Sunteți pe pagina 1din 14

INCOGNITO

David Eagleman (n. 1971) este specialist n neurotiine, membru al


Consiliului Forumului Economic Internaional, cercettor n cadrul
Institutului pentru Etic i Tehnologii Inovatoare. n 2012, a fost inclus
de revista italian Style pe Lista personalitilor geniale (Brightest
Idea Guys).
Alte cri de acelai autor: Wednesday is Indigo Blue. Discovering the
Brain of Synesthesia (2009); Sum. Forty Tales from the Afterlives (2009;
tradus n 28 de limbi, printre care i n romn: Sum. Patruzeci de poveti de dincolo, Humanitas, 2013); Why the Net Matters: How the Internet
Will Save Civilization (2010); The Brain (2015); (coautor mpreun cu
Jonathan Downar) Brain and Behavior: A Cognitive Neuroscience
Perspective (n curs de apariie la Oxford University Press).

DAVID EAGLEMAN

INCOGNITO
VIEILE SECRETE ALE CREIERULUI
Traducere din englez de
OVIDIU SOLONAR

Redactor: Adina Sucan


Coperta: Ioana Nedelcu
Corectori: Cristina Jelescu, Cecilia Laslo
Tehnoredactor: Manuela Mxineanu
DTP: Iuliana Constantinescu, Dan Dulgheru
Tiprit la CNI Coresi SA
David Eagleman
Incognito. The Secret Lives of the Brain
Copyright 2011, David Eagleman
All rights reserved.
Credite imagini:
p. 23 Randy Glasbergen, 2001
p. 33 Tim Farrell
p. 34 Ron Rensink
p. 38 Springer
p. 40 astudio
p. 45 Fotosearch (stnga) i Mark Grenier (dreapta)
p. 60 Elsevier
HUMANITAS, 2016, pentru prezenta versiune romneasc
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
Incognito: vieile secrete ale creierului /
David Eagleman; trad.: Ovidiu Solonar.
Bucureti: Humanitas, 2016
Bibliogr.
ISBN 978-973-50-5020-7
I. Solonar, Ovidiu (trad.)
616.8
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia
tel. 021/408 83 50, fax 021/408 83 51
www.humanitas.ro
Comenzi online: www.libhumanitas.ro
Comenzi prin e-mail: vanzari@libhumanitas.ro
Comenzi telefonice: 0372 743 382; 0723 684 194

Omul nu este capabil s vad nici nimicul din care


provine, nici innitul care-l mpresoar.
Blaise Pascal, Cugetri

E cineva n capul meu,


dar nu sunt eu

Privete-te cu atenie n oglind. n spatele aspectului chipe freamt universul tainic al unei mainrii cu nenumrate circuite.
O mainrie cu un ntreg eafodaj sosticat de oase care se ntreptrund, cu un pienjeni de muchi zdraveni, cu mult lichid
de diverse tipuri i cu o reea de organe care trudesc n ntuneric
ca s te menin n via. Un nveli sensibil, dintr-un material de
nalt tehnologie, capabil s se regenereze, nveli numit ndeobte
piele, mpacheteaz ntreaga mainrie ntr-un ambalaj atrgtor.
Apoi vine creierul. Aproximativ o mie patru sute de grame din
materialul cel mai complex pe care l-am descoperit vreodat n
univers. El este centrul de comand care controleaz toate operaiunile, destinaia informaiilor difuzate prin micile instalaii din
buncrul blindat al craniului.
Creierul este compus din celule numite neuroni i nevroglii sute
de miliarde. Fiecare dintre aceste celule este la fel de complicat
precum un ora. Fiecare conine un ntreg genom uman i pune
n micare miliarde de molecule, ntr-un vast i elaborat sistem.
Fiecare celul transmite impulsuri electrice ctre alte celule, chiar
i sute de mii pe secund. Dac ar s reprezentm ecare dintre aceste miliarde i miliarde de impulsuri din creier printr-un
foton de lumin, rezultatul de ansamblu ar orbitor.
Celulele sunt conectate ntr-o reea de o complexitate att de
uluitoare, nct depete cu mult posibilitile limbajului omenesc i solicit inventarea unor noi domenii ale matematicii.

INCOGNITO

Un neuron creeaz n medie zece mii de conexiuni cu neuronii


nvecinai. Dat ind existena a miliarde de neuroni, aceasta nseamn c ntr-un singur centimetru cub de esut cerebral sunt
tot attea conexiuni cte stele n Calea Lactee.
Organul acela gelatinos i trandariu, de abia o mie patru
sute de grame, din cutia cranian este un fel de material computaional straniu. Este alctuit din piese minuscule care se autocongureaz i nu seamn cu nici o construcie imaginat
vreodat. Prin urmare, cnd te-ncearc lenea sau plictisul, mbrbteaz-te cu gndul c nu exist nimic mai activ i mai inteligent dect tine sub soare.
Povestea omului este incredibil. Se pare c omul e singurul sistem ntr-att de complex nct s se aventureze pentru
a-i decoda propriul limbaj de programare. E ca i cum calculatorul de acas i-ar ndrepta camera de luat vederi nspre propriul
circuit i i-ar controla propriile periferice. Cam aa procedm
noi, oamenii.
Iar rezultatele studierii propriului creier se nscriu printre cele
mai importante cuceriri ale speciei: este incontestabil faptul c
exist o legtur intrinsec ntre nenumratele faete ale comportamentului, gndurilor i experienelor noastre, pe de o parte,
i imensa, jilava reea chimico-electric, numit sistemul nervos,
pe de alt parte. Mainria ne este complet strin, i totui,
cumva, noi suntem mainria aceasta.

O VRAJ NEMAIVZUT

n 1949, Arthur Albertsi a lsat n urm plaiurile natale din


Yonkers, New York, i a plecat s viziteze diverse sate din Africa
de Vest, de pe Coasta de Aur pn n Timbuktu. i-a luat cu el
i

Arthur S. Alberts (19101986), scriitor i etnolog american, pasionat de muzica triburilor vest-africane (n. tr.).

E CINEVA N CAPUL MEU, DAR NU SUNT EU

soia, un aparat foto, un jeep i din dragoste pentru muzic


un casetofon care se ncrca la bateria mainii. A nregistrat o
parte din cea mai relevant muzic provenit vreodat din Africa,
pentru a le-o aduce i occidentalilor.1 Dar Alberts a ntmpinat
diverse obstacole cnd i-a folosit casetofonul. Un btina, auzindu-i vocea pe band, l-a acuzat c i-a furat limba. Alberts
a scpat ca prin urechile acului de o btaie sor cu moartea: a
scos o oglind i l-a convins pe individ c limba i era la locul
ei n gur.
Nu este greu s nelegem de ce casetofonul li se prea btinailor ntr-att de mult mpotriva rii. Vocea pare efemer i
inefabil: e ca i cum am deschide un sac de pene care s-ar mprtia n vnt i nu mai pot aduse napoi. Vocea e imponderabil i inodor, un lucru impalpabil.
i totui, surprinztor, vocea poate prins. Cu ajutorul unui
mic dispozitiv sensibil care detecteaz comprimrile minuscule
ale moleculelor din aer, aceste modicri de densitate pot
nregistrate pentru a ascultate mai trziu. Aceste dispozitive
se numesc microfoane i orice post de radio din lume e mndru
s ne trimit saci ntregi cu pene ce preau de neprins odinioar.
Cnd Alberts a dat drumul muzicii nregistrate pe casetofon, un
btina a descris totul drept o vraj nemaivzut.
La fel stau lucrurile i n privina gndurilor. Mai precis, ce
este un gnd? Nu pare s cntreasc nimic. Pare efemer i
inefabil. Nu ne putem nchipui c un gnd are form, miros sau
vreo alt reprezentare tangibil. Gndurile par a o vraj nemaivzut.
ns, ntocmai precum vocea, gndurile au un suport zic.
tim acest lucru deoarece anumite transformri la care este supus creierul modic genul de gnduri pe care le avem. n stare
de somn profund, nu exist gnduri. Cnd creierul se a ntr-o
perioad de tranziie ctre un somn cu vise, avem vise bizare,
involuntare. Pe parcursul zilei ne bucurm de gndurile noastre
normale, acceptate, care sunt ajustate cu entuziasm cnd adugm

10

INCOGNITO

alcool, narcotice, igri, cafea sau exerciii zice la cocteilurile


chimice din creier. Starea materialului zic determin starea
gndurilor.
Iar materialul zic este absolut necesar pentru ca gndirea
normal s funcioneze n continuare. Dac i-ai rni degetul
mic de la mn ntr-un accident, ai simi durere, dar nu i-ar
modicat cu nimic experiena contient. Prin contrast, dac o
poriune la fel de mare a esutului cerebral ar suferi daune, i-ar
afectat capacitatea de a nelege muzica, de a numi animalele, a vedea culorile, a judeca riscurile, a lua decizii, a interpreta
semnalele corpului sau a nelege conceptul de oglind dezvluind astfel combinaiile ciudate, tainice, ale mainriei aate
dedesubt. Toate speranele, visele, aspiraiile, temerile, instinctele caraghioase, ideile geniale, fetiurile, simul umorului i
dorinele noastre provin din acest organ ciudat iar cnd creierul
se transform, ne transformm i noi. Aa c, dei intuim c gndurile nu au o baz zic, c se aseamn penelor purtate de
vnt, de fapt, depind n mod direct de integritatea misteriosului
centru de control de o mie patru sute de grame.
Primul lucru pe care l nvm atunci cnd studiem propriul
nostru circuit este o lecie simpl: majoritatea lucrurilor pe care
le facem, gndim i simim nu se a sub controlul nostru contient. Jungle imense de neuroni funcioneaz conform propriilor
programri. Tu cel contient eul care prinde via cnd te
trezeti dimineaa este cea mai mic bucic din truda creierului tu. Dei suntem dependeni de funcionarea creierului
n ceea ce privete viaa noastr intern, acesta se conduce
dup legea lui. Majoritatea operaiunilor sale depesc pragul
de permisibilitate al minii contiente. Eul pur i simplu nu are
permis de trecere.
Contiina (consciousness), sau nivelul contient al minii,
este un mrunt pasager clandestin pe un transatlantic, care se
bucur de cltorie fr s bage n seam enorma inginerie de
sub punte. Cartea de fa vorbete despre acest fapt uimitor:

E CINEVA N CAPUL MEU, DAR NU SUNT EU

11

cum ajungem s cunoatem ingineria respectiv, ce nseamn


ea i ce explicaii ne ofer despre oameni, piee, secrete, stripperi,
conturile de pensii, criminali, artiti, Ulise, beivi, victimele accidentelor cerebrale, atlei, cartofori, copoi, rasiti, ndrgostii
i toate deciziile despre care crezi c le-ai luat tu singur.
*
ntr-un experiment recent, ctorva brbai li s-a cerut s ntocmeasc un clasament al chipurilor din fotograile unor femei
n funcie de gradul lor de atractivitate. Fotograile aveau aproximativ 25 x 25 cm i nfiau femei care priveau spre obiectiv
sau erau prinse pe trei sferturi din prol. Fr ca brbaii s tie,
n jumtate dintre fotograi ochii femeilor erau dilatai, iar n
cealalt jumtate erau normali. n mod invariabil, brbaii au
fost mai atrai de femeile cu ochii dilatai. Surprinztor a fost
faptul c ei nu aveau nici o idee n legtur cu modul n care
luaser deciziile. Nici unul n-a spus: Am observat c pupilele
ei, n fotograa asta, sunt cu doi milimetri mai mari dect pupilele
celeilalte. Pur i simplu, s-au simit mai atrai de anumite femei
dect de altele din motive pe care nu le-au putut explica.
Deci cine a fcut alegerea? Ceva din mecanismul, n mare
parte inaccesibil, al creierului tia c ochii dilatai ai unei femei
sunt corelai cu excitarea i disponibilitatea sexual. Creierele
lor cunoteau lucrul acesta, dar brbaii implicai n experiment
nu tiau cel puin nu n mod explicit. De asemenea, e posibil
ca brbaii s nu tiut c ideile lor despre frumusee i atracie
erau adnc nrdcinate i orientate n direcia potrivit de programe concepute de milioane de ani de selecie natural. Cnd
brbaii au ales cele mai atrgtoare femei, nu tiau c alegerea
nu le aparinea, n realitate, ci era alegerea unor programe adnc
ntiprite n circuitul cerebral de-a lungul a sute de mii de generaii.
Creierul adun informaii i controleaz comportamentul n
consecin. Nu conteaz dac mintea contient are sau nu vreo
implicaie n procesul de luare a deciziei. n majoritatea cazurilor,

12

INCOGNITO

nu are. Fie c vorbim despre ochi dilatai, gelozie, despre atracie, preferina pentru mncruri bogate n grsimi sau despre
ideea genial pe care ai avut-o sptmna trecut, mintea contient, sau contiina, este pionul cel mai insigniant pe tabla
de ah a creierului. Creierul nostru aproape c funcioneaz pe
pilot automat, iar mintea contient are prea puin acces la
imensa i misterioasa fabric de dedesubt.
Mrturie n acest sens st, de pild, impulsul oferului de a
apsa frna cnd vede n fa o main ce d s ias cu spatele
din curte n strad. La fel, cnd ni se rostete numele ntr-o conversaie pe care credeam c nu o ascultm, n captul cellalt al
slii, cnd ne simim atrai de cineva fr s tim cauza sau cnd
sistemul nervos ne trimite o presimire n legtur cu alegerea
pe care trebuie s-o facem ntr-o situaie anume.
Creierul este un sistem complex, dar nu nseamn c nu poate
neles. Circuitele noastre neurale s-au format prin selecie natural pentru a rezolva problemele cu care s-au confruntat strmoii de-a lungul evoluiei speciei. Creierul a fost modelat de
presiunile evoluioniste la fel ca splina sau ochii. Acelai lucru
se aplic i contiinei: s-a dezvoltat deoarece era avantajoas,
dar avantajoas numai ntr-o anumit msur.
S ne gndim la activitatea care caracterizeaz o naiune la
un moment dat. Fabricile forfotesc, liniile de telecomunicaii bzie din cauza solicitrii, companiile livreaz produse. Oamenii
mnnc n mod constant. Canalizarea adun reziduurile. Poliia
urmrete rufctori. ndrgostiii i dau ntlnire. Secretarele
rspund la telefon, profesorii predau, atleii particip la ntreceri,
doctorii opereaz, oferii de autobuze conduc. Poate ii s tii
ce se ntmpl clip de clip n mreaa ta naiune, dar e imposibil s absorbi toate informaiile odat. i, chiar de-ai putea,
nu i-ar de nici un folos. i doreti un rezumat. Aa c pui mna
pe un ziar nu unul ncrcat cum e New York Times, ci unul cu
meniul mai uor precum USA Today. Nu te surprinde c lipsesc
detaliile din ziar; la urma urmei, vrei s ai lucrurile eseniale.

E CINEVA N CAPUL MEU, DAR NU SUNT EU

13

Vrei s tii c o nou lege privind impozitele, care i afecteaz


familia, tocmai a fost adoptat de Congres, ns detaliile legate
de apariia propunerii, juritii, corporaiile i contestatorii implicai nu au o importan deosebit pentru rezultatul nal. i,
cu siguran, nu te intereseaz toate amnuntele despre lanul
de furnizori de alimente din ar cum se hrnesc vacile i cte
dintre ele devin hran , vrei doar s i pus n gard dac exist
vreo epidemie de boala vacii nebune. Nu te intereseaz cum
se produce i cum este mpachetat i luat gunoiul; te intereseaz
doar dac va ajunge n curtea ta. Nu te intereseaz instalaiile
electrice i infrastructura fabricilor, ci doar dac muncitorii au
sau n-au de gnd s intre n grev. Asta obii citind ziarul.
Mintea ta contient este un ziar. Creierul i se agit nencetat
i, ntocmai ca n cazul naiunii, totul se ntmpl la nivel local:
mici grupri iau decizii n permanen i transmit mesaje altor
grupri. Din aceste interaciuni locale apar coaliiile mai mari.
n momentul n care citeti un titlu mental, faptul e deja consumat, jocurile sunt fcute. Ai surprinztor de puin acces la ce
s-a ntmplat n culise. Micri politice ntregi ctig susinere
de la baz i devin de neoprit nainte ca tu s ai de ele sub forma
unui sentiment sau a unei intuiii sau a unui gnd fulgertor.
Eti ultimul care a informaia.
Totui, eti un tip ciudat de cititor de ziare, cum citeti titlul
i-i atribui ideea ca i cum tu ai fost primul care s-a gndit la
ea. Spui voios: Tocmai m-am gndit la ceva!, cnd, de fapt,
creierul tu a efectuat o cantitate imens de operaiuni nainte
s-i vin ideea genial. Cnd o idee e servit din culise, circuitul
tu neural va lucrat la ea ceasuri, zile sau ani de zile, consolidnd informaia i testnd noi combinaii. ns tu i atribui
meritul fr s te mai minunezi de imensa mainrie ascuns
n culise.
i cine te-ar putea blama c i arogi un asemenea merit? Creierul efectueaz combinaiile ntr-ascuns, dnd natere ideilor

14

INCOGNITO

ca printr-o vraj nemaiauzit. Nu-i permite cogniiei contiente


s-i sondeze colosalul sistem de operare. Creierul i face lucrarea incognito.
i atunci, cine, mai precis, merit s primeasc laudele pentru o idee mrea? n 1862, matematicianul scoian James
Clerk Maxwelli a dezvoltat un set de ecuaii fundamentale care
uneau electricitatea i magnetismul. Pe patul de moarte, a bolborosit o mrturisire stranie, declarnd c faimoasele ecuaii au
fost descoperite de ceva din interiorul lui, nu de el. A recunoscut c nu avea nici o idee despre modul n care i veniser ideile
de fapt pur i simplu s-a pomenit cu ele. William Blake a relatat o experien similar, vorbind despre lungul su poem epic
Milton: Am scris poemul dup dictare, dousprezece sau uneori douzeci de versuri dintr-odat, fr nici o premeditare i uneori
chiar mpotriva voinei mele. Johann Wolfgang von Goethe
susinea c scrisese romanul Suferinele tnrului Werther practic
fr nici un aport contient, ca i cum ar inut n mn un stilou care se mica singur.
S ne gndim i la poetul britanic Samuel Taylor Coleridge.
Acesta a nceput s foloseasc opiu n 1796, mai nti pentru
a-i calma durerea de dini i nevralgia facial, dar curnd a devenit dependent fr scpare, consumnd aproape doi litri de
laudanum pe sptmn. Poemul Kubla Khan, cu imaginile sale
exotice i onirice, a fost compus sub inuena unei doze mari de
opiu, stare descris de el drept un fel de reverie. Pentru poet,
opiul devenise un mijloc prin care i accesa circuitele neurale
subcontiente. i atribuim versurile frumoase din Kubla Khan
lui Coleridge deoarece au venit din creierul lui, i nu al altcuiva,
nu-i aa? Pe de alt parte, n-ar putut scrie aa ceva cnd era
treaz, prin urmare cui s-i atribuim meritele pentru poem?
i

James Clerk Maxwell (18311879), zician i teoretician scoian,


a descris principiile electrotehnicii ntr-un set de ecuaii (n. tr.).

Cuprins

1 E cineva n capul meu, dar nu sunt eu . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


7
2 Mrturia simurilor: Ce nseamn
cu adevrat experiena? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
3 Ce (nu) tim despre minte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
4 Gndurile care pot gndite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
5 Creierul e o echip de adversari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
6 De ce ideea de vinovie este discutabil . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
7 Viaa dup monarhie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Anex . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mulumiri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Note. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bibliograe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

253
255
257
280