Sunteți pe pagina 1din 159

I

ernst theodor amadeus hoffmann elixirele diavolului


ROMAN
TRADUCERE DE I. CASSIAN-MTSARU PREFAA DE ION BIBERI

Ilustraia copertei Simona Runcan


I T U R A

19 7 0
M I N E R V A BUCURETI

III E.T.A. HOFFMANV


ET.A. HOFPMAKN SAMTLICIIE WERKE 5cr--'ii tigcie Ausgabe von Karl Georg von Riaa<=en Zwelter Bnd Dte EUxierc des Teu/es Zv.'eHe unverimderte Auflage fj^cien und LeJpzig bei Georg Muller

1D2 Elaborarea operei de art, supus n msur inegal, dup viaa de adncime a fiecrui artist i dup momentul emotiv al contemplaiei, deopotriv coordonatelor lumii exterioare, dar i transfigurrii subiective, presupune, cu deosebire la marii nfptuitori, o nnare varietate de structur i timbru interior. Simplificnd, prin reducere la poziii extreme, am putea nfia diagrama elaborrii artistice ca oscilnd ntre expresia realista ce conduce la o ncercare de restituire, cu nzuin) de exactitate, a lumii din afar, i ntre operele caie transfigureaz lumea prin viziune subiectiv, bala< rnie sau sublimare, prin mit i simbol. Ralzac, Hugo sau Goya vor nfia astM i>d~+ani ale acestei tectonici sufleteti care ndreapt pe artist tre cuprinderea concret a bieii n imediatul ca ,i n implicaiile ei ascunse, fr a trece peste tlcurile f/ave, acoperite, ale acesteia, pe care presimirea i descik^ren sufletului ctro inefabil le dezvluie gnduui, n meditaie. K. T. A. Iloffmann \a ilustra aceasta cat?gortf -te artiti. Viziunea povestitorului german, vdind adesea o )JI-pi'?ime de contur ce ngduie identificri de ambiane i raportri ale personajelor livreti la mocMele rioar- aflate la obrie, nu ntu-zie s evadeze ntr-un d-cor de fantezie i ireal, n care oamenii i lucrurile ,J eetui-se, n vis. Astfel, n aceste opere, acuitatea dc-Lcri-iii rtcete n arbitrar, realitatea de fiecare zi nvJrac sensuri neateptate, dobtode?te noi dimonsmni ntexoare, fanteziste ; supunerea la extenor 1,1 af la corn-P"n5e n zborul imaginari, n capriaul g.ndukn, ne mai reinut de cerinele cauzalitii i ale constrngerilor Un nou climat sufletesc se dezvluie cititorului lui E.T. A. Hotfmann : un inut cufundat ntr-un iei de hulo lunar, n care mijete nelinitea, deschiznd vieii o poart nspre o lume a terorii i necunoscutului, extazului i suferinei. Asemeni lui Balzac, din ale sale Studii jilozojice, asemeni lui Victor Hugo din La fin da Satan (Sritul lui Satan) sau operei plastice nfptuit pe un ndoit registru emotiv, a lui Goya, literatura lui E. T. A. Hoff-mann introduce pe cititor ntr-o a patra dimensiune a lutnii, dimensiune de adncime i semne, n care ironia i mistificarea, descrierea vieii i evadarea n fantezia visului, percepia i halucinaia, fericirea de a tri i durerea, sursul i drama, realitatea i nchipuirea se ngemneaz. Temele majore ale romantismului, noapte| visul i obsesia absolutului se mbin cu rsfrngei credincioas a cotidianului sub a crei apsare a tr scriitorul, prefigurnd acel realism poetic" ce avea s afirme n literatura german, citeva decenii mai trzrj Literatura lui E. T. A, Holfmann nu reveleaz o ari senin, uniform structurat, recoastituind viaa pe singur plan ; fr s fi trit n margine", ci dimpotrhj cuprinznd toate trmurile vieii i respirndu-i toaf efluviile, Hoffmann a mbriat deopotriv, ntr-o vas acolad, viaa i moartea, realitatea i visul, rcvelir o viziune cuprinztoare a destinului uman i \clindu| frmntarea patetic.
VI

Totul n aceast via i n aceast art a fost iiui.cn-tic, adnc simit : spre deosebire de unii dintre artitii preromantici, la care teroarea i insolitul reprezentau artificii literare i punere n scen, arta lui Hoffmann, aflndu-i rdcinile ntr-o mare suferin, ne apare ta o mrturie a unei drame luntrice. Accentul acestui scris este patetic i grav. Bogia universului interior nu putea fi transpus ntr-o oper unitar. Suprapunerii sau mpletirii de octave ale realitii luntrice i exterioare i mbinrii dintre cotidian i simbolic, din structura lucrrilor sale cele mai mplinite artistic, cu deosebire Der goldne Topf (Urciorul de aur) le corespunde o mare varietate de teme i

forme de tehnic literar : nuvel, roman, capriciu, basm, satir social, povestire, confesiune indirect mplinind un registru luntric contrastant : iluminare i psihoz, bucurie i demonism, spaim i revelaie, problematic a pcatului i remucrii, realism i fantastic, Poezie. Se vdete n destinul interior al lui Hoffman'j o dram iniial pe care mprejurrile de via nu au fcut dect s o dezvolte i copleit de ceea ce se numete o ereditate ncrcat", copilria viitorului scriitor a cunoscut suferina unei familii dezunite. Tatl, temperament fantast i suflet versatil, se desparte de soia sa nc de cnd copilul avea trei ani. Nscut la 24 ianuarie 1776, la Konigsberg, Ernst Theo-dor Wilhelra Hoffmann, care avea s-i schimbe mai trziu pronumele de Wilhelm prin acela de Amadeus, mrturie a admiraiei sale pentru Wolfgang Amadeus Mozart i a pasiunii sale pentru muzic, a cunoscut o existen chinuit, cu experiene sufleteti precoce. Emotivitatea vibratil a copilului, cu nclinri artistice vaVII

fata piimtioi 5tifer s-u retractat dureros in i t ^ d profclC bizaia a ' ale- \ioii coreportarea bizaia a 'u] prinilor, desfizice ale mamei, ai \ educaia patinai de altminteri unei mori premai . ^ & crij. Otto Dor . cat, suferinele fizice tinai de altminteri u.." -----,- . ,, in a ta[U mitd Sn famxlia unui unchi sever, Otto Dor . ^ locuin 'se afla o femeie alienata, mama ^ ZacWias Wemer, cu care mai trziu Hoffmann <.\ altminteri s se mprieteneasc. Umbrele exvUent . moartea, boala, nebunia, dezunirea familiar, trc.r?pl<-P~ tarea n atmosfera unui cmin strin a\eau s ir semne astfc-i seasibilitatea fremttoare a unui copil care motenire de la prini, o dat cu o anume instabilitate stiOc-teasc. nclinaii artistice, cu deosebire ctre mu.'ic .i arte plastice. Aceste nclinaii au fost ns, cel puin Li parte, contrariate de unchiul su, care l-a destinat cnepei de magistrat. Dispoziiile sale artistice au avut v s o mplinire, prin leciile de pian primite de la un o c nist de renume: educaia artistic sumar a fost i< <J ndestultoare pentru a dezvolta un temperament, i k<-uuind chiar o carier de compozitor cu care viaa Q'-l "vc a scriitorului a i nceput de altminteri, dar, pe c>t se pare, fr disciplina care i-ar fi putut asigura nfptuirea unei opere de mare factur. Hoffmann avea s -coitoun, n adevr, numeroase opere muzicale, opere P">i>tie care Undine, partitur pierdut, pe un libret al ILH a Motte-Fouque, numeroase sonate, piese pentru p"c;i. coruri i lucrri religioase dar, obser\' unul di a biografii si moderni, Jean F. A. Ricci , Hoffmann mi*it.iete limbajul muzical ca o limb strin nvat prea trziu, nendestultor, sau fr profesor, ceea ce ii da un aer stingaci". Se contureaz astfel, nc din primii ani ai vieii, o artistic foarte dotat, cu o temeinic prexP F. A. Ricci, E. T. A. Hoffmann, L'Homme e e. Jose Corti, Paris. 19*7, p. 261. gtire umanist, grcco-iatin, creia ins o educaie muzical nendestultoare l destina dilentantismului i improvizaiei scprtoare, eu att mai mult cu ct mprejurrile vieii l-au obligat s-i mpart activitatea cu ndeletniciri administrative. Existena lui Hoflmann este nsemnat nc din adolescen prin prietenia cu Th. G. Hippel, iar mai trziu, n 1792, prin studii juridice la Facultatea din Konigsberg, prin iubiri exaltate i fremttoare, bogate in incidente i aciuni impulsive fa de rivali, n localuri publice i baluri ne aflm n pragul ecloziunii spiritului romantic i prin nceputul unei cariere administrative pe care, de altminteri, Uoffmans o \a exercita n spirit scrupulos. Se afirm astftl nc din anii primei tinerei, nclinaii sufleteti pe un ndoit registru emotiv, care avea s-i mpart existena i activitatea artistic, ntre supunere ia realitate i evadare n \iaa de boem, ntre disciplin i gratuitate, ntre acthitatea sa profesional i chemare artistic. Vrsta de douzeci i ase de ani, anul 1802, i aduce o dat cu o naintare profesional, cstoria sa cu o polonez de mare distincie, Mria Thckla Michaelina Rohrer, care avea s-i fie prin nelegere i devotament, sprijinul de cpetenie al vieii sale \nzolite, de artist bntuit de instabilitate, dezechilibru sufletesc, boal fizic, pedepse administrative i, n rstimpuri, de o grav strmtorare material. A intervenit, de altminteri, nc de la nceputul cstoriei sale cu Michaelina, o transferare disciplinar n orelul Plock, pentru motivul c, n cursul unei serbri, a fcut s circule desene carica-|- turale ale unui puternic al zilei. Biografia lui E. T. A. Hoffmann, vzut pe plan exterior, nseamn etapele unei existene frmntate. Omul ncearc s domine evenimentele, compune numeroase opere muzicale. ntre care o Missa solcmnis pentru
C

VHT

marea orchcsn, dar .-ic mutat sau obligat s, se mute dintr-un ora- intr-allul - Varovia. Horim (1807), Barnberg (18W). DresJa, Leip/Jg (18l-l), Herlin (1814). ioff-maun exercit numeroase ndeletniciri - magistrat, dirijor, regiror de teatru, decorator (luptnd greu cu viaa vi api nJu-se cu stngcie de rigorile acesteia, licenieri M reintegrri succesive, cunoscnd n rstimpuri boala i mari greuti bno'.ti. vicisitudinile vieii de

boem >i intemperantei alcoolici-, salvat fiind in u;ti-mul moment, end totul i se prea pierdut. Existena frmntat ^i mizei. \/ut din alar, devine ns patelk prin intensitatel-! rsunetului interior, a emotivului i dezechilibratului care-i caut cu greu o mp.-are cu sine, minat de obsesii i de t< ama nebuniei, urmrit de halucinaii i grave probleme de contiin, uiiosend exaltarea marilor pasiuni: Johar.na Hatt (Coia) n adolescen ; Mina Dorffer, cu care se Jogodete t'iai apoi (1798) : Julia Marc, aeeabt din urm iubire exoltut i ideal, n anii maturitii (HoFmunn, n v.rsl de peste treizeci de ara, se ndrgostete de o adoli \ ent...) nefiind cruat ntre timp de nefericiri j 0>oaa soiei i moartea fiicei sale CVcilia, n vrst de j doi ani 1807). ntr-o epoc de mari frmii.tri politice. \n/olit de rzboaiele napoleoniene, Iloifmann cunoate, totui, a-liiri de ai t sto drame interioare i nalte bucurii in spirit: vocii ia prieteniei pe care o resimea ca o predestinare i-a oferit apropierea de Zacharias Wcrncr, dramaturg al faiulituii" (Schick aldramatik); de Theodor Hippel, pe rare n corespondena lui l socotete cel mai bun amic : de Jul. Kd. Ilit/ig, care i-a devenit, rrai trziu, biograf. ntilnirea ho'rto'ire a vieii sale a fost, de li';,i seam, contactul cu micarea literar i artistic a romantismului. Micarea romantic, ce avea s eon-~ tinue, incoronnd prinlr-o eflorescent de marc amploare curentul de Sturm und Drang ', avea s contribuie hot-rtor la definirea personalitii artistice a poetului. Legturile personale alo lui Hoffmann cu mai muli reprezentai ai curentului, Jean Paul, Weber, La Motte Fouque, Clemens Brentano i Chamisso, actorul Devrient, cu deosebire, avea s dea, de altminteri, acestei cluziri, semnificaia unei luri n posesie a propriului su geniu. E. T. A. Hoffmann era, n fapt, prin vrst i participare la viaa secolului ca i prin complexiune sufleteasc, un romantic predestinat, fr a putea anula totui prelungirile doctrinale ale secolului luminilor. Amestecul de raionalism i exaltare, de interes pentru tiinele naturii i preocuprile oculte coexistau n formaia sa sufleteasc. Artistul ce era adncea pe amatorul de tiine naturale, fr ca totui cumpna s se statorniceasc la o poziie de mijloc, stabil. Lipsit de cultur tiinific sistematic, trind ntr-o epoc n care tiinele naturii nu ngduiau o viziune cosmologic .i antropologic unitar i coherent, Hoffmann a rmas ntreaga sa via atras de cluziri contradictorii, oscilnd ntre tiinele exacte, presentiment, ariatanism, magnetism", interes pentru automatele ce alctuiau una din atraciile secolului al XVIII-lea, ca .i pentru fenomenele sufleteti aflate la hotarul ntre normal i anormalitate, fenomene pe caro le cerceta cu ajutorul lucrrilor psihiatrice ale timpului i pe care le resimea n acelai timp direct, printr-o experien sufleteasc personal. Poetul se afla, astfel, Ia o rscruce de drumuri. Ernst voii Schenk care a consacrat poetului o ntins lucrare, observ c Hoffmann se afla n timpul adolescenei i 1 Vezi o prezentare general a romantismului german n prefaa noastr, publicat n primul volum consacrat Nuvelei romantice germane, n Biblioteca pentru toi" (Romantismul" german, n cultura universal, pp. V XXXIV), Editura pentru literatur, Bucureti, nr. 429 430.
X

XI

tinereii zioischen Aufklrung un Schwrmcrei" i (intre spiritul secolului luminilor i exaltare), cuvntul german Schwrmerei a\nd, \a trebui s adugm, accepii multiple n afar de sensurile: fanatism religios i vaga-bondaj Umherziehen cuvntul nseamn: re\eric, extaz, tendin ctre extra\ agan. La rindu-i, un alt biograf, mai sus citat, Joan R A. Ricci (op. cit., p. 30) notca/ c poetul a oscilat intre Aufklrung i Slurm und Drang" (...). intre simul su raionalist al claritii, bun sim, ippidsie pentru exagerare i prostie, nevoia de a critica i a lua in rs i expansiunea sentimentului, emoiile nflcrate, pasionate, entuziasm artistic i erotic, religiozitate", struind asupra faptului c aceste nclinaii vor coexista permanent n fiina poetului, care se \a menine la egal deprtare ntre mpcare cu sine i catastrof" (ibid). Nu trebuie s vedem, totui, in aceast trstur, un rezultat exclusiv al nruririi mediului social i cultural al timpului. Hoffmann era structural o fiin divizat, complex, frmntat, atras simultan de tendine i stri contradictorii, oscilnd ntre raiune i instinct, sntate mental i psihoz, ntre doctrine filosofice opuse, ntre nclinaii sentimentale diferite, cu deosebire ntre dragostea pentru soia sa, Michaelina, i exaltarea pentru Julia Marc, ceea ce-l conducea la suferhu, via dubl, nesinecritate i stratageme naive (notri Tiptice cu litere greceti, ale pasajelor din Jurnalul su intim, referitoare la Julia, soia sa, lipsit de o cultur umanist, neputndu-i descifra textul). Opoziia a fost, fr ndoial, nativ, dar s-a dezvoltaf prin condiii conflictualc i am zice, astzi, n termeni 1 Ernst von Schcnk, E.T.A. Hoffmann, Ein Kampf uni das Bild des Menschen, Verlag die Runde, Berii a 1939, pp. 1G19. (Primele capitole ale acestei vaste lucrri au slujit autorului ca toz de doctorat, cf. Zur Soziologie dez> E. T. A. Hoffmann^chen Wellbilda, Darmstadt, 1933.)
XII

pedani prin diferite frustrri" i drame de contiin, conducnd la complexe nevrotice, bine studiate n prezent de psihiatri i psihologi, asupra crora nu putem strui, dar pe care Ic vom meniona n treact, mai jos. Condiiile luntrice ale climatului sufletesc al personalitii lui Hoffmann, interferndu-se cu atmosfera cultural i istoric a epocii, au fost astfel puse n valoan-prin mprejurri biografice particulare care aveau, ctre anul 1C08. s determine o nsemnat schimbare de orientare n viaa artistic a poetului,

Pn la aceast dat, Hoffmann a rmas acelai artist diletant, atras de muzic, pictur, desen, caricatur, teatru, dei cu o mai pronunata nclinare ctre compoziia muzical. Totul se petrecea ca i cum poetul, simind n sine nevoia existenei n sfera vieii artistice, ovia ntre moduri diferite ele expresie, prelungind nefiresc un diletantism superior, de om multiplu dotat, mpiedicat ins de mprejurri de a se rosti ntr-un limbaj propriu. Poetul avea nevoie s se defineasc pe sine. Se cuta. Cutare, de altminteri, nesigur, eomportnd tranziii i nfptuiri hibride, n lungul ctorva ani i ncoronnd o ndeletnicire s\rits mai nainte contiincios i cu probitate, aa cum erau n general activitile sale profesionale : aceea de cronicar muzical. n anul 1808, Hoffmann scrie al su Cavaler Gluck, o lucrare scurt, care se afl la drum de mijloc ntre o analiz muzical i o ficiune literar. ncercarea arc ns putere de iradiere i nvluia povestirea n atmosfera care avea s devin specific literaturii hoffman-neti ; alctuiete astfel o prefigurare a ntregii opere literare a poetului, pe cale de a se rosti. De abia peste un an, poetul va nota n al su Jurnal intim, la 27 ianuarie 1809 : y.Caricra mea literar pare a ncepe''. Dar luarea de contiin a poetului de sine nsui nu coincide cu nceputul adevratei sale cariere literare. In primii ani. Hoffmann scrie si public puin. Era. in
XfU atitudirea sa. rcluou'A. <,mkir...K-. re*.ifiurui.. De abia mai ttviu. ncopnd <>:n 18141833. o dal eu Ulciorul de aur i

cu Elixiwle (noroiului, ncepe ade\rata sa carier literar, ncurajat fiind Je editorul su, C. F. Kunz, care sub pseudonimul Z. Funk avea s dea mai trziu amnunte pline de interes nsapra scriitorului, ajuns repede, ntre timp, la notorietate. Elaborarea acestor opere literare a\oa s alctuiasc o prefigurare a procesului creator ..1 ntregii sale opere, asupra creia ne \om opri mai jos, cu uteva amnunte, n ap iliza lucrrii Elixirele diavolului. Izvorte din climatul sufletesc particular al poetului, sub nrurirea ritmului i experienei muzkule ntreaga oper hoffmannesc recunoate o obrle predominant muzical, con-ducnd micarea stilului ; evoluiei emotive aceste prime lucrri exprim, .itr-o mpletire foarte strns, nruriri de lectur, ek monte istorice i culturale ale epocii, evenimente intime, exaltri .i grave suferine morale sau morbide totul transfigurat i unificat prin \lul ficiunii. Cavaleud Gluck reprezenta un model al ai ost ui proces. Dialogul cu clinele Dcrganza, una din operele sale de nceput, era, de asemeni, o mbinare creatoare ntre o sugestie aflat ntf^una din operele lui Cervan-tes pe care o menioneaz \ creia i este integrat un ecou dintr-o experien intim n legtur cu Julia Maro, mritat n condiii nefericite. Din acest moment, instalai a Berlin, reintegrat n activ iiatoa sa de magistrat (1814), Hoffmann i ncepe adevrata carier literar. n condiii materiale mulumitoare, i scrie, ntr-o stare de tensiune i dramatic. iluminare, ntreaga oper (cuprins n ediia Grisebach n cincisprezece \ ol urne compacte). mprejurrile pc-r1 Vd. ntr-o edii'o m.J recent : Cervantes avsgc-wlilte W'erke. hg. v. Max Krall, Gebrilder Petei, Berlin,
Leipy.ig, 1926, Bd. 111 n nuvela: Die betrilgerische Hei-rat, p. 117 sqq., n 'arc ce afl i Dialoqul intre doi crini. XIV -'jnalr m. i-au l>re> ar afect;1,'..1 donat tonf'i tur e u alii/ii (iuv n Ha rar ' pr. 1 i c activitii ; sntate al < .sine sau existen dezor-Itil' administrative, n leg-'ferinu la strile epocii, intro-, A/. / Purice

l'.poc i ultiri u , iui Hoffmann. nscmnnd pen-oada unei a ti% iti,i literare febrile, ceea ce explic, pe aloi uri, lipsa cizelrii i finitului operelor, a fost astV} mprit tntro activitatea sa profesional de magistrat, suferine org-mice agravate prin pierderea nopilor in taverne i o aci:'.itate scriitoriceasc ce avea s-i asigure o audien i o influen artistic mondial, cu deosebire n Frni (Baudelaire, Th. Gautier), America (Edgar Poc), ca i n propria sa ar (Schumann, Ti). Storra, G. Keiler i, mai trziu, Hofrrrnnsthal). Poetul se stinge n urma urei suferine a mduvei spinrii, la 25' iunie 102'J. Rdsrnt in oglinda i surprins de creionul su exo.ct, imaginea feei lui HoSTmann dezvluie o fizionomie nelinitit i nelinititoare, uor asimetric ; prul n dezordine, privirea direct, nasul mare, care, dup alte portrete, l cunoatem ncovoiat, buze subiri i brbie ascuit, ntregesc portretul unei fiine cu proiecie nluntru : am spune, privind acest autoportret aprut postum, c omul mrturisete o lips de iradiere n afar, o reinere, un refuz de a se dezvlui. Tonul mat al expresiei contrasteaz totui, pe ct bnuim, cu emotivitatea labil a omului, cu expansiunile i exaltarea lui objnuit, trdat prin rapiditatea micrilor, volubilitatea vorbirii, clipitul des i mobilitatea fizionomiei, descrise de contemporani ; contrast ntre omul social, druindti-se mai cu deosebire n momentul n care era nsufleit de verva spumoas a influenei
XV

alcoolului, consumat adesea cu imodoraie i expresia concentrat i aproape dur a omului rmas cu el nsui, n singurtate. E. T. A. lloffmann era mie de statur; a\ ea corp gracil i membre fine ; l-am i ategorisi printre Ion gi lini, dac am stabili o analogie ntre propriul torp i nfiarea personajului su, alienatul Krr-isler, destinat s ilustreze \ olumul Kater Murr, personaj literar cu care Hoffmann prezint mai mult dect coresponden, o adevrat proiecie subiectiv n oper, desen de usom>j aflat printre hrtiile lui postume.

A\ea o sntate delicat: a suferit n cursul \tj numeroase episoade morbide prilejuite de lipsuri mal riale, de viaa dezordonat, de o combustie interioaf ajungnd la suferin i dram i mai cu deosebire excese alcoolice. Privit i neles n perspectiv modern, vom vc n personalitatea lui Hoffmann o fiin plin de contn ambivalene : psihopat, mrturisind un dezechilibru psihic temperamental, cu orientare autist, a vdit totui n cursul existenei o voin inflexibil, ce nu s-a sat dobort de mprejurri : omul i-a nvins boala, a luptat contra curentului, s-a regsit intact sau aproaoe intact dup fiecare neizbutire i nfrngere, gata s reia lupta cu mprejurrile vitrege i cu sine nsui ; a fost, de bun seam, un boem, a cunoscut dezordinea i poate c a cultivat-o din fantezie i repulsie pentru .,fi)istinism". (Cuvntul Philister, termen de dispre al vorbirii studeneti, de origin biblic filistean folosit n polemicile teologice nc din secolul XVI-lea, devine curent la sfr-'itul secolului XVII; cuvntul are accepia peiorativ de beoian, de om mrginit, de burghez cu vederi nguste. de burt verde, sinonim n limba german cu Spiess-bilrger. A respectat totui, n cursul ntregii lui viei i mai cu deosebire n viaa artistic, o disciplin, o rigoare a metodei de lucru, o contiinciozitate a activiiii
XVI

profesionale de magistrat, o adaptare exact la mprejurrile exterioare, ce contrasteaz cu tendina sa temperamental, introvertit. Bntuit de grave tulburri mentale, de suferine organice cumplite printre care ultima afeciune medular (tabes ?) Hoffmann a iubit totui viaa, exaltndu-i excelena, asemeni suferindului, surprins de bun seam dup natur, a eroului lui Emile Zola din Le bonheur de vivre. Hoffmann i-a dominat impulsiile, i-a convertit exaltrile, mai ales cele de ordin erotic, n sublimare artistic. Astfel, omul, n aparen ru integrat vieii sociale, incoherent, labil, a dat vieii sale unitate de contur : omul ce pare n fiecare moment luat de vrtejul mprejurrilor, supus capriciului evenimentelor, el nsui fire capricioas, cu devenire imprevizibil, reprezint n orbita mare a destinului su, cu toate metamorfozele sale interioare, o unitate i o constan de adncime. Vom recunoate, n fapt, n viaa lui Hoffmann, dincolo de fiina caro se las dus n voia curentului, o rezisten, un spirit critic, o reacie instinctiv fa de existena din afar, manifestat prin trsturi psihologice divergente, dar care se nmnuncheaz ntr-o atitudine constant, de-a lungul vieii, svrind o linie de separaie ntre aspectele trectoare, caduce, ale vieii, fa de care opunea spiritul su lucid, sarcasmul, ironia, caricatura, satira* i pasiunea pentru lumea de find i bucuriile nalte, ale tririi n sfera frumosului. In fapt, cli\ ajul nu a fost simetric i total : nu putem deosebi n atitudinea lui Hoffmann o repulsie pentru concret i evadare exclusiv ntr-o lume ideal, cci Hoffmann a aderat la viaa concret, n pofida tendinelor lui introvertite, dar numai la zona eare prezenta o coresponden eu propriile lui cluziri mentale. Am putea distinge astfel, mai exact, o atitudine de compensaie sau mai bine zis de supracompensaie, de transfigurare a cotidianului n fantezie i mit ceea ce nfieaz, jn XVJI fapt, i procesul intim al elaborrii artistice i literare, privit n generalitatea lui. Psihologia artistului K. T. A IToffmann se definete, n nelegerea noastr, deopotriv prin multiplicitatea nzestrrii desen, pictur, muzic, pasiune pentru teatru i literatur, , prin rapiditatea ritmului interior al elaborrii, n concordan cu ideaia rapid i intensitatea combustiei interioare, prin vastul registru al tonalitii emotive, unind spaima i extazul paradiziac, prin bogia peisajului luntric, populat de viziuni oniriet i halucinaii, diversificat prin tranziii brusce ntre cli-l mate sufleteti contrastante, rod al marii sale labilitij sufleteti totul nvluit ntr-o atmosfer general de asemeni contrastant, trecnd de la limpezimi solare, la ntunecime nocturn, de temni i catastrof. Personalitate nelinitit, minat de grave tulburai sufleteti pe care o stpnire de sine i o disciplin men-j tal le menine totui pe zona de trecere, unind normali cu patologicul, Hoffmann a cuprins lumea exterioar viaa luntric pe dimensii puin bttorite naintea lui subcontientul i patologicul, presimire i evadare u| tr-o fantezie mereu remprosptat prin scene de i numeroase izvoare oculte i alchimice, mrturie a une erudiii n acelai timp foarte ntins, dar nesistemati/atl dei creatoare prin mbinrile involuntare ale procescloJ subcon'jtiente pe care le-au liberat rnd pe rnd, obo| seala nervilor greu ncercai, abuzurile alcoolice, rc\vis cenele spontane ale vieii infantile i ale ecourilor lumij din jur. Se va explica astfel prin aceast ntrunire de cond-j ionri, diversitatea structural a universului hoffmanj nesc, al crui punct de plecare este realitatea surprins de trsturi credincioase, ngduind adesea cititoruluf identificri de orae, de medii i personaje reale, pe care o adnccte viziunea halucinatorie a instabilului mental, evadarea n basmul popular german (Mrchen), XVIII eu care ac unea se mpletete prea adesea, lunecnd n deformare caricatural i burlesc, sublimndu-sc n mit i fabul simbolic, pentru a reveni la tonul acidulat al ironiei i satirei, la mrturia suferinelor i la fantasticul terifiant. Va trebui s vedem n atitudinea mental ca i n literatura lui Hoffmann pe ling o complexiune psihologic nativ, rodul ultim al unei experiene amare de via, ecoul unei suferine n contact cu o realitate dur care a suscitat ntr-un spirit cu reacii emotive multiforme, rnd pe rnd, tendina la mistificare (vdit nc din anii

copilriei i adolescen i manifestat mpotriva unchiului su Otto Dorffer), revolt mpotriva realitii, ironia, transfigurarea contururilor i sensurilor realului prin caricatur, bufonerie i grimas, nclinare ctre terifiant i fantastic, spaim. Snt tot attea forme ale unui suflet rnit, asupra cruia existena apas i doare n acelai timp, dar care rezerv gndului i simirii re\elatii, extaze i mpcri, vai! trectoare. Lipsit de spirit riguros n cercetarea i cunoaterea lumii, Hoffmann a fost un intuitiv. Lecturile sale disparate iau ngduit totui o nelegere a lumii, de altminteri complex, n care tiinele naturii, magnetismul'', artele oculte, cabbala, povestirile orientale, cteva texte psihiatrice, lucrri asupra visului sau cri ale ctorva mistici au alctuit pentru scriitor nsemnate izvoare de informaie, dei n general, de a doua mn. Paul Sucher, care a fcut un inventar al lecturilor lui Hoffmann1 afirm c scriitorul vorbete despre Cabbal fur a fi citat (..,) un singur cabbalist serios" (op. cit., p. 4). Dar nu n aceste lecturi destinate a oferi spiritului informaii i experiene sufleteti mediate, ci n propria via interioar a\ea s caute Hoffmann substana operei sale. 1 Paul Sueher, Les sources du merveilleux c/u-? E.T.A. Hoffmann, Paris Alean, 1912, partea I-a, cap. I.
XIX
2*

SOIF.UI magnetic, \isul, senzaia .,deja -vzutului", lialu-clivi.t., teama de alienare, sentimentul dedublrii personali^! i {\d. lucrarea lui P. Suchcr passim.) drama inte-toar, cikipgnd la obsesia sinuciderii, au alctuit n fapt, peiitris poet. tot attea deschideri ctre o perspectiv de cu :oah-'-c a lumii i a propriului suflet, care depete in Ri-u.i-al viziunea contemporanilor si. In elaborarea acestui univers mental, nsemntatea apropierii ctorva fi'O'Oli mistici, mai cu deosebire Jacob Boehme i Franz voi B^ader pus n eviden de Ernst von Shenk (op. di,, pp. 188189) a fost hotrtoare. I'rhit in ntregul ei, opera literar a lui E.T.A. Ifoff-uiiPti reprezint o transpunere a unei biografii interioare, o confesiune indirect. Exist, totui, o diferen de (actur ntre primele opere, cu deosebire Cavalerul Gluck, Kreisleriana, Don Juan sau Berganza i restul operei : punerea n cauz a personalitii scriitorului este mai vdit n aceste prime lucrri, ecou abia transfigurat al unor condiii particulare de \ia, al entuziasmelor sale muzicale, sau al experienelor sale artistice. Incepnd cu Dcr eoldne Top, transfigurarea concretului sau a experienelor proprii de via, este mai accentuat ; fabulaia interv ine, uneori bine nchegat, alteori ovind n meandre; nesiguranele de ..compoziie" se \desc totui prin iatfTSCCtarea planurilor sau neadaptarea ndestultoare a prilor alctuitoare ale nmelci, unele la altele, lsind ntre ele hialusuri i suspensii (Berganza); sublimarea tririi personale n ficiui <c se accentueaz. Dar i in operele de maturitate (Prinzes&in Brambilla, de pild) vom surprinde mpletirea de planuri. ntre po\estire i basm, rat<-e rsfrngerea direct a revelaiei i evaziune n capriciu i fantezie liber : oscilaia permanent ntre rea-* lism i fantastic, ntre rojnan foileton ^i marea aria se menine n lungul irireyii sale cariere scriitoriceti. Galeria sa de portrete, personajele hoffmann-eti, vor prezenta, la rndu-le, aceeai structur compozit i aceeai elaborare, prin almiuni disparate. Alturi de proiecii subiective ale propriei drame sufleteti i ale propriei personaliti (Krespel, Johannes Kreislcr, n parte i clugrul Medardus din Elixirele diavolului i Lindhorst din Urciorul de aur, Ansclmus din aceeai lucrare), unind primele cu ultimele opere, se vdesc personaje transpuse, pe ct se pare, direct din realitate, prin observaii de surprinztoare exactitate (Belcampo din Elixirele diavolului) sau personaje feminine inspirate n parte din realitate ji din nruriri livreti (Aurelia, Euphemia, din Elixirele diavolului). Subiectele lui lloffmann rsfrng deopotriv climatul general de spaim i teroare care copleea n rstimpuri pe scriitor mai cu seam n crize de grav depresiune, prilejuite n parte de alcool explicnd viziunile sale halucinozice, uor identificabile de ctre lectorul psihiatru ca i pesimismul" sumbru, climatul de vis ru, prezenele spectrale sau bizareria datelor povestirii, ajtm-gnd la deznodminte tragice. In Der Sandmann (Mo Ene) din Nachtstilcke, I (Nuvele de noapte, I) se nfieaz dragostea eroului pentru o ppu'; Magnetizorul din FantasiestUcke, II (Nuvele fanteziste) descrie efraciunea brutal a unui hipnotizator n viaa sufleteasc a unei tinere logodite i moartea tragic a acesteia; alte nuvele vdesc o evadare n gratuitatea basmului pentru copii (Nussknacker und Mau-sekb'nig Sprgtorul de nuci i regele oarecilor; Serapionsbrilder, I Fraii Serapion, I; o rtcire n povestirea magic Klein Zaches " Micul Zaharia ; sau n lumea- subpmntean Die Bergwerke zu Falun Minele din Falun). Subiectele snt n general tragice, insolite, relevnd dintr-o experien interioar ce depete atXXI

mosfera morala a omului normal i dezvluind, dincolo de incidena luminii solare, drama solitudinii, simul tainei, suferina i spaima. Tehnica artistic a scriitorului anticipeaz cu mult forma 'de expunere literar a epocii, amintind origin. liti de compoziie folosite de romancierii modernii intercalarea, n continuarea narat iei, de scrisori sau frad mente de cronic (Elixirele diavolului); mpletirea sal succesia de faze contrastante ale expunerii, alternnf capriciul fanteziei cu viziunea realist, sau paralelismv. din Opiniile molanului Murr asupra vieii alaiuri de biA grafia fragmentar a dirijorului Johannes Kreisler, nfd piate n imagini culese ntmpltor, in care memoria motanului se mbin cu paginile desprinse din hrtii]| maestrului Kreisler, acesta din urm reprezentnd o pr iecie subiectiv a nsumi autorului.

Opera literar a scriitorului va nfia astfel ntr-| succesiune mozaicat de opere diverse ca structur bogat n evenimente exterioare, dar unitar n linia ei mare, o vast gam de stri de suflet, mbinnd mistificarea cu bufoneria i burlescul, tragicul destinului cu satira, stri de sciziune a personalitii, apariia terifiant a dublului, tem tratat n numeroase opere, din antichitate pn n zilele noastre (rsfrngere literar a unei agnozii de identificare", studiat n amnunim? de psihiatrii ultimelor decenii), ca i a numeroase fenomene aparinnd domeniului morbid pe care Hoffmann le ncorporeaz ficiunilor, crora se adaug un ntreg aparat de punere n scen cu \ ampiri, fiine fabuloase i apariii demonice. Vasta oper a scriitorului, scris n grab i la mare tensiune, n rstimp de civa ani, ceea ce explic pe alocuri stilul cursiv i pe alocuri incorect, a fost organizat n cicluri. Primul ciclu, Fantasiestiicke n CalloVs XXII
Manicr (Opere fanteziste scriw ir maniera lui Calloi), foi din Jurnalul unui clulot eai,<.:ci>t s a bucurat de prefaa lui Jean Paul. Cit lui i'ipi:!i'l'> primelo lucrri mai sus amintite, printre (.are ! u-ioiul de aur, Elixirele diavolului, urmate de ciclul NaektsUiche (Nuvele nocturne), cuprinznd in cele dou pri intre ,iilo opere, Der Sand-mann. Iijnatz Denner, Das Majo'ut. Cele pjtru volume ale Fraii >r St rapion grupeaz cele mai cunoscute nuvele ale po\> .,tit"i ilui printre care mult citata Domnioara de Scudery, K'<>> arat nuvel poliist, Der Varnpyr (Vampirul), Doyt Ic i Doyaresa, Meterul Maitin

butnarul i calfele sale, pn-ied.ite fiind cronologic de Straniile suferine ale unui dui>cior de teatru i de Micul Xaharia, numit Zinnober i urmate de mai sus numitul Cotoi Murr, de fante/ia spumoas Prinzessin Brambilla, de Meterul Purece, lucrare satiric, crora i s-au adugat dou volume de Ultime poiestiri, printre care Dublul, Spiritul elementar, Tilharii de. Operele complete cuprind, alturi de texte muzicale i desene, cronici muzicale i recenzii, luciri diverse, opere neterminale (piesa Prinzeain Blondina etc). ca i o vast coresponden i notaii de jurnal intim. Redactarea romanului Elixirele diavolului exprim ritmul sufletesc rapid i inegal al autorului, urmnd variaiile \ieii salo luntrice, eondudnd la falii interioare, ntreruperi v reluri ale aclhitii dup o perioad mai lung. n care autorul ncearc s regseasc, fr a reui n ntregime, dispoziia emotiv a primei redactri. Intre partea nti a romanului scris de la 25 martie la 22 aprilie 1814, expresie direct a unor stri de gnd muziXXIII i partea ii doua, scris ctre sfiritul anului 181., Iloffmann se strduiete, n ade\r, s afle o coninu,-tate de dispoziie sufleteasc i de fir conductor ai povestirii. Romanul i afl totui unitatea cu toate nesigurancle de compoziie din partea final ; opera nu nfieaz o coheren simetric i formal, ci o unitate interioar, care se afl cu deosebire ntr-o concepie general asupra lumii i destinului uman. I.aborarea romanului n substana sa intim ca i'i nfptuirea lui formal ascult, ca n toate operele artistice de altminteri, de condiionrile a trei categorii de coordonate : complexiunea psihologic i formaia mental a autorului ; atmosfera intelectual a culturii epocii n care a aprut; mprejurrile concrete de \ia particulare autorului, care au avut o semnificaie ocazional, dar de nsemntate hotrtoare n apariia operei, dnd corp i orientare ntr-o nfptuire artistica unitar unor dispoziii poteniale, preexistnd difuz neorganizat n psihologia artistului i mediul cultural al ambianei. In cazul concret al elaborrii Elixirelor diavolului, e\ eminentul hotrtor pare a fi avut loc n ziua de 9 februarie 1812, dei consemnat cu totul fugar n Jurnalul intim al poetului. ntmplarea a reprezentat pentru Hoffmann o violent rscolire emotiv. Poetul a a1, ut, cu prilejul \ izitrii unei mnstiri, o corn orbire n timpul mesei cu un clugr n \irsta, 1 Ne referim n primul rnd la indicaii directe aflate n Jurnalul intim i n scrisorile lui Iloffmann, la mrturiile prietenului i biografului su J. Ed. Hitzig, a editorului su C. F. Kunz, prezentate sintetic n prefaa bogat n amnunte a lui Karl Georg von Maascn, E. T. A. Hoffmanns Smtliche Werke, Munchen u. Lcipzig, bei Georg Miiller, 1912 ; cf. indicaiile bibliografice date m acest studiu introductiv, cu deosebire n Introducerea lui G. Lllinger. la o ediie anterioar a Elixirelor diavolului. XX (V C'yriiius nceput la un pahar cu vin n limbile german, latin i italian, Hoffmann, impresionat de cuvintele clugrului, prelungete ntrevederea n chilia acestuia. Editorul Kunz noteaz c ntrexederea a urmat apo nspre nserare : ,.In cript, noteaz Kunz, Hoffmann era cu deosebire rscolii; i-a scos plin de respect plria, vdind i mai limpede paliditatea feei: se afla sub influena buturii i prea cutremurat de fiori la observaiile printelui Cyrillus", care l dusese la locul unde fusese inmormntat un clugr a crui \ia i-o istorisise. Istorisirea a nfiat pentru poet o adevrat co-moiune. Poetul va mrturisi : Ziwa aceea a fost pentru mine o zi de nsemntate hotrloare, pn la suferina fizica ! Nu o voi uita niciodat !" Rezult c acest eveniment, ascultarea unei povestiri dramatice ntr-o anumit ambian i sub influena modificatoare a cenesteziei i a dispoziiei emotive, prin alcool, la o personalitate impresionabil, cu deosebire sensibil intoxicaiei etilice, a reprezentat o adevrat traum sufleteasc, punct de plecare pentru viitoarea oper. Rgazul elaborrii, perioada de incubaie a lucrrii pn la katharsis-ul liberrii prin nfptuirea artistic, a durat peste doi ani ; ntre 0 februarie 1812 i 25 martie 1814. data nceperii redactrii.

Pe aceast dat central rscolirea emotiv prilejuit de povestirea biografiei interioare a unui clugr c^JSucin se grefeaz un ntreg complex de condiii exterioare, conducnd la descrierea ambianelor din roman, de nruriri livreti care trebuie cutate n lecturile Iii Iloffmann, ca i n problematica general a preocuprilor metafizice i etice ale poetului. Ambianele fizice snt indicate cu exactitate de ctre cercettori : Hoffmann a folosit aspectul oraului Bam-berg, cunotine arhitectonice ale mnstirilor i mprejurri de via ale timpului, cu deosebire cele de ordin
XXV

monahal, care ofer romanului un cadru conc ficiunii corpoi'alitate. Printre nruririle livreti care au condus la elaborarea romanului trebuiesc notate n primul cartea lui Mattheus Gregory Lewis Avibrosio or the Monk (Ambro-sio sau clugrul) aprut n 1795, tradus n limba german n 1TS7, oper citat de altminteri de Hoffmann n cartea sa. Istoricii literari au pus n eviden, ntr-o paralel sugestiv, cele dou opere. ndoiala nu este ngduit. Elixirele diavolului purced din Clugrul scriitorului englez. Scheme de personaje, modele de situaii se regsesc n Elixirele diavolului, n transpunere evident. Faptul devine vdit la o lectur paralel sau la scurt interval a celor dou opere, experien pe care, personal, am svrit-o n urm cu treizeci de ani si pe care am consemnat-o ntr-un studiu critic mai vechi. (Pentru cititorii necunosctori ai limbii engleze semnalm traducerea integral a Clugrului n limba francez, aprut n colecia Marabout geant", Paris, 1967; o analiz mai amnunit a acestui paralelism se afl i n prelata citat a lui Cari Georg von Maascn, p. XIV sqq.) Se pot aduga acestui model central, date livreti aflate n diferite opere aprute n aceast epoc, sau n perioada de Siurm und Drang, asupra crora cercettorii au struit de asemeni (Cari Gcorg von Maasen, loc. cit., p. XVIII) ; Schillcr (Geisterseher), Jean Paul (Titan, Hes-perus) i Klinger (Faust). * Cercettorii au artat, de asemeni, documentarea lui Hoffmann, n privina atmosferei morale care domnea n mnstirile secolelor XVII i XVIII prin lectura dramelor lui Calderon, ca i a crii lui W. II. Wackenroder, Entuziasmele unui clugr iubitor de art. Nu va trebui s trecem cu vederea faptul, esenial, al transpunerii n ntreaga sa oper a atmosferei de \is, trit de Hoffmann. Am notat de altminteri faptul ntr-o lucrare anterioar, Funciunile creatoare ale subcontientuluf (pp. 197198) ; acest lucru mi-a prut evident nc de la wrsta de 13 ani, cnd am citit primele lucrri ale lui Iloffmann. Alturi de aceast experien oniric, strict personal a lui Hoffmann, \a trebui s amintim i influena hotritoare a lecturii repetate a crii lui G. II. Schubcrt, Ansichten von der Nachtseite der Naturwisscnschaft (Opinii asupra laturii ntunecate a tiinelor naturii) apruta n 1008, care avea s devin, dup observaia biografilor, cartea de cpti a lui Hoffmann. In ceea ce no pri\ este, am notat cu douzeci i cinci de ani n urm, n lucrarea noastr Individualitate i destin (voi. I, p. 336 i voi. II. p. 149), n afar de aceste influene pur literare, o nrurire general de ordin caracterologic, pe care Hoffmann a suferit-o mpreun cu ali romancieri. Balzac cu deosebire : lectura lui Johann Kaspar Lavater. Hoffmann face, n repetate rnduri, ob-sen aii privitoare la comportarea general a personajelor sale (descrierea accesului depresiv al lui Hcrmogen ; mersul clugrului Medardus) n care deosebim influena concepiilor lavateriene. n teza sa, Paul Sucher a analizat cu mult ptrundere rolul pe care l-a avut Mozart (Don Juan) n elaborarea Elixirelor diavolului i calitatea de oper prefiguratoare a nuvelei lui Hoffmann, sub aceast nrurire : nuvela Don Juan alctuiete, obsen Paul Sucher (op. cit., p. 210). estura Elixirelor diavolului, cel puin a acelei pri a nuvelei, in care eroul retriete 'opera lui Mozart, analiznd-o". Criticul struie asupra ideii centrale a celor dou lucrri : ,.ideea cretin a pcatului i a cderii originare", conflictul dintre forele divine i cele demoniace (vd. Don Juan), ca i lupta dintre titanismul clugrului i fatalitate. Astfel, continu cercettorul. Hoffmann a conceput planul acestei lupte a oamenilor cu viaa de apoi, ascultnd muzica lui Mozart; planul a XXVI XXVII fost schiat n Don Juan i descris n Elixirele diavolului. Nu afirmm, continu Paul Suchor, c Mozan ar fi dat lui Hoffmann ideea lucrrii care corespundea n fapt celei mai intima tendine a temperamentului scriitorului. Dar Mozart i-a dat o reprezentare concret, accesibila simurilor... (op. cit., p. 213). Aceast structur de adncime, particular \ietii interioare a lui Hoffmann a fost, fr ndoial, repn /calat prin concepia central a poetului, care a\ea convingerea c \iaa uman se afl sub nriurirca unei puteri ntunecate" (dunkle Macht) concepie impregnat de un puternic fond emotiv-, susinut printr-o micare muzical care d \ioii lui Hoffmann micarea i dezvoltarea ci proprie, de adnci mc. Ajungem astfel la condiia fundamental a elaborrii Elixirelor diavolului ca i a ntregii literaturi hoffmanneti : v aiul emotiv, de natur muzical. n prefaa scris la interpretarea Cimitirului marin de ctre Gustave Cohen (Librairie Gallimard, 1933), Paul Valery mrturisete la pagina 23 : intenia acestui poem nu a fost la nceput dect o figur ritmic pura sau plin de silabe pure, care m-au obsedat citva timp''. Mrturia este preioas : principiul de organizare a poemului

Cimitirul marin a fost de natur ritmic, fapt explicabil prin structura i dimensiunea lucrrii. Organizarea Elixirelor diavolului nu este fr ndoial strin de atari figuri ritmice, pe care Hoffmann le afla n complexiunea lui fiziologic i sufleteasc, dar ort I tostra-rea presupune la scriitorul german o mai mare bogie a structurii mu/icale, n v ariaia nencetat a tempo-ului, n timbrul i rezonanele emotive care ntovresc, conducnd n acelai timp, ca adevrate laitmotive, creterea i mplinirea operei. Amnuntele date de Hoffmann editorului,su Kunz, snt n aceast privin lmuritoare : Pentru a m exprima muzical, romanul ncepe printrun Grave sostenuto eroul meu s-a nscut ntr-o munlstire' (...) ; survine apoi un Andante sostenuto ct pano. i lata n mnstirea unde se clugrete ; prsind rnnustirea. el intru n lumea plin de via i culoare : aci ncepe ,H Allegro forte" (v d. prefaa citat, p. VH). Aceast scurt indicaie iniial este mplinit n orchestraia ampl a romanului prin numeroase pasaje muzicale, n care sunetele orgii, rezonanele vocii umane, ritmul povestirii, acordurile recviemului, transfigurrile extatic muzicale ale mariloi deschideri de suflet trite de eroi. armonia nvluitoare a unui stil expresiv dau Eh-xirelor diavolului adevrata sa semnificaie, a unei elaborri n care se vdete con Cesiunea total a unm suflet, prin mijlocirea orchestrrii muzicale. Organizat pe un principiu ritmic i muzical i avnd semnilicaiu unei expresii de totalitate a personalitii lui Hoffmann, creia se adaug, dup cum putem observa, O vast documentare de ordin tiinific, literar i de informaie direct prin cltorii, romanul Elixirele diavolului urmrete n acelai timp, pe alt plan, al inten iilor i temei, o idee directoare, astfel nfiat de Hoffmann. n scrisoarea amintit, pe care a adresat-o. la 24 martie 1814, lui Kunz : nu urvwresc n acest roman nimic mai puin dect s art c n viaa nclcii i mi-racidoas a unui om asupra cruia au dominat nc de la natere puteri deopotriv cereti i diabolice, legturile tainice care unesc spiritul uman de toate naltele principii mplntate n natur nu se reveleaz decil in rstimpuri n mod limpede i anume prin strufidgerri, pe care noi le atribuim nlmplrii". Formularea este, fr ndoial, sumar. mplinim artistic a depit cu mult inteniile prime ale autorului Hoffmann pune n Elixirele diavolului, ca i n ntreaga lui oper, problema destinului uman, sub ndoita inciXXV11I
XXIX

denj a concepiei tragediei greceti i a orientrilor literaro contemporane, a ceea ce s-a numit Schicksaisdrama. Este o concepie fatalist exterioar a destinului omenesc, a crei responsabilitate personal este anulat prin predestinri i puteri superioare: omul este victim a unei erediti necrutoare care-l ndreapt, n afara voinei lui, la crim i incest, suferin i prbuire exemplul mitic al familiei Atrizilor, izvor a numeroase opere ale tragediei greceti ; fatalitii ereditare i este adugat arbitrariul ntmplrilor din afar, sau a voinei zeilor ; omul este jocul unor influene contrare ; el este anulat n demnitatea lui personal ; concepiei fatalismului antic i a puterii sumbre", nchipuit de imaginaia romantic, i se adaug nelegerea unui fatalism suprauman, adesea demoniac, manifestat prin nlnuiri de ntmplri i coincidene aparent fortuite, ateptat prin temerile confuze ale premoniiunilor, ale unei presimiri ntunecate" (dunkle Ahnung) i ale viselor nocturne, avndu-i n acelai timp corespondene ntr-un ntreg aparat de maleficii, de obrio medieval i preromantic, reprezentat prin filtre, blesteme, conjuraii i practici oculte de magie. Cluzirea afirmat de Schiller n tragedia sa Logodnica din Messina, la nceputul secolului XIX a suscitat o bogat recolt literar, reprezentnd exemple ale tragediei fatalitii", printre care cunoscuta lucrare 24 februarie .a lui Zacharias Werner (1810), caracteristic pentru prima faz a evoluiei acestui scriitor. Hoffmann, contemporan al acestui curent al dramaturgiei germane, a transpus concepia tragediei fataliste n ntreaga sa oper i cu deosebire n Elixirele diavolului. Scriitorul pune n acelai timp problema responsabiliti morale a omului i definete tipul eroului romantic, victim a unor fataliti ancestrale, a unor nruriri care-i diriguiesc curba \ieii i natura aciuni-" lor, pin n cele mai nensemnate amnunte. n concordan cu problematica religiei cretine, a pcatului originar i a redempiunii, a ispirii i salvrii, eroii lui Iloifmann snt urmrii de fore demoniace, caro le determin dinainte existena, destinat suferinei. Izvort din atitudinea emotiv a atraciei pentru tan. i inexplicabil, nfiorat de necunoscutul i inefabilul existenei, Hoffmann >I situeaz astfel eroii n ambiane cu deosebire priincioasc dramelor de contiin mnstirea, mediul clugresc tem tratat, de altminteri. n numeroase romane ale epocii, pentru a ajunge prin ridicarea ilustrrii acestei atitudini prin cazuri particulare i la decantarea ei, la semnificaia simbolic- a unui mit la o viziune metafizic asupra vieii umano. tnekas sub aceste incidene, opera lui Hofmann prezint un interes artistic i istoric-literar de o deosebit semnificaie, deopotriv pentru micarea romantic german, ca i pentru literatura unhersal. Lucrarea alctuiete un punct de ajungere a unor tendine preromantice literatura gotic i neagr crora le d ns adncime i autenticitate; nfieaz ns, deopotriv, i nceputul unor filiere literare i artistice al crui prim reprezentant va fi Edgar Poe. Hoffmann se afl ntr-o poziie central n literatura i arta fantastic-oniric ; el are interferene cu un ntreg eontinent poetic, pe care l vor bttori n deceniile urmtoare pn n timpul nostru numeroi poei i artiti plastici de mare factur : el a descoperit n acelai timp un nou peisaj sufletesc, a formulat o problematic a

dramei umane ; opera sa creeaz un nou ,.fior" i un fel foarte personal de rsfrngcre, interpretare, sublimare i ridicare la un nou portativ a percepiei lumii sensibile ; ntr-un cuvnt prin mbogirea imaginii concrete a lumii sensibile, prin grotesc i \iziuno oniric, prin
XXX

XXXT

demoniac i transfigurare, prin absurd, o\adri intermitente i creaie a unei noi octave de realitate, Hoffmann pune problema esenial a artistului, aceea a re rerii universului dup un coeficient propriu. Problema realitii, ndelung discutat n critica ultimelor decenii, cu referine la marii artiti (Itealitate i poezie Goctiie : Problema realitii la Clemens Bvntano; Timp i spaiu, n aria povestirii lui W. Raabe ctc. etc.)1 afl n opera povestitorului german poale cel mai bogat teren de examen i descoperiri. Asemeni marilor romantici i spiritelor care n toate timpurile au deschis noi orizonturi vieii spirituale, nzuina suprem a lui E. T. A. Hoffmann a fost o mbinare a efortului pentru obinerea unui echilibru moral, pe care l-a cutat prin numeroase i sfietoare nfringfri i suferini, cu bucuria suprem a Cunoaterii. Pentru Hoffmann, cunoaterea die. Erkennlnis nu comport numai nelegere, ci i beatitudine, n* actul cuprinderii lumii, n msur s reveleze ghidului das Innerste der Natur, adncul cel mai ascuns al realitii. Imnul pe care Hoffmann l nchin Cunoaterii n vigilia ultim din Urciorul de aur are un accent patetic i recules. An-selmus, eroul nuvelei reprezentnd n acelai timp o proiecie parial i idealizat a lui Hoffmann, dar i o creaie tipizat a tineretului german al timpului se adreseaz muzei Serpentina, de asemeni personaj mitizat, aductoare a florii de crin care este cunoaterea sfintu-lui acord dintre toate fpturile". Cunoaterea va ngdui eroului de a tri de-acum pe. vecie in fericirea suprem". cci pentru Ansclmus cunoaterea nseamn fericire. i eroul ncheie : ,,Venic trebuie s te iubesc, o, Serpentina! 1 Vd. n aceast privin teza de doctorat a lui Frie-drioh Griselher Tretter : Die Frage, nach der Wirklich-ket bei E.T. Hoffmann, Uni-Druek, Munchen, 1061, cf. bibliografia. Niciodat nu cor pali razele de aur ale crinului, fiinde cunoaterea venic este ca i credina i ca |i iubirea iu. In contiina lui Hoffmann, cunoaterea nu mbrac, cum era i firesc pentru un artist, forma unei.severe nlnuiri de adevruri abstracte. Imaginea unei filozofii a naturii care se poate ntrevede din convergena disciplinelor tiinifice i preocuprilor intelectuale ale timpului, mbogite de poet prin lecturi adesea sumare, nu se articuleaz ntr-o concepie coerent i sistematic, ci mbrac forma Poeziei. Dincolo de adevrul relativ al .tiinei, n permanent evoluie mai ales ntr-o epoc n care valorile obiective erau mbinate confuz artelor divinatorii i oculte Hoffmann a descoperit fericirea cunoaterii n rev elaia poetic, poziie confirmat prin ultimele rnduri ale Urciorului de aur : Fiindc, la urma urmei, ce este fericirea lui Ansel-mus altceva decit viaa n poezie, creia sfntul acord dintre toate fpturile i se dezvluie drept taina ca moi adinca a naturii ?" Cunoaterea lumii' din afara c-sio ntregit n con^uiua. i opera lui Hoffmann de o nelegere a sufletului uman, n adncurile sale cele mai subtile. Aici ns, poezia ps-trndu-i triile sale de eseoe, i schimb accentul: dac n cunoaterea lumii poetul se menine la o simpl indicare a unei direcii de drum, n cunoaterea psihoe-gic nelegerea devine analitic. Socotim pe K. 7. A. Hoffmann ca pe primul m.re psiholog al vieii interioare contiente i subeoptiente, normale i mai ales patologice. Lectura operei sale, s-vri cu luare aminte de ctre un psiholog ~;i n:ai oies 1 Urciorul de aur, ySuvla romantic-p. 211, tradus de Al. Philippido. germenii, voi /, XXXII
3 llk.-erele tlavolului

de un psihiatru modern, este pasionant. Nu cunoatem cercetarea svrit de un medic psihiatru la nceputul secolului, n spirit de bun seam Kraepelinian1. Dar lectura repetat a Elixirelor diavolului a fost pentru noi concludent ; Hoffmann, ajutat de cteva lucrri psihiatrice contemporane, mai cu deosebire de opera lui Pinel, ofer cele mai exacte i mai ptrunztoare descrieri ale manifestrilor psihismului morbid din cte cunoatem n literatur, sprijinit, de bun scam, pe observaia propriilor fenomene, recupat cu observaia ctorva alienai. Adncirea psihologic a personajelor sale este tot att de ptrunztoare. Ne vom mrgini n aceast pri-v in la cteva orientri generale. Deschiznd de la nceputul lucrrii perspectiva unui Bildungsroman, de analiz a unei deveniri interioare, adic a unei personaliti surprinse n momentul nfiriprii sale morale, prin parcurgerea a mai multor paliere, aadar mplinind un portret caraclere-rologic n devenirea lui treptat i nu ntr-o viziune static, Hoffmann i definete de la nceput o nelegere psihologic de o acuitate cu totul modern : omul nu mai e descris n formul invariabil ca un caracter statornic n spiritul lui Teofrast sau La Bruyere, ci urmrit n curba unei deveniri prin multiple i adesea neateptate metamorfoze. Personajul nu este n acelai timp cuprins numai n dimensiile sale strict personale, ci integrat ntr-o devenire familial, legat de filonul ereditar din care purcede, simplu episod dintr-o istorie care cuprinde perindarea mai multor generaii : perspectiv, de asemeni, surprin1 Dr. med. Otto Klinke E..A. Hofjmann's Lebc-n und Werke, vom Slandpunkte eines Irrenartztes, Brunschweig u. Leipzig, 1902 : cf. de acelai autor, articolul publicat n Monatschrijt f. Psychiatrie u. Neurologie,

Berlin, 1905, Erganzungsheft zu Bd. XVIT, pp. 144164.

XXXIV

ztor de modern, afirmnd semnificaia fondului ereditar n elaborarea unui caracter. nelegerea ereditar dei intuit, global i simplist, n spiritul unui fatalism primit de la tragedienii antici este totui ptrunztoare, cci ea nu diriguiete n sens constant, i invariabil viaa individului, ci las manifestrilor vieii putina oscilaiilor, ameliorrilor .sau agravrilor morbide n legtur cu mprejurrile fortuite ale ambianei, ca i dup dcterminismele interioare ale fondului ereditar. Perspectiva psihologic-medical a Iui Hoffmann este n aceast privin n deplin concordan cu marile principii statornicite de psihiatria genetic i clinic actual. In acest spirit i de la aceast perspectiv, ne ngduim s notm foarte sumar, pentru a preveni pe cititor asupra acestei excepionale acuiti a ptrunderii psihologico, cteva amnunte. Criza adolescent a clugrului Medardus de refulare", am putea spune, n terminologie actual a erotismului, dei scurt, este de un mare adevr psihologic. Evoluia interioar a clugrului ajungnd treptat la delir mistic i transformarea personalitii sale prin apariia unei noi fiine", pentru a folosi cuvintele lui Hoffmann, trebuie s fie privit ca o anticipare a unei concepii psihiatrice moderne i ca rezultatul unei observaii de mare exactitudine 'asupra unor bolnavi, avn-du-i, n acelai timp, un corelat n analiza propriilor stri sufleteti. Cuprinderea vieii morale n amnuntele fenomenelor sale, dar i n ntregul tabloului psihologic, n neles caracterologic prevzut de Johann Kasper Lavater i statornicit ctre sfritul secolului de ctre Dilthey, iar mai trziu de ctre Eduard Spranger, este completat cu un spirit analist de mare subtilitate a strilor de subcontien i obnubilare a contiinei, n momentele de tensiune psihologic joas (nceputul capitolului II, al
3*

XXXV pa'ii doua, de pticta) preiguripd, de altminteri, evo-carcu tot alit de subtil a lui Edgar Poe de la nceputul iimek- The pit and the pendulum (Hruba i penchihil) : s"t do(.Lunente psihologice, anticpnd analismul proustlit. cu peste un secol. Acestor subtiliti analitice, mai puin vdite citito-rolu- i'Cidrevenit sau nefamiliari/at cu arcanele \icii p^ii'Oio? ice, i se adaug adevrul halucinant al persona-^cio-' romanului : Medardus. m primul rnd, Bclcampo. per se iu.;ui pitoresc izvort dm v is i conturat prin portret ck'"L este vorba de un maniac cu stri delii ante episod*^- , Eapiiemie. Aurelie, piolilul englezului din po-vc-t* tt intercalata n ultimul capitol al prii ntiu, p ' u u. ne limita la cte\a exemple, alctuiesc personaje i c, i - relief psihologic uimitor, dospi inse din \ia %i > c< ' l i t- dinluntru, crin intuiie si Einfilliliiiuj.
f ite e-* . pu> psiliiiu'-iv. ntregete (Mar i pentru un i'C"iflt.c> A "-' problc irxle psihismului morbid, adevrul io\' t it S''pi.if'caici medico-psihologic a literaturii f ite * c/ i; L fia in aceast oper expresia ei cea mai p ui te ae realitatea subiectiva a tulburrilor mentale. >>' ^' .5 ti privin, socotim. n ceea ce ne privete, c Cvt.mc- -u critic literei' al operelor fantastice nu trebuie sa fie I.iiiitat la perspectiva pur estetic, cercetarea im-piic-'.o o i-icideu psitiiatric Ki \wv ntreprinde o anali/a d( ainnunime a acestei optK , '-c- vom limita la cte*>a enunri generale I'^i1. ,. i "ei va putea identifica in ace'st roman numc-lot.s -'c'- morbide, surprinse w, Ic vif i descrise cu St'tU >'">uidete i adevr halucinaii scnsoriale teri-'&!',c . >'- <'do-l ci'ucinatii de tio Rai (large r-Se,'las (hiper-c-,o.', r,; halucmaii vizuale de origine toxic (halu-'i"c> t- ' 'r''oWc vesoei'al* : rri/e metaivoiice. surve-

nind episodic (Ilermogen, Aurelia) ; interioi *zarc -cu exces ; manifestrile schizothymice sau dei'eglrile rrafinatn o, nfiate cu ascuime de observaie. Se desfoar ns alturi de tulburri psihice reia li v minore, stri de psihoz grav (Medardus este Un suuzofren hebefrenic, a crui evoluie este surprins n manifestri succesive: depresiune, stri- confuzionae, impulsii antisociale irepresibile, accese de furie, halucinaii). Hoffmann descrie de asemeni deliruri de lip para-noic, personaliti psihopatice, fenomene de agno^ie, halucinaii manichece, contradictorii, percepute te Medardus n legtur cu Aurelia ete. : cititorului i se ofer textul unui ntreg atlas psihiatric, uor identificabil. Dar ascuimea i adevrul descripiei Iui Hoffmann se afirm, cu deosebire, n nfiarea evoluiei acestor stri : de pild, n risipirea delirului i strilor halueim-torii, prin revenirea spiritului critic, la bolnavii pe cao de remisiune a tulburrilor lor. Snt pagini nec^p/s.te n literatura de imaginaie. Ne-am strduit ca, n limitele impuse de ietii^sne tipografice ale unei prefee, s enunm cteva date asupra personalitii i operei lui E. T. A. Hoffmann. O atare privire nu putea fi dect multidimensional : biografic, psihologic, istoric-social, psihiatric, .Trilic-^s-tetic i genetic. Considernd omul i opera n unitatea lor central y n structura lor intim, vom nelege deopotriv disparatele operei, adncimea ca i scoriile ei, adevrul i valoarea ei estetic, echilibrul ei interior, alturi de cteva exagerri i lunecri n facilitate, n roman feiletor1, ..u lovituri de teatru" i coincidene repetate, cu scris i adesea nerevzut, coninnd lungimi i explicaii fu/e. sau. pentru un spirit modern. inaooeptaMe Opera trebuie, n adevr, raportat i la condiiile de via ale scriitorului i la perioada n care a fost elaborat. Nu vom putea trece ns cu vederea n afara valorii de cunoatere a operei cunoatere psihologic i viziune a universului, cunoatere social, a vieii comunitilor religioase, care au avut o att de mare nsemntate n cursul veacurilor trecute, cunoatere a vieii de curte princiar (capitolul IV al primei pri) spiritul intim al operei, profund pacifist, afirmnd primatul spiritului asupra violenei, concepie care se desprinde din conversaiile

personajelor, i orientarea general a scriitorului, sensul etic al lucrrii, nevoia sufleteasc i moral a mrturisirii i ispirii, chiar pentru acte de responsabilitate personal limitat. Organizat multidimensional, aceast oper, cuprins n ntregul ei, pe care ns Elixirele diavolului o rezum, deopotriv n interesul ei artistic, ca i n nesiguranele ei de nfptuire, parcurge mai multe orizonturi, trecnd de la lumea concret a evenimentelor, oamenilor, strii sociale i decorului, la sublimarea acestora n creaii mitice i n elaborri simbolice. n adevr, opera lui Hoffmann este construit pe dou planuri majore : concretul i mitul. Puntea de legtur care le unete este fantasticul, categorie mental care presupune totdeauna o decantare a realului imediat i o expresie simbolic a acestuia. Astfel, fiecare personaj al romanului are, pe lng densitatea lui concret, i o valoare general de ilustrare a unei categorii sociale sau mentale : Clugrul, Prinul, Mscriciul, Principiul diabolic, Pcatul, Crima, Puritatea. TJlixirul diabolic din sticla cu vin vechi italian pe care, sorbindu-l, eroii romanului rtcesc n halucinaii, delir si stri confU/donale sau de violene neeontroVt", nu reprezint dect o ilustrare simbolic a efectului devastator al alcoolului asupra persoanelor predispuse, experien cunoscut de Hoffmann, i care apare cu ebrilate i n mod repetat, exprimat n roman. Organizat pe un ndoit plan, rcmanul suprapune, astfel,' realitii cotidiene, o lume transfigurat n mit i mbogit prin semnificaii. ION BBEKI XXXVIII
TABEL CRONOLOGIC 17G3. Se nate la 21 martie Jcan Paul Friedrich Richtcr (+ 14 noiembrie 1823), prietenul lui E.T.A. Hoffmann. care avea s-i scrie prefaa primei cri. 1760 Apare \ olumul lui Lessing : Laokoon sau asupra granielor ntre pictur i poezie, 1770 Se nate la 20 martie Friedrich Holderlin (+7 iunie 1843). La 27 august se-naste G. W. F. Hegel (+1831). 1773 Ludwig Tieck se nate la 31 mai (+28 aprilia 1833). 1774 Goethe: Suferinele timarului Werther, prin redactai e ; forma definitiv : 1780.

1776 Se nate, la 24 ianuarie, E, T. W. (A) Hoffmann, la Konigsberg.


1777 I a 12 februarie se nate Fr. Baron de la Motte-Fouqe (+23 ianuaiie 1843), a crui nmcl Undine a\ea s alctuiasc subiectul operei muzicala tu acelai nume, a lui Hoffmann. 1778 Se nate, la 2 septembrie, Clemens Brentano (+1847). XLI

1781 Naterea

lui

Ludv.ig Jodchim

\on

Am im (4 ^1 Ianuarie 1831).

1787 nceputul prieteniei lui Hoffmann cu Theodor ' Gottlieb von Hippel. 1792 Hoffmann ncepe la Universitatea din K6-nigsberg studiul tiinelor juridice. 1795 nceputul activitii administrative a lui Hoffmann. 1796 Hoffmann este trimis la Glogau, dup trecerea cu succes a unui examen. Locuiete la un unchi, Joh. Ludwig Dori'fer (frate cu un alt unchi n locuina cruia i-a petrecut copilria, dup desprirea pnnilor). Moartea mamei sale. 1798 Dup trecerea unui alt examen, de referen-dariat", Hoffmann este transferat la Berlin (4 august). Logodna cu vara sa, Minna Dorfer. La Bei lin, \ia de/ordonat. 1800 Asesor la Judectoria din Posen. 1802 naintat la gradul de consilier. Desfacerea logodnei cu Minna DSrffer. Cstoria cu Mria Theka Michaelina Roh-rer, o polonez distins. Transferat disciplinar la Plock. 1803 Compune Mcsse in D-dur i Klavicrsonnats n As-clur. 1804 Transferat la Varovia. Compune o pies muzical, la o lucrare a lui Clemens Brentano. 1805 Naterea fiicei sale, Cecilia. Compune Missa solemnis. 1806 Intrarea armatelor franceze n Varovia. Hoffmann i trimite familia la Posen. Se mbolnvete greu. Mari greuti materiale. Boala fiicei i a soiei sale. Hoffmann este nevoit s publice un anun ntr-un ziar pentru a solicita un post de director muzical la un teatru. 1807 Berlin. Mare strmtorare bneasc. Moartea fiicei sale, Cecilia. 1808 Director muzical la Teatrul din Bamberg. La 1 septembrie compune opera Dragoste i gelozie, dup o pies de Calderon.

Compune : Das GcJubde (Legmntul solemn). 1809 Hoffmann d lecii de muzic i scrie cronici. ncepe s dea lecii unei tinere de 13 ani, Julia Marc(k), de care se ndrgostete. Figura Juliei va aprea transfigurat, n operele sale. Apare la 15 februarie Cavalerul Gluck. Dificulti bneti ale te&trului n care lucra Hoffmann. Hoffmann devine director muzical securii, activitate prelungit cteva luni. 1810 Hoffmann i continu activitatea muzical.
XLII
XLIII

1812 Septembrie : Apare nuvela lui HoffmannDorc Jun. 1813 Apare Berganza. Hoffmann prsete Bamberg la 25 aprilie. Leipzig. Dresda. Director muzical. Apare Magnetizorul; scriitorul termin primul act al operei Undine. ncepe redactarea nuvelei Urciorul de aur. 1814 Apare nuvela Die Automate. Hoffmann sfrete-, la 15 februarie, Urciorul de aur. Denunarea contractului de director muzical. Nou mbolnvire. Martie-aprilie : scrie prima parte a Elixirelor diavolului. Apar Fantesiestucke in Callot's Manier, III. 26 septembrie : Sosirea la Berlin. Post de consilier la Curtea Suprem (Kammergerieht), n urma interveniei lui Hippel. Via monden; legturi cu Fouque i Cha-misso. Libaiuni, n localuri de noapte. 1815 Apare nuvela Die Fermate; scrie partea a doua a Elixirelor diavolului. 1816 Apar Elixirele diavolului. 3 august: Premiera operei Undine. Apare nuvela Der Sandmann (Mo Ene). Nachtstilcke (Nuvele nocturne). 1817 Das Majorat; Dogele i Dogaresa. 1818 Nou mbolnvire. Scrie : Micul Zacharia; Minele din Falun. Meterul Martin butnarul i calfele sale. 1819 Apare Micul Zaharia (Klein Zaches). Apar primele dou volume din Fraii Sera-pion. Sufer accese de gut. Cltorii n Silezia i la Praga. 1820 Apariia Domnioarei de Scudery are un succes. Kater Murr, primul volum. Fraii Serapion, voi. III. 1821 Apar : ultimul volum din Fraii Serapon i fantezia Principesa Brambilla. 1822 Apare Meterul Purece. Urmrit prin ac(i'jne judiciar n urma unor referine la persoane influente, romanul a fost interzis n forma originar, Hoffmann fiind nevoit s modifice pasajele ncriminate. Continu Kater Murr, voi. II, rmas ncter-minat. 1822 25 iunie. Moartea lui E. T. A. Hoffmann. Ultimele povestiri ale scriitorului au aprut postum. I. B.
KLIV

ELIXIRELE DIAVOLULUI
nsemnri rmase de la FRATELE MEDARDUS, clugr capucin Editate de autorul Povestirilor fantastice n maniera lui Ccllot' 1 Jacques Callot (15921635) celebru ce? (n tr.). gravor iran-

PREFAA AUTORULUI CU de mult a dori, ngduitorule cititor, s te conduc sub acei platani ntunecoi unde am chit pentru ntia oar strania istorisire a fratelui Me-dardus! Te-ai aeza Ung mine pe aceeai banc de piatr, pe jumtate pitit ntre arbuti nmiresmai i flori viu colorate; ca i mine, cuprins de dor, ai contempla munii albatri nvlind din spatele vii nsorite ce se ntinde n faa noastr la captul aleii acoperite de frunzi. i, dac fi-ai ntoarce privirea, la nici douzeci de pai n spatele nostru, ai zri o cldire gotic cu un port( bogat mprejmuit de statui. Printre crengile ntunecate ale

platanilor, te privesc cu ochi limpezi i vii chipurile sfinilor; snt proaspetele fresce mpodobind zidurile largi. Soarele apare n toat splendoarea lui deasupra munilor, adierea nserrii isc pretutindeni via i micare. optind i fonind, voci minunate trec dincolo de arbori i tufiuri: de parc ar urca i urca mereu spre cntec i sunet de org, aa rzbat ele din deprtare pn aici. Brbai gravi pesc n tcere, n veminte cu falduri largi, n'nd priviri smerite prin aleile cu boli de ramuri verzi. S fi nviat oare portretele sfinilor care au eobort din chenarele lor impuntoare? Te mpresoar fioiii tainici ai fermectoarelor viituri i legende oglindite acolo, i se pare c totul se ntmpl sub ochii ti i, de bun voie, nclini s crezi n ele. In aceast stare sufleteasc, ai citi povestea lui Medardus'i ai vrea i tu s iei straniile viziuni ale clugrului drept mai mult dect jocul nesbuit al unei imaginaii nfierbntate. Deoarece dumneata, bunule cititor, ai contemplat chiar acum chipuri de sfini, o mnstire i nite clugri, mi pot ngdui s-i mrturisesc c te-am condus n splendida grdin a mnstirii capucinilor, din B. Pe cnd poposisern odinioar timp de cteca zile n aceast mnstire, venerabilul prior mi-a artat nsemnrile lsate de fratele Medardus i pstrate n arhiv ca o simpl curiozitate, i numai cu gre-u am putut birui temerile priorului i s-l ndup1ec s mi le ncredineze. De fapt, spunea btrnul, ele ar fi trebuit s fie arse. Nu fr team c ai putea fi, bunule cititor, de prerea priorului, ii pun n mn cartea alctuit din acele nsemnri. Dar dac te ncumei s hoinreti mpreun cu Medardus, de parc i-ai fi un credincios tovar de drum, prin coridoare i celule ntunecoase, prin lumea aceea att de colorat i s nduri alturi de dnsul tot ce e nfiortor, groaznic, snintit i nstrunic n viaa lui, atunci poate c te va desfta diversitatea de imagini pe care i le va nfia acea camera obscura. Se mal poate ntmpl ca tot ce-i pare amorf, s priid contur i s i se nfieze limpede de ndat ce-l vei privi mai atent. Recunoti snina tainic pe care o fatali late oarb a fcut-o s ncoleasc i s deihi o plant in codit cu.mii de vrejuri, pn ce o singur floare, prinznd rod, absoarbe toat seva care d via plantei i ucide nsi smna. Dup ce am citit, cu srguina cuvenit, nsemnrile clugrului Medardus, lucru nu prea uor, deoarece rposattil avea o scriere mrunt, n'eci-tea, ca de clugr, mi s-a prut c tot ce noi numim ndeobte vis i nchipuire, ar putea prea bine fi recunoaterea simbolic a acelui fir tainic care ne strbate viaa, nnodnd-o strns n toate mprejurrile ei, nct rtcit trebuie s fie socotit cel ce crede c a dobndit cu acea cunoatere puterea de a rupe cu sila firul i de a nfrunta fora tenebroas ce dispune de noi. Poate c, bunule cititor, eti i dumneata de prerea mea, ceea ce, din motive temeinice, a dori din toat inima.
i*

CAPITOLUL I Anii copilriei i \iaa monahal

Niciodat nu mi-a \ orbit mama despre felul de via ai tatlui meu. Dar dac mi reamintesc tot ceea ce, nc clin fraged copilrie, mi-a povestit despre el, atunci snt ncredinat c era un brbat dotat cu o adnc nelepciune n cunoaterea vieii. Tocmai din aceste povestiri i alte amnunte n legtur cu viaa ei de mai nainte, pe care abia mai trziu aveam b le pricep, tiu c prinii mei, dintr-un trai confortabil de oameni cit se poate de bogai, deczuser n cea mai neagr i amar srcie, c tatl meu, ispitit de Cel Ru, a comis o mare nelegiuire i c apoi, dup muli ani, end graia divin i-a luminat calea, a neles s-i ispeasc vina printrun pelerinaj la Teiul Sfnt, n foarte ndeprtata i fericit Prusie. Pe drumul anevoios al pribegiei, mama mea simi pentru primi oar c ndelungata lor csnicie nu \ a rmnc nerodnic aa cum se temea tata i, cu toat srcia n care se zbtea, era n culmea. bucuriei, fiindc, n felul acesta, o viziune n care sfntiil Bernardus i aducea consolarea i iertarea paratului, fgduindu-i naterea unui fiu, se nfptuia. Aiurii la Teiul Sfnt, tatl meu se mbolnvi i, cu ct se mpotrivea s atribuie starea lui grelelor prescripii ale pocinei fr a ine seama de slbiciunea sa, cu att rul cretea. Muri, izb\rit i mpcat cu sine, n aceeai clip n care eu m nteam. De ndat ce am nceput s cunosc lumea, mi-au rsrit n minte duioasele imagini ale mnstirii i ale impuntoarei biserici de la Teiul Sfnt. Mai simt i acum n jurul meu freamtul ntunecatei pduri, m mai nvluie mireasma ierburilor bogate, florile n culori vii

care mi-au ncntat copilria. Nici un animal veninos, nici o insect duntoare nu slluiete n sfnt ui lca al acestor alei ai Domnului. Nici bzitul mutelor, nici -ritul greierilor nu ntrerup tcerea locului vinde rsun numai cntecele evlavioase ale preoilor -care, o dat cu pelerinii, trec n iruri lungi, agi-tnd cdelnie de aur din care se nal mirosul de tmie. Vd aievea, n mijlocul bisericii, trunchiul Teiului nfurat n argint, pe care ngerii au aezat chipul Fecioarei fctoare de minuni. mi mai zmbesc, n vemintele lor multicolore, sfinii de pe ziduri i de pe tavanul bisericii. Povestirile mamei mele despre minunata biseric, unde durerea ei cea mai adnc i-a gsit o alinare plin de har, au ptruns att de profund n fiina mea, ca i cam le-a fi vzut i trit eu nsumi, fr a ine seama c e cu neputin ca amintirea mea s ajung pln acolo, cci mama mea a prsit, dup un an l jumtate, locul acela sfnt. Astfel mi se pare c eu nsumi am vzut o dat n biserica pustie impuntoarea statur a unui brbat plin de seriozitate i c el a fost acel pictor strin, aprut n vremuri strvechi tocmai cnd a fost cldit biserica aceea, cruia nimeni nu-i nelegea graiul i care, cu mn miastr, zugrvise biserica n chip att de strlucitor, dar dispruse de ndat ce o terminase. Aa, mi mai amintesc de un b-trn pelerin, cu barba lung i alb, n haine ciudate, care m ducea adesea pe brae prin pdure, cuta muchi, pietre colorate i se juca tot timpul cu mine ; cu toate acestea am sigurana c numai din descrierea mamei mele chipul lui s-a nchegat att de viu n mintea mea. Odat aduse cu sine un biat frumos, de aceeai vrst cu mine. Stteam n iarb, alintndu-ne i srutndu-ne ; i druiam toate pietrele mele colorate i el se pricepea s mbine, pe pmnt, tot felul de figuri, dar mai totdeauna se nchega la urm semnul crucii. Mama edea lng noi pe o banc de piatr i btrnul, stnd n spatele ei, privea cu o seriozitate ngduitoare la jocurile noastre copilreti. Deodat se ivir dintre tufe civa biei care, dup mbrcminte i nfiare, preau s fi venit numai din curiozitate la Teiul Sfnt. Unul dintre ei strig, rznd, cnd ne vzu : Ia te uit, o sfnt familie ! Un bun subiect pentru mapa mea ! i ntr-adevr, scoase hrtie i creion i se pregtea s ne deseneze, dar btrnul pelerin, ridicndti-i capul, strig furios : Batjocoritor nemernic, ai vrea s fii un artist, dar n sufletul tu n-a ptruns niciodat flacra credinei i a iubirii; operele tale vor rmne fr via i reci, aa cum eti tu nsui; ca un P'igonit, vei dezndjdui ntr-o singurtate pustie i vei pieri n propria-i nevolnicie ! Uluii, bieii fugir ct putur mai repede. Bii :oul pelerin zise ctre mama mea :

u
V-am adus astzi un copil minunat, ca s trezeasc n fiul vostru senteia dragostei, dar snt nevoit s-l iau de la voi, i nu-l vei mai vedea, de bun seam, dup cum nici pe mine nu m vei mai vedea. Fiul vostru e nzestrat cu multe daruri, dar pcatul tatlui dospete n sngele lui ; ar putea totui s se nale n lupt curajoas pentru credin ; lsai-l s se fac preot! Mama nu mai contenea s struie asupra impresiei adnci i de neters pe care i-o lsaser cuvintele pelerinului ; totui, hotr n pofida lor s nu impun nici o constrngere vocaiei mele, ci s atepte linitit sentina destinului i ncotro m va ndrepta el, dnsa neputnd spera s-mi dea o educaie mai aleas dect aceea ce sta In puterea ei. Amintirile mele mai vii, izvorte din propria-mi trire, ncep din clipa cnd mama, n drumul ei spre patrie, venise la mnstirea de clugrie benedictine, a crei starea nnobilat, cunosen-du-l pe tatl meu, o primi cu prietenie. Epoca legat de ntmplarea cu btrnul pelerin, pe care o cunosc doar ca martor ocular, aa c mama numai din consideraie pentru cuvintele pictorului i ale btrnului pelerin a ntregito, pn n momentul cnd, pentru prima oar, m-a adus la stare, prezint un mare gol n memoria mea : nici cea mai mic amintire nu mi-a rmas din toate astea. M-am regsit abia cnd mama mi reparase i-mi aranjase mbrcmintea pe ct i-a fost posibil. A cumprat panglici noi n ora, mi-a tuns prul care crescuse slbatic, m-a dichisit cu mult migal i

m-a ndemnat s am o purtare ct se poate de supus i de smerit fa- de doamna stare. n sfrit, am urcat, de min cu mama, treptele largi de piatr i am p12

truns n ncperea nalt i boltit, mpodobit cu portrete de sfini, unde am gsit-o pe prines. Era o femeie nalt i majestuoas, creia portul ordinului i ddea o demnitate ce impunea respect. M fix cu o privire serioas care m ptrundea pn-n adncul sufletului i ntreb : Acesta e fiul vostru ? Vocea ei, ntreaga ei nfiare, ambiana strin, nlimea ncperii, tablourile, totul m impresionase att de puternic, nct, cuprins de o nfiorare luntric, ncepui s plng amar. Atunci' vorbi prinesa, n timp ce m privi cu mai mult buntate i blndee : Ce ai, micuule ? Te temi de mine ? Cum l cheam pe fiul vostru, scump doamn ? - Franz, rspunse mama mea. Atunci prinesa exclam cu adnc duioie : Franciskus ! i m apropie de dnsa strn-gndu-m impetuos la piept, dar n aceeai clip o durere grozav pe care o simii la gt mi prilejui un ipt ascuit, astfel nct prinesa, speriat, mi ddu drumul, pe cnd mama, consternat de purtarea mea, se repezi la mine ca s m ia imediat de acolo. Dar prinesa nu-i ddu voie. ntmplarea fcuse ca o cruce de diamante pe care o purta la piept s m zgrie att de ru la gt n timp ce m mbria, nct locul se nvineise. Srmane Franz, spuse prinesa, te-am fcut s suferi ; dar vreau s rmnem buni prieteni ! O clugri aduse prjituri i vin dulce iar eu, devenind mai ndrzne, nu m lsai rugat i m nfruptai zdravn din dulciurile pe care nobila femeie mi le bga n gur, cci se aezase i m luase n brae. Cnd nghii! cteva picturi din lic oarea aromat, necunoscut de mine pn atunci,
agerimea minii mele, vioiciunea care, dup spusele mamei, mi erau caracteristice din fraged copilrie, mi revenir pe loc. Rdeam i plvrgeam spre marea desftare a stareei i a celeilalte clugrie rmas cu noi. Nici acum nu-mi explic cum i dduse mamei n gnd s m ndemne, s vorbesc despre frumoasele obiceiuri din locul meu de batin, pe cnd eu, ca inspirat de o for superioar, i deseriam att de viu minunatele tablouri ale pictorului strin, ca i cum le-a fi cuprins n adncul spiritului meu. M avntam n frumoasele ntmplri din viaa sfinilor, de parc a fi fost iniiat i familiarizat cu toate scrierile bisericeti. Prinesa i chiar mama se uitau uimite la mine, dar cu ct vorbeam mai mult, cu att eram mai nflcrat i cnd, n cele din urm, prinesa m ntreb : Spune, copilul meu drag, de unde tii toate astea ? Rspunsei, fr a sta o clip la gnduri, c biatul cel frumos adus cndva de un pelerin strin mi-a tlmcit tablourile din biseric, pn i cele mpodobite cu pietre scumpe, dar nu numai c mi-a dezlegat tlcul fiecruia, ci mi-a spus i ate poveti religioase. Sunase pentru vecernie, clugria mpacheta ntr-o pung o mulime de dulciuri pe care mi le ddu i le luai cu mult plcere. Starea se ridic i i spuse mamei : l primesc pe fiul vostru ca elev al meu, Oi aga mea, i de acum nainte voi a\ ea grij de el. Mama nu mai putea vorbi de emoie i, \ urnind lacrimi fierbini, srut minile stareei. Eram gata s ieim pe u, cnd starea veni dup noi, m ridic iar, i, ferind crucea, m strnse ja pj^pt, plngind cu hohote, astfel incit lacrimile ficibini mi cnir pe frunte, i exclam : Franciskus, s rmi credincios i cinstit ! Am fost adnc micat, aa c am nceput s plng i eu, fr s tiu de ce anume. Prin protecia stareei, mica gospodrie a mamei mele, care locuia nu departe de mnstire la o mic ferm, cpt o alt nfiare. Starea noastr se mbuntire, eram mai bine mbrcat i luam lecii de la un preot, iar cnd acesta slujea n biserica mnstirii, fceam parte din corul de biei. Cum m nvluie ca un vis frumos amintirea a ..ei oi fericite tinerei ! Ah, ca o ar ndeprtat a minunilor, unde slluiete bucuria i senin-ta!c?a netulburat a unei mini sincere i naive de copil, st patria departe, departe, n urma mea, dar, cnd privesc ndrt, se casc o prpastie care no-a

desprit pentru totdeauna. Ptruns de un dor aprig, a \rca s recunosc tot mai mult fiinele di agi pe care le zresc ca n luciul purpuriu al auroiei, pribegind dincolo i mi se pare c aud vocile lor duioase. Ah, exist oare un abis prin care iubirea cu aripile ei puternice s nu se poat strec ura ? Ce nseamn pentru dragoste spaiul i timpul ? Nu triete ea oare n nchipuire i are cunna o limit? Dar artri sumbre apar, nghesuindu-sc n iruri tot mai dese i, strngndu-se tot mai mult n jurul meu, mi acoper vederea i-mi mpresoar mintea cu suferinele prezentului, nct pn i dorul care m umple de suferine i delicii fr nume, devine un chin ucigtor i fr leac. Preotul era buntatea nsi, tia s frneze agerimea spiritului meu, tia s-i adapteze lecia la puterea mea de nelegere, nct aflam n ora lui u adevrat plcere i fceam progrese rapide.
14

Pe mama o iubeam nespus, dar pe stare o veneram ca pe o sfnt i era o adevrat srbtoare dnd aveam voie s-o vd. De fiecare dat mi propuneam s strlucesc n faa ei cu noile cunotine dobndite, dar cnd venea, cnd mi vorbea prietenos, abia dac puteam scoate un cuvnt, voiam numai s-o privesc i s-o ascult. Fiecare cuvnt al ei mi ptrundea adnc n suflet i end i vorbeam m simeam ziua ntreag ntr-o naripat stare srbtoreasc iar imaginea ei m nsoea n plimbrile mele. Ce sentiment negrit m nfiora cnd, agitnd cdelnia n altarul de sus, sunetele orgii se revrsau din stran, umflndu-so ca un uvoi nvalnic, tirndu-m cu el i cnd, apoi, recunoteam vocea ei care, o dat cu imnul, ptrundea ca o raz luminoas pn la mine, umplndu-mi sufletul cu mesajul Celui Suprem, Celui mai sfnt dintre sfini ! Dar cea mai mrea zi de care m-am bucurat sptmni ntregi i la care nu m pot gndi fr emoie, a fost srbtoarea Sfntului Bernardus, patronul benedictinilor, comemorat printr-un hram dintre cele mai solemne. Cu o zi nainte se revrsa din oraul nvecinat i din toat mprejurimea o mulime de oameni care i petreceau noaptea pe pajitea nflorit aparnnd mnstirii, astfel c vlmagul voios nu contenea nici ziua nici noaptea. Nu-mi amintesc ca vremea s fi fost vreodat neprielnic n acest anotimp (ziua Sf.Bernardus cade n august). ntr-un amestec pestri, vedeai ndreptndu-se ntr-acolo pelerini cucernici, entnd imnuri de slav, dincoace flci zbenguindu-se cu fete mbrcate n rochii de duminic, clerici n contemplaie evlavioas, cu minile mpreunate smcrelnic, cu privirea pierdut in nori, familii de trgovci aezai n iarb,
16

despachetnd courile pline cu merinde i nfrup-tndu-se din ele. Zvon de veselie, cntece religioase, suspinele adnci ale celor venii pentru peniten, rsul celor bucuroi, vaiete, chiote, entuziasm, glume, rugciuni mplinite ca ntr-un minunat concert ameitor umpleau vzduhul. Dar de cum suna clopotul mnstirii, vuietul nceta dintr-o dat i cit cuprindeai cu ochii toi, strni n iruri dese, ngenuncheau i doar murmurul confuz al rugciunii ntrerupea nobila tcere. Cu ultima btaie de clopot, mulimea pestri iar se nvlmea i din nou izbucnea larma voioas. Episcopul nsui, care i are scaunul n oraul vecin, de ziua Sf. Bernardus, asistat de clerul subaltern al ctitoriei princiare, oficia slujba solemn i capela lui nlat pe o tribun alturi de marele altar, mpodobit cu esturi de pre, mplinea partea muzical. Astzi nc, emoiile care mi-au nfiorat atunci inima nu s-au pierdut, renasc cu prospeimea tinereii, cnd m gndesc la acea vreme fericit care a trecut, vai, prea repede ! Adnc ntiprit n memorie mi-a rmas acea Gloria care a fost cntat de cte\a ori, compoziie pe care prinesa o iubea cu deosebire. Cnd episcopul intona Gloria i vocile tulmultuoase ale corului fremtau : Gloria in excclsis deo ! l, nu era oare de parc s-ar fi deschis mpria norilor peste marele altar ? Da, nc i acum se nsufleeau printr-o minime divin ngeraii pictai, i serafimii fluturau cu vioiciune aripile puternice i pluteau deasupra capului nostru, preamrind pe Dumnezeu n cntece i sunete de harf.
1

Slav lui Dumnezeu n ceruri ! (Lat.).

M-am cufundat n contemplarea mut a smereniei inspirate care m purta prin nori luminoi

n ndeprtatul inut natal, att de cunoscut mie. n timp ce n pdurea nmiresmat rsunau vocile armonioase ale ngerilor, i biatul acela minunat se ivi ca din tufe nalte de crini i mntreb zmbind : Unde ai fost atta timp, Franciskus ? Am cules multe flori colorate i frumoase, vreau s i le druiesc pe toate dac vei rmne la mine i m vei iubi de-a pururea ! Dup nalta slujb, clugriele n frunte cu starea mpodobit cu comanac i n min cu toiagul de argint pornir ntr-o procesiune srbtoreasc prin coridoarele mnstirii i prin biseric. Ct pietate, ct demnitate, ct mreie su-prapmnleasc radia din fiecare privire a minunatei femei, nfrumusendu-i fiecare gest! Era nsi ntruchiparea bisericii glorioase rspndind har i binecuvntare asupra mulimii de credincioi. M-a fi aruncat bucuros la picioarele ei de ote ori privirea ei se oprea ntmpltor asupr-mi. Dup terminarea serviciului divin, preoimea ca i' orchestra episcopului erau osptate n marea sal a mnstirii. Mai muli enoriai ai mnstirii, diaconi, negutori din ora, participau la festin i eu, deoarece capelmaistrul episcopului m ndrgise i se ocupa bucuros de mine, a trebuit s iau parte. Dac, la nceput, fiina mea luntric, ptruns de flacra sfintei evlavii, se ndreptase cu totul spre cer, de ast dat viaa voioas m cuceri i m nvlui cu imaginile ei colorate. Tot felul de povestiri vesele, glume i snoave se perindau n rsetele zgomotoase ale oaspeilor, n timp ce sticlele erau golite zdravn pn cnd se nsera i trsurile se pregteau de ntoarcere.
18

mplinisem :?aisprczcee ani cnd preotul mi spuse c snt acum destul de pregtit ca s ncep studiile teologice mai nalte n seminarul oraului nvecinat, cci m hotrsem definitiv pentru cariera preoeasc, ceea ce o bucurase nespus de mult pe mama ; ea vedea n hotrrea mea, lmurite i mplinite, prezicerile misterioase ale pelerinului care, ntr-un anumit fel, erau n legtur cu ciudata viziune a tatlui meu, necunoscut mie. Prin hotrrea mea, mama credea c sufletul tatlui meu va fi izbvit i scpat de chinul blestemului venic. Chiar i prinesa pe care am putut-o vedea numai n vorbitor, mi-a ludat mult intenia, repetndu-i fgduina c-mi va da sprijinul necesar pentru dobnclirea unei demniti clericale. Dei oraul era alt de aproape nct putea fi vzut din turlele mnstirii, iar unii pietoni ro-buti din ora i alegeau pentru plimbrile lor ncnttoarele mprejurimi ale acesteia, mi-a fost foarte greu s m despart de mama, de minunata femeie pe care o veneram n sinea mea, i de bunul meu nvtor. Este tiut c durerea despririi, fie ea la ct de mic distan de cercul celor dragi, este la fel de vie ca i la cele mai mari deprtri. Starea era impresionat n chip deosebit, vocea i tremura de emoie, n timp ce rostea cuvinte nduiotoare, pline de ndemnuri bune. mi drui nite mtnii graioase i o crticic de rugciuni mpodobit cu poze viu colorate. mi dduse o scrisoare de recomandaie ctre egumenul mnstirii de capucini din ora, sftuindu-m s-l caut de cum sosesc, fiindc m va sprijini bucuros, prin toate mijloacele. Fr ndoial c nu exist nicieri un inut mai nenttor dect cel n care se adpostete, chiar n preajma oraului, mnstirea capucinilor. De
5 Ehxerele diavolului |3

ote ori m plimbam pe alei cnd ipre un pilc de copaci, cnd spre altul, splendidul parc cu perspectiv nspre muni mi aprea strlucitor de noi frumusei. Chiar n acest parc l-am ntlnit pe egumenul Leonardus, cnd am vizitat pentru n-tia oar mnstirea i i-am nmnat scrisoarea de recomandaie a stareei. Amabilitatea fireasc a superiorului crescu i mai mult la citirea misivei i tiu s vorbeasc att de entuziasmat despre minunata femeie pe care o cunoscuse n anii tinereii la Roma, nct chiar din prima clip m cuceri cu totul. Era nconjurat de clugri i nc de la prima privire puteai recunoate relaiile dintre egumen i monahii frai, ntreaga organizaie mnstireasc, ca i felul de via de acolo ; linitea i senintatea spiritului care emana din nfiarea egumenului, se rspndea asupra ntregului anturaj. Nu se vedea nicieri nici urm de acea descurajare sau de nsingurare dumnoas mocnind n suflete, care se observ de altminteri pe chipurile schimnicilor. Abstracie fcnd de regulile severe ale Ordinului, ndatoririle religioase ale stareului Leonardus izvorau mai mult din necesitatea spiritului ndreptat spre cele cereti,

dect dintr-o ispire ascetic a pcatului nrdcinat n firea uman ; se pricepea s aprind n aa fel flacra smereniei n sufletele frailor, nct deasupra tuturor obligaiilor ce le incumb respectarea prescripiilor mnstireti, se revrsa o senintate i o tihn care, de apt, mprumutau micimii pmnteti o esen superioar. Leonardus tia s ntrein pna i un anumit contact cuviincios cu lumea din afar, ceea ce pentru frai nu putea fi dect salutar. Donaii bogate acordate din toate prile mult respectatei mnstiri ngduiau, n anumite zile, osptarea mbelugat
20

|f n refectoriu a (prietenilor i ocrotitorilor ei. La '*' asemenea oeazii\se ntindeau n mijlocul slii de ;"' mncare o mas lung, n capul <reia sttea egu). menul Leonardus lng oaspeii si. Clugrii luau loc la masa ngust aezat ling perete i t>e foloseau, potrivit datinei, de tacmurile lor simple, pe cnd la masa invitailor totul era de bun gust, porelanuri i cristale. Buctarul mnstirii se pricepea de minune s gteasc cu rafinament mncruri de post care plceau foarte mult musafirilor. Invitaii se ngrijeau de vin i astfel ospe-ele din mnstirea capucinilor erau ntruniri plcute i prietenoase ntre laici i clerici, ceea ce nu putea avea dect o nrurire binefctoare asupra vieii tuturor. Cci cei prini n vrtejul vieii lumeti, ieind dintr-nsul i ptrunznd ntre zidurile unde viaa monahal era cu totul opus celei duse de ei, strnii de unele sentei ce le luminau mintea, erau silii s recunoasc adevrul c i pe alte ci dect cea pe care porniser ei, poi afla pace i fericire, ba chiar, poate c spiritul, cu ct se nal mai sus deasupra pmntescului, e cu att mai n msur s druiasc omului o existen superioar pe lume. n schimb, clugrii dobndeau nelepciune i o nou viziune despre via, deoarece nvtura pe care i-o nsueau despre moravurile lumii din afara zidurilor lor, detepta ntr-nii reflecii multiple. Fr a atribui pmntescului o valoare greit, trebuiau s recunoasc din diversitatea felului de via al oamenilor, determinat de fiina lor luntric, necesitatea unei asemenea frngeri a principiului spiritual, fr de care totul ar fi tern i amorf. Deasupra a tot ce e sublim, innd seama de de-svritele lui studii tiinifice, se afla pururea egumenul Leonardus. In afar de faptul c trecea
5* 21

n ochii tuturor drept un mare nvat n teologie, de vreme ce tia s trateze cu dibcie i profunzime cele mai complicate probleme, nct pn i profesorii seminarului i cereau adeseori sfat i ndrumare, era iniiat n cele lumeti cu mult peste ceea ce se atribuie unui monah. Vorbea curgtor i cu elegan italiana i franceza i, pentruv deosebita lui abilitate, fusese pe vremuri nsrcinat cu misiuni importante. nc de atunci cnd l-am cunoscut cu, era foarte naintat n vrst, dar n timp ce prul lui alb i trda vrsta, n ochi i ardea un foc tineresc, iar sursul nenttor ce-i plutea pe buze mrea impresia de thn i echilibru sufletesc. Aceeai graie care i mpodobea ruvntul domnea i n micrile sale, aa c pn i incomodul port monahal se mula de minune pe formele armonioase ale trupului su. Nu se gsea printre clugri nici unul pe care s nu-i fi adus aici altceva dect libera lui alegere, ba chiar imboldul unei vocaii spirituale intime ; dar i pe nefericitul ce ar fi cutat n mnstire un liman pentru a se sustrage pierzaniei, Leonar-dus l-ar fi mbrbtat ; penitena lui ar fi fost o scurt trecere spre tihn i, mpcat cu lumea, fr a ine seama de nimicnicia ei, sar fi ridicat nt n aceast via deasupra a tot ce este p-mnlesc. Aceste neobinuite tendine ale vieii monahale, Lconardus i le-a nsuit n Italia, unde cultul, ca i ntreaga concepie a vieii religioase, snt mai^ ferme dect n Germania catolic. Aa cum la construirea de biserici se pstreaz formele antice, o raz a acelei vremi nsorite din antichitate pare s fi ptruns n bezna mistic a cretinismului, luminndu-l cu strlucitoarea aureol care nconjoar de obicei chipurile zeilor i eroilor.
22

Leonardus m ndrgi, m iniie n limbile italian i francez ; excelente, erau ns diversele cri pe care mi le punea n mn, ca i conversaia lui care-mi cultiva n chip deosebit spiritul. Aproape tot timpul liber care-mi rmnea dup studiile la seminar, l petreceam n mnstirea capucinilor ; simeam cum crete n mine dorina de a m clugri. Am mprtit stareului hot-rrea mea ; fr s vrea s m abat de la aceasta, m-a sftuit s mai atept civa ani i, n

acest rstimp, s ncerc s cunosc mai bine lumea. Orict de puin simeam nevoia unor alte cunotine n afar de cele dobndite cu prisosin prin persoana capelmaistrului episcopal care m iniiase n muzic, simeam totui o suprtoare stnjenire n orice societate, mai ales cnd erau i fete de fa, i acest lucru, ca i n special pornirea spre via contemplativ, preau s hotrasc vocaia mea luntric pentru clugrie. ntr-o zi, egumenul a vorbit cu mine despre multe ciudenii ale vieii laice; ptrunsese n subiectele cele mai gingae pe care ns se pricepea s le trateze cu obinuita lui ndemnare i cu acel farmec al expresiei ce-i era propriu, astfel nct, evitnd tot ce era indecent, nimerea totdeauna inta. mi cuprinse n cele din urm mna, m privi adnc n ochi i m ntreb dac mai eram cast. M-am simit roind de ruine, cci n timp ce Leonardus m pusese n ncurctur cu ntrebarea lui, mi se ivi n minte n cele mai vii culori o imagine pe care o alungasem de mult vreme din nchipuire. Capelmaistrul avea o sor care nu putea fi socotit chiar frumoas, dar care era o fat deosebit de atrgtoare, n plin nflorire. Formele i se mplineau n chipul cel mai armonios i mai pur
2i

cu putin ; avea cele mai frumoase brae, sinul cel mai ispititor n form i carnaie. ntr-o diminea, pe cnd voiam s m duc la capelmaistru pentru lecia mea obinuit, am surprins-o pe sora lui ntr-un vcmnt uor de diminea, cu pieptul aproape dezgolit; e drept c s-a acoperit cu alul, dar privirile mele lacome au avut timpul s vad destul. N-am putut rosti nici un cuvnt, simiminte nc necunoscute" mie pn atunci fremtau nvalnic i-mi goneau sn-gele clocotind prin vine, nrt mi auzeam zvo netul inimii. Simeam c m sufoc i pieptul era gata s se sparg, pn ce un suspin uor mi-a 'redat rsuflarea.Datorit faptului c fata venise nestnjenit spre mine, m luase de mn i m ntrebase ce am, rul cretea tot mai mult, dar, din fericire, profesorul de muzic se ivise n ncpere i m izbvise de chin. Nieiund n-am scos acorduri att de false, nici-end n-am distonat att ca de ast dat. Eram destul de evlavios ca, mai trziu, s pun totul pe seama unei ispitiri perfide din partea diavolului i, dup un scurt rstimp, m-am socotit de-a dreptul fericit c l-am nvins pe duman prin practicile ascetice la care m supusesem. Acum, la ntrebarea stnjenitoare a stareului, vzui pe sora muzicantului stnd cu snul dezgolit n faa mea, simii dogoarea rsuflrii ei, apsarea minii teama mea luntric cretea cu fiecare clip. Leonardus m privea cu un anumit surs ironic n faa cruia tremuram. Neputndu-i suporta cuttura, cobori ochii, n timp ce egumenul m btu uor pe obrajii ncini i-mi zise : Vd, fiul meu, c m-ai neles i c eti nc ferit de pcat. Domnul pzeasc-te de ademenirea lumii, desftrile ce i le ofer ea bnt urmrile unui blestem, deoarece principiul superior spir-tual al omului pirre n dezgustul de nedescris, n deplina moleire, n tocirea simului pentru tot ce e sublim. Orict m sileam s uit ntrebarea stareului i imaginea ce mi-o evocase ea, nu izbuteam deloc i chiar dac am reuit la nceput s nu m simt stingherit, n prezena acelei fete, m temeam acum i mai mult de nfiarea ei, fiindc, numai gndindu-m la dnsa, resimeam o strngere de inim, o nelinite luntric ce-mi prea cu att mai primejdioas, cu ct trezea n mine un dor necunoscut i fermector, o dat cu o lascivitate, de bun seam nelegiuit. ntr-o sear aceast stare dubioas avea s se precizeze. Capelmaistrul m invitase, cum obinuia el uneori, s iau parte la un concert pe care-l organizase cu civa prieteni. Afar de sora lui, mai erau i alte fete de fa, ceea ce mi mrea i mai mult stnjeneala care, numai la vederea surorii singure, mi tia rsuflarea. Era mbrcar n chip fermector i mi se prea mai frumoas ca oricnd, era de parc o putere nevzut, irezistibil, m-ar fi atras spre dnsa, i aa se fcea c, fr s tiu nici eu cum, m aflam tot timpul n apropierea ei, pndindu-i fiece privire, sorbindu-i fiece cuvnt, ba chiar nghesuindu-m att n preajma ei nct s-i ating mcar n treact rochia, ceea ce-mi strnea pofte necunoscute mie. Fata prea s fi observat purtarea mea i s-i fac i ei plcere ; uneori mi se prea c ar trebui ntr-o clip de pasiune erotic s-o cuprind i s-o strng ia pieptul meu. ezuse mult timp lng pian i, tind se ridic n sfrit, uit pe scaun una din mnuile ei pe care am luat-o i,
24

cuprins de nebunie, am dus-o frenetic la buze. Una din fetele care erau de fa observase acest gest, se duse la sora gazdei, i opti ceva la ureche i apoi amndou se uitar la mine, chicotind i rznd

ironic. Eram ca distrus, un sloi de ghea mi ptrunsese n suflet... Nucit, m-am repezit la seminar... n "celula mea. Ca ntr-un acces de disperare nebun m-am aruncat pe duumea... lacrimi fierbini mi curgeau din ochi, afuriseam... blestemam fata... pe mine nsumi apoi am nceput s m rog i rdeam ntre timp ca un ieit din mini. De pretutindeni rsunau n jurul meu voci batjocoritoare i pline de dipre. Eram gata s m arunc pe fereastr, din fericire m-au opit zbrelele; starea mea era de-a dreptul groaznic. Abia cnd s-a crpat de ziu m-am mai linitit dar eram ferm hotrt s n-o mai vad niciodat pe fat i mai ales s m lepd de lume. Mai limpede ca oricnd mi struia n suflet chemarea spre nsingurat via monahal, de la tare nici o ispit s nu m poat abate. De ndat ce m-am putut smulge de la studiile zilnice, am zorit spre egumen la mnstirea capucinilor i i-am mprtit c snt pe deplin hotrt s-mi ncep noviciatul, fapt pe care de altfel l comunicasem mamei i principesei. Leonar-dus pru foarte mirat de zelul meu subit; fr s m descoase prea mult, ncerc totui ntr-un fel sau altul s afle ce anume m-a determinat aa deodat s strui s fiu iniiat n viaa monahal, cci bnuia c un eveniment neobinuit mi dduse acest impuls. O sfial luntric pe care nu mi-o puteam nfrnge m reinu s-i spun adevrul, n schimb i-am povestit cu focul exaltrii ce mai ardea n mine minunatele ntmplri din anii
26

copilriei mele, care toate mrturiseau c eram hrzit clugririi. Leonardus m ascult n linite i, fr a-mi pune la ndoial viziunile, nu prea totui s le acorde o atenie deosebit, subliniind cel mult c toate acestea vorbesc prea puin pentru autenticitatea vocaiei mele, i c s-ar putea foarte uor s fie rezultatul unei iluzii. ndeobte, Leonardus nu vorbea cu plcere despre viziunile sfinilor, ba chiar despre miracolele primilor vestitori ai Cretinismului i, n anumite clipe, eram ispitit s-l socotesc un sceptic nemrturisit. Pentru a-l sili s se pronune ntr-o anumit chestiune, ntr-una din zile m-am ncumetat s vorbesc despre defimtorii credinei catolice i mai ales s crtesc mpotriva acelora care, n arogana lor copilreasc, rezolv tot ce este metafizic cu injuriosul cuvnt de ocar, superstiie. Leonardus mi-a rspuns, zmbind cu blndee : Fiul meu, cea mai grav superstiie este necredina. i ncepu o nou discuie despre alte lucruri indiferente. Abia mai trziu am putut ptrunde n admirabilele lui idei despre partea mistic a religiei noastre care cuprinde n sine legtura tainic dintre principiul nostru spiritual i substana superioar. i a trebuit apoi s recunosc c Leonardus rezerva cu drept cuvnt mprtirea sublimului ce izvora din fiina sa luntric numai consacrrii supreme a discipolilor si. Mama mi scrisese cum ghicise de mult vreme c simpla preoie nu m va satisface i c voi alege pn la urm viaa monahal. C de ziua sfntului Medardus i apruse n vis btrnul pelerin de la Teiul Sfnt i o m ducea de mn n
27

vemntul Ordinului capucinilor. Principesa era de asemeni de acord cu hotrrea mea. Le-am mai vzut o dat pe amndou naintea clugririi care, potrivit dorinei mele fierbini, a avut loc foarte curnd, reducindu-mi-se la jumtate stagiul noviciatului. Inspirat de viziunea mamei mele, am adoptat numele monahal de Medardus. Raporturile dintre frai, ornduirea intern cu privire la practicile religioase i la ntregul fel de via n mnstire, se desfurau aidoma felului n care mi apruser ntia oar. Linitea i tihna ce domneau n toate revrsau n sufletul meu pacea divin, aa cum o resimisem asemenea unui vis binecuvntat n anii fragedei mele copilrii, la mnstirea de lng Teiul Sfnt. n timpul actului solemn al clugririi mele, am zrit printre privitori pe sora profesorului meu de muzic ; arta ptruns de melancolie i mi se pru c zresc lacrimi n ochii ei, dar timpul ispitei trecuse i poate c era o mndrie plin de pcat pentru biruina dobndit att de uor, care-mi srni zmbetul observat de fratele Cyrillus ce sttea lng mine. Ce te face att de bucuros ? m-a ntrebat Cyrillus. Cum s nu fiu bucuros dac renun la lumea pctoas i la zdrnicia ei ? am rspuns eu, dar nu pot tgdui c pe cnd rosteam aceste cuvinte, m nfiorase brusc un simmnt penibil tare mi pedepsea minciuna. Aceasta a fost totui ultima veleitate a egoismului pmntesc, dup care spiritul meu se liniti. O, dac aceast pace sufleteasc nu m-ar fi prsit niciodat ! Dar puterea dumanului e mare ! Cine se poate bizui pe propriile sale arme, pe agerimea lui cnd forele subterane l pndesc ! ?
28

M aflam de vreo cinci ani n mnstire cnd, din porunca superiorului, fratele Cyrillus, acum btrn i slab, urma s-mi predea supravegherea bogatei sli de relicve a mnstirii. Se gseau acolo tot felul de oseminte ale

sfinilor, achii din Crucea Mntuitorului i alte obiecte sacre, pstrate n dulapuri de sticl i, la anumite zile, expuse publicului pentru nlarea lui sufleteasc. Fratele Cyrillus m familiariza cu fiecare relicv, ca i cu documentele care atestau autenticitatea i nsuirile lor miraculoase. El era, n ce privete cultura, adeptul stareului nostru, i cu att mai puin ezitam s exprim ceea ce rbufnea nvalnic din eul meu intim. Oare, drag frate Cyrillus, am spus eu, s reprezinte toate aceste obiecte ntr-adevr ceea ce chipurile nfieaz ? Nu cumva a intervenit aici neltoria lcomiei de bani, care le prezint drept adevrate relicve ale cutrui sau cutrui sfnt ? Aa, de pild, posed vreo mnstire ntreaga Cruce a Mntuitorului nostru ? i totui se expun pretutindeni attea achii nct, fiecare dintre noi, firete printr-o batjocur nelegiuit, poate susine c am avea din ce nclzi mnstirea noastr un an ntreg ? De fapt, nu se cuvine, rspunse fratele Cyrillus, s supunem aceste obiecte unei astfel de cercetri, dei ca s fiu sincer snt de prere c, fr a ine seama de documentele ce le nsoesc, foarte puine din aceste obiecte pot fi cu adevrat ceea ce se afirm c snt. Numai c lucrul mi se pare lipsit de importan. Insuete-i, drag frate Medardus, felul de a gndi al meu i al superiorului nostru i i va aprea religia noastr ntr-un nimb nou. Nu este oare sublim, drag frate Medardus, c biserica noastr se strduiete 29

s descurce acele fire tainice care leag ce e material de imaterial ?. Ba s ndemne chiar organismul nostru, plmdit pentru via i fiin pmnteasc, s releve nrudirea lui strns cu minunata esen, a crei for strbate ca un suflu fierbinte ntreaga natur ; de asemenea, s reias limpede din naltul principiu spiritual, intuiia unei viei superioare, al crei germen l purtm n noi, i care adie n jurul nostru ca niti aripi serafice. Despre acea bucic de lemi acel oscior, acel petec se zice c a fost smul| din crucea lui Isus, din trupul lui, din vemntt unui sfnt ; dar pe credinciosul care, fr s scoi moneasc, i ndreapt ntr-acolo ntreaga k fiin, l transpune de ndat n acea inspirai| suprapmnteasc ce-i deschide mpria cele drepi pe care aici abia dac a bnuit-o ; i astfe este trezit ntr-nsul nrurirea spiritual a sfn-tului, a crui presupus relicv i d impulsul, iar omul poate cpta de la spiritul superior trie i putere n credina pe care o invoca luntric ca mngiere <i ajutor. Da, aceast putere spiritual superioar, deteptat n el, va ti s nfrng pn i suferinele trupului i aa se face c aceste relicve dau natere miracolelor care, deoarece se produc att de des n faa ochilor poporului adunat, nu pot fi tgduite. Mi-am adus pe loc aminte de unele insinuri ale stareului care concordau n totul cu spusei fratelui Cyrillus i am privit de atunci relicve| ce altminteri mi preau o jucrie religioas, adevrat veneraie, i cuvioie. Fratelui Cyrillus nu i-a scpat acest efect al vorbelor sale i continu s vorbeasc cu mai mult
30

ardoare i cu o sinceritate care mergea la suflet, n timp ce-mi explica fiecare pies a coleciei; n sfrit, scoase dintr-un dulpior bine ncuiat o ldi i zise : Aici nuntru, drag frate Medardus, se afl cea mai tainic i miraculoas relicv din cte posed mnstirea noastr. De cnd snt aici, nimeni afar de mine i de superiori n-a pus mna pe aceast ldi ; pn i ceilali frai, i cu att mai puin strinii, tiu doar ctc ceva despre existena acesteia. Nu m pot atinge de ea fr s m nfior, de parc ar conine un desentec fatal care, dac ar izbuti s sparg ctuele ce-l in nchis i-l fac neputincios, ar aduce ruina i pierzania fr putin de scpare oricui l-ar ajunge. Ceea ce conine aceast ldi provine direct de la Satana, din acea vreme cnd mai putea lupta pe fa mpotriva mntuirii oamenilor. M uitam la fratele Cyrillus cu nespus uimire ; fr s-mi lase timp s rspund, dnsul relu: Vreau, drag frate Medardus, s m abin cu desvrire de a-mi spune vreo prere n aceast misth problem, sau s emit vreo ipotez ce mi-ar trece prin cap, ci prefer s-i relatez fidel ceea ce spun documentele despre aceast relicv. Le vei gsi n sertarul acesta i le vei putea citi i tu. i este doar destul de cunoscut viaa sfntului Anton ; tii doar i tu ia, pentru a se deprta de tot ce-i pmntesc i a-i nchina cu totul sufletul Divinitii, sfntul s-a retras n pustie supunn-du-i viaa celor mai aspre practici de pocin i smerenie. Diavolul l-a urmrit i i-a ieit de multe ori n cale pentru a-l tulbura n meditaiile lui cucernice. Aa s-a fcut c, ntr-un amurg, sfntul Anton a observat o artare ntunecoas ce sc-ndrepta spre el. Cnd se apropiase, sfntul zri,
31

spre mirarea lui, c prin gurile mantalei zdrenuite ce o purta artarea, se iveau gturi de sticl... Era Ncvuratul care, sub aceast ciudat mbrcminte, i zmbea batjocoritor i-l ntreb dac n-ar vrea s guste din elixirele coninute n acele sticle. Sfntul Anton, pe care aceast ndrzneal nici mcar nu-l putea contraria deoarece diavolul, devenit neputincios, nu mai era n stare s susin lupta, silit fiind s

se rezume la vorbe de batjocur, l-a ntrebat de ce duce attea sticle cu dnsul n chip att de neobinuit, la care Satana a rspuns : Vezi tu, dac m ntlnete un om, se uit mirat la mine i nu poate s nu ntrebe de buturile mele i, din lcomie, s le guste. ntre multele elixire se gsete unul care s-i plac mai mult i atunci el golete sticla, se-mbat i mi se pred, mie i mpriei mele.'1 Aa st scris n toate legendele ; din documentul unic pe care-l posedm despre aceast viziune a sfntului Anton reiese mai departe c diavolul, n timp ce se deprta, a lsat pe o pajite cteva din sticlele lui, pe care sfntul Anton s-a grbit s le ia n peter i le-a ascuns de team c, fie i n acea singurtate, s-ar fi putut ca un rtcit, ba chiar unul din ciracii lui, s guste din butura blestemat i s cad pentru vecie n pierzanie. Intmpltor, relateaz mai departe documentul, sfntul Anton a destupat odat una din acele sticle din care s-a rspn-dit o mireasm nespus de ameitoare ; tot felul de plsmuiri infame ale iadului, rscolitoare de simuri, l-au nconjurat i au ncercat cu viclenii ispititoare s-l momeasc pn ce, prin post aspru i rugciuni continue, le-a alungat din nou. n ldia aceasta se afl din motenirea lsat de sfntul Anton o astfel de sticl cu un elixir al diavolului, iar documentele snt att de autentice i de piecise, nct cel puin faptul c sticla a fost ntr- adevr, dup moartea sfntului Anton gsit printre lucrurile ramase de la dnsul, cu greu poate fi pus la ndoial. De altfel, te pot asigura, scumpe frate Medardus, c ori d9 cte ori ating sticla sau mcar aceast ldia n care este nchis, m trece un inexplicabil fior luntric, nct mi se pare c simt ceva din acea mireasm ciudat, care m ameete in acelai timp mi str-nete o nelinite sufleteasc distrgndu-m chiar de la cele mai stricte ndeletniciri religioase. Totui, nfrng prin rugciuni statornice acest sentiment duman care fr ndoial c provine de la o for potrivnic, chiar dac nu cred n nemijlocita nrurire a Satanei. Tu, drag frate Medardus, care eti nc att de tnr i vezi n culori mai vii i mai strlucitoare tot ce fantezia strnit de o putere strin i poate evoca, tu care eti nc un osta viteaz dar neexperimentat, de altfel narmat pentru lupt, ns poate prea cuteztor, nfruntnd imposibilul, prea ncreztor n puterile tale, i dau sfatul s nu deschizi niciodat ldia, sau cel puin nu nainte de trecerea anilor i, ca s nu te duc n ispit curiozitatea, s-o ascunzi vederii tale. Fratele Cyrillus ncuie din nou ldia misterioas n raftul ei i mi ddu legtura de chei, printre care se afla i aceea de la dulapul cu pricina ; ntreaga povestire mi fcuse o impresie stranie, dar cu ct simeam ncolind n mine o poft irezistibil de a vedea relicva miraculoas, cu att m sileam, innd seama de avertismentul fratelui Cyrillus, s-mi impun tot mai multe opreliti. Dup ce Cyrillus m-a lsat singur, am mbriat din nou cu privirea obiectele sfinte ncredinate mie, dar apoi am desprins din legtur cheia dulapului
33

primejdios i am ascuns-o printre hrtiile aflate n fundul pupitrului meu. Printre profesorii Seminarului se afla i un eminent orator ; de cte ori predica, biserica era tixit de lume. uvoiul cuvintelor lui nflcrate atrgea ntr-un chip irezistibil pe cei ce-l ascultau. Minunatele i inspiratele lui cuvntri mi ptrundeau i mie pn n adncul sufletului ; dar, n timp ce-l fericeam pe mult nzestratul vorbitor, mi se prea c un imbold luntric m ndemna cu putere s-l imit. Dup ce-l ai&eam, m nchideam n chilia mea singuratic, lsndu-m cu totul in voia inspiraiei momentului, pn ce izbuteam -mi precizez ideile i cuvintele i s le nsemn. Fratele, care obinuia s predice la mnstire, ncepu s slbeasc vznd cu ochii, cuvntrile lui se scurgeau tot mai anevoie i mai monoton ca un pru pe jumtate secat i intonaia lui neobinuit de trgnat, dovedind srcie de idei i de expresie, deoarece vorbea fr notie, fcea ca predicile lui s devin att de insuportabil de lungi, nct nainte de a spune Amin !", cea mai mare parte a enoriailor aipea ca la cnitul anodin i uniform al unei mori i nu se trezea dect la sunetul orgii. Egumenul Leonardus era, ce-i drept, un strlucit vorbitor, dar se ferea s predice fiindc, la vrsta lui naintat, l-ar fi obosit prea mult; de altfel, nu exista nimeni altul n mnstire care s poat lua locul acelui frate vlguit. Leonardus se sftuia cu mine, plngndu-se de acest neajuns care fcea ca muli dintre enoriai s nu mai vin la biseric ; mi-am luat inima-n dini i i-am mrturisit c, nc de pe bncile Seminarului, am simit o chemare tainic s predic i c am pus chiar pe hrtie cte unele din cuvntrile

I
mele bisericeti. Mi-a cerut s i le art i a fost att de nentat de ele, mct m-a ndemnat s fac in prima zi sfnt ncercarea de a ine una clin predici, care va da cu att mai puin gre cu cit natura m nzestrase cu toate cele necesare unui predicator i anume cu o statur atrgtoare, cu un chip expresiv, cu un glas puternic i sonor. Cu privire la inuta exterioar i la gesticulaia eca mai potrivit, Leonardus lu -asupr-i sarcina s m instruiasc. In ziua srbtorii, biserica era mai plin ca oricnd, i m-am urcat, nu fr emoie, n amvon. La nceput m-am inut strict de manuscrisul meu i Leonardus mi-a spus dup a:eea c vorbeam cu glas tremurtor, dar c tocmai datorit refleciilor cucernice i grave cu care ncepea cuvntarea, acest lucru promitea i trecuse n ochii celor mai muli dintre asculttori drept dovada unei deosebit de rafinate miestrii retorice. Dar curnd, de parc o senteie de inspiraie divin mi-ar fi izvort din strfundul sufletului nu m-am mai gndit la manuscris, ci m-am lsat furat de entuziasmul momentului. Simeam cum mi zvenete sngele n vine mi auzeam vocea det unind sub bolta bisericii mi vedeam capul nlat, braele ntinse ca nvluite de nimbul inspiraiei. ntr-o sentin prin care rezumam ca ntr-un mnunchi de vpi tot ce cuprinsesem mai sfnt i mai mre n vorbele melc, miam ncheiat cuvntarea al crei efect a fost cu totul , neobinuit, cu totul nemaiauzit. Plnsete sfietoare exclamaii spontane pornite de pe buzele celor ptruni de un extaz smerelnic rugciuni rostite eu voce tare, au urinat ca un ecou spuselor mele. Fraii mi-au mprtit marea lor admiraie,
34

Leonardus m-a mbriat, numindu-m gloria mnstirii. Faima mea se rspndi curnd i, ca s-l aud vorbind pe fratele Medardus, se nghesuia n nu prea ncptoarea biseric a mnstirii ptura cea mai aleas, cea mai cult a orenilor, nc nainte cu un ceas de a se trage clopotele. O dat cu admiraia celorlali, cretea zelul i grija mea de a da cuvntrilor mele n focul peroraiei ndemnare i desvrire. Izbuteam tot mai mult s-mi captivez asculttorii i, de cte ori apream n lume, veneraia cu care eram ntmpi-nat pretutindeni cretea mereu, se manifesta impetuos, atingea aproape adoraia cuvenit unui sfnt. O fnanie religioas cuprinsese oraul, lumea se ndrepta cu orice prilej, chiar n zilele obinuite ale sptmnii, spre mnstire, s-l vad, s-l aud pe fratele Medardus i s-i vorbeasc. Atunci ncoli n mine gndul c a fi un ales al Cerului ; mprejurrile misterioase ale naterii mele la locul sfnt pentru izbvirea nelegiuitului meu tat, miraculoasele ntmplri din primii ani ai copilriei mele, totul arta c spiritul meu se nal nc n via mai sus de pmntesc, n nemijlocit atingere cu tot ce-i di\ in i c n-a aparine lumii, oamenilor, ci a umbla aici, pe pmnt, numai pentru a le aduce mntuire i alinare. Eram acum convins c btrnul pelerin de la Teiul Sfnt nu putuse fi dect sfntul Iosif, iar minunatul biat nimeni altul dect copilul ' Isus nsui, c recunoscuse n mine pe sfntul hrzit s umble pe pmnt. Dar pe msur ce toate acestea prindeau tot mai mult via n sufletul meu, mi devenea i mediul ambiant din ce n ce mai apstor i mai greu de suportat. Acea pace i senintate a spiritului ce m nsoeau
36

de obicei odinioar, dispruser din sufletul meu - ba chiar toate dovezile de buntate ale frailor, prietenia co mi-o arta Leonardus, deteptau n mine o mnie aprig. Voiam ca toi s recunoasc n mine Sfntul, pe cel sublim, s se arunce la pmnt naintea tronului ceresc. Eu ns i socoteam stpnii de o nepsare duntoare. Pn i n cuvntrile mele mpleteam anumite aluzii care insinuau c, asemenea razelor strlucitoare ale aurorii luminoase, se ivise o vreme minunat n care un ales al Domnului rtcete pe pmnt ca s aduc alinare i mntuire obtei credincioase. Presupusa mea misiune tiam s-o mbrac n imagini mistice care se raspndeau asupra mulimii cu o vraj cu att mai stranie cu ct erau mai puin nelese. Leonardus devenise vdit mai rece fa de mine, evita s-mi vorbeasc fr martori dar, n cele din urm, cnd ntr-o zi eram ntmpltor singuri i ne plimbam prin aicea grdinii mnstheti, stareul izbucni : Nu-i pot ascunde, drag frate Medardus, c de ctva vreme mi-ai strnit nemulumire prin ntreaga

ta purtare. S-a petrecut ceva n sufletul tu care te nstrineaz de viaa sfintei simpliti. In cuvntrile tale domnete o bezn dumnoas, din care numai cte ceva iese la iveal, pe cnd restul va sfri s te nvrjbeasc pentru totdeauna, cel puin cu mine. D-mi voie s fiu sincer. Tu pori n clipa de fa vina obriei noastre pctoase deschiznd oricrei strduine a forei noastre spirituale barierele pierzaniei n care ne rtcim prea uor din grab necugetat. Aplauzele, ba chiar admiraia idolatr ce i-o arat lumea uuratic, lacom de orice atracie, te-au orbit i te vezi tu nsui sub o nfi:re care nu i-e proprie, ci este
6*
37

o imagine neltoare ce te mpinge n prpastia pieirii. Revino-i, Medardus ! leapd-te de rtcirea ce te ameete cred c o ghicesc ! De pe acum i-a pierit linitea sufleteasc fr de care nu poi afla izbvire pe acest pmnt. Ascult-mi sfatul, ocolete, dumanul ce-i d trcoale ! Fii iar biatul de treab pe care l-am iubit din toat inima ! Lacrimi izvorau din ochii priorului n timp ce rostea aceste cuvinte ; mi strnse mna, apoi se deprta repede, fr s atepte rspunsul meu. Dar cele spuse de el au a\ut un rsunet mai mult ostil n sufletul meu ; pomenise de aplauze, ba chiar de cea mai nalt admiraie pe care o cucerisem cu deosebitele mele daruri i mi-cra limpede c numai o invidie meschin i strnisc nemulumirea ce mi-o artase fr nconjur. Tcut i nchis n mine, eram stpnit de o pic surd la ntrunirile clugrilor i, plin de noua personalitate ce mi-o descoperisem, m gndeam n timpul zilei i n nopi de nesomn, cum s for-mulcv n cuvinte cit mai pompoase tot ce ncolise n mine i s-l mprtesc mulimii. Cu ct m ndeprtam mai mult de Lconardus i de ceilali clugri, cu att mai puternice erau mrejele r care i atrgeam pe asculttori. De ziua sfntului Anton, biserica era att de tixit nct uile trebuir s rmn larg deschise ca s ngduie uvoiului de lume s m aud i din afara bisericii. Nici tind n-am vorbit cu mai mult vigoare, patos i convingere. Am povestit, cum se obinuiete, ete ceva din viaa sfintului i am legat de aceste amnunte reflecii inspirate din traiul de toate zilele. Am vorbit de ispitirile diavolului, cruia pcatul i-a dat puterea de a momi pe oameni, i, fr s vreau, n focul cuvn33

trii am pomenit de legenda elixirelor pe care am vrut s-o nfiez ca pe o alegoric plin de tlc. privirea mea care rtcea prin biseric se opri deodat asupra unui brbat usciv i nalt, care sttea mai la o parte, crat pe o banc i sprijinit de un stlp. Era nfurat n chip straniu ntr-o manta violei care-i acoperea i braele. Faa i era alb ca varul, dar privirea fix a ochilor lui negri mi strpungea pieptul ca un pumnal ncins. M-a trecut un fior de groaz, mi-am luat repede ochii de la el ^ncordmdu-mi toate puterile am continuat s vwbesc. Dar ca atras de o for magnetic, trebuia sa m uit mereu ntr-acolo, unde omul, eapn i nemicat, continua s stea, cu privirea fantomatic ndreptat asupra mea. Ceva ca o batjocur amar, ca o ur plin de dispre se desluea pe fruntea lui brzdat, n colurile gurii lui crispate. ntreaga lui fptur era nspimnttoare, teribil ! Da ! Era pictorul necunoscut de la Teiul Sfnt. M-am simit nfcat Ica de nite necrutori pumni de ghea stropi de sudoare rece mi-au acoperit fruntea digresiunile se nmuleau, spusele mi deveneau tot mai nclcite n biseric se iscar uoteli, murmure dar nendurtorul strin sttea eapn i nemicat sprijinit de stlp, cu privirea intit asupra mea. Am strigat deodat cuprins de disperare ca de spaima iadului: Hei, nelegiuitule ! Pleac de aici ! Pleac de aici cci snt eu nsumi ! Eu snt sfntul Anton ! Cnd m-am trezit din starea de incontien n care m aruncaser acele cuvinte, m aflam n patul meu, i fratele Cyrillus edea alturi de mine, ngrijindu-m i mbrbtndum. Imaginea cumplit a necunoscutului struia vie n faa ochilor mei, dar cu ct fratele Cyrillus, cruia
39

i-am mrturisit adevrul, ncerca s m conving c totul nu fusese dect o nlucire a fanteziei mele

nfierbntate de cuvntarea mea impetuoas i rscolitoare, cu att mai adnc m scurma cina amar i ruinea pentru felul cum m purtasem n amvon. Asculttorii credeai, aa cum am aflat pe urm, c fusesem victima unui subit acces de nebunie, ultimul meu strigt ndreptind pe deplin aceast prere. Eram zdrobit cu spiritul sfiat; ncuiat n celula mea, m-am^upiis celor mai aspre penitene, stimulndjj-rrra prin rugciuni fierbini la lupt mpotriva Satanei ce-mi apruse pn i n loturile sfinte, mprumutnd cu sfruntat batjocur nfiarea cucernicului pictor de la Teiul Sfnt. De altfel, nimeni nu prea s-l fi observat pe omul n manta liliachie, i egumenul Leonardus, n buntatea lui, de toi recunoscut, povestea pretutindeni c totul nu fusese dect un acces al unei boli febrile, care m cuprinsese n toiul predicii cu atta furie, nct mi nclcise firul ideilor. i, ntr-adevr, eram nc slab i bolnav cnd, dup cteva sptmni, am reintrat n viaa obinuit a mnstirii. Cu toate acestea, m-am ncumetat s urc din nou n amvon, dar, hruit de o team ascuns, urmrit de oribila imagine a acelei fpturi palide, abia dac izbuteam s vorbesc mai coherent, lsn-du-m mult mai puin dect nainte n voia elanului retoric. Predicele mele erau acum banale, rigide, fragmentate. Asculttorii regretau c talentul meu oratoric se" pierduse, numrul lor se rrea treptat i btrnul clugr care predicase mai nainte i care vorbea n orice caz mai bine dect mine acum, trecu din nou n locul meu. Dup ctva vreme, se ntmpl ca un tnr conte, aflat ntr-o cltorie nsoit de preceptorul su, s ne viziteze mnstirea, cernd s vad diferitele curioziti ce se aflau ntr-nsa. A trebuit s descui camera de relicve i ptrunserm nuntru n clipa n care stareul, dup ce ne nsoise prin stran i biseric, fu chemat n alt parte, astfel c rmsei singur cu strinii. Artasem fiecare pies explicndu-i proveniena i semnificaia, cnd privirea contelui fu atras de acel dulpior mpodobit cu crestturi gingae n stil vechi german, n care se afla ldia cu elixirul diavolului. Fr s in seama c nu pream deloc grbit s le spun ce era ncuiat n dulpior, i contele i preceptorul st-ruir att de mult, nct le-am povestit n cele din urm legenda despre sfntul Anton i perfidul diavol, inndu-m n totul de spusele fratelui Cyrillus cu privire la butelia pstrat ca relicv, pomenind chiar i de avertismentul ce mi-l dduse n legtur cu primejdia deschiderii ldiei i scoaterii sticlei. Orict era contele de devotat religiei noastre, nu prea, ca i preceptorul de altminteri, s dea prea mult crezare sfintelor legende. Dimpotriv, se lansar amndoi n tot felul de comentarii i idei^ glumee despre ugubul diavol care purta clondire ispititoare sub mantaua lui zdrenuit. In cele din urm, preceptorul adopt o min grav i-mi zise : S nu-i faci, prea cuvioase, nici un fel de griji cu noi, oameni de lume uuratici ce sntem ! Fii convins c noi amndoi, contele i cu mine, venerm pe sfini ca pe nite oameni minunai, investii cu harul religiei, care au jertfit mntuirii sufletului lor ca i izbvirii oamenilor toate bucuriile vieii, ba chiar viaa lor nsi ; dar ct despre
40

41

asemenea poveti cum este aceea ce ne-ai istorisit-o acum, cred c este doar o alegorie ingenioas nscocit de sfnt i interpretat greit ca fiind adevrat. Spunnd acestea, preceptorul ddu repede n lturi zvorul ldiei i scoase dintr-nsa sticla neagr, de o form ciudat. i, ntr-adevr, aa cum mi spusese fratele Cyrillus, se rspndi n ncpere o mireasm puternic ; totui, departe de a te amei, era mai curnd plcut i nviortoare. " . Ah ! exclam contele. Fac prinsoare c elixirul diavolului nu e nimic altceva dect un minunat i veritabil vin de Siracusa. - Fr ndoial c da, replic preceptorul, i dac butelca face cu adevrat parte din motenirea lsat de sfntul Anton, atunci, prea cuvioase, lui i-a mers aproape mai bine dect regelui Neapolului cruia prostul obicei al romanilor de a nu nfunda vinul, ci de a-l pstra picurnd deasupra ulei, i rpise plcerea de a gusta vechile vinuri romane. Chiar dac acest vin nu e nici pe departe att de vechi ca acelea, este fr ndoial cel mai vechi din cte exist astzi i de aceea ai face bine s folosii relicva pentru dumneavoastr i s-i sorbii n toat voia coninutul. - Desigur, interveni contele. Acest strvechi vin de Siracusa ar turna puteri noi n sngele Cuvioiei voastre i ar izbvi-o de starea bolnvicioas n care prei c va aflai. Preceptorul scoase din buzunar un tirbuon de oel i, fr a lua n seam protestele mele, des-

tup clondirul. Mi se pru c o dat cu destuparea lui ar fi ieit dintr-nsul o flcruie albastr care ns dispru imediat. Cu i mai mult putere se rspndi n odaie mirosul licoarei. Preceptorul gust primul i exclam cu entuziasm : Delicios vin de Siracusa ! Zu c pivnia sfntului Anton nu era deloc de dispreuit, i dac diavolul s-a tocmit pivnicer la el, nu a avut fa de sfnt intenii att de rele cum se crede. Gustai i dumneavoastr, conte ! Contele se supuse i confirm cuvintele preceptorului. Mai glumir amndoi cu privire la relicv, de bun seam cea mai preioas din ntreaga colecie, dorindu-i o pivni plin cu asvfel de relicve i aa mai departe. Ascultam tcut toate acestea, cu capul plecat cu privirea aintit n pmnt; buna dispoziie a strinilor avea pentru mine, abtut cum eram, ceva chinuitor ; zadarnic struiau pe lng mine s gust i eu din vinul sfntului Anton, cci m-am opus cu ndrjire, am astupat cu grij sticla i am aezat-o n ldi. Strinii prsir mnstirea, dar cnd m-am pomenit singur n celula mea, nu mi-am putut nfrna o stare de euforie, o exuberan inexplicabil a spiritului. S-ar fi zis c mireasma mbttoare a vinului m-ar fi nsufleit. Nici urm de efectul nesntos de care vorbea Cyrillus, ci doar o senzaie binefctoare se manifestase n chip surprinztor J cu cit meditam mai mult asupra legendei sfntului Anton, cu ct mai viu rsunau n mine cuvintele preceptorului, cu att mai mult mi ddeam seama c interpretarea strinului era cea just i abia acum m strfulgera ideea luminoas : c n acea nefericit zi, cnd artarea dumnoas mi-a ntrerupt att de brutal predica, eram eu nsumi pe punctul de a nfia legenda n acelai fel ca pe o ingenioas alegorie instructiv a sfntului Anton.
43

De aceast idoo se leag o alta care ptrunse att de adnc n mine, nct toate celelalte rmaser n umbr. Ce-ar fi, mi-am spus, dac minunata licoare i-ar ntri fiina cu for spiritual i i-ar reaprinde flacra stins, luminndu-i noua via ? Dac, prin aceasta, s-ar dezvlui o nrudire misterioas a spiritului tu cu forele naturale cuprinse n acea butur, nct aceeai arom, care l-a ameit pe slbnogul Cyrillus, s aib asupra ta un efect binefctor ?" Dar chiar dac eram acum hotrt s dau urmare sfatului strinilor i s trec la fapte, m reinea totui mereu o repulsie pe care nu mi-o puteam explica nici eu. Pe cnd eram gata s deschid dulpiorul, mi se pru c din figurile sculptate se ivete chipul pictorului, sfredelindu-m cu privirea moart i totui vie i, ptruns de un puternic fior de groaz, am fugit din camera relicvelor pentru a m poci n biseric de curiozitatea mea. Dar din ce n ce mai mult m urmrea gndul c numai bnd vinul minunat spiritul meu s-ar putea ntri i nsntoi. Purtarea lui Leonardus ca i cea a clugrilor care m tratau ca pe un bolnav mintal, cu un menajament bine intenionat dar umilitor, m mpingea la disperare, i cnd Leonardus m dispens tocmai pe mine de obligaia practicilor religioase obinuite ca s-mi mai recapt puterile, am hotrt ntr-o noapte de insomnie, chinuit de o adnc mhnire, s risc totul i ca s-mi rectig fora spiritual pierdut sau s pier. M-am ridicat din pat i m-am strecurat ca un strigoi n coridor pn la icoana Sfintei Fecioare, am luat candela aprins de acolo i m-am furiat pi in biseric spre camera relicvelor. La lumina
44

plpitoare a candelei, chipurile sfinilor din capel preau c se mic, ca i cum s-ar fi uitat cu mil la mine, ca i cum a fi auzit, prin uieratul nbuit al furtunii care ptrundea prin ferestrele izbite n stran, voci jalnice, prevestitoare, de parc m-ar fi chemat mama din mari deprtri : Fiul meu Medardus, ce ai de gnd ? Renun la primejdioasa fapt !" Cnd am intrat n camera relicvelor totul era tcut i nemicat, am descuiat dulpiorul, am apuca ldia, apoi ipul i am tras o nghiitur zdravn. Vpi mi treceau prin vine i rr umpleau de o senzaie binefctoare, nemaincercat pn atunci, am mai sorbit o dat din licoarea oprit, ceea ce mi-a strnit o poft nebuna s ncep o via nou i luminoas. Am ncuiat repede la loc n dulpior ldia goal, am dat uga n celula mea i am aezat sticla

miraculoas pe pupitru. Deodat mi czu n mn cheia pe care o desprinsesem atunci din legtur pentru a scpa de orice ispit, dei des-cuiasem dulapul fr cheie, att n prezena strinilor ct i acum. Cercetai legtura de chei, i iat : o cheie necunoscut cu care am deschis atunci i acum dulpiorul, fr s-o fi observat, se gsea printre celelalte. M-a cuprins un tremur nervos, imagini vii se fugreau una pe alta ca i cum ar fi fost trezi te dintr-un somn adnc. N-aveam nici linite, nici astmpr, pn ce dimineaa se ivi luminoas i putui da fuga n grdina mnstirii, pentru a m sclda n razele soarelui ce se nlau arztoare dir.drtul munilor. Leonardus i ceilali clugri observar schimbarea mea; n loc s fiu ca de obicei ntins n mine, fr a spune un cuvnt, eram vesel i vioi.
45

De parc a fi vorbit n faa obtei adunate, m-am lsat n voia elocinei, ca altdat. De cum am rmas singur cu Leonardus, acesta m-a privit ndelung ca i cnd ar fi vrut s-mi ptrund n suflet; apoi, cu un uor zmbet ironic pe fa, mi spuse : Oare fratele Medardus a cptat de sus, pnn-tr-o viziune, fore noi i o via ntinerit ? M simeam roind de ruine, cci n clipa aceea exaltarea mea, datorit unei sorbituri de vin vechi; 1 mi se prea nedemn i meschin. Cu privirea "J cobort i capul plecat am rmas acolo, Leonardus lsndu-m n voia refleciilor mele. M temeam mult prea mult c tensiunea n care m transpusese vinul nu va dura i, spre mhnirea mea, va atrage poate dup sine -o i mai mare sfreal ; dar nu se ntmpl nimic, ci mai curnd am simit cum mi revine fora i curaj ui tineresc, precum i acea nzuin spre cele mai nalte sfere pe care mi le oferea mnstirea. Am struit s predic n prima zi sfnt i mi s-a ngduit s-o fac. Puin nainte de a urca n amvon am mai gustat din vinul miraculos ; nici-cnd nu vorbisem mai nflcrat, mai nduiotor i mai ptrunztor ca atunci. Zvonul totalei mele nsntoiri se rspndi repede i, la fel ca odinioar, biserica era din nou plin, dar pe msur ce cuceream admiraia mulimii, Leonardus devenea tot mai grav i mai reinut, aa c ncepui s-l ursc din toat inima, b-nuindu-l de invidie josnic i de orgoliu de cast. Ziua Sfntului Bernardus se apropia i eram plin de o dorin arztoare de a face s strluceasc n faa prinesei faima mea, drept care l-am| rugat pe stare s fac astfel nct s fiu lsatF s predic n acea zi la mnstirea bernardin.
45

Leonardus pru deosebit de surprins de rugmintea mea ; mi mrturisi fr nconjur c avusese tocmai de ast dat intenia s predice chiar el, ornduind din timp cele necesare, dar c i va fi totui cu att mai uor s-mi ndeplineasc dorina cu cit va pretexta c e bolnav i m va trimite pe mine n locul lui. Aa s-a i ntmplat. Am vzut-o pe mama i pe principesa cu o scar nainte, dar eram att de preocupat de cuvntarca mea care trebuia s ating cea mai nalt culme a elocinei, nct revederea nu m-a impresionai prea mult. Se rspndise n ora vestea c voi predica eu n locul lui Leonardus, el fiind bolnav, i aceasta poate c a atras un i mai mare numr de enoriai din ptura cult. Fr s-mi fi fcut nici cea mai mic noti, ornduindu-mi cuvntarca n toate amnuntele numai n memorie, m bizuiam pe nalta inspiraie ce o vor trezi n mine liturghia solemn, mulimea cucernic adunat, ba chiar i mreaa biseric cu bolta ei impuntoare, i mtradc\r nu m nelasem. Ca un uvoi de foc mi se scurgeau cuvintele evo-cnd amintirea sfntului Bernardus n imaginile cele mai nsufleite, cuprinznd cele mai cuvioase reflecii, i n privirile ndreptate asupra mea citeam uimire i admiraie. Ct de nerbdtor eram s aflu ce va spune prin-cipesa-stare, cum ateptam de ncordat izbucnirea naltei ei preuiri ! dar socoteam c ar trebui s ntmpine cu o adevrat veneraie pe cel ce, nc de copil, o impresionase att, descoperindu-i acum certitudinea naltei sale

vocaii. Dar cnd am vrut s-i vorbesc, mi-a trimis rspuns c nu se simte bine i c nu poate primi pe nimeni, nic i chiar pe mine. Lucrul m contraria cu att mai
47

mult cu ct, stpnit de vana mea trufie, credeam c starea, n marele ei entuziasm, va simi nevoia s asv.ul.te din gura mea i alte cuvinte emoionante. , \ Mama prea s ascund n suflet o mhnire tai- I nic a crei pricin nu m ncumetam s-o cercetez, -deoaret o un sentiment ascuns mi mpovra con- | tiina cu o vin pe care nu mi-o puteam deslui, s mi trimise un bileel din partea principesei-sta- \ ree cu reeomandaia de a-l citi la mnstire. Abia rentors n celula mea, citii sprea marea mea j uimire urmtoarele : Scumpul meu fiu (cci nc mai vreau s-i spun astfel), cu predica pe care ai inut-o n biserica mnstirii noastre m-ai aruncat n cea mai adnc tulburare. Cuvintele tale nu pornesc din-tr-un sentiment cucernic ndreptat spre divinitate. Ardoarea ta nu a fost dintre acelea ee-l poart pe evlavios pe aripi serafice, nct, n extazul su sfnt, s i se deschid mpria cerului. Vai ! trufia pompoas a cuvntrii tale, efortul vizibil de a spune numai ce e bttor la ochi, lucitor, mi-a dovedit c tu, n loc s ndrumi obtea i s-o nflcrezi pentru meditaii evlavioase, nu urmreai dect aplauze, admiraia steril a mulimii cu mentalitate laic. Ai simulat sentimente care nu erau ale tale, ba chiar ai afectat aere i gesturi ca un actor vanitos, totul numai de dragul aplauzelor ieftine. Duhul nelciunii a ptruns n tine i te va duce la pieire dac nu te reculegi i nu te lcpe/i de pcat. Cci simt un pcat, un mare pcat n faptele tale, cu att mai mult cu ct te-ai destinat moravurilor celor mai cucernice, dezicerii n mnstire de toate deertciunile lumeti nchinndu-te Cerului. Sfntul Bernardus, pe care tu prin cu\ntrea ta neltoare l-ai jignit att de
40

fr ruine, s te ierte n marea lui ngduin j s te lumineze, ca s regseti drumul drept de la- care te-ai abtut ispitit de diavol, i s se roage pentru izbvirea sufletului tu. Rmi cu bine !'' Cuvintele stareei m-au strpuns cu mii de sulie i m-am aprins de mnie, cci nu m ndoiam c Leonardus, ale crui repetate aluzii cu privire la predicile mele spuneau cam acelai lucru, se folosise de bigotismul stareei, and-o mpotriva mea i a talentului meu oratoric. Nu-l mai puteam privi n ocM fr s m cutremur de furie, i m gndeam de multe ori s-o rup cu dnsul, dar ntr-un fel de care eu nsumi m speriam. Imputrile stareei i ale priorului mi erau cu att mai greu de ndurat cu ct n strfundul sufletului meu le recunoteam temeinicia ; dar i mai ndrjit struiam n atitudinea mea i, ntrindu-m mereu cu c-teva picturi de vin din sticla misterioas, continuam s-mi mpodobesc predicile cu toate artificiile retorice, s-mi studiez cu grij expresia feei i gesticulaia, aa c aplauzele i admiraia din jurul meu creteau. Lumina dimineii ptrunse n raze multicolore prin vitraliile bisericii mnstirii ; dus pe gnduri, edeam n jeul duhovnicului; doar paii omului de serviciu care deretica biserica mai rsunau sub bolt. Cnd deodat auzii un fonet n preajma mea i zrii o femeie nalt i zvelt mbrcat n chip straniu, cu un vl des pe obraz. Intrase prin ua lateral a bisericii i se apropie de mine s se spovedeasc. Se mica uor, cu o graie de nespus, ngenunche, un suspin adnc i scp din piept, i simeam respiraia fierbinte i, nc nainte de a ncepe s vorbeasc, m nvlui o vraj ameitoare. Cum a putea descrie cldura glasu49

lui ei melodios ! Fiecare din vorbele ei mi ptrundea n piept, n timp ce-mi mrturisea c nu-' trea o dragoste oprit pe care zadarnic ncearc | de mult vreme s-o nfrng i c aceast dragoste *f este cu att mai vinovat, cu ct cel adorat este pe vecie ferecat n sfintele ctue, dar c n dezndejdea ei fr mngiere, blestemase aceste ctue. Se opri i, ntr-un uvoi de lacrimi care aproape c-i nbueau cuvintele, izbucni : - Tu nsui, tu nsui, Medardus, oeti cel pe care-l iubesc att de mult! Ca n spasmul morii, nervii mi zvcneau, mi ieisem cu totul din fire, un sentiment nc necunoscut pn atunci mi sfia pieptul, s-o vd, s-o strng n brae s mor de voluptate i de chin. Un singur minut din acest extaz n schimbul caznei venice a iadului. Femeia tcu, dar i auzeam rsuflarea precipitat. Intr-o disperare oarb, mi-arn ncordat forele, ce-am spus nu tiu, dar am observat c dnsa se ridic i se deprteaz n tcere, n timp ce eu mi acopeream ochii i, ca mpietrit, am rmas fr cunotin n jil. Din fericire nu intrase nimeni n biseric, aa c am putut apoi s m rentorc n celula mea.

Ct de stranii mi preau acum toate, ct de nebuneasc, de searbd toat strduina mea ! Nu vzusem chipul necunoscutei, i totui tria n-untrul meu i m privea duios cu ochii ei de un albastru nchis, n care strluceau lacrimi ce-mi picurau n suflet, pline de un foc mistuitor i nteeau o flacr pe care n-o puteau nbui nici rugciunile, nici penitena. Cci m flagelam pn la snge cu o frnghie cu noduri ca s scap de blestemul etern ce m amenina, deoarece focul ce-l aprinsese n mine femeia strin mi strnea poftele cele mai pline de pcat, de altfel necunoscute mie, astfel nct nu tiam cum s m apar de chinul voluptii. n biserica noastr, un altar era nchinat afintei Rozalia. Zugravul i prinsese chipul n clipa suprem a martiriului ei. Era iubita mea, am recunoscut-o, pn i mbrcmintea ei era aidoma vemntului ciudat al strinei. Am stat acolo ore ntregi ca n prada unei crize de nebunie fatal, prbuit pe scrile altarului, scond urlete dezndjduite, nct clugrii ngrozii fugir de Ing mine. n clipe mai linitite umblam prin grdina mnstirii n sus i n jos, o vedeam aprnd din deprtarea nmiresmat, pea dintre tufe, se nla din izvoare, plutea deasupra pajitei nflorite, pretutindeni numai ea, numai ea ! mi blestemam legmntul, existena. Voiam s ies n lumea larg i s nu am rgaz pn nu o gsesc, pn nu o dobndesc cu preul mntuirii sufletului meu. Pn la urm am izbutit s-mi stpncsc cel puin izbucnirile rtcirii mele, inexplicabile pentru clugri i pentru stare, m purtam mai linitit, dar tot mai mult flacra nefast mi mistuia sufletul N-aveam somn ! N-aveam linite ! Urmrit de imaginea ei, m perpeleam n patul tare i chemam pe sfini n ajutor, nu pentru a m salva de nlucirea ispititoare ce plutea n jurul meu, nu pentru a-mi pzi sufletul de blestemul venic, nu ! Ci ca s-mi dea femeia, s m dezlege de jurmnt, s-mi druiasc libertatea pentru a m lsa n voia pcatului !
50 7 Elixerele diavolului 51

In cele din urm, se statornici n sufletul meu gndul de a pune capt chinului, fugind din mnstire. Cci numai eliberarea de legmintele clugreti mi se prea singura cale ca s ajung s strng n braele mele femeia i s-mi potolesc poftele ce ardeau n mine. M-am hotrt s m fac de nerecunoscut, tunzndu-mi barba i pur-t tnd mbrcminte laic, s rtcesc atta timf prin ora pn o voi gsi, i nici nu m gindean] ct este de greu, ba chiar cu neputin s izbutesc!1 c poate, lipsit cu totul de bani, nu voi putea tri nici mcar o singur or n afara zidurilor mnstirii. Ultima zi pe care mai voiam s-o petrec n mnstire sosise n sfrit i, datorit unei ntmplri fericite, cptasem haine oreneti destul de prezentabile ; voiam n noaptea urmtoare s prsesc mnstirea pentru totdeauna. Se fcuse ntre timp seara, cnd, pe neateptate, priorul m chem la dnsul. M-am nfiorat, nimic"' neprn-du-mi mai sigur dect c stareul ghicise ceva din tainicul meu plan. Leonardus m ntmpin cu o gravitate neobinuit, ba chiar cu o demnitate impuntoare n faa creia m-am cutremurat. Frate Medardus, ncepu el, purtarea ta nesbuit pe care o pun doar pe seama nteirii acelei exaltri spirituale n prada creia te-ai lsat poate cu cele mai cinstite intenii, sfie calma noastr convieuire, tulbur senintatea i tihna pe care m strduiesc s le pstrez ca pe un rod al unei viei panice i cucernice a frailor notri. Dar poate c vina o poart o ntmplare dumnoas care te-a lovit. Ai fi putut gsi la mine, n
52

printeasca mea prietenie creia i puteai mrturisi totul, alinare i sfat, dar tu ai tcut i pot cu att mai puin ptrunde n tine, cu ct taina ta mi-ar putea rpi o parte din linitea pe care la vrsta mea o preuiesc mai presus de orice. Adeseori, cu precdere la altarul sfintei Rozalia,

prin cuvinte necuviincioase ce preau izvorle dintr-un acces de nebunie, ai scandalizat nu numai pe frai dar i pe strinii care se aflau n biseric ; te-a putea deci pedepsi aspru, dup canoanele mnstireti, dar nu vreau s-o fac, fiindc poate c o for dumnoas, dac nu chiar diavolul nsui, cruia n-ai tiut s i te mpotriveti, poart vina* rtcirii tale, i m mrginesc doar s-i poruncesc s fii tare n pocin i rugciune. Eu Hi citesc adnc n suflet tu vrei s fugi din mnstire ) Leonardus m sfredelea cu privirea, abia puteam s-o nfrunt i m prbuii la pmnt, plngnd cu hohote, contient de planul meu perfid. Te neleg, relu Leonardus i cred chiar i eu c, mai degrab dect singurtatea mnstirii, lumea larg dac o vei strbate cu credin n Dumnezeu, te va vindeca de rtcire. O trebuin a mnstirii noastre necesit trimiterea unui frate la Roma. Te-am ales pe tine pentru aceast nsrcinare i poi, de mine chiar, nvestit cu mputernicirile i instruciunile necesare, s porneti la drum. Eti cu att mai indicat s ndeplineti aceast misiune, cu ct eti nej, tnr, viguros, priceput n probkmole noastre i vorbeti italiana la perfecie. ntoarce-te acum n celula ta; roag-te fierbinte pentru mntuirea sufletului tu, voi face i eu la fel, dar renun la orice mortificri trupeti care nu pot dect s te slbeasc i sa
53

\e fac inapt pentru cltorie. Te atept o dat cu revrsatul zorilor, aici, n camer. Ca o raz a cerului m-au iluminat cuvintele venerabilului Leonardus ; ii ursem, dar acum eram ptruns ca de o durere binefctoare de aceeai iubire care m nlntuise de dnsul odinioar. Am vrsat lacrimi amare n timp ce-i srutam minile. M-a mbriat i mi se prea c-mi cunoate gn-durile cele mai intime, dndu-mi libertatea de a m supune fatalitii care, plannd asupra mea, putea dup aceste clipe de beatitudine, s m arunce pe veci n pierzanie. Acum fuga devenise de prisos. Puteam prsi mnstirea i s pornesc fr odihn n cutarea ei, a aceleia fr de care nu voi afla pe acest p-mnt nici linite nici vindecare, pn ce o voi fi gsit. Cltoria la Roma i misiunea- pe care o cptasem mi preau nscocite de Leonardus, numai pentru a m ndeprta n chip onorabil din mnstire. Mi-am petrecut noaptea rugndu-m i pregtind u-m pentru cltorie, am turnat restul licoarei vrjite ntr-o plosc ca s-b folosesc ca . pe un leac verificat, i am pus sticla goal la loc n ldi. Nu mic mi-a fost mirarea cnd am aflat din amnunitele instruciuni ale priorului c plecarea mea i avea o justificare i c mprejurarea care reclama acolo prezena unui frate mputernicit, era de mare nsemntate. mi simeam inima grea la gndul c, de la primii pai n afara mnstirii, m puteam lsa, fr a ine seama de nimic, n voia libertii ; totui, gndindu-m la dnsa, m-am simit mbrbtat i am hotrt s rmn credincios planului meu. Fraii se adunaser i desprirea de ei, dar mai ales de pater * Leonardus, m-au umplut de cea mai adinca melancolie. Poarta mnstirii se-nchise n sfrit n urma

S fneber' ehiPat Pentl"U 1U"ga cltori^' eram


* Termenul latinesc are i sensul de clugr n afa- .de cel de preot, mai des ntlnit.
54

t<"ugar, m aia, a

CAPITOLUL II Intrarea n lume nvluit ntr-un nimb azuriu, mnstirea se ntindea n vale, la picioarele mele; rcoarea proaspt a dimineii adia i, strbtnd vzduhul, aducea spre mine cntecele evlavioase ale clugrilor. Fr s vreau, le ineam isonul. Soarele se ridica incandescent din spatele oraului ; razele lui aurii luminau vrfurile copacilor, i picturile de rou, ca nite diamante strlucitoare, cdeau n murmur zglobiu pe mii de gze multicolore, care se ridicau vjind i b/iind Psrile se deteptau i, fluturnd din aripi, ciripeau i se zbenguiau voioase pi in pdure. Un grup de fla. i i fete gtite de srbtoare, urcau dealul. Ludat fie Domnul nostru Isus Cristos !" exclamat ei, trecnd pe ling mine. In vocii ve.ior, Amin!" am rspuns eu i parc

o via nou plin de bucurii i de libertate mi ieea cu mii de nfiau mbietoaie n calo. Nu'icJnd nu m aflasem ntr-o astfel de stare, mi pream mie nsumi un altul i, ca nsufl< it i naripa di. f< re renscute, am grbit pasul prin pdure, nbornd ck vale. L-am ntrebat pe ranul care tocmai <rni ieea nainte de ntiiul Io*, pe care itinerariul meu l indica pentru a nnopta acolo, i omul mi descrise exact o potec mai scurt ce se abfea de la drumul mare, trecnd printre muni. Strbtusem singur o bun bucat, cnd gndul se ntoarse la necunoscuta mea i la planul fantastic de a o cuta. Dar chipul ei mi aprea ca ters de o mn nevzut, astfel nct numai anevoie i puteam recunoate trsturile estompate ; cu ct mai mult m strduiam s-i reir chipul n minte, ru att el se destrma n cea. Doar purtarea mea nesbuit de la mnstire, dup acea ciudat ntmplare, mi sttea vie n faa ochilor. Mi se prea acum de neneles cu cit rbdare suportase priorul toate astea i cum, n loc s-mi aplice o pedeaps binemeritat, m trimisese n lume. Eram aproape convins c apariia necunoscutei nu fusese dect o vedenie, o comecin a prea marilor eforturi din ultima vreme i c, n loc s pun nlucirea nefast i ademenitoare pe seama persecuiei continue din partea diavolului, am luat-o drept o amgire a propriilor mele simuri strnite ; faptul c strina fusese nvemntat la fel cu Sfnta Rozalia, prea s-mi dovedeasc nendoios c imaginea vie a acelei sfinte pe care o puteam vedea, dei de la o distan remarcabil, din jilul duhovnicesc, contribuise mult la halucinaia mea. Cu adnc admiraie m gndeam la nelepciunea priorului care alesese mijlocul cel mai potrivit vindecrii mele, cci nchis ntre zidurile mnstirii nconjurat mereu de aceleai obiecte, meditnd i scormonindu-mi mereu mintea, vedenia a<~eea, creia singurtatea i mprumuta culori tot mai aprinse i mai atoare, m-ar fi dus la nebunie. Deprinzndu-m din ce n ce mai mult cu ideca c totul nu a fost dect un vis, cu
56 57

greu m puteam reine s nu rd de mine nsumi, ba chiar cu o frivolitate ce de altfel nu-mi era proprie, glumeam n sinea mea pe seama gndului nstrunic c o sfnt s-ar fi ndrgostit de mine, amintindu-mi n acelai timp c odat m crezusem sfntul Anton. Pribegisem mai multe zile n muni, printre stnci amenintoare ngrmdite unele peste altele, pe ps+eci nguste printre care susurau pr-iae de pdure; drumul devenea din ce n ce mai pustiu, mai anevoios. Era ziua-n amiaza mare, soarele dogorea deasu-i pra capului meu descoperit, sufeream de sete, daii nu se mai vedea nici un izvor n apropiere i toi nu ajunsesem n satul pe care-l cutam. Sleit de puteii, m-am aezat pe un col de stnc i nu m-am putut reine s sorb o nghiitur din plosc, rrict de mult ineam s cru licoarea miraculoas. Foro noi mi se aprinser n vine i, nviorat i ntrit, am pit mai departe ca s ajung n satul ce nu mai putea fi departe. Br-dctul devenea din ce n ce mai ntunecos, desiul adnc fonea, cnd deodat am auzit nechezatul unui cal. Am fcut civa pai mai departe i cit p-aci s mpietresc de spaim cnd m-am pomenit n faa unei prpstii nfricoacoare unde, printre steiuri ascuite, se rostogolea un uvoi de ap al crui duduit l auzisem nc din deprtare. Aproape, foarte apioape de cascad, pe un col de stnc suspendat peste prpastie, '/acea un tnr n uniform, iar lng dnsul se aflau plria lui cu penaj, spada i un portvizit. Cu jumtatea corpului atrnat n gol, prea s fi adormit i era gata s alunece din ce n ce mai mult. Prbuirea era inevitabil. M-am ncumetat s m apropii; n timp ce voiam s-l apuc i s-l rein, am strigat cu voce puternic : Pentru Dumnezeu ! Domnule ! Trczi-i-v ! Pentru Dumnezeu !tt De cum l-am atins, se detept brusc din somn, dar n aceeai clip, pierzndu-i echilibrul, czu n prpastie, nct aruncat din stei n stei, i auzeam membrele zdrobindu-i-se; iptul lui ascuit i trimise ecoul n hul fr fund, din care rzbtu doar un vaiet surd pn se stinse.

Fulgerat de spaim i de groaz, am luat n cee din urm plria, spada i portvizitul i voiam s m-ndeprtez repede de locul nenorocirii, cnd din brdet se iri un tnr n haine de vntor, m privi inta n ochi, se porni pe un rs nestpnit nct m-au cuprins fiori de ghea. Ei, stimate domnule conte, rosti n cele din urm tnrul. Costumul este ntr-adevr des-vrit i admirabil i dac nobila doamn nu ar fi fost dinainte ntiinat, zu c nu i-ar mai recunoa^e iubitul Dar ce-ai fcut cu uniforma, stpne ? Am aruncat-o n prpastie, rspunse din mine o voce lugubr i nbuit, cci nu eu pronunasem aceste cu\inte, ci ele mi scpaser fr voie de pe buze. Revenit la realitate, stteam acolo, scrutam adneime s vd dac nu cumva cadavrul nsngerat al contelui se ridic amenintor ctre mine. Aii se piea c eu l-a fi ucis, n timp ce ineam strns n mini spada, plria i portvizitul. Acum, stpne, urm tnrul, eu pornesc carc pe drumul de crue spre orelul unde m voi ine ascuns n casa din stnga porii, iar dumnea\oastr v vei duce de-a dreptul la
castel, unde sntei ateptat, iar plria i spada le iau cu mine. Deci, v las cu bine, domnule conte ! V urez mult noroc la castel ! exclam tnrul i, cntnd i fluiernd, dispru n desi. Auzeam cum dezleag calul i cum pornete n trap. Cnd mi-am revenit din buimceal i am recapitulat ntreaga ntmplare, a trebuit s-mi mrturisesc c nu fceam dect jocul hazardului care, dintr-o dat, m aruncase ntr-o situaie dintre cele mai ciudate. Era limpede c o mare asemnare dintre statura i trsturile mele i cele ale nefericitului conte l-au amgit pe vntor. St-pnul lui trebuie s fi convenit s apar la castel sub rasa unui clugr, ntr-un scop necunoscut mie. Moartea l ajunsese din urm i o fatalitate ciudat m-a mpins n aceeai clip n locul lui. Irezistibilul meu ndemn luntric care prea s fie voina acelei fataliti, silindu-m s continui eu s joc rolul contelui, precumpni asupra oricrei ovieli i fcu s amueasc vocea interioar care m nvinuia de crim i de sfruntat nelegiuire. Cnd am deschis poitvizitul pe care-l pstrasem, mi czur n mn scrisori i hrtii de valoare. Am vrut s le cercetez pe toate, s citesc scrisorile ca s m familiarizez cu personalitatea contelui, dar nelinitea din mine, vlmagul a mii i mii de idei ce-mi vjiau prin cap nu-mi ddur rgaz. Dup civa pai m-ara oprit din nou i m-am aezat pe un col de stnc ; voiam s m transpun ntr-o dispoziie mai calm, vedeam primejdia de a m aventura pe nepregtite ntr-o lume strin mie ; deodat rsunar prin pdure sunete vesele de corn de vntoare i mai multe voci omeneti chiuiau i cntau n gura mare, apropiindu-se din
60

ce n ce. Inima mi btea cu putere, rsuflarea mi se tiase, acum avea s se deschid naintea mea o lume nou, o via nou. Am cotit pe o potec ngust care ducea spre un povrni ; cnd am ieit din crng, mi apru n vale un castel mre. Acesta era locul ctre care urma s se aventureze contele, i m-am ndreptat curajos ntracolo M-am pomenit curnd pe aleile parcului ce nconjurau castelul; pe o crare lturalnic ntunecoas, am zrit doi brbai din care unul era mbrcat n haine preoeti. Se apropiar, dar, fr s m observe, trecur pe lng mine, absorbii de discuia lor. Preotul era un tnr pe al crui chip frumos struia paliditatea mortal a unei mhniri adnci, iar cellalt era mbrcat simplu dar cu ngrijire i arta mai n vrst. Se aezar cu spatele la mine pe o banc de piatr ; puteam auzi i nelege fiece cuvnt al lor. Hermogen, ncepu cel vrstnic, persistnd n tcerea dumitale i mpingi familia la disperare. Melancolia te cuprinde pe zi ce trece, vigoarea tinereasc e frnt, floarea vrstei i se ofilete, hotrrea ce-ai luat-o de a mbrca haina preoeasc risipete toate speranele, toate dorinele tatlui dumitale. Dar ar renuna bucuros la ele dac "b adevrat vocaie, o nclinare irezistibil spre singurtate i-ar fi insuflat din adolescen aceast notrre. Atunci nu s-ar fi ncumetat s se mpotriveasc sorii implacabile. Dar schimbarea brusc a ntregii dumitale purtri, dovedete cu prisosin c un anume eveniment pe care cu ndrtnicie l treci sub tcere, i-a zguduit n chip att de cumplit ntreaga fiin i continu s te mistuie. i erai un tnr att de sincer, de
61

candid, voios i dornic de via ! Ce te-a putut oare nstrina de lume, ca s dezndjduieti c vei putea gsi un om care s aduc alinare sufletului dumitale bolnav ? Taci ? Priveti n gol ? Suspini ? Hermogen ! i-ai iubit printele cu o rar afeciune i dac nu i-a fost cu putin s-i deschizi inima fa de dnsul, cel puin cru-l de vederea acestui vemnt care nseamn pentru el o hotrre nefast. Te conjur, Hermogen, leapd aceast hain odioas ! Crede-m, n aceste lucruri aparente dinuie o putere tainic. S nu mi-o iei n nume de ru, cci sper c m nelegi temeinic, dac n aceast clip m refer la felul specific al actorilor care, o dat cu haina pe care o mbrac* se simt adeseori sub puterea unu duh strin i se transpun mai uor n personalitatea eroului pe care-l reprezint. Permite-mi, aa cum mi-e firea, s vorbesc mai liber dect s-ar cuveni despre acest lucru. Nu crezi oare c, dac aceste poale lungi nu ar impune mersului dumitale o gravitate sunx-br, ai pi din nou sprinten i zglobiu, ai alerga i ai zburda ca mai nainte ? Scnteierea epoleilor care i mpodobeau odinioar umerii ar rspndi din nou jar tineresc n obrajii dumitale palizi, iar pintenii zornitori ar suna ca o muzic pe placul 'neastmpratului cal ce-i necheza n cale, sltnd de bucurie i nclinndu-i capul spre stpnul lui drag. Sus, baroane ! Leapd vemntul negru care nu te prinde ! S-i aduc Friedrich unifoi ma ? Btrnul se scul i ddu s plece dar tnrul h czu n brae. Ah, bunul meu Reinhold, cum m chinuieti ! strig el cu voce obosit. M chinuieti nespus ! Ah, cu ct te osteneti mai mult s faci s vibreze coardele din sufletul meu, care altdat sunau att de armonios, cu att mai jjnult simt cum pumnul j de fier al sorii m-a nfcat, m-a strivit astfel, nct nu rsun n mine dect sunete stridente ca dintr-o lut spart. i se pare, drag baroane, l ntrerupse btrnul. Vorbeti de o soart implacabil de care eti urmrit, dar nu vrei s spui n ce const ea, ns orice ar fi, un tnr ca dumne'ata, viguros, nzestrat cu brbia nvpiat a tinereii, trebuie s se opun pumnului de fier al destinului ; strbtut de razele divine ale firii, rzvrtindu-te mpotriva ursitei tale, s trezeti in tine nsui acea fiin superioar i cu toat ardoarea s te avni dincolo de chinurile acestei viei mediocre. Nu tiu, baroane, ce destin ar fi n stare s distrug o voin viguroas. Hermogen se ddu un pas ndrt i, fixndu-l pe btrn cu o privire fioroas n care mocnea o mnic reinut, exclam cu voce sumbr i cavernoas : Atunci afl c eu nsumi snt destinul ce m distruge, c o crim monstruoas m strivete, o nelegiuire nedemn, pe care o ispesc n suferin i dezndejde. Fie-i deci mil i roag-l pe tata s m lase s prsesc aceste ziduri. Baroane, strui btrnul, eti ntr-o stare proprie numai sufletelor zbuciumate, s nu pleci, s nu pleci cu nici un pre. Zilele acestea sosete baroneasa cu Aurelia, pe care trebuie s-o vezi. Tnrul izbucni ntr-un rs batjocoritor i, cu o voce care-mi ptrunse pn-n inim, exclam : Oare trebuie ? Trebuie s rmn ? Da. btrne, zu c ai dreptate, i pocina mea va fi aici mai groaznic decl ntre zidurile ntunecoase ! Cu aceasta, dispru printre tufe i-l prsi pe btrn care, cu capul sprijinit n mini, prea cu totul prad durerii sale^*
Ludat fie numele Domnului Isus Hristos ! am rostit eu apropiindu-m de dnsul. Tresri, se uit mirat la mine, dar deodat pru c apariia mea i amintea pe cineva cunoscut i zise : Ah, de bun seam c dumneavoastr sn-tci, prea cuvioase, acela a crei sosire a fost anunat de curnd doamnei baronese pentru alinarea familiei ndoliate ? Am rspuns afirmativ, Reinhold i recapt senintatea ce prea s-l caracterizeze, strbturm frumosul parc i ajunserm ntr-un boschet din imediata vecintate a castelului, de unde se deschidea o minunat privelite nspre muni. La un semn al btrnului, un servitor ieind prin portalul castelului veni spre noi i, puin dup aceea,

ne servi o gustare copioas. n timp ce ciocneam paharele pline, mi se pru c Reinhold m privete din ce n ce mai atent, ca i cnd ar fi fcut eforturi s-i remprospteze o vag amintire. In cele din urm izbucni : Dumnezeule mare, prea cuvioase ! Ar fi s m-nele prea mult aparenele dac dumneavoastr nu ai fi pater Medardus din mnstirea capucinilor de la ***. Dar cum s fie cu putin ? i totui ! Dumneavoastr sntei cu siguran c sntei dumneavoastr, ci vorbii o dat ! De parc m-ar fi trsnit un fulger din senin, cuvintele lui Reinhold mi strbtur prin toate mdularele. M-am vzut demascat, descoperit, nvinuit de omor, dar disperarea mi insufl puteri cci era vorba de via i de moarte. Snt chiar pater Medardus de la mnstirea capucinilor din ::'::'* i m aflu din ordinul i mputernicirea mnstirii n drum spre Roma.
64

Am spus aceasta cu toat linitea i nepsarea ce mi-am putut impune. Atunci nu poate fi dect o ntmplare, rspunse Reinhold, c, probabil rtcindu-v pe drumul mare, ai sosit aici, sau cum se face c doamna baroneas v-a cunoscut i v-a trimis ncoace ? Fr s stau la gnduri, repetnd aidoma ceea ce o voce interioar prea s-mi opteasc, am zis : Pe drum am fcut cunotina duhovnicului baronesei i acesta m-a recomandat s-i ndeplinesc misiunea n aceast cas. E adevrat, interveni Reinhold, asta nc-a scris i doamna baroan. S mulumim Cerului c va ndrumat ncoace spre mntuirea acestei case, i c, evlavios i cuteztor cum sntei, ai consimit s v amnai cltoria pentru a ne fi de folos. M-am aflat din ntmplare acum civa ani n oraul -;" :" L am auzit cuvntrile dumneavoastr pline de har, pe care le ineai de la amvon ntr-o inspiraie cu adevrat dumnezeiasc. Pun pe seama cucerniciei voastre, a naltei che-mii de a izbvi cu zel fierbinte sufletele pierdute, a minunatului dar oratoric izvort dintr-o inspiraie divin, c vei izbuti s facei ceea ce noi n-am fost n stare. Bucuros c v-am ntlnit ct nc n-ai apucat s \ orbii cu baronul, vreau s m folosesc de acest rgaz ca s v pun la curent i s fiu att de sincer cum se cm ine fa de cuvioia voastr, omul sfnt pe care Cerul nsui ni-l trimite spre alinare. n orice caz, trebuie, pentru a da eforturilor voastre ndrumarea necesar i a-i asigura succesul, s primii mcar unele indicaii pe care altminteri le-a trece bucuros sub tcere. De altfel totul se poate spune n foarte puine cuvinte. -Am crescut o dat cu baronul, o stare sufleteasc identic ne-a nfrit i a nlturat zidul dintre obriile noastre. Nu ne-am desprit niciodat i am devenit intendentul proprietilor sale n clipa n care terminaserm amndoi studiile universitare, iar el a intrat n posesia bunurilor din muni ale rposatului su tat. Am rmas fratele i prietenul lui cel mai intim, astfel c snt iniiat n toate tainele casei sale. Tatl lui dorise s-l lege prin cstorie cu o familie prieten iar el s-a supus cu att mai bucuros acestei voine cu ct n logodnica ce-i fusese destinat gsise o fiin bogat nzestrat de natur i s-a simit atras spre dnsa. Rareori se-ntmpl ca voina unui tat s fie att de fericit mplinit dp un destin care prea s vrea s uneasc dou fiine sortite ntru totul una alteia. Hermogen i Aurelia au fost rodul acestei fericite csnicii. De cele mai multe ori petreceam iernile n capitala inutului, dar cnd, imediat dup naterea Aureliei, baroana se mbolnvise, rmneam i peste var n ora, unde dnsa se afla sub ngrijirea unui medic iscusit. A murit tocmai n pragul primverii, cnd aparenta ei ntremare i dduse baronului cele mai frumoase sperane. Ne-am rentors la ar i numai timpul a putut alina mh-nirea cumplit ce-l cuprinsese pe baron. Hermogen deveni un tnr splendid, iar Aurelia era leit chipul mamei ei ; educarea meticuloas a celor doi copii era ndeletnicirea i bucuria noastr de toate zilele. Hermogen vdea o puternic nclinare spre cariera militar, ceea ce l-a determinat pe baron s-l trimit n capital, unde, sub supravegherea vechiului su prieten, guvernatorul,
66

i-a nceput studiile. Abia acum trei ani, baronul, Aurelia i cu mine am petrecut pentru prima oar, ca altdat, iarna ntreag n oraul de reedin, n parte pentru a-i revedea prietenii care-l solicitau nencetat. A strnit atunci senzaie n capital, apariia nepoatei guvernatorului < are tocmai sosise. Era orfan de ambii prini i se pusese sub ocrotirea unchiului ei, dei, locuind ntr-o arip aparte a castelului, i fcuse un cmin propriu, obinuind s strng n jurul ei o soc etate aleas. Fr s mai descriu

ndeaproape pe Euphemia, ceea ce ar fi cu att mai inutil cu ct cuxioia ta va avea curnd prilejul s-o vad, m mrginesc s spun c tot ce fcea, tot ce spunea era nsufleit de o graie de nedescris, fapt care contribuia s creasc i mai mult farmecul irezistibil al frumuseii ei Pretutindeni unde aprea, se crea o ambian de via strlucitoare i i se aduceau omagii pornite din cel mai ai/toi entuziasm ; pn i celui mai nensemnat, mai &pafi(, tia s-i aprind vpi n suflet, ncit el, c i inspirat, se ridica deasupra propriei lui meclioc rit^ci i se avnta cu pasiune n desftrile unei \joti elevate, necunoscute pn atunci. Binent'uo-- c r.u lipseau adoratorii cc-o implorau cu fcr\ oare o pe o zeitate ; totui, nu se putea spune cu certitudine c prefera pe unul sau pe altul, ba dimpotriv, tia cu o ironie subtil, fr s jigneasc pe nimeni, s-i stimuleze i s-i strneasc asemenea unui condiment ator, s-i nlnuie pe toi cu ctue de nc-desfcut, nct ei, fascinai, s se mite bucuroi i fericii n mijlocul cercului vrjit. Aceasta Circe fcuse asupra baronului o puternic impresie. De cum l cunosc u, i ddu o a|cnie deosebit, care voia s fie expresia unui respect copi07

lresc. In discuiile cu dnsul i art calitile intelectuale i adnca ei sensibilitate, aa cum el nu mai ntlnise la alte femei. Cu o gingie de nedescris se strdui s dobndeasc prietenia Aureliei, manifestndu-i atta devotament, nct nu pregeta s se ocupe de cele mai mici amnunte ale toaletelor ei, ngrijind-o ca o mam. tia s-o ajute pe credula i pe nepriceputa fat s strluceasc n societate i acest ajutor, n loc s fie observat, scotea i mai mult la iveal inteligena nnscut i bunul sim firesc al Aureliei, nct fata era omagiat'cu cea mai nalt preuire. Baronul se pierdea n laude la adresa Euphemiei i atunci se ntmplase pentru prima oar n viaa noastr s fiu de prerea diametral opus baronului. De obicei, m menineam n orice societate n rolul de observator atent i discret, ca i cum a fi artat o participare vie i fi la distracii. Tot aa am apreciat-o pe Euphemia ca pe o apariie interesant ntruct, dup felul ei de a nu neglija po nimeni, schimbase i cu mine cteva cuvinte amabile. A trebuit s mrturisesc c e cea mai frumoas i mai atrgtoare femeie din cte am cunoscut, mai ales c tot ce spune dovedete inteligen i rafinament; i totui, n mod inexplicabil, ceva nelmurit care pusese din prima clip stpnire pe mine, m nelinitea de cte ori i ndrepta privirea asupra mea, sau mi adxesa cuvntul. n ochii ei ardea adeseori o flacr ciudat, din caro, cnd se credea neobservat, -neau fdigere i pi?rea c o susine un nefast foc luntric, pe caro ai greu l ascundea. Afar de asta, puitra n jurul gurii ei, cu linii de altfel armonioase, o ironie dumnoas, aa c eu, care \.-deam n asta expresia cea mai brutal a batjocurii crude, m cutremuram cuprins de groaz.

ca Faptul c ea l privea n felul acesta pe Hermo-gen, care se ocupa prea puin sau chiar deloc de dnsa, mi ddea certitudinea c ndrtul frumoasei mti se ascunde ceva nebnuit de nimeni. Firete c nu puteam opune nimic elogiilor nemsurate ale baronului dect observaiile mele de fizionomist, de care nu voia s in ctui de puin seama, ci gsea cel mult c aversiunea mea mpotriva Euphemiei nu se datoreste dect unei inexplicabile antipatii. Mi-a mrturisit c Euphemia va face probabil parte din familie, deoarece inea foarte mult s-o uneasc prin cstorie cu Hermogen. Acesta apruse n ncpere tocmai n clipa cnd discutam serios chestiunea i eu invocam toate motivele menite s-mi justifice prerea despre Euphemia iar baronul, obinuit s acioneze n toate prompt i pe fa, l puse pe loc la curent cu planurile i dorinele privitoare la Euphemia. Hermogen ascult linitit cuvintele baronului i laudele ce i le aducea cu cel mai mare entuziasm Euphemiei. La toate acestea Hermogen rspunse c se simte prea puin atras de Euphemia, c n-ar putea s-o iubeasc niciodat i c-l roag sincer s renune la planul unei legturi mai apropiate cu dnsa. Baronul era consternat s-i vad, de la primul pas, planul zdrnicit. Totui, era cu att mai puin dispus s struie pe lng Hermogen, cu ct nu cunotea sentimentele ei pentru fiul su. Cu obinuita lui bonomie, ncepu s glumeasc cu privire la eecul ncercrii sale i spuse c probabil Hermogen mprtete antipatia mea pentru dnsa, cu toate c nu nelege cum o femeie att de frumoas i de interesant poate inspira atitudini att de ostile. Relaiile baronului cu Euphemia rmaser n chip firesc neschimbate, se obinuise att de mult cu
8* 69

dnsa, nct nu lsa s treac o zi fr s-o vad. Aa se ntmpl c ntr-o zi, fiind bing dispus, baronul spuse glumind c n societatea ei exist totui un singur om nendrgostit de dnsa i anume Hermogen. Cci icspinsese cu nep-nare uniunea pe care el, baronul, o dorea att de mult. Euphemia ar ii avut i ea un cuvnt de spus cu privire la aceast legtur, c dorete ce e

drept o apropiere mai strns de baron, dar nu plia Hermogen. care pentru dnsa era prea dificil i capricios. Din momentul acelei discuii, Euphemia i-a dublat ateniile fa de baron i de Aurelia ; ba, n unele \ agi iluzii, l fcu pe baron s neleag c o legtur cu el nsui ar corespunde idealului pe caie i1 furise ea despre o csnicie fericit. tiu s resping n chip convingtor tot ce se putea obiecta cu privire la diferena de vrst sau la alte impedimente i s progreseze pas cu pas att de imperceptibil, de subtil i de ndemnatic, nct baronul sfri prin a crede c toate ideile, toate dorinele, sugerate de Euphemia, ar fi ncolit chiar n sufletul lui. Viguros i plin de via, se simi curnd cuprins de o patim tinereasc i arztoare. Nu-i mai putui reine pornirea slbatic ; era prea trziu. Nu mai dur mult i Euphemia, spre surprinderea tuturor, deveni soia baronului. Mi se prea c o fptur amenintoare care m nspimntase nc de la distan, intrase de-a binelea n viaa mea i c trebuie s-mi ocrotesc prietenul i s veghez asupr-i. Hermogen primi cu rceal vestea recstoririi tatlui su. Aurelia, biet copil nevinovat, izbucni n lacrimi. Imediat dup cununie, Euphemia i _exprim dorina de a pleca la munte. Sosi ntr-adevr i trebuie s miturisesc c purtarea ei r70

mase extrem de amabil i c, fr voia mea, mi inspira admiraie. Trecur astfel doi ani de via tihnit i netulburat de nici un eveniment. Petrecurm ambele ierni n capital, dar i aici baroana arta fa de soul ei un respect att de nemrginit, atta atenie pentru cele mai mici do-rini ale lui, nct invidia veninoas trebui s amueasc, i nici unul din tinerii domni ce visaser s obin favorurile baroanei nu-i permitea nici cea mai mic brfeal. In ultima iarn fusesem de bun seam singurul care, cuprins de vechea mea aversiune abia potolit, am nceput s nutresc din nou acea nencredere ngrijortoare, nainte de cstoria baronului, contele Victorin, un brbat tnr i frumos, maior n garda de onoare i numai n trecere prin capital, unul din cei mai ferveni adoratori ai Euphemiei, era cel pe care dnsa, ca din ntmplare, sub impulsul impresiei de moment, l deosebea de ceilali. Se vorbea chiar, cndva, c ntre dnsul i Euphemia ar exista relaii mai intime dect cele aparente, dar zvonul se stinsese tot att de discret cum se nscuse. Contele Victorin reapruse i iarna aceea n capital, frecventnd, cum era firesc, societatea Euphemiei, dar prea s nu se ocupe de fel de ea, ba dimpotriv, chiar s-o evite n mod intenionat. Totui, adeseori aveam impresia c atunci cnd se credeau neobservai, schimbau priviri n care mocneau dorini lacome i arztoare. Intr-o sear, se ntrunise la guvernator o societate strlucit. Eu stteam ling fereastr, aa c eram ascuns pe jumtate de o draperie grea, iar la nici trei pai de mine se afla contele Victorin, Deodat, Euphemia mbrcat mai atrgtor ca oricnd i radiind de frumusee, trecu pe lnga dnsul. Cu o violen ptima, astfel nct nimeni
71

afar de mine nu observase, el i apuc braul iar ea se nfiora toat ; privirea-i de nedescris ex~ primnd iubirea cea mai fierbinte, nsi voluptatea nsetat de plcere czu asupra lui. Schimbar n oapt cteva cuvinte pe care nu le-am neles. Euphemia probabil c m zrise ; se-ntoarse brusc, dar auzisem limpede cuvintele : Sntem observai !" Am ncremenit de uimire, spaim i durere. Ah, prea-cuvioase, cum s v descriu sentimentele mele ! Gndii-v la dragostea, la devotamentul care m lega de baron, gndii-v la tristele mele bnuieli care acum se adevereau ; cci acele puine cuvinte m-au convins c exist o legtur tainic ntre conte i baroan. Deocamdat trebuia s tac, s-o urmresc cu ochi de Argus i apoi, o dat certitudinea duplicitii ei dovedit, s frng ctuele ruinoase cu care l nlnuise pe nefericitul meu prieten. Dar cine poate prentmpina viclenia diabolic ! Zadarnice, cu totul zadarnice erau eforturile mele i ar fi fost ridicol s comunic baronului ceea ce vzusem i auzisem, deoarece perfida ar fi gsit destule subterfugii ca s m nfieze drept un btrn aiurit care are halucinaii. Zpada mai dinuia pe piscuri, cnd ne-am rentors aici n primvara trecut, dar cu toat vremea rea, urcam adeseori pe muni ; n satul vecin ntlny un ran care avea ceva ciudat n

mers-i nfiare ; cnd ntoarse capul recunoscui pe contele Victorin, dar n aceeai clip dispru fr urm ndrtul caselor. Ce l-ar fi putut ndemna s se deghizeze da. nu o nelegere cu baroana ! Dar astzi tiu bine c se afl din nou aici, l-am vzut pe valetul lui trecnd clare ; mi se prea totui de neneles de ce nu o vizitase pe baroan |
72

la ora. Cu trei luni n urm s-a ntmplat ca guvernatorul s se mbolnveasc pe neateptate i s cear s-o vad pe Euphemia. Ea plec imediat ntr-acolo mpreun cu Aurelia i numai o indispoziie l mpiedicase pe baron s-o nsoeasc. Dar acum ptrunse nenorocirea i jalea n casa noastr, cci puin dup plecarea ei, Euphemia i scrise baronului c Hermogen czuse subit ntr-o melancolie ciudat, c izbucnea uneori n accese de furie, c rtcea singuratic blestemndu-se pe sine i blestemndu-i soarta i c toate sforrile prietenilor i medicilor fuseser zadarnice. V putei nchipui, prea-cuvioase, impresia ce o fcuse aceast tire asupra baronului. La vederea fiului su ar fi fost prea zguduit, aa c am plecat singur la ora. Prin tratamentul energic aplicat, accesele slbatice de demen furioas se potoliser, dar le luase locul o deprimare profund pe care medicii o socoteau incurabil. Cnd m vzu, fu adnc micat i-mi spuse c c trist fatalitate i ndeamn prseasc pentru totdeauna situaia n care se afla, i c numai in clugrie sufletul lui ar putea scpa de blestemul venic. Purta deja rasa monahal n care l-a zrit i cuvioia-voastr mai nainte i, cu toat mpotrivirea lui, am reuit n sfrit s-l aduc ncoace. Acum e linitit dar nu renun la hotrrea lui i toate eforturile de a afla ce l-a adus n aceast stare rmn zadarnice, fr ca el s vrea s in seama c dezlegarea tainei lui ne-ar ajuta poate s gsim leacul cel mai eficace pentru propria-i salvare. Acum ctva timp, baroana ne-a scris c, la ndemnul duho\nicului, va trimite un monah ncoact-, ale crui companie i cuvinte de mbrbtare vor avea poate asupra lui Hermogen un efect
73

mai bun dect toate celelalte mijloace, deoarece, dup cit se pare, rtcirea lui a mbrcat o form de manie religioas. M bucur din toat inima c alegerea a czut asupra cuvioieivoastre pe care o ntmplare fericit a ndrumat-o spre capital. Putei reda unei familii zdrobite linitea pierdut, dac v vei ndrepta ostenelile Dumnezeu s le binecuvnteze ntru ndeplinirea unui dublu scop. Dac izbutii s dezlegai teribila tain a lui Hermogen, fcndu-l s vi se destinuiasc, fie i prin sfnta spovedanie, inima lui se va uura, iar biserica l va reda vieii atractive a lumii, creia i aparine, n loc s-l ngroape ntre zidurile unei mnstiri. Dar cutai s v apropiai i de baroan. tii totul. Vei recunoate c cele observate de mine, chiar dac nu justific o nvinuire direct, nu snt totui de natur s m fi nelat i s fi dat natere unei bnuieli nedrepte. Vei fi cu totul de prerea mea dup ce o vei vedea i cunoate pe Euphemia. E evlavioas chiar din temperament, poate c deosebitul dumneavoastr dar de vorbitor va izbuti s-i ptrund n inim, s-o zdruncine' i s-o ndrepte pe calea cea bun, renunnd la o trdare nedemn care i rpete dreptul la venica mntuire. Trebuie s v mai bpun ceva, prea-cuvioase : snt clipe cnd mi se pare c pe baron l scurm o mhnire a crei cauz mi-o ascunde, cci, n afar ele suprarea ce i-o prici-nuiete starea lui Hermogen, lupt n mod vdit cu un gnd care nu-i d tihn. Mi-a trecut prin minte c poate o ntmplare nefericit s-l fi pus mai mult chiar dect pe mine pe urmele criminalelor legturi dintre baroan i blestematul de conte. l pun 'sub ocrotirea cuvioiei-tale i pe bunul meu prieten, baronul.
74

Cu aceste cuvinte Reinhold i ncheie povestirea care m tulburase n fel i chip, cele mai ascuite contradicii zbuciumndu-mi sufletul. Propriu-mi Eu, devenit jucria groaznic a unei coincidene capricioase, transpus n ntruchipri stranii, nota fr oprire ca ntr-un ocean al tuturor acestor evenimente care nvleau asupra mea ca nite talazuri furioase. Nu m puteam regsi. Fr ndoial c Victorin se prbuise n prpastie dintr-un accident provocat nu de

voina ci doar de mna mea, cu i iau locul, dar Reinhold l cunoate pe pater Medardus, predicatorul mnstirii capucinilor din *"*, aa c pentru el snt cu adevrat ceea ce snt. Numai c legturile dintre Victorin i baroan cad asupra mea, cci Victorin snt eu. Snt ceea ce par i nu par ceea ce snt, o enigm a propriului meu Eu ; rn-ara dedublat fr s m mai pot dumeri. Trecnd peste furtuna din pieptul meu, am reuit s afectez calinul potrivit unui cleric i astfel m-am prezentat baronului. Am dat de un brbat ncrcat de ani, dar n trsturile lui stinse se mai deslueau urme de sntate i vigoare. Nu vrsla, ci mhnirea spase brazdele adnci pe fruntea lui nalt i senin i i ncrunise tmplele. Totui, din ce spunea i din ntreaga lui purtare se desprindeau o senintate i o blndee ce atrgeau n chip irezistibil pe fiecare. Cnd Reinhold m prezent drept cel a crui sosire fusese anunat de baroan, baronul se uit la mine cu o privire ptrunztoare ce se fcea tot mai prietenoas pe msur ce Reinhold i povestea cum m auzise cu ani n urm predicnd la mnstirea capucinilor i se convinsese de rarul meu talent oratoric. Baronul mi ntinse cu afeciune mna i, adrosndu-se lui Reinhold, zise :
Nu tiu cum se face, drag Reinhold, c trsturile feei cuvioiei-sale mi-au spus ceva de la prima vedere ; mi deteapt o amintire pe care zadarnic m strduiesc s-o precizez. Mi se prea c ar fi trebuit s izbucneasc : e doar contele Victorin, cci n chip miraculos m credeam ntr-adevr Victorin i-mi simeam sn-gele nvlindu-mi n obraz. M bizuiam pe Reinhold care m cunotea ca pater Medardus, dei aceasta mi prea o minciun : nimic nu m putea descurca din starea mea confuz. La cererea baronului, urma s fac de ndat cunotina lui Hermogen care nu era nicieri de gsit : fusese vzut plimbndu-se ca de obicei pe munte, aa c nimeni nu era ngrijorat c lipsea uneori zile ntregi. Am rmas toat ziua n societatea lui Reinhold i a baronului i, ncetul cu ncetul, mi-am revenit ntratt, nct, spre sear, m-am simit plin de curaj i de putere, gata s nfrunt cu ndrzneal straniile evenimente ce preau s m atepte. Noaptea, n singurtate, am deschis portvizitul i m-am convins pe deplin c era chiar contele Victorin care zcea zdrobit n fundul prpastiei, totui scrisorile ce i fuseser adresate aveau un coninut lipsit de interes i nici una dintre ele nu m iniia nici cu o iot n amnuntele vieii sale. Fr s m mai preocup de aceste probleme, m-am hotrt s m las cu totul n voia celor ce-mi hrzise ntmplarea, de ndat ce baroana va sosi i m va vedea. nc n dimineaa urmtoare sosir pe neateptate baroana i Aurelia. Le-am vzut pe amn-dou cobornd din trsur i, nsoite de baron i de Reinhold, pind prin portalul castelului. Cuprins de nelinite, msurm odaia n lung i-n lat, scurmat de presimiri ciudate i nu dur mult pn ce fui chemat jos. Baroana o femeie frumoas, impuntoare, nc n floarea vrstei mi iei n ntmpinare. Cnd m zri, pru ciudat de emoionat, vocea i tremura i abia gsea cuvintele. Vizibila ei stnjeneal mi insufl curaj, o privii cu obrznicie n ochi i i ddui dup datina mnstireasc binecuvntarea ea pli i trebui s se aeze. Reinhold se uita la mine, zmbind bucuros. n clipa aceea ua se deschise i baronul cu Aurelia i fcur apaiiia. De cum o zrii pe Aurelia, o flacr mi strbtu pieptul i-mi aprinse cele mai tainice impulsuri, dorine desfttoare, nen-tarea unei iubiri arztoare deteptnd n mine tot ce un ecou vag venit de departe fcea s rsune n inima mea ; da, viaa nsi se trezea n mine,, coloiat i strlucitoare, cci ntreg trecutul zcea rece i mort ntr-o noapte pustie napoia mea. Era chiar ea, ea, fiina pe care o vzusem din jilul duhovnicesc n acea viziune minunat. Privirea copilresc melancolic i evlavioas a ochilor de un albastru nchis, buzele pline, grumazul uor aplecat nainte cu smerenie, statura nalt i zvelt desigur, nu Aurelia, ci sfnta Rozalia era n faa mea. Pn i alul azuriu aruncat pote rochia ei purpurie n falduri fantastice era aidoma mbrcminii sfintei din acel portret i necunoscutei din acea viziune. Ce era frumuseea mplinit a baroanei fa de graia angelic a Aureliei ! Nu o vedeam dect pe dnsa, n timp ce totul disprea n jurul meu. Emoia mea -nu piuca trece neobservat de ceilali. Ce-i cu dumneavoastr, prea-cuvioase ? ncep a baronul. Prei deosebit de tulburat.
77

Aceste cuvinte m aduser la realitate i am simit chiar n clipa aceea cum o for supraome-

neasc ncolete n mine, o cutezan nencercat pn atunci de a dobndi totul, cci ea trebuia s fie rsplata luptei. Socotii-v fericit, domnule baron ! am exclamat eu, ca ptruns subit de o nalt inspiraie. Socotii-v fericit! O sfnt slluiete ntre aceste ziduri, curnd cerul se deschide ntr-o binecuvntare suprem, i nsi ea, Sfnta Rozalia nconjurat de sfinii ngeri druiete alinare i mntuire celor umili, care o implor smerii i cu , credin. Aud imnurile de slav ale spiritelor transfigurate care tnjesc dup sfnt i, invo-cnd-o n cntcc, coboar n zbor din norii luminoi. i vd chipul radiind un nimb divin, cu fruntea ridicat spre corul sfinilor, pe care numai ea i vede. Sanda Rozalia, ora pro nobis ! x Cu ochii ndreptai spre cer am czut n genunchi, mi-am mpreunat minile a rugciune i ceilali mi-au urmat exemplul. Nimeni nu m-a ntrebat nimic. Subita izbucnire a extazului meu au pus-o pe seama unei inspiraii oarecare, aa nct baronul hotr s se oficieze liturghii n catedrala oraului la altarul Sfintei Rozalia. n felul acesta ieisem cu bine din ncurctur i eram din ce n ce mai ferm holrt s riso totul, cci era n joc Aurelia, pentru dobndirea creia nici propria-mi via nu era un pre prea mare. Baroana era ntr-o dispoziie ciudat, privirile el m urmreau, dar de cum m uitam nestingherit la dnsa, ochii i rtceau nesiguri n jur. * Sfnta Rozalia. roag-te pentru noi ! (Lat.) Familia a trecut ntr-o ncpere alturat, eu am cobort n grdin i am hoinrit printre ale, zbuciumndu-m i luptnd cu mii de hotrri, de gnduri, de planuri cu privire la viitoarea mea existen n castel. Se nserase cnd Reinhold se ivi i-mi spuse* c baroana, impresionat de fervoarea mea cucernic, ar dori s-mi vorbeasc in camera ei. Cnd am intrat n iatacul ei, baroana fcu civa pai spre mine, m cuprinse n brae, m privi drept n ochi i exclam : E cu putin... e cu putin ! Eti tu Medar-dus, clugrul capucin ? Dar glasul, statura, ochii, prul tu ! Ci vorbete o dat c, dac ny, m sfresc de fric i ndoial. Victorinus ! am optit eu. Atunci m nlnui cu pasiunea slbatic a voluptii nestvilite un uvoi de foc mi nvli n vine, sngele mi fierbea, simurile se topir ntr-o desftare fr nume, ntr-un extaz copleitor ; dar pctuind, ntreaga mea fiin nzuia spre Aurelia i numai ei i-am jertfit n clipa aceea, prin clcarea legmntului, mntuirea sufletului meu. Da ! Numai Aurelia tria n mine, ntreaga mea fptur era ptruns de dnsa i totui m trecea un fior la gndul c o voi revedea chiar n seara aceea la cin. Mi se prea c privirea ei pioas m-ar nvinui pentru pcatul de neuitat i ca i cum, demascat i nimicit, m-a prbui n oprobriu i ruin. De asemeni nu m puteam decide s dau cu ochii de baroan dup acele momente de rtcire i toate astea m-au determinat, cnd am fost chemat la cin, s rmn n camera mea sub pretextul unei reculegeri cucernice.
79

Dar a fost nevoie doar de cteva zile pentru a nfrnge orice sfiiciune, orice stnjencal ; baroana era amabilitatea nsi i cu cit legtura noastr devenea mai strns, cu cit desftrile nelegiuite se repetau mai des, cu att mai mult creteau ateniile ei pentru baron. mi mrturisi c tonsura, barba mea natural ca i mersul meu autentic mnstiresc dar de care nu m mai ineam att de strict ca la nceput, au fcut-o s treac prin mii de spaime. Ba chiar c la inspirata mea invocare a Sfintei Rozalia era aproape convins c vreo mprejurare dumnoas ar fi zdrnicit planul att de ingenios conceput de dnsa i de Victorin, substituindu-i un blestemat de clugr veritabil. mi admira prevederea de a m fi tuns i de a-mi fi lsat barb, precum i de a-mi fi studiat att de bine rolul n mers i atitudine, nct de multe ori ea nsi trebuie s m priveasc n ochi pentru a nu cdea prad ndoielii. Din cnd n cnd, deghizat n ran, valetul lui Victorin se arta la captul parcului i nu pierdeam prilejul s vorbesc cu el pe ascuns, i s-i cer s fie gata s fug cu mine, dac vreo n-tmplare nefericit m-ar pune n primejdie. Baronul i Reinhold preau foarte mulumii de mine i struiau s folosesc toate mijloacele ce-mi stau la ndemn ca s m ocup de vistorul Hermo-gen. Dar nc nu

reuisem s schimb o singur vorb cu dnsul, cci evita n mod vizibil orice prilej de a fi singur cu mine i, de cte ori m aflam n societatea baronului sau a lui Reinhold, m privea n chip att de ciudat, nct trebuia s fac eforturi ca s nu-mi trdez stnjeneala. Prea s-mi ptrund adnc n inim i s-mi ghiceasc cele mai intime gnduri. O profund antipatie, o
80

ur nenduplecat, o mnic cu greu reinut se citeau pe chipul lui palid, de cte ori m vedea. Se ntmpl c ntr-o zi, pe cnd m plimbam agale prin parc, s-mi ias pe neateptate n cale ; am socotit c acesta e momentul potrivit s lmuresc relaiile apstoare dintre noi, aa c, n clipa cnd ddea s m ocoleasc, l-am apucat repede de mn i talentul meu oral mi-a nlesnit s vorbesc att de struitor, de onctuos, nct pru ntr-adevr c-mi acord atenie i c nu-i poate ascunde o emoie luntric. Ne aezarm pe o banc de piatr la captul unei alei ce ducea spre castel. In focul vorbirii, m simeam tot mai inspirat : am spus c e un pcat ca omul, mistuindu-se n mhniri ascunse, s dispreuiasc alinarea, ajutorul bisericii care ridic pe cel mpovrat, mpo-trivindu-se astfel comandamentelor vieii aa cum i le-a hrzit o putere superioar. C pln i un criminal nu are dreptul s se ndoiasc de clemena cerului, deoarece aceast ndoial i rpete dreptul la mntuirea pe care o poate dobndi, izbvit prin peniten i smerenie. I-am cei ui n cele din urm s mi se spovedeasc pe loc i s-i descarce sufletul, ca n faa Domnului, promim-du-i iertarea pentru orice pcat ar fi comis. Deodat se ridic, i ncrunt sprncenele, ochii i se aprinser, o rocat nvpiat i se urc n obrazul de o paloare mortal i cu o voce strident exclam : Eti oare liber de orice pcat nct s te-ncu-mei, ca i cum ai fi cel mai curat, ba chiar ca Dumnezeu nsui pe care-l batjocoreti, s te uii n inima mea, s cutezi s-mi fgduieti iertarea pcatelor, tu, care vei lupta zadarnic pentru izbvirea ta, pentru harul ceresc ce i s-a ncms pe
81

veci ? Mizerabil ipocrit, ceasul rsplii se apropie i, strivit n praf ca un vierme veninos, te vei zbate n van n chinurile unei mori ruinoase, tnjind dup ajutor, dup mntuire de tortura fr margini, pn vei pieri n nebunie i dezndejde t Se deprta n prip, eram ca zdrobit, distrus, tot cumptul i tot curajul mi pieriser. O zrii pe Euphemia venind dinspre castel, mbrcat ca de plimbare, cu plrie i al ; numai la dnsa puteam gsi mbrbtare i sprijin, m repezii spre ea, baroana se sperie de faa mea rvit, m ntreb care era cauza i i povesti fidel scena petrecut ntre mine i rtcitul de Hermogen, ex-primndu-mi totodat teama, ngrijorarea ca nu cumva Hermogen, printr-un inexplicabil concurs ele mprejurri, s ne fi descoperit secretul, Euphemia nu se art nici mcar impresionat de cele ntmplate, surise att de straniu nct m trecu un fior i zise : S ne afundm n parc, cci aici putem fi H \zui i ar putea s bat la ochi c prea cuvio- j- sul printe Medardus discut att ele aprins cu" mine. Ne retrascrm ntr-un boschet izolat ; Euphemia m cuprinse cu o violen ptima i srutrile ei fierbini mi ardeau buzele. Poi fi linitit, Victorin, rosti Euphemia, poi fi linitit cu privire la tot ce te-a fcut s intri n panic i ndoial ; mi pare bine chiar c lucrurile s-au ntmplat astfel cu Hermogen, deoarece acum pot vorbi cu tine deschis despre cele ce le-am trecut atta timp sub tcere. Trebuie s recunoti c am tiut s-mi nsuesc o rar stpnire de sine fa de tot ce m nconjoar i cred c aceasta cere mai puin efort unei femei dect vou. Bineneles c nimic nu e mai uor dect s foloseti acel farmec irezistibil al nfirii exterioare, cu care a nzestrat-o natura pe femeie, acel principiu superior ce slluiete ntr-nsa i care mbin spiritul cu graia i o face s domine dup bunul ei plac. Este o minunat evadare din tine nsi care permite s-i consideri propriul Eu dintr-un alt unghi de vedere i pe care-l ntrevezi ca pe un instrument mnuit de o voin superioar n scopul cel mai nalt ce i l-ai propus. Exist oare n via o satisfacie mai mare dect s-i stpneti viaa i toate aspectele, desftrile ei multiple s le supui unei puteri vrjite dup bunul plac ngduit doar stpnitorului ? Tu, Victorin, aparii celor puini care m-au neles ntru totul, i tu i-ai propus un el care te depete pe tine nsui, i de aceea n-am refuzat s te ridic ca pe un prin consort n sferele mai nalte ale

tronului meu. Secretul a mrit farmecul acestei legturi i vremelnica noastr desprire nu a fcut dect s ofere adpost fantasticului nostru capriciu ce, spre delectarea noastr, i face o joac din mprejurrile mrunte ale banalei viei cotidiene. Nu este oare faptul c acum sntem mpreun cel mai cuteztor gest care, privit n spirit elevat, i bate joc de neputina limitelor convenionale ? Chiar i aparena stranie, datorit nu numai hainei ce o pori, n care abstractul e supune principiului concret dominator i se manifest astfel cu o vigoare admirabil, d pn i fizicului tu o alt nfiare potrivit scopului propus. tii i tu c prin felul meu de a privi lucrurile, dispreuiesc sincer orice constrngere convenional, de care mi bat joc. Baronul mi-a devenit o unealt odioas care m revolt pn la dezgust i care, o dat folosit pentru scopurile mele, o lepd ca pe un mecanism uzat. Reinhold
9 Elixerele diavolului 83

este prea mrginit ca s-l iau n seam, Aurelia e un copil bun, aa c nu avem de-a face dect cu Ilermogen. i-am mai mrturisit cndva c, atunci cnd l-am vzut pentru prima oar, Hermogen mi-a fcut o excelent impresie. L-am crezut apt b cucereasc culmile vieii ctre care voiam s-l ndrum, dar pentru prima oar m-am nelat. Era n el ceva ostil fa de mine, m contrazicea cu orice prilej, pn i farmecul meu nnscut cu care fr s vreau tiam si prind n mreje pe ceilali, lui i inspira repulsie. Rm-nea rece, nchis n sine i, n timp ce mi se mpotrivea cu drzenie, mi strnea susceptibilitatea i-mi insufla dorina de a porni lupta care s-l nfrng. M-am hotrt s fac acest lucru, cnd baronul mi spuse c-i propusese lui Ilermogen s m ia n cstorie, dar c el a refuzat cu hot-rre. Ca o scntcie de geniu m strfulgera n aceeai clip ideca de a m cstori cu baronul i astfel, dintr-o dat, s nltur micile scrupule convenionale care adeseori m contrariau pn la dezgust; dar, drag Victorin, am mai vorbit adeseori cu tine despre acest mariaj, i-am combtut ndoiala prin fapte, cci am izbutit n puine zile s-l transform pe btrn ntr-un ndrgostit prostnac i credul, trebuind s accepte tot ce voiam eu ca pe o ndeplinire a intimei lui dorin i pe care nu ndrznea s-o formuleze, dar n strfundul sufletului meu mai struia gnclul de a m rzbuna pe Hermogen, ceea ce acum mi-cra mai uor i mai pe placul meu. Amnaaem lovitura, pentru a-l nimeri n plin i a-l distruge. Dac te-a cunoate mai puin, nu a ti c te poi ridica la nivelul inteniilor mele i a ezita s-i spun mai mult, despre ceea ce va fi odat fapt mplinit. Am avut grij s-l studiez pe Hermogen
84

pn-n adncul fiinei sale ; am aprut n capital morocnoas, rezervat, fiind astfel n contrast izbitor cu Hermogen care, prins de ocupaiile multiple ale serviciului militar, se arta plin de exuberan i voioie. Boala unchiului meu a pus capt acelor strlucite adunri i tiam s evit pn i vizitele celor mai apropiate cunotine. Hermogen veni odat la mine poate numai pentru a ndeplini o obligaie fa de mama lui vitreg, m gsi pierdut n gnduri sumbre i cnd, surprins de izbitoarea mea schimbare, se interes de pricina mhnirii mele, i-am mrturisit printre lacrimi, cum starea precar a sntii baronului, pe care el cu greu o tinuiete, m umple de teama de a nu-l pierde i ct de insuportabil mi este acest gnd. Era zguduit, i cnd, ca o dovad a sentimentului meu adnc, i-am descris fericita mea csnicie cu baronul, cnd cu duioie i nsufleire am intrat n cele mai mici amnunte ale vieii noastre la ar, cnd i-am nfiat tot mai insistent admirabilul caracter al baronului, pu-nnd n plin strlucire ntreaga lui personalitate, nct s apar din ce n ce mai limpede adoraia fr margini pe care i-o port i c triesc pe de-a-ntregul prin dnsul, stupefacia, uluirea lui Hermogen preau s creasc tot mai mult. Lupta vizibil cu sine nsui, dar fora strin care ptrunsese ntr-nsul o dat cu propriu-mi Eu, nvinsese pornirea ostil ce altminteri mi se-mpotrivea; eram sigur de triumful meu, cnd n seara urmtoare se nfi din nou. Eram singur, m gsi i mai ntunecat, i mai agitat ca n ajun ; i-am vorbit de baron i de dorina mea nespus de a-l revedea. Hermogen nu mai era acelai. mi

cut privirea i focul primejdios din ochii mei i aprindea fiina. Cnd i ineam mna i simeam zvc83 9*

netul, n timp ce suspine adnci i umflau pieptul. Calculasem exact punctul culminant al acestei nestpnite exaltri. In seara cnd era gata s cad, n-am dispreuit acele artificii att de obinuite dar mereu aplicate cu acelai succes. Am izbutit ! Consecinele au fost mai groaznice dect mi nchipuisem, i totui mi-au amplificat triumful, n-truct mi-au dovedit n chip strlucit ntreaga mea putere. Perseverena cu care i combtusem ostilitatea fa de mine, pornit ca dintr-o presimire nefast, l-a scos din mini, l-a aruncat n rtcire aa cum tii, dei n-aveai pn acum de unde s cunoti pricina adevrat. E un lucru caracteristic c de multe ori nebunii, de parc-ar sta n contact direct cu o for spiritual superioar i ar putea privi oarecum mai uor nl-untrul lor, dei incontient stimulai de un element strin, abstract, ghicesc adesea ceea ce este ascuns n noi i se manifest att de bizar, ncl ne sinajim cuprini ca de un fior neplcut. S-ar putea ca n raporturile dintre noi trei, tu, Hermogen i cu mine, dnsul s fi ghicit adevrul i de aceea te dumnete att, numai c pentru noi nu exist nici cea mai mic primejdie. Gndcte-te i tu, chiar dac n ura lui mpotri-v-i ar porni la lupt fi, dac ar spune : Nu v ncredei n acest fals preot !", cine ar lua aceast afirmaie drept altceva dect ideea unui dement, cu att mai mult cu ct Rcinhold a fost att de naiv nct s recunoasc n tine pe pater Medardus ? Dar este cert c nu-l mai poi influena pe Hermogen aa cum a fi vrut i cum am plnuit. Rzbunarea mea e deplin i Hermogen nu-mi mai e de nici un folos, asemeni unei jucrii stricate ; dar e suprtor faptul c se supune probabil unei penitene privindu-m i de aceea m urme t,tc cu ochii lui fici i lipsii de via. Trebuie s plece de aici, i am crezut c m voi putea servi de tine, ntrindu-i ideea de a se clugri, i n acelai timp s-l faci pe baron i pe sfetnicul su intim Reinhold mai nelegtori, con-vingndu-i c vindecarea sufleteasc a lui Hermogen nu e posibil dect n mnstire. ntr-adevr, Hermogen mi este profund nesuferit; la vederea lui m cutremur, trebuie s plece ! Singura persoan care-l vede pe Hermogen n alt lumin este Aurelia, aceast copil candid i cucernic. Numai cu ajutorul ei l poi influena pe Hermogen i voi avea grij s te apropii de dnsa. Dac eti n stare s nscoceti o legtur abil ntre fapte, poi dezvlui lui Reinhold sau baronului c Hermogen i s-a spovedit, mrturisindu-i o crim grav pe care", bineneles, n virtutea secretului spovedaniei, nu o poi trda. Dar despre asta vom mai vorbi. Acum tii totul, drag Victorin. Acioneaz i rmi al meu! Domin mpreun cu mine aceast searbd lume de mai'ioncte ce se-n-vrtete n jurul nostru. Viaa trebuie s ne druiasc cele mai voluptuoase desftri, fr s ne nctueze n ngustimea ci ! li zrirm pe baron n deprtare i, ca pierdui ntr-o discuie cuvioas, i-am ieit n ntmpinare. A fost poate nevoie de explicaiile Euphemiei cu privire la elurile vieii ei pentru a m face i pe mine s simt puterea covritoare care, ca o emanaie a unor elemente superioare, m nsufleea. Ceva supraomenesc ptrunsese n fiina mea, situndu-m brusc pe o poziie de unde totul mi aprea n alte culori dect cele obinuite. Tria de caracter, dominaia asupra vieii cu care se flea Euphemia mi preau demne de cel mai adnc dispre. In clipa n care mizerabila mi-a
87

dezvluit jocul ei necugetat cu cele mai p^ .cj-dioase implicaii ale vieii, a devenit prad ntmplrii sau fatalitii nefaste condus de mna mea. Era murai puterea mea nteit de fore misterioase cea care a putut-o mpinge n amgire, pn a-l lua drept prieten i aliat pe cel ce, pentru pierzania ei purtnd masca ntmpltoare a acelui prieten s-o cuprind ca o for dumnoas n gheare, fr putin de izbvire. In rtcirea ci vanitoas i egoist, Euphemia mi-a devenit odioas i legtura mea cu dnsa cu att mai dezgusttoare cu ct Aurelia tria mai intens n mine, cci ea purta vina pcatelor pe care le comisesem, admind c eu a considera drept un pcat ceea ce

mi pare o culme a desftrilor pmnteti. M-am hotrt s m folosesc din plin de puterea ce s-a nrdcinat n mine, astfel nct s pun mna pe bagheta magic pentru a descrie cercurile n care toate aceste prezene s se rostogoleasc n jurul meu spre suprema mea delectare. Baronul i Reinhold se ntreceau n a-mi face ct mai plcut viaa la castel ; nu aveau nici o bnuial despre raporturile mele intime cu Euphemia, dimpotriv,,ntr-o pornire involuntar de sinceritate, baronul mrturisi c abia prin mine i-a fost redat Euphemia i acest lucru pru s-mi confirme adevrul presupunerii lui Reinhold c, printr-o ntmplare, baronul descoperise, poate, infidelitatea din trecut a Euphemiei. Pe Hermogen l vedeam rareori, m ocolea cu team i vdit nelinite, ceea ce baronul i Reinhold o puneau pe scama sfiiciunii fa de pioasa mea peisoan i de fora mea spiritual care citea n sufletul su zbuciumat. Aurelia de asemenea prea s-mi evite privirea, m ocolea i, de cte ori i vorbeam, era i dnsa la fel de temtoare i de nelinitit ca Hermogen. Eram aproape sigur c smintitul de Hermogen i vorbise Aureliei de acele groaznice bnuieli ce m cutremurau, mi se prea totui c voi putea cu timpul combate reaua prere ce i-o fcuse despre mine. Probabil din ndemnul baroanei, care inea s m apropie mai mult de Aurelia, pentru ca prin ea s-l influenez pe Hermogen, baronul m rug s-i iniiez fiica n tainele superioare ale religiei. Euphemia mi oferea astfel ea nsi mijloacele de a dobndi tot ce fantezia mea infierbntat concepea mai minunat, n mii de imagini voluptuoase. Ce altceva era acea viziune din biseric dac nu fgduina puterii supreme ce m domina, de a mi-o da pe aceea care, dac era a mea, puteam spera n potolirea furtunii ce bntuia cu talazuri furioase n sufletul meu ? Apariia Aureliei, apropierea ei, ba chiar atingerea rochiei ei m fceau s ard n mii de vpi. uvoiul incandescent al sngelui urca nvalnic n mecanismul misterios al gndurilor, i astfel vorbeam n imagini nflcrate despre minunatele taine ale religiei, a cror semnificaie mai adnc era dezlnuirea volup-tuoas a dragostei celei mai arztoare. Jarul cuvintelor mele urma s ptrund ca nite descrcri electrice -n inima Aureliei, mpotriva crora zadarnic ar fi cutat s se narmeze. Fr ca dnsa s tie, tablourile zugrvite de mine urmau s prind fiin i s se desfoare nenttor n culori tot mai strlucitoare i mai vii, n tlcul lor mai adnc i s-i umple astfel pieptul cu presimirile desftrilor dragostei pn ce, mistuit i* sfiat de o dorin fr rgaz, Aurelia s se arunce singur n braele mele.
89

M pregteam cu grij pentru aa-numitele lecii cu Aurelia ; tiam s imprim vorbelor mele cldur ; smerit, cu minile mpreunate, cu ochii plecai, evlavioasa copil m asculta, dar nici un gest, nici un suspin cit de uor, nu trdau vreun, efect mai puternic al spuselor mele. Sforrile mele rmneau fr rezultat; n loc s aprind n Aurelia focul nimicitor al dragostei ca s cad prad ispitei, jarul ce mocnea n mine. devenea tot mai mistuitor. Scos din fire de durere i de dorin, urzeam planuri pentru pierzania Aureliei i, n timp ce fa de Euphemia simulam desftare i patim, o ur nempcat ncolea n sufletul meu, ceea ce, lucru ciudat, imprima purtrii mele fa de baroan ceva slbatic, nfricotor, de care ea se cutremura. Euphemia era departe de a bnui secretul ce-l ascundeam n inima mea i, fr s vrea, trebuia s se supun dominaiei cresende exercitat de mine asupra ei. De multe ori m gndeam ca printr-un gest brutal, premeditat, cruia Aurelia s-i cad victim, s pun capt chinului meu, dar, de cte ori o vedeam, mi se prea c un nger ar sta lng ea, ocrotind-o i mpotrivindu-se puterii Satanei. Atunci un fior mi trecea prin mdulare i intenia mea vinovat se spulbera. Am ajuns n cele din urm s m rog mpreun cu dnsa ; cci, n rugciune, ardoarea pietii e mai intens i cele mai tainice reflexe se trezesc i se nal ca pe talazuri nspumate, ntinzndu-i tentaculele^ de caracati pentru a nln-ui ceea ce poate potoli dorina nenfrnat ce sfie pieptul. Atunci pmntescul, devenit mesaj al Cerului, poate satisface vijelios simurile str-nite, i, n culmea desftrii, s tgduiasc feri-. circa nc pe acest pmnt. Pasiunea incontient este amgit i nzuina spre divin, spre supra-pmntesc se pierde n nentarca fr nume, inedit a poftelor lumeti. Chiar i prin aceea c o puneam s repete rugciunile nscocite de mine, credeam c descopr foloase pentru inteniile mele trdtoare. i aa era ! Cci ngenunchind alturi de mine, repetnd cu ochii la cer rugciunile mele, obrajii ei se mbujorau tot mai mult i sinul i palpita nvalnic. Odat, n elanul rugciunii, i-arn cuprins minile i le-am strns la piept; eram atit de aproape

de dnsa, nct i simeam cldura trufmlui, iar prul ei ncrlionat mi cdea pe umr. mi pierdusem cumptul, cuprins de o patim nebun am mbriat-o cu dor slbatic, buzele mele ardeau pe gura i pe snul ei, cnd deodat, cu un ipt ptrunztor, se smulse din braele mele. N-am avut puterea s-o rein, de parc m-ar fi lovit un trsnet. Se repezi n camera alturat. Ua se deschise i-n pragul ei se ivi Hermogen ; rmase locului, intuindu-m cu privirea groaznic a nebuniei furioase. Mi-am ncordat toate puterile, m-am apropiat cu obrznicie de dnsul i, cu voce ferm i poruncitoare, am exclamat : Ce caui tu aici ? Piei din faa mea, sminti-tule ! Dar Hermogen, cu braul ntins ctre mine, rosti cu vocea lugubr i amenintoare : Am vrut s m lupt cu tine, dar nu am spad i tu eti crima nsi, fiindc din ochi i picur snge i i se lipete de barb ! Trnti ua i dispru, lsndu-m singur i scr-nind de furie mpotriva mea nsumi, dar nu fiindc m-am lsat trt de violena momentului, astfel nct trdarea mea era vdit i m amenina cu pieirca. Nu se zrea nimeni i aveam destul
90 91

timp s m reculeg, i duhul ce slluia n mine mi insufl imediat ce aveam de fcut ca s nltur orice consecin suprtoare a purtrii mele nesbuite. De ndat ce mi-a fost cu putin, am alergat la Euphemia i, cu o dezinvoltur cinic, i-am povestit ntreaga ntmplare cu Aurelia. Euphemia pru s nu ia ntmplarea att de uor, cum dorisem eu ; mi se prea de neneles c, independent de faimoasa ei putere de a se stpni, de a se ridica deasupra lucrurilor mrunte, o gelozie meschin i fcuse loc n inima ei i, n plus, s-ar fi putut teme c Aurelia se va plnge de mine, spulbernd nimbul cuvioiei mele, aa nct secretul nostru s fie primejduit ; dintr-o sfial inexplicabil mie nsumi, am trecut sub tcere intervenia lui Heimogen i cuvintele lui groaznice i sfredelitoare. Euphemia tcuse cteva minute i, privindu-m n chip ciudat, prea cufundat n gnduri. Oare tu, Victorin, ncepu dnsa, nu nelegi^ ce idei minunate demne de inteligena mea mif" trec prin minte? Tu nu eti n stare s-o fa.-i,! dar pregtete-i aripile s m-nsoeti n zborul! temerar n care simt c m avnt. Faptul c poi| pluti cu deplin siguran deasupra tuturor feno-| menelor vieii i totui nu poi ngenunchea ling* o fat frumuic fr s-o mbriezi i s-o srui,* m surprinde, orict de puin i-a lua n nume de ru dorina ce a ncolit n tine.-Aa cum o iuno>c eu pe Aurelia, plin de pudoare, va trece sub t- cere ntmplarea i cel mult se va sustrage, sub un pretext oarecare, de la prea ptimaele iale lecii. De aceea nu m tem deloc de urmrile suprtoare ce le-ar putea avea uurina ta, dorina ta nestvilit. Nu o ursc pe aceast Aurelia, de*
92

modestia ei, felul ei de a face pe mironosia, sub care se ascunde o mndrie insuportabil, m irit. Niciodat, dei jocul nu nu-a displcut, n-am izbutit s-i ctig ncrederea, ea rmnnd rezervat i inaccesibil. Aceast avei sume fa de mine, felul acesta trufa de a m ocoli, strnete n mine sentimentele cele mai potiivnice. Este un gnd sublim s vezi floarea att de mndr de culorile ei fermectoare, cum se frnge i se ofilete ! i doresc s duci la ndeplinire acest gnd sublim i s nu-i lipseasc mijloacele de a ajunge uor i sigur la scop. Vina s cad pe capul lui Hermogen i s-l nimiceasc ! Euphemia continu s-i expun planul i-mi devenea cu fiecare vorb mai odioas, cci nu vedeam n ea dect femeia vulgar i criminal i, orict de nsetat eram s-o seduc pe Aurelia, deoarece numai astfel puteam spera n eliberarea de chinul fr margini al dragostei nebune ce-mi sfia pieptul, detestam complicitatea Euphemiei. Am respins deci, spre marea ei surprindere, planul pe care-l urzise, n timp ce, n sinea mea, eram ferm hotrt s ndeplinesc eu singur ceea ce Euphemia voia s-mi impun cu ajutorul ei. Aa cum presupusese baroana, Aurelia rmase n camera ei, pretextnd o indispoziie,

sustrgn-du-se astfel pentru zilele urmtoare de la leciile mele. Hermogon, mpotriva obiceiului su, i petrecea timpul mai mult n societatea lui Reinhold i a baronului i prea mai puin preoctipat de pr<5oana lui, dar mai slbatic, mai mnios. l auzeam vorbind tare i apsat i observam c m pri-v> a cu o expresia de furie reinut de cte ori ntmplarea m scotea n cal^a lui ; purtarea baronului i a lui Reinhold fa de mine se schimbase n cteva zile n chip cu totul ciudat. Fr ca n apa93

rent s reduc ceva din atenia i stima ce mi le artau de obicei, s-ar fi zis c, parc apsai de o presimire stranie, nu puteau gsi tonul potrivit ce nsufleea altminteri discuiile noastre. Tot ce-mi spuneau era att de forat, att de glacial, incit, cuprins de tot felul de bnuieli, trebuia s fac eforturi serioase ca s par cel puin nestnjenit. Privirile Euphemiei, pe care le nelegeam totdeauna perfect, mi spuneau c se ntmplase ceva care o nelinitea n chip deosebit, totui ntreaga zi a fost cu neputin s vorbim fr a fi observai. In toiul nopii, cnd toat lumea din castel dormea, o u mascat din camera mea, pe care nici eu n-o observasem pn atunci, se deschise i uphemia intr cu o nfiare tulburat, aa cum nu o mai vzusem pn atunci. - Victorin, zise ea, ne pndete trdarea ; Her-mogen, nebunul de Hermogen este acela ce, condus de bnuieli ciudate, a descoperit secretul nostru. Prin tot felul de aluzii asemenea unor sentine groaznice ale unei puteri tenebroase ce ne domin, i-a insuflat baronului o bnuial care, dei nefor-mulat precis, m urmrete ntr-un mod chinuitor. C tu eti contele Victorin camuflat sub rasa monahal, asta pare s n-o tie Hermogen, n schimb susine c tot ce e trdare, frnicie, ruin, tot ce se va abate asupra noastr, slluiete n tine, c, asemntor diavolului nsui, n casa noastr a ptruns clugrul care, nvestit cu o for diabolic, urzete trdarea blestemat. Lucrurile nu pot rmne aa, m obosete silnicia pe care mi-o impune copilrosul btrn ; n bolnvicioasa lui gelozie, ncearc cum se pare s-mi supravegheze temtor fiecare pas. Vreau s arunc ct colo aceast jucrie care a nceput s m plictiseasc, iar tu, Victorin, te vei supune cu atta -mai bucuros dorinelor mele, cu ct scapi i tu de primejdia de a fi pn la urm descoperit i astfel geniala legtur, nscocit de inteligena noastr, ar nceta s fie o mascarad vulgar, o rsuflat poveste conjugal. Suprtorul btrn trebuie s dispar i, cum s facem ct mai bine acest lucru, ne vom sftui ntre noi dar ascult mai nti prerea mea. tii c atunci cnd Roinhold este ocupat, baronul se duce n fiecare diminea afar n muni spre a se desfta n felul su cu frumuseea privelitei. Furieaz-te naintea lui la ieirea din parc. Nu'departe de aici se afl un grup slbatic de stnci nfiortoare ; cnd drumeul le urc, i se casc de partea cealalt o prpastie neagr fr fund. Acolo deasupra ei se afl aa-numitul lca al diavolului. Legenda spune c miasme otrvitoare urc din abis i cel ce se ncumet s scruteze adncimea pentru a vedta ce se ascunde acolo este buimcit i, fr putin de scpare, atras de moarte. Btn-du-i joc de aceast legend, baronul a stat de multe ori pe acel col de stnc de deasupra pr-pastiei pentru a gusta privelitea ce i se deschidea n fa. Va fi uor s-l convingi s te conduc la locul primejdios ; o dat ajuns acolo i privind n deprtare, un brnri viguros din partea ta ne va scpa pentru totdeauna de neputinciosul nerod. Nu, niciodat ! am strigat eu cu violen. Cunosc prpastia aceea groaznic, cunosc slaul diavolului ! Niciodat ! n lturi cu tine i cu nelegiuirea de care m crezi n stare ! Euphemia sri deodat n picioare cu o flacr slbatic n privire, cu chipul schimonosit de patima oarb ce clocotea ntr-nsa. Mizerabil nevolnic ! exclam ea, ndrzneti In laitatea ta s te opui celor hotrte de mine ?
05

Preferi s pori jugul ruinos dect s domneti mpreun cu mine ? Dar tu eti n mna mea, degeaba te opui forei ce te-a nctuat la picioarele mele ; Vei ndeplini ordinul meu : mine, cel a crui prezen

m chinuiete, nu trebuie s mai triasc ! Pe cnd Euphemia pronuna aceste cuvinte, eram ptruns de cel mai adnc dispre pentru biata ei ludroenie, i, cu batjocur amar, i-am rs strident n fa, nct ea se cutremur i o paloare mortal de ur i de groaz se zugrvi pe chipul ei. Nebuno, am strigat eu, tu care crezi c domini viaa i c te joci cu ntmplrile ei, bag de seam ca jucria din mna ta s nu devin arma tioas care s te ucid ! Afl, ncnorocito, c eu, pe care n rtcirea ta neputincioas crezi c-l domini, te-am nctuat ca pe fatalitatea nsi n puterea mea. Jocul tu nelegiuit nu este dect zbaterea spasmodic a fiarei din cuc ! Afl, nenorocito, t amantul 1u zace zdrobit n fundul acelui abis i c n locul lui mbriezi duhul rzbunrii nsui ! Du-ie i plnge-i destinul ! Euphemia se cltin ; tremurnd convulsiv, era gata s se prbueasc dar am susinut-o i am mpins-o prin ua mascat n coridor. mi veni n gnd s-o ucid, dar, fr s-mi dau seama, am n-trziat s-o fac, cci n prima clip, pe cnd nchideam ua secret, eram convins c am i comis fapta. Auzii un ipt ptrunztor i ui trntite. M situasem pe o poziie ce m scotea din sfera procedeelor normale ale oamenilor ; acum trebuia s urmeze lovitur dup lovitur i, nsuindu-mi rolul de duh necrutor al rzbunrii, s svr-esc monstruoasa fapt. Pierzania Euphemiei era hotrt i ura cea mai fierbinte, unindu-se cu ardoarea cea mai intens a iubirii pentru Aurelia, s-mi dea satisfacia demn de spiritul supraome96

nesc ce se statornicise n mine. In clipa n care Euphemia va fi pierit, Aurelia s fie a mea. Am fost uluit de stpnirea de sine a Euphemiei, care-i ajuta s apar a doua zi neslnjenit i vesel. Povesti ea nsi e n noaptea trecut czuse ntr-un fel de somnambulism i c apoi fusese cuprins de spasme violente ; baronul prea s-o comptimeasc, dar privirile lui Rcinhold erau sceptice i bnuitoare. Aurelia rmsese n camera ei ; cu ct mai puin izbuteam s-o vd, cu att mai mult cretea furia din mine. Euphemia m invit s m strecor pe drumul tiut n camera ei, de ndat ce totul se va fi linitit n castel. Am acceptat bucuros, cci sosise clipa mplinirii crudului ei destin. Cuitaul ascuit pe care-l purtam la mine nc din adolescen i cu care m .pricepeam s crestez cu ndemnare n lemn l-am ascuns n ras i, hotrt s ucid, m-am dus la ea. Cred, ncepu dnsa, c am visat amndoi ast-noapte urt, un vis cu multe abisuri, dar bine c toate astea au trecut ! Se abandon, ca de obicei, mngierilor mele nelegiuite; eram plin de o batjocur diabolic, nesimind dect plcerea de a abuza de infamia ei. Pe cnd se afla n braele mele, cuitul mi-a czut, ea se cutremur ca de spaima morii, am ridicat repede cuitul, amnnd omorul care-mi punea el nsui alte arme n mn. Euphemia lsase pe mas vin italienesc i dulcea. Ct de grosolane i de nvechite snt toate astea !" gndii eu si, cu ndemnare, schimbai paharele, iar din dulcea m prefcui c gust, strecurnd-o n mneca mea larg. Busem dou-trei pahare dar din vinul pe care Euphemia l pregtise pentru dnsa, cnd, pretextnd c aude zgomot n castel,
97

m rug s-o prsesc cit mai repede. Oare era n intenia ei s mor n camera mea ? M-am furiat prin coridoarele lungi, slab luminate, am trecut pe ling apartamentul Aureliei i, ca mpietrit, m oprii locului. O vzui plutind parc spre mine, privindu-m cu dragoste ca n viziunea aceea i fcndu-mi semn s-o urmez. Ua ced la apsarea minii mele i m-am pomenit nuntru ; ua iatacului era ntredeschis, un aer apstor m ntmpin, nteind flacra dragostei mele i, ameindu-m, abia mai puteam respira. Din iatac rzbteau suspine adnci ale celei ce poate c visa despre trdare i moarte, o auzeam rugndu-se n somn. La fapte, la fapte, de ce ovi ? Clipa zboar !';, aa m ndemna fora necunoscut dinluntrul meu. Fcusem un pas n iatac, cnd deodat cineva strig n spatele meu : Nelegiuitule, ucigaule ! Acum eti al meu ! i m simii nfcat cu o for uria. Era Hermogen. M-am ntors, ncordndu-mi toate puterile, m-am eliberat din strnsoare i am vrut s fug, dar m-a apucat pe la spate sfiindu-mi grumazul cu mucturi furioase. nnebunit de durere i de furie, m-am luptat ndelung cu el, n sfrit, cu un brnci puternic, l-am silit s-mi dea drumul i cnd m-a atacat din nou, am scos cuitul ; dou mpunsturi i Hermogen zcea pe podea, horcind tt de tare, nct se auzea n tot coridorul. n lupta noastr disperat, ieiserm din apartamentul Aureliei. De ndat ce

Hermogen se prbuise, am cobort alergnd slbatic pe scar, cnd deodat - voci stridente rsunar n tot castelul: L-a ucis, U l-a ucis !" Din toate prile se ivir fclii i se- |J auzeau paii grbii ai celor ce se apropiau prin || coridoarele lungi ; frica m zpci, ajunsesem de partea opus a treptelor laterale. Castelul se trezea, zgomotele i luminile se nmuleau, i tot mai aproape se auzea groaznicul : L-a ucis, l-a ucis !' Am desluit vocea baronului i cea a lui Bein-hold, vorbind agitat cu servitorii. ncotro s fug ? Unde s m ascund ? Cu puine clipe nainte nc, pe cnd voiam s-o omor pe Euphemia cu cuitul cu care l-am ucis pe nebunul de Hermogen, credeam c a putea, n mn cu sngeroasa unealt a crimei, bizuindu-m pe puterea mea, s ies cuteztor afar, deoarece nici unul, reinut de team, nu s-ar fi ncumetat s m rein ; dar acum eram eu nsumi cuprins de o spaim mortal. In fine, m aflam pe scara principal, tumultul se ndreptase spre apartamentul baroanei, n jurul meu se mai linitise oarecum, n, trei salturi mari m pomenii jos, numai la civa pai distan de portal. Deodat rsun prin coridoare un ipt ascuit asemntor celui ce-l auzisem n noaptea trecut. ,,E moart, ucis de otrava ce mi-o pregtise mie !' mi-am zis n sinea mea. Dar acum se aprinse din nou lumina n camerele Euphemiei. Plin de groaz, Aurelia strig dup ajutor : L-a ucis, l-a ucis !' Aduceau cadavrul lui Hermogen. Punei mna pe asasin !" auzii vocea lui Reinhold. Am izbucnit ntr-un rs sardonic att de tare nct rsuna prin tot castelul. Am strigat cu o voce teribil : Smintiilor, vrei s v punei n calea fatalitii strnite de nelegiuiii pctoi ? La auzul vocii mele, urmritorii se oprir locului. Nu mai voiam s fug, ci dimpotriv, s le ies n ntmpinare, vestindu-le n cuvinte de foc pedepsirea cereasc a scelerailor ; dar ce privelite nfiortoare ! n faa mea, da, n faa mea sttea chipul nsngerat al lui Victorin. Nu eu, ci el ros08"
tise acele cuvinte. Mi se fcuse prul mciuc de groaz. n spaima mea nebun m-am repezit prin parc afar. M pomenii curnd n libertate, cnd auzii n spatele meu tropot de cai i, pe cnd mi ncordam ultimele puteri s scap de urmrire, m mpiedicai de un ciot i czui la pmnt. Curnd caii m ajunser. Era valetul lui Victorin. Pentru numele lui Dumnezeu, excelen, ncepu el, ce s-a ntmplat la castel ? Se strig : Prindei pe asasin !" Tot satul e n picioare. Ei, orice ar fi, un duh bun m-a ndemnat s strng lucrurile i s vin clare din orel ncoace ; avei tot ce v trebuie n coburi, cci deocamdat tot va fi ne\oie s ne desprim, doar s-a ntmplat ceva ngrozitor, nu-i aa ? M-am ridicat n picioare i, avntndu-m n a, i-am poruncit valetului s se-ntoarc n orel i s atepte acolo ordinele mele. De ndat ce valetul se pierdu n beznj am desclecat i, duendu-mi calul de drlogi, am ptruns cu grij n brdetul des ce se ntindea naintea mea. CAPITOLUL III Aventurile cltoriei Cnd primele raze ale soarelui strpunser ntunericul pdurii de brazi, m pomenii lng un p-ru proaspt i limpede, iroind peste un prundi neted. Calul, pe care anevoie l purtasem prin desi, sttea linitit lng mine ; am nceput prin a cerceta coninutul coburilor. Rufrie, mbrcminte i o pung plin cu aur mi czur n mini. M-am hotrt s m schimb pe loc ; cu ajutorul unei forfecue i al unui pieptene pe care le-am gsit ntr-o trus, mi-am tuns barba i mi-am aranjat prul ct am putut mai bine. Am lepdat rasa de clugr n care am gsit briceagul nefast, port-vizitul lui Victorin precum i plosca n care se afla restul elixirului diavolului i, ntr-o clip, stteam a<%olo n veminte mirene, cu apca de cltorie n cap, astfel nct privindu-mi imaginea oglindit n ap, abia m-am putut recunoate. Am ajuns curnd la ieirea din pdure i fumul din deprtare ca i dangtul de clopote m-au fcut s ghicesc vecintatea unui sat. Abia ajunsesem pe un dmb, c mi <.p desfur n faa ochilor o vale frumoas i mbietoare, cu un sat mare. Am cobor) drumul erpuitor i, de ndat ce po-vrniul deveni mai puin abrupt, am nclecat
101

pentru a m obinui cu clritul att de nou pentru mine. Rasa o ascunsesem n scorbura unui copac i,

o dat cu ca, am nmormntat n pdurea ntunecoas toate amintirile dumnoase din castel, cci m simeam \oios i plin de curaj, convins c doar fantezia mea exaltat mi nfiase chipul nsngerat al lui Victorin i c ultimele cuvinte pe care le-am strigat urmritorilor mei ar fi nit ca dintr-un impuls irezistibil i ar fi exprimat adevrata nlnuire de fapte a ntmplrii care m-a adus la castel i care a determinat cele comise de mine acolo. Ca nsi fatalitatea inexorabil am intervenit eu pedepsind nelegiuirea criminal i fcndu-l pe pctos s cad n prpastia ce era dinainte pregtit. Numai chipul dulce al Aureliei mai tria n mine i nu m puteam gndi la ca fr s mi se strng inima, fr ca o durere fizic s nu-mi road sufletul. Totui, aveam impresia, c o voi mai ntlni poate cndva, n ri deprtate, c va trebui ca, minat de un ndemn nvalnic, nlnuit de mine prin ctue care nu se "frng, s devin a mea. Am observat c oamenii care m ntlneau se opreau locului i, nedumerii, m urmreau cu privirea i c hangiul satului vzndu-m, de uimire abia putea gsi cuvintele, ceea ce m ngrijora ndeajuns. In timp ce-mi consumam gustarea i calului meu i se ddea nutre, se strnser mai muli rani n circium, aruncndu-mi priviri piezie, uotind ntre ei. Tot mai mult se nghesuia mulimea n jurul meu, holbndu-se la mine cu o mirare prosteasc. M sileam s rmn linitit i s nu mi se vad stinghereala i, cu voce tare, i-am poruncit birtaului s-mi neueze calul i s-i pun coburii. Zmbind cu dublu neles, hangiul iei i se-ntoarse curnd cu un brba||
102

nalt care, cu o min oficial i cu o gravitate comic, se ndrept spre mine. Mi se uit . u - .-ritate n ochi, i-am susinut privirea i rn am ridicat drept n faa lui. Lucrul pru s-l descumpneasc, n timp ce solicita din ochi ajutorul ranilor din jur. Ei, ce este ? am exclamat cu. Parc ai vrea s-mi spui ceva. Severul brbat i drese glasul i tot silindu-sc s imprime vocii lui ct mai mult importan, zise : Domnule, nu vei pleca de aici nainte de a ne spune amnunit nou, judector n acest loc, cine sntei, cu toate titlurile n ce privete naterea, ocupaia i rangul, precum i de unde venii i ncotro intenionai s cltorii, cu toate formele legale, indicnd poziia locului, numele lui, provincia, oraul i tot ce ar mai fi de adugat, n plus trebuie s ne prezentai nou, judectorului, un paaport scris i subscris, stampilat conform tuturor regulilor, aa cum e drept i uzual. Nu m gndisem nc deloc c ar fi necesar s-mi' aleg un nume, i nc mai puin mi trecuse prin minte c ciudenia aspectului meu exterior, care prin mbrcmintea nepotrivit decenei mele monahale, ca i prin urmele brbii prost tunse, m-ar putea pune n orice moment n ncurctur dac mi sar cerceta identitatea. De aceea, ntrebarea judectorului rural mi venea att de pe neateptate, nct mi frmntam zadarnic mintea s nscocesc un rspuns satisfctor. M-am decis s adopt o ndrzneal sfidtoare i am rspuns cu voce ferm : Cine snt ? Am motivele mele s-o trec sub tcere i de aceea v strduii zadarnic s-mi vedei paaportul; de altminteri, ferii-v s reinei
103

mcar o clip o persoan de rang mare cu formalitile voastre neroade. Oho ! exclam jude-' toru!, n timp ce scotea din buzunar o tabacher mare din care priz, pe cnd alte mici mini de jurai din spatele lui luau ntre degete o porie serioas de tabac. Oho ! fr grosolnii, stimate domn ! Excelena voastr va trebui s se supun nou, judectorului, i s ne arate paaportul cci, ca s vorbim pe leau, de ctva timp cutreier munii tot felul de indivizi suspeci, care se ivesc din cnd n cnd din pdure i dispar ca ucig-l toaca nsui, dar nu snt dect o aduntur de hoi i de tlhari ce-i pn-desc pe cltori i pun la cale tot felul de isprvi, prin omor i foc, iar dumneavoastr, mult prea stimate domn, artai ntr-adevr att de ciudat, nct semnai aidoma cu portretul unui mare ho i rufctor de seam pe care prea onoratul guvern al Landului ni l-a descris dup toate formele legale, nou, judectorului. Aadar, fr multe mofturi i cuvinte ceremonioase, paaportul sau n turn. Vznd c nu era nimic de fcut prin atitudinea mea, am recurs la o alt metod. Rigurosule domn judector, am zis eu, dac vrei s-mi facei favoarea s vorbesc cu dumneavoastr ntre patru ochi, v-a putea risipi toate ndoielile i, ncreztor n nelepciunea dumneavoastr, v-a putea dezvlui secretul ce-mi impune aceast ciudat nfiare. Ha, ha ! S dezvluii secrete, rspunse judectorul, mi dau seama ce poate fi asta. Ei bine, oameni buni, prsii localul, pzii ns uile i ferestrele ca s nu intre i s nu ias nimeni! Cnd am rmas singuri, am nceput :

Avei n faa dumneavoastr, domnule judector, pe un nenorocit de fugar care a izbutit cu ajutorul prietenilor si s scape dintr-o temni ruinoas i din primejdia de a fi pe veci nchis n mnstire. Scutii-m de amnuntele povestirii mele care nu este dect o mpletitur de uneltiri i ruti ale unei familii dornice de rzbunare. Dragostea pentru o fat din popor a fost pricina 'suferinelor mele. ndelungata mea ntemniare a fcut s-mi creasc barba, mi-au i aplicat tonsura dup cum putei vedea i dumneavoastr i nc n nchisoare mi-au mbrcat cu de-a sila rasa monahal. Abia dup evadarea mea am putut s-mi schimb hainele aici n pdure, cci altminteri a fi fost ajuns din urm. Vedei i dumneavoastr de unde provine nfiarea mea bizar, care a strnit asemenea bnuieli pn i la dumneavoastr. Precum vedei, nu v pot arta nici un paaport, dar pentru adevrul afirmaiilor mele am anumite temeiuri pe care desigur c le vei recunoate valabile. La aceste cuvinte am scos punga, am pus pe mas trei ducai strlucitori i seriozitatea grav a domnului judector se transform ntr-un zmbet onctuos. - Argumentele dumneavoastr, domnul meu, zise el, snt fr ndoial destul de convingtoare dar, nu mi-o luai n nume de ru, le mai lipsete o anumit unitate concludent, dup toate normele legale. Dac vrei s lum ce-i strmb ca fiind drept, argumentele dumneavoastr s fie altfel formulate. Am neles gluma i am mai adugat nc un ducat. Acum vd, spuse judectorul, c v-am nedreptit cu bnuielile mele ; vedei-v de drum, dar, aa cum desigur c sntei obinuit, luai-o fru104 105

muel pe ci lturalnice, cit mai departe de osea, pn ce v vei lepda cu totul de aceast nfiare suspect. Judectorul deschise larg ua i strig mulimii adunate : Acest domn e o persoan aleas, dup toate normele legale, i-a dezvluit nou, judectorului, ntr-o audien secret, personalitatea, cltorete incognito, adic pe necunoscute, lucru de care voi nu trebuie s tii i s auzii nimic, bdranilor ! i acum cltorie sprncenat, stimate domn ! ranii se retraser ntr-o tcere respectuoas, descoperindu-i capul n clipa n care am nclecat. Voiam s-o zbughesc pe poart, dar calul se cabra, nendemnarea mea n clrit mi rpea orice mijloc de a stpni animalul care se nvrtea n cerc pn ce m azvrli din a n rsul rsuntor al ranilor, drept n braele judectorului i crciu-marului. E un cal nrva, zise judectorul, abia rc-inndu-i rsul. Un cal nrva, repetai eu, scuturndu-m de praf. mi ajutar s ncalec iar, dar din nou calul se cabra necheznd ; era cu neputin s-l fac s ias pe poart. Deodat un ran btrn strig : Pi nu vedei c acolo n poart st bocitoarea, btrna Liese i nu-l las, din rutate, pe onoratul domn s treac fiindc nu i-a dat nici un gologan ? Abia acum observai o btrin ceretoare, zdrenu-roas, ghemuit n poart i rnjindu-mi cu priviri rutcioase. S se dea la o parte, vrjitoarea asta pln-grea ! strig judectorul, dar btrna cri : Clugrul sngeros nu mi-a dat nici un gologan. Nu vedei mortul zcnd n faa mea ? Clugrul sngeros nu poate trece peste el. Mortul se ridic, dar eu nu-l las dac-mi d clugrul sngeros un gologan. Judectorul apucase calul de drlogi i, fr a ine seama de ipetele demeniale ale btrnei, voia s-l scoat pe poart, dar orice efort era zadarnic i btrna continua s strige nfricotor : Frate sngeros, frate sngeros, d-mi gologani, d-mi gologani! Am bgat mna n buzunar i, jubilnd i chiuind, btrna sri n sus i exclam : Ia uitai-v la gologanii tia frumoi pe care mi i-a dat, ia uitai-v la gologanii tia frumoi pe care mi i-a dat!

Dar calul nechez, fcu o curbet i, scpat din mna judectorului, o zbughi pe poart. Acum merge minunat cu clritul, dup toate normele legale, zise judectorul i ranii care fugeau dup mine pn la poart rdeau n hohote, vzndu-m sltat n sus i-n jos de sriturile calului i strigar : Ia uitai-v, ia uitai-v, sta clrete ca un clugr capucin ! ntreaga ntmplare din sat dar mai ales nefastele cuvinte ale nebunei, m-au scos ndeajuns din fire. Primele msuri pe care le credeam eu necesare acum cereau s nltur cu cel dinti prilej tot ce era izbitor n nfiarea mea i s-mi iau un nume cu care s m pot strecura neobservat printre oameni. Viaa sttea n faa mea ca o fatalitate sumbr, de neptruns i ce puteam face altceva n surghiunul meu dect s m las cu totul n voia uvoiului ce m purta fr oprire. Toate firele ce m
106 tO7

legau de anumite condiii de via erau rupte i deci nu puteam gsi nici un punct de sprijin. oseaua se anima din ce n ce mai mult, dovedind vecintatea marelui ora comercial de care m apropiam acum. In puine zile, el se ivi naintea ochilor. Fr s fiu ntrebat, ba nici mcar luat n seam, am ptruns clare n periferia oraului. O cldire mare cu vitrine luminoase, deasupra creia se lfia un leu naripat de aur, mi atrase privirea. O mulime de oameni tlzuia, in-trnd i ieind, trsuri veneau i plecau, din ncperile de jos mi ajungeau la urechi rsete i cioc-nete de pahare. Nu oprisem bine n faa uii, c un argat sri grbit, mi lu calul de drlogi i, dup ce descle-cai, l duse n curte. Un chelner bine mbrcat sosi zornind cu o legtur de chei i mi-o lu nainte pe scar n sus ; ajuni la etajul al doilea, m mai msur o dat grbit i m duse cu un cat mai sus unde mi deschise ua unei camere modeste i m ntreb politicos ce porunci am de dat, mi spuse apoi c la orele 2 se servete masa n salonul nr. 10 i aa mai departe. S-mi aduci o sticl de vin. Acestea au fost primele cuvinte pe care am reuit s le plasez n vorbria zeloas a acestor oameni. Abia rmsesem singur, c se auzi un ciocnit i, prin ua ntredeschis, se ivi un obraz asemntor unei mti comice, aa cum mai vzusem cndva. Un nas ascuit i rou, o pereche de ochiori scnteietori, o brbie lunguia i pe cap o peruc nalt, pudrat, care, aa cum am constatat pe urm, se termina la spate cu o coad ; la piept purta un jabou mare, o vest roie ca iocul sub care se vedeau dou lanuri groase de ceas, pantaloni scuri, un frac pe alocuri cnd prea ngust, cnd prea larg, pe scurt, una cu alta nu se potrivea. Comica apariie, strmb ca un cocoat, se ivi n ncpere innd n mn plria, o foarfec i un pieptene i zise : Snt frizerul hotelului i v ofer cu plecciune serviciile mele, modestele mele servicii. Minuscula fptur usciv avea ceva att de caraghios, nct cu greu mi-am putut reine rsul. Totui, omul era binevenit i nu am ezitat s-l ntreb dac se-ncumet s-mi pun n ordine prul neglijat n lunga cltorie i tuns la ntmplare. Se uit la capul meu cu ochiul criticului de art i, n timp ce-i duse cu graie afectat mina cu degetele rsfirate la piept, zise : S vi-l pun n ordine ? O, Dumnezeule ! Pietro Belcampo, tu, cruia invidioii de rnd i zic pur i simplu Peter Schonfeld, aa cum i se spune divinului trompetist al regimentului Iacob Stich n loc de Giacomo Punto, eti neneles de semenii ti, dar nu-i pui tu nsui lumina sub obroc n loc s-o faci s luceasc n faa ntregii lumi ? Oare conformaia acestei mini, scnteia de geniu ce radiaz din aceti ochi i, ca o auror dulce, coloreaz n trecere acest nas, oare ntreaga ta fiin nu reuete s trdeze la prima privire a cunosctorului c n tine dinuie spiritul ce nzuiete spre ideal ? S-l pun n ordine ! E un cuvnt rece, domnul meu ! L-am rugat pe originalul omule s nu se aprind att, deoarece am toat ncrederea n ndemna-rea lui. ndemnare ? relu el cu acelai zel. Ce e aia ndemnare ? Cine e ndemnatic ? Cel ce msu-rnd cinci lungimi din ochi, a srit apoi la treizeci de coi deprtare, prbuindu-se n an ? Cel care a azvrlit la douzeci de pai un bob de linte
103
109

prin urechea unui ac ? Cel care a atrnat cinc chintale de o sabie balansind-o n vrful nasului timp de ase ore, ase minute, ase secunde i o clip ? Ha ! Ce e aia ndemnare ?! Ea este

strin lui Pietro Belcampo, cel inspirat de art, de arta cea sacr. Arta, domnul meu, arta ! Fantezia mea ptrunde n minunata construcie a buclelor, n structura ingenioas pe care adierea zefirului o v-lurete sau o tulbur. Acesta e domeniul n care fantezia mea creeaz i opereaz. Ha, e ceva divin n jurul artei, cci arta, domnul meu, nu e de fapt arta de care se vorbete att, ci ea const mai degrab din toate elementele denumite art. Dumneavoastr m nelegei, domnul meu, cci mi prei un cap luminat, aa cum deduc din crlionul ce se afl n dreapta onoratei dumneavoastr fruni. L-am asigurat c l neleg ntru totul i, n timp ce m amuzam la culme de nzbtiile mrunelului, m-am hotrt s m folosesc de faimoasa lui art i s nu-i tulbur cu nimic rvna i patosul. Ce crezi oare, l-am ntrebat eu, c poi scoate din prul meu nclcit ? Tot ce dorii, replic omuleul. Dac Pietro Belcampo trebuie s recurg la sfatul artistului din mine, atunci lsai-m mai nti s studiez onoratul dumneavoastr cap n lungime, lrgime, adncime, s v observ ntreaga statur, mersul, fizionomia, gesturile, atitudinea, abia apoi voi putea spune dac nclinai mai mult spre antic .sau romantic, spre eroic, mre, spre naiv, spre idilic, spre ironic sau spre umoristic ; atunci voi invoca spiritele lui Caracalla, Titus, Carol cel Mare, Hen-ric al IV-lea, Gustav Adolf sau Vergiliu, Tasso i Boccaccio. nsufleii din interior, muchii degetelor mele vor zvcni i sub clmpnitul sonor al
110

foarfecilor va rsri capodopera. Eu voi fi acela, domnul meu, care voi desvri caracteristica dumneavoastr, aa cum s se manifeste ea n via. Dar acum v rog s pii de cteva ori n sus i n jos prin ncpere, vreau s observ, s notez, s studiez. V rog ! A trebuit s m supun ciudatului brbat, am pit aa cum a vrut el prin ncpere n sus i-n jos, dndu-mi toat osteneala s ascund acea smerenie monahal de care nimeni nu se poate dezbra cu totul, orict de mult timp ar fi trecut de cnd prsisem mnstirea. Mrunelul m cercet cu atenie, dar apofr ncepu s opie n jurul meu, s suspine i s geam, i scoase batista i-i terse sudoarea de pe frunte. In cele din urm s-a linitit i l-am ntrebat dac s-a lmurit asupra felului cum trebuie s-mi aranjeze prul. Ah, domnu] meu ! oft el, ce-o mai fi i asta ? Nu v-ai lsat n voia felului dumneavoastr firesc de a fi, era ceva forat n mersul dumneavoastr, o lupt ntre caractere opuse, mai facei civa pai, domnul meu ! I-am tiat-o scurt, refu/nd s m mai dau o dat n spectacol i i-am declarat c dac nu se poate hotr acum s-mi tund prul, va trebui s renun la arta lui. S intri-n pmnt, Pietro ! exclam mititelul n plin agitaie, eti nedreptit pe lumea asta n care nu se mai gsete nici devotament, nici sinceritate. Dar s-mi admirai mcar privirea ce ptrunde n adncime i s-mi respectai genialitatea, domnul meu. n zadar am ncercat s mbin contradiciile ce zac n fptura, n micrile dumneavoastr. Avei ceva n mers, care-l trdeaz pe cleric. Ex projundis clamavi at te, Domine Oremu& - Ei in omnia saecula saeculorum, Amen '."' Aceste cuvinte mrunelul le ngnase cu voce rguit i monoton, n timp ce imita cu fidelitate atitudinea i gesturile clugrilor. Se nvrti ca n faa altarului, ngenunche i se ridic din nou, dar de ast dat cu o demnitate ostentativ, i ncrunt frun1 ea, fcu oc hi mari i zise : A mea tste lumea ! Snt mai bogat, mai detept, mai nelegtor ca voi toi, crtie ce sntei ! Plecai-v n faa mea ! Vedei, domnul meu, acestea snt ingredientele de cpetenie ale inutei dumneavoastr exterioare i, dac dorii, atunci, innd seama de trsturile, statura i caracterul dumneavoastr, voi combina cte ceva din Caracalla, Abe-lard i Boccaccio i astfel, plmdind din jar chip i form, voi ncepe minunata construcie antico-romantic a buclelor i buclioarelor eterice. Era atta adevr n spusele prichindelului, nct am socotit indicat s-i mrturisesc c n realitate fusesem clugr i cptasem tonsura pe care a dori s-o ascund ct mai mult posibil. Cu tot felul de opieli, strmbturi i vorbe caraghioase mititelul se ocupa de prul meu. Era cnd ntunecat i morocnos, cnd surztor, ba lua o poziie atletic, ba se ridica pe vrfuri, nct nemaiputndu-m reine, am izbucnit n rs.

n sfrit termin i l rugai, nainte de a-l lsa s dea dr,urnul uvoiului de vorbe ce-i stteau pe limb, s-mi trimit pe cineva care, aa cum fcuse el cu pieptntura mea, s se ocupe de barba mea nclcit. Dnsul zmbi n chip ciudat, se ndrept n vrful picioarelor pn la u i o ncuie. Apoi, cu
1

Din genuni am strigat spre tine, Doamne (nceputul psalmului CXXIX) S ne rugm i n \ccii vccilag. Amin ! (Lat.) '

mruni, veni ncet pn-n mijlocul camerei zise : Fericite vremuri, cnd barba i prul de pe cap se re\ rsau ntr-o bogie de crlioni, spre podoaba brbatului i spre dulcea ndeletnicire a unui singur artist. Dar v-ai dus, vremuri de aur ! Brbatul s-a lepdat de cea mai frumoas gteal a lui i o categorie josnic s-a apucat s nlture barba pn la piele, folosindu-se de nite unelte odioase. O, voi, grosolani i neruinai rzuitori i lustragii de brbi, ascuii-v n dispreul artei bricele pe curele negre mbibate de ulei ru mirositor, agitai sculeul cu unelte, zngnii ii-ghenaul vostru i pregtii clbucul stropind n jur cu ap fierbinte i primejdioas, ntrebai-v pacienii cu cinism dac vor s fie brbierii cu sau fr perdaf. Exist alde Pietro care se mpotrivete meschinei voastre meserii i, coborndu-se pn la urta voastr ndeletnicire de a desfiina brbile, mai ncearc s salveze ceea ce rezist valurilor vremii. Ce snt oare barbetele n mii de variaii, n ondulri i cotituri graioase, mldi-indu-se dup ovalul lin al feei sau afundndu-se melancolic n scobitura gtului, ridiendu-se cuteztor deasupra colurilor gurii, sau subiindu-se modest ntr-o linie ngust, desfurndu-se n bucle nvoalte ce snt deci barbetele altceva deit invenia unei arte n care se afirm nzuin spre frumos, spre sacru ? Hai, Pietro ! arat ce spirit rezid n tine, ce eti tu gata s faci pentru art, njosindu-te pn la ocupaia nesuferit a r-zaitorului de brbi ! Cu aceste cuvinte, mrunelul scoase o trus complic ele brbier i, cu o mn uoar i experimental, ncepu ~< m scape de barb. ntr-adevr, am ieit din minile lui cu totul schimbat i nu aveam
112 113

nevoie dect de alte vestminte mai puin bttoare la ochi, ca s m sustrag cel puin n ce privete exteriorul, primejdiei de a atrage atenia asupra mea. Mititelul m privi surzndu-mi cu satisfacie. I-am spus c snt cu totul necunoscut n ora, i c mi-ar plcea s m pot mbrca dup moda locului. Pentru osteneala lui i, ca s-l stimule? s-mi fie comisionar, i-am bgat n min o moned de aur. Era ca transfigurat, i admir ducatul po toate feele. Stimate protector i Mecena, nu m-am nelat n privina voastr, spiritul mi-a condus mna, iar n zborul \ulturesc al barbetelor snt exprimate naltele voastre aspiraii. Am un prieten, un Damon *, un Oreste care va desvri pentru corp ceea ce am izbutit eu pentru cap, cu acelai simt profund, cu aceeai genialitate. Notai, domnul meu, c e un artist al costumului, cci aa i zic ou, n locul trivialului termen obinuit : croitor. Se pierde bucuros n labirintul ideilor i astfel, tot ccncepnd n imaginaie forme i figuri, a deschis un magazin cu cele mai variate articole de mbrcminte. Acolo l putei vedea pe elegantul modern n toate variantele posibile, aa cum apare dnsul, fie obraznic i cuteztor, eclipsnd totul n jur, fie claustrat fr a ine seama de ceilali, fie tndlind cu nepsare, fie ironic, glume, nzuros, melancolic, bizar, exuberant, cochet sau nonalant. Tinerelul care-i face pentru prima oar o hain de comand, fr sfatul tiranic al mmichii sau al preceptorului ; brbatul de 40 de ani carc-i
1

Prototipul prietenului credincios din balada lui Schil-ICT Chezie (Damon t Phiiias), tradus de I. CassianMtsaru n volumul Schillcr, Poerii, Editura tineretului, 1958 (n.r.),
114

pudreaz prul, ca s nu se vad c-i crunt: btrnul jovial, savantul, aa cum se mic el n lume, negutorul bogat, citadinul nstrit; toi acetia snt expui privirii voastre n prvlia lui Damon al meu ; n cteva clipe se vor perinda n faa dumneavoastr capodoperele amicului meu. Se deprta sltre i se rentoarse curnd cu un brbat nalt, voinic i ngrijit mbrcat, care era exact opusul su, att ca nfiare ct i ca fel de a se purta, prezentat totui de Pietro drept

Damon al su. Damon'1 m msui din ochi i scoase dintr-un pachet pe care-l aduse un biat ce-l nsoea, veminte corespunznd ntru totul dorinelor exprimate de mine. Da, abia dup aceea am putut aprecia tactul subtil al artistului vestimentar, cum i zicea cu preiozitate mititelul; nici prin gnd nu-i trecea s-i manifeste curiozitatea cu privire la situaia social, profesiune etc. alegnd cu discreie tot ce era mai potrivit. Este de fapt greu s te mbraci astfel nct anumite caracteristici generale ale costumului s nu dea loc la presupuneri despre meseria ce o exercii i s nu dai nimnui de bnuit. mbrcmintea omului de lume se distinge prin lipsa oricrei stridene, ea se relev mai ales prin conduita civilizat a celui ce-o poart, manifestndu-se nu att prin ceea ce face, ct prin ceea ce, din discreie, las de o parte. Mrunelul se mai lans n tot felul de ditirambe groteti, mai ales c areori i era dat, s aib un asculttor att de docil ca mine, aa c era n culmea fericirii s-i poat desfura verva lui impetuoas, pretenioas. Dar Damon", un brbat serios i, cum mi se prea, de neles, i tie brusc vorbria, l apuc de umeri i zise :
115 II Ehxerele diavolului

Schonfeld, Schonfeld, eti astzi iar pe cale s plvrgeti vrute i nevrute ; pun rmag c pe domnul l dor urechile de toate prostiile pe care le-ai nirat. Belcampo ls trist capul n jos, dar apoi puse repede mna pe plria lui prfuit i strig n timp ce ieea pe u : Aa snt eu clcat n picioare de cei mai buni prieteni ai mei ! In timp ce se pregtea s plece, Damon" spuse ::.| E fricos ca un iepure acest Schonfeld. Cititul excesiv l-a nnebunit pe jumtate ; altminteri e un om blajin i priceput n meseria lui, de aceea in la el, cci dac izbuteti s faci ceva ca lumea ntr-o singur direcie, i se iart dac uneori ntreci msura. Cnd am rmas singur, am nceput s fac adevrate exerciii ca s-mi schimb mersul, contro-lndu-m n oglinda ce era atrnat n camera mea. Micul frizer mi dduse o sugestie just. Clugrilor le este proprie o anumit grab stngace n mers, care prin mbrcmintea lung ce le frneaz paii i prin strduina de a se mica-repede,' aa cum cere cultul, sare n ochi. Tot aa n inuta ncovoiat a trupului i n felul de a-i ine braele fr a le lsa s atrne, deoarece clugrul, daca nu-i mpreuneaz minilc, le ine ascunse n mneciie largi ale sutanei, este ceva att de ca-tJ racteristic nct nu scap unui observator atent, f Am ncercat s m dezbar de toate acestea ca s4 terg orice urm a tagmei sale. Numai astfel gseam mngierea sufleteasc, socotind ntreaga mea via, a putea spune, ncheiat, depit i in-trnd astfel ntr-o nou existen, de parc un alt element spiritual ar nsuflei noua mea fiin n care chiar i amintirea plete din ce n ce, pn dispare cu totul. Gloata de pe strzi, larma necontenit a activitii obteti, totul mi prea nou i fcut s-mi ntrein buna dispoziie n care m transpusese micul caraghios. n noua mea mbrcminte m-am ncumetat s cobor la masa comun din sala de mncare a hotelului i orice sfial dispru cnd am constatat c nimeni nu m lua n seam, ba chiar vecinul meu de mas nici mcar nu-i ddu osteneala s m priveasc. Pe lista pasagerilor, n amintirea priorului cruia i datoram ieirea mea din mnstire, m-am nscris sub numele de Leonhard, dndu-m drept o persoan paiikular n voiaj de agrement. Asemenea cltori se vor fi aflat n ora cu duiumul i deci nu mi s-a pus nici un fel de ntrebri. Resimeam o real plcere s cutreier str/ile i s m desft cu privelitea bogatelor vitrine ale magazinelor pline de tablouri i de stampe de .gravuri n aquaforte. Seara, m pimbam pe marile bulevarde unde adeseori izolarea mea, n mijlocul unei mulimi animate, mi inspira amrciune. S nu fiu cunoscut de nimeni, s nu pot ghici in pieptul nimnui nici cea mai vag bnuial cu privire la identitatea mea, la ciudatul joc al ntmplrii care m-a aruncat aici, sau la ceea ce tinuiesc n sufletul meu, oiict de bine mi ajuta acest lucru n situaia n care m aflam, simeam totui ceva cu adevrat nfioitor, prndu-mi mie nsumi c sint spiritul unui decedat care mai rtcete pe pmnt i cruia tot ce-i era mai apioape n \iat i-a murit de mult. Amintindu-mi ct de prietenos i plin de respect era salutat camion faimosul predicator, cum <toat lumea rvnea s-i soarb cuvintele, rram cuprms de o descurajaie amar. Dar acel predicator era clugrul Medardus

116 117 11*

care murise i fusese ngropat n strfundul munilor. Nu snt cu acela, cci triesc, viaa mi se deschide din nou abia acum i-mi ofer deliciile ei. Cnd, n vis, evocam ntimplrile din castel, parc nu eu le-a fi trit, ci un altul, acel altul era din nou clugrul Medardus, dar nu eu. Doar gndul la Aurelia mai lega fiina mea anterioar de cea actual, dar ca o durere de nealinat. Aceast amintire ntuneca adeseori bucuria momentului, smulgndu-m pe neateptate din sferele senine n care viaa m transpunea tot mai mult. Nu neglijam s frecventez localurile publice vinde se bea, se juca i aa mai departe i m ataasem n special de un astfel de hotel n care, de dragul vinului bun, se aduna n fiecare sear o societate numeroas. ntr-o ncpere separat, vedeam mereu la o mas aceleai persoane, conversaia lor fiind pe ct de animat pe att de spiritual. Am izbutit s m apropii de cercul nchis al acestor brbai, la nceput mrginind u-m s-mi beau tcut i discret vinul ntr-un col al odii, apoi citndu-le un* interesant pasaj literar pe care cutau zadarnic s i-l aminteasc, i am cptat astfel un loc la masa lor ; m-au primit cu att mai mult plcere cu ct modul meu de a m exprima, ca i variatele mele cunotine, lrgite acum n toate acele domenii tiinifice, necunoscute mie pn atunci, dar recent explorate de mine, i atrgeau n chip deosebit. Mi-am asigurat astfel o societate ce-mi fcea plcere i, obinuindu-m tot mai mult cu viata monden, starea mea sufleteasc devenea zilnic to mai despovrat i mai luminoas ; netezisem toate asperitile, rmie ale felului meu de via din trecut.
113

De cteva seri se discuta mult n acest cerc despre un pictor strin, sosit de curnd, care organizase o expoziie a tablourilor lui ; toi, n afar de mine, vzuser pnzele i vorbeau cu atta admiraie de ele, nct m hotri s le vd i eu. Cnd am intrat n salonul expoziiei, pictorul nu era prezent, dar un btrn mplinea rolul de Cicerone, indicnd numele maetrilor unor lucrri strine, expuse de pictor o dat cu ale sale. Erau piese admirabile, cele mai multe dintre ele opere originale ale unor artiti celebri, caremi nen-tau privirea. Unele tablouri, indicate n treact de btrn ca fiind copii improvizate dup mar! fresce, fceau s mi se nfiripe n suflet amintiri din adolescena mea. Tot mai limpezi, tot mai aievea, reminiscenele prindeau via. Erau, fr ndoial, reproduceri dup Teiul Sfnt. Tot aa am recunoscut ntr-un tablou, nfind Sfnta Familie, n trsturile lui Iosif, chipul acelui pelerin strin care ni-l adusese pe biatul acela minunat. M ptrunse un sentiment de adnc melancolie, dar nu mi-am putut reine un strigt cnd privirea mi czu asupra unui portret n mrime natural, n care am recunoscut-o pe principesa-stare, mama mea adoptiv. Era impuntoare i zugrvit cu acea art suprem a redrii fidele cu care Van Dyck i desvrea portretele, principesa aprnd n vemntul ce obinuia s-l poarte de ziua sfn-tului Bernardus, cnd pea n fruntea celorlalte clugrie. Pictorul prinsese tocmai momentul cnd, dup terminarea rugciunii, superioara se pregtea s ias din chilia ei ca s nceap procesiunea ateptat cu nerbdare de mulimea adunat n biserica vzut de artist n perspectiva fundalului. In privirea distinsei doamne se desluea expresia inspiraiei divine, ah, era ca i cnd ar fi implorat ier119

tare pentru nesbuitul pctos ce se rupsese cu brutalitate de inima ei matern i acel pctos eram chiar eu ! Sentimente ce-mi deveniser de mult vreme strine mi nvleau n piept, un dor nespus m tra departe, m aflam iari ling blndul preot din satul mnstirii bernardine, ca biat vioi, candid, voios, chiuind de bucurie la gndul c se apropie srbtoarea sfntului Ber-nardus. Parc o vedeam aievea. Ai fost cuvios i cuminte, Franciskus ?" m ntreba ea cu acea voce din care, lin i alinttor, r/btea spre mine vibrarea cald a dragostei. ,,Ai fost cuvios i cuminte ?" Ah, ce i-a putea rspunde astzi ? Am comis pcate peste pcate, clcrii legmntului i-a urmat omorul ! Sfiat de mhnire i cin, am ngenuncheat n netire, n timp ce lacrimi mi izvorau din ochi.

Speriat, btrnul se repezi spre mine i m ntreb grbit : Ce-i cu dumneavoastr, ce-i cu dumneavoastr, domnul meu ? Portretul stareei este att de asemntor chipului mamei mele care a fost rpus de o moarte groaznic ! rspunsei ntr-o doar mai mult ca pentru mine, n timp ce m ridicam de jos, cutnd s-mi rectig pe ct posibil stpnirea de sine. Venii, domnul meu ! m ndemn btrnul. Astfel de amintiri snt prea dureroase, trebuie evitate, dar venii cu mine, mai este aici un portret considerat de stpnul meu drept cea mai bun oper a sa. Tabloul e pictat dup natur i a fost terminat nu demult, l-am acoperit, astfel nct soarele s nu-i altereze culorile nc nu pe deplin uscate.
120

Btrnul m aez cu grij n lumina potrivit i trase apoi repede perdeaua. Era Aurelia ! M cuprinse o spaim pe care abia am putut-o domoli. Am simit prezena diavolului care m atrgea cu sila n uvoiul nvalnic din care abia scpasem i voia s m nimiceasc, dar mi-a revenit curajul s m mpotrivesc monstrului ce m ataca din bezna tainic. Am devorat cu priviri lacome nurii Aureliei ce radiau de via dogoritoare. Cuttura blnd i candid a copilei evlavioase, prea s-l acuze pe infamul uciga al fratelui ei, dar orice urm de cin fcuse loc amarului sarcasm dumnos care, ncolind n sufletul meu ca nite spini veninoi, m izgonea din viaa panic. Numai un gnd m chinuia, acela c, n noaptea fatal din castel, Aurelia nu fusese a mea. Apariia lui Hermo-gen mi zdrnicise planul, dar i-a ispit fapta prin moarte ! Aurelia triete, i atta e de-ajuns s-mi ntrein sperana c pn la urm o voi avea ! Este doar nendoielnic c va fi a mea, cci fatalitatea creia nu-i poate scpa vegheaz ; i oare nu snt eu nsumi aceast fatalitate ? M ndemnam astfel la ticloie, nelundu-mi ochii de la portret. Btrnul prea nedumerit n privina mea. nira la cuvinte despre desen, ton, colorit, dar eu nu auzeam nimic. Gndul la Aurelia, sperana de a svri fapta doar amnat m preocupau n aa msur nct m deprtai grbit, fr s m interesez de pictorul strin i s aflu ce legtur poate exista ntre acele tablouri ce, ca ntr-un ciclu, nfiau referiri la ntreaga mea via. Pentru dobndirea Aureliei eram hotrt s risc orice, de parc eu nsumi m-a fi ridicat deasupra
121

aspectelor vieii mele i, ptrunzndu-le tlcul, n-a avea niciodat de ce m teme i nici ce risca. Urzeam tot felul de planuri i de proiecte ca s m apropii de scop, credeam mai ales c voi putea afla cte ceva de la pictorul strin, unele relaii necunoscute mie pe care, dac le-a ti, mi-ar ajuta s-mi ating elul. Nimic nu mi se prea mai simplu dect s m ntorc la castel sub noua mea nfiare, considernd c nici mcar n-ar fi o isprav deosebit de temerar. In seara acelei zile m-am dus la noii mei prieteni ; doream s pun stavil tensiunii mereu crescnde a strii de spirit i nepotolitei agitaii a fanteziei mele strnite. Se discuta mult despre tablourile pictorului strin i mai ales de expresia deosebit pe care tia s-o imprime portretelor sale ; eram n msur s m altur acestor elogii i, cu o rar strlucire de exprimare ce nu era dect reflexul crudei ironii ce mocnea n minerea un foc mistuitor, am descris farmecele de negrit ce izvorau din chipul angelic i cuvios al Aureliei. Unul dintre comeseni zise c-l va mai reine n localitate pe pictor care mai avea de terminat n ora cteva portrete ncepute, artistul fiind o personalitate interesant i c, dei relativ n vrst, vrea s-l aduc mine sear n societatea noastr. Rscolit de sentimente ciudate, de presimiri nelmurite, m-am dus n seara urmtoare mai trziu ca de obicei la ntinire ; strinul edea la mas cu spatele ntors spre mine. Cnd m-am aezat i m-am uitat la el, mi-au aprut trsturile acelui nspimnttor necunoscut care, de ziua sfntului Anton, sttuse sprijinit de un pilastru al bisericii i-mi insuflase groaz i revolt. M privi ndelung i grav, dar dispoziia n care m
122

aflam de cnd vzusem portretul Aureliei, mi ddu curaj i putere s-i nfrunt privirea. Diavolul reapruse n carne i oase i nu-mi rmnea dect s ncep lupta pe via i pe moarte. Mam hotrt s atept atacul ca apoi s rspund cu arme pe tria crora m puteam bizui.

Strinul pru s nu-mi dea prea mult atenie i, lundu-i ochii de la mine, continu discuia despre art, nceput nainte de sosirea mea. Veni vorba de tablourile sale, elogindu-se mai ales portretul Aureliei. Cineva susinu c opera, chiar dac la prima vedere se prezint ca un portret, este mai mult un studiu i ar putea fi folosit pentru a nfia chipul unei sfinte. Mi se ceru prerea, deoarece cu o sear nainte deserisesern n cuvinte att de nflcrate calitile superioare ale tabloului i, fr s vreau, mi scp observaia c nu mi-o pot nchipui pe sfnta Rozalia altfel dect ca n portretul acelei necunoscute. Pictorul pru s nu ia n seam cuvintele mele, ci interveni pe loc : De fapt, femeia fidel nfiat n acel portret este o persoan pioas care, prin lupt, atinge cerescul. Am pictat-o n perioada cnd, cuprins de cea mai amar dezndejde, spera s gseasc n religie mngiere i, n destinul etern ce planeaz deasupra norilor, s afle ajutor ; i expresia acestei sperane care nu poate slaului dect n sufletul ce se ridic deasupra pmntescului, am ncercat s-o redau n tablou. Trecurm la alte subiecte iar vinul, care astzi, n cinstea pictorului strin, era de un soi mai ales, fiind sorbit n cantiti mai mari ca de obicei, descrei frunile. Fiecare tia s povesteasc ceva amuzant cu toate c strinul rdea numai n sinea lui i acest
123

rs luntric i se oglindea doar n ochi, se pricepea adeseori s arunce cteva vorbe de duh, care s ntrein buna dispoziie. Chiar dac, de cte ori strinul mi se uita n ochi, nu-mi puteam alunga un sentiment neplcut, izbuteam din ce n ce mai mult s-mi nfrng senzaia de team ce o resim-isem cnd l-am zrit pentru prima oar. Am pomenit de caraghiosul Belcampo, pe care-l cunoteau cu toii i, spre desftarea lor, am tiut s descriu n culori vii fantasticul lui caraghios-lc, astfel nct un negutor lotofei i jovial care sttea de obicei la mas n faa mea, rznd cu lacrimi, m asigur c de mult vreme nu mai avusese parte de o sear att de plcut. Cnd, n fine, rsetele unanime ncetar, strinul ntreb pe neateptate : L-ai vzut vreodat pe diavol, domnii mei ? ntrebarea fu interpretat ca o introducere la vreo snoav i loat lumea recunoscu c nu avusese nc onoarea ; la care strinul urm : Ei bine, n-a lipsit mult i eram gata s am parte de aceast cinste i anume la castelul baronului F. n muni. s M-am cutremurat, dar ceilali exclamar printre rsete : Continuai, continuai ! Cunoatei, relu strinul, probabil cu toii, dac ai umblat prin aceti muni, acea regiune slbatic, nfricotoare, unde cltorului, cnd se trezete din brdetul des n faa unor stnci uriae, i se deschide naintea ochilor o prpastie neagr i adnc. E aa-numitul lca al diavolului i deasupra se ridic un stei care nfieaz aa-zisul jil al diavolului. Se spune c, ntr-o zi, contele Victorin, cu gnduri nelegiuite, edea pe acest col de stnc i deodat se ivi diavolul care, hotr! s pur el nsui n aplicare planurile lui Victorin, pMeutc lui, l-a prvlit pe conte n abis. Apoi, diavolul s-a ivit n chip de clugr la castelul baron,ilui i, dup ce i-a satisfcut poftele cu baroana, a trimis-o n infern, aa cum l-a njunghiat i pe fiul dement al baronului ; tnrul, nevoind cu nici un pre s-i ngduie incognito-ul, a strigat cu voce puternic : ,,E diavolul !' i astfel un suflet cucernic a fost salvat de la pierzania pe care i-o hrzise perfidul diavol. Pe urm, clugrul a disprut n chip misterios i se zice c fugise ca un la din faa lui Victorin care se ridicase nsngerat din mormntul lui. Oricum ar fi, v pot asigura c baroana a murit otrvit, Hermogen a fost ucis mielete, baronul de mhnire s-a prpdit repede, i Aurelia, acea fiin evlavioas pe care n timpul acestor groaznice ntmplri am pictat-o la castel, s-a refugiat, ca o orfan prsit, ntr-un inut ndeprtat i anume ntro mnstire bernardin, a crei stare era o bun prieten a baronului. Ai vzut n galeria mea portretul acestei minunate femei ; dar toate acestea (i art spre mine) vi le poate povesti mai amnunit i mai bine dumnealui, deoarece a fost prezent la castel n timpul acestor ntmplri. Toate privirile se ndreptar pline de uimire spre mine n timp ce eu srii n picioare i strigai cu voce strident : Hei, domnul meu, ce legtur am eu cu neghioabele dumitale poveti despre diavol i crime ! M

confunzi, nu ncape ndoial, i te rog s nu m bagi i pe mine n aceast afacere. In tulburarea mea mi venea destul de greu s imprim cuvintelor mele o aparen de nepsare ; efectul spuselor enigmatice ale pictorului ca i nelinitea pe care zadarnic ncercam s-o ascund,
124 123

erau prea vizibile. Buna dispoziie se risipi i oaspeii, amintindu-i c le eram tuturor strin i c m apropiasem treptat de ei, m msurau cu priviri nencreztoare i grele de bnuieli. Pictorul stria se ridicase n picioare i m sfredelea cu ochii lui teri,, ca atunci n biserica mnstirii. Nu rostea nici o vorb, prea rigid i fr via, dar cuttura lui fantomatic mi zbrlea prul ; sudori reci mi umezeau fruntea i, cuprins de revolt, tremuram din toate fibrele. ~ Car-te de aici ! am strigat scos din fire. Tu nsui eti Satana. Eti crima, dar asupr-mi nu ai nici o putere. Se ridicar cu toii n picioare. Ce-i asta, ce-i asta ?" striga care mai de care. Din salonul alturat, prsindu-i locurile, clienii localului se-nghesuiau alarmai de tonul nfricotor al vocii mele. Un beiv ! Un descreierat ! Afar cu el, afar cu el !" exclamar unii dintre ei. Numai pictorul strin sttea nemicat, privindu-m int. Scos din fire de furie i disperare, am tras afar cuitul ce-l purtam mereu la mine i cu care-l ucisesem pe Hermogen i m-am npusti); asupra pictorului. Dar cu o lovitur m dobor i izbucni n hohote sardonice, nct rsuna toat ncperea : Frate Medardus, frate Medardus, prefcut i este jocul, du-te i te pociete n dezndejde i ruine ! M-am simit apucat de civa oameni, dar m-am ndrjit i, asemenea unui taur nfuriat, am nbrncit n dreapta i-n stnga nct unii s-au prbuit la pmnt, i mi-am croit drum spre u. Am luat-o la fug prin coridor, cnd deodat s-a deschis o u lateral, am fost tras ntr-o camer ntunecoas dar nu m-am mpotrivit, fiindc oame126

nii nvleau n urma mea. Cnd urmritorii trecuser, fui condus pe o scar dosnic jos n curte i apoi, prin spatele cldirii, n strad. La lumina vie a felinarelor recunoscui n salvatorul meu pe ugubul de Belcampo. tia dinuntru, ncepu el, trebuie s fi avut vreo nenelegere cu pictorul strin, eram n camera alturat, la un phrel, cnd a izbucnit larma, i m-am hotr t, cunoscnd bine interiorul casei, s v salvez, deoarece numai eu snt vinovat de ntmplarea asta nenorocit. Cum e cu putin ? ntrebai eu surprins. Cine poruncete momentului ! Cine se poate mpotrivi voinei spiritului superior ! continu, plin de patos, mititelul. Cnd v-am aranjat frizura, stimate domn, au scprat n mine comme a l'or-dinaireu 1, cele mai sublime idei, m-am lsat n voia fanteziei dezlnuite i astfel am uitat nu numai s rotunjesc crlionul mniei din vrtejul prului, ci am lsat chiar s rmn pe frunte douzeci i apte de fire ale fricii i indignrii, ele s-au rzvrtit la privirea fix a pictorului, care de fapt e un strigoi, i s-au aplecat gemnd spre crlionul mniei care, uiernd i find, a srit n sus. m vzut totul cnd, deodat, cuprins de furie, ai scos, prea stimate, cuitul de pe lama cruia picura snge, dar a fost o ncercare zadarnic s trimii lui Orcus 2 pe unul ce-i aparine deja, cci acest pictor este Ahasverus, jidovul rtcitor, sau Bertram de Born 3 sau Mefistofeles, sau Benvenuto Cellini, sau sfntul Petru, ntr-un cuvnt un strigoi oarecare, ce nu poate fi alungat dect cu un
1 2 3

Ca de obicei (fr.). Infernul. lertrand de Born celebru

trubadur medieval fi uneoz. mort n 1210.

127

drot ncins care, o dat cu bucla, strmb i ideea, adic ceea ce este ea n realitate, sau printr-o dibace pieptntur, cu piepteni electrici, a gndurilor pe care trebuie s le absoarb ca s nutreasc ideea. Vedei dar, onorabile, c pentru mine, artistul i fantastul de profesie, asemenea lucruri snt o ade-

vrat pomad, cum se zice n popor, adic un lucru de nimic, cu condiia ca pomda s conin ulei de cuioare veritabil. Plvrgeala dezlnat a omuleului n timp ce m nsoea n fuga mea pe strzi, avea n clipa aceea pentru mine ceva sinislru, dei, de cte ori vedeam salturile lui caraghioase i chipul iui comic, trebuia s rd n spasme convulsive. Ajunserm n fine n camera mea ; Bekampo mi ajut s-mi strng lucrurile ; curnd eram gata de plecare, am bgat civa ducai n mna mititelului, care sri n sus de bucurie i exclam cu voce tare : Ura ! acum am bani, nu glum, aur lucitor muiat n snge i jucnd n reflexe roictice. Asta-i o idee i nc una foarte nostim i nimic altceva, domnul meu ! Aceast observaie trebuie s i-o fi smuJs mirarea mea fa de izbucnirea lui ; m rug s-i permit s dea buclei mniei rotunjimea necesar, s-mi scurtez prul groazei i s-i ia din prul meu, drept amintire, o uvi a dragostei. I-am satisfcut dorina i dnsul desvri totul, fcnd cele mai nstrunice gesturi i strmbturi. n cele din urm, puse mna pe cuitul ce-l lsasem pe mas n timp ce m schimbam i, lund o poziie de spadasin, strpunse aerul. V ucid diavolul ! exclam el. i deoarece el nu e dect o idee, trebuie s fie omort tot printr-o idee, deci va muri de pe urma ideii mele,
128

i pentru a ntri expresia, o voi nsoi cu micrile cuviincioase ale trupului. Apage Satanas, apaye, apage, Ahasverus allez-vous-en l1 Ei, treaba s-a fcut, zise el, punnd cuitul deoparte, rsuflnd din adnc i' tergndu-i fruntea ca unul care ar fi desvrit o treab grea. Am vrut s ascund cuitul i l-am bgat n m-nec de parc a mai fi purtat rasa monahal, lucru pe care mititelul l-a observat zmbind cu iretenie. n acest rstimp, conductorul potalionului trm-bia n faa casei. Belcampo schimb pe loc atitudinea.i Ionul, scoase din buzunar o batist mic. se prefcu c-i terge lacrimile, fcu plecciuni respectuoase una dup alta, mi srut mna i pulpana hainei i implor : Dou liturghii pentru bunica moart de indigestie, patru liturghii pentru tata mort de po.-,t involuntar, prea onorate domn ! Dar pentru min? n fiecare sptmn cte una dup ce voi fi rposat. Deocamdat, indulgen pentru numeroasele-mi pcate ! Ah, prea stimate domn, n mine zace un individ infam i pctos i griete : Peter Schnofeld, nu fi prost creznd c eti, cci de fapt eu snt tu, m numesc Belcampo i snt o idee genial i, dac nu crezi asta, te dobor cu un gnd ascuit ca vrful unui ac !" Acest om dumnos, onorabil, numit Belcampo, se ded tuturor viciilor posibile ; ntre altele se ndoiete adeseori de prezent, se-mbat crunt, lovete n dreapta i-n sting i se desfrineaz cu frumoase gnduri feciorelnice : acest Belcampo m-a zpcit cu totul pe mine, Peter Schonfeld, i m-a derutat complet, nct a-deseori sar ca un dezmat ntinnd culoarea inocenei, cntnd in dulci jubilo 2, nclat cu ciorapi
1 2

Piei, Satano, pici. piei, Ahas\erus, pleac! (Gr. i fr.) n vesel a\ nt (lat.).

129

albi de mtase i aezndu-m n c... Iertare pentru amndoi, Peter Belcampo i Peter Schonfeld ! Ingenunche n faa mea i se prefcu a plnge cu sughiuri. Sminteala omuleului ncepu s m plictiseasc. Ci fii rezonabil ! l ndemnai eu. Chelnerul intr n camer, s-mi ia bagajele; Belcampo sri n picioare, revenind la umorul lui natural i, tot plvrgind, i ajut chelnerului s-mi ndeplineasc ceea ce cerusem n grab. Individul e un fricos i jumtate, nu e bine s ai de-a face cu el, zise chelnerul n timp ce nchidea portiera trsurii. Belcampo i flutur plria i cnd, cu o privire semnificativ, am dus degetul la buze, mi strig : Pn la ultima suflare ! Cnd miji de ziu, oraul rmsese mult n urma mea i figura acelui om ngrozitor care m urmrea ca o tain de neptruns dispruse. ntrebarea vizitiului : ncotro ?" mi readucea din nou n minte cum mi renegasem orice legtur cu viaa i cum m lsasem n voia valurilor agitate ale ntmplrii. Dar oare nu m-a smuls cu sila o for irezistibil din tot ce-mi era aproape, numai pentru ca duhul luntric din mine s-i desfoare aripile viguroase cu o putere nestvilit ? Strbteam, fr popas, minunata ar ; nu gseam linite nicieri, eram izgonit mai departe, mereu

mai departe, ctre miazzi ; fr s-mi dau seama, m abtusem foarte puin de la itinera-riul trasat de Leonardus, i aa se nfptuia intenia cu care el m-mbrneise n lume i, ca purtat de o putere magic, m ndreptam n direcia indicat. ntr-o noapte ntunecoas, treceam printr-un codru des ce se-ntinclea pn la staia
130

tirmtoare, aa cum m prevenise eful potei precedente i, ca atare, mi propusese s rmn peste noapte la dnsul, ceea ce am refuzat ca s ajung ct mai repede la inta constituind pentru mine nsumi o enigm. nc la plecare scprau fulgere la orizont i curnd nori tot mai negri se ngrmdir gonii i rscolii de furtuna apropiat ; tunetul rsuna nfricotor n mii de ecouri i fulgere roii brzdau zarea ct putea cuprinde privirea ; zguduii din rdcin, brazii nali trosneau i ploaia se revrsa n uvoaie. Eram n orice clip ameninai s fim zdrobii sub prbuirea copacilor, caii se cabrau speriai de lumina fulgerelor i, peste puin, abia dac mai puteam nainta ; n cele din urm, potalionul fu aruncat att de puternic, nct 6 roat din spate se frnse. Trebui deci s ne oprim locului, s ateptm s treac vijelia i luna s strbat norii. Abia acum observ vizitiul c n bezna de neptruns se abtuse de la osea i o apucase pe un drum de pdure ; nu aveam alt ieire dect s urmm, de bine de ru, acest drum i poate la ivirea zorilor s ajungem ntr-un sat. Trsura fu sprijinit de un butean i astfel naintarm pas cu pas. Eu, care mergeam nainte, observai curnd n deprtare un licr de lumin i mi se pru c aud ltrat de cine ; nu m nelasem, cci abia mersescim cteva minute, c auzii limpede cum bat clinii. Ajunserm n faa unei case impuntoare, aflat n mijlocul unei curi mprejmuit de un zid. Vizitiul btu n poart, cinii se repezir ltrnd cu furie, dar nuntrul casei totul era tcut i ca nensufleit, pn ce surugiul sun din corn ; atunci la etajul de sus se deschise o fereastr din care ni o lumin i o voce aspr i groas strig de sus :
131

Christian, Christian ! Da, stpne, rspunse cineva de jos. Bate cineva i sun din corn, urm vocea de la fereastr. Bate n poart i cinii s-au dezlnuit cu toii. Ia lanterna i puca nr. 3 i vezi ce se ntmpl. Puin dup aceea l auzirm pe Christian potolind cinii i zrirm n fine lanterna apropiindu-se. Surugiul spuse c, fr ndoial, de ndat ce se ivise pdurea, n loc s fi mers n linie dreapt, se abtuse din drum, dovad c ne aflm acum la locuina pdurarului, la o or deprtare de ultima staie. Qnd neam plns lui Christian de cele n-tmplate, acesta deschise ambele aripi ale porii i ne ajut s ducem trsura n curte. Cinii domolii se gudurau n jurul nostru i ne adulmecau, n timp ce brbatul care nu se deprtase de la fereastr striga nencetat : Ce-i acolo, ce-i acolo ? Ce caravan e asta ? fr ca vreunul din noi sau Christian s rspund. n sfrit, pe cnd Christian se ngrijea de cai i trsur, am intrat n cas unde mi-a ieit n n-tmpinare un brbat nalt, voinic, cu chipul ars de soare, pe cap cu o plrie mare mpodobit cu pene, dar ncolo numai n cma i n papuci, cu un cuit de vntoare n mn i m apostrof cu grosolnie : De unde ai picat ? De ce tulburai oamenii n toiul nopii ? Aici nu e nici han i nici staie de pot. Aici locuiete eful silvic, i acela snt eu ! Christian e un mgar c v-a deschis poarta. I-am povestit, foarte deprimat, accidentul meu i c numai nevoia ne-a adus ncoace, dup care omul se mai muie i zise : Pi, firete, furtuna a fost prea puternic, dar surugiul e totui un ntru c a greit drumul
132

i i-a frnt o roat. Unul ca sta trebuie s poat strbate pdurea cu ochii legai i s se descurce ca i noi. M conduse la catul de sus i, n timp ce punea cuitul pe mas, i scoase plria, i puse o hain pe umeri i m rug s nu-i iau n nume de ru primirea neprietenoas ce-mi fcuse, deoarece n aceast locuin singuratic e nevoit cu att mai mult s fie cu ochii n patru, cu ct, adeseori, pdurea e strbtut de haimanale i c mai ales se afl n dumnie cu aa-ziii braconieri care nu o dat i-au pus viaa n primejdie. Dar, urm el, ticloii nu-mi pot face nimic cci, cu ajutorul Domnului, mi ndeplinesc serviciul cinstit i onest i, cu credin i ndejde n El i-n puca mea, i nfrunt. Fr s vreau, neputndu-m dezbra de vechiul obicei, am rostit cteva cuvinte mieroase despre puterea ncrederii n Dumnezeu i pdurarul se nsenina din ce n ce mai mult. Fr s in seama de

protestele mele, i trezi soia, o matroan mai n vrst, dar vioaie i sprinten, care, dei deranjat din somn, ur bun venit oaspetelui i, la cererea soului, ncepu s pregteasc o cin. Surugiul, aa hotrse pdurarul drept pedeaps, s se-ntoarc nc n noaptea aceea cu roata spart la staia de unde plecase, iar eu voi fi condus de pdurar cnd voi dori, la staia urmtoare. Am primit, cu att mai mult cu ct simeam eu nsumi nevoia unui scurt popas. I-am spus deci gazdei 'mele c n-am nimic mpotriv s rrnn pn a doua zi la prnz acolo, ca s m refac, nlturnd toat oboseala pe care mi-o pricinuise nentrerupta cltorie timp de mai multe zile. De-ar fi, domnul meu, rspunse pdurarul, s v dau un sfat, ai atepta aici toat ziua de mine
133

i poiminc, iar fiul meu cel mare, pe care l trimit la reedina princiar, v-ar conduce la staia urmtoare. Eram mulumit i aa, i am nceput s laud singurtatea locului ce m atrgea att de mult. De, domnul meu, rspunse dnsul, chiar att de nsingurat nu este locul; probabil c dup concepia obinuit a orenilor, socotii singuratic orice cas aflat n pdure, fr a ine scama de cel ce locuiete ntr-nsa. Ei da, dac ar mai locui n acest vechi castel de vntoare, ca altdat, un btrn morocnos care se-nchidea ntre cele patru ziduri ale lui i n-avea atracie nici pentru pdure i nici pentru vntoare, atunci da, ar fi aici un adpost singuratic, dar de cnd el a murit i nlimea sa Prinul Domnitor a transformat cldirea ntr-o locuin de silvicultor, de atunci totul s-a nviorai aici. Sntei, desigur, i dumneavoastr, domnul meu, unul din acei citadini care habar n-au de bucuriile ce i le ofer pdurea i vntoarea, aa c nici nu v putei nchipui ce via minunat i plin de plceri ducem noi vn-torii. Eu i ajutoarele mele alctuim o singur familie, poate c v va prea curios sau nu, dar eu socotesc c i dinii mei, att de inteligeni i de destoinici, fac parte dintr-nsa ; m neleg i ascult de fiecare cuvnt, de fiecare semn al meu i-mi snt devotai pn la moarte. Nu vedei cum m privete acest cine al meu, fiindc tie c e vorba de dnsul ? De, stimate domn, n pdure gseti mai totdeauna ceva de fcut. Seara trebluim* i gospodrim, iar, de cum se crap de ziu, am i srit din aternut i ies n aer liber, suflnd diii corn o vesel arie vntoreasc. Atunci toat lumea se smulge din somn i se agit, cinii ncep s latre i s zburde de bucuria vntoarei. Flcii se-m534

brac la repezeal, i iau taca, i atrn puca de umr i ptrund n cuhnie unde btrna mea le-a pregtit gustarea de diminea i apoi, n chiote de veselie, pornim spre pdure. Sosim n locurile unde se tupilez vnatul, fiecare i ocup locul la o anumit deprtare unul de cellalt, cinii se furieaz cu capul aplecat n pmnt i adulmec urmele, cu privirea gritoare ndreptat spre vntor care, reinndu-i rsuflarea, ateapt cu cocoul armei ridicat, neclintit ca i cum ar fi prins rdcini acolo. i cnd slbticiunea nete din desi, rsun mpucturile i cinii se reped dup fiar, oh, domnule, cum i mai bate inima i te simi cu totul alt om ! i de fiecare dat o partid de vntoare este ceva nou, cci totdeauna se ivete ceva deosebit ce n-a mai fost pn acum. Prin nsui faptul c vnatul se-mparte pe anotimpuri, astfel c apare cnd o slbticiune, cnd alta, lucrul devine att de atrgtor nct nici un om pe lume nu se poate stura de emoiile vntoarei. Dar, domnul meu, pdurea nsi este att de mbietoare i de nsufleit, nct nu m simt niciodat singur ntr-nsa. Cunosc fiecare colior i fiece arbore, i-mi pare c toi copacii crescui sub ochii mei, ntin-zndu-i acum n vzduh cretetul lor mndru i neastmprat, m cunosc i m-au ndrgit, fiindc -am ngrijit i cultivat, ba cred chiar c, atunci cnd fonesc i uotesc att de minunat, mi se adreseaz n graiul lor, i aceasta ar fi un adevrat cnt de slav ctre Dumnezeu i atotputernicia lui, i o rug ce nu poate fi redat n cuvinte. Pe scurt, un. vntor cinstit i credincios duce o via plin de voioie, cci i-a mai rmas ceva din frumoasa libertate de odinioar, cnd oamenii triau n snul naturii i nu tiau nimic de perucile cu coad i de mbrcmintea nzorzonat cu care se chinuiesc ntre zi135

durile lor nguste ; astfel c le snt de-a dreptul strine toate lucrurile minunate pe care Dumnezeu le-a

furit n jurul lor ca s-i nale sufletete i s-i desfete, aa cum se-ntmpla pe vremuri cu oamenii liberi care triau n dragoste i prietenie cu ntreaga fire, dup cum spun povestirile de altdat. Toate acestea le rostise btrnul pdurar pe un ton i cu o expresie care te fcea s nu te ndoieti ct de adnc le resimea, i-l invidiam sincer pentru viaa lui fericit, pentru senina lui stare sufleteasc att de diferit de a mea. De cealalt parte a cldirii care, aa cum constatam acum, era destul de vast, btrnul m duse ntr-o mic ncpere, frumos mobilat, unde mi-am gsit lucrurile i m prsi, asigurndu-m c zarva matinal din cas nu m va trezi, dtoarece m aflu cu totul izolat de restul personalului, aa c m pot odihni dup plac i numai cnd voi chema pe cineva mi se va adiue gustarea de diminea ; dar c pe dnsul, pdurarul, nu-l voi putea vedea dect abia la masa de prnz, fiindc pleac de diminea cu flcii n pdure i nu se ntoarce nainte de amiaz. M-am aruncat n pat i, obosit cum eram, am czut curnd ntr-un somn adnc dar chinuit de un vis nfiortor. In chip ciudat, visul ncepea o dat cu aipirea, n timp ce eu mi ziceam : Ce bine c am adormit repede i moi linitit, aceasta m va nviora cu totul ' Numai s nu deschid ochii"' ! Dar, cu toate astea, era ca i cum degeaba m-a fi mpotrivit i totui continuam s dorm. Deodat ua se deschise i se ivi o fptur ntunecoas n care, spre groaza mea, m recunoscui pe mine nsumi n straie clugreti, cu barb i tonsur. Artarea se apropia tot mai mult de patul meu, nu m pti136

r
team mica i, n nepeneala de care eram cuprins, orice sunet ncercam s ngaim mi se oprea n gtlej. Umbra se aez pe patul meu, rnjind batjocoritor : Acum trebuie s vii cu mine, rosti ea, ne vom urca pe acoperi sub sfrleaza de vnt care intoneaz un epitalam, deoarece bufnia se mrit. Acolo ne vom lupta noi doi, i cine-l doboar pe cellalt, este rege i are voie s bea snge. Am simit cum artarea m nfac i m ridic n sus, dar disperarea mi-a redat puterile. Tu nu eti eu, ci diavolul! am strigat i mi-am nfipt unghiile n obrazul amenintorului strigoi, dar mi se prea c degetele mele i ptrundeau n ochi ca n nite guri adnci, pe cnd fptura rdea strident. In clipa aceea m-am trezit ca izbit brusc de un bnnei, dar rsul dinuia neconienit n odaie. Am srit n picioare, dimineaa r/btea n raze luminoase prin fereastr i, n faa mesei, cu spatele la mine, ziii o siluet n straie clugreti. nlemnisem de spaim ; nfiortorul vis prindea via Clugrul cotrobdia printre lucriuile ce se aflau pe mas. Se-ntoarse apoi spre mine i curajul mi reveni cnd v/ui un chip strin cu o barb neaqr, nengiijit; n ochi i rdea rtcirea ne-bunic-i ; anumite trsturi mi aminteau oarecum de Hermogen i hotri s atept s vd ce va face necunoscutul, ^a nu cumva s comit ceva ireparabil. Stiletul meu era ling mine i de aceea, bi-zuirdu-m pe fora mea fizic, puteam s nfrunt strinul i fr alt ajutor. Dnsul ncepu s se iorce copilrete cu lucrurile mele i prea s aib o predilecie pentru port-vizitul rou, l ntorcea pe toate feele, n tiinp ce se sulta ntr-un fel bizar. n oJe din urnv,
137

ddu i de plosca n care se mai afla un rest din vinul vrjit; i scoase dopul, l mirosi, senfior din toate mdularele i scoase un strigt nbuit i nfricotor care umplu odaia. O pendul din cas btu sonor orele trei, strinul scoase un urlet ca apucat de un chin atroce, dar apoi izbucni din nou n acel rs lugubru ce-l auzisem n vis. Micndu-se \n srituri slbatice, bu din plosc, o azvrli ct colo i o lu la fug pe u afar. M-am ridicat n grab i am alergat dup ci, dar dispruse fr urm, i auzeam doar paii tropind pe scar ; rsun apoi o lovitur surd, ca o n trntit cu putere. Mi-am zvorit odaia ca s fiu la adpost de o a doua vizit i m-am trntit din nou pe pat. Prea eram istovit ca s nu fi adormit imediat. nviorat i refcut m-am trezit cnd soarele i arunca razele n ncpere. Silvicultorul, aa cum spusese, plecase n pdure cu fiii i argaii lui. O fat prietenoas, n

plin tineree, probabil mezina pdurarului, mi aduse gustarea de diminea, pe cnd fiica mai mare i ajuta mama la buctrie. Fata se pricepea s povesteasc n chip ncnttor cum i petrecea aici zilele n tihn i voie bun i cum numai c-teodat erau tulburai de zarva mai multor oameni, cnd prinul vna n mprejurimi i nnopta uneori n locuina lor. Aa trecur mai multe ore, se fcu amiaz i un zvon de veselie i sunete de corn vesteau sosirea pdurarului care se ntorcea acas mpreun cu cei patru fii ai lui, strlucitori de tineree, cel mai mic fiind abia n vrst de 15 ani, i cu trei ajutoare. M ntreb cum am dormit i dac zgomotul matinal nu m trezise nainte de vreme. N-am
130

gsit cu cale s-i povestesc aventura mea nocturn, cci apariia n carne i oase a groaznicului clugr se mpletise att de strns cu imaginea din vis, nct nici eu nu puteam deosebi unde nceta visul i unde ncepea realitatea. Masa era pus, supa aburea, btrnul i scoase tichia ca s rosteasc rugciunea, cnd deodat ua se deschise i clugrul din noaptea trecut intr n ncpere. Expresia de rtcire de pe chipul lui dispruse, dar avea o nfiare posomorit i ndrjit. Fii binevenit, prea-cuvioase ! l ntmpin btrnul. Spune rugciunea i vino s mnnci cu noi. Clugrul se uit n jur cu ochi senteietori de mnie i strig cu voce tuntoare : Satana s te sfie cu al tu prea-cuvioase i cu blestemata-i rugciune ! Oare, nu m-ai ademenit ncoace ca s fiu al treisprezecelea i s lai s fiu omort de ucigaul strin ? Nu mai vrt tu cu de-a sila n rasa aceasta ca nimeni s nu-l recunoasc pe conte, domnul i stpnul tu ? Dar ferete-te, blestemate, de mnia mea ! Numaidect, clugrul apuc o caraf grea aezat pe mas i o arunc dup btrn, iar acesta, numai printr-o micare ndemnatic, scp de lovitura care i-ar fi zdrobit capul. Garafa se izbi de perete i se sparse n mii de cioburi, dar n aceeai clip ceilali l nfcar pe furibund i-l inur n loc. Ce ! exclam pdurarul. Infam nelegiuit ce eti ! Tu te-ncumei s ptrunzi cu apucturile tale turbate, aici, printre oameni evlavioi ? Tu cutezi s-mi amenini viaa, mie, care te-am scos din starea bestial i te-am scpat de la pierzanie ? n turn cu tine !
139

Clugrul czu n genunchi i, zbiernd, implor ndurare, dar btrnul urm : Trebuie s te-ntorci n turn i nu ai voie s mai cobori aici pn nu aflu c te-ai lepdat de Satana care te orbete, altminteri trebuie s mori ! Clugrul ncepu s strige ca n chinurile iadului, dar argaii l scoaser de acolo i, cnd se rentoarser, spuser c, de ndat ce intrase n odia din turn, clugrul se mai linitise. Chris-tian, cel care-l pzea, povestise cum clugrul rtcise toat noaptea prin coridoarele casei i cum, nspre diminea, strigase : Mai d-mi din vinul tu i m druiesc cu totul ie ! Mai d-mi vin, mai d-mi !" De altminteri, lui Christian i se pruse cu adevrat c nebunul se cltina ca ameit, dei nu putea pricepe de unde pn unde clugrul putu gsi o butur att de tare ca s-l mbete. Acum nu mai aveam nici un motiv s trec sub tcere aventura mea, pomenind totodat de plosca golit. Vai, asta e ceva penibil, zise pdurarul, dar se vede c sntei un om cucernic i curajos, un altul ar fi murit de fric ! L-am rugat s-mi spun mai amnunit cum stau lucrurile cu clugrul nebun. Ah, zise btrnul, este o poveste lung i neobinuit. Nu poate fi istorisit n timpul mesei. Destul de neplcut c urciosul individ ne-a tulburat cu purtarea lui infam tocmai cina voiam s ne desftm n tihn i voie bun cu cele druite de Dumnezeu ; dar acum s mergem la mas. Cu aceasta, i scoase din nou tichia, rosti cu evlavie rugciunea i, n timp ce discutam voioi ntre noi, ne desftarm cu prnzul rustic, substanial i gustos. n cinstea musafirului, btr140

nul porunci s se aduc un vin bun, pe care, dup datina patriarhal, l sorbi n sntatea mea din-tr-un pocal frumos. Dup ce terminarm prnzul, argaii desprin-ser din perete cteva cornuri de alam i ncepur s cnte

o arie vntoreasc. La strofa a doua, cntar i fetele i, mpreun cu ele, fiii pdurarului intonar n cor refrenul final. Inima mi tresalt de plcere ; de mult vreme nu m mai simisem att de bine ca ntre aceti oameni simpli i evlavioi. Mai urmar i alte melodii duioase, pn ce btrnul se ridic i, go-lindu-i paharul, exclam : Triasc toi brbaii de treab care cinstesc nobila ndeletnicire vntoreasc ! Ne unirm glasul cu al su i astfel voiosul prnz, mbogit n cinstea mea cu vin i cntec, lu sfrit. Btrnul mi zise : Acum, domnul meu, vom trage un pui de somn, dar dup aceea mergem n pdure i v povestesc cum a ajuns clugrul n casa mea i tot ce tiu despre dnsul. ntre timp va amurgi i ne vom duce s pndim n pdure, unde dup cum susine Franz se gsesc cocoi de munte. Vei cpta i dumneavoastr o puc i v vei ncerca norocul. Era un lucru nou pentru mine, deoarece, ca seminarist, am tras de cteva ori la int, dar niciodat ntrun vnat. Am acceptat deci invitaia pdurarului care prea s se bucure i, cu o deosebit bunvoin, mi ddu n grab, nainte de a se duce la culcare, primele noiuni elementare n arta mnuirii putii. M-am echipat cu o flint i cu o tac de vn-toare i m-am dus n pdure cu gazda mea, care
141

ncepu s-mi istoriseasc n felul urmtor po, vestea ciudatului clugr: La toamn se mplinesc doi ani de cnd argaii mei auzeau adeseori n pdure un urlet ngrozitor i, n ciuda faptului c nu avea nimic omenesc, ucenicul meu Franz, angajat de curnd, susinea c e glas de om. I-a fost dat lui s fie scit de acest monstru, cci, ori de cte ori sttea la pnd, urletul apropiat alunga slbticiunile i pn la urm, ntr-o zi, pe cnd intea fiara, zri o fptur epoas, de nerecunoscut, srind din tufi i fcnd s-i devieze glontele. Lui Franz i struiau n minte legendele vntoreti cu fantome, pe care tatl lui, un vechi vntor, i le povestise i era nclinat s cread c artarea din pdure era Satana nsi care i tia pofta de v-ntoare sau voia s-l -ademeneasc. Ceilali flci, pn i fiii mei, crora monstrul le ieise de asemeni n cale, fur de prerea lui Franz, ceea ce m ndemn s urmresc lucrurile mai ndeaproape, cu att mai mult cu ct bnuiam c este un iretlic al braconierilor ca s-mi alunge v-ntorii. Am poruncit deci fiilor mei i argailor s caute s vorbeasc artrii dac se mai ivete cumva iar dac nu se oprete sau nu rspunde, s trag n ea dup legea vntoreasc. Se nimeri s fie tot Franz acela cruia, n timp ce sttea la pnd, monstrul s-i ias n cale. l strig, ducnd puca la ochi, dar omul se furi n tufi i Franz, vrnd s trag, se pomeni c arma nu ia foc ; speriat l cuprins de groaz, ddu fuga la ceilali, aflai la oarecare deprtare, convins din nou c chiar Satana caut cu tot dinadinsul s-i alunge - v-natul i-i vrjete puca ; cci, de fapt, de cnd monstrul l urmrea, nu mai doborse nici o sl142

bticiune. Zvonul despre vedenia din pdure se rspndise, ba chiar se povestea n sat cum c Satana i ieise n calea lui Franz, c-i oferise gloane vrjite i alte bazaconii de felul sta. Hotrsem s pun capt pacostei i s urmresc eu nsumi dihania pe care n-o ntlnisem pn atunci, cutnd-o n locurile unde obinuia s se arate. A trecut o bucat de vreme fr s izbutesc s-o vd. n sfrit, cnd ntr-o sear ceoas de noiembrie stteam la pnd tocmai n iocul unde Franz zrise pentru prima oar dihania, auzii un fonet uor n tufi, dusei ncet puca la ochi, bnuind c e vreo fiar, dar cnd colo mi apru o fptur oribil, cu ochi aprini, cu pr epos i negru, nfurat n zdrene. Artarea m privi int n timp ce scotea urlete slbatice. Doamne, Dumnezeule ! Era o privelite care ar fi putut nfricoa i pe cel mai viteaz, dr mie mi se prea c vd cu adevrat pe Satana n faa mea i m simeam npdit de o sudoare rece. Dar. rostind cu glas tare o rug fierbinte, m-am mbrbtat pe deplin. n timp ce m rugam i invocam numele lui Isus Christos, slbatica fptur urla i mai turbat i izbucni n cele din urm n blasfemii groaznice. Atunci i-am strigat : Ne-legiuitule, ticlosule, nceteaz s huleti pe Dumnezeu i las-te prins sau te-mpuc !" Scncind, omul se trnti la pmnt i ceru ndurare. Flcii sosir i ei, l luar cu fora i-l duser acas, unde am pus s-l nchid n

turnul din cldirea alturat, urmnd ca n ziua urmtoare s supunem autoritilor cazul. De cum se vzu n turn, omul czu ntr-o apatie total. Cnd n dimineaa urmtoare am urcat la el, l-am gsit eznd pe salteaua de paie ce i-o pregtisem i plngnd n hohote. Mi-a czut la picioare i m-a implorat
113

s-mi fie mil de dnsul. Spunea c de multe sp-tmni trise n pdure i c nu mncase altceva de-ct buruieni i poame slbatice, c e un biet clugr capucin dintr-o mnstire deprtat i c evadase din temnia n care fusese nchis din pricina nebuniei lui. Omul era ntr-adevr ntr-o stare de plns ; mi-a fost mil de el, i i-am trimis de-ale mncrii i vin ca s-i recapete puterile. Se-ntrema vznd cu ochii. M-a rugat cu lacrimi fierbini s-i ngdui s rmn n cas c-teva zile i s-i procur noi veminte clugreti, vrnd s se-ntoarc la mnstire. I-am ndeplinit dorina i nebunia lui prea s mai slbeasc, paroxismele devenind mai puin violente i mai rare. In accesele lui de furie rostea cuvinte ngrozitoare i mi-am dat seama c, dac m rsteam la el i1 ameninam cu moartea, trecea la o stare de adnc depresiune, mortificndu-se i invoca chiar pe Dumnezeu i pe toi sfinii ca s-l scape de chinurile iadului. Se credea atunci Sfntul Anton, dar, cnd era n criz, vocifera c e' conte i tpn i c ne va omor pe toi cnd vor sosi servitorii iui. n clipele de luciditate, m ruga n numele lui Dumnezeu s nu-l alung, fiindc simea e numai n casa mea se poate lecui. Doar o singur dat a mai avut o ieire violent i anume cnd prinul venise la vntoare i nnoptase la mine. Dup ce-l vzuse pe prin cu suita lui strlucit, clugrul se schimbase cu totul. Devenise ndrtnic i retras, dcprtndu-se n grab de cte ori ne rugam, se cutremura cnd auzea un singur cuvnt evlavios, dar n acelai timp se uita la fiica mea Ana cu ochi att de pofticioi, nct am hotrt s-l duc de aicea, ca s evit orice fapt infam. n noaptea dinaintea dimineii n care urma s-mi pun planul n aplicare, am fost tre144

it de un ipt groaznic venind din coridor, am srit din pat i cu luminarea aprins m-am repezit nspre iatacul fiicelor mele a crui u el o sfrmase cu piciorul. Din fericire Franz, cuprins de o sete arztoare, ieise din dormitorul argailor i se ndreptase spre buctrie s bea ap, cnd l auzi pe clugr btnd cu piciorul n ua camerei unde dormeau fetele. Ddu fuga ntr-acolo i-l apuc de spate chiar n clipa n care sprgea ua ; dar flcul era prea slab ca s-l poat stpni pe nebun. Se ncierar, n ipetele fetelor trezite din somn, i eu sosii tocmai n clipa cnd clugrul l doborse pe argat la pmnt i-l strngea mielete de gt. Fr s stau la gn-duri, l-am nhat pe clugr i l-am smuls de lng Franz, ns deodat, nu tiu nici azi cum s-a ntmplat, n pumnul dementului a strlucit un cuit cu care era gata s m loveasc, dar Franz, care-i revenise ntre timp, l-a apucat de bra iar eu, fiind destul de puternic, am izbutit s-l mping pe turbat la perete i s-l strng pn i-a pierit rsuflarea. Trezii de zgomot argaii mi-au srit n ajutor; l-am legat pe clugr i l-am aruncat n turn, am luat grbaciul i, ca avertisment pentru alte isprvi de acest fel i-am tras cteva lovituri puternice, astfel nct a pornit s geam i s se vicreasc. I-am strigat : Ticlosule, asta e nc prea puin pentru mrvia ta, ai vrut s-mi seduci fata i s-mi iei mie viaa, pentru asta ar trebui s mori !" Urla de team i groaz, cci frica de moarte prea s-l nimiceasc. n dimineaa urmtoare era cu neputin s-l scoatem din cas, cci zcea ca mort ntr-o total inerie i-mi insufla o adevrat mil. Am pus s i se atearn un pat bun n alt ncpere i btrna mea l ngrije-a, prepaz

145

rndu-i supe hrnitoare i dndu-i clin farmacia noastr de cas tot ce-i trebuia. Soia mea are bunul obicei ca, de cte ori e singur, s ngne un cntec duios, dar cnd inima i d ghes, o pune pe Ana a mea s-i cnte cu o voce limpede o asemenea melodie. Aceasta se-ntmpl i la patul bolnavului care suspina adnc i se uita la btrn i la Ana cu priviri ndurerate, n timp ce-i curgeau lacrimi pe obraz. Din cnd n cnd i mica mna i degetele de parc ar fi vrut s-i fac cruce, dar nu izbutea i mna i cdea lipsit de putere ; uneori scotea sunete slabe ca i cum ar fi vrut s cnte i el. In cele din urm, ncepu s se nsntoeasc, acum fcea adeseori semnul crucii dup obiceiul clugrilor i se ruga cu voce cobort. ntr-o zi pe neateptate, ncepu s psalmodieze cntece latineti cu inflexiuni solemne, care ptrundeau att de adnc n inima btrnei i a Anei, nct, fr s priceap cuvintele, simeau cum bolnavul ie nal sufletete. Clugrul se ntremase pn ntr-att nct se putea scula din pat i umbla prin cas, dar nfiarea i purtarea lui erau cu totul schimbate. Privirea lui, odinioar cu luciri dumnoase, devenise blnd, umbla dup obiceiul mnstiresc, smerit i agale, cu minile mpreunate iar orice urm de nebunie

dispruse. Nu mnca dect- legume, pine i bea numai ap i numai rareori puteam s-l conving s ia loc la masa mea, s guste cte ceva din bucatele noastre i s soarb o nghiitur de vin. Apoi i rostea rugciunea i ne desfta cu spusele sale inspirate la care se pricepea ca nimeni altul. Se ducea adeseori singur n pdure s se plimbe ; aa se fcu c l-am ntlnit odat i, fr s m gndesc mult, l-am .ntrebat dae n-ar vrea s se rentoarc a mnstire. Pru foarte micat, mi lu mna i zise : Prietene, ie i datoresc vindecarea mea sufleteasc, tu m-ai salvat de la pieirea fr ntoarcere, nc nu m pot despri de tine, las-m s rnin aici. Ah, fie-i mil de un om pe care Satana l-a ademenit i care ar fi fost iremediabil pierdut dac prea-sfntul, implorat de mine n ceasuri de dezndejde, nu m-ar fi dus, nebun cum eram, n aceast pdure. Oamenii ti - urm el dup cteva clipe de tcere m-au gsit ntr-o stare de decdere fr margini i dnii nu bnuiesc nici acum c am fost cndva un tnr bogat nzestrat de natur, pe care doar o nclinare fanatic spre singurtate i studii nalte l-a ndrumat spre mnstire. Fraii m iubeau nespus i duceam o via senin cum numai la mnstire e cu putin. Prin cucernicie i purtare exemplar m-am nlat n rang i clugrii vedeau n mine pe viitorul prior. S-a ntmplat ca unul din frai s se ntoarc dintr-o lung cltorie i s aduc mnstrii diferite relicve colecionate pe drum. Intre ele se afla i o sticl nfundat coninnd un elixir vrjit de care se spune c sfn-tul Anton l-ar fi luat de la diavol. Aceast relicv a fost pstrat cu grij fr a se ine seama c lucrul mi prea cu totul absurd i potrivnic spiritului cucerniciei pe care adevratele relicve urmau s ni-l insufle. Dar o poft irezistibil de a afla ce conine de fapt sticla pusese stpnire pe mine. Am izbutit s mi-o nsuesc, am destupat-o i am gsit ntr-n sa o licoare puternic nmiresmat, un gust dulceag, pe care am sorbit-o pn la ultima pictur. C ntreaga mea fire se schimbase, c simeam o sete arztoare de plcerile lumii, c viciul cu aspect ademenitor mi
146 147
13 Elixtiele dia\ olului

aprea ca o culme a vieii, toate astea nu i le mai spun ; pe scurt, existena mea deveni un ir de crime odioase, astfel nct cu toat viclenfa mea diabolic m-am trdat, iar priorul m-a osndit la temni pe via. Dup cteva sptmni petrecute n carcera umed i ntunecoas, am nceput s m blestem pe mine i viaa mea, l-am hulit pe Dumnezeu i i-am hulit i pe sfini cnd, ntr-o zi, Satana se ivi ntr-un abur de foc i mi spuse c dac mi ntorc sufletul de la Atotputernic i i-l ncredinez diavolului, m va elibera. Am czut urlnd n genunchi i am strigat : Nu exist nici un Dumnezeu cruia s-i slujesc, tu eti stpnul meu i din flcrile tale izvorsc plcerile vieii ! Atunci se isc din vzduh un uragan, zidurile ncepur s duduie ca zguduite de cutremur, un sunet tios uier prin carcer, gratiile ferestrelor czur sfrmate, iar eu m-am pomenit azvrlit efe o for invizibil n curtea mnstirii. Luna lumina printre nori i, n razele ei, statuia sfntului Anton, care se nla alturi de fntna nitoare din curtea mnstirii, mi apru n ntregime. O spaim de negrit mi ifia inima. Plin de cin m-am aruncat la picioarele sfntului. M-am dezis de Necurat i am implorat ndurare ; dar atunci nori grei s-au ngrmdit i din nou orcanul a vjiit prin vzduh, mi-am pierdut cunotina i m-am trezit n pdure, rtcind nebun de foame i disperare, de unde am fost salvat de dumneavoastr." Acestea mi le istorisi clugrul i povestea lui fcuse asupra mea o impresie att de adnc, nct dup muli ani voi fi n stare s-o repet ca astzi, cuvnt cu cuvnt. De atunci clugrul s-a purtat cu atta cucernicie i blndee, nct l-am ndrgit cu toii i de aceea mi se pare de neneles cum
148

n noaptea trecut nebunia lui a putut i/buc ni din nou. Nu tii cumva, l-am ntrerupt pe pdurar, de la care mnstire de capucini a fugit nefericitul ? Nu mi-a spus, rspunse pdurarul, i nici nu l-am ntrebat, cu att mai puin cu ct snt aproape sigur c trebuie s fie acelai nenorocit de care se vorbea nu de mult aici la noi, cu toate c nimeni nu-l bnuia att de aproape, iar eu, spre binele clugrului, am ovit s-mi spun prerea n auzul alor mei. Dar eu am voie s-o aflu, am obiectat deoarece snt strin i, afar de asta, fgduiesc cu

mina pe contiin s pstrez taina cu sfinenie. Trebuie s tii, relu pdurarul, c sora principesei noastre este stare la mnstirea bernar-dinilor din ***. Dnsa adoptase i crescuse pe fiul unei femei srmane, al crei so se aflase n anumite legturi secrete cu cei de la curte. Tnrul s-a clugrit din vocaie i i-a cucerit n tot inutul o mare faim de predicator. Starea i scria adeseori surorii sale despre pupilul ei i.ntr-o ultim scrisoare deplngea pierderea lui. Spunea c-ar fi pctuit grav, nsuindu-i o relicv i c fusese alungat din mnstire a crei mndrie fusese atta vreme. tiu toate acestea i dintr-o convorbire dintre medicul curant al prinului cu un alt domn de la curte care mi le-a povestit acum ctva timp. Se mai vorbea de unele mprejurri ciudate, dar fiindc nu cunoteam toate aceste ntmplri n amnunt, mi-au rmas de neneles i le-am ui lat. Dei clugrul red salvarea lui din temnia mnstirii n alt mod, cum c toate s-ar fi petrecut din voia Satanei, eu cred c este o nchipuire, reminiscen a nebuniei lui i soeot c
- 149 13*

ei nu e nimeni altul dect fratele ftledardus nsui, pe care starea l-a pregtit pentru tagma monahal i pe care diavolul l-a momit sa comit tot felul de pcate, pn ce judecata lui Dumnezeu i.-a pedepsit s cad in slbticie animalic. Cnd pdurarul pronunase numele de TVIedar-dus, m trecuse un fior rece, ba chiar ntreaga povestire m chin nise de moarte. Eram cit se poate de convins c nebunul spusese adevrul, deoarece numai o asemenea licoare infernal, pe care o buse cu lcomie, ii putuse prbui din nou n rtcire, fcndu-l s huleasc pe Dumnezeu. Doar eu nsumi deczusem pin la situaia de a fi o mizerabil jucrie a misterioasei puteri diabolice care m inea ferecat n ctue de nedesfeut, astfel nct, dei m gseam liber, m micm nl-untrul unei colivii unde eram nchis fr scpare. Bunele nvturi ale cuviosului Cyrillus, dispreuite de mine, persoana contelui i a uuraticului su intendent, toate acestea mi veneau acum n minte. tiam deci de unde proveneau clocotul nefast din mine i transformarea strii mele sufleteti ; m ruinam de purtarea mea infam i aceast ruine mi se prea n clipa aceea c ine loc de cin i de mhnire adnc. pentru izbvirea mea. Eram cufundat n aceste gnduri i abia dac mai ascultam spusele btrnului care vorbea din nou de vntoare i-mi descria cte o ncierare cu nite braconieri nrii. Intre timp amurgisei stteam n faa tufiului unde urmau s se cuibreasc fazanii; gazda mea mi indic locul pn-dei, m sftui struitor s nu vorbesc i nici s m mic prea mult i s atept atent cu cocoul armei ridicat. Vntorii se furiar tcui spre locurile lor i cu rmsei singur n ntunericul ce cretea mereu. Atunci mi aprur n pdurea sumbr fiine ce fcuser parte din viaa mea. O vedeam pe mama, pe stare, cum se uitau la mine cu priviri mustrtoare, Euphemia se apropia de mine, cu chipul de o paloare cadaveric, rna amenina ridicndu-i minile sngernde, ah, erau adevrate picturi de snge din rana mortal a lui Her-mogen i am scos un ipt. Atunci flutur deasupra mea o puternic btaie de aripi, trsei orbete n aer, i doi fazani lovii se prbuir la pmnt. Bravo ! exclam un tnr vntor de lng mine, n timp ce dobora o a treia pasre. Rsunau mpucturi din toate prile i vntorii se adunar, fiecare cu prada lui. Tn-rul de lng mine, firete c mi arunca priviri piezie, fiindc ipasem cnd fazanii zburau deasupra noastr, de parc m-a fi speriat grozav, i apoi fr s ochesc mcar, trsesem ntr-o doar i totui nimerisem dou psri ; ba chiar i se pruse n ntuneric c ndreptasem arma n cu totul alt direcie i cu toate acestea psrile se prbuir. Btrnul pdurar rse amuzat c m speriasem de fazani i c m aprasem trgnd ntr-aiurea. De altfelv domnul meu, urm el glumind, vreau s sper c sntei un vntor cinstit i nu vreun braconier din ia care in cu diavolul i trag n netire fr s-i greeasc inta. Aceast glum nevinovat a btrnului m nimeri n plin i chiar norocoasa mea mpuctur, datorit numai hazardului i strii de agitaie n. care m aflam, m umplea de groaz. Mai mult dect oricnd, n conflict cu mine nsumi, nu m mai puteam lmuri nici eu i o cutremurare i-

yntric mi stpnea fiina cu o putere distrugtoare. Cncl sosirm acas, Christian ne spuse c acum clugrul sttea linitit in turn, nu robtea nici un cuvnt i mi se atingea de mncare. Nu-l mai pot ine mult vreme n casa mea, zise btrnul, cci cine mi garanteaz c nebunia lui, pare-se incurabil, nu va izbucni din nou dup un rstimp, i- nu va dezlnui aici

n Cas cine tie ce nenorocire. Mine n zorii zilei, Christian i cu Franz trebuie s-l duc n ora. Am pus de mult pe hrtie1 cele ntmplate i n-au dect s-l interneze ntr-un ospiciu. Cnd m-am vzut singur n camera mea, mi apru Hermogen i cnd veni s-l vd mai ndeaproape, artarea se prefcu n clugrul nebun. Amndoi se contopeau n imaginaia inea. asemenea avertismentului acelei fore superioare ivite atunci la marginea prpastiei. M-am mpiedicat de plosca aruncat de clugr pe podea. O golise pn la ultima pictur i astfel am fost scutit de ispita de a mai bea, iar plosca n care mai struia o mireasm mbttoare, am azvr-lit-o pe fereastr dincolo de zidul curii, ca s nimicesc astfel orice efect posibil al fatalului elixir. M-am linitit treptat mbrbtndu-m cu gndul c, din punct de vedere mintal, nu ajunsesem n halul acelui clugr pe care butura asemntoare cu a mea l dduse prad nebuniei furioase. Simeam c destinul nefast m atinsese doar n treact; ba chiar faptul c pdurarul l luase pe clugr drept nefericitul Medardus, mi prea un semn al unei puteri supreme care nu voia s m lase prad decderii totale. Oare nebunia ce mi se ivea pretutindeni n cale nu prea ea singur n stare s-mi citeasc n suflet i s m pre152

vina tot mai struitor mpotriva geniului iau care, aa cum credem eu, mi se arta sub nfiarea amenintorului i fantomaticului pictor ? Oraul de reedin m atrgea n chip iro/is-tibil. Sora mamei mele adoptive, care "-emana ntru totul stareei, deoarece i vzusem de mai multe ori portretul, trebuia s m redea vieii evlavioase, aa cum mi sursese cndva, cci n starea mea sufleteasc nu aveam nevoie de cit s-o vd ca s-mi redetepte amintirile. Voiam s las ntmplrii sarcina de a m aduce n apropierea ei. De cum se luminase de ziu, auzii n curte vocea pdurarului ; cum fusese vorba s plec cu fiul su m-am mbrcat repede ; cnd am ajuns jos, am zrit o cru cu loitre, aternut cu paie, atep-tnd gata de plecare in faa uii. l aduser pe clugrul care, cu faa palid i rvit, se lsa condus fr s se mpotriveasc. Nu rspunse la nici o ntrebare, nu voi s mnnce nimic i nici nu-i lua n seam pe cei din jur. l urcar n cru, l legar strns cu frnghii, starea lui inspirnd ngrijorare i neavnd sigurana c nu va izbucni din nou ntr-un acces de furie nest-pnit. Cnd i strnser braele n curele, clugrul scoase un geamt i chipul i se schimonosi spasmodic. Starea lui mi frngea inima. i eram ndatorat, fiindc poate numai graie decderii lui am fost salvat. nsoit de un argat, Christian se urc ling el, n cru. Abia n clipa plecrii, privirea lui czu asupra mea i pru deodat cuprins de o adnc uimire. Dup ce crua se ndeprtase (o urmaserm pn la poart) capul i privirea lui rmseser ndreptate ctre mine. Vedei, mi spuse btrnul pdurar, cum v intete cu privirea ; cred c prezena dumneavoastr n sufragerie, la care el nu se atepta, a contribuit mult la accesul lui de furie. Cci chiar n momentele sale de luciditate rmnea neobinuit de nelinitit, bnuind tot timpul c va veni un strin i-l va ucide. Se temea de moarte mai mult dect de orice i, sub ameninarea c-l voi mpuca, i-am potolit deseori izbucnirile lui furibunde. M-am simit uurat dup ce clugrul, a crui apariie reflecta propriul meu Eu n trsturi pocite, fusese ndeprtat. M bucuram cu gndul la oraul de reedin, deoarece aveam senzaia c acolo a fi fost scpat de povara greului i sumbrului destin ce m apsa, ba chiar, cu puteri noi, voi putea s m sustrag geniului ru ce-mi nrobise viaa. Dup ce luasem gustarea de diminea, trsura cea mai frumoas' a gazdei mele, tras de" doi cai sprinteni, opri n faa intrrii. Cu greu am izbutit s-o conving pe doamna casei s primeasc pentru ospitalitatea cu care m-a primit o mic sum, ca i pe ncnttoarele fiice ale pdurarului s accepte cteva mici podoabe pe care le aveam ntmipltor asupr-mi. ntreaga familie se despri de mine att de afectuos de parc m-ar fi cunoscut de mult, n timp ce btrnul glumea mereu pe seama dibdei mele vatoreti. Am plecat la drum senin i voios.

CAPITOLUL IV Viaa la Curte Reedina prinului nfia un contrast izbitor cu oraul comercial pe care-l prsisem. Ca ntindere, era cu mult mai mic, dar mai proporional i mai frumos construit, ns prea puin populat. Mai multe strzi, strjuite de arbori, preau s fac mai curnd parte dintr-un parc i nu dintr-un ora ; totul se mica festiv i tcut, rareori ntrerupt de huruitul unei trsuri. Chiar i n mbrcminte, n comportai ea locuitorilor pn i la cel mai modest om, se vedea o anumit inut aleas, o rvn de a prea ct mai bine educat. Palatul princiar nu era prea mare i nici nu avea un stil impuntor dar, innd seama de elegana i de proporiile lui armonioase, era una din cele mai frumoase cldiri pe care le-am v/ut vreodat. De palat inea un .splendid parc, pe care generosul piin l pstra deschis pentru plimbarea localnicilor. n hanul unde trsesem, mi se spuse c familia princiar avea obiceiul s fac pe-nserat o plimbare prin parc, i c muli locuitori nu pierdeau niciodat prilejul s-l poat vedea pe bunul domnitor. La ora tiut, alergai n parc ; prinul
135

tocmai ieea din castel, alturi de soia lui i de o mic suit. Ah ! de la nceput n-o mai vedeam dect pe prines, ea, care semna att de bine cu mama mea adoptiv! Aceeai noblee, aceeai graie n micri, aceeai privire inteligent, aceeai frunte senin i aceelai zmbet fermector. Doar c era mai mplinit la trup i mai tnr dect starea. Vorbea afectuos cu mai multe femei care se gseau tocmai atunci pe alee, n timp ce prinul prea cufundat ntr-o discuie interesant i aprins cu un brbat serios. mbrcmintea, felul de a fi al familiei princiare, anturajul ei, totul se ncadra n tonalitatea ntregului. Se putea constata c atitudinea cuviincioas, linitit, i amabilitatea fireasc a celor din reedin, porneau de la Curtea princiar. ntmpltor, stteam lng un om dezgheat care rspundea la toate ntrebrile mele, pricepnd s intercaleze i cte o observaie nveselitoare. Dup ce familia prinului trecuse, mi propuse s dm o rait prin parc, s-mi arate mie, strinului, frumoasele cldiri, construcii i aezri care se vedeau pretutindeni ; am acceptat cu plcere i, ntr-adevr, am gsit c peste tot domina moderaia i bunul gust, dei adeseori cldirile din parc, cu nclinarea lor spre stilul antic care nu ngduie dect o adevrat mreie, l-au ispitit pe arhitect ctre unele miniaturizri. Coloanele antice, ale cror capiteluri un om mai nalt le putea atinge cu mna, erau oarecum ridicole. De asemeni, n partea opus a parcului se gseau cteva cldiri n stil gotic, mici pn la meschinrie. Cred c a imita stilul gotic este aproape i mai periculos dect a nzui ctre stilul antic. Cci o totui logic ca micile capele s oblige pe arhitect s in seama de proporiile construciei i de limitele investiiei, ndemnndu-l astfel s construiasc n acel stil, cu ogive, coloane bizare, zorzoane, spirale, imitaii dup diverse biserici etc. Acest lucru nu e tocmai indicat, cci numai arhitectul poate nfptui ceva real n acest gen, in-spirndu-se din tlcul adnc ce anima pe vechii maetri, care, n mod voit, au tiut s mbine n chip att de minunat ceea ce este aparent eterogen n ansamblu i s creeze un ntreg att de ingenios i de plin de coninut. Este, ntr-un cuvnt, simul deosebit pentru romantism, care trebuie <? cluzeasc pe arhitectul stilului gotic, aici nefiind vorba de a se respecta regulile culturii antice. Toate acestea le-am mprtit nsoitorului meu ; era ntru' totul de acord cu mine, dar gsea o scuz pentru acele lucruri mrunte care, cu toate abaterile, o-fereau ntr-un parc o variaie, ba chiar o necesitate, un refugiu n cazul izbucnirii unei furtuni, sau chiar numai ca loc de odihn. I-am rspuns c a prefera n acest scop cele mai simple i modeste pavilioane, acoperiuri de paie susinute de trunchiuri de copac, ascunse n tufiuri graioase, n locul acelor mici temple i capele n miniatur ; dac e cazul de a se zidi ceva solid, atunci arhitectul avizat, innd seama de limitele cheltuielilor i de proporiile cldirii, are de ales fie

stilul gotic, fie cel antic, fr a" se preta la imitaii de un gust mediocru, fr pretenia de a atinge mreia vechiului mode, ci numai graia care s impresioneze n cfcup plcut sufletul privitorului. Snt cu totul de prerea domniei-voastre, replic interlocutorul meu ; totui, toate aceste aevri, pn i plantarea parcului, se datoreaz
r>6
157

prinului, i acest argument, cel puin pentru noi, btinaii, exclude orice critic. Prinul e cel mai bun om din lume i a respectat din totdeauna principiul suveran c supuii Ivii nu au venit ]je lume pentru dnsul, ci mai degrab el exist pentru dnii. Libertatea de a spune ce gndeti ; birurile reduse i de aici ieftinirea mijloacelor de trai ; discreia poliiei, n afar de cazurile unor manifestri brutale, crora le pune stavil fr zgomot, departe de a chinui cu ur i zel exagerat att pe btinai cit i pe strini ; interzicerea oricrui spirit soldesc, calmul desvrit n care se desfoar comerul i practicarea breslelor ; toate acestea i vor face o via plcut n rioara noastr. Pun rmag c pn acum nici n-ai fost ntrebat de unde vii i cum te numeti i c hangiul nu s-a nfiat ca n alte pri n primul sfert de or, cu condica mare, n care eti obligat s-i scrii cu o peni boant i o cerneal splcit, propriul tu mandat de arestare. Pe scurt, ntreaga organizare a micului nostru stat, unde domnete adevrata nelepciune a vieii, pornete de la minunatul nostru prin, pe cnd nainte dup cum mi s-a spus oamenii, prin pedanteria prosteasc a unei Curi, care nu era dect reproducerea n format de buzunar a unei alte mari case domnitoare nvecinate, erau chinuii fr cruare. Prinul nostru cinstete artele i tiinele, aa nct orice artist talentat, orice nvat e binevenit i numai gradul de cultur e titlul lui de noblee, care- confer calitatea de a face parte din cercul apropiat al prinului. Dar tocmai n art i tiin, n cultura multilateral a prinului s-a insinuat un oarecare pedantism, avndu-i obria n educaia lui care acum se manifest printr-un fel de elavie fat de o anumit form. Desenase fi adnotase arhitectului cu o precizie minuioas fiecare amnunt al cldirii i orice abatere de la planul conceput de el, compilat cu mult trud din diverse opere antice, l ngrijora, ca i cum un detaliu sau altul redus la proporiile impuse de spaiul restrns, ar fi fost cu totul deplasat. Tocmai din-acest ataament pentru o form sau alta sufer i teatrul nostru, cci, o dat -maniera stabilit, trebuia s i se supun elementele cele mai eterogene, fr nici o abatere. Prinul oscileaz ntre diferite preferine care desigur c nu supr pe nimeni. Cnd fusese amenajat parcul, prinul devenise un arhitect i un grdinar pasionat ; apoi se entuziasma de avntul pe care-l luase de ctva timp muzica i acestui entuziasm i datorm nfiinarea unei excelente orchestre. Pe urm s-a ocupat de pictur, art n care crease el nsui lucrri deosebite. Pn i la distraciile zilnice ale Curii se remarc n atitudinea prinului diversitatea nclinrilor sale. De altfel, nainte se dansa mult. Acum, n zilele de primire se instaleaz o mas pentru jocul de cri numit Faraon i prinul, fr a fi deloc ceea ce se cheam un juctor, se las sedus de capricioasele nlnuiri ale hazardului, aa c ar fi nevoie de un nou impuls ca s aduc altceva la ordinea zilei. Aceast rapid schimbare a preferinelor bunului nostru prin, i-au atras obiecia c i lipsete acea profunzime a spiritului n care se oglindete nealterat, ca ntr-un loc limpede i nsorit, tabloul policrom al vieii. Dup mine cred c i se face o nedreptate, cci numai mobilitatea neobinuit a spiritului su l ndeamn s se dedice cu pasiune, potrivit impulsului, unei ndeletniciri sau alteia, fr ca din aceast pricin s uite sau m15S

car s neglijeze latura nobil a lucrurilor. Iat de ce vedei acest parc minunat att de bine ntreinut, orchestra i teatrul nfrumuseate n chip i fei- precum i galeria tablourilor mbogit dup posibiliti. Iar n ce privete varietatea amuzamentelor de la Curte, este latura vesel a vieii, ca o destindere de la serioasele i obositoarele sale ocupaii, pe care nimeni nu o

ia n nume de ru destoinicului nostru prin Tocmai treceam pe lng tufiuri i arbuti picturali grupai ; mi exprimam admiraia, cnd nsoitorul meu spuse : Toate aceste plantaii i brazde de floii snt opera minunatei noastre prinese. Ea nsi e peisagist i, afar de asta, tiinele naturale snt domeniul ei preferat. Gseti astfel specii de copaci strini, flori rare i plante, dar nu aezate ca la expoziie, ci aranjate cu adnc pricepere i grupate astfel nct s-ar putea crede c nu e nici un artificiu i c au rsrit din solul natal Principesa are o aversiune pentru zei i zeie cioplii din piatr, naiade, driade, care abundau nainte n parc. Aceste statui au fost ndeprtate i gseti doar cteva copii dup modelul antic, pe care prinul, de dragul unor scumpe amintiri, a vrut s le pstreze. Dar prinesa, cu mult ndemnare procednd cu menajamente fa de preferinele prinului a tiut s le plaseze n aa fel nct oricine, necunoscnd motivele ascunse, le gsete minunate. Se nserase i noi prsirm parcul. nsoitorul meu accept invitaia s ia cina cu mine la han i se recomand, n cele din urm, ca inspector al galeriei tablourilor princiare. Dup ce ne mai mprietenisem, i-am mprtit, n timpul cinei, dorina mea sincer de a
100

m apropia de familia prinului i ma asigur c uimii' rfu e mai uor, orice strin cult, spiritual fiind binevenit n anturajul prinului. Trebuia doai sa fac o vizit marealului Curii, rugndu-l sa m prezinte Aceast metod diplomatic de a ajung.1 la prin mi-a plcut cu att mai puin cu cit nu puteam spera s pot ocoli anumite ntrebri neplcute ale marealului Curii cu priviie la dincotro i la identitatea mea ; am hotart deci s m ncredinez hazardului care-mi va indica poate drumul cel mai scurt, i asta se ntmpl chiar foarte curnd. ntr-o diminea, pe cnd hoinream prin parc la o or cnd nu era lume, m-am ntlnit cu prinul. Purta o simpl redingot. L-am salutat ca i cum n-a fi tiut cine e, el se opri i-mi adres ntrebarea dac snt strin de loc. Am rspuns afirmativ, adugind c am sosit acum cteva zile, fiind doar n trecere ; dar farmecul localitii i mai ales calmul i senintatea care domnesc aici, m-au ndemnat s mai rmn. Afar de asta, doar de dragul artei i tiinei a fi tentat s stau mai mult, ntruct toat mprejurimea m atrage n chip deosebit. Se pare c asta i plcu prinului, cci se oferi s-mi fie cicerone i s-mi arate toate frumuseile parcului. M-am ferit s m trdez c le vzusem i m-am lsat condus prin grote, temple, capele gotice, pavilioane, ascultnd cu rbdare amplele comentarii pe care prinul le fcea despre fiecare lucru n parte. mi indica sursele dup care se lucrase, insistnd asupra tendinei adevrate care sttea la baza construirii acestui parc, i care ar trebui s serveasc de model. mi ceru prerea ; am ludat frumuseea locului, vegetaia bogat, dar n-am pregetat s spun ce gn-de-st cu priviie la cldiri, aa cum o fcusem fa
161

de inspectorul galeriilor de tablouri ale prinului. M ascult cu atenie, prea s nu dispreuiasc unele din aprecierile mele, dar puse capt oricrei discuii n legtur cu acest subiect, adugind c, din punct de vedre teoretic, a putea avea dreptate, dar cunoaterea i modul de a executa lucrurile practic n via, mi scap. Urm o discuie despre art ; m dovedii un bun cunosctor n pictur i muzic i riscai unele contraziceri fa de prerile sale, dei formularea lor exprima precis i spiritual convingerile lui, dar trdau totui o cultur ce ntrecea cu mult pe aceea nsuit pe atunci de mai marii lumii ; o cultur totui superficial, doar att cit s intuiasc profunzimea din care adevratul artist i extrage arta pur i aprinde ntr-nsul senteia divin a nzuinei ctre adevr. Contrazicerile i prerile mele nu erau pentru dnsul dect o dovad a diletantismului meu, care de obicei nu inea seama de latura practic a problemei. M lmuri despre adevratele tendine ale picturii i muzicii i de condiiile pe care trebuie s le ndeplineasc tabloul sau teatrul de oper. Am aflat multe despre colorit, miestria draprii, a gruprii piramidale, despre muzica grav i comic, despre partituri pentru primadon, coruri, despre efect, clar-obscur, iluminare etc. Ascultam totul fr s-l ntrerup pe prin care prea s se complac n aceast disertaie. Deodat o curm el singur cu o ntrebare precipitat :

Jucai Faraon ? Am rspuns c nu. E un joc minunat, continu el ; dei att de simplu, e jocul cel mai indicat pentru oameni spirituali. Evadezi imediat din eul tu, sau, mai bine zis, te situezi pe punctul de vedere al celui care
302

este n stare s ntrezreasc straniile nlnuiri i combinaii pe care fora secret numit hazard 3e ur/ete cu lire invizibile. Ctigul i pierderea formeaz axa pe care se mic misterioasa main propulsat de noi, iar spiritul care slluiete ntr-nsa o mpinge dup bunul ei plac. Acest jot. trebuie s-l nvai, eu v voi fi profesor ! L-am asigurat c pn acum n-am simit atracia jocului i c mi se spusese adeseori cit de periculos i duntor este. Prinul zmbi, ptrun-zndu-m cu privirea lui clar i vioaie i urm : Ah, cei care susin acest lucru snt suflett naive, dar pn la urm o s m socotii un juctor care vrea s v atrag n plas. Eu snt prinul ; dac v place aici n reedina noastr, i--mnei i frecventai cercul meu unde jucm > i >-odat Faraon, fr s aprob ca cineva s se ruii,-l: , dei miza trebuie s fie mare ca s suscite ini- >', cci hazardul lncezete, cnd i ofeii ceva "' nsemnat. Era pe punctul de a m prsi, cnd <c " -u ntoarse o dat ctre mine i ntreb : Dar cu cine am stat de vorb ? Rspunsei c m numesc Leonard i c m p de tiin n viaa particular. De altfel, nu -.uit nobil, i de aceea poate c n-a trebui s fa<- uz de invitaia i favoarea de a aprea n anturajul Curii Ce noblee, care noblee ! exclam prinul cu nsufleire. Sntei. dup cum m-am convins, un om foarte cultivat i spiritual. tiina v nnobileaz i v face demn s aprei n an tui a] 3 meu. Adio, domnule Leonard, la revedere ! Aadar, dorina mea fusese mplinit mai vp >'' i mai uor dect mi-a fi nchipuit. Pentru pnrr.a oar in viaa mea urma s apar la Curte, Ja,
Ho,'

ntr-un fel, chiar s triesc la Curte i atunci oale povetile aventuroase despre cabale, dumnii, intrigi ale Curii, aa cum le ticluesc romancierii i scriitorii de comedii, mi trecur prin minte. Dac te-ai ncrede n spusele lor, prinul ar trebui s fie nconjurat i nelat de ticloi de tot soiul, n special de marealul Curii, de obicei un trufa insipid i nerod, de primul ministru, un nelegiuit necrutor, lacom de bani, pn i de camerieri, oameni uuratici care ademenesc fetele. Fiecare obraz i confecioneaz cu mare rt| o masc prietenoas, dar n inim nu ntl-nOte dect minciun si perfidie. Se topesc de amabilitate i gingie, sencovoaie i se schimonosesc, n schimb fiecare e dumanul nempcat al celuilalt, cutnd pe ascuns s-i pun piedici ca s-l rstoarne fr putin de scpare, iar el s-i ia locul pn ce-i vine i lui rndiil s i se ntmple la fel. Doamnele de onoare snt urte, trufae i argoase, fac pe ndrgostitele, pun la cale uneltiri i te-ncondeiaz, nct trebuie s te fereti de ele ca de foc ! Aa se nfia tabloul unei Curi domnitoare n sufletul meu cnd n seminar citisem att de mult n legtur cu acest subiect; mi se prea c diavolul i joac acolo netulburat renghiurile i fcnd abstracie de faptul c Leo-nardus mi povestise unele ntmplri de la Curile pe unde el trecuse i, cu toate c nu se potrivea de loc cu ideile mele, mi rmsese totui o anume sfiiciune pentru tot ce inea de Curte ; iar acum, cnd eram pe cale s intru n aceast lume, o resimeam cu att mai mult. Dorina de a m apropia de principes, precum i o voce interioar care, n cuvinte sumbre, mi optea necontenit c aici mi se hotrte soarta, m-au mpins fr s mai pot pregeta i, la ora stabilit, m aflam, nu
164

fr o strngere de inim, in anticamera prinului. Faptul c locuisem vreme destul de ndelungat n acel ora de reedin i centru comercial, mi ajut mult ca s pierd orice urm de stngcie, rigiditate i lips de abilitate n purtarea mea, i s m dezbar cu totul de apucturile vieii monahale. Trupul meu zvelt, bine nzestrat de natur, se obinui uor cu atitudinea nesilit a omului de lume. Paloarea care urete pn i cel mai frumos obraz de clugr dispruse de pe chipul meu; m aflam n plin vigoare a

tinereii, rsfrnt n culoarea obrajilor i n strlucirea ochilor mei ; crlionii castanii ce-mi crescuser acopereau orice urm de tonsur. La acestea se adug amnuntul c purtam un costum negru, de bun calitate, croit dup ultima mod, pe care-l adusesem din oraul comercial, i era nendoios c apariia mea va face o impresie bun celor reunii acolo, ceea ce a reieit de altfel i din purtarea lor extrem de amabil, n cadrul celei mai alese i nesilite curtoazii. Aa cum mi nchipuiam tlup cele citite n romane i comedii, cnd, n parc, prinul mi spusese : Eu snt Prinul'' acesta ar fi trebuit s-i descheie redingota, fcnd s strluceasc naintea mea o stea mare ; la fel i toi aceti domni care-l nconjurau pe prin ar fi trebuit smi apar n haine brodate i peruci savante ejx. Mirarea mea nu fu mic zrind numai costume simple, dar pline de gust. Am constatat c noiunea mea despre viaa la Curte nu putea fi dect o prejudecat copilreasc. Stnjcneala mea dispru i prinul m ncuraja mult cnd se apropie de mine cu vorbele
165

14*

Ia tr uit, domnul Lconard ! i apoi se amu/ >v seama privirii mele severe i competente cu , are scrutasem atunci parcul. Canaturile uilor se deschiser i prinesa pi n marea sal de primire, nsoit de dou doamne Ati onoare. Am tresrit la apariia ei. Cu att mai izbitoare mi s-a prut la lumina lampadarelor asemnarea cu mama mea adoptiv ! Doamnele { nconjurar, i-am fost prezentat, m-a msurat cu o privire uimit care trda emoie, ngn cteva cuvinte pe care nu le-am neles i se ntoarse ctre o doamn n vrst, i spuse ceva cu glas cobort : aceasta se art nelinitit i-mi irunc o privire sever. Toate acestea se petrecuser ntr-o clip. Acum societatea se mpri n srupuri mai mari i mai mici ; se pornir discuii animate, domnea o atmosfer liber i degajat , totui, simeai c te afli n anturajul prinului, fr ca acest simmnt s te apese ctui de puin. Am gsit doar o singur apariie care se ncadra n aspectul Curii, aa cum mi nchipuisem eu : mare7alul, un btrn cu privirea ptrunztoare i jovial, alturi de el curtenii, tineri voioi, care nu artau deloc c ar avea gnduri ascunse. Amn-ciuu doamnele de onoare preau surori, erau foarte tinere i la fel de nensemnate ; din fericire, erau mbrcate fr pretenie. Cu deosebire atrgea atenia un brbat mic ele statur, cu nasul pe sus i ochi senteietori, mbrcat n negru, cu spada de oel la old ; se mica plin de sprinteneal, strecurndu-se printre oaspei cnd ici, cnd colo, neoprindu-se nicieri, nediscutnd cu nimeni, n timp ce arunca tot felul de ironii care, asemenea unor sentei, strneau nsufleire n jur. Era medicul prinului. Btrna doamn cu care vorbise p^nesa, tiuse cu atta ndemnare s se afle n preajma mea, nct, nainte de a-mi da seatra, stteam singur cu dnsa la fereastr. Mi se adr ^1 ndat, clar cu iretenie, trdnd singurul <ji ur; n] scop pe care-l urmrea: acela de a m i*.'o.ii asupra amnuntelor vieii melc. Eram pregtit pentru aa ceva i, convins cea mai simpl relatare n asemenea ca/uri esJ>.* i cea mai puin periculoas, m-am mrginit 'a a-i spune c am studiat pe vremuri teologia, acum ns, motenind de la tatl meu o avere frumoas, cltoresc pentru plcerea mea. Locul meu de natere l-am situat n Prusia polone/, i i-am dat un nume att de bai bar c-i rupeai limba dinii ca s-l pronuni, astfel c btrnei doamne, simindu-i urechea zgriat, i pieri pofia s ntrebe a doua oar. Vai, vai ; spuse btrna doamn. A\ci o nfiare, domnul meu, care ar putea rscoli aid triste amintiri, i poate c sntei mai mult dect vrei s prei, cci comportarea dumneavoastr nu corespunde deloc cu aceea a unui liceniat "i teologie. Dup ce fur servite rcoritoare, am trecui " i sala cea mare, unde fusese pregtit masa de joc. Marealul Curii ddea banca, dar era dup cum mi se spuse n nelegere cu prinul ca s-i pstreze ctigul, iar pierderea s-o suporte pvinal ca s nu slbeasc fondul bncii. Domnii se trnseser n jurul mesei, afar de medic care nu juca niciodat i rmnea cu doamnele, cci ele nu luai1 parte la joc. Prinul m chem la el, silindu-m s stau ling dnsul i mi ddu crile, dup ce n puine cuvinte mi explic regulile jocului. Fiecare i ntorcea cartea pe fa i eu de asemeni, dar orict de exact urmam sfatul prinului, era~n mereu n pierdere, care deveni curnd destul .1 *

nsemnat, un ludovic de aur fiind cea mai mic miz. Banii mei erau pe sfrite i m ntrebam ce va fi cnd voi fi pierdut ultimii ludovici, cu att mai mult cu cit jocul mi putea

deveni fatal, s-lacindu-m dintr-o dat. O nou partid ncepu i l-am rugat pe prin sa m la^e n voia mea, n-t> uct se pare c, fiind un juctor nenorocos, l pHCfiibc-am i pe el. Prinul opina zmbind c s-ar ii putut s-mi recuperez pierderea dac a fi continuat jocul dup sfatul unui juctor cu experien, dar era curios s vad cum m voi descurca, de vreme ce am atta ncredere n mine. Am scos din crile mele, fr a Ic privi, o carte, era dama. E ridicol s-o spun, dar mi se prea c descopr n chipul palid de pe cartea de joc trsturile Aureliei. Priveam int cartea, abia mi puteam stpni emoia ; ntrebarea bancherului dac jocurile snt fcute m-a smuls din gnduri. Fr s chibzuiesc, am scos din buzunar ultimii 5 ludovici pe care-i mai aveam asupr-mi i i-am mizat pe dam. Ciigai i am continuat s mizez pe dam sume din ce n ce mai mari, pe msur ce cretea ctigul. De fiecare dat cnd mizam din nou pe dam, juctorii exclamau : Nu, e imposibil, acum dama trebuie s devin Infidel ! i toi ceilali ntoarser crile pe fa. Asta ine de miracol, este nemaipomenit !' se auzea din toate prile, n timp ce eu, tcut i cufundat n mine, druind toat fiina mea Aureliei, abia dac m uitam la aurul pe care bancherul l mpingea n faa mea. Pe scurt, n urmtoarele patru partide, dama ctig nentrerupt i eu aveam buzunarele pline cu aur. Erau vreo dou mii de ludovici pe care norocul mi-i hr/ise mi-znd pe dam i. abstracie fcnd c scpasem
168

de orice dezastru financiar, nu m puU am dezbra de un sentiment intim foarte penibil. n chip miraculos, am constatat o legtur tainic ntre jocul meu pe nimerite i fericita ntorstur a lucrurilor care mi- pus capt ghinionului. De bun seam c nu persoana mea, ci fora strin care slluia n mine nfptuia aceste lucruri neobinuite, pe cnd eu nu eram dect -unealta de care a<_ea for se servea n scopuri strine mie. Recunoaterea acestei dezbinri interioare m consola totui, ntruct mi vestea ncolirea n mine a acestei noi puteri care, crescnd din ce n ce mai mult, m va ajuta s rezist i s-mi nving adversarul. Eterna rsfrrngere a imaginii Aureliei nu putea fi altceva dect o ispit infam pentru o crim diavoleasc i tocmai faptul c abuzasem n chip nelegiuit de imaginea drag i sacr, m umplea de groaz i dezgust. n cea mai sumbr dispoziie m furiai dimineaa prin parc, cnd prinul, care obinuia i el s se plimbe la aceast or, mi iei nainte. Ei, domnule Leonard, exclam el, cum i place Faraonul meu ? Ce spui de capriciile hazar-dului,~care a trecut peste jocul dumitale nesbuit i i-a adus atta aur ? i nimerit, din fericire, cartea favorit, dar chiar aa orbete nu ai voie s i te ncrezi totdeauna ! Strui n amnunime asupra noiunii de carte norocoas, mi mprti regulile cele mai chibzuite, cum trebuie s foloseti hazardul n favoarea ta i termin cu afirmaia c voi continua, probabil, s-mi ncerc norocul la joc i mai departe. L-am asigurat n mod foarte sincer c, din contra, eram hotrt s nu m mai ating de vreo carte de joc. Prinul se uit mirat la mine.
169

Tocmai norocul meu extraordinar de ieri, ani reluat eu, a contribuit la aceast hotrre, cci tot ce auzisem despre primejdia i fatalitatea acestui joc, mi-a fost ieri confirmat. Mi se prea revolttor c, n timp ce trgeam cu nepsare o carte ce mi evoca o amintire dureroas, zdrobitoare, eu eram cuprins de o putere necunoscuta care ndrepta norocul i ctigul ctre mine. Ca i cum din fiina mea luntric, numai gndin-du-m la acea fptur care din cartea fr via strlucea n faa ochilor mei n culori arztoare, a putea porunci hazardului, cunoscndu-i cele mai tainice nlnuiri. Te neleg, m ntrerupse prinul n-ai avut noroc n dragoste, cartea de joc i-a readus n suflet imaginea iubitei pierdute, dei, cu voia dumitale, mi pare ridicol cnd evoc chipul ltre, palid i comic al damei de cup ce-i czuse n min. Te gndeai ns necontenit la iubita dumitale i la joc i era mai fidel i mai binevoitoare dect i-a fost n via ; dar

nu neleg de ce toate astea te sperie, te revolt, cnd, dimpotriv, e ceva mbucurtor c norocul te-a favorizat. In orice caz, dac nlnuirea fatal a norocului la joc cu Iubita dumitale i snt att de funeste, atunci nu t jocul de vin, ci starea dumitale de spirit ! S-ar putea s fie aa, Inlimea-voastr, am rspuns eu, dar snt convins c nu e numai riscul de- a ajunge prin pierderi considerabile n situaia cea mai nenorocit, ca o consecin a acestui joc nefast, ci mai ales cutezana de a sfida puterea tainic, rsrind luminoas din obscuritate, ca o nlucire ce ne ademenete ntr-o regiune unde ne nfac dispreuitor ca s ne macine. Tocmai aceast lupt cu acea for pare s fie o aciune temerar a omului care, ncredinndu-se copilrete n puterea lui, o ntreprinde i, o dat lupta nceput, nu mai poate renuna, persevernd pn n clipa morii, cu ndejdea n izbnd. De aici deriv impresia mea c pasiunea oarb a celor care joac Faraonul i destrmarea intens a raiunii nu atrag dup sine numai simpla pierdere de bani, ci i ruina moral a juctorilor. Dar chiar i pe plan secundar, aceast pierdere l poate expune i pe juctorul neptima, n care viciul nu a ptruns nc, la mii de necazuri, la mizerie crunt, dei s-a pomenit jucnd datorit mprejurrilor. Trebuie s-o mrturisesc, nlimea-voastr, c i eu eram ieri pe cale s-mi vd pierdui toi banii de cltorie. Asta a fi aflat-o, ripost cu grab prinul, i i-a fi napoiat ntreit pierderea suferit, cci nu vreau s se ruineze nimeni pentru plcerea mea ; cu deosebire acest lucru nu trebuie s se ntmple n cercul nostru, deoarece mi cunosc juctorii i nu-i scap din ochi. Dar tocmai aceast ngrdire, Inlimea-voastr, am zis eu, pune piedici libertii jocului i nrurete pn i nlnuirile curioase ale hazardului, ale cror aspecte prezint pentru dumneavoastr atta interes. Dar m ntreb : nu va gsi oare unul sau altul, cuprins de patima jocului, mijloacele s se sustrag supravegherii, spre propria sa ruin, aducnd astfel n viaa lui un dezechilibru care s-l distrug ? Iertai-mi sinceritatea, excelen ! Afar de asta, cred c aceast con-strngere a libertii, chiar dac ar fi clcat, e apstoare i direct insuportabil pentru o fiin uman. Sntei deci dup cit se pare cu totul de alt prere clect mine, izbucni prinul i se
171

deprta repede. In timp io-mi adies n treact un adio". Nu tiam nici eu cum de am ajuns s vorbesc atit de deschis, cci dei m oraul comercial asistasem de multe ori ca spectator la jocul de cri, nu m-am gndit niciodat temeinic s-mi formulez convingerile in felul In care mi scpaser acum de pe buze. Mi-a prut ru c am bagatelizat favoarea prinului i am pierdut prostete dreptul de aprea la Curte i de a m apropia de principes M nelasem. Chiar n aceeai sear am primit o invitaie la concertul Curii, i prinul, tretnd pe lng mine, mi '.puse cu ton prietenos : Bun seara, domnule Leonard, deie Domnul s-i plac muzica noastr mai mult dect parcul meu i orchestra mea s se bucure de aprecierea iumitale ! ntr-adevr, muzica se prezenta bine ; executa lotul cu precizie, doar alegerea pieselor nu mi se pru prea fericit, ntruct una anihila efectul alteia si n special, o pies mai lung ce prea compus dup o formul dat mi strni de-a dreptul plictiseal. Bineneles c m-am ferit smi exprim prerea i am fcut foarte bine, cci am aflat apoi c acea pies era o compoziie a prinului. Fr nici o sfial m-am aflat n cercul apropiat al prinului i am vrut <- iau parte la jocul de cri, ca s-l mpac, clar nu mic mi fu mirarea, ciid n loc de banco, oaspeii se grupaser n jurul unor mese mici de joc i, ntre ceilali domni li doamne care luaser loc n apropierea prinuluij, ^e nfirip o discuie animat i spiritual. Cmq| unul, cnd altul tia s povesteasc ceva amuzan**' Nici chiar anecdotele plante nu erau dispreuite talentul meu oratoric uni \ eni n ajutor i era

1 172

evocri din viaa mea, nvluite ntr-un nimb romantic pe care le istoriseam n chip atrgtor. Mi-am cucerit astfel atenia i aplauzele auditoriului ; prinului i plcea mai mult umorul, veselia i-n aceast privin nimeni nu-l ntrecea pe medicul su, inepuizabil n idei i inventivitate Acest fel de amuzament mergea pn acolo nct venea cnd unul. cnd altul cu ceva scris de la el, citindu-l in faa celorlali ; n felul acesta, totul cpta aspectul unei societi literar-estetice, bine organizate, prezidate de prin, n care fiecare i alegea domeniul preferat. La un moment dat, un savant care trecea drept un mare fizician, ne uimi cu noi i interesante descoperiri din domeniul su tiinific i deci tema corespundea unei pri a cercului care era destul de pregtit ca s priceap expunerea profesorului, ceilali, crora subiectul le era cu totul strin se plictiseau. Nici mcar prinul nu putea urmri pe dc-a-ntregul ideile profesorului i atepta ncheierea cu nerbdare. In sfrit, profesorul termin, medicul Curii era extrem de bucuros i izbucni n cuvinte de laud i admiraie, adugind e tiinei profunde poate s-i urmeze, pentru nveselirea sufletului, ceva care nu are alt pretenie dect s amuze. Cei care abia rezistaser pn la capt, pe care povara tiinei i toropise, se nvioraser, pn i pe chipul prinului flutur un zmbet care dovedea ce bine i fcea revenirea la viaa cotidian. tii, nlimea-voastr, ncepu medicul adre-sndu-se prinului, c n cltoriile mele nu am omis s notez n jurnalul meu toate ntmprilc vesele aa cum survin un'eori n via, dar mai ales pe cele deosebit de comice, astfel c. din acest jurnal, snt pe cale a vi le mprti si cu toate c nu prezint mare interes, mi par totui distractive. n cltoria mea de anul trecut am ajuns noaptea trziu n frumosul sat situat la patru ore de B ; m-am hotrlt s rmn ntr-un han artos unde am fost primit de un patron amabil i jovial. Obosit, ba chiar zdrobit de lunga cltorie, m-am trntit pe pat de cum am ajuns n camera mea, ca s am destul timp pentru somn, dar abia btuse ora unu, cnd m trezir sunetele unui flaut rsunnd foarte aproape de mine. n viaa mea nu auzisem un asemenea vacarm. Omul trebuie s fi avut nite plmni uriai, cci cu un uier strident i ptrunztor care denatura cu totul specificul instrumentului, sufla nentrerupt aceeai msur, aa nct nu-i puteai imagina ce\a mai absurd i mai insuportabil. Ocram i blestemam pe dezlnuitul muzicant care-mi furase somnul i-mi sprsese timpanul, dar, ca un mecanism de orologiu n micare, msura pomenit se repeta, pn cnd am auzit o lovitur surd, ca i cum ceva ar fi fost izbit de perete, apoi urm tcere, i am putut s adorm din nou. Dimineaa am fost martorul unei certe grozave jos, n han. Am recunoscut vocea patronului i a unui brbat care striga necontenit : Blestemata; fie casa dumitale, mai bine nu i-a fi clcat pra-*t gul niciodat. Naiba m-a trimis aici, unde nu poij cpta nici butur, nici mncare ! Totul estai infam i cinete de scump. Poftim banii, adioj nu m mai vezi n afurisita dumitale de circium V6'1 Cu aceste vorbe, un omule mic i slbnog, ntr-o hain cafenie i cu o peruc rocat ce se vedea de sub plria cenuie ndesat strmb i marial pe cap, o zbughi afar, alerg spre grajd, dup care l vzui imediat urcat pe o mr~ oag costeliv, pornind ntr-un galop greoi, pe poart afar. Bineneles c i-am luat drept un strin care s-a certat cu hangiul i a plecat ; de aceea, nu mic mi fu mirarea cnd. la prnz, n timp ce m aflam n '-ala de mncare, am zrit aceeai figui caraghioas, cu haina cafenie, cu peruca roca'. tare plecase dimineaa, intrnd acum pe u i luind loc la mas fr alte formaliti. Era individul cel mai urt dar i cel mai amuzant din ci am ntlnit vreodat. Avea in felul lui de a fi ceva pe cit de solemn pe att de caraghios, nct, dac te uitai la el, cu greu i puteai stpni rsul. Am mncat mpreun i un dialog laconic se nfirip ntre mine i hangiu, fr ca strinul, care nfuleca de zor, s ia parte la discuie. Era vizibil, cum m-am convins mai trziu,

c, din maliiozitate, patronul aduse vorba despre ciudeniile specific naionale, i m ntreb dac am cunoscut irlandezi i dac tiam cte ceva despre aa-numitele bulles'1 K Destule !'v i rspunsei eu, n timp ce mi se perindar prin minte un ir ntreg de asemenea bulles". Am povestit anecdota cu irlandezul care, ntrebat de ce purta ciorapul pe dos, rspunse cu naivitate : ,.Pe partea cealalt e o gaur !" Apoi mi veni n minte excelentul bullu cu acel irlandez care dormind n acelai pat cu un scoian argos, i ntinse afar de sub cuvertui^ piciorul gol. Un englez care se afla n camer. observind acest lucru, prinse ntr-o clip n curele de piciorul irlandezului pintenul cel desprinsese de pe cizma sa. In timpul somnului, irlandezul i trase din nou piciorul sub cuvertur, 7griindu-l pe scoian ; trezindu-se, acesta i trase o palm
1

otii, absurditi (ongl).

174

171"

zdravn. Se ncinse intre ei urmtoarea discuie : Ce naiba te-a apucat, de ce m loveti ?'' Fiindc m-ai zgriat cu pintenul !" Cum e posibil, c doar m aflu n patul tu cu picioarele goale !' i totui e aa cum spun eu, privete !" ,.S ne bat Dumnezeu, ai dreptate, blestematul de servitor mi-a tras cizma i mi-a lsat pintenul !" Hangiul izbucni ntr-un rs zgomotos, dar .strinul, care tocmai terminase mncarea i ddea pe gt berea dintr-o can pntecoas, m privi cu seriozitate i zise : ..Avei dreptate, irlandezii fac adeseori asemenea otii, dar ele n-au nici o legtur cu poporul care e spiritual i harnic ; mai degrab se ntimpl s te molipseti acolo de o asemenea atmosfer ca de un guturai, cci, domnul meu, eu nsumi, care snt de fapt englez, dar nscut i educat n Irlanda, snt prad acestei metehne !" Hangiul rse i mai tare i, fr s vreau, a trebuit s-i in hangul, cci era nespus de comic c irlandezul, doar vorbind de otii, comitea i el una bun. Strinul, departe de a se simi jignit de rsetelo noastre, fcu ochii mari, duse degetul la nas i spuse : n Anglia, irlandezii snt condimentul care s > adug societii ca s-o fac mai gustoas. Eu nsumi snt n aceast privin asemntor lui Falstaff, cci uneori nu snt glume, dar strnesc rsul altora, ceea ce, n aceste vremuri prozaice, e un merit destul de apreciabil. i-ai putea nchipui c i n acest suflet tbcit de berar se mai poate clinti ceva, doar graie mie ? Dar hangiul sta cumsecade nu se atinge de micul su capital, orict de bune idei ar avea, ci d cu mprumut ici i colo, cu dobnd mare, unuia din societatea celor bogai ; dac nu e sigur c omul e solvabil, ca n cazul de fa, el arat doar coperta registrului su i aceasta este rsul lui nemsurat ; cci n acest rs el i-a ascuns umorul. Cu bine. domnii mei !:t Cu aceste cuvinte, originalul omule iei po u, dup care i-am cerut hangiului informaii despre strin. Acc->t irlande/, rspunse el, pe care-l cheam Evvson i de aceea se vrea englez, fiindc arborele lui genealogic are rdcini n Anglia, e de scurt vreme aici : se mplinesc exact douzeci i doi de ani ! Cumprasem de tnr acest han i tocmai mi serbam nunta, cnd domnul Ewsori, pe atunci tnr i el, dei purta ca i acum e peruc rocat, o plrie gri i o hain cafenie, croit la fel cu aceea pe care o vezi acum, spunnd c Se repa-triaz, trecu pe aici i intr, atras fiind 'e muzica sltrea de dans. Jura c se danseaz cum trebuie numai pe vapor, unde nvase fin copilrie s opie i, vrnd s dovedeasc ?<?est lucru, n timp ce fluiera n chip ngrozitor printre dini, scoase la iveal un cimpoi i tot srind, i scrnti piciorul n aa hal, nct fu nevoit s rmn la mine pn la vindecare. De atunci nu m-a mai prsit. Cu ciudeniile lui am de furc n fiecare* zi, se ceart cu mine, crtete n legtur cu

felul nostru de via, mi imput c l speculez, c nu poate tri fr rostbif i porto, i face apoi valiza, i pune toate trei perucile una peste alta, i ia rmas bun de la mine i o pornete clare pe btrna lui mroag. Asta ns nu-i dect o plimbare, la prnz revine pe cealalt poart i, dup cum ai vzut i astzi, se aaz linitit la mas nghiind ct trei mncrile pe care nu le poate
176 177

suferi. In fiecare an, primete prin mandat o sum important ; atunci i ia un rmas bun melancolic, numindu-m cel mai bun prieten al su, vars lacrimi, n timp ce-mi curg i mic lacrimile pe obraji, dar din cauza efortului de a-mi stapni rsul. Dup ce jur pe toi sfinii c si-a pus pe hrtie ultima dorin i c a lsat ntieaga lui avere fiicei mele mai mari, o pornete clare ncet i trist spre ora. A treia sau cel mult a patia zi e iar aici i aduce dou vcstoane cafenii, trei peruci rocate, una mai'iptoare ca cealalt, ase cmi, o plrie cenuie nou i alte accesorii necesare mbrcminii ; n schimb, fiicei mele, favorita lui, i aduce o pungu cu zaharicale ca unui copil, neinnd seama c a mplinit 18 ani. Apoi nu se mai gndete la rmnerea lui n ora i nici la ntoarcerea n patrie. Critic cina n fiecare sear, iar banii pentru micul dejun mi-i arunc furios pe mas, n fiecare diminea, cnd o pornete clare, zicnd c, vezi bine, nu se mai rentoarce niciodat. Altminteri e omul cel mai blajin din lume, face daruri copiilor mei la fiecare prilej, ajut pe sracii din sat, numai pe predicator nu-l poate suferi, fiindc, dup cum a aflato domnul Ewson de la nvtor, odat, cnd domnul Ewson a aruncat n cutia pomenilor o moned de aur, predicatorul i-a nsuit-o i a pus n locul ei monezi mrunte de aram. Ue atunci l evit i nu merge niciodat la biseric, iar predicatorul l acuz de ateism. Totui, cum am spus, am cu el adeseori de furc, fiindc e iute la mnie i are idei sucite. Nu mai departe dect ieri, cnd veneam spre cas, am auzit de departe ipete stridente i am desluit vocea lui Ewson. Cnd am intrat n cas, se certa grozav cu servitoarea. Ca de obicei cnd l apuc furiile, lepdase peruca i sttea cu capul chel, fr surtuc, n cma, ling servii oare, creia i inea n faa ochilor o carte mare, artn-du-i, printre zbierete i njurturi, ceva cu degetul. Femeia, cu minile n olduri, i striga s tabere pe alii cu poznele lui, c el e un om ru, care nu crede n nimic etc. Cu mare greutate am putut s-l potolesc i s aflu despre ce e vorba. Domnul Ewson ceruse cear de sigiliu i la nceput servitoarea nu nelesese, apoi i trecu prin minte c domnul Ewson vrea s-i bat joc de pastor, dndu-i cear de sigiliu n loc de cear de luminri, cci preotul i aa spusese c domnul Ewson nu crede n Dumnezeu. Deci ea se opusese, dar domnul Ewson, creznd c nu se exprimase bine, luase dicionarul englez-german i-i demonstra femeii care nici s citeasc nu tia, vorbindu-i n englezete, ceea ce o zpci i mai mult, creznd c aceast nclceal e un grai diavolesc. Doar intervenia mea a mpiedicat o har din care domnul Ewson ar fi fost poate cel mai pgubit.'' L-am ntrerupt pe hangiu n istorisirea sa despre caraghiosul individ, ntrebndu-l dac tot domnul Ewson a fost acela care m-a enervat i mi-a stricat somnul cu nfiortorul su flaut. Ah, domnul meu, rspunse el, asta este nc una din ciudeniile lui cu care aproape c-mi gonete toi clienii. Acum trei ani, fiul meu venise s m vad. El cnt minunat din flaut i fcea aici exerciii. Atunci domnul Ewson i aminti c, pe vremuri, cntase i el din flaut i nu s-a lsat pn ce Fritz nu i-a vndut, pentru o groaz de bani, flautul i o pies de concert pe care o adusese cu el. Atunci domnul Ewson, care habar n-are de muzic i nu tie mcar ce nseamn ritmul, ncepu s sufle din flaut cu cea mai mare
173 179 15 F
diavolului

rvn. A ajuns ns> doar pn la al doilea solo al primului allegro, cnd a dat peste un pasaj pe care nu l-a putut executa ; ei bine, acest unic pasaj l repet de trei ani aproape zilnic, de o sut

de ori, pn cnd, nfuriat la culme, d de perete att cu flautul, ct i cu peruca. Cum puine flaute rezist la acest tratament, i trebuie mereu altele noi i cumpr acum cte trei-patru deodat. Dac se slric un urub ct de mic sau se defecteaz o clap, azvrle flautul" pe fereastr, strignd: S m ia naiba, dar numai n Anglia se fabric instrumente bune la ceva! Dar ce e mai teribil, este c pasiunea lui de a cnta din flaut l apuc uneori noaptea i atunci, cu trilurile lui stridente, mi trezete musafirii din somnul cel mai adnc. Dar n-ai s m crezi c aici la primrie se afl un doctor englez, cam de cnd e i domnul Ewson la mine, pe care-l cheam Grcen i l simpatizeaz pe domnul Ewson, fiind el nsui la fel de original i de pornit pe glume nstrunice. Se ceart ntruna i nu pot tri unul fr cellalt. Tocmai mi vine n minte c domnul Ewson mi-a comandat pentru disear un punci la care i-a invitat pe primar i pe doctorul Green. Dac sntei de acord s rmnei pn mine aici, vei putea vedea astsear cel mai amuzant trio din cte se pot ntlni." V nchipuii. Alte, relu medicul, c mi-am amnat cu plcere plecarea, fiindc speram s-l vd pe domnul Ewson n toat splendoarea sa. De cum se nsera, veni n camera mea i m invit la punci, adugind ct de mult regret c-mi ofer aceast butur proast, numit astfel; numai n Anglia se bea un punci adevrat i cum se va ntoarce n curnd acolo, sper c, n cazul c voi veni i eu, smi poat dovedi c el se pricepe s prepare delicioasa butur. tiam cum trebuie s neleg toate astea. Curnd, sosir i musafirii.Primarul era un omule prietenos, scund i rotofei, cu ochi jucui i un nas rocat; doctorul Green, un brbat robust, de vrst "mijlocie, cu nfiarea unui btina, modern dar neglijent mbrcat, cu ochelarii pe nas i plria pe cap. Dai-mi ampanie, s m satur !" strig el cu patos ; apoi, ndreptndu-se ctre hangiu, l apuc de piept i-l zgli : Netrebnice Cambise i, spune-mi! Au unde snt prinesele ? Duhnete a cafea aici, necum ca dulcele nectar !" Sfrete, o, erou celebru, i las pumnul tu mai slobod cci n mnia ta nebun azi coastele mi le zdrobeti !" exclam, gfind, crciumarul. O, laule, nu mai nainte urm doctorul de a simi mireasma dulce a punciului ce-mi nal duhul, ah, nasul gdilndu-mi-l, nu mai nainte, nu, hangiu de rnd ce eti !" Dar Ewson se repezi nciudat la doctor i-l ocr : Nevrednicule Green ! s i se fac negru naintea ochilor, s te road cina, dac nu renuni la purtarea ta infam !" Am crezut c se va lsa cu ceart i scandal, dar doctorul zise : Atunci eu joc mi bat de propria-mi durere i atept acum n voie nectarul ce-l prepar preavrednicul Ewson !" Ii ddu drumul hangiului, care o zbughi repede, iar el se aez la mas cu min demn, i aprinse pipa i scoase nori de fum.
1

Numele tatlui Iui Cyrus cel Mat'p, ntemeietorul imperiului persan i al fiului acestuia, rege persan care a domnit ntre 529 i 522 e.n.
180
181

Nu e ca i cum am fi la teatru ? mi se adres prietenosul demnitar. Vedei c doctorul care nu ia n min o carte german, a gsit din ntmplare la mine pe Shakespeare n traducerea lui Schlegel l i de atunci interpreteaz, dup cum susine chiar el, melodii strvechi pe un instrument strin. Cred c ai observat c pn i hangiul voibete n. ritm, doctorul l-a bgat, ca s /ic aa, n iambi !' Hangiul aduse punciul abuiind i, dei Ewson i Green jurau c nu se poate bea, ddeau pe gt pahar dup pahar. Conversaia era suportabil. Green era laconic, doar din cnd n cnd contrazicea pe ceilali cu cte o observaie hazlie. Aa, de pild, primarul vorbi despre teatrul din oi asul % cin i eu susineam c eroul principal joac ni nunat .,Nu snt de aceast prere, interveni doctorul; pii credei c dac ar fi jucat de a^e ori mai

bi.ie, ar fi fost mai demn de aplauze ?' De nevoie a trebuit -l aprob, dar am adugat c i-ar veni gieu ai tistului s joace de ase ori mai bine, el nh'uchipnd pe firavii prini nti-un chip att de tragic. ,.Nu gsesc c-i aa, zi<-e Green ; omul d tot ce poate ! E oare \inovat c aptitudinile lui dau rezultate proaste? Dar n sensul ru a tiut s-i atrag o celebritate, asta e ntr-adevr ludabil !' Primarul, cu talentul su de a inspha celor doi tot felul de idei i de paieri nstiunice, edea n mijlocul lor ca un element ator, i c /iitinua-r astfel pn ce punciul ncepu s-i fac efectul Ewson deveni de o veselie de/mat, cnt cu \oce piigiat melodii pattiotict, arunc peruca
1

'\ugust Wilholm \on Schkgel (17071843) poet ?i critic german.

182

i vestonul pe fereastr i ncepu s danseze b-monosindu-se ntr-un chip att de caraghios, nct mureai de rs. Doctorul rmase grav, dar av^a tot felul de nluciri. Confunda castronul de punci cu un contrabas i lingura cu un arcu, acompaniind n felul acesta cntecele lui E\\ son i doar hangiul putu s-l mai potoleasc protestnd energic. Primarul devenise din ce n ce mai tcut i, pn la urm, se cuibri ntr-un col al camerei i ncepu s plng cu hohote. La un semn al crciumarului, l-am ntrebat pe demnitar care-i motivul marii lui suferine. Ah, ah, izbucni el ntr-un plns cu sughiuri, prinul Eugen 1 a fost un mare conductor de oti i acest prin-erou a trebuit s moar ! Vai, vai !" i plngea din ce n ce mai tare, nct lacrimile i se prelingeau pe obiaji. Am ncercat s-l consolez de pierderea curajosului prin care aparinuse secolului de mult apus, dar era zadarnic. Doctorul Green apucase ntre timp o mucarni i izbea mereu cu dnsa n fereastra deschis. Nu voia nici mai mult nki mai puin dect s curee luna care lumina interiorul camerei. Ewson sri n sus i striga, de parc ar fi fost posedat de mii de draci, pn cnd n cele din urm, servitorul hanului, fr a ine seama de lumina lunii, veni n camer cu o lantern mare i exclam cu voce puternic : Iat-m-s, domnii mei, acum putem continua !' Doctorul se propti n faa lui i zise, suflndu-i fumul n fa : Bine-ai venit, amice ! Eti tu celebrul Squcnz ce poart luna-n crc, dulu i mrcine ? Team curat, miele, dc-aceea-mprtii raze att de
1

Eugeniu de Sa\ oia-Carignan (10631730) CPIP'O'TJ goneral a] armateloi imperiale germane.

luminoase ! Deci, noapte bun, ast scrbavnic licoare prea mult eu am sorbit-o, deci iari noapte bun, prea vrednice hangiu, i noapte bun ie, Pylades, dragul meu !" Ewson i conjur s nu plece nici unul acas, cci risc s-i frng gtul, dar musafirii nu-l luar n seam, ba servitorul l apuc pe doctor cu un bra, iar cu cellalt pe primar, care se mai lamenta de moartea prinului Eugen, i aa se blbnir pe strad pn la primrie. Cu mare greutate l-am dus pe zpcitul de Ewson n camera lui, unde mai sufl din flaut pn la jumtatea nopii, aa c n-am nchis ochii i, abia dormind puin n trsur, am putut s-mi revin din acea noapte turbat de la han. Povestirea medicului fusese deseori ntrerupt de rsete zgomotoase, cum de altfel nu prea se obinuiete la Curte. Piinul prea s se fi desftat din plin. Numai o figur din acest tablou, se adres el doctorului, prea ai trecut-o cu vederea. E vorba de dumneata, cci m prind c umorul dumitale maliios i-a ndemnat pe nebunul de Ewson i pe pateticul doctor la mii de excese nebuneti i c, de fapt, dumneata erai factorul stimulator pe care vrei s-l atribui primarului. Dar v asigur, Alte, replic doctorul, c acest club compus dintr-o specie foarte rar de nebuni, era att de omogen, nct orice element strin ar fi distonat. 'i, ca s rmn n domeniul! muzical, cei trei formau un trio fiecare deosebit,! dar armonic, hangiul intervenind cu o septimai Discuia mai

continu n felul acesta, pn cei familia princiar se retrase n apartamentele ei i restul societii se risipi de asemeni, n cea me plcut dispoziie. M simeam vesel i plin de via ntr-o lume nou. Cu cit ptrundeam mai mult n viaa linitit i plcut a reedinei i a Curii, cu cit mi se acorda un loc cruia i fceam fa cu cinste ju-decnd dup succesul pe carc-l avem, cu att mai puin m gndeam la trecut i la eventualitatea c situaia mea de aci s-ar mai putea schimba vreodat. Prinul prea s m simpatizeze i, din unele aluzii fcute n treact, puteam trage concluzia c, ntr-un fel sau altul, voia s m aib n anturajul lui. Nu se poate tgdui c o anumit monotonie, o anumit manier preconceput n toate problemele tiinifice i artistice care se rs-pndeau de la Curte asupra reedinei ntregi, ar fi nsemnat, pentru un brbat spiritual, obinuit cu o libertate absolut, un mare inconvenient ; ct despre mine, de cte ori constrngerea pe care unilateralitatea Curii o practica mi devenea o povar, adaptarea mea de mai nainte la o anumit disciplin care, cel puin n aparen, reprezenta o ordine, mi era de mare ajutor. Viaa monahal m mai stpnea i aici, bineneles fr s se observe. Orict m luda prinul, oricit m strduiam s atiag asupra mea atenia principesei, ea rmnea totui rece i distant. Da, prezena mea prea deseori s-o neliniteasc profund i numai cu mare efort reuea s-mi arunce cteva cuvinte amabile, ca i celorlali. La doamnele care o nconjurau aveam mai mult noroc ; exteriorul meu prea s le fi fcut o impresie favorabil i, deoarece m aflam mereu n cercul lor, am reuit curnd s-mi nsuesc acea educaie monden care se numete curtoazie i care const n supleea de a te mica cu dezinvoltur in mijlocul oricrei societi te-ai afla, i a te face agreabil, at prin fi/icul ct i prin conversaia ta. E
184

un talent deosebit s vorbeti despre nimic n cuvinte mari i s provoci doamnelor o anumit satisfacie, de a crei cauz s nu-i poat da seama. C aceast aleas curtoazie nu se poate manifesta prin linguiri de prost gust, se-nelege de la sine, nici chiar ntr-o discuie interesant care sun ca un imn adresat adoratei, fiind o total consimire a gndurilor ei cele mai intime, astfel nct fiina-i s i se dezvluie i s se oglindeasc ncntat n reflexul eului tu propriu. Cine ar mai fi putut recunoate n mine pe fostul clugr ? Singurul loc mai primejdios pentru mine era poate biserica, unde cu greu puteam s ocolesc acele rugciuni monahale de un ritm i o intonaie specific. Medicul Curii era unicul care nu accepta ca totul s poarte aceeai amprent i tocmai asta m atrgea spre el, aa cum i el se alturase mie, fiindc tia c am fost primul reprezentant al opoziiei i c prerile mele sincere, la adevrul crora prinul era att de sensibil, fcuser ca jocul de cri, urt de toi, s fie scos din program. Fapt este c eram adeseori mpreun, discutnd cnd despre tiin i art, cnd despre via, aa cum aceasta se desfura sub ochii notri. El o stima pe principes tot att de mult ca i mine, spunnd c ea e aceea care-l mai abate pe prin de la unele idei absurde reuind s-i risipeasc acea curioas plictiseal care se manifesta uneori prin nestatornicie i incoheren, dndu-i n schimb, din cnd n cnd, fr ca el s-i ghiceasc intenia, cte o jucrie nevinovat n mini. Nu am omis cu acest prilej s m plng de faptul c, t fr s cunosc motivul, prezena mea pare s \ produc neplcere principesei. Medicul se lidic r ds pe scaun i, deoarece ne aflam tocmai n camera lui. aduse dintr-un sertar un portret n miniatur, mi-l ddu i m ndemn s-l privesc cu atenie. Nu mic mi fu mirarea cnd recunoscui n trsturile brbatului o mare asemnare cu mine, afar de schimbarea pieptnturii i a mbrcminii, ambele de mod veche ; numai adugndu-i barbetele mele impozante opera lui Belcampo i miniatura ar fi putut nfia propriul meu portret. I-am mprtit medicului aceast constatare. i tocmai aceast asemnare, zise el, o sperie i o nelinitete ori de cte ori te apropii de dnsa, cci chipul dumitale i readuce n memorie o groaznic ntmplare care lovise Curtea ca un trsnet cu muli ani nainte. Fostul medic curant al Curii, mort acum civa ani, al crui

cirac n medicin am fost, mi mprtise acea tain din familia domnitoare, i-mi dduse totodat portretul care nfia pe fostul favorit, Francesco i, precum vezi, aceast pictur reprezint o adevrat capodoper. Provine de la acel ciudat pictor strin aflat atunci la Curte, care jucase rolul principal n acea tragedie. In timp ce examinam portretul, s-au iscat n mine anumite bnuieli pe care zadarnic ncercam s le pricep. ntmparea aceea mi apru ca o enigm n care eram i eu amestecat, i cu att mai mult insistai pe lng medic s-mi dezvluie misterul ce mi-ar ajuta s-mi explic asemnarea izbitoare cu Francesco. Desigur, ncuviin doctorul, aceast mprejurare fantastic este firesc s-i strneasc interesul i, orict mi-ar fi de neplcut s vorbesc de acea ntmplare ce i acum nc, pentru mine cel puin, e acoperit de un vl tainic pe care nu vreau s-l sfuii, trebuie totui s afli tot ce tiu
183 187

n legtur cu ea. Au trecut muli ani i eroii principali au prsit scena, doar amintirea a mai rmas i mai strnete nc sentimente ostile. Te rog s nu mprteti nimnui nimic din cele ce-i voi destinui. I-am fgduit acest lucru i doctorul i ncepu povestirea n chipul urmtor : Tocmai n perioada cnd principele nostru domnitor se cstorise, sosise dintr-o lung cltorie fratele su nsoit de un pictor i de un. brbat cu numele de Francesco, dei se tia c acesta era german. Prinul era unul dintre cei mai frumoi brbai i contrasta cu domnitorul nostru, chiar dac nu-l ntrecea n vioiciune i spirit. Fcu o impresie deosebit asupra principesei domnitoare care, n acea vreme, era de o zburdlnicie nestvilit, pe cnd soul ei, prinul domnitor, era prea formalist, prea rigid, fratele prinului fu de asemeni subjugat de frumuseea i tinereea cumnatei sale. Fr a se gndi la o legtur vinovat, trebuir s se supun forei irezistibile care le stpnea viaa luntric, dei reciproc ngrdit, nteind astfel flacra cc-i contopea ntr-o singur fiin. Francesco era singurul care se putea compara din toate punctele de vedere cu prietenul su i, aa cum prinul o impresionase pe principesa domnitoare, tot astfel Francesco o cuceri pe sora mai mare a principesei. Francesco i ddu seama de norocul lui, l folosi cu iretenie calculat i nclinaia prinesei crescu, devenind o dragoste nflcrat. Domnitorul era mult prea convins de virtutea soiei sale ca s nu dispreuieasc clevetirile, ori-ct l apsa ncordarea dintre ci i fratele su, i numai Francesco, pe care-l ndrgise, datorita inteligenei lui deosebite ct i tactului i pru188

denei sale, era n stare s-i insufle un oarecaie calm. Prinul domnitor vru s-i acorde situaii de prim rang la Curte, dar Francesco se mulumi doar cu drepturile secrete ale primului favorit i cu iubirea prinesei. Viaa la Curte se desfura n aceste condiii, dar numai cei patru nlnuii de fire invizibile erau fericii ntrun Eldorado al iubirii ce i-l ntemeiaser i care era interzis celorlali. Se pare c prinul domnitor organizase, fr tirea nimnui, cu mare fast, sosirea la Curte a unei prinese italiene, hrzit s fie soia fratelui su, i creia, cnd acesta se aflase n vizit la Curtea tatlui ei, i artase mult simpatie. Era nespus de frumoas, ntruchipnd graia i drglenia nsi, ceea ce e redat i n portretul pe care-l mai poi vedea n galeria de tablouri de la castel. Prezena ei animase Curtea, izolat ntr-o atmosfer de sumbr plictiseal. ntrecea n strlucire pn i pe prinesa domnitoare i pe sora ci O dat cu sosirea italieneei, purtarea lui Francesco se schimb ntr-un chip bttor la ochi : parc o durere tainic i scurma tinereea, devenise morocnos, taciturn i neglija pn i pe iubita lui de rang princiar Prinul devenise i el melancolic, se simea cuprins de unele stri crora nici el nu cuta s le pun stavil. Sosirea italieneei fu pentru prinesa domnitoare ca un pumnal nfipt n

inim. Sora ei, o fire vistoare,* fu vduvit de orice bucurie a vieii o dat cu pierdciea iubirii lui Francesco, aa c cei patru fericii, att de inyidiai de toi ceilali, fi#- cufundai deodat n tristee i amrciune. Fratele prinului se consol primul, ntruct, fa de virtutea riguroas a cumnatei sale, nu putuse rezista ispitirilor frumoasei i seductoarei italience. Acea ^
189

legtur naiv cu soia fratelui su, i/vort din adncul fiinei sale, pierise n faa pasiunii strnite de prinesa italian i aa se ntmpl c se pomeni din nou n mrejele din care nu de mult se smulsese. Cu cit dnsul se lsa furat de aceast dragoste, cu att purtarea lui Francesco era mai ciudat ; nu mai aprea aproape deloc la Curte, ci hoinrea singuratic i, sptmni de zile n ir, sttea departe de reedin. n schimb, straniul i mizantropul pictor se arta tot mai des i lucra cu plcere deosebit n atelierul pe care i-l instalase italianca n casa ei. i fcu de cteva ori portretul, de fiecare dat sub alt nfiare ; se art potrivnic principesei domnitoare i nu se nvoi s-o picteze cu nici un pre ; in schimb fcu prinesei italiene, fr ca s-o pozeze mcar o singur dat, un portret de o marc asemnare i strlucire. Italianca l trata pe pictor cu o deosebit atenie, iar el i rspundea cu o sincer curtoazie, astfel n cit fratele prinului devenise gelos si, ntr-o zi cnd l gsi lucrnd n atelier, cu privirea aintit asupra chipului italiencei ca sub puterea unei vrji, pictorul nici nu observase sosirea lui ; acesta din urm i spuse pe leau s fac bine i s nu mai lucreze aici, ci s-i caute alt atelier. Pictorul depuse calm pensula i lu tcut portretul de pe evalet. n culmea mniei, fratele prinului i-l smulse din mn i adug c e att de reuit, nct ar vrea s-l aib el. Pictorul, la fel de calm, l rug s-i permit s mai completeze portetul cu cteva trsturi de penel. Fratele prinului repuse tabloul pe evalet i, dup cteva minute, pictorul i-l ddu napoi, rzlnd sardonic, pe cnd prinul fu cuprins de spaim la vederea portretului acum schimonosit. Apoi, pictorul ddu s ias agale din atelier, dar aproape
190

ele u se ntoarse, arunc fratelui princiar o privire grav i ptrunztoare i rosti apsat i solemn : Acum eti pierdut !' Asta se ntmpl cnd italianca era deja logodit cu fratele prinului i cnd cununia urma s aib loc n cteva zile. Logodnicul nu acord prea mult atenie purtrii pictorului, care avea i aa faima de a fi din cnd n cnd cuprins de accese de demen. Se spunea c acum sttea clin nou zile ntregi n odia lui privind fix la o pn/ ntins i susinnd c lucreaz la nite tablouri cu totul excepionale ; uitase de Curte i fu uitat i el la rndu-i. Cununia fratelui prinului cu italianca se ti' s-fur n palat cu toaL pomp,a Principesa domnitoare se supuse destinului su ji renun la o dragoste nerealizabil i fr rost. Sora principesei era transfigurat, mai nfloritoare i plin de via ca oricnd, cci iubitul ei Franctsco rc-api use. Fratele prinului urma s ocupe cu soia lui o arip a castelului pe care principele domnitor pusese s fie amenajat n acest scop. La aceast lucrare se simea n elementul lui Nu era vzut dect nconjuiat de arhiteci, pictori, tapieri, rsfoind cri de specialitate, i studiind planuri, schie, proiecte, n mare pai te elaborate de el nsui i care erau destul de neizbutite. Att fratele prinului ct i logodnica lui nu avuseser voie s vad aranjamentul interior pn tr/iu, n seara zilei cununiei, dup care principele domnitor i condusese ntr-un alai srbtoresc prin camerele splendid decorate cu un gust ales, apoi nti'-o sal somptuoas ca o grdin nflorit, unde urma s aib loc balul care ncheia serbarea. n timpul nopii se produse n aripa locuit de fia-tek prinului un zgomot la nceput nfundat, dar
191

apoi vacarmul deveni att de puternic, nct ii trezi pe domnitor. Presimind o nenorocire, sri din pat i zori nsoit de gard spre aripa n-partat, intr n coridorul spaios, cnd tocmai l aducteau pe fratele prinului care fusese gsit ucis cu o lovitur de cuit n beregat. i poate oricine nchipui groaza domnitorului, disperarea prinesei i jalea sfietoare a principesei

domnitoare. Cnd principele domnitor se mai calm, ncepu s cerceteze cum a putut fi comis crima, cum a izbutit s fug asasinul pi'in coridoarele pzite de strji, toate ascunziurile fur scotocite, dar zadarnic. Pajul care-l servise pe fratele prinului povesti cum stpnul lui, prad unei triste presimiri, umblase mult timp agitat prin cabinetul su i curb, n cele din urm, l ajutase s se dezbrace i cu sfenicul n mn l condusese pn n anticamera dormitorului nupial. Fratele prinului i luase sfenicul din mn i-i spusese c nu mai are nevoie de el; dar cum ieise din anticamera, valetul auzi un ipat nbuit, o izbitur i zngnitul sfenicului n cdere. Alergase de ndat napoi i, la lumina unei luminri care continua sa ard, l-a vzut pe prin lungit pe podea n faa uii camerei nupiale, iar lng el un cuit nsngerat, dup care dduse alarma. Din spusele soiei nefericitului frate de prin, dup ce dinsa trimisese cameristele la culcare, prinul intrase brusc n camera ei, stinsese toate luminrile, rmsese cam o jumtate de or la dnsa i apoi plecase; cteva minute mai trziu, se comisese crima. Dup ce epuizaser toate ipotezele pentru descoperirea ucigaului, cnd nu mai exista nici o posibilitate de a da de urma fptaului, se ivi o camerist a prinesei; fata susinea c auzise atunci o ceart ntre fratele prinului i pictor,"
192

ea aflndu-se ntmpltor ntr-o camer vecin a crei u era deschis. Redase faptele n toate amnuntele. Nimeni nu se mai ndoia c pictorul se furiase n palat, nu se tie n ce mod, i-l asasinase pe fratele prinului. Urma ca pictorul s fie arestat de ndat, dar dispruse de dou zile din castel, nu se tia unde se afla i toate cercetrile rmaser zadarnice. Curtea era cufundat n doliul cel mai profund i toat reedina lua parte la tristeea unanim ; doar Francesco, care apruse din nou la Curte, mai reuea s aduc n cercul restrns al familiei domnitoare o raz de soare printre norii niune-coi. Prinesa italian rmsese nsrcinat i cum era limpede c ucigaul soului ei profitase de faptul c avea aceeai statur cu prinul pentru a comite pe ntuneric o fapt nelegiuit, ca se retrsese ntr-un castel ndeprtat al prinului domnitor, pentru ca naterea copilului s rmn secret i fructul unei trdri diabolice s fie tinuit mcar fa de lume, ca limbuia servitorilor s nu dea n vileag evenimentele clin noaptea nunii i s-l compromit astfel pe nefericitul so. Legtura dintre sora principesei domnitoare i Francesco devenise n perioada de doliu mai trainica i mai cordial i cu att mai mult se consolida prietenia perechii domnitoare pentru el. Prinul domnitor era de mult iniiat n taina lui Fianccsco i nu mai putea rezista insistenelor soiei i ale cumnatei sale, astfel c fu de acord cu o cstorie secret a lui Francesco cu prinesa. Urma ca Francesco s fie numit la o Curte strin ntr-un nalt rang militar, i apoi s se anune oficial cstoria lui cu prinesa. La acea curte
193

lucrul era posibil datorit relaiilor ci de prietenie cu principele domnitor. Sosi i ziua cununiei, perechea domnitoare, nsoit de doi brbai de ncredere : medicul, predecesorul meu, era unul dintre ei; acetia erau singurii care urmau s asiste la ceremonie, n capela mic a castelului. Un singur paj, iniiat n aceast tain, supraveghea ua de la intrare. Perechea sttea n faa altarului, duhovnicul principelui domnitor, un btrn preot venerabil, dup o scurt slujb, ncepu s dea citire actului de cstorie. In aceeai clip Francesco pli i, cu privirea fix, ndreptat spre o coloan a altarului, strig - cu vocea sugrumat : Ce vrei de la mine ? Sprijinit de stilp, sttea pictorul, mbrcat bi/ar, cu o pelerin violet aruncat pe umeri, i-l strpungea pe Francesco cu privirea spectral a ochilor si adnci i ntunecai. Prinesa era gata s leine, toi se cutremurar de groaz, numai preotul i pstr calmul i i se adres lui Francesco : De ce te sperie apariia acestui om, dac ai contiina curat ?kC Atunci, Francesco se ridic brusc i se repezi, cu un cuit mic n min la pictor, dar nainte de a se apropie de el, se prbui leinat cu un urlet surd, iar pictorul dispru n

spatele coloanei. Se trezir cu toii ca dintr-o toropeal i srir n ajutorul lui Francesco, care zcea ca nensufleit. Ca s nu se fac vlv, cei doi oameni de ncredere l duser n apartamentele principelui domnitor. Cnd se trezi din lein, Francesco ceru cu insisten s fie adus n camera lui, fr a da un singur rspuns la ntrebrile prinului cu privire la misterioasa ntmplare din biseric. n dimineaa urmtoare, Francesco fugi din re^104

edin cu toate obiectele de pre dobndite graiei generozitii principelui motenitor i a fratelui su. Principele domnitor nu cruase nici un efort ca s descopere misterul apariiei pictorului i s dea de urma lui. Capela avea numai dou intrri, dintre care una ducea din ncperile interioare ale paliului ctre lojile de ling altarul cel mare, iar cealalt ddea din coridorul principal nspre nava bisericii. Aceast intrare fusese strjuit de paj, astfel incit nici un curios s nu se apropie, iar cealalt era ncuiat, deci rmnea de neneles cum putuse intra pictorul i apoi s dispar. Dup ce se repezise la pictor, Francesco czu ntr-o stare de catalepsie, innd cuitul n mn iar pajul (cel care n noaptea/iunii ajutase prinului s se dezbrace, iar apoi sttuse de paz la ua capelei) susinea c era acelai cuit care a fost gsit lng prinul asasinat, minerul de argint atrgnd atenia prin luciul su neobinuit. Nu mult vreme dup aceste misterioase ntmplri, sosir veti de la prinesa italian n ziua cnd Francesco urma s se cunune cu sora principesei domnitoare ; dduse via unui fiu i, puin dup natere, ea murise. Principele domnitor de-plnse aceast pierdere, dei enigma clin noaptea nunii apsa greu asupra ei i, ntr-o anumit msur, trezea o bnuial oarecare mpotriva prinesei italiene. Fiul, rodul unei fapte nelegiuite, fu crescut ntr-o ar deprtat sub numele de contele Victorin. Zdrobit sufletete de groaznicele ntmplri care se abtuser ntr-un timp att de scurt asupra ei, sora principesei domnitoare hotr s se clugreasc. Ea este, dup cum vei afla, starea mnstirii benedictine din ***. Orict de surprinztoare i de misterioase erau cele ntmplate la Curtea noastr, un alt eveni95

ment sui venise nu de mult la castelul baronului F., tulburnd i aceast famUe ca odinioar pe cea a principelui domnitor. De fapt, starea nduioat de mizeria unei femei srmane care, n-torcndu-se dintr-un pelerinaj la Teiul Sfint, venise la mnstire, l... Aici, o vizit ntrerupse povestirea medicului, aa c am reuit s ascund furtuna care-mi rscolea sufletul. Era limpede c Francesco era tatl meu. 11 ucisese pe prin cu acelai cuit cu care eu l lovisem pe Hermogen. M-am hotrt deci s plec peste cteva zile n Italia i s ies din cercul n care m atrsese puterea duman. In aceeai sear, am aprut n anturajul Curii; se vorbea mult despre o domni nespus de frumoas care va aprea astzi pentru prima oar ca doamn de onoare a principesei, sosit abia cu zi nainte. Canaturile uilor se ddur n lturi, principesa domnitoare pi n salon iar lng dnsa, strina. Am recunoscut-o pe Aurelia Sfritul prii nti

PARTEA A DOUA
CAPITOLUT, I Cotitura

In a cui via oare n-a ncolit cndva, pstiata n cel mai adnc ungher al inimii,'minunata tain a iubirii ! Oricine ai fi, cititorule, dac vei frunzri vreodat aceste pagini, recheam-i n amintire acea vreme nsorit, contempl pentru a nu tiu cta oar gingaul chip al aceleia pe care nsui duhul iubirii i-a scos-o n cale ! Ai avut atunci credina c numai ntr-nsa i recunoti fiina, esena ta cea mai nalt. Ii mai aminteti susurul izvoarelor, fonetul frunziului, felul cum vntul mngios de sear i vorbea de ea i de iubirea voastr ? Mai vezi oare cum te priveau florile cu ochii lor limpezi i prietenoi, adian-du-i salutul i srutul ci ? i ea venea, dorea s-i aparin cu trup i suflet. O cuprindeai plin de patim arztoare i voiai, desprins de pmnt, s te mistui ntr-o vil-vtaie de dor ! Dar misterul rmnea

nemplinit, o for ntunecat te atrgea cu brutalitate spre pmnt, cnd nzuiai s te nali cu dnsa n nemrginirea ce-i era hrzit ! nc nainte de ai fi ndrznit s speri, ai i pierdut-o, toate vocile, toate sunetele au amuit, i numai jelania fr ndejde a nsinguratului gemea sinistru, prin pustiul ntu199

necat. Stiinule ! Necunoscutule ! dac vreodat o durere fr nume te-a scurmat, atunci vei nelege suferina lipsit de scpare a ncrunitului clugr care, n chilia ntunecat, cu gndul la vremea nsorit a iubirii sale, i sclda cu lacrimi de snge culcuul tare, pe cnd suspinele lui de moarte rtcesc n noaptea adnc prin gangurile mnstirii. Dar i tu, suflet nrudit cu al meu, i tu crezi c cea mai sublim fericire a dragostei, mplinirea tainei ei se mistuie n moarte. Aceasta ne-o dezyluie sumbrele glasuri profetice, al cror ecou rzbate din vremurile strvechi, de nemsurat cu norme pmnteti i c n misterele pe care le stvilesc pruncii naturii, pn i moartea nseamn pentru noi o ncununare a dragostei. Un fulger mi strbtu fiina, respiraia mi se oprise, pulsul zvcnea, inima mi se zbtea spasmodic, gata s-mi sparg pieptul. La dnsa la dnsa s-o strng n brae cu toat vpaia dragostei ! De ce te mpoti iveti, nefericite puterii care te-a nlnuit pe veci ? Oare nu eti a mea, a mea pentru totdeauna ?'* Dar chiar mai mult dect atunci cnd am zrit-o pe Aurelia n castelul baronului, mi-am nfrnat izbucnirea pasiunii mele nesbuite Afar de asta, toate privirile erau aintite asupra ei, aa nct izbutii s m pierd ntre oamenii nepstori, fr ca vreunul s m observe sau s-mi adreseze cuvntul, ceea ce mi-ar fi fost de nesuportat, cci nu doream dect s-o vd, s-o aud i s nu m gndesc dect la ea. S nu se spun c cel mai simplu vemnt de interior este cea mai potrivit podoab pentru o fat frumoas ; gteala femeilor rspndete un farmec tainic cruia cu greu i putem rezista Poate c slluiete n adncul fii ii ei faptul c
200

din splendoarea mbrcminii ^e desprinde tot ce e mai strlucitor i mai frumos ntr-nsa, asemenea florilor ce se mplinesc doar atunci cnd i desfac petalele n desvrita lor policromie. Cnd i-ai vzut pentru prima-oar iubita jn-\emntat astfel, nu te-ai nfiorat din cap pn-n picioare, ptruns de un sentiment nelmurit ? i s-a prut att de strin, dar pn i asta i ddea un farmec nespus. Cum tremurai de nentare i voluptate, cnd puteai s-i siringi pe ascuns mna ! Pe Aurelia n-o vzusem niciodat dect n rochia ei simpl de cas ; astzi apru, conform obiceiului Curii, n inut de gal. Ct era de frumoas ! Ct de ptruns am fost de vraj i desftare v/nd-o ! Dar n acea clip duhul diavolului a pus stpnire pe mine i mi-am aplecat urechea la vorbele lui : Ii dai scama, Medardus, aa mi opti, i dai acum seama c tu porunceti destinului, c ntmplarea, supus ie, nnoad cu ndemnare firele pe care le-ai urzit ?" n anturajul Curii erau femei care puteau fi preuite ca frumusei perfecte, dar fa de farmecul copleitor al Aureliei, totul plea. Un anume entuziasm nsufleea pn i pe cei mai apatici; chiar i brbaii n vrst schimbar felul conversaiei obinuite la Curte, care consta doar n cuvinte fr fond, i era amuzant s-i vezi cum fiecare dintre ei se strduia vizibil, prin vorb i atitudine, s apar ct mai avantajat fa de strin. Aurelia primea aceste omagii cu privirea cobort, roind cu graie; dar cnd principele domnitor chem n jurul lui brbaii mai vrstnici i vreun tnr de o rar frumusee se apropia cu sfial i cuvinte amabile de Aurelia, ea devenea tot mai vesel i mai nestnjenit. ndeosebi un maior din garda prinului izbuti si atrag
201

atenia, astfel c se pomenir pe loc angajai ntr-9 discuie animat. l cunoteam pe maior ca fiind un favorit al femeilor. Se pricepea n mod discret, cu mijloace aparent nevinovate, s le strneasc sensibilitatea i spiritul i s le prind apoi n mrejele lui. Cu o ureche fin, atent la cea mai uoar nuan, fcea dup voin, asemeni unui instrumentist dibaci, s vibreze orice

coard intim, astfel c victima iluziei credea c aude n sunetele strine ecoul muzical al propriei sale fpturi luntrice. Stteam nu departe de Aurelia ; prea c nu m observ voiam s m duc la dnsa, ca prins n ctue de fier, nu m puteam urni din loc. Uitndu-m int la maior, am avut o brusc impresie c n faa Aureliei se afla Victorin. Am izbucnit ntr-un rs batjocoritor : Hei ! Hei ! Ti-closule, te-ai pus att de bine cu diavolul, nct n patima ta oarb s rvneti la iubita clugrului ? ' Nu tiu dac am rostit cu adevrat aceste cu-\inte, dar m-am auzit rznd i am tresrit ca dintrun vis adnc, cnd btrnul mareal al Curii mi lu uor mna i m ntreb : De ce te bucuri aa, drag domnule Leonard? M-au trecut fiori de ghea. Nu erau oare acestea cuvintele cuviosului frate Cyrillus, care tot astfel m ntrebase cnd, la clugrirea mea, mi observase zmbetul batjocoritor ? Abia am reuit s ngn ceva fr noim. Am simit c Aurelia nu mai eva n preajma mea. dar nu am ndrznit s ridic privirea i am luat-o la fug prin slile luminate. Se vede c felul meu de a m purta pruse nelinititor, cci observai cum fiecare se ferea de mine, pe cnd coborajn n salturi scara principal. Am ocolit Curtea, cci ca s-o revd pe Aurelia fr s dezvlui taina mea, mi se prea cu neputin. Alergam singur prin pdure i poian, gndindu-m numai la ea i vznd-o numai pe dnsa. Convingerea mea devenea tot mai ferm i anume c o fatalitate sumbr mpletise soarta mea cu a ei i c ceea ce mi apare cteodat ca o frdelege, nu este dect mplinirea unui ireversibil destin. Fcndu-mi singur curaj, rdeam n faa- primejdiei care m-ar putea amenina, dac Aurelia ar fi recunoscut n mine pe ucigaul lui Hermogen. Aceasta mi se prea, de altfel, cu totul imposibil. Ct de jalnici mi apreau acei tinerei care, n vanitatea lor, se osteneau n jurul aceleia care devenise a mea i numai a mea, nct pn i cel mai uor suflu al vieii ei atrna de mine ! Ce nseamn pentru mine aceti coni, baroni, ambelani, aceti ofieri n uniforme pestrie, sclipitoare, cu podoabele lor de aur, altceva dect nite mpopoonate gngnii neputincioase pe care eu, dac m-ar plictisi, le-a zdrobi cu pumnul ! In sutan voi aprea printre ei la bra cu Aurelia n gteal de mireas i aceast mndr i ostil principes va pregti singur patul nupial victoriosului clugr pe care-l dispreuiete. Muncit de aceste gnduri, strigam adeseori numele Aureliei, rznd i urlnd ca un nebun. Dar curnd furtuna se potoli. Devenii mai linitit, n stare s iau ho-trri asupra felului de a m putea apropia de Aurelia ntr-o zi, pe cnd m furiam prin parc chibzuind dac ar fi nimerit s iau parte la reuniunea de sear iniiat de principele domnitor, cineva
203

din spate m btu pe umr. M intorsei, medicul sttea n faa mea. Permitei-mi, v rog, s controlez onoratul dumitale puls ! ncepu el i, privind u-m int n ochi, m apuc de bra. Ce nseamn asta ? am ntrebat uimit. Nu lucru mare, continu el. Se pare c pe aici se petrec pe ascuns i pe tcute unele fapte nebuneti care const n a da nval banditete peste oameni i a le cuna cte una, nct i face s ipe, chiar dac nu e vorba dect de un rs nebunesc. Totui, s-ar putea s nu fie dect o nlucire, iar acel diavol dement, doar o febr produs de friguri ; de aceea, iubitule, d-mi voie s-i iau pulsul! V asigur, domnul meu, c nu neleg un cuvnt din toate acestea ! am spus eu, dar medicul mi apuc braul i numra pulsaiile cu ochii la cer, una, dou, trei. Purtarea lui bizar mi prea enigmatic i insistai s-mi spun ce urmrete de fapt. Va s zic nu tii. stimate domnule Leonard, c recent ai provocat la Curte spaim i consternare -? Maestra de ceremonie a Curii sufer din acea sear de colici i preedintele

consistorial nu vine la cele mai importante sesiuni, fiindc i-a plcut, n fuga dumitale, s calci peste picioarele lui bolnave de podagr, altfel nct, chiar stnd n fotoliu, se mai vait de tot felul de junghiuri. Asta s-a ntmplat cnd ai fost apucat subit de o criz de nebunie i ai fugit din sala de recepie, dup ce, fr vreun motiv plauzibil, ai izbucnit ntr-un astfel de rs, nct toi s-au cutremurat i li s-a fcut prul mciuc. n clipa aceea m-am gndit la marealul Curii i am rspuns c-mi amintesc c am izbucnit n
204

rs, dar c nu putea avea un efect att de ciudat, deoarece marealul Curii m-a ntrebat foarte linitit : ,,Ce te-a fcut s te bucuri aa ?' Ei, ei, continu medicul, asta nu nseamn nimic, marealul Curii este un homo impavidus 1 cruia nici de diavol nu-i pas. El rmne n linitea lui dolcezza, dei amintitul preedinte consistorial a susinut cu trie c eti n puterea diavolului, dragul meu. Zmbi n felul lui i urm : Frumoasa noastr Aurelia a fost cuprins de o asemenea spaim i oroare, nct toate strdaniile celor din jur ca s-o liniteasc, au rmas zadarnice i a fost nevoit s-i prseasc, spre disperarea multor brbai crora vpaia dragostei rzbtea prin perucile lor exaltate. n clipa n care, stimate domn Leonard, ai rs att de drgla. Aurelia, cu o voce care strpungea inima, strigase : Hermogen !" Ei, ei ce a nsemnat asta ? Poate c dumneata ai fi n stare s ne lmureti. Eti ntr-adevr un om agreabil, vesel, detept domnule Leonard i nu regret c i-am ncredinat povestea lui Francesco, trebuie s fi fost pentru dumneata plin de nvminte ! n continuare, medicul mi inea strns braul i privea int n ochii mei. Nu-mi pot explica, am spus eu desprinzn-du-m oarecum cu bruschee din strnsoare, ciudatele dumitale cuvinte, domnul meu, dar trebuie s mrturisesc c, vznd-o pe Aurelia asaltat de sclivisiii domni i, precum ai observai cu mult umor, c flacra dragostei strbtea prin perucile lor transpirate, o amintire dureroas din viaa mea de odinioar mia trecut prin inim i, eur

Om nenfricat (lat.).

205

prins de un dispre feroce pentru purtarea nesbuit a acestor oameni, am izbucnit fr voia mea n rs. Regret c, involuntar, am pricinuit acest dezastru, i-mi voi ispi greeala, ntruct m voi exila pentru ctva timp departe de Curte. Sper c principesa i Aurelia m vor ierta. Ei, dragul meu domn Leonard, zise doctorul, fiecare din noi are uneori asemenea toane, crora ns le reziti uor dac ai contiina curat ! Cine se poate luda cu aceast virtute aiei pe pmnt ? am ntrebat cu o voce sugrumat. Medicul i schimb deodat tonul i privirea. mi pari, zise el cu blndee i seriozitate, cu adevrat bolnav. Eti palid i tulburat. Ochii i snt nfundai i nroii de o dogoare ciudat. Pulsul a luat-o razna, vocea i-e gtuit ; s-i prescriu ceva ? Otrav, am ngnat nedesluit. O, o, exclam doctorul, oare siai att de ru ? Ei bine, n loc de otrav, remediul hotrtor ar fi o societate amuzant care alung tristeea. S-ar putea totui s fie, c... E totui uimitor... poate c... V rog, domnul meu, l-am repezit eu mnios, \ rog s nu m torturai cu vorbe ntretiate i fr neles, ci mai degrab s-mi spunei totul... Oprete-te, m ntrerupse medicul. Oprc-te-te, se ntmpl cele mai uimitoare erori, domnule Leonard : snt aproape sigur c s-a formulat o ipotez pe o impresie de moment, care n cteva minute nu mai nsemna nimic. Dar iat c vine principesa cu Aurelia, deci profit de aceast n-tlnire ntmpltoare, scuz-te de purtarea dumitale De fapt, Dumnezeule... ! De fapt n-ai

fcut altceva dect s rzi... e drept c ntr-un fel cam ciudat,


206

dar cine e de vin c persoane cu nervii slabi se sperie de aa ceva ? Adio ! Medicul se deprta cu sprinteneala lui obinuit. Principesa venea cu Aurelia pe crare. M-am cutremurat, dar m-am stpnit ct am putut de bine. Mi-am dat seama, dup vorbele misterioase ale doctorului, c acum era n Joc reabilitarea mea. Le-am ieit nainte cu ndrzneal. Cnd Aurelia m zri, se prbui ca moart, cu un ipt nbuit ; am vrut s m apropii dar principesa n-spimntat mi fcu semn cu oroare s m deprtez, i strig dup ajutor. Ca biciuit de furii i de diavoli, am fugit prin parc. M-am ncuiat n locuina mea i mam aruncat pe pat, scrnind de mnie i disperare. Se fcu sear, veni i noaptea, cnd am auzit ua casei descuindu-se, oapte si murmurul confuz al mai multor voci. Se bij-bia n netire pe scara ce ducea la mine, n fine am au/it bti n ua mea i porunca de a deschide n numele legii. Fr a fi pe deplin contient de ceea ce m amenina, am neles c eram pierdut. S m salvez prin fug, gndii eu i am deschis cu fora fereastra. Am zrit n faa casei oameni narmai, dintie care unul m i observase. ,.ncotro ?" mi spuse el i, n aceeai clip, ua camerei mele de dormit fu forat. Mai muli brbai intrar n ncpere ; la lumina felinarului pe care-l avea unul dintre ei3 mi-am dat -scama c erau poliiti. Mi s-a artat ordinul de arestare. Orice mpotrivire ar fi fost o nebunie. Am fost urcat cu fora n trsura din. faa casei i, cnd am ajuns la destinaie, am ntrebat unde m aflu. Mi s-a rspuns : n nchisoarea dir, cetatea de sus. tiam c aici erau nchii pn la judecat criminalii periculoi. Nu dur .mult i mi se aduse aternutul ; gardianul
207

m ntreb dac mai am nevoie de ceva. I-am rspuns c nu i am rmas, n sfrit, singur. Paii cu ecou ntrziat, descuiatul i ncuiatul multor ui, m lmurir c m aflam ntr-una din nchisorile interioare ale cetii. n chip de neneles pentru mine, pe tot parcursul drumului destul de lung, m linitisem i, ca ntr-un fel de buimceal a simurilor, am zrit peisajul care se desfura n faa ochilor mei n culori palide, pe jumtate estompate. Nu am czut prad somnului, ci unei stri de apatie a minii i fanteziei. Cnd m-am trezit n zori, mi-au revenit treptat n minte cele ntmplate i unde m aflam, ncperea boltit n genul chiliilor n-ai fi zis c face parte dintr-o nchisoare, dac fereastra strimt cu gratii n-ar fi fost plasat att de sus, nct nu o puteam atinge nici cu braul ridicat, necum s privesc afar. Doar cteva raze srccioase de soare ptrundeau n ncpere ; m mpingea curiozitatea s cercetez mprejurimile locului ; am tras deci patul la fereastr i am pus masa deasupra. Tocmai voiam s m car pe ea, cnd gardianul intr i fu foarte mirat de ncercarea mea. M ntreb ce aveam de gnd s fac, i-am rspuns c voiam doar s privesc afar ; trase tcut la loc masa, patul i scaunul i ncuie ua la loc. Nu trecu nici un ceas, cnd apru din nou nsoit de doi brbai care m conduser prin coridoare lungi, pe trepte care urcau i coborau, pn cnd, n cele din urm, am ajuns ntr-o sal mic, unde m atepta judectorul de instrucie. Lng el sttea un tnr cruia i dicta rspunsurile mele la ntrebrile lui. Relaiilor de la Curte i stimei tuturor de care avusesem parte atta vreme le datoram felul amabil cu care eram tratat, dei mi ntemeiam convingerea pe
208

faptul c numai bnuielile strnite de presimirile Aureliei au prilejuit arestarea mea. Judectorul m invit s relatez cu exactitate antecedentele mele, pn n clipa de fa ; l-am rugat s-mi spun motivul neateptatei mele arestri ; mi rspunse c voi fi cercetat riguros, sub nvinuirea unei crime comise n trecut. Acum, important era s mi se cunoasc amnunit biografia pn la venirea n reedin i mi se aminti c justiiei penale nu-i lipsesc mijloacele de a controla cele mai mici detalii indicate de mine,- din care cauz m sftuia s spun numai strictul adevr. Acest avertisment al judectorului, un omule usciv cu prul rocat, cu voce piigiat i rguit i cu ochii cenuii larg deschii, czu pe un teren prielnic, cci mi-am dat seama c trebuia s continui s urzesc povestirea mea, aa cum am nceput-o la Curte, cnd

mi-am spus numele, al meu i cel al locului natal. De asemenea era necesar s evit orice extravagan i s descriu traiectoria vieii mele ntr-un mod pe ct de banal pe att de confuz i deprtat, astfel nct cercetrile ulterioare s fie mult ngreuiate. n clipa aceea mi-am amintit de un tnr polonez cu care studiasem n seminarul din B, i am hotrt s-mi nsuesc mprejurrile obinuite ale vieii sale. Astfel narmat,, am nceput n modul urmtor : Se prea poate s fiu acuzat de o crim oribil, dar iat c am trit aici sub ochii prinului i al ntregului ora i n tot acest timp nu s-a comis nici o crim de care s pot fi nvinuit sau mcar bnuit de complicitate. Deci trebuie s fie vorba de un strin, acuzat de o crim ce s-a comis n trecut i, deoarece m simt lipsit de orice vin, poate c e vorba de o asemnare nenorocit care
209

strnete aceast bnuial ; cu att mai nedrept consider c, datorit unor vagi presupuneri i unor preri preconcepute, un om s fie dus dintr-o dat ntr-o nchisoare penal i reinut acolo. De ce nu snt confruntat cu uuraticul, poate chiar dumnosul meu acuzator ? Desigur c pn 3a urm e un neghiob care... Domol, domol, domnule Leonard, cri judectorul ; stpnii-v, cci s-ar putea s v lovii ru de tot de oameni suspui i persoana strin care v-a recunoscut pe dumneavoastr, domnule Leonard, sau domnule... (i muc repede buzele) nu este nici uuratic, nici neroad... i afar de asta avem tiri bune din... (numi inutul unde erau moiile baronului F.) i atunci totul ni s-a lmurit. Hotrt lucru, Aurelia recunoscuse n mine pe clugrul care-i ucisese fratele. Acel clugr ns era Medardus, renumitul predicator al mnstirii benedictin e din B. Drept acesta l recunoscuse Reinhold i tot atunci o confirmase i ei. C Franccsco a fost tatl acestui Medardus, starea o tia, aa c asemnarea mea cu el o nspi-mntase din prima clip pe principes i bnuielile pe care le mprtise stareei, deveniser aproape o certitudine. Probabil c au fost luate informaii chiar de la mnstirea clugrilor capucini din B., c mi-au cercetat urmele i au stabilit c persoana mea este una i aceeai cu a clugrului Medardus. Toate acestea mi-au trecut repede prin minte i mi-am dat seama <le primejdia n care m aflam. Judectorul continua s vorbeasc i asta mi folosi, cci n timpul sta mi-am amintit de numele orelului polonez pe care-l indicasem blrnei doamne de ia Curte drept locul meu de natere. Abia i terminase
210

judectorul predica, ordonndu-mi s povestesc acum fr trgneal viaa mea de pn atunu, cu am i nceput : De fapt m numesc Leonard Krczynski i snt unicul fiu ai unui nobil care i-a vndut moioara i s-a mutat la Kw iec/dczewo. Cum, cum ai zis ? exclam judectorul stru-duindu-se n zadar s pronune att numele meu cit i al locului meu natal. Funcionarul care ntocmea procesul-verbal habar n-avea cum s scrie numele indicate de mine. Am fost nevoit s intervin cu i apoi am continuat : Observai, domnul meu, ce greu e pentru un german s pronune numele meu att de plin de consoane i acesta a fost motivul pentru care, de ndat ce am venit n Germania, m-am de/brat de el i m-am servit de numele meu de botez, Leonard. De altfel, am a\ut o via cum nu se poate mai banal. Tatl meu, posed nd oarecare cultur, a aprobat nclinaia mea pentru tiin i era pe cale s m '.rimit 3a Cracovia, la o rud a sa, preotul Stanislav Krczynski, cnd muri pe neateptate. Nimnui nu-i psa de mine, am vndut deci proprietatea, am acoperit unele datorii i cu averea rmas de la tata am plecat la Cracovia, unde am ^tuaiat civa ani sub supravegherea rudei mele. 'O2 acolo am plecat la Danzig i apoi la Konig> viq. n cele din urm am fost cuprins de o do'-m arztoare s ntreprind o cltorie n Sad. t^m sperat s m pot descurca cu micul mei a-pilal i s-mi caut apoi o slujb n m^Jiul "universitar dar, venind aici, puteam s- } pjesc ,ru, dac n-a fi ctigat o sum consi-l<jrabJiu la jocul de cri pe cnd prinul ddea bo^'a,
2-l
Elixeiele diavolului

astfel c am putut s mai petrec linitit o bucat de vreme, avnd de gnd s continui apoi voiajul meu spre Italia. Ceva deosebit, care s merite s fie relevat, nu s-a petrecut n viaa mea. Totui, trebuie s mai menionez c mi-ar fi fost uor s dovedesc veridicitatea

spuselor mele dac, printr-o ntmplare deosebit, n-a fi pierdut din ochi portvizitul unde ineam paaportul, itinerarul de voiaj i alte hrtii care ar fi servit scopului urmrit de dumneavoastr. Judectorul avu o tresrire vizibil, m privi cu severitate i m ntreb, ironic, ce ntmplare anume m-a pus n imposibilitatea de a m legitima, cum de fapt era necesar. Acum cteva luni, continuai eu, m aflam n muni pe drumul care duce ncoace. Anotimpul mbietor precum i frumuseea romantic a mprejurimii m-au hotrt s fac drumul pe jos. Obosit, m aflam ntr-o zi ntr-o circium dintr-un stule; mi-am comandat mncare i butur i am scos o foi din portvizit ca s-mi notez ceva. Portvizitul era n faa mea pe mas. Tot atunci a nvlit n circium un clre, a crui mbrcminte i chip slbticit mi-au atras atenia. A intrat n ncpere, a cerut de but i s-a aezat la masa mea, aruncndu-mi o privire ntunecat dar sfioas. Omul mi inspira spaim i am ieit la aer. Puin dup aceea a venit i clreul,'a pltit hangiului i, salutndu-m n treact, a plecat n galop. Eram pe cale de a porni mai departe, cnd mi-am amintit de portvizitul pe care-l uitasem pe mas ; am intrat n circium i l-am gsit pe locul unde-l lsasem. Abia a doua zi, cnd mi-am scotocit portvizitul, am descoperit c nu era al meu, ci aparinea strinului
212

care, probabi] din greeal, l schimbase cu al meu. n el se gseau doar nite adnotri din care nu pricepeam nimic, i mai multe scrisori adresate unui conte Victorin. Acest portvizit i coninutul lui mai pot fi gsite printre lucrurile mele ; n al meu aveam, cum am mai spus, paaportul, itinerarul de voiaj i, dup ct mi amintesc, i actul meu de botez. Toate acestea leam pierdut prin schimbarea portvizitului. Judectorul mi ceru s descriu din cap pn-n picioare pe strinul despre care am pomenit. Nam omis s mbin cu ndemnare i n chip amnunit din persoana contelui Victorin i a mea trsturile celui ce fugise din castelul baronului F. Judectorul nu mai contenea s m interogheze despre cele mai mici detalii ale acestei ntmplri i, deoarece rspundeam la toate n chip mulumitor, n mintea mea tabloul se nchegase cu atta claritate, nct pn i eu credeam c tot ce susineam e real i nu mai riscam s m ncurc n contraziceri. Pe drept cuvnt puteam considera fericit ideea de a apela la ajutorul scrisorilor adresate contelui Victorin, aflate nc n portvizit, identi-ficnd n acelai timp o persoan nscocit care, pe viitor, dup felu] n care se vor desfura mprejurrile, putea nfia pe fugarul Medardus sau pe contele Victorin. Totodat mi mai trecu prin minte c poate printre hrtiile Euphemiei se gseau scrisori care vorbeau despre planul lui Victorin de a veni la castel deghizat n clugr i c acest amnunt ar putea din nou s zdr-niceasc i s ncurce lucrurile, Imaginaia mea lucra, n timp ce judectorul m interoga, i mereu mi apreau noi mij213 17*

k-ace de a m asigura c nu voi fi decopetit, &-ttc! inct m credeam pregtit pentru orice eventualitate, oricit de grav. Ateptam deci, de vrctpc ce' totul despre viaa mea prea s fie lmurit, ca judectorul s se refere la crima de care eram acu?at, dar nu se ntmpl aa; m ntreb mai degrab de ce am vrut s evadez- din nchisoare. L-am asigurat c aa ceva nu mi-a trecut prin minte. Mrturia gardianului care m vzuse crndu-m la fereastr, do-\Lde.a contrariul. Judectorul m amenin c la o a doua ncercare voi fi ncarcerat. Am fost au=. napoi n celul. Mi se luase patul i mi .se pusese o saltea de paie pe podea, masa fusese nurubat i n loc de scaun am gsit o banc ioas. Trecur trei zile fr s se mai ocupe cineva ac mine, vedeam doar mutra morocnoas a unui

Nativa servitor care mi aducea mncarea i seara aprindea lampa. Atunci, starea de ncordare eed i. mi se pru c m aflu ntr-o ridicol ncletare PL \iai, i pe moarte, creia i voi face fa ca > lupttor temerar. Am czut ntr-o sumbr i confuz apatie, totul mi-era indiferent, chiar ima-c,iiea Aureliei dispruse. Dar curnd mi-am re-\cnit, n^ numai pentru a cdea din nou prad acelei stri funeste i maladive pe care mi-o d-aea singurtatea i aerul muced al celulei, c-rc'"a nu le puteam rezista Nu mai izbuteam s dorm. n reflexele ciudate rspndite pe perei ta\an de raza plpind a lmpii, mi rnjeau tot felul de chipuri schimonosite ; am stins 'ampa, tri-am bgat capul n pernele de paie, dar i mai sinistru rsunau n tcerea nfricotoare a nopii gemetele nfundate i zngnitul lanurilor color arestai. Uneori mi se prea c auzeam horcitul de moarte al Euphemici i al lui Victorin. Oare snt eu vinovat de pieirea voastr ? Nu aii fost voi niv ticloi i v-ai oferit braului meu rzbuntor ?" Astfel am strigat din rsputeri, dar apoi se auzi un adnc i lung suspin de moarte pi intre boli i n dezndejdea mea slbatic am urlat : Tu eti, Hermogen !... Rzbunarea e aproape... Nu mai exist scpare !" Cred c era n a noua noapte cnd m-am pomenit ntins, aproape leinat de groaz i oroare pe podeaua celulei. Am perceput atunci sub mine o btaie nceat i ritmat. Am tras cu urechea, btaia continua i, printre ciocncli, un rs straniu rzbtea din podea. Am srit n sus i m-am aruncat pe culcuul de paie, dar btile, rsul i geamtul continuau, n cele din urm, se auzi ncet, fr ntrerupere, o voce rguit, dumnoas, blbit : .,Me-dar-dus ! Me-dar-dus !" Un fior de ghea mi-a cuprins mdularele. Mi-am fcut curaj i am ntrebat : Cine e ? Cine-i acolo ?" i mai tare se auzi rsul, urmat de gemete, suspine, bti i blbieli rguite : Me-dar-dus... Me-dar-dus !' M-am ridicat de pe saltea. Oricine ai fi tu care te dedai aici la vrjitorii nesbuite, arat-te n faa mea, s te vd, sau nceteaz cu haoticul rs i cu ciocnitul tu !'' Aa strigam n ntunericul adnc, dar sub picioarele mele auzeam bti i mai puternice, r-sete i gngveli : Hihihi... hihihi... Fr-i-oare... Fr-i-oare... Medardus snt aici... aici... dedeschi-de... s me... mergem n pdure... n pdure !." Acum vocea rsuna nfundat chiar n sinea mea, dar parc-mi era cunoscut ; o mai auzisem i altdat ; dar nu mi se pruse att de sacadat i gngvit. Da, nspimntat, mi se prea c aud propriul meu glas. Fr voie, vrnd s ncerc dac e aa, am murmurat : Me-dar-dus... Me-dar-dus ! Dar iar se auzi risul sardonic strignd in batjocur : ..Fr-i-oare !... Fr-i-oare, m-ai... re... recunoscut... de... deschide .. s me... mergem n pdure... n pdure !" Srman nebun, spunea vocea mea interioar, surd i nfiortoare, srman nebun, nu-i pot deschide, nici s merg cu tine n pdurea frumoas, n minunatul aer primvaratic care adie acolo ! Snt ca i tine, ntemniat n ntunecata, muceda celul !u Un suspin jalnic i dezndjduit i blaia deveni mai nceat, pn cnd ncet ; zorile nvlir pe fereastr, cheile zornir i gardianul, pe care nu-l vzusem tot timpul, intr n celula mea. S-a\i auzit, ncepu el, n noaptea asta tot felul de zgomote n camera dumitale i voci puternice. Cum explici asta ? Am obiceiul, replicai pe cit puteam de linitit, s vorbesc tare, n somn, i chiar dac, treaz fiind, a vorbi cu mine nsumi, cred c asta . mi-este permis. Se prea poate, rspunse temnicerul, dar v este cunoscut c orice ncercare de evadare, orice nelegere cu arestaii este sever pedepsit ? Am afirmat cu trie c nu am asemenea intenii. ; Cteva ori mai trziu am fost condus la tribunal. Nu era judectorul care m audiase la nceput, ci un altul, mai tnr, i am observat, de la prima vedere, c l ntrece cu mult pe cellalt n dibcie i perspicacitate. Se ndrept prietenos ctre mine i m pofti s iau loc. li am i acum naintea ochilor. Pentru vrsta lui era

cam scund, capul aproape pleuv i purta ochelari. n toat fptura lui se citea atta buntate i tihn, nct simeam c tocmai de aceea un delincvent nu ndeajuns de nrit nu-i va putea rezista. ntreb21G

vile .sale, formulate n dup familiar, erau totui atit de precise, nct nu se putea rspunde dect ntr-un anume fel r Snt obligat s te ntreb (aa ncepu el) dac tot ce ai declarat despre biografia dumitale se ntemeiaz pe adevr sau dac, gndindu-te mai bine, nu i-a trecut prin minte o mprejurare sau alta pe care ai mai voi s-o menionezi. Am spus tot ce aveam de spus despre nensemnata mea via. N-ai frecventat niciodat clugri ? Da, la Cracovia, Danzig, Frauenburg, Konigsberg. n Konigsberg, preoi i capelani care erau slujbaii bisericii. n declaraia anterioar nu ai spus c ai fost la Frauenburg. Fiindc am crezut c nu merit osteneala s pomenesc o localitate unde nu am stat dup ct mi amintesc dect vreo opt zile n cltoria mea de la Danzig spre Konigsberg. Deci n Kwiecziczewo sntei nscut ? Aceast ntrebare mi-o puse n limba polonez, dar ntr-un dialect autentic polonez, tot ntr-un mod aparent nepstor. Am fost o clip ntr-adej vr derutat, dar m-am recules, am cutat s-mi | amintesc din puina polonez pe care o nvasem I la seminar de la prietenul meu Krczynski i am rspuns : Pe moioara tatlui meu la Kwiec/ir/ouo. Cum se chema moia ? Krczyniewo, moia printeasc a familiei mele. Pentru un polonez btina, nu te exprimi n polonez prea grozav. Ca s fiu sincer, n dialectul oarecum german. Cum se explic asta ?
217

De muli ani nu vorbesc dect germana. Chiar la Cracovia am frecventat muli prieteni germani care voiau s nvee poloneza de la mine ; poate* c, fr s-mi dau seama, mi-am nsuit accen-l tul, aa cum nvei uor graiul provincial, ui-| tind limba literar. Judectorul se uit la mine, schi un zmbet| uor, apoi se ntoarse ctre funcionarul care ntocmea procesul verbal i-i dict ceva cu vocea cobort. Am putut distinge limpede cuvintele : ,.Vizibil n ncurctur" i voiam s mai explic de ce vorbesc att de prost poloneza, cnd judectorulj ntreb : Nu ai fost niciodat n B. ? Niciodat. Drumul de la Konigsberg ncoace trebuia s duc prin acea localitate. Am luat-o pe alt drum. N-ai cunoscut nicicnd un clugr din mj nstirea benedictin din oraul B. ? Nu! Judectorul sun i ddu aprodului care intrase un ordin discret. Puin dup aceea ua se deschise i fui cuprins de spaim i oroare cnd l \zui intrnd pe pater Cyrillus. Judectorul m ntreb : l cunoti pe omul acesta ? Nu !... nu l-am vzut niciodat pn acum. Atunci Cyrillus m intui cu o privire nenduplecat i se apropie mai mult de mine ; i mpreun minile i strig n timp cc-l podideau lacrimi grele : Medardus, frate Medar-dus !... n numele lui Cristos, cum mi-e dat s te regsesc, nvinuit de pcatul unei crime diabolice ! Frate Medardus. co218

boar n sufletul tu, recunoate, pocietc-te ! ngduina Domnului e nesfrit. Judectorul prea nemulumit de vorbele lui Cj rillus i-l ntrerupse cu ntrebarea . Recunoatei n acest brbat pe clugrul Medardus al mnstirii benedictine din B. ?

Aa s-mi ajute Cristos spre mntuirea mea, replic Cyrillus. Nu pot crede altceva dect c acest brbat, chiar dac poart haine oreneti, este acel Medardus care o, mnstirea benedictin din oraul B. i-a fcut noviciatul i a fost uns sub ochii mei Dar Medardus are semnul rou al unei cruci, n paitea sting a gtului i dac acest om... Cred c-i dai seama, l ntrei upse judectorul pe clugr, ntorendu-se ctre mine, c eti luat drept clugrul capucin Medardus din mnstirea B. i c tocmai acest Medardus e nvinuit de crime odioase. Dac nu eti acel clugr, i va fi uor s dovedeti, deoarece Medardus are un anume semn la gt pe care dumneata, n cazul c ceea ce ai declarat corespunde adevrului nu-l poi avea ; iat deci o ans unic. Des-coper-i gtu] ! Nu e nevoie, am rspuns resemnat, o fatalitate crunt mi-a dat cea mai fidel asemnare cu acel clugr Medardus, cu totul necunoscut mie, cci am la gt pn i un semn rou n form de cruce. Era ntr-adevr urma pe care mi-o lsase crucea "cu diamante a stareei, o cicatrice roie n form ck cruce, pe care timpul nu o tersese. Descopcr-i gtul ! repet judectorul. M-am supus, atunci Cyrillus strig : Sfnt Fecioar, sta e, e semnul rou n form de cruce !... Medardus... Ah, frate Medar219

dus, oare ai renunat cu totul la izbvirea nic ? Plngnd i aproape leinat, czu pe un scaun. Ce ai de rspuns la afirmaia acestui venerabil clugr ? ntreb judectorul. n aceeai clip m strbtu ca un fulger : toat descurajarea care amenina s m doboare, m prsi, vai, era char diavolul care-mi opti: Ce pot face aceti nevolnici mpotriva minii, a spiritului tu luminat ?... Vrei s renuni la Aurelia ?" Am izbucnit aproape cu slbticie i n batjocur : Acest clugr, prbuit aici n scaun, e un btrn nerod, un debil mintal i n nchipuirea lui nebun m confund cu un clugr fugar din mnstirea benedictin, cu care sar putea s am o vag asemnare. Pn acum judectorul i pstrase calmul, fr a-i schimba atitudinea ; pentru prima oar chipul su lu o expresie ntunecat i plin de gravitate ; se ridic i m privi int n ochi. Trebuie s recunosc c pn i senteierea ochelarilor lui era pentru mine ceva insuportabil, oribil, nu mai puteam vorbi; cuprins de o furie disperat, cu pumnii ncletai n dreptul frunii, am strigat n gura mare :,,Aurelia !" Ce e asta, ce nseamn acest nume ? ntreb rstit judectorul. O fatalitate oarb m jertfete unei mori infame, am spus eu cu voce surd, dar snt nevinovat, sigur... snt complet nevinovat... dai-mi drumul... fie-v mil... simt cum ncepe s urle nebunia prin vinele i nervii mei... dai-mi drumul! Linitindu-se din nou, judectorul dict grefierului ceva ce nu nelegeam ; n cele din urm, mi citi procesul-verbal n care era consemnat tot ce m ntrebase i tot ce rspunsesem, pre220

cum i declaraia lui Cyrillus. A trebuit s isclesc, apoi judectorul m oblig s scriu ceva att n german ct i n polonez ; m-am supus. Judectorul lu textul german i-l inmn lui pater Cyrillus, care ntre timp i revenise, cu ntrebarea : Au aceste caractere asemnare cu scrisul lui Medardus ? E mina lui pn n cele mai mici amnunte ! rspunse Cyrillus i iar se ntoarse ctre mine. Voia s vorbeasc, dar, la un semn al judectorului, tcu. Omul legii cercet cu luare aminte foaia scris de mine n polonez, apoi se ridic, veni foarte aproape de mine i spuse pe un ton grav i hotrt : Nu eti polonez. Scrisul acesta e total inexact, plin de greeli de gramatic i ortografie. Nici un polonez de batin nu scrie aa, chiar dac ar fi mai puin instruit ca dumneata. Snt nscut n Kuiecziczewo, deci polonez. Dar chiar n cazul c n-a fi, c mprejurri tainice m-ar obliga s-mi reneg identitatea i poziia, nc nu e obligatoriu s fiu clugrul Medardus care presupun c a fugit din mnstirea din oraul B. Vai, frate Medardus, interveni Cyrillus, oare nu te-a trimis venerabilul nostru prior

Leonar-dus, bizuindu-se pe devotamentul i pietatea ta, la Roma ?... Frate Medardus ! In numele lui Cristos, nu mai renega n chip nelegiuit ordinul snt din care ai evadat ! V rog s nu ne ntrerupei ! spase judectorul i continu, adresndu-mi-se : Trebuie s-i atrag atenia c depoziia demn de ncredere a aceslui venerabil clugr ntrete cu prisosin bnuiala c eti cu adevrat Medardus. Nu vreau
221

s-i ascund c vei fi confruntat cu mai multe persoane care au recunoscut in dumneata, n chip nendoielnic, pe acel clugr. Printre aceste persoane se afl una, de care, dac bnuielile se confirm, trebuie s te temi. Chiar printre lucrurile dumitale s-a gsit ceva care este n sprijinul bnuielii ce te apas. In concluzie, n currid vor sosi veti despre aa-zisele dumitale legturi familiale, cu cercetarea crora au fost nsrcinate autoritile din Poznan. Toate astea i le spun deschis, mai mult dect mi permite funcia mea, ca s te convingi ct de puin m bizui pe vreun vicleug n cazul c, acele bnuieli fiind ntemeiate, te-ar sili s mrturiseti adevrul. Pregtete-te cum vrei : dac eti n realitate nvinuitul Me-dardus, crede-m c ochiul judectorului va strpunge pe loc cel mai tare nveli ; atunci vei ti foarte precis de ce crime anume eti acuzat. Dac, dimpotriv, eti acel Leonard de Krczynski, drept care te dai i un joc ciudat al naturii, fcnd abstracie de anumite semne distinctive, te-a fcut s semeni cu acel Medardus, atunci vei gsi dumneata nsui uor mijloace s-o dovedeti. mi pare c eti ntr-o stare de adnc agitaie i chiar i din acest motiv am ntrerupt dezbaterile, vrnd ntre timp s-i dau rgazul pentru o matur chibzuin. Dup cele ntmplate astzi, cred c temeiurile nu-i lipsesc. Considerai aadar declaraiile mele cu totul mincinoase ? Vedei n mine pe transfugul clugr Medardus ? Aa l-am ntrebat. Judectorul mi rspunse cu o uoar plecciune : Adio, domnule de Krczynski ! dup care fui condus n celul.
222

Vorbele judectorului m strpunser ca nite epi ncinse. Tot ce declarasem mi se prea plat i prostesc. C persoana cu care urma s fiu confruntat i care trebuia s-mi inspire o team att de grozav, era limpede c nu putea fi dect Aurelia. Cum a fi putut suporta aa ceva ? M czneam s-mi amintesc ce s-a gsit compromitor printre lucrurile mele, i-mi czu ca o piatr pe inim, cci pstrasem din timpul tind m aflam la castelul baronului din F. un inel gravat cu numele Euphemiei, precum i geanta lui Victorin, legat cu cingtoarea de clugr pe care o luasem, n fuga mea, cu mine. M socoteam pierdut. Disperat, msurm celula n lung i-n lat. Parc cineva mi optea, mi tiuia n urechi : Nerodule, de ce pierzi curajul ? Nu te gndeti la Victorin ?" Am strigat : Haha ! cauza nu e pierdut, dimpotriv, e ctigat !" Ce zbucium i clocot n sinea mea ! M gndisem de mai nainte c printre hrtiile Euphemiei trebuia s se gseasc ceva care s dovedeasc apariia lui Victorin la castel n haine de clugr. Sprijinindu-m pe acest amnunt, am vrut ntr-un fel s m prevalez de' o ntlnire cu Victorin, ba chiar cu Medardus, drept care eram luat. Acea aventur la castel, care se terminase att de tragic, din ceea ce tiam eu nsumi ct i din auzite, asemnarea mea cu cei doi, aveam s le folosesc ntr-un fel inofensiv. Cel mai mic detaliu trebuia cntrit minuios ; voiam deci s descriu romanul care trebuia s m salveze. Mi se aprobar cele necesare pentru scris ca s atern pe hrtie vreun amnunt al vieii mele pe care-l omisesem. Am lucrat neobosit pn noaptea. n timp ce scriam, imaginaia mea se-nfierbnta, totul se nchega ca o povestire adevrat, i tot mai mult se urzea canavaua
223

unor minciuni fr sfrit, cu caro speram s ascund judectorului adevrul. Clopotul din turn sunase mie/ul nopii, cnd auzii din nou riocnitul care n noaptea trecuta m tulburase aht. Nu voiam s dau atenie, dar btile se nteeau i, printre ele, rsete i gemete. Btnd cu pumnul n mas, am strigat : Linite acolo !" spernd-s-mi revin din

groaza ce m cuprinsese : dar atunci din nou auzii rsul strident i tios rsunnd prin bolt i ngnnd : Fr-i-oa-re... Fr-i-oa-re... viu spre tine... spre ti... ne, de... des. . chide... deschide !'b Apoi, lng mine, sub pardoseal, cineva ncepu s rzuie, s huruie, s 7grie i iar rsete i gemete ; mai tare, tot mai tare se fcea zgomotul, huruitul, zgriatul i, printre ele, lovituri puternice i nfundate ca la prbuirea unor grmezi masive M-am ridicat cu lampa n mn. Atunci ceva se mic sub piciorul meu, pii mai departe i vzui pe locul unde sttusem nainte, cum o lespede se desprinsese. Am apucat-o i, destul de uor, am scoso cu totul. O raz ntunecat strbtu prin deschiztur, un bra gol cu un cuit lucitor n mn se ntinse ctre mine. Cuprins de oroare m-am dat ndrt. Atunci de jos am desluit un biguit; Fr-i-oare ! Fr-i-oare, Medardus e aici, sus... apuc, apuc, ia, ia !... Sparge. . sparge, n pdure... n pdure !' Repede m-am hotrt : fug i salvare ; dezbrat de groaz am apucat cuitul din mna care mi-l oferea i am nceput s sparg cu avnt mortarul dintre lespezi. Cel de dedesubt mpingea energic in sus. Patru, cinci lespezi erau date n lturi, atunci apru un om gol pn la mijloc i m privi spectral, rnjind nebunete i nfricotor. Raza lmpii czu din plin pe faa lui i recunosendu-m n el mi pierdui min22-t

ile ; cu o durere groaznic n brae m trezii dintr-un lein adnc ; de jur mprejur era lumin, temnicerul sttea n faa mea cu o lantern puternic, zngnit de lanuri i lovituri de ciocan duduiau spre bolile nchisorii. Se strduiau s m prind n ctue. Afar de lanurile de la mini i de la picioare mi-au pus n jurul trupului un cerc de fier, fixat cu un lan de zid. Sper c domnul nu va mai ncerca s se gndeasc s sparg pardoseala, zise temnicerul. Dar de fapt ce a fcut individul ? ntreb un fierar. Ehei, replic temnicerul, cum, nu tii ? Tot oraul vorbete despre asta. E un blestemat de clugr care a ucis trei fiine omeneti. Dar totul s-a aflat. In cteva zile o s avem o petrecere mare. Roile vor intra n joc. Nu mai auzeam nimic, cci din nou mi pieriser simurile i judecata. M-am trezit foarte gr&a din toropeal, era ntuneric i, n sfrit, prin cteva fii mate, lumina zilei ptrunse n celula scund i boltit, nalt de ase picioare, unde, dup cum observasem acum spro groaza mea, fusesem adus din nchisoarea mea de mai nainte. Mi-era sete, am apucat cana cu ap de lng mine i deodat, umed i rece, mi se strecur printre degete o broasc oribil i buhit. Cuprins de grea i dezgust, am lsat cana din mn. Aurelia !" am gemut n dezndejdea i mizeria fr margini care se abtuse asupra mea. i pentru atta lucru, mi-am zis n sinea mea, jalnica tg-duiai i josnica minciun n faa justiiei ? Toate artificiile ipocrite ale farnicului ? Pentru ea, ca s prelungeti cu cteva ore o via distrus i plin de chinuri. Ce vrei. nebunule ? S-o dobn-deti pe Aurelia care numai printr-o crim abo225

tninabil ar putea deveni a ta ? Cci chiar dac vei reui graie minciunii s cread lumea n nevinovia ta, ea va recunoate n tine pe mr-avul asasin al lui Hcrmogen i te va detesta. Mizerabile, nerod smintit, unde snt planuri*o tale mree, credina n puterea ta supranatural, cu care vei putea dirigui pn i destinul, dup voia ta ? Nu vrei s nimiceti viermele care cu mucturi mortale i roade mduva inimii ? Vei pieri ruinos ntr-o dezndejde fr scpare, chiar dac braul Justiiei te va crua !' Astfel jclindu-m n gura mare m-am aruncat pe salteaua de paie i am simit pe piept o apsare, care prea s provin de la un obiect tare dn bu/unarul vestei mele. Am bgat mna i am scos un cutita. Niciodat cit am fost ncarcerat nu am avut la mine un cuit, trebuia deci s fie acelai pe care Eul meu fantomatic mi-l dduse. Cu greu m-am ridicat i am inut cuitul n raza de lumin care ptrundea n celul. Am zrit minerul de argint lucitor. Fatalitate de neptruns ! Era acelai C'uit cu care-l uciscsem pe Hormogen i pe caro-l pierdusem de cteva sptmni. Deodat i/bucni n pieptul meu, ca o lumin minunat, c eva ca mngiere i izbvire din oprobriu, ilodu' enigmatic n care cptasem cuitul era un semn al puterii eterne, artndu-mi cum s-mi ispesc nelegiuirile, cum s-o mpac prin moarte pe Aurelia. Ca o flacr divin m nclzea acum iubirea pentru Aurelia, orice poft vinovat se ndeprtase de mine. Parc o

\eJeam ca atunci cnd mi apruse n ceasul spovoJoni'ji, n capela din mnstirea benedictin. ,,E adov-l rat c te iubesc, Medardus, dar tu nu m-ai neles!... Iubirea mea este moartea'- aa mi ngna i m nvluia vocea Aureliei -. hotr re-a mea era ferm ; s mrturisesc judectorului, nesilit de nimeni, povestea fantastic a rtcirilor melc i apoi s-mi curm viaa ! Temnicerul se ivi n celul i-mi aduse o hran mai bun declt cptm de obicei, precum i o sticl cu vin. Aa a ordonat prinul ! mi spuse el, n timp ce punea lucrurile pe masa pe care o ducea un servitor i desprindea lanul ce m intuia de perete. L-am rugat s comunice judectorului c doresc s fiu audiat din nou avnd de declarat multe lucruri care-mi apsau sufletul. mi promise s execute nsrcinarea, iar eu ateptai zadarnic s fiu chemat 3a interogatoriu ; nimeni nu se mai art, pn cnd servitorul, cnd se ntunecase de-a binelea, veni i aprinse lampa care atrna de tavanul boltit. n sinea mea era acum o linite de-svrit, dar m simeam foarte epuizat i czui de ndat ntr-un somn adnc. Se fcea c eram condus ntr-o ncpere lung, boltit i sumbr, unde am zrit un ir de preoi n sutane negre, tronnd pe scaune nalte, aezate de-a lungul peretelui. n faa lor, la o mas acoperit cu o cuvertur roie ca sngele, sttea judectorul i lng el un clugr dominican n talarul ordinului su. Te afli acum, rosti judectorul cu voce solemn, n faa justiiei clericale, deoarece tu, clugr ndrtnic i nelegiuit, zadarnic i-ai tgduit starea i numele. Fi-anciskus cu numele clugresc de Medardus, spune cror crime te-ai dedat ?"' Avusesem intenia s-mi mrturisesc deschis loate pcatele i nelegiuirile comise, dar, spre groaza mea, ceea ce spuneam nu era nicidecum
226 227 tS

ceea ce gndeam i voiam s spun. In loc de o mrturisire cinstit i plin de cin, m-am pierdut ntr-o vorbrie fr ir i fr rost. Atunci dominicanul care sttea n faa mea, mare ct un uria i strpungndu-m cu o privire de foc, zise : La tortur cu tine, clugr nesimit i ncpnat !' Fpturile ciudate din jurul meu se ridicar i ntinser ctre mine braele lor lungi,' strignd cu voce rguit i nfiortoare : La tortur cu el !" Am scos cuitul i mi l-am repezit n inim, dar braul mi se ndrept fr voie n sus. Nimerii gtul i, la semnul crucii, lama cuitului se sfrm ca cioburile de sticl, fr s m rneasc. Atunci gealaii m apucar i m mpinser ntr-o hrub subteran. Dominicanul _ i judectorul venir dup mine. Din nou m silir s mrturisesc. M-am mpotrivit nc o dat, dar ntre vorbire i gnd se spa o prpastie adnc. Plin de remucare, zdrobit de o ruine fr seamn, recunoteam n sinea mea totul ns ceea ce spunea gura mea era ceva neghiob, confuz, fr noim. La semnul dominicanului, slugile clului m-au dezbrcat, mi-au legat minile la spate i, ridicat n sus, simeam cum ncheieturile ntinse priau gata s se frng. n durerea mea fr margini, am ipat tare i m-am trezit. Durerea de la mini i din picioare piovenea de la greutatea lanurilor dar, afar de asta, mai simeam i o apsare pe ochi i nu-i puteam deschide. Deodat mi pru c mi se ia o povar de pe frunte: un clugr dominican sttea n faa culcuului meu de paie. Visul devenea via i sngele mi nghe n vine. Nemicat ca o statuie, cu braele ncruciate, clugrul sttea acolo i m fixa cu ochii goi din orbitele negre, l recunoscui pe fiorosul pictor i czui aproape leinat pe salteaua mea
228

de paie. Poale c nu era ck\it o plsmuire a simurilor mele surescitate din pricina visului. Miam fcut curaj i m-am ridicat dar, nemicat, clugrul sttea i m privea int cu orbitele lui ntunecate. Atunci am strigat nnebunit de disperare : Fptur ngrozitoare... piei din faa mea !... Nu... tu nu eti om, tu eti diavolul nsui, cel care vrea s m . prvale n prpastia venic... pleac, nelegiui-tule ! pleac !' Srman miop nlng, eu nu snt acela care tinde s te nlnuie n ctue.de fier i s te nstrineze de misiunea sacr creia te-a hrzit puterea etern ! Medardus ! srman miop ntng ! i-am prut groaznic, nfricotor, atunci cnd, deasupra abisului, ai rostit blestemul venic ! Te-am prevenit, dar nu m-ai neles. Ridic-te,

apropie-te de mine !" Clugrul spusese toate acestea cu vocea sugrumat de o mhnire care-i frngea inima ; privirea lui de care m ngrozeam era maj_ cald, mai duioas, trsturile feei se mblnzser. O tristee adnc mi covri sufletul; cel care odinioar mi pruse att de nfricotor, mi se nfia acum ca un trimis al puterii e-terne, s m mbrbteze i s m consoleze n mizeria nesfrit a decderii melc. M-am ridicat din pat, m-am apropiat de el, nu era o nluc, i-am atins haina, am ngenuncheat fr voie i el mi puse mna pe cretet n semn de binecuvntare. A-tunci mi aprur viziuni minunate n culori luminoase. Ah, eram n pdurea sfnt! Da, era acelai loc unde, n fraged copilrie, pelerinul cu mbrcmintea ciudat mi adusese biatul miraculos. Am vrut s merg mai departe, s intru n biserica pe care o vedeam aproape de mine. Acolo (aa mi se prea) urma ca, ispindu-mi vina i pocin-du-m, s obin iertarea pentru grelele-mi pcate. Dar am rmas mpietrit - nu m puteam regsi,
229
18*

nu m puteam nelege. Atunci o voce nbuit, surd, spuse : Gndul este fapta !' Visurile se estompar ; pictorul era cel care rostise acele cuvinte. Fptur neneleas, oare tu ai fost de fa n acea nenorocit diminea, n mnstirea benedictin dhvB., oraul de reedin, i tot tu mai apoi... ?" Oprete-te, m ntrerupse pictorul, eu am fost cel ce pretutindeni i-am stat aproape ca s te scap de la pieire i ruine, dar judecata ta i rmnea potrivnic ! Trebuie s-i duci menirea pn la capt spre propria-i mntuire !" Ah ! am strigat dezndjduit, de ce nu mi-ai oprit braul mpins de nelegiuire criminal spre acel tnr...'1 Nu-mi era ngduit, m ntrerupse pictorul, nu ntreba mai mult E o cutezan s vrei s nclci voina puterii venice... Medardus ! te apropii de elul tu... mine !" M-am cutremurat simind un fior de ghea, cci eram convins c l nelegeam foarte bine pe pictor. El tia i mi aproba hotrrea de a m sinucide. Pictorul se ndrept cu pai msurai spre ua celulei. Cnd, cnd te voi mai vedea?" La termen !" strig el solemn i cu voce tuntoare, nct bolta rsuna : Deci mine ?" Ua se rsuci uor n ni, pictorul dispruse... )e cum se crp de ziu, apru temnicerul cu ajutoarele lui i mi scoaser ctuele de la braele i picioarele rnite. Era vorba s fiu dus nu-maidect sus, la interogator. Cufundat n gnduri, mpcat cu ideea morii apropiate, am pit n sala tribunalului ; mrturisirea o formulasem n sinea mea n aa fel nct speram s istorisesc judectorului, scond n eviden cel mai mic amnunt, o scurt dar impresionant povestire. Judectorul mi iei grbit n ntmpinare ; probabil c eram foarte schimbat la fa, cci vzndu-m, 7mbetul jovial de pe buzele lui se preschimb ntr-o expresie de mil adne. mi lu ambele mini i m mpinse uor n fotoliul lui. Apoi, privindu-m int, spuse linitit i solemn : Domnule de Krczynski, am s v comunic o veste mbucurtoare : sntei liber ! Ancheta a fost oprit din ordinul prinului. Ai fost confundat cu o alt persoan i vina o poart asem.-narea ei izbitoare cu dumneavoastr. E clar, foarte clar, vi s-a fost dovedit nevinovia... Sntei liber ! Totul fremta, vuia i se-nvrtea n jurul meu. Statura judectorului se reliefa multiplicat de sute de ori prin negura deas, totul se scufunda ntr-un ntuneric adnc. Am simit apoi cum mi se freca fruntea cu ap rece i mi-am revenit din starea de lein n care czusem. Judectorul mi citi apoi un scurt proccs-verbal, care-mi fcea cunoscut sistarea procesului i avea ca urmare eliberarea mea din nchisoare. Am isclit fr s pot scoate o vorb. Un sentiment dureros, negrit de* nimicitor, mi sugruma orice bucurie. Aa cum m privea judectorul, cu o blndee care-mi ptrundea n suflet, simeam c era de datoria mea, acum cnd eram crezut nevinovat i lsat liber, s mrturisesc, nesilit, toate nelegiuirile comise i apoi s-mi mplnt cuitul n inim. Voiam s vorbesc dar judectorul ddea impresia c ar vrea s m vad plecat. M-arrj ndreptat spre u, dar el veni dup mine i spuse linitit : Acum am ncetat s fiu judector ; din prima clip cnd v-am vzut, m-ai interesat n cel

mai nalt grad. Orict va trebui s admitei acest lucru aparenele erau mpotriv, am dorit de la nceput s nu fii cu adevrat, infamul, criminalul
230
231

clugr drept caro erai luat. Acum pot s v spun n mod confidenial... Nu sntei polonez. Nu v-ai nscut la Kwiecziczev. o. Nu v numii Leonard de Krc/ynski. Cu calm i hotr re, am rspuns : Nu ! ' i nici cleric nu sntei ? ntreb judectorul n continuare, n timp ce cobora ochii ca smi ascund privirea inchizitorului. Simii un clocot luntric. Ascultai-.m deci ! am izbucnit. Tcere ! m ntrerupse judectorul ; crea ce am crezut din primul moment i cred i acum, se confirm. Vd c aici snt n joc mprejurri enigmatice i c dumneavoastr sntei legat, prin-tr-un tainic fir al soartei, de persoane suspuse de la Curte. Nu mai ine de ndatoririle mele profesionale .s ptrund mai adnc i a socoti ca pe o indiscreie de prost gust s storc amnunte despre persoana dumneavoastr, despre condiiile speciale din viaa dumneavoastr intim. Dar cc-ar fi dac v-ai smulge din tot ce v amenin linitea i ai prsi aceste locuri ? Dup cele ntmplate, cred c nu v vei mai simi bine aici ! De ndat ce judectorul pronunase aceste cuvinte, parc toate umbrele negre care m mpresuraser se risipiser. Redobndisem viaa, i bucuria arztoare de a tri urca n nervii i sngele meu. Aurelia ! La dnsa m gndeam din nou, i acum s prsesc aceste locuri, s m deprtez de dnsa ? Suspinai din adnc : i pe ea s-o prsesc ? Judectorul se uit uluit la mine i spuse repede : Ah ! Acum cred c vd limpede. Fac Cerul, domnule Leonard, ca o trist presimire care abia acum mi se dezvluie, s nu se mplineasc ! Vedeam din nou n sinea mea totul sub alt nfiare. Nu mai simeam nici urm de remucare i socoteam aproape o obrznicie sfruntat, cnd cu un calm simulat am ntrebat : i totui, m considerai vinovat ? Permitei-mi, domnul meu, rspunse cu gravitate judectorul, s-mi pstrez pentru mine convingerile care par s se sprijine pe o intuiie personal ; s-a stabilit cu toate mijloacele i formele legale c nu putei fi clugrul Medardus, deoarece acest Medardus se afl aici i a fost recunoscut de pater Cyrillus, care s-a nelat din cauza izbitoarei lui asemnri cu dumneavoastr i chiar acest clugr capucin nu neag a fi acel Medardus ! Astfel, dup toate aceste ntmplri, iat-v n afara oricror bnuieli. i cu att mai mult snt ndreptit s cred c v .simii despovrat de orice vin ! In aceeai clip, judectorul fu chemat de un servitor, aa c discuia noastr fu ntrerupt, tocmai cnd ncepuse s fie mai chinuitoare pentru mine. M-am dus la locuina mea i am gsit toate aa cum Ie lsasem. Hrtiile mele care fuseser sechestrate se gseau acum pe masa mea de scris ntr-un pachet sigilat, numai portvizitul lui Vic-torin, inelul Eiiphemiei i cingtoarea de clugr lipseau, aa c bnuielile mele din nchisoare se confirmar. Nu trecu mult i apru un servitor de la Curte, care mi nmn un bilet scris de mna prinului, o dat eu o tabacher btut n pietre preioase.
233

Vi s-au ntimplat lucruri groaznice, domnuk de Kic/\nski, scria prinul, dar nici eu i nici judectorii mei nu sntem vinovai. Avei o asemnare izbitoare cu un individ infam ; acum ns totul s-a lmurit n favoarea dumneavoastr ; v trimit un semn al bunvoinei mele i sper s v revd curnd." Favoarea prinului mi era tot att de indiferent ca i darul lui ; o tristee fr margini mi se strecurase n suflet, probabil consecina regimului aspru al nchisorii; simeam c trebuie s fiu susinut fizicete, aa c m-am bucurat cnd se ivi medicul Curii. Partea medical fu rezolvata icpede. Nu e oare, ncepu apoi doctorul, o deosebit nlnuire a soartei, ca tocmai n momentul cnd toi aveam . convingerea c eti acel infam c-lugr care adusese atta nenorocire n familia

baronului F., s apar adevratul vinovat i dumneata s fii absolvit de orice bnuial ? V asigur c nu snt informat asupra mprejurrilor care au prilejuit eliberarea mea. Judectorul mi-a spus doar n treact c acel clugr Medardus, urmrit de autoriti i cu care eram confundat, sar afla aici. Nu s-a aflat aici, ci a fost adus, legat ntr-o trsur i, lucru curios, chiar o dat cu sosirea dumitale. mi vine acum n minte c, n clipa cnd voiam s v povestesc ntmplrile petrecute la Curtea noastr domnitoare, am fost ntrerupt tocmai cnd am vrut s aduc vorba despre acel mizerabil Medardus, fiul lui France.sco, l despre fapta lui mrav svrit la castelul 3aronu!ui F. ; voi relua acum firul evenimentelor, ntrerupt atunci. Sora principesei noastre domnitoare, precum tii, starea mnstirii benedictine din oraul R, a luat cndva sub ocrotit (a ei o femeie srmana cu un copii, cnd se ntoiceau dintr-un pelerinaj la Teiul Snt. Femeia era vduva lui Franceseo i biat"! nimeni altul dect Medardus. Exact, dar de unde tii acest lucru ? In chipul cel mai bizar, am aflat despie misterioasele ntmplri din viaa clugrului Medardus. Pn-n clipa cnd a fugit din cartelul baronului din F. snt perfect informat de tot ce s-a petrecut acolo. Dar cum ?... de la cine ? Un vis mi-a nfiat totul ca aievea. Glumii ? Deloc. Este aidoma de parc am auzit n vis povestea unui nenorocit, jucria unor fore tenebroase, om azvrlit de colo-colo, i mpins din crim n crim. In cltoria mea care ducea ncoace, diligenta a trecut din greeal prin pdure... Am intrat n casa pdurarului i acolo... Aha I neleg acum, l-ai gsit acolo pe clugr... Aa e, dar era nebun. Se pare c nu mai e. Oare avea nc de atunci clipe de luciditate i nu ascundea nimic ?... Nu chiar aa. Noaptea, netiind c m aflam n casa pdurarului, dnsul a intrat la mine n camer. Asemnarea mea izbitoare cu el l-a ngrozit. M credea alter-ego-ul su a crui apariie i vestea moartea. Biguia, gngvea mrturisiri ; obosit de drum, m coplei fr voia mea somnul; era ca i cum clugrul continua s vorbeasc linitit i resemnat i, de fapt, nu-mi pot da seama cnd i cum a nceput visul. Mi se pare c nebunul susinea c nu el a omort-o
235

pe Euphemia i apoi po Hermo^en, c.1 c ucigaj amndurora era contele Vie tor in... ' Bizar, nespus de bi/ar, dar de ce ai asa toate astea judectorului ? Cum puteam spera c judectorul ar putea da ctui de puin crezare unei povestiri care iar fi aprut de domeniul fanteziei ? Oare justiia penal i poate ngdui s cread n minuni ? Cel puin trebuia s v fi dat imediat scama c v confund cu clugrul nebun i s-l indicai , pe dnsu ca fiind capucinul Medardus. Desigur, i mai ales dup ce un btrn nerod, cred c-l cheam Cyrillus, a vrut cu orice pre s vad n mine pe fratele lui de mnstire. Nu mi-a trecut prin minte c nebunul e nsui clugrul Medardus i crima de care mi se spovedise mie va putea forma obiectul procesului meu de acum. Dar din cele spuse de pdurar, clugrul nu i-a mrturisit niciodat numele i atunci cum s-a ajuns la aceast descoperire ? n modul cel mai simplu. Clugrul, precum tii, a stat ctva timp la pdurar ; prea vindecat, dar deodat nebunia reizbucni cu atta furie, nct pdurarul a fost nevoit s-l aduc ncoace ca s fie nchis ntr-un ospiciu. Acolo a stat zi i noapte, cu privirea rtcit, imobil ca o statuie. Nu &cotea o vorb i trebuia s fie hrnit ca un prunc, cci nu-i mica mna. Toate ncercrile de a-i scoate dm inerie rmseser zadarnice ; mijloace drastice nu i se puteau aplica fr primejdia de a-i pricinui o nou criz de nebunie furioas. Acum cteva zile, fiul cel mai mare al pdurarului vine ]a ora i se duce la ospiciu s-l revad pe clugr. Impresionat de starea dezndjduit a nenorocitul ai, cnd s ias pe poart, l zrete pe pater

Cyrillus de la mnstirea capucinilor, care tocmai trecea pe acolo. i adreseaz rugmintea s se duc la bolnav, spernd ca vorbele unui cleric din tagma lui s-i aduc poate vindecarea. Cnd Cyrillus l zrete pe clugr, se d napoi ngrozit : Sfnt Fecioar ! Medardus, nefericite Medardus !' Astfel izbucnete Cyrillus, i n aceeai clip, ochii rtcii ai lui Medardus capt via. Se scoai n picioare i, cu un strigt surd, cade sleit de puteri, la pmnt. Cyrillus i ceilali care se aflau de fa la aceast ntm-plare, se duc imediat la preedintele tribunalului, comuniendu-i cele petrecute. Judectorul nsrcinat cu anchetarea dumneavoastr se duce cu Cyrillus la ospiciu : l gsesc pe clugr foarte istovit, dar fr urm de nebunie. Acesta recunoate c el e clugrul Medardus din mnstirea capucinilor din oraul B. Cyrillus, pe de alt parte, a declarat c asemnarea dumneavoastr cu Medardus l-a indus n eroare. Acum abia i d seama ct de mult se deosebete domnul Leonard de Medardus la privire, mers i statur. S-a descoperit pn i semnu! crucii n partea sting a gtului de care s-a fcut atta vlv la anchet. Apoi clugrul este interogat cu privire la cele petrecute n castelul baronului F. Snt un criminal infam, spuse el cu vocea sugrumat, abia perceptibil ; am groaznice mustrri de cuget pentru ceea ce am comis. Singur m-am lsat nelat n ce m privete pe mine i sufletul meu nemuritor !... ndurare ! s mi se dea timp... totul... voi mrturisi totul !' Informat de toate acestea, prinul d imediat ordin s vi se claseze procesul i s fii eliberat din detenie. Aceasta e povestea absolvirii dumneavoastr. Clugrul a fost nchis n temni.
237

i a mrturisit totul ?! El a ucis-o pe E.i-phemia i pe Hermogen ? i cum stau lucrurile cu contele Victorin... ? Pe cte tiu, procesul clugrului ncepe abia astzi. Dar n ce privete pe coptele Victorin, s-ar prea c acele ntmplri au o strns legtur cu Casa noastr domnitoare i c trebuie s rmn tinuite. Nu prea vd cum se ?eag evenimentele de la Castelul baronului de F. cu catastrofa de la Curtea voastr. De fapt, eu m gndeam mai mu't !a persoane dect la cele ntmplate. Nu v neleg. V amintii exact de povestirea mea desj acea catastrof care a pricinuit moartea frat prinului nostru domnitor ? Desigur. Nu v este oare limpede c Francesco nutrea o iubire vinovat pentru italianc ? C el era acela care se furiase naintea prinului n camera nupial i c tot el l-a ucis pe prin ? Victorin este fructul acelei fapte josnice. El i Medardus snt fiii aceluiai tat : Victorin a disprut fr urme, toate cercetrile au rmas zadarnice. Clugrul l^a mbrncit n Rpa diavolului'1. Blestemat fie ucigaul fratelui su ! In clipa n care rostisem cu trie aceste vorbe, se auzi uor acea btaie a monstrului fantomatic care m tulburase atunci n temni. Zadarnic am ncercat s nving groaza care m-a cuprins. Doctorul pru s nu observe citui de puin zgomotul i nici lupta mea luntric. Continu : Cum ?... V-a mrturisit clugrul c i torin a fost dobort de mina lui ?
233

Da.. Cel pul,in. asta am dedus din relatrile lui confuze, dac pun n legtur cu ele dispariia lui Victorin, ceea ce nseamn c lucrurile s-au petrecut ntr-adevr astfel. Blestemat fie dementul uciga al fratelui su ! Ciocniturile, suspinele i gemetele se nteeau. Un rs ascuit care uier prin ncpere, prea s sune astfel : Medardus... Medardus... ha... ha... hai, vino-mi n a-ju-tor ! Doctorul, fr s observe nimic, continu : O tain ciudat pare s nvluie originea lui Francesco. E foarte probabil c e nrudit cu Casa domnitoare. Un lucru e cert, c Euphemia este fiica... Cu o smucitur nspimnttoare. nct balamalele scrnir, ua se deschise i un rs strident ajunse pn la mine. Ho, ho... ho... ho... fri-oare, am zbierat ca un nebun, hoho... ncoace... hai, hai, dac vrei s te lupi cu mine... cucuveaua face nunt ; acum ne vom urca pe acoperi, ne vom lupta i cel care-l prvale pe cellalt, este rege i are voie s bea snge...'-

Doctorul m cuprinse n brae i strig : Ce nseamn asta ? Ce nseamn asta ? Sin-tei bolnav... de fapt grav bolnav. Imediat, imediat la pat ! Dar eu priveam int spre ua deschis s vd dac dezgusttorul meu alter-cgo nu va intra cumva n ncpere. Ins n-am vzut nimic i mi-am revenit din spaima grozav care m cuprinsese cu gheare de ghea. Doctorul susinea c snt mai bolnav dect credeam eu i punea totul pe seama carcerii i a dezechilibrului pricinuit de mersul procesului. Aveam nevoie de sfaturile sale, dar mai mult dect tiina lui contribuise la rapida mea nsntoire faptul c nu se mai
230

au/eau btile i c nfricotorul meu alter-ego prea s m fi prsit. ntr-o diminea, soarele primvratic i arunca razele de aur, prietenoase i vesele n camera mea ; dulci miresme nvleau prin fereastr ; un dor nemrginit m mbia s ies n aer liber i, nei-nnd seama de recomandaia doctorului, am alergat nspre parc. Copaci i tufiuri, fonind i uotind, salutau pe cel ce-i revenise dintr-o boal primejdioas. Am respirat din plin, ca trezit din-tr-un somn lung i greu ; suspine adnci erau expresia fr cuvinte a unei dulci emoii i se ngemnau cu ciripitul psrilor, cu zumzetul i vrtejul gzelor colorate. Da ! Un vis apstor mi readuse n minte nu numai ntmplrile mai recente, ci ntreaga mea via, de asemeni scena cnd m aflam pe aleea umbrit de platani n-tunecoi i prsisem mnstirea. Se fcea c m gseam n grdina capucinilor din B. Din crngul deprtat se ivea crucea nalt creia, cu adnc fervoare, i implorasem cndva puterea de a rezista oricrei ispite. Crucea prea s fie inta unde trebuia s ajung i s m prostern n -rn ca s m pociesc i s ispesc ticloia unor dorini vinovate cu care m ademenise dia- t voiul; am pit nainte nlndu-mi minile m-' preunate i privirea aintit spre cruce. Mai tare, tot mai tare bntuia curentul de aer mi se prea c aud cntecele de slav ale clugrilor, dar nu erau dect zvonurile vrjite ale pdurii pe care vntul le iscase vjind printre copaci, t-indu-mi rsuflarea, astfel nct am fost nevoit s m opresc, s m sprijin de un trunchi, ca s nu cad grmad. Dar m simeam atras cu o for de nenvins ctre crucea ndeprtat. Mi-am ncordat puterile i am pit mai departe, dar n-am putut ajunge dect pn la movilita de muchi din preajma crngul ui ; m-am simit copleit de o toropeal de moarte ; ca un btrn neputincios, m-am aezat cu ncetineal i, gemnd nbuit, am cutat s-mi despovrez inima. Un fonet se fcu auzit foarte aproape de mine... Aurelia ! De ndat ce m fulger acest gnd, ea apru n faa mea. Lacrimi de sfietoare tristee izvorau din ochii-i divini, dar printre lacrimi senteia o raz luminoas ; era expresia unui dor nemrginit care prea strin de Aurelia. Dar tot astfel dogorise la spovedanie privirea ptima a acelei fpturi enigmatice pe care o vzusem apoi adeseori n visul meu de fericire. Oare m vei putea ierta vreodat ?" murmura Aurelia... M-am prbuit atunci nebun de extaz la picioarele ei, i i-am cuprins minile. Aurelia... Aurelia... pentru tine a accepta martiriul... moartea." M-am simit ridicat cu blndee, Aurelia se lipi de pieptul meu, i m-am pierdut n srutri fierbini. Speriat de un zgomot apropiat, se smulse din braele mele, fr ca eu s o mai pot reine. mplinite snt dorinele i ndejdile mele", spuse ea cu vocea cobort i, n aceeeai clip, am vzut-o pe principes venind pe alee. Am intrat n tufi i mi-am dat seama c luasem drept crucifix un trunchi uscat de copac. Nu mai simeam toropeala, srutrile Aureliei mi insuflaser puteri noi de via : parc mi s-ar fi dezvluit abia acum clar i luminos secretul existenei mee. Ah, era taina minunat a dragostei care mi se druia n toat radioasa ei splendoare. Stteam pe punctul culminant al vieii ; acum trebuia s nceap declinul, pentru ca un destin hotrt de
240
241

o for superioar s se mplineasc. Aceasta a fost vremea care m nvluise ca un vis cerescf cnd am nceput s-mi nsemn ce s-a ntmplat ci mine dup ce am revzut-o pe Aurelia.

ie, strinule, nccunoscutule care vei citi cndvs aceste pagini, rogu-te s rechemi acele zile n-| sorite din viaa ta i atunci vei nelege jalea fr de ndejde a clugrului ncrunit n ispire i cin i-i vei uni n durere glasul tu cu al su. nc o dat te rog s lai acum s mboboceasc n fiina ta luntric acea vreme i nu va mai fi nevoie s-i spun nimic. Dragostea Aureliei m transfigurase i nseninase totul n jurul meu, iar acum ct de viu i de nsufleit privea i cuprindea viaa spiritul meu i eu, divinul inspirat, eram nvluit de o fericire cereasc. Nici un gnd negru nu mai ncpea n sufletul meu, dragostea Aureliei m splase de pcat, da, ntr-un chip miraculos ncolea n mine ferma convingere c nu eu eram acel ticlos infam care omorse pe Euphemia i pe Hermogen, ci clugrul nebun pe care-l gsisem n casa pdurarului comisese oribila fapt. Tot ce povestisem doctorului nu mi se prea minciun, ci adevratul i misteriosul mers al lucrurilor, ce m nedumerea pn i pe mine. Prinul m-a primit ca pe un prieten pe care-l crezi pierdut i-l regseti ; aceasta a fost atitudinea cu care toi trebuiau s fie de acord ; numai principesa, chiar dac era mai ngduitoare ca de obicei, rmase grav i distant. Aurelia mi se druia cu o candoare copilreasc, nu socotea iubirea ei ca pe o vin care trebuia tinuit fa de lume i eu de asemenea nu puteam ascunde ctui de puin sentim ntul pentru care simeam c triesc. Fiecare observase legtura mea cu Aurelia, nimeni nu vorbea despre asta, fiindc citeau n ochii prinului caro, chiar dac nu ncuraja iubirea noastr, o tolera. Astfel se ntmpla c o vedeam pe Aurelia adeseori fr martori. O cuprindeam n brae, ea rspundea srutrilor mele, dar simind cam se cutremura de sfial feciorelnic, nu puteam da fru liber dorinei vinovate; fiecare glnd nelegiuit se pic rdoa n fiorul caremi .strbtea fiina. Prea s nu presimt primejdia, e drept c nici nu exista, cci adeseori cnd sttea alturi de mine n odaia singuratic, cnd mai mult ca ntotdeauna farmecul ei divin strlucea, cnd flacra dragostei era gata .s izbucneasc slbatic, m privea att de cast i de blnd, nct mi se prea c cerul ngduia srmanului pctos s se nale de pe pmnt n rndul sfinilor. Da, nu era Aurelia, ci sfnta Ro/alia nsi i m prbuii la picioarele ci i strigai tare : O, fptur pioas, sfnta sfintelor, oare este ngduit inimii tale s simt iubire pmnteasc ? mi ntin.se mina i gri cu voce dulce i blajin : Ah, nu snt sfnta sfintelor, dar snt f-eaite evlavioas i te iubesc mult ! Nu o mai vzusem de cteva zile pe Aurelia care se dusese cu principesa la un castel apropiat. N-am putut suporta mai mult absena ei i am alergat ntr-acolo.' Seara, trziu, am ntl-nit n grdin o subret care-mi art camera Aureliei. Am deschis ncetior ua am intrat un aer dens, o mireasm minunat de flori m ntmpin i-mi toropi .simurile. Amintiri ca nite vise ntunecoase m npdir. Nu e oare asia camera Aureliei din castelul baronului unde eu... ? De cum m strbtu acest gnd, parc n urma
242 l'J Klixeicle c'ia\ olului

mea ar fi aprut o neagr artare i o vece li untric mi strig : .Jlermogen !u nspimntat ar . fugit mai departe, ua budoarului era ntredeschis. Aurelia, cu spatele spre mine, era ngenuncheat n faa unui taburet pe care se afla o carte deschis. Cuprins de o team sfielnic, m-am uitat ndrt n-am vzut pe nimeni, i atunci am exclamat plin de extaz ,.Aurelia> Aurelia !" i-a ntors repede capul dar nainte de a se ridica am fost lng ea i am cuprins-o n brae. Leonard ! Iubitul meu !" murmur dn^a n oapt. n clipa aceea m-am simit rscolit de un clocot luntric i am fost cuprins de o poft vinovat, slbatic, nestvilit. Ea se abandon fr vlag n braele mele ; prul strns se desfcu n bucle bogate peste umerii mei, snul feciorelnic se nvolbura, dnsa gemea nbuit nu mai tiam nici eu de mine. Am atras-o i mai mult la pieptul meu, prea istovit, o flacr stranie ardea n ochii ei. rspundea srutrilor mele slbatice cu mai mult ardoare. Deodat se auzi n spatele nostru o btaie puternic de aripi o voce ascuit, ca iptul de groaz al unuia lovit de moarte, vuia prin ncpere. Hermogen !' strig Aurelia i se prbui leinat din braele mele. Cuprins de o spaim fr margini, am luat-o la fug. n coridor principesa rentorendu-se de la o plimbare. mi i'-i n cale. Privindu-m cu gi avitate i trufie mi spuse : mi pare foarte bij-ar c v gsesc aici. nule Leonard ! Ascunzndu-mi perplexitatea, am rspuns p| ntr-un ton foarte hotrt, chiar mai energic de-ct
IP

s-ar fi cuvenit, c adeseori zadarnic lupi mpotriva unui impuls puternic i c adeseori ceea ce e aparent necuviincios, e tot ce poate fi mai decent. n timp ce zoream n noapte s ajung la reedina princiar, mi se prea c cineva alearg lng mine i c o voce mi optete : T... Tot... Totdeauna snt cu ti... tine... fr... frioare Medardus !" Dac a fi privit n jurul meu, mi-a fi dat seama c fantoma alter-ego-ului meu tria numai n imaginaia mea ; dar nu m puteam dezbra de groaznica artare ca i cum a fi trebuit s vorbesc cu ea i s-i povestesc c iar m-am prostit i m-am lsat speriat de nebunul de Hermo-mogen ; sfnta Rozalia va fi n curnd a mea, numai a mea, cci de asta snt clugr r am fost sfinit. Alter-ego-ul meu rse ca de obicei i bigui : Dar re... repede... repede !" Aibi rbdare, am spus din nou, tinere ! Totul se va termina cu bine. Cci nu numai c l-am nimerit cum trebuie pe Hermogen care are o cruce blestemat la gt ca i noi doi, dar cuitaul meu dibaci mai este tios i ascuit !" Hi... hi... hi... hi... nimerete bine... nimerete bine !' Aa se pierdu glasul celuilalt Eu al meu n vuietul vntului de "diminea, care zorea dinspre rsritul purpuriu. Abia sosisem Ia locuina mea, c am fost chemat la prin. M ntmpin prietenos zicndu-mi : De fapt, domnule Leonard, aa ncepu el, mi-ai ctigat toat simpatia ; nu pot s-i ascund c bunvoina mea s-a transformat ntr-o adevrat prietenie. N-a vrea s te pierd, a vrea s te vd fericit. De altfel, i datorm orice compensaie posibil pentru cele suferite. tii oare, domnule Leonard, cine a iniiat nenorocitul dumitale proces ? Cine te-a acuzat ? Nu, nlimea voastr !
244 243 19*

Baroneasa Aurelia !... Eti uimit ? Da, da, baroneasa Aurelia, bunul meu Leonard, ea te-a (rse el zgomotos), ea te-a luat drept un clugr ! Pe Dumnezeul meu ! Dac eti un clugr capucin, atunci eti cel mai drgu pe care l-a vzut vreodat cineva ! Spune sincer, domnule Leonard, faci cumva parte din tagma clugrilor ? nlimea voastr, nu tiu ce fatalitate oarb \rea cu tot dinadinsul s m dea drept acel clugr care... Ei, ei ! nu snt un inchizitor ! Ar fi o fatalitate dac ai fi legat prin jurmnt de acest ordin. Dar s venim la chestiune ! N-ai vrea s te i~zbuni pentru nenorocirea care i-a pricinuit-o Aurelia ? In ce inim omeneasc ar putea ncoli un asemenea gnd mpotriva acestei gingae fpturi angelice ? O iubeti pe Aurelia ? Avta m ntreb prinul i-i ainti cu gravi-j tate privirile n ochii mei. Am tcut, duendu-mi; mina la piept. Prinul continu : tiu. te-ai ndrgostit de Aurelia din clipa ^ n care, alturi de principes, a pit pentru prima oar n salon. Eti iubit de dnsa cu o ardoare pe care n-a fi atribuit-o blndei Aurelia. Triete numai prin dumneata, prinesa mi-a spus totul. Te rog s m crezi c, dup arestarea du-mitale, Aurelia s-a lsat prad unei stri att de disperate, incit a czut bolnav la pat i era aproape s se prpdeasc. Aurelia te luase drept ucigaul fratelui ei i cu att mai mult nu-i pu-tc-am nelege durerea. nc de atunci te iubea. Deci, domnule Leonard, sau mai degrab domnule de Krc/ynski, cum faci parte din nobilime, i voi tocrttma la Curte un loc care-i va fi pe plac* Te vei cstori cu Aurelia. In cteva zile serbm logodna, eu nsumi voi ine locul tatlui ei. Sfiat de cele mai contradictorii sentimente, am rmas ca mut n faa prinului. Adio, domnule Leonard ! exclam prinul i, salutndu-m prietenos, iei din camer. Aurelia, soia mea ! Soia unui clugr asasin ! Nu ! Forele tenebroase nu vor ngdui acest lucru ! Chiar dac asupra ei planeaz o fatalitate. Acest gnd ncoli n mine, nvingnd orice argument potrivnic. Simeam c trebuia luat pe loc o hotrre, dar zadarnic chibzuiam asupra mijloacelor de a m despri de Aurelia, fr s sufr. Gndul c nu o voi mai revedea mi-era cumplit, insuportabil, dar ideea c ar putea s-mi devin soie, mi insufla o sil inexplicabil. Eram ncredinat c, n clipa n care clugrul uciga va sta n faa altarului Domnului i cu jurminte sacre va svri infama

nelegiuire, acel pictor strin va aprea, dar nu pentru a m consola cu blndee, ca n nchisoare, ci pentru a prevesti cumplita rzbunare i ruina mea, ca la cununia lui Francesco, acoperindu-m de un oprobriu fr seamn, i prbuindu-m curnd ntr-o nenorocire venic. Dar iat c auzii n sinea mea o voce tenebroas : i totui Aurelia trebuie s fie a ta ! Nerodu-le slab la minte, cum te gndeti s schimbi destinul implacabil ce apas asupra voastr ?'* i iar auzii : Arunc-te, arunc-te la pmnt ! In-famule, eti orbit! Niciodat nu poate fi a ta ; e sfnta Rozalia nsi, pe care te gndeti s-o iubeti cu o dragoste pmnteasc !" Torturat de groaznice fore contradictorii, aruncat ncoace i ncolo, nu eram n stare s-mi adun gndurile, s prevd ce a putea face, s fug de nenorocirea care prea s m amenine din toate prile. Trecuse a.-ea
247

clip naripat cnd.ntreaga mea via, ederea mea nefast la castelul baronului F. mi apreau ca un vis urt. ntr-o dezolant deprimare nu vedeam n mine dect asasinul josnic i desfrnat. Tot ce ndrugasem judectorului i doctorului nu era dect minciun sfruntat i prost ticluit i nu spusele unei voci luntrice, precum voiam s m conving eu nsumi. Cufundat n sinea mea, fr s observ i s pricep nimic din ceea ce se petrecea n jurul meu, m furiai n strad. Strigtul vizitiului, huruiala trsurii m-au dezmeticit i am srit repede n lturi. Trsura principesei trecu n goan, doctorul Curii se aplec i m salut prietenos ; m-am dus spre locuina lui. mi iei nainte i m cluzi nuntru cu vorbele acestea : Chiar acum vin de la Aurelia i am s v comunic ceva. Ah, ah, ncepu el, om nestpnit i nechibzuit ! Ce ai mai pus la cale ? Ce-ai mai fcut ? Ai aprut n faa Aureliei ca o nluc i biata fptur cu nervi; ei slabi s-a mbolnvit dit; pricina asta ! Doctorul observ paloarea mea. Lsai, lsai, continu el, nu e chiar gra\ i-a reluat plimbarea n grdin i mine se napoiaz la reedin cu principesa. Despre dumneavoastr, drag domnule Leonard, a vorbit mult Aurelia, i-a exprimat dorina s v revad i s v scuze. Are impresia c a avut o purtare nesbuit, prosteasc. Gndindu-m la cele petrecute la castelul baronului, nu tiam cum s interpretez spusele Aureliei. Doctorul prea informat de inteniile prinului n ce m privete i mi-a dat a nelege aceasta destul de limpede. Mulumit jovialitii cu care cucerea pe toi din jur, izbuti curnd s m smulg din starea sumbr n care m aflam, astfel c discuia noastr lu o ntorstur vesel. Descrise din nou cum o gsise pe Aurelia care, asemeni unui copil ce nu-i poate reveni dintr-un vis apstor, zcea, cu cporul sprijinit n mini, zmbind printre lacrimi i plngndu-se de nlucirile ei bolnvicioase. Repeta cuvintele ei, imitnd vocea sfielnic a fetei, ntrerupt de suspine uoare i povesti cum izbuti s-o nsemneze prin glume, astfel c drglaul ei chip mi apru senin i vioi n faa ochilor. La asta trebuie s mai adaug c, dimpotriv, o nfia cu atta gravitate pe principesa noastr, nct, n cele din urm, m-am desftat nespus. Oare v-ai gndit, ncepu el, oare v-ai gn-dit cnd ai sosit la reedina princiar c vi se vor ntmpla attea lucruri miraculoase ? Mai nti confuzia absurd care v-a adus pe banca acuzrii i apoi fericirea cu adevrat de invidiat pe care vi-o rezerv prietenia prinului. _ Trebuie s recunosc c, de la nceput, primirea binevoitoare din partea prinului m-a bucurat mult, dar mi dau seama c am crescut acum n stima lui i a celor de la Curte, probabil din cauza nedreptii a crui victim am fost. Nu numai datorit acestui fapt, ci i unei alte mprejurri mrunte, pe care sper c o vei ghici. Nicidecum. Dei vi se spune, ca mai nainte, ^domnul Leonard, aa cum vrei, fiecare tie acum e sn-tai de neam nobil, cci informaiile primite de la Poznan confirm-spusele dumneavoastr.

Dar cum poate avea acest fapt o niurire asupra prinului, asupra stimei de care m bucur n anturajul Curii ? Cnd prinul m-a cunoscut i m-a invitat s apar la Curte, am obiectat c snt
248 249

de origine burghez, la care prinul mi-a rspuns c o cultur ca a mea nnobileaz, fcndum apt s apar n societatea lui. Crede sincer acest lucru i cocheteaz n mod deliberat cu tiina i arta. Sper c ai remarcat n anturajul Curii cte un savant sau artist burghez, dar cei mai sensibili dintre ei, care ignor de unde eman sprinteneala fiinei lor luntrice, neputn-du-se situa pe un punct de vedere superior al unei ironii n stare s-i ridice peste toate acestea, se ntlnesc rareori sau chiar deloc. Cu cea mai mare bunvoin, chiar dac eti cu totul lipsit de prejudeci, n purtarea unui nobil fa de burghez se strecoar ceva greu de definit, un fel de condescenden, o toleran care se aseamn cu necuviina ; lucrul acesta nu-l rabd nici un brbat care, n mndria lui, simte c, orict de des s-ar afla n societatea nobililor, el este acela care trebuie s fie ngduitor i tolerant fa de inferioritatea spiritual i lipsa de gust. i dumneavoastr facei parte din nobilime, domnule Leonard, dar dup cte aflu, ai fost educat temeinic n spirit religios i tiinific. Poate aa se explic faptul c sntei primul nobil n faa cruia eu nsumi, trind n anturajul Curii i n mijlocul curtenilor, n-am simit la dumneavoastr nimic stnjenitor i aristocratic n sensul ru al cuvntului. Ai putea crede c enun aci ca burghez idei preconcepute, sau c am ntmpinat neplceri strnite de vreo prejudecat, dar nu e aa. Aparin uneia din categoriile care fac excepie fiind nu numai tolerate, dar chiar ocrotite i tratate cu atenie. Medicii i duhovnicii snt oameni care domnesc, stpni ai trupului i ai sufletului, deci de o noblee bine meritat. Oare indigestia i osnda venic incomodeaz mai puin pe cel demn de a fi admis la Curte ? Cit privete pe duhovnici, de acest privilegiu au parte numai preoii catolici. Predicatorii protestani, la ar cel puin, snt doar oficiani casnici care, dup ce au alinat contiina onorabilelor gazde, snt aezai la coada mesei pentru a se nfrupta, umili cu mncare i vin. E greu, desigur, s se renune la o veche prejudecat, dar de cele mai multe ori lipsete i bunvoina, deoarece cte un nobil poate bnui c numai n aceast calitate este demn de o funcie nalt la care nimic altceva n lume nu-i d vreun drept. Contiina ancestral i trufia nobilimii snt un fenomen aproape ridicol n vremea noastr din ce n ce mai spiritualizat. Pornind de la rzboi i militrie, nc din vremea cavalerilor se formeaz o cast care apr n exclusivitate celelalte stri, astfel c raportul subordonat de la acel aprat la cel ce-l apr se creeaz de la sine Orict i-ar luda savantul tiina, artistul arta, meteugarul, negustorul, profesia, iat zice cavalerul : te pomeneti cu un duman nenduplecat, cruia voi, cei fr experien n ale rzboiului, nu-i putei ine piept, pe cnd eu, fiind apt s port arma, m postez cu spada n faa voastr i, ceea ce e misiunea i bucuria mea, v salvez viaa i bunurile. Dar tot mai mult dispare fora brutal de pe pmnt, tot mai mult spiritul este acela ca-re-i impune puterea, care covrete totul. In cu-rnd, oamenii se vor lmuri c un pumn tare, o plato, o .spad puternic avntat nu ajung s biruie ' ceea ce vrea spiritul ; pn i rzboiul i tiina armelor se supun principiului spiritual al timpului. Fiecare este nevoit s se bizuie pe sine din ce n ce mai mult i, chiar dac statul i confer o anumit strlucire, trebuie s extrag din avutul su spiritual ceea ce-l impune n faa lumii. Pe principiul opus se sprijin trufia motenit de la strmoii
250 251

cavaleri, care-i gsete justificarea numai n formula : stx-bunii mei au fost eroi, deci snt i eu erou. Cu ct se merge mai departe, cu att mai bine ; cci, dac se poate stabili unde i cnd un tat-mare a devenit erou i cnd i s-a acordat titlul de noblee, faptelor recent petrecute li se d mai puin crezare. Totul se bazeaz pe vitejie i for fizic. Prini robuti, ntreprizi dau

de obicei copii asemntori, precum tot astfel se motenete spiritul i curajul rzboinic. S menin pur casta cavalerilor a fost condiia acelei vremi feudale i nu era un merit nensemnat pentru o domnioar de vi veche s dea natere unui iuncr pe care srmana lume burghez l implora : Te rugm, nu ne devora, ci ap-r-ne de ali iuncri!" Cu averea spiritual lucrurile nu mai stau aa. Prinii foarte nelepi aduc pe lume feciorai foarte proti i, tocmai pentru c vremea a subordonat psihicul forei fizice, s-ar putea ca, innd seama de dovada titlului de noblee motenit, s fie mai de temut c descinzi din Leibniz dect din Amadis al Galiei sau din oricare ali strvechi cavaleri de-ai lui Artus. Pe acest fga, trasat cu fermitate, pete nainte spiritul vremii noastre i situaia celor mndri de obria lor nobil se nrutete vizibil; din aceast cauz, acea lips de tact n a recunoate calitatea, n a afecta o condescenden umilitoare, o atitudine ambigu fa de burghezia cu merite incontestabile n lume i n stat, expresia unui sentiment obscur i deprimant care face s se prevad c, n faa celor nelepi, ideile nvechite s-au perimat i ridicolul li se nfieaz n toat goliciunea lui. Mulumim Cerului c muli nobili, brbai i femei, recunosc spiritul vremii i se avnt n zbor minu252

nat spre culmile pe care le ofer tiina i arta ; ei vor alunga acele duhuri respingtoare ! Vorbele doctorului m-au purtat pe un fga strin. Niciodat nu mi-a trecut prin gnd s meditez asupra nobilimii i a raporturilor ei cu burghezia. Cred c doctorul nu bnuia c nainte aparinusem tocmai acestei clase care, dup opinia sa, nu este lezat de trufia nobilimii. Oare nu fusesem eu n casele cele mai alese ale nobilimii din B. prea stimatul, prea onoratul duhovnic ? Cuge-tnd mai adnc, am recunoscut cum eu nsumi mi-am urzit destinul, cnd din numele Kwiezic-zewo pe care l-am spus acelei btrne doamne de la Curte, i-a tras originea titlul meu de noblee, i astfel i-a venit prinului ideea s m cstoreasc cu Aurelia. Principesa se rentoarse. Am alergat la Aurelia. M-a primit cu o nenttoare sfial feciorelnic ; am cuprins-o n brae i n acea clip am crezut c poate deveni soia mea. Aurelia era mai tandr i mai drgstoas ca de obicei. Ochii i notau n lacrimi i timbrul vocii ei era o implorare plin de tristee, aa cum n sufletul copilului se potolete mnia, dup ce-i recunoate greeala. Puteam aa dar s chibzuiesc la vizita fcut la castelul principesei i mara strduit din rsputeri, dorind s aflu totul; am conjurat-o pe Aurelia s-mi dezvluie ce o speriase atunci att de tare. Tcu, plec ochii, dar cum i pe mine m obseda acel ngrozitor alter-ego al meu, am izbucnit : Aurelia, n numele lui Dumnezeu, ce fptur nfricotoare ai zrit n spatele nostru ? Se uit uimit la mine, privirea ei deveni tot mai fix, mai stranie, apoi se ridic brusc, parc ar fi voit s fug, dar se opri i izbucni n plns, acoperindu-i faa cu minile :
253

Nu, nu, nu nu este el! Am cuprins-o cu binclee n brae ; epuizat, se aez din nou. Cine, cine nu e ? ! ntrebai cu vehemen, bnuind ceea ce se petrecea n sufletul ei. Ah, prietene,~iubitul meu, murmur ea ndurerat, n-ai s m iei drept o exaltat fr minte dac i-a spune totul... totul, ce anume m nspi-mnt mereu n deplina fericire a celei mai curate iubiri ? Un vis cumplit mi tulbur viaa, s-a interpus cu artrile lui nfiortoare ntre noi de cnd te-am \zut pentru prima oar ; m-a nconjurat cu fluturri reci de moarte cnd ai intrat pe neateptate n camera mea din castelul de odihn al principesei. Afl deci c, la fel cu tine, a nghe-nuncheat o dat n faa mea un clugr infam, i a vrut, abuznd de sfintele rugciuni, s comit un groaznic pcat. Atunci cnd, ca o fiar slbatic pndindu-i prada m prinse n mrejele lui, a devenit ucigaul fratelui meu. Vai i tu !... trsturile tale !... vorba ta... acea artare !.. la->-m s tac, o, las-m s tac ! Aurelia se ddu ndrt; pe jumtate culcat i, sprijinindu-i capul n min, se ghemui n colul canapelei; plintatea trupului ei tnr ieea i mai mult la iveal. Stteam n faa ei, ochiul

pofticios nota n nemrginitul farmec al dragostei, dar dorina avea de luptat cu dispreul diabolic care striga n mine. Neferieito, ta, cea ispitit de Satana, ai fugit din faa clugrului care prin rugciune te momea s pctuieti ? Acum eti logodnica lui... logodnica lui !' n aceeai clip, dragostea mea pentru Aurelia, pe care o raz din cer prea so aprind atunci cnd, scpat de nchisoare i de moarte, am revzut-o n parc, pieri din sufletul meu, i un gnd m covri p3 de254

a-ntregul : c ruina ei ar putea fi punctul cel mai luminos al vieii mele. Aurelia fu chemat la principes. Era limpede c viaa fetei avea anumite nruriri asupra destinului meu ; dar nu gseam calea s m conving de lucrul acesta, deoarece Aurelia, cu toate rugminile mele, nu voia s-mi mprteasc tlcul acelor aluzii spuse la ntmplare. Hazardul mi dezvlui ceea ce dnsa voia s-mi ascund. ntr-o zi, m aflam n camera slujbaului Curii, care a\ea ndatorirea s duc la pot toat corespondena particular a prinului i a celor de la Curte. Tocmai lipsea de acolo, cnd camerista Aureliei aduse o scrisoare groas i o depuse pe mas alturi de celelalte scrisori ce se gseau acolo, O privire fugar mi ddu convingerea c adresa de pe scrisoarea ctre stare, sora principesei, era scris de mina Aureliei. Presimirea c ceea ce voiam s tiu era cuprins n scrisoare m strbtu cu iueala fulgerului i, nc nainte de ntoarcerea slujbaului, am plecat de acolo cu scrisjoarea Aureliei. Tu, clugr sau om de lume, care sperai s tragi nvminte i sfaturi prevenitoare din viaa mea, citete aceste pagini alturate, citete mrturisirile cucernicei i nentinatei fete, scldate n lacrimile amare ale pocitului i dezndjduitului pctos. Fie ca spiritul evlavios s izvoreasc din tine ca o mngiere luminoas n ceasul cnd vei cdea n pcat i nelegiuire ! Aurelia ctre starea mnstirii benedictine de clugrie din *** Buna mea maic, Cu ce cuvinte s-i mprtesc c scumpa ta copil e fericit, c, n sfrit, fptura de groaz 255 intrat in viaa mea ca un strigoi amenintor care ofilete toate florile i nimicete toate speranele, a fost izgonit de magia divin a iubirii ! Dar m mustr contina c atunci cnd pomeneai de nenorocitul meu frate, de tatl meu pe caro suprarea l-a ucis, i m ncurajai n jalea mea fr speran, nu i-am dezvluit ca ntr-o sfnt spovedanie taina inimii mele. Abia acum cutez s mrturisesc secretul sumbru care a stat ascuns n pieptul meu. A fost ca i cum o putere duman mi nfia clipa fericirii mele supreme ca pe o neltorie i ca pe o nluc nefast. Ar fi trebuit s m las n voia valurilor i, ca ntr-o mare furtunoas, s m scufund fr scpare. Dar, ca printr-un miracol, cerul m-a ajutat chiar n clipa cnd eram gata s m prbuesc n nenorocire. Trebuie s m-ntorc la frageda-mi copilrie pentru a spune totul, totul, cci de pe atunci ncolise n mine smna vtmtoare care dup atta vreme avea s rodeasc. Aveam abia trei sau patru ani cnd, ntr-o frumoas zi de primvar, m jucam cu Hermogen n grdina castelului nostru. Culesesem tot felul de flori i Hermogen ceea ce nu prea i plcea s fac de obicei se apuc s-mi mpleteasc o cunun cu care eu m mpodobeam. S mergem la mama!" am zis eu, dup ce - m acoperisem toat de flori; dar Hermogen seu ridic deodat n picioare i strig ca un slbatic : l i Las mai bine s stm aici, micua mea! Mama e n cabinetul albastru i vorbete cu diavolul !.l| Habar n-aveam ce voia s spun cu asta, totui am nlemnit de groaz i am nceput s plng amarnic. Surioar proast, de ce plngi ? strig Hermogen. Mama vorbete n fiecare zi cu diavolul dar el nu-i face nici un ru !" M temeam de Hermogen fiindc avea o privire att de ntunecat i vorbea cu atta asprime, nct am tcut. Mama era de pe atunci foarte bolnvicioas, adeseori o apuca nite spasme groaznice, care o transpuneau ntr-o stare asemntoare morii. Pe mine i pe Hermogen ne ndeprtau n asemenea momente. Eu nu ncetam s jelesc, dar Hermogen vorbea morocnos ca pentru sine : Asta e mina diavolului"

sau Diavolul i-a fcut-o ! Aa a ncolit n mintea mea de copil ideea c mama are ceva comun cu o nluc urt i rzbuntoare, cci altfel nu mi-l puteam nchipui pe diavol, deoarece nu cunoteam nc nvmintele bisericii. ntr-o zi am fost lsat singur i, fiind cuprins de nelinite i de spaim, n-am putut fugi cnd m-am pomenit deodat c m gseam tocmai n cabinetul albastru, unde, dup spusele lui Hermogen, mama vorbea cu diavolul. Ua se deschise, mama intr, era de o paloare mortal i se ndrept spre un perete gol. Exclam cu o voce nbuit, plin de tristee : Francesco, Francesco !" Atunci se mic i foni n spatele peretelui ceva care, dndu-se n lturi, scoase la iveal portretul unui brbat frumos, n mrime natural. nfurat ntr-o mantie violet. Statura, obrazul acestui brbat mi fcur o impresie de nedescris i am scos un strigt de admiraie ; uitndu-se n jur, mama m observ abia atunci i strig enervat : Ce caui aici, Aurelia ? Cine tc-a adus ncoace ? De obicei atit de blinda i de bun, mama era acum att de furioas cum nu o mai vzusem niciodat. Credeam c eu snt de vin. Vai, am biguit printre lacrimi, m-au lsat singur, eu n-am vrut s rmn aici !" Dar dndu-mi seama c tabloul dispruse, am exclamat : Vai, portretul acela frumos, unde e frumosul 256
257

portret ?'' Mama m ridic n brae, m srut, m mngie i spuse : Tu eti copilul meu cel bun i drag, dar tabloul nu trebuie s-l vad nimeni. De altfel a disprut pentru totdeauna !" N-am ncredinat nimnui ce mi se ntmplase, numai lui Hermogen i-am spus odat : Ascult ! Mama nu vorbete cu diavolul, ci cu un brbat frumos, dar e numai un tablou care apare din perete la chemarea ei." Atunci Hermogen avu o privire rtcit i murmur : Diavolul poate lua orice nfiare, ne spune domnul pater, dar mamei nu-i face nimic !" Pe mine m cuprinse groaza i l-am implorat pe Hermogen s nu mai vorbeasc de diavol. Am plecat spre Capital, ntmplarea cu tabloul mi pierise din memorie i mi-am reamintit de ea abia cnd ne-am rentors la ar dup moartea bunei mele mame. Aripa castelului unde se gsea cabinetul albastru, rmsese nelocuit ; erau camerele mamei unde tata nu putea intra fr s-i rscoleasc dureroase amintiri. O reparaie a castelului necesitase deschiderea acelor camere ; am intrat n cabinetul albastru, n timp ce lucrtorii erau ocupai s desfac pardoseala. Cnd unul din ei ridic o lespede din mijlocul camerei, se auzi un fonet n dosul peretelui care se ddu n lturi i scoase la iveal portretul n mrime natural al acelui necunoscut. S-a descoperit n podea arcul care, prin apsare, mica un mecanism i deplasa o poriune cptuit cu senduri ce acoperea peretele. Atunci mi-am reamintit ntmplarea din copilrie ; mama sttea iar n faa mea, am vrsat lacrimi amare, dar nu-mi puteam lua privirea de la minunatul brbat strin care se uita la mine cu ochi senteietori. Probabil c tata fusese imediat ncunotiinat de cele descoperite, cci veni acolo n timp ce mai stteam n
238

faa tabloului. Arunc doar o pi ivire spre portret i, cuprins de groaz, se opri i murmur n sinea lui : Francesco, Francesco !a Se-ntoarse deodat ctre lucrtori i porunci cu voce puternic : Scoatei imediat tabloul din zid, fcei-l sul i predai-l ]ui Reinhold ! Simeam c nu-l voi mai revedea niciodat pe minunatul brbat care, n vemntul lui somptuos, mi aprea ca un prin al umbrelor, i totui o sfial de nenvins m-a mpiedicat s-l rog pe tata s nu distrug tabloul. In cteva zile ns, impresia pe care mi-o fcuse aceast scen dispru fr urm din sufletul meu. Dei mplinisem 14 ani, eram nechibzuit i slbatic, aa nct m deosebeam mult de gravul i protocolarul Hermogen, i tata spunea adeseori c, dac Hermogen pare linitit ca o fat, eu, dimpotriv, snt ca un biat zburdalnic. Dar asta avea s se schimbe curnd. Hermogen se pasiona pentru scrim i fcea exerciii cu spada i alte arme. Tria doar pentru lupte i btlii, sufletul iui era plin de ele i, cum eram n preajma unui rzboi, l rug pe tata s-l lase s se nroleze imediat. Pe mine, n schimb, m cuprinsese atunci o stare extrem de ciudat, pe care nu mi-o puteam explica i mi rscolea ntreaga fiin

: un fel de boal curioas prea c pornete din luntrul meu i-mi aprinde necrutoare toate resorturile vieii. Adeseori ajungeam aproape de lein i atunci mi apreau chipuri i priveliti minunate, simeam c a putea privi, plin de extaz i fericire, un cer frumos, dar nu reueam s deschid ochii, ca un copil nc buimcit de somn. Fr s tiu de ee, m cuprindea uneori o tristee de moarte, alteori o bucurie dezmat. Cu orice prilej, ct de nensemnat, mi se umpleau ochii de lacrimi, m mistuia un dor nespus care cretea
259
20

pn la o durere aproape fizic, astfel incit toate mdularele mi zvcneau spasmodic. Observnd starea mea, tata o puse pe seama nervilor surescitai i fcu apel la ajutorul medicului care mi prescrise tot felul de remedii, dar fr nici un efect. Nici eu nu tiu cum s-a ntmplat c, deodat, mi apru att de viu portretul uitat al acelui brbat necunoscut, nct prea c st n faa mea, privindu-m cu mil. Vai ! oare trebuie s mor ? Oare ce m chinuie att de cumplit ?' am strigat acelei imagini ; atunci strinul zmbi i rspunse : M iubeti, Aurelia, sta e chipul tu, dar poi oare frn-ge legmntul celui care s-a druit lui Dumnezeu ?'' Spre uimirea mea abia atunci am bgat de seam c necunoscutul purta haina ordinului capucinilor. Am ncercat cu toat puterea s m smulg din starea de visare i am reuit. Eram convins c acel clugr fusese un joc neltor al fanteziei mele i totui presimeam c mi se dezvluie toat taina dragostei. Da, l iubeam pe necunoscut cu toat tria unui sentiment nou, cu toat pasiunea i ardoarea de care e capabil o inim tnr. In acele clipe de pierdere n visare, cnd credeam c-l vd pe necunoscut, boala mea prea s fi atins punctul culminant. Totui, m ntremam vznd cu ochii, nt^uct starea nervilor mei se mbuntise i numai acea obsesie cu privire la tabloul acela mai continua ; iubirea fantastic pentru o fptur care tria doar n mine nji ddea o nfiare halucinant. Rmneam mut la tot ce m nconjura, stteam n societate fr s m mic i, deoarece eram preocupat numai de idealul meu, nu eram atent la ce mi se vorbea, ddeam rspunsuri anapoda, aa c puteam fi luat drept o proast. In camei a fratelui meu am zrit pe mas o carte strr in. Am deschiso, era un roman tradus din engle260

/este : Clugrul 1. Gndul c iubitul meu necunoscut e clugr, mi ddea fiori de ghea. Niciodat n-a fi bnuit c iubirea pentru unv om care aparine lui Dumnezeu ar putea fi un pcat i, pe neateptate, mi venir n minte cuvintele vedeniei: Poi oare frnge legmntul celui care s-a druit lui Dumnezeu ?" i abia atunci aceste vorbe, cznd cu toat greutatea, mau rnit adnc. Mi se prea c acea carte ar putea s m lmuresc ntru-ctva. Am luat-o cu mine, am nceput s-o citesc, povestirea strin m-a cucerit, dar cnd Intia crim a fost comis, cnd clugrul infam svrete tot mai multe nelegiuiri, cnd n cele din urm face pact cu diavolul, am fost cuprins de o groaz fr margini, cci m gndeam la vorbele lui Hermogen : Mama vorbete cu diavolul ! Acum credeam c, la fel cu clugrul din roman, necunoscutul era vndut diavolului i voia s m ispiteasc. i totui, nu puteam nfrna iubirea care slluia in mine. Abia acum tiam c exist iubire vinovat, sila mea se lupta cu sentimentul care-mi umplea inima i aceast lupt m fcea deosebit de irascibil. Uneori eram stpnit de o senzaie neplcut n apropierea unui brbat, de parc el ar fi fost nsui clugrul care \oia s m prind i s m arunce n pcat. Reinhold se ntoarse dintr-o cltorie i povesti multe despre un anume clugr Medardus care era renumit n toat mprejurimea ca predicator i pe care-l ascultase cu admiraie i dnsul. M gndeam la clugrul din roman i aveam o curioas presimire i imaginea iubit i temut ar fi acel Medardus. Ideea m nfricoa, nici eu nu tiam
1

Roman de scriitorul englez M. G. I.cwis ; vezi studiul introductiv al lui I. Biberi, p. XXVI.

261 20*

de ce, i slarea mea deveni ntr-adevr ma chinuitoare i mai agitat dect puteam s-o suport. Pluteam pe un ocean de presimiri i visri. Dar n zadar ncercam s gonesc din sufletul

meu chipul clugrului; eu, copil nenorocit, nu eram n stare s rezist iubirii vinovate pentru cel care se druise lui Dumnezeu. Aa cum obinuia uneori, un preot l vizit cndva pe tata. Discutase pe larg despre multiplele ispite ale diavolului i cte o s>cnteie ptrundea n inima mea, n timp ce preotul descria slaba mpotrivire a unei mini tinere ctre care necuratul vrea s-i croiasc drum. Tatl meu intervenea din cnd n cnd ca cum ar fi vorbit de mine. Doar convingerea deplin, spuse n sfrit clericul, doar ncrederea neovielnic nu numai n oameni i prieteni, ci i n religie i slujitorii ei, ar putea aduce salvarea !' Aceast discuie interesant m-a ndemnat s caut mngierea bisei-icii i s-mi uurez sufletul prin sfnta spovedanie. A doua zi n zori am vrut, deoarece ne gseam n reedina princiar, s intru n capela mnstirii situat foarte aproape de casa noastr. Trecusem prinlr-o noapte chinuitoare, plin de groaz : vedenii dezgusttoare, oribile, cum nu le vzusem i nu le gndisem niciodat, m ademeneau, dar n mijlocul lor sttea clugrul, ntinzndu-mi o mn salvatoare i rostind : Spune numai c m iubeti i te liberez de orice chin !" Atunci, fr voia mea, am strigat : Da, Medardus, te iubesc !" i nlucirile iadului disprur. n cele din urm m-am sculat, m-am mbrcat i m-am dus la capela mnstirii. Zorile rzbteau n raze multicolore prin vitralii, un frate laic cura coridoarele. Nu departe de poarta lateral pe unde intrasem era un altar nchinat sfintei Rozalia, acolo am
262

spus o scurt rugciune i m-am ndreptat ctre confesional, unde zrisem un clugr. Ajutm, cerule sfnt! Era Medardus ! Nu ncpea nici o ndoial, mi-o spunea o for superioar. Atunci fui cuprins de spaim i dragoste, dar simeam c numai un curaj neclintit m putea salva. M-am spovedit lui i i-am mrturisit iubirea mea vinovat ctre cel druit lui Dumnezeu, ba chiar mai mult dect att ! Dumnezeule etern ! In clipa aceea mi se prea c n disperarea mea fr margini blestemasem adeseori legturile sacre care-l nctuau pe iubitul meu. i asta i-am mrturisit-o : Pe tine, doar pe tine, Medardus, te iubesc nespus !'' Acestea au fost ultimele cuvinte pe care le-am putut rosti, dar apoi, de pe buzele clugrului picurau cuvinte sacre de cald mngiere ca un balsam ceresc i deodat mi se pru c nu mai e Medardus. t Puin dup aceea, un venerabil btrn pelerin m lu pe brae i m duse cu pai lini prin coridoarele bisericii ctre poarta principal. Ingna cuvinte nltoare, minunate, dar simeam cum aipesc asemeni unui copil legnat de sunete dulci i mngioase. Mi-am pierdut cunotina. Cnd m-am trezit, zceam mbrcat pe divanul din camera mea. Slav Domnului i cerului, criza a trecut! i revine !" exclam o voce. Era doctorul care se adresa cu aceste cuvinte tatlui meu. Mi s-a spus apoi c am fost gsit dimineaa, nepenit, ntr-o stare asemntoare morii i exista temerea unui oc nervos. Vezi, dar, iubita i cuvioasa mea Mater, c spovedania mea la clugrul Medardus a fost numai an vis struitor iscat de surescitarea mea. Dar sfnta Rozalia pe care o imploram adeseori i al crei chip l chemam i n vis, a fcut ca totul s-mi apar astfel ca s fiu salvat 'din laul
283

pe care vicleanul diavol mi-l pregtise. Dispruse din sufletul meu dragostea nebun pentru nluca neltoare n hain de clugr. M-am ntremat pe deplin i am pit abia atunci senin i candid n via. Dar, Dumnezeule atotmilostiv, nc o dat acel odios clugr trebuia n chip mrav , s m nfricoeze de moarte. Tocmai pe acel Medardus cruia m spovedisem n vis, l-am_ recunoscut n clugrul care se afla la castel. sta e diavolul cu care a vorbit mama, ferete-te, ferete-te ! Te urmrete !'' Asta mi-o tot bga n cap nefericitul Hermogen. Vai, nici nu era nevoie de acest avertisment. Din clipa n care clugrul' m privise cu ochi aprini de poft nelegiuit i cnd, ntr-un extaz perfid, invocase pe sfnta Rozalia, mi pruse sinistru i nfricotor. Cunoti grozvia ce a urmat, buna i iubita mea Mater. Vai, dar oare nu trebuie s-i mrturisesc de asemeni c nelegiuitul era pentru mine cu atl mai periculos, cu cit n fiina mea luntric ncolise

un sentiment asemntor aceluia cnd, peutru prima oar, m ispitise pcatul i a trebuit s m mpotrivesc momelilor diavolului ? Erau momente n care, eu, orbit de dragoste, m ncredeam n cuvintele aparent sacre, dar perfide ale clugrului, i mi se prea c din el eman senteia cereasc ce ar putea aprinde n mine o iubire curat, suprapmnteasc. Dar apoi, cu viclenia lui infam, chiar n clipe de nlare, el tiu s strneasc o flacr care venea din iad. Ca pe un nger salvator mi-au trimis atunci pe fratele meu sfinii la care m rugam cu ardoare. Inchipuie-i, scump Mater, groaza mea cnd dup ce aprusem pentru prima oar la Curte un brbat se apropie de mine i, de la prima vedere, mi s-a prut c recunosc pe clugrul Medardus,
264

dei era mbrcat n haine lumeti. Cnd l-am vzut, am leinat. Trezindu-m n braele prinesei, am strigat : El e, el e, asasinul fratelui meu !" Da, el e, rosti principesa, clugrul travestit, Medardus, care a fugit din mnstire ; asemnarea izbitoare cu tatl su Francesco..." Ajut-m, cerule ! In timp ce scriu acest nume, m trec fiori de ghea. n acel tablou al mamei mele era Francesco... neltorul chip al clugrului care m chinuia, avea ntocmai trsturile sale ! Medardus, pe el l-am recunoscut n plsmuirea din visul vrjit al spovedaniei. Medardus e fiul lui Francesco, Franz, pe care tu, buna mea maic, l-ai crescut n cuvioie i care a czut n pcat i nelegiuire. Ce legtur avea mama mea cu acel Francesco, nct i pstra tabloul n tain i, la vederea lui, se lsa pare-se n voia amintirilor unei vremi fericite ? Cum se face c Hermogen . vedea n acest tablou pe diavol i c a fost punctul de pornire al rtcirii mele ? M c uf und n presupuneri i ndoieli. Sfinte Doamne : oare am scpat de puterea diavolului care m-a inut n mreje? Nu, nu pot scrie mai departe, de parc a fi nvluit n negura nopii i nici o stea cluzitoare na-lucete ca b-mi arate drumul pe care trebuie s-l urmez i (Cteva zile mai trziu.) Nu ! Nici un fel de sumbre ndoieli s nu-mi ntunece luminoasele zile nsorite care mi s-au ivit. Scumpa mea maic^ venerabilul pater Cyril-lus i-a relatat, n amnunime dup cte tiu eu, ce ntorstur nefast a luat procesul lui Leonard, pe care marea mea grab l-a dat pe minile Justiiei. C adevratul Medardus a fost prins, c nebunia lui, poate simulat, a cedat, c i-a mrturisit nelegiuirile, c-i ateapt dreapta pe265

deaps, i... dar nu mai continui cci prea tare i-ar' rni inima soarta ruinoas a criminalului care. de copil, i-a fost att de drag ! Singura discuie la Curte era senzaionalul proces. Leo-nard trecea drept un criminal rafinat i ndrtnic, fiindc nega totul, Doamne, Dumnezeule ! Lovituri de pumnal mi preau unele cuvinte, cci n chip miraculos o voce mi spunea: e ne-\inovat i asta va reiei limpede ca lumina zilei. Simeam pentru el o mil adnc, trebuia s mi-o mrturisesc mie nsumi, cci atunci cnd mi-l readuceam n gnd, chipul lui mi strnea simminte care nu puteau fi greit nelese. Da, l iubeam nespus, chiar pe cnd aprea n faa lumii ca un criminal nelegiuit. O minune trebuia s-l salveze, pe el i pe mine, cci a fi murit de ndat ce Leonard ar fi czut rpus de mna clului. E nevinovat, m iubete i-n curnd va fi numai al meu. Astfel, o presimire sumbr din frageda-mi copilrie, pe care o for duman caut prin vicleug s mi-o ntrein, se transform n chip sublim n via vie, desfttoare. Vai. d-mi mie, d iubitului meu binecuvntarea ta, c uvioas Mater ! Ah, dac ar putea copila ta fericit s-i descarce sufletul plngnd de extaz la pieptul tu ! Leonard seamn cu acel Fran-cesco, dar e mai nalt, de asemeni o anumit trstur caracteristic care ine de naionalitatea sa (tii doar c e polonez) l deosebee foarte vizibil de Francesco i de Medardus. Era mai ales o nerozie s-l confunzi o singur clip pe spiritualul, pe sprintenul, pe minunatul Leonard, cu un clugr renegat. Dar impresia de groaz a acelor nfiortoare scene petrecute la castelul nostru e nc att de puternic, nct, dac Leonard vine pe neateptate n camera mea i m privete cu ochiul su luminos, care vai, seamn att de mult cu cel al lui Medardus, m cuprinde o spaim involuntar i risc, prin purtarea mea copilreasc, s-l jignesc pe iubitul meu. Simt c doar binecuvntarea preotului va alunga umbrele ntunecoase care, i acum, cu dumnie vdit, mai nnoureaz cerul vieii mele. Include-m pe mine i pe iubitul meu n rugciunea ta sacr, scump Mater ! Prinul dorete ca ceremonia cstoriei s aib loc n curnd, i

voi indica ziua, ca s te gndeti atunci la copila ta n ceasul cel mai srbtoresc i predestinat al vieii ei. Citeam i reciteam paginile Aureliei. Era de parc tlcul ce iradia din ele ptrundea n sufletul meu i raza lui pur fcea s dispar n umbr flacra arztoare i ruinoas a pcatului. Cnd am revzut-o pe Aurelia, am fost cuprins de o sfial pioas, nu mai ndrzneam s-o mngi cu pasiune ca mai nainte. Aurelia observ schimbarea mea, aa c i-am mrturisit plin de remu-care furtul scrisorii ei ctre stare ; l-am motivat c am fcut-o dintr-un impuls inexplicabil, asemntor ndemnului unei puteri superioare creia nu i-am putut rezista i susineam c tocmai acel imbold, stpn pe mine, a contribuit s-mi apar viziunea aceea n momentul spovedaniei pentru a-mi arta cum legtura noastr sincer este pe veci hotrt. Da, pioas copil a cerului, i-am zis, i eu am avut odat un vis minunat n care mi mrturiseai dragostea ta, dar se fcea c eram un nenorocit de clugr lovit de soart, al crui piept era mistuit de miile de chinuri ale iadului. Pe tine, pe tine te iubeam cu nespus ardoare, dar

pcat, pcat nelegiuit era iubirea mea, cci eu eram clugr i tu sfnta Rozalia ! Speriat, Aurelia tresri. Pentru Dumnezeu, rosti ea, pentru Dumnezeu, viaa noastr e bntuit de o tain adnc, de neptruns ; vai, Leonard, s nu ne atingem de vlul care cine tie ce lucru nespus de nfricotor ascunde ! S fim cucernici i strns unii n iubire sincer, numai astfel vom ine piept forei ntunecate ale crei duhuri ne amenin cu atta dumnie. C ai citit scrisoarea mea, aa a fost s fie; vai, eu singur ar fi trebuit s-i spun totul, s nu existe ntre noi nici un secret. i totui, parc te-ai lupta cu ceva, cu amintirea unei ntmplri funeste, survenit mai nainte n viaa ta i a crei evocare, reinut de o sfial nendreptit poate, n-ai vrea s treac hotarul buzelor tale. Fii sincer, Leonard ! Ah, cum i va uura inima o mrturisire deschis, cum va strluci cu alt mai mult iubirea noastr ! Simeam aceste cuvinte ale Aureliei chinuin-du-m ca un martiriu, cci duhul nelciunii slluia n mine i doar cu cteva clipe nainte o minisem pe cuvioasa copil n chip neruinat. Trebuia s mrturisesc Aureliei totul, totul i cu toate astea s-i ctig iubirea; acest sentiment cretea n mine din ce n ce mai mult i mai copleitor. Aurelia, tu, sfnta mea, care m salvezi... In acea clip intr principesa; apariia ei m arunc brusc napoi n iad, plin de ur i de gnduri de pierzanie. Trebuia s m suporte acum. Am rmas pe loc i m-am nfiat cu ndrzneal i obrznicie drept logodnicul Aureliei. Mai ales c m simeam liber de orice gnduri rele cnd eram singur cu Aurelia; atunci mi se deschidea fericirea cereasc. Acum doream din tot sufletul s m cstoresc cu ea. Intr-o noapte, mama sttea ca vie n faa mea, am vrut s-o iau de mn, dar mi-am dat seama c e numai o artare. De ce aceast neroad neltorie ?'' am strigat eu mnios; atunci curser lacrimi curate din ochii mamei mele i se prefcur n stele argintii cu luciul clar, iar din ele cdeau stropi luminoi care se roteau n jui;ul capului meu, parc ar fi vrut s nchege o aureol, dar mereu un pumn negru i nspi-mnttor rupea cercul. Tu, cel nscut de mine fr nici o pat, rostea mama mea cu voce blnd, oare puterea ta e frnt c nu te poi mpotrivi ispitelor Satanei ? Abia acum pot privi n sufletul tu, cci snt slobod de povara p-mnteasc ! Ridc-te, Franciscus, te voi mpodobi cu panglici i flori, cci a sosit ziua sfn-tului Bernardus, i tu vei fi din nou un biat cucernic !a Am simit atunci c trebuia s intonez un imn de slav Celui Sfnt, dar se interpunea un zgomot asurzitor, cntecul meu deveni un urlet i vluri negre coborr ntre mine i ntruchiparea mamei mele. La cteva zile dup aceast viziune, m ntlni pe strad judectorul. Se apropie prietenos de mine. Ai aflat, ncepu el, c procesul capucinului Medardus este iar ntr-o faz ndoielnic ? Sentina, care aproape cu siguran c ar fi fost o condamnare la moarte, era pe cale de a fi redactat, cnd el ddu din nou semne de nebunie. Justiia penal a primit vestea morii mamei sale; i-am comunicat-o, dup care, rznd slbatic, a strigat cu o voce care ar fi putut nspimnta pe omul cel mai sigur de el : Ha, ha, ha,
2G8

209

principesa de... (pronun numele soiei fratelui ucis al prinului nostru) a murit de mult!-' Acum e supus unui nou examen medical, se crede totui c nebunia clugrului e simulat. Am cerut s-mi spun ziua $i ora morii mamei sale! mi apruse n ultima clip i, ptrunznd adnc n mintea i-n fiina mea, aceast mam att de uitat urma s devin legtura dintre mine i sufletul meu nentinat. Devenisem mai duios i mai puin drz i-mi prea c neleg abia acum iubirea Aureliei i, ca pe o sfnt care m ocrotea, eram hotrt s n-o prsesc, astfel c taina mea ntunecoas, pe care-Aurelia nu-mi mai cerea s i-o dezvlui, ajunse chiar pentru mine ceva de neneles, un eveniment fatal hotrt de fore superioare. Ziua fixat de prin pentru cstoria noastr sosise. Aurelia dorea s fie cununat n zori de zi n faa altarului sfintei Rozalia, n capela bisericii situat n apropiere. Mi-am petrecut noaptea veghind i, dup mult vreme, rugndu-m pentru ntia oar sincer. Vai ! Eram orbit i nu simeam c rugciunea cu care m ndreptam ctre pcat era curat nelegiuire ! Cnd am intrat la ea, Aurelia mi-a ieit nainte, nvemntat n alb, mpodobit cu trandafiri nmiresmai i transfigurat de o frumusee angelic. Rochia precum i podoaba din prul ei, aveau ceva ciudat de vetust, o amintire sumbr m-a npdit, dar ra-am simit cutremurat de un fior cnd am zrit subit n faa mea altarul la care urma s fim cununai. Icoana nfia martiriul sfintei Rozalia, mbrcat la fel ca Aurelia. Mi-a fost greu s ascund impresia de groaz strnit de faptul aceasta. Cu o privire din care radia o imensitate de dragoste i fericire,
270

Aurelia mi ddu mina ; am strns-o la pieptul meu i, cu un srut plin de extazul cel mai pur, am avut din nou simmntul c numai cu ajutorul Aureliei sufletul meu putea fi salvat de la pierzanie. Un lacheu princiar ne anun c perechea domnitoare e gata s ne primeasc. Aurelia i-a pus n grab mnuile, am luat-o de bra dar o camerist observ c pieptntura Aureliei e puin deranjat i alerg s aduc nite agrafe de pr. Ateptam la u; aceast ntrerupere era neplcut Aureliei. In aceeai clip se produse n strad un zgomot surd, voci nfundate se amestecau ntre ele i zngnitul numitor al unei trsuri care se urnea greoaie, se fcu auzit. Am alergat la fereastr. Chiar n faa palatului sttea carul condus de slujitorul clului ; clugrul era n spate iar n faa lui un capucin, ambii cufundai ntr-o rug fierbinte pe care o rosteau cu \ oce tare. Clugrul era desfigurat de paloarea fricii de moarte i de o barb epoas, totui trsturile ngrozitorului meu al-ter-ego mi erau prea cunoscute. De ndat ce trsura, mpiedicat o clip de gloata care se nghesuia, o porni, el i nl ctre mine privirea piezi i aprins, rnjind i urlnd : Ginere, ginere !... vino... vino... pe acoperi... pe acoperi... s ne lum la trnt amndoi i cine l doboar pe celalt, e rege i are voie s bea snge ! Am strigat : Fptur ngrozitoare... ce vrei... ce vrei de la mine ! Aurelia m nconjur cu braele i m smulse cu fora de la fereastr, strignd : n numele lui Dumnezeu i al Sfintei Fecioare... l duc pe Medardus... pe ucigaul fratelui meu, la moarte... Leonard... Leonard ! Atunci duhurile iadului se trezir n mine i se ridicar cu puterea pe care o aveau asupra nelegiuitului, infamului pctos. Am apucat-o pe Aurelia cu o furie nestvilit, nct se cutremur : _ Ha, ha ha... muiere nebun... eu... eu, iubitul tu, logodnicul tu, snt Medardus... snt asasinul fratelui tu... tu, logodnic a clugrului, vrei s provoci pierzania logodnicului tu ? Ho,*ho, ho !... eu snt rege... i beau sngele tu ! Am scos cuitul uciga l-am nfipt n Aurelia, care se prbui la pmnt ; un val de snge ni peste mna mea... Am nvlit pe scar i mi-am fcut loc prin mulime pn la trsur, lam tras jos cu fora pe clugr i l-am azvrlit la pmnt; atunci oamenii- au pus mna pe mine ; furios, ddeam cu cuitul n dreapta i-n stnga pn am reuit s scap i s fug dar ani fost din nou nconjurat i am simit c snt njunghiat ; pstrasem ns cuitul n mna

dreapt i lovind cu pumnul stng n toate prile, am reuit s ajung la zidul din apropierea parcului, tre-cndu-l cu un salt slbatic. ,,S-a fcut moarte de om, oprii-l... oprii-l pe uciga ! l> strigau voci n urma mea ; auzeam gfieli, voiau s scoat poarta din loc, dar eu alergam ntr-una. Am ajuns la anul larg care desprea parcul de pdure, o sritur mare i eram dincolo i alergam, alergam ntr-una pn cnd, extenuat, m-am prbuit la rdcina unui copac. Se fcuse noapte cnd m-am trezit ca dintr-o toropeal adnc. Numai gndul de a-mi continua fuga ca o fiar ncolit rmsese nfipt n inima mea. M-am ridicat, dar abia fcusem civa pai cnd, ieind dintr-un tufi, un om sri n spatele meu i m apuc cu braele de gt. Zadarnic ncercam s-l dau jos m-am trntit la pmnt i-mi izbeam spatele de copaci, dar degeaba. Omul chicotea i rnjea " batjocoritor ; deodat, luna strluci printre brazii negri i oribila fa de o paloare mortal a clugrului presupusul Medardus, lter-ego-ul meu m intui cu aceeai privire nfiortoare cu care m amenina din trsur : Hi... hi... hi... Frioare... Frioare, totdeauna, totdeauna snt cu tine... nu te las... nu te las... [Nu pot... nu pot... nu pot mer...ge, trebuie s m du... duci n spate... Vin de la e... eafod... au vrut s m trag pe roa... roat... hi, hi, hi... Aa rnjea i urla nspimnttoarea nluc, n timp ce eu, ntrit de o spaim slbatic, am srit n sus ca un tigru ncolcit- de un arpe uria. M izbeam de copaci i stnci, pentru a-l rni mcar, neputndu-l ucide, ca s-l silesc s-mi dea drumul. Atunci rse i mai tare, iar eu sufeream dureri din ce n ce mai mari; am ncercat s-i nfac minile strns ncletate sub brbia mea, dar puterea monstrului amenina s- m gtuie. n sfrit, dup o lupt aprig, czu jos, dar abia fcusem civa pai, c era din nou n spatele meu, chicotind, rnjind i biguind acele cuvinte ngrozitoare. Din nou luptam cu o furie oarb, din nou eram liber, din nou eram apucat de gt de oribila nluc. Mi-e cu neputin s msor exact ct timp, urmrit de cellalt Eu al meu, alergai prin pduri ntunecase, dar aveam senzaia c a durat luni de zile, ffar s pot mnca sau bea. mi amintesc lmurit doar de o clip
273

mai senin, dup care am czut intr-o imon-tien total. Tocmai reuisem sa scap de ceJa-lat Eu al meu, cnd o raz luminoasa de soare i im sunet mbietor i suav strbtu paduiea. Am desluit dangtul unui clopot care chema la utrenie Ai ucis-o pe Aurelia!- Acest gnd ma irlanui'cu braele rod ale morii i m-am praouit fr simire. CAPITOLUL II Pocina O cldur lin mi mngia sufletul. Apoi mi simii toate fibrele cuprinse de o efervescen ciudat. Aceast senzaie deveni gnd, dar Eul meu era mprit n sute de fraciuni. Fiecare prticic avea n pulsaia ei o contiin proprie a vieii i n zadar capul poruncea mdularelor care, ca nite vasali nesupui, nu voiau s se adune sub dominaia lui. Atunci gndurile fiecrei pri ncepur a se roti ca nite puncte luminoase, mai repede, tot mai repede, nct alctuir un cerc de foc care se micora pe msur ce ritmul accelerrii cretea, astfel c, pn la urm, prea un glob de foc nemicat. Din el neau raze purpurii incandescente i se micau ntr-un joc policrom de flcri. Acestea snt mdularele mele care se mic, acum m trezesc !" Aa gndeam eu limpede, dar n aceeai clip m trecu o durere vie i sunete de clopot mi atinser urechea. Fugi mai departe, ct mai departe !" am strigat i am vrut s m ridic, dar am reczut fr vlag. Abia acum am putut deschide ochii. Sunetele clopotului mai dinuiau, m mai credeam n pdure, dar ct de uimit am fost cnd am privit lucrurile din jurul meu, cnd m-am regsit pe mine. n haina
21 Elixeiele diavolului 273

ordinului monahal al capucinilor, zceam ntins pe o saltea de lin, ntr-o camer nalt. CHeva scaune de paie, o mas mic i un pat srccios erau singurele obiecte care se aflau n ncpere. Mi-am dat seama c starea mea de incontien durase mult, i c am fost adus n nu tiu ce mprejurri ntr-o mnstire care primea bolnavi. Poate c hainele mele erau rupte i

mi se dduse provizoriu o sutan. Mi se prea c scpasem de primejdie. Aceste presupuneri m linitir pe deplin i hotri s atept i s vd ce se va mai n-tmpla, cci era probabil c se vor interesa curnd de bolnav. M simeam foarte istovit, dar nu simeam nici o durere fizic. Trecuser doar cteva minute de cnd mi revenisem, cnd auzii pai care strbteau un coridor lung. Ua mea fu descuiat i am zrit doi brbai dintre care unul era n haine oreneti, cellalt ns purta mbrcmintea ordinului frailor samariteni. Se apro-piar tcui de mine ; oreanul m privi int n ochi i pru foarte mirat. Mi-am venit n fire, domnul meu, am nceput eu s vorbesc cu vocea vlguit ; mulumesc cerului care m-a trezit la via, dar unde m aflu ? Cum am ajuns aici ? Fr s-mi rspund, laicul se ntoarse ctre cleric, i spuse n italienete : De fapt, e uimitor, privirea e cu totul schimbat, graiul limpede, dar obosit... a survenit desigur o criz neobinuit. Mie mi se pare, opina clericul, mie mi se pare c vindecarea nu mai poate fi pus la ndoial. Depinde, continu cellalt, depinde de felul n care se va comporta n zilele urmtoare. Nu
276

cunoatei mcar atta limb german cit s putei vorbi cu el ? Din pcate, nu, rspunse clugrul. neleg i vorbesc italiana, am intervenit eu, spunei-mi unde snt i cum am ajuns aici ? Mireanul, un medic dup cum am putut constata, pru plcut surprins. Ah, exclam el, ah, asta e bine. V aflai, cuvioase domn, ntr-un loc unde sntei ajutat prin toate mijloacele posibile. Acum trei luni ai fost adus ntr-o stare deplorabil. Ai fost foarte bolnav, dar prin ngrijirea i tratamentul nostru, se pare c sntei pe cale de a v nsntoi. Dac vom avea ansa de a v vindeca, atunci v vei putea continua cltoria, cci dup cte tiu, vrei s mergei la Roma. Oare am venit la dumneavoastr n haina pe care o port acum ? ntrebai eu. - Desigur, rspunse medicul, dar lsai ntrebrile, nu v nelinitii, vei afla toiul, grija pentru sntatea dumneavoastr e acum esenialul. mi lu pulsul, ntre timp clericul aduse o ceac i mi-o oferi. Bei, zise medicul, i apoi mi vei spune despre ce butur e vorba. Este, am zis eu dup ce am sorbit cteva nghiituri, e o sup de carne. Doctorul zmbi mulumit i se adres clericului : Bine, foarte bine ! Amndoi m prsii. Deci, presupunerea mea fusese ntemeiat. M aflam ntr-un spital public. Continuar s m trateze cu hran substanial i medicamente ntritoare, aa c, dup trei zile, am fost n si are s prsesc patul. Clericul
21*
277

deschise fereastra, o boare cald minunat, cum nu respirasem niciodat, nvli n camer, o grdin se-nvecina cu cldirea spitalului, copaci necunoscui nverzeau i nfloreau, vi de vie bogat se cra de-a lungul zidului, dar, mai presus de toate, cerul de un albastru nchis era o apariie dintr-o ndeprtat lume vrjit. Unde snt oare ? am exclamat plin de extaz. Oare sfinii m-au gsit demn s triesc ntr-un inut ceresc ? Clericul zmbea satisfcut n timp ce vorbea : Sntei n Italia, frate ! In Italia ! Uimirea mea crescu ; am struit s mi se povesteasc mprejurrile care m-au adus n casa asta, dar el art nspre doctor. Acesta mi spuse, n sfrit, c, n urm cu trei luni, un om ciudat m adusese i i rugase s fiu primit. V gsii ntr-un spital care este administrat de clugri samariteni. Cum m nzdrveneam cu fiecare zi, am observat c ambii, doctorul i clericul, m antrenau

n discuii diverse i-mi ddeau prilejul s le dau amnunte ct mai multe. Vastele mele cunotine n cele mai variate domenii ale tiinei mi ddeau destule subiecte de discuie i doctorul mi propuse s atern pe hrtie parte din ele pe care Ic citi apoi n prezena mea, artndu-se foarte mulumit. Totui, mi se prea bizar c, n loc s laude lucrarea mea, spunea doar att : De fapt... treaba merge bine... nu m-am nelat !... minunat... minunat ! Mi s-a permis s cobor la anumite ore n grdin, unde am zrit oameni groaznic de desfigurai, de o paloare cadaveric, oameni aproape scheletici condui de clugri samariteni. Odat, end eram pe cale s m napoiez n camer, am ntlnit un lungan deirat, ntr-un palton galben ca lutul, nsoit de doi clugri, i care, dup fiecare pas, fcea un salt caraghios, fluiernd strident n acelai timp. Uimit, m-am oprit locului, dar clugrul care m ntovrea m trase ndrt, n timp ce spunea : Vino, vino, drag frate Medardus ! Aa ceva nu e pentru tine ! Pentru Dumnezeu, am strigat eu, de unde cunoti numele meu ? Bruscheea cu care exclamasem aceste cuvinte, prea s neliniteasc pe nsoitorul meu. Ei, spuse el, cum s nu cunoatem numele dumitale ? Omul care v-a adus aici, l-a spus foarte clar, i sntei nscris n registrele casei : Medardus, clugr din mnstirea capucinilor din oraul B. Fiori de ghea mi strbteau trupul. Dar oricine ar fi fost necunoscutul care m-a adus la spital, chiar dac era iniiat n secretul meu, nu putea s-mi vrea rul, cci s-a artat plin de bunvoin fa de mine i eram liber. Stteam la fereastra deschis i respiram din plin minunatul aer cald, care, nvlind prin toi porii, mi insufla puteri noi de via, cnd deodat am zrit o fptur mic, usciv, cu o plriu uguiat pe cap, mbrcat srccios cu un pardesiu decolorat, opind i lipind mai mult dect mergnd, spre intrarea principal a spitalului. Cnd m vzu, arunc plria n aer, i-mi fcu bezele. Omuleul mi prea ntructva cunoscut, dar nu-mi puteam reaminti precis trsturile lui, cnd dispru printre copaci nainte ca s m lmuresc cam cine ar putea fi. Nu dur ns mult i cineva
278 279

mi btu n u. I-am deschis i acelai omule pe care-l vzusem n grdin intr n ncpere. Schonfeld ! exclamai plin de uimire. Schon-feld, cum ai ajuns aici, pentru numele lui Dumnezeu ! Era frizerul acela smintit din oraul de reedin, care m salvase atunci dintr-un mare pericol. Vai, vai, vai ! suspin el, n timp ce mutra lui se strmba caraghios a plns : cum era s ajung aici, onorate domn, cum era s ajung aici altfel dect aruncat, azvirlit de o fatalitate crunt care urmree toate geniile ! Din pricina unui omor a trebuit s fug... Din pricina unui omor ? l-am ntrerupt eu brusc. Da, din pricina unui omor, continu el; ntr-un acces de furie am ucis barbeta obrazului stng a celui mai tnr consilier comercial din ora, iar celei drepte i-am pricinuit rni grave. Te rog, l-am ntrerupt din nou, las glumele, fii mcar o dat rezonabil i povestete-mi ntm-plrile n ordinea lor, sau pleac de la mine. Ei, drag frate Medardus, rencepu el, de data asta foarte grav, vrei s m goneti, acum c eti vindecat, dar cnd ai fost bolnav, m-ai suportat i cnd am stat n aceeai camer i am dormit n cellalt pat. Ce nseamn asta ? am strigat consternat. Cum ai ajuns la numele Medardus ? Binevoiete s te uii, zise el zmbind, la pulpana dreapt a rasei pe care o pori. M-am uitat i am nlemnit de spaim i uimire, cci m-am convins c numele Medardus era cusut acolo iar la o cercetare mai amnunit, indicii
280

nendoielnice mi-au artat c purtam aceeai ras pe care o ascunsesem n scorbura unui

copac n fuga mea de la castelul baronului F. Schonfeld observ tulburarea mea i surise foarte ciudat; cu degetul arttor n dreptul nasului, ridicndu-se n vrful picioarelor, m privea int n ochi; n-am putut scoate un cuvnt, jar atunci el ncepu s-mi spun cu vocea cobo-rt : Cuvioia voastr se mir grozav de frumoasa hain pe care o poart, dei vi se potrivete i v vine de minune, mai bine dect acel costum cafeniu cu pctoii ia de nasturi mbrcai pe care vi i-a agat deteptul i neleptul de Damon... Eu... eu... nenelesul, surghiunitul Pietro Bel-campo, am fost acela care v-am acoperit goliciunea cu aceast hain. Frate Medardus ! Nu ai fost ntr-o situaie grozav, cci drept pardesiu, sacou scurt, frac englezesc, purtai ntr-un chip foarte firesc propria dumneavoastr piele; ct despre o frizur decent nici nu putea fi vorba, deoarece, nsuindu-v meseria mea, v fceai singur coafura d la Caracalla folosind propriul vostru pieptene cu zece dini, care v-a crescut la mini. Las prostiile, am izbucnit cu, las prostiile, Schonfeld... M numesc Pietro Beleampo, m ntrerupse el n culmea mniei, da, Pietro Beleampo, aici n Italia i, trebuie s-o afli, Medardus, eu nsumi snt nebunia care te urmrete ca s te ajut n nelepciunea ta, i, fie c o recunoti sau nu, numai n nebunie i gseti mntuirea, cci nelepciunea ta e un lucru aductor de nenorociri i nu st n picioare, se blbnete ncoace i ncolo ca un copila neajutorat, deci trebuie s se... asocieze cu
281

nebunia mea care i slujete drept sprijin i tie s gseasc drumul cel bun ctre un cmin i acesta e casa de nebuni ; aici am nimerit-o bine amndoi, frioare Medardus ! M-am cutremurat gndindu-m la cei pe care i-am ntlnit, la omul cu haina galben ca lutul, care opia, i nu mai ncpea nici o ndoial c Schonfeld, n nebunia lui, mi spunea adevrul. Da, frioare Medardus, continu Schonfeld cu voce tuntoare i cu gesturi dezordonate, da, iubite frioare. Nebunia dinuie pe pmnt ca o adevrat regin a duhurilor. Raiunea e doar un guvernator trndav, cruia nu-i pas de ce se n-tmpl n afara hotarelor rii sale i doar din plictiseal poruncete ca soldaii s fac instrucie n piaa rezervat pentru parzi, iar acetia nu snt n stare mai apoi s trag un singur glonte cnd dumanul nvlete din afar. Dar nebunia, adevrata regin a poporului, pornete cu tobe i trompete : bum-bum, bum-bum !, n urma ei explozie de bucurie, entuziasm. Vasalii prsesc locurile unde erau prizonierii raiunii, nu vor s mai stea smirn, s ad i s se niind pe jos, cum vrea pedantul mareal al Curii ; acesta controleaz numerele i rostete : Privii, nebunia mi-a luat pe cei mai buni discipoli ai mei, nu mai snt buni... snt ne-buni... i-a nnebunit... da, au nnebunit \" Asta e un joc de cuvinte, frioare Medardus, un joc de cuvinte este un drot ncins n minile nebuniei care rsucete toate ideile. nc o dat, i-am tiat vorba neghiobului de Schonfeld, nc o dat te rog las plvrgeala fr rost dac vrei s-mi spui cum ai ajuns aic i ce tii despre mine i despre haina pe care o port. Rostind aceste cuvinte, l-am apucat de ambele rruini i l-am nghesuit ntr-un fotoliu. Prea s cumpneasc, deoarece cobor privirea i trase adnc aerul n piept. V-am salvat, spuse el cu vocea slab, vi-am salvat pentru a doua oar viaa, doar eu am fost acela care vi-a nlesnit fuga din oraul reedinei princiare i tot eu v-am adus aici. Dar pentru Dumnezeu i pentru toi sfinii, unde m-ai gsit ? Strigasem din rsputeri n timp ce-i ddusem drumul, dar n aceeai clip el sri n sus i ip, privindu-m cu ochii senteietori : Ei, frate Medardus, dac nu te-a fi crat, aa slab i pirpiriu cum snt, pe umerii mei, ai fi zcut cu oasele zdrobite pe roata de tortur. M-am cutremurat ca pierdut m-am prbuit pe un scaun, ua s-a deschis i clericul care m

ngrijea a intrat grbit. Cum ai ajuns dumneata aici ? Cine i-a permis s calci n aceast camer ? Aa l apostrof el pe Belcampo ; acestuia i curgeau lacrimile i spuse cu o voce imploratoare : Vai. prea cuvioase, n-am putut rezista mai mult imboldului de a vorbi prietenului meu, pe care l-am smuls dintr-o primejdie de moarte ! Am prins curaj : Spune-mi, dragul meu frate, m-am adresat clericului, ntr-adevr, acest om m-a adus ncoace ? Clugrul ovi. Acum tiu unde m aflu, am continuat, bnuiesc c eram ntr-o stare de plns, dar cred c v dai seama c azi snt vindecat, aa c mi este permis s aflu tot ce mi-a fost tinuit intenionat, fiindc eram prea mnios.
282
2R3

ntr-adevr, aa este, rspunse clericul, acest om v-a adus acum vreo trei luni i jumtate n instituia noastr. Dup spusele lui, v-a gsit aproape mort n pdurea pe care o despart doar patru mile de inutul nostru i a recunoscut n dumneavoastr pe clugrul Medardus din mnstirea capucinilor din oraul B. care, n cltoria sa spre Roma, a trecut prin acest inut, unde de fapt locuiete dnsul. Erai ntr-o stare de apatie total. Mergeai doar cnd erai cluzit, v opreai n loc cnd vi se ddea drumul, v aezai i v culcai cnd vi se ddea aceast indicaie. Primeai mncarea i butura cu de-a sila. Scoteai sunete nbuite i confuze, privirea prea lipsit de facultatea vederii. Belcampo nu v-a prsit, ci a fost ngrijitorul dumneavoastr devotat. Dup patru sptmni, ai fost cuprins de o furie ngrozioare i am fost obligai s v izolm ntr-unui din compartimentele mai ndeprtate, destinate acestui scop. Erai ca o fiar slbatic, dar n-a vrea s v descriu o stare a crei amintire ar fi poate prea dureroas pentru dumneavoastr. Dup patru sptmni ai revenit la starea de apatie cznd ntr-o catalepsie total, din care v-ai trezit apoi vindecat. n timpul povestirii clericului, Schonfeld se aezase i, ca ntr-o profund meditaie, i sprijinise capul n mini. Da, ncepu el, am convingerea c din cnd n cnd snt un prost care se-ntrece cu gluma, dajr aerul din casa de nebuni, duntor pentru oamenii cu mintea sntoas, a avut asupra mea un efect pozitiv. ncep s fac raionamente despre mine nsumi, ceea ce nu e un semn ru. Dac exist prin propria mea contiin, asta se datorete faptului c aceast contiin l dezbrac pe numitul d'"
284

haina m^ ai ici ului, iar eu rmn un gentleman perfect. Of, Doamne, oare un frizer genial nu este n propriii lui ochi un poltion calificat? Laitatea te apr de orice nebunie i v pot asigura, cuvioase domn, c pn i la nord-nord-vest tiu s fac deosebirea ntre turla unei biseric i i un far. Dac este ntr-adevr aa, am zis eu, atunci dovedete-o povestindu-mi linitit mersul lucrurilor, cum m-ai gsit i cum m-ai adus ncoace O voi face, zise Schonfeld, dei domnul cleric afecteaz o min foarte ngrijorat ; permite-mi ns, frate Medardus, s te tutuiesc, innd seama c eti protejatul meu. Dup ce ai fugit n timpul nopii, pictorul strin a dispru i el n chip misterios mpreun cu colecia lui de tablouri. Cu toate c ntmplarea a fcut la nceput vlv, ea s-a pierdut repede n noianul unor noi evenimente. Numai atunci cnd s-a aflat de omorul de la castelul baronului F., cnd fratele Medardus din mnstirea capucinilor era urmrit n oraul B. cu mandat de arestare, atunci i-au amintit c pictorul povestise n circium toat ntmplarea i recunoscuse n tine pe clugrul Medardus. Hangiul hotelului n care locuisei a confirmat bnuiala c eu i-am nlesnit fuga. Am fost suspectat i au vrut s m bage la nchisoare. Mi-ar

fi fost uor s scap de o via nenorocit care de mult m apsa. Am hotrt s plec n Italia, unde exista vicari i frizeri. n drumul meu te-am vzut la reedina prinului de ***. Se vorbea de cstoria ta cu Aurelia i de execuia clugrului Medardus. L-am vzut i pe acest clugr. Ei bine ! ntmpl-se orice cu el, eu te socotesc pe tine adevratul Medardus. i-am ieit nainte, nu m-ai observat i am prsit reedina ca s-mi urmez drumul mai departe. Dup o lung cl283

torie, m-am pregtit n zorii zilei s strbat pdurea ce se desfura n faa mea, cufundat ntr-un ntuneric adnc. Abia se artar primele raze ale soarelui de diminea, cnd ani auzit fonete ntr-un tufi i un om cu prul vlvoi i o barb ciufulit, dar cu haine cochete, se stre-' cur pe ling mine. Privirea lui era slbatic i rtcit, i n aceeai clip dispru. Am mers mai departe, dar ct am fost de ngrozit, cnd am zrit foarte aproape de mine un om gol zcnd la pmnt. Am crezut c se svrise un omor i c fugarul era ucigaul. M-am aplecat asupra omului gol, te-am recunoscut ndat i mi-am dat seama c mai respirai. Aproape de tine era rasa de clugr, pe care o pori i acum ; cu mare greutate te-am mbrcat cu ea i te-am crat cu mine. In sfrit, tc-ai trezit din lein, dar ai rmas n starea descris de cuviosul domn. N-a fost delo,-uor s te iau de acolo, i aa s-a fcut c abia cti*e sear am ajuns la o circium care se afla n mijlocul pdurii. Te-am lsat pe un tpan ntr-o stare de toropeala i am intrat n circium s caut hran i butur. n circium se aflau dragoni din *** care trebuiau, dup cum spunea hangia, s urmreasc pn la grani pe un clugr care dispruse n chip misterios n clipa n care trebuia s fie executat pentru o crim ngrozitoare. Era o enigm pentru mine cum ai ajuns din oraul de reedin n pdure, dar convingerea c erai acel Medardus pe care-l cutau m-a ndemnat s uzez de orice mijloc pentru a te smulge din pericolul n care te aflai. Pe drumuri ocolite, te-am trecut peste grani i am ajuns n sfrit cu tine n aceast cas, unde ne-au primit pe amn-doi, deoarece am declarat c nu vreau s m despart de tine. Aici erai n siguran, cci sub nici o
200

form ei nu ar fi predat pe bolnav unui tribunal strin. Cu cele cinci simuri ale tale nu prea stteai bine pe cnd m-am aflat aici n camer i te-am ngrijit. Nu te puteai luda nici cu ncheieturile tale, Noverre i Vestris te-ar fi dispreuit profund, cci capul i atrna pe piept i cnd voiau s i-l ndrepte, te rsturnai singur ca un popic pe care nu l-ai nimerit. i cu talentul oratoric era mai mare jale, cci erai afurisit de monosilabic i spuneai cnd aveai chef doar Hu, hu!'' i Me... me...", din care nu se putea nelege mare lucru despre raiunea i voina ta, amndou de-venindu-i infidele i vagabondnd n netire. Dar deodat ai devenit din cale afar de vesel, ai srit n sus, ai scos urlete de entuziasm i i-ai rupt rasa de pe trup, ca s te liberezi de toate piedicile cu care te nctueaz natura. Apetitul tu... Oprete-te, Schonfeld, l-am ntrerupt pe ngrozitorul ugub, oprete-te ! Am fost informat de starea deplorabil n care m cufundasem. Mulumesc ngduinei i ndurrii venice a Domnului ! Mulumesc interveniei n favoarea mea i binecuvntrii 'sfinilor c am fost salvat ! Ah, Cuvioia ta ! continu Schonfeld, la ce-i folosete asta! Vorbesc de funcia deosebit a spiritului, numit contiin i care nu e altceva dect blestemata activitate a unui vame-accizar-supracontrolor, rsfoind registrul iremediabil din compartimentul superior al creierului i spunnd la orice marf care vrea s ias : Hei... hei !... exportul interzis... n ar, rmnc n ar !" Cele mai alese nestemate snt bgate n pmnt ca nite grune de rnd i rsare cel mult nite sfecl furajer din care, la o cantitate de o mie de chintale, practica stoarce o unce de zahr ru mirositor. Hei, hei... i totui acel export ar tre207

bui s justifice un schimb comercial cu minunatul ora al Domnului acolo sus, unde totul e sublim i minunat. Sfinte Dumnezeule ! Toat pudra mea d la Marechale sau la Pompadour sau la reine de Golconde, pltit cu bani grei, a fi aruncat-o n ru, n locul cel mai adnc, dac

a fi cptat de acolo prin tranzit mcar un dram ct firul de praf din raza soarelui, ca s pot pudra perucile prea savanilor profesori i colegi de coal, dar de preferin pe a mea ! Ce ndrug eu ? Dac Da-mon al meu, cel mai cuvios dintre cuvioii clugri, n locul fracului de culoarea puricelui i-ar fi agat un halat de diminea ca acela n care bogtaii, exuberanii locuitori din oraul Domnului se duc la toalet, lucrurile s-ar fi petrecut cu totul altfel n ceea ce privete buna-cuviin i demnitatea, dar aa te-au luat drept un glebae adscriptus1 i pe diavolul l-au crezut cousin ger-main 2 al dumitale. Schonfeld se ridicase i mergea, adic mai mult opia de la un capt la cellalt al camerei, ges-ticulnd i fcnd tot felul de strmbturi. Era n plin avnt, ca de obicei cnd nebunia se molipsea de la propria-i nebunie, nct l-am apucat de ambele mini i i-am zis : Oare vrei s te instalezi aici n locul meu ? Oare nu eti n stare, ntr-un moment de seriozitate, s lai caraghioslcurile ? Zmbi ntr-un chip ciudat i rspunse : E chiar att de stupid ce spun atunci cnd snt inspirat ? Pi tocmai asta e nenorocirea, am rspuns eu, c la baza strmbturilor tale se afl adeseori un tlc adnc, dar ncurci i mpestriezi astfel
1 2

Legat de glie (lat.). Vr primar (fr.).

203

totul, nct o idee de o nuan autentic apare ridicol i neverosimil ca o hain frumoas acoperit cu petice blate. Asemeni unui om beat, nu poi merge pe o linie dreapt, sri de colo pn colo, orientarea ta e greit ! Ce nseamn orientare ? m ntrerupse Schonfeld, continund s zmbeasc amar. Ce este orientare, cuvioase capucin ? Orientarea presupune o int ctre care s ne ndreptm. Eti sigur de inta dumitale, scumpe frate ? Nu te temi c din cnd n cnd dai dovad de prea puin echilibru, spre deosebire de sigurana pisicii pe acoperi ; n schimb, la circium, consumi prea multe bu^-turi spirtoase, pentru ca apoi, asemeni unui tinichigiu, s fii cuprins de ameeal n vrful unui turn i s vezi dou inte, fr s tii care e cea bun ? n plus, capucinule, iart faptul c, n poziia mea social, isprvile nstrunice mi apar ca un plcut adaos de piper spaniol la conopid. Fr de asta, un artist frizer e o figur lamentabil, un srman prostnac care are n buzunar un privilegiu dar de care nu se folosete pentru plcerea i bucuria lui ! Clericul ne-a cercetat cu atenie cnd pe mine, cnd pe caraghiosul de Schonfeld ; nu nelegea boab, deoarece vorbeam nemete ; acum ntrerupse discuia noastr. Iertai-m, domnii mei. Datoria mi incumb s ntrerup o conversaie care e imposibil s v fac bine amndurora. Frate, eti nc prea debil ca s vorbeti despre lucruri care, fcnd parte din trecutul tu, i strnesc amintiri dureroase ; doar poi afla treptat totul de la prietenul dumitale, cci chiar vei prsi instituia noastr vindecat de-a binelea, desigur c prietenul va continua s te nsoeasc. Afar de aceasta avei
289

(se ntoarse ctre Schonfeld) un fel de a nfia auditoriului lucrurile despre care vorbii, de parc le-ar avea n faa ochilor. n Germania cred c sntei luat diept un original i chiar i la noi putei trece drept un autentic bufon. La teatrul comic ai putea s v gsii norocul. Schonfeld se holb la cleric, apoi se ridic n vrful picioarelor, i duse minile la cap i exclam pe italienete : Vocea duhurilo*... vocea destinului, mi-a vorbit prin gura acestui cuvios domn !... Belcampo... Belcampo nu i-ai cunoscut adevrata vocaie... e hotrt! Cu aceste cuvinte o zbughi pe u afar. A doua zi dimineaa veni n camera mea, gata de plecare. Dragul meu frate Medardus, zise el, eti vindecat pe de-a-ntregul i nu mai ai nevoie de asistena mea, plec ntr-acolo unde m ndeamn chemare mea luntric. Rmi cu bine !...

Dar permi-te-mi s-mi mai exercit pe tine, pentru ultima oar, o profesie care acum mi pare njositoare. Scoase un brici, o foarfec i un pieptene i cu o mie de strmbturi i printre cuvinte caraghioase, mi aranja tonsura i barba. Omul mi devenise cu tot devotamentul su fa de mine suprtor i eram bucuros cnd i lu rmas bun. Doctorul contribui la ntremarea mea prin medicamente ntritoare ; culoarea mi devenise mai sntoas i, prin plimbri din ce n ce mai lungi, mi-am recptat puterile. Eram convins c voi putea suporta o cltorie pe jos i am prsit o cas care, pentru un bolnav mintal, era o binefacere, pe cnd pentru un om sntos nu putea fi dect un lucru dureros i nspimnttor. Mi se sugerase ideea s plec n pelerinaj la Roma i am hotrt s fac acest lucru, astfel c am por290

nit-o pe oseaua care mi se indicase. Lsnd Ia o parte faptul c mintea mi se vindecase de-a bi-nelea, eram totui contient de starea de apatie care nvluia ca ntr-un zbranic orice imagine nfiripat n sufletul meu, astfel c totul era searbd, de un cenuiu intens. Fr o nfiare clar a trecutului meu, eram absorbit de grija prezentului. Scrutam deprtarea pentru a descoperi locul unde a putea ndrzni s ceresc adpost pentru noapte i hran i eram sincer bucuros cnd credincioii mi umpleau sacul meu de ceretor i plosca, pentru care, drept mulumire, bolboroseam rugciunile mele ca un automat. Deczusem, pn i n propriii mei ochi, la treapta stupid a unui clugr ceretor. Astfel am ajuns, n sfrit, la mnstirea cea mare a clugrilor capucini, care se ridica singuratic, nconjurat de cldiri, la cteva ore aproape de Roma. Acolo eram sigur c vor primi pe confratele din acelai ordin monahal, i m gndeam s m las ngrijit pe-ndelete. Am pretextat c, deoarece mnstirea din Germania de care aparin s-a desfiinat, am pornit n pelerinaj ca s intru n alt mnstire, aparinnd aceluiai ordin. Cu amabilitatea proprie clugrilor italieni, am fost osptat din plin i priorul declar c, n cazul c o fgduial solemn nu m oblig de a merge mai departe, ca strin, pot rmne n mnstire ct mi place. Era ora de vecernie, clugrii s-au ndreptat spre cor iar eu am intrat n biseric. Arhitectura ndrznea i minunat a navei mi-a strnit o mare admiraie, dar sufletul meu nclinat spre pmnt nu se putea nla, cum se ntmpla de obicei nc din vremea cnd, copil abia de-o chioap, priveam spre biserica de la Teiul Sfnt. Dup ce mi-am spus rugciunea la altarul principal, am pit pe
29J 22

coridoarele laterale s contemplu picturile ce nfieaz martiriul sfinilor crora le-au fost consacrate. In cele din urm, am intrat ntr-o capel lateral, al crei altar era magic luminat de razele soarelui, reflectate n vitraliile multicolore. Am vrut s admir picturile i am urcat treptele. Sfnta Rozalia fatala catapeteasm a fostei mele mnstiri ! Vai ! O vedeam pe Aurelia ! Toat viaa mea, nenumratele mele ticloii, crimele mele uciderea lui Hermogen a Aureliei totul totul nchegat ntr-un singur gnd nspimn-ttor i acesta mi sfredelea creierul ca un fier rou ascuit. Pieptul meu, fibrele i toate mdularele erau sfrtecate de o durere aprig i de un chin fr de seamn ! Nu venea o moarte izbvitoare ! M-am trntit la pmnt mi-am rupt, n disperare slbatic, sutana urlam ntr-o jale fr alinare, nct biserica repet ecoul pn departe : Snt blestemat, snt blestemat ! Nici o ndurare nici o mngiere nicieri ! In iad n iad hul venic asupra capului meu, pctos nelegiuit !" Am fost ridicat clugrii se aflau n capel, n faa mea sttea priorul, un venerabil btrn, nalt i impuntor. M privea cu o gravitate nespus de blnd, mi lu manile i mi se prea c un sfnt, ptruns de o mil cereasc, m-ar fi susinut pe mine, rtcitul, s nu m prbuesc n vlvtaia focului Gheenei. Eti bolnav, frate, rosti priorul, te vom duce n mnstire, unde i vei reveni ! I-am srutat minile, sutana, nu puteam vorbi, numai suspine adnci, pline de team, trdau

starea dezndjduit a sufletului meu. Am fost dus n refector i, la un semn al priorului, clugrii se deprtar, iar eu am rmas singur cu el. Frate, ncepu el, tu pari dobort de un greu pcat, cci numai remucarea cea mai adnc i fr alinare pentru o fapt ngrozitoare se poate manifesta n chipul acesta. Dar mare e ngduina Domnului, trage greu n cumpn ocrotirea ce i-o acord sfinii prini, aibi ncredere s mi te spovedeti i ispirea se va preface n mng-ierea ce i-o d biserica ! In clipa aceea mi pru c priorul era pelerinul de la Teiul Sfnt, i c numai el era singura fiin pe tot ntinsul pmntului creia i puteam destinui ntreaga mea via plin de nelegiuire i de pcat. nc nu puteam articula nici un cuvnt i m-am aruncat la pmnt n faa btrnului. M duc n capela mnstirii, spuse el cu solemnitate i se deprta. Eram resemnat am alergat dup el, edea n confesional i pe loc am fcut ceea ce m ndemna, n chip irezistibil contiina ; am mrturisit totul totul! Grea era penitena pe care mi-o impuse priorul. Gonit din biseric, izolat ca un lepros din adunrile clugrilor, stteam n cavourile mnstirilor, inndu-mi zilele cu ierburi fierte fr sare, flagelndu-m i chinuindu-m cu unelte de tortur de o cruzime greu de nchipuit i-mi ridicam glasul numai pentru a m acuza, n rug umil, cutnd salvarea din iad, flcrile lui clocotind de pe acum n mine. Dar cnd sngele mi curgea din rni, cnd durerea m sfrteca prin mii de otrvite mpunsturi ca de scorpioni i cnd, natura fiind nvins, somnul m cuprindea n braele sale, ocrotindu-m ca pe un copil fr vlag, atunci se iscau nluciri vrjmae care-mi pricinuiau noi chinuri de moarte. ntreaga mea via mi se nfia n chip nfiortor. O vedeam pe Euphemia cum se apropia de mine n plintatea
293
22*

frumuseii ei, dar strigai ct putui de tare : Ce vrei de la mine, ticloaso ? Nu, iadul nu e n crdie cu mine !" Atunci i detc n lturi mantila i fiorii blestemului m cuprinser. Trupul ei era scheletic, dar printre oase i se ncolceau nenumrai erpi i-i ieau ctre mine capetele i limbile lor ca focul. Las-m n pace... erpii ti ptrund n pieptul rnit... vor s se nfrupte din sngele inimii mele... dar atunci voi muri... atunci voi muri... moartea m va scpa de rzbunarea ta !" Astfel am strigat, pe cnd nluca urla : erpii mei se pot nfrupta din sngele inimii tale... dar nu vei simi, cci asta nu face parte din chinul tu chinul tu e n tine i nu te ucide, fiindc trieti prin el. Chinul tu e gndul la nelegiuirile tale, i acesta e venic !' Hermogen n-sngerat se ridic de asemeni dar, n faa lui, Eu-phemia trecu n zbor i el se furi, artnd spre cicatricea n form de cruce. Voiam s m rog, dar n clipa aceea se auzir fonete i murmure care-mi luau minile. Oameni pe care~i cunoscusem se ivir prefcui n nite pocitanii. Capete se trau, rznd sarcastic, pe picioare de lcuste care le creteau din urechi, ortnii ciudate, ciori cu chip de om vjiau prin vzduh. L-am recunoscut pe maestrul de concert din B. cu sora lui, ca se rotea ntr-un vals ameitor, iar fratele ei cnta plimbndu-i arcuul pe pieptul lui devenit lut... Belcampo, cu un obraz urt de oprl, clare pe un vierme dezgusttor, naripat, se repezi la mine, vrnd s-mi descurce barba cu un pieptene din fier nroit, fr s reueasc. Slbatic, din ce n ce mai slbatic se fcea vlmagul, mai ciudate i mai fantastice deveneau artrile de la cea mai mic gz dnuitoare cu piciorue de om, pn la alungitul schelet de cal cu ochi scnteietori, cu pielea preschimbat ntr-o ptur pe care sttea un clre cu un cap luminos de bufni. Un pocal fr fund era platoa lui, o plnie ntoarsa, casca. Batjocura iadului era n necontenit cretere : m aud rznd, dar acest rs strpunge pieptul i devine mai arztor iar toate rnile snger mai nvalnic. Silueta unei femei iese la iveal, aduntura se d n lturi ea se apropie de mine. Vai, e Aurelia ! Triesc, i snt acum numai a ta !" rostete nluca. n aceeai clip, pcatul se trezete n mine. nnebunit de o poft slbatic, o nlnui cu braele. Toropeala m prsete, dar acum simt un foc apsndu-mi pieptul, epi ascuii mi zgrie

ochii i diavolul izbucnete ntr-un rs batjocoritor : Acum eti pe de-a-ntregul al meu !" Cu un ipt de groaz m trezesc i de ndat sngele mi curge iroaie din pricina loviturilor biciului cu ghimpi cu care m flagelez cuprins de o dezndejde fr scpare. Cci pn i nelegiuirile din vis, fiecare gnd vinovat, cer ispire ndoit. n sfrit, se mplinise sorocul hotrt de prior pentru greaua ispire i am ieit din cavou, pentru ca singur n celul separat, departe de ceilali frai, s continui pedepsele impuse de acum ncolo. Apoi, treptat, uurndu-mi-se osnda, mi s-a permis s intru n biseric i n corul clugrilor. Dar mie nu-mi ajungea cea din urm peniten, care consta n obinuita flagelare zilnic. Refuzam cu ndrtnicie orice hran mai bun ce mi se oferea ; zile ntregi /ceam pe lespezile reci de marmur n faa icoanei sfintei Rozalia i m torturam n chilia singuratic 5n modul cel mai crunt, cci prin chinuri corporale ncercam s molcomesc groaznicul martiriu luntric. Era zadarnic ! Mereu reveneau acele nluciri plsmuite de
294 295

gndurile mele i eram dat prad Satanei ca s m chinuiasc batjocorindu-m i s m mbie spre pcat. Ispirea mea att de grea, felul nemaiauzit cum o ndeplineam strni atenia clugrilor. M cercetau cu sfial respectuoas i am auzit chiar cum opteau ntre ei: Acest om e un sfnt !" Cuvntul m ngrozea cci acea oribil amintire din mnstirea capucinilor din oraul B. nu era dect prea vie, cnd n arogana nebuniei am strigat pictorului care m intuia cu privirea : Eu snt sfnt ui Anton !" Trecu i ultima etap a pocinei ordonat de prior, fr ns ca eu s renun s m torturez, netinnd seama c chinurile ce nduram preau s m doboare. Ochii mei erau stini, trupul meu plin de rni un schelet nsngerat, i am ajuns pn acolo c dup ce zceam ore ntregi la pmnt, nu m mai puteam ridica fr ajutorul celorlali. Priorul porunci s fiu adus n vorbitorul lui. Simi oare, frate, ncepu el, c i-ai uurat sufletul prin aspra ispire ? Cerul i-a hrzit alinarea ? Nu, cuvioase printe, i-am rspuns eu cu amar dezndejde. Intruct, continu priorul cu vocea ridicat, ntruct, frate, mi te-ai spovedit i, aflnd nenumratele fapte ngrozitoare, i-am impus cea mai aspr ispire, am mplinit legile bisericii; ea vrea ca rufctorul pe care nu l-a ajuns braul dreptii i care, plin de pocin, i-a recunoscut crimele, s-i arate remucarea i, prin aciuni exterioare, s-i ndrepte spiritul numai ctre cele cereti i s continue s-i tortureze carnea, astfel ca martiriul pmntesc s compenseze fiecare fapt diavoleasc. Totui cred, i renumii teologi snt de acord cu mine, c chinurile cele mai groaznice pe care penitentul i le aplic nu scad nici cu un dram greutatea pcatului, de ndat ce-i sprijin convingerea deplin pe acest lucru, crezndu-se demn de ndurarea Celui Etern. Nici o nelepciune omeneasc nu poate aprofunda felul n care Cel Etern judec faptele noastre, pierdut este acela care, chiar dac nu este cu totul vinovat de o adevrat nelegiuire, are cutezana s cread c poate cuceri, c poate lua cerul cu asalt prin evlavie, iar acel penitent care, dup ce se pociete, se consider absolvit de vina lui, dovedete c remucarea sa luntric nu este sincer. Tu, drag frate Medardus ns, nu ai simit alinarea, asta dovedete sinceritatea remucrii tale, deci nceteaz acum, eu o voiesc, orice tortur ; hrnete-te mai bine i nu mai ocoli contactul cu ceilali frai, afl c viaa ta misterioas mi-este cunoscut n toate miraculoasele ei ntortochieri, mai bine chiar dect ie nsui. O fatalitate ireversibil de care nu puteai s scapi, i-a dat Satanei puteri asupra ta i, n timp ce pctuiai, erai doar unealta sa. S nu-i nchipui ns c din acest motiv eti mai puin vinovat n faa lui Dumnezeu, cci ie i-a fost dat puterea s-l birui pe diavol n lupt dreapt. n care inim omeneasc nu nvlete Necuratul i se opune Geniului bun ! Dar fr aceast lupt n-ar mai fi virtute, cci virtutea este triumful principiului bun asupra celui ru, precum i contrariul nate pcatul. Afl, nainte de toate, c te acuzi de o crim pe care ai fptuit-o numai n

intenie. Aurelia triete, n culmea nebuniei te-ai rnit singur, sngele tu propriu i irpia pe mn... Aurelia triete... o tiu bine ! M-am prbuit n genunchi, mi-am ridicat mi-nile a rug, suspine adnci mi zguduiau pieptul, lacrimi mi izvorau din ochi.
297

Mai afl, continu priorul, c acel necunoscut pictor btrn de care ai pomenit n timpul spovedaniei, ne-a vizitat mnstirea mai de mult, dup ct mi pot aminti, i va sosi poate din nou aici. Mi-a dat o carte n pstrare, care cuprinde mai multe desene, dar mai ales o povestire creia, de fiecare dat cnd trece pe la noi, i adaug cteva rnduri. Nu mi-a interzis s dau cartea cuiva i vreau s i-o ncredinez, cu att mai mult cu ct eu consider asta ca o datorie sacr. Legtura destinelor tale ciudate care te transpuncau ba ntr-o lume superioar de minunate viziuni, ba ntr-o existen din cele mai josnice, o vei afla curnd. Se spune c miracolul a disprut de pe pmnt, dar eu nu cred asta. Minunile dinuie, cci dac nu vrem s dm aceast denumire oricrui lucru miraculos din viaa nconjurtoare, e fiindc am deprins regula rentoarcerii ciclice a unui ir de aspecte, i totui, n cuprinsul acestui cerc se produce adeseori un fenomen care face toat nelepciunea noastr de ruine i cruia, nepu-tndu-l nelege, refuzm, din ndrtnicie stupid, s-i dm crezare. Cu ncpnare negm ochiului luntric fenomenul, fiindc e prea strveziu ca s se poat oglindi pe suprafaa aspr a ochiului exterior. Pe acel pictor ciudat l numr printre cele mai extraordinare apariii care desfid orice regul ; m ndoiesc c apariia lui ntruchipat este ceea ce vedem noi. Un lucru e cert, c nimeni n-a observat la el obinuitele funcii biologice ale omului. De asemeni, nu l-am vzut niciodat scriind sau desennd, excepie fcnd cartea n care prea c citete : de fiecare dat cnd trecea pe la noi, ea numra mai multe pagini scrise dect avusese mai nainte. Ciudat e i faptul c tot ce e n carte mi-a prut o mzgleal nclcit, schia
208

confuz a unui pictor fantastic, a devenit limpede i citea numai dup ce tu, dragul meu frate Medardus, mi te-ai spovedit. Nu-mi este ngduit s-mi spun mai mult prerea cu privire la ceea ce bnuiesc sau cred despre pictor. Tu o vei ghici singur sau, mai mult dect att, secretul i se va dezvlui de la sine. Du-te, ntremeaz-te i dac te simi nlat sufletete, ceea ce cred c se va ntmpla n cteva zile, atunci vei cpta de la mine minunata carte a pictorului strin. M-am supus voinei priorului, mncam cu ceilali frai laolalt, am renunat la mortificri i mam limitat la rugciuni pline de fervoare la altarele sfinilor. Chiar dac rana inimii mele continua s sngereze, chiar dac durerea care m stipungea dinuntru nu er mai puin vie, oribilele comaruri m prsiser i adeseori, pe cnd zceam istovit, fr somn, pe culcuul tare, simeam fluturnd n jurul meu aripi ca de nger i vedeam fptura graioas i vie a Aureliei, cu ochii nlcrimai, plini de o mil cereasc, aple-cndu-se spre mine. ntindea mna deasupra capului meu ca pentru a m ocroti, pleoapele mi se nchideau i o lin aipire mi ddea puteri noi. Cnd priorul observ c mintea mi se rede-teapt, mi ddu cartea pictorului i m preveni s-o citesc cu atenie n chilia lui. Am deschis-o i primul lucru pe care mi czur ochii erau desenele picturilor-fresc de la Teiul Sfnt, schiate i apoi executate n lumin i umbr. N-am resimit nici cea mai mic uimire, nici cea mai slab dorin de a dezlega repede enigma. Nu ! Pentru mine nu era nici o enigm, de mult vreme tiam ce coninea acest album. Ceea ce pictorul nghe-suise n ultimele pagini ale crii ntr-o scriitur mrunt, colorat i abia citea, erau visele i presimirile mele, dar clar nfiate n trsturi ascuite, cum n-a fi avut putina de a o face vreodat.
COMENTAU INTERCALAT DE EDITOR

Fratele Medardus i continu povestirea, fra ine seam de cele cuprinse n albumul pictorului ; cum i luase rmas bun de la priorul care era iniiat n tainele sale i de la ceilali

frai prieteni, cum se dusese n pelerinaj la Roma i peste tot, la catedrala Sf. Petru, St. Sebastian i Laureniu, la St. Giovanni a Laterano, n Sancta Mria Maggiore i aa mai departe, i ngenunchease i se rugase la toate altarele, cum atrsese chiar i atenia Papei i cum pn la urm fu nconjurat de un nimb sacru. Sfntul Printe, vznd n el un nelegiuit care se pociete i el nsui nesimindu-se cu nimic mai presus, l goni din Roma. Noi, adic eu i cu dumneata, bunule cititor, tim prea puine despre presimirile i visurile fratelui Medardus, aa c, fr s citim ceea ce a scris pictorul, am vrea cel puin s facem legtura care nnoad ca ntr-un mnunchi firele nclcite i disperate ale povetii lui Medardus. Mai pilduitor este de altfel i faptul c ne lipsete focarul din care s-au desprins diferitele raze multicolore. Manuscrisul rposatului clugr capucin era pe un pergament nglbenit i acest pergament eu un scris mrunt, aproape necite, n care o mn ciudat avea ceva de comunicat, mi-a strnit mult curiozitatea. Dup mult osteneal am reuit s descifrez litere i cuvinte, i care nu mi-a fost uimirea cnd mi-am dat seama c era acea povestire din albumul pictorului, de care vorbea Medardus, n vechea limb italian, aproape n stil cro-nicresc i scris la modul aforistic. Forma lui bizar sun n nemete aspru i nfundat ca un pahar plesnit, dar pentru a-l nelege n totalitatea lui a fost necesar s intercalm aci traducerea ; o fac, dup ce am mai constatat cu durere urmtoarele : familia domnitoare din care descindea acel Francesco, adeseori pomenit, mai triete n Italia, de asemenea mai triesc i urmaii prinului domnitor n a crui reedin a locuit un timp Medardus. A fost deci imposibil s facem cunoscute aceste nume i, n afar de acela care-i d dumitale, scumpe cititor, n mn aceast carte, nimeni pe lume nu e mai neajutorat i mai nen-demnatic s scorneasc nume, cnd le are pe cele autentice, cu o rezonan frumoas i romantic, cum e n cazul de fa. Respectivul editor a fost inspirat denumind personajele : Prinul, Baronul etc., cum ns btrnul pictor pune n lumin cele mai tainice i nclcite mprejurri familiale, recunoate i el c, folosind denumirile curente, nu va reui s se fac neles. Ar fi fost de datoria lui s ntregeasc simpla cronic de familie, alctuit de pictor, cu tot felul de explicaii i trimiteri, ca pe nite personaje ncadrate n arabescuri i ornamente. M transpun n persoana editorului i te rog, bunule cititor, ca nainte de a citi mai departe, s binevoieti a ine seam de urmtoarele : Camillo, prin domnitor de P. , este fondatorul familiei din care se trage Francesco, tatl lui Medardus. Theodor, prin de W., este tatl prinului Alexandru de W., la curtea cruia a poposit un timp Medardus. Fratele su Albert, prin de W., s-a cstorit cu principesa italian Ciazinta B. Familia baronului F. e bine cunoscut n regiunea muntoas i trebuie s menionez c baroneasa de F. era originar din Italia, ea fiind fiica contelui Pietro S., fiu al contelui Filippo S. Totul, drag cititorule, se va clarifica, dac vei reine n memorie aceste puine iniiale i nume de botez. Uimeaz acum n loc de continuarea povestirii,
PERGAMENTUL BATKINULUI PICTOR

...i se ntmpl c Republica Genova, foarte ameninat de corsarii algerieni, se adres marelui navigator Camillo, principe de P., ca s ntreprind cu un echipaj i cu patru galere bine narmate o expediie mpotriva nemernicilor pirai. Setos de fapte glorioase, Camillo scrise de ndat fiului su mai mare, Francesco, s vin s crmu-iasc ara n lipsa propriului su tat. Francesco studia pictura la coala lui Leonardo da Vinci i duhul artei pusese ntratta stpnire pe el, nct nu se mai gndea la nimic altceva. De aceea, preuia arta mai presus de orice virtute i mreie pe pmnt i orice alt preocupare i aprea ca un efort jalnic i van. Nu putea prsi arta i nici pe maestrul naintat n vrst, i scrise n consecin tatlui su c nelege s in n mn pensula i nu sceptrul i c dorete s rmn cu Leonardo. Atunci btrnul, trufaul Camillo fu foarte mnios, l calific drept un prost nevolnic i trimise slujitori de ncredere s-i aduc fiul napoi. Cnd ns Francesco se opuse cu hotrre s se ntoarc i declar c un prin, nconjurat de toat strlucirea tronului, i apare ca o fptur jalnic fa de un pictor talentat, c cele mai
302

mari fapte de rzboi snt numai un crud joc pmntesc, pe cnd creaia unui pictor e oglindirea spiritului divin care slluiete n fiina sa. atunci eroul mrii, Camillo, se nfuiie i jui c l va alunga pe Francesco i-l va lsa ca urma la tron pe Zenobio, fratele mai mic al lui Francesco. Francesco era foarte mulumit cu aceast soluie i, cu toat solemnitatea i formele legale, ced printr-un document fratelui su mai mic tronul i aa se ntmpl c, pe cnd btrnul domnitor Camillo i pierdea viaa ntr-o lupt sngeroas cu algerienii, Zenobio i urma la domnie, n timp ce Francesco, lepdndu-se de numele i de rangul su princiar, ajungea pictor i tria destul de greu dintr-un mic venit anual pe care i-l alocase fratele su domnitor. Francesco fusese un tnr mndru i zvpiat, numai btrnul Leonardo mblnzise firea lui slbatic i, cnd Francesco renun la rangul lui princiar, i deveni ca i un fiu supus i devotat. Ajuta btrnului s desvr-casc vreo oper mrea, astfel c elevul, ridi-cndu-se pn la miestria meterului su, deveni celebru i ncepu s picteze catapetesme pentru biserici i mnstiri. Btrnul Leonardo l ajuta cu sfatul i cu fapta, pn cnd muri la o vrst naintat. Atunci n tnrul Francesco izbucni iar, ca o flacr cu greu stpnit mult vreme, trufia i neastmprul de altdat. Se credea cel mai mare pictor al timpului i, asociind perfeciunea lui n art cu rangul su, se intitula singur pictorul-prin. Despre btrnul Leonardo vorbea cu dispre, se abtu de la stilul hieratic, simplu i-i apropie o manier nou care, prin senzualitatea figurilor i coloritul strident, lua ochii mulimii i laudele ei exagerate l fceau i mai
303

vanitos i mai nestpnit. Se ntmpl c, la Roma, nimerise ntr-un cerc de tineri desfrnai i cum el dorea s aib n toate prioritatea, ajunse curnd s fie cel mai destoinic navigator pe valurile furtunoase ale viciului. Orbii de strlucirea falsa i neltoare a pgnismuiui, tinerii, n fruntea crora se afla Francesco, fondar o asociaie secret n care batjocoreau n chip nelegiuit cretinismul, imitau datinile vechilor greci i celebrau orgii cu trfe neruinate. Printre ei erau pictori, dar mai muli erau sculptori care nu ineau seama dect de arta antichitii i persiflau tot ce unii artiti contemporani, nflcrai de cretinism, au conceput i creat spre gloria acestuia. Plin de un entuziasm pgn, Francesco picta numeroase tablouri din lumea fictiv a basmelor. Nici unul nu se pricepea s nfieze att de plastic ca el voluptatea lasciv a trupului de femeie, ntruct mprumuta ,i carnaia dup trupuri vii i forma compoziional ale anticelor sculpturi de marmur. In loc s se inspire dup tablourile din biserici i mnstiri ale btr-nilor i cuvioilor maetri, umplndu-i sufletul cu smerenie n faa artei lor, Francesco reproducea cu srguin figurile amgitoare ale zeilor pgni. Dar nici un model nu-l obseda cu atta struin ca un tablou celebru reprezentnd-o pe Venus i pe care-l avea tot timpul n gnd. Venitul anual pe care Zenobio l destinase fratelui su ntrziase o dat mai mult ca de obicei, astfel c Francesco, cu viaa lui dezordonat care-i nghiea repede orice ctig, i la care nu voia s renune, ajunse n dificulti materiale. Atunci i reaminti c odat, cu mult nainte, i se propusese de ctre o mnstire de clugri capucini sa picteze la un pre foarte ridicat portretul sfintei Rozalia i,
304

dornic s capete cit mai repede bani, se hotr s termine lucrarea pe care din sil pentru toi sfinii cretini nu vroise s-o accepte. Plnuise s-o nfieze pe sfnta Rozalia goal, iar forma i expresia obrazului s fie asemntoare Venerei. Schia reui de minune i nelegiuiii tineri ludar mult fantezia neruinat a lui Francesco, ca n locul unei sfinte cretine s aeze clugrilor n biseric portretul unui idol pgn. Dar de ndat ce Francesco ncepu s picteze, totul se nfia altminteri de cum o avea el n gnd i un spirit mai puternic birui duhul minciunii josnice care-l stpnea. Chipul unui nger din nlimile cerului se nfirip din negurile ntunecoase ; dar, cuprins ca de o team sfielnic, pentru a nu jigni clipa sfnt i s cad apoi prad pedepsei divine, Francesco nu cutez s termine obrazul n timp ce n jurul trupului gol se aezar n falduri graioase veminte caste, o rochie rou-nchis i o mantil

azurie. Clugrii capucini nu se gndi-ser, n scrisoarea lor ctre pictor, dect la portretul sfintei Rozalia, fr a ine seama c pictorul le-ar putea imputa c n subiect nu a fost cuprins i povestirea unor fapte memorabile din viaa sfintei i tocmai de aceea Francesco schiase portretul ei n centrul tabloului ; dar iat c, ndemnat de sfntul Duh, picta n jurul lui tot felul de chipuri care se mbinau ca prin minune, ca s nfieze martiriul sfintei Rozala. Francesco era cufundat n executarea tabloului su, mai mult dect att, tabloul devenise nsi Duhul atotputernic care-l nlnui cu brae viguroase i-i nfi viaa infam pe care o dusese pn atunci. Nu cuteza ns s termine obrazul sfintei, ceea ce se prefcu ntr-un chin infernal care l sfredelea luntric cu ghimpi ascuii. Nu se mai gndea la tabloul
305

Venerei dar i se prea c-l vede pe bl rinul profesor Leonardo care l privete mustrndu-l amarnic, vorbindu-i temtor i ndurerat : ,,Vai, a fi dorit din toat inima s te ajut, dar nu-mi este ngduit, nainte ca tu s renuni la orice nclinri nelegiuite i, cu adnc pocin i umilin, s implori iertarea Sfintei mpotriva creia ai pctuit !'' Tinerii pe care Francesco i ocolise mult vreme, l cutar i-l gsir n atelier, ntins pe culcuul lui, ca un bolnav neputincios. Dar de ndat ce li se plnse c un duh ru i frnsese puterea i deci nu putuse termina tabloul sfintei Rozalia, izbucnir toi n rs i i vorbir : Valeu, frate, cum de te-ai mbolnvit aa deodat ? Haidei s jertfim lui Esculap i amabilei Hygeia nite vin, ca acest slbnog s se ntremeze !" Fu adus vin de Siracusa, tinerii umplur paharele i, aducnd libaiuni zeilor pgni, l vrsar n faa tabloului neterminat. Dar cnd ncepur s bea zdravn i i oferir lui Francesco vin, acesta refuz nevrnd s ia parte la dezmul lor, dei nchinau n cinstea doamnei Vcnus. Atunci, unul dintre ei spuse: Se pare c necugetatul pictor este chiar bolnav la trup i suflet, i trebuie s-i aducem un doctor !" i arunc mantaua pe umeri, se-ncinse cu sabia i iei. Trecur doar cteva clipe cnd se napoie i zise : Ei, iat, privii-m, eu nsumi snt doctorul care vrea s vindece pe acest prpdit'1. Vrnd s semene, desigur, la mers i atitudine cu un medic btrn, tinerelul lipia. eu genunchii strmbi, i-i schimonosea obrazul tnr, ncrcindu-i-l n fel i chip, nct arta ca un om urt i btrn, iar tinerii rdeau de se prpdeau i strigar : Hei, ia privii ce mutre savante tie s fac !" Doctorul'1 se apropie de bolnav i-i vorbi cu asprime i dispre: Vai de
306

tine, srman prieten, trebuie s te ajut s-i revii din sfreala ntristtoare n care te afli ! Vai, jalnic camarad, aa palid i bolnav cum ari nu vei putea fi pe placul doamnei Venus ! S-ar putea ca Donna Rozalia s aib grij de tine cnd vei fi sntos. Tu, neputinciosul meu prieten, ia i soarbe din doctoria mea miraculoas. De vreme ce vrei s pictezi sfini, licoarea mea te va ntri, e vin din pivnia sfntului Anton !" Presupusul medic scoase de sub hain o sticl pe care o destup. Din sticl se rspndi o mireasma ciudat care-i amei pe tineri, astfel nct, ca.toropii de somn, se prbuir n scaun i nchiser ochii. Dar Francesco, nfuriat peste msur c a fost numit n batjocur un slbnog nevolnic, smulse sticla din mna doctorului i bu cu sete. S-i fie de bine !" exclam tnrul care-i recptase obrazul tineresc i mersul energic de mai nainte. Apoi i 'trezi din somn pe ceilali prieteni i coborr mpreun scara. Asemeni muntelui Vezuviu cnd clocotete slbatic i mprtie flcri nimicitoare, aa vuia acum ca un torent fierbinte ntreaga fiin a lui Francesco. Toate legendele pgne pe care le pictase vreodat le vedea naintea ochilor ca i cum ar fi aievea i ncepu s strige cu voce tuntoare : i tu trebuie s vii, iubita mea zei, trebuie s trieti i s fii a mea, de nu, m consacru zeilor subpmnteni !' Atunci o zri pe doamna Venus, stnd aproape de tablou i fcndu-i un semn prietenos. Sri de pe culcuul lui i ncepu s picteze capul sfintei Rozalia, cci acum avea intenia s reproduc ntocmai minunatul chip al Venerei. Dar simi c voina lui nu poate porunci minii, cci pensula aluneca mereu din negurile care nvluiau obrazul sfintei Rozalia spre capetele brbailor barbari care o nconjurau. i totui,
307

23 Elixerele diavolului

chipul divin al sfintei aprea tot mai vizibil i-l privea pe Francesco cu ochi att de vii i de strlucitori, nct el se prbui la pmnt ca fulgerat de moarte. Cnd i reveni doar puin n simiri, se ridic cu greu, dar nu ndrzni s se uite la tabloul care-l nfricoa, ci se furi cu capul plecat nspre masa unde se afla sticla cu vin lsat de doctor'' i trase o sorbitur zdravn. i iar se simi Francesco nviorat; privi spre tabloul lui care sttea acolo terminat pn la ultima trstur de penel. Dar nu chipul sfintei Rozalia, ci portretul iubit al zeiei Venus i surdea cu priviri senzuale de dragoste. In aceeai clip, Francesco fu cuprins de porniri nelegiuite. Urla cuprins de o lcomie dement i-i aminti de sculptorul pgn Pygmalion, a crui poveste o pictase, i se ruga, ca i el, de doamna Venus, s insufle via tabloului su. Curnd i se pru chiar c portretul ncepe s se mite, dar cnd vru s-l cuprind n brae, constat c era o pnz fr via. De furie i smulse prul din cap i se agita ca un posedat de Satana. Dou zile i dou nopi se zbucium n felul acesta ; a treia zi, cnd sttea ncremenit ca o stan de piatr n faa icoanei, ua camerei sale se deschise i un fonet de veminte femeieti se fcu auzit. Se ntoarse i zri o femeie pe care o recunoscu ca fiind originalul tabloului su. Ct pe ce s-i piard minile, cnd i ddu seama c portretul pe care-l furise din gndurile lui intime dup o statuie de marmur, sttea acum n faa lui viu i n plintatea unei frumusei nevisate i se cutremur cnd privi pictura, care era o oglind fidel a femeii strine, ^e ntmpl ceea ce apariia miraculoas a unui duh aduce ct3 sine ; limba i era nepenit i czu fr un cuvnt, n genunchi, la picioarele strinei ridien308

du-i braele a implorare. Zmbind, femeia strin i fcu semn s se ridice i-i spuse c de copil l vzuse adeseori la coala btrnului pictor Leonardo da Vinci i c nutrise pentru el o dragoste nespus. Prsise prini i rude i venise singur la Roma ca s-l regseasc, cci p voce interioar i spunea c el o iubete mult i c din dor i rvn nestpnit i-a fcut portretul din imaginaie, ceea ce, dup cum vede ea acum, este adevrat. Lui Francesco i se dezvlui atunci c o apropiere sufleteasc misterioas exist ntre el i femeia strin i c aceast nrudire furise minunatul tablou i iubirea lui arztoare pentru dnsa. mbria femeia cu o dragoste pasionat i vru s-o conduc imediat la altar, ca un preot s-i uneasc pentru totdeauna prin sfinta tain a cstoriei. Cnd auzi asta, femeia se nspimnt i zise : Vai, iubitul meu Francesco, nu eti tu oare un artist curajos care nu se las nlnuit de ctuele bisericii cretine ? Nu aparii tu cu trup i suflet veselei, curajoasei antichiti i zeilor ei att de ndrgostii de via ? Ce le pas de legtura noastr bieilor preoi, care-i jelesc viaa fr de ndejde n sumbre galerii ? Hai s srbtorim senini i veseli iubirea noastr!" Francesco fu sedus de vorbele femeii i aa se ntmpl c, alturi de tinerii nelegiuii care se considerau prietenii lui i erau dominai de nclinri josnice, se celebr cstoria lor nc n aceeai sear, dup rituri pgne. Femeia adusese cu dnsa o lad cu giuvaeruri i bani i Francesco tria alturi de ea n desfru i plceri vinovate, renunnd la arta lui pentru^ mult vreme. Femeia rmase nsrcinat i minunata-i frumusee nflori abia acum din ce n ce mai deplin, astfel nct evoca ntru totul chipul Vencrei. Francesco abia ndrznea s
309
23*

se bucure de voluptatea plcerilor vieii. Un geamt nbuit i nfricotor l trezi din somn ntr-o noapte; cnd tresri speriat i se duse cu lanterna s se intereseze de soia lui, constat c-i nscuse un bieel. Servitorii fur trimii n grab s aduc un medic i o moa. Francesco lu copilul din poala mamei, dar n aceeai clip femeia scoase un ipt nfiortor i se chirci ca i cum ar fi fost nfcat de nite pumni zdraveni. Moaa veni cu ajutoarea ei i dup ele sosi i medicul ; dar cnd voir s dea ajutor leuzei, se ddur nfricoai ndrt, cci femeia era eapn ca o moart, gtul i pieptul sluite de pete vinete dezgusttoare i, n locul obrazului tnr i frumos, apruse unul oribil, pocit i ncreit, cu ochii holbai i fici. La ipetele celor dou femei, vecinii venir n grab ; se spuneau i mai nainte lucruri ciudate

despre femeia strin, viaa desfrnat pe care o ducea cu Francesco i ngrozea pe toi i ajunser pn acolo nct voiau s denune justiiei clericale legtura lor vinovat, fr binecuvntarea preotului. Acum. cnd vzur moarta desfigurat att de groaznic, erau convini c dnsa era aliat cu diavolul i acum se afla n puterea lui. Frumuseea ei nu fusese dect o imagine neltoare a unei vrji blestemate. Toi oamenii care se aflau de fa fugir nspimntai, nici unul nu voia s se ating de moart. Acum Francesco tia cu cine-avusesc de-a face i fu cuprins de o team fr seamn. Toate faptele lui josnice i aprur n faa ochilor i pedeapsa divin l ajunse aici pe pamnt, cci flcrile iadului se nteeau n toat fptura sa. A doua zi veni un delegat al tribunalului clerical cu gardienii, ca s-l aresteze pe Francesco ; atunci curajul i trufia se redeteptar ntr-nsul, apuc spada, i croi drum i fugi. La o bun distan de Roma gsi o peter unde, ostenit i la captul puterilor, se ascunse. Fr a-i da bine seama, nvelise bieelul nou nscut n mantaua lui i-l luase cu dnsul. Prad unei nverunri slbatice, vru s zdrobeasc de stnci copilul pe care i-l nscuse diabolica femeie, dar cnd l ridic n sus, pruncul scoase sunete att de jalnice i de imploratoare, nct ura se preschimb n mil adnc i puse copilul pe muchiul moale i-i picur n gur zeama unei portocale ce o avea la dnsul. Asemenea unui pustnic n pocin, Francesco petrecu mai multe sp-tmni n peter i, deziendu-se de traiul nelegiuit pe care-l dusese, nla rugi fierbini ctre sfini. Dar mai ales o invoca pe Rozalia, cea profund jignit de el, s-l apere n faa tronului ceresc, ntr-o sear, pe cnd Francesco sttea n genunchi i se ruga n singurtate, se uit la soarele care se scufunda n apele mrii ce-i izbea talazurile nflcrate de malul apusean. Dar de ndat ce flcrile plir n ceaa crepuscular, Francesco zri n vzduh, nfiripndu-se cu ncetul, o lucire trandafirie. Pictorul o vzu, nconjurat de ngeri, pe sfnta Rozalia, ngenuncheat pe un nor i, ntr-un murmur i un fonet lin, ea rosti aceste cuvinte : Doamne, iart pe omul care n slbiciunea i neputina lui n-a putut ine piept ispitelor Satanei !" Atunci, prin luciul trandafiriu trecur fulgere i un tunet nbuit strbtu duduind bolta cereasc : Care om nelegiuit a pctuit ca acesta ? Nici ndurare i nici linite s nu gseasc n mor-mnt, atta vreme ct progenitura crimei sale va continua s struie n pcat !" Francesco se prbui la pmnt, cci tia bine c i se pronunase sentina i c o fatalitate necrutoare l va gon
310 311

fr rgaz. Fugi de acolo fr a se mai gndi la bieelul din peter i, deoarece nu mai putea picta, ajunse n cea mai adnc i mai jalnic mizerie. Uneori i trecea prin minte c ar trebui s creeze opere mree spre gloria religiei cretine i concepea piese minunate ca desen i colorit, care urmau s nfieze viaa cucernic a Fecioarei i a sfintei Rozalia ; dar cum putea nfptui asemenea lucrri cnd nu avea nici un scud ca s cumpere pnz i culori, i-i ducea zilele chinuite din pomenile ce i se ddeau la uile bisericilor ? Dar se ntmpl odat c ntr-o biseric, stnd i privind int un perete gol, picta n gnd, cnd dou femei nfurate n vluri se apropiar de el i una din ele i vorbi cu o voce angelic : ,,n ndeprtata Prusie, acolo unde ngerii Domnului au aezat chipul Fecioarei Mria pe un tei, s-a cldit o biseric dar i mai lipsete podoaba zugrvelii. Du-te ntr-acolo i arta s-i fie refugiul n smerenie iar sufletul tu sfiat va fi tmduit prin mngierea divin !" Cnd Francesco ridic ochii spre ele, le vzu topindu-se ntr-un nimb de raze, n timp ce o mireasm de crini i trandafiri se rspndi n biseric. Acum Francesco tia cine erau femeile i vru a doua zi de diminea s porneasc n pelerinaj. Dar nc n seara aceleeai zile l gsi, dup mult cutare, un slujitor al lui Zenobio, care i plti salariul pe doi ani i i invit s vie la Curtea stpnului su. Dar Francesco reinu doar o mic sum, iar restul l mpri sracilor i o porni nspre ndeprtata Prusie. Drumul lui ducea prin Roma i cum mnstirea capucinilor pentru care el o pictase pe sfnta Rozalia se gsea pe aproape, intr i vzu tabloul ncadrat n altar, dar, pri-vindu-l de aproape, constat c era doar o copie. Dup cte aflase, originalul nu a putut fi folosit

312

dc ctre clugri din pricina ciudatelor zvonuri ce circulau pe seama pictorului, din a crui motenire cptaser tabloul; dup ce comandaser o copie, o vnduser mnstirii capucinilor din B. Dup un pelerinaj anevoios, Francesco ajunse la mnstirea Teiului Sfnt, n Prusia de est, i mplini porunca ce i-o dduse chiar Sfnta Fecioar, mpodobi capela cu picturi att de minunate, nct simi c nsui Sfntul Duh l ndrum. Alinarea cereasc ptrundea n sufletul su. Se nimeri c nobilul conte Filippo S., pe cnd se afla la vntoare ntr-o regiune ndeprtat i slbatic, s fie surprins de o furtun grozav. Viforul urla printre steiuri, ploaia cdea n torente, de parc om i animal trebuiau s dispar ntr-un nou potop. Atunci contele Filippo descoperi o peter, n care el i calul su, pe care cu greu reui s-l trag nuntru, se salvar. Nori grei acoperir orizontul, astfel nct n peter contele Filippo nu putea distinge i nici ghici ce fonea i cncea att de aproape de el. Era nspimntat la gndul c o fiar slbatic ar putea fi ascuns acolo i scoase sabia s pareze orice atac. Dar cnd vijelia se potoli i razele soarelui ptrunser n peter, zri spre uimirea lui c lng el, pe un maldr de frunze, zcea un bieel gol care-l privea cu ochi lucitori. Alturi era,o cup de filde n care contele mai gsi cteva picturi de vin pe care bieelul le nghii cu lcomie. Contele sufl din corn i, treptat, treptat oamenii lui mprtiai ici i colo se strn-* ser n jurul su. Ateptau acum poruncile contelui precum i pe acela care lsase copilul acolo, doar doar va veni dup el. Dar cnd ncepu s se nnopteze, contele Filippo zise : Nu pot prsi un
313

copila neajutorat, ci o s-l iau cu mine i voi face cunoscut acest lucru, in tot inutul, pentru ca prinii sau acela care l-a lsat n peter s se prezinte i s-l cear de la mine !' Aa i fcur; dar treceau sptmni, luni i ani, fr ca cineva s se arate. Contele botez copilul gsit dndu-i numele de Francesco. Biatul crescu i deveni un adolescent nzestrat la trup i la minte, iar contele, neavnd copii, l iubea ca pe propriul su fiu pentru calitile lui deosebite i se gndea s-i lase ntreaga avere. Cnd Francesco mplini vrsta de douzeci i cinci de ani, contele Filippo se ndrgosti de o fat srac, de o rar frumusee, i se cstori cu dnsa, fr a ine seam c ea este att de tnr iar el atinsese o vrst naintat. Francesco fu cuprins curnd de o poft vinovat de a o poseda pe contes i, dei ea era virtuoas i cucernic i nu voia s calce jurmntul de credin, el reui totui, dup o lupt ndelungat, s-o nlnuie cu ispite diavoleti, aa nct ea se ls prad plcerii nelegiuite i astfel el rsplti pe binefctorul su cu ingratitudine mieleasc i trdare. Cei doi copii, contele Pietro i contesa Angiola, pe care btrnul Filippo i strngea la pieptul su cu nespus duioie printeasc, erau fructele pcatului rmas tinuit att pentru el cit i pentru lume. Dintr-un ndemn sufletesc m-am adresat fratelui meu Zenobio i i-am vorbit astfel : Am renunat la tron, dar chiar n cazul c ar fi s mori naintea mea fr a lsa urmai, vreau s rmn un pictor srac i s-mi nchin viaa artei. Dar rioara noastr s nu cad n mini strine. Acel Francesco crescut de contele Filippo este fiul meu. Eu am fost cel care, n fuga mea slbatic, l-am prsit n petera unde a fost gsit de ctre conte. Pe pocalul de filde, care se afla lng copil, e gravat stema noastr, dar mai mult dect att, t-nrul se remarc prin calitile excepionale proprii familiei noastre, ceea ce nltur orice ndoial n privina lui. Accept-l, Zenobio, pe tnr ca pe fiul tu i el s-i fie urma !' Temerile lui Zenobio c tnrul Francesco a fost nscut dintr-o cstorie nelegitim fur risipite prin documentul de adopiune sancionat de Pap, obinut de mine, astfel c viaa adulterin i plin de pcat a fiului meu lu sfrit. In curnd dobndi dintr-o cstorie legitim un biat pe care-l numi Paolo Francesco. Spia vinovat ns a crescut n chip criminal. Dar oare pocina fiului meu nu poate ispi nelegiuirile sale ? Stteam n faa lui ca justiia imanent, cci fiina luntric ascuns lumii era pentru mine ca o carte deschis. Asta mi-o spunea duhul care, fiind din ce n ce mai puternic n mine, m slta deasupra talazurilor vieii, astfel c ndrzneam s privesc n

adncime, fr ca aceasta s m atrag spre moarte. ndeprtarea lui Francesco pricinui moartea contesei S., cci abia atunci se trezi ntr-nsa contiina pcatului i nu putu supravieui luptei ntre dragostea ei pentru nelegiuit i remucarea pentru cele fptuite. Contele Filippo mplinise nouzeci de ani cnd muri ca un btrn care dduse n mintea copilriei. Presupusul su fiu, Pietro, se mut cu sora lui, Angiola, la Curtea lui Francesco, care urmase la tron lui Zenobio. Logodna lui Paolo Francesco cu Vittoria, principesa de M., fu srbtorit cu mare fa^t, dar cnd Pietro o cunoscu pe logodnic n toat splendoarea ei, fu cuprins de o iubire
313

att de nflcrat, nct fr a ine seama de primejdia la care se expunea, cuta pe toate cile s-i obin favoarea de a fi iubit. Strduinele lui Pietro scpar vigilenei lui Paolo Francesco, ntru-ct el nsui era ndrgostit la nebunie de sora lui Pietro, Angiola, care primea cu rceal toate avansurile lui. Vittoria plec de la Curte, sub pretextul de a mplini nc nainte de cstorie, n adnc singurtate, un legmnt sacru. Se napoie abia dup un an, cstoria urma s aib loc i, imediat dup aceea, contele Pietro i sora lui, Angiola aveau s se rentoarc n oraul lor natal. Pasiunea lui Paolo Francesco pentru Angiola deveni cu att mai nflcrat, cu ct ea continua s-i reziste cu dr-zenie, i patima lui degenera ntr-o poft animalic ce nu putea fi potolit dect prin satisfacerea ei. Aa se ntmpl c, printr-o trdare infam, n noaptea nunii, nainte de a intra n camera nupial, el se npusti asupra Angiolei n dormitorul ei i, pn ce aceasta s-i vin n fire, cci i se dduser narcotice la ospul de nunt, el i satis-fcu poftele. Cnd Angiola, n urma faptei nelegiuite, se mbolnvi grav, Paolo Francesco, torturat de remucri, mrturisi ceea ce comisese. n prima izbucnire a furiei, Pietro vru s-l strpung cu sabia, dar braul i czu ca paralizat cnd se gndi c rzbunarea io luase nainte. Mica Giazinta, principes de B., cunoscut ca fiic a surorii Vitto-rici, era fructul complicitii care exista ntre Pietro i logodnica lui Paolo Francesco. Pietro o nsoi pe Angiola n Germania, unde ea nscu un biat cruia i se ddu numele de Franz, fiind educat cu mult grij. Nevinovata Angiola se consol n cele din urm de fapta nelegiuit a crei victim fusese i ajunse din nou n plintatea frumuseii i
31(5

graiei ei. Prinul Theodor de W. resimi pentru dnsa o dragoste fierbinte, la care ea rspunse din tot sufletul. In scurt vreme deveni soia lui, iar contele Pietro se cstori n acelai timp cu o domnioar german cu care avu o fiic, iar Angiola drui prinului doi fii. Dei avea o contiin curat, Angiola cdea deseori pe gnduri cnd i amintea de fapta mrav a lui Paolo Francesco ca de un vis ru ; uneori simea c pn i pcatul comis n stare de incontien este pasibil de pedeaps i c va lovi ntr-nsa i n urmaii ei. Chiar i spovedania i dezlegarea de pcat nu o puteau liniti. Ca o inspiraie divin, i veni, dup multe chinuri, ideea s dezvluie totul soului ei. Abstracie f-cnd de greaua lupt pe care avea s-o nfrunte mrturisind fapta scelerat comis de nemernicul Paolo Francesco, i jura solemn ei nsi s rite pasul grav i inu ceea ce-i jurase. Cu oroare afl prinul Theodor de fapta mrav, starea sa de spirit fu puternic zdruncinat i nverunarea sa prea s devin o ameninare chiar i pentru nevinovata lui soie. Din aceast pricin, ea se retrase pentru cteva luni ntr-un castel ndeprtat ; n acest rstimp, prinul cuta s combat chinuitoarea amrciune i ajunse pn acolo nct nu numai c ntinse mna soiei sale, n semn de mpcare, dar fr ca ea s tie, se ngrije*a de educaia lui Franz. Dup moartea prinului i a soiei lui, numai contele Pietro i tnrul prin Alexandru de W. cunoteau secretul naterii lui Franz. Nici unul din urmaii pictorului nu semna att de mult ca spirit i cultur cu acel Francesco crescut de contele Fi-lippo, ca acest Franz. Un admirabil adolescent, animat de o nalt -spiritualitate, ardent i hotrt n fapt i gnd. Fie c pcatele tatlui i ale strmoilor s nu apese asupra lui, fie ca el s reziste
317

ispitelor nefaste ale Satanei ! nainte de moartea prinului Theodor, ambii si' fii, Alexandru i Jo-

hann, plecar spre frumoasa Italie, dar nu att dezacordul pricinuit de preferinele i nzuinele lor opuse a fost motivul pentru care cei doi frai se desprir la Roma. Alexandru sosi la Curtea lui Paolo Francesco i se namora att de fierbinte de fiica cea mai mic a lui Paolo i a Vittoriei, nct se hotr s-o ia n cstorie. Prinul Theodor se opuse unirii lor cu o aversiune creia prinul Alexandru nu-i gsi nici o explicaie, aa c abia dup moartea lui Theodor, prinul Alexandru se cstori cu fiica lui Paolo Francesco. In drumul su spre cas, prinul Johann l cu-noscu pe fratele su Franz i, nebnuind apropiata rudenie dintre ei, l plcu att de mult, nct nu mai voia s se despart de el. Franz a fost motivul pentru care prinul, n loc s se rentoarc la reedina fratelui su, se napoiase n Italia. Fatalitatea etern i de neptruns voise ca amndoi, prinul Johann i Franz, vznd-o pe Giazinta, fiica Vittoriei i a lui Pietro, s se ndrgosteasc la nebunie de dnsa. Nelegiuirea continua s germineze. Cine cuteaz s se mpotriveasc forelor tenebroase ? Dei pcatele i nelegiuirile din tinereea mea erau groaznice, graie ocrotirii celor dou cucernice femei i a sfintei Rozalia am fost salvat de osnda venic i mi-a fost ngduit s suport chinurile blestemului aici pe pmnt, pn ce ispita criminal va seca i nu va mai putea rodi. Dispu-nnd de puteri spirituale, m simt apsat de povara celor pmnteti i, presimind taina viitorului ntunecat, snt orbit de neltoarele culori ale vie318

.ii. pe cnd ochiul prostit este tulburat de imagini fugare, fr a voi s recunoasc adevrata plsmuire luntric. Adeseori zresc firul pe care-l toarce fora ntunericului ridiendu-se mpotriva mntuirii sufletului meu i nebunul de mine credeam c voi putea s-l apuc i s-l rup, s rabd, smerit i evlavios, n necontenit pocin, s suport martiriul care mi s-a impus pentru a-mi ispi infamiile. Am cutat s-i ndeprtez pe prin i pe Franz de Giazinta, dar Satana era zelos n a-i pregti lui Franz pierzania de la care nu va putea scpa. Franz sosi mpreun cu prinul n oraul unde locuia contele Pietro cu soia i fiica lor Aurelia, care tocmai mplinise 15 ani. Tot aa cum nelegiuitul su tat Paolo Francesco fusese cuprins de o poft bestial cnd o vzuse pe Angiola, flacra unei iubiri oprite izbucni n fiul su cnd o zri pe gingaa copil Aurelia. Prin uneltirile diabolice ale ispitei, el tiu s nlnuie pe evlavioasa i abia mplinita Aurelia care i se supuse din tot sufletul, nct pctui nainte ca ideea de pcat s fi ncolit n pieptul ei. Cnd fapta comis nu mai putea fi tinuit, Franz, simulnd disperarea din pricina nelegiuirii fptuite, se arunc la picioarele mamei Aureliei i-i mrturisi totul. Contele Pietro, dei el nsui acoperit de pcat i infamie, i-ar fi omort pe Franz i pe Aurelia dac ar fi aflat cele ntmplate. Mama i art lui Franz toat ura i mnia ei. ameninn-du-l s dezvluie contelui Pietro fapta reprobabil, i-l goni pentru totdeauna din preajma ei i a fiicei seduse. Contesa reui s-o ndeprteze de tatl ei pe Aurelia, care ddu natere unei fetie ntr-un loc ascuns. Dar Franz nu putu suporta absena Aureliei, afl locul refugiului ei, alerg ntr-acolo i intr n camera ei tocmai cnd contesa
319

mam, prsit de slugi, edea ling patul fiicei, n poal cu pruncul care abia mplinise opt zile. Contesa sttea mpietrit i nspimntat n faa neateptatei apariii a rufctorului i i ordon s prseasc ncperea. Pleac... pleac, altfel eti pierdut; contele Pietro tie ce ai comis, nelegiu-itule !" Astfel striga ea ca s-l nfricoeze pe Franz i-l mpingea spre u ; atunci Franz fu cuprins de o furie diabolic, smulse copilul din braele contesei, creia i ddu un pumn n piept nct ea se prbui la pmnt, apoi o lu la fug. Cnd Aurelia se trezi dintrun lein greu, mama ei nu mai tria, deoarece rana adnc de la cap (n cdere se lovise de un dulap cu marginile de fier), i pricinuise moartea. Franz avea de gnd s omoare copilul, l nfur n crpe, cobor n fug scara scldat ns ntuneric i, tocmai cnd voia s ias din cas, auzi un vaiet nbuit care prea s vin dintr-o camer de la parter. Fr voia lui rmase locului, i ncorda auzul i, furindu-se, se apropie de camera cu pricina. n aceeai clip, jelind amarnic, iei o femeie pe care o tia ca fiind ngrijitoarea copilului baroanei S., n a crei cas locuia el. Franz o ntreb de ce e att de agitat. Vai, domnule, rspunse femeia, nenorocirea mea e fr scpare, chiar acum mica Euphemia era n braele mele, rdea i scotea chiote de bucurie, cnd deodat i-a lsat cporul ntr-o parte i acum e moart. Are pe frunte pete vinete, aa c voi fi nvinuit c am lsat-o s cad !' Repede, Franz intr nuntru i cnd zri copilul mort, constat cum fatalitatea voia ca fetia lui s rmnLn via, cci

semna leit cu Euphemia, micua moart. ngrijitoarea, poate nu chiar att de nevinovat , pe ct voia s par de moartea copilului i mituit
320

de darul preios oferit de Franz, accept schimbul; Franz nfur copila moart n crpe i o arunc n ru. Copilul Aureliei, pe nume acum Euphemia, fu crescut ca fiica baroanei. S., iar secretul naterii ei rmase tinuit. Nefericita nu fusese primit n sinul bisericii prin sfnta tain a botezului, deoarece copilul care-i scpase viaa fusese deja botezat. Aurelia se cstori dup muli ani cu baronul de F, Din aceast cstorie se nscur doi copii : Iicrmo-gen i Aurelia. Puterea etern a cerului mi-a ngduit ca. pe cnd prinul cu Francesco (aa i spunea el lui Franz n italienete) se gndeau s plece la reedina princiar, s m altur lor i s plec cu dnii. Cu braul meu viguros voiam s~l susin pe ovielnicul Francesco, cnd se apropia de prpastia care se cscase n faa lui. Nefast nceput al slbiciunilor vinovatului care nc nu gsise clemena n faa tronului ceresc. Francesco i ucisese fratele dup ce o necinstise pe Giazinta. Fiul lui Francesco este nefericitul biat pe care prinul domnitor l crescu dndu-i numele de Victorin. Ucigaul Francesco spera s se nsoare cu evlavioasa sor a principesei, dar am reuit s prentmpin nelegiuirea n clipa n care urma s se nfptuiasc chiar n sfntul lca. E drept c a fost nevoie de nenorocirea n care se prbuise Franz dup ce, torturat de gndul unui pcat fr ispire, fugise pentru a-l ndemna s se pociasc. Dobort de chin i boal, se opri n fuga lui la un ran care-l primi cu bun321

tate. Fiica ranului, o fat cucernic i tcut, se ndrgosti de strin i-l ngrijea cu mult devotament. Lucrurile se desfurar n aa fel c Fran-cesco o dat nsntoit, rspunse iubirii fetei i fur unii prin taina sfnt a cstoriei. Reui prin cultur i nelepciune s se ridice i s-i sporeasc simitor motenirea destul de important lsat de tatl fetei, astfel nct se bucura n voie de buna stare pmnteasc. Dar nesigur i van e fericirea nelegiuitului care nu e mpcat cu Dumnezeu. Franz reczu n cea mai amar srcie, ceea cel chinuia de moarte, cci simea c spirit i trup i piereau ntr-o sleire bolnvicioas. Viaa lui deveni o ispire perpetu. n cele din urm, Cerul i trimise o raz de alinare. S se duc n pelerinaj la Teiul Sfnt i acolo naterea unui fiu i va vesti iertarea lui Dumnezeu. In pdurea n care e cuprins mnstirea de la Teiul Sfnt, m-am apropiat de srmana mam, care plngea la cptiul bieelului nou nscut fr tat i o mbrbtai cu vorbe blajine. Minunat se revars mila Domnului asupra copilului care se nate n sanctuarul celor binecuvntai de El. Adeseori se ntmpl c pruncul Isus pete ctre el i aprinde de timpuriu n sufletul de copil scntcia iubirii. Mama l botez cu numele tatlui su, Franz ! Franziskus nscut n loc sfinit, oare tu vei fi acela care, prin rentoarcerea la evlavie, vei spla de pcat pe nelegiuitul strmo, aducndu-i linite n mormnt ? Departe de lume i de ispitele amgitoare, biatul s se consacre celor sfinte. S se fac preot. Astfel vestise mamei mele brbatul
322

cel sfnt care-mi turnase balsam n suflet i trebuia s fie prorocireajndurrii care m lumineaz cu atta claritate, nct n fiina mea luntric se ntruchipeaz tabloul viu al viitorului. l vd pe biat luptind pe via i pe moarte cu fora ntunericului care se npustete asupra lui cu arme ngrozitoare. El cade, dar o femeie divin pune pe capul lui coroana glorioas ! E sfnta Ro-zalia nsi, care l salveaz ! Ori de cte ori mi-o va ngdui Cerul, voi fi aproape i voi apra biatul, adolescentul, brbatul, att cit mi va permite puterea de care dispun. El va fi ca...
NOTA EDITORULUI

Aici, bunule cititor, scriitura pe jumtate tears a btrnului pictordevine att de necitea, nct ne e cu neputin s continum lectura. Revenim la manuscrisul ciudatului clugr capucin Medardus. CAPITOLUL III Rentoarcerea la mnstire Lucrurile ajunseser att de departe, nct peste tot, oriunde m artam pe strzile Romei, oameni din mulime se opreau umili i cu capetele plecate cerndu-mi binecuvntarea. S-ar fi putut ca penitenele aspre la care m supusesem i le continuam, s fi strnit vlv, dar sigur este c apariia mea bizar i neobinuit trebuia s devie n curnd, pentru fanaticii romani, o legend i c, fr s bnuiesc, ei m i nlaser la rangul unui erou din povetile cu sfini. Adeseori, prbuit pe treptele altarului, m trezeam n suspine dezndjduite i, n murmurul unor rugi pornite dintr-o profund contemplaie, observam cum n jurul meu evlavioii ingenun-chiau i preau s-mi implore ocrotirea. ntocmai ca n acea mnstire de capucini, auzeam exclamndu-se n urma mea : ii Santo" i sulii de durere mi strpungeau pieptul. Am vrut s prsesc Roma, dar ct am fost de nspimntat cnd priorul mnstirii n care mi duceam zilele, m anun c Papa m-a chemat la el ! Am fost cuprins de presimiri sumbre, c poate din nou puterea ntunericului voia s m nctueze cu nlnuiri dumane, clar mi-am fcut curaj i, la ora
32-4

indicat, m-am dus la Vatican. Papa, un brbat de o mare cultur, nc plin de vigoare, m primi e-znd ntr-un fotoliu bogat ornamentat. Doi biei frumoi, mbrcai n haine preoeti, l serveau cu ap de la ghea i rcoreau aerul cu mnunchiuri din pene de btlan, ziua fiind foarte cald. M apropiai umil i fcui genuflexiunea de rigoare. Se uit int la mine, dar privirea avea o expresie binevoitoare i-n loc de seriozitatea grav care mi se pruse c-o desluesc de departe pe chipul su, un surs cald i mblnzea trsturile. M ntreb de unde viu, ce m-a adus la Roma pe scurt, ntrebri banale despre situaia mea personal, apoi, n timp ce se ridic de pe fotoliu, mi spuse : Te-am chemat aici, fiindc mi se povestesc multe despre evlavia ta. Clugre Medardus, de ce i dezvlui probele de devoiune n faa mulimii din bisericile cele mai populate ? Vrei s apari ca un sfnt al Domnului i s fii adorat de plebea fanatic ? Atunci coboar n tine i cerceteaz bine cum e alctuit gndul care te ndeamn s procedezi astfel. Dac nu eti curat n faa Domnului i fa de mine, slujitorul Lui, atunci vei avea curnd un sfrit odios, clugre Medardus ! Aceste cuvinte, Papa le pronunase cu voce puternic, ptrunztoare i din ochi i scprau fulgere. Pentru prima oar, dup mult vreme, nu m simeam vinovat de pcatul ce mi se atribuia, astfel c, aa cum era i firesc, nu numai c nu mi-am pierdut cumptul, dar m-am simit nlat la gndul c pocina mea pornea dintr-o adevrat umilin luntric i am ndrznit s vorbesc cu nespus nsufleire : O, prea sfinte slujitor al Domnalui, de bun seam c ai fost investit cu puterea de a privi n sufletul meu ; deci tii c pov ara pcatelor mele m
32~>

apas greu, dar tot astfel vei recunoate sinceritatea remucrilor mele. Departe de mine gndul neruinatei ipocrizii, departe de mine orice dorin de vanitate pentru a nela mulimea n chip infam! ngduie, prea Sfinte Printe, ca, n puine cuvinte, pocitul clugr s-i dezvluie ticloasa sa via, dar totodat ceea ce a nfptuit n cea mai adnc ispire i dezndejde ! Astfel am nceput s povestesc, fr a pomeni vreun nume i ct mai pe scurt, ntreaga mea via. Papa devenea din ce n ce mai atent. Se aez din nou n fotoliu i-i sprijini capul n min ; i cobor privirea n pmnt, apoi sri brusc n sus ; cu manile mpreunate, fcnd un pas nainte cu piciorul drept, ca i cum ar veni ctre mine, m intuia cu ochii arztori. Cnd am terminat, s-a aezat din nou.

Istorisirea ta, clugre Medardus, ncepu el, e cea mai fantastic din cte am auzit vreodat. Crezi n influena vdit a unui geniu ru, pe care biserica l numete diavol ? Am vrut s rspund, dar Papa continu : Crezi c vinul din camera cu relicve pe care l-au furat i l-ai but, te-a mpins la ticloiile pe care le-ai comis ? Ca o ap saturat de miasme otrvitoare. el a dat putere smnei rele care slluia n mine, lsnd-o s ncoleasc. Dup ce i-ara dat acest rspuns, Papa tcu cteva clipe, apoi continu cu gravitate i cu privirea cufundat n sine : Ca i cum natura ar aplica legea organismului trupesc i n domeniul spiritual pentru ca aceeai smn s dea natere unei progenituri identice ?... Adic nclinaia i voina ca i puterea cuprins n smburele copacului ce coloreaz frunzele din
326

nou ri verde se perpetueaz din tat n fiu, anu-lnd orice arbitrar ? Exist familii de asasini, de tl-hari. Asta ar fi strmoescul pcat etern al nelegiuitei spie care nu poate fi strpit prin nici un sacrificiu expiatoriu ! Dac cel nscut dintr-un om care a pctuit trebuie s pctuiasc la rndul su n virtutea organismului motenit, atunci nu exist pcat ! l-am ntrerupt eu pe Papa. Totui, rspunse el, duhul venic a creat un uria n stare s in n fru acea fiar oarb care triete n noi i s-o nctueze. Contiina e numele acestui uria din a crui lupt cu fiara se nate spontaneitatea. Victoria uriaului e virtutea, victoria fiarei e pcatul ! Papa tcu cteva clipe, apoi privirea lui se nsenin i vorbi cu blndee : Clugre Medardus, crezi c se cuvine unui slujitor al Domnului s despice ca tine n patrii firul despre virtute i pcat ? Ai onorat pe servitorul vostru, prea Sfinte Printe, am rspuns eu, lsndu-l s afle naltav prere despre existena omului i avei sacrul drept s vorbii despre lupta pe care de mult ai ncheiat-o n chip att de minunat i de glorios ! Ai o prere bun despre mine, frate Medardus, spus Papa, dar crezi c tiara este cununa de lauri care m nfieaz ca pe eroul i cuceritorul lumii ? Desigur, am rspuns eu, este ceva mre s fii rege i s domneti peste un popor. Fiind att de sus-pus, totul n jur se apropie i fiecare dimensiune poate fi msurat i tocmai prin aceast nalt situaie se dezvolt minunata for a cuprinderii care, asemenea unei supreme iniieri, se manifest n domnitorii nnscui.
327

Eti de prere, m ntrerupse Papa, c pn i domnitorilor cu inteligen i voin limitat le este proprie o anumit sagacitate care, trecnd drept nelepciune, se impune mulimii ? Dar cum intr asta n discuia noastr ? Am vrut, am continuat eu, s vorbesc n primul rnd de consacrarea domnitorilor, a cror mprie e n lumea asta, i apoi de druirea sfnt, divin, a slujitorului Domnului. n chip misterios, spiritul lui Dumnezeu lumineaz pe nalii preoi izolai n conclave. Separai, fiecare ntr-o camer, cufundai n contemplaie cucernic, raza cereasc face s rodeasc sufletele care nzuiesc spre revelaie i un nume rsun de pe buzele inspirate ca un imn de laud pentru fora etern. Dar se dezvluie n limbaj laic hotrrea puterii venice care i-a ales demnul slujitor pe pmnt, prea Sfinte Printe ! Coroana Sfiniei Voastre, cu cercul ei triplu, este misterul Dumnezeului vostru, vestind pe stpnul lumilor i ntruchipnd, de fapt, laurii care v nfieaz ca erou i biruitor. mpria voastr nu e pe lumea asta i totui sntei chemat s domnii peste toate mpriile acestui pmnt reunind pe membrii bisericii invizibile sub steagul lui Dumnezeu ! mpria lumeasc ce v este hrzit, e numai tronul vostru, strlucind de splendoarea divin ! Dar admii, m ntrerupse Papa, admii, frate Medardus, c am motive s fiu mulumit cu acest tron ce mi-a fost hrzit ? E drept c Roma mea e mpodobit cu strlucire divin, cred

c-i dai i tu seama de acest lucru, frate Medardus, dac nu i-ai ntors privirea de la tot ce-i pmntesc... Dar nu cred asta... Eti un vorbitor curajos i mi-ai mers la inim... mi dau seama c ne vom nelege bine !... Rmi aici !... n cteva zile vei fi poate prior i, mai ncolo, s-ar putea s te aleg duhovnicul meu... Du-te... agit-te mai puin prostete .n biserici, sfnt nu vei ajunge, de altfel calendarul e complet. Pleac ! Ultimele cuvinte ale Papei m-au uluit i ntreaga lui atitudine contrazicea ntru totul imaginea ce mi-o fcusem despre cel mai nalt slujitor al bisericii, care avea puterea s lege i s dezlege. Nu m ndoiam c tot ce susinusem despre esena divin a profesiei sale, trecuse n ochii lui drept o linguire goal i viclean. Pornea de la ideea c doream s ajung un sfnt i, deoarece din diverse motive voia s-mi bareze drumul ntr-acolo, s-a gndit s-mi obin pe alt cale prestigiu i influen. Pentru asta inteniona, clin motive necunoscute mie, s m susin. M-am hotrt fr s m gndesc c, nainte de a m chema Papa la, el, am vrut s prsesc Roma s-mi continui rugile n biserici. Dar prea m simeam tulburat ca s pot, ca de obicei, s-mi ndrept sufletul ctre cele cereti. Fr voie, pn i n timpul rugciunii chibzuiam la viaa mea de mai nainte ; plise imaginea pcatelor mele i numai tot ce fusese strlucire n existena mea, ncepnd* ca favorit al prinului domnitor i con-tinund ca duhovnic al Papei, fapt care m-ar fi ridicat la cine tie ce rang, strlucea n faa minii mele ca o lumin puternic. Aa se ntmpl c, nu fiindc mi-o interzisese Papa, ci involuntar, mi-am ntrerupt rugciunile prin biserici i-n loc de asta, hoinream pe strzile Romei. ntr-o zi, pe cnd treceam prin Piaa Spaniol, am zrit o mulime de oameni strni n jurul barcii unui ppuar. mi ajunse la ureche piigitul comic al Dulcincci i rsul nechezat al ploatei. Actul nti
329

se terminase i se fceau pregtiri pentru cel dc-al doilea. O cortin mic se ridic, tnrul David se ivi cu pratia sa i cu sacul plin de pietricele. Prin gesturi caraghioase promitea s-l doboare cu siguran pe brutalul uria Goliath i Israelul s fie salvat. Un fonet i un mormit nbuit se auzir. Uriaul Goliath apru cu un cap imens. Mare mi-a fost uimirea cnd, de la prima vedere, am recunoscut capul uria al lui Goliath ca fiind al smintitului de Belcampo. Sub cap i adaptase un corp minuscul cu mnue i piciorue mici, pe cnd umerii i braele i erau ascunse de o draperie, nfind mantia n cute mari a lui Goliat. Cu cele mai ciudate strmbturi i scuturturi groteti ale trupului su de pitic, inu o cuvntare semea, pe care David o ntrerupea din cnd n cnd cu chicoteli. Oamenii rdeau n hohote, si eu nsumi, surprins de noua i fabuloasa apariie a lui Belcampo, m-am lsat antrenat i am izbucnit ntrun rs vesel, copilresc, de"'&tre m dezobinuisem. Vai, de cte ori rsul meu n-a fost dect un spasm convulsiv al unui imens chin sufletesc ! nainte de a se lupta cu uriaul, a avut loc o disput n care David dovedea cu gesturi studiate i teatrale de ce trebuie neaprat s-l ucid pe fiorosul adversar i c o va face. Belcampo i juca toi muchii feei i n acelai timp braele lui mici loveau pe micuul David care tia s pareze i din cnd n cnd reaprea chiar de sub mantia lui Goliath. n sfrit, piatra lovi capul uriaului care se prbui i cortina czu. Eu rdeam din ce n mai tare, strnit de smintita genialitate a lui Belcampo, cnd cineva m btu uor pe umr. Un abate sttea Ung mine. Prea cuvioase, se porni el s-rai cuvinteze, snt nentat c nu v-ai pierdut bucuria de a lua parte la cele pmnteti. Aproape c n-a mai fi
330

crezut, dup ce asistasem la practicile voastre evlavioase, c mai putei rde de asemenea prostii ! n timp ce vorbea abatele, mi prea c trebuia s m ruinez de veselia mea, dar, fr s vreau am rspuns, lucru pe care l-am regretat amarnic de ndat Credei-m, domnule abate, c n jocul talazurilor vieii, aceluia care a fost un vajnic

nottor nu i se frnge niciodat puterea de a iei la suprafa din uvoiul ntunecos i de a-i nla curajos capul! Abatele m privi eu ochi sentoietori. Ei, spuse el, cit de bine ai gsit i formulat imaginea! Acum cred c v cunosc de-a binelea i v admir din adncul sufletului ! - Nu tiu, domnul meu, cum un srman clugr pocit v poate strni admiraia ! Excelent, prea cuvioase ! Rccdei n rolul vostru ! Sntei favoritul Papei ? I-a plcut prea Si'ntului Slujitor al Domnului s m nvredniceasc cu o privire. L-am venerat din arin, aa cum se cuvine demnitii cu care puterea venic l-a cinstit cnd a descoperit virtui divine n sufletul su. Deci, tu, venerabil vasal al tronului Celui-dc-trei-ori-ncoronat, i vei face datoria cu brbie ? Dar crede-m, acest slujitor al Domnului este un giuvaer de virtute fa de Alexandru al Vl-lea i deci se prea poate s-i fi fcut o socoteal greit. Dar joac-i rolul, e ca i terminat ceea ce a nceput cu atta uurin i veselie. Rmi cu bine, prea cuvioase ! Cu un hohot de rs dispreuitor o lu din loc, iar eu rmsei ncremenit. D&c fceam legtura ntre cele ce-mi spusese el i propriile mele vederi despre Papa, atunci trebuia s-mi fie limpede c el
331

nu era nicidecum nvingtorul ncoronat dup ce luptase cu fiara, aa cum crezusem eu, i-n acelai timp s m conving cu durere c, cel puin publicului iniiat, penitena mea i aprea ca o ambiie farnic, pentru a m ridica ntr-un fel sau altul. Jignit pn n strfundul sufletului, m-am ntors la mnstire i m-am rugat cu fervoare n capela singuratic. Atunci mi s-au deschis ochii i am recunoscut ispita diavolului care a vrut s m ademeneasc din nou, dar n acelai timp i slbiciunea mea vinovat care merita pedeapsa Cerului. Numai o fug precipitat putea s m salveze i m-am hotrt ca dis-de-diminea s-o pornesc la drum. Se nnoptase de-a binelca cnd clopotul de la intrarea mnstirii fu tras cu putere. Puin mai trziu clugrul portar intr n chilia mea i m ntiina c un om ciudat mbrcat, ine cu totdina-dinsul s-mi vorbeasc. M-am dus n vorbitor, era Belcampo care, n felul lui zvpiat, sri la mine, m apuc de ambele brae i m trase ntr-un col. Medardus, ncepu el pripit i cu voce cobort, Medardus, poi s faci cum crezi ca s te dai pierzrii, dar nebunia umbl dap tine pe aripile vntului de vest de sud, sau chiar de sud-sud-vest i, din orice alt parte te apuc, fie i de un col al sutanei, te trage afar din prpastie. O, Medardus, recunoate, recunoate ce nseamn prietenia, recunoate ce poate iubirea, ncrede-te n David i Ionathan, iubite clugr capucin ! Te-am admirat n olul lui Giliath, i-am tiat vorba palavragiului, dar spune-mi repedo ce s-a ntmplat, ce anume te-aduce la mine ? Ce m aduce aici ? rspunse Belcampo. Ce m aduce aici ? Iubirea nebun pentru un clugr, cruia i-am aranjat cndva frizura, pe cnd el arunca n dreapta i-n stnga cu ducai de aur
332

nsngerat, care avea legturi cu strigoi scrboi i, dup ce a fost puin asasin, voia s se nsoare cu cea mai frumoas fat din lume, de origine burghez sau chiar de vi nobil. Oprete-te, am strigat. Oprete-te, nebun nesuferit ! Am ispit greu ceea ce mi reproezi n blestematul tu neastmpr ! O, domnule, continu Belcampo, att de sensibil mai e locul unde diavolul i-a fcut rni adnci ? Vai, atunci vindecarea ta nc nu este mplinit. Voi fi deci blnd i linitit ca un copil cuminte, m voi stpni, nu voi mai opi nici cu trupul nici cu mintea, iubite capucin, dar voi spune doar att,* c te iubesc cu atta duioie, mai ales pentru sublima ta demen i c e necesar ca fiecare principiu dement s dinuie i s se dezvolte ct mai mult pe pmnt. Aa c te scap de cte ori te pndete moartea, cruia din uurin te expui. Din baraca mea cu ppui am tras cu urechea la o discuie care te privete. Papa vrea s te numeasc prior al

mnstirii capucinilor i s te fac duhovnicul lui. Fugi repede, repede din Roma, cci te pndesc pumnale. 11 cunosc pe asasinul pltit care urmeaz s te expedieze n cer. Dominicanului, care e acum duhovnicul Papei, i partizanilor lui, le stai n drum. Mine nu cumva s mai fii aici ! Aceast nou primejdie trebuia s-o pun n legtur cu spusele abatelui. Eram att de consternat, nct abia mi-am dat seama cum caraghiosul de Belcampo m strngea la piept dar, n strit, cu strmbturile i sriturile lui obinuite, el i lu rmas bun. Trecuse de miezul nopii, cnd am auzit deschi-zndu-se poarta exterioar a mnstirii i o trsur intr cu zgomot nbuit pe pavajul curii i, puin mai trziu, urc pe alee; apoi cineva btu la
333

ua chiliei mele ; am deschis i am vzut pe b-trnul clugr paznic, urmat de un brbat ncoto-mnit, n mn cu o fclie. Frate Medardus, spuse paznicul, un muribund cere n clipa morii mbrbtarea voastr sacerdotal i ultimul maslu. Facei-v datoria i urmai pe acest om, care v va conduce acolo unde e nevoie de voi ! M trecu un fior rece, m cuprinse bnuiala c m vor duce s m omoare ; dar nu aveam voie s m mpotrivesc i l-am urmat pe omul deghizat care deschise portiera trsurii i m oblig s urc. In trsur am gsit doi brbai care-mi fcuser loc ntre ei. I-am ntrebat unde vor s m duc, cine anume dorete tocmai de la mine ultima miruire. Nici un rspuns. ntr-o tcere adnc am parcurs mai multe strzi. Dup zgomot, mi s-a prut c nu mai sntem la Roma, dar apoi am auzit limoede c treceam printr-o poart i apoi iar prin strzi pavate. In acele din urm, trsura se opri i mi se legar minile n grab i o glug groas mi acoperi faa. Nu vi se va ntmpla nimic ru, auzii o voce aspr, dar trebuie s pstrai tcerea despre tot ce vei vedea i auzi, altfel moartea voastr imediat e inevitabil ! Am fost cobort din trsur, lacte zngnir i o poart cu ni grele scoase un geamt. Am fost dus prin coridoare lungi i apoi pe trepte n jos, adnc, tot mai adnc. Ecoul pailor m convinse c ne aflam sub nite boli care trdau mirosul ptrunztor de cadavru. n sfrit neam oprit, mi s-au dezlegat minile i mi s-a scos gluga de pe cap. M gseam ntr-o ncpere boltit, slab luminat de o lamp ; un om mascat, nvemntat n
33-i

negru, probabil acelai care m adusese aici, sttea lng mine ; de jur mprejur, pe bnci joase, edeau clugri dominicani. Visul nspimnttor pe care-l avusesem cnd am fost n nchisoare, mi veni n minte, eram sigur c m-ateapt o moarte n chinuri, dar eram resemnat i m rugam cu fervoare nu pentru salvarea mea, ci pentru un sfrit izbvitor. Dup cteva minute grele de o tcere sumbr, unul din clugri se apropie de mine i rosti cu o voce cavernoas : Am judecat pe un membru al Ordinului din care faci parte, Medardus ! Sentina trebuie ndeplinit. De la dumneata, om sfnt, ateapt el dezlegarea de pcate i mbrbtare n pragul morii. Ducei-v i facei-v datoria ! Omul mascat care sttea lng mine, m lu de bra i m conduse mai departe printr-un coridor ngust ntr-o ncpere mai mic, boltit. Aici zcea nfurat n zdrene, pe un culcu de paie, ntr-un ungher, o fptur palid i scheletic. Omul mascat puse lampa, adus de el, pe masa de piatr din mijlocul celulei i se deprta. M-am apropiat de condamnat care-i ntoarse cu greu faa ctre mine ; am ncremenit cnd am recunoscut trsturile venerabile ale cuviosului Cyrillus. Faa lui prea transfigurat de un zmbet sublim. Aadar, ncepu el cu vocea stins, slujitorii groaznici ai iadului care slluiesc aici nu mau minit. Prin ei am aflat, c tu, dragul meu Medardus, te afli la Roma i cum mi-a fost tare dor de tine, fiindc i-am fcut o mare nedreptate, mi-au promis s te aduc la mine cnd mi va suna ceasul morii. Iat c aceast clip a sosit i ei i-au inut cuvntul!

Am nghenuncheat lng venerabilul btrn i l-am conjurat s-mi povesteasc, nainte de toate,
33.3

cum a fost posibil ca el s fie ntemniat i condamnat la moarte. Drag frate Medardus, vorbi Cyrillus, abia dup ce voi recunoate plin de cin ct de criminal a fost, din eroare, purtarea mea fa de tine, abia cnd m vei mpca tu cu Dumnezeu, mi va fi ngduit s-i vorbesc de nenorocirea i de ruina mea pmnteasc. tii c eu, i cu mine ntreaga mnstire, te-am crezut cel mai infam nelegiuit; i-am atribuit cele mai mostruoase fapte i te-am eliminat din toate comunitile noastre. i totui, n-a fost dect o clip fatal n care diavolul i-a aruncat laul n jurul gtului i te-a smuls din locurile sfinte, arunendu-te n viaa plin de pcate a laicilor. Lundu-i numele, vemntul i nfiarea, un farnic diabolic a comis acele frdelegi care erau ct pe ce s-i atrag moartea ruinoas a ucigaului. Puterea etern a dovedit ntr-un chip miraculos c ai comis fapte uuratice, ntruct te-a dus mintea s-i calci legmntul, dar c eti totui strin de acele mrave nelegiuiri, ntoarce-te la mnstirea noastr i Leonardus:, fraii te vor ntmpina pe tine, presupusul pierdut, cu dragoste i bucurie. O, Medardus... nvins de slbiciune, btrnul czu ntr-un lein adnc. Am inut piept ncordrii strnite de cuvintele sale care preau s-mi aduc la cunotin o veste minunat i, gndindu-m numai la el, la mntuirea sufletului su, am cutat, renunnd la orice alte ajutoare, s-l readuc la via ; i-am atins uor capul i pieptul cu mna mea dreapt, aa cum se obinuiete n mnstirile noastre, pentru a trezi muribunzii din lein. Cyrillus i reveni de ndat i mi se spovedi ol, cuviosul, mie, nelegiuitului pctos! Dar n timp ce-l izbveam pe btrn, a crui mare vin consta numai din n336

doielile de care era mereu frmntat, mi se prea c puterea etern sdise n mine un suflu ceresc i c eu ntruchipam doar unealta de care acea putere se slujete pentru a vorbi omenete aici pe pmnt celyi nc neizbvit. Cyrillus-ridic privirea plin de fervoare ctre Cer i spuse : O, frate Medardus, cum m-au nviorat vorbele tale ! Bucuros m duc s ntmpin moartea ce mi-o pregtesc nite miei nelegiuii. Cad jertf celei mai ngrozitoare perfidii i infamii care nconjoar Tronul Celui-de-trei-ori-ncoronat. Am auzit pai nbuii apropiindu-se din ce n ce ce mai mult. Cheile zorniau n broasca uilor. Cyrillus se ridic cu greu, mi apuc mna i-mi opti la ureche : ntoarce-te la mnstirea noastr, Leonardus e informat despre toate, el tie cum mor con-jur-l s nu dea n vileag taina morii mele. Oricum a fi murit curnd, btrn i istovit cum snt. Rmi cu bine, frate ! Roag-te pentru mntuirea. sufletului meu ! Eu voi fi lng voi cnd vei ine slujba funebr pentru mine, la mnstire. Jur-mi c vei ine sub tcere tot ce ai aflat aici, cci i atragi pierzania i pricinuieti mnstirii tot felul de neajunsuri ! -M-am supus ; oameni mascai intrar, ridicar btrnul din pat, care de istovit ce era nu putea umbla i l trr prin coridor ctre ncperea boltit unde fusesem i eu mai nainte. La un semn al unuia dintre ei, i-am urmat. Dominicanii formar un cerc n jurul unei movilite de pmnt, unde fu adus btrnul i i se porunci s ngenuncheze. I se ddu n mn un crucifix. Eu, fcndu-mi datoria, am intrat n cerc i m rugam cu voce tare. Un dominican m apuc de bra i m trase ntr-o parte. In aceeai clip vzui lucind o spad
337

n mna unuia dintre cei mascai, care intrase n cerc printr-o u dosnic, i capul nsngcrat al lui Cyrillus se rostogoli la picioarele mele. Am czut leinat. Cnd mi-am revenit, m aflam ntr-o odi ca o chilie. Un dominican se apropie de mine i spuse rzind sarcastic : Se pare c sntei foarte speriat, frate, i s-ar cuveni s v bucurai c ai vzut cu propriii ochi un martiriu att de frumos. Aa trebuie privit faptul c un frate din

mnstirea voastr i capt moartea meritat, cci toi, fr excepie. sntei sfini. Nu sntem sfini, am rspuns eu, dar In mnstirea noastr n-a fost niciodat ucis un nevinovat ! Lsai-m s plec, mi-am fcut datoria cu oal bunvoina. Duhul Celui Atotputernic mi va fi aproape dac ar fi s cad n minile unor infami asasini ! Nici nu m ndoiesc, replic dominicanul, c rposatul frate Cyrillus va fi n stare s v stea alturi n cazuri asemntoare, dar, iubite frate, sper c nu socotii execuia lui ca pe un asasinat. A pctuit, grav Cyrillus fa de slujitorul Domnului i el nsui a fost acela care a poruncit s fie executat. Dar desigur c vi s-a spovedit, este deci inutil s mai vorbim despre asta, mai bine luai acest ntritor ca s v nvioreze, cci artai palid i prei foarte tulburat ! Zicnd acestea, dominicanul mi ntinse un pocal de cristal, n care spumega un vin rou nchis, cu un buchet puternic. Nu-mi dau seama ce bnuial m strfulgera, cnd mi-am ndreptat pocalul spre buze. Dar ceea ce era sigur e c am simit acelai miros ca al vinului pe care mi-l oferise Euphemia n acea noapte fatal i, involuntar, fr vreun gnd precis, l-am vrsat n mneca sting a sutanei mele, n timp cc-mi ridicasem mna sting n faa ochilor, ca pentru a m feri de lumina prea puternic. S v fie de bine, exclam dominicanul, n timp ce m mpinse spre u afar. Fui aruncat n trsura care, spre mirarea mea, era goal i pornirm. Spaimele din timpul nopii, ncordarea gndului, durerea adnc pentru nefericitul Cyrillus m transpuser ntr-o stare de prostraie, astfel nct nu m-am mpotrivit cnd am fost smuls din trsur i lsat s cad pe pavaj ntr-un mod foarte puin delicat. Se ivir zorile i eu m-am pomenit lungit la poarta mnstirii capucinilor ; m-am ridicat i am tras de clopot. Portarul se speria de paloarea i aspectul meu jalnic i se pare c-l informase pe prior de halul n care venisem, cci ndat dup slujba de diminea, acesta veni n chilia mea i m privi foarte ngrijorat. La ntrebrile lui, i-am rspuns evaziv c moartea aceluia cruia trebuiam s-i dau ultima consolare a fost prea nfiortoare ca s nu m tulbure pn n adncul sufletului i am scos un geamt puternic, nemaiputnd vorbi din pricina durerii atroce din braul stng. Chirurgul mnstirii veni, mi rupse mneca de la cma, care era lipit de carne i braul apru inflamat i sfiat ca de o materie corosiv. Mi s-a dat s beau un vin, dar l-am turnat n mneca, gemui eu. epuizat de o durere arztoare ! n vin a fost sod caustic, exclam chirurgul i se grbi s gseasc ceva care s-mi potoleasc deocamdat durerile insuportabile. Datorit ndemnrii chirurgului i grijii priorului, braul care urma s fie amputat fusese salvat,
339 23 Elixerele diavolului

dar carnea era ars pn la os i orice micare fusese paralizat de licoarea otrvitoare. Vd foarte limpede, spuse priorul, de ce natur e ntmplarea care te-a fcut s-i nenoroceti braul. Cuviosul frate Cyrillus a disprut din mnstirea noastr i din Roma n chip misterios i dumneata, drag frate Medardus, vei pieri n acelai fel, dac nu prseti imediat Roma. Pe ci ocolite s-au interesat de dumneata pe cnd zceai bolnav i, numai mulumit vigilenei mele i solidaritii cuvioilor frai, asasinii nu te-au urmrit pn i n chilia dumitale. Aa cum mi pari mie, eti un om surprinztor, pndit pretutindeni de fatalitate ; tot astfel n timpul scurt ct ai fost la Roma, fr vo>a dumitale ai fost remarcat mai mult dect convine anumitor persoane, ca s nu doreasc s te nlture din calea lor. ntoarce-te n patrie la mnstirea dumitale. Pacea s te nsoeasc ! mi ddeam bine seama c att timp ct m-a afla la Roma, viaa mea ar fi mereu n primejdie, dar chinuitoarelor amintiri ale tuturor nelegiuirilor comise, pe care ispirea cea mai grea nu reuise s mi le alunge, se aduga durerea braului care se atrofia i de aceea nu preuiam o

existen searbd de care, prin fulgertoarea moarte ce mi se pregtea, m-a fi lepdat ca de o povar apstoare. Din ce n ce mai mult m obinuiam cu gndul c voi muri de o moarte violent, ba mai mult dect att, mi aprea un martiriu glorios greaua mea ispire. M vedeam cum, ieind prin poarta mnstirii, o artare sumbr m strpungea, zorit, cu un pumnal. Mulimea strns n jurul cadavrului nsngerat. Medardus, cuviosul penitent Medardus a fost ucis !u Astfel se striga pe strzi i tot mai mult se nghesuia
340

mulimea, jelindu-l cu glas tare pe cel mort. Femei ngenuncheau i tergeau cu basmale albe rana din care nea sngele. Deodat una din ele zrete semnul crucii de pe gtul meu i exclam cu voce puternic : E un martir, un sfnt, privii la tul lui semnul Domnului!" Acum toi cad n genunchi. Fericit cel ce atinge trupul sfntului, sau mcar vemntul su ! O brancard e adus n grab, trupul meu e aezat i mpodobit cu flori i, n alai triumfal, n cntece i rugciuni, tineri l duc la catedrala Sf. Petru. n chipul acesta fantezia mea i furea un tablou care zugrvea n culori vii preamrirea mea pe pmnt, fr s bnuiesc, fr s m mai gndesc cum geniul ru al trufiei vinovate cuta prin noi uneltiri s m ispiteasc ; am hotrt deci s rmn la Roma i dup vindecarea mea, continundu-mi viaa de pn acum i, n felul acesta, ori s-mi atrag o moarte eroic, ori, smuls de ctre Pap din minile dumanilor mei, s m ridic la mari demniti bisericeti. Natura mea robust mi ajutase s rezist n sfrit durerilor crncene, precum i efectului licorii diabolice care era gata s-mi macine fiina. Doctorul mi fgdui o restabilire rapid i, ntradevr, numai n momentele delirului premergtor somnului, aveam crize care alternau cu fiori reci i febr oscilant. Tocmai n aceste momente, plin de imaginea martiriului meu, mi vedeam, i asta se ntmplase de multe ori, pieptul strpuns de un pumnal. Dar n loc s m pomenesc ntins n Piaa Spaniol i nconjurat de mulimea care rspndea vestea c snt un sfnt, zceam prsit ntr-un tufi din grdina mnstirii din B. n loc de snge, din rana larg deschis nea o licoare dezgusttoare, incolor, i o voce spunea : Asta e snge de martir ? Totui, voi purifica
341 25*

aceast ap murdar, o voi colora i atunci focul care va nvinge lumina l va ncorona !" Eu am pronunat aceste cuvinte ; dar cnd m-am simit desprit de Eul meu mort, mi-am dat seama c eram gndul himeric al propriului meu ins i m-am recunoscut n roeaa care plutea n eter. M-am avntat ctre piscurile" luminoase ale munilor, voiam s ptrund prin poarta aurie a norilor dimineii n cetatea natal, dar pe catapeteasma Cerului fulgere sencruciau ca nite erpi rscolii de foc i eu m-am prvlit, prefcut ntr-un abur umed i incolor. Eu-eu, vorbi gndul, eu snt acela care coloreaz florile, sngele vostru florile i sn-gele snt podoabele voastre pentru nunta pe care vi-o pregtesc !'* Cum cdeam din ce n ce mai jos, am zrit cadavrul cu rana larg deschis n piept, din care curgea n iroaie acea ap murdar. Suflarea mea urma s preschimbe apa n snge, dar asta nu se ntmpl, cadavrul se ridic i m intui cu ochi goi, oribili, urlnd ca vntul de nord n hurile adnci : Gnd amgitor, necugetat, nu-i nici o lupt ntre lumin i foc, dar lumina este botezul de foc prin roeaa pe care te gndeai s-o otrveti !" Cadavrul se prbui; toate florile din cmpie i aplecar, ofilite, capetele ; oameni asemntori unor strigoi livizi se aruncar la pmnt i o jelanie dezndjduit din mii de voci se ridic n vzduh : O, Doamne, Dumnezeule ! E att de nemsurat povaia pcatelor noastre, nct mputerniceti pe dumanul sngelui nostru s nbue sacrificiul expiatoriu !i Mai tare, tot mai tare, ca talazul duduitor al mrii cretea tnguirea. Gndul se pulveriza n rezonana vaietelor disperate, cnd deodat am fost smuls din vis ca printr-o lovitur de trsnet. Clopotul din turnul mnstirii btu ora 12, o lumin orbitoare ptrunse din ferestrele bisericii n chilia mea. Morii se scoal din morminte i in serviciu divin !" Aa mi opti o voce luntric, i am nceput s-mi fac rugciunea Atunci am auzit o btaie uoar.

Credeam c vreun clugr voia s intre la mine, dar cu oroare am desluit de ndat acel nfricotor chicotit i rsul celuilalt Eu al meu, care exclama, tachinn-du-m dispreuitor : Frioare... frioare... Iat, snt din nou la tine... rana sngereaz... rana sn-gereaz... roie... roie... Vino cu mine, frioare Medardus ! Vino cu mine !" Voiam s sar din culcu, dar groaza i aruncase ptura de ghea peste mine, m ncremenise i orice micare pe care ncercam s fac se prefcea ntr-o lupt luntric ce-mi sfrteca muchii. Numai gndul rmase i era rug arztoare ; s fiu salvat de puterile diavolului care, prin poarta deschis a iadului, se npusteau asupra mea ! Se ntmpl ns c rugciunea formulat doar n sinea mea o auzeam foarte limpede cum punea stpnire pe btaia, chicotitul i plvrgeala sinistr a ngrozitorului alter-ego al meu i, pn la urm, se prefcu ntr-un zumzet bi/ar, ca i cum vntul de sud trezise roiuri de insecte dumane care-i mh'h trompa otrvitoare n semnturile sntoaso. Zumzetul deveni acea jelanie fr ndejde a oamenilor i sufletul mtu se ntreb : Oare ceea ce H' ntmpl, nu e visul profetic care se aterne peste rana sngernd ca un balsam tmduitor ?" In aceeai clip, ra/a purpurie a amurgului ptrunse prin ceaa mohtrt, dintr-nsa se ridie o fptur nalt. Era Isus, uin fiecare din rnile Sale picura snge, i roul fu redat pmntului i jalea oamenilor se prefcu ntr-un imn de bucurie, cci roul -era ndurarea Domnului care se revrsa asupra lor ! Numai bngele incolor al lui Medardu?
343 342

iroia din ran, iar el se ruga cu fervoare : ,,Oare pe tot pmntul numai eu, eu singur s fiu lsat prad, fr ndejde, chinului venic al blestemailor ? Se produse o micare printre tufe un trandafir colorat intens de vpaia cereasc i ivi capul i-l privi pe Medardus cu un surs de o blndee angelic i o mireasm dulce l nvlui iar parfumul era minunata strlucire a celui mai pur vzduh primvratic. Nu focul a izbndit, nu exist lupt ntre lumin i foc. Foc e cuvntul care lumineaz pe vinovat !" Parc trandafirul ar fi pronunat aceste cuvinte, dar nu era dect o superb ntruchipare de femeie. In vemnt alb, cu trandafiri mpletii n prul negru, mi iei nainte. Aurelia !'', am strigat, trezindu-m din vis ; un minunat miros de roze umplea chilia i trebuia s-mi dau seama c m-neal simurile, cnd credeam c vd limpede chipul Aureliei cum m privete cu gravitate, prnd apoi c se topete n razele dimineii care ptrundeau n chilia mea. Atunci am recunoscut ispita diavolului i slbiciunea mea vinovat. Am cobort n capel i m-am rugat cu ardoare la altarul sfintei Rozalia. Nici un fel de mortificare nici o ispire n felul practicat la mnstire ; dar cnd soarele de amiaz i arunca vertical razele, eram la cteva ore deprtare de Roma. Nu numai sfaturile lui Cyrillus, ci un aprins dor de patrie cruia nu m puteam mpotrivi, m mna pe acelai drum pe care venisem la Roma. Dorind s fug de chemarea mea, m simeam fr voie ndemnat s merg pe drumul cel mai drept pentru a ajunge la inta indicat de priorul Leonardus. Am ocolit reedina principelui domnitor nu fiindc m temeam s fiu recunoscut i s cad din nou n minile justiiei penale, dar oare cum puteam fr sfiere de inim s m-ntorc la locul unde m-am ncumetat, n nelegiuita mea demen, s nzuiesc spre o fericire pmnteasc de care eu, cel hrzit Domnului, m-am dezis vai ! eu care mam abtut de la spiritul pur al iubirii venice pentru cea mai luminoas culme a vieii n care senvpiaz ntr-o unic flacr senzualitatea i transcendentalul n clipa satisfacerii instinctului pmntesc : unde plintatea vioiciunii vieii, nutrit de propria ei bogie luxuriant, aprea ca principiul cruia trebuiam s m-mpotrivesc n numele acelei nzuine ctre divinitate, pe care o putem numi doar abnegaie nefireasc ! Dar mai mult dect att ! Cu toat mbrbtarea pe care a fi dobndit-o printr-o comportare fr cusur, prin continu i grea ispire, simeam n adncul fiinei mele neputina de a duce victorios pn la capt o lupt n care fora ntunecat, groaznic, a crei nrurire am ntmpinat-o mult prea des, mult prea nspimnttor, m-ar putea mpinge pe nesimite. So revd pe Aurelia, strlucind poate n plin frumusee i graie ! A putea-o ndura, oare, fr s fiu nvins de duhul diavolului care va ncerca s-mi fiarb sngele n vlvtaia iadului, nct s-mi nvleasc uiernd i clocotind n vinele mele ? De cte ori mi apruse imaginea Aureliei, i de cte ori s-au iscat n mine sentimente a cror vinovie o recunoteam i pe care, cu toat puterea voinei, le-am nimicit ! Numai contiina deplin izvort din vigilena cea mai nenduplecat fa de mine nsumi, i sentimentul neputinei proprii care-mi poruncea s evit lupta, m-a-u fcut s recunosc

sinceritatea pocinei mele, i mngietcare era convingerea c cel puin duhul diabolic al trufiei, cutezana de a m mpotrivi forelor ntunecate m prsiser.
345

Curlnd am ajuns n muni i, intr-o diminea, se ivi n ceaa vii din faa mea un castel pe care, apropiindu-m, l-am recunoscut cu uurin. Eram pe moia baronului de F. Plantaiile din parc erau slbticite, aleile npdite de buruieni, pe pajitea att de frumoas din faa castelului pteau vitele n iarba nalt geamurile castelului sparte n multe locuri, intrarea drpnat. Nu se vedea ipenie de om. Mut i ncremenit, stteam ntr-o nfiortoare singurtate. Un geamt uor rzbtea dintr-un boschet mal puin prsit i am zrit un btrn albit de ani, care se afla acolo i, dei eram destul de aproape unul de altul, nu m observase. Cnd m-am apropiat i mai mult, am auzit cuvintele : Au murit au murit toi acei pe care -am iubit ! Vai, Aurelia ! Aurelia i tu ultima ! eti moart moart pentru lumea asta ! L-am recunoscut pe btrnul Reinhold i am rmas pironit locului. . Aurelia e moart ? Nu, nu, te neli, btrne, pe dnsa o putere venic a ocrotit-o de cuitul infamului asasin ! . Aa am vorbit eu ; atunci btrnul tresri ca lovit 'de trsnet i strig tare : Cine e acolo ? Cine e acolo ? Leopold ! Leo-pold ! Un biat veni n grab ; cnd m zri, fcu o plecciune adnc i salut Laudetur Jesus Christus I ! n omna saecula saeculorum *, am dat eu replica. Atunci btrnul fcu un efort i strig i mai tare s. . Cine e acolo ? Cine e acolo ?
* Ludat s fie Isus Cristos ! n. vecii vecilor
346

Mi-am dat seama c btrnul era orb. Un domn cuvios, zise biatul, un cleric din Ordinul capucinilor. Atunci, ca i cum ar fi cuprins de groaz i oroare, btrnul strig : Ia-m, ia-m de aici, biatule, du-m n cas n cas, ncuie uile, Peter s stea de straj, du-m, du-m n cas ! Btrnul i ncorda toate puterile ce-i mai rmseser ca s fug de mine ca de o fiar cumplit. Uluit, speriat, biatul se uit la mine, 'dar btrnul, n loc s se lase condus de el, l trase dup dnsul i disprur de ndat printr-o u care, dup cum am auzit, fu bine zvorit. n grab am fugit de teatrul infamelor mele nelegiuiri, care, dup aceast scen, se ntruchipaser mai vii dect fuseser vreodat i dintr-o dat m-am pomenit ntr-un hi de neptruns. Obosit, m-am aezat pe muchiul de la rdcina unui copac ; nu departe se afla o movilit de pmnt pe care era nfipt o cruce. Cnd m-am trezit din somnul pricinuit de istovirea mea, alturi de mine sttea un ran btrn care, de cum m vzu mai vioi, i scoase cciula i spuse cu voce blajin : Ei, desigur c venii de departe, prea cuvioase, i trebuie s fii foarte obosit, altfel n-ai fi dormit att de adnc pe locuorul sta nfiortor i Ori poate nici nu tii ce s-a-ntmplat n locul sta? L-am asigurat c eu, un strin venit ca pelerin din Italia, n-am de unde s tiu ce s-a petrecut aici. ntmplarea v privete, zise el, mai ales pe dumneavoastr i pe fraii ordinului din care facei parte i trebuie s mrturisesc c, vzndu-v
3*7

dormind att de linitit, am stat aici pentru a v feri n caz de primejdie. Se zice c acum civa ani a fost ucis aici un clugr capucin. Un lucru e sigur, c pe vremea aceea un clugr capucin a trecut prin satul nostru i, dup ce a nnoptat aici, s-a ndreptat spre muni. In aceeai zi, un vecin al meu a cobort talvegul adnc de sub Rpa Diavolului i a auzit deodat un ipt ndeprtat care, n chip de neneles, se pierdu n vzduh. El mai zice, ceea ce nu mi se pare cu putin, c a vzut prbuindu-se n abis din vrful muntelui o fptur omeneasc. Toi cei din sat, fr s tim de ce, credeam c era vorba de clugr i muli dintre noi s-au dus ntr-acolo; pe ct le-a fost cu putin, fr s-i rite viaa, coborr n prpastie ca s gseasc cel puin cadavrul nenorocitului. N-au gsit ns nimic i ne-am btut joc de vecin, cnd ntr-o noapte luminat de lun, rentorcn-du-se pe talveg, ne-a povestit c, plin de groaz, a vzut un om gol urcnd din Rpa diavolului. Asta a fost doar o nchipuire ; dar mai trziu, am aflat c acel capucin, Dumnezeu tie de ce, a fost ucis de un nobil care i-a aruncat

cadavrul n prpastie. Aici, pe acest loc, trebuie s se fi comis omorul, de acest lucru snt convins, cci s vedei, venerate domn, cndva am stat aici- i cufundat n gnduri, priveam scorbura copacului de lng noi. Deodat mi se pru c atrn n afar o bucat de postav cafeniu. Tresar, m duc acolo i trag afar o sutan nou-nou de clugr. O mnec era puin ptat cu snge, iar la tivul pulpanei era cusut numele de Medardus. M-am gndit, srac cum snt, c fac o fapt bun dac vnd sutana i, cu banii cptai, pun s i se citeasc nite liturghii srmanului om, ucis aici pe neateptate i fr s-i fi ncheiat socotelile. Aa am i fcut, am
348

dus vemntul n ora, dar nici un negustor de haine vechi n-a vrut s-l cumpere, cci nici o mnstire de capucini nu se afla prin partea locului ; n cele din urm se ivi un brbat care, dup mbrcminte, prea s fie un vntor sau un pdurar i zice c are nevoie tocmai de o sutan de capucin, i-mi ddu un pre bun pentru obiectul gsit. Am pus pe preotul nostru s citeasc o liturghie n lege i, deoarece n Rpa diavolului nu era chip s aezi o cruce, am pus-o aici, ca semn al morii ngrozitoare a bietului clugr. Dar se pare c rposatul a ntrecut msura, cci din cnd n cnd mai bntuie pe aici, aa c liturghia preotului nu a ajutat la nimic. De aceea, v rog, venerate domn, dac v ntoarcei acas sntos din cltorie, s facei o slujb pentru mntuirea sufletului fratelui Medardus din ordinul vostru. Fgduii-mi asta ! Te neli, prietene ! i-am rspuns eu. Capucinul Medardus care acum civa ani a trecut prin satul vostru, n drumul su spre Roma, n-a fost ucis. nc nu are nevoie de liturghii pentru sufletul su, triete i se mai poate ocupa de mntuirea lui etern ! Cci ,eu nsumi snt acel Medardus ! Cu aceste cuvinte mi-am desfcut rasa de monah i i-am artat numele de Medardus brodat ntr-un col. De cum mi zri numele, ranul pli i m privi cu groaz. Fcu un salt i fugi n pdure, strignd n gura mare. Era limpede c m luase drept strigoiul ucisului Medardus i zadarnic ar fi fost ncercarea mea s-l conving c se neal. Izolarea, tcerea locului, ntrerupt doar de vjitul nbuit al torentului ndeprtat din pdure, era propice ^ plsmuiasc vedenii nfricotoare ; m gndeam la dezgusttorul alter-ego i, influenat de groaza ianului, m simeam cutremurat, prn,340

du-mi-se c s-ar putea ivi dintr-una sau alta din tufele ntunecoase. Imbrbtndu-ma singur, am pornit mai departe ?i abia cnd nspimnttoarea idee a propriului meu strigoi, drept care m luase ranul, m prsise, m-am lmurit cum a obinut clugrul nebun sutana de capucin pe care mi-a lsat-o cnd a fugit, iar eu am recunoscut-o ca fiind a mea. Pdurarul la care sttuse, i cruia i ceruse o sutan nou, o cumprase din ora de la ranul cu pricina. Cum ntmplarea fatal de la Rpa diavo-.ului fu denaturat n chip miraculos, mi se ntri adnc n suflet felul cum toate mprejurrile ->f asociau ca s produc acea nefericit confuzie u Victorin. Mi se pru foarte semnificativ vedenia miraculoas a nfricoatului ran i ateptam u ndejde o clarificare i mai precis, fr s bnuiesc unde i cum o voi cpta. n sfrit, dup o pribegie fr popas de mai multe sptmni, m apropiasem de satul natal ; u inima btnd, vedeam turnurile mnstirii bene-dictine profiindu-se n faa mea. Am ajuns n sat pe locui viran din faa bisericii. Un imn intonat Ue voci brbteti rzbtea din deprtare pn la mine. Am zrit o cruce clugri perechi, perechi pind ca la o procesiune. Vai, am recunoscut pe fraii din Ordinul meu, cu btrnul Leonardus n fruntea lor, nsoit de un tnr clugr necunoscut. Fr s m observe, trecur cntnd pe lng mine i intrar prin poarta deschis a mnstirii. Dup ei urmar n aceeai ordine, dominicani i franciscani din B., de asemenea trsuri n ir nentrerupt intrnd n curtea mnstirii ; erau clugriele cla-risine din B. Totul m fcea s neleg c un eveniment extraordinar urma s fie srbtorit. Uile bisericii stteau larg deschise ; am ptruns n-

330

untru i am observat cum se mtur i se face curenie. Se lucra la mpodobirea altarului cel mare i a celor secundare cu ghirlande de flori i un servitor bisericesc pomenea de trandafirii proaspei caro trebuiau s fie adui mine n zori, fiindc doamna stare a poruncit categoric ca altarul cel mare s fie mpodobit cu trandafiri. Ferm hotr! s m aproprii imediat de fraii clugri, dup ce m-am mbrbtat prin rugciuni fierbini, m-am dus n mnstire unde am ntrebat de priorul Leonardus ; portreasa m-a condus ntr-o camer unde Leonardus edea n fotoliu, nconjurat de frai ; plngnd n hohote, zdrobit sufletete, ncputnd pronuna un singur cuvnt, m-am prbuit la picioarele lui. Medardus ! strig el i un murmur confuz trecu prin rndul clugrilor. Medardus fratele Medardus e n sfrit iar aici ! Am fost ridicat de jos, fraii m strnser a piept : Mulumim puterilor cerului c ai scpat din laurile lumii viclene, dar povestete poveste-te-ne, frate ! aa strigau clugrii care mai de care. Priorul se ridic i, la un semn al lui, l-am urmat n camera de care se folosea de obicei cnd vizita mnstirea. Medardus, ncepu el, i-ai clcat jurmntul n chip nelegiuit ; n loc s-i ndeplineti sarcinile ce i s-au ncredinat, ai fugit fr ruine, ne-lnd mnstirea n chipul cel mai josnic. A putea s te zidesc, dac a vrea s procedez dup asprimea legilor mnstireti ! Osndii-m, prea cuvioase printe ! am rspuns eu, osndii-m, aa cum cere legea ; vai, eu bucurie m dezbar de povara unei viei att de chinuite ! mi dau bine seama c cea mai sever ispire creia m-am supus nu mi-a putut aduce aici pe pmnt nici o mngiere ! Vino-i n fire, continu Leonardus, nti a vorbit cu tine priorul, acum poate vorbi prietenul, printele ! n chip miraculos ai scpat de la moartea care te amenina la Roma. Numai Cyrillus i-a czut jertf... Va s zic, tii ? am ntrebat eu uimit. Totul, replic priorul, tiu c ai fost alturi de srmanul Cyrillus n ultima clip a chinului morii sale i c au vrut s te omoare cu vinul otrvit pe care i l-au oferit ca ntritor. Probabil c, dei pzit de ochii de Argus ai clugrilor, ai gsit rgazul s veri tot vinul, cci dac ai fi nghiit o singur pictur, erai mort n zece minute ! O, privii aici, am exclamat eu, i suflecn-du-mi mneca sutanei i-am artat priorului braul meu mncat pn la os, apoi am adugat c, presimind ceva ru, am turnat vinul n mnec. Leonardus se ddu ndrt, cutremurndu-se la vederea oribil a braului mumificat i vorbi ca pentru sine : Tu cel ce ai pctuit, i-ai ispit vina n chip i fel; pe cnd tu, Cyrillus btrn venerabil !... Am spus priorului c motivul adevrat al execuiei secrete a lui Cyrillus mi este necunoscut. Poate, rspunse priorul, ai fi avut aceeai soart dac ai fi aprut ca mputernicit al mnstirii Ordinului nostru, ca Cyrillus. tii c revendicrile mnstirii noastre prejudiciaz veniturilor pe care Cardinalul ::" * * i le nsuete pe nedrept ; acesta a fost motivul pentru care prelatul, pn acum nvrjbit cu duhovnicul Papei, a legat de352

odat prietenie cu el, fcnd din dominican un duman puternic al lui Cyrillus. Vicleanul clugr gsi de ndat felul cum poate fi dobort Cyrillus. li introduse la Papa, dar tiuse s-l nfieze astfel pe capucin, nct Papa l primi ca pe un personaj deosebit i Cyrillus intr n cercul clericilor din imediata lui apropiere. Cyrillus i ddu imediat seama c slujitorul Domnului i cuta prea mult mpria pe aceast lume. descoperindu-i desftrile ; c este jucria unei clici perfide care, luptnd mpotriva puterii lui spirituale, a tiut s-o frng cu

mijloacele cele mai mrave i l-a zvrlit ntre cer i iad. Cum era de prevzut, Cyrillus, cucernicul brbat, fu foarte ndurerat i se simi chemat ca, prin vorbe nflcrate, inspirate de duhul cel bun, s-l tulbure pe Papa pn-n adncul fiinei sale i s-l abat de la cele pmnteti. Ca orice fire slab, Papa fu zguduit cu adevrat de cuvintele cuviosului btrn i tocmai n aceast stare de agitaie i fu uor dominicanului s pregteasc, treptat i cu ndemnare, lovitura care urma s-l rpun pe bietul Cyrillus. l inform pe Papa c se uneltea nici mai mult nici mai puin dect un complot secret care s-l nfieze bisericii ca nedemn s poarte tiara ; Cyrillus ar avea misiunea s-l aduc pn acolo nct s accepte o ispire public, ca un semnal oficial care trebuia s serveasc revoltei ce mocnea printre cardinali. Acum, Papa gsi uor n mieroasele cuvinte ale fratelui nostru intenii ascunse i, nutrind o ur adnc fa de btrn, numai pentru a evita o hot-rre bttoare la ochi l mai tolera n anturajul su. Cnd Cyrillus mai gsi o dat prilejul s-i vorbeasc Papei fr martori, i spuse tocmai atunci c acel care nu se leapd cu totul de plceri lumeti, care nu duce o via cu adevrat sfnt,
353

nu e demn s fie mputernicitul Domnului i al bsericii, fiind o povar ruinoas, aductoare de anatem i de un astfel de om biserica trebuie s se dezbare. Imediat dup aceasta i anume dup ce-l vzur pe Cyrillus ieind din apartamentul Papei, s-a gsit otrav n paharul cu ap de la ghea, butura obinuit a Papei. C Cyrillus era nevinovat, nu c nevoie s i-o spun ie, care l-ai cunoscut pe cucernicul btrn. Dar Papa era convins de vinovia lui i porunca execuiei n secret a clugrului strin de ctre dominicani a fost consecina acestor uneltiri. Tu erai la Roma o apariie interesant : felul n care tc-ai purtat fa de Papa, cu precdere povestea vieii tale, l-a fcut s gseasc ntre tine i el o anumit nrudire spiritual ; credea c mpreun cu tine se va ridica la un punct de vedere elevat i, prin sofisme dibace despre virtute i religie, s se ntreasc i s se recreeze, pentru ca, pot s-o spun. s pctuiasc cu un adevrat entuziasm pentru pcat. Penitenele tale i apreau lui ca o ambit.it. perfid i abil ca s ajungi la un el mai nalt. Te admira i se nfierbnta de strlucitoarele i mgulitoarele dizertaii ce i le ineai. Aa se ntmpl c, nainte ca dominicanul s-o bnuiasc, t-.-ai impus i ai devenit pentru aceast band mai periculos dect ar fi putut deveni Cyrillus vreodat '. Ii dai seama, Medardus, c snt bine informat de nceputurile tale la Roma, c tiu fiecare euvint pe care l-ai rostit n faa Papei, i nu e o tain cnd i spun c miistirea noastr are un prieten n apropierea Sfiniei Sale, care-mi comunic totul cu exactitate. Chiar cnd credeai c eti singur cu Papa, era ndeajuns de aproape ca s priceap fiecare cuvnt. Cnd n mnstirea capucinilor, al crei prior mi este nrudit de aproape, ai nceput asprele tale ispiri, am luat pocina ta drept sincer. i cred c aa era, dar la Roma din nou a pus stpnire pe tine duhul vinovat al trufiei, cruia i-ai czut victim i la noi. De ce tc-ai acuzat, fa de Papa, de crime pe care nu le-ai fptuit ? Oare ai fost tu vreodat la castelul baronului de F. ? Vai, mult prea cuvioase printe, am strigat sfiat de o durere adnc, doar acesta a fost locul unde am comis cele mai groaznice nelegiuiri! Dar asta e cea mai aspr pedeaps a puterii de neptruns, ea eu s nu pot fi purificat pe acest pmnt de pcatul fptuit n orbirea mea demenial ! i fa de dumneata, cuvioase printe, snt oare eu un pctos farnic ? De fapt, continu priorul, acum cnd te vd i-i vorbesc, snt aproape ncredinat c, dup ispirea ta, nu mai crai" capabil de minciun, totui mai struie o tain rmas pn acum nelmurit pentru mine. ndat dup fuga ta din reedin (cerul n-a ngduit nelegiuirea pe care erai pe cale s-o comii i a ^alvat-o pe cucernica Aurelia !), ndat dup fuga ta, zic, i dup ce clugrul pe care chiar (\\rillus l-a confundat cu tine, scpase ca printr-o minune, s-a aflat c nu tu, ci contele Victorin deghi/at n clugr capucin, fusese la castelul baronului. Scrisori gsite la Euphemia, dup moartea ei, au fc ut cunoscut acest lucru, dar se credea c i Euphemia fusese amgit, cci Reinhold susinea c te-a cunoscut prea bine i c, orict de mult ai semna cu Victorin, el nu se poate nela. Orbirea Euphcmici a rmas o tain de neptruns. Cnd deodat sosi rndaul contelui Victorin i povesti cum acesta, dup ce a trit luni de zile n muni i i-a lsat s-i creasc barba, i-a aprut deodat la Rpa diavolului, deghizat

n capucin. Dei n-a tiut de unde i-a procurat contele vemintele, nu s-a mirat prea mult, fiind la curent cu planul acestuia de a aprea la castelul baronului n hain monahal pe care

urma s-o poarte timp de un an de zile, avnd de executat o misiune important. Bnuia ntructva cum ajunsese contele la sutana de capucin, cci spusese cu o zi nainte c a vzut un capucin n sat i c acum va hoinri prin pdure, spernd s pun mna pe straiele lui ntr-un fel sau altul. De vzut,-ce e drept, nu l-a vzut pe clugr, dar a auzit un strigt ; curnd dup aceea se vorbea i-n sat despre un clugr ucis n pdure. i cunotea stpnul mult prea bine, prea mult se aflase n preajma lui cnd fugise de la castel, ca s mai poat fi vorba aici de o confuzie. Aceast declaraie a rndaului a slbit prerea lui Reinhold i numai dispariia lui Victorin a rmas un mister. Principesa domnitoare bnuia c acel care se ddea drept Krczynski din Kwiecziczewo era contele Victorin i se bizuia pe izbitoarea lui asemnare cu Francesco, de a crui vinovie nu se mai ndoia nimeni, ct i de tulburarea ce i-o pricinuia totdeauna vederea lui. Muli se alturaser prerii principesei i constataser c au remarcat maniere mult prea nobile la acel aventurier pe care, n chip ridicol, l luaser drept un clugr camuflat. Povestirea pdurarului despre clugrul nebun, care hoinrea prin pdure i apoi fu gzduit de dnsul, putea fi pus n legtur cu frdelegea comis de Victorin, de ndat ce treceau drept reale unele mprejurri. Un frate din mnstirea unde fusese Medardus recunoscuse categoric n clugrul nebun pe Medardus, deci nu ncpea nici o ndoial c Victorin l aruncase n prpastie ; fusese salvat printr-o simpl coinci356

den, care n-ar trebui s apar ca un fapt nemaiauzit. Trezit din nesimire dar rnit grav la cap, reuise s se caere afar din prpastie. Durerea pricinuit de ran, foamea i setea, l nnebuniser. Astfel alergase prin muni, hrnit, poate, de un ran milos i acoperit cu zdrene, pn ajunse la locuina pdurarului. Totui dou puncte rmn inexplicabile i anume : cum de a putut Medardus s parcurg o asemenea distan n muni fr a fi oprit de nimeni i cum el, n momente de linite absolut, constatat de medici, deci fiind deplin contient, a putut s recunoasc crime pe care nu le comisese. Acei care susineau probabilitatea raportat logic la acest lucru, obiectau c nu se tia nimic de salvarea lui Medardus din Rpa diavolului ; se prea poate ca nebunia lui s fi izbucnit pe cnd hoinrea ca pelerin n regiunea din preajma casei pdurarului. n ce privete mrturisirea crimelor de care era acuzat, se poate deduce tocmai din acest fapt c nu fusese niciodat vindecat, ci numai aparent normal i c rmsese nebun. C a comis cu adevrat crimele de care era nvinuit, acest gnd l-a obsedat ca o idee fix. Judectorul, pe a crui sagacitate se putea pune temei, cnd i s-a cerut prerea, spuse : Presupusul domn de Krczynski nu era polonez i nici conte, i cu att mai puin contele Victorin, dar inocent nu era n nici un caz" ; clugrul trecea oricum drept nebun, deci iresponsabil i de aceea justiia nu putea lua alt msur de siguran dect arestarea lui. Aceast sentin nu trebuia s ajung la urechile principelui domnitor, cci el era acela care, foarte afectat de nelegiuirile comise la castelul baronului, preschimb arestarea propus de Justiia penal n pedeapsa cu moartea prin decapitare. Cum ns totul n aceast via mizer i trectoare, fie eve357

1)1
nimeni sau fapt, orieit de monstruoase ar prea n primul moment, i pierd foarte curnd din senzaional, aa s-a ntmplat c ceea ce a strnit n reedin i mai ales la Curte revolta i groaza, a sczut pn la proporiile unei brfeli suprtoare. Acea ipotez c logodnicul fugar al Aureliei a fost contele Victorin, readuse n actualitate n-tmplarca cu prinesa italian, nct i cei neinformai fur lmurii de ctre cei care nu se mai credeau obligai s tac i oricine l vzuse pe Medardus gsea natural c trsturile chipului su se asemnau perfect cu ale contelui Victorin, fiind fiii unuia i aceluiai tat. Medicul curant al prinului domnitor era convins c aa stteau lucrurile i spuse prinului : ,.S fim bucuroi, nlimea voastr, c aceti doi indivizi sinitri au plecat i s ne mulumim cu prima urmrire neizbutit !' Acestei preri prinul i se altur din toat inima, cci i ddea seama c dublura lui Medardus l-a

mpins dintr-o eroare ntr-alta. ,,In-lmplarea s rmn secret, adug prinul, i s nu ne mai atingem de vlul pe care un destin generos l-a aruncat asupra ei !'' Numai Aurelia... Aurelia, l-am ntrerupt pe prior cu brusehe, pentru numele Domnului, cuvioase printe, spu-nei-mi cum a fost cu Aurelia ? Hai, frate Medardus, rosti priorul zmbind cu blndee, nc nu s-a stins focul primejdios din inima ta ? nc'se mai nteete vpaia la cea mai uoar suflare ? Deci, nc nu te-ai liberat de instinctele vinovate crora le czusei prad? i eu s cred n sinceritatea pocinei tale ? S fiu convins c duhul minciunii te-a prsit definitiv ? Afl, Medardus, c numai atunci voi recunoate drept sincer cina ta, dac vei fi comis cu adevrat acele infamii de care te acuzi. Cci numai n
353

acest caz a putea crede c acele crime i-au zdruncinat att de puternic fiina, nct, uitnd cu totul nvmintele cte i le-am dat despre cina din afar i din luntru, ntocmai ca naufragiatul care se aga de sendura nesigur i uoar, tu foloseti mijloace neltoare ea s-i ispeti pcatele, nfindu-te ca un biet coear nu numai unui Pap rtcit, dar oricrui brbat cuvios i cinstit. Spune, Medardus ! Smerenia ta, nlarea ta ctre puterea etern era pur cnd te gndeai la Aurelia ? Zdruncinat pn-n adncul sufletului, am cobort privirea : Eti sincer, Medardus, continu priorul, tcerea ta mi spune totul. Aveam ferma convingere c tu erai acela care ai jucat la reedina princiar rolul unui nobil polonez i ai vrut s te cstoreti cu baroana Aurelia. Anf urmrit, destul de meticulos, drumul pe care ai apucat; un om ciudat (pe nume Belcampo, frizerul), ultimul pe care l-ai vzut la Roma, mi-a dat veti despre tine ; eram convins c n chip infam i-ai ucis att pe Hermogen cit i pe Euphemia, c ai vrut s-o atragi pe Aurelia n mrejele diavolului. Putem s te distrug, dar departe de a m crede chemat s fiu instan de rzbunare, te-am lsat pe tine i soarta ta n mna eternei puteri a Cerului. Ai fost cruat n chip miraculos i asta m conyinge c pieirea ta pe pmnt nc nu era hotrt. Ascult crei deosebite mprejurri a trebuit s dau crezare mai trziu faptului c a fost ntr-adevr contele Victorin cel care a aprut deghizat n clugr la castelul baronului de F. Nu e mult de cnd fratele Sebastianus, portarul, a fost trezit de nite vaiete i suspine care semnau cu horcielile unui muribund. Se crpase de ziu. Se scul, deschise poarta mnstirii i vzu
359

un om ntins pe jos, aproape nepenit de frig, care abia putea pronuna urmtoarele cuvinte : c e Medardus, clugrul fugit din mnstirea noastr. Sebastianus mi anun foarte speriat cele ntmplate ; am cobort cu fraii ceilali i l-am adus pe cel leinat n refector. Dei era groaznic de desfigurat, credeam totui c recunosc trsturile tale i unii erau de prere c desigur mbrcmintea att de diferita l fcea pe Medardus s arate att de ciudat. Avea barb i tonsur, dar haine lumeti care, dei uzate i chiar rupte pe alocuri, i pstrau ceva din elegana iniial. Purta ciorapi de mtase, la un pantof mai avea o cataram aurit, o vest alb de atlas... O hain cafenie din cel mai fin postav, l-am ntrerupt eu, lengerie lucrat cu gust, n deget un inel simplu de aur... ntocmai, exclam Leonardus uimit, dar cum poi tu... ? Vai, era costumul ce l-am purtat n ziua nefast a cununiei ! Alter-ego-ul meu mi sttea n faa ochilor. Nu, nu era himericul diavol al demenei, care se inea de mine scai i se cra pe umeiii mei, ca o lighioan care te roade pn-n adncul sufletului ; era clugrul nebun, fugit, care m urmrea i care, atunci cnd am czut n leinul adnc, mi a luat hainele, arunend sutana peste mine. El a fost acela care zcea n poarta mnstirii, nfindu-m n chipul cel mai nfricotor. L-am rugat pe prior s-i continue povestirea, cci bnuiala adevrului despre cele ntmplate n chip miraculos i tainic, ncepea s se trezeasc n mine. Nu dur mult, povesti priorul mai departe, i omul ncepu s dea nendoif lnire '-emne de ue-bunie incurabil ; fcnd abstiacie, cum am mai
360

spus-o, c trsturile lui erau identice cu ale tale, dei striga ntr-una: Snt Medardus, clugrul fugit,

vreau s m pociesc la voi !'* fiecare din noi se convinsese de ndat c era ideea fix a strinului s se cread Medardus. I-am pus haina monahal, l-am dus n biseric, a trebuit s-i nceap rugciunile i, cum se strduia i nu reuea, ne-am dat seama c nu fusese niciodat ntr-o mnstire. Deci era firesc s-mi vin ideea : ce-ar fi dac acest clugr, fugit din reedina princiar, dac acest clugr ar fi Victorin ? Povestea pe care nebunul o ndrugase atunci pdurarului mi ajunsese la cunotin ; ntre timp am raionat c toate mprejurrile, descoperirea i sorbirea elixirului diavolesc, viziunea din temni, pe scurt, tot timpul petrecut n mnstire, ciudata influen psihic exercitat asupra individualitii tale, ar putea fi plsmuirea unui creier bolnav. In legtur cu aceasta, ct de straniu apare faptul c n momentele lui de rtcire nebunul striga mereu c e conte i stpn peste alii ! Am hotrt s-l predau pe strin ospiciului Sf. Getreu, fiindc speram c, dac e posibil vreo vindecare, ea va reui cu certitudine directorului acestei instituii, un medic genial care ptrunde adnc n toate anomaliile organismului omenesc. nsntoirea bolnavului trebuia s dezvluie, cel puin n parte, jocul misterios al puterilor necunoscute. Dar nu s-a ajuns la asta. In a treia noapte, m trezi clopoelul care, precum tii, se trage de ndat ce cineva din camera bolnavilor are nevoie de ajutorul meu. Am intrat i mi se spuse c strinul m chema foarte struitor, se prea c nebunia l prsise complet i c probabil voia s se spovedeasc, cci se simea att de sfrit, nct nu va mai apuca dimineaa. Iertai-m, ncepu strinul cnd i-am adresat cu-

vinte evlavioase, icrtai-m, cuvioase printe, ca am cutezat s ncerc s v nel. Nu snt clugrul Medardus care a fugit din mnstirea voastr. Pe contele Victorin U avei n fa... trebuia s fiu prin domnitor, cci snt de vi domneasc i v rog s inei seama de acest lucru, cci altfel v-ar putea ajunge mnia mea !* Chiar dac e prin, am rspuns eu, n situaia sa actual i ntre zidurile noastre asta e fr nsemntate i gseam mai nimerit ca el s-i ntoarc faa de la cele pmn-teti i s atepte n umilin ceea ce puterea etern a hotrt n privina lui. M privi int i prea c-i pierde simurile, i s-au dat picturi nviortoare, i reveni i zise : M simt la un pas de moarte dar mai nti vreau s-mi uurez inima. Snt n puterea voastr, cci orict v-ai preface, mi dau totui seama c sntei sfntul Anton, cel mai n msur s tie ce dezastru au provocat elixirele voastre. Aveam planuri mree n gnd, cnd am hotrt s m prezint ca un cleric cu barba mare i ras cafenie. Dar, sftuindu-m cu mine, a fost ca i cum gndurile mele cele mai tainice ieeau la iveal i se-ntruchipau nspimnttor, totui eram eu. Acest al doilea eu avea o putere crncen i m azvrlea de colo pn colo, pe cnd din stnca neagr a prpastiei, printre ape spume-gnde, se ivi prinesa Albca-Zpada. Prinesa m cuprinse cu braele, mi spl rnile i pe loc n-am mai simit dureri. Devenisem clugr, dar Eul gn-durilor mele era mai tare i m mpinse s ucid pe prinesa care m salvase dei o iubeam mult i s-l omor i pe fratele ei. Am fost aruncat n temni, dar tii singur, sfinte Anton, pe ce cale m-ai purtat prin vzduh dup ce busem butura voastr blestemat. Btrnul rege al pdurii m-a primit prost, dei mi cunotea rangul;
362

Eul gnd urilor mele veni la ci atribuindu-mi toate relele, cci le comisesem doar mpreun, i vru s-mi in tovrie. Asta s-a i ntmplat, dar de ndat ce am fugit de acolo, fiindc au vrut s ne taie capul, ne-am desprit. Cnd ridicolul meu Eu voia s fie hrnit nentrerupt de gndurile mele, l-am trntit la pmnt, l-am btut bine i i-am luat haina !"' Pn aici, cuvintele nenorocitului erau ntructva inteligibile, apoi se pierdur n vorbria fr ir a desvritei nebunii. O or mai trziu, cind am anunat eparhia, a izbucnit ntr-un strigt nfricotor i s-a prbuit mort, cel puin aa ni se prea nou. Am dat dispoziie s fie dus n camera mortuar, urmnd s fie ngropat n grdin ntr-un loc sfinit, dar i poi nchipui uimirea noastr, spaima de care am fost cuprini cnd, vrnd s transportm cadavrul i s-l punem n cociug, am constatat c dispruse fr urm. Toate cercetrile rmaser zadarnice i am fost nevoit s renun s mai aflu vreodat ceva despre misterioasa nlnuire a mprejurrilor n care erai implicat tu i contele. ntre timp, am confruntat cele ntmplatc 3a castel cu acele vorbe deformate de nebunie, i aproape c nu mai exist ndoial c rposatul era ntr-adevr contele Victorin. Dup cum spunea valetul, Victorin ucisese n muni un pelerin, i luase haina monahal -ca s-i poat duce la ndeplinire planurile sale n castelul baronului. Aa'cum

poate nici nu avea de gnd, infamia nceput se termin cu asasinarea Euphemiei i a lui Hermogen. Poate c era nebun de pe atunci, susine Reinhold, sau c nnebunise abia n timpul fugii, chinuit de remucri. Haina pe care o purta i uciderea clugrului se contopiser ntr-o ideo fix i anume c el e ntr-adevr clugr i c fiina lui e despicat n dou fpturi dumane.
M3

Numai perioada de la fuga din castel pn la sosirea la pdurar rmne nebuloas, tot astfel precum e de neneles cum i-a ticluit povestirea despre viaa lui la mnstire i salvarea lui din nchisoare. C motive din afar trebuiau s existe, nu ncape ndoial, dar e ciudat c aceast povestire, dei ciuntit, prezint viaa ta. Numai timpul sosirii clugrului la pdurar, aa cum o indic el, nu se potrivete cu ziua fugii lui Victorin de la castel, menionat de Reinhold. Dup cum susine pdurarul, Victorin nebunul ar fi trebuit s fie vzut n pdure dup ce sosise la castelul baronului. Oprii-v, l-am ntrerupt eu pe prior. Opri-i-v, cuvioase printe ! Fr a ine seama de povara pcatelor mele, orice speran n ngduina Domnului de a mai obine iertare i fericirea venic s piar din sufletul meu dezndjuit ; blestemndu-m pe mine i viaa mea, vreau s mor dac nu v voi mrturisi, n remucri adnci, tot ce s-a ntmplat de cnd am prsit mnstirea. Tot astfel m-am spovedit i naltului printe ! Priorul fu foarte uimit cnd i-am dezvluit ntreaga-mi via n toate amnuntele ei. Trebuie s te cred, spuse priorul dup ce terminasem, trebuie s te cred, frate Medardus, cci am recunoscut n timp ce vorbeai toate semnele cinei sincere. Cine poate dezlega misterul plsmuit de nrudirea spiritual a doi frai, fii ai unuia i aceluiai tat, nelegiuit el nsui, stpnit de crim ? E sigur c Victorin, salvat n chip miraculos din prpastia n care lai prvlit, era clugrul nebun pe care-l primise pdurarul i care te-a urmrit ca un alter-ego pn a murit aici n mnstire. El era slujitorul puterii ntunecate care intervenise n viaa ta numai n joac, el n-a fost tovarul tu, ci doar fiina subordonat ie, care
364

i-a fost scoas n cale pentru ca scopul luminos ce i s-ar fi nfiat s rmn ascuns privirii tale. Vai, frate Medardus, nc hoinrete fr oprire diavolul pe pmnt i ofer oamenilor elixirele lui ! Cine n-a apreciat vreodat ca fiind foarte gustoase una sau alta din buturile lui diavoleti ! Dar asta e voina Cerului, ca omul s-i dea seama de efectul nefast al uurinei de-o clip i din aceast constatare s-i soarb tria de a-i rezista. Aci se vdete puterea Domnului ca, precum viaa e stvilit n natur prin otrav, bunul principiu etic s se desprind pn la urm din rul nsui. Pot s-i vorbesc n felul sta, Medardus, cci tiu c nu m vei nelege greit. Du-te acum la fraii ti ! In aceeai clip m-a fulgerat dureros ca un zvc-net prin nervii i vinele mele senteia celei mai nflcrate iubiri : Aurelia ah, Aurelia ! am strigat. Priorul se ridic i rosti cu gravitate : Ai observat, desigur, pregtirile pentru o mare festivitate n mnstire. Aurelia se clugrete mine i va cpta numele mnstiresc de Rozalia ! Am rmas n faa priorului ncremenit i mut. Du-te la ceilali frai! strig el aproape mnios i, fr s fiu deplin contient, am cobort n re-fector, unde erau adunai clugrii. Am fost din nou asaltat de ntrebri, dar nu eram n stare s spun un singur cuvnt despre viaa mea ; toate imaginile trecutului mi se ntunecaser n minte i numai figura luminoas a Aureliei mi apru n plin strlucire. Pretcxtnd c m duc s-mi fac ugciunea, am pisit pe ceilali frai i m-am ndreptat spre capela care era situat tocmai la cellalt capt al vastei grdini mnstireti. Aici
363

voiam s m rog, dar cel mai infim zgomot, fonetul lin al tufelor, m smulgea din contemplarea evlavioas. Ea este... Vine... O voi revedea", aceste cuvinte rsunau n mine i inima mea vibra de team i extaz. Mi se pru c aud o conversaie cu voce cobort. Mi-am

ncordat puterile, am ieit din capel i iat, cu pai ncei veneau dou clugrie i, n mijlocul lor, o novice. Vai, era bineneles Aurelia ! Am fost cuprins de un tremur nervos, mi s-a tiat rsuflarea, am vrut s merg nainte, dar incapabil de a face un singur pas, m-am prbuit la pmnt. Clugriele i cu ele novicea disprur ntr-un tufi. Ce zi ! Ce noapte ! Tot timpul numai Aurelia i iar Aurelia, nici un alt chip, nici un alt gnd nu-i fcea drum n sufletul meu. De cum se artar primele raze ale dimineii, clopotele anunar ceremonia clugririi Aureliei i fraii se adunar ntr-o sal mare ; starea intr, nsoit de dou clugrie. M-a cuprins un sentiment de nedescris revznd-o pe aceea care-l iubise att de sincer pe tatl meu i, f cnd abstracie c, prin fapte nelegiuite, el a clcat un legmnt menit s-i aduc cea mai mare fericire pe pmnt, afeciunea care-i zdrobise inima i-a transmis-o fiului. Voise s-l creasc n evlavie i virtute, dar, asemeni tatlui su, comisese nelegiuire peste nelegiuire, distrugnd astfel orice ndejde a cucernicei mame adoptive care voise s gseasc n virtutea fiului alinarea rtcirilor tatlui. Cu capul plecat, cu privirea n pmnt, am auzit scurta cu-vntare a stareei, vestind clericilor adunai acolo intrarea Aureliei n mnstire, ndemnndu-i s se roage cu fervoare n momentul hotrtor al jur-mntului solemn, pentru ca dumanul nempcat s
S66

nu aib puterea s-i fac jocul ademenitor, nvlmind u-i simirile spre chinul cucernicei fecioare. Grele, rosti starea, grele au fost ncercrile la care a fost supus fecioara ! Dumanul a vrut s-o atrag pe drumul cel ru i a folosit tot ce" ine de viclenia iadului pentru a o zpci, n ag fel nct dnsa, nebnuind c pctuiete i apoi trezindu-se la realitate, s piar n ruine i dezndejde. Dar puterea venic a ocrotit-o pe sfivta copil i chiar dac dumanul va ncerca pn i astzi s se apropie de dnsa cu gnd vrjma, victoria ci asupra lui va fi cu atit mai glorioas. Rugai-v, rugai-v, fraii mei, nu ca mireasa lui Christos s nu ovie, cci de neclintit i statornic e gndul ei ndreptat doar ctre Cer, dar ca nici o nenorocire pmneasc s nu ntrerup ceremonia sacr. O ngrijorare a pus stpnire pe sufletul meu i nu m pot dezbra de ea ! Era limpede c starea pe mine, numai pe mine m numea diavolul ispitei i c venirea mea era pus n legtur cu clugiirea Aureliei, astfel c presupunea din parte-mi \ rco fapt ngrozitoare ! Sentimentul sinceritii remucrii melc, al ispirii, al convingerii c mintea mi era ntreag m-au mbrbtat. Starea nu m socoti demn de nici o privire ; jignit pn-n adncul sufletului, am fost rscolit de acea ur amar, batjocoritoare, pe care-o simisem n reedin la vederea prinesei i, n loc de a m arunca la picioarele ei nainte ca ea s fi pronunat acele cuvinte, voiam s m-ndrept spre dnsa cu obrznicie i ndrzneal i s-i vorbesc astfel : Oare ai fost din totdeauna o astfel de femeie suprapmntean nct dorina de pcat s nu ncoleasc n tine ?... Cnd l-ai vzut pe tatl meu, te-ai aprat oare, aa nct gndul pcatului s nu-i gseasc loc ?...
307

J
Hai, spune dac, chiar atunci cnd purtai mitra i toiagul i priveai neobservat tabloul tatlui meu, nu erai strnit de dorina plcerilor lumeti ?... Ce simeai atunci, trufao, cnd strn-geai la pieptul tu pe fiul celui iubit de tine i, dei-l tiai nelegiuit, i rosteai cu atta durere numele ? Te-ai luptat vreodat, ca mine, cu puterea ntunericului ? Te poi bucura de o izbnd, dac n-ai dus o lupt aprig pentru a o cuceri ? Te simi oare att de tare nct s-l dispreuieti pe cel ce, dei dobort de cel mai puternic duman, s-a ridicat totui n cin i ispire adnc ?"

Subita schimbare a gndurilor mele, transformarea pocitului n acel ce, mndru de victorie, pete ferm n viaa rectigat, apru vizibil pe chipul meu, cci fratele de lng mine ntreb : Ce ai, Medardus ? De ce arunci priviri att de vrjmae prea sfintei doamne ? Da, i-am rspuns cu vocea cobort, poate c este o prea sfnt doamn, cci a fost totdeauna att de sus nct profanul n-a putut ajunge pn la ea, dar n clipa asta mi apare nu ca o preoteas cretin, ci ca o pgn care se pregtete cu cuitul n min s mplineasc jertfa ! Nici eu nu tiu cum am ajuns s pronun ultimele cuvinte care erau n afara gndurilor mele, dar o dat cu ele s-au nvlmit imagini care se contopeau ntr-una ce prea cea mai groaznic. Oare Aurelia urma s prseasc lumea pentru totdeauna i, ca i mine, printr-un legmnt care acum mi se prea emanaia unei demene religioase, s renune la viaa pmnteasc ? Ca i altdat, cnd, vndut Satanei, credeam c vd cea mai luminoas i strlucitoare culme a vieii n pcat i frdelege, acum m gndeam c amndoi, eu i Aurelia, trebuia s fim unii n via, chiar
308

de n-ar fi dect pentru unicul moment al apoge-ului plcerilor pmnteti, i apoi, ca hrzii puterii subterane s sfrim prin a muri. Da, ca un demon respingtor, ca nsi Satana, gndul omorului mi-a strbtut sufletul. Vai, eu, amgitul, nu-mi ddeam seama c n acea clip, cnd cuvintele stareei fceau aluzie la mine, eram poate prad celei mai grele ncercri din partea diavolului care pusese stpnire pe mine, vrnd s m ispiteasc s comit cea mai cumplit nelegiuire din cele de pn acum ! Fratele, cruia m adresasem, m privi nspimntat : Pentru numele lui Isus i al Sfintei Fecioare, cum poi vorbi astfel ? ! M uitam dup stare, care era pe cale de a prsi sala, privirea ei czu asupra mea i, cnd m zri, chipul ei se acoperi de o paloare mortal. Se cltin, clugriele trebuir s-o susin i mi se prea c o aud optind cuvintele : O, Doamne sfinte ! presimirea mea !" Puin dup aceea, priorul Leonardus fu chemat la dnsa. Toate clopotele mnstirii se auzeau din nou, n urma lor vibrau prin aer sunetele grave ale orgii i corul cntecelor de slav ale clugrielor, cnd priorul intr din nou n sal. Atunci clugrii diferitelor ordine pornir n alai srbtoresc spre biserica nesat de lume, ca n ziua sfntului Bernardus. De o parte a altarului principal, mpodobit cu trandafiri nmiresmai, erau pregtite scaune nalte pentru cler, n faa tribunei unde capela episcopului executa muzica pentru slujba oficiat de dnsul. Leonardus m chem lng1' el i am remarcat c veghea ngrijorat asupra-mi ; cea mai mic micare i strnea atenia ; m ndemna tot timpul s citesc din breviar. Clu369

gricle clarisine se strnser ntr-un loc desprit cu un grilaj de fier, foarte aproape de altar. Clipa hotrtoare sosi; din interiorul bisericii, prin ua cu gratii din spatele altarului, clugriele benedictine o aduceau pe Am-elia. Un murmur trecu prin mulime ; cnd fu vzut, orga tcu i doar imnul clugrielor rsuna n minunate acorduri ce ptrundeau n adncul sufletului. nc nu ridicasem privirea, cci, prad unei spaime grozave, am fost cuprins de un spasm nervos, astfel nct breviarul mi czu din mini. M-am aplecat s-l ridic, dar o ameeal brusc m-ar fi prbuit de pe scaun dac nu m-ar fi susinut Le-onardus cu putere : Ce ai, Medardus ? mi opti priorul. Eti foarte agitat, mpotrivete-te dumanului, care tendemn la ru ! Mi-am ncordat puterile, am ridicat ochii i am zrit-o pe Aurelia, ngenunchind n faa altarului. O, Dumnezeule din ceruri, n culmea frumuseii i a gingiei, strlucea mai mult ca oricnd ! ra mbrcat ca mireas vai! la fel ca-n acea zi fatal cnd trebuia s fie a mea ! Mirt nflorit i trandafiri erau mpletii cu art n prul ei. Smerenia, solemnitatea clipei i coloraser obrajii i. n privirea ndreptat ctre cer, se citea expresia unei fericiri dumnezeieti. Ce au nsemnat acele clipe cnd am vzut-o pentru prima oar la Curtea domnitorului, fa de aceast revedere ? Mai arztoare ca oricnd izbucni n mine flacra

iubirii a poftei slbatice. O, Doamne, o, voi prea sfini ! Ajutai-m s nu nnebunesc, numai s nu nnebunesc salvai-m scpai-m de acest chin al iadului nu ngduii s nnebunesc, cci altfel voi mplini fapta ngrozitoare i-mi voi
370

drui sufletul pierzaniei venice !" Astfel m rugam n sinea mea, cci simeam cum tot mai mult duhul rului voia s pun stpnire pe mine. Mi se prea c Aurelia are partea ei de vin n nelegiuirea pe care urma s-o fptuiesc eu singur, ca i cum legmntul ce urma s-l fac era n ghidul ei jurmntul solemn n faa altarului Domnului ca s fie a mea. Vedeam ntr-nsa nu pe mireasa lui Cristos, ci pe soia nelegiuit a clugrului care i-a clcat legmntul. S-o strng n brae cu o poft slbatic i apoi s-o ucid. Acest gnd m stpnea cu o for irezistibil. Duhul rului m ndemna slbatic, tot mai slbatic eram gata s strig : Opriiv, nebunilor ! Nu pe fecioara neprihnit, ci pe logodnica clugrului vrei s-o nlai la cinstea de mireas a lui Cristos !' S m reped printre clugrie, s-o smulg din mijlocul lor mi-am bgat mna sub sutan, mi cutam cuitul, dar ntre timp ceremonia ajunsese att de departe, nct Aurelia ncepu s rosteasc jurmntul. Cnd i-am auzit glasul mi s-a prut c strlucirea lunii stj-btea printre norii negri gonii de furtun. Se fcu lumin n mine i am recunoscut pe geniul rului cruia-i rezistasem cu toat puterea. Fiecare cuvnt al Aureliei mi ddea fore noi i am ieit victorios din aceast lupt aprig. Dispruse orice gnd negru de pcat, orice impuls de pofte p-mnteti. Aurelia era smerita mireas a lui Cristos, a crei rugciune putea s m scape de osnd venic i de pierzanie. Legmntul ei era alinarea mea, ndejdea mea i senintatea Cerului" mi cuprinse fiina. Leonardus, pe care abia acum lam observat din nou, i-a dat seama pare-se de schimbarea ce se petrecuse n mine, cci mi-a vorbit cu blndee ;
27 Elixirele diavolului 371

Te-ai mpotrivit dumanului, fiule ! Asta a fost ultima ncercare la care te-a supus puterea venic ! Jurmntul fusese pronunat; n timpul rspunsului dat de corul clugrielor clarisine, urma s i se pun Aureliei vemntul clugresc. I se scoaser de pe cap mirtul i trandafirii i se pregteau s-i taie prul care se revrsa n bucle bogate, cnd se produse n biseric o nvlmeal; am vzut cum oamenii fur mpini unii peste alii i aruncai la pmnt ; aproape mereu mai aproape, tumultul se nteea. Cu nfiarea slbatic, i cu privirea fioroas, se nghesuia prin mulime un om pe jumtate gol (zdrenele unei rase de clugr capucin i atrnau pe trup), cro-indu-i drum cu pumnii, li recunoscui pe groaznicul meu alterego, dar n aceeai clip cnd, presimind ceva ngrozitor, am vrut s m arunc n faa lui, monstrul nebun srise peste galeria care mprejmuia altarul principal. Clugriele se mprtiar ipnd ; starea o inea strns pe Aurelia n braele sale. Ha, ha, ha ! hohotea turbatul cu vocea strident, vrei s-mi furai prinesa! Ha, ha, ha ! Prinesa e micua mea logodnic, logodnic ! i cu aceste vorbe o smulse pe Aurelia din braele stareei i-i nfipse n inim pn-n prsele cuitul pe care-l inea n mina ridicat, nct sngele izbucni ca dintr-o fntn nitoare. Iu-hei iuh, iuh acum o am pe micua mea logodnic, acum am dobndit-o pe prines ! Aa striga turbatul i sri n spatele altarului, apoi o zbughi prin ua cu gratii n coridoarele mnstirii, nmrmurite de groaz, clugriele ipau.
372

S-a fcut moarte de om, moarte de om n altarul Domnului ! striga mulimea, mpingnduse nspre locul crimei. Ocupai ieirile mnstirii ca ucigaul s nu ne scape ! striga Leonardus ct putea de tare i mulimea nvli afar, iar cei mai voinici dintre clugri luar din coluri beele destinate procesiunilor i alergar prin coridoarele mnstirii n urmrirea monstrului. Totul se

petrecuse ntr-o clip ; am ngenuncheat lng Aurelia ; pe ct putur, clugriele pansar rana cu pnz i o susineau pe starea leinat. O voce puternic rosti lng mine : Sancta Rosalia, ora pro nobis !" L i cei rmai n biseric strigau : - Un miracol un miracol, da, ea e o martir Sancta Rosalia, ora pro nobis ! Mi-am ridicat privirea. Btrnul pictor sttea lng mine, dar blnd i grav, aa cum mi apruse n temni. Nici durerea pmnteasc pricinuit de moartea Aureliei, nici spaima cauzat de apariia pictorului nu m puteau atinge, cci n sufletul meu se fcuse lumin i am priceput c enigmaticele lauri pe care le nno-dase fora ntunecat, se desfceau. Miracol, miracol ! striga necontenit mulimea. Vedei pe btrnul cu haina violet ? S-a desprins de pe tabloul altarului principal eu am vzut, i eu i eu ! strigau nvlmite nenumrate voci; toi se aruncar la pmnt, larma confuz se potoli i se prefcu n murmurul rugciunilor ntrerupt de suspine i hohote de plns. Starea se trezi din lein i vorbi cu glasul zdrobit de apriga durere : Aurelia ! copila mea, sfnta mea copil ! Dumnezeule etern. Tu ai hotrt astfel !
1

Sfnta Rozalia, roag-te pentru noi ! (Lat.)

373

r i
Fu adus o brancard acoperit cu perne i cuverturi. Cnd au ridicat-o, Aurelia suspin adnc i deschise ochii. Pictorul sttea la cp-tiul ei i-i pusese mna pe cap. Avea nfiarea unui sfnt impuntor i toi ceilali, pn i starea, preau ptruni de o veneraie sfielnic. Am ngenuncheat nu departe de brancard. Privirea Aureliei czu asupra mea i am fost cuprins de o jale adnc n faa martiriului dureros al sfintei. Neputnd rosti nici un cuvnt, am scos doar un strigt nbuit. Atunci Aurelia vorbi lin i cu vocea slab : De ce o deplngi pe aceea care a fost socotit demn de puterea etern s se despart de ! urnea pmnteasc n clipa n care a recunoscut nimicnicia a tot ce-i pmntesc i cnd ncsfr-vitul ei dor dup mpria bucurie) i a fericirii venice i umplea pieptul ? M-am ridicat i m-am apropiat mai mult de brancard. Aurelia, am spus eu, fecioar sfnt ! Numai o clip coboar-i privirea din regiunile cereti, altminteri trebuie s fiu rpus de ndoielile ucigtoare ale sufletului i ntregii mele fiine. Aurelia, ai dispreuit pe nelegiuitul care, aidoma diavolului, a intrat n viaa ta ? Vai, a ispit amar, dar tii prea bine c toate ispirile nu micoreaz msura pcatelor sale. Aurelia ! eti mpcat n pragul morii.? Ca atins de aripi ngereti, Aurelia zmbi i-nchise ochii. O, Mntuitor al lumii, sfnt Fecioar, eu rmn fr alinare, prad dezndejdei ! O, Mntuitor ! Mntuiete-m de pierzanie ! Astfel m rugam cu fervoare, cnd Aurelia deschise din nou ochii i gri :
37 i

Medardus, ai cedat puterii dumane, dar oare eu am rmas absolvit de pcat, cnd ndjduiam s ating fericirea pmnteasc n iubirea mea vinovat ? O hotrre neclintit a Celui etern ne-a destinat s ispim grelele pcate ale obriei noastre nelegiuite i astfel ne-a unit lanurile iubirii ce troneaz numai peste stele i n-are nimic comun cu desftrile lumeti. Dar vicleanul duman a reuit s ne ascund tlcul adnc al iubirii noastre i s ne ispiteasc n chip groaznic, ca s nelegem mreia divin n felul pmntesc. Vai, oare nu eu am fost aceea care i-a vorbit de iubirea mea pentru tine n confesional, dar n loc s aprind n sufletul tu iubirea venic, am strnit vpaia poftei pe care tu ntruct ea urmrea s te distrug ai cutat s-o stingi prin frdelegi ?' Curaj,' Medardus ! Nebunul pe care diavolul l-a fcut s cread c eti tu i trebuie s ndeplineasc ceea ce ai nceput tu, a fost o unealt prin care hotrrea Cerului s-a ndeplinit. Curaj, Medardus, curnd, curnd ! Aurelia, care ngnase ultimele cuvinte cu mare efort i cu ochii nchii, lein, dar moartea tot nu pusese stpnirc pe dnsa.

i s-a spovedit, cuvioase frate ? i s-a spovedit ? m ntrebau curioase clugriele. Nicidecum ! am rspuns, nu eu ei, ci dnsa mi-a umplut mie sufletul cu alinarea Cerului T Ferice de tine, Medardus, ncercrile tale snt pe sfrite i atunci ferice de mine ! Pictorul era cel care rostise aceste cuvinte. M-am apropiat de el: Nu m prsi, om minunat ce eti ! Nici eu nu tiu cum simurile mele, n timp ce voiam s continui s vorbesc, fur cuprinse de
375

buimceal. Czui ntr-o stare dintre vis i veghe, din care un strigt puternic m-a trezit. Pictorul dispruse. rani, trgovei, soldai ptrunser n biseric i cereau cu insisten s li se permit s cerceteze toat mnstirea ca s gseasc pe asasinul Aureliei, care desigur c se mai afla acolo. Temndu-se, i pe bun dreptate, de dezordine, starea refuz, dar, cu tot prestigiul ei, nu reui s liniteasc spiritele aate. I se reproa c, din team meschin, l cru pe fpta, fiindc e clugr i tot cu mai mult violen se agit mulimea prnd a voi s dea buzna n mnstire. Atunci Leonardus se urc n amvon i se adres mulimii n cuvinte energice cu privire la profanarea locurilor sfinte ; spuse c asasinul nu era n nici un caz clugr, ci un nebun pe care l-a luat n mnstire pentru a-l ngriji, i-atunci cnd prea fr via, a pus s fie transportat n haina de capucin n camera mortuar, dar din starea asemntoare morii s-a trezit i a fugit. Dac ar mai fi n mnstire, msurile luate i-ar face fuga imposibil. Oamenii se linitir i cerur ca Aurelia s nu fie purtat prin coridoare, ci n procesiune solemn s fie dus prin curte n mnstire. Ceea ee se i ntmpl. Clugriele intimidate ridicar targa pe care o mpodobiser cu trandafiri. i Aurelia era ca mai nainte, mpodobit cu flori de mirt i trandafiri. La capul brancardei, peste care patru clugrie ineau baldachinul, pea starea sprijinit de dou surori ; urmau celelalte, mpreun cu clarisinele ; apoi clugrii diferitelor ordine crora li se adug mulimea, i alaiul se puse n micare pentru a intra n biseric. Clugria care cnta la org se dusese la cor, cci de ndat ce coloana se gsea n mijlocul bisericii se auzir, grave i profunde, sunetele orgii ve376

nind in mijlocul corului. Dar iat, Aurelia se ridic ncet i-i ndrept minile rugtoare ctre cer ; din nou mulimea se arunc n genunchi i strig : Sanda Rosalia, ora pro nobis !" Astfel s-a adeverit ceea ce am prezis cnd am zrit-o ntia oar pe Aurelia i cnd, orbit de Satana, am comis nelegiuirea. n timp ce clugriele depuneau brancarda "n sala de jos a mnstirii, pe cnd surorile i fraiii stteau n cerc rugndu-se, Aurelia se prbui ca un suspin adnc n braele stareei care ngenunchease lng dnsa. Era moart ! Poporul nu se urni de la poarta mnstirii i cnd clopotele anunau moartea pmnteasc a fecioarei sfinte, toi izbucnir n plnset i suspine jalnice. Muli se legar prin jurmnt s rmn n sat pn Ja funerariile Aureliei i abia dup aceea s plece acas, iar n tot acest timp s in post. Zvonul despre monstruoasa fapt i martiriul logodnicei lui Cristos se rspndise repede, astfel c nmormntarea solemn a Aureliei, oficiat peste patru zile, se asemna cu comemorarea pioas a unei sfinte. Cci cu o zi nainte de srbtoarea sfntului Bernardus, pajitea din faa mnstirii era acoperit de oameni care, dormind pe pmnt, ateptau zorile. Numai c n locul tumultului vesel, se auzeau doar suspine i un murmur confuz. Povestea despre oribila fapt comis n altarul principal al bisericii mergea din gur n gur i, chiar dac rzbtea o voce mai puternic, era pentru a-l blestema pe asasin care dispruse fr urm. Aceste patru zile pe care le petrecusem n singurtatea capelei din grdina mnstirii, au fost un balsam mult mai salutar pentru sufletul ineu, dect ispirea aspr n mnstirea capucinilor din Roma. Ultimele cuvinte ale Aureliei
377

mi-au dezvluit taina pcatelor mele i am recunoscut c, narmat cu toat puterea virtuii j evlaviei, tot ca un la fr curaj eram n faa diavolului cruia, n dorina lui de a sprijini spia criminal ca s prospere i n viitor nu m puteam mpotrivi. Germenele rului nu ncolise prea mult n mine cnd o zrisem pe sora con-cert-maestrului i cnd trufia nelegiuit se trezise n mine, dar atunci Satana mi-a dat acel elixir care, ca o otrav blestemat, mi-a rscolit sngele. Nu am inut seama de avertismentul nelept al pictorului necunoscut, al priorului, al

stareei. Apariia Aureliei n confesional l-a strnit pe criminal. Ca o boal trupeasc provenit de pe urma acelei otrvi, a izbucnit pcatul. Cum putea cel supus Satanei s recunoasc legtura pe care puterea cereasc o mpletise in jurul meu i al Aureliei, ca pe un simbol al iubirii venice ? Bucuros c mi provoac suferine, Satana m-a nlnuit de un nelegiuit in fiina cruia s ptrund Eul meu, iar el trebuia s-mi nrureasc moralul. Moartea sa aparent, poate o nlucire deart a diavolului, trebuia s mi-o atribuie mie. Fapta m mprietenea cu gndul crimei care a urmat amgirii diavolului. Astfel acel frate, odrasl zmislit dintr-un pcat infam, era principiul nsufleit de Satana, care m prvlise n cele mai oribile frdelegi, go-nindu-m ncoace i ncolo prad chinurilor celor mai groaznice. Pn n clipa n care Aurelia, as-cultnd de hotrrea irevocabil a puterii venice, i pronunase legmntul, fiina mea luntric nu era purificat de pcat ; pn-n acea clip dumanul avea putere asupra mea, dar minunata senintate care radia n sufletul meu ca venit din cer, cnd Aurelia pronunase ultimele cuvinte m convinsese c moartea ei era o fgduial
378

expiatorie. Cnd la recviemul solemn corul intona cuvintele : Conutatis maledictis flammis acribus addictis" *, am simit c m cutremur, dar la Voca me cum benedictis" mi se prea c o vedeam pe Aurelia ntr-o lumin cereasc, cum, dup ce m privi, i nl capul nconjurat de aureola stelar a unei fiine de esen divin, ca s se roage pentru izbvirea sufletului meu ! Oro sup-plex et acclinis cor contritum quasi cinis !3ii M-am prbuit n pulbere, dar ct de puin se-' mana sentimentul meu, umila mea implorare, cu acea ptima remucare, acele ngrozitoare ispiri n mnstirea capucinilor ! Abia acum spiritul meu era capabil s deosebeasc adevrul de minciun i, n aceast contiin clar, orice nou ncercare a diavolului trebuia s rmn fr efect. Nu moartea Aureliei, ci modul nfiortor al acestei mori m-a zdruncinat att n primele momente ; dar am recunoscut imediat c harul puterii eterne a ajutat-o s nving greutatea suprem. Martiriul ncercatei, despovratei de pcat mireas a lui Cristos ! Oare a pierit pentru mine ? Nu ! Abia acum, cnd s-a ndeprtat de chinurile p-mnteti, ea mi-a devenit raza pur a eternei iubiri care s-a aprins n pieptul meu. Da ! moartea Aureliei era srbtoarea consfinit a acelei iubiri care, precum rostise Aurelia, domnete numai peste atri i nu are nimic comun cu pmntescul. Aceste gnduri m-au nlat peste Eul meu lumesc, astfel c acele zile petrecute n mnstirea benedictin au fost cu adevrat cele mai fericite ale vieii mele.
1

Alungai pe blestemaii hizii flcrilor mari (lat.). * Cheam-m mpreun cu cei binecuvntai (lat.). 3 M rog prosternat n genunchi cu inima spulberat ca cenua (lat.).
379

Dup terminarea ceremoniei funebre care avu loc a doua zi dimineaa, Leonardus vru s se ntoarc n ora mpreun cu ceilali clugri; cnd cortegiul era aproape de plecare, starea m-a chemat la dnsa. Am gsit-o singur n camera ei, era extrem de agitat i din ochi i curgeau lacrimi. Totul tiu acum totul, Medardus, fiul meu ! Da, acum iar te numesc aa, cci ai inut piept ncercrilor care s-au abtut asupra ta, -ne-_ fericitule demn de toat comptimirea. Vai, Medardus, numai dnsa, numai dnsa, care n faa Domnului Ceresc va Ii aprtoarea noastr, e lipsit de pcat, e neprihnit. Oare eu n-am stat la marginea prpastiei cnd, stpnit de gndul plcerilor lumeti, am vrut s m drui ucigaului ? i totui, Medardus, fiule ! Am vrsat lacrimi vinovate n singurtatea chiliei, gndin-du-m la tatl tu. Du-te, Medardus, fiule ! Orice ndoial de care m simeam poate i eu vinovat c am crescut un infam nelegiuit, a pierit din sufletul meu. Leonardus care, desigur, dezvluise stareei ceea ce mai rmsese o tain pentru dnsa, mi dovedi prin atitudinea lui c i el m iertase, lsndu-m n voia Celui atotputernic, cnd m voi nfia la judecata Sa. Vechea ordine din mnstire rmsese n vigoare i am intrat n rndul frailor ca de obicei. Leonardus mi spuse ntr-o zi : A vrea, frate Medardus, s-i mai dau un prilej de ispire ! Cu umilin am ntrebat n ce const. A vrea s-i descrii viaa n mod foarte amnunit. i nu lsa deoparte nici una

din cele mai neobinuite intmplri, fie ea ct de nensemnat, din ce s-a petrecut n viaa ta laic. Fantezia te va
380

aadar s nu

omii

nimic

duce napoi n acea lume, vei simi nc o dat tot ce a fost spaim, fars, emoie, bucurie, da, e posibil ca la un moment dat s o priveti pe Aurelia altfel, nu ca pe clugria Rosalia, care a suferit martiriul; dar dac duhul Rului te-a prsit definitiv, dac i ai ntors faa de la cele pmnteti, atunci te vei nla ca un spirit de esen superioar peste toate, astfel nct acele amintiri nu vor mai fi lsat nici o urm ! Am fcut ceea ce mi-a poruncit priorul. Vai ! S-a ntmplat ceea ce prevzuse ! Durere i desftare, spaim i plcere, oroare i extaz m asaltau n timp ce-mi descriam viaa. ie, care vei citi cndva aceste pagini, i-am vorbit de culmea cea mai nsorit a iubirii, cnd chipul Aureliei mi apruse n vrtejul vieii. Exist i lucruri superioare plcerilor lumeti care ndeobte aduc pierzanie omului uuratic i prost, i acesta este acel timp nsorit cnd, departe de gndul nelegiuitelor pofte, iubita ca o raz cereasc aprinde n pieptul tu tot ce e sublim, tot ce din mpria dragostei coboar ca o binecuvntare asupra bietului muritor. Acest gnd m-a nviorat cnd, la amintirea celor mai fericite momente pe care m le oferise viaa, lacrimi fierbini mi izvorau din ochi, i toate rnile de mult vindecate sngerau din nou. tiu c, poate i n moarte, diavolul va avea puterea s chinuiasc pe clugrul vinovat dar statornic, ba chiar cu dor fierbinte atept clipa cnd m va lua de pe pmnt, cci este clipa mplinirii a tot ce Aurelia, ah, sfnta Rosalia nsi, mi-a fgduit n clipa morii ei. Roa-g-te, roag-te pentru mine, sfnt fecioar, n ceasul negru, ca puterea iadului, creia de-attea ori i-am czut prad, s nu m subjuge i s
381

m prbueasc n mocirla pierzaniei venice ! Completarea printelui Spiridon, bibliotecar al mnstirii benedictine din oraul B. In noaptea de 3 spre 4 septembrie a anului 17 :* multe ntmplri ciudate s-au petrecut n mnstirea noastr. S fi fost cam la miezul nopii, cnd n chilia clugrului Medardus, nvecinat de a mea, am auzit un chicotit straniu i un rset, nsoite de un vaiet jalnic i nbuit. Mi se prea c aud limpede o voce respingtoare spunnd cuvintele : Vino cu mine, frioare Medardus, s cutm mireasa!" M-am sculat i am vrut s m duc la fratele Medardus, dar am fost cuprins de un fior ciudat, ca i cum frigurile mi-ar fi scuturat toate mdularele ; deci, n loc s m duc n celula lui Medardus, m-am dus la priorul Leonardus, l-am trezit, nu fr greutate, i i-am povestit despre cele auzite. Priorul fu foarte speriat, sri n sus i-mi spuse s iau luminri sfinite i s mergem amndoi Ia fratele Medardus. Am fcut cum mi-a zis, am aprins luminrile la candela icoanei Maicii Domnului de pe coridor, i am urcat scara. Dar orict de ateni ascultam, vocea respingtoare nu se mai auzea. n schimb, percepeam sunete line, duioase de clopot i parc s-ar fi rspndt o mireasm delicat de trandafiri. Ne-am apropiat, ua chiliei se deschise i de acolo iei un om ciudat, de o statur impuntoare, cu barba alb crea, ntr-o hain violet ; eram tare speriat, cci tiam bine c omul nu putea fi dect un strigoi amenintor, deoarece porile mnstirii erau bine ncuiate i nici un strin nu putea intra ; dar Leonardus l nfrunt cu o privire ndrznea, fr a rosti un singur cuvnt. Ceasul mplinirii nu mai e departe !"
3;;2

vorbi artarea grav i nbuit i dispru n coridorul ntunecos, aa c spaima mea crescu i mai mult i eram ct pe ce s scap luminarea din mina care-mi tremura. Dar priorul care, datorit evlaviei i fermitii sale n credin nu se lsa impresionat de nluci, m apuc de bra i zise : Ei, acum s mergem n chilia fratelui Medardus !" Ceea ce am i fcut. L-am gsit pe Medardus, care de ctva vreme era foarte slbit, n agonie ; moartea i paralizase limba i doar c mai horcia puin; Leonardus rmase lng dnsul, iar eu i-am trezit pe ceilali clugri, trgnd clopotul cu putere i stri-gnd : Sculai-v, sculai-v, fratele Medardus e pe moarte !' Se trezir toi, nu lipsea nici unul, cnd ne-am ndreptat cu luminrile aprinse ctre fratele muribund. Toi ceilali i cu mine, care m linitisem dup spaima prin care trecusem, am fost cuprini de o tristee adnc. L-am dus pe fratele Medardus pe o larg n biserica mnstirii i l-am aezat n faa altarului principal. Spre uimirea noastr, i veni n simire i

ncepu s vorbeasc, astfel c Leonardus nsui, dup ce-i primi spovedania i-l iertase de pcate, l mirui. Apoi noi, n timp ce Leonardus rmase acolo i continua s vorbeasc cu Medardus, ne-am ndreptat spre cor i am intonat obinuitele cntece funebre pentru mntuirea sufletului muribundului. La 5 septembrie din anul 17** tocmai cnd clopotul mnstirii suna de amiaz fratele Medardus i ddu sufletul n braele priorului. Am constatat c era ziua i ora n care anul trecut clugria Rozalia, ndat dup depunerea jurmntului, fu asasinat n chip att de ngrozitor. La recviem i nmormntare s-au mai ntmplat urmtoarele : n timpul recvie333

inului s-a rspndit o mireasm puternic de trandafiri, i la icoana sfintei Rozalia, care fusese zugrvit de un btrn pictor italian necunoscut i pe care mnstirea noastr o cumprase pe bani grei de la clugrii capucini din mprejurimile Romei, aa nct ei nu rmaser dect cu o copie a tabloului, s-a gsit un buchet din cei mai frumoi i mai rari trandafiri pentru acel anotimp. Fratele portar spunea c, n zorii zilei, un ceretor zdrenros, neobservat de nimeni, se urcase sus i fixase buchetul la icoan. Acelai ceretor era de fa^i la ngropciune i se nghesuia printre clugri. Am vrut s-l ndeprtm, dar cnd priorul Leonardus l privi int, porunci s-l ngduim printre noi. L-a primit n mnstire ca mirean, i spuneam frate Petrus, fiindc nainte avusese numele de Peter Schonfeld, i iam ndurat mndrul nume, cci era tare linitit i blajin, vorbea foarte puin i numai din cnd n cnd rdea foarte caraghios, ceea ce, nefiind un pcat, ne amuza. Priorul Leonardus rosti o dat : lumina lui Peter s-a stins n aburul nebuniei care, n sinea lui, s-a preschimbat n ironia vieii. Nici unul dintre noi n-a neles ce a vrut s spun cu asta neleptul Leonardus, dar ne-am dat seama c se cunotea de mult vreme cu fratele mirean Peter. Astfel am adugat paginilor ce conineau viaa lui Medardus, pe care ns nu le-am citit, descrierea mprejurrilor morii sale, foarte amnunit i nu fr trud, ad majorem dei glo-riam *. Pace i linite rposatului frate Medardus ! Stpnitorul Cerului s-i ngduie s nvie i s fie primit n rndurile sfinilor brbai, cci a murit ca un sfnt, n deplin smerenie. 1 Spre mai marea slav a lui Dumnezeu (lat). CUPRINS
E.T. A. Hojfmann de Ion Biberi....., Tabel cronologic........... XLI ELIXIRELE DIAVOLULUI Prefaa autorului......... 3
PARTEA INTII

Capitolul I Anii copilriei i viaa monahal . Capitolul II Intrarea n lume...... 61 Capitolul III Aventurile tltouei..... ljl Capitolul IV Viaa la Curte....... I55
PARTEA A DOUA

Capitolul I Cotitura......... ]i;3 Capitolul II Pochia......... 2<5 CapitolU III Rentoarcerea la mnstiie . . . 324 Redactor : TIBERIU AVRAMESCU Tehnoredactor : ROZICA POPESCU Aprut 1970. Hrtie ziar rotatiutf e 50 a/m2. Format 700X920/32. Coti ttpar 13,5, nr. .477. Tiparul executat sub comanda nr. 651 la Combinatul Poligrafic Casa Sctnteii", Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti Republica Socialist Romnia