Sunteți pe pagina 1din 3

Marile Lacuri (n limba englez Great Lakes) formeaz un grup de cinci vaste

lacuri cu ap dulce din America de Nord, avnd o suprafa total de 245.000


km2, fiind cea mai mare suprafa de ap dulce. Din punct de vedere al
volumului ns, sistemul Marilor Lacuri se situeaz pe locul 2, dup Lacul Baikal
situat n sudul Siberiei (Rusia), acesta fiind cel mai adnc lac din lume: 1637 m.
Singurul lac care se gsete n ntregime pe teritoriul SUA este Lacul Michigan,
celelalte sunt traversate de grania canadiano-american.
Lacul Superior
Lacul Superior este cel mai mare lac de ap dulce din lume ca suprafa, i al
treilea ca volum (dup lacul Baikal i lacul Tanganyika). Lacul Superior ocup o
arie de 82.400 km2. Lungimea sa maxim este de 560 km, iar limea maxim
de 260 km. Adncimea medie este de 147 m, cea maxim fiind de 406 m. Lacul
Superior conine 11.400 km de ap. Lungimea rmurilor lacului, incluznd
insulele, este de 4.385 km. Lacul se afl la o altitudine de 180 m deasupra mrii,
cu 4 m mai sus dect lacurile Huron i Michigan. n lac se vars peste 200 de
ruri. Cele mai mari dintre ele sunt rul Nipigon, rul Saint Louis, rul
Pigeon, rul Pic, rul White, rul Michipicoten,rul Brule i rul Kaministiquia.
Lacul Superior se vars la rndul lui n lacul Huron prin rul St. Marys.
Lacul Michigan
Lacul Michigan este unul din cele cinci Mari Lacuri din America de Nord, i
singurul aflat n ntregime pe teritoriul SUA. El este mrginit, de la vest la est, de
statele Wisconsin, Illinois, Indiana i Michigan. Numele pare a proveni din limba
amerindienilor, unde mishigami nseamn "ap mare". Cu o suprafa de
58.016 km, Lacul Michigan este cel mai mare lac (ca suprafa) aflat n
ntregime pe teritoriul unei singure ri (ca volum, Lacul Baikal din Rusia este
mai mare) i al cincilea lac ca suprafa. Are o lungime de 494 km i o lime de
190 km, lungimea rmurilor fiind de 2.633 km. Adncimea medie este de 85 m,
iar cea maxim de 281 m. Conine un volum de cca. 4918 km3 de ap. Se afl la
o altitudine de 176 m deasupra nivelului mrii, la fel ca i Lacul Huron, cu care
comunic prin Strmtoarea Mackinac, ceea ce face ca din punct de vedere
geologic i hidrologic s formeze un singur lac (uneori numit Lacul MichiganHuron). Acest ansamblu formeaz cel mai mare lac de ap dulce din lume, ca
suprafa.
Lacul Huron
Lacul Huron este unul din cele cinci Mari Lacuri din America de Nord. El este
mrginit la vest de statul Michigan, Statele Unite ale Americii, iar la est
de provincia canadian Ontario. Numele lacului a fost dat de ctre

exploratorii francezi dup populaia Huron care locuia n regiune. Lacul Huron
este al doilea ca mrime dintre Marile Lacuri, cu o arie de 59.596 km) i al
treilea lac cu ap dulce din lume. Volumul su de ap este de 3.540 km, iar
lungimea rmurilor de 6157 km. Lacul are o adncime medie de 59 m i o
adncime maxim de 229 m. Are o lungime de 332 km i o lime maxim de
245 km. Lacul Michigan este situat la acelai nivel i este legat de lacul Huron
prin Strmtoarea Mackinac, ceea ce face ca din punct de vedere geologic i
hidrologic s formeze un singur lac (uneori numit Lacul Michigan-Huron). Apa din
lacul Huron trece spre sud n rul St. Clair la Port Huron, Michigan i Sarnia,
Ontario.
Lacul Erie
Lacul Erie este unul dintre cele cinci Mari Lacuri din America de Nord. Se
mrginete la est cu statele Ohio i Pennsylvania, cu statele New York la sud
i Michigan la vest, respectiv cu provincia canadian Ontario la nord. Msurnd
388 km lungime, de la vest la est, pe 92 km de la nord la sud, se ntinde pe
25 700 km i prezint 1.377 km de maluri. Este al doilea cel mai mic
dintre Marile Lacuri, lacul Ontario fiind cel mai mic, dar este totui cel de-al 13lea lac natural din lume. Adncimea medie a lacului Erie este de doar 19 metri,
cu un maxim de 64 de metri. Aceast fluctuaie este datorat operaiilor de
deschiderie i de nchiderie a vanelor barajelor Marilor Lacuri, pentru controlarea
debitelor i nivelelor.
Lacul Ontario
Lacul Ontario este situat ntre provincia canadian Ontario la nord i statul
american New York la sud. Acest rezervor de ap , cu o lungime de 311 kilometri
i cu limea de pn la 85 de kilometri, face parte din grupul Marilor Lacuri,
care alctuiesc grania canadiano-american n partea estic a continentului
nord-american. n ciuda suprafeei sale mari (18.529 km), Lacul Ontario, cel mai
estic dintre Marile Lacuri, este totodat cel mai mic dintre acestea. Partea cea
mai mare a lacului i aparine Canadei. n Lacul Ontario se vars numeroase
ruri. Principalul su afluent este Niagara, care se scurge din Lacul Erie, situat
mai la sud. Pe de alt parte, din Lacul Ontario se scurge fluviul Sf. Laureniu, care
i poart apele prin Qubec, provincia francofon a Canadei. Acest fluviu
alctuiete o parte din Canalul Sfntul Laureniu, o cale navigabil
intercontinental de importan comercial uria, care unete Marile Lacuri
cu Oceanul Atlantic.
Cascada Niagara

Cascada Niagara este un ansamblu format din trei cderi de ap situate la


grania dintre statul nord american New York din SUA i provincia Ontario din
Canada. Cascada american (American Falls) i Cascada vlul miresii (Bridal Veil
Falls) pe teritoriul Statelor Unite i Cascada potcoav (Horseshoe Falls) pe
teritoriul Canadei. Inainte cu 6 000 de ani, s-au topit ultimii gheari din regiune
determinnd apele lacului Erie s curg peste maluri formndu-se rul Niagara
care se vars n lacul Ontario. Trecnd pe parcursul lui peste prpastia (groapa)
dintre cele dou lacuri, rul Niagara formeaz cderea de ap Niagara. Masa de
ap de la baza cascadei prin procesul de eroziune rupe cu timpul fragmente din
peretele cascadei, acest fenomen determinnd scurtarea rului Niagara cu 1,8 m
pe an, ceea ce arat c de la formarea sa, cascada s-a apropiat de lacul Erie cu
peste 11 km.