Sunteți pe pagina 1din 7

CURS 2

Observaia

1. Definiie
Observaia este definit ca aciunea de a privi cu atenie fiinele, lucrurile, fenomenele,
pentru a le studia, supraveghea i a trage concluzii asupra acestora (Petit Larousse ,1998).
Observaia este procedeul sau tehnica prin care ne ndreptm atenia asupra lumii
exterioare cu scopul deliberat de a culege informaii. Astfel ea reprezint metoda prim i
fundamental n cunoaterea realitii nconjurtoare, ntruct n activitile curente oamenii
observ, fac comparaii i i organizeaz viaa n funcie de aceste informaii. Observaia este
expresia unei selecii contiente sau incontiente i se desfoar ntotdeauna ntr-un complex:
cel al situaiei i cel al atitudinilor (contiente sau nu ) ale celui care observ .
A observa nu nseamn a vedea, ci mai degrab a nelege, a analiza i organiza
realitatea care intr sub incidena simurilor noastre. Atunci cnd vedem, obiectele se impun
privirii noastre; cnd observm, dezvoltm o atitudine activ, cutm, selectm (Dafinoiu, I.,
2002, p. 65). La nivelul simului comun, a observa nseamn a cunoate, a examina un obiect
sau un proces, a face constatri i remarci referitoare la ceea ce ai privit cu atenie. Putem vedea
lumea, dar o putem i privi (cu o anumit intenie), putem auzi, dar putem i asculta, i, n
momentul n care observm un fenomen, un proces, nu doar reflectm simplu, ci facem i
reflecii, adic implicm aprecieri, considerri, ceea ce nseamn c nu suntem total obiectivi.
Prin observaie, noi organizm ceea ce vedem pentru a putea gsi un rspuns la ceea ce a
determinat activitatea noastr de observaie, realiznd simultan dou aciuni: reflectm,
analizm, disecm, iar apoi reconstruim faptele sau situaiile i le atribuim un sens.
n perspectiv epistemologic i metodologic se impun cteva precizri. Unii autori
susin c procesul psihic pe care se bazeaz observaia pune n aciune memoria, inteligena,
atenia, imaginaia, receptivitatea emoional. Rezult de aici implicarea subiectului cunosctor
n actul observaiei. Astfel, personalitatea i factorii socio-culturali (valori sociale, influena
grupului, contextul spaial i istoric etc) intervin n observaie, astfel c pretinsa obiectivitate,
caracterul de cunoatere imediat, senzorial i neutralitatea acesteia nu se justific.
Numai la nivelul cunoaterii comune observaia induce certitudine (am vzut cu ochii
mei) ceea ce nseamn adevrul fr umbr de ndoial.
Observaia este ns ntotdeauna:
selectiv, pentru c este premeditat;
interpretativ, deoarece promoveaz cunoaterea, ne lumineaz (Kohn , R. C. i Negre ,P., 1991,
p. 406).
Observaia este o tehnic superioar anchetei sau studiului documentelor cnd se
studiaz comportamentul non-verbal, pentru c ntregete comportamentele individuale i
colective n timpul desfurrii lor. Deasemenea, este superioar experimentului prin faptul c
nregistreaz comportamentele n condiiile naturale de desfurare a lor. Spre deosebire de
anchet sau experiment, permite nregistrarea comportamentului timp mai ndelungat (luni sau
ani de zile), dac ne referim la observaia participativ.
Observaia prezint ns i o serie de dezavantaje, ca oricare dintre metodele tiinelor
socioumane (Bailey, K. D., 1982 , p. 250):

- un control redus asupra variabilelor externe care pot afecta datele cercetrii;
- dificultatea de a studia comportamente intime;
Exemplu: comportamentul sexual poate fi studiat cu ajutorul interviului, dar nu prin metode
observabile.
- dificultatea de a ptrunde n anumite medii (servicii secrete, agenii guvernamentale
etc.).
In sens larg observaia sociologic este definit ca cercetare concret, de teren,
empiric, iar n sens restrns ca metod tiinific de colectare a informaiilor cu ajutorul
simurilor (vz, auz, miros etc) pentru a verifica ipotezele sau pentru a descrie sistematic i
obiectiv mediul nconjurtor, oamenii i relaiile interpersonale, comportamentele verbale i nonverbale, obiectele i grupurile umane (Chelcea, S., Mrginean, I., Cauc, I., 1998, p.409).
2. Tipuri de observaii
Dificultile cele mai mari apar atunci cnd vrem s delimitm formele principale de
observaie. Se pot distinge trei specii principale nonexperimentale de culegere a informaiei:
- observaia propriu-zis a unor fenomene prezente;
- observaia unor fenomene trecute, folosind urmele lsate de acestea, care indiferent
de natura lor, reprezint documente;
- metode interactive, bazate pe comunicare, pe schimb de informaii (prin limbaj oral sau
scris), ntre cercettor i persoanele care particip la viaa social studiat (Rotaru, T., Ilu, P.,
2001, p.47).
Exist o multitudine de tipuri de observaie i de criterii de clasificare a acestora, care
variaz de la autor la autor, chiar dac fondul problematicii rmne acelai (Chelcea, S.,
Mrginean, I., Cauc, I., 1998, p. 410).
Astfel, William J. Goode distinge:
a) observaia controlat;
b) observaia necontrolat, care poate fi:
-observaia participativ;
-observaia nonparticipativ;
Rne Knig distinge urmtoarele tipuri de observaii:
a) observaia tiinific, care include:
-observaia controlat;
-observaia necontrolat;
b) dup poziia fa de realitate a materialului observat, exist:
-observaia direct;
-observaia indirect;
c) dup poziia fa de realitate a observatorului:
-observaia participativ, care poate fi:
- pasiv;
- activ;
-observaia nonparticipativ (extern), care poate fi:
- extensiv;
- intensiv;
O clasificare mai complet a observaiei o face Jay Stanley, care distinge:
a) dup gradul de implicare a observatorului n viaa colectivitilor studiate:

- observaie participativ;
- observaie nonparticipativ;
b) dup recunoaterea sau ascunderea faptului c se urmrete studierea grupurilor,
colectivitilor:
- observaie deschis;
- observaie ascuns;
c) dup mediul n care se efectueaz:
- observaie de teren;
- observaie de laborator;
d) dup gradul de control:
- observaie puternic controlat;
- observaie slab controlat;
e) dup structurarea categoriilor de observare:
- observaie structurat;
- observaie nonstructurat;
P. Ilu mparte observaia n (1997, p. 76):
a) observaie spontan;
b) observaie intenionat:
- nesistematizat (impresionist);
- sistematic (tiinific):
- structurat (cantitativ);
- nonstructurat (calitativ).
In cele ce urmeaz, vom insista cu precdere doar asupra tipurilor de observaie mai
frecvent utilizate n cercetrile sociologice i psihosociologice.
3. Observaia spontan (empiric)
Ea se realizeaz la nivel cotidian fr a avea o intenie specific. Ca actori i constructori
ai socioumanului, oamenii observ tot timpul, fiind condamnai la a observa ce se ntmpl n
jurul lor.
Observaia spontan are o serie de carene, vicii:
- este fragmentat, adic nu observm ntreg fenomenul sau procesul, ci pri ale lui;
- este subiectiv, adic filtrat prin interesul observatorului;
- este vag i imprecis;
Observaia spontan nu este veridic, verificabil, ea reinnd anumite fragmente ale
proceselor, fenomenelor, care pot fi imprecise.
Exemplu: psihologia martorilor (mai muli observatori ai aceluiai fenomen, de bun credin
fiind, ofer informaii diferite);
- nu este redat n scris, deci sufer influena imperfeciunii memoriei;
- nu este judecat critic, nu este filtrat prin raiune critic;
- nu este verificabil.
n acelai cadru al vieii sociale practice au loc i observaii intenionate nesistematizate
(impresioniste), fcute de oameni obinuii (du-te nti s vezi ce se ntmpl, observ cum e
acolo), cu scopul de a nelege un fenomen sau o situaie, dar fr un studiu aprofundat. Aici pot
fi incluse i observaiile unor profesioniti, (ziariti, reporteri etc), care prin natura activitii lor

recurg i la o documentare la faa locului, aceste observaii caracterizndu-se prin pertinena


constatrilor i importana lor social (impactul lor prin mass-media).
4. Observaia tiinific (sistematic)
Spre deosebire de observaia empiric, spontan, observaia tiinific are la baz anumite
ipoteze i ntrebri, iar cercettorul i va limita observaia la variabilele care intr n formularea
ipotezelor sau ntrebrilor sale. Acest fapt asigur caracterul organizat i sistematic al observaiei
tiinifice, dar prezint i anumite riscuri: nu gsim dect ceea ce cutm i nu cutm dect ceea
ce corespunde credinelor, ateptrilor i convingerilor noastre (fundamentate tiinific sau nu).
Observaia tiinific se realizeaz cu mijloace specifice de ctre persoane cu pregtire special,
cu scopul explicit de a culege date cu caracter tiinific.
Observaia tiinific se deosebete de observaia spontan prin aceea c urmrete s dea
o semnificaie lucrurilor i proceselor percepute, s verifice ipotezele spre a stabili o lege de
producere a lor. Observaia tiinific presupune scopul cunoaterii i se desfoar dup reguli
bine stabilite i ndelung verificate, pentru a confirma sau infirma o tez anterioar.
Observaia tiinific are urmtoarele caracteristici (dup Stahl, H.H., 1974, p.138):
- este metodic i fundamentat tiinific, adic are la baz o teorie, intenia de a spune
observaiei anumite lucruri, altfel spus este fondat pe o ipotez;
- este sistematic, adic se desfoar dup un plan, nu haotic. Se urmrete n mod
constant planul de observaie i eventual evoluia procesului, fenomenului pe etape, n timp;
- este integral, adic obine, recolteaz o informaie global asupra tuturor laturilor
fenomenului, procesului, pentru c realitatea nu poate fi neleas dect n totalitatea sa;
- este analitic presupune operaia de desfacere a unui fenomen n elementele lui
alctuitoare;
- este precis i exact, fiind consemnat, n momentul observaiei;
- este repetabil i verificabil;
- este judecat critic, adic trecut prin filtrul raiunii, datele fiind comparate i
verificate.
5. Observaia structurat (cantitativ)
In cazul acesteia, actul observaional const n clasarea materialului empiric vizat ntr-o
gril de categorii comportamentale dinainte stabilit. Pentru acest tip de observaie, caracteristic
este faptul c face apel la un sistem de categorii n raport cu care se face observaia.
Dup gradul de cuprindere a realitii, acest sistem de categorii poate fi:
- exhaustiv, cnd se analizeaz toate actele comportamentale ale subiecilor;
- nonexhaustiv, cnd se selecteaz anumite comportamente (economie de timp, folosinduse ndeosebi la studii pilot).
In funcie de categoriile stabilite, care pot fi mai generale sau particulare, gradul de
reflecie impus de sistemul de categorii la nregistrarea datelor de observaie poate fi nalt sau
mediu.
Sistemul de categorii poate fi:
- unidimensional, cnd are un singur cadru de referin i cuprinde fenomene omogene i
categorii continue;

- multidimensional, cnd are mai multe cadre de referin i cuprinde fenomene eterogene
i categorii discontinue.
Observaia structurat ridic urmtoarele probleme:
1) sistemul de codare prealabil (care cuprinde att categorii propriu-zise - scale nominale
- ct i scale de evaluare comportamental i atitudinal, - scale ordinale) este pndit de pericolul
de a fi:
- prea detaliat, ceea ce duce la o scdere a validitii de coninut, fiindc se pierde esena
conceptelor operaionalizate;
- prea sumar, ceea ce poate da natere la un mai mare arbitrar n ncadrarea
comportamentelor ntr-o clas sau alta.
2) dei standardizat, operaia de codare nu este ferit de subiectivism, deoarece exist
dezacorduri ntre observatorii aceleiai realiti, att n ceea ce privete numrul de uniti
codate, ct i repartizrile lor n categorii prestabilite.
3) atunci cnd tinde la studierea unor realiti mai complexe, observaia structurat
ntmpin dificulti serioase n stabilirea eantionului de comportament, a categoriilor de
clasificare i a interpretrii secvenelor concrete de conduit.
4) observaia structurat nghesuie i fragmenteaz realitatea social att de policrom
n categorii prestabilite, lsnd pe dinafar dimensiuni i aspecte importante, neputnd reda
complexitatea i fluiditatea interaciunilor umane.
n literatura de specialitate observaia structurat (cantitativ) este asimilat uneori cu cea
din exterior, iar cea nestructurat (calitativ) cu cea din interior.
6. Observaia nestructurat (calitativ)
Observaia nestructurat const n studierea din interior a unei comuniti, prin
participarea o perioad mai lung de timp la activitile ei, fr a avea o gril de categorii sau
ipoteze specifice prestabilit, aceasta urmnd a fi elaborat pe parcursul cercetrii sau la sfritul
acesteia (Ilu, P., 1997, p. 77). n acest mod se poate alege ceea ce este relevant pentru viaa de
ansamblu a colectivitii sau pentru conturarea fenomenului cercetat.
Dup gradul de implicare a observatorului n viaa colectivitilor studiate, distingem:
- observaia nonparticipativ;
- observaia participativ;
Observaia nonparticipativ (extern) este caracteristic studiilor de laborator i
semnific situarea observatorului n afara stimulului observat, fiind recomandat n cazul n care
ncadrarea cercettorului n sistemul rol-status al grupului int este dificil (exemplu: instituiile
militare, politice, religioase, etc). n cadrul observaiei nonparticipative, observatorul nu se
implic n derularea fenomenului, procesului studiat, nu particip la el. El intr n sistem, dar are
o atitudine neutr.
Observaia participativ presupune a lua parte pe ct permite situaia contient i
sistematic - la viaa activ, ca i la interesele i sentimentele grupului studiat, a lua parte la viaa
de zi cu zi a grupului (Kluckhohn, F., 1956, p. 414).
Observaia participativ poate fi:
- explicit sau declarat, cnd observatorul i declar aceast calitate;
- varianta ascuns, disimulat, cnd observatorul nu i declar aceast calitate.
Gradul de implicare al cercettorului n observaia participativ poate lua diverse forme,
ntre care (Gold ,R.A., 1958, p.80) (vezi fig. nr.7):

a) participant complet, care ascunde rolul su de observator i se integreaz n viaa


colectivitii ct mai mult posibil;
b) participant ca observator, care i dezvluie rolul de cercettor i contribuie la
activitile grupului;
c) observator ca participant, care ascunde rolul su de observator i reduce timpul
dedicat activitilor nelegate de cercetarea propriu-zis;
d) observator complet, nu se implic n viaa grupului i n activitile pe care acesta le
desfoar.

puternic
Spion

Cercettor,
actor social

Participare
Observator
nedeclarat

Cercettor
neutru

slab
ascuns
declarat
Statutul cercettorului
Fig. nr.7 Status-uri posibile n care se poate gsi un observator participant (conform cu Gold,
R.A., 1958, P.80)
Durata aciunii observatorului participant trebuie s fie suficient de mare pentru o
cunoatere integral a fenomenului, procesului, dar nu prea mare pentru a nu se transforma din
observator participant n participant observator. Exist i posibilitatea de a crea participani
observatori dintre membrii comunitii respective. Acetia sunt instruii n mod special, stau tot
timpul n comunitatea respectiv i urmresc fenomenul, procesul, timp ndelungat. Ei trebuie s
aib caliti deosebite i trebuie instruii n aa fel nct s fie totui observatori condui de un
ghid de observare, aceast formul fiind i o modalitate de apropiere ntre teorie i practic, ntre
cercettorii teoreticieni i cercettorii practicieni.
n ultimul timp a crescut gradul de implicare a cercettorului n viaa colectivitii,
vorbindu-se de trei tipuri de roluri ale lui (Adler, P.A., Adler, P., 1994, p. 380):
1) Cercettor ca membru complet;
Statutul de membru complet presupune studierea atent de ctre cercettor, fie a
grupului din care face parte, fie a unui alt grup, n acest caz convertindu-se ca membru deplin al
respectivului grup n timpul investigaiei. n acest caz cercettorul trebuie s se detaeze de
realitatea trit pe care trebuie s o analizeze la rece, prin prisma abilitilor sale de specialist.
2) Cercettor ca membru activ;
Statutul de membru activ presupune angajarea n activitile principale ale grupului,
fr a se identifica complet cu scopurile i valorile membrilor autentici.
3) Cercettor ca membru periferic.
n rolul de membru periferic cercettorul se afl atunci cnd el consider c este neaprat
nevoie s accead din interior la viaa grupului, s interacioneze strns cu membrii grupului,
participnd la activitile acestuia, dar nu la cele eseniale care l definesc ca grup (deghizarea n
prini, oferi de autobuze etc. pentru a surprinde comportamentele i atitudinile elevilor de
coal elementar).

Aa cum am vzut anterior, observatorul se poate afla n mai multe situaii (participant
complet, participant ca observator, observator ca participant, observator complet). Indiferent de
poziia n care se afl, comportamentul observatorului trebuie s fie subsumat principiului de a
nu tulbura obiectul observrii.
Pentru aceasta observatorul trebuie:
- s respecte regulile de convieuire social, tradiiile grupului respectiv;
- trebuie s ia legtura n primul rnd cu liderul grupului observat;
- trebuie s atrag toate persoanele care doresc s conlucreze cu el;
- s nu pozeze n postura de atottiutor, s nu ncerce s devin conductor, sftuitor;
- s i reprime tentaia de a face aprecieri, de a desconsidera felul n care se deruleaz
procesul, fenomenul;
- s nu fie indiscret i s nu foreze situaia de observat;
- s evite angrenarea n conflicte sau tensiuni eventuale care apar n cadrul grupului.