Sunteți pe pagina 1din 27

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

MEDIILE NATURALE ALE TERREI


Existena celor trei zone climatice (cald, temperat i rece) a fost presupus nc din perioada antichitii greceti, cnd Aristotel a emis ipoteza existenei unei zone climatice toride (situat ntre cele dou tropice i considerat prea cald pentru a putea fi locuit), a unei zone ingheate (la nord de Cercul Polar, considerat permanent ngheat, aadar, tot nelocuit) i a unei zone temperate ntre Cercul Polar i tropice, singura zon n care considera c locuirea era posibil. Odat cu progresul cunoterii planetei, o a doua zon temperat a fost descoperit la sud de ecuator i o a doua zon rece n jurul Antarcticei. Harta climatic ntocmit de Aristotel, dei ultra-simplificat fa de realitate, se baza totui pe o serie de idei corecte. Cu toate acestea, ulterior s-a putut demonstra c i zonele cald i rece sunt locuibile, prima furniznd chiar suportul dezvoltrii unora dintre cele mai avansate civilizaii din istoria planetei noastre. Actualmente, cea mai utilizat hart climatic este cea realizat de climatologul german Wladimir Kppen, care cuprinde 6 regiuni climatice majore, delimitate n funcie de cantitatea anual de precipitaii, cantitatea lunar de precipitaii i temperatura medie lunar. Condiiile climatice sunt cei mai importani factori n crearea diverselor peisaje naturale, motiv pentru care plecm de la acestea n abordarea zonelor naturale ale Terrei. Influena uman asupra peisajelor naturale este cvasi-total, cu greu putem distinge pe Terra areale n care, direct sau indirect s nu se simt efectele umanizarii, de aceea obiectul de studiu al acestei discipline include i interveia uman (cu referire special la o serie de situaii de dezechilibre naturale generate de prezena omului). Pentru simplificarea studiului mediilor naturale ale Terrei, acestea au fost grupate dup cum urmeaz: 1. Mediile naturale din zona rece (ntre Cercurile Polare i Poli) 2. Mediile naturale din zona temperat (ntre Cercurile Polare i Tropice) 3. Mediile naturale din zona cald (ntre Tropicul Racului i Tropicul Capricornului) Cele mai frecvente teritorii n care mediul natural este nc nemodificat de om se ntlnesc n zona rece, n zona temperat sunt cele mai propice condiii pentru desfurarea activitilor umane, iar n zona cald, intertropical, dinamica actual a populaiei asociat unui grad de dezvoltare economic precar ce caracterizeaz majoritatea statelor de aici, plaseaz aceste regiuni n categoria celor n care degradarea mediului se produce cu cea mai mare repeziciune.

1. ZONA RECE
I. Zona rece a emisferei nordice ARCTICA II. Zona rece a emsiferei sudice ANTARCTICA

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

I. ZONA RECE A EMISFEREI NORDICE - ARCTICA

ARCTICA este regiunea natural circumpolar, cu particulariti unice, cu un rol deosebit n meninerea echilibrelor fizice, chimice i biologice ale planetei, desfurat, n linii mari, ntre Polul Nord i Cercul Polar de Nord. Denumirea vine din grecescul arktos, care se traduce prin urs, cu referire la Ursa Mare i Ursa Mic, unde este amplasat i Steaua Polar. Alte alternative pentru precizarea limitei sudice a Arcticii sunt: izoterma de 10 a lunii iulie sau limita nordic a pdurii (figura 1). Indiferent de limita luat n calcul, regiunea Arctica este n ansamblu un vast ocean de ghea nconjurat de uscaturi continentale care i dau aspectul de bazin nchis. Opt state au teritorii situate n aceast regiune: Federaia Rus, SUA (Alaska), Canada, Danemarca (Groenlanda), Islanda, Norvegia, Suedia, Finlanda. Regiunea Arctica este una dintre ultimele i cele mai extinse zone naturale ale globului, n care prezena uman este limitat mult de condiiile climatice extrem de dure. n latitudine, Arctica se desfoar n linii mari ntre coordonatele de 90 latitudine nordic (Polul Nord) i 6633' latitudine nordic (Cercul Polar de Nord). Polul Nord Geografic este situat n Oceanul Arctic, ntr-o zon n care apele sunt permanent ngheate. Dei controversat, se pare c prima expediie 2

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

la Polul Nord a fost fcut n anul 1909, de Peary, dup care, n 1926, este atestat fr rezerve atingerea Polului Nord de ctre Amundsen. Prima survolare a acestei zone extrem nordice cu un avion i aterizarea la Polul Nord s-a fcut n anul 1952. n 1958, submarinul american Nautilus1 a fcut dovada final c la Polul Nord nu exist uscat. Polul Nord Magnetic este situat astzi (2005) la intersecia paralelei de 8207' latitudine nordic, cu meridianul de 11404' longitudine vestic, n apropierea insulei Ellesmere. n secolul XX, Polul Nord Magnetic s-a deplasat cca.1100km, crescndu-i rata de deplasare de la 9km/an n 1970, la 41km/an la nceputul secolului XXI. Dac aceast deplasare spre nord-vest ar continua n acest ritm (ceea ce este puin probabil), n cca.50 de ani Polul Nord Magnetic ar ajunge n Siberia. Modificrile acestea, ca de altfel i inversarea polilor magnetici2 sunt cauzate de particularitile circulaiei masei lichide din nucleul pmntului (nichel i fier), care este ntrerupt uneori i restabilit apoi n direcie opus (cauza nu este pe deplin cunoscut) . Polul Nordic al Inaccesibilitii este punctul din emisfera nordic situat la cea mai mare deprtare fa de coastele continentale. Acest punct este situat la intersecia paralelei de 8303' latitudine nordic, cu meridianul de 17451' longitudine vestic, la o distan de cca.1100km fa de cel mai apropiat rm. Cercul Polar de Nord ocup pe glob o poziie ce depinde de unghiul de nclinare al axei terestre. ntruct acest unghi nu este constant, ci cunoate n prezent o scdere cu 0,47" pe an, i Cercul Polar de Nord se deplaseaz anual cu cca. 15 m spre nord. Coordonatele prezente ale Cercului Polar de Nord sunt: 6633'39" latitudine nordic (2000). ocup un bazin aproape circular, acoperind o suprafa de peste 14 milioane km2, situat n ntregime dincolo de Cercul Polar de Nord. Este aadar cel mai mic dintre cele 5 oceane ale globului, fiind totodat i cel mai puin adnc (adncimea medie este de cca.1100m). Bazinul Oceanului Arctic include i Marea Baffin, Marea Beaufort, Marea Ciukotski, Marea Siberiei de Est, Marea Groenlandei, Golful Hudson, Marea Kara, Marea Laptev, Marea Alb. Insulele din Oceanul Arctic sunt de mari dimensiuni, fiind amplasate n zona marginal: Arhipelagul Arctic, Noua Zemlea, Noua Siberie, Wranger etc. Este oceanul care are cea mai bine reprezentat platform continental (4050%), platform cu extensiune mare mai ales n sectorul asiatic al bazinului. Relieful fundului oceanic este caracterizat prin existena unor dorsale submerse importante, care accentueaz caracterul de bazin nchis al acestui ocean prin blocarea unei mari cantiti de ap rece care stagneaz pe fundul oceanului, aflat n imposibilitatea de a realiza un schimb semnificativ cu apele celorlate oceane, n principal cu Atlanticul.
Nautilus este prima expediie submarin care atinge Polul Nord, fiind n acelai timp cea mai lung cltorie pe sub ghea (3000km) 2 Acum 500.000 ani polii magnetici ai Pmntului erau inversai fa de situaia prezent
1

1. Oceanul Arctic

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei


Figura 1. Regiunea Arctica (limita nordica a padurilor cu galben; izoterma de 10C a lunii iulie cu rosu)

Se remarc Dorsala oceanic de tip ridge Lomonosov, care trece i prin dreptul Polului Nord. Aceast dorsal mparte Oceanul Arctic n dou bazine: Bazinul Euroasiatic (unde se afl i adncimea maxim din Oceanul Arctic, de -5450m) i Bazinul Nord-American (cu adncimi ceva mai reduse). Alte dorsale oceanice: Alpha, Nansen.

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Condiii climatice. Bazinul Oceanului Arctic se suprapune complet zonei de clim arctic, de tip oceanic. Temperatura aerului este sczut tot timpul anului (medii termice lunare negative), cu variaii mici de la un sezon la altul. Din acest motiv partea central a oceanului este permanent ngheat, gheaa avnd grosimi de cca.3m n acest sector. Iarna, ngheul se extinde aproape dublu fa de anotimpul de var (figura 2), ajungnd pn la rmurile Asiei i Americii de Nord . Anomaliile termice pozitive generate de influena Curentului cald al Golfului n Atlanticul de Nord i sudul Oceanului Arctic, mpiedic ngheul n sectoul nord european. Precipitaiile sunt reduse cantitativ, cifrndu-se la 50100mm pe an, iar zpada depus formeaz un nveli care dureaz cca. 10 luni pe an. n lunile martie sau aprilie acest strat de zpad depus peste banchiza de ghea are grosimea maxim de 20-50cm.
Figura 2.Oceanul Arctic Extensiunea banchizei pe anotimpuri
(partea europeana libera de gheata si iarna)

O caracteristic important este cantitatea mare de energie solar primit n timpul verii (cnd Soarele nu coboar sub linia orizontului, fiind ziu perpetu). Prezena zpezii mpiedic ns absorbia acestei radiaii solare, care, ca urmare a albedoului foarte ridicat al zpezii, este n cea mai mare parte reflectat. n timpul iernii situaia este diametral opus prin instalarea ntunericului permanent, stopnd astfel toate procesele care se desfoar numai n prezena luminii. Vremea n ansamblu este stabil n anotimpul de iarn iar vara instabilitatea atmosferic se accentueaz foarte mult. Deasupra Oceanului Arctic se formeaz permanent mase de aer rece care se se deplaseaz spre latitudini medii, determinnd, la contactul cu aerul cald dispre tropice, o activitate frontal intens. Legat de particularitile atmosferei din zona arctic sunt caracteristice o serie de fenomene optice deosebite, spectaculoase, cum ar fi: aurorele boreale, halo, coroane, miraj. n acelai timp sunt i o serie de caracteristici ale fenomenelor acustice nemaintlnite n alte zone geografice. Este vorba de o acustic deosebit a zonei arctice, n anumite condiii conversaiile putnd fi auzite pn la 3 km distan de emitor3.

Cauza o reprezint refracia undelor radio n condiiile existenei unui strat rece de aer, mai dens, n apropierea suprafeei terestre.

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Hazardele naturale din zon sunt generate n principal de particularitile condiiilor climatice de aici i constau n: desprinderea icebergurilor din ghearii din Ellesmere, vestul Groenlandei i nordul Canadei; imposibilitatea practicrii navigaiei n perioada octombrie-iunie din cauza gheii care acoper oceanul; dezvoltarea permafrostului pe aproape toate insulele din aceast zon etc. Viaa din Oceanul Arctic este incomplet cunoscut. Condiiile contrastante sezoniere n ceea ce privete cantitatea de lumin primit precum i existena gheii au impus adaptri importante ale organismelor vii la condiiile extreme de mediu, aici dezvoltndu-se forme unice de via. Productivitatea biologic este maxim n timpul verii cnd lumina permanent face posibil dezvoltarea excepional a fitoplanctonului. Acesta reprezint o bun baz a lanului trofic, care poate fi reprezentat schematic dup cum urmeaz: Productori primari (diatomee, bacterii) Consumatori primari (ierbivore: copepode) Consumatori secundari (carnivore mici: melci, meduze) Consumatori teriari (carnivore mari: balena). O faun bogat exist pe fundul oceanului, reprezentat de numeroase nevertebrate cum ar fi: anemone, viermi, crabi, stele de mare, castravei de mare. Aceste specii bentice arctice triesc n ape extrem de reci, aproape de punctul de nghe, avnd adaptri care le permite supravieuirea: enzime care lucreaz bine la temperaturi foarte coborte, metabolism ncetinit. Aceste adaptri se reflect n longevitatea multor specii arctice care triesc de 10 ori mai mult dect corespondentele lor din zona tropical. Dintre cefalopode, n apele Oceanului Arctic triesc 7 specii de caracati i calmar. Zona arctic este interesant i din punct de vedere al comunitii animalelor de pe uscat dezvoltat aici, care include psri de mare, foci, morse, uri polari. Aceste animale se ntlnesc pn la latitudini pe 88N. Un proiect extrem de important care urmrete documentarea asupra diversitii biologice a Oceanului Arctic este Census of Marine Life (Recenzarea Vieii Marine) care, prin eforturile conjugate ale cercettorilor din diferite state, are ca obiectiv desemnarea diversitii biologice a fiecrui sector reprezentativ din ocean: stratul de ghea, coloana de ap i fundul bazinului oceanic. n plus, monitorizarea pe termen lung a speciilor cheie din Oceanul Arctic este singura modalitate de a depista i efectele pe care schimbrile climatice la scar global le au asupra vieii marine de aici, de la comuniti i populaii, la indivizi. Oceanul Arctic este oceanul cu cea mai redus salinitate, ca urmare a valorilor extrem de reduse ale evaporaiei. Apa oceanului are temperaturi medii cuprinse ntre +2C i -2C, ngheul la suprafa producndu-se cnd temperatura scade sub -2C. Spre deosebire de banchiz care este format prin nghearea apei oceanice, icebergurile sunt desprinse din ghearii de pe uscat, nglobnd aadar impresionante cantiti de ap dulce. Cele mai multe iceberguri din Oceanul Arctic provin din Insula Ellesmere (Arhipelagul Arctic) i de regul rezist civa ani, topindu-se atunci cnd ajung n apele mai calde ale Oceanului Atlantic. Icebergurile sunt utilizate cu succes de cercettori pentru instalarea unor

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

staii meteorologice care i menin aici echipamentele pentru msurtori timp de un an sau chiar mai mult4. Curentul Groenlandei de Est este cel mai important curent din Oceanul Arctic, ali cureni ceva mai slabi fiind cei care vin din Atlantic prin Str.Smith i Golful Baffin i din Oceanul Pacific prin Str.Bering. Exist i un curent circular n bazinul Arctic. Mareele au amplitudine redus, de 1-2 m. Condiiile naturale extreme de dincolo de Cercul Polar de Nord se reflect i n slaba populare a zonei arctice. Regiunea arctic dispune de resurse naturale bogate: petrol i gaze naturale, zcminte aurifere, noduli polimetalici, la care se adaug petele. Zona central a Oceanului Arctic este de fapt i motiv de disput ntre SUA, Rusia, Canada, Norvegia i Danemarca, fiecare dintre acestea pretinznd controlul asupra acestei zone, atractivitatea fiind exercitat n primul rnd de acest potenial imens de resurse naturale5. Cele mai mari zcminte de petrol sunt concentrate mai ales n Marea Beaufort. Principalele porturi la Oceanul Arctic (prin intermediul mrilor mrginae) sunt: Churchill i Inuvik (Canada), Prudhoe Bay i Barrow (Alaska), Pevek, Tiksi, Dikson, Dudinka, Murmansk i Arhangelsk (Rusia), Kirkenes i Vard (Norvegia). Cel mai mare ora situat dincolo de Cercul Polar de Nord este Murmansk (325.100 locuitori), urmat de Norilsk (135.000 locuitori), ambele din Rusia. Urmeaz apoi Troms, Norvegia, cu 62.000 locuitori. Fiind una din ultimele zone naturale ale globului, regiunea Arctica are un rol important n conservarea biodiversitii i a genotipurilor. Prezena crescnd a oamenilor n aceast zon fragmenteaz ns habitatele naturale i pune n pericol intergritatea ecologic a acestei zone. O evaluarea a impactului asupra mediului este, n acest sens, extrem de necesar, nainte de a fi prea trziu. Dei Arctica nu a fost niciodat sub controlul politic al vreunei naiuni, este recunoscut rolul de zon strategic militar6 pe care l-a jucat aceast regiune n decursul timpului. O serie de organizaii internaionale7 au fost create tocmai n scopul protejrii acestor medii naturale de aici. ntre problemele de mediu care necesit toat atenia se numr: - existena unor ecosisteme fragile, care se refac greu dac sunt distruse - specii marine ameninate cu dispariia: morse, balene. - subierea banchizei de ghea polar (cu efect asupra albedoului planetei i afectarea n acest mod a nclzirii globale)
n Nordul Oceanului Atlantic ajung numeroase iceberguri ce reprezint un pericol real pentru navigaia din zon. North Atlantic Patrol este meninut de mai multe state n aceast zon tocmai pentru a evita povestea trist a Titanicului. 5 Se apreciaz c Bazinul Arctic dispune de cca. din resursele mondiale de petrol i gaze, iar exploatarea acestora ar putea genera schimbri eseniale n fluxurile energetice mondiale. 6 Canada are un post militar permanent la Alert; n anii 1950 i 1960 zona a fost folosit de submarine militare pentru testarea a noi arme, echipament sonare etc; n timpul rzboiului rece, zona a fost intens monitorizat de SUA i NATO, de teama unui atac nuclear venit dinspre Rusia. 7 International Arctic Cooperation, International Arctic Science Committee
4

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Nord. Se apreciaz c banchiza arctic s-a redus cu cca. 9% pe deceniu (n ultimii zeci de ani), iar diminuarea suprafeei acesteia continu, ca o consecin a nclzirii climatice globale, ceea ce ar putea transforma Oceanul Arctic, pe parcursul acestui secol, ntr-o regiune liber de ghea n timpul verii. Imaginile de mai jos, din 1979 i 2003 (luna septembrie) sugereaz clar scderea extensiunii banchizei de ghea din Oceanul Arctic.

- existena unei guri sezoniere n stratul de ozon deasupra Polului

Figura 3. Extensiunea banchizei arctice n 2003 fa de anul 1979

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

2. Regiunile continentale din Arctica


n afara Oceanului Arctic, regiunea Arctica include i teritorii de uscat, reprezentate fie de o serie de insule i arhipelaguri situate la nord de Cercul Polar de Nord, fie de regiuni continentale propriu-zise care ncorporeaz extremitile nordice ale Americii de Nord, Europei i Asiei. Cele mai reprezentative regiuni continentale din Arctica sunt: a. Groenlanda b. Canada arctic c. Norvegia arctic d. Rusia arctic Aceste teritorii se suprapun zonei de tundr (n cea mai mare parte) i domeniului glaciar i periglaciar (n sectoarele cu calote glaciare i zpezi permanete). TUNDRA8 ocup o suprafa de cca. 3 milioane km2, ntlnindu-se n prile extrem nordice ale Americii, Europei i Asiei. Condiiile climatice din zona de tundr se caracterizeaz prin temperaturi medii anuale cuprinse ntre 17C i 0C. Iernile sunt extrem de reci, cu temperaturi de aproximativ - 28C, dar sunt situaii cnd minimele absolute se pot apropia de -70C. n aceste condiii, n adncime solul este ngheat n permanen (permafrost9), ceea ce mpiedic drenarea apei rezultate din topirea zpezii. Rezult astfel o supraumezire a solurilor din zona de tundr. n timpul verii temperatura crete, ceea ce determin dezgheul prii superioare a solului, atta ct s permit creterea i reproducerea plantelor. Temperaturile de var urc pn la 12C, dar n mod frecvent coboar pn la 3 C, astfel, luna cea mai cald din an are de regul temperaturi medii sub 10C. Precipitaiile sunt reduse cantitativ, fiind cuprinse ntre 150-250mm pe an, n cea mai mare parte ninsori. Vnturile sunt puternice tot timpul anului, avnd viteze de 50-100km/h. Biodiversitatea tundrei este redus, aici distingndu-se 1700 specii floristice i doar 48 specii de mamifere terestre, dar mii de psri i insecte migreaz aici n fiecare an. Vegetaia include n principal formaiuni de muchi i de licheni (predominante), la care se adaug formaiunile ierboase. Temperaturile sczute i sezonul vegetativ scurt (6-10 sptmni) nu permit dezvoltarea arborilor, care sunt de asemenea mpiedicai s creasc i din cauza permafrostului. Muchii sunt adaptai de regul locurilor umede, turboase, iar lichenii se ntlnesc mai cu seam n locurile uscate i bine drenate. Plantele au necesitat adaptri att la temperaturile sczute ct i la vnturile puternice,
Termenul de tundr provine din finlandezul tndr care nseamn inut montan fr arbori. Sunt trei tipuri de tundr: tundr arctic, tundr antarctic i tundr montan. Textul face referire la tundra arctic. 9 O ameninare pentru tundr, n contextul nclzirii globale, este reprezentat de dezgheul permafrostului care va duce, n timp, la schimbarea radical a speciilor care pot supravieui aici; n acelai timp, dezgheul permafrostului duce la eliberarea n atmosfer a bioxidului de carbon i metanului. Dac n anii 1970 tundra era o zon de stocare (acumulare) a carbonului n acest strat de sol permanent ngheat, astzi ea reprezint o surs de eliberare a acestuia.
8

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

predominnd plantele pitice care iau forme trtoare. Perioada de vegetaie a plantelor este foarte scurt, nflorirea avnd loc foarte timpuriu. Creterea plantelor din tundr este foarte nceat (lichenul renului Cladonia rangiferina, C.gracilis, C.alpestris - crete, de exemplu, cca.1-5mm/an, iar salcia polar Salix arctica - adaug doar 2-3 frunze pe an).

Figura 4. Distributia spatiala a tundrei arctice

Fauna tundrei este reprezentat fie de vieuitoare care i petrec aici doar vara arctic, retrgndu-se spre sud n timpul iernii (renul) dar i vieuitoare care ierneaz aici (lemingul). Turmele de reni (Rangifer arcticus, R.tarandus) sunt de regul nsoite i de lupi (Canis lupus), dumanii numrul unu ai renilor. Dintre animalele mari, menionm ursul polar (Ursus maritimus) (doar n extremitatea nordic a tundrei) i boul moscat (Ovibos moscatus). Roztoarele sunt reprezentate de lemingi (Lemmus obonsis, Lemmus lemmus), popndul de tundr (Citellus undulatus), iepurele alb (Lepus timidus), marmota cu capul negru (Marmota camtschatica), dihorul polar (Putorius nivalis). Psrile sunt numeroase n timpul verii, ele sosind de regul cnd ncepe perioada de vegetaie la plante. Se apreciaz c nveliul vegetal al tundrei este distrus de psri n procent de 50-80%. Cele mai cunoscute psri din tundr sunt: gtele slbatice, raele roii, lebedele, psri rpitoare (oim cltor, orecar nclat). Reptilele lipsesc din tundr, iar amfibienii sunt foarte slab reprezentai. ntre insecte se pot aminti: bondarii, narii. Solurile tundrei, dup cum s-a menionat anterior, cuprind un strat activ la suprafa, cu grosimi cuprinse ntre 0.3-4m, care este supus ngheului i dezgheului repetat, iar n adncime solul este permanent ngheat. Permafrostul

10

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

poate avea grosimi de la sub un metru la peste 1400m10. Pe glob permafrostul reprezint cca. 20% din suprafaa uscatului, iar distribuia acestuia nu se limiteaz numai la zona de tundr ci se extinde uneori, n cadrul emisferei nordice, mult la sud de paralele de 60 latitudine N. Permafrostul este bine reprezentat n Siberia, Alaska (peste 80%), Canada (peste 50%), Groenlanda (figura 5).

Figura 4. Distribuia permafrostului n emisfera nordic

Dezgheul permasfrostului ca efect al nclzirii climatice globale, sau a unor dezechilibre climatice locale are efecte negative nu doar locale (prin afectarea construciilor umane, vegetaiei arborescente etc) ci i la scar planetar prin emisiile de metan i bioxid de carbon, dou gaze cu accetuat efect de ser.
Cea mai mare grosime a permafrostului de ntlnete n Bazinul Lenei, din Siberia nord-estic, unde stratul permanent ngheat atinge 1483m.
10

11

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Condiiile climatice aspre, alturi de prezena permafrostului restricioneaz activitatea uman n zona de tundr, dar, cu toate acestea, prezena unor importante resurse naturale (petrol, uraniu) n anumite regiuni modific mult peisajul, nseosebi n Alaska11 i Rusia, ca urmare a exploatrii i valorificrii resurselor menionate mai sus a. Groenlanda este cea mai mare insul de pe Glob (cu o suprafa de peste 2 milioane km2). Se dezvolt mai ales dincolo de Cercul Polar de Nord (pe o distan de 2650km de la nord la sud, ntre Capul Morris Jesup, situat la 8340 i Capul Farvel situat la 5946 i pe o distan de 1280km de la est la vest). Trmurile insulei sunt extrem de crestate12, cu numeroase fiorduri att n est (Complexul Scoresby, din care face parte i cel mai lung fiord din lume, Nordvestfjord, 313 km) ct i n vest (Sondre Strom). Din punct de vedere evolutiv i al particularitilor geografice naturale dar i etnice, Groenlanda aparine Americii de Nord, dar politic i istoric aparine Danemarcei. Groenlanda formeaz cel mai mare teritoriu dependent de pe Glob. Populaia Groenlandei numr cca. 56.000 locuitori, din care 97% sunt groenlandezi amestec de inuii cu rase europene. Cca. 50.000 locuitori sunt vorbitori de groenlandez (limb inuit) i puini sunt cei care vorbesc danez) ambele sunt ns limbi oficiale n Groenloanda.
Figura 5 Insula Groenlanda

Populaia este concentrat n special pe coasta vestic (cca. din populaie triete n capitala Nuuk) Relieful Groenlandei este reprezentat de un imens podi cu altitudine medie de 400600m ce se nclin dinspre margini spre interior, acoperit n cea mai mare parte de o calot de ghea ce mascheaz detaliile reliefului platformic. Teritoriile lipsite de ghea reprezint 19% din suprafaa insulei, limitndu-se de fapt la o fie litoral de 60150km lime. n aceste zone sunt foarte evidente urmele glaciaiei pleistocene: morene, nunatakuri, spinari de berbec, depresiuni lacustre de origine glaciar.
Magistrala petrolier transalaskian, cu o lungime de peste 1300km, transport petrolul exploatat n tundra nordic din zona Prudhoe Bay la Valdez, port pacific din sud-estul Alaski 12 Lungimea rmurilor Groenlandei este aproape egal cu circumferina Pmntului la ecuator (cca. 40.000 km)
11

12

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Teritoriile acoperite cu ghea (inlandsis) ocup 81% din suprafaa insulei, calota glaciar fiind a doua ca mrime dup cea antarctic. Aceast calot prezentnd dou boltiri largi (una n sud i alta n partea central estic). Grosimea medie a gheii este de 1500-1600m, iar grosimea maxim este de peste 3400m (n partea central a insulei). Muli gheari i preling limbile pn pe rmul vestic, de unde numeroase iceberguri se desprind i sunt preluate de curenii marini i transportai n Oceanul Atlantic prin Golful Baffin i Marea Labrador. Dac aceast calot glaciar groenlandez s-ar topi complet, nivelul oceanului planetar ar crete cu 7m, iar Groenlanda ar deveni probabil un arhipelag. n prezent, ca efect probabil al nclzirii globale, muli gheari de aici iau redus suprafaa13. Se estimeaz c la nivelul anului 2006 ghearii din Groenlanda se topeau de dou ori mai rapid dect acum 5 ani. S-a apreciat c pierderea anual de ghea din Groenlanda se ridic la cca. 50 km3, ceea ce ar fi fost suficient pentru o cretere a nivelului Oceanului Planetar cu 0,13mm pe an, ns la nivelul anului 2005, pirederea a fost mult mai mare, de cca. 220 km3, ceea ce reprezint un acut semnal de alarm privind ritmul accelerat de topire a calotei groenlandeze, cu efecte planetare care depesc modelele de evoluie realizate pn acum.. Zcmintele minerale utile din Groenlanda sunt n general neexploatate. Printre resursele de aici amintim: uraniu, toriu (cel mai mare zcmnt din lume), crom, molibden, tungsten, fier, nichel, cupru, crbuni superiori. Apele teritoriale dispun i de zcminte de hidrocarburi. b. Arhipelagul Arctic Canadian Cu o suprafa de peste 1,4 mil.km2, Arhipelagul Arctic Canadian este cel mai mare de pe Glob. Cele mai mari insule care intr n componena acestui arhipelag sunt: Baffin (peste 500.000km2), Ellesmere (peste 300.000km2), Victoria (peste 200.000km2), Devon, Mellville. Apele dintre ele sunt ngheate n cea mai mare parte a anului (chiar i vara circulaia este dificil din cauza sloiurilor plutitoare).
Figura 6 Pozitia Insulei Ellesmere in cadrul Arhipelagului Arctic

rmurile acestor insule sunt festonate de fiorduri, iar terasele de abraziune de mare nlime indic i aici o redresare izostatic postglaciar de amploare.
n perioada 1989-1993, climatologii europeni i americani au analizat stratificaia i compoziia chimic a unei sectiuni din calota glaciar de cca. 3,2km, rezultnd informaii revoluionare privind modificrile climatice ale emisferei nordice pe o perioad de cca. 100.000 ani, ilustrnd schimbri la scar planetar ale climei globului, de la o stare aparent stabil la alta
13

13

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Se pot distinge dou grupuri de insule, desprite de strmtorile MacClure, Melville, Barrow, Lancaster: Insulele din Sud, constituite n principal din roci precambriene, aparin structural unitii de scut cristalin (Banks, Victoria, Pr.de Wales, Somerset, Baffin). Aici glaciaia pleistocen a fost mult mai extins ca cea actual (formnd un bloc compact ce acoperea insulele). Insulele din Nord sunt constituite din roci paleozoice i mezozoice, aparinnd unitii de platform bietajat. Sedimentarul este n general necutat, cu excepia nordului insulei Ellesmere, afectat de cutri pariale caledoniene (aici nregistrndu-se cea mai mare altitudine din Arhipelagul Arctic: United States Range 2896m). Glaciaia pleistocen nu a fost mai extins ca cea de azi, ceea ce face ca formele de acumulare i eroziune glaciar s lipseasc din aceste regiuni.
Tabelul 1. Diminuarea suprafeei calotelor glaciare din Podiul Hazen, Ellesmere

Calota Murray (km2) 1959 1999 2000 2001 2003 4,37 (100%) 3,28 3,15 3,05 2,91 (66%)

Calota Simmons (km2) 7,45 (100%)

Calota St.Patrick NE (km2) 7,48 (100%)

Calota St.Patrick SV (km2) 2,93 (100%)

3,94 3,31 (44%)

4,61 (62%)

1,72 (59%)

Subsolul multora din insulele Arhipelagului Arctic este bogat n resurse miniere: minereuri de fier i crbuni n Insula Baffin, lignit n Insula Ellesmere, etc. Ellesmere este cea mai nordic insul a Arhipelagului Arctic, aparinnd teritoriului canadian Nunavut. Peste 1/5 din suprafaa insulei este protejat, prin parcurile naionale nfiinate, care includ, printre elementele ocrotite: 7 fiorduri, gheari, un lac renumit (L.Hazen cel mai mare lac din zona rece a globului) n anul 2001 populaia insulei era de 168 locuitori, grupai n cele trei aezri omeneti din insul: Alert, Eureka, Grise Fiord. Alert este cel mai nordic punct de pe Glob locuit permanent. Ca i n Groenlanda, ghearii din Ellesmere se retrag n ultimii ani, la un ritm destul de alarmant. Exemplificm cu situaia calotelor glaciare din Podiul Hazen (tabel 1).
Figura 7 Arhipelagul Svalbard

c. Norvegia arctic Zona arctic norvegian include n principal insulele norvegiene Svalbard i Jan

14

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Mayen, i regiunea Finnmark, din nordul rii. Arhipelagul Svalbard14, situat la jumtatea distanei dintre Norvegia i Polul Nord, este cel mai mare i cel mai nordic arhipelag norvegian, incluznd mai multe insule din care doar 3 sunt populate. Arhipelagul are o suprafa de peste 60.000 km2 i este acoperit de gheari i zpezi permanente n proporie de cca. 60%. Dei are o poziie latitudinal avansat (76 - 81 N), zona aceasta beneficiaz de un climat mbnzit de Curentul Cald al Golfului. Temperatura medie a verii este de cca. 5 C iar a iernii de cca - 12C. Relieful insulei Svalbard include structuri vechi, paleozoice, reprezentnd astfel cei mai vechi muni din Europa. Altitudinea maxim a reliefului este de cca. 1700m. Populaia total a Arhipelagului Svalbard este de cca. 2400 locuitori (tabel 2), din care 70% sunt norvegieni, iar restul sunt rui, ucraineni, polonezi. Cea mai mare aezare uman din Svalbard este Longyarbyen (1800 locuitori). Au fost perioade cnd populaia rus era predominant n Svalbard (vezi tabel).
Tabelul 2. Populaia din Svalbard Total Norvegieni Rui Polonezi 1990 1995 2000 2005 3544 2906 2376 2400 1125 1218 1475 1645 2407 1679 893 747 12 9 8 8

Subsolul insulelor este bogat n resurse (n special crbune) care au impulsionat dezvoltarea unei industrii miniere de succes. Crbunele este exploatat din anul 1906, iar producia de crbune este n prezent n cretere (contrar tendinei generale europene de scdere). n anul 1994 se exploatau 500.000 t crbune, iar n anul 2004 producia era deja de 5 ori mai mare (2,5 milioane t). Alturi de activitile miniere, alte domenii economice sunt pescuitul i turismul.
Figura 8 Insula Jan Mayen

Tratatul Svalbard din 1925 are o stipulaie curioas, menionnd c orice cetean, din orice alt ar, are dreptul s exploateze depozitele minerale i alte resurse din Svalbard. Aa se i explic apariia unor aezri ruseti: Barentsburg (900 locuitori n prezent), Pyramiden (abandonat deja n 2000) precum i prezena aici a multor companii strine din Marea Britanie, Statele Unite, Germania, Olanda, Suedia etc.

14

15

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Jan Mayen (373 km2), insul vulcanic din Atlanticul de Nord, parial acoperit de ghea, lipsit de resurse naturale. Insula aparine Norvegiei, este practic nepopulat, doar 14 persoane i desfoar aici activitile de cercetare (vara numrul lor este dublu). Vulcanul Beerenberg din insula Jan Mayen este considerat a fi cel mai nordic vulcan de pe Terra (a avut erupii n 1970,1973, 1985). Finnmark este cea mai nordic regiune continental a Europei i Figura 9 Regiunea Finnmark acoper o suprafa de cca. 50.000 km2. Tarmurile sunt foarte fragmentate, fiind scaldate de apele Marii Norvegiei si Marii Barents. Este o zon slab populat, cu densitate de sub 2 locuitori/km2 Relieful este mai nalt n vest (max.1218m), n timp ce n est se ajunge la altitudini de cca. 300 m. Glaciaia actual este bine reprezentat n vestul regiunii. Se remarc ghearul ksfjord, de 45 km2 - singurul ghear de pe continent din care se desprind iceberguri; ghearul Seiland. d. Rusia arctica Pe continentul euroasiatic, zona rece este cea mai bine reprezentat n Rusia, incluznd o bordur nordic de uscat ce se extinde din Peninsula Kola pn la Strmtoarea Bering, precum i insulele din apropierea rmului nordic. Pe teritoriul asiatic, climatul aspru se extinde mult la sud, n Siberia, n limitele zonei climatice temperate, ca urmare a gradului ridicat de continentalism determinat de masivitatea continentului asiatic.
Figura 10. Localizarea Siberiei n cadrul Federaiei Ruse

Siberia ocup un vast teritoriu din Federaia Rus, cuprinznd aproape toat Asia de Nord, de la Ural la Oceanul Pacific. In nord limita e dat de Oceanul Arctic, iar n sud Siberia se extinde pn la dealurile din partea central-nordic a Kazahstanului i grania cu Mongolia i China. 16

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Cu excepia extremitii sud-vestice, ntreaga Siberie se afl pe teritoriul Rusiei, reprezentnd cca. 77% din suprafaa acestui stat (peste 13 milioane km2) i concentrnd cca. 27% din populaia Rusiei. Siberia este una dintre cele mai bogate regiuni ale planetei (cu importante resurse naturale: petrol, gaze naturale, resurse minerale diverse, pduri, etc) ns condiiile climatice aspre au limitat valorificarea acestor resurse i popularea acestei regiuni. De la nord la sud, pe teritoriul Siberiei se succed urmtoarele ecosisteme naturale: tundra, taigaua i stepa, aceasta din urm fiind prezent numai n partea de sud-vest a Siberiei, ndeosebi pe teritoriul Kazahstanului.. Taigaua este pdurea de conifere a emisferei nordice, reprezentnd cca. 11% din suprafaa uscatului, fiind cel mai bine reprezentat pe teritoriul euroasiatic. Taigaua nord-american este ntlnit n special n Canada i Alaska, dar i n nordul SUA.

Figura 11. Distribuia zonei de TAIGA pe Glob

Climatul caracteristic taigalei este unul aspru, de tip continental. Verile sunt scurte, dar calde i umede de regul, iar iernile sunt lungi i reci15. Temperaturile oscileaz n general ntre -50C i +30C, rezultnd o amplitudine anual de cca.80C. Timp de 8 sau mai mullte luni pe an, temperaturile medii lunare sunt sub 10C, iar 5-6 luni pe an, mediile lunare sunt negative. n nord, taigaua crete de regul pn la limita dat de izoterma de 10C a lunii iulie (sau chiar 9C), iar n sud, limita este variabil, n funcie de cantitatea de precipitaii. Precipitaiile sunt de regul reduse, ntre 200-750mm/an, dar, avnd n vedere evaporaia foarte redus (mult mai redus dect precipitaiile) exist suficient umezeal pentru creterea plantelor. Durata stratului de zpad se poate prelungi la cca. 9 luni n cele mai nordice regiuni ale taigalei.
Localitatea Oimeakon, din Siberia de Est este cel mai friguros punct de pe Terra (n afar de Antarctica), cu temperatura minim absolut nregistrat aici de -73 C
15

17

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Cea mai mare parte a taigalei, recent afectat de glacuaia cuaternar, are numeroase depresiuni lacustre n care s-au cantonat lacuri16. Solurile din taiga sunt de regul srace n nutrieni, ele sunt soluri tinere, subiri, lipsite de orizontul organic din cauza temperaturilor foarte sczute. Sunt caracteristice spodosolurile. Ca urmare a acidititii ridicate a solurilor, stratul inferior este de regul acoperit doar de muchi i licheni. Permafrostul este prezent pe areale largi i n zona taigalei. Taigaua euro-asiatic se desfoar ntre Peninsula Scandinavia i Kamceatka, pe mai bine de 15-20 latitudine, pe teritoriul urmtoarelor state: Norvegia, Suedia, Finlanda, Rusia (Siberia) precum i N Kazahstanului i N Japoniei. n partea european, unde climatul este mai puin excesiv, molidul (Picea abies, Picea obovata) este specia dominant. Molizii sunt arbori cu rdcini superficiale ce prefer solurile podzolice i nu se dezvolt bine n condiiile unui continentalism climatic excesiv, de aceea, n partea asiatic, se ntlnesc doar insule restrnse de molizi. Locul acestora este luat de brad (Abies sibirica) i zmbru (Pinus cembra). Cel mai rezistent la frig este laricele (Larix sibirica, Larix dahurica). La est de Enisei, pe platourile nalte ale Siberiei Orientale i pe munii nali pinul i molidul dispar i se pot distimge dou domenii floristice: - domeniul extrem oriental (climat mai blnd), cu numeroase specii de conifere ntre care predomin bradul, ale crui limite sudice ating insula Sahalin i nordul Japoniei; - domeniul oriental (climat excesiv) mult mai omogen, fiind alctuit din larice (Larix dahurica), singurul capabil s suporte minimele termice de sub -70C din aceast regiune. Acestuia i se altur uneori Pinus pumila, cu aceai rezisten la climatul continental excesiv. Fauna zonei de taiga, dei mult mai bogat i mai variat dect cea din tundr, lund n considerare suprafaa imens pe care o ocup, este srac i n general foarte omogen pe ntreg ntinsul su. De la rmurile Oceanului Pacific, n ntreaga regiune pduroas din Siberia pn n pdurile din Europa nord-estic, sunt larg rspndite: elanul (Alces alces), mncciosul (Gulo gulo), zibelina (Martes zibelina), veveria comun (Sciurus vulgaris), nevstuica siberian (Mustela sibirica), iepurele alb (Lepus timidus), ursul brun (Ursus arctos), vulpea (Vulpes vulpes), lupul (Canis lupus), psri diverse. Reptilele sunt puine la numr, o rspndire mai larg avnd vipera comun (Vipera berus) i oprla vivipar (Lacerta vivipara). Dintre amfibieni este prezent tritonul siberian (Hynobius keyserlingi). Trei mari uniti naturale se pot distinge, de la vest la est, pe teritoriul Siberiei:
Lacurile siberiene sunt putermic afactate de topirea permafrostului. Astfel, n prima faz, metanul din permafrostul dezgheat se acumuleaz n lac i apoi este eliberat n atmsofer, iar ulterior, apa lacurilor se infiltreaz cu uurin n pmnt, ntruct obstacolul creat de permafrostul ngheat a disprut. n 1971 erau inventariate un numr de 10.882 lacuri cu suprafaa mai mare de 40 ha n Siberia, iar n 1997, numrul acestora se redusese deja cu 11% (9712). Efectele se vor resimi n primul rand n modificarea ecosistemelor locale, la care se adaug acest aport de metan, gaz cu efect de ser ce va contribui la nclzirea climatic global.
16

18

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

1. Cmpia Siberiei de Vest 2. Podiul Siberiei Centrale 3. Siberia de Est 1. Cmpia Siberiei de Vest ocup o suprafa de cca. 3 milioane kmp, de la Munii Ural pn la fluviul Enisei. Este o zon joas, cu altitudini ce scad de la sud la nord (de la cca. 300m la 0m), caracterizat printr-o mare uniformitate. Aspectele de suprafa ale reliefului au fost sculptate n principal de aciunea glaciaiei cuaternare. 2. Podiul Siberiei Centrale, situat ntre fluviul Enisei i fluviul Lena, se extinde pe un areal de peste 3,5 milioane kmp, fiind o vast platform nlat (include i strate cutate precum i curgeri bazaltice17). Altitudinea maxim n Podiul Central Siberian este de cca. 1700m. Foarte importante sunt resursele minerale de aici: crbuni, aur, diamante18, gaze naturale. 3. Siberia de Est este reprezentat de un teritoriu predominant muntos, extins de la fluviul Lena la Oceanul Pacific. Lanurile muntoase de aici, de vrste diferite, sunt orientate de la nord la sud, altitudinea ajungnd n general pn la 3000m. Peninsula Kamceatka (parte a Cercului de Foc al Pacificului) este una dintre cele mai active regiuni vulcanice ale planetei, include peste 150 de vulcani. O parte din aceti vulcani (19), precum i zonele cu fenomene postvulcanice spectaculoase (Valea Gheizerelor19) au fost incluse n patrimoniul UNESCO. Cel mai impuntor vulcan activ este Kliucev, un stratovulcan cu o altitudine de 4750m, considerat sacru de indigeni, avnd unul dintre cele mai perfecte conuri vulcanice de pe Glob. Ultima erupie a avut loc n 2007 (erupia a nceput n ianuarie, iar n luna iulie, emanaiile de cenu - cu depuneri depistate pn n Arhipelagul Aleutine, au perturbat traficul aerian dinspre SUA spre Asia). Reeaua hidrografic siberian cuprinde ruri impresionante ca dimensiuni i importan: Obi, Enisei, Lena. Deoarece perioada de nghe crete din amonte spre vrsare, rurile siberiene se caracterizeaz prin revrsri peste podul de ghea n cursurile lor inferioare, n linile aprilie iunie. Pe lng navigaie, aceste artere reprezint singurele ci de acces dinspre Oceanul Arctic ctre taigaua siberian, o alt utilizare de mari proporii fiind hidroenegia. Obi este cel mai important fluviu din Siberia de Vest, avnd o lungime de peste 5000 km (mpreun cu afluentul su Irti) i o suprafa a bazinului hidrografic de peste 2,9 milioane km2. Se vars n Marea Kara (Oceanul Arctic) printr-un imens estuar20. Datorit pantei de scurgere foarte reduse, fluviul este extrem de meandrat. Ca urmare a adncimii relativ mari, debitului bogat, pantei reduse, lipsei accidentelor n albie (cascade, repeziuri), fluviul reprezint cea mai
Un eveniment vulcanic major din permian-triasic a generat curgeri bazaltice care au acoperit iniial o suprafa de cca. 7 milioane kmp, astzi suprafaa acoperit cu lave bazaltice fiind de 2 mil. kmp. 18 Pn n 2004 a funcionat aici una din cele mai mari cariere de diamante din lume (la Mirni). Aceasta a fost nchis dup cca. 50 de ani de exploatri. 19 Valea Gheizerelor este a dou mare concentrare de gheizere de pe Glob (dup Yellowstone), cu cca. 90 de gheizere, izvoare fierbini. 20 Estuarul fluviului Obi este considerat cel mai lung de pe Terra, cu cei 800 km (el continu de fapt Golful Obi)
17

19

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

important magistral fluvial de transport din Siberia de Vest. Potenialul hidroenergetic al fluviului Obi i ai afluenilor si este impresionant, fiind valorificat printr-o serie de hidrocentrale i lacuri de acumulare21. Enisei, fluviu cu o lungime pe peste 5500km i un bazin hidrografic de cca. 2,5 milioane km2, izvorte pe teritoriul Mongoliei i se vars n Marea Kara (Oceanul Arctic) printr-un estuar. n cursul superior strbate regiuni puin populate, avnd numeroase repeziuri; sectorul mijlociu este amenajat hidroenergetic, sprijinind energetic dezvoltarea industriei, dare este i segmentul n care rul este cel mai poluat. Canalul Enisei - Obi face legatura ntre cele dou mari ruri siberiene. Timp de mai bine de jumtate de an fluviul este ngheat, Lena izvorte din Munii Baikal, dreneaz Podiul Central Siberian i se vars n Marea Laptev printr-o delt ce se desfoar pe mai bine de 400 km lrgime. Fluviul, cu o lungime22 de cca. 4400 km i un bazin hidrografic de peste 2,5 milioane km2, nghea o mare parte din an, n special n sectorul inferior. n 2001 s-au nregistrat aici inundaii de proporii, printre cele mai severe care s-au nregistrat vreodat n Siberia, afectnd mii de oameni. Lacul Baikal (Perla Siberiei) este cel mai adnc23 i cel mai vechi lac din lume. Lacul era puin cunoscut nainte de construcia Trans-Siberianului. Pentru construcia acestei magistrale n zona lacului Baikal, a fost nevoie de sparea a 33 de tunele i construcia a 200 de poduri. Lacul este un imens rezervor de ap, coninnd cca. 20% din rezerva de ap dulce de suprafa a planetei. Este nconjurat din toate prile de muni, cca. 300 de ruri l alimenteaz, are 22 insule(cea mai mare este insula Olkhon, de 72 km lungime). Vechimea mare i adncimea mare (care l-au ferit de influena glaciaiei cuaternare) au permis conservarea unor numeroase specii faunistice i floristice. Supranumit i Galapagosul Rusiei, lacul adpostete 1550 specii de animale, ntre care 80% endemice24 i 1085 specii de plante. Lacul a fost inclus n Patrimoniul UNESCO din 1996. Umanizarea Siberiei este redus, fiind limitat de condiiile climatice restrictive. Cca. 39 milioane de oameni populeaz acest imens spaiu asiatic, rezultnd o densitate medie de cca. 3 locuitori/kmp. Mult vreme teritoriul Siberiei a rmas n mare msur nepopulat i neexploatat, prima mare schimbare producndu-se dup construcia TransSiberianului25, n lungul cruia s-au i dezvoltat, de altfel, cele mai importante aezri urbane din Siberia. Secolul XX a marcat de altfel dezvoltarea pe scar larg a exploatrii resurselor naturale i apariia multor orae industriale.

Acumularea hidroenergetic de la Novosibirsk etse cea mai mare din Siberia. Lena este fluviul care apare ca fiind cel mai lung pe o hart a lumii realizat n proiecia Mercator, care deformeaz n sensul exagerrii dimensiunilor n zonele din apropierea polilor. 23 Lacul Baikal este un lac tectonic (de rift), avnd adncimea maxim de 1637m, fiind cel mai adnc rift continental din lume. Lacul are o vechime de 25-30 milioane ani. 24 ntre speciile endemice, renumit este foca de Baikal (Phoca Sibirica) i Omul (Coregonus autumnalis migratorius) un pete foarte apreciat n gastronomia locului, care reprezint, de altfel, sursa principal de hran a populaiei din jurul lacului, dar savurat la fel de bine i de turiti.. 25 Trans-Siberianul a fost construit n perioada 1891-1916, are o lungime de peste 9000km i leag Moscova de Vladivostok (cel mai mare port pacific al Rusiei)
22

21

20

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Figura 12 Trans-Siberianul

Populaia urban reprezint cca. 70% din totalul populaiei Siberiei, cele mai importante orae fiind: Novosibirsk (cel mai mare ora siberian, cu cca. 1,5 milioane locuitori), Irkutsk, Krasnoiarsk, Omsk, Tomsk. Siberia dispune de unele din cele mai bogate resurse mondiale de nichel, aur, plumb, molibden, diamante, argint, zinc, precum i impresionante resurse de petrol i gaze naturale (n mare parte neexploatate ). Extracia acestor resurse este dificil, dar sectorul minier rmne unul dintre cele mai importante activiti economice din Siberia. Se adaug exploatarea lemnului (cu un ritm de exploatarea a pdurii n estul Siberiei care este mai rapid dect ritmul refacerii). Agricultura este limitat de solurile nefertile (excepie fcnd SV Siberiei). O alt activitate uman important este pescuitul, Siberia contribuind cu cca. 10% la pescuitul mondial (mai ales n Marea Ohotsk).

21

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

II. ZONA RECE A EMISFEREI SUDICE ANTARCTICA


Antarctica este cel mai sudic continent al Globului, centrat n jurul Polulul Sud, nconjurat de Oceanul Austral. Numele de Antarctica vine de la grecescul antarktikos care nseamn opus Arcticei). Cea mai mare parte a continentului este situat dincolo de Cercul Polar de Sud, excepie fcnd Peninsula Antarctica ce depete aceast limit, apropiindu-se destul de mult de sudul Americii de Sud. Ideea c la Polul Sud exist un continent este veche de peste dou milenii (Strabon considera c aici ar exista o zon rece, nelocuit, necunoscut, iar Mercator indic un continent necunoscut, cu o populaie numeroas). Expediia rus a lui Lazarev i Bellingshausen din 1820 este prima care a adus dovezi incontestabile ale existenei acestui continent dincolo de Cercul Polar de Sud. Prima expediie cu adevrat tiinific a fost cea a echipajului de pe Belgica (1897-1899), format din 19 membri, ntre care i romnul Emil Racovi. Norvegianul Amundsen este primul care a ajuns la Polul Sud (1911), urmat la numai 13 zile de englezul Robert Scott. Cu o suprafa de cca. 14,4 milioane km2, Antarctica se situeaz ntre continentele mici ale planetei, dup Australia i Europa. Unicitatea sa const n faptul c un procent semnificativ din teritoriul acestui continent austral (98%) este acoperit de cea mai mare calot glaciar a Terrei. Gheaa antarctic reprezint 90% din totalul gheii terestre i nmagazineaz cca. 70% din volumul total al apei dulci de pe Glob.
Figura 13. Uscatul real din Antarctica

Uscatul propriu-zis al Antarcticii ocup o suprafa mai mic dect suprafaa calotei glaciare (figura 12). n medie, Antarctica este continentul cel mai rece, cel mai uscat i cu vnturile cele mai puternice, rezultnd condiii total nefavorabile umanizrii. rmurile Antarcticii nsumeaz cca. 18.000 km i includ urmtoarele categorii: a. elf de ghea26 (44% din rmuri) b. perei de ghea (38%)
n anumite sectoare se nregistreaz un proces de retragere a acestui elf de ghea (ca urmare a nclzirii climatice globale). n anul 2002 un elf de ghea cu o suprafa de 3250 kmp i o grosime de 200m s-a desprins n buci n mai puin de o lun, iar n anul 2000 un iceberg cu o suprafa comparabil cu cea a Franei s-a desprins din elful de ghea a Mrii Ross.
26

22

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

c. ghea n micare (13%) d. rmuri stncoase (5%) Calota glaciar din Antarctica s-a format n decursul ultimilor 15 milioane de ani i are grosimi impresionante. De la o grosime medie de 2160m se poate ajunge pn la grosimi record de 4700m. Volumul total al gheii este estimat la peste 30 milioane kmc. Repere n evoluia paleogeografic a Antarcticii Timp de peste 170 milioane ani, Antarctica a fcut parte din vastul continent Gondwana, actualul teritoriu definitivndu-se acum cca. 25 milioane ani. n cambrian, Antarctica de Vest era situat parial n emisfera nordic (n aceast perioad formndu-se depozite mari de gresii i calcare) iar Antarctica de Est era situat chiar pe ecuator, unde mrile tropicale de atunci erau populate de trilobii i numeroase nevertebrate. La nceputul devonianului (cu cca. 415 milioane ani n urm) Gondwana se gsea deja la latitudini mult mai sudice, cu un climat mai rece (lucru demonstrat de fosilele terestre care dateaz de atunci). Sfritul devonianului (acum cca. 360 milioane ani) marcheaz nceputul unei perioade glaciare, dezvoltat pe msur ce Gondwana se centra tot mai mult n jurul Polului Sud. O flor de clim rece, foslilizat, aduce dovezi incontestabile privind acest climat. n permian viaa plantelor a nceput s fie dominat de Glossopteris27 (ferig arborescent dezvoltat n mediu umed, n zone mltinoase28). La sfritul permianului se nregistreaz o nclzire climatic ce duce treptat la topirea calotelor glaciare din Gondwana, care devine, n cea mai mare parte, un deert. Peninsula Antarctica a nceput s se formeze n timpul jurasicului (acum 146 65 milioane ani), cnd pdurile de Ginkgo acoperau mare parte a teritoriului iar reptile ca Lystrosaurus29 erau foarte comune. n cretacic, pdurile de conifere dominau Antarctica de Vest, amoniii erau prezeni n mrile din jur, iar speciile de dinozaur existente erau: Cryolophosaurus i Antarctopelta. Acum 65 milioane ani, Antarctica30 mai era nc legat de Australia. Separarea Antarcticii de Australia i Noua Guinee s-a produs n urm cu cca. 40 milioane ani, cnd ncepe i instalarea gheii n Antarctica. n urm cu cca. 23 milioane ani se contureaz i Strmtoarea Drake (ce separ Antarctica de America de Sud), iar calota glaciar continu s se extind.
Ferig arborescent cu nlimi de 4-6m, rspndit n perioada de acum 300 200 milioane de ani (permian triasic) 28 Aceast vegetaie abundent a dat natere importantelor zcminte de crbune permian din Antarctica. 29 Reptil a triasicului care a supravieuit extinciei permiene; avea dimensiuni de cca. 1m 30 Africa s-a separat de Antarctica acum cca. 160 milioane ani, iar India s-a desprins n urm cu cca. 125 milioane ani.
27

23

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

De acum cca. 15 milione de ani, Antarctica este n cea mai mare parte acoperit de ghea. RELIEFUL ANTARCTICII Cu o altitudine medie de 2250 m, Antarctica este continentul cel mai nalt al planetei. Altitudinea maxim depete 5000m (Masivul Vinson, 5140m, situat n Munii Ellsworth). Lanul muntos Transantarctic strbate continentul ntre Mrile Ross i Weddell, diviznd Antarctica n Antarctica de Est (mai nalt) i Antarctica de Vest (mai joas) (ce corespund n linii mari cu poriunile de teritoriu antarctic din emisfera estic i din cea vestic). Din punct de vedere geologic, Antarctica de Vest se aseamn cu zona andin, incluznd nseosebi andezite i riolite jurasice31. Antarctica de Est s-a dezvoltat pe un scut continental care include roci care dateaz din precambrian (formate acum mai bine de 3 miliarde ani), peste care s-au depus roci mai noi: gresii i calcare devoniene i jurasice. Legat de aceste realiti geologice, resursele minerale din Antarctica sunt reprezentate de zcmintele de crbuni, minereuri de fier i resurse de petrol32 i gaze naturale. Lanul muntos Transantarctic se extinde, cu ntreruperi, n lungul riftului antarctic, pe mai bine de 3500km (fiind unul dintre cele mai impresionante lanuri muntoase de pe Terra) i include strate de sedimente cutate care pe alocuri pot atinge grosimi de pn la 14 km. Situat la o distan de cca. 1200 km de Polul Sud, Masivul Vinson este cel mai nalt din Antarctica i se desfoar pe o lungime de 21 de km i o lime de cca. 13km. Vulcanismul actual din Antarctica este reprezentat de vulcani situai n lungul zonei de rift antarctic. Au fost identificai o serie de vulcani n zona Penisulei Antarctice i n areale izolate din Antarctica de Vest. Cel mai reprezentativ este vulcanul EREBUS, cel mai sudic vulcan activ al Terrei, care este situat n Insula Ross, la latitudinea de 775' S. Vulcanul este activ i are o nlime de 3794m, prezentnd n crater un lac permanent de lav. Are n general erupii de tip strombolian i o vrst estimat la cca. 1 milion ani. Din 197233 acest vulcan erupe aproape continuu. n 2004 cercettorii canadieni au descoperit un vulcan submarin n zona Peninsulei Antarctice, iar dovezile recente arat c ar putea fi vorba de un vulcan activ. Un alt areal vulcanic este cel din insula Deception (sau Desolation), insul vulcanic ce aparine arhipelagului Shetlandul de Sud (posesiune a coroanei britanice). Dei de la nceputul anilor 1900 insula a fost un punct important n dezvoltarea industriei balenelor (vnat, comercializare etc), iar britanicii

Singura anomalie geologic din Antarctica de Vest se ntlnete n Munii Ellsworth, unde stratigrafia este similar cu partea de est a continentului. 32 Resurse importante de petrol s-au descoperit n Marea Ross n 1973. Exploatarea resurselor minerale din Antarctica este ns strict interzis pn n 2048 (conform Tratatului Antarctic) 33 n 1979 un avion din Noua Zeeland cu 257 pasageri la bord s-a prbuit deasupra vulcanului Erebus, fiind cea mai mare tragedie uman produs pe teritoriul acestui continent.

31

24

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

puseser deja bazele unei aezri, Port Foster34 (n special baz de cercetare), erupiile vulcanice din perioada 1967-1969 au determinat locuitorii s prseasc insula. Ultimele erupii vulcanice au avut loc n anii 1991-1992. Insula este populat de colonii de pinguini, estimai la cca. 1 milion. Din punct de vedere climatic, Antarctica are condiii extreme, putnd fi caracterizat ca un vast deert ngheat (ca urmare a precipitaiilor extrem de reduse cantitativ35). Spre deosebire de interiorul uscat al continentului (unde precipitaiile de regul sunt de cca. 20mm pe an), pe rmurile Antarcticii ninsorile pot ajunge la cantiti impresionante de 1,22 m/48 ore. Antarctica este n acelai timp i locul n care se nregistreaz cele mai reduse temperaturi de pe planet, cu minime care pot cobor pn la 85, chiar 90C n timpul iernii australe (vara fiind cu cca. 20C mai ridicate). n distribuia spaial a temperaturilor pe continentul Antarctica, partea estic se remarc prin temperaturi medii mai reduse (ca urmare a altitudinii mai ridicate a acestui sector). n ansamblu Antarctica este mai rece dect Arctica (unde influena moderatoare a oceanului se face simit i n domeniul regimului termic). n plus, n Antarctica se adaug i influena altitudinii reliefului. ntre elementele climatice cu manifestri extreme se numr i vnturile, ndeosebi din categoria celor catabatice, care sufl cu mare putere dinspre interior spre zonele de rm (ceva mai moderate, ca vitez, n interior). Cantitatea de radiaie solar care ajunge pe continentul Antarctica este mare36, aceast radiaie ns fiind n procent de peste 90% reflectat de zpada omniprezent. Ca urmare a latitudinii ridicate, ca i Arctica, ntunericul guverneaz jumtate de an, lucru care se reflect n caracteristicile lumii vegetale i animale din acest continent sudic. Nu lipsesc nici aurorele australe, la fel de spectaculoase ca i n zona rece a emisferei nordice. Hidrografia Ca urmare a calotei de ghea ce acoper continentul Antarctica hidrografia are particulariti distincte fa de alte continente. S-a avansat chiar ideea existenei unei reele de ruri subterane care ar face legtura ntre numeroasele lacuri aflate sub calota glaciar (numite lacuri subglaciare). Se estimeaz c numrul lacurilor aflate sub calota de ghea a Antarcticii depete 100. Cel mai impresionant exemplu este lacul VOSTOK . Descoperit nc din 1977, este cel mai mare lac subglaciar al continentului, ale crui dimensiuni au putut fi msurate n 1996. Cu o suprafa de cca. 14.000 kmp (comparabil cu cea a lacului Ontario din Marile Lacuri Americane), lacul atinge o adncime maxim de 510m i nglobeaz un volum de ap de peste 1800 kmc. Lacul se ntinde pe o lungime de cca. 250

n prezent insula este inclus n circuitele turistice organizate n Antarctica, ca urmare a atraciei exercitate de plajele fierbini. 35 Polul de Sud nu primete aproape deloc precipitaii36 La Polul Sud, n timpul verii, cantitatea de radiaie solar este mai mare ca cea de la ecuator.

34

25

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

km i o lime de 25 km, are ap dulce37 i este acoperit cu un strat de ghea care atinge grosimi impresionante (3710m). Se apreciaz c lacul ar putea avea o vrst de 500.000 1 milion ani. Biodiversitatea Antarcticii este destul de redus, speciile de plante de aici fiind reprezentate de cele mai simple forme de via: alge, licheni, muchi. Actul de conservare a Antarcticii interzice introducerea oricror specii strine sau extragerea oricror specii indigene din Antarctica. Temperaturile foarte sczute, lipsa solurilor, lipsa umezelii, lipsa luminii n timpul iernii, vnturile extrem de puternice mpiedic dezvoltarea plantelor. Insulele subantarctice, n schimb, susin o mult mai variat flor. n Antarctica s-au difereniat peste 200 specii licheni, cca. 50 specii de muchi, 700 specii de alge (cele mai multe sunt fitoplancton), dar sunt i alge de zpad multicolore, iar diatomeele sunt caracteristice zonelor de coast, mai ales vara. Exist 2 specii de plante cu flori n Peninsula Antarctica: Deschampsia antactica i Colobanthus quitensis. Fauna de uscat este format aproape exclusiv din nevertebrate.Cea mai mare vieuitoare terestr endemic din Antarctica este musca antarctic (Belgica antarctica), care este extrem de bine adaptat38 la condiiile de aici, att n form larvar ct i n form adult. n dezvotarea ecosistemelor din Oceanul Austral, elementul cheie este krillul antarctic (Euphasia superba). Acest krill se hrnete direct cu fitoplancton i constituie la rndul lor hrana pentru balene, pinguini, foci, albatroi i tot felul de alte psri din aceste zone australe. rmurile continentului i insulele din jur sunt populate de colonii impresionante de pinguini: pinguinul imperial (Aptenodytes forsteri), cel mai mare pinguin (are nlimi de 1.27 1.60 m, greutate de cca. 34 kg i triete in medie 20 de ani); pinguinul regal (Aptenodytes patagonicus), de cca. 90 cm nlime i cu o greutate de 11-15 kg; pinguinul Adelie (Pygoscelis Adeliae), de 60-70 cm, cu o greutate de cca. 4kg, prezent n numr mare n special n Insula Ross; pinguinul sritor/Rockhopper (Eudyptes chrysocome), cel mai mic pinguin, de doar 55 cm. Umanizarea n Antarctica

Explicaia pstrrii n stare lichid a apei acestui lac const fie n influena cldurii interne a pmntului (gheaa de deasupra protejndu-l de frigul din atmosfer); se consider de asemenea c lacul nu a avut timp suficient timp pentru a nghea (dup o perioad temperat care s-a terminat acum cca. 5000 ani). Apa are temperatura de -3C i se poate ca aceasta s rmn lichid datorit presiunii generate de greutatea gheii de deasupra. Lacul este un adevrat laborator natural terestru care poate fi utilizat pentru a nelege posibilitatea dezvoltrii i existenei vieii pe sateliii planetei Jupiter (Europa i Callisto) care au condiii naturale similare acestui loc din Antarctica. 38 Larva supravieuiete pn i ngheului lichidelor din corp; n condiii de uscciune extrem se adun n grupuri formate din muli invivizi pentru a evita pierderea apei; supravieuiete la pierderea a pn la 30% din greutatea corporal (prin deshidratare); tolereaz variaii foarte mari ale pH ului i salinitii; supravieuiete fr oxigen pn la 4 sptmni; absoarbe cldura i blocheaz radiaiile ultraviolete; triete pn la 2 ani. Adultul nu are aripi, pentru a nu fi luat de vnt, tolereaz de asemenea temperaturi extreme i triete doar 10 zile, atta ct e necesar pentru a permite asigurarea perpeturii speciei.

37

26

Daniela LARION Geografia mediilor naturale (temperate si reci) ale Terrei

Dei descoperit de la nceputul secolulul 19, continentul a fost neglijat pn la nceputul secolului 20, ca urmare n special a mediului ostil de aici, lipsei resurselor naturale i izolrii. Antarctica este astzi singurul continent nepopulat i nu aparine nici unui stat. Tratatul Antarctic din 1959 (semnat de 12 state inclusiv SUA i Rusia) consider continentul neutru din punct de vedere politic, fiind folosit doar pentru cercetarea tiinific. n plus, tratatul interzice desfurarea activitilor militare precum i exploatarea resurselor minerale, protejnd ecozona continentului. Cercetrile tiinifice care se deruleaz n prezent sunt desfurate de cca. 4000 cercettori de diverse naionaliti i n cele mai variate domenii ale cercetrii. Pe timpul iernii australe numrul acestora se reduce la doar 1000. n afara cercetrii tiinifice, singurele activiti care se desfoar aici (i doar n anumite sectoare de rm) sunt activitile turistice. n insulele din Oceanul Austral se practic i pescuitul. nc din 1957 se poate vorbi de un turism la scar mic, numrul turitilor ajungnd la cca. 28.000 n perioada 2004-2005. Pn n anul 2010 se estimeaz o cretere a numrului de turiti la cca. 80.000. Cele mai importante destinaii turistice includ: Insula Deception/Desolation (din nordul Peninsulei Antarctice), canalul Lemaire i Paradise Harbour. Antarctica este, aadar, continentul cel mai puin cunoscut i cel mai puin afectat direct de influena uman, ns pstrarea echilibrelor este dependent de condiiile din ntreaga planet, ntruct aceast zon natural, ca i Arctica, este extrem de vulnerabil la modificrile climatice globale.

27