Sunteți pe pagina 1din 50

BANCHETUL

sau
DESPRE AMOR
(dialog etic)


A. n primul rnd:Apolodor, un prieten al lui Apolodor, Glaucon
B. n al doilea rnd: Socrate Aristodem, Agaton Fedru Pausanias, Eriximah,
Aristofan, Diotima, Alcibiade.


APOLODOR I UN PRIETEN
Introducere Povestitorul Aristodem

APOLODOR: Sunt n stare, cred, s v istorisesc asupra celor ce m ntrebai.
C doar mai ieri, venind de-acas, din Faleros nspre ora, un cunoscut, zrindu-
m din spate, m-a strigat de departe. Apoi, a adugat cu ton de glum:
Apolodor, falerianule! Hei, ce, nu te opreti puin? M-am oprit i l-am
ateptat.
Ce ntmplare, Apolodor, relu dnsul. Tocmai te cutam; voiam i eu s
tiu ceva de la ospul lui Agaton, unde au fost i Socrate i Alcibiade i atia
alii. Am auzit c s-au inut atunci cuvntri asupra amorului; dar vezi, nu tiu ce
anume s-a spus. Mi-a povestit unul cte ceva, ns vorbea i el... din auzite, ce-a
prins de la Fenix al lui Filip. Nu era n stare s ne spun lucru lmurit; a adugat
ns c i tu tii ce-a fost acolo. S-mi povesteti, prin urmare, c tu eti cel mai
n drept s ne mprteti convingerile prietenului tu. Spune-mi, mai nti, ai
fost ori nu la acel osp?
I-am rspuns:
Pe bun dreptate i s-a prut c povestitorul tu n-a fost n stare s spun ceva
lmurit, de vreme ce ai rmas de la el ncredinat c adunarea de care te
interesezi a avut loc acum de curnd i c-am participat i eu.
Aa credeam.
Da de unde, Glaucon! Nu tii c de muli ani Agaton n-a dat p-aici? C nu-s
nici trei ani de cnd am nceput s m duc pe la Socrate i m-am fcut ucenicul
lui de fiecare zi, dorind s nv ce predic i face el? Mai nainte de asta
umblam i eu la ntmplare, de colo-colo; i eram ncredinat c fac vreo isprav.
n fapt, m simeam mai nefericit ca oricine; de pild, nu mai puin dect tine
acum, eu, care credeam c omul e mai bine s fac orice, dect s se
ndeletniceasc vreodat cu filosofia!
Las gluma, zise el, i spune-mi mai bine cnd a fost ntrunirea?
I-am rspuns:
De mult. Eram copii pe vremea cnd a luat Agaton premiul, la cea dinti
tragedie. Ospul a avut loc a doua zi dup ce i-a srbtorit biruina i a adus
zeilor, n mijlocul coritilor si, prinosul de jertfe.
- Pe ct se pare, zise el, lucruri vechi de tot. Dar cine i le-a povestit? Nu cumva
nsui Socrate?
Da de unde! Mi le-a spus tot cine i le-a istorisit i lui Fenix, adugai eu. Unul
mic de stat, pe nume Aristodem Kydatenianul; unul care umbla totdeauna
descul. Fusese fa la adunare i era, pe ct se pare, dintre cei mai aprini
iubitori ai lui Socrate. De altminteri, l-am ntrebat i pe Socrate despre unele ce
auzisem de la dnsul, i mi-a vorbit la fel.
- Atunci de ce nu ncepi povestirea? zise el. Iat, drumul ce vom face pn n
ora e potrivit unor cltori ca noi, att spre a istorisi, ct i pentru a asculta.
i astfel, umblnd, am depnat cele petrecute la banchet. De aceea am i
spus, din capul locului, c nu m simt incapabil s vi le povestesc. Acum iat,
dac-mi este ngduit a v vorbi, m supun i-o fac. n ce m privete, i fr de
asta simt o nespus plcere cnd se discut filosofie, ori c am cuvntul eu
nsumi, ori c ascult pe alii... afar de folosul ce cred c-1 trag. Cnd,
dimpotriv, se ntmpl s v-aud vorbind te miri ce, ndeosebi cnd v-ascult i
pe voi discutnd cu oamenii bogai i ncrcai de afaceri, atunci oftez din adnc
i v comptimesc ca pe nite prieteni ai lor, care socotii c facei vreo isprav
n via, cnd de fapt nu facei nimic de seam. Poate c i voi credei despre
mine c sunt nefericit. Eu chiar nclin s iau drept adevr prerea voastr, cu o
deosebire: la mine cnd v plng nu-i o simpl prere, ci o tiu sigur.
PRIETENUL LUI APOLODOR: Eti venic acelai, Apolodor! Vorbeti ru
totdeauna i de tine i de alii. Pe ct se pare, consideri nefericit pe orice om,
ncepnd cu tine nsui, afar bineneles de Socrate! Din care fapt i-a ieit
cndva porecla furios", nu tiu; bag seam ns c n susinerile tale eti pururea
astfel. Te ari aspru i cu tine i cu ceilali, afar de Socrate.
APOLODOR: Preascumpe, s fie oare aa de sigur c, judecndu-m astfel pe
mine nsumi ca i pe voi, eu sunt cu adevrat furios i nebun?
PRIETENUL: Nu-i frumos, Apolodor, s ne hruim cu astfel de vorbe. i nu da
uitrii ce te-am rugat. Spune-ne cuvntrile ce s-au inut la banchet!
APOLODOR: Acele cuvntri au avut cam urmtorul coninut... e dar nu! E mai
bine s-o iau de la nceput. S ncerc a vi le mprti astfel cum mi le-a spus i
mie Aristodem.


Prolog Socrate la banchetul lui Agaton

Deci, iat. ntlnesc, ncepe Aristodem, pe Socrate ndat ce-i terminase
baia; tocmai i lega sandalele lucruri pe care le fcea cam rar. ntrebndu-1
unde se duce aa gtit, zise:
S iau masa la Agaton. Ieri mi-a scpat, la srbtorirea premiului su, mai
ales c era i intimidat n lumea cea mult de-acolo. Dar i-am promis s m duc
azi. Iat de ce m vezi gtit: ca s fiu frumos cnd vizitez un om frumos! Dar tu,
zise Socrate, tu cum te-ai simi dac b ai binevoi s vii neinvitat la mas?
i eu:
Cum s m simt? Voi face cum zici tu.
Atunci urmeaz-m, zise. S stricm proverbul; s-1 schimbm; haide s
spunem c i oamenii cumsecade se duc neinvitai pe la mesele celor de
treab". Homer e acela care nu numai c-a stricat sensul adevrat al zictorii, dar
1-a ntrebuinat i-n btaie de joc. Dup ce prezint pe Agamemnon ca brbat
deosebit de viteaz n rzboi, iar pe Menelau lupttor moleit, cnd cel dinti
nchina jertfe zeilor i era la osp, l pune pe Menelau s vin nepoftit la mas;
unul mai ru care venea la masa altuia mai bun! Auzind asta, gri:
Poate i eu stric proverbul, da nu cum zici tu, Socrate, ci tot ca Homer; adic
unul prost care se duce neinvitat la masa neleptului.
Toate bune, dar nu uita c tu m duci; i atunci, cum ai s te aperi cnd nu
voi recunoate c-am venit nepoftit, ci voi declara c-am fost chemat de tine?
Mergnd mpreun, zise Socrate, ne-om sftui pe drum ce s spunem. S
pornim dar.
Cam astea s-au vorbit ntre noi, zise Aristodem, i pe urm ne-am dus.
Socrate ns, adncit n gnduri, rmnea mereu n urm. Eu l tot ateptam,
pn cnd odat mi ddu porunc s-mi vd de drum nainte.
Cnd am ajuns la locuina lui Agaton, am gsit ua deschis. Acolo mi s-a
ntmplat, zise el, ceva nostim. Mi-a ieit nainte un biat din-nuntru i m-a
condus unde se aflau ceilali. Toi erau aezai la mas, gata s-nceap a mnca.
Agaton, cum m vzu, zise:
La frumos lucru ai venit, Aristodem! Poftete acum, te rog, la mas cu noi.
De-ai venit cumva pentru o treab, amn-o pe mai trziu, deoarece eu i ieri te-
am cutat spre a te invita, ns nu te-am putut vedea. Dar cum de nu ne-aduci pe
Socrate?
Eu mi-am ntors atunci capul, ns Socrate nu mai era n urm.
Cu el am venit doar, i chiar de dnsul am fost poftit la aceast mas, zisei.
Frumos lucru... ce-ai fcut; dar unde-i el?
Venea dup mine pn adineauri; m mir i eu unde s fi rmas acum!
Biete, strig Agaton; nu vrei tu s ni-1 caui pe Socrate i s ni-1 aduci aici?
Aristodem, tu ntinde-te colea, lng Eriximah. Biatul s-i stropeasc
picioarele, ca s se poat aeza.
n clipa aceea un sclav apru i ne spuse c Socrate edea retras n poarta
unei case vecine. El sta nemicat acolo; sta n picioare i nu voia s intre, dei
era rugat.
Ciudat lucru ne spui, zise Agaton. N-ai vrea s-1 strigi? Mi-e team c-1
scpm.
Ba nu, rspunse Aristodem; lsai-1, acesta-i obiceiul lui. Se retrage aa,
cteodat, i st pironit te miri unde. Sunt sigur c va veni ndat; tocmai de-
aceea, nu-1 stingherii, ci lsai-1 n pace.
Bine, s facem aa, zise Agaton, dac gseti cu cale. Biei, de-acum putei
s ne servii; ncepei cu ce vrei, fiindc nimeni nu v-a dat o porunc anumit.
Eu v mrturisesc c niciodat nu port grija asta; voi ns considerai-m
invitatul vostru, un musafir cum sunt cetialali, i avei grij de noi, ca s v
putem luda.
Dup aceea istorisi mai departe Aristodem ei ncepur s mnnce
fr a mai atepta pe Socrate. n repetate rnduri Agaton tot voia s trimit dup
el, dar eu nu l-am lsat. Nu trecu mult ns i ca de obicei iat pe Socrate
c sosete. Era pe la mijlocul mesei.
Agaton, care din ntmplare se aezase singur n capul mesei, cum l vzu,
strig:
Aici, aici, Socrate! Stai colea, lng mine; poale m molipsesc cu ceva de la
un nelept... poate tocmai cu ceea ce ai descoperit ct ai stal n poarta casei
vecine. Ai gsit desigur ce-ai dorit i eti acum stpn pe acel lucru; altminteri,
nici nu plecai poate de-acolo.
Socrate, aezndu-se, gri:
Ce bine ar fi, Agaton, dac nelepciunea ar avea darul s curg ori de cte ori
ne atingem unii de alii, de la cel ce are mai mult la cel cu mai puin! S fie
aa, ca apa care trece prin fitilul de ln din vasul mai plin spre cel mai gol!
Dac nelepciunea ar fi astfel, eu mi-a preui acum mult ederea lng tine.
Cred c n acest moment m-a umple de mult i frumoas nelepciune de la
tine; ct privete pe aceea ce se afl n mine, s tii, e slab i ovitoare ca un
vis, pe cnd a ta strlucete i are o mreie izbitoare... mai ales c eti i tnr.
La tine, ea izbucnete cu atta putere, c alaltieri chiar i-au mrturisit-o peste
treizeci de mii de greci!
i bai joc de mine, Socrate, zise Agaton. De altfel, om discuta noi, tu i cu
mine, ceva mai pe urm chestiunea nelepciunii noastre... i vom lua arbitru pe
Dionysos. Deocamdat aaz-te i mnnc.


Rnduiala banchetului. Preamrirea amorului

Spunnd asta, Socrate ezu pe pat. Dup ce au mncat, i el i ceilali
meseni, fcur mpreun libaii, cntar n cinstea Zeului, svrir dup datin
toate cele cuvenite i se puser pe but. Pausania lu cuvntul n acel moment i
spuse:
Bine, frailor, s-o facem. Dar cum s bem cu cea mai puin pagub? C eu
unul, dup beia de ieri, v mrturisesc c m simt ru de tot i am nevoie s mai
rsuflu puintel. i dintre voi, care ai fost ieri acolo, pe muli v cred la fel. De
aceea, gndii-v cum am putea s bem mai fr urmri astzi.
Da, da, zise Aristofan, ai spus vorb cuminte, Pausania. Trebuie s ne facem
cu orice pre o ct de mic uurare din partea buturii azi; c i cu s unul din cei
ce s-au botezai n vin pe ziua de ieril Eriximah al lui Akumenos, auzind astea,
gri:
Bine spunei. Dar mai e unul ntre voi pe care a dori s-1 ascult; tu cum stai,
Agaton, cu butura? Ct ii tu?
Deloc, zise el; n-am nici o putere.
Pe ct se pare, adause Eriximah, avem noroc de data asta cu toii: i eu i
Aristodem i Fedru i celialali... dac i voi ai lsat-o domol, care suntei mai
tari la butur! Ct despre noi... suntem pururea nite neputincioi. ncale pe
Socrate l i scot din socoteal, c el bea i se stpnete dup cum i-i voia; e
gata s primeasc orice hotrre am lua. i fiindc, dup ct se vede, nimeni din
cei de fa nu-i nclinat s bea vin mult, iat, am s vorbesc ceva despre beie; de
altfel, lucruri adevrate, care nu cred c-au s v displac. Ct despre mine, din
practica medicinei mi-am fcut convingerea nestrmutat c beia e lucru
vtmtor oamenilor i n-a consimi s-mping butura prea departe; dar nici pe
altul nu-1 ndemn, mai ales cnd l-a ti ngreuiat de vin din ziua precedent.
La aceasta Fedru din Mirinos l ntrerupse:
Da, da! Eu te cred pe cuvnt de obicei; de data asta ns, fiind la mijloc
tocmai o chestiune de medicin, sunt convins pe deplin c ai dreptate; cred c i
ceilali vor spune la fel, de vor judeca bine.
Auzind asta, au consimit cu toii s nu se mai fac beie de data aceea;
fiecare s bea dup plac.
Fiindc ai gsit cu cale, zise Eriximah, ca fiecare s bea ct vrea, fr nici o
sil, v propun s dm drumul flautistei care a sosit acum, s-o lsm s-i cnte
singur, sau, de-o vrea, femeilor din cas; noi s petrecem ziua n convorbiri
numai ntre noi. Ba, de vrei, voi arta i cu ce soi de discuii s ne desftm...
Toi spuser, ntr-un cuvnt, c primesc; i-1 rugar s le spun. Eriximah lu
atunci cuvntul i gri astfel:
mi ncep vorbirea ca Melanip al lui Euripide: Povestea ce voi spune-o /Nu
este de la mine..." ci-i a lui Fedru de-aici. De cte ori m ntlnete, mi spune
suprat:
Eriximah, nu i se pare grozav c attor zei li se nal imnuri i peanuri
alctuite de oameni inspirai, i c pn acum, dei se nasc poei att de mari,
nimeni nu s-a oprit la Eros, un zeu vechi i mare, spre a-i nchina o cntare?
Dac, pe de alt parte, i ntorci privirile ctre nvtorii de nelepciuni, i afli
i pe ei ca pe marele Prodicos scriind n forma liber a prozei laude pentru
Heracles sau alii. i asta nc nu-i atta de mirare; dar am citit eu nsumi de
curnd, ntr-o carte, laude nesfrite aduse srii din bucate, pentru folosul ce ni-1
aduce. i ai putea vedea, cred, nc multe preamriri din acestea pentru lucruri
de aceeai natur. Ct vreme deci se pune atta zel n jurul stui fel de obiecte,
pentru Eros nu s-a gsit pn azi ntre oameni ndrzneul care s-i nchine un
cntec dup cuviin! i rmne aa, neglorificat, un zeu att de mare".
Se-nelege, Fedru are perfect dreptate, dup prerea mea; i eu doresc ca
personal s-i aduc prinos i mulmit o dat cu dnsul. i ar fi elegant din
partea noastr, cei adunai aici, s preamrim cu toii pe acest zeu. Dac v
nvoii i voi la aceasta, am putea discuta pe larg chestiunea; cci dup socotina
mea fiecare trebuie s ne spunem, ct putem mai frumos, cuvntul de laud
pentru Eros.
S-ncepem de la stnga la dreapta. S vorbeasc mai nti Fedru, cci el
ocup locul nti; i-apoi, el este printele ideii ce v-am dat.
Eriximah, nimeni nu va vota mpotriva ta, zise Socrate. n nici un caz eu nu
m-a putea mpotrivi, ca unul ce declar de la nceput c nu cunosc nimic mai
bine dect arta de a iubi. Dar nici pe Agaton i Pausania nu-i vd mpotrivindu-
se, ca s nu mai vorbim de Aristofan, a crui singur preocupare este Dionysos
i Afrodita. i nu-i vd, n sfrit, refuznd pe nici unul din cei de fa.
Cuvntrile ns nu se vor desfura egal n ce ne privete pe noi, care suntem
aezai aici, mai la urm. Ci, dac cei dinti au s vorbeasc mult i frumos, vor
gri de-ajuns i pentru noi. i acum, cu noroc bun! S-nceap Fedru a preamri
pe Eros.
Ceilali au ncuviinat cu toii, ba repetar ndemnul fcut de Socrate.
Desigur, toate cte fiecare le-a fost spus nu i le-a adus aminte Aristodem; apoi
nici eu n-am putut reine tot ce mi s-a prut vrednic de amintire. Cel nti care a
vorbit a fost, cum spun, Fedru; i cuvntul lui ncepu cam astfel:


Cuvntarea lui Fedru

Mare i minunat divinitate este Amorul, nu numai la oameni, dar i ntre
zei. Aceasta pentru multe i felurite pricini, dar mai cu seam b din cauza
naterii. Mai nti, este o cinste, zise el, c-i cea mai veche divinitate. Dovada?
Eros n-are nici spia neamului; n orice caz ea nu-i pomenit de nimeni, de nici
un prozator, de nici un poet. Singur Hesiod spune c Haosul s-ar fi nscut cel
dinti; dar adaug:
... ns pe urm
Largul Pmnt, un puternic sla tuturora de-a pururi;
i zeul Eros..."
El spune, prin urmare, c dup Haos au luat fiin Pmntul i Eros.
Parmenide, vorbind de facerea lumii, adaug:
Primul la care zeia gndi, dintre zei, a fost Eros..."
Cu Hesiod se potrivete Acusileos; nct se recunoate din multe pri c
Eros este dintre cele dinti zeiti.
Dar lsnd la o parte c-i cel mai vechi, el e pentru noi i izvorul celor mai
mari binefaceri. Cel puin eu, despre nimic n-a afirma c este pricina unei
fericiri mai de seam dect poate fi iubitorul virtuos pentru un tinerel sau tinerii
pentru un astfel de iubitor. Cci ceea ce ar trebui s cluzeasc pe oameni
ntreaga via firete, pe aceia care vor s triasc frumos nu-s legturile
de nrudire apropiat, nici onorurile, nici avuia; nici una din astea nu-i n stare
s-o fac aa de frumos ca amorul. Susin aceasta cu trie, i iat de ce: faptelor
urte le urmeaz ca sanciune ruinea; celor frumoase, rvna pentru cinstire. Nu-
i cu putin fr acestea s fac, nici statul nici individul, ceva mare i frumos.
Ei bine, v asigur c brbatul care iubete, dac-i prins svrind o fapt urt
sau ndurnd cu lips de curaj o jignire pe care n-a rzbunat-o, nu sufer mai
mult cnd e vzut de tat-su ori de prieteni, sau de cine poftii, cum sufer n
faa persoanei iubite. Acelai lucru-1 vedem la cel iubit. Altfel se ruineaz fa
de cine-1 iubete, dac-ar fi prins cu o fapt urt! S ne nchipuim numai c-ar
exista un ora sau o tabr de rzboi cu ndrgostii i iubii; nu va fi cu putin o
mai bun rnduial ca acolo! S-ar stpni de la orice fapte urte i fiecare s-ar
ntrece cum s fie mai onorat de ceilali. Mult mai greu i-ar veni unui ndrgostit
sa fie vzut de iubitul su cum prsete frontul sau arunc armele dect s-1
tie armata ntreag; moartea i-ar fi nesfrit mai bun dect aa ceva. ncale,
cnd e vorba s-i prseasc cineva iubitul ori s-1 ajute n primejdii, nu exist
pentru asta un om att de ru cruia Eros s nu-i fi insuflat o brbie egal cu a
celui mai viteaz caracter. Vorba lui Homer, care spune c unora dintre eroi
divinitatea le insufl curajul pgn", se potrivete grozav de bine lui Eros. El
hrzete ndrgostiilor aceast patim ce purcede dintr-nsul! i nc; cei ce
iubesc sunt singurii care primesc s moar pentru alii... i nu numai brbaii, ci
i femeile. Destul mrturie ne d pentru aceasta, la greci, Alcesta, copila lui
Pelias; este singura care a vrut s moar pentru brbatul ei, dei dnsul avea i
tat i mam. Att de mult i-a ntrecut n iubire din cauza lui Eros, c au rmas
fa de fiul lor ca nite strini i numai cu numele rude. Svrind aceast fapt
frumoas, ea s-a ridicat att de sus n ochii oamenilor i chiar ai zeilor, nct, din
mulimea celor ce ndeplinesc lucruri mari i numeroase, prea puinor zeii le-au
d fcut hatrul ca ei de a le rechema sufletul din lcaul lui Hades,
ncntai de purtarea Alcestei, au ncuviinat s-i dea napoi viaa, onornd n
gradul cel mai nalt i zelul i virtutea insuflate de Eros.
Ct privete pe Orfeu al lui Oiagru, zeii l-au ntors din Hades nainte s-i
fi atins elul; i-au artat doar umbra soiei pentru care se coborse acolo; ns pe
ea nu i-au dat-o, fiindc el se artase cu moliciune n suflet, ca un citared ce era!
N-a avut ca Alcesta tria s moar din cauza iubirii, ci s-a strduit n fel i chip
s-ajung viu n Hades. Pentru aceeai pricin zeii i-au rnduit i o pedeaps.
Departe de a-1 cinsti ca pe Ahile, fiul Tetidei, pe care l-au trimis n Insulele
Fericiilor, ei au fcut ca moartea sa i se trag de la femei. Ahile, dup ce aflase
de la mum-sa c ucigndu-1 pe Hector va muri i dnsul, iar de nu-1 va omor
se va-ntoarce acas i va muri btrn, a avut tria s aleag ajutorarea i apoi
rzbunarea iubitului su Patroclu. Ahile, ns, nu numai c a murit, dar 1-a i
urmat pe acesta n moarte. Iat de ce au fost zeii aa de ncntai i de ce l-au
onorat n chip deosebit; fiindc Ahile i-a pus tot sufletul pentru iubitorul su!
Eschil bate cmpii cnd zice

mereu c Ahile iubea pe Patroclu; doar Ahile
era mai frumos nu numai dect Patroclu, dar, dup cum se tie, dect toi eroii;
el, cruia nc nu-i dduser tuleii de barb! Era prin urmare, cum spune Homer,
mai tnr dect muli".
E fapt c zeii onoreaz foarte mult virtutea ce se refer la Eros; dar ci
admir, se desfat i rspltesc bine mai degrab cazul iubitului pasionat dup
iubitor dect pe al acestuia din urm pentru amorurile lui. Dar iubitorul este ceva
mai divin dect iubiii; i-n el zeul s-a fcut stpn. Iat de ce zeii, cinstindu-1
pe Ahile mai mult dect pe Alcesta, l-au trimis n Insulele Fericiilor.
Astfel, eu cel puin, socotesc pe Eros dintre zei drept cel mai vechi, cel
mai preuit i cel mai cu autoritate, pentru ca oamenii s dobndeasc virtutea i
fericirea n cursul vieii i dup moarte.
Cam aa a grit Fedru. Dup el au mai vorbit civa, dar nu-mi aduc
aminte ce, zise Aristodem. Trecndu-i deci cu vederea, el ncepu s ne spun
cuvntarea lui Pausania, care a vorbit urmtoarele:

Cuvntarea lui Pausania

Fedru, nu gsesc potrivit modul cum ni s-a hotrt subiectul, fiind
ndemnai aa, fr vreo precizare, s preamrim pe Eros. Dac am avea de-a
face cu un singur Eros, desigur, ar fi foarte frumos. Iat ns c nu-i unul; i
nefiind aa, e mai drept s lmurim nti n ce mod se cade a-1 proslvi. Voi
ncerca s dreg eu greeala, spunnd n primul rnd cum d trebuie s-1 ludm.
Pe urm i-om nchina laude vrednice de-o divinitate.


Cei doi Eros

tim cu toii c fr Eros nu poate fi Afrodita. Dac aceast zn e una,
exist nendoios i un singur Eros; dar cum sunt dou Afrodite, cu necesitate
sunt i doi Eros.
Cum n-ar fi dou? Una, pe ct se pare, este cea mai veche i-i fr mam.
Fiind copila Cerului, o numim Afrodita Cereasc. A doua, mai tnr, s-a nscut
din Zeus i Diona; o poreclim Afrodita Obteasc.
E necesar s lum aminte i asupra lui Eros: c trebuie s fie doi, unul
Obtesc, care ajut pe Afrodita din urm, altul Ceresc, care e tovarul celei
dinti. S-ar cuveni s le ludm pe toate aceste zeiti... Voi ncerca prin urmare
s art soarta hrzit fiecreia.
Orice lucru se nfieaz astfel, nct, luat n el nsui ca fapt svrit, nu-
i nici bun, nici ru. Ceea ce facem de pild acum, bnd, 181a cntnd,
discutnd... nici unul din aceste lucruri nu-i frumos n sine. Numai prin modul
cum le svrim, ele pot deveni frumoase; adic procednd frumos i drept.
Dac nu, urmeaz rul. La fel cu amorul. Nu orice Eros e frumos i vrednic de
laud, ci numai acela care ne mbie s iubim n chip frumos.
Amoral pe care l insufl Afrodita Obteasc este cu adevrat ceva de
rnd. Dintr-nsul nu poate veni dect ce-aduce ntmplarea, cci nu b nclzete
dect pe cei mai bicisnici dintre oameni. i, mai nti, unii ca acetia se-
namoreaz deopotriv de femei ca i de tineri; al doilea, ei iubesc de dragul
trupurilor mai curnd dect de-al sufletelor] n sfrit, fac tot ce pot ca iubiii lor
s fie dintre cei mai simpli oameni. Gndul lor nu caut altceva dect cum s
petreac mai bine i nesocotesc ntrebarea dac viaa trebuie trit frumos sau
nu. Aa se face c, dui de-ntmplare, svresc n mod egal binele sau rul.
Desigur, la dnii a rmas ceva de la zeia care, mult mai tnr dect cealalt, s-
a mprtit ea nsi la natere din femeie i brbat. Dimpotriv, Afrodita
Cereasc nti c nu-i trage fiina din femeie. E nscut numai din brbat
(exist i un Eros al tinerilor); apoi, este mai n vrst i nu-i ptruns de patimi.
Urmeaz de-aici c spre brbat se-ndreapt cei nsufleii de acest Eros, iubind
sexul care de la natur este mai tare i mai inteligent. Afar de asta, din nsi
iubirea pentru tineri, cineva ar putea deosebi pe cei inspirai de Eros Cerescul.
Cci ei nu se-namoreaz d de biei dect din clipa cnd i mintea acestora
ncepe a li se coace, fapt care se ntmpl cam pe cnd le mijesc tuleii de barb.
Dup credina mea, cine se prinde ntr-un astfel de amor e pregtit a iubi viaa-
ntreag i a tri mpreun. Acela nu-i nal iubitul, cci nu 1-a luat captiv ca pe
un copil fr experien, nici nu-1 va batjocori spre a-1 prsi i a umbla dup
altul. Ar trebui chiar prin lege s se opreasc iubirea copiilor, pentru a nu se mai
risipi atta zel n vederea unui lucru nesigur; cci la copii este nesigur dac
sfritul i conduce spre viciu sau virtute, spre spirit sau trup! Oamenii superiori
i impun singuri o astfel de lege; este ns necesar s-mpiedicm de la aa ceva
i pe cei ce iubesc vulgar, cel puin tot att pe ct i putem opri de la amorul
pentru femeile libere. Dar tocmai tia sunt cei care l-au cobort aa de jos nct
au dat unora prilej s spun c-i ruinos pentru cineva s rspund dragostei.
Nendoios, la unii ca dnii s-or fi gndit cei ce au gsit prilejul s vorbeasc
aa. i vd ndrgostindu-se la timp nepotrivit, i simt nsufleii de spiritul
nedreptii... pe ct vreme, dac lucrul s-ar face legiuit i cu msur, nimic nu
le-ar putea aduce vreo osnd meritat.

Datini felurite

Este uor s-nelegem rnduiala pe care celelalte state au pus-o n privina
amorului. Pretutindeni se hotrte neted; numai la noi i-n Lacedemonia o
astfel de legiuire are nfiri felurite.
n Elida, bunoar, sau la beoieni i pe oriunde oamenii nu-s meteri n
arta de a convinge cu vorba, se spune simplu. E considerat lucru frumos ca un
tnr s se bucure de iubitori i nu exist om, tnr sau btrn, care s ia drept o
ruine aa ceva. Dup socotina mea, ei fac aceasta ei care sunt slabi n arta
vorbirii spre a nu-i mai face de lucru fiecare, btndu-i capul s-nduplece
pe tineri la dragoste.
n Ionia i pe-aiurea, pretutindeni unde oamenii sunt supui stpnirilor
barbare, aa ceva se socotete o ruine. Doar barbarii nltur din tiranicele lor
crmuiri nu numai asta, ci i filosofia i exerciiile de gimnastic. Pasmite, nu-i
n interesul crmuitorilor de state s nlesneasc formularea unor cugetri
independente n rndurile crmuiilor; nici s-nlesneasc njghebarea unor
prietenii puternice sau s se strng tovrii omeneti fapte pe care Eros le
insufl mai mult ca oricine. Aceasta, de altfel, au nvat-o din experien chiar
tiranii de la noi; cci numai amorul lui Aristogiton i neclintita prietenie a lui
Harmodiu au pus capt conducerii lor.
Astfel, n ara unde legea consider ruinos a te bucura de iubitori, s-a
ajuns aici din cauza rutii legiuitorilor, din cauza patimii de stpnire a
crmuitorilor i lipsei de curaj a celor crmuii. Iar unde se hotrte c-i lucru
frumos, acolo n-a lipsit legiuitorilor o oarecare lene a spiritului.
n statul nostru, norma primit n aceast privin e cu mult superioar.
Numai c, precum spuneam, nu-i uor s-o nelegem. Gndii-v la ce se spune:
c-i mai frumos s iubeti pe cei distini i de neam bun, chiar dac-s mai uri
dect alii; c aprobarea pe care toi o dau cui iubete se face, desigur, pentru
preuirea unei fapte frumoase i nicidecum pentru o fapta urt; c la noi datina
face nlesnirea cuvenit pentru aciunea iubirii i laud pe iubitor pentru
minunea ce svrete iubind. Gndii-v i la-ncercrile de cucerire ale celui
care iubete, la ngduina cu care moravurile privesc lauda faptelor neobinuite
pe care le-a svrit acela! Asemenea lucruri, dac ar ndrzni cineva s le fac
pentru a urmri oricare alt int afar de asta, i ar vrea cu tot dinadinsul s le
duc la bun sfrit, ar culege din partea filosofiei cele mai dojenitoare roade. S
zicem, n adevr, c unul urmrete a dobndi de la te miri cine bani; sau c vrea
s ia asupr-i conducerea politic, sau oricare alt dreglorie. i s presupunem
c face pentru aceasta ce fac iubitorii pentru iubii: rugi, ploconeli umilitoare,
jurminte rostite, ateptri pe la u, robire voit, slugrnicii la care nici un sclav
adevrat n-ar consimi... Nendoios, de la astfel de purtri ar fi mpiedicat i de
prieteni i de dumani; acetia bajocorindu-1 pentru linguire i umilin, ceilali
ruinndu-se mpreun i cutnd s-1 readuc la msur. Dimpotriv, cnd
toate acestea le face unul care iubete, el culege mulumiri. Datina la noi l
scutete de orice batjocur, ca pe unul care a svrit fapte deosebit de frumoase.
Iat ns lundu-ne dup credina poporului ceva i mai grozav. Cine
iubete, chiar dac-ar clca jurmntul, este iertat de zei. Jurmntulpentru
dragoste, zic ei, nu se ine? Deci zei i oameni las iubitorului aceeai libertate,
dup obiceiurile noastre. i am putea spune c statul consider la noi lucru
deosebit de frumos nu numai a iubi, dar i a fi amic celui ce iubete.
Vedem totui atia prini tocmindu-i copiilor educatori, spre a nu-i lsa
cumva s vorbeasc cu iubitorii lor; i vedem dnd n aceast privin porunci
aspre pedagogului. De alt parte, prietenii i covrstnicii stor tineri i dojenesc
cnd i afl ntr-o astfel de situaie.
Iar cei maturi nu-i in de ru pe dojenitori i nu le spun c nu fac bine.
Fa de acestea oricine ar fi ndreptit s socoat c amorul la noi e considerat
cel mai urt dintre lucruri.
Cum s ne explicm aa ceva? Precum spuneam i la-nceput, chestiunea
nu-i simpl. O fapt nu-i n ea nsi frumoas ori urt; ea e astfel dup modul
n care se svrete. i exist moduri urte, cnd de pild un om ru se bucur
josnic de plcerile amorului, precum sunt moduri frumoase, cnd un om bun se-
namoreaz nobil de ceva frumos! Ru este iubitorul cel de obte; cel ce se-
ndrgostete de trup mai mult e ca de suflet. Se-nelege c nu-i nici statornic; e
ca unul care nu se namoreaz de ceva statornic. Cci odat ofilita floarea
trupului ce a iubit, amorul zboar i dispare ca visul, lsnd n urm cu ruine
doar multele vorbe i fgduieli ce-a fcut. Cel care iubete ceea ce e moral,
tocmai fiindc are aceast nsuire superioar, acela rmne namorat ntreaga
via, ca unul care se contopete cu ce este permanent.
Legea noastr vrea deci ca astfel de situaii s le supunem nti la o bun
i frumoas prob; apoi dup cum e cazul s ne apropiem de unele cu
mulumire i s fugim de celelalte. Ba ne poruncete chiar s urmrim pe unele
i s scpm de altele, dup cum observm i verificm n ce fel se prezint
amorul celui care iubete, n ce fel al celui iubit. Iat de ce hotrte nti de
toate c-i urt s te lai prins degrab n mrejele amorului i c trebuie lsat
vremea necesar i aici spre a se cerne o frumoas alegere, ca n cele mai multe
lucruri. Iat de ce, n al doilea rnd, socoate ordinar s fii captivat prin bani sau
de puterea politic, fie ca ai face-o din team i slbiciune, fie c ai vrea s
dobndeti bogii sau situaii politice. Astfel de procedee nu se ntemeiaz pe
ceva sigur i permanent i nu vor nate dect o iubire lipsit de noblee.
O singur cale n datina noastr rmne deschis celui ce iubete, dac
vrea s aib n mod nobil un iubit. Cci la noi aa s-a fcut regula nct, precum
nu li se socotete umilin celor ce iubesc i se robesc de voie iubiilor lor
orict de mult s-ar robi i nu-s inui de ru c pentru aceasta, tot astfel mai e o
singur robie de voie pe care nimeni n-o nfiereaz: aceea care se face spre a
ajunge la virtute. Este azi statornicit la noi c, dac unul vrea s serveasc pe
altul, ncredinat c la rndu-i va deveni i el, datorit aceluia, mai capabil ntr-o
tiin sau ntr-o latur a virtuii, un astfel de serviciu benevol s nu fie
considerat ruinos, nici umilitor. Este necesar prin urmare, dac ni-i aminte s
crem frumosul pentru iubitorul ce se bucur de un iubit, s apropiem i s
contopim ntr-una dou legi; de-o parte cea referitoare la iubirea tinerilor, de alta
aceea ce privete iubirea de nelepciune sau de oricare d alt virtute. Cnd
iubitorul i iubitul se vor ntlni pe aceeai linie, fiecare s-i fureasc o lege;
iubitorul s rspund ateniilor iubitului fcndu-i servicii superioare; acesta din
urm s le recunoasc, nelegnd c-1 fac mai nelept i mai bun i obligndu-1
pentru tot ce-i drept; cnd iubitorul va fi capabil s-1 nvee tiina i virtutea, iar
iubitul e va simi el nsui nevoia de a dobndi i tiina i nelepciunea, numai
atunci cnd s-or ntlni aceste condiii frumosul va iei la iveal pentru
iubitorul care se bucur de un iubit. Altcum, niciodat. La acest amor, chiar
nelciunea nu-i o ruine; la oricare altele ns, cu sau fr nelciune, ruinea
merge mpreun. Dar dac cineva se bucur de un iubitor fiindc-i bogat i
numai pentru asta; dac presupunem c se nal i nu ia banii sperai, din cauza
srciei iubitorului, cu nimic nu este mai mic ruinea lui. Omul s-arat cum
este: gata la orice, slug la oricine, pentru bani! Asta nu se cheam frumos. i tot
astfel, dac cineva s-a bucurat de un iubitor pe care 1-a considerat om superior,
fiind ncredinat c prin iubirea aceluia va deveni el nsui un om mai virturos,
dac presupunem c se nal i nu nva virtutea, din cauz c aceea era un ru,
asemenea amgire rmne totui frumoas. n adevr, cel ce-o sufer arat
lmurit c spre a dobndi virtutea i a se nla spre desvrire s-a strduit cu
rvn pentru orice i fa de oricine. Asta-i adevrata frumusee! Astfel, n
genere numai pentru dobndirea virtuii i atingerea frumosului te poi bucura n
voie de dragoste. Acesta-i Erosul znei cereti, Eros Cerescul, foarte preios
pentru stat ca i pentru particulari, cci impune o mare rvn pentru dobndirea
virtuii att celui care iubete, ct i celui iubit. Ct despre celelalte amoruri,
toate c aparin celeilalte zne, pe care o numim Afrodita Obteasc.
Iat, Fedru, ce-am avut de spus pe nepregtite asupra lui Eros. Urmndu-
i povestirea, Aristodem zise:
Cnd Pausania fcu pausa (cum vedei fac i joc de cuvinte, cci aa m-au
nvat sofitii), trebuia s vorbeasc Aristofan, fiindc lui i venea rndul. Dar
fu mpiedicat de un sughi ce i se strnise, fie pentru c mncase prea mult, fie
din alt pricin. El, ndreptndu-se ctre doctorul Eriximah (care edea alturi,
ceva mai jos), zise:
Eriximah, ar fi drept din parte-i sau s m lecuieti de sughi, sau s vorbeti
acum tu, pn ce voi scpa de el.
Voi face i una i alta, rspunse Eriximah. S cuvntez eu n locul tu, iar
cnd i-o trece, vei lua tu cuvntul n locul meu. i n timp ce eu vorbesc, dac
vrei, ine-i respiraia ct poi mai mult i sughiul va-nceta. Dac nu se oprete,
f gargar cu ap; iar dac i aa se menine cu trie, atunci ia ceva cu care s-i
gdili nasul, strnut i de vei face asta o dat, de dou ori sughiul va
nceta, orict ar fi de ndrtnic.
Ai putea s te grbeti cu vorbirea, zise Aristofan; iar eu voi face cum spui.
Eriximah vorbi astfel:


Cuvntarea lui Eriximah

Mi se pare necesar s ncerc a-1 completa, fcnd eu ncheierea
discursului inut de Pausania; cci el i-a nceput cuvntarea frumos, dar n-a
sfrit-o... parc mai trebuia ceva. Faptul c exist un dublu Eros este o
frumoas distincie. Numai c eu, privind lucrurile din lautra medicinei, latur
care constituie preocuparea mea, gsesc c amorul nu slluiete numai n
spiritele oamenilor spre a-i apropia de cei care sunt frumoi, ci i n celelalte
existene, ba nc n vederea multor alte scopuri; bunoar, n corpurile tuturor
celorlalte vieuitoare i n toate cte cresc pe pmnt; n sfrit, ca s spun vorba,
amorul slluiete n tot ce fiineaz. Ara nvat din tiina mea ce mare i
minunat e acest zeu, ct de mult se ntinde nrurirea lui asupra tuturor lucrurilor
omeneti i divine.


Amorul i medicina

Voi ncepe cuvntarea cu medicina, dorind s dau acestei arte cinstea
cuvenit.
Natura corpurilor organizate conine n ea ambii Eros. n adevr, sntatea
i boala sunt pentru un trup lucruri deosebite cu totul i se recunoate n genere
c nu seamn una cu alta. Dar cele neasemenea sunt dornice i iubesc pe cele
neasemenea lor. Altul e deci amorul sntii, altul al bolii. Ce ne-a spus
adineauri Pausania, c-i frumos s ne bucurm de iubirea oamenilor superiori i
ruinos s ne amestecm c ntre cei desfrnai, rmne-n picioare i pentru
corpuri.
Este, desigur, i frumos i necesar s ne bucurm de tot ce-i zdravn i
sntos n fiecare organism (aceasta-i i chemarea medicinei), dar e ruinos s
ne apropiem de ce-i ru i bolnav ntr-nsul. i, de vrea cineva s ia rolul
medicului, trebuie s le i combat. Cci, mai la urm, ce-i medicina ca s-o
spun ntr-un cuvnt dect tiina prin care se cunosc afeciunile corpului
referitoare la refacere i istovire? Iar doctorul cel mai bun, n direcia asta, este
acela care pune un diagnostic sigur pentru a ti cnd avem de-a face cu amorul
superior, d cnd cu cel ruinos? Ct despre cel care-i n stare s transforme
amorurile, care le poate nlocui reciproc, care-1 trezete cui i lipsete i-i este
necesar, sau l nltur de unde-i nrdcinat, acela este adevratul tehnician.
Cci el e capabil s dezvolte o amiciie ntre cele mai dumnoase elemente ale
corpului i s trezeasc n toate o atracie reciproc. Ca doar care-s lucrurile cele
mai dumnoase? Tocmai cele mai opuse, ca frigul cu cldura, amarul cu
dulcele, umedul cu uscciunea i celelalte de acelai fel. Prin astfel de puteri
c a tiut s insufle amor i unire celor contrarii Asclepiu, strbunul nostru, a
pus bazele medicinei,

aa cum cnt i aceti poei i cum eu sunt nsumi
convins. Susin prin urmare c toat medicina-i cluzit de aceast divinitate.


Muzica

Dar cred la fel pentru gimnastic i agricultur.
Ct despre muzic, este nvederat oricui i d osteneala s cugete un pic c are
trsturi de aceeai natur cu celelalte arte. Poate-i tocmai ceea ce o fi vrut s
arate i Heraclit cnd a spus nu cu cei mai limpezi termeni c Unitatea,
dezbinat ea nsi fa de sine, se recompune ca armonia arcului i a /ire/"' .
Ar fi, cred, cu totul nelogic s se afirme c armonia este o dezbinare sau
c se desprinde din opozite ce se menin dezbinate! E mai probabil c Heraclit a
vrut s neleag ca-n muzic, adic, din note ce-au fost la nceput deosebite,
cum sunt sunetul grav i cel ascuit, a rezultat totui, ulterior, armonia datorit
unui acord fcut de arta muzical. Altminteri, dac admitem c notele nalte i
cele coborte se menin n dezacord, eu unul nu vd de unde poale iei armonia.
Nu! Armonia este nti o simfonie, iar simfonia stabilete un acord; dar ntre
sunete dezbinate nu poate fi n nici un fel acord, cel puin ct timp se menin
astfel. Iat de ce zic c elemente deosebite, ce nu se pun de acord, nu-s capabile
de a crea armonie.
La fel se petrece lucrul cu ceea ce noi numim ritm... ritmul silabei lungi i
scurte. El se nate din elemente diferite la nceput, dar care se armonizeaz
ulterior. Armonia ntre toate acestea, ca dincolo medicina, o face aici muzica; i
tot ea le insufl amorul i determin acordul reciproc. Cci ce este muzica?
Nimic alta dect tiina lucrurilor amoroase raportat la armonie i ritm! i, dac
am cuta mai adnc n nsi aciunea de nchegare a armoniei i ritmului, nu-i
deloc greu s aflm acolo fibrele amorului...i nu-i acum vorba de cei doi Eros.
Dar cnd mprejurarea cere s ne folosim de armonie i ritm pentru a le aplica
oamenilor, fie ntr-o aciune de creare (numit invenie muzical sau melopee),
fie ntr-una de executare corect a unei melodii i cadene create de alii fapt
denumit pregtire muzical" , atunci dm de adevrate greuti i simim
nevoia unui maestru de seam. Iari venim la vorba c trebuie s iubim numai
pe nelepi, n scopul de a-i face poate i mai cumptai, dac n-au ajuns nc
msura perfect; i, bucurndu-ne de ei, s le pstrm amorul neatins, acel
frumos i ceresc amor care este Erosul muzei Urania. Ct despre cellalt amor,
cel inspirat de Polymnia i numit amorul Obtesc, pe acela s-1 folosim numai
cu luare-aminte i ntr-o msur n care plcerea ce-o produce s nu dea natere
la desfru. Este i-n arta noastr o greutate destul de mare: aceea de a cumpni
poftele referitoare la plcerile mesei i de a gusta din aceste plceri fr s
cdem n patim.
i-n muzic, i-n medicin, i-n toate celelalte mprejurri omeneti sau
divine, trebuie pe ct cu putin s inem seama de ambii 188a Eros, cci ei sunt
amestecai n toate.


Astronomia

Iat, sa lum desfurarea anului. Rnduiala anotimpurilor este plin de
cei doi Eros. Ori de cte ori amorul superior ptrunde n legturile reciproce
dintre potrivnicele de care am pomenit mai nainte cald, rece, uscat, umed
el le insufl o proporie cumptat i o neleapt contopire. Ele vin cu belug i
sntate pentru oameni, pentru celelalte vieuitoare, ca i pentru plante. Nici una
nu ndur vreo suferin. Dar cnd e mai tare amorul ptima i biruie ornduiala
anotimpurilor, urmeaz prpdul i toate-s lovite de pagub. Atunci dau nval
bucuros i molime i boli... care atac i animale i plante. b Atunci i geruri i
grindin i tciuni se in lan din cauza excesului i a lipsei de msur ce
caracterizeaz amorul reciproc al elementelor pomenite. Cunoaterea acestor
relaii strnite de Eros face obiectul tiinei care se ocup cu evoluia astrelor i
anotimpurilor, tiin ce se numete astronomie.


Aflarea viitorului

Mai mult dect att. Chiar jertfele i slujbele religioase fcute pentru
aflarea viitorului (slujbe care stabilesc legtura dintre zei i oameni) nu se
svresc pentru vreun alt motiv dect ca Eros s fie inut c n paz i, dac
e cazul, s fie tmduit.
Hula, oricare ar fi, vine de-acolo c n orice lucrare noi nu lum aminte s
folosim numai amorul superior, s-1 cinstim i s-1 respectm numai pe el, ci
ne-ndreptm mai degrab spre cellalt, att cnd e vorba de prini n via
sau mori , ct i fa de zei. Iat de ce arta cunoaterii viitorului are chemarea
s supravegheze amorurile i s le nnobileze; iat de ce aceast art este, ca s
zic aa, furitoarea de d meserie a prieteniei dintre zei i oameni, i de ce
prietenia, pe care ea o stabilete prin cunoaterea faptelor amoroase, intete s
impun oamenilor respectul legii divine i cultul zeilor. Precum vedei, multe,
nemsurate-s puterile amorului; ba, a afirma c ntregul Eros din univers
dispune de toat energia acestuia. Dar puterea cea mai mare el i-o desfoar
fa de noi sau fa de zei, cnd svrete binele cu nelepciune i msur;
amorul ne furete atunci suprema fericire, de-o parte stabilind ntre noi
comunicarea, de alta fcndu-ne prieteni ai celor ce-s mai tari dect noi
prietenii zeilor.
Poate c trec multe cu vederea n aceast nchinare adus lui Eros; dar am
fcut-o fr voie. De altminteri, dac mi-a scpat cte ceva, este acum sarcina ta,
Aristofan, s m completezi. Oricum ar fi, chiar dac n mintea ta e altfel
ornduit lauda zeului, fie, preamrete-1 cum tii, mai ales c... i-a trecut
sughiul.


Cuvntarea lui Aristofan
Urmndu-i vorbirea, Aristodem zicea c-n acel moment a luat cuvntul
Aristofan:
Da (sughiul) a ncetat, ns nu mai nainte de a-mi fi provocat strnutul. Ce
m mir pe mine aici este c buna rnduial a organismului" are nevoie totui
de asemenea zgomote i de gdilri... cum e bunoar strnutul.
i Eriximah:
Ia aminte ce faci, prietene Aristofan! Eti imprudent dac m batjocoreti
tocmai acum cnd vrei s ncepi a vorbi. Ai fi avut putina s vorbeti n tihn...
acum vd c m sileti s te pndesc i s dau la iveal tot ce-i de rs n
cuvntarea ce vei ine. Aristofan, surznd, zise:
Bine spui tu, Eriximah! Rogu-te, consider ca nespuse vorbele ce-am grit i
nu mai sta la pnd. Ce m tem pentru cuvntarea pe care o voi ine, nu-i c voi
rosti i lucruri nveselitoare (aa ceva ar fi i succesul i obiceiul muzei mele), ci
este s nu spun prostii din cele care strnesc rsul.
Crezi tu, Aristofan, adug Eriximah, c tot ciocnindu-m aa vei scpa de
mine? Mai bine fii cu luare-aminte i vorbete cum se cuvine, cci ai s dai
seam de tot ce rosteti... dei, dac voi gsi c e cazul, s-ar putea s te iert.
Ei bine, zise Aristofan, afl, Eriximah, c eu am n minte un alt mod de a
pune problema, i dect tine i dect Pausania.
Mie-mi pare c oamenii n-au simit n genere puterea amorului. Ce? Dac-
ar fi simit-o, oare nu i-ar fi ridicat ei cele mai mree temple i altare? Nu i-ar fi
nchinat cele mai mari jertfe? Altminteri, v-asigur c Eros n-ar fi rmas cum e
azi... lipsit de orice atenie el, zeul demn de toate onorurile! Cci, nendoios,
dintre zei el este cel mai iubitor de oameni, el poart de grij nevoilor omenirii,
el e doctorul tuturor durerilor... Vindecndu-le Eros aduce neamului omenesc
prinosul celei mai nalte fericiri. Eu am s ncerc a v tlmci

puterea lui; la
rndu-v, fii voi nvtorii celorlali.


Schimbrile fiinei omeneti

Trebuie mai nti s v spun cum e fiina omeneasc i ce schimbri a
suferit ea.
Mai demult, natura omului nu era cum este azi, ci cu totul alta. Trei genuri de
oameni au fiinat la nceput, nu ca acum: brbat i femeie; era i-al treilea sex,
avnd cte ceva comun cu fiecare din celelalte dou. Astzi, doar numele a mai
rmas dintr-nsul; fiina nsi a disprut. Acest sex se numea pe-atunci
androgin, cci i nfiarea lui coninea, ca i numele, cte o parte din brbat i
din femeie. Acum numele lui nu-i altceva dect o porecl aruncat cuiva spre a-
1 jigni. Afar de asta, corpul ntreg al fiecrui androgin era de o nfiare
rotund; spatele i coastele n form de cerc; avea patru mini i tot attea
picioare. Aveau i dou chipuri, exact la fel, aezate pe un gt circular, un singur
cap pe care se desenau cele dou fee opuse una alteia, patru urechi, dou organe
de procreaie i, n sfrit, toate celelalte pe care, prin comparaie cu acestea, le
putei reconstitui lesne

(Sunt dou idei precumpnitoare: sfericilatea i
separarea n dou, n patru, a ntregului care era la nceput unu.) Umblau drept,
ca noi, i se ndreptau n orice direcie ar fi dorit s-o apuce. Cnd ns voiau s
iueasc pasul, se sprijineau consecutiv pe cele opt membre i-i luau fuga ntr-o
grbit rostogolire circular, ntocmai ca cei care fac tumbe i cad mereu n
picioare.
Iat acum i cauza pentru care aceste trei genuri de oameni se deosebeau
ntre ele. Sexul brbtesc a fost nc de la nceput copilul Soarelui; cel femeiesc
al Pmntului, iar ambigenul al Lunii, cci i ea se mprtete din Soare i
Pmnt. Aceti androgini aveau i formele rotunde i micrile circulare, chiar
de la prini. Hrzii cu o rezisten i-o virtute miraculoase, cu o cutezan fr
de margini tocmai cum spune Homer despre Efialte i Otus, ei s-apucar s se
suie-n cer ca s pun mna pe zei. Atunci Zeus i ceilali zei s-au sftuit ce
trebuie s fac... i nu erau n stare s ia o hotrre. Nu era locul, n adevr, nici
s-i ucid, nici trsnindu-i ca pe gigani s tearg de pe faa pmntului
neamul lor. Aa ceva ar fi nsemnat pentru dnii s desfiineze chiar onorurile i
daniile ce le vin din partea oamenilor. Dar nu le putea ierta nici cutezana. Dup
oarecare gndire, Zeus abia se hotr, n sfrit.
Lund deci cuvntul, zise:
Cred c-am gsit mijlocul de-a sili pe oameni s-i lase obrznicia. i voi face
mai slabi. Iat, am s-i tai n dou pe fiecare i-au s se fac pe dat mai
neputincioi; ba, ne-or fi i mai productivi, din cauza numrului mai mare. i
vor umbla drept, pe dou picioare. Dar dac i aa se vor arta necuviincioi,
nevoind s se potoleasc, iari am s-i tai n dou zise dnsul , ca s
umble pe un singur picior, srind ca chiopii".
Spunnd asta, Zeus tie n dou pe androgini, cum tiem noi scoruele spre a le
pune la uscat, sau cum unii despic oule cu firul de pr. (Ideea de cpetenie
este faptul tierii n dou a unui ntreg, care apoi se recompune cu greu, din
cauz c prile i-au dezvoltat dup tiere o individualitate proprie (ap. L.
Robin).
Pe care, cum l fcea n dou, poruncea lui Apolo s-i ntoarc figura i-o
jumtate a gtului spre partea unde era tietura, pentru ca omul vznd-o s
devin mai modest. Ct privete celelalte pri, zeul porunci s se vindece. i
Apolo i ntoarse atunci figura; i, cum strngi la gur o pung, aa adun el
toate pieliele peste ceea ce numim acum pntec. N-a lsat dect o deschiztur
pe care o strnse n mijlocul burii, ntr-un punct ce se numete buric. Netezi i
celelalte cute, destul de multe, ntocmi pieptul, folosindu-se de-o unealt
asemenea celeia pe care o ntrebuineaz cizmarii spre-a ntinde pieile pe
calapod. Nu ls dect prea puine creuri n preajma pntecului, lng buric,
pentru a pstra doar amintirea vechii pedepse.
Iar dup ce natura s-a fcut n dou, fiecare jumtate dorea s se alipeasc
celeilalte jumti. Cnd se ntlneau, se prindeau n brae i se strngeau att de
tare, c-n dorul lor de contopire uitau i de mncare i de tot, i deveneau
incapabile pentru oricare alt treab, ntruct una fr alta nu mai voiau s s-
apuce de nimic. Cnd una din ele murea, partea rmas singur cuta
mpreunarea cu alt jumtate prsit, fie c ddea chiar peste jumtatea unei
femei ntregi (ceea ce noi numim astzi o femeie"), fie c era jumtatea unui
brbat. Rasa mergea astfel spre stingere. Atunci Zeus se milostivi de neamul
omenesc i invent alt leac. El strmut n fa organele creatoare, cci pn-aci
androginii le aveau n partea din afar. Ei zmisleau i nteau nu prin
conlucrarea acestor organe, ci n pmnt, ca greierii. Mutndu-le Zeus n fa,
naterea s-a fcut de-acum ncolo numai printr-nsele: brbat cu femeie. Datorit
acestei ornduieli, dac brbatul se unete c-o femeie, zmislete; i astfel,
neamul se pstreaz. Dar dac brbatul s-ar ntlni tot cu brbat, dintr-o unire ca
asta urmeaz dezgustul i-ndat ei ar pune capt mpreunrii i s-ar ntoarce spre
alte fapte, ar nclina spre o altfel de via. Iat, de atunci este mplntat n
oameni amorul unora ctre alii! Eros este cel ce mpreuneaz frnturile vechii
naturi; el i da osteneala s fac din dou fiine una singur; el ncearc s
vindece nefericirea firii umane.


Explicarea pasiunii amorului

Fiecare din noi este o jumtate de om desprit de ntregul ei, cum ai tia
o pltic, fcnd dou dintr-una; i fiecare jumtate i caut necontenit frntura
rupt din el nsui. Acei dintre brbai care sunt frntur din fiina ambigen,
numit odinioar androgin, iubesc femeile; din aceast categorie de oameni
provin cele mai multe cazuri de adulter. La fel cu femeile iubitoare de brbai i
cu cele adultere: ele i trag fiina din aceeai categorie. Ct despre cele ce-au
rezultat din tierea femeii, acestea nu dau nici o atenie brbailor; nclinarea lor
este tot., ctre femei: heteristriile sunt din aceast categorie. De alt parte, cei ce
provin din despicarea brbatului nclin ct sunt copii nspre sexul brbtesc i,
ntruct ei nii sunt pri ale acestui sex, iubesc pe brbai i-s bucuroi s
triasc mpreun i alturea de acetia. Iat de ce-s dnii cei mai destoinici
dintre copii i tineri: fiindc prin natura lor sunt cei mai brbteti! Afirm unii
c sunt lipsii de ruine. E o neexactitate: nu din neruinare fac asta, ci din curaj,
din brbie i din caracter viril, fiind dornici de ce le este asemenea. Mai am o
dovad important; astfel de exemplare, odat pregtirea terminat, sunt singurii
brbai care intr n politic. Apoi, cnd devin brbai, ei iubesc copiii i, prin
firea lor, nu b dau vreo atenie cstoriilor, nici procreaiei copiilor; sau o fac
numai silii de lege. Plcerea lor e s rmn burlaci i s triasc unii cu alii.
Ca s spun ntr-un cuvnt, unul ca acesta devine iubitor de copii, se face
alinttor al lor i-i pururea n cutarea celui de-o fiin ca sine.
Aadar, cnd ntmplarea scoate cuiva n cale propria sa jumtate fie
c-i n joc un iubitor de copii, fie c-i oricare altul atunci ca prin farmec el
este fulgerat de-o simpatie, de-o afinitate, de-o dragoste... care-i face, ca s spun
aa, incapabili s se mai despart unul de altul, nici mcar o clip! Ei triesc
apoi viaa mpreun... dar, dac i-ai ntreba, nu i-ar putea spune ce ateapt
fiecare pentru sine, unul de la altul. Nimeni n-are impresia c legtura plcerilor
amoroase este ceea ce-i mpinge s se bucure cu o adevrat patim la
apropierea unuia de cellalt. Dimpotriv, e vdit c altceva urmrete sufletul
lor; ceva care-i incapabil s-o mrturiseasc, ceva care se ghicete numai, sau se
ntrevede. Iat: s zicem c n timp ce stau mpreun li s-ar nfia deodat
Hefaistos cu uneltele, i le-ar gri astfel: Care-i, oameni buni, dorina ce vrei
s se-mplineasc vou din partea unuia ctre cellalt?" S zicem c faurul,
observndu-i c preget s dea rspunsul, ar lua iari cuvntul: Nu cumva ceea
ce dorii este s rmnei de-a pururea mpreun, unul alturi de cellalt, i ca
nici noaptea nici ziua s nu v deprtai unul de altul? Ei bine, dac asta-i ce
dorii, aflai c eu vreau s v unesc, s v topesc mpreun; vreau s fac din voi
doi o singur fiin, astfel, ct vei tri, s trii laolalt, iar cnd vei muri, s fii
i-n lcaul lui Hades o persoan n loc de dou; s murii laolalt. Observai de
nu-i aceasta dorina voastr i spunei-mi dac n-ai vrea s v furesc o astfel de
soart".
Auzind acestea, tim bine c nici unul dintr-nii n-ar tgdui; nimeni n-ar
spune c vrea altceva. Dimpotriv, fiecare ar crede c a auzit apriat ceea ce
dorea de mult vreme: s se apropie i s se topeasc mpreun cu persoana
iubit de dnsul; din dou se face o singur fiin. Pricina lucrului st tocmai n
vechea noastr natur, care era astfel, nct alctuia un ntreg. Ei bine, Eros nu-i
dect numele acestui dor, al acestei goane dup unitate. Cci nainte de asta,
cum am spus, eram una; pe cnd acum, din cauza necuviinei noastre, zeul ne-a
separat cum au fost separai i rsfirai arcazii de ctre spartani. De nu ne-om
purta respectuos fa de zei, team mi-e s nu fim tiai nc o dat i s
rmnem ca acele figuri sculptate pe pietrele de mormnt, care profileaz numai
o seciune din om, tras de-a lungul nasului, sau s ne facem ca bucile
aricelor tiate ntre doi prieteni. (Aceste buci de aric serveau, ntre prieteni,
ca motive de reciproc amintire; eventual, ca semne de recunoatere reciproc,
dac bineneles adaptarea celor dou jumti era perfect, spre a forma
mpreun vechiul aric.)
Iat motive pentru care tot omul trebuie ndemnat s fie cu evlavie fa de
zei: pe de o parte, ca s scpm de noi nenorociri, pe de alta, b pentru a izbuti s
refacem unitatea spre care Eros ne cluzete ca un suveran. Nimeni deci s nu
svreasc ceva mpotriva lui (i lucreaz potrivnic cine se face urt zeilor).
Devenind ns prietenii lui i pstrndu-ne legturile cu acest zeu, vom afla i ne
vom ntlni cu iubitul nostru, cu propria noastr jumtate, ceea ce la puini din
cei de astzi li-i dat s-o fac.
Aici, parc-1 vd pe Eriximah c-i zice: sta nu-i discurs, ci curat
comedie!" Ca i cum vorbesc gndindu-m la Pausania i Agaton. (Aluzie la
amorul lui Pausania pentru Agaton; acetia ar intra n categoria de care se
vorbete.)
Nu voi tgdui c-ntmplarea face ca dnii s fie tocmai din c rndul
acelora, i nc amndoi cobortori din firea brbteasc. Dar susin c toi
brbaii, toate femeile, c ntreg neamul omenesc ar fi fericit numai dac fiecare
i-ar duce la bun sfrit amorul su, i dac tot insul s-ar ntlni cu dragostea lui,
refcndu-i vechea natur. i dac o asemenea reconstituire face desvrirea,
urmeaz cu necesitate c dintre cele prezente ceea ce st cel mai aproape de
reconstituire e i cel mai nvecinat cu desvrirea. Ei bine, asta nu-i altceva
dect ntlnirea cu iubitul care a fost creat, n spirit, la fel cu dnsul.
Firete, dac-i vorba s preamrim divinitatea-cauz, numai lui Eros i se cuvin
laude pe bun drept. Numai el ne d: i n viaa prezent cel mai preios dintre
bunuri, cluzindu-ne spre scopul propriu; i pentru viitor ne hrzete cele mai
vii sperane n sensul c, dac ne purtm evlavios cu zeii, ne va ntregi n vechea
alctuire, ne va vindeca i ne va face neprihnii i fericii.
Iat, Eriximah, acesta-i cuvntul meu asupra lui Eros; cum vezi, e
conceput altfel dect al tu. Dar, precum te-am rugat, nu face dintr-nsul acum
subiect de comedie, fiindc mai avem i pe alii de ascultat i trebuie s auzim
pe fiecare ce spune; adic, mai exact, pe fiecare din cei doi, fiindc numai
Agaton i Socrate au mai rmas.
Bine, zise Eriximah, s te-ascult! Mai ales c i-am auzit cu plcere
discursul. i spun drept c, de n-a ti ct sunt de tari i Socrate i Agaton n
privina treburilor lui Eros, grozav m-a teme c n-au ce s mai spun... dup
multele i feluritele explicaii ce s-au dat. Totui, fiind vorba de dnii, am curaj.
Atunci interveni Socrate:
Frumos te-ai luptat, Eriximah! S fii ns n locul meu de acum, sau mai
exact n acela pe care l voi avea dup ce va vorbi frumos i Agaton, nu tiu de
n-ai fi mai nfricoat ca mine; n tot cazul, ai fi i tu n starea mea de acum!
Socrate, m-ai dat gata, sri Agaton; m-ai nspimntat cu prerea ce vrei s-o
faci crezut, cum c voi vorbi aa de fiumos, nct s fiu ateptai cu mare
nerbdare, ca un fel de spectacol.
Agaton! Ar trebui s fiu uituc, zise Socrate, dac-a crede c te-ar putea
tulbura un numr de-aameni aa de mic, ci suntem noi acum, cnd i-am
cunoscut i ndrzneala i demnitatea cu care ai pit pe scen alturi de actori i
cu care ai rostit versurile introductive, nfruntnd privelitea attor capete!
Ce, Socrate? Nu cumva m crezi, zise Agaton, aa de mbuibat de teatru,
nct s nu-mi dau seama c pentru orice om cuminte puinii inteligeni sunt mai
temui dect protii cei muli?
Agaton, n-ar fi frumos din parte-mi, zise Socrate, s descopr, eu, n
caracterul tu trsturi grosolane. tiu prea bine c, dac te-ai ntlni cu te miri
cine pe care i socoti nelepi, te-ai ngriji mai mult de dnii dect de mulime.
Frica mea este c mcar nu suntem noi aceti nelepi. Doar am fost i noi la
teatru i am fcut parte din gloat! Dar dac te-ai ntlni cu alii,care s fie
nelepi, sunt convins c-n faa lor te-ai ruina, vzndu-te fptuitorul unei
aciuni urte. Sau poate nu crezi?
Adevr vorbeti, rspunse el.
i cum? Fa de gloat nu-i ruine s te faci vinovat de-o isprav urcioas?
n acest moment Fedru zise, ntrerupnd:
Iubite Agaton! Dac vrei s rspunzi lui Socrate, te asigur, el nu se va
tulbura deloc c lucrul nu se desfoar dup cum l-am pus la cale aici,
mpreun; el numai s aib cu cine convorbi, i-i mulumit; darmite cnd mai are
n fa i un om frumos? Ct despre mine, l ascult cu plcere pe Socrate orict
ar sta de vorb cu noi... dect, datoria mea este s observ c acum este timpul a
preamri pe Eros; n plus, s m ocup de cuvntarea fiecruia dintre voi. Numai
dup ce vei fi dat fiecare tributul cuvenit zeului, se va putea convorbi, astfel, ct
poftii.
De bun seam, Fedru, zise Agaton, tu exprimi o prere cuminte, i nimic nu
m mpiedic s-ncep a vorbi; mai ales c mai trziu voi putea sta de vorb
orict de des cu Socrate.


Cuvntarea lui Agaton

Dar a dori s v spun mai nti un cuvnt despre modul cum neleg eu s
pun chestiunea, pe urm s trec la fondul nsui; aceasta fiindc toi nainte-
vorbitorii mi-au fcut impresia nu c preamresc pe zeu, ci mai degrab c
fericesc pe oameni pentru bunuri al cror izvor le este zeul acesta. Dar n ce fel
este el nsui autorul harurilor de care-i vorba iat ce n-a spus-o nimeni. i
totui... exist o cale dreapt spre a luda pe cineva pentru orice fel de merite.
Este s lmurim nti natura intim a celui pe care voim s-1 preamrim i s
artm apoi roadele celui ce-a fost ludat astfel. Pentru a-i face, prin urmare, lui
Eros lauda cuvenit, trebuie s-1 artm cum este n sine i apoi care sunt
harurile lui.


Cum este Eros?

Dac mi-e legiuit s-o spun fr a trezi rzbunarea divin, eu susin c Eros este
cel mai fericit dintre toi zeii care sunt fericii; c el este dintre toi i cel mai bun
i cel mai frumos. E cel mai chipe, n primul rnd, fiindc-i i cel mai tnr
dintre zei. i chezia cea mai sigur a susinerii mele mi-o d el nsui. El fuge,
fuge repede de btrnee, care, precum se tie, e grbit totdeauna i s-apropie de
noi ceva mai iute dect ar trebui. Prin firea sa, Eros urte btrneea i nu se
apropie de ea nici pe departe. Dimpotriv, el este pururea cu tinerii, st cu
dnii, dup cum prea bine spune o veche zictoare, c totdeauna cine s-
aseamn, s-adun. (Originea acestei ziditori este n Odiseea, XVII, 218. De
acolo Platon a mprumutat-o i n Lysis, 214 a, b. Dar sensul filosofic al sentinei
c cele ce seamn sunt prietene" l-au dat Empedocle i atomitii.)
M nvoiesc n multe cu Fedru; nu pot fi ns de prerea lui, cnd susine
c Eros e mai n vrst dect Cronos i Iapet; eu cred, din contr, c-i cel mai
tnr dintre zei i c rmne pururi tnr.
Ct despre vechile isprvi privitoare la zei, povestite de Hesiod i
Parmenide... cred c se datoreaz nu lui Eros, ci Destinului, dac bineneles
considerm adevrate acele poveti despre stlciri i reciproce legturi, despre
nenumratele silnicii care nici n-ar fi avut loc de-ar fi fost ntre dnii Eros.
Dimpotriv, cu dnsul ar fi domnit mai degrab prietenia i pacea, care sunt i
acum i au fost tot timpul de cnd Eros crmuiete peste zei.
E tnr, am spus; dar pe lng tineree adaug c-i delicat. Ce pcat c n-a
existat i pentru dnsul un poet de seama lui Homer, care s-arate gingia zeului!
Homer arat pe Ate ca pe o zei ginga; i nu-i uit nici elegana picioarelor,
cnd zice

(Iliada, XIX, 9293. Este vorba de zeia Rtcire (Ate), care pe
nesimite mpinge pe om la nenorocire.):
... cci picioruele ei delicate nu calc Jos pe pmnt... ci pe capul brbailor
pururea umbl..."
Dup prerea mea, gingia Atei pentru dnsul s-arat printr-o frumoas
dovad: zna nu umbl pe drum tare, ci pe moale. S ne folosim deci i noi de
aceeai dovad pentru Eros, cum c-i delicat. El nu umbl pe pmnt, nici chiar
pe capete (care de altfel nu-s tocmai moi!), ci umbl i locuiete n cele mai
gingae poziii ale lumii: n moravurile, n sufletele zeilor i oamenilor. Acolo
i-a cldit slaul! i nc: nu st de-a rndul, n orice inima; ci, dac n drumul
lui d peste una cu deprinderi aspre, se deprteaz i nu se oprete dect n cea
blnd. Astfel dar, fiind pururea n atingere nu numai picioarele, ci fiina lui
ntreag cu cele mai plpnde lucruri dintre cele ce sunt pe lume mai gingae,
este nvederat c Eros a devenit cu necesitate fiina cea mai delicat.
E cel mai tnr i mai ginga, am spus. Adaug la asta c are o nfiare
fluid. De-ar avea o constituie tare, ar putea oare s se nduplece la toat
mprejurarea, s se furieze nti n inimi i-apoi s dispar pe nesimite? De
puterea lui pentru adaptare, de fluiditatea fiinei sale, gsim o dovad puternic
n nsi graia i frumuseea ce-1 caracterizeaz mai nvederat dect pe orice
alt fptur. n adevr, ntre urenie i amor rzboiul este venic. Viaa pe care
Eros o duce printre flori destinuie ceva din frumuseea culorii chipului su.
Eros nu st pe ce nu-i nflorit sau pe ce s-a vetejit; corp, suflet sau orice ar fi. El
s-aaz i rmne numai unde-i loc parfumat i nflorit.
Asupra frumuseii zeului, fie de-ajuns att, cu toate c au rmas multe
nespuse. Trebuie s vorbim dup asta i de virtutea lui Eros.
Cea mai nsemnat trstur este c Eros nu svrete nedreptatea fa de
vreun zeu sau om, nici n-o sufer de la vreun zeu sau om; c silnicia nu-i n stare
s-1 fac pe dnsul a suferi (ea nu-1 atinge pe Eros); la rndu-i, nici el nu
pricinuiete suferine prin sil niciodat (lui Eros i se supune oricine n orice
mprejurare). C doar, ce-i dreptatea dect cum spun Legile, crmuitoarele
statului nelegerea dintre o voin liber cu alta tot att de liber?
Dar nu-i numai dreptatea. El are i-un mare sentiment al msurii. Cci
sophrosyne e tocmai puterea cuiva de a-i stpni plcerile i poftele. i care-i
plcerea superioar amorului? Dac deci plceri i pofte i sunt inferioare, cum
n-ar fi Eros stpnul lor? Adevrul e c Eros le domin i c, avndu-le n mn,
se arat deosebit de cumptat.
Mai mult. Ca s-ajungem i la vitejia lui... nimeni, nici chiar Ares nu-1 nfrunt
pe Eros*; cci nu Ares l are pe Eros, ci Eros pune stpnire pe Ares... ca s
zicem aa, n vederea Afroditei. i, oare, cel ce stpnete nu-i mai tare dect cel
stpnit? Iat cum este el cel mai puternic, fiind stpnitorul celui mai puternic
dintre toi!
Am vorbit de dreptatea, de cumptarea i puterea zeului. Rmne s
spunem ceva i de nelepciunea lui, cci trebuie s ne dm osteneala, pe ct
posibil, a nu lsa nelmurit nici un punct.
Ca s-mi cinstesc i eu arta, cum Eriximah i-a cinstit-o pe-a sa, voi arta
mai nti c acest zeu este un inspirator de poezie aa de mare c poate s
mprteasc i altuia din harul su. i orice om, orict de strin de muze ar fi
fost mai nainte, devine creator de art ndat ce Eros s-atinge de el.
Trebuie s ne folosim de aceast ocazie, spre a mrturisi c Eros este un
poet distins n orice ramur inspirat de muze; doar ceea ce nu posed cineva i
ce nu cunoate, se nelege, nu poate da n dar, nici nu poate preda altuia ca
nvtur.
Acum, s ne gndim numai la creaia vieuitoarelor. Poate tgdui careva
lui Eros aceast nelepciune, datorit creia toate fiinele vii se zmislesc i se
nasc? S privim, pe de alt parte, i spre diferitele feluri de arte: oare nu tim c
oricui acest zeu i-a slujit de nvtor a devenit renumit i superior, pe cnd acela
de care Eros nu s-a atins a rmas n ntuneric? Dar apoi, mnuirea arcului,
medicina, aflarea viitorului, Apolo nu le-a descoperit dect sub imboldul
dorinei i amorului! Astfel nct am putea spune c Eros este i dasclul
acestuia, cum sunt muzele pentru muzic, Hefaistos pentru lucrul armii, Atena
pentru esturi, Zeus pentru crmuirea zeilor i oamenilor. (Un citat a crui
origine a rmas necunoscut. Toate artele de care se vorbete mai sus sunt
inspirate de Eros, nct toate provin dintr-o lips, dintr-o necesitate, dintr-o
dorin... nsuiri speciale ale zeului Eros, de la care Ie lum, oarecum, prin
participare.)
Iat, de-aici a purces rnduiala n faptele zeilor din clipa cnd ntre dnii
se ivi amorul; se nelege, amorul pentru frumos, cci Eros n-are de-a face cu
urtul! n adevr, naintea lui, cum am spus i la-nceput, zeii avur mult de
furc; se spune c au suferit cumplit, din pricina atotputerniciei Destinului. Dar
cnd apru acest zeu, au ieit la iveal toate buntile, pentru zei i oameni, din
iubirea ce-o nutrea pentru lucrurile frumoase.



Harurile lui Eros
Iat, Fedru, de ce gsesc c Eros este nti de toate cel mai frumos i mai
bun dintre fiine; n al doilea rnd c i pentru alii e pricinuitorul acelorai
nsuiri. mi vin n minte nite versuri... vi le spun, fiindc-n ele se arat c Eros
este zeul care acea-ntre oameni aduce i somnului pat fr grij. Mrii cei mult
zbuciumate-i d linitea despre furtune".
Acesta ne-alung orice dumnie din suflete, ne umple sentimentul
apropierii sociale, face nrudiri ntre noi i ne cluzete la serbri, la coruri i
praznice. El deschide drum plcerilor i nltur orice grosolnie; e darnic n
buntate, zgrcit n ur; e milostiv i bun. Pentru nelepi, devine obiect de
contemplare; pentru zei, de minunare. Rvnit de cine nu-1 are, comoar cui l
posed. Tat al ndestulrii, al Delicateii, al Toropelii, al Harurilor, al Dorinei,
al Patimii aprinse, el vegheaz asupra celor buni i nu-i pas de ri. La necaz, la
spaim, la patimi arztoare, la gndire e crmaci, e nainte-mergtor, e susintor
e i-i cel mai bun mntuitor. El este podoaba tuturor zeilor i oamenilor. Prea
frumoas, prea bun cluz, creia fiece brbat se cuvine a-i da ascultare, a-1
preamri frumos prin imnuri, i a lua el nsui parte la cntecul cu care Eros
farmec gndirea zeilor i oamenilor!
Asta-i, Fedru, cuvntul meu. Asta-i nchinarea pe care o fac zeului. Am
dat o dreapt msur fanteziei i seriozitii, pe ct mi-a stat n putere.
(Discursul lui Agaton imit stilul nflorit al retoricii lui Gorgias. Socrate se
pronun mpotriva acestui mod de vorbire (198 d pn la 199 a), unde nu
adevrul este primul obiectiv al cuvntrii.)

Intervine Socrate
Cnd Agaton sfri vorba, toi cei de fa, dup spusa lui Aristodem, aplaudar
zgomotos. n adevr, tnrul vorbise frumos i pentru cinstea lui i pentru a
zeului. Atunci Socrate, aruncndu-i privirile spre Eriximah:
O tu, zise, tu odrasl a lui Akumenos, nu cumva i-am prut nainte un fel de
nfricoat de-o fric... nenfricat (Se parodiaz stilul lui Agaton.), mai degrab
dect un proroc care am prevzut c Agaton va vorbi aa de minunat, nct m
va pune n ncurctur i pe mine?
Prima parte, rspunse Eriximah, o gsesc i eu bun; da, ai grit ca un proroc
cnd ai spus c Agaton va vorbi bine. Ct privete ns partea cealalt, c te
pune i pe tine n ncurctur, asta n-o cred.
i cum, fericitule, zise Socrate, cum sa nu fiu n ncurctur, i eu i oricare
ar mai vorbi dup o aa de frumoas i de nflorit cuvntare? Iat... s trecem
peste celelalte pri pe unde frumuseea nu era aceeai; dar cine n-ar rmne
ncremenit ascultnd sfritul cuvntrii lui Agaton, strlucirea vorbelor i
armonia frazelor lui? Eu unul ndat mi-am dat seama ct de puin voi fi n stare
s vorbesc ca dnsul, ori s m-apropii ct de ct de frumuseea acelei cuvntri.
Mai c-mi venea s m furiez de-aici i s plec de ruine, dac-a fi avut pe
unde! Cuvntarea lui mi-adusese-n minte figura lui Gorgias i, nu tiu cum, mi-a
trecut deodat prin minte cunoscutul vers al lui Homer

(Aluzie la un vers din
Homer, Odiseea, XI, 632. Aici este i un joc de cuvinte cu vorbele asemntoare
Gorgias, Gorgo. Aceasta din urm era un monstru despre care se zice c
mpietrea pe oricine-i ieea n cale. ntreaga caracterizare a discursului de la ad
fienem este o ironie la adresa retorilor.); mi-a fost team ca Agaton, sfrind
vorbirea, s nu-mi arunce n fa capul lui Gorgias, groaznicul orator, care m-ar
fi ncremenit i m-ar fi lsat fr glas!


Observri critice asupra discursurilor rostite

i m-am gndit atunci ct de ridicol am fost cnd m-am potrivit vou i
m-am ncumetat s iau parte cu voi la preamrirea lui Eros, afirmnd eu nsumi
c-s grozav n chestiunile de iubire, dei n realitate nu tiam nimic din lucrul pe
care trebuia s-1 proslvesc cu orice pre. n prostia mea credeam c pentru orice
era de ludat nu trebuia s spun dect adevrul: c acesta-i temeiul; c dintre
cele adevrate era de ajuns s facem cea mai frumoas alegere i s-o nfim n
chipul cel mai cuviincios. i m bucuram foarte c am s vorbesc bine, ca unul
ce tiam s ridic n slav adevrul, oricare ar fi fost el. Pe ct se pare ns nu
acesta-i cel mai bun chip de a luda, ci altul. Este s dai lucrului tot ce-i
nchipui mare i frumos, fr s te uii de este aa sau nu, chiar fr s mai caui
dac cele ce-ai spus sunt false. Pe ct se vede, s-a convenit de la nceput c
fiecare dintre noi s par c-1 preamrete pe Eros mai degrab dect s-1
preamreasc. Firete, acum neleg de ce punei n micare toate mijloacele
minii, pentru a ridica osanale lui Eros, de ce-1 artai astfel, i de ce-1 scoatei
pricina unor fapte att de nsemnate... ca s ias cel mai frumos i cel mai bun
se nelege, n ochii celor ce nu-1 cunosc, nicidecum pentru cei care-1 tiu
1
.
i-n adevr, lauda se prezint frumos i impresionant. Cum eu nu tiam acest
mod de a luda, i cum, netiind, m-am potrivit totui vou i v-am promis s-1
laud pentru partea mea, spun i eu c limba nu cugetul- v-a fgduit. Adio deci
cu astfel de discursuri! n felul sta eu nu preamresc pe nimeni, nici n-a fi n
stare s-o fac. Dac-mi dai voie, s fim bine nelei; eu unul i-n aceast ocazie
nu voi spune dect adevrul,potrivit obiceiului meu, nu ca-n cuvntrile voastre,
cci nu vreau s m fac de rs. De aceea, Fedru, vezi dac mai este nevoie de o
asemenea cuvntare asupra lui Eros; vezi dac face s ascultai asupra lui un
discurs care s spun adevrul; i nc mbrcat n cuvinte i ntr-o rnduial a
frazelor fcut cum va voi s le-aduc ntmplarea.

Partea a doua
3
Concepia filosofic a iubirii
i Fedru i ceilali au ncuviinat i l-au ndemnat s vorbeasc aa cum putea i
cum gsea el de cuviin...
i nc ceva, Fedru, adug Socrate. D-mi voie s-1 ntreb pe Agaton unele
amnunte; avnd astfel i consimmntul lui, voi putea vorbi n cunotin.
- Cum de nu, zise Fedru, ntreab-1!
(
3
Se ncheie prima parte a operei Banchetul. Prin gura celor cinci vorbitori s-a
rostit coala retoric: ei s-au luat la ntrecere cine va face cel mai frumos elogiu
n cinstea lui Eros.
n partea a doua, Socrate va rosti el singur n numele filosofiei, i
fr gndul ntrecerii, lauda cea mai exacii ce se poate aduce demonului. n
partea nti s-au auzit mai mult caracterizri subiective, aspecte particulare;
Socrate va ncerca o cercetare n spiritul adevrului universal i venic, fcnd i
o sintez critic din expunerile anterioare.)
Dup acestea continu Aristodem Socrate ncepu vorba cam astfel:
Gsesc, iubite Agaton, c i-ai nceput frumos discursul cnd ai spus c
trebuie s-ari nti ce fel este Eros, pe urm faptele lui. Nespus plcere mi-a
fcut acest nceput. Dar uite, fiindc-ai vorbit de Eros aa de frumos, n toate, i
fiindc ai artat cu strlucire cum este el, mai spune-mi una: care-i natura lui?
Este Eros amorul pentru ceva sau pentru nimic? Nu ntreb dac este pentru
mam sau tat (ar fi ridicol ntrebarea dac Eros este iubirea mamei sau a
tatlui), ci ntreb ca i cum, cercetnd acelai lucru despre calitatea de tat, a
zice: cel ce este tat, este oare tat al cuiva sau al nimnui? i, negreit, de-ai
vrea s-mi dai un rspuns frumos, mi-ai spune c tatl e tat al unui biat sau al
unei fete. Sau nu?
Tocmai, zise Agaton.
i despre mam, nu se poate spune acelai lucru?
Recunosc i asta.
Ca s vezi, zise Socrate. Rspunde-mi numai ceva, ca s nelegi mai
temeinic ce vreau. Presupune c te ntreb: ce este un frate? Oare lucrul n sine
nseamn c eti fratele cuiva sau al nimnui?
Se nelege c al cuiva.
Oare nu al unuia care este i el frate sau sor? Aprob.
ncearc, adug Socrate, de-mi vorbete acum i de Eros: este el iubirea
cuiva sau a nimnui?
Se-nelege c-i iubirea pentru cineva.
Acest rspuns, zise Socrate, pstreaz-1; i s i-aduci aminte de el.
Deocainndat mai spune-mi att: oare Eros dorete lucrul de care-i namorai sau
nu?
Se-nelege c da.
Dar care din dou are loc: oare dorete cineva i-i amorezat de un lucru
atunci cnd l are deja, ori cnd nu-1 are?
Cnd nu-1 are, zise, aa e firesc.
Bag de seam, face Socrate, dac n loc de e firesc" nu-i mai potrivit s
spui e necesar" s doreasc lucrul de care duce lips i s nu doreasc ce nu-i
trebuie. Mie cel puin, Agaton, ce s-i spun,grozav mi apare ca o necesitate.
ie cum i se pare?
La fel i mie. zise.
Bine spui. Dar dac cineva este mare, ar mai pofti el oare s fie mare? Sau
cnd e tare ar mai vrea s fie tare?
Cu neputin; urmeaz doar din cele convenite.
Se-nelege, nimeni nu-i n suferin pentru lipsa lucrurilor pe care le are!
Adevr grieti. Socrate, relund atunci vorba:
Dar dac unul care-i tare ar vrea s fie tare, unul care-i iute ar dori s fie iute
i unul sntos ar rvni s fie sntos! Este cineva care s cread aa ceva i
altele la fel? Ca exist oameni ntr-o astfel de situaie nct, dei au anumite
nsuiri, doresc totui s le aib? Ca s nu fim nelai, prin urmare, iat de ce
vorbesc n acest mod. Cugetnd la toate acestea este, Agaton, o necesitate s
admitem c o dat ce are cineva n prezent unele nsuiri este stpnul lor, al
fiecreia n parte, de vrea ori de nu vrea? S presupunem ns c unul ne-ar
nfrunta astfel: Eu, fiind acum sntos, doresc s fiu sntos; fiind bogat,
doresc s fiu bogat i-s poftitor de lucruri pe care le posed chiar."
Desigur, i-am putea da rspunsul urmtor: Omule, dup ce i-ai dobndit
pentru acum bogia, sntatea i puterea, vrei s le ai i pe viitor, cci pentru
moment, cu sau fr voia ta, le ai. Cnd zici doresc cele ce am, ia seama dac nu
spui tocmai c lucrurile prezente s fie prezente i n viitor!" Ar putea s nu cad
la nvoial?
Desigur c s-ar nvoi, zise Agaton. Atunci Socrate, lund din nou firul:
Bine, zise, a iubi nu este oare mai degrab a dori ce nu-i nc sigur, ce nu
stpnim nc? Nu-i s vedem pstrate i pe viitor ceea ce avem? i s ne fie
prezente?
Desigur, asta-i.
i acesta, deci i cine mai poftete, oricare ar fi el, dorete numai ce nu-i la
dispoziia sa, numai ce nu-i prezent, ce nu-i el, ce-i lipsete; numai unor lucruri
din acestea le duce dorul i pofta!
Se nelege.
Haide, zise Socrate, s ne-nelegem asupra celor recunoscute de amndoi
pn acum. Altceva-i oare amorul, ori e nti de toate iubirea te-miri-cror
lucruri, n al doilea rnd tocmai dorul dup lucrurile a cror lips o simim?
Da, zise, acesta-i amorul.
Adu-i acum aminte, de care lucruri ai spus n cuvntare c Eros te face
namorat? Dac vrei, i amintesc chiar eu. Cred c te-ai exprimat cam aa: zeii
au pus rnduiala n lucruri din dragostea celor frumoase, cci nu exist un Eros
al celor urte! N-ai spus cam aa?
Am spus, ntri Agaton.
Vd, prietene, c vorbeti cum se cuvine, adug Socrate. i, dac lucrurile
stau aa, poate fi Eros altceva sau este tocmai iubirea frumosului i nicidecum a
urtului?
Am convenit.
Recunoatem dar c omul iubete lucrul de care-i lipsit i pe care nu-1 are?
Da, zise.
Atunci Eros duce lips i nu are... tocmai frumuseea.
Cu necesitate.
Dar ce? Pe unul lipsit de frumusee, pe unul ce nici n-a trecut vreodat pe
lng ea, poi s-1 numeti frumos?
Nu, desigur.
i dac lucrurile stau aa, mai susii acum c Eros e frumos? i Agaton, la
rndu-i:
Mi-e team, Socrate, c-n acel moment nici n-am tiut ce spun.
i totui, Agaton, tu ai vorbit frumos. Dar spune-mi nc ceva: oare cele bune
nu-i par a fi i frumoase?
Mi se par.
Dac deci Eros e lipsit de cele frumoase i dac lucrurile bune sunt tocmai
cele frumoase, atunci el este lipsit de cele bune.
Eu n-a putea, zise Agaton, s m-mpolrivesc ie, Socrate! De aceea... fie
cum zici tu.
Nu te poi mpotrivi adevrului, zise acesta. Dar cred, iubite Agaton, c nu-i
greu s nfunzi pe Socrate!


Ce tie Socrate de la Diotima

Te las acum pe tine. Vreau s v spun despre Eros un cuvnt pe care l-am
auzit odat din gura unei femei din Mantineia, numit Diotima
1
, neleapt i-n
treburile amorului i-n multe alte direcii.
(Cine este Diotima? O realitate istoric sau un personaj fictiv? Prerile criticii
sunt n genere mprite, dup cum se acord sau nu istoricitate operei
platonice.)

Dnsa puse pe atenieni s fac jertfe nainte de a izbucni ciuma
1
, i aduse
prin asta o amnare de zece ani a molimei. Ea mi-a mprtit i mie cele
referitoare la Eros. Avnd deci n vedere nelegerea ce am cu Agaton, voi
ncerca s v spun i vou cuvntul ei, de data asta singur, fr ajutor, aa... cum
voi putea. Gsesc c trebuie s desfor lucrul ca i tine, Agaton; voi arta mai
nti cine i ce fel este Eros, pe urm voi vorbi de faptele lui. Mi se pare c-i ma
;

lesne din toate s v istorisesc e tocmai cum s-a desfurat convorbirea mea cu
strina. De mirare c i eu i-am fcut cam aceleai ntmpinri pe care Agaton le
rostea ctre mine adineauri: c Eros este zeu mare i c-i amorul lucrurilor
frumoase; iar dnsa m-a nfruntat cam cu aceleai vorbe pe care eu i le-am
rspuns acestuia: c dup prerea mea Eros nu-i nici frumos, nici bun.


Natura lui Eros este mijlocie

Lund cuvntul, am spus:
Cum gndeti, Diotima? Atunci Eros este i urt i ru? Iar ea rspunse:
Ce, nu tii vorbi fr s huleti? Crezi c dac un lucru nu-i frumos, urmeaz
cu necesitate c-i urt?
Fr-ndoial c da.
Oare tot aa-i i cnd cineva nu-i nelept? Urmeaz c-i 202a neaprat
prost? Nu bagi de seam c este i un punct mijlociu ntre nelepciune i
prostie?
Care-i sta?
S judeci cele drepte chiar fr s poi arta raiunea lucrului; nu crezi, zise
el, c aceasta nu se cheam a ti (cum poate fi tiin lucrul svrit fr o
raiune?) i nu-i nici netiin (cum o s fie netiin ceea ce atinge totui
realitatea?), ci nu este dect o dreapt prere, adic ceva care st ntre tiin i
netiin?
1

Adevr grieti, zic eu.
Prin urmare nu cuta s prezini cu necesitate urt un lucru ce nu-i frumos,
nici ca ru pe cel care nu-i bun. La fel cu Eros. Dac singur recunoti c nu-i
bun nici frumos, nu urmeaz deloc c trebuie s fie urt i ru, ci mai e o
situaie, zise ea: este punctul de trecere ntre acestea dou.
i totui, spusei eu, se recunoate de toat lumea c-i un mare zeu.
De care lume vorbeti, zise ea? De a celor ce nu tiu nimic ori de a celor ce
tiu?
De toat lumea. Atunci ea zise rznd:
Dar bine, Socrale, cum poale fi el recunoscut mare zeu de toi cei care nici
mcar nu-1 cred zeu?
Care-s tia? zic eu.
Iat, unul eti tu, altul eu... Iar eu:
Cum poi spune aa ceva? Dnsa:
Cu uurin, zise. Ia spune-mi, nu socoti pe toi zeii fericii i frumoi? Ori
poate cutezi s ari pe unul din ei c nu-i frumos i fericit?
Nu, pe Zeus, nici nu m gndesc, zisei.
Pe cine numeti fericii? Nu pe cei care au dobndit cele bune i frumoase?
Fr-ndoial.
Dar pe Eros l-ai recunoscut dornic al lucrurilor de care este lipsit, din lipsa
celor bune i frumoase? (Este cunoscuta deosebire pe care o face Platon ntre
adevrata tiin graie creia lum cunotin de realitatea imperceptibil
simurilor fizice, fa de simpla prere, ce rezult din dibuial i credin, care
sunt faze premergtoare tiinei. Se nelege, doxa rmne ca un punct mijlociu
ntre tiin i netiin)
L-am recunoscut.
i cum poate fi zeu unul ce nu-i mcar prtaul lucrurilor frumoase i bune?
n nici un fel; aa cred cel puin.
Vezi deci, zise ea, c nici tu nu socoti zeu pe Eros!
Dar ce-ar putea fi Eros atunci, ntreb eu,... muritor?
Da deloc.
Ce dar?
Cum vorbeam mai nainte, zise: ceva ntre muritor i nemuritor.
Ce anume, Diotima?



Eros este un demon

Demon
1
mare, Socrate; c i este demonul o fiin ntre zeu i muritor.
Cu ce putere, zic eu?
De a tlmci i mprti zeilor cele ce vin de la oameni, i oamenilor ceea
ce le vine de la zei. Am numit: rugciuni i jertfe din partea acelora; porunci i
rsplat pentru jertfe din partea acestora. Pe lng asta demonii, fiind la mijloc
ntre cele dou categorii, umplu spaiul gol; aa c universul se unete cu sine
nsui ntr-un tot. Din demon purcede i toat tiina viitorului; din el slujba
preoilor cu privire la jertfe, la iniieri, la descntece, la toat prorocia i la vrji.
Zeul n-are amestec cu omul, ci toat mprtirea se face prin acetia; numai
prin demoni se face convorbirea ntre zei i oameni, fie n starea de veghe, fie n
somn. i, cine-i nelept n acest fel de lucruri se numete brbat inspirat; iar
cine-i nelept n altceva, ca de pild n arte sau n diferitele meteuguri, acela-i
numai tehnician.
i demonii sunt muli i felurii; iar unul dintr-nii este chiar Eros.
(
1
Asupra acestui demon (Satiuv), care n limba greac nu nseamn spirit ru,
diavol, ci geniu mijlocitor ce unete lumea de sus cu cea de jos, omeneasc,
dnd universului unitatea, cf. L. Robin, Theorie platonicienne t/e / 'Amour, p.
131 138.)



Mitul naterii lui Eros

- Din ce tat, zic eu, i din ce mum se trage?
Povestea-i foarte lung; am s i-o spun totui. Cnd s-a nscut Afrodita, zeii
se osptau n banchet. i erau muli acolo; ntre ei i Poros

(Poros nseamn n
limba greac, ca termen comun, belug, de aceea Robin l i traduce cu
expedient.), feciorul znei Metis. Dup ce-au mncat, iat, sosi i Penia

(Penia
nseamn srcie); veni i ea s cereasc ceva de la osp. i edea pe lng ui.
n vremea asta Poros se amei de nectar (cci vinul nu exista nc) i iei n
grdina lui Zeus. Acolo, ngreuiat cum era, adormi. Atunci Penia, mpins de
propria sa lips, i puse-n gnd s fac un bieel cu Poros. Se culc deci lng
dnsul i concepu pe Eros. Fiindc fusese zmislit chiar n ziua de natere a
Afroditei i fiindc n acelai timp el este prin natur namorat de tot ce-i
frumos, i fiindc Afrodita era frumoas, Eros se fcu nsoitorul i admiratorul
ei plecat.
Dar ca fecior al lui Poros i-al Peniei, iat ce soart l ajunse pe Eros. Mai
nti, e pururea srac i-i foarte departe de a fi delicat i frumos cum l socotesc
muli. Dimpotriv, e aspru i murdar, e cu picioarele goale i fr culcu;
totdeauna se culc pe pmntul gol, pe loc tare; doarme pe lng pori, pe
drumuri, sub cerul liber; ntr-un cuvnt, avnd firea mamei, el triete pururea
cu lipsa alturi.
De alt parte, semnnd i cu tatl, st gata s prind cele frumoase i
bune; cci e viteaz, o ia el nainte i-i ncordat nevoie mare. Vntor temut,
urzind pururea te-miri-ce nelciuni; la gndire ptima i fecund n acelai
timp; filosofnd n cursul ntregii viei, el este vraci temut, e un frmector i un
nvtor de nelepciune. i nu-i nscut nici ca nemuritor, nici ca muritor; ci de
multe ori n aceeai zi nflorete i triete, alteori moare i iari nviaz cnd
izbutete la ceva, din pricina firii tatlui. Dar tot prisosul agonisit se scurge fr-
ncetare, aa c Eros n-ajunge niciodat la istovire, ns nici nu se mbogete.
De alt parte, el este la mijlocul drumului ntre nelepciune i netiin. Cci
lucrul st astfel. Nimeni dintre zei nu cuget filosofic; nici unul nu poftete s
devin nelept fiecare este deja. Dar chiar dac unul e nelept, el nu
filosofeaz. Tot astfel e cu cei nenvai; ei nu-i bat capul cu filosofia i n-au
nici o rvn s devin nelepi. Tocmai asta-i nenorocirea n netiin, fiindc
te-miri-cine, fr s fie frumos, bun, cu minte, i nchipuie c este pentru sine
de ajuns; de-aceea doar nu rvnete lucrul de care nu se crede lipsit, pentru c
nici nu-i convins c are nevoie de acel lucru!
Care-s atunci, Diotima, zic eu, care i-s studioii n filosofie, dac nu-i vorba
nici de cei nelepi, nici de cei proti?
Lucru-i limpede, zise dnsa, i pentru un copil; este vorba de fiinele ce stau
ntre ambele categorii, fiine dintre care face parte i Eros. tiina aparine
desigur grupei celor mai frumoase lucruri; la rndul su, Eros este iubirea pentru
tot ce-i frumos; urmeaz cu necesitate c Eros este iubitorul tiinei. Fiind deci
filosof, el ia loc ntre cei ce tiu i cei nu tiu nimic. Pricina pentru acestea este
la dnsul naterea: doar se coboar din tat nelept i bogat, ns dintr-o mam
lipsit i de tiin i de mijloace. Asta-i, iubite Socrate, natura demonului.
Ct privete ns ceea ce ai crezut pentru Eros, n-ai pit lucru mare. Pe
ct mi se pare, socotesc dup vorbele ce-ai rostit, ai crezut c Eros este iubit, nu
iubitor. Poate c de aceea i s-a prut c-i aa de frumos; c aa i este n
realitate cel iubit: frumos, delicat, desvrit i demn de a fi fericit, pe cnd
iubitorul are n sine alt nsuire, aceea de care am vorbit.


Rolul lui Eros

i eu am spus:
Bine, strino, vd c vorbeti frumos; dar de este Eros cum spui, ce nevoie
au oamenii de el?
Asta m voi sili s-i explic ndat, Socrate. Deocamdat tim cum este Eros
i cum s-a nscut; tim c este, cum singur ai afirmat-o: dragostea pentru cele
frumoase. Dar dac unul ne-ar ntreba: Bine, Socrate i tu, Diotima, ce-i
dragostea pentru cele frumoase?" Sau, ca s ne exprimm mai limpede: Cine
iubete cele frumoase, ce iubete el?"
Eros ne cluzete spre cea mai nalt form a vieii, care este
contemplarea tiinific. Prin aceasta fiecare dintre noi se silete s imite pe
y.eul ce admir i s participe astfel la nemurire. Demonul care ne d prilejul
acestei participri este Eros. Graie lui namoratul i d osteneala s contemple
n sine nsui tipul desvririi pn la care dorete s nale pe iubitul su. De
altfel, genealogia lui Eros, dat mai sus, simbolizeaz situaia lui de mijloc, ntre
Poros i Penia.
A rspunde: Vrea s fie ale lui". Acest rspuns, adaug dnsa, strnete
o ntrebare cum e de pild aceasta: Ce devine unul care va fi dobndit cele
frumoase?"
Nu-s deloc n stare, i-a spune, s rspund la ce m ntrebi: n-am acum la
ndemn rspunsul.
Dar, zise ea, dac ar schimba cineva cuvintele i s-ar folosi de vorba bun" n
loc de frumos" i dac ar ntreba: Haide, Socrate, spune-mi: cine iubete cele
bune, ce iubete el?"
Vrea s fie ale lui, i-a spune.
i ce devine cel care va fi cptat cele bune?
De data asta-i mai uor de rspuns, a zice eu, fiindc el devine fericit.
Deci prin dobndirea celor bune, zise, se face c cei fericii sunt fericii; i nu
mai e nevoie s ntrebm de ce dorete s fie fericit cel care vrea aceasta;
rspunsul pare a pune punct aici chestiunilor.
Adevr grieti, zisei eu.
Dar voina i dragostea aceasta le crezi obteti? Adic toi oamenii doresc
s aib pentru sine cele bune? Ori cum zici?
Zic c-s obteti.
Atunci, Socrate, pentru ce s nu spunem de toi c iubesc, din moment ce toi
iubesc totdeauna aceleai lucruri? De ce spunem de unii c iubesc, de alii c
nu?
M mir i eu de ce, zisei.
Nu te mira, zise dnsa. ncepem cu o form anumit a iubirii, pe care o
chemm Eros; i dm adic numele cu care se indic tot amorul; apoi ne folosim
de diferite alte cuvinte spre a denumi i celelalte moduri de a iubi.
Ai putea s-mi citezi un exemplu?
Iat. tii c vorba poesis arat multe. Astfel, poesis este toat pricina ce
strnete un lucru ca s treac de la starea de nefiin la aceea de existen. n
modul acesta, creaiile ce se fac prin orice tehnic sunt poesii"

(Definiia
textului nsui ne scutete de a da lmuriri mai amnunite c aici poesie i poet
nu trebuie luate numai n sensul restrns, de creator n arta literar.), iar creatorii
lor, oricare ar fi, se numesc poei".
Adevr grieti.
i totui, zise dnsa, tu tii bine c nu toi poart numele de poei, ci au
diferite alte denumiri; c din ce-i creaie numai muzica i versurile au primit
numele generic de poesie. Numai aceast parte a creaiei se numete poesie. i
numai cei care o posed se numesc poei.
Adevr grieti, zic eu.
Tot aa-i cu amorul. Principalul aici este o sete universal a celor bune...
dorul dup fericire iat unde-i cel mai mare, iat unde-i abilul Eros, cel
slluit n toate. ns unii sunt nclinai n chip i fel ctre dnsul: spre afaceri,
spre gimnastic ori spre filosofie; ei nu se cheam c iubesc, nici c sunt
namorai. Alii ns, care merg ctre inta unui anumit mod de iubire, unul
singur, i nsuesc prin zelul ce depun numai pentru ei numele ntregului amor,
i-i zic: Eros, namorare, namorai...
Mi-e team c spui adevrul, zic eu.
S-a spus o vorb, zise dnsa, dup care namoraii nu fac altceva dect i
caut jumtatea lor proprie. Prerea mea este c iubirea nu st nici n jumtatea,
nici n ntregul tu nsui, prietene... afar dac nu se ntmpl ca aceste frnturi
s conin n ele binele. i dovada o avem n faptul c oamenii ngduie s li se
taie picioarele i minile cnd aceste pri ale corpului apar viciate. Nu cred deci
c oamenii iubesc cu orice pre ceea ce le aparine, bineneles dac nu
considerm bunul ca o proprietate personal, aparinnd fiecruia din noi, iar
rul ca ceva strin! Oricum ar fi, nu exist un alt lucru de care oamenii s se
simt namorai dect binele. Nu gseti?
Cum s nu gsesc, pe Zeus.
i oare-i destul s spunem pur i simplu c oamenii se namoreaz de ceea
ce-i bun?
Da, zic eu.
Dar ce? N-ar trebui s se adauge, zise ea, c binele trebuie s le i aparin,
tocmai lor, care l iubesc?
Trebuie.
i c acest bine nu numai s-1 aib, dar s-1 i pstreze de-a pururea?
i aceasta.
Prin urmare, ncheie ea, luat n totul, Eros este dorul de a stpni de-a
pururea binele

(S-a stabilit (2(X) ae) c obiectul iubirii este fie ceea ce ne
lipsete acum, fie ceea ce ne poate rpi viitorul. Aici ideea se dezvolt: binele
este obiectul amorului binele care ne aparine, binele pe care-1 stpnim pentru
totdeauna Acest din urm progres de gndire capt prin ideea de natere n
frumos (206 b) o ndrumare spre definiia amorului ca sete de nemurire (206 a
sqq); L. Robin.)
Foarte adevrat, zic eu.
Fiindc astfel e ntotdeauna amorul, zise ea, s bgm de seam acum la cei
ce-1 urmresc i s vedem n ce mod i n care anume aciune zelul i ncordarea
lor s-ar putea numi amor? Ce poate s fie lucrul acesta? Eti n stare s-mi spui
i mie?
Dac-a fi n stare, Diotima, nu i-a admira acum nelepciunea i n-a fi
venit la tine s-nv asemenea lucruri!
Atunci s-i spun tot eu, zise. Amorul e creaie n frumos, creaie n corp i
spirit.
Am nevoie de un ghicitor, zic eu, ca s-mi tlmceasc ce spui, cci nu
neleg.
Iat, i voi spune chiar eu mai clar. Bagi de seam, Socrate, cum toi
oamenii zmislesc i prin corp i prin suflet? i, cnd ajung la o vrst, natura
singur ne mpinge la procreaie? Nu-i ns cu putin a crea n urt, ci numai n
frumos. nsi mergerea mpreun a brbatului cu femeia nu-i dect creaie; i
lucrul este de ordin divin, Socrate, cci, dei se petrece ntr-o fiin muritoare, el
conine nemurirea, adic zmislirea i naterea. Aa ceva nu are loc n ceea ce-i
nearmonizat, i urtul nu se armonizeaz deloc cu divinul; frumosul ns e n
perfect armonie.
Astfel dar Kallone

(Frumusee) nu-i altceva dect Moira

(Destin) i Eileithyia

(Zeia naterilor. Destinul i Naterea sunt diviniti cunoscute n mitologie, pe
cnd Kallone pare o creaie a lui Platon.) n vederea procrerii. Acesta-i i
motivul c ori de cte ori creatorul s-apropie de frumos se dispune de bucurie, se
revars n plcere..., concepe i nate. Dar cnd vine aproape de urt, ce mhnit,
ce trist se retrage, cum se ntoarce din drum, cum i reine puterea de concepere
i cu ct greutate se stpnete! De aici vine, la orice vieuitoare ce creeaz i-i
plin de via, acea patim arztoare dup frumos, n scopul de a se libera de
marea durere a procrerii, care-o stpnete. Vezi dar, Socrate, c amorul nu
umbl dup frumos, cum i se pare.
Dup ce umbl dar?
Dup natere i creaie n frumos.
Fie, zic eu.
Ba-i tocmai aa, adause dnsa. i de ce umbl dup creaie? Fiindc naterea
ne face s ne mprtim de eternitate i face nemuritor tot ce-i nscut muritor.
Dar vezi, fiindc dup cele convenite mai nainte amorul const n dorina de a
face ca binele s ne aparin mereu, este necesar s legm acum dorina binelui
de aceea a nemuririi. Urmeaz cu necesitate din chiar cuvintele noastre c
amorul alearg i dup nemurire.
Setea de nemurire
Toate acestea mi le-a spus Diotima cnd am vorbit odat cu dnsa despre
treburile amorului. i mai spunea urmtoarele:
Ce crezi, Socrate, care s fie cauza acestui amor i care a pasiunii ce el o
insufl? N-ai simit tu ce grozav ptimesc toate dobitoacele cnd le-abate s
procreeze? Vieuitoare care umbl, vieuitoare care zboar, toate sufer ca de o
boal a iubirii, toate caut mai nti s se ntlneasc mpreun, iar n urm s se
ocupe de hrana celui nscut; toate sunt gata, chiar cele mai slabe, s dea lupt cu
cele mai puternice pentru aprarea puilor i s moar pentru ei; de multe ori ele
chiar mor de foame i fac orice, numai s-i hrneasc odraslele. Ct privete pe
oameni, zise ea, s-ar putea susine c fac acestea din raiune. Dar pe animale... ce
cauz le pune astfel pe goan sub mboldirea amorului? Poi s-mi dai un
rspuns?
Se-nelege i-am spus iari c nu m simt n stare. Iar dnsa:
Ndjduieti s te faci vreodat stpn pe tainele amoroase fr s cunoti
acestea?
Dar bine, Diotima, cum spuneam i mai nainte, eu tocmai de aceea am venit
la tine, fiindc-mi dau seama c am nevoie de nvtori. Deci spune-mi tu cauza
acestor ntmplri i a celorlalte pe care le mai produce pasiunea amorului.
Dac gseti i acum c Eros nseamn de la natur dragostea lucrului asupra
cruia am convenit de mai multe ori nainte, atunci s nu te miri de explicaie; eu
i aici pun aceeai raiune ca mai nainte; c firea muritoare se strduiete pe ct
cu putin s existe de-a pururea, adic s devin nemuritoare. i singurul mijloc
ce-i st la ndemn pentru aceasta este creaia. Datorit nencetatelor nateri se
nlocuiete fiina veche prin alta nou, pe care cea veche o las n urma ei. De
fapt, dei despre fiecare vieuitoare se zice c triete i c-i pururea aceeai, din
copilrie pn mbtrnete, ea nu rmne identic siei nici un moment, dei i
pstreaz numele. Se nnoiete necontenit, cu toate c-i pierde mereu cte ceva:
din pr, din carne, din oase, din snge... i, pn la urm, corpul ntreg. i
prefacerea n-atinge numai trupul, ci i sufletul. Se schimb apucturile,
caracterul, prerile, nclinrile, plcerile, mhnirile, temerile... fiecare din
acestea nu se menine n clipa urmtoare, ci-n vreme ce unele dispar, apar altele.
Dar lucrul cel mai ciudat este ce se ntmpl cunotinelor. Nu numai c sunt
cunotine care se nasc n noi n vremea cnd altele se pierd (cci i-n aceast
privin fiecare din noi nu-i niciodat acelai), dar fiecare cunotin n parte
urmeaz acelai drum. Ceea ce se numete a medita"

(cu alte cuvinte: a
menine, a ntreine sau a reine o cunotin prin continu mprosptare.) nu-i
altceva dect rechemarea n minte a unei cunotine care s-a pierdut. Uitarea este
tocmai dispariia unei cunotine, iar studiul", crend o cunotin nou n locul
celei care s-a dus, o continu aa de bine pe cea dinti, nct ni se pare c-i una
i aceeai. Astfel se pstreaz toat fiina muritoare; nu fiind mereu i n totul
identic siei, cum este existena divin, ci determinnd fiina ce dispare ca
mbtrnit s lase n urm-i alta nou, cum a fost ea nsi.
Iat, Socrate, prin ce mijloc un muritor are parte de nemurire n privina
corpului i n toate celelalte. Nemuritorul ns are aceast calitate n chip
deosebit. Nu te mira deci dac orice vieuitoare i preuiete n mod natural att
de mult odrasla proprie! Nemurirea iat pricina pentru care orice vietate are
n sine aceast grij... acest amor.
Ascultam cuvntul Diotimei, m minunam i astfel o ntmpinam:
Bine, preaneleapt Diotima, crezi tu c lucrurile stau n adevr chiar aa?
Iar ea, ca filosofii desvrii:
De asta, zise, s fii sigur, Socrate. Dac, de altfel, ai vrea s te uii puin la
ambiia omeneasc, te-ai minuna ct lips de logic e ntr-nsa fa de
principiile pomenite de noi... afar numai dac te-ai gndi ct de tare sunt
oamenii stpnii de iubirea unui nume, cutnd Glorie nemuritoare s-i fac
n vremea ce vine, sau dac-i dai seama c pentru acest motiv, mai degrab
dect pentru iubirea odraslelor proprii, atia au fost gata s nfrunte primejdii,
s risipeasc o avere, s ndure orice suferin i s moar chiar. Crezi tu, zise
ea, c Alcesta ar fi murit pentru Admet, Ahile s-ar fi dus dup Patroclu,regele
vostru Kodru
3
ar fi ieit naintea morii numai ca s asigure fiului su regatul,
dac nu credeau c las n urm-le prin fapte o amintire nepieritoare despre
vitejia lor, o amintire care triete i azi ntre noi? Departe de asta. Ci pentru
virtute, cred eu, pentru nemuritoare vitejie i pentru zvonul cel ncrcat de glorie
al ei iat pentru ce se dau toi peste cap; i o fac cu att mai mult cu ct sunt
mai alei... fiindc iubesc nemurirea.
Creatorii n corpuri, zise ea, i ndreapt paii mai cu seam spre femei;
prin amorul lor creeaz copii. Astfel i nchipuie dnii c-i agonisesc i
nemurirea i pomenirea numelui lor i fericirea pentru toat vremea ce va s
vin*.
(
3
Kodru, cel din urm rege al Atenei, a primit moartea cu voin, pentru a
mntui oraul n rzboiul pe care-l purta cu Sparta. Potrivit oracolului, atenienii
ctigau lupta decisiv dac regele lor era ucis de inamic. Aflnd rspunsul
oracolului, spartanii au luat msuri ca regele s fie cruat; dar acesta, lund
nfiarea neltoare a unui tietor de lemne, iei naintea inamicului, i cut
glceava i primi moartea. Astfel asigur Kodru victoria patriei sale i libertatea
ei. Cf. Pausania, I, 19; VII, 25; Herodot, V, 65, 76; Val.Max.,V,6.)
Dar creatorii n spirit! Cci sunt oameni, zise ea, care creeaz mai bucuros
n suflete dect n corpuri... opere, se nelege, care cad n sarcina spiritului s le
conceap i s le formuleze. Vrei s tii care anume? Cele referitoare la gndire
i, nu mai puin, la orice alt direcie spiritual. Dintre acetia, deci, fac parte toi
poeii care creeaz lucruri originale; dintre ei, tehnicienii numii genii
inventive... Iar cea mai mare din lucrrile minii lor, zise ea, i cea mai fnimoas
ntre toate, privete ntocmirile cetilor i aezmintelor omeneti, gndire ce se
numete, n acest caz, proporie i dreptate social. i iat: cnd unul dintre
acetia poart de tnr n suflet, ca o fiin divin, smna creaiei i cnd
ajunge n floarea vrstei, deodat e cuprins de dorina zmislirii i naterii. El
caut atunci i alearg ncoace i ncolo dup frumuseea n care ar putea
procrea... cci n urt nu va zmisli niciodat. i, ptruns de creaie, mbrieaz
mai bucuros corpurile frumoase dect pe cele urte; dac ntlnete n drum un
suflet frumos, nobil i de o bun natur, ndat-1 stpnete dragostea pentru
aceast ndoit ntrupare frumoas. n faa unei astfel de fpturi el devine ntr-o
clip capabil s-i dea o bogat ndrumare n vederea oricrei opere spirituale, i
d sfaturi cum trebuie s fie omul superior, ce preocupri caut s aib i s-
apuc chiar s-i fac pregtirea tiinific. Atingndu-se astfel de frumos i
mprtindu-se din el, se nfiripeaz, cred, i ia natere ceea ce st nc de mult
ncolit n suflete. Prezent sau absent el i aduce aminte de alesul su i
crete mpreun cu dnsul rodul propriei sale creaii. Aa se face c oamenii din
aceast categorie pstreaz ntre dnii legturi mai puternice dect comuniunea
dintre noi i copiii notri i c amiciia lor se arat mai neclintit; doar ei se fac
una n vederea unor copii mai frumoi i mai puin atini de moarte. i, se
nelege, mai bucuros ar primi oricare om, pentru sine, s dea natere unor astfel
de copii dect fpturilor omeneti. Dar nc, dac-ar mai privi la un Homer, la un
Hesiod, ori la ceilali poei de seam, pe care i pizmuiete pentru urmaii ce-au
lsat, urmai n stare s dea prinilor creatori i glorie i amintire nepieritoare
fiind ei nii fr de moarte! Sau dac ar privi, adause ea, spre copiii pe care
Licurg i-a lsat n Lacedemonia ca s fie mntuitorii statului spartan i ca s
spun vorba mntuitorii ntregii Elade chiar!'. Tot aa de onorat este la noi
Solon, furitorul cunoscutelor legi, i muli alii de pretutindeni, de la greci i de
la e strini, brbai care au adus la lumina zilei multe i frumoase lucrri, creaii
originale n orice direcie a spiritului. Pentru dnii se nal azi nenumratele
monumente cu caracter sacru! Ele sunt rezultatul unor astfel de copii; dar nu
cunosc pn acum un monument ridicat pentru copii omeneti!


Treptele iniierii desvrite

Poate c-am izbutit, Socrate, s te introduc puin n chestiunile erotice. Nu
tiu ns de vei fi n stare s te ridici, chiar cu o bun cluzire, pn la treapta
iniierii depline, pn la starea de clarviziune, pentru care ce-am spus pn aici
nu-i dect pregtire. Voi da tot eu lmuriri mai departe i nu va lipsi nimic din
bunvoina i ajutorul meu. ncearc numai de m urmrete, dac te simi n
stare.
Oricine vrea s mearg n aceast chestiune drept la int, trebuie nc din
copilrie s nceap prin a fi n cutarea corpurilor frumoase. n primul rnd cel
ce iniiaz, de vrea s cluzeasc pe iniiat pe drumul drept, trebuie s-1
conduc aa, nct acesta s nu iubeasc dect un singur corp i s creeze n jurul
lui discursuri frumoase. Pe urm caut s neleag c frumosul care se gsete
ntr-un corp oricare ar fi el este frate cu frumosul ce este n alt corp. i
dac ar trebui s urmrim b frumuseea dup nfiare, ar fi o mare greeal s
nu socotim c frumosul ce st pe toate corpurile este n fapt unul i acelai. De
alt parte, cine a priceput asta o dat, nu mai poate iubi dect toate corpurile
frumoase. Cu alte cuvinte, se dezbra de iubirea puternic ce o avea pentru unul
singur i ncepe a-1 dispreui ca pe ceva socotit de mic importan. Dup aceea
va preui frumosul slluit n suflete mai mult dect frumuseea ce ine de corp.
i nc... ntr-o msur aa de nsemnat, c dac are cineva un suflet ales ns
corpul nu-i tocmai o floare a frumuseii, i este totui de ajuns: ori s-1 iubeasc,
ori s-1 preocupe, ori chiar s-1 mping a crea i urmri cele mai potrivite
exerciii de spirit, n stare s ridice nivelul sufletesc al tinerilor. i va fi
constrns s contemple frumosul ce se gsete n ocupaiile zilnice i n legi; s
vad i aici c frumosul ntreg este nrudit cu sine nsui... aa c-i va da atunci
seama ce puin lucru este cellalt frumos, care privete corpul!
De la ocupaiile obinuite se ridic la tiine... ca s neleag de rndul
acesta i frumosul slluit n ele. Acolo, avnd n fal o bogat privelite
frumoas, el nu va mai fi rob umil i plecat unei singure iubiri, ndreptat spre
frumuseea unui tnr, a unui singur om te miri cine a unei singure
predilecii... Dimpotriv, strmutat pe marea cea larg a frumosului i
contemplndu-1 nemijlocit, el va crea multe, frumoase, magnifice opere ale
spiritului: cu deosebire cugetri pe trmul nesfrit al filosofiei; i va face
aceasta pn ce, ntrit pe poziie i sporit n mijloace, va ajunge s prind nsi
acea tiin, unic n felul ei, ce are ca obiect frumuseea de care vorbim.
Descoperirea Frumosului n sine ncearc acum, adug ea, s-i ii atenia
ct poi mai treaz. Cine va fi cluzit metodic, astfel nct s-ajung a ptrunde
misterele amorului pn la aceast treapt i cine va contempla pe rnd

i exact
obiectele frumoase, acela, ajuns la captul iniierilor lui Eros, va ntrezri
deodat o frumusee de caracter miraculos. E vorba, Socrate, de acel Frumos
ctre care se ndreptau mai nainte toate strduinele noastre: frumusee ce
triete de-a pururea, ce nu se nate i piere, ce nu crete i scade; ce nu-i, n
sfrit, ntr-un punct frumoas, ntr-altul urt; cte-odat da, alteori nu; ntr-un
anumit raport da, ntr-altul nu; aici da, dincolo nu; pentru unii da, pentru alii nu.
Frumuseea ce nu se nfieaz cu fa, cu brae sau cu alte ntruchipri trupeti;
frumusee ce nu-i cutare gnd, cutare tiin; ce nu slluiete n alt fiin
dect sine; nu st ntr-un animal, n pmnt, n cer, sau oriunde aiurea; frumusee
ce rmne ea nsi cu sine, pururea identic siei prin unicitatea formei;
frumusee din care se mprtete tot ce-i pe lume b frumos, fr ca prin
apariia i dispariia obiectelor frumoase ea s creasc, s se micoreze ori s
ndure o ct de mic tirbire.
Cnd, prin urmare, se ridic cineva de la cele de jos, datorit amorului
brbtesc adevrat, pn la acea desvrit frumusee i ncepe a o ntrezri,
abia atunci poate spune c-i pe punctul s nimereasc inta urmrit. n realitate,
drumul drept ce merge la cele c erotice sau mijlocul de a fi cluzit ntr-acolo
este s ncepem prin a iubi frumuseile de aici, dup care s ne ridicm pn la
iubirea frumosului suprem, pind ca pe o scar toate treptele urcuului acesta.
S trecem, adic, de la iubirea unui singur corp la iubirea a dou; de la iubirea a
dou la iubirea tuturor celorlalte. S ne ridicm apoi de la corpuri la preocuprile
frumoase, de la preocupri la tiinele frumoase, pn ce ajungem n sfrit s ne
reculegem din diferitele tiine i s ne concentrm ntr-una singur, care este de
fapt nsi tiina Frumosului, tiin prin care ajungem s cunoatem frumuseea
n sine, aa cum e.
Aici este, iubite Socrate, gri strina din Mantineia, tocmai aici e d rostul
vieii noastre! Cci dac viaa merit prin ceva s-o triasc omul, numai pentru
acela merit, care ajunge s contemple frumuseea nsi. Din moment ce ai
vzut-o o dat, cum i vor mai prea pe lng ea i aurul i mbrcmintea i
tinerii frumoi i copilandrii care v tulbur cnd i vedei, pe tine i pe atia
alii! Ba... v tulbur aa de tare, c pentru a v privi iubiii i a tri pururea cu
dnii ai fi gata, dac lucrul ar fi cu putin, s uitai i de mncare i de
butur... numai i numai s-i admirai i s fii cu dnii!
Dar ce s mai zicem, gri dnsa, de omul cruia i e dat s contemple
frumuseea cea limpede, curat, neprihnit... nu aceea plin de carne i
coloraie omeneasc sau de ct alt zgur a firii muritoare! Ce s mai zicem
cnd el ar putea zri Frumosul divin, Frumosul cel cu nfiare unic? i-
nchipui, zise, c triete via fr valoare omul care va privi ntr-acolo i va
contempla acel frumos, cruia i se dedic i cu care se mpreun? Nu-i dai
seama c numai unul ca acesta care vede frumosul prin singura cale n care el
poate fi perceput este n stare s creeze; nu mti ale artei
1
, mti de care nici
nu se atinge, ci opere de art adevrat, ca unul ce-a ptruns n lagrul
adevrului? C numai creatorul unor opere superioare se face scump lui
Dumnezeu; i c, dac ntre oameni exist nemuritori, este tocmai cazul aceluia?
Iat, Fedru i voi toi; astea-s convingerile pe care Diotima mi le-a sdit n
suflet. Ptruns de ele, ncerc la rndu-mi s insuflu i eu credina c firea
omeneasc nu i-ar putea lua cu uurin tovar de lucru mai potrivit ca Eros,
pentru dobndirea acestui bun. lat de ce, ntruct m privete, susin c orice
om are datoria s stimeze pe Eros; de aceea preuiesc eu toate cte vin de la
Eros; de aceea m strduiesc pentru ele, ba-i ndemn i pe alii n aceast
direcie; de aceea preamresc, i acum i pururea, puterea i brbia lui Eros,
att ct sunt n stare s-o fac!
i acum, Fedru, consider cuvntarea mea de vrei o nchinare n
cinstea lui Eros, sau numete-o cu orice nume-i place!


Partea a treia

Aa vorbea Socrate. i pe cnd ceilali l ludau, Aristofan se pregtea s-i
rspund ceva, deoarece Socrate fcuse n cuvntare o aluzie i la teoria lui. Dar
tocmai atunci s-auzi un zgomot mare de-afar; pocnituri puternice n poarta
curii i, n acelai timp, glasul unor cheflii. Printre dnii s-amestec i vocea
unei flautiste.
Atunci Agaton zise:
Ia vedei ce este afar, biei. Dac-i un prieten, poftii-1 nuntru. Dac nu,
spunei-i c nu bem i c ne-am culcat chiar.

Sosirea lui Alcibiade
Nu trecu mult i deosebirm n curte vocea lui Alcibiade. Afumat cum era, el
striga cu glas tare i ntreba unde-i Agaton i le poruncea celorlali s-1 duc la
el. Unii nsoitori, mpreun cu flautista, l apucar atunci de bra de-o parte i de
alta i-1 duser pn n dreptul uii. Avea pe cap o coroan deas din frunz de
ieder, mpestriat cu micunele; drept podoab, nenumrate panglicue i
atrnau de pe cap.Astfel apru i zise din u:
Salutare, prieteni! Mai primii un tovar de butur? Pe unul care a but
bine i pn-acum? Ori, ndat ce ne mplinim misiunea pentru care am venit, de
a ncorona pe Agaton, va trebui s plecm? Eu n-am putut s vin ieri, zise, i
iat-m acum, cu panglici pe cap, precum m vedei, sosit pentru ca,
dezlegndu-le de pe mine, s le aez pe capul cel mai talentat i mai frumos...
aa-1 declar eu. Ce? Rdei de mine c sunt beat? Chiar dac rdei, tiu bine c
tot ce spun eu este adevrat. Acum haide, spunei-mi iute; pot s intru n aceste
condiii sau nu? Cu alte cuvinte, suntei dispui s bei i cu mine sau nu? Un
ropot de aplauze fu rspunsul i strigte din partea tuturor: s intre, s s-aeze la
mas!
Agaton l pofti: el intr condus de tovari. Apropiindu-se, i tot strngea
panglicile din jurul capului cu gnd s-1 ncoroneze pe Agaton; dar cum ele-i
cdeau pe ochi, nu bg de seam pe Socrate i se aez lng Agaton, la mijloc,
ntre Socrate i acesta. Tocmai atunci Socrate b se dase mai ntr-o parte i-i
fcuse loc s stea. Cnd se apropie s ad, l mbria pe Agaton i-1 ncorona.
Atunci Agaton strig:
Desclai, biei, pe Alcibiade, ca s ocupe i el locul al treilea!
Foarte bine, zise Alcibiade, dar cine-i pe rndul nostru al treilea tovar de
butur? Spunnd asta, se ntoarse i-1 zri pe Socrate. Vzndu-1, avu o
tresrire, apoi zise: Heracles! i tu aici? Socrate aici? i-ai stat aa, de-o parte,
iari la pnd? i mi-ai rsrit n fa deodat, cum i-e obiceiul, ntr-un loc
unde niciodat nu mi-a fi nchipuit s fii! Spune-mi de ce-ai venit aici? De ce
te-ai aezat tocmai n locul sta?
Cum de n-ai gsit mai potrivit s ezi lng Aristofan, sau lng vreun
htru adevrat ori lng vreunul ce vrea s fie aa ceva? De ce-ai fcut tot ce i-a
stat n putin ca s ezi lng cel mai frumos din cuprinsul acestei case? i
Socrate:
Vezi, zise, vezi de m apr tu, Agaton, cci amorul stui om fa de mine
nu-i lucru de ag. De cnd m-am namorat de dnsul, chiar din clipa aceea, nu-
mi mai este ngduit nici s m uit, nici s convorbesc cu vreun tnr frumos,
fr s nu-i trezesc gelozia, fr s nu m in de ru, s nu-mi fac
nemaipomenite mizerii i s nu m ocrasc... doar nu m-a btut! Bag de seam
s nu-mi fac i acum aa ceva; mai bine ai ncerca s ne mpaci! n orice caz,
dac vezi c-mi face ceva, te rog s m aperi, cci eu sunt peste msur de
nfricoat i de mnia i de dragostea lui.
Nu! zise Alcibiade. ntre mine i tine nu-i mpcare. Pentru asta am s te
pedepsesc eu ceva mai trziu; deocamdat, Agaton, d-mi napoi cteva panglici
ca s ncoronez zise el i capul cel minunat al acestuia. Nu vreau s se mai
jeluie ca pe tine te-am ncoronat iar pe dnsul, ale crui cuvntri biruie toat
lumea (i ntotdeauna, nu ca tine, numai alaltieri!), nici nu m-am gndit s-1
mpodobesc.
Spunnd acestea i i lu cteva bentie i leg cu ele capul lui Socrate;
apoi se ntinse pe pat. Cum se lungi, zise: Bine, prietenilor, dar voi mi facei
impresia c nici nu v gndii la butur! Asta eu nu pot s-o trec cu vederea.
Trebuie s bei, cci aa a fost vorba ntre noi. Iat, eu m-aleg singur
preedintele buturii pn ce vei veni i voi la nivelul meu. Tu, Agaton, ai grij
s mi s-aduc o cup din cele mari, dac este... adic nu; n-am nevoie de cup,
zise .dnsul; biete, adu mai bine rcitorul acela.
Vzuse un psycter care lua mai mult de opt kotyle.I-1 aduser plin; el l
goli; apoi, spunnd s-1 umple pentru Socrate, adug: Eu fa de Socrate n-am
nici un gnd ascuns. Cci orict i-ar porunci careva s bea, el nu se d napoi; i
nu-i mai beat ca altdat! i biatul i umplu vasul, iar Socrate bu. Atunci
Eriximah:
Cum, Alcibiade, bem aa, zise el, fr s spunem o vorb la un pahar, fr s
cntm ceva? Bem aa, fr nici un meteug, cum beau cei nsetai?
Alcibiade i rspunse:
Eriximah! Tu cea mai bun odrasl a celui mai vrednic printe', a celui mai
nelept tat, salutare!
i eu i zic salutare rspunse Eriximah. Vorba e: ce facem acum?
Cum i-e vrerea. Noi trebuie s ne supunem... Doctorul doar cntrete ct
muli ceteni laolalt."
Ascult atunci, zise Eriximah. nainte s fi venit tu, noi ne nelesesem s
inem fiecare, ncepnd de la stnga spre dreapta, cte o cuvntare n cinstea lui
Eros, ct putem mai frumoas; s-i aducem adic o laud. Noi, acetia, am
vorbit toi. Tu, fiindc n-ai vorbit, ci ai but numai, este drept s iei cuvntul
acum. Cnd vei sfri de vorbit, s fixezi i lui Socrate un subiect, oricare vrei.
La rndul su, dnsul s-i fixeze subiect celui din dreapta i aa mai departe cu
restul.
Foarte bun idee, Eriximah, adug Alcibiade. Vedei numai, eu nu gsesc
drept s punei alturi cuvntarea unui om beat cu a unuia treaz. Apoi adug: ia
spune-mi, fericitule, te-a convins oare Socrate asupra celor ce spunea adineauri
cu privire la gelozia mea? tii tu c tot ce spunea dnsul este exact... pe dos?
Tocmai el este cel care, de laud n fa pe cineva zeu sau om altul dect
dnsul, este n stare nici minile s nu-i mai poat stpni!
Atunci Socrate:
Nu mai isprveti odat, zise, cu ocrile tale?
Pe Poseidon, replic Alcibiade, nu aduga la acestea un singur cuvnt, c
nici n-a putea luda pe altcineva n prezena ta.
Bine, zise Eriximah, atunci f asta dac aa i-i voia. F elogiul lui Socrate.
Ce face? Crezi tu, Eriximah relu Alcibiade c trebuie... s m reped
la acest om ca s-i aplic, de fa cu voi, pedeapsa fgduit adineauri?
Ce-ai de gnd, zise Socrate, ce vrei s faci cu mine? Nu cumva m vei luda
n btaie de joc? Ori ce vrei s faci?
S spun adevrul. Bineneles, dac-mi dai voie.
Cum de nu, dac-i vorba de adevr! Ba te poftesc chiar s-1 spui.
Nu m dau n lturi, zise Alcibiade. Tu f, te rog, urmtoarele. De voi spune
ceva neadevrat, ntrerupe-ma n orice moment vrei, i spune-mi-o verde: asta-i
o minciun... cci eu nu voi mini cu tiin.
Dac ns rechemndu-mi amintirile voi vorbi cam ncurcat, apucnd
lucrul cnd dintr-o parte cnd dintr-alta, s nu-i fie cu mirare: pentru un om n
situaia mea de acum nu-i deloc uor s le nir pe toate cu belug i rnduial
mai ales cnd am a vorbi de o fire ciudat cum e a ta!

Alcibiade preamrete pe Socrate
Voi ncerca, prieteni, s preamresc pe Socrate prin comparaii. Poate el
crede c vorbesc n glum, dar mie icoana mi va sluji s pun mai n lumin
adevrul... i nu pentru haz.
Socot pe Socrate aidoma acelor chipuri de sileni aezai prin atelierele
sculptorilor, pe care acetia i dltuiesc cu naiuri i flaute n mini. Dac-i
deschidei ns, arat pe dinuntru nite mici statui de zei. i mai spun c
seamn cu satirul Marsyas.
Socrate! C eti la nfiare leit acetia, tu singur n-ai putea-o tgdui o
clip. Dar c semeni i-n celelalte, ascult numai. Eti sau nu batjocoritor? De
nu recunoti, aduc martori. i ce? Nu eti tu un flautist? c Dar eti mult mai
fermector dect Marsyas! Acesta se folosea de flaut i vrjea pe oameni prin
puterea artei ce se desprindea de pe buzele sale; i azi face la fel oricine fluier
melodiile lui tii c i ariile pe care le cnta Olympos tot ale lui Marsyas
sunt... tot el este autorul. Fie, n sfrit, c le-ar executa din flaut un artist de
seam, fie c le-ar cnta te-miri-ce flautist de rnd, ele singure au darul s
stpneasc pe asculttor; singure fac s vibreze pe cei care simt adnc n suflete
nevoia de zei i de iniierile lor. Puterea acestor arii vine de-acolo c sunt sfinte.
Dar tu eti mai mult, Socrate. Tu mprtii aceeai ncntare i fr
instrumente... doar cu mrunte cuvinte... n asta, vezi, te deosebeti tu de
Marsyas! Vorbeasc altul ct o vrea; fie el oratorul cel mai bun; nimeni dintre
noi, ca s spun vorba, nu-i bate capul ctui de puin. Cnd ns d te-ascult
cineva pe tine ori aude pe altul repetndu-i cuvintele, fie el cel mai prost
vorbitor, iar asculttorul s fie o femeie, un om, un bieel, noi ncremenim cu
toii i, stpnii de vraj, ascultm.
Ct despre mine, prieteni, de nu m-a teme c-am s v par cu totul ameit
de butur, a fi n stare s jur chiar acum i s v spun ce urme adnci au spat
n sufletul meu cuvintele lui i sub ce farmec m simt chiar n clipele acestea!
Cnd l ascult, inima mea bate mai tare dect la corybani. Lacrimi e mi
pic din ochi sub zdruncinul vorbelor sale. Dac m uit mprejur, bag de seam
c i alii, muli alii din ce-i ce-1 aud, stau nemicai sub aceeai suferin. Cnd
ascultam cteodat pe Pericle sau pe ceilali oratori de frunte, i gseam
desvrii n cuvnt. Dar ei niciodat nu m-au fcut s trec prin astfel de emoii.
Niciodat sufletul nu mi-a vibrat aa de puternic la cuvntrile lor, niciodat el
nu s-a simit mai zdrobit de mhnirea c zace la pmnt ca un rob. Dimpotriv,
acest Marsyas de aici nu o dat m-a adus ntr-o astfel de stare sufleteasc, nct
chiar viaa mi pare nesuferit, aa cum sunt eu i cum o triesc. i nu vei spune,
Socrate, c astea nu-s adevrate! i-acuma chiar simt c, de-ar fi s te-ascult
vorbind, nu m-a mai stpni, ci a fi ncercat de aceleai sentimente. Doar el m
silete s recunosc c, n vreme ce-mi lipsesc attea, eu nesocotesc cele
personale i am timp de pierdut cu afacerile atenienilor. Cu sil mare deci, i
fugind ca de Sirene, cu urechile astupate, eu plec, m fac nevzut; i mi-e fric
s stau aici, mi-e fric s nu m-apuce anii trzii ai btrneii pe lng dnsul. Din
ct lume exist eu numai n faa lui ncerc sentimentul ruinii... pe care nu-i
b aa? nimeni nu-1 bnuiete n mine. Ei bine, de el m ruinez.
n adncul contiinei mi dau seama c nu-s n stare s m mpotrivesc
poruncilor lui; dar cum m deprtez puin, sunt covrit de onorurile ce-mi face
mulimea... i-atunci fug de el, fug ct mai departe, Iat de ce, cnd l vd, m
ruinez i recunosc c el are dreptate. Cteodat a fi chiar bucuros s nu-1 tiu
c exist printre oameni. Dar c cine ar suferi mai mult ca mine, de s-ar ntmpla
una ca asta? nct... singur nu m mai dumiresc cum s m port faa de acest om.


nelepciunea interioar a lui Socrate
Iat, ct privete cntecele lui de flaut; cam astfel sunt sentimentele ce m
stpnesc i pe mine i pe muli alii, n faa acestui satir. Dar ascultai i altele.
S vedei ce potrivit a fost comparaia mea i ce minunat-i puterea de care el
dispune! Fii siguri c nici unul dintre voi nu-1 cunoate. C eu, fiindc am
apucat s iau cuvntul, am s vi-1 descopr.
Observai c Socrate are purtri de ndrgostit fa de tinerii frumoi: st
necontenit pe lng dnii, i rmne ncremenit cnd i vede. De alt parte, luat
n aparene
1
, el nu cunoate pe nimeni, nu tie nimic... Nu-i aa c seamn i
aici cu un silen? Nici o deosebire.
Pe dinafar el este nvluit ntr-o nfiare asemenea aceleia pe care
sculptorul o d silenului; dar dac-1 deschidei, ct nelepciune
e credei voi, iubii comeseni, c este ngrmdit nuntru! Aflai c frumuseea
corpului nu-1 intereseaz deloc; nimeni n-ar putea crede ct de mult o
dispreuiete. Nu-1 intereseaz nici dac unul este bogat, nici dac are vreo
nsuire din acelea pentru care lumea de rnd l fericete. Toate astea el le
consider bunuri fr de pre, iar despre noi, ca oameni, spune c nu suntem
nimic. V asigur! Ironiznd i lund n btaie de joc pe toi oamenii... aa-i
triete el viaa ntreag. Dar cnd s-apuc de ceva serios, dac cineva l
deschide nuntru, e de nenchipuit s poi vedea ce statui sunt acolo! Eu l-am
vzut o dat... i mi-au aprut divine, de aur frumoase i att de minunate, c nu
mai puteam face nimic altceva, dect s-ascult ntr-o clip orice-mi poruncea
Socrate!

Cumptarea lui
nchipuindu-mi c se gndete serios la frumuseea mea,crezui c a putea avea
un ctig de pe urma ei i un noroc demn de admirat. Am socotit c, fcndu-i
pe plac lui Socrate, a fi putut nva de la dnsul, n schimb, toat tiina pe care
o avea el. Eram mndru, firete, i m consideram minunat din cauza frumuseii
mele. Stpnit de aceste gnduri, dei nu eram deprins pn atunci s umblu
numai alturea cu el i fr alt nsoitor, am dat drumul n acel moment
nsoitorului i am umblat numai cu dnsul. Trebuie s v spun toate aa cum
sunt, iar voi ascultai-m cu luare-aminte. Dac spun ceva neadevrat, tu
ntrerupe-m, Socrate.
Rmaserm deci singuri, prieteni, eu i el. Crezui c atunci va lega vorb
numaidect cu mine n felul cum vorbesc de obicei un iubitor i un iubit, cnd
sunt singuri; i m-am bucurat. Dar nu s-a ntmplat nimic din acestea. El petrecu
ziua ntreag stnd de vorb cu mine ca de obicei; apoi se scul i plec.
Alt dat l-am chemai s fac mpreun cu mine exerciii de gimnastic.
Le-am fcut numai cu gndul c-mi voi ajunge scopul cu acest prilej. A fcut i
dnsul exerciii cu mine; deseori ne-am i luptat mpreun; i nu era nimeni de
fa... Dar ce s v spun? N-am dobndit de la dnsul nimic mai mult. Cnd am
vzut c pe acest drum n-ajung la nimic, m-am gndit s ntrebuinez mpotriva
lui un mijloc mai puternic... ca pentru un brbat ca dnsul. Pe urm, odat lupta
nceput, s nu m las btut cu nici un pre, pn nu dau de fundul sacului. l
invit deci la mine, la mas, tocmai cum face namoratul cu iubitul su. La
nceput nici n-a vrut s-aud; cu timpul ns l-am nduplecat. Cum a sosit era
pentru prima dat s-a aezat la mas i, dup ce a mncat, a vrut s plece. Mie
mi-a fost atunci ruine s-l rein i l-am lsat. A dou oar ns i-am ntins o
curs. Dup ce s-a osptat, am stat mpreun de vorb pn noaptea trziu. Apoi,
cnd s-a sculat s plece, i-am artat c-i trziu i l-am silit astfel s rmn. El s-
a culcat atunci pe un pat aezat alturi de-al meu. Era chiar patul de pe care luase
masa. n odaie nu mai dormea nimeni altul dect noi...
Pn la acest punct al povestirii lucrul desfurndu-se frumos, s-ar putea
istorisi fa de oricine. Dar nu m-ai asculta povestind de-aici nainte, dac, nti
cum e o vorb , vinul (i n lipsa copiilor i chiar n prezena lor) n-ar fi
vin adevrat; i dac, n al doilea rnd, n-a socoti din parte-mi o nedreptate ca,
ajungnd la elogiul lui Socrate, s trec cu vederea cea mai mrea dintre faptele
lui. Mai mult. Am czut atunci n patima celor mucai de nprc. Spun c
acetia nu vor s destinuie oricui ce au suferit; ei nu vorbesc dect celor care au
ptimit i ei la fel. Pasmite, numai pe acetia i cred n stare s le neleag
durerea i s-i ierte dac n suferina lor au avut cutezana tuturor faptelor i
vorbelor. Aa sunt i eu: mucat de ceva care e mai dureros nc, eu am primit
cea mai cumplit lovitur ce poate izbi pe cineva:.. n inim, n suflet, ori cum
trebuie s numesc locul sta! Am fost n adevr rnit i mucat de
raionamentele filosofiei,ru care se ine mai slbatic ca nprca, ori de cte ori
prinde un suflet tnr i nu lipsit de temperament; ru care-1 mpinge s fac i
s rosteasc orice, orice... Vzndu-m deci n faa unor oameni ca Fedru, ca
Agaton, ca Eriximah, ca Pausania, ca Aristodem, ca Aristofan (pe Socrate
ncalte ce s-1 mai numesc!) i a celor care mai sunt toi fiind, ca mine, atini
de patima i de vrtejul filosofiei m putei asculta, se nelege, cu toii. i m
vei ierta, desigur, pentru cele ce-am svrit altdat, ca i pentru cele ce rostesc
acum. Oamenilor de cas ns, i oricrui alt nepriceput i grosolan, trntii-le pe
urechi cele mai groase ui.
Prieteni, cnd lampa s-a stins i-au disprut feciorii, am gsit nimerit s
m port cu dnsul fr de ocol i s-i spun cu libertate gndurile ce nutream. L-
am micat deci i i-am zis:
Socrate, dormi?
Deloc, zise.
tii ce gnduri m bat?
Ce anume?
Tu-mi pari zic eu singurul iubitor demn de mine. i observ totui c
stai la ndoial dac trebuie s mi-o mrturiseti. Ct m privete, iat ce cred.
Consider adevrat nebunie din parte-mi s nu-i fiu pe plac, i n asta ca n orice
alt mprejurare, cum e de pild dac-ai avea nevoie de banii ori de prietenii mei.
Dar eu n-am acum preocupare mai serioas dect s m fac ct mai desvrit i
nu vd sprijin mai hotrtor ca tine la treaba aceasta. Cci, nesatisfcnd un
brbat de talia ta, m ruinez mult mai tare de oamenii cu minte, dect
satifcndu-te m-a ruina de cei muli i proti.
i dnsul, dup ce m ascult, zise pe ton foarte ironic, tonul su cel mai
caracteristic i obinuit:
O, scumpe Alcibiade! Nu pari s fii n realitate om de nimic dac-s exacte
cele ce-ai spus despre mine; dac am n adevr acea e putere prin care tu s
devii desvrit. Se vede c-ai gsit o nemaipomenit frumusee, total deosebit
de trsturile cele frumoase ce se observ n persoana ta! Dar vezi: dac tu,
descoperindu-mi-o, vrei s-o mpri cu mine, s schimbi adic o frumusee pe
alta, i aranjezi un ctig mai mare dect al meu. Dar bine, tu-mi dai umbra
frumuseii i vrei s capei de la mine frumusei adevrate! i-ai pus n gnd, cu
alte cuvinte, s schimbi aurul meu pe aram. Ai face mai bine, minunate prieten,
s bagi de seam ca nu cumva eu s te pclesc pe tine, neavnd importana ce
mi-o atribui. Doar ochiul minii nu ncepe a fi ptrunztor dect n clipa cnd
ncepe s se ntunece privirea ochilor trupeti. i tu eti nc departe de aa ceva.
i eu, auzind acestea:
ntruct m privete, zic, aa se prezint lucrul; eu n-am afirmat nimic altceva
dect ce-am avut n cuget. Tu eti de-acum n drept a hotr care-i cea mai bun
cale de urmat, pentru tine ca i pentru mine.
Bun vorb ai spus acum, adug el. De-aici nainte s ne sftuim ce-avem de
fcut, ca sa pstrm amndoi cea mai bun linie de conducere i n aceast
chestiune i n celelalte.
Acestea zise i rspunse, nu tiu ce m fcea s-1 cred zdrobit de sgeile
ce-i aruncasem. M ridic deci, nainte de a-i lsa timpul s rosteasc un cuvnt,
i-mi trag pe mine mantaua (era iarn); apoi m nghesui sub tribonul lui era
chiar haina ce-o vedei acum pe dnsul; ntind braele sprea aceast fiin cu
adevrat divin i minunat i rmn aa culcat noaptea ntreag.
Ndjduiesc, Socrate, c nici aici nu vei spune c mint. La captul acestor
ncercri am constatat c tot el a biruit; cci m-a dispreuit aa de tare, cci i-a
btut joc de frumuseea mea i m-a jignit! i eu, judectorilor (da, v fac
judectori pentru trufia lui Socrate), eu care credeam c e ceva de mine mcar
n privina aceasta! Aflai prin urmare, i v-o jur pe zei i zeie, c m-am sculat
de lng Socrate fr s se fi ntmplat nimic mai mult dect dac-a fi dormit cu
tata ori cu un frate mai mare!
V dai acum seama n ce stare de spirit m aflu fa de el? Eu, care pe de
o parte m vedeam nvins, pe de alta ns nu ncetam a-i admira i firea i
cumptarea i brbia! Eu, cel bucuros c-am dat peste un om cruia nu i-am
gsit pn-acum pereche la nelepciune i trie de suflet! Urmarea? N-am gsit
nc mijlocul nici s m supr pe dnsul, nici s m lipsesc de ntlnirile lui; dar
nici nu l-am putut aduce pe drumul dorit de mine. Cci tiam bine c prin bani
omul acesta era n genere mult mai greu de atacat dect Aias prin fier, iar
singura cale prin care-mi nchipuiam c va fi prins mi scpase acum din mini!
i astfel nu mai tiam ce s fac: umblam de colo-colo i eram mai robit
acestui om dect a fost vreodat robit cuiva un sclav adevrat.

Socrate nu atrn de elemente externe
Astea erau pn atunci toate legturile dintre noi; i dup ele veni campania ce-
am fcut-o amndoi la Potideia, unde ne ntlneam regulat la mas. S amintesc
ns c acolo m-a ntrecut nu numai pe mine n rbdarea muncilor militare, dar
pe toi ceilali. Ori de cte ori, din cauza ntreruperii legturilor undeva, eram
silii s ajunm, cum se ntmpl la rzboi, nimic nu erau ceilali pe lng dnsul
n privina rezistenei. i iari, cnd eram la belug, el singur era n stare s
mnnce i s bea ct patru. i n-o fcea fiindc voia, ci fiindc era silit. i-i
biruia pe toi. Dar cel mai minunat lucru din toate era c totui nici un om nu 1-a
vzut beat pe Socrate, niciodat; i dovada o vei avea, cred, numaidect. n ce
privete modul cum rbda asprimea iernii (i-s ierni cumplite pe-acolo), fcea
adevrate minuni. Am avut multe prilejuri s-1 vd, dar o dat b mi-aduc aminte
c era pe un nghe nspimnttor; toi ceilali, sau nu ieeau din case, sau, dac
vreunul se ncumeta s ias, i lua cele mai groase veminte, cea mai clduroas
nclminte, nfurndu-i picioarele fie cu postav, fie cu blnie de miel.
Socrate a ieit cu dnii avnd aceeai hain pe care o purta obinuit i nainte; i
a ieit descul i a umblat pe ghea mai lesne dect cei nclai. Iar soldaii se
uitau cam chior la dnsul, ca la unul ce le artase dispre.
Iat ct privete rbdarea
1
.(
1
Redm mai jos, dup Corn. Nepos, o scurt
caracterizare a lui Alcibiade, schiat de istoricii Teopomp i Timeu. Din ea se
vede: 1. c Alcibiade avea o educaie ce s-ar numi astzi integral": 2. c elevul
lui Socrate i-a imitat de aproape magistrul (Alcibiade, II).
Nscut n preastrlucitul ora al Atenei, el (Alcibiade) i ntrecea pe toi
prin splendoarea i demnitatea vieii. Surghiunit din patrie, veni n Teba. Aici s-
a adaptat aa de bine deprinderilor tebane, c nimeni nu-i mai putea sta alturi n
privina muncii i puterilor trupeti (i doar toi beoienii se laud mai mult cu
tria corpului dect cu vioiciunea minii). Acelai, aflndu-se ntre spartani,dup
ale cror moravuri rbdarea era cea mai mare virtute, s-a deprins aa de bine cu
austeritatea vieii, c i-a ntrecut pe toi prin cumptarea hranei i a
mbrcminii. A fost i pe la traci oameni nclinai la beie i la plcerile
amorului. I-a dat i pe dnii gata n propria lor specialitate! Venit la peri, unde
cel mai mare merit este s vnezi necurmat i s trieti n lux i elegan, el
imit aa de bine moravurile lor, c ncepur ei nii s-1 admire. Prin astfel de
nsuiri Alcibiade lua locul de frunte pe oriunde se ducea i era numrat printre
cei mai iubii.")
Dar s mai spun ce fcu i ndur ceteanul nstrunic..., ntr-una din zile,
pe cnd fcea campanie tot acolo, s-a ntmplat un lucru demn de auzit. ncepu a
cugeta ntr-un loc i sttu acolo n picioare, meditnd, chiar din revrsatul
zorilor. Apoi, cum nu s-a dumirit asupra obiectului cercetrii sale, nu s-a mai
urnit din loc, ci a stat reflectnd mai departe. i se fcuse miezul zilei i oamenii
se uitau la dnsul i se minunau i-i spuneau unul ctre altul cum Socrate sta n
acel loc din zori, meditnd la te-miri-ce! i cnd unii dintre cei care-1 vzuser
i sfrir, despre sear, lucrul, dup ce mncar, i scoaser d paturile de
campanie (era var atunci) i se culcar la aer avnd a pzi totodat pe Socrate,
n cazul c-ar fi rmas i noaptea acolo. Iar el a rmas pn s-a fcut ziu i pn
apru soarele. Atunci, fcu nti o rugciune i se fcu nevzut.

Curajul lui Socrate
S vi-1 art acum, dac vrei, cum era n lupte; cci i asta-i drept s i-o
recunoatem. Cnd avu loc lupta din care eu am ieit aa de bine nct generalii
mi-au acordat rsplata vitejiei, nimeni altul nu m-a scpat din ci oameni
erau acolo dect dnsul. Czusem rnit, iar el n-a vrut s m prseasc, i
mi-a scpat i armele i pe mine. tii, Socrate, c eu i-am sftuit atunci pe
generali s-i dea ie premiul vitejiei. De asta cel puin n-ai s m ii de ru i
nici nu-mi poi spune c mint. Ei bine, cnd generalii, punnd pre mai mare pe
demnitatea mea,.voir s-mi dea mie acele nsemne, tu te-ai artat mai pornit
chiar dect dnii n susinerea ca nu tu, ci eu s iau rsplata.
N-ar fi, prieteni, fr interes s v-atrag luarea-aminte i asupra purtrii lui
Socrate cnd armata noastr a fost pus pe fug i se retrgea 1a de la Delion. S-
a ntmplat atunci s-1 ntlnesc. Eram clare; dnsul pe jos, greu-narmat. Toi
oamenii se risipiser, iar el se retrgea mpreun cu Laches. ntlnindu-i pe
drum, ndat ce i-am vzut, le-am dat curaj spunndu-le c nu-i voi prsi.
Acolo l-am putut studia pe Socrate mai bine dect la Potideia. n adevr, cum eu
eram clare, aveam mai puine motive s m tem pentru via. Mi-am dat mai
nti seama cu ct ntrecea el n stpnire de sine pe Laches. n al doilea rnd,
bgai de seam c-i pstra i acolo mersul de aici; ca s m exprim, Aristofan,
cu un vers din ale tale, avea mersul mndru i arunca ochii piezi mprejur. Cu
aceeai linite observa i pe prieteni i pe inamici, fiind n vederea tuturor pn
foarte departe, c oricare s-ar fi atins de acest brbat era ntmpinat cu cea mai
bun dispoziie de lupt. De aceea s-au i ntors n siguran, i el i tovarul.
Doar n rzboi cel mai adesea inamicul nu se atinge de oameni cu asemenea
dispoziii, ci mai degrab de cei pui pe retragere i fug.

Socrate este unic n lume
Multe alte ar mai putea spune oricine ntru preamrirea lui Socrate, adevrate
minuni. Se nelege, n ce privete attea din gesturile sale, uor s-ar putea spune
ceva i despre alii; sunt ns unele care-1 fac vrednic de orice admiraie
gesturi n care nu seamn cu nimeni, nici dintre cei vechi, nici dintre cei acum
n via. n adevr, cum a fost Ahile o nelege oricine prin comparaie cu
Brasidas i cu alii. n Pericle vedem pe Nestor i Antenor... i tot astfel cu atia
pe care i-am putea asemna n acelai mod. Dar ca brbatul acesta, de-aici, n d
originalitatea, in persoana i cuvintele lui, n zadar vei cuta unul mcar s se
apropie de el, fie la cei de fa, fie la cei din vechime, afar dac nu-l comparai,
cum am fcut eu, nu cu oameni, ci cu sileni i satiri, pe el i cuvntrile lui.
Pomenesc de asta fiindc am scpat din vedere la nceput s art c i
cuvntrile lui sunt asemenea silenilor care se nlredeschid. Cnd vrea cineva s
le-asculte i se pare la nceput e c-s lucruri cu totul de rs. Vorbele i frazele lui
sunt, pe dinafar, ca pielea unui satir obraznic. Nu vorbete dect despre
mgrui cu samare, de cldrari, de cizmari, de tbcari; i pururea pare a
ntrebuina aceleai expresii pentru a spune aceleai lucruri; nct omul fr
experiena modului su de vorbire sau cel lipsit de inteligen gsete vrednice
de rs asemenea cuvntri. Dar s le deschid cineva i s caute a ptrunde
sensul lor mai adnc! Va gsi, nti, c pe dinuntru sunt singurele pline de
nelepciune; va recunoate, n al doilea rnd, c, fiind cele mai divine, conin n
sine nenumrate plsmuiri ale talentului; c se refer la o sumedenie de subiecte,
cu deosebire la tot ce se cuvine s aib n vedere unul care intete s devin i
bun i frumos.

Socrate i iubirea tinerilor
Iat, prieteni, astea sunt punctele pentru care l laud pe Socrate. Ct despre cele
pentru care-1 in de ru, le-am amestecat printre laude atunci cnd v-am vorbit
de jignirile ce el mi-a adus. E foarte adevrat c asemenea lucruri nu le face
numai cu mine, ci i cu Charmide al lui Glaucon, cu Eutidem al lui Diocles i cu
muli alii, pe care i nal fcnd pe namoratul. De fapt, el joac rolul iubitului
mai degrab dect pe-al iubitorului. De aceea, te fac i pe tine atent, Agaton, s
nu te lai nelat de dnsul, ci, lund aminte la suferinele noastre, s tragi i tu
un folos, nu cumva s faci ca prostul din poveste care nu nva dect din
panie.
Cnd Alcibiade spunea acestea, se strni deodat rsul, din pricina
sinceritii cu care vorbea i fiindc lsa impresia c-i nc namorat de Socrate.
Atunci Socrate:
Bine, Alcibiade, zise el, dat tu nu mai eti beat! Altminteri n-ai fi fost n stare
s aduci vorba aa de miestrit i pe departe, pentru a tinui cele ce urmreti cu
adevrat; nici s le furiezi la sfritul cuvntrii, aa ca din ntmplare, pe
celelalte! Doar inla unic a vorbirii tale e s bagi zzanie ntre mine i Agaton,
artnd c nu trebuie s iubesc pe altul n afar de tine i c Agaton nu trebuie s
fie iubit de nimeni n afar de tine. Dar nu ne-ai pclit! Piesa ta cu satiri i
sileni a ieit acum n vileag i s-a fcut lumin, la aminte deci, iubite Agaton, s
nu ias el cu ceva deasupra. Fii astfel pregtit, ca nimeni s n-aib putina de a
ne despri prin vrajb.
Atunci Agaton:
Da, da, Socrate, te-apropii mult de adevr. Pentru mine dovada
st n faptul c s-a aezat la mas ntre mine i tine doar s ne despart! Dar nu
va iei deasupra ntru nimic, cci voi veni i eu s m aez lng tine.
Perfect, adug Socrate. Stai colea, mai jos de mine.
Doamne, exclam Alcibiade, cte mai ndur i eu de la omul sta! Vrea s
m nfrng pe toat linia. De nu mai mult, ngduie cel puin att, minunatule:
s stea Agaton ntre noi.
Cu neputin, zise Socrate. ntruct tu mi-ai fcut elogiul, se cade acum s-1
laud i eu pe cel din dreapta. Dac ns Agaton se aaz mai jos de tine, cu
siguran c nu-mi va mai ridica osanale nainte ca el nsui s fi fost preamrit
de mine! Fii deci mai ngduitor, mrite prieten, i nu pizmui laudele ce voi s-
aduc acestui tnr; grozav doresc s-i fac o nchinare.
Aha! exclam Agaton; cum, Alcibiade, va s zic nu-i chip s rmn pe loc,
ci trebuie s m mut cu orice pre, spre a fi ludat de Socrate?
Astea-s lucruri obinuite, adug Alcibiade. Cnd e la mijloc Socrate, nu-i
cu putin altuia s stea lng tinerii frumoi. Iat ce uor a gsit el un motiv
convingtor pentru a aeza pe acesta lng sine.


Epilog

Agaton se scul cu gnd s vin lng Socrate. Dar deodat se pomenir
n u c-o ceat de cheflii. i cum uile erau deschise, fiindc tocmai atunci
ieise cineva, aceia ddur nval, naintar pn la noi i se aezar la mas.
Toate vuir de zgomot, nimic nu rmase la locul su i ncepurm s bem vin
fr voie, s bem mult...
Aristodem povestea mai departe c n acel moment Eriximah, Fedru i ali
civa s-au sculat i-au plecat. Pe el 1-a furat somnul i-a dormit mult vreme,
ccf nopile erau mari atunci. Cnd se trezi, dinspre ziu, cntau cocoii.
Deteptat, el se uit primprejur; vzu c unii adormiser, alii plecaser.
Numai Agaton, Aristofan i Socrate, treji nc, sorbeau pe rnd dintr-o stacan
mare; ei beau i-o tot treceau spre dreapta. Socrate era n conversaie cu dnii.
Ce vorbeau Aristotel spunea c el nu-i mai amintete, mai ales c, dormind,
nu apucase mcar convorbirea de la nceput, i-i era i capul greu de somn.
Mai nsemnat, zise el, era faptul c, pn la urm, Socrate izbutise s fac
pe ceilali a recunoate mpreun cu dnsul c autorul de comedii trebuie s tie
face i tragedii; c adevratul dramaturg este egal de bun n tragedie ca i n
comedie... Iar dup ce-au fost silii s admit i asta, nu-1 mai putur urmri,
cci adormiser i ei. Cel dinti aipise Aristofan. Dup el, cnd zorii se
revrsau, pic i Agaton.
Cnd i adormi bine, Socrate se scul i plec. Aristodem l urm, ca de
obicei. El apuc drumul spre Liceu unde se duse s fac o baie i s petreac
restul zilei, cum fcea din cnd n cnd. Astfel i trecu ziua aceea, iar ctre
sear se ntoarse acas la odihn.