Sunteți pe pagina 1din 286

Legend valah

ed. a II-a Coperta de ROMEO VOINESCU

EDITURA ION CREANGA BUCURETI, 1986

CUPRINS I. SGEATA CPITANULUI ION . 3 II. VULTURII DE FOC 121 III. STRLUCITOAREA SABIE 264 Lector: DELIA DAMIRESCU Tehnoredactor: KLARA GALIUC Bun de tipar: 7.11.1986 Aprut: 1986 Data ediiilor anterioare: 1979 Coli de tipar 23 Tiparul executat sub comanda nr. 50 262 la Combinatul poligrafic Casa Scnteii, Bucureti, Republica Socialist Romnia

Al. Mitru

SGEATA CPITANULUI ION

1 BLESTEMAI S FIE CEI VNDUI DUMANILOR Biatul sri pe cal. i calul subire, negru, cu trupul lucios ca lcuit, sforind, zvcni i porni n galop. Ocoli mai nti priporul mpdurit, la poalele cruia se gsea casa, zbur de-a lungul vii unde lumnrile albe ale trunchiurilor de mesteceni scnteiau sub soarele plcut i blnd, de toamn. Stai! Nu pleca Nu pleca, friorule! striga n urma lui fata, cu glasul dezndjduit. Oh! Doamne Doamne ce-am fcut? De ce i-am spus? Cum am putut s fac una ca asta? se cina ea, n timp ce lacrimile i curgeau iroaie pe obraz, prelingndu-i-se pe lng gur, pe gt, i picurndu-i pe bluza alb-glbuie de borangic. Doamne, au s-l omoare au s-l omoare. i fata se ls s cad pe banca de mesteacn de lng zidul casei, cu capul pe bra i braul pe sptarul rotund al bncii, plngnd cu hohote: Biatule dragule friorule! De altfel, chiar dac l-ar fi strigat mai tare, el tot nu ar mai fi auzit-o i nici nu ar fi vrut s-o aud. Tmple! e-i vjiau. Ochii i-i simea n flcri. Inima i se prea uneori c nceteaz s-i mai bat. Smucea atunci frul i, orict de mult i iubea calul, nu se putea stpni s nu-l nghionteasc, strngndu-l cu clciele, lovindu-l peste grumazul ncordat cu palma i ndemnndu-l: Mai repede, mai repede N-auzi? Mai repede S-l ajutm pe tata, Negrule Tata care te-a crescut, care ne-a crescut pe amndoi S-l ajutm s-l ajutm! Dar pn la Tismana, unde voia s ajung Biatul, era nc drum lung, peste coline, i stnci, i vi, i peste ape, i prin pduri dese ca peria. Chiar de-ar fi fost calul n stare s fug ca armsarul din poveste, i nu ar fi putut s ajung la mnstire mai devreme dect n cel puin dou ceasuri. De ce se apropia de Culmea Frumoas, de ce se auzeau mai desluit vaiete. Mai repede! Mai repede! i ruga copilul calu! i acesta, parc nelegndu-l, alerga din rsputeri, aproape neatingnd pmntul cu copitele. De ce-oi fi plecat tocmai astzi de-acas? se ntreb Biatul n gnd. n sinea lui se nvinovea amarnic, dei nu avea nici o vn, pentru c doar se ducea mereu, ndemnat chiar de tat! lui, s-o vad pe Roxana. l numea pe Btrn tat, cu toate c, la drept vorbind, acesta nu era de-ct un om bun i de inim care-l culesese din rn cnd se nscuse, dup ce turcii pricinuiser moartea mamei sale. Btrnul l nvase toate cte se pricepea i le tia i el. i tia multe, fiindc era nelept, slujise mai multor domni i umblase pese ntreg pmntul. Pentru nelepciunea lui ar fi fost poate vrednic s fie ei nsui domn. Se retrsese ns la mnstire, scrbit de cte se petreceau pe lume. ara Romneasc sczuse din mrirea n care fusese pe vremea lui Basarab-Tihomir, Mircea cel Btrn i Dan I. Iar zilele cte ie mai avea fiindc era foarte, foarte vrstnic, dei arta nc verde i puternic Btrnul i le nchinase elului de a-l crete pe el, pe copilul gsit, care gonea acum clare, cu sufletul la gur, spre Tis-mana. Acela pe care l socotea tat se afla n primejdie, i el era nc departe. Se dusese s-o vad pe buna i singura lui prietena, Roxana. Tatl Roxanei, de fel, ca i Btrnul, din inutul Jiului de mijloc, era un vechi cpitan de oaste al domnitorului Vlad Dracul dumanul de moarte al turcilor. Domnitorul acesta numit Dracul, pentru c purta pe piept o insign a ordinului Dragonul, cu care l cinstise mpratul Germaniei, Sigismund, pentru vitejia lui n lupta cu pgnii dusese doborst n urma unei intrigi a dumanilor. Noul domnitor, Vladislav, ncepuse prigonirea celor care-i fuseser credincioi lui Vlad Dracul. Printre acetia se numrau att cpitanul Voicul, ct i Btrnul care-l
2

Legend valah

crescuse pe Biat. Amndoi se ascunseser n mnstire, la Tismana, lundu-i cu ei i pe copii. Roxana crescuse, mpreun cu Biatul, inndu-i loc de sor i tovar de joac. ntre ei era numai o diferen de trei ani (Biatul avea zece, i Roxana treisprezece). Ea era cea mai frumoas fat din mprejurimi. Se mplinise foarte timpuriu i prea, dac nu-i tiai vrsta, o adevrat codan, cu cosie castanii pe spate i cu ochi de culoarea viorelei. Pe Biat l iubea foarte mult i se ngrijea de el, dndu-i sfaturi cum s se mbrace, s se pieptene, sau mngindu-l cu duioia unei mame nvtur primiser i unul i altul de la Btrn. t Aa i se spunea n mnstire tatlui su de suflet: Btrnul. Iar lui, fiindc nu se tia al cui e i nici cum fusese botezat: Biatul. Copilul l auzise, odat, ce-i drept; pe boier Voicul chemndu-l pe tatl su de suflet cu numele de Pietru. ns, numaidect, Voicul i dusese palma la gur, n semn c fptuise, o mare greeal. Biatul observase. Dar, cu acel bun-sim al unor copii crescui n greuti, se fcuse c nu bag de seam i nici nu-l ntrebase pe tat! su de suflet dac se numete Pietru sau nu. nelesese c aceasta era o tain ce nu trebuia s fie zdrt de ctre cineva, i cu att mai mult de el nsui. Voicul purtase de altminteri hain clugreasc, la fel ca i Btrnul, pn n urm cu un an. Atunci vechiul cpitan ai lui Vlad Dracul, socotind c i s-au pierdut destul urmele, n cei nou ani care trecuser de la urcarea pe scaunul domnesc a lui Vladislav, ndrznise s ias din mnstire, mpreun cu fetia, i s-i dureze o mic gospodrie ntre dealuri. Copiii, iubindu-se ntre ei att de mult, se vedeau la fiecare trei zile, cnd Biatul, cu ngduina i chiar cu ndemnul printelui su de suflet, cptnd rgaz de la nvtur, se ducea clare pn la gospodria dintre dealuri. Btrnul i druise un mnz, din prsila arbeasc a unui cal ctigat ntr-o btlie de Voicul. Mnzul crescuse i se fcuse un cal de toat frumuseea, numit Negru, care mai c nu zbura. Cu el Biatul se nelegea ca i cu un om. n acest fel putea s fug ca vntul pn la noua locuin a Roxanei, s-i petreac, mpreun cu ea, cte o zi ntreag, n glume, jocuri i rsete voioase. Atta doar c astzi, pe cnd se jucau, i Biatul i arta Roxanei cum se trage cu arcul, mndrindu-se cu miestria pe care o ctigase el nsui n acest meteug brbtesc, sub sfaturile i privegherea neostenit a Btrnului, a venit ca o furtun un vestitor clare. Vestitorul, dup ce a desclecat i a intrat n cas, i-a spus repede ceva fostului cpitan de oaste al lui Vlad Dracul. Voicul a ieit numaidect afar, dup sosirea vestitorului. Era mbrcat numai n cma, cu barba i prul vlvoi. Nemaipierznd vreme nici ct s se pieptene, poruncise s i se neueze calul i, cu sabia n mn, pornise n goan, clare, dup ce zbovise doar cteva clipe cu o privire ndurerat asupra Biatului. Dei poruncise vestitorului s nu sufle nici o vorb celor din cas, acesta, nainte de a-l urma i nsoi pe vechiul cpitan, tot gsise prilejul s rsufle o jumtate de cuvnt ctre un slujitor. Slujitorul, dup un timp nu prea lung, n care se stpnise cu greu, i uurase i el inima ctre altul. Aa, din om n om, vestea se rspndise repede n toat casa. O aflase i fata. Si ea, cu lacrimi n ochi, i-o mrturisise Biatului. Vestea era ca achingiii nvliser la vreo dou ceasuri dup rsritul soarelui deci numai la vreo jumtate de or dup plecarea Biatului n aezarea i la mnstirea Tismana, prdnd, lund robi i chinuindu-l mai ales pe Btrn. Din nefericire, amndoi Banii de Tismana, Stan i Crciun, lipseau. Fuseser chemai la domnie. Iar mica trup de paz fusese luat prin surprindere. Biatul tia c achingiii erau cei mai nspimnttori clrei ai sultanului. Ei nu primeau leaf. Nici nu cereau alt rsplat, pentru cumplita lor slujb, dect o parte din rodul jafului, fie c acesta era n bunuri haine, podoabe sau bucate fie c erau robi, tineri buni de munc, femei, fete frumoase i copii. Numai la strigtul: Vin achingiii! i oamenii se pregteau de moarte. Cine nu scpa cu fuga prin codri, ori nu era luat rob, sfrea n spnzurtorile i epile lor, sau spintecat de iatagane. Pe ascuns, se povestea c vod Vladislav, care-i pierduse cu totul virtutea, ca i
3

Al. Mitru

boierii lui, nu numai c se arta nepstor fa de otomanii care nvleau n Transilvania, unde prdau i omorau deopotriv pe romni, unguri i nemi, ci nchidea ochii, la, cnd i jefuiau chiar inuturile lui. Toate astea le fcea numai i numai ca s-i mai poat pstra un timp scaunul domnesc, ce se legna sub el, n cetatea de scaun a Trgovitei. Mulimea acum l ura, l numea Vladislav cel Viclean, i toi, afar de boierii ce trgeau foloase de pe urma politicii lui, nu-i doreau altceva dect s-l vad nchizndui ct mai curnd ochii cu care privea mereu temtor mprejurul su. Aa se petrecuse i de data aceasta. Cpitanul Voicul, cu toate c trecuse cu mult de aizeci de ani, ba poate c se apropia de aptezeci, neinnd seama nici de durerile de mijloc ce-l chinuiau n nopile de toamn i de iarn, i nici de braul slbit, ce nu-i mai putea ine cu destul strnicie sabia, pornise clare n ajutorul celor de la Tismana. Ndjduia s mai ridice nite oameni n drum i aa sprijinul s fie mai cu temei. Biatului nu vrusese s-i spun de primejdia n care se afla Btrnul, ca s nu-l sperie. Nici fetei, ca s nu-i destinuie Biatului. Dar ei aflaser totul. i Biatul gonea ct putea spre locul prpdului. Zgomotele erau din ce n ce mai mari. Rsunau urlete de durere. Era limpede c achingiii i puseser pe oameni la chinuri. Nimic nu este mai cumplit dect moartea n eap, cu picioarele pe jratec sau jupuit ncetul cu ncetul. Biatul nu tia cum va lupta i cum l va ajuta pe Btrn, la cei zece ani ai lui. Avea doar arcul pe umr i n tolb cteva sgei. Pe cele mai multe le trimisese ntr-o int de lemn, n grdina casei Voicului, nvnd-o pe Roxana s trag cu arcul. Ajunser pe Culmea Frumoas. De aici calul porni n tropot pe o crare, spre valea rului Tismana, de-a lungul cruia, de-o parte i de alta, se ntinde aezarea cu acelai nume. Biatul prevzuse nenorocirea. Dar nu-i putuse nchipui cu nici un pre un dezastru att de mare. Pretutindeni, caselor de lemn i cu acoperiul de i din Tismana li se pusese foc. Unele nc ardeau cu vlvtaie. Rul, malurile sale, tpanele i ruinele caselor erau semnate cu mori. Unii dintre brbaii czui mai ineau nc n mini cte o arm, o coas, o furc sau o secer. Femei, btrni i copii zceau alturi, mcelrii. O mulime fuseser trai n eap, i dintre acetia unii nc gemeau i se cltinau n netire, ndjduind zadarnic s mai scape cu zile. Cinii urlau i i cutau stpnii, neatingndu-se nici unul de carnea celor rpui. Simirea bietelor animale era mai aleas dect a fiarelor cu chip omenesc ce bntuiser pe-aici. Numai civa scpaser, ca prin minune, cu via, femeile i jeleau morii, cu glasuri ce i se preau Biatului nite piroane ascuite i nroite n foc, nfigndu-i-se n east. Alii, cu priviri rtcite, fugeau de colo-colo, ncercnd s sting focurile cu ap adus din ru, s dea ajutor rniilor sau s aprind cte o fclioar la capetele celor rpui. Biatul sosi clare ca o furtun. Limba i era uscat n gur. Ochii i ardeau n orbite. Tata tata bietul tata murmura el. Mai repede, Negrule, mai repede. Ajunse pe pajitea de la marginea Tismanei i, n locul unde ea se ngusteaz, vzu civa oameni cu estele sparte sau cu piepturile despicate de iatagane, zcnd nvlmii pe jos. Printre ei, cu cmaa sfiat i plin de snge, l recunoscu pe cpitanul Voicul, tatl Roxanei. Pn aici izbutise s ajung, mpreun cu cei civa oameni pe care apucase s-i mai adune din drum. Drumul acesta, dup cum se vedea, nu-i adusese nici un folos aceluia cruia Voicul ncercase s-i vie n ajutor. n schimb, se terminase prin propria lui moarte. Biata Roxana! fu cel dinti gnd al Biatului. Sri de pe cal i se apropie de cel rpus. Fostul cpitan al lui Vlad Dracul era lungit ntr-o rn, cu capul dat pe spate, cu gura deschis, parc rdea. Biatul l apuc de umr i l zgudui uurel; dar, de cum l atinse, trupul fr via al Voicului se rsturn pe pntec, cu barba n buruiene i o mn ndoit sub el. E mort, fr ndoial! E mort! i spuse Biatul, dndu-i seama c era prea trziu pentru a-i mai putea da cel mai mic ajutor.
4

Legend valah

Calul veni n vremea asta lng Biat. i puse capul pe umrul lui i nechez, de parc ar fi neles ce se petrecea n sufletul stpnului su i l-ar fi ndemnat s nu mai zboveasc zadarnic lng cel rpus, cnd i-aa nu mai era nimic de fcut. Biatul i sri atunci n spate, cu o singur micare uoar, i calul, tiind i singur ce trebuia s fac, o lu n trap grbit pe drumul ngust, ce erpuiete prin pdurea de castani. Altdat, de cte ori trecuse pe-aici clare, pe sub bolile umbroase ale pdurii, se simise ntotdeauna cuprins de un fel de nfiorare ciudat. Prin minte i treceau frnturi din cntecele vechi populare, sau i se prea c vede prin desiuri figuri de eroi din legendele auzite de la Btrn n serile de iarn, la gura sobei, cnd focul nsui parc bolborosete i cnt ceva pe limba lui. Acum nu vedea i nu simea nimic, n afar de teama ce-i strngea inima. i deodat, printre ramuri, ni departe, drept n sus, turnul nalt al mnstirii, i se auzi puternic glasul torentului Gurnia. O mireasm dulce, puin amruie, de buruieni de pdure i frunze czute i clcate de copitele calului, mpresura locul. Calul, n goan, o lu de-a dreptul prin ap, srind peste pietre. Trecu bubuind peste podeul de scnduri i ptrunse, pe sub bolta sonor i prin porile deschise vraite, n curtea tcut a celei mai vechi mnstiri domneti din ara Romneasc. Intrnd n curte, Biatul se ncrncen. Privelitea pe care o avu intrnd aici ntrecea cu mult pe cea vzut n aezarea de la poale. Sculele i odoarele de argint i de aur, btute cu pietre preioase, fuseser, bineneles, rpite. Din ncperile streiei i din chilii nu se auzeau dect arar nite gemete stinse. Btrnule Btrnule! strig copilul, cu rsuflarea oprit, tremurnd i inndui amndou palmele la gur, drept plnie, dup ce sri de pe cal. Unde eti? Fiindc nu-i rspunse nimeni, o lu la fug, ptrunznd prin toate chiliile, cutremurndu-se tot mai mult de ce vedea. Cei mai muli dintre monahi erau mori. Puini mai aveau nc rsuflu, dar i acetia erau pe sfrite. Totui Biatul ncerc s le vorbeasc, ntrebndu-i, pe aceia n ochii crora se mai pstra nc vreo frm de lumin, dac nu tiau ceva despre Btrn. Nici unul nu putu s-i rspund, i Biatul iei din nou n curte. Calul era la intrarea n biseric, lng porile mari de lemn, pe care minile unor meteri necunoscui spaser diferite scene din Biblie. Strfulgerat de un gnd, biatul nvli n biseric. Calul simise mai bine, cu instinctul lui de animal credincios, unde era Btrnul. i, chiar n naos, lungit pe lespezi, avnd la picioare un vas mare, plin cu crbuni, acum stini, n care achingiii i arseser picioarele, zcea Btrnul, nemicat, Biatul se arunc asupra lui, srutndu-i obrajii palizi. Tat! Ce te doare? Trieti? Spune-mi numai un cuvnt Plngnd, i puse sub capul cu pletele albe un covora. i zeci i sute de amintiri din viaa lor trit mpreun l npdir Ridic fruntea. Dar pe zidul unde tia c era zugrvit chipul Celui de Sus cu barba nins, pn la bru, acum era numai o pat neagr de catran. n cap i se fcu ntuneric. i venea s strige, s blesteme. Ce s fac? Ce s fac? se ntreba n netire. Deodat l vzu pe btrn tresrind. nsemna ca nc nu murise. i i aminti c bolnavilor le trebuie ap. tia asta, de cnd el nsui fusese bolnav. Avnd fierbineli, cerea ntruna ap, iar Btrnul i-o ddea, n sorbituri mici, rcorindu-i totodat fruntea. Fugi, i peste puin vreme se ntoarse cu o cni cu ap. Pe cnd se ntorcea, Btrnul tocmai i deschisese pe jumtate ochii. Biatul i strecur, mai mult vrsnd pe jos, cteva picturi de ap printre buzele vinete. Apropie urechea de buzele mele i opti Btrnul, rsuflnd greu. M-am ntors dintre cei mori, numai ca s mai stau ultima oar, de vorb cu tine. Biatul i plec urechea lng buzele lui. Aveam attea s-i spun i nu mi-au mai rmas dect vreo cteva clipe s stm
5

Al. Mitru

de vorb. Las-i durerea. terge-i lacrimile. Nu uita c rmi singur. Nu te teme de nimeni. Fii bun i drept, i pedepsete-i cnd vei fi mare pe cei ri. Ajutor o s-i dea i cpitanul Voicul Biatul vru s-i spun c nici Voicul nu mai triete, dar se temu s nu-i sporeasc durerea, i tcu. Mai d-mi o pictur de ap! gfi btrnul. i ncerc s-i ridice capul. O durere surd l intui. O lacrim i curse printre gene. Copilul i mai turn cteva picturi pe buze. Btrnul nghii. Du-te la Craiova la Bucovul Craiovei Pe malul stng al Jiului, n mijlocul unor pduri dese de fag i stejar, ce cresc nc de la nceputul lumii, ai s gseti o cas veche prginit mai ncerc s spun; ns i pierdu cunotina. Biatul i lu capul pe genunchi i i dete iar ap. Cnd se trezi, urm, respirnd tot mai greu: Casa, mic din lemn ascuns n pdure, a fost odinioar a lui Mircea cel Btrn. Acolo i plcea mriei sale s vin i s se odihneasc, pe malul Jiului, cnd era ostenit de lupte. i tot acolo i-a inut cel din urm sfat ostesc n ajunul btliei de la Rovine. Mai trziu, mria sa Vlad Dracul, fiul lui Mircea cel Btrn, i-a druit aceast cas, pentru credina lui, prclabului Brad. Caut-l n aceast cas pe prclabui Brad. Numai el i cu mine cunoatem taina naterii tale E tain mare. Nu trebuie s-o afle nimeni nimeni pn nici tu nsui Fii demn fii curajos i pierdu din nou irul cuvintelor, pe cnd capul i se lsa domol ntr-o parte, cci somnul nesfrit al morii ncepea s-l nghee. O singur dat btrnul mai avu putere s-i ntoarc puin obrazul ctre biat, i-i opti, horcind, cu o spum alb-sngerie pe buze: ine minte Craiova Bucovul Craiovei casa veche a lui Mircea prclabul Brad taina Un firior subire de snge i se prelinse prin barb. Dar btrnul zmbea acum blnd. Pacea ncepuse s i se atearn pe chip, iar ochii i se deschiseser larg, ctnd spre pata de catran de pe perete, acolo unde fusese nainte chipul lui Dumnezeu. Dinii i clnneau ncet, cu un sunet sec. i mai cltin o ultim oar capul i uier printre buzele vinete: Blestemai s fie cei vndui dumanilor! Blestemai s fie n vecii vecilor, amin i cu un suspin i dete sufletul. Biatul i ls fruntea pe pieptul Btrnului i plnse mult vreme, cu sughiuri. 2 UN SULTAN CU INIMA DE FIER n sala mare de primire, cu turbanul lipit de podeaua de marmur alb, lucioas, a podelei, cpetenia achingiilor tremura. Fusese chemat aici de marele vizir, dup ntmplarea de la Tismana. Cum s-a petrecut? ntreba nerbdtor sultanul. Ridic-te i vorbete repede i desluit Spune-mi cum i-ai ndeplinit nsrcinarea! Mahomed, sultanul turcilor, supranumit Fatih-Cuceritorul, fiindc n urm cu doi ani clcase n picioare Constantinopolul, fcnd una dintre cele mai mari vrsri de snge din istorie i transformnd mreaa biseric Sfnta Sofia n moschee, era un brbat tnr. Cunotea cinci limbi. Studiase tiinele cu cei mai de seam nvai. Putea s stea de vorb cu orice filozof. Iar visul lui cel mai de seam era s stpneasc ntreaga lume cunoscut pe atunci, i n primul rnd Europa. Pe lng toate astea, figura lui era de o deosebit frumusee oriental. Acum ochii si nguti, cu luciri verzi, ca de pisic, urmreau necrutori pe cpetenia achingiilor un brbat vrstnic, gras i nalt, avnd pe cap un turban ct toate zilele care sta prvlit la picioarele sale. Sultanul ns avea grij s fac totodat i cte un repede i prevztor nconjur, cu ochii, ntregii sli de primire, ale crei ui erau fiecare stranic pzite de cte doi strjeri surzi i mui. Strjerii negri, cu staturi uriae, goi i lucioi de la bru n sus, avnd n urechi cercei mari de aram i n mini cte un iatagan, a crui lime n
6

Legend valah

partea de jos era aproape de un lat de palm, preau cioplii n piatr, ntr-atta stteau de neclintii. Mahomed nu avea ncredere n nimeni i, dei luase puterea de civa ani, se temea, mai mult dect naintaul su, de urzelile de la palat. Cpetenia achingiilor ncepu s vorbeasc; dar din cauza emoiei i a spaimei se blbia. nsrcinarea primit din partea sultanului nu i-o dusese pn la capt, i se temea pentru viaa lui. Te ntreb glsui sultanul mngindu-se pe brbua neagr, tiat dup gustul veneian, de brbierul su, Giovani dac ni l-ai adus pe fiul lui Vlad de la mnstirea Tismana, aa cum ai primit porunca, sau nu? Nu l-am adus, se blbi i mai ru cpetenia achingiilor, simind toi ochii celor de fa aintii asupra lui. Sub numele de Vlad, sultanul l nelegea pe fiul lui Vlad Dracul. Acesta, purtnd acelai nume ca i printele su, avea s devin n istorie renumitul Vlad epe, spaima osmanlilor, ciudata porecl dndu-i-se dup eapa unealt mprumutat de la turci n care el obinuia s-i ridice dumanii. Viitorul Vlad epe intrase n legend nc din prima lui tineree. mpreun cu tatl su, domnitorul rii, i cu un frate mai mic, pe nume Radu, czuse, printr-o neltorie, n minile osmanlilor. Cu toii fuseser legai n fiare i nchii n temnia de la Galipoli. Lui Vlad Dracul i se dduse drumul n cele din urm, ca s nu creasc prea mult nemulumirea n ara Romneasc, dar fiii si rmseser ostatici la Galipoli, ca o garanie pentru sultan c domnitorul nu se va mai rscula. Nu trecuser ns nici trei ani, i Vlad gsise mijlocul s fug. Smulsese dup cum se spunea ntr-un cntec sabia unui ienicer; dduse o lupt aprig pe ziduri; srise de la o nlime ameitoare n valuri; notase ore i ore n ir pe vreme de furtun, i, agndu-se n cele din urm de o corabie genovez, se ntorsese cu bine n ar. Aici, printele su, Dracul Voievod, mpreun cu ali vrjmai de moarte ai sultanului, ntre care cel mai de frunte era romnul Ioan Corvin de Hunedoara, rencepuser luptele contra forelor otomane invadatoare. Cetele romneti luau tocmai cu asalt cetatea Giurgiului, cldit pe o insul din Dunre de tatl lui Vlad Dracul, btrnul Mircea Voievod. n cetate se gseau i o mulime de fete, una mai frumoas dect cealalt, rpite pentru seraiurile otomane din Valahia. Iar printre ele se gsea, ca o floare ntre flori, o copil, pe nume Ilincua, att de frumoas cum turcii nii recunoteau c nu mai vzuser prin toat lumea pe unde colindaser, adunnd mii i zeci de mii de cadne. Pe aceast fat, subaiul guvernatorul de inut care inea cetatea hotrse s o duc n dar sultanului Murad al ll-lea, tatl lui Mohamed, ca s-i mai mngie, privindo, btrneele, i s-i mai ndulceasc inima asprit de lupte. Subaiul ndjduia ca, dup un asemenea dar, s fie rspltit cum se cuvine, fie cu bani, fie cu o naintare, aa cum se obinuia. Atta c fata era nu numai frumoas, ci i istea. Prinznd de veste c osmanlii din cetate nu mai puteau ine piept mult timp atacurilor nverunate ale romnilor i c puseser de gnd s se strecoare afar din cetate, printr-o ieire tainic, s-a urcat ntro turl i a fcut semne valahilor. A fcut ns nite semne att de limpezi, nct atunci cnd turcii, n frunte cu subaiul, au ncercat s ias, n faa lor l-au gsit pe Vlad, feciorul Dracului Voievod, cu otenii si. Alturi de Vlad se afla un boier btrn, de ar, foarte viteaz i foarte nvat, pe nume Pietru, fost ban al Jiului sub Vlad Dracul i care colindase ani ndelungai pe la Bizan, prin trmurile turcilor, ttarilor, polonezilor, germanilor, veneienilor, genovezilor i ale altor popoare. Boierul acesta l colise pe Vlad cnd era mic. n ceata lui Vlad se mai gsea i fratele acelei fete frumoase, furate i ascunse n cetate, al Ilincuei, un oarecare voinic Brad. Iar subaiul, comandantul cetii, nu era dect otomanul care pusese mna, prin neltorie, cu ani n urm, pe domnitorul Vlad Dracul i cei doi fii ai si, nchizndu-i n temnia de la Galipoli., Subaiul a fost rpus, otomanii lui la fel. Robilor li s-a dat drumul, i fetele rpite s-au ntors pe la casele lor. Numai una dintre ele a mai ntrziat cteva zile, nainte de a se
7

Al. Mitru

rentoarce n stucul su. Aceasta a fost Ilincua, ndrgit de fiul domnitorului. nainte de a se despri, Vlad i-a fgduit fetei c va veni dup rzboi s o duc la Trgovite i s o ia de soie. O ndrituia la aceast cinste nu numai frumuseea neobinuit i curia ei, ci i ajutorul pe care l dduse domnului rii, ntr-o mprejurare att de grea. ntorcndu-se deci acas, la vremea cuvenit Ilincua a dat natere unui prunc sntos, blai i voinic. Tatl, aflnd fericita tire, i-a trimis veti i daruri, chiar prin fratele ei, Brad, numit, ntre timp, prclab al nou-cuceritei ceti. n puine zile, trebuia, s ajung i Vlad acolo. Dar vremurile s-au ncruntat. Dracul Voievod a fost ucis. i fiul su, Vlad povestitorii nu tiau s spun cum a czut din nou n ghearele turcilor i a fost zvort, cu lanuri grele la mini i la picioare, n cea mai ntunecoas i muced celul din temnia Egrigoz. Pierderea cetii Giurgiu, a subaiului i a preafrumoasei fete, llincua, pe care-o atepta n haremul su, l-au ntrtat i l-au mhnit ntr-atta pe btrnul sultan Murad, nct, dup ce a zcut un timp, negru de suprare, s-a ridicat de pe divan i a rcnit vizirului, pailor i beilor s-i aduc, de unde or ti, pe copila aceea scpat din cetate i pe pruncuorul ei. Pe fat voia mritul sultan, n nemrginita sa mil, s-o azvrle ienicerilor, iar pe copil s-l taie n bucele, n faa ochilor lui Vlad, cel ferecat la Egrigoz. nspimntai de rcnetele sultanului, cu mult oboseal i cheltuial, paii i beii au reuit, pn la urm, s afle locul unde se ascunseser fata i copilaul ei. La aceasta au fost ajutai de nite negutori greci, vicleni, dar cu mult trecere pe atunci n Valahia. Numai c, nainte de a ajunge acolo achingiii, stenii au apucat s-l ia pe copil i s-l ascund ntr-o scorbur de copac. Ct au colindat achingiii pdurea, copilul parc neles cu aceia ce voiau s-i salveze viaa a tcut chitic. Ilincua ns nu s-a putut ascunde ntr-o scorbur de copac, i rugndu-se de toi s aib grij de copil, pn-l va afla tatl su, ca s nu cad n minile vrjmailor i s ajung batjocura lor s-a aruncat cu capul n jos, ntr-o vltoare a rului. Pietrele de pe fund i-au sfrmat easta, iar trupul i l-au scos la mal valurile. Oamenii au plns-o pe fat, aa cum i plngeau pe toi cei oropsii de turci, ns, de la o vreme s-a rspndit o veste, i anume c Vlad cel ncuiat i inut n lanuri la Egrigoz, stul de suferine, a mrturisit turcilor c nu mai crede n puterea cretinilor i trece de partea puterii otomane. Se mai spune c Vlad ceruse mila sultanului. i acesta neuitnd pagubele ce i le fcuse, i mai cu seam pe frumoasa fat pe care o pierduse din pricina lui s-a nduplecat numai pentru c avea nevoie de un bra tare mpotriva lui Ioan Corvin de Huniade, dumanul lui cel mai de temut, iar pe Vlad l tia oricine c era de o vitejie fr seamn. Dobndind mila sultanului, Vlad a mai cerut s i se dea voie s nvee meteugul de lupt al clreilor spahiilor, ienicerilor pedetrilor i al cetelor de jaf ale achingiilor. Vlad a fcut toate acestea doar cu scopul de a cunoate obiceiurile armatei turceti, cu care avea de gnd s se rfuiasc mai trz-iu. Gsind apoi, pentru a doua oar, mijlocul de a fugi, ndrzneul fiu de domn alergase n satul unde tia c o lsase pe Ilincua cu pruncuorul ei. n sat n-a aflat Vlad dect crucea Ilincuei, alturi de care a ngenuncheat, rugndu-se pentru odihna sufletului ei nentinat, iar un pstor i-a povestit cum l-a vzut pe prclabul Brad plecnd, dup ce sora lui se prpdise, cu copilaul n brae, spre asfinit, nu tia nimeni unde. n Valahia nu mai putea s ntrzie Vlad. A pornit deci clare, nti spre rsrit, unde stpnea, n Moldova, Bogdan al ll-lea, cu al crui fiu, tefan, s-a mprietenit, apoi spre asfinit, la Ioan de Hunedoara, cpitanul suprem al otilor romne i maghiare din Transilvania, care pregtea un nou rzboi cu turcii. Dup cum se zvonea i cum ndjduia poporul din Transilvania, Vlad urma s se coboare cu oaste i s-l goneasc de la Trgovite pe Vladislav cei Viclean. La rndul su, Vladislav, nestnd cu minile n sn, aflase prin iscoade c un trimis al lui Vlad l cutase pe prclabul Brad, cerndu-i veti.
8

Legend valah

Punnd iscoade la tot pasul, Vladislav apucase n mini un rva al prclabului Brad, prin care acesta i rspundea lui Vlad c fiul Ilincuei este la adpost, n mnstirea Tismana, sub straja i sub ngrijirea fostului ban al Jiului, Pietru. L-ar fi pstrat la el, dar s-a temut c, fiind fratele Ilincuei, i s-ar fi dat prea repede de urm. Boierul Pietru l pzete ca pe ochii din cap. Copilul este puternic, ndrzne i ndemnatic ca tatl, ns motenete frumuseea i gingia marnei. A nvat de toate, ca orice fiu de domn. tie srbete, bulgrete, turcete, ttrete, nemete, ungurete i, bineneles, limba cea dulce, ca glasul de mierl, a valahilor. Zboar cu calul asemeni unui oim i tie s mnuiasc arcul, sulia, sabia i ghioaga, ca un brbat n lege. La nevoie se poate apra singur. N-are nevoie de nimic. Totui, punga cu galbeni pe care i-a trimis-o i va prinde bine. Copilul nu cunoate taina naterii sale, ca s nu se dea cumva de gol fiind, la urmaurmelor, tot numai un copil. Taina i se va dezvlui la timp, cnd va veni domn pe scaunul printelui su, aa precum cere poporul. Vladislav, dup cum i se poruncise de la Poart, trimisese grabnic scrisoarea padiahului Mahomed, care, la rndul su, dduse poruncile cuvenite marelui vizir, iar acesta cpeteniei de achingii. Mahomed l ntrebase desluit pe cpetenia achingiilor de ce nu-i ndeplinise porunca i de ce nu-l adusese cu sine pe biatul lui Vlad. Dac l-ar fi avut n mn pe fiul lui Vlad, l-ar fi ameninat pe tat c-i ucide copilul; l-ar fi putut ine n fru pe acest tnr valah, care se dovedise att de primejdios. Ba, poate ar fi gsit pn la urm chiar vreun mijloc s-i sileasc s lupte de partea sa i mpotriva lui Ioan de Hunedoara. De ce nu mi l-ai adus? i repet ntrebarea sultanul, i pe obrazul lui fin se ivir nite creuri mrunte, ru prevestitoare pentru achingiu, n vreme ce mna sa cu degete subiri i ncrcate cu inele i se ncleta instinctiv pe mnerul scump al hangerului. Cpetenia achingiilor i blestem ceasul cnd cptase nsrcinarea aceea n Valahia, Voia s rspund, i nu tia ce. edea n genunchi, cu minile ncruciate pe piept, de parc se ruga n geamie, i tremura. Din clip n clip, Mahomed putea s izbucneasc, iar limba achingiului parc era lipit de cerul gurii. Lumin a rsritului slvite padiah, izbuti el s ngaime, ridicndu-i braele, aplecndu-i-le apoi fulgertor i izbindu-se cu fruntea de podele. Minii taie strlucite ca i ochiului vulturului nu-i scap nimic. Dar eu pctosul nu tiu cum s-a fcut cnd am ajuns acolo, copilul cred c fusese vestit, i fugise Nu l-am gsit dect pe btrn I-am chinuit pe clugri si pe steni Nici unul nu mi-a mrturisit nimic Alah s-i pedepseasc pe ghiauri! Btrnului i-am pus picioarele pe jratec Degeaba Totul a fost degeaba oft el din bieri. Sultanul ns prea c nu-l mai ascult. i ntorsese capul ncolo. Privea ngndurat pe fereastr. Toamna era destul de trzie i cerul se vedea tulbure. Pe terasa din faa ferestrei vntul aducea cu sine, n cortegii fonitoare, frunze galbene i uscate din copacii tot mai dezgolii ai grdinilor mprteti. Dincolo de portalul nalt, mpodobit cu minunate sculpturi persane, se vedea marea zbtndu-se sub biciuirea aspr a vntului i se auzea gemnd nfundat. Poate c vreunul dintre achingii o fi destinuit ceva pentru aur ghiaurilor, puse deodat paie peste foc marele vizir, care avea ciud pe maimarele achingiilor, fiindc i se pruse c nu-i adusese destule daruri din Valahia Ochii lui Mahomed sclipir. Pe faa lui, altfel stpnit, se ivi o fulgerare aproape slbatic de cruzime. Cu astfel de oameni i ntreb el paii i beii din jur, artndu-l pe achingiu vreau eu s iau n stpnire nti Valahia i apoi ntreaga Europ, aa cum i-am jurat printelui meu, Murad, pe patul de moarte? Am cucerit Constantinopolul, i am n fa numai buturuga asta valah. Dar nu pot s-mi trec carul armatelor peste ea, deoarece m tem s nu-mi rsar n spate alt Mircea cel Btrn sau Vlad Dracul. Suntem destul
9

Al. Mitru

de pii. i un achingiu ncercat nu este n stare s-mi aduc un copil, un blestemat de copil, pe care tatl meu i cu mine l cutm de zece ani. Bine spunea marele vizir. Nu ne putem gndi dect la vnzare. Iar vnzarea se pltete. Pentru c nu-l avem pe vinovat, va plti maimarele su. Dar eu dar eu se ngrozi achingiul, simind cum i da trcoale moartea. Eu dup ce-am ars i-am jefuit Craiova, am izbutit, n cele din urm, s-l prind i s-l aduc aici n mna luminiei tale, pe prclabul Brad. El trebuie s-l fi ascuns pe biat. i am mai adus ncerc s zmbeasc, silit i unsuros, ca s-l mbuneze pe padiah am adus pentru luminia ta o fat Roxana. Are cel mult treisprezece ani i este foarte frumoas Att de frumoas c poate c nici iubita lui Vlad n-a fost att de att de nghii, fiindc i se pusese un nod n gt, vzndu-l pe sultan cum se foia nelinitit pe pernele de mtase viinie de pe divanul scund, pe care sta cu picioarele ncruciate sub el, dup obiceiul turcesc, cum i mngia tot mai mnios barba i cum i luceau n cap ochii verzi i ntunecai. ncepu apoi s vorbeasc mai repede, din ce n ce mai repede, nghiind uneori parte din cuvinte. Dei era un om sptos, cu o musta pe oal, lung, care n mod obinuit i da o nfiare impuntoare, cpetenia achingiilor, n timp ce vorbea, se roea vznd cu ochii i se fcea tot mai mic. Vocea lui plngrea, pierzndu-i din ce n ce grosimea, ajunsese scncit, ca de copil. Privirea tnrului sultan, semnnd cu aceea a anumitor erpi, care-i ncremenesc victimele nainte de a se apropia de ele, ssind, i a le nghii n cea mai deplin linite, i se prea achingiului c-l ucide ea singur, naintea cluzi. Deodat i pierdu orice stpnire. nelese c se zbtea zadarnic. Hohotind de un plns jalnic i caraghios, se arunc din nou pe lespezile de marmur alb, lucioas, ct era de lung, i ncepu s se trasc pe brnci, ncercnd s ajung pn lng divan i s-i srute lui Mahomed talpa papucului rou, esut cu fir de aur i cu vrful ndoit n sus ca un bot de corabie. Lacrimile i udaser musteele, fcndu-le i mai pleotite, ceea ce ar fi putut strni rsul oricui, dac n-ar fi fost o situaie att de ngrijortoare. Iertare iertare luminia ta slvite marele nostru bolborosea achingiul, ncercnd s nduplece inima de fier a lui Mahomed, s-i dobndeasc iertarea. N-am nici o vin soarele nostru Nu tiu cum ne-a scpat copilul Eu am fcut tot ce-am putut Am adus pentru harem o fat o feti, Roxana frumoas frumoas foarte frumoas Iertare Nu mai avu timpul s adauge nimic. La o simpl micare din deget a lui Mahomed, o u se deschise. Ali doi brbai negri, uriai, aproape goi, intrar. Unul l apuc de ceaf pe cpetenia achingiilor, altul l prinse de partea dinapoi, umflat, a alvarilor galbeni i scumpi, de mtase. Cel dinti i smulse i sabia. i ntr-o clip pierir, fr zgomot, mpreun cu el, pe aceeai u mascat pe unde intraser. n ncpere se fcuse o asemenea tcere, nct de-afar se auzir vntul fluiernd pe deasupra mrii i valurile ei frmntate oftnd i gemnd, ca un om chinuit i btut de cli. Nici unul nu se mai mic de la locul su. Fiecare rmase nepenit acolo unde se afla, ateptnd s vad ce-o s se mai ntmple i dac nu vor avea i alii de suferit. Mahomed i arunc ns privirea linitit i vistor, pe fereastr, ca i cum n-ar fi fost tot el acela care, cu cteva clipe mai nainte, hotrse moartea unui om de credin al su, pentru o vin pe care nici nu era sigur dac acesta sau altul dintre otenii lui o aveau. Cci n-ar fi putut nimeni dovedi c vreunul dintre achingii trdase planul expediiei, ceea ce tim foarte bine c nici nu era adevrat. n cele din urm i ntoarse capul spre marele vizir i-i porunci: Vei cuta v dau cel mult o lun rgaz s-l gsii pe biatul acela. Avndu-l n mini pe copilul la care, dup cte mi pot da seama, Vlad ine nespus de mult, l vom lega de mini i de picioare pe tat. Copilul trebuie gsit viu sau mort, dar cel mai bine e viu. Smna diavoleasc a lui Mircea cel Btrn trebuie s dispar. Altminteri, marea noastr mprie nu poate nainta spre Europa
10

Legend valah

Beii, paii i marele vizir, la fiecare cuvnt al sultanului, ddeau din capete, mrturisind prin aceste semne c sunt ntru totul de acord cu poruncile lui i gata s fac orice le va sta n putin ca s-i ndeplineasc voile. Deci nu mai mult de o lun v dau pentru asta, le repet sultanul, fcndu-i pe toi s nglbeneasc, cci nu era, de fapt, nici unul dintre ei sigur c ceea ce nu se putuse face vreme de aproape zece ani se putea realiza numai n treizeci de zile. iacum, plecai! le art cu degetul mic al minii drepte ua din mijloc. Strjerii surzi i mui, dei nu-i auzeau cuvintele, i nelegeau i cele mai vmici semne. Beii i paii se bulucir pe u, fluturndu-i alvarii i apripile largi ale caftanelor de toate culorile. Cel din urm pi spre u marele vizir. El ieea de obicei ultimul, fiindc uneori sultanul i mai rostea cte un cuvnt ce nu trebuia s fie auzit i de ceilali. Tot aa se ntmpl i de data aceasta. S vie dansatoarele caucaziene! i porunci, mai nainte ca marele vizir s fi ieit cu totul pe u. La porunca luminiei tale! se ntoarse sfetnicul, cu o iueal neobinuit, i mai ales nepotrivit nici cu vrsta i nici cu rangul lui, bucuros c sultanul nu era suprat i pe el. Le btu strjerilor din palme, i ei pricepur. Ieir i rmaser de paz de partea cealalt a fiecrei ui. Peretele din stnga, cptuit cu faian de culoarea peruzelei, se deschise. O ceat de tinere fete, una mai ginga dect alta, mbrcate n alvari subiri de tul, cu centuri de mtase strnse pe mijloc, avnd n jurul pieptului cte o earf de culoarea ciocului de porumbel i n pr cte o floare, intrar sfioase n ncpere, se niruir n faa sultanului i se lsar astfel cteva minute privite n tcere. Dintr-un loc nevzut, rsunar cteva bti discrete de tob. Un flaut se tngui. Instrumentele cu coarde, ciupite repede, ncepur o melodie sprinar, i fetele acelea gingae, asemenea attor fete aduse de prin toate rile pe unde cutreierau, ucignd i prdnd, trupele de ieniceri, spahii i achingii ai sultanului, ncepur s danseze. Pe obrazurile lor rsrir un fel de zmbete palide de porunceal, ca nite raze de soare srmane czute pe florile ce cresc n umbra pdurilor. Pe sub zmbetele i sulimanurile groase, de pe chipurile lor fragede i tinere, se putea ns citi o tristee, o dezndejde de moarte i un nceput de ofilire pretimpurie, ca urmare a vieii petrecute n aerul nchis i ncrcat de parfumuri, din nchisoarea cu gratii de aur a femeilor sultanului numit harem. ntr-un trziu, sultanul csc plictisit. Melodia ncet. Fetele, cu plecciuni umilite, clcnd n vrfurile picioarelor, sunndu-i tainic brrile de la ncheieturile minilor i picioarelor, pierir din nou n colivia lor, dincolo de zidul mbrcat n faian. Marele vizir deschise ua: Ce mai dorete preanaltul nostru stpn i binefctor? ntreb slugarnic, ntinznd, din barba stufoas, o gur pn la urechi. Sultanul rmase o clip pe gnduri, privind marea i ascultnd cntecul trist al vntului ce uiera pe deasupra ei. Se ntoarse spre marele vizir, surznd lacom i crud, i-i porunci: S vin roaba cea nou, adus de cpetenia achingiilor din Valahia! 3 CU CURAJ, NAINTE, BIEI! Calul nainta destul de greu peste troienele de zpad. Drumul urca piepti prin pdure. Ninsese trei zile, acoperind urmele lsate de achingii cu cruele i cetele lor de robi. Totui, ici i colo se mai zrea cte un rest de vemnt sau chiar de corp omenesc, dezgropat i trt prin zpad de lupi. Inima i se ncrncena Biatului n piept tot mai mult. Se vedea limpede c o mulime de robi ostenii, ngheai sau bolnavi, care nu mai putuser merge, fuseser ucii de achingii, i fiarele le sfiaser trupurile. Noaptea trecut ninsoarea contenise i ncepuse s geruiasc. Zpada se ntrise ca
11

Al. Mitru

fierul i scria. Biatul, mbrcat ntr-un sumia rnesc, purtnd o cciul alb pe cap, iar n picioare cizme btute cu inte de alam, lucitoare, i tot ndemna calul, cercetnd din ochi, mhnit peste msur, acele cutremurtoare rmie ale robilor ce trecuser pe acolo. Dintr-o dat, calul se opri sforind. Biatul bnui c trebuie s fie vreun lup prin apropiere, dar i pstr stpnirea i, dup ce i pipi arcul de la oblnc i cuitul de la bru, i ndemn calul cu blndee, ca de obicei, btndu-l uor cu palma peste grumaz, ca s-l liniteasc. ncerc s-l conving s mearg mai departe. Trebuie s-i gsim, Negrule, pe prclabul Brad i pe Roxana, chiar dac ne vor sta n cale lupii sau achingiii. Nu vrei s m ajui? i ntreb el calul, vorbindu-i ca unui om, pentru c n mintea lui de copil i nchipuia c Negru l nelege, dar nu-i poate rspunde cu vorbe fiindc este lipsit de grai. Nu i-e dor de Roxana? i cum calul nechez tocmai atunci de cteva ori, prelung, copilul crezu c i-a rspuns: Desigur c mi-e dor, dar nu vezi c o cutm degeaba, de aproape trei sptmni? i prin pdure nu auzi cum url mereu lupii? Fiarele se apropie cteodat att de mult de noi, urmrindu-ne din dosul copacilor, cu ochii lor lucitori, nct i mrturisesc ie, prietenul i stpnul meu, c m cuprinde frica. Nu-i fie fric, Negrule! l btu din nou pe grumaz Biatul, ncercnd s-i dea curaj. Este adevrat c nc de cnd am prsit Craiova pustiit i conacul de lemn al lui Mircea cel Btrn, pe care l-am gsit ars pn la temelie, urletele lupilor ne nsoesc. Iarna e grea. i lupii flmnzi. I-am auzit i toat vremea ct am stat la stna aceea unde ne-am osptat i ne-am odihnit peste noapte. Cred c trebuie s fie i acum mai muli pe undeva prin apropiere. Uneori mi se pare, ca i ie, c le zresc ochii furioi din dosul unor trunchiuri de copaci sau al cte unei tufe ncrcat cu nea. Am i vzut dou cprioare speriate, nind prin faa noastr, i un iepura hazliu dndu-se tumba prin zpad. Dar tata, Negrule, ne-a nvat s nu ne fie fric de nimic. S facem faa cu curaj oricrei ncercri. Uite, m-am i gndit c, dac ne vor ncoli lupii, va trebui s-o lum napoi la goan. La vale i va fi mai uor s fugi, rse copilul. Afar de asta, n-am la oblnc arcul i tolba cu sgei? N-am i o pung cu pietre i pratia? i tu nu tii c eu intesc destul de bine i cu sgeata, i cu piatra? Mai prost este cu cetele astea de achingii, care alearg de colo pn colo, ca nite turbai. Jefuiesc, ard satele, i vd c adun o mulime de biei i chiar de fete, de vrsta mea i a Roxanei. Oricum, noi trebuie s mergem nainte, s-i cutm pe Roxana i pe prclabul Brad! Haide, Negrule, haide, fii curajos i asculttor! Tonul lui blnd l hotr pe armsar s plece mai departe. Porni la pas, dar tot nelinitit i cu urechile ciulite. Nici habar n-avea copilul care era n a c toat vnzoleala aceea a cetelor de achingii nu fusese strnit dect de dorina sultanului Mahomed de a pune mna pe el. Cpetenia achingiilor, fiindc nu fusese n stare s-l aduc la Constantinopol, n faa sultanului, zcea pe fundul Bosforului, cu un bolovan de gt, iar petii i racii i umblau pe sub cma i prin alvari. Domnitorul Vladislav nu mai avea nici el somn. Fgduise aceluia care-l va prinde pe copil o cciul cu ducai de argint, btui n hrghia cea nou a sailor de la Braov. O! Dac ar fi reuit oamenii lui s-l prind pe fiul lui Drculea i s i-l aduc legat, domnia sa ar fi rmas netulburat. L-ar fi trimis ndat pe copil sultanului. Sultanul l-ar fi nchis la Galipoli, n locul unde sttuse nainte printele su. Apoi l-ar fi ameninat pe Vlad din Transilvania c, de nu se potolete, i va ucide feciorul, punndu-l mai nainte la chinuri. i Vlad, ct e el de Vlad, ct e de feciorul Dracului i ct o fi trecut el marea not, pe vreme de furtun, tie c nu se glumete cu Mahomed. Mahomed se pricepe la chinuri, cum nu s-a priceput nimeni. Fereasc Dumnezeu i toi sfinii ci i se gsesc n preajm s ajungi n minile lui Mahomed, i el s vrea s te chinuiasc! Visul acesta era frumos din cale-afar. Avea doar un cusur, c nu se mplinea. i Vladislav rtcea noaptea prin palatul domnesc de la Trgovite, clcnd ca o stafie pe
12

Legend valah

lespezile de piatr, avnd o fclie n mn i speriindu-i slugile, frmntat el nsui de o spaim fr pereche i de-o ur de moarte mpotriva lui Vlad i a copilului su. Deoarece Biatul nu cunotea frmntrile lui Vladislav i habar n-avea c, vreme de zece ani, fusese cutat de doi sultani dintre care unul era vestitul Fatih, cuceritorul Constantinopolului i ndemna nainte calul, vorbindu-i mereu de Roxana: Cine tie pe unde-o rtci, srmana! O fi flmnd. I-o fi frig. N-o avea unde dormi. Trebuie s-o gsim Dup ce supravieuitorii mcelului svrit de achingii la Tismana, ajutai i de ali oameni de la stnele i din pdurile nvecinate, i nmormntaser pe toi cei ucii n ziua aceea de pomin, fcndu-le slujbele de trebuin, Biatul plecase clare s-o caute pe Roxana. Voia s-o mngie pentru pierderea tatlui su i, n sine, dei era mai mic ca vrst dect fata, se hotrse s-o ia sub ocrotirea lui. Ajungnd la casa Voicului, o gsise ars. Nici astzi nu putea s-i dea prea bine seama cum de nu se ntlnise cu achingiii, n vreme ce gonea spre Tismana. Adevrul era c achingiii se ncruciaser cu el pe drum. Biatul le auzise i urletele, ns, n fierbineala clriei, crezuse c acestea rsunau din sat i c erau strigtele de durere ale oamenilor chinuii de turci. El trecuse pe una dintre laturile muntelui, scurtnd drumul prin nite locuri prpstioase, iar turcii o luaser pe drumul cel bun, ce ocolea muntele. i, pe cnd el se gsea la Tismana, ngenuncheat la cptiul Btrnului, nvlitorii ardeau locuina Voicului. i cpetenia achingiilor, ncntat de frumuseea Roxanei, o urca pe aua lui, s-o duc n dar sultanului. Nimeni dintre cei rmai cu via nu vzuse cnd o nfcase achingiul pe fat. i nici ntre cei mori, cnd i ngropaser oamenii, fata nu fusese gsit. Asta i-a fcut pe unii s cread c ea, cu ali doi-trei copii ci lipseau dintre mori, ori au izbutit s se ascund prin pduri, ori au fost luai robi de turci ceea ce era adevrat. Biatul ns rmsese cu ndejdea c fata o fi reuit s se salveze. De aceea o cutase pretutindeni, la fel ca i pe prclabul Brad. La stna unde poposise n timpul nopii, ciobanii i povestiser c mai muli copii, dui de achingii peste Dunre, izbutiser s scape. Copiii, ca i ali fugari de la turci, trecuser fluviul pe ghea. Dar netiind ncotro s-o ia, ca s nu-i ntlneasc iari pe clii lor, rtcesc pe coclauri. Oamenii i adun pe ci i gsesc, dar cei mai muli pier fr ajutor, fiindc locurile sunt pustiite de dumani, iar iarna este nespus de grea. Biatul se apropia cu calul de Piscul Voinicilor, pe unde auzise c s-ar afla nite copii fugari. De acolo, de sus, se deschidea o privelite de basm. Vremea fiind att de geroas, apele ngheaser bocn. Din Piscul Voinicilor se vedea, drept n fa, Dunrea, cu albia ei plin de sloiuri mari, nvlmite unele peste altele i ncremenite apoi cu toatele, ca prin voina puternic i neneleas a unui vrjitor. Spre dreapta scnteia, n schimb, alb i lucios, ca o oglind, Jiul, care n locul acela se vars n Dunre. Iar spre stnga se vedeau blile Potelului, ntinzndu-se de la vechea aezare a clreilor lui Mircea cel Btrn, pn departe, ht, la Gura Padinii i spre cetatea ce se afla nc atunci la Orlea, pe malul fluviului. Pe culme domnea o linite adnc. Nu se auzeau dect copacii trosnind de ger. Totul era alb, nenchipuit de alb. Numai un fum cenuiu-albastru, ridicndu-se domol n vzduh, dincolo de Dunre, pta albul acela nentinat. Biatul i duse palmele la gur, fcndu-le plnie, i, nlndu-se puin n scri, strig, rotindu-i ncet capul de la stnga spre dreapta: Eeheeei! E cineva pe-aici? Eheeei! Glasul lui nc subire, dar destul de ptrunztor, se auzi pn la rmul Dunrii i prin toat pdurea, pn dincolo de Jiu i de cetatea roman ruinat, Orlea. Ecoul i rsfrnse vocea i se ntoarse la el, parc n salturi, prin aerul ngheat: E e e ci-ne-va ei Biatului i veni s rd, ascultndu-i ecoul glasului, i se pregti s mai strige o dat. Cnd, calul se agit i se ntoarse nelinitit Ce e, Negrule? se ls Biatul n a, rznd cu poft. Pofta de rs i pieri ns numaidect, pentru c, din partea de unde venise el, se auzi un zgomot de copite, nechezat de cai i glasuri groase de brbai, ndemnndu-se pe
13

Al. Mitru

turcete:, nconjurai-! i prindei-l Nu bgase de seam, cnd urca prin pdure, c, n dreapta movilei priveghind partea aceea a Jiului pe unde oamenii puteau trece cu sniile stteau la pnd civa achingii. Achingiii erau foarte irei i ncercai n treburi din acestea. Doi dintre ei, clri, coborr repede pe o potec, pe unde puteau iei uor naintea Biatului. Ali doi soseau din urm. S nu-l scpm! rcnea unul dintre cei care goneau din jos, avnd n mna dreapt, ridicat, o suli lung, cu un vrf ascuit, ce lucea argintiu. S nu-l scpm! repet el, mboldindu-i calul cu pintenii, ca s-l zoreasc la deal. Ca i cum ar fi fost un rzboinic ncercat, dei era prima btlie adevrat pe care o da n tnra lui via, Biatul nu vzu alt scpare, dect aceea de a merge tot nainte, ncercnd s rzbat cu Negru printre cei care-i aineau drumul. i opti deci calului: Negrule, acum i-acum, du-m ca vntul i ca gndul! S nu te opreti, orice-ar fi! Dete drumul larg frului, strnse spinarea calului ntre pulpe i, n acelai timp, ridic arcul de la oblnc. i puse tolba la ndemn i, scond din ea o sgeat, o aez n strun. Nici nu i-ar fi putut nchipui copilul c aveau s-i fie att de curnd folositoare nvturile Btrnului n arta luptei cu arcul. Calul, simindu-se strns ntre pulpe i cu frul liber, nechez iung i rsuntor i porni n galop. Drept naintea sa, la cotitura drumului, se apropiaser achingiii, cel cu sulia n mn i soul su, cu un arc ntins, gata s trag. Biatul nu mai sttu pe gnduri. inti pe arca, aa cum l nvase Btrnul, ntinse bine struna, i, cnd i dete drumul, sgeata porni vjind. Team i era. Dar nu c l vor ucide achingiii, ci c nu l va nimeri pe cel intit i va cdea n minile lor. Trase, i pentru o clip nchise ochii. Era ntia oar cnd i ntindea arcul spre un duman. Cnd i redeschise, achingiul se inea cu amndou minile de nas, unde i se nfipsese sgeata, i rgea de durere. Calul otomanului, scpat din fru, se ntoarse. Partea foarte umflat a alvarilor achingiului l ispiti pe copil. Mai puse nc o sgeat n arc i l inti n alvari. Achingiul duse mna la spate i ip tare. Calul se sperie, fcu un salt ntr-o parte, i otomanul, scpnd din a, se prvli prin zpad, la vale, de-a rostogolul. Cellalt achingiu, rou la obraz i cu turbanul czut pe ochi, i repezi ctre biat sulia. Dar biatul era sprinten i i aplec fruntea, lipindu-i-o de grumazul calului. Sulia i trecu pe deasupra. Vru s-i rspund i ei cu o sgeat. Din galopul calului nu nimeri ns tolba, ci sacul cu pietre pentru pratie. Pipind cu degetele, apuc o piatr mai coluroas, i-aa cum arunca n ulii, la Tismana, cnd veneau la coteele porumbeilor, l izbi pe achingiu ntr-un ochi. Turcul nu mai vzu. Btu vzduhul cu minile. Scp i el din a i se duse de-a dura. Vzndu-i pe cei doi dumani din fa czui, dar tiind c mai sunt nc doi n spate, copilul i uier calului: Haide, Negrule, nainte, poate izbutim s scpm Calul i ntoarse spre el capul, cu ochii mari, inteligeni, nechez i o porni la vale cu asemenea iueal, cum nu mai alergase niciodat. Crengile de la marginea drumului l loveau pe Biat peste frunte. Zpada scuturat de pe ele o simea rece, topindu-i-se pe lng gulerul sumieului i prelingndu-i-se pe spate. Dar ce nsemntate mai aveau toate astea, cnd auzea din spate tropotul cailor dumanului? ntoarse capul i vzu c achingiii rmseser mult n urm. Dup el, nu veneau dect cei doi cai ai achingiilor pe care-i doborse Biatul intindu-l pe unul n nas i n alvari, i pe cellalt n ochi. Caii, fr povar, se ineau dup Negru. Totui, Biatul nu-i ncetini goana. Dimpotriv, o ntei, zorind i mai mult calul, vrnd s pun o ct mai mare distan ntre el i turcii care voiau s-l prind.
14

Legend valah

Calul coborse de pe deal, ajunse n cmpie i o porni ctre bli. Ceilali doi cai tropoteau n urm. Turcii erau ceva mai departe. i auzea afurisindu-l, i de cteva ori le simi sgeile vjindu-i, cnd pe deasupra capului, cnd dintr-o parte, cnd dintr-alta. Malul nalt al Potelului se i vedea. Dincolo de mal licrea gheaa de pe balt. Ca s o ia la stnga, nsemna s piard din timp i achingiii s-l ajung. Fie ce-o fii i spuse. Haide, Negrule! i, de la o nlime mai mare de doi metri, sri pe ghea. Gheaa, cnd sri calul, pri. Caii ceilali se zvrlir i ei, i gheaa, orict de groas fusese, ncepu s se crape. Apa chifti verzuie de dedesubt. Unul dintre achingii, nevznd primejdia, se lu dup copil. Dar calul ncepu s i se scufunde. alvarii si largi i se umplur de ap. Calul ncerc s noate, ns sloiurile l mpiedicau. Turcul ncepu s ipe: Alah! Alah! Sri, frate, i scap-m! l ruga pe soul su de pe mal. Biatul nu mai avea timp s se uite la turc, pentru c i copitele Negrului alunecau. Sloiul de ghea pe care se gsea calul se legna. Apa i crescuse pn la genunchi. Haide, Negrule, nu te lsa! l ndemn el. S nu ne necm Calul fcu un salt. Se zvrli pe podul nc nerupt de ghea, cu ceilali doi cai fr stpn n urma lui. Malul din stnga era aproape. Din civa pai, fu lng el. Sri din nou. Se cr. i, iat-l, e pe rm, salvat. Aa crezuse el! Numai c al patrulea achingiu, i anume cpetenia lor, nu srise pe ghea. Fr s-i dea nici cel mai mic ajutor celui ce se afla n primejdie i l implora s-l scape de la nec, el urmrise de pe mal toat zbaterea lui Negru pe ghea. i pregtise n linite arcanul, fiindc era sigur c acesta era copilul cutat de sultan. i, cnd Biatul se ivi pe mal, cu un chiot slbatic l roti pe deasupra capului i-l azvrli. Laul veni ca un trsnet i cuprinse, peste brae, trupul Biatului. Aha, puiule de tigru, ai s-mi plteti scump loviturile pe care le-ai dat achingiilor! rcni el. Biatul simi cum i se strnge laul n jurul mijlocului, fcndu-i neputincioase totodat i braele. Trgnd cu putere, achingiul l smulse de pe cal i ncepu s-l trasc, izbindu-l cu capul de zpada zgrunuroas i nvrtoat de ger. Negru l urma la un pas, nenelegnd la nceput de ce stpnul lui se trte pe jos, n loc s-i stea pe spinare. Deodat ce-i veni? se nl n dou picioare i se repezi la calul pe care sta achingiul. Acesta se ridic i el n picioare. Amndoi ncepur s se mute. Achingiul vru s prind frul, i scp captul frnghiei. Att i trebui Biatului, ca s se desprind din la! Sri din nou pe spatele calului, care se liniti ca prin farmec, necheznd mulumit i ntorcndu-i mereu capul ctre tnrul su stpn. Achingiul ns, din sriturile acelea neateptate ale calului mucat i, chiar izbit de cteva ori cu copitele de Negru, se rsturnase pe spate. Biatul, ager cum era, vznd ntorstura, i puse o sgeat n arc i, ndreptnd-o spre pieptul achingiului, i porunci, pe turcete, s ridice minile. Neavnd ncotro, achingiul se supuse. Nu m omor! se milogi el. i te voi rsplti ca un pa. ine-l aa pe dihania de achingiu pn venim i noi, auzi n clipa aceea Biatul pe cineva strigndu-i nu prea departe de malul blii, din care cellalt achingiu, murat tot, cu armele pierdute n ap, izbutise, n sfrit, s ias, inndu-se de coada calului. Nu trecu mult, i lng Biat se ivi, fugind ct l ineau picioarele, un brbat scund i gros, cu prul crescut n neornduial po obraz, nclat cu nite opinci mari, pe cap cu o cciul uria, dar mbrcat ncolo cu haine de trgove. Brbatul ducea ntr-o mn o lad i n alta un toiag noduros. Era nsoit ceea ce l mir peste poate pe Biat de un copil tot cam de vrsta lui, care inea de lan un urs mare, cafeniu. Ursul venea, alergnd omenete peste ghea, cu labele lui mari, mormind nciudat. Caii strni n jurul Negrului, i chiar Negru nsui, ncepur s sforie, simind ursul. Dar omul, care prea s fie un mblnzitor de animale, apropiindu-se de ei reui, prin mngieri i vorbe prietenoase, s-i liniteasc numaidect.
15

Al. Mitru

Brbatul se duse apoi lng achingiul ameninat mereu de sgeata Biatului i-i smulse, cu iueal i fr mult vorb, hangerul i celelalte patru sau cinci cuite ce le avea nfipte n sileaf brul su rou. Pe cel de-al doilea turc ce ieise din ap, drdind ca un cine, l apuc de gulerul cojocului si-l trnti pe zpad lng primul. Bun, acum dezbrcai-v! le porunci scurt la amndoi. Turcii, codindu-se, ncepur s se roage s-i ierte. Brbatul ns i ridic hangerul, i achingiii ncepur s-i scoat repede cojoacele, cmile i rmaser goi de la bru n sus. Hangerul lucea rece n mna brbatului i, la semnul acestuia, achingiii i scoaser repede i alvarii, pantalonii de flanel de dedesubt, colunii i papucii cu talpa de-un lat de palm. Acum arunc-te i tu n ap i f o baie rece, s-i vin mintea la cap! se rsti la otomanul care rmsese pe mal. Aa au fcut ali achingii de-ai ti cu biatul meu mai mare azi este luna de cnd l-am ngropat iar pe mine m-au luat cu sila, mpreun cu copilul stlalt, s le cnt i s-i veselesc la o tabr a voastr din Bulgaria. Am scpat ns trecnd Dunrea de cu noaptea pe ghea. Adineauri, ieind dup curmtura aia de mal, te-am vzut cum te npusteai asupra copilului sta. Eti un flcu stranic, l lud el pe Biat. Hai, intr, turcule, mai repede, s-i faci baia, cum te nva profetul Turcul se bia, tot srind de pe un picior pe altul, chiind de frig ca un oarece. Mai repede! i porunci omul, i, dup uittura lui, achingiul i dete seama c hangerul pe care acesta l inea n mn era gata s-l i izbeasc. Sri n ap i ncepu s noate. D-te i cu capul la fund i strig omul. Aa, acum iei Achingiul nu mai atept i, ncovoiat de ger, vru s se repead la haine. Nu, nu, i hotr soarta omul cel crunt. Goale, lovindu-le cu bicele pe spinare, neau gonit achingiii votri napoi nevestele, dup ce ni le-au luat peste Dunre. Goi vei pleca i voi. i pentru cheltuial, iat, v mai dau i asta! i ncepu s-i izbeasc cu bul noduros peste ale. S v ducei i s nu mai ndrznii nici s ntoarcei capul, c va fi vai i amar de voi Osndiii icnir i, cu apa nc iroind pe ei, o luar la sntoasa, fugind de le sfriau clciele. Biatul desclec. Nu tia dac, dup o asemenea ntmplare, trebuia s rd sau s se ntristeze. Cum te numeti? l ntreb brbatul cel mustcios, ncepnd abia acum s zmbeasc. Biatul! Alt nume nu-mi cunosc Achingiii mi-au omort pe tata zise, gndinduse, bineneles, la Btrn i sora mea de suflet s-a pierdut Acum pe ea o cutam. n vremuri din acestea nu ne mai mirm de nimic, glsui omul, privindu-l cu bunvoin. Pe mine m cheam Tit, i pe copilul acesta l strig Bucur. Noi, dup cum vezi, jucm ursul. n lad mai avem un fluier, o lut, o tob i cteva ppui ceea ce sunt ncredinat c tu nc n-ai vzut. Dac vrei, rmi cu noi. n trei ne va fi tuturor mai uor Copilul lui Tit se uit la Biat rugtor i, fcndu-i semne din ochi, l ndemn s primeasc. Privirea aceea deschis i prietenoas i plcu Biatului. Primesc, rspunse el, i se grbi s strng cu ncredere minile noilor si prieteni. Pentru c avem cinci cai, iar noi nu suntem dect patru, pe unul vom aeza bagajele, glsui rznd Tit, artndu-le celor doi copii lada. Care patru? se mir Biatul. Nu suntem dect trei numai dac socotim i ursul Sigur, ursul! spuse Bucur. Este un animal nvat de noi s ne neleag i s ne asculte. Tata l-a prins i l-am crescut de mic. tie s clreasc tie s stea i n picioare pe cal Haide, monege, sus! i porunci Tit ursului, ca s-l ncredineze pe Biat de adevrul celor spuse de Bucur. i ursul, care de altfel nici nu era moneag, cu toat nfiarea lui btrneasc, ci era foarte tnr, nu atept s i se spun de dou ori. Se avnt pe cal, prinzndu-i-se
16

Legend valah

cu amndou labele de coam. Calul acela care abia ieise din ap se scutur i ncepu s sforie, rotindu-i ochii, speriat. Tit ns l mngie, i vorbi cu glasul lui gros, odihnitor, de om obinuit s creasc i s mblnzeasc animale, i calul, dndu-i seama c nu-l pndete nici o primejdie din partea ursului, se liniti. Tit leg dup aceea bine lada, cu arcanul achingiului, pe cellalt cal, i cnd termin treaba le spuse copiilor: Gata. Putem porni. Cu curaj, nainte, biei! nclecar cu toii i pornir voioi, n trap mrunt, de-a lungul blii Poteluiui. 4 NEUITATA NTLNIRE DIN RMNIC Ha, ha, ha! se veseleau privitorii, unii inndu-se cu minile de pntece, alii abia mai putndu-i mica flcile i curgndu-le lacrimi pe obraz de atta rs. Ha, ha, ha! Tit avea un meteug, adus pare-se de el pentru ntia oar n ara Romneasc (uitat mult vreme, din cine tie ce pricini, dup moartea lui), dar care n zilele acelea, la trgul din Rmnic, i pusese pe toi n uimire. Odinioar Tit fusese otean. Czuse prizonier la turci. Fusese vndut i ajunsese prin alte ri deprtate ale rsritului. De acolo fugise cu o corabie veneian pn n marginea de asfinit a pmntului. Umblase prin Frana, Germania i Spania, nsoind o ceat de cntrei rtcitori, numii jongleri. Vzuse i nvase cte nici nu-i putea da nimnui prin gnd. ntre altele, se deprinsese s fac ppui de lemn, mbrcndu-le i dndu-le nfiri de boieri, clugri, trgovei sau rani. Ppuile le mnuia n fel i chip, fcndu-le s vorbeasc (de bun seam cu glasul lui, al lui Bucur i, n zilele din urm, i cu acela al Biatului), jucnd cu ele diferite ntmplri hazlii. Brbaii i femeile, ci erau n trg, i spuneau: Venii s vedei ceva nemaipomenit! Nite omulei de lemn hazlii, care ies din spatele unei perdele de crengi, vorbesc i se mic, de juri c sunt vii. Doamne, cte se mai pot nscoci! n felul acesta, toi cei din trg, i mai cu seam ranii, meteugarii i negutorii se adunaser n faa perdelei de crengi, din dosul creia cei trei prieteni ai notri i artau priceperea n jocul ppuilor, pn atunci necunoscut pe la noi. Mai multe fee boiereti i clugri stteau la o parte, de vorb, nevrnd s se amestece cu prostimea, ctnd ns pe furi la ppui. Scenetele ce se reprezentau ca s folosim un cuvnt obinuit celor de astzi i care-i fceau pe oameni s rd cu atta poft, se desfurau cam aa: Mai nti se ivea de dup perdeaua de crengi o ppu zbrlit, prpdit, cu un nas lung si ascuit, avnd o pnz de sac pe spinare. Ppua mergea chioptnd, innduse cu o mn de picior, vicrindu-se: Vai de mi-i-ne i de mi-i-ne. M nu-u-meam Fatih-Cu-u-ce-ri-to-o-rul. Lua-a-sem Constan-ti-no-o-po-lul i cre-deam c mer-ge tot aa dar a ve-enit Ioan de Hu-u-nedoa-ra i ce m-a b-tut! Ce m-a-a b-tut! A-lah! Alah! Cuvintele le rostea pe o melodie tnguitoare, turceasc, acompaniat, de dup perdea, de un fluier i o tob. Iar cnd spunea: i ce m-a btut! ppua ducea minile la partea crnoas de la spate i, ndoindu-se de ale, se inea de ea, ca i cum ar fi primit n acel loc btaia. i pe urm plngea. H-h-h H-h-h scncea, i iar se apuca de alvari. De ce m-a btut aa? H-hh H-h-h Mehmet! Acesta e Mehmet se prpdea lumea de rs. Te doare, Mehmet? Ai ncasat-o bine de la Ioan de Hunedoara? Privii-l, e mbrcat n pnz de sac! i toarn cenu pe cap! Toat lumea tia c, n urm cu dou luni, Mahomed al II-lea Mehmet, cum i ziceau romnii mncase, la Belgrad, din partea lui Ioan de Hunedoara, o btaie sor cu moartea. Oastea de ieniceri i spahii i fusese nimicit. i el nsui, cu o sgeat nfipt n picior, abia scpase cu fuga. De suprare, Mahomed postise trei zile, nvelindu-se ziua i noaptea n pnz de sac,
17

Al. Mitru

presrndu-i cenu pe plete, i se mai mbrca aa i la data cnd Tit i juca ppuile n straie i turban cernite. Lumea rdea de nu mai putea. Belgrad i-a trebuit? Belgrad i-ai gsit! Aa ai s peti de-aici nainte peste tot i i fceau cu pumnii semne: Sc! Sc!, mai rcorindu-i n felul acesta, mcar n faa ppuii, nduful pe care i aveau pe Mahomed, ce le pricinuise de civa ani ncoace, n timpul domniei lui Vladislav, atta ru. Dup ce se satur, vzndu-l pe Mahomed sclmbindu-se i jelindu-se de pierderea oastei i de durerea din picior, mulimea ceru s i se joace i altceva. Vrei ceva de pe la noi? ntreb Tit, scond capul de dup perdeaua deas de crengi. Asta vrem! De la noi! ziser oamenii. Bun! se nvoi Tit. S vedem dac o s-i recunoatei i ndat se art o alt ppu, nchipuind un boier valah, trufa, cu barb crunt. La drept vorbind, Tit avea numai cteva ppui fcute din bucele de lemn, crora le schimba nfiarea, dup cum avea nevoie. Luate n mn de Tit sau biei, ppuile cptau via i privitorii puteau s jure c sunt slujitori, turci, ttari, femei sau pe oricine ntruchipau. Aa se ntmpl i de data asta. Ppua gtit n haine scumpe, cu un ghemotoc de cli la pntec ca s semene cu un boier gras de cum fcu primele micri, pru un om viu. sta-i boierul Albu! l recunoscur privitorii. Albu era boierul cel mai bogat i puternic din Valahia. Voina lui era lege. De aproape un sfert de veac, domnea ca un al doilea voievod nencoronat. Domnitorii se schimbau, unii i pierdeau capetele, doar el rmnea nemicat, la fel de puternic i din ce n ce mai bogat. De aceea era de mirare c ppuarul ndrznea s joace pe boierul acesta numit, de prietenii i curtenii lui, Albu cel Mare, fiindc avea o curte ca un adevrat domnitor i erau siguri c pn n cele din urm a lui va rmne puterea. Lng Albu cel Mare se art o alt ppu. Se vedea ct de colo c ppua nouaprut nfia pe un curtean al lui Albu, un om la fel de cunoscut de popor, cci la vederea lui mulimea chicoti. Mi, c frumos iarmaroc mai este acesta din Rmnic! deschise vorba ppua ce nchipuia, cum simise poporul, pe boierul Albu. Cel care vorbea, pufnind din cnd n cnd pe nri, fcnd mulimea s clocoteasc de rs, era Tit. Ce forfot! i ct mai strig oamenii! Unii au rguit de-atta ipat i s-au fcut roii ca racii fieri continu s griasc plin de mreie boierul. De cte ori se oprea ntia ppu i se ntorcea brusc, cea de-a doua fcea un ocol mare n jurul ei, s-o ajung din mers, aa cum fac unii slujbai linguitori, cnd sunt n preajma mrimilor. Ai dreptate, mria ta! zicea slugarnic ppua a doua. De fapt era tot Tit, care inea amndou ppuile n mini, din dosul perdelei, i i schimba puin vocea cnd ele trebuiau s vorbeasc. Ia te uit, mria ta, la cojocarul acela! i ppua a doua arta pe un om din mulime, care era chiar cojocar i fcuse ntocmai ce spunea mai departe ppua. l vd, zicea prima. Uite-l, ia, cum i-a agat cojoacele n ramurile mai joase ale copacului sub care st i trage pe trectori de mnec. Le spune c, acui, na, are s vin iarna, i s se grbeasc s cumpere de la el cojoace Lumea fierbea de rs. Cojocarul se fcu la obraz ca focul i, ntorcndu-i cciula n mini, ca n faa unui boier adevrat, rspunse nghesuit: Ei, las boierule, ce te legi i dumneata aa, pe nepus mas, de mine Fiecare i tie nevoile sale Vorbele lui i fcur pe oameni s rd mai tare. Dar hohotele se curmar, cci ntia ppu, cu burta nainte, iindu-se spre iarmaroc, mai cuvnt:
18

Legend valah

Nu tiu cum le-a prea unora dintre negutori porunca dat, de diminea, n trg, de slujitorii domniei, i anume c acela care va umbla cu vicleuguri sau va cere pe ce are de vnzare ct nu face va fi pedepsit i ppua cea gras arat cu mna la beregat, n semn c vinovatul va fi ridicat n furci. Nici nu mai era nevoie s dea vestirea asta, zise a doua ppu. De cnd s-a nscunat fiul lui Vlad Dracul, tindu-l pe Vladislav, sub cuvnt c se fcuse omul turcilor, nu e rscruce s nu se legene n spnzurtoare sau s nu stea nepenit n furci cte un ho, fie de cei de drumul mare, fie de cei de tarab. Vod a pus la un izvor o cup mare, scump i minunat, de aur, s bea oamenii cu ea, i nimeni nu ndrznete s-o fure Bine c a pierit hoia, cci erau primejduite averile noastre boiereti, ia din nou cuvntul ntia ppu i se bate cu palma peste pntec. Se bate peste pntec o dat, de dou, de trei ori. i pipie brul. i ncepe s se jeluiasc: Punga Punga mea! O mie de galbeni aveam n ea. Mi s-a furat punga! Poate nu i s-o fi furat, ci numai oi fi pierdut-o domnia ta, boierule, zice ppua a doua. Vd c bierile brului sunt cam slabe Sunt sau nu slabe, cui mi-o gsi-o sau cui mi-o aduce-o, vestete n trg c-i dau o sut de galbeni Vai de mine, o sut de galbeni?! se mir o femeie. Boierul Albu, zgrcitul zgrciilor, s dea el cuiva o sut de galbeni? Parc n-a crede, zice i cojocarul de adineauri. Nici eu nici eu i arat prerea alii. Ssst ssst! i ndeamn la tcere mulimea pe limbui. S vedem ce se mai ntmpl Ppua a doua i fcu palmele plnie la gur i ncepu s strige din adncul rrunchilor: Boierul cel mare, stpnul nostru, a pierdut sau i s-a furat o pung cu o mie de galbeni. Cine o are i n-o aduce o s fie nfipt n eap. Dar cine i-o aduce primete rsplat domneasc: o sut de galbeni. Mai vestete o dat, l ndeamn pe sfetnicul su boierul cel mare. Ori e punga mea pe la vreunul dintre voi? ntreb el mulimea, aplecndu-se peste perdeaua de crengi. Nu e, boierule, nu e! rspund oamenii, ppuii, mai n glum, mai n serios, dnduse ns civa pai napoi, cci cu boierii cei mari, chiar cnd sunt numai ppui, nu poi ti niciodat ce se mai ntmpl. Spunei drept, sau o pii! zice ppua. Nu minim, boierule, zu nu minim, se jur privitorii. Poi s ne i caui. Pune mai bine sfetnicul s dea nc o dat de tire. Mai strig o dat, cum i-am poruncit! ip boierul. i ppua a doua strig iari cuvintele prin care amenin pe cei care-i ascund punga cu tragerea n eap i fgduiete celui cinstit suta de galbeni. Nu apuc ns s-i isprveasc vorbele i, de dup perdea, se ivete o a treia ppu. Aceasta e mbrcat ca un ran i are o pung doldora de galbeni, pe care o ntinde boierului. Boierule, zice el (de fapt vorbind Bucur, cel ce mnuia ppua), uite, am gsit n drum punga asta. Dac e a dumitale, s-o stpneti sntos. Eu sunt om srac. Am apte copii, dar lucru strin nu-mi trebuie E punga mea! se bucur boierul cel mare, nfcnd-o. Ai vzut omul srac? zice o fat tnr unui flcu de lng ea. Ia s fi fost un boier, mai da el napoi punga? A! Se fcea c n-a gsit-o! i rspunde flcul. tia, de ce au, tot ar mai vrea Ssst ssst i mustr iar oamenii pe cei ce vorbesc. Dac nu vrei s auzii, plecai i lsai-ne n pace. Flcul o nghionti pe fat. Amndoi tcur. Ppua ntia se trase ntr-un col, numrndu-i nfrigurat galbenii din pung: Unu doi cincizeci o mie Eh! rsufl boierul cel mare uurat, cinstit om. Mi i19

Al. Mitru

a adus pe toi! Dar, i duse el mna la tmpl, acum ce fac? I-am fgduit o sut de galbeni. Ce-i trebuie prostului i srntocului o sut de galbeni? Auzi, ce-i trebuie?! nu se putu stpni fata de adineauri. Dup ce i-a adus-o napoi, zice c ce-i trebuie D-i omului ce i-ai fgduit! strig ctre boierul-ppu un olar din vestitul neam al Olnetilor, numii aa fiindc fceau olane smluite pentru domnie. Dar boierul-ppu nu se sinchisi de vorbele olarului. i continu n linite, cu glas tare, gndurile: i ajunge mojicului i un singur galben, i nc i acela e prea mult. E prea mult i un galben? He, he se supr o femeie cu un copil la sn. Iact, aa-s boierii, are dreptate fata asta, de o stuiri adineauri. Aa e?! zise fata mulumit c i se da dreptate. Pe cnd fata i femeia vorbeau nc ntre ele, boierul ncepu s se aplece dup perdeaua de crengi i s rspund cuiva nevzut: Ce zici, prietene? Ce s fac? Ppua a doua se inea la o oarecare deprtare de cealalt. Fiindc boierul nu-l auzea destul de bine pe cel de dup perdea, acesta se ridic pn la urechea lui i lumea vzu c era un cap ncornorat de drac. Dracul era negru, cu coarne lucioase, i avea o coad lung de cnep, pe care o tot azvrlea n sus. Lumea izbucni n hohote: Dracul, mi! Iote dracull. Se sftuiete boierul cu el Dracul, i mica repede, repede, coarnele, de la o ureche a boierului la cealalt; i boierul ddea din cap. Uite ce e, se ntoarse boierul spre ran, dup ce dracul pieri de unde venise, vd c sunt n pung nou sute de galbeni. Erau o mie. nsemneaz c i-ai oprit suta fgduit. i-ai luat singur rsplata. i mulumesc. Pleac sntos. Mi, al dracului boier, ce caut s-l nele pe ran! Dac o fi prost, s-o lsa murmur oamenii suprai. ranul st puin pe gnduri. Se scarpin n cap i-i rspunde boierului: Mria ta, eu n-am desfcut punga. Galbenii nu i-am numrat. Cum am gsit-o, aa i-am adus-o. Pleac, i-am poruncit! rcnete boierul cel mare. Pleac pn nu te urc n treang! i d brnci i boierul ai doilea. Boierilor, eu m duc, le rspunde ranul. Nu-mi pare ru c n-am primit suta de galbeni fgduit, ct mi pare ru c m facei ho i mincinos. Pe hoi i mincinoi vod cel nou i ridic n furci sau n eap. Eu in la cinstea mea rneasc i am s m duc la vod Vlad s-mi fac dreptate i s-mi spele obrazul de ruine Boierul cel mare i cltin burta de rs: Crezi tu c-ai s-i ctigi cinstea naintea unui boier mare? Prostnace! Unu e Albu cel Mare! rostete mulimea, tot cu fereal, uitndu-se s vad de nu-i aud boierii cei adevrai, care stau mai la o parte, de vorb, fcndu-se c nu le place s vad ppuile lui Tit. Du-te i la vod, c nou puin ne pas, dar pieri mai repede! zice i cea de-a doua ppu.. n colul dinspre pdure, se ivete acum un jil de lemn. Pe jil st o ppu nfind un tnr cu cciul domneasc pe cap i un toroipan ct toate zilele n brae. sta-i vod vod cel nou Vlad murmur mulimea. ntmplrile i vorbele att de ndrznee ale ppuilor i-a prins n aa msur pe privitori, nct pe tarabe, pe rogojini sau pe jos fiecare dup starea pe care o are au rmas uitate mrfurile aduse la iarmaroc, mai de aproape sau mai de departe, de negutori, meteugari sau rani. i doar la iarmarocul acesta fuseser aduse mrfuri cu duiumul. Odat cu urcarea lui Vlad pe scaunul domnesc, turcii nu mai ndrzniser s bat trgurile i iarmaroacele, s ia din ele ce doreau i la preurile la care pofteau. N-am s v nir ce feluri de mrfuri erau. Dar gsea inima tot ce rvnea, de la opinci, cciuli, esturi de in, pn la de-ale gurii: miere, legume, fructe sau grne. i
20

Legend valah

toate din belug. De cnd se nscunase Vlad, nrcase blaia pentru turci. Mai grozav era c pentru uimitoarele ppui ale lui Tit prsiser oamenii pn i frunzarele colibele de crengi n faa crora se turna din plin n ulcele mustul trandafiriu de Drgani i se frigeau pastrama de capr, puii de var i, n epue de lemn sau pui de-a dreptul pe jratec, sfriau somnii grai, tiucile lacome, alii argintii i crapii ca nite purcei, pescuii chiar atunci din Olt. Turtele mari de fin proaspt, tvlite n frmtur de nuc i miere, ori plcinelele umplute cu dovleac dulce sau mere coapte, stropite cu smntn, aromeau tot att de plcut. Dar femeile i chiar copiii uitaser de ele, numai i numai ca s priveasc teatrul lui Tit. Ce s-a ntmplat, cinstite fee boiereti? ntreab vod de pe jilul pe care sta. i tu, mi romne, de ce te plngi? Din mulime se aud oapte: Ei, s-l vedem i pe vod sta nou cui o s-i dea dreptate? Boierului, sau ranului? De, mai tii? Vorba btrneasc zice: corb la corb nu-i scoate ochii S vedem Mria ta! o ia nainte boierul cel ano. Mie mi s-a furat o pung n Valahia se mai fur? se mir domnul. tim c de cnd ne-am nscunat noi, negutorii i las carele cu mrfuri nepzite n mijlocul trgurilor, i chiar n locuri pustii, i nu se atinge nimeni nici de un cap de a Sau am pierdut punga nu tiu o ncurc boierul, btndu-se peste pntec. n pung aveam o mie de galbeni. Am fgduit cui mi-o aduce punga o sut de galbeni. Omul acesta l art el pe ran mi-a adus punga, dar numai cu nou sute de galbeni. i-a oprit singur rsplata fgduit, ceea ce nu e frumos. Dar eu i-am mulumit, i bun pace! Ia spune i tu, rumne, l ndeamn vod. Ce pung ai gsit? ranul se pleac naintea domnului i zice: Asta de la brul boierului am gsit-o, mria ta. i nici n-am desfcut-o Boierul m face ns de ho i mincinos, zicnd c am desfcut-o i am luat din ea suta de galbeni. M plec naintea mriei tale i te rog nu s-mi dai suta de galbeni ci s-mi speli obrazul njosit de boierul Albu cel Mare Albu cel Mare De ce nu-i spui pe nume boierului? l ndeamn oamenii ce stau mai aproape de perdeaua de crengi. Vod face, de dup perdea, un semn cu capul spre mulime, adic tie el cum se cheam boierul, i s aib oamenii puin rbdare, c i face ranului acui dreptate. Boierule ntreb vod, ci galbeni ziceai c ai avut n punga pierdut? O mie, mria ta! rspunde el repede. i n punga pe care i-a adus-o ranul ci galbeni se gsesc? Nou sute, mria ta. I-ai numrat bine? Bine mria ta. Atunci, dac punga gsit de ran are numai nou sute de galbeni, iar cea pierdut de domnia-ta avea o mie, nsemneaz c punga pe care i-a adus-o ranul nu e a domniei tale Dar mria ta EU sunt cel mai mare boier al rii Nici un cuvnt mai mult, boierule cel mai mare din ar! se supr vod. n Valahia nu s-a mai pomenit s fure sau s mint cineva. Nici ranul acesta nu fur i nu minte. Punga gsit de el a fost pierdut de altcineva. Acel altcineva nu ne-a ceruto. Deci ea rmne a ranului. D-i-o napoi Mria ta Mria ta Aoleu aoleu punga mea! se jeluiete boierul. Sunt cel mai mare D-i-o, sau! i vod se scoal de pe jil, cu toroipanul n mn. Acui te pocnesc, ct eti tu de cel mai mare boier! Boierul i d punga ranului i, de fric, o tulete dup perdeaua de crengi. Iar lumea rde, rde de o dor flcile i-i curg lacrimile pe obraz, sau se ine de pntec, de pania boierului. Bine i-a fcut! Trebuia mria sa s-l i izbeasc Asta-i trebuia! S mai vad i
21

Al. Mitru

boierii gustul dreptii Parc s-ar mai fi schimbat puin vremurile, oameni buni Ha, ha, ha! n veselia aceea, oamenii uitaser cu totul de feele boiereti i bisericeti ce se gseau la o oarecare deprtare de ei, neauzind deci cum se cuvine cuvintele ppuilor. Rsul lor prea zgomotos le atrase boierilor atenia. De ce gui atta oamenii? se mir cu dispre unul dintre acetia, un tinerel ce avea o brbu semnnd cu aceea a lui Mahomed. Boierul acesta se numea comisul Ghil. Era de la Rmnic i se ntmplase s fie unul dintre boierii ce ndjduiau cel mai mult n Albu cel Mare. Ei, prostime, ce tie ea?! rosti un altul. Rde de orice. S ne spun un strjer Cheam pe unul dintre strjerii trgului, un sulia cu cciula nfundat pe ochi, i acesta, abia putnd s-i stpneasc rsul, le povesti ce glsuise ppua care fcuse pe vod. Tcei din gur, mocofanilor! chii Ghil spre mulime fiindc de furie glasul i se subiase peste msur i se ndrept spre perdeaua de crengi, urmat de ceilali boieri, clugri i strji. Cine a ndrznit s-i rd de marele boier Albu? i, smulgnd o suli de la un strjer, cu dou lovituri bune dete la o parte perdeaua de crengi, s-l scoat la iveal pe Tit. Din dosul perdelei rsrir ppuarul i cei doi copii, ajutoarele sale, ce tocmai se pregteau s ias cu talgerele, s adune darurile de la privitori. Lsai-i n pace, boierule! ncepu s murmure mulimea. Ce-avei cu ei? N-au fcut nimic. Aa le e meteugul. Meteug nou i care ne place Gura, mojicilor! se ntoarse puin Ghil ctre aceia care-i luau aprarea lui Tit. Nimeni nu e mai mare n ara asta dect boierul Albu Asta s tii de la mine Mulimea ncremenise. Se fcu linite. i n linitea aceea se auzi desluit glasul Biatului: Ba vod Vlad e mai mare dect boierii! Nu voia n ruptul capului s ngduie altceva, fiindc el nsui era acela ce mnuise ppua care l nfia pe Vlad. Lumea uit sfiala i izbucni iari n rs. Are dreptate Biatul, optir civa. Trebuie s fie un singur domnitor. Prea sunt muli n ara asta. Fiecare boier face pe domnitorul n inutul lui Comisarul i pierdu capul. ntoarse sulia cu vrful n jos i voi s-l pleasc pe Biat. Copilul o lu la fug, srind un prag ce fusese anume pus, ca s se sprijine pe el perdeaua de crengi. Ghil se lu dup el. Se mpiedic i czu. n cdere, ajunse cu o mn ntr-o cofi, pe care chiar n dimineaa aceea Tit o umpluse cu miere cumprat din trg pentru urs. Se mnji pe mnec i, cnd vru s-i tearg obrazul, mierea ncepu s-i picure din barb. Vznd rou naintea ochilor, Ghil se hotr s-l mpung pe Biat. i ntoarse iar sulia cu vrful ascuit nainte. i, pentru c Biatul fugise n coliba de crengi ridicat de Tit n poian, se repezi dup el. Nu da, boierule, nu da! ncepu s se ntrte mulimea. Dar spaima oamenilor nu dur mult. Nu apuc boierul s fac primul pas n colib, c se i ntoarse, smulgndu-i barba: Aoleooo! Ursul ursul Ajutor ajutor! n urma sa, clcnd apsat, cu ochii mici i sngeroi, mbrcat n blana lui neagrcafenie, ursul venea repede, mormind furios, cci i vzuse mierea cumprat de Tit pentru el picurnd din barba boierului. Ursul era inut n lan de Biat. Ceilali boieri i clugri o luar i ei la fug, urmai de femei i copii. Nu fugii! ncerca Tit s liniteasc mulimea. Ursul e imblnzit. Biatul l-a adus afar, fiindc e rndul lui s joace Ha, ha, ha! izbucnir oamenii, tvlindu-se de rs. Bine ai n-tors-o, mi ppuarilor. Uliuuu ce fugeau boierii! Ce zicei, mi? S-au dus Jucai ursul au fugit boierii au lsat-o moart Dar boierii nu fugiser prea departe. Comisul Ghil rcnea din rsputeri:
22

Legend valah

Strjeri, dup mine! S-i tiai S-i omori Au rs de boierul Albu Strjerii se adunaser n rnd. i, vrnd-nevrnd, i ntinseser suliele. Mulimea ncepu s se fereasc. O feti fu trntit peste un co cu plcinele stropite cu smntn i, simindu-se ud la spate, ncepu s plng. Ursul mormi descumpnit, cu labele ridicate, n mijlocul poienii. Tit nfc o scurttur de lemn. Biatul se repezi la coliba de crengi i se ntoarse n fug, cu o sabie ruginit, pe care o avea Tit nc de cnd era otean. Bucur puse mna pe un bolovan. Era s nceap o btlie la care, cu siguran, ar fi luat parte pn la urm i mulimea, i nu se tie cum s-ar fi terminat. Strjile naintau cu pai regulai i suliele ntinse. Boierii i scoseser sbiile. Comisul Ghil tremura de furie. nainte! Omori-i! scrnea el. O s v rsplteasc boierul Albu Oprii-v! tun atunci o voce pe deasupra mulimii. Cine ndrznete s-mi porunceasc mie, c-l spintec cu sabia? ip Jfe trufa boierul Ghil, acela care strnise vrajba. Eu! i dete rspunsul un tnr nalt, cu nas vulturesc i o musta blaie, mbrcat n haine obinuite de trgove, ieind din mulime i fcnd un semn poruncitor spre oteni s ncremeneasc unde erau. n genunchi n faa domnitorului Vlad! rosti un alt brbat cu o uittur aspr, care l urma pe voievod. (Acesta din urm fiind logoftul Lazr, care l nsoise pe Vlad la sosirea din Transilvania.) Mulimea ngenunche. Comisul Ghil, dup o scurt ovial, simind cum frica i ptrundea n oase, se arunc la picioarele domnului: Iart-m, mria ta, pentru cuvintele necugetate. M-a mniat prostimea! Mria ta eti singurul stpn al rii Tnrul cu mustaa blaie se descoperi. i dete jos surtucul de trgove. De sub el rsri o hain de mtase liliachie, sub care se ascundea, desigur, cmaa de zale. ntinse mna spre logoftul su, i el i dete o sabie, luat la rndu-i de la nite oameni de credin care-l urmau, tot aa nvemntai n haine simple de trgovei, ca i stpnii lor. S trieti, mria ta! rsun glasul puternic al mulimii. Brbaii cu capetele pletoase, mbrcai n sumane i cojocele, femeile nvelite n broboade sau cu scurteici, oameni de rnd, tineri i btrni l salutau pe tnrul voievod cei care venise foarte de curnd, ns cu semne bune, din Transilvania strignd ct i ineau piepturile: S trieti, mria ta! Vlad zmbi i privi mulumit marea aceea de oameni plecat i supus noii sale domnii. i roti ochii, a cror privire ager cuprinse locurile pn departe. Oltul curgea la vale, pe-o latur a trgului, mbrind parc malul. O barc plutea pe undele sale viorii. n deprtare se iveau munii, ce se sltaser lenevoi s vad i ei ncierarea din iarmarocul de la Rmnic, strnit de mnia boierului prieten lui Albu cel Mare mpotriva ppuilor lui Tit. Ridicai-v! rosti Vlad cu o voce plcut, ns puin tioas. Am venit s-mi vd ara i s vizitez iarmarocul din Rmnic. Bine-ai venit, mria ta! strigar iar oamenii, ridicndu-se. i o femeie se repezi de lu, de pe tarab, o lipie i puin sare, le puse pe un tergar i i le ntinse lui vod, lng un ulcior cu must de Drgani. Vod ntinse o bucic de pine n sare, sorbi o nghiitur din ulcior i zmbi larg ctre mulime. Bun domnitor o s fie! i opteau oamenii unul altuia. Se vede mai blnd ca tatsu, Dracul Voievod. Biatul lsase sabia din mn i, trgndu-se lng Tit, Bucur i ursul lor, nu-i mai putea lua ochii de la vod. Dac el ar fi tiut c brbatul cu pr blai, ce se afla naintea sa, era chiar tatl su, Vlad epe, fi alergat la pieptul lui, i multe ar fi fost schimbate. Deocamdat Biatul edea n faa domnitorului la numai civa pai deprtare, cu ochii pironii pe obrazul lui i cu inima cuprins de nfiorare.
23

Al. Mitru

Logoftul Lazr i art lui Vlad pe boierul ticit i tremurnd de la picioarele sale, i zmbetul voievodului se stinse. nc mine, comise Ghil, s fii la judecata noastr, la Trgovite, i porunci boierului. Curnd o s vie i vremea stpnului tu Am neles, mria ta se ridic acesta n genunchi. Vru s-i srute mna lui Vlad. Dar tnrul voievod i feri mna i se ntoarse ncolo, cu sil. Comisul Ghil se ls n patru labe i aa se tr, clcnd cu palmele printre opincile ranilor i botforii meteugarilor, pn iei la lumin i, nclecndu-i calul, ce era inut de o slug, o terse ctre cas, nfricoat pn peste poate. Vlad gsi acum prilejul s zmbeasc i s-i destinuie mulimii: Am stat toat vremea aici, nebgat n seam, n mijlocul vostru. Cei care-i fuseser n preajm, la auzul acestor cuvinte, i duser minile la gur i rser nbuit, gndindu-se s nu fi rostit cine tie ce prostii i s-i fi auzit vod. A vrea s vd ppua care m-a nchipuit pe mine i pe mnuitorul ei, i art el dorina. Biatul, care i sorbea fiece cuvnt, se repezi, apuc ppua czut n nvlmeal pe jos, o scutur cu mneca surtucului, sufl deasupra ei, s se duc i ultimul fir de praf, i alerg s i-o arate lui vod. Vlad, chiar de pe atunci, dei era tnr i prietenos, avea ceva care-i fcea pe cei din jur s nu se simt ntodeauna n siguran. Anii grei de nchisoare, cu lanuri la mini, rpunerea tatlui su i primejdia n care se aflase el nsui, nc din copilrie, l fceau s aib n ochi din cnd n cnd cte o strfulgerare de cruzime. Cu toii simeau aceasta. Numai Biatul alerga cu ncredere la acela ce nu tia c-i era tat. i-i art ppua. Vlad o lu n mn i, ntorcnd-o pe toate prile, ncepu s rd. Nici nu-mi vine s cred, zise el, c ghemotocul sta de lemn i crp putea s aib atta via n minile tale. l mngie pe Biat pe pr i adug: Mi-a plcut curajul cu care l-ai nfruntat pe boier Este un copil fr seamn, mria ta, lu cuvntul Tit, fcnd o plecciune n faa voievodului. Lucrm mpreun doar de o jumtate de an, dar Biatul mnuiete ppuile mai bine ca mine. Cnd cnt din gur, din lut sau din fluier, pare un heruvim. Clrete i face pe cal acrobaii ca un diavol i mnuiete armele ca un otean ncercat. Este n stare s se lupte i cu ursul Vod i zmbi Biatului: S te vedem pe cal! La porunc, mria ta! zise Biatul. Se ntoarse puin i-l fluier pe Negru. Negru veni n trap, necheznd, i se opri la numai un pas n faa copilului. Un freamt se strni prin mulime. Biatul, de jos cum era, btu o dat pmntul, i sri n picioare pe cal. Pletele i se zbtur n vnt. Prul su, bg de seam mulimea, semna cu al voievodului. Un cerc mare se desfcu naintea clreului. Acesta, n picioare cum era, ncepu s-i mne calul, fr s prind frul n mini, numai cu nite strigte uoare: nainte, Negrule! n cerc Calul ncepu s alerge, nti n trap, pe urm n galop, fluturndu-i coama. Din goana lui, Biatul sri jos, i iar i se avnt pe spinare. Se prinse de ramura nalt a unui copac. Se cr pe trunchi pn sus. i cnd calul, n galop, trecu pe la poalele lui, i dete drumul i czu drept n a. Se roti, se ls pe ching, culegnd din iarb, cu gura, o floare. Apuc, din zbor, o suli de la Tit i, tot din zbor, prinse n vrful ei o cciul aruncat de Bucur. Ursul sri, n cele din urm, n picioare, alturi de el, pe spinarea calului. Biatul se avnt pe umerii lui i se dete peste cap, ajungnd cu picioarele n acelai loc. Apoi se prinse cu o mn de easta fiarei i-i azvrli picioarele n sus. Calul i ntei goana. Biatul i schimb mna. Fcu un salt i ajunse din nou, n genunchi, la picioarele domnitorului, aplecndu-i fruntea naintea lui. Voievodul rse ncntat i-l mngie din nou pe pr. Eti un clre vrednic, ai putea s ajungi un otean i mai vrednic! l lud el. Cum te numeti?
24

Legend valah

Biatul i ridic fruntea, privi faa tatlui su, i n acelai timp zri, prin rmuriul sub care se inea iarmarocul, cerul senin, albastru, strveziu i luminos. Funigei scnteietori se legnau prin vzduh. Numele meu este Biatul Biatul i-atta tot, opti el puin ruinat. Prinii nu i-i cunoate, vorbi Tit n locul Biatului. Este un copil oropsit. Biatul? Dar este cel mai frumos nume ce se poate da cuiva, glsui vod, cu gndul s-i risipeasc sfiala copilului. Dar, n aceeai clip, simi prin inim o tresrire. Cam aceeai vrst ca i biatul acesta trebuia s fi avut i copilul lui pierdut. Apoi ochii acetia Chipul cu rotunjime cald. Totul i amintete de Vod nu ndrznea nici n gnd s pomeneasc numele mamei copilului pe care l cuta peste tot. La rvaul trimis cumnatului su, Brad, nu primise nici un rspuns, dei ateptase atta timp. ntorcndu-se n ar, aflase c rspunsul lui Brad fusese prins de Vladislav i nmnat turcilor. Copilul i ntinse mna, prinse degetele lui Vod i i le srut, dar nu le dete drumul. i caut pe o sor a lui pierdut, mai adua Tit. A! Ai o sor? zise voaa dezamgit. Cci dac baiatul avea o sor nu putea fi n nici un caz copilul su. i desprinse degetele din strnsoarea fierbinte a minii copilului. l mai mngie o dat pe pr, i-i spuse: Caut-i surioara i, dup ce o gseti, sau chiar dac nu o gseti, vino la curtea noastr din Trgovite. Ai s fii miluit. 5 IENICERII AHMET I IUSUF Noaptea ce a urmat va rmne pentru totdeauna n amintirea Biatului. La venirea serii, se culcaser pe paturile de muchi, din coliba de crengi. ntmplrile din timpul zilei i, mai ales, ntlnirea cu voievodul Vlad, care le luase att de hotrt partea naintea comisului Ghil, i impresionase pe tustrei, peste msur. Biatul nu putea uita chipul domnitorului, privirea lui scruttoare i felul printesc cum l dezmierdase pe pr. n tain, i mngia palma. I se prea c simte nc, lipit de ea, mna puternic i cu degete lungi, a lui Vlad. l rugase pe Tit s-i povesteasc tot ce tia despre tnrul domnitor, i ppuarul primise cu bucurie. Ca vechi otean, cunotea cteva legende ce se alctuiser despre Vlad i tinereea lui zbuciumat. O mireasm puternic de ierburi umede venea din pdure. Oltul curgea la vale, doinindu-i vechile lui poveti. Prin deschiztura de la intrarea colibei, se vedea lumina rece a stelelor. Un cal fornia pe nas i necheza prin somn. Cel care dduse de tire c se apropia o primejdie fusese ursul. Mormise i-i zornise nciudat lanul, ridicndu-se n dou picioare. Numaidect rsunar tropotul cailor i zgomotul armelor. Nenorocul a fost c ursul era legat cu lanul de trunchiul copacului pe care se sprijinea coliba. n felul acesta nu le putuse fi de nici un ajutor. Tit ieise afar, dar asupra lui se repezise o ceat de oameni. ncordindu-i muchii, vechiul otean i rsturn n iarb. Din spate, srir alii. Se rostogolir ca un ghem, pn pe malul rului. Luptnd, se prvli, mpreun cu cei care se sileau s-l lege, n valuri. ntre timp, copiii ncercau s se descurce singuri. Biatul, cu sabia n mn, dduse cteva lovituri bune slugilor boiereti. Unuia i tiase urechea. Acesta ipa ca din gur de arpe. Bucur puse mna pe cofieul cu miere i i-l arunc boierului Ghil n cap. Comisul crezu c i l-a aruncat Biatul, i cum pe el avea cel mai mare necaz, fiindc l nfruntase n faa lui Vlad, ncepu s-i amenine pe oteni: Dac nu-mi vei prinde pe mpieliatul acela, am s pun s v bat la tlpi!
25

Al. Mitru

Biatul, urmrit de slugile boiereti, se ag sprinten de ramura unui copac. Srind ca o pisic i legnndu-se printre crengi, trecu n altul. Ar fi putut s ajung astfel, din copac n copac, cci pdurea era foarte deas, pn n locul unde se gseau legai caii. Dezlegndu-l i nclecnd pe Negru ar fi putut s scape. Dar la lumina faclelor cu care venise ceata lui Ghil, l vzu pe Bucur zbtndu-se ca un pete n vre, ntre doi gealai. Acetia ncercau s-i lege minile la spate. De sus, i dete drumul n capul lor. Gealaii czur. Bucur o lu la goan, Biatul dup el. Numai c n fa le ieir ali slujitori. Din spate, unul i arunc Biatului un sac n cap. Altul l leg cu un treang peste brae. Vru s strige, dar o lovitur n tmpl l amei. Cnd se trezi era ntr-o cru, mpreun cu Bucur, legai amndoi fedele. Crua srea prin bolovani, i capul Biatului se lovea, ca o minge, de marginea ascuit a unui butoi. Privi spre Bucur i vzu c soul lui de suferin era nc leinat i avea un clu n gur. Capul i se lovi nc o dat tare de marginea butoiului, i i pierdu cunotina. Abia trziu i-a revenit. Amndoi, Bucur i el, au fost dui cu crua pn la rmul Dunrii. Civa turci i-au luat n primire i i-au azvrlit ntr-un caic. Caicul era nesat de copii ntre unsprezece i cincisprezece ani. Dintre ei, cei mai muli erau srbi, albanezi, bulgari i greci. Comisul Ghil i vnduse turcilor. Tit se necase n Olt. Cel puin aa credea Ghil. De cai i de urs, boierul nu mai avusese timp. Pe acelai caic, Ghil mpreun cu civa slujitori trecuser la osmanli, de teama pedepsei domneti. Vlad fcuse greeala de a-l lsa pe comis s se nfieze singur la judecata de la Trgovite. Greeala aceasta i-a fost domnitorului de nvtur pentru toat viaa. Dup o cltorie, care bieilor li se prea c nu se va mai sfri, caicul ajunse la strvechiul Constantinopol, numit de turci, de cnd l cuceriser, Stambul. n fundul vasului, fuseser nghesuii aproape dou sute de copii, ntr-un loc larg pentru cel mult treizeci. Dintre copii, cei mai slabi se prpdiser pe drum. Lipsa de aer, oboseala i rnile pricinuite de treangurile cu care fuseser legai i fcuser s-i dea sufletul. Asta le-a fost soarta Kismet, ziseser turcii nepstori i i aruncaser n mare. La Stambul, copiii fur cluzii n curtea luminoas a unei foste mnstiri greceti, transformat n moschee, unde primir fructe din belug i ap rece pe sturate. Se splar pe mini, pe obraz i pe picioare, lucru care nu se mai ntmplase de cnd fuseser rpii, i se simir deodat nviorai. Dup aceea, un turc, spn i slab ca o scobitoare, semnnd cu o bab stafidit, n grija cruia fuseser dai, ncepu s le cerceteze vnjoenia, ndoindu-le i dezdoindu-le braele, deschizndu-le gurile, s le vad dinii, aa cum fac negutorii de cai prin iarmaroace. n timp ce-i msura i-i ncerca n fel i chip, boscorodea cu ajutorul tlmacilor, fericindu-i pe copii c-i prsiser rile de batin, destinate pieirii, i le spuse c vor fi dui ntr-o tabr-coal de ieniceri. Ien-cer n iimba turc nseamn otire nou, le tlcui el, fiindc ei vor fi otirea cea nou, format din copii rpii din alte ri, care vor strpi pn la unul pe ghiauri. Adevrul este c sultanului Mahomed i plcea de multe ori s se laude c va lua n stpnire ntreaga lume, dar nu vrsnd sngele turcesc, ci pe al copiilor din rile pe unde clcau ostile lui. Cnd veni i rndul lui Bucur, acesta se mpotrivi s deschid gura ca un cal. Slbnogul i strnse flcile cu degetele ca ntr-un clete. Atunci Bucur l muc. Turcul, cu degetele nsngerate, dete un rget, srind de durere ntr-un picior. Biatul gsi c venise clipa prielnic de a ncerca s scape. i trase turcului turbanul pe ochi i i dete un brnci. Amndoi bieii o luar apoi la fug, srind peste gardul de piatr al moscheii, cci porile fuseser nchise. Dup ei se luar o mulime de copii, srind de asemenea gardul. n curte nu rmseser dect unii mai fricoi i civa prini de slbnog cnd se
26

Legend valah

nghesuiau pe lng gard. Restul se mprtiar ca un stol de potrnichi. n spatele cldirii se aflau cei doi paznici narmai, care-i nsoiser pe biei din port pn la moschee. Dar acetia, obosii i toropii de cldur, se culcaser la umbr, pe iarb, i adormiser tun, cu fesurile pe ochi. Auzind ipetele stolului de copii i strigtele de ajutor ale slbnogului, srir n picioare. Nedezmeticii ns i nenelegnd ce se petrece, nu tiau ncotro s-o ia, pierznd astfel o bucat de timp. Copiii alergau pe strzile oraului i glasurile lor ascuite trezir din somn toi cinii Stambulului, fcndu-i s latre nverunai. Le-au trebuit turcilor cteva zile ca s-i poat aduna pe copii, fiindc unii reuiser s fug pn departe, n cartierul genovez, Galata, alii se furiaser pe coastele mrii i se ascunseser prin scobiturile i gurile dintre stnci. Vreo civa, cinci sau ase, nau mai fost gsii. I-a adpostit i i-a ascuns populaia greac, genovez sau armean? S-au necat n mare? Ce s-a ntmplat cu ei n-a putut s mai afle nimeni! ntorcndu-ne la bieii notri, acetia o luar pe o ulicioar, srir peste un perete de piatr, nimerir pe nite trepte tot de piatr, i, de acolo, ntr-o strdu ntunecoas, unde se cunoteau nc urmele pustiirilor fcute de osmanli cu trei ani n urm, cnd cuceriser oraul. Pe strdu vzur o saca, n care se aducea ap. Sacagiul lipsea. La saca era nhmat un cal rpciugos. S-l deshmm i s fugim clare! fu de prere Biatul. Unde? Nu tiau nici ei. Totul era s fug. Numai c, neavnd hamuri, sacagiul, un armean btrn, i legase mroaga cu nite treanguri nnodate n fel i chip. Minutele treceau, i ei nu reueau sau nu tiau s desfac nodurile. Din capul uliei, se auzeau zgomotele celor care i vnau pe copii. Renunar deci la cal, i o luar iari la sntoasa. Netiind ncotro s fug, nimerir n port. Spre ghinionul lor, aici ntlnir civa spahii. Dac bieii i-ar fi potolit pasul i s-ar fi dat la adpostul unor ziduri de case, poate clreii nu i-ar fi dibuit. Dar bieii, vzndu-i pe spahii, se ntoarser speriai. Spahiii pornir dup ei. i aruncar arcanele. i doborr i i aduser tr la moschee. Aa a nceput lungul prizonierat al celor doi copii. Erau ct pe-aci s fie spnzurai. i dac aga* ienicerilor n-ar fi bgat de seam ct sunt de voinici, i c s-ar putea scoate din ei doi ieniceri foarte buni, altfel s-ar fi ntmplat, i povestea noastr s-ar fi sfrit aici. Au fost cruai de moarte, hotrndu-se, n schimb, ca bieii s fie trimii n cea mai aspr tabr-coal de ieniceri din cte se gseau n imperiul turcesc. Cldirea i ograda aa-zisei tabere erau nconjurate cu nite ziduri groase, i dincolo de ele se gsea un an adnc i lat de peste douzeci de metri, unde se ineau tigrii. n tabr trebuiau s rmn poate mai mult de trei ani, aa cum aflar cnd sosir acolo. Cei ce se artau supui, nvau Coranul** pe de rost i mrturiseau c doresc bucuroi s devin robi ai sultanului fiindc ienicerii erau dup lege robi ai sultanului primeau o plat i daruri bogate. Cine se dovedea ns c nu vrea s lupte pentru otomani era dat fiarelor, s fie sfiat. Bieilor notri li se mai hotr, drept pedeaps, de ctre aga ienicerilor cte o biciuire zilnic, vreme de trei luni, cu coada de pisic un bici fcut din dousprezece frnghii mpletite pe pielea goal, ud. Ca s se cumineasc i s prind fric, zisese aga ienicerilor, fiindc, dintre toi copiii de cretini, valahii tia mici, pe care reuim s punem i-aa att de greu mna, ne dau cel mai mult de furc. _________________________________
* Ag ofier superior turc ** Coran culegere de leende i nvturi orientale, socotit drept cartea sfnt a musulmanilor

Bieii n-au avut ce face. Au trebuit s se supun. Lunile au nceput s treac. Fiarelor nu li se ddea dect n zori s mnnce. Noaptea rmneau flmnde, ca
27

Al. Mitru

dac vreunui copil i-ar fi trecut prin cap s ncerce s fug s cad n an i s ajung sub colii i ghearele tigrilor. Fiind flmnde, fiarele rgeau. Rgetele lor i zguduiau pe copii. Cteodat le venea s se duc i s se azvrle singuri n an, i astfel s se sfreasc totul. Dar cnd pe unul dintre ei l apuca o astfel de stare sufleteasc dureroas, cellalt l ncuraja. Bucur i amintea de tatl su, Biatul de Roxana, i i spuneau unul celuilalt c trebuie s triasc, s se ntoarc acas, ca pe de o parte s aduc mngiere celor dragi, pe de alta s plteasc rul ce li se fcuse. Cel dinti care trebuia pedepsit era comisul Ghil. El i adusese, prin ura ce o avea fa de domnie, n starea aceea nenorocit. Mai presus de orice, aveau ns datoria s lupte, pn la moarte, mpotriva asupritorilor necrutori ai rii lor, aceia ce voiau s-i nimiceasc. Uneori i mai rcoreau sufletele i cu cte o otie, punndu-i pentru asta pielea n joc, i chiar viaa, pentru c osmanlii aveau urtul obicei, pe acea vreme, c nu tiau deloc de glum. Dar puii de valahi, mai ales cnd se trag din Oltenia Valahia mic nu se simt bine dac nu fac i cte una din astea, chiar dac i pndesc, dup aceea, primejdii. Odat, pe la nceputul ntemnirii lor, viitorii ieniceri se gseau n moschee. Hogea i nva versetele Coranului. La nvtur i la rugciunile ce urmau, lua parte n acea zi i un pa, venit anume de la Stambul s vad ct au naintat n studiul Coranului viitorii ieniceri. Hogea i pregtise pentru ziua aceea cele mai frumoase versete din Coran, nite ntrebri bine alese pe care s le pun viitorilor mahomedani* i se mbrcase n vemintele cele mai bune. Fiindc ferstruica dinspre Mare era deschis, prin ea ptrundea din cnd n cnd cte o pal de vnt i i cltina ncoa i ncolo barba subire, lung i galben ca fuiorul. Flautul i instrumentele cu coarde cntau. Hogea ncepuse s vorbeasc. Pe nesimite, pe cnd vorbea, simi o mncrime ciudat pe piele. Se scrpin puin cu degetele, de-a dreptul prin caftan, gndindu-se c trebuie s fie vreun blestemat de purec ce nu-i d pace. S nu uitai ct vei tri rosti hogea cuvintele pregtite din vreme, anume ca s-l impresioneze pe aga c avei cea mai mare cinste din cte se pot nchipui pe lume, aceea de a fi slugile cuceritorului Mahomed! N-o s uitm ct vom tri! rspunser, de ast dat, cum li se poruncise, viitorii ieniceri. Mncrimea ns se nteea vznd cu ochii. Hogea i bg mna fie ce-o fi pe sub caftan, s se scarpine pe picior. Vei fi dervii propovduitori ai Coranului Glasul, din pricina mncrimii, n loc s arate bucuria cuvenit ntr-o asemenea mprejurare, i era din ce n ce mai jalnic. Pe piele simea o arsur, transformat, ncetul cu ncetul, ntr-un foc mistuitor. i venea s lase totul balt. S alerge ntr-un suflet pn la mare i, aruncndu-i caftanul de pe el, s-i dea drumul n valuri, doar, doar se va mai rcori. Ce-o fi? se ntreba dezndjduit bietul hogea, ncepnd s-i mnnce cuvintele, s sar frazele att de bine alese, scurtndu-i cuvntarea i ntrebrile, dornic s se sfreasc totul mai repede i s scape odat din iadul acela de mncrimi. Vei face parte din ordinul bectailor, al acelora care, luptnd cu armele, sub steagul verde al profetului Mahomed, i vor nimici pe nevrednicii ghiauri se tngui el mai departe. i, deodat, nu se mai putu stpni. Se descheie la caftan i ncepu s rcneasc spre paa: Luminia ta, ard Ajutor! Ard eitan diavolul m arde de viu pentru pcatele mele _______________________________________
* Credina islamic (islam nsemnnd supunere n limba arab) sau musulman, se mai cheam i mahomedan, de la numele ntemeietorului ei, Mahomed (570632 e. n.). 28

Legend valah

Gemnd, se repezi la u, sub ochii holbai ai trimisului mprtesc i, scrpinnduse de s-i rup pielea, o zbughi pe u. n urma lui se ngrmdir, uitnd toat rnduiala osteasc, viitorii ieniceri. eitan m arde gemea hogea, fugind spre mare, cu aripile caftanului btnd vzduhul i semnnd cu o pasre mare, verde i schiload, ce se rostogolea pe pmnt. Ce-a fost este lesne de nchipuit. Privii la hogea! A nnebunit hogea! strigau dracii de viitori ieniceri, rznd i necheznd ca nite mnji scpai primvara la pune. La cercetare s-a dovedit c n hainele hogii fusese rspndit un praf scrpintor i usturtor, fcut din smn de urzic i piele de broasc rioas, uscate i pisate. Ca s spunem adevrul, nu fusese fcut ctui de puin din piele de broasc rioas, ci numai i numai din semine de urzic uscate. Bieii notri se strecuraser, n ajun, n locul unde vzuser c-i inea hogea vemntul pregtit pentru slujb. Bucur sttuse de straj, i Biatul presrase, pe de-a rndul, praful, n cptueal. Fcuse asta, pentru c hogea l vrse pe Bucur la nchisoare pe nedrept, ntr-o celul muced. Hogea l nvinuia pe Bucur c se ncurcase la un verset, i l dusese el nsui n celul, dup ce-l btuse cu vergile. Hogea fu pedepsit la rndul lui de paa, fiind mutat din tabra-coal de lng Stambul, undeva departe, n fundul imperiului. Fptaii nu fur descoperii i lucrurile merser tot aa mai departe. i iat c anii au trecut. Bieii se ntrebau, de multe ori, cum au putut s ndure attea umiline i chinuri, ncepnd de la primeie bti cu frnghiile mpletite, pe spinarea ud, i pn la necontenitele jurmnte pe care erau silii s le fac, pe Coran, sultanului Mahomed al ll-lea, asupritorul patriei lor. Cum de nu au pierit? Cine le-a dat puterea s rabde i s reziste? i tot ei i rspundeau c puterea trebuie s le-o fi dat numai dorul de ar i ndejdea de a o mai revedea. Au crescut mari, Bucur al crui nume ieniceresc era Ahmet, s-a lit n umeri. Braele i-au ajuns la fel de lungi ca ale tatlui su, i poate la fel de puternice. Biatul, Iusuf, cum i ziceau turcii, a crescut nalt, subire i mldios. Este cel mai nalt tnr din ntia ort companie. De aceea este i capul de coloan n compania lui. Dup el vine Bucur. Afar ns de puful blai de musta, nflorit pe buza de sus, figura lui i mai pstreaz nc farmecul i dulceaa copilreasc. Iar prul sub turbanul mahomedan, fcut din buci mpletite de stof albastr i alb - i sclipete la fel de auriu. Astzi este ajunul plecrii ntiei ort de ieniceri, din care fac parte bieii, ctre cetatea Nicopole, pe rmul Dunrii, unde sunt trimii, prin voia mritului sultan, s stea la porunca unui anume Hamza Paa. Din pricina aceasta, comandantul companiei, pe nume Mustafa, i-a adunat pe terenul cel mare de exerciii. Ienicerii, ncremenii, n haine verzi, groase, fiindc bate vntul i este frig, cu turbane pe cap i hangere cu lam scurt, ncovoiat, la bru, ascult cuvintele lui Mustafa. mbrcat ntr-o hain de aceeai culoare ca i ienicerii i nite alvari purpurii, att de largi c ar mai fi ncput nuntrul lor nc unul ca el, nvineit la obraz de silina ce i-o d ca s vorbeasc tare, fiindc este cam rguit, comandantul d ultimele ndemnuri. Mustafa, imamul preotul un brbat scund i ndesat, cu o barb crea, cenuie, i ajutoarele sale sunt adpostii, dup obicei, sub un soi de baldachin. Baldachinul acesta este format dintr-un acopermnt de brocart scump de argint, inut pe patru stlpi de lemn i avnd deasupra o semilun tot de argint, care este mereu zguduit de vnt. La civa pai mai ncolo, se gsete cazanul uria, de aram, cu lingura nuntru, din care se hrnete toat urdia, cazanul fiind simbolul oricrei tabere ienicereti. Pe comandantul Mustafa, pentru felul nedrept de a se purta cu ienicerii, nu-l poate suferi nici un tnr, i cel mai mult bieii notri. n timp ce Mustafa vorbete, iar imamul venit anume ca s le ia tinerilor ieniceri jurmntul l ascult, baldachinul se clatin. Micrile lui Mustafa, care este deosebit de gras, sunt att de dezlnuite, din dorina
29

Al. Mitru

de a arta ct i iubete el de mult sultanul i ct i este de devotat, c mereu atinge unul din stlpii sau chiar acopermntul baldachinului. i deodat, tocmai cnd comandantul ienicerilor rostea nflcrat i rguit: Trebuie s-l slujim pe nlimea sa sultanul pn la moarte, contra ghiaurilor, i s nu ne temem de nimic, ca s putem intra n raiul lui Mahomed! buf! baldachinul se cltin mai mult i se prbui. eitan! strig imamul de jos. M nbu! horci Mustafa, pe capul cruia czuse tot greul baldachinului. i, zvrcolindu-se ca un pete ntr-o vre, izbuti s ias, ns cu fundul nainte. Se legn puin i czu peste cazanul de ciorb, rsturnndu-l i oprindu-se. Se trezi din lein urlnd, n vlmagul cumplit ce se iscase pe terenul cel mare de exerciii. Imamul i ajutoarele sale, ieind pe brnci de sub baldachin, o luar la fug, rndurile viitorilor ieniceri se rupser, i nimeni nu putu s-i mai stpneasc. Ideea de a tia pe trei sferturi atunci cnd nu fuseser observai de nimeni picioarele baldachinului, nainte de ceremonie, fusese a lui Bucur, i bieii fcur un haz nespus vznd c otia pus la cale nc din ajun le izbutise att de bine. Cercetrile ce se fcur nu duser iari la nici un rezultat. Dup ce zarva se potoli, li se lu totui tinerilor jurmntul. n timp ce i mucau buzele, fr s spun nimic, bieii notri j poate i alii ca ei i jurar n inim c vor rmne dumani nempcai, pn la ultima suflare, sultanului. Zidurile nchisorii, numit tabr de ieniceri, rmseser n urm. Bieii se ndreptau ctre un alt destin, pe care ndjduiau s i-l poat schimba cu braele i mintea lor. tiau c nici un ajutor nu puteau primi de la nimeni n imperiul acesta uria, unde stpnea groaza, i moartea i pndea la fiecare pas. Dac ne lum dup vrst, ei erau nc nite copii, dar dac ne gndim prin cte trecuser, cptaser de pe atunci nelepciunea i prevederea unor vrstnici. Aceste nsuiri, mbinate cu curajul lor nnscut, trebuiau s-i ajute s-i recapete singuri libertatea i s-i regseasc patria. Mai ntoarser o dat capul i, de la o cotitur, zidurile mohorte, nuntrul crora sttuser zvori, pierir ca un vis urt. n preajma Bosforului, n acel an, iarna continua s fie geroas, dei era pe sfrite. Dar marea semna, n unele zile, cu o tipsie ntins de aram, pe care aripile albe ale valurilor ei se zbteau linitit. Ienicerii naintau. n primul rnd erau cei doi biei, lng un tnr gruzin i altul srb. Vechile teritorii ale lui Constantin cel Mare se ntindeau pustiite de rzboi i de jafurile necurmate. Vitele fuseser luate pentru nevoile otirii. Caii la fel. Ici i colo se vedeau cte o colib srccioas sau rani n haine zdrenuite, scoi la munc, mnai cu grbaciul de turci. Biatului, de cnd mrluiau i ntlneau din nou fete i femei, de vederea crora fuseser lipsii, ct timp sttuser n tabra-coal, i se reaprinsese mai viu dorul de Roxana. Ndjduia n norocul orb de a o rentlni. Poate, i spunea, o fi fost dus de achingii prin inuturile acestea, aici o fi scpat i or fi adpostit-o nite rani. n gnd se socotea cum, n asemenea mprejurare, s-ar fi ntors la un popas, ar fi luat-o pe Roxana i, mpreun cu ea, nfruntnd orice piedici, ar fi ajuns n ar. Pe Bucur, ct vreme Biatul i furea astfel de visuri i ndejdi, l frmntau alte gnduri. l tulbura nenchipuit de mult privelitea ranilor flmnzi, slabi, numai pielea i osul, crora otomanii le luaser n cursul iernii i ultima frm de hran, lsndu-i s se hrneasc doar cu fin din coaj de copac. mi aduc aminte ct am flmnzit i noi! i optea Bucur prietenului. Biatul tia, din cte i povestise Bucur, c Tit, ce se rentorsese din nenumratele lui rtciri prin ri strine, unde deprinsese meteugul de ppuar, ncercase s-i dureze o gospodrie pe malul Oltului, n vecintatea cetii Turnu, unde soia sa motenise un petec de pmnt. Muncise, alergnd prin blciuri, s-i ctige pinea pentru soie i cei trei biei. Dar casa i fusese ars i biatul cel mare rpit, n cursul
30

Legend valah

unei nvliri otomane. Cu toate strduinele ppuarului, care alergase n imperiul otoman, nu mai aflaser nimic despre el. Pe al doilea biat i-l uciseser achingiii. Soia czuse greu bolnav. i trebuiau leacuri i hran bun. ns, n cursul domniei lui Vladislav, bntuise mereu foametea. Bucur i mama sa nu erau niciodat cu mult mai stui dect ranii acetia greci sau bulgari, pe lng care treceau ienicerii. i mama sa se stinsese curnd. Lui Bucur i rmsese n minte, netears, imaginea mamei moart de foame. De aceea l zgudui att de mult ntlnirea cu ranii flmnzi. Folosind orice prilej, i druia hrana femeilor sau copiilor de rani ce le ieeau n cale, rmnnd el nsui, uneori zile ntregi, flmnd. Biatul, la nceput, cufundat n visele i dorul su de Roxana, nu bgase prea bine de seam ce fcea pe ascuns Bucur. O dat ns prietenul lipsi toat noaptea din locul unde fcuser popas. Furindu-se printre strjeri, alergase pn departe, n urm, ca s-i duc merindele din acea zi unei srmane mame cu un copil la sn. Nu o putuse ajuta cnd trecuser pe lng ea, n timpul zilei, deoarece n urma lor clrea aga ienicerilor, care l-ar fi pedepsit aspru pentru o asemenea nelegiuire. i pstrase deci hrana, neatingndu-se de ea, i, la primul popas, fugise s i-o dea. Biatul, descusndu-l pe Bucur i aflnd ce fcuse, fu nespus de micat. mpreun ncepur s se strecoare, noaptea, pn la carele ce purtau merindele luate de la rani, i le duceau departe, napoi, pe cmp, ca s fie gsite de pgubai a doua zi. Trecur o dat prin primejdia de a fi prini, dar izbutir s se furieze printre corturi i ajunser n locul unde se odihnea ortaua lor. Li se pru c srbul care mergea n rnd cu ei i vzuse napoindu-se, ns acesta se ntorsese pe partea cealalt i ncepuse s rsufle greu. n sfrit, ntr-o diminea, se zrir Munii Balcani. Frigul se mai potolise. Se vedea c se apropia primvara. La poalele munilor, colinele ncepuser s nverzeasc. Ici i colo se zrea cte un ghiocel. Srbul care mergea cu ei n coloan, i al crui nume ieniceresc era Ezid, nu mai nceta s se mire de gingia florilor. Din mers, le culegea, le prindea la hain, la turban i la sculeul de drum. Le mngia ca pe nite fiine i faa i se lumina de bucurie privindu-le. De aici, se trase i un necaz. La urmtorul popas, srbul vzu, pe un pripor prpstios, o floare timpurie de primvar, deosebit de frumoas, necunoscut lui. Ezid, fermecat de frumuseea ei, lsndu-i merindele neatinse, se urc pe o potec, ajunse pe buza unei stnci i, inndu-se cu o mn, ncerc s apuce cu cealalt floarea. Din nebgare de seam, dup ce rupse floarea, aplecndu-se prea mult, lunec. S-ar fi prbuit, fr ndoial, i ar fi murit sprgndu-i capul de pietre, pentru c sub el se deschidea o prpastie de cel puin patruzeci de picioare, ns brul alvarilor largi i se ag, n cdere, de ramurile unei tufe de smbrior un soi de pin care se afla la vreo zece picioare sub stnca de pe care czuse. Viaa lui atrna acum numai de tria ramurilor de smbrior. Cei de jos rmseser ncremenii. Nu tiau ce s fac. Srbul se uita la ei, din nlime, legnndu-se n vzduhul amurgului i ateptndu-i moartea, nendrznind s cheme pe cineva n ajutor, bnuind c nimeni nu i-ar pune capul n primejdie pentru el.. Cade! strig Bucur. i, cu ndrzneal, ncepu s se agae de fiecare colior de stnc, de fiecare tuf, care se desprindea sub greutatea lui, crndu-se pe peretele drept al muntelui, rupndu-i unghiile, nsngerndu-i degetele, alunecnd. Srbul se legna nc n vzduh cu ochii mari i speriai, privindu-i pe Bucur cum se urca ncet spre el, dar fiind sigur c nu va putea fi salvat i avnd nc n mn floarea aceea luminoas. O frnghie! strig Biatul. i fr s mai atepte, desfcu o frnghie de la unul din carele cu merinde i o lu la fug pe poteca pe care urcase cu puin nainte srbul. Ajunse pe aceeai buz de stnc. i dete ns seama c, nclcit cum era n ramurile tufei, nu l-ar fi putut trage pe Ezid, sus, singur. Iar Bucur avea i el nevoie acum de
31

Al. Mitru

ajutor. De aceea i desfcu frnghia, lsnd-o pe lng Ezid, pn n dreptul lui Bucur. Bucur se prinse de ea, i Biatul, ncordindu-se, ncepu s-l trag. l ridic pn ajunse lng Ezid. Atunci se opri i cum frnghia era destul de lung, iar mai ncolo se gsea un copac i leg captul din mna lui de copac. Bucur, inndu-se cu o mn de frnghie, l ajut pe Ezid s-i desprind brul din tuf, i amndoi, pe urm, se crar, la rnd, pe frnghie, pn sus. Asta nu voi uita-o niciodat. Mi-ai salvat viaa, le spuse Ezid cnd se vzu scpat, strngndu-le minile celor doi biei. n zilele urmtoare, coloana ptrunse tot mai adnc n muni. n deprtri, culmile erau pleuve, brzdate de anurile adnci ale uvoaielor. n locurile umbroase se vedeau nc petice mari de zpad. Aerul era proaspt, ameitor i rece, ca un vin bun i dulce din viile olteneti ale Drganilor. Trebuie s gsim neaprat o cale s scpm! zise iari Biatul, n timp ce coborau printr-o pdure de brazi, trecnd pe deasupra unei prpstii, peste o punte din trunchiuri cojite de copaci. Aici nu putem. S ajungem la Nicopole, i rspunse Bucur printre dini, ca s nu fie auzit de ceilali. Din nenorocire, trebuie s mrturisim c destui copii se turciser de-a binelea. Otomanii aveau o deprindere de aproape o sut de ani n pregtirea de ieniceri. La nceput, copiii erau mblnzii cu frica, apoi, ncetul cu ncetul, erau ctigai prin daruri i trai ndestulat. Dezndejea celor care nu mai aveau pe nimeni n rile lor, frica de moarte i pedepse a celor lai i lcomia pentru bogiile ce se puteau dobndi prin jaf, n rzboaiele de cotropire ale lui Mahomed, erau aliaii ofierilor turci. De fric sau cumprai cu daruri, unii dintre ei deveniser spioni. Supravegheau fiecare ort i i informau pe comandani despre orice gnd primejdios al celorlali. Bieii nu tiau cine erau iscoadele, ns ei se gseau n fiecare ort i nu se putea avea ncredere n nimeni. In afar de ofieri, fiecare ort avea oteni de origine turc, lupttori fanatici pentru imperiu. ntr-o diminea, n timp ce naintau n coloan, Biatul izbucni de bucurie: Dunrea! Dunrea! i, ntr-adevr, de dup un plc nverzit de salcmi, se art albia larg a Dunrii. Apa ei, uor ncreit de vnt, galben-cenuie fiindc plouase la munte i venea plin de nmol curgea grbit spre Mare. Peau pe malul bulgresc. Dincolo de fluviu se vedea Valahia. Dealuri domoale se ridicau, acoperite de pduri. O geamie i nla semiluna spre cer, dar nu departe de ea se vedea turla unei biserici, cu crucea de lemn n vrf. Biatul i venea s chiuie. Aceeai simire o avea i Bucur. Se uitar unul spre altul, cu neles, bucuroi, i-i zmbir. Valahia! Valahia! cntau inimile bieilor, n timp ce, n hainele colorate de ieniceri, naintau ctre cetatea Nicopole, sub steagul verde al profetului Mahomed. Soarta nu-i cruase de aceast umilin. Bieii neleseser ns de mult c trebuie s nu se lase nfrni de soarta lor dumnoas, ci s aib rbdare i s se pregteasc, plini de ncredere i curaj, cu mult chibzuial, pentru ceasul cel mare al eliberrii. Pn atunci nu trebuia s se cunoasc nimic pe chipul i n ochii lor. Trebuiau s-i vorbeasc numai n oapt i n gnd. Valahia! Valahia! cntau deci n tain inimile lor, n vreme ce naintau cu iataganele, hangerele i suliele lui Mahomed, ctre cetatea Nicopole. Paa de Nicopole, Hamza, era renumit n tot imperiul pentru rutatea sa. Ochii lui mici, fioroi i necai n grsime, ca ai unui mistre, clipeau mrunt i des, ntotdeauna nemulumii de ceva. Nici dnuitoarele roabe nu i le crua. Dac tambura suna prea tare, dac un zurglu era agat prea sus sau prea jos de picior, dac srmana fat srboaic,
32

Legend valah

grecoaic, bulgroaic sau valah sttea nemicat, ateptndu-i poruncile, sau dac, dimpotriv, voia s danseze, paa putea s se supere. Poruncea ca fata s fie cusut n sac i aruncat n Dunre. n cea din urm zi, l mniase un strjer, fiindc strnutase la ua sa. Trupul lui, scurtat de cap, i-l mncau de azi, din zori, petii. Paii i trebuia un alt paznic. Sosind noua ort ort de ieniceri, hotr s-i aleag un tnr dintre cei proaspt sosii. Porunci ca ienicerii s defileze, cu steagul nlat, n sunetele fluierelor i n btaia tobelor. Comandantul Mustafa, care nici el nu se simea prea n larg n preajma lui Hamza Paa, ddu poruncile trebuincioase. Dup ce privi defilarea, paa porunci s vie ienicerul cel mldios din capul coloanei. Se uit lung la el, l msur cu ochii mici i necai n grsime, clipind des i mrunt, i, pn n cele din urm, ddu din cap. Micarea lui domoal din cap nsemna c ienicerul trebuia s intre chiar atunci n odaia lui, i acolo s stea de straj. Straja ncepea la amiaz i se termina la lsatul serii, cnd muezinul cnta din minaret turnul cu foior al geamiei: Alah e singurul Dumnezeu i Mahomed e profetul su! chemndu-i pe credincioi la rugciune. ncperea unde paa sttea n timpul zilei era destul de mare, ns ntunecoas. Neavnd dect nite ferestruici nguste, lumina ptrundea nuntru, n uvie galbene i prfuite. Aerul era acolo mbcsit. Msuele sculptate n motive orientale, din jurul divanului pe care obinuit sttea paa, erau ncrcate cu o mulime de dulciuri, mai mult halva, rahat i nuci nirate pe sfoar i muiate n must fiert cu fin, numite de turci sugiuc. Lui Hamza Paa i plceau dulciurile. Din pricina asta era i foarte gras, iar dinii i se nnegriser i-i putreziser, fcnd s i se rspndeasc din gur o duhoare neccioas, de cte ori vorbea. Cum te numeti, ienicer? l ntreb paa cnd, intrnd n ncpere, urmat de toat suita de paale, cpetenii de oaste i curteni, l vzu pe Biat la u, adus acolo de comandantul grzii. Iusuf! i rspunse Biatul, fr s se clinteasc. Treci acum dincolo, Iusuf, i vegheaz la u atta timp ct vor rmne la mine aceia crora le-am poruncit s mi se nfieze. n restul timpului vei sta n ncpere. Ai neles? ntreb el, lsnd s i se vad cioturile negre din gur i rspndind o duhoare de mort. Am neles! rspunse ienicerul Iusuf. Salut si iei. 6 PE CINE PEDEPSETE VOD CEL MAI STRANIC n ziua aceea, ca un fcut, o mulime de oameni cu treburi importante intrar la paa. Un grec cu o figur farnic, un diac al cancelariei mprteti pentru treburile cu ghiaurii, Catavolinos, numit de turci Iunus, intr cel dinti la Hamza i rmase la el trei ceasuri. Toat vremea i vorbir n oapt. Dar urechea ager a Biatului, dei se gsea afar, cu arma n mn, izbuti s prind cteva frnturi din discuia lor. Afurisitul de Dracula-oglu, fiul lui Dracul, trebuie s fie prins, l ntiina diacul cu figur farnic pe paa de la Nicopole. Aa sun porunca luminiei sale sultanul. Pe drept cuvnt, zicea paa. Nu pltete tribut i nu se nvoiete s dea copii pentru otirea ienicereasc. Abia de pot fi rpii cte unul, cnd i cnd, dar din ce n ce mai greu M voi duce eu nsumi s-l atrag la Giurgiu. Ai s-l ai n ghear, plocon rse diacul mprtesc. i eu tiu ce voi face cu el! hri paa. ns trebuie s fii cu ochii n patru.
33

Al. Mitru

Rndul trecut, cnd i s-a cerut tributul, luminia sa sultanul a trimis la Trgovite nite oameni de-ai notri i eu sunt de-al vostru, i atrase atenia, linguitor, Catavolinos, care purta de fapt titlul de bei de Silistra. Sigur c eti, i ntoarse vorba Hamza Paa. i ce crezi c a fcut blestematul de valah? Catavolinos cunotea destul de bine ntmplarea, dar, prefcut cum era, voia s-i lase paii plcerea s i-o povesteasc. Le-a cerut, urm paa, s i se plece, nchinndu-se n faa lui, cu turbanele scoase. ! ! ! fcu Catavolinos pe miratul, rotunjindu-i buzele palide. S-i scoat turbanele in faa lui! i cnd ei i-au rspuns c legea mahomedan i oprete pe credincioi s-i ridice turbanele n faa unui ghiaur, a rs i a zis c, n acest caz, o s fac ei aa ca s nu le mai poat scoate niciodat. A chemat armaul i i-a poruncit s le intuiasc solilor n cuie turbanele pe cap ! ! ! se prefcu din nou c se mir diacul mprtesc. Acum trebuie s-i venim de hac, i eu i voi veni. Am s-l ridic n eap pe ghiaur! se fuduli paa. Pe urm sultanul m va nla, pentru aceast isprav, n rang Te va nla! fu de prere Catavolinos. Ai toate meritele Un timp nu se mai auzi nimic, orict i ciuli urechile ienicerul Iusuf. Vorbeau prea ncet. ntr-un trziu, Catavolinos iei, mai intrar n schimb civa sfetnici i cpetenii turceti, apoi fur chemai la paa nite valahi. Biatul csc ochii. Valahii venir i biatul recunoscu numaidect ntre ei pe comisul Ghil. Un val de snge i se urc n obraji. Se gndi dac nu a sosit clipa s-i mplineasc rzbunarea fgduit, scondu-i hangerul i spintecndu-l pe trdtor. Dar nelepciunea i prevederea biruir primul val al mniei. Se gndi c datoria lui era de a-l vesti pe Viad de ce se pusese la cale. ara Romneasc nu trebuie s-l piard pe mria sa Viad, cel mai vajnic duman al turcilor! cuget el. Trebuia deci, cu orice pre, s treac dincolo, chiar n noaptea asta, i s ajung ct s-o putea mai repede la Trgovite. Comisul Ghilt mbtrnise n aceti trei ani ce trecuser. Mustcioara lui neagr se lise i ncrunise. n jurul ochilor i se esuse un pienjeni de creuri. mbtrnise cum numai gndul c-i trdeaza patria l poate mbtrni i uri pe un om. Comisul Ghil se uit la strjer, dar biatul crescuse, se schimbase la statur i, n hainele colorate, ienicereti, cu turbanul pe cap, era greu de recunoscut de cineva care-l vzuse o singur dat. n fruntea cetei de valahi se gsea un tnr ce semna oarecum cu Vlad, dei chipul lui era lipsit de mreie. Acestuia, ceilali i se adresau cu titlul de mria ta. Ploconindu-se slugarnic, tnrul care semna cu Vlad, urmat de ceata lui, intr la paa. Nu ntrzie ns mult, cci muezinul ncepu s vesteasc, din minaret, cu glas trgnat, rugciunea de sear. Se terminase i rndul de straj al ienicerului Iusuf. Un alt ienicer, adus de comandantul grzii, l schimb. Biatul se cobor n curtea fortreei, n care locuia paa. De acolo i se ngdui s ias pe poart i s se ndrepte spre cldirile lungi i reci, ridicate pe lng zidurile cetii, unde fuseser deocamdat gzduii. n ncperea unde aveau s doarm l cut pe Bucur. Acesta se tolnise, obosit, pe saltea. l apuc de mnec i l trase ntrun ungher lturalnic, s-i spun ce aflase i s se sftuiasc. Cam la patru ceasuri dup ce sunase stingerea, dou umbre se furiar pe lng ziduri, ctre grajdurile cailor. Paznicul, un spahiu vrstnic, moia linitit, nvelit n cojoc i sprijinit n suli, n faa uii nchise, de lemn cnd se pomeni prins peste gur de cineva, de la spate. Dac ar fi fost lun, strjerii de pe podul de lemn poate ar fi bgat de seam ce se
34

Legend valah

ntmpl jos. Spre norocul bieilor, pentru c ei erau umbrele care se furiaser pe lng ziduri, cerul se nnorase i ncepuse s plou mrunt. Zgomotul ploii acoperi i nceputul de ipt al spahiului. Simind n aceeai clip un genunchi n ale, strjerul vru s-i scoat iataganul, dar dou brae vnjoase l traser de grumaz, pe spate, aproape nbuindu-l, i i nfundar gura cu o crp. Bucur se prefcuse, n dormitorul ienicerilor, c i este ru. M doare pntecul de nu mai vd naintea ochilor! se vicrise ei, avnd grij totui s nu trezeasc prea muli din somn. Biatul srise s-i dea ajutor: Hai la fntn s bei ap! Adu-i tu ap! Ce-l mai scoi pe el afar? mormise vecinul de saltea al lui Bucur. Nu, m duc eu, se ridicase de la locul su Bucur. Trebuie s-mi ud fruntea i s m rcoresc. Ajutndu-l pe Bucur, care mergea greoi, inndu-se de pntec, Biatul ieise mpreun cu prefcutul bolnav. Se strecuraser pn la grajd, i l atacaser pe spahiu, dei inimile le bteau gata s le sparg piepturile. Dac ar fi fost prini, mine n zori erau scurtai de capete sau ar fi trebuit s priveasc lumea din nlimea unor epi. Acum nu mai era ns vorba de ei, ci de mria sa Vlad i de ar. i asta le ddea puteri. n grajd, desfcur frnghiile de la cai. Cu o bucat l legar de sus pn jos pe paznic. Alta, mai lung, o fcur colac. Ieir din grajd i ncepur s se strecoare pe lng ziduri. Pe vremea aceea, Nicopole era o aezare lung i ngust, semnnd cu un coridor, ce pornea de la Dunre i se urca pe muni. n partea cea mai de sus se afla fortreaa unde locuia paa. De o parte i de alta, oraul era pzit de ziduri puternice, din care se nlau, din loc n loc, turnuri nalte i rotunde de piatr. n faa cetii, spre fluviu, cele dou capete ale zidurilor erau unite printr-un parapet de lemn. Aici voiau s ajung bieii. Civa ieniceri fceau de straj, vorbind tare, prin locurile acelea. Bieii se pitir dup colul unei cldiri i ateptar s treac. O luar apoi la fug, piti, inndu-se mereu n umbra zidurilor, pn se vzur lng parapet i ncepur s se urce repede, pe o scar scritoare, spre podul mijlociu. Ploaia curgea mrunt i monoton, ca toamna, din cer. De sus se vedea Dunrea, cu apa cenuie-ntunecat, picat necontenit de cele reci ale ploii. La malul ei, lng o tuf de slcii, se zrea cptiul unei brci. Mai jos, la cteva sute de pai, era debarcaderul. Un caic, alte cteva brbi i o galer erau legate la rm. Strjerii ns nu se artau. Pn s ajung la barc, ndrzneul ce s-ar fi cobort de pe parapet trebuia s strbat mai nti un bra de ap murdar, care-l nconjura. Pe mal, se zrir n acea clip doi achingii. Dar sorii fuseser aruncai. Nu mai puteau s dea napoi. Din clip n clip, cineva din dormitorul de unde ieiser ei putea veni afar, s vad ce fac. Se mai putea i ca spahiul din grajd s-i scuipe cluul i s cheme pe cineva n ajutor. Totul ar fi fost atunci pierdut. Podul de sus al parapetului se afla ntre doi perei de lemn. Pereii se strmtau cam din cincizeci n cincizeci de pai, n dreptul locurilor unde parapetul era sprijinit, n partea dinspre ap, de un fel de contraforturi foarte simple, din piatr i pmnt. Pe podul acesta nu putea s treac dect un singur om. Noii venii fuseser dui n ajun s vad cetatea. Bieii, cu gndul numai la fug, cercetaser cu grij podul i zidurile, i ce nu putuser s vad aflaser de la ienicerii mai vechi. Ca s nu cad nici unul din acetia la bnuieli, fiindc le tot puneau ntrebri, bieii se artaser foarte mndri c le fusese dat s se aeze ntr-o asemenea cetate, cldit de un mare mprat bizantin*. _________________________________________
35

Al. Mitru *Oraul i cetatea Nicopole au fost ntemeiate de mpratul bizantin Heraclios n anul 629. Aici a avut loc, n anul 1369, vestita btlie ntre cavalerii apuseni, alturi de oastea romn i maghiar, i oastea otoman condus de Baiazid. Victoria au dobndit-o otomanii.

Acum, urmat de prietenul su, Biatul se furi pe pod, cutnd locul cel mai prielnic pe unde puteau s coboare. Strjerul podului din partea asta unde o fi? l ntreb Bucur, n oapt, pe Biat. Abia i sfrise oapta, i ienicerul care era de straj se art. Se traser n spatele unuia din stlpi i l ateptar pn veni n dreptul lor. Amndoi l ncolir, i Bucur i puse vrful pumnalului n piept. D-mi armele i nu scoate o vorb! i rosti ncet Biatul, smulgndu-i sulia din mn i iataganul de la bru. Vrei s trecei la valahi? i ntreb ienicerul. Vocea li se pru cunoscut. Biatul i apuc obrazul n palm i, apropiindu-i ochii de el, l cercet. Ezid! se mir el, venindu-i s i rd. Ienicerul nu era altul dect srbul cruia i salvaser viaa. Ce caui aici? l ntreb Bucur. Unul dintre ienicerii vechi s-a mbolnvit i m-au trimis pe mine n locul lui, rspunse srbul. Dar spunei-mi, vrei s fugii la valahi? Asta nu te privete! mri Bucur. ntoarce-te cu spatele Ezid se supuse, i Bucur i fix vrful hangerului ntre coaste, n locul unde nvase de la comandanii turci c, mpingnd numai puin, tiul ajunge ndat la inim. Cred c ne putem nelege cu el i opti Biatul lui Bucur, n timp ce lega, cu repeziciune, un capt al frnghiei de stlp. Biatul, cu toate c trecuse prin attea mprejurri grele i vzuse nenumrate grozvii, iar comandanii ienicerilor ncercaser s-l deprind cu uciderea fr mil, nu se mpca, i nu se va mpca pn la sfritul vieii cu ideea de a omor cu inima uoar un om. Legea cea crunt a rzboiului, ce te ndeamn s-i ucizi dumanul, mai nainte de a te ucide el pe tine, n-a putut, cu toate primejdiile care l-au nconjurat, s pun niciodat deplin stpnire pe el. Calea pe care mergea era aceea a blndeii i nelegerii. De aici, ce-i drept, i s-au tras i unele suferine. Numele meu adevrat este Mihailo, le sufl ienicerul n tain, vznd c Biatul nu are de gnd s-l ucid. Luai-m cu voi Biatul se ntoarse spre Bucur. Schimbar amndoi o privire. De mult vroiam s fug, continu srbul. Dar n-am avut curaj. Nu tii n cine te poi ncrede Bine, se nvoi Bucur, la o micare cu capul a Biatului. Dac ne trdezi, te njunghiem De asta s n-avei grij! spuse Mihailo. i ursc pe osmanli S ne-o dovedeti! i ceru Biatul i-i fcu semn lui Bucur c poate ncepe s coboare. Vorbeti cu cineva? se auzi vocea ienicerului ce sttea de straj dincolo de gtuirea rotund a podului. Nu. Mi-e urt i cnt pentru mine, i rspunse srbul. Vino, sau s viu eu la tine s stm de vorb se auzi ienicerul din partea cealalt a podului. Rmi acolo. M simt mai bine singur, se grbi s spun Mihailo. Biatul, care n prima clip ridicase hangerul, i ls n jos braul, rsuflnd uurat. Cnd ajunge Bucur la captul sforii, i spuse srbului, artndu-i spre poalele cetii, ncepi s cobor tu Bucur? Aha! Acesta e numele valah! i tu cum te numeti? l ntreb Mihailo. Biatul Bucur, notnd n apa care era rece ca gheaa, scutur frnghia. Atunci Biatul i fcu semn i srbului s coboare. i tu? Eu vin dup tine Ajunser jos i notau, plescind ncet, spre limba stncoas de pmnt, ce se
36

Legend valah

ntindea naintea lor, cnd se auzi din cetate o trmbi sunnd, ca un ipt omenesc. Tobele duruir i ele semnalul fugii unor ieniceri. Ceea ce prevzuse Biatul se ntmplase. Spahiul din grajd reuise s-i scoat din gur crpa i dduse alarma. Dac mai ntrziau puin, erau prini. Repede, la barc! i ndemn Biatul. Pe parapetul de unde coborser ei se strnseser o mulime de ieniceri. Un val de sgei porni de sus. Din pricina ploii, a vntului ce ncepuse s bat i a ntunericului, nici una nu-i lovi. Cineva strig rguit: Prindei-i! Fugari Vntul i purta cuvintele i nu se nelegeau prea bine, dar Biatul crezu c recunoate glasul paii. Se apropiau de rmul Dunrii, cnd, pe neateptate, o suli se nfipse lng ei, n noroi, plescind surd prin ap. Bucur o smulse i o azvrli napoi. Cu un horcit, cel care era de straj pe rm i ncercase s-l ucid se prvli, lovit n gtlej. Alt achingiu venea n goan, de lng slcii. Mihailo l ntmpin. Se ncinse o lupt scurt, i srbul l lovi cu hangerul n pntec. l prinse apoi de umeri i-l scufund n ap. n barc! n barc! i zori Biatul. Srir n barc, o dezlegar iute, i Biatul cu Bucur ncepur s vsleasc. Trmbiele din cetate sunau i tobele bteau nnebunitor. S trecem Dunrea ct mai curmezi! fu de prere Mihailo. Au pornit trei brci ncrcate cu ieniceri. Vor s ne ias nainte i comand nsui aga! bg de seam Bucur. Aga era n picioare, n prima barc. Pesemne le poruncise ienicerilor s-i ntind arcurile, cci patru sau cinci sgei vjir pe lng ei. Din nefericire, curentul fluviului era att e puternic, nct barca fugarilor cu toate c Mihailo i Bucur vsleau din rsputeri nu putea s-i urmeze drumul i era mpins n jos. Mai avem puin i ne ciocnim cu barca n care se gsete aga! i ntiin Biatul pe tovarii si. Celelalte dou brci se pregteau s-i nconjoare din fa i din spate, n brcile ienicerilor, vslaii erau cte patru, i direcia se putea pstra mai uor. nconjurai, nu mai putea fi vorba de scpare. Numrul ienicerilor ce-i urmreau era de zece ori mare. Mi se pare c suntem pierdui! se amr Mihailo. i ct ndjduiam s scap din ghearele turcilor Stai, nc nu suntem prini, le fcu curaj Bucur Tragei! porunci, din barca sa, aga ienicerilor. Alt roi de sgei porni. Norocul fugarilor fu i de data asta noaptea. Vntul i ploaia le erau prieteni. Biatului i veni o idee: S ne prefacem c suntem lovii, s rsturnm barca i s-i lsm s cread c ne-am necat. Dac am putea ajunge pe malul romnesc murmur Bucur. E prea departe, cltin din cap Mihailo. Aa e, recunoscu Biatul. Uite, colo, pe rmul bulgresc e o pdure O vedem, ziser Mihailo i Bucur. Ne cutm unul pe altul nluntrul ei. Curaj, biei Cu bine! rspunser ei nc o dat ienicerii traser spre fugarii de a cror barc se apropiau. Sunt rnit, dete un ipt Biatul pe turcete, ridicndu-se n picioare i lsndu-se apoi s cad n ap, cu braele ntinse, ca i cum ar fi fost lovit. Unul s-a dus, se bucur aga. Omori-i i pe ceilali! Ct ar fi vrut Mihailo s aib acum arcul, cci el era unul dintre cei mai buni intai din ort. Aa, se mulumi s scrneasc din dini i s ncerce s se ascund pe fundul
37

Al. Mitru

brcii, n timp ce alte sgei zburar prin preajm, nfigndu-se n lemnul brcii. Prefcndu-se c sunt i ei rnii, Bucur i Mihailo se aruncar, de asemenea, gemnd, n ap. n cdere i rsturnaser barca. Se ddur la fund i notar ct puteau de iute spre vale, ajutai de curent. S-au necat tustrei, zise aga mulumit, dup ce-i plimb privirea pe suprafaa unduitoare a Dunrii. Nu se mai vede nimic Nimic, recunoscur ienicerii, bucuroi s se ntoarc mai degrab. Agai barca fugarilor, aa rsturnat cum e, de a noastr, i tragei-o la mal, porunci aga. Ploaia se nteise i fluviul parc fierbea. Din fundul su venea un zvon nbuit. Pdurea de slcii se zbtea. Brcile ienicerilor, ce luaser cu ele i barca bieilor, pluteau ctre debarcader. Pe malul de la Nicopole zgomotul se linitea. Numai o fclie mai tremura pe podul de lemn al cetii. Razele ei strluceau din cnd n cnd prin gurile de tragere cu arcul. Biatul scoase capul din valuri. Era departe de debarcader. Suntei pe-aici? ntreb el, btnd apa cu tlpile. Eu am ajuns! i rspunse, mai din mijlocul fluviului, Mihailo. Abia acum, dup ce trecuse primejdia, Biatul i ddu seama ct era apa de rece Brrr! ncepu s tremure. Dar Bucur unde e? Bucureee! Bucureee! strig. Sssst! Am ajuns! l auzi pe Bucur de pe mal. Venii ncoace. Venim! Venim! rspunser Biatul i Mihailo. Nu trecu mult i se adunar tustrei, cu apa iroind pe ei i ngheai de frig. Bine era s fi putut ajunge pe rmul cellalt nainte de revrsatul zorilor, i ddu cu prerea Bucur, srind pe loc i btndu-se cu palmele pe piept i pe umeri, s se mai nclzeasc. S-ar putea ca paa s trimit mine de diminea ienicerii s ne caute cel puin leurile aruncate de ap la mal, ca s ni le poat nfige n epi, pe ziduri. Ah! Dac am fi rmas cu barca se ntrist Mihailo. O luar de-a lungul rmului, apropiindu-se de pdurea de slcii unde voiau s se ascund, pn vor lua hotrrea ce anume era mai bine s fac. Pmntul chiftea sub picioarele lor descule. Ploaia mai ncetase ns i, ctre miaznoapte, deasupra Valahiei, cerul se limpezise puin. Dintr-o sprtur a norilor mijea un petec de lun. Semn bun, se nveseli Biatul. Uite ce spun eu: s ne odihnim i s ncercm s trecem totui not dincolo. Pe cnd vorbeau aa, adunai pe crarea ce erpuia prin pdure, pe malul Dunrii, zgribulii de frig, se trezir nconjurai de o ceat de brbai i femei. Se vedea limpede c noii venii erau nite rani bulgari, ce fuseser strni de turci, lucraser pe undeva, pe la vreo cetate, i acum se ntorceau acas. Brbaii aveau n mini, unii sape, alii numai nite toiege. Feele le erau nvluite n brbi epoase i zbrlite, cele mai multe crunte, ca nite nori ai amrciunilor. Femeile, mbrcate n fuste cenuii i sumane de postav rnesc, crpite i rscrpite, veneau n urma brbailor. Printre ele erau i cteva fete tinere. Dar i acestea preau btrne. Feele asprite i umerii ncovoiai de oboseal nu lsau s li se vad tinereea. Oamenii veniser, pe nesimite, pe poteca din pdure, ndreptndu-se spre satul ce se afla n apropiere. Cei mai muli erau desculi, i doar puini purtau opinci din coaj de copac. Erau flmnzi, trudii i ndrjii. Un btrn cu o chic lung pea naintea tuturor. Uite nite turci rtcii, zise bulgrete. Arme au? ntreb alt ran din urm. N-au, i chiar dac ar avea mormi btrnul, trebuie s S scpm lumea de ei, s nu mai ngroae haita de la Nicopole. necai-i! ip ascuit o femeie. Unii ca ei mi-au luat amndoi bieii S-i necm! rostir alii, i cteva toiege i sape se ridicar. Btrnul l nvase pe Biat bulgrete, nc din prima copilrie, cum se silise s-l
38

Legend valah

nvee i alte limbi. Nu era greu. Aproape fiecare clugr din mnstirea Tismana cunotea ori bulgrete, ori srbete, sau amndou aceste limbi slave. Bucur, care mpreun cu Tit fusese silit s cnte i s joace prin garnizoanele turceti din Bulgaria, rupea i el cteva vorbe. Iar srbul Mihailo avusese mama bulgroaic. ranii i ridicaser toiegele i sapele i se pregteau s-i toace cu ele aa cum fceau ranii bulgari ori de cte ori ntlneau plcuri rzlee de ieniceri i s-i arunce n Dunre. De aceea ienicerii nu umblau, de obicei, dect n cete prin Bulgaria, unde poporul, dei n lanuri, nu se ddea nvins. Bieii, pentru ntia oar, se simir nfricoai. Aventura pe care o triser, oboseala, frigul, ncordarea fr margini i istoviser. Vedeau c se apropie moartea. i moartea nu venea de data asta de la dumani, ci de la prieteni. Cum s-i fac s neleag lucrul acesta? Stai! strig Biatul, ridicnd minile. Nu suntem ceea ce credei Brbatul cel vrstnic, din frunte, se opri. Nu suntei ieniceri? Ba da bigui Mihailo. Atunci pe ei, ce mai stai? se ndrji femeia creia i se rpiser bieii, ieind ea nsi naintea celorlali. Biatul arunc o privire spre Dunre. Aburi verzui pluteau deasupra ei. Ploaia contenise i luna se vedea n ntregime, splat i curat ca obrazul unei fete ntr-o zi de srbtoare. Dincolo de ap era rmul valah. Vlad trebuia ntiinat. Vlad era n primejdie. Am fost ieniceri, strig Biatul mai departe, cu minile ridicate. Suntem copii de valahi, rpii n urm cu trei ani de turci. Adic el e srb, l art pe Mihailo. i Mihailo ddu din cap, n semn c aa e. Dar ne-am pstrat credina strmoeasc. Noaptea asta am fugit din cetate De la Nicopole? se mirar civa. Asta nu se poate Se poate, ntri Bucur. Srbul acesta era de straj, i ne-a ajutat Oamenii ncepur s-i lase jos sapele i toiegele. Mi, s tii c e adevrat, i dete seama btrnul. De asta era atta tulburare la cetate. Ai vrut s fugii peste Dunre? Da, cu o barc, dar n-am putut, l lmuri Biatul. Ne-am rsturnat singuri barca, s cread turcii c ne-am necat. Sracii de ei! oft femeia nverunat de adineauri. i-acum ce-avei de gnd? i ntrebar ceilali brbai i femei, strngndu-se prietenoi n jurul lor. Vrem s trecem nc n noaptea asta dincolo, ca s ajungem mine la voievodul Vlad. n Vlad i-au pus muli ndejdea, de cnd a fost rpus de molim, la Belgrad, Ioan de Hunedoara, glsui btrnul. El singur mai ine sabia n mn, stnd stavil mpotriva pgnilor. Dac va vrea Dumnezeu, poate s ne vin i nou ntr-ajutor. Noi i cu valahii am fost ntotdeauna ca fraii, rostir brbaii i femeile. Venii acum, urm btrnul, s v nclzii i s v dm, de unde om gsi, nite schimburi uscate. Avem o luntre pitit sub mal. Satul, dac se poate numi aa, era la o azvrlitur de b, la captul pdurii. Cteva bordeie nfundate n pmnt i dou sau trei colibe de nuiele lipite cu lut. ntr-una din aceste colibe bieii se dezbrcar, aruncndu-i n foc vemintele roii, cu brie scumpe, albastre, de mtase, pe care le purtaser cu atta sil. Parc nite poveri zdrobitoare le fuseser luate din spate, cnd i vzur hainele ienicereti arznd. Se simir mai uurai i veseli. ranii le aduser, din srcia lor, mbrcminte alb de pnz, semnnd cu aceea a valahilor. Biatul mai primi o bund zdrenuit, Mihailo un sumia strmt i rupt n coate, i Bucur un ilic. n colib flcrile luceau vesele. Mncar o fiertur de mei. Sorbir din ulcele o butur fierbinte, ntritoare, din fructe de mcie de toamn i buruieni tinere de primvar. ntremai, se ntoarser apoi, nconjurai de steni, pn la Dunre, unde ntr-un loc
39

Al. Mitru

ferit, ntre slcii, se afla pitulat luntrea. Bieii i luar rmas bun de la oameni. Femeia care ceruse n pdure, cu glas tare, ca ei s fie necai, i srut ca pe copiii si. Lacrimile ei le udar obrajii. i nsoii de binecuvntrile i urrile oamenilor, rostite din inim, se deprtar de malul bulgresc. Ehei, zise pe drum ranul bulgar ce-i nsoea i urma s se napoieze cu barca, din Valahia ne vin o mulime de veti! Vlad se arat a fi un domn i jumtate. La ntrebrile bieilor cu privire la vetile despre mria sa Vlad, acesta le povesti cum noul domnitor i alctuise o armat nou, din slujitori i rani credincioi, cu ajutorul crora i ine din scurt pe turci. De asemenea, i-a fcut o gard de oteni bine instruii, ns tot numai cu oameni de ar, nu cu strini. Otenii acetia, numii trabani i narmai cu halebarde*, sunt gata s moar pentru el. i eu a fi gata s mor, dac ar fi nevoie, rosti Biatul. A fost att de bun cu mine. Mi-ar place s fac parte dintre trabanii si. Dar anumii boieri erau mpotriva lui. Mai ales unul, Albu cel Mare Albu cel Mare? Am auzit de el. A pierit de trei ani. S-a ridicat cu oaste mpotriva lui Vlad. Unii boieri l-au sprijinit pe Albu. Dar Vlad l-a prins i l-a tiat Bine i-a fcut! glsui Bucur. Din cauza lui i pentru el ne-a oropsit comisul Ghil. Despre boierii trdtori mai cunosc o ntmplare, rse ranul. Nu tiu dac o fi adevrat Povestete-o! l rugar breii. Se zice c mria sa Vlad, n haine schimbate i cu faa acoperit, cum umbl el adesea prin sate i trguri, a reuit s se strecoare printre aceti mari boieri i s-i aud cum puneau la cale chiar moartea lui Nelegiuiii! rosti Biatul, neputndu-se stpni. Domnitorul s-a fcut c e un om de-al lui Albu ce Mare, rse i cu mai mult poft ranul. I-a chemat la o petrecere pe seara urmtoare, ntr-o cas a unui credincios al lui, zicnd s vie neaprat toi ci vor moartea domnitorului. Vod va fi otrvit, i-a ncredinat el, i voi m vei ajuta att la uciderea lui Vlad, ct i la azvrlirea leului n ap. Boierii au czut n capcan i s-au legat s vin la osp. S-au desprit, nelegn-du-se s se recunoasc ntre ei prin cuvintele: Pe mine sear. n seara urmtoare, dornici s-l ucid pe Vlad, s-au strns n locul i la ceasul hotrt, optindu-i ntre ei: Pe mine sear! Pe mine sear Erau tare mulumii, se osptau i beau cu poft. i iat-l i pe Vlad, Drculea, cum l numeau. Pe mine sear, boieri! rostete el cuvintele de recunoatere. Pe mine sear!, sar boierii bucuroi de la mese, socotind c a venit clipa cea mare. Dar vod n-a venit! se mhnete unul. Ba a venit! rspunde Vlad i i dezvelete obrazul, i d jos haina neagr i rmne n cea domneasc La fel ca atunci la Rmnic! i amintete Biatul. i boierii? ntreab Bucur cu sufletul la gur. Au czut n genunchi s cear iertare i vod i-a iertat? se nverun Biatul. A! De unde! I-a luat la cercetare. I-a ntrebat un singur lucru: Ci domni a apucat fiecare de cnd triete. i ei ce-au rspuns? ntreab Mihailo. Nici unul nu apucase mai puin de apte. i asta numai din pricina dezbinrilor i uneltirilor voastre, a tunat vod. Domnii se schimb, ara slbete, i turcul ne-o ia n stpnire! i i-a tras pe toi n eap! Bine le-a fcut! ziser ntr-un glas Bucur i Mihailo. Luntrea se apropia de mal. Malul valah era mai jos dect cel bulgresc. ncepea s se lumineze de ziu. Pe apa Dunrii pluteau rdcini, ramuri i ierburi smulse din munte de ploi. Cerul era din nou senin i cele cteva resturi scuturate de nori erau mpinse de vnt ctre Nicopole. Cetatea prea, n deprtare, pustie. Nu se zrea acolo nici o micare. Zidurile ei reci priveau mohorte i amenintoare ctre pmntul valah. De-acolo scpaser bieii, i nici nu le venea s cread c sunt aici. Tustrei i strnser minile ranului i srir din luntre.
40

Legend valah

___________________________________________
* Halebarda era o suli lung de lemn, cu vrful de metal, avnd ntr-o parte un ti n form de bard i n cealalt un fel de crlig.

Tinerii valahi ngenunchear i srutar pmntul nc ud de ploaie, dup strvechea datin a celor ce se ntorc acas, aa cum nvase Biatul de la Btrn. Sufletul Biatului era att de uor, nct, dac ar fi fost o pasre, ar fi simit nevoia s zboare. S zboare i s cnte ca o ciocrlie: Acas acas S ne vedem cu bine! i strigar ranului. V mulumim tuturor. Curaj i spor la drum! le ur acesta, n timp ce-i ntorcea luntrea, ndreptndu-se spre rmul bulgresc. i mai ateptm veti! Acas! Acas! Casa nsemna Trgovite. Bieii pornir ntins, pe jos, cutnd drumul spre scaunul domnesc. n cale mai auzir de la oameni i alte lucruri n afar de cele povestite de ranul bulgar i anume, n primul rnd, c n Valahia s-a fcut rnduial. Vod urte att de mult rul, nct, dac svrete cineva vreo hoie sau nedreptate, este pedepsit. Pot s fie cei vinovai i boieri mari sau preoi, pedeapsa este aceeai: spnzurtoarea sau eapa. Cu nici o bogie nu se pot rscumpra. Vod i rpune fr mil i pe mincinoi cci nu ngduie dect adevrul. Cei lenei, cei ce nu-i pstreaz cuvntul dat, ca i femeile necredincioase, ori fetele uuratice, care-i ung cu sulimanuri chipul, dndu-i ochii peste cap, nu au o soart mai bun. Cel mai stranic i osndete ns Vlad pe pmntenii fr dragoste de ar sau pe strinii ce nu cinstesc cum se cuvine Valahia i pe stpnitorii ei. Astfel de vorbe i nc multe altele ascultar bieii notri ct timp se zorir pe jos, apoi ntr-o cru a unui pescar, i, n sfrit, ct gonir pe cai, nsoii de o ceat de oteni ai lui Vlad, dintre cei ce privegheau drumurile, cunoscnd ce se petrecea n sate i trguri, pe drumuri i pe ape, prin tot trmul valah. 7 O NOAPTE PE VALEA VOIEVOZILOR Bieii i Tit nu se mai sturau s se mbrieze, s se priveasc i s se asculte vorbind. Mai ales lui Tit nu-i venea s cread c aceia care fuseser doar nite copii cnd rutatea i dorina de rzbunare a comisului Ghil i desprise crescuser att de mari, li se ngroaser puin glasurile i amndurora le rsriser deasupra buzei de sus tuleiele. Inima lui de tat l ndemna s-l strng la piept mai mult pe Bucur. Numai c, fiind un om bun i nelegtor, nu-l lsa pe Biat s simt acest lucru. i arta aceleai calde simminte, ca i fiului su. De fapt nici nu era prea greu, fiindc n lunile ct colindaser prin ar se esuser ntre Biat i Tit nite legturi aproape la fel ca acelea dintre un tat i fiu. Era mictor, ce-i drept, ns i cam caraghios, s vezi pe un om att de voinic, cioplit parc dintr-un trunchi retezat de stejar cum era ppuarul plngnd ca o femeie. Att era de bucuros de revederea neateptat c, orict se strduia, nu putea s-i opreasc lacrimile. Pe chipul lui mare, cu pielea negricioas i nvrtoat, semnnd cu coaja de copac, picturile fierbini i srate i se prelingeau necontenit pn n barb, n timp ce-i strngea la piept, pe rnd, cu braele sale ngrozitor de lungi, pe cei doi biei. La bucuria general luau parte i Negru i ursul. Un asemenea spectacol merita s fie vzut. Cele dou animale nu i uitaser stpnii i se nghesuiau care mai de care s-i ating pe noii sosii unul cu fruntea, necheznd nduiotor, cellalt cu labele, mormind. Calul numai c nu vorbea, dar ncolo l privea pe Biat cu nite ochi umezi, aproape omeneti. i punea capul pe umr i i-l sprijinea cu ncredere. n felul acesta ndjduia c l va face s neleag pe Biat ct l iubea, ct i lipsise de mult n aceti trei ani, de cte ori nu-i venise s-l prseasc pe Tit i s-o ia la fug prin coclauri, doar-doar l va regsi. Ursul avea i el
41

Al. Mitru

un fel aproape asemntor de a se purta fa de Bucur, alturi de care copilrise. ns nu-l uita nici pe Biat. Din cnd n cnd se repezea la el, apucndu-l cu labele pe dup umeri, i mormind bucuros l strngea la pieptul pros. O dat l strnse chiar cu atta foc, nct, dac Biatul n-ar fi ajuns aa de voinic n anii petrecui n tabra ienicereasc, poate l-ar fi nbuit. Mihailo ezuse la nceput mai la o parte, dar curnd fu prins i el de vrtejul veseliei celorlali. Familia pe care i-o pierduse din pricina nvlirilor otomane i-o regsea aici, alturi de un om simplu i bun, ca ppuarul, de cei doi biei i de nite biete necuvnttoare, cum erau Negru i ursul, iar patria lui adoptiv devenea Valahia. Pn s ajung ns s se ntlneasc cu Tit, bieii strbtuser ara, clri, cluzii de otenii domneti. Acetia aveau o nfiare care le plcuse bieilor. Fuseser alei numai oameni nali, chipei, purtnd pe ei un fel de dolmane, cum erau cele ungureti, ncheiate cu nasturi fcui din ireturi, cciuli nalte din postav, mpodobite cu blan, cizme de piele n picioare, i erau narmai cu sbii i halebarde. n drum nu fcuser dect o oprire ntr-o cetate aezat pe rul Dmbovia, n mijlocul unor pduri dese, numite Codrii Vlsiei. Aici, n Cetatea Bucuretilor, se optea c ar cam dori vod, cu vremea, s-i strmute capitala. La Trgovite, cel mai de seam i mai frumos ora al rii, slluiau prea muli dintre dumanii si nverunai, foti prieteni i tovari de uneltiri ai lui Albu cel Mare, pe care Vlad l scurtase de cap nc de la nceputul domniei. n Cetatea Bucuretilor, Vlad i cldise o cas ntrit, n mijlocul unei puzderii de cocioabe acoperite cu paie, de dughene ale negustorilor i ateliere ale fierarilor, dulgherilor i ale altor meseriai. Nu prea departe de casa domneasc, se ridica un han. n curtea lui se aflau o mulime de care cu boi dejugai. La han poposir otenii. Bieii fur osptai pe seama domniei, aa cum suna porunca pentru toi ci erau condui, sub paz, pn la scaunul din Trgovite. Din cetatea amintit, inur rul Dmbovia pe tot cursul su, strbtnd pdurile pn ntr-un sat ce era, ca i toate moiile dimprejur, n stpnirea unui mare boier, Flor. n dreptul conacului cu ziduri ca de cetate, al boierului Flor, se desprir de cursul Dmboviei i, tind printr-o lunc mpresurat de slcii scorburoase i plopi, ieir spre valea altui ru, Ilfovul. Trecur rul prin vad i iact-i, n puin vreme, la poarta dinspre miazzi a cetii de scaun. De pe zidurile nalte, strjerii i oprir cu strigte groase i amenintoare: Dar otenii le rspunser, artndu-le cine sunt. i intrar cu bieii pe poart. Dac Cetatea Bucuretilor era un trgule curat, cu nite case domneti, un han, cteva dughene i o bisericu de lemn, n schimb Trgovitea le strni bieilor o uimire dintre cele mai puternice. Casele erau artoase, cu acoperiuri largi, de indril, i nconjurate cu grdini i livezi. Printre coroanele nverzite ale copacilor fiindc aici, n Valahia, primvara prea c venise de-a binelea se iveau turlele care de care mai strlucite ale nenumratelor biserici. Aproape fiecare mare boier din Trgovite i ridicase n ograd cte o biseric, cele mai multe fiind fcute din piatr. n biserici, boierii i aveau preoii sau clugrii lor, ce le fceau slujbele de diminea i sear. Otenii domneti, acolo unde mprejmuirile erau mai scunde, aruncau n ogrzile boiereti priviri ptrunztoare i lipsite de prietenie. La ivirea oamenilor lui Vlad, rarii slujitori boiereti, narmai, ce se vedeau pe ulie sau cei ce se ieau prin locaurile rotunde, anume scobite n ziduri, dispreau ca btui de vnt. Unii se trgeau napoi, s nu li se mai vad obrazurile. Ceilali intrau repede n curi i nchideau n urma lor porile de lemn, cu drugi puternici sau cu crlige de fier. Csue mai mrunte, cum vzuser n Cetatea de pe rul Dmbovia, cocioabe sau bordeie nu se ntlneau n Trgovite. Srcimea fusese nevoit s-i vnd cocioabele sau petecele de pmnt. Boierimii trufae sau chiar negutorilor nstrii nu le plcea s se amestece cu nevoiaii. n timpul lungii domnii a naintaului lui Vlad, aceste msuri se desvriser. Micii meteugari, crpacii de nclminte i mbrcminte, brbierii i tot soiul de oameni
42

Legend valah

nevoii s-i ctige pinea, fcnd fel de fel de munci negutorilor nstrii, fuseser mpini cu totul afar din ora. Cocioabele lor se gseau n partea mai joas de dincolo de ziduri. Clreii notri strbtur partea de miazzi, linitit i tcut, a ogrzilor i caselor boiereti, i intrar pe uliele strmte, unde se nghesuiau prvliile i dughenele negutoreti, cu acoperiuri late i lsate n fa ca nite cozoroace de epci, la adpostul crora puteau fi niruite mrfurile: postavuri i pnzeturi, nclminte sau numai piele tbcit, olrie, fin, pete proaspt i srat, obiecte de podoab i toate cte se mai puteau vinde ntr-un trg att de mare i nsemnat ca Trgovite. Pe vremea lui Mircea cel Btrn, bunicul domnitorului Vlad acela ce stpnise Valahia pn la Marea cea mare pe locul acesta, unde se ntindeau prvliile i puzderia de ateliere pe bresle unele n aer liber sau numai sub cte un opron fusese trgul propriu-zis. Aici se ntlneau negutorii, venind cu carele din toate patru zrile, din ar i de peste hotare, s-i vnd sau s-i schimbe ntre ei mrfurile. Trgul se inea i primvara, i toamna, dup culesul strugurilor. Pentru c locuitorii oraului se nmuliser i se ridicaser case numeroase, locul se strmtase. Asta l fcuse pe Vladislav, dup cum se povestete, s ia hotrrea ca trgurile de aici cele mai mari i vestite din ar, de la care venea chiar numele oraului s aib loc n afar de ziduri. Locul ales de Vladislav pentru inerea trgurilor era pe malul cellalt al rului Ialomia ru ce strjuia n partea de miaznoapte zidurile oraului n apropiere de aa-numita Vale a Voievozilor. (Vale unde, n vremea de demult, pe o cmpie nflorit, i ineau strvechii cneji i voievozi adunrile cu obtea, atunci cnd aveau de luat hotrri nsemnate, cum ar fi pacea sau rzboiul.) Strmutarea trgului, fcut de Vladislav, se pstrase i sub voievodul Vlad, fiindc oraul, orict era de mare, nu izbutea s cuprind pe toi negutorii ci veneau din ntreaga ar. De altfel, chiar n ziua aceea ncepuse trgul din sptmna de dinaintea Floriilor. Negutorii erau plecai cu mrfuri pe Valea Voievozilor. Cu toate acestea, freamtul era destul de viu i n cartierul negutoresc al Trgovitei, cci muli strini de locuri veniser s viziteze i s cunoasc prvliile din ora. Dincolo de cartierul acesta, plin de zarv i nghesuit, de unde, prin poarta Dealului, se putea trece peste Ialomia, ncepea, spre stnga, Ulia Domneasc. Ulia avea de o parte casele domneti, sprijinite pe zidurile dinspre miaznoapte ale cetii, i de alta o serie de curi boiereti. Nefiind cu putin, ca astzi, o aliniere a caselor i grdinilor, Ulia Domneasc se nfia privitorului ntr-un fel de haos pitoresc de curi, cldiri de locuit i biserici, mprejmuite de ziduri i garduri de lemn, ale cror pori nalte i bine zvorte erau pzite de slujitori narmai. De cum coteai spre stnga, pe Ulia Domneasc, cele mai mari case erau tot ale fostului vistiernic Flor, acela al crui conac, zidit n chip de cetate, l ntlniser bieii pe malul Dmboviei, n timp ce clreau spre Trgovite. Otenii domneti se oprir o clip n faa porilor ntunecate, tcute i bine zvorte, ale caselor lui Flor, n spatele crora nu prea s se afle nimeni. Se uitar lung la crenelul de pe zidul de lng poart, i Biatului i se pru c vede, n razele roii ale amurgului care se cobora peste ora, lucirea unui vrf de suli sau a tiului unei sbii. Doi oteni i fcur semne, artnd ctre crenele. Bgaser i ei de seam lucirea armelor. Ceilali ddur din cap. Pornir apoi mai departe, pn la poarta palatului domnesc. Poarta se deschise, i ceata de oteni i biei intrar n ograda domneasc, n trapul grbit al cailor. n curte, lng casele mici, locuite de slujitori, se vedeau civa cai cu friele legate de stlpii anume nfipi n pmnt. Aici desclecar i naintar pe jos, pn la locuina comandantului otenilor domneti: Xalom. Xalom, un brbat coluros, aproape ptrat, cu nite sprncene groase, dar cu o privire trist, i ntmpin de la u, bnuitor.
43

Al. Mitru

Despre Xalom se tia c fusese n robie la turci i vslise pe galere. Trupul i era plin de urmele rnilor. Copila lui fusese luat i ea roab i dus lui Hamza. i paa o azvrlise n Dunre, petilor. Cine suntei voi i ce vrei? i ntreb pe noii sosii. Biatul i povesti cine erau i i spuse c, stnd la ua lui Hamza Paa de straj, vzuse nite valahi i auzise unele vorbe de care atrna chiar viaa mriei sale Vlad. Dar pe cine vzuse i ce anume auzise nu voia s destinuie dect nsui domnitorului. De ndat Xalom, lsndu-i n ncperea lui, sub paza unui otean, plec s-l anune pe domnitor de sosirea fotilor ieniceri. Se ntoarse. Porunci Biatului s se spele. i dete un rnd de straie curate din magazia otenilor grzii domneti, a trabanilor, i i fcu semn s-l urmeze. Amurgul se coborse de peste dealuri. Pnzele lui albastre nvluiau zidurile strvechii ceti domneti. Strjerii aprindeau fcliile n ograd i le nepeneau n lcaurile rotunde din ziduri. Cldirile domneti, zidite dup gustul lui Mircea cel Btrn, pe temelii solide de piatr, aveau n partea de sus un ceardac podit i el cu lespezi de piatr. Stlpii ceardacului, miestrit ncrustai de un pietrar din Valahia mic, sprijineau acoperiul uguiat i fcut din indril. n peretele de sub ceardac se deschidea o poart boltit i se vedea, n dreapta, un ir de ferestre de la odile otenilor de gard, ale clului, de la nchisoare i de la magazii. Pe partea stng a caselor domneti se ridica un turn cldit chiar n acel an, din porunca domnitorului Vlad. Din vrful turnului, otenii de sub comanda lui Xalom puteau veghea nu numai oraul, ci i zrile ntr-o parte pn la rul Dmbovia, i peste cmpiile i pdurile din jur. ntre turn i casa domneasc era o biseric-paraclis. O trecere subteran ducea de la casele domneti, pe sub biseric, pn la turnul unde domnitorul putea, la nevoie, s se ascund i s in piept nvlitorilor, aprndu-se de sus. Un alt drum ascuns unea turnul, pe sub rul Ialomia, cu mnstirea i fortreaa de pe deal. Biatul, urmndu-l pe Xalom, ptrunse prin partea boltit, urc pe scrile de piatr ce duceau n ceardac i, trecnd printr-un coridor, ajunse n faa unei ui pzite de doi halebardieri. Odaia unde l primea vod Vlad pe Biat se afla lng sala cea mare a sfatului. Ea fusese hrzit, la svrirea palatului, pentru coconii domneti. Dar Vlad, neavnd copii legiuii i recunoscui, camera devenise lcaul sfatului mic, unde nu erau primii dect boierii cei mai apropiai de domnitor, pentru treburi la care ceilali nu aveau ce se amesteca. n popor se povestea c Vlad nu se mai cstorise, dei boierii l rugau struitor i i gsiser o mulime de mirese, fiindc voia s pstreze nentinat amintirea iubitei sale din tineree, care se necase, din pricina dumanilor. S mai treac timp! S mai vedem! S mai mi alin durerea! se zice c le rspundea vod boierilor dornici s-l nsoare i s-l vad cu un motenitor legiuit. Intrnd n aceast ncpere, Biatul simi un nod ridicndu-i-se n gt. Domnitorul Vlad, cu chipul su tnr, cu prul blai, cu ochii ptrunztori, era acolo, n faa lui. edea la o mas groas i grea de stejar, nconjurat de patru boieri. Unul se afla mai n umbr, i nu i se vedea bine faa. Ceilali trei, dintre care doi mai tineri, erau luminai din belug de fcliile ce plpiau sprijinite n lcaurile lor de pe ziduri, ca i de fclia de pe mas, nfipt ntr-un sfenic de metal, nchipuind un dragon cu spinarea sfiat n lung, de la cap la coad, avnd deasupra o cruce. Sfenicul fusese primit n dar de tatl lui Vlad de la mpratul Sigismund, i domnitorul inea la el foarte mult. Ochii albatri ai domnitorului erau limpezi. Prul blond i cdea n uvie bogate pe gulerul de catifea, de culoarea viinei putrede. Biatul ngenunche, i pletele lui, la fel de aurii ca ale voievodului, luminate de
44

Legend valah

plpirea jucu a fcliilor, i lunecar de-a lungul obrajilor. Nu eti tu clreul cel mic de la Rmnic? l ntreb Vlad, recunoscndu-l numaidect, n chip uimitor, cci Biatul se schimbase destul de mult. Ba da, mria ta, ridic el ndat fruntea, fericit c fusese recunoscut. Vod zmbi, amintindu-i de ppua mnuit de Biat. De ce n-ai venit la mila noastr, cum i-am ngduit? l ntreb Vod. Am s lmuresc totul! zise el. Numai nu tiu dac nite lucruri, care l privesc doar pe mria ta, pot s le spun naintea cinstiilor boieri aici de fa. Nu te sfii de nimeni. Sunt boierii cei mai apropiai de inima mea! i art el pe cei de la mas. Ridic-te, apropie-te i vorbete Chipul lui Vlad nu se schimbase, dar vocea lui cel puin aa i se pru Biatului se fcuse mai tioas, mai puternic i mai poruncitoare. Boierii surser i ei, recunosctori domnitorului pentru noua ncredere ce le-o arta, de a-i lsa s asculte o tain care, aa cum neleseser de la Biat, l privea numai pe Vlad. Mria ta, rosti Biatul dup ce se ridic i se apropie de mas, n lumina fcliilor, rmnnd totui, aa cum se cuvenea, n picioare mpreun cu ali doi prieteni ai mei, biatul ppuarului pe care l-ai cunoscut, i un srb, am fugit din Cetatea Nicopole Ochii lui Vlad i ai boierilor l aintir. Ai fost robi? ntreb vod. Nu, ieniceri, glasui Biatul. Lmurete pe ndelete, i porunci Vlad. Asta am s i fac, mria ta, dac-mi dai voie, rosti Biatul. i ncepu s-i povesteasc, pe ct putea mai desluit, ncercnd s nu lase s-i scape nici un amnunt, ce se petrecuse dup noaptea aceea din Rmnic; cum fusese trimis cu o ort la Nicopole, cum sttuse de straj i vzuse ce vzuse, i auzise cte auzise. Vod i puse apoi i alte ntrebri. El i boierii neleser ceea ce Biatul nu putuse s-i dea seama prea bine. i anume c, n cetatea Nicopole, n afar de paa, de Catavolinos, de ieniceri, spahii i boierii valahi trdtori, se mai afla nsui fratele lui Vlad, trecut de partea dumanilor. Despre fratele domnitorului, pe care l-am mai amintit, pe nume Radu, dei fusese i el nchis de turci la Egrigoz, se tia c nu fcuse nici cea mai mic ncercare de a fugi. Dimpotriv, se artase supus fa de osmanli, ateptnd ceasul cnd Mahomed ar fi hotrt s-i dea scaunul domnesc. Ceasul venise. Vlad l rsturnase pe slbnogul Vladislav. Otomanii voiau s aib pe tron un alt domnitor credincios lor, nu un rzvrtit, un lupttor pentru libertate, aa cum fusese Mircea cel Btrn, Dracul Voievod i, n anii din urm, Vlad. Pentru blidul de linte al osmanlilor, Radu cruia prietenii i slugile lui, valahii fugari din ar, i ziceau cel Frumos, fiindc avea, ntr-adevr, o frumusee de femeie i vindea patria, i vindea fratele i i vindea poporul din care fcea parte. Trecea de bunvoie n tabra dumanului, cu ajutorul i n folosul cruia voia s domneasc. Biatul lmurea totul, mai departe, i chipul voievodului se ntuneca din ce n ce mai mult. Fcliile plpiau, mprtiind un miros dulceag de rin. Cinele los, alb, pe care numai trziu de tot Biatul bgase de seam c Vlad l avea la picioare, mri pe neateptate, simind pesemne pe domnitor mnios, dup felul cum lovise cu pumnul n mas. Vlad izbuti totui s se stpneasc. Ridicndu-se n picioare, se ndrept, urmat de cinele lui, pn lng una din cele dou ferestruici nguste ale ncperii, privind luna ce rsrise alburie pe cer. Gndul c nsui fratele su era de partea turcilor l mnia i l mhnea peste msur. Iar pe comisul Ghil trebuia s-l tai chiar atunci la Rmnic! i spuse gndul cu glas tare. Dar vremea nc nu este trecut! Biatul nu ndrznea s fac nici cea mai mic micare. Atepta poruncile domnului. Aproape uitase c afar, n ncperea lui Xalom, l ateptau Bucur i Mihailo, despre care i povestise totul, n amnunt, lui Vlad.
45

Al. Mitru

Eu am vrut s-l njunghii la ua lui Hamza Paa i lu curaj Biatul, pn la urm dar m-am temut c nu voi putea s mai ajung la timp la Trgovite Bine ai fcut i nelepete te-ai purtat, i spuse Vlad, rentorcndu-se la mas, fcndu-i semn s se apropie i punndu-i mna pe umr. Eti un viteaz. i cei doi prieteni ai ti sunt nite viteji. Logofete Lazr se ntoarse domnitorul ctre boierul ce sttea mai n umbr nu tii cumva unde se afl ppuarul, tatl prietenului acestui biat? Parc-mi spuneai zilele trecute ceva despre el Nu avea i un urs? Ba da, mria ta Avea! izbucni Biatul, nveselit, recunoscndu-l pe boierul ce-l nsoise pe Vlad, cu trei ani n urm, la iarmarocul din Rmnic, i care se ridicase, ca toi ceilali, ntre timp, n picioare. Mria ta, rosti logoftul, te ntiinasem c boierul Flor i, rostind numele acestui boier, logoftul aps pe cuvnt cu un anumit neles se pregtete s-i serbeze ziua. La petrecere a poftit de pe acum, pentru sfnta zi a Floriilor, pe anumii boieri. Ca hazul s fie mai mare i bucatele s fie mestecate mai uor, adug el batjocoritor, vistiernicul a poruncit s i se nfieze n ziua aceea la curte i o mulime de lutari i mscrici. Printre ei l-a chemat i pe Tit, fiindc tie meteugul acela ciudat de a mnui ppuile, i cnt, i joac un urs Aa e! i aminti domnitorul, n vreme ce Biatului i venea s sar de fericire i si strige pe fereastr lui Bucur c tatl su se gsete la Trgovite, i poate chiar n aceeai sear l vor revedea. ngrijete-te atunci, sfetnice Lazr, urm voievodul, ca aceast ntlnire s aib loc ct mai curnd. Vroiesc s bagi ns de seam i s ii minte, se ntoarse el iar ctre Biat, c nu numai la Nicopole se afl trdtori, ci i la Trgovite Am s in minte! i rspunse Biatul, uitndu-i-se drept n ochi, nct Vlad se ncredin c aa va fi. Biatul se plec naintea domnului i se retrase, mergnd cu spatele pn la ua pe care un halebardier o deschise nainte ca el s-o fi atins. Cu ajutorul logoftului Lazr, al crui nume era i Cazan, i al trabanilor lui Xalom, bieii l-au gsit dup aceea, cu destul uurin, pe Tit, n apropierea Vii Voievozilor, unde acesta i ntinsese cortul. Noaptea aceea n-a mai fost chip de dormit! Nici pe animale nu le-a prins somnul, fie pentru c-i auzeau pe ei vorbind, fie c fuseser tulburate de rentlnirea cu tinerii lor stpni. Negru sforia ntruna pe nri i necheza, iar ursul mormia i se frmnta n culcuul su. Dup ce bieii povestir prin cte trecuser, de cnd fuseser rpii de comisul Ghil i pn ajunseser, n seara aceea, la Trgovite, fu rndul lui Tit s arate cte se petrecuser cu el. Povestea lui era mai scurt. Oamenii lui Ghil crezuser c s-a necat, ns cu voinicia pe care o avea, dei lovit i rnit, izbutise s ias din valuri. Prea trziu ns, ca s-i mai poat ajuta pe biei. Din nefericire, ppuarul, n timpul luptei cu slugile boiereti, fusese mpuns cu o suli. Pierduse o mulime de snge, notnd n apa rece a Oltului i crndu-se pe stnci. Minile i picioarele i tremurau. Voise s se repead i s-l dezlege pe Negru. S ncalece pe el i s porneasc pe urmele lui Ghil. Dar o slbiciune l cuprinsese i se rsturnase n iarb. Negru, la rndul su, necheza furios i srea n dou picioare. Poate c, dac ar fi fost dezlegat, cu simurile lui ascuite, le-ar fi aflat ndat urma. Ar fi fost ns degeaba, fiindc un cal singur n-ar fi fost n stare s lupte cu toate slugile lui Ghil. Acetia l-ar fi sgetat i l-ar fi rpus fr nici un folos. Tit zcuse n nesimire pn a doua zi. Abia atunci izbutise s se ridice i s se trasc pn la Rmnic, unde bolise trei sptmni. Toamna venise n acel an mai timpuriu dect alt dat. Iarmaroacele, blciurile i trgurile se ineau lan. Oamenii se bucurau c turcii nu mai puteau s dea iama oricnd peste ei, s-i jefuiasc. Nu luau, de aceea, n seam nici ploile ce ncepuser s cad, nici vnturile ce uierau tot mai avan peste orae, sate i cmpii, trnd cu ele n alai frunzele din ce n ce mai galbene, ruginite, putrede sau uscate. Nu ineau seama de nimic. Voiau s vnd, s cumpere, s joace, s petreac.
46

Legend valah

Ppuarul, care era totodat ursar i cntre, avea de lucru destul. Numai c grija lui cea dinti, pe oriunde ajungea, era s-i ntrebe pe oameni dac nu auziser sau nu tiau ceva despre copiii rpii. ns, la fel cum nu izbutiser s afle nici cea mai mic veste despre surioara de suflet a Biatului Roxana ct timp fuseser mpreun, nu reuea s prind nici cea mai slab urm a celor doi copii rpii de comisul Ghil. Tit ajunsese s cread c Ghil i omorse pe copii, i ngropase prin vreo pdure, pe undeva, i el fugise, de team, la turci. Nu mai aveai nici o ndejde s ne revedem? l ntreb Bucur pe tatl su, lundu-l de gt. Judecata mi spunea s nu mai am nici o ndejde, rspunse el rznd, mbrindu-i drgstos biatul. Dar inima m mboldea n tain s mi-o pstrez i caii? Vd c nu l mai ai dect pe Negru, i aminti Biatul. Unde sunt ceilali? Ai fost nevoit s-i vinzi? Deloc! se nvior ppuarul. Ceilali patru i-am ncredinat domniei, lsnd s-i foloseasc trabanii, ct vor avea nevoie. Dar acum ceata ni s-a mrit, urm el, uitndu-se cu ncredere la Mihailo. Suntem cinci dac-l punem la socoteal i pe moneag. Mine m nfiez la comandantul Xalom i-i cer napoi caii. Mi-ar place s luptm i noi n oastea mriei sale Vlad, i rosti, cu glas tare, un gnd mai vechi i mai tainic, Biatul. Pentru mria sa Vlad vom fi gata oricnd s luptm, ziser nu numai Tit i Bucur, ci i srbul Mihailo. De dup dealul Gorgotei ncepeau s rsar cele dinti raze cenuii-roietice de lumin. Un coco cnt n deprtare, i alii i rspunser, cutcurigind din rsputeri, parc pentru a trezi trgul. Biatului ns tocmai atunci i se nchiser ochii. Tit le fcu semn celorlali s tac. Prin somnul ce dur nu mai mult de o or, se vzu clare, n rnd cu otenii lui Vlad. Caii tropoteau. Sbiile zngneau. Domnitorul semna de data asta cu voinicul din poveste. Din spate ns, Hamza Paa, avnd o suli n mn, se pregtea s-l loveasc pe Vlad. Ferete-te! i strig Biatul. Domnitorul se ntoarse, i cu o singur lovitur de sabie, ca un trsnet, l spintec pe paa din cretet pn n tlpi Se detept lac de sudoare. Bucur l scutura ncet. Trgul se trezise i mulimea ncepuse s se frmnte. Se auzeau mugetele vitelor i nechezatul cailor, care i cereau n felul acesta tainul de hran i poria de ap a dimineii. Negutorii i deschideau tarabele i i ornduiau mrfurile. Glasurile lor le auzise Biatul prin somn. Ai visat urt? l ntreb Bucur. Ba dimpotriv, am visat nespus de frumos! i rspunse Biatul. 8 LA CONACUL BOIERULUI FLOR Biatul auzi pasul grbit al lui Tit scrnind pe prundi i pricepu numaidect c trebuie s se fi ntmplat ceva. Ia-o tu pe-acolo, o ndemn pe fat, artndu-i o alee ce se pierdea printre dou rnduri de tufe nenflorite de trandafir. Se tia vinovat. ntreaga noapte avusese simmntul acesta Ieri de diminea, cnd venise mpreun cu Tit, Bucur, Mihailo, ursul, caii i lada cu ppui, la conacul lui Flor, Voiena sta la fereastr, n cma, somnoroas, uitndu-se pe dup perdele la ei. Biatul i vzuse ochii, i chiar aa, de la deprtare, i se pruser nespus de frumoi. Tot de diminea avusese loc slujba n bisericua conacului. Preasfinitul egumen Sisoe de la mnstirea Dealului, cu un ntreg sobor de preoi i clugri, l binecuvntaser pe btrnul boier Flor de ziua lui, urndu-i sntate i via lung. i se ncepuse ospul Mesele, pentru c vremea se nclzise, fuseser ntinse ntre copacii din ograd.
47

Al. Mitru

Ruri de snge curseser din beregile tiate ale purceilor, vieilor, gtelor, raelor i ginilor, mieilor i iezilor sacrificai pentru masa de Florii. Un munte de peti, care ar fi putut stura cteva sate vreme de o lun, se gtiser la buctrii. Saci pntecoi cu fin, butoiae cu miere, alune, nuci, stafide, rahat i alte nenumrate bunti fuseser scoase din magazii de cmraii grijulii i ncredinate buctarilor i buctreselor robi. Vinul atepta n butoaie licrind rou, rubiniu, roz sau alb semnul mai-marelui chelarilor, ca s fie turnat n cni de argint, pentru boierii cei mari de lut, pentru cei mici. n timpul mesei cntaser lutarii i, dup ce boierii i jupniele ncepur s se nveseleasc, fur chemai i prietenii notri, cu ppuile, caii i ursul lor. Ppuile le strnir mesenilor o nou i nemrginit uimire. Nu puteau s priceap cum nite bucele nensufleite de lemn puteau prinde via. Unii chiar l bnuir pe Tit c este n nelegere cu dracul sau face vrjitorii. Povestea pe care o jucau avea ca erou pe un ran srac, nzdrvan. ranul se apropia de taraba unui crmar, care frigea ntr-o epue o pasre. Dup ce i trecea ncet o bucat de pine prin fumul fripturii, nzdrvanul o mnca plin de poft. Crmarul se repezea la srac s-i plteasc fumul, zicnd c i-a luat gustul fripturii. Atunci htrul scotea un ban de aram, l lovea de tarab i rspundea: Tu m-ai hrnit cu fumul fripturii, eu te pltesc cu sunetul banului. i lua banul i pleca. Iar boierii se tvleau de rs. Dup ce mai jucar i alte ntmplri cu haz, ppuile fur nlocuite de urs, care tia s imite pe un boier din divan, pe un clugr n stran, s se mbrace ca o femeie, s fac fel de fel de giumbulucuri, s salte n hor i s sufle n fluier. Iari se mirar boierii de un asemenea animal, altminteri fioros, din pdure, i cu toate astea att de mblnzit i nelegnd romnete ca un valah. Reprezentaia se ncheie cu exerciiile de clrie ale celor trei biei. De cnd se ntorseser n ar i ct inuse trgul de lng Valea Voievozilor, pn ieri, bieii, sub privegherea lui Tit, i folosiser timpul liber fcnd necontenit exerciii, care aveau s le prind bine, nu numai ca s-i ctige pinea, ci i n alte mprejurri. Ienicerii erau pedetri. Bieii i mai pierduser n aceti trei ani din uurina att de trebuitoare unui bun clre. Dar, ncetul cu ncetul, aceasta le revenea. Cu fora pe care le-o adusese att creterea n vrst, ct i viaa aspr dus n tabra ienicereasc, ajunser n curnd s fac nite acrobaii de o mare siguran i miestrie. Bieii se fcuser, de cnd sosiser la Trgovite, mai chipei dect nainte. Aerul patriei dac ne gndim la Biat i la Bucur sau cel puin al libertii, ca s vorbim de Mihailo, de cnd izbutiser s lepede nesuferita hain ienicereasc, le pria. Pe deasupra, Tit le fcuse rost de trei costume grozave, pierdute la zaruri de nite clrei nemi i ajunse n stpnirea unui negutor din Trgovite. Costumele, reparate de Tit, care se pricepea i la cusut, artau destul de bine, cu pantalonii strni pe picior, dou cmi roii i una verde, i veste de piele, prinse n ireturi deasupra. Ca nclminte, purtau cizme uoare i moi, cu tocul puin nalt, care i fceau s peasc sprinteni. Iar n ce-l privete pe Biat, prin inuta i nobleea micrilor i ntrecea pe toii fiii de boieri care luau parte la ospul lui Flor. Cel puin Voiena nu-i mai putuse lua ochii de la el, de cum l vzuse sltndu-se, printr-o micare uoar, pe cal. Parc ar fi un prin, i nicidecum un tnr de blci, spunea ncet prietenelor sale. ntr-adevr, este deosebit de chipe si mndru, recunoteau fetele, rznd. Biatul, parc simind c se vorbea de el, i ntoarse capul spre tinerele fete, tocmai pe cnd executa un dublu salt i rmnea ntr-o mn, cu picioarele n sus, dus n galop de Negru. Privirea i se ntlni numai pentru o clip cu aceea a Voienei. ns i atta fu de ajuns ca s-i dea seama c ochii galei ce ctau spre el erau ai fetei care fusese de diminea la fereastra de deasupra pridvorului. Faa ei alb, cu buzele sngerii de un sngeriu natural, nu ca al altor fete, a cror roea este dobndit din cutia de suliman umbrit de o coam de pr castaniu,
48

Legend valah

care-i cdea uor pe frunte, nchipuind un fel de bolt, prea toat un strigt. Ochii verzi ai fetei l ainteau. O tulburare l cuprinse. De altfel, nu numai el era uimit de frumuseea Voienei. Toi tinerii boieri, invitaii lui Flor, o sorbeau din priviri i, dup terminarea mesei de prnz, fiecare ncerc s i se afle ct mai n preajm, s-i vorbeasc i s daneze cu ea. Dar Voiena fcea ce fcea i se ntorcea ctre Biat, aruncndu-i ochiade pline de nelesuri. Alintat i dornic de petrecere cum era plngndu-se c nu sunt la osp destui tineri boieri strui fa de mama ei, btrna soie a lui Flor, s-i ngduie Biatului s ia parte la jocurile puse la cale de fete. Cuvntul hotrtor fusese acela c le trebuia i un biat de care fetele s poat rde n voie. Tinerii boieri ncercar, la nceput, s se mpotriveasc dorinei fiicei mai mici a lui Flor, de a-l amesteca pe Biat ntre ei. Pn la urm ns nu avur ce face i se nvoir, pentru c Voiena zicea c altfel ea nu mai intr n joc. Se pare c totui, la curile boiereti din Valahia secolului al cincisprezecelea, fetele se bucurau de o libertate mai mare dect n alte pri ale Europei. Luau parte la unele jocuri destul de ndrznee, ca bunoar: Sultan-sultan, pus la cale de tineri i cu acest prilej, la struina Voienei. Un tnr nfurat la ochi cum se leag copiii la baba-oarba primea un al, o bsmlu, o agraf sau altceva de la una din fete. Dac tnrul cu ochii legai o ghicea pe acea fat, avea dreptul, n rsetele celor de fa, s fie srutat de ea. Venind rndul Biatului s fie sultan, Voiena i dete nframa. Dar cu toate c ncerc de cteva ori s-i stea n cale, nu izbuti s fac n aa fel nct s fie prins. Celelalte fete l tot nghionteau i-l ncurcau Unei alte fete, care i dete pe urm Biatului bsmlua, i pica norocul acesta. Fata, o ireat oache, verioar bun a Voienei, i se aez n drum n aa chip, nct Biatul o apuc n brae. Fu silit ceea ce ei i fcu o deosebit plcere, dei de ochii lumii, precum i se cuvenea unei fete de mare boier, fcea pe ruinoasa i se codea s l srute pe obraz. Biatul rse cu poft, ns Voiena se mpurpur de necaz. i cu toate c ceilali, care abia se nclziser, ar fi dorit s continue jocul, ea fiindc nu mai avea dreptul, potrivit regulilor lui Sultan-sultan, s-i dea nc o dat nframa spuse c s-a sturat, e obosit, i mai bine s le cnte Biatul. El le cnt din fluier, din lut i din gur o mulime de cntece romneti, bulgreti, srbeti i turceti. Cntecul care le plcu tuturor cel mai mult fu Peste plaiul romnesc, n el era vorba de o frumoas fat rpit de ttari. Cei mai voinici feciori din ar, n frunte cu fiul lui Mircea cel Btrn, Mihail care apare zugrvit n tabloul votiv de la Cozia, ctitoria viteazului voievod plecau n inuturile ttreti. i gseau pe rpitori i, dup ce i pedepseau, se ntorceau cu fata. i ea se mrita cu fiul de voievod. Fr s vrea, ca ntotdeauna cnd rostea cuvintele cntecului, Biatul se gndi la Roxana, i n glasul lui puse atta foc, c numeroi asculttori lcrmar. De data asta, Biatul cnt mai cu patim dect oricnd, numai c imaginea din ce n ce mai palid, mai deprtat i mai tulbure, a nefericitei lui tovare de joac din copilrie, era parc n unele clipe nlocuit cu aceea a Voienei, fata vie i ispititoare de lng el. Pentru c se fcuse sear, boierii al cror gust de petrecere, n loc s se ostoiasc, se nteea i strnser pe ei giubelele; apoi, fcndu-se tot mai rcoare, hotrr si strmute cheful n sala de ospee a conacului; Jupnesele i jupniele plecar s se culce, la ndemnul i n rsetele brbailor, dornici s nceap, abia de la acel ceas nainte, adevratul chef. Prietenii notri primir ngduina s se odihneasc. Fur adui din nou lutarii, i, pe o u din fund, nir, ntr-un dans vioi, sltre, pe sunete de zurgli i tambure, dousprezece roabe tinere, ignci, cu cercei mari de aram n urechi, cu fuste roii, cree i bluze viu colorate, larg rscroite la piept. i, n lumina orbitoare a fcliilor, sprijinite n perei prin nite mini de fier, lucrate, dup modelul apusean, de meterii din Cmpulung, i a luminrilor groase, albe sau verzi, parfumate, aprinse n sfenicele de alam, de pe mese, petrecerea
49

Al. Mitru

rencepu slbatic i dezmtat. Nu trecu ns mult, dup ce jupnesele i jupniele se duseser la culcare, i Voiena se scul din pat, i puse pe ea rochia, un al gros de ln, i cobor n grdin. nainte de a pleca n odaia ei, se apropiase de Biat i i optise s o atepte lng un anume trunchi scurt i gros de copac, de pe malul Dmboviei care n acel loc strbtea ntinsele livezi i grdini ale boierului Flor. S m duc? S nu m duc? se ntreba biatul. Bucur l cam luase peste picior: i-a czut la inim fata boierului? Du-te, ngdui Tit, dup ce i auzise ootind. Poate izbuteti s afli de la ea ceva despre gndurile lui Flor fa de mria sa Vlad. Dar caut s te ntorci repede. Biatul plecase pe malul Dmboviei, se rzimase de trunchiul gros de copac, sqb lumina alb a lunii, i o ateptase pe fat. Ea venise, chicotind, l luase ndrznea de mn i l chemase s se plimbe mpreun pe malul rului. Ierburile rspndeau o arom amar i umed. Dmbovia clipocea tainic. Licuricii dnuiau. Biatul pea ca ameit. Obrazul fetei era tot mai aproape i nici nu-i ddu seama dac-i aievea sau viseaz cnd se aplec s o srute. O iubesc oare? se ntreba Biatul, n timp ce fata i lipea, galnic, fruntea de umrul lui. Dar gndul i se ntorcea la Roxana. Dei pe Roxana o ndrgise cu totul altfel i, chiar ntr-o mprejurare asemntoare i spunea el nu ar fi cutezat s-o srute, cum fcuse cu Voiena. O fi doar un joc pentru ea? se mai gndi Biatul, nendrznind s-o priveasc, s citeasc n ochii Voienei. Ce pot fi eu altceva pentru fiica marelui boier Flor dect un mijloc de a-i petrece timpul ntr-un chip mai neobinuit? i totui Se uit spre conac. Casa boierului Flor se zrea printre copaci, cuprins parc de un incendiu, n vlvtile fcliilor. Boierii petreceau, i glasurile i rsetele roabelor ignci rsunau ascuit. i aduse aminte c Tit l sftuise s afle de la Voiena unele gnduri ale boierului Flor, dar ori de cte ori ncerca s-o ntrebe pe fat cte ceva, ea schimba vorba. Uneori i rspundea cam de sus, i asta l durea. Dar din nou Voiena se apropia de umrul lui, alintndu-se ca un copil, i sursul ei senin i-o fcea i mai drag, tulburndu-i toate gndurile. Rser i glumir. i cu toate c se lsa tot mai frig, timpul trecu uor i zorile se ivir. i iat-l pe Tit venind Fata fugise, lsnd s se mai vad printre tufe, pentru cea din urm oar, pieptntura nalt i lucioas, alul gros i fustele albe, mpodobite cu horbote, flfind ca nite aripi de pasre. A fost vorba c te ntorci curnd, glsui Tit. Doar nu pentru o fust, fie ea i alb ca a Voienei, am venit aici! Niciodat nc nu i vorbise ppuarul att de aspru. De ieri i pn azi i crescuse pe fa o barb epoas i crunt, care i ddea un aer mohort. Iart-m, Tit, ngim Biatul. S-a ntmplat ceva ru? S-au ntmplat lucruri ngrozitoare. tiam c boierul Flor e dumanul mriei sale Vlad, dar am aflat c este i cel mai mare dintre ticloi. Biatul vru s spun ceva. Mai privi o dat pe urmele Voienei, dar ea pierise n conac. nghii n sec i tcu. De unde tii? ntreb ntr-un trziu. Avem dovezi de netgduit, glsui Tit. De altfel, ie i-au spus cte ceva despre el nsui domnitorul i logoftul Lazr. Biatul ddu din cap. Aa era. Din partea logoftului primise nsrcinarea s fie cu ochii n patru i s-l vesteasc pe comandantul Xalom de orice micare care ar fi dat de bnuit n timpul petrecerii. Dar el plecase la plimbare cu fata boierului, pe malul Dmboviei, i nu mai avusese nici o grij. Pe ira spinrii simi un fior rece. De asta veniser de la Nicopole? Dac, din pricina purtrii lui, mria sa Vlad va avea de suferit? Desigur, Voiena nu putea fi fcut rspunztoare de uneltirile tatlui su. ns el i clcase ndatorirea. Nu se purtase cum se cuvine Pe urm, Tit i povesti cum srbul Mihailo prinsese de veste c, n timpul nopii,
50

Legend valah

venise pe ascuns, la conac, un clugr. Clugrul fusese primit de egumenul Sisoe, care sttuse cu el, pe ndelete, de vorb, ntr-o ncpere din catul de sus. Trimisese apoi s-l cheme pe boierul Flor. Boierul se urcase, cltinndu-se i clcnd greu pe scri. Nu sttuse mult i se ntorsese triumftor, mpreun cu Sisoe. i dduse afar pe lutari i pe fetele ignci roabe, cu care benchetuiser i, rmnnd numai cu oaspeii, le strigase: Boieri dumneavoastr, l-am vzut chiar adineauri pe mult-ateptatul sol al mriei sale Radu cel Frumos La auzul numelui fratelui lui Vlad, cel care sttea la Stambul, fcnd jocul turcilor i ateptnd de la ei scaunul domnesc, boierii izbucniser n urale: Triasca mria sa Radu! De la el va veni scparea cinului boieresc, att de oropsit n Valahia de tiranul Drculea Cnd vine? Unde se afl acum? Se iscase un asemenea zgomot, nct boierul Flor fusese nevoit s nface cupa grea de peste trei ocale de argint, cu care buse nainte, i s o loveasc de mas, ca s se fac linite. Mria sa Radu va veni negreit i ne va face dreptate, tunase el, dar pn n acea clip, care nu va ntrzia, trebuie s piar Vlad S piar Vlad n eap n treang urlau boierii care mai de care, roii la obraz i cu ochii scoi din orbite de furie, izbind cu cupele de argint i cu pumnii n mese, i cu picioarele n lespezile de piatr ale slii. O s-i venim de hac tii, urmase Flor, ntinzndu-i braele lungi i osoase ctre meseni, c de cteva zile a sosit la Trgovite diacul Catavolinos, din partea nlimii sale sultanul Triasc nlimea sa sultanul mormir civa, neconvini. Catavolinos i-a cerut lui Vlad tributul mrit de la trei la zece mii de galbeni i rmas nepltit, ca i cei cinci sute de copii pentru taberele de ieniceri urm boierul, esndu-i degetele prin barb. Iar Vlad, hohoti el larg, parc anume pentru a ne fi nou cu priin, a rspuns c n ce privete tributul se va mai gndi, ns despre copii s-i ia nlimea sa sultanul gndul i-a tiat singur craca de sub picioare! clocotir n rs mesenii. Parc-i da turcilor pe propriii lui copii! Numai nite odrasle de rani puturoi i chiar birul, de ce s-o fi ncpnat s nu-l plteasc? Doar nu-l ddea din pung, l pltea poporul. S-a pus ru cu sultanul. Dar asta-i spre binele nostru n sal, pentru c uile i ferestrele fuseser nchise, se fcuse o cldur de abia se mai putea respira. Vinul sorbit ntr-o asemenea mprejurare, cu poft, i ncingea i mai ru pe boieri. Vod am auzit ns c va pleca chiar astzi cu Catavolinos, la Giurgiu, unde l ateapt Hamza, paa de la Nicopole, cpitanul otoman al Dunrii, ca s ornduiasc nite nenelegeri de hotar, rosti un boier tnr, cu o barb scurt, ro. Tocmai aici e aici se bucur egumenul Sisoe, btndu-se cu palmele peste pntec. Asta este vestea cea bun pe care am primit-o mpreun cu un rva din partea mriei sale Radu i pe care vreau s v-o spun! opi Flor pe loc, rvindu-i cu mna barba. Ce veste? Spunei-ni-o mai iute Nu ne mai fierbei se micar boierii, ridicndu-se toi de pe jiluri i grmdindu-se n jurul egumenului Sisoe i a vistiernicului Flor. i solul unde e? Nu-l putem vedea? Solului domnesc nu se cuvine s i se vad faa. Este un sol de tain, i lmuri pe boieri Sisoe. De altfel, acum se odihnete, cci peste cteva ceasuri va pleca napoi, spre mria sa Radu. Vestea cea bun l rugm ns pe boierul Flor s v-o spun Vestea cea uuna, hohoti iari Flor, este c Vlad va cdea ntr-o capcan ntins lui de ctre Hamza Paa i Catavolinos. Pentru c el, rosti cuvintele rar boierul, a fost chemat la Giurgiu fr arme i fr oaste, cu prefcut prietenie. Domnul s-a ncrezut n Catavolinos. S ne pregtim deci, boieri, s-l ntmpinm pe noul voievod, mria sa Radu Uralele nu mai conteneau. Cupele se ciocneau una de alta. Triasc mria sa Radu! Triasc mria sa Radu! Cu toate astea, s fim nc prevztori, preacinstii boieri. S ne prefacem c nu
51

Al. Mitru

tim nimic. Otenii lui Vlad, pn vor fi prini i dai morii, stau de veghe la Trgovite i n celelalte orae, i i vor vinde pielea scump. Doar pe ascuns s ne pregtim. Oamenii notri trebuiesc vestii, continu Flor, vorbind repede. Eu in toate firele n mn, se fuduli el. i numai egumenul Sisoe i cu mine cunoatem avnd numele lor trecute ntr-un catastiv pe toi dumanii lui Vod din ntreaga ar. O s ai o slujb mare la scaunul mriei sale Radu! Ferice de domnia ta! strigar civa boieri, nu fr invidie. Dar ce tire vrei s trimii dumanilor lui Drculea? ntrebar ei. Acetia vor trebui s-i pregteasc pe furi cetele i, numai cnd se va auzi c mria sa Radu a intrat n ar, s ias la iveal. S-i prindem pe toi credincioii lui Drculea Avem i numele credincioilor lui Drculea n alt catastiv, ip egumenul, ca s acopere hohotele de bucurie ale boierilor. Avem un catastiv ntreg, adug el. i s-i ucidem pe loc, i termin vorba Flor. Apoi vom pune mna pe dregtorii. Mria sa Radu o s ni le mpart dup ct i-am adus fiecare folos Iat deci tirile pe care le vom trimite n dimineaa aceasta, cu clreii notri, n cele patru ceti domneti: Trgovite, Curtea de Arge, Cmpulung i Trgor, strig din nou egumenul. Dar domniile voastre, pn se va mplini totul cum se cuvine, s pstrai taina. Jurai? Jurm! rostir boierii, scondu-i fiecare jungherul de la bru i inndu-i-l ridicat n lumin. Du-te, sfinite printe, i pregtete rvaele, l ndemn Flor pe egumen. Peste cteva zile, poate de Pati, i vei primi rsplata pentru slujba pe care o faci mriei sale Radu. Vei fi mitropolit Egumenul mai bu o cup de vin, sughi de ncntare, auzind profeia lui Flor, i, cu anteriul descheiat, o zbughi pe u, spre scrile ce duceau la catul de sus aproape gata-gata s-l rstoarne pe Bucur, care sttuse ghemuit lng prag, ascultnd ce se vorbea, i abia avusese timpul s se trag napoi i s se ascund ntr-un ungher. Numai Tit a rmas nc un timp la una dintre ferestre, pe care reuise s-o ntredeschid puin, trgnd cu urechea, pn s-a ncredinat c nu mai putea auzi nimic altceva cu privire la mria sa Vlad. Atunci i-a chemat pe Bucur i pe Mihailo. Pe Biat nu l-a cutat, socotind c ntre timp afl lucruri folositoare mriei sale, de la Voiena. Tit, Bucur i Mihailo au fcut un plan ndrzne. Puser ursul s se care pe cas, pn la fereastra unde se odihnea solul lui Radu cel Frumos. Solul, obosit frnt, buse o can mare cu vin, ca s adoarm repede, i sforia dus. Nu auzi cum ursul desface obloanele de la fereastr, lsnd de sus o frnghie al crei capt l prinse Bucur. Pe frnghie, Mihailo i Bucur se urcar i ei n odaie. Mihailo i astup gura solului cu un omoiog de paie, ca s nu fac zgomot. Bucur l vr ntr-un sac i l coborr pe fereastr. Aa, mpachetat, l duser n pdure, lsndu-l pe urs s-l pzeasc. i dac Flor sau Sisoe l-ar fi cutat, aveau s-i nchipuie c solul se trezise din somn i plecase, tot aa de tainic cum venise, napoi, la Radu cel Frumos. Iat ce s-a petrecut n timpul nopii! i ncheie Tit, la fel de mustrtor, povestirea. Biatul i plec fruntea. Ce trebuie s facem? l ntreb pe Tit. Din clip n clip, trimiii lui Flor vor pleca, i rspunse ppuarul. Bine ar fi fost s fi putut ajunge pn la Trgovite, s-l ntiinm pe Xalom, i el s ne fi dat porunci. Nu mai avem timp s-l vestim, gri Biatul, Trgovitea e prea departe. Dar zici c trimiii lui Flor sunt patru. Vom prinde fiecare din noi cte unul. Aa am cugetat i eu, spuse Tit. Boierii deocamdat nu vor face nimic. Ateapt mai nti sosirea lui Radu. Ei ndjduiesc c domnitorul va cdea n capcan. Nu tiu c a fost ntiinat de tine. ns trebuie s punem neaprat mna pe rvae, ca mria sa Vlad, ntorcndu-se la Trgovite, s cunoasc numele tuturor boierilor lui Radu cel Frumos, care nc nu s-au dat pe fa, uneltind n ntuneric, dar prefcndu-se c sunt credincioii domniei, i s-i poat pedepsi. Sunt gata! rosti Biatul, mai aruncnd totui o ultim privire spre fereastra
52

Legend valah

Voienei. neueaz-i pe Negru, i s pornim! i porunci Tit. Bieii ne i ateapt pe drumul ctre Trgovite, n pdure. 9 N EAP CU EI, MRIA TA! ncepuse s amurgeasc de-a binelea, cnd iscoadele l ntiinar pe paa c grupul de clrei, din care fceau parte Vlad, logoftul Lazr i o mn de trabani, mpreun cu Catavolinos i suita lui, ajunseser la Vadul Budenilor, pe apa cea lene a Neajlovului, fcnd acolo un popas pentru masa de sear, i ca s soarb o can cu vin fiert. Hamza i frec minile. Aadar, planul i izbndea. Sultanul va fi mulumit. De prea mult vreme, el, Hamza, nu mai fusese naintat. Visul su era s ajung vizir. Privi nc o dat mprejur, i ochii mruni, necai n grsime, i clipir de plcere. Totul fusese ornduit aa cum se cuvine. n mijlocul cetii, lng geamie, fusese pus jilul, de unde avea s-l judece el nsui pe domnul din Valahia Eflak, cum suna mputernicirea adus de Catavolinos din partea lui Mahomed. Butucul pentru tiat pe el capetele valahilor se gsea alturi. Dup ce avea s-l nvinuiasc pe Vlad de hainie i dumnie fa de Poart, pentru c nu pltise tributul i nu ddea nici cei cinci sute de copii anual pentru otirea ienicereasc, l va ucide numaidect. Capul retezat al ghiaurului va fi nfipt ntr-o suli lung, i sulia ridicat pe turnul de paz al cetii, de unde muezinul anun n fiecare zi ceasurile de rugciune. Iar pielea sa, jupuit de pe trup i umplut cu paie, va fi agat pe palatul domnesc din Trgovite. Astzi pe la amiaz, dup cteva zile calde, n aceast primvar cu toane, n chip neneles se rentorsese iarna. ncepuse s ning, apoi dduse un nghe. Furtuna uiera peste Dunre. Cu toate c era att de frig, judecata lui Vlad trebuia fcut n mijlocul cetii, ca s poat lua parte la ea i otirea i s se bucure de izbnd. Hamza i strnse pe el haina groas, mblnit, i timpul ncepu s i se par prea lung. Nu mai era totui mult, i ceata trebuia s se pun din nou n micare. n curnd vor ajunge la Comana, i de acolo, la numai un pas, Vlad va fi nconjurat de spahiii i achingiii ascuni n pdure. Ca s treac vremea mai repede, Hamza porunci s i se neueze calul. Se urc pe el i, urmat de cteva cpetenii de oaste, iei din cetate, ndreptndu-se spre locul unde erau aezate corturile ienicereti. Aici intr n cortul aezat lturalnic i bine adpostit, ferit de vnt i de primejdii, al comandantului ienicerilor. Ceru s i se aduc masa de sear, mnc pn simi c gtul, prea mult ndesat, nu i mai primete pilaful cu carne de berbec, i se culc pe o sofa, poruncind s fie aprins n cort o fclie i s fie vestit cnd vor fi adui, legai, prizonierii. Ca s-i fie cald, i se aduse un lighean cu crbuni, nteii din cnd n cnd de ienicerul de paz. Fiind att de ghiftuit, de fr grij, mulumit, nvelit n haina de blan i lng ligheanul cu crbuni aprini, Hamza simi c l cuprinde o moleeal plcut. Dei se hotrse s rmn treaz, aipi i ncepu s sforie nfiortor. Ct dormi, vis c l prinsese pe Vlad, i clul l jupuia de piele. Domnitorul valah se ruga s fie iertat, dar paa l lovea cu toiagul, i otenii lui se prpdeau de rs, zguduindu-se n aa msur din pricina hohotelor, nct le zngneau armele. Zgomotul fiind totui foarte puternic, paa se trezi. Deschise un ochi i l vzu lng el pe comandantul garnizoanei din Giurgiu zglindu-l de umr. Socoti c valahii au fost prini, i legai n lanuri au fost adui la cetate. Deschise i cellalt ochi i, scrpinndu-se n barb, porunci: Afurisitul Drculea i valahii lui s fie inui n genunchi, n lanuri. Sosesc ndat la judecat, numai s mi se pun puin vemintele n ordine. Dar comandantul cetii l privea pe paa holbat, de parc nu l mai vzuse niciodat
53

Al. Mitru

n via, i nu da poruncile mai departe. nlimea ta, ngim el, tremurnd, valahii i nu mai apuc s spun nimic, pentru c Xalom, comandantul grzii domnitorului Vlad, plin de snge i cu sabia n mn, ptrunsese n Cort. n urma lui, ienicerii de paz ai cortului fuseser culcai la pmnt. Dup ce plecaser n zori de la conacul lui Flor, prietenii notri se mpriser n aa chip, nct s-i poat ntmpina i prinde pe toi cei patru trimii boiereti. Tit rmase de paz pe drumul ce ducea la Trgovite oraul n care locuiau cei mai muli dintre marii boieri. Biatul lu n primire calea ctre Curtea de Arge, i Mihailo aceea spre Cmpulung. Drumul ctre a doua reedin domneasc, Trgor, i fu ncredinat, spre strjuire, lui Bucur. Iar ursul rmase n adncul pdurii, veghindu-l pe solul lui Radu cel Frumos. Nu trecu mult, i cel dinti trimis al lui Flor se vzu pornind spre Trgovite. De cum ajunse n dreptul pdurii, Tit i arunc laul un meteug n care nu-l ntrecea nimeni. Laul l prinse pe slujitor de gt, lundu-i aproape rsuflarea. Simind c se neac, trimisul ridic minile, n nelesul c se pred. Ppuarul l trase de pe cal i l aduse la picioarele sale. Cu un clu n gur, ca s nu ipe, l vr, precum edea i solul lui Radu cel Frumos, ntr-un sac. Dnd apoi un ipt de huhurez, ppuarul i vesti pe cei trei tineri c primul dintre trimii, cel plecat spre Trgovite, czuse. Tocmai atunci Biatul, de pe ramura groas a unui stejar, unde edea de veghe, vzu c nspre Curtea de Arge plecaser doi trimii, nu unul. Pesemne c n fosta vestit cetate de scaun erau mai multe rvae de dus. Drumul trecea pe sub copacul n care se gsea el. Unul dintre clrei, un brbat subiratic, cu cciula tras pe ochi, tnr i voinic, galopa nainte, pe drumul ngust. La bru, prins cu un lnug de argint, i spnzura o sabie scurt, ttrasc. Cellalt, vrstnic i cu o urm de ran adnc pe obraz, l urma. Prin frunziul de un verde mustos i fraged, soarele i cernea, dintr-o parte, sgeile aurii. Dmbovia sticlea pe vale. Conacul lui Flor, cu acoperiul nalt, se vedea parc zugrvit pe fundalul ntunecat al pdurii. Boierii nc benchetuiesc Ce-o face Voiena? i trecu Biatului prin minte. i alctui apoi planul. Va sri n spinarea celui dinti clre i l va dobor. Cu cel de-al doilea se va lupta clare. Nu mai era dect o clip, i clreii ar fi trecut pe sub ramura stejarului, pe care se gsea el. Se ncord, gata s sar, ca un nottor nainte de a-i da drumul n ap, cnd Negru, ascuns mai ncolo, ntre copaci, nechez. Stai! Stai! strig clreul vrstnic. Amndoi se oprir. Cel din fa i scoase sabia. Unde s fie calul care a nechezat? ntreb tnrul, cercetnd cu privirea locul din preajm i naintnd prevztor. Afl de la mine c acolo unde este un cal n pdure se afl i un clre, rosti nelepete cel vrstnic. Uite-l, rosti iar tnrul, descoperindu-l pe Negru. O mndree de armsar Apuc-l de fru i adu-l ncoace, l ndemn omul cu cicatrice pe obraz. Eu o iau nainte, la pas. M ajungi tu. Slujitorul cel tnr, clare cum era, o lu printre copaci i, ajungnd lng Negru, ntinse mna s-l apuce de fru, dar calul i ntoarse ntr-o clip botul i-l muc. Clreul dete un ipt, fiindc Negru l apucase stranic, zdrobindu-i dou degete i, de mnie, i ridic sabia s-l loveasc. Dar Negru nu rmase pe loc i, sltndu-se n dou picioare, se ls cu copitele din fa peste slujitorul lui Flor, trntindu-l din a. Biatul i dete i el drumul de pe ramura de stejar. Din numai civa pai, ajunse lng trimisul lui Flor. Acesta sri n picioare i i ridic sabia. Armele se rotir prin aer, mprtiind scntei. Printr-o micare dibace, Biatul i lovi potrivnicul, fcnd s-i cad sabia din mn. i nfc de jos arma i nclec pe Negru. Slujitorul o lu ntre timp la fug, printre copaci. De spaim, se mpiedic ns de o rdcin uscat i czu. i
54

Legend valah

fiindc Negru, clrit de Biat i venind pe urmele sale, l clc pe glezn, ncepu s se tvleasc prin iarb, urlnd de durere. Al doilea clre, dei naintase o bucat bun de drum, auzind zgomotul de lupt i temndu-se s nu fie mai muli oameni n pdure, se hotr s se ntoarc la conac i s-l vesteasc pe Flor. Biatul prevzu acest lucru i, lsndu-l n plata Domnului pe cel rnit, iei din desi i porni n goan dup vrstnic. Negru era un cal cu totul deosebit, dar nici armsarul trimisului boieresc nu era de lepdat. Deprtarea dintre ei, cu toate astea, se micora. Nu mai era dect o goan de cteva minute, i urmritul ar fi ajuns la conac. Biatul l strnse pe Negru ntre pulpe. nc un salt, i l-am ajuns! i spuse calului. Negru ntinse gtul, asculttor, nind ca o sgeat pornit din arc. Ajungndu-l din urm pe slujitorul lui Flor, Biatul se ridic n picioare pe aua lui Negru i sri n spatele celui urmrit. Amndoi se prvlir n praf; dar Biatul, fiind mai iute n micri, l prinse pe slujitor de grumaz i-l strnse pn ce acesta, gemnd, lein. l apuc apoi de bru i l aez cu burta pe cal. Se ntoarse n pdure, unde avusese loc lupta cu cel dinti slujitor i, ameninndu-l cu sabia, l urc i pe acesta, la fel, pe cellalt cal. Pe urm strig i el ca huhurezul, ns de dou ori n semn c are n mn doi prini, i, clare pe Negru, cu ceilali doi cai de drlogi, porni s-i ntlneasc pe tovarii si. Bucur i Mihailo cam n acelai minut ddur i ei de veste c i-au ndeplinit ndatorirea. Feciorul ppuarului l lovise n cap pe slujitorul care gonea ctre Trgor, cu o piatr bine zvrlit din pratie, doborndu-l numaidect. Iar Mihailo, folosind un strvechi mijloc de lupt srbesc, legase, ntre doi copaci, un curmei, la o cotitur, pe drumul unde urma s treac trimisul ctre Cmpulung. Calul, din fug, se mpiedicase. l trntise pe clre, i Mihailo l prinsese de-a dreptul n brae, i dduse cteva lovituri bune i l vrse n sac. Dup ce se adunar laolalt, avndu-i n saci pe cei cinci slujitori i solul lui Radu cel Frumos, ppuarul i ndemn: S ne grbim, biei! Se mai uitar o dat la felul cum edeau prizonierii n saci, nclecar iari pe cai i, ntr-o ntinsoare, pornir ctre Trgovite. Fapta lor ndrznea a fost, ntr-adevr, de folos domnitorului. Ajungnd la palat, narmai cu zapisul de liber trecere, pe care logoftul Lazr i-l dduse Biatului, fur primii de Xalom. Spre uimirea i mhnirea lor, totodat, aflar c domnitorul plecase, nc din dupamiaza trecut, cu Catavolinos i suita diacului. Noaptea aceasta aveau s-o petreac n noua cetate de pe Dmbovia, i mine porneau ctre Giurgiu. Pe vremea ct lipsea, i pentru orice ntmplare cu putin, Vlad l lsase la Trgovite, lociitor de domn, pe fratele su Nicolae, despre care muli nici nu auziser, deoarece el fusese mai mult plecat, slujind ca trimis al lui Vlad prin unele ri strine, pe care domnitorul ndjduia s le poat uni n lupta mpotriva lui Mahomed. De la solul lui Radu cel Frumos i sluiitorii boiereti, care ntre timp i veniser n fire, Xalom afl cu uurin prin mijloace nu dintre cele mai blnde, ns cu mult mai omeneti dect cele folosite ndeobte de conductorii otomani i ttari n mprejurri asemntoare nite amnunte dintre cele mai nsemnate. Solul lui Radu cel Frumos mrturisi c Vlad urma s fie prins i legat n lanuri, de cum ar fi trecut de apa Neajlovului. Domnitorul i luase, ce e drept, unele msuri. Se prefcuse n faa diacului mprtesc c nu are habar de nimic i l crede c ar fi vorba doar de o ntlnire cu Hamza, n vederea ncheierii unei nelegeri cu privire la hotarele raialelor turceti. ns, n tain, poruncise ca o ceat bine narmat de oteni, cu copitele cailor nvluite n crpe i paie ca s nu li se aud tropotele s l urmeze de la o oarecare deprtare. Un lucru nu izbutise ns vod s-l afle, cu toate strduinele sale, pn n ceasul plecrii din Trgovite, i anume locul unde se pregtise nconjurarea lui de ctre cetele otomane, i asta l nelinitea cel mai mult pe credinciosul Xalom. Aflnd acum din gura solului lui Radu cel Frumos c mielia trebuia s aib loc dup ce vod i nsoitorii lui ar fi trecut de apa Neajlovului, Xalom ceru nvoirea lociitorului de domn s porneasc el nsui i s-l vesteasc pe Vlad.
55

Al. Mitru

La drept vorbind, Xalom vrusese chiar de la nceput s-l nsoeasc pe Vlad. Domnitorul nu se nvoise, pentru c numai Xalom putea s-l sftuiasc i s-l sprijine pe fratele su Nicolae la nevoie, pzindu-i totodat cu strnicie palatul i cetatea Trgovite de uneltirile marilor boieri. Cci de nimic, n afar de Vlad, nu se temeau mai mult marii boieri dect de sabia i de pedeapsa comandantului grzii de trabani. Prilejul acesta era deci cum nu se poate mai nimerit, ca totui Xalom s poat pleca pe urmele voievodului, ndjduind s-l ia prizonier, n btlia ce va urma, pe Hamza. Auzind de hotrrea comandantului grzii, bieii i Tit i cerur ngduina s-l nsoeasc. i pentru c ei fuseser aceia care-i prinseser pe slujitorii boiereti, Xalom le dete voie s mearg mpreun cu el, dar numai dac vor fi n stare s-l urmeze n cel mai iute galop. Bineneles c primir bucuroi nvoiala care era i pe placul lor, i iat-i gonind cu toii clare ctre apa Neajlovului. Neinnd seama de greuti, dorind s scurteze drumul, ca s ajung la timp, tind prin pduri, peste ape i dealuri, Xalom i ceata care-l nsoea ieir pe la Clugreni, o luar de-a lungul Neajlovului, i ajunser la Grditea naintea fui Vlad. Artndu-se ca un simplu clre de olac pe cnd ceilali se ascunseser ntr-un bordei rnesc, dup porunca i planul lui Xalom Biatul l ntmpin pe domn. Voievodul l vzu i nelegnd c era trimis de Xalom se prefcu c nu-l recunoate. i strig totui, poruncindu-i s se apropie i, fr s descalece, s-i spun unde se ducea. Biatul i rspunse de fa cu Catavolinos c venea de la Turnu i se ducea la Trgovite dup hran. Apoi, cnd vod l chem la o parte, i povesti tot ce se petrecuse, cum prinseser pe trimiii lui Flor i ce aflase Xalom de la ei. Dincolo de Comana, i opti el, n pdurea care se ntinde spre stnga, se afl spahiii i achingiii cu subaiul de Rusciuc. Cnd Catavolinos i va scoate nframa i o va flutura, clreii au s nvleasc. Iar n preajma cetii, n corturi, se afl o armat de ieniceri, n frunte cu Hamza. Dup ce ai fi czut n curs, mria ta, aceast oaste trebuia s ptrund n ar ntoarce-te degrab, i porunci domnitorul, vorbindu-i cu glas sczut. Otenii notri s scoat legturile de crpe i paie de la copitele cailor, ca animalele s poat alerga n voie. Tu s stai de straj, nevzut, n urm, i cnd Catavolinos i va flutura nframa, dar mai cu seam cnd vei vedea i semnul meu, s-i vesteti pe Xalom i pe ceilali cpitani. Ai neles? Am neles, mria ta, zise el, ntorcndu-l pe Negru dintr-o singur rsucitur de fru i pornind n galop, napoi. Vlad se uit dup Biat, zmbind, pn ce calul dispru n zare. Se ntoarse atunci i i spuse lui Catavolinos: S mergem nainte, preacinstite diace i bei de Silistra, i fiecruia dintre noi s-i druiasc soarta ceea ce merit! Cuvintele acestea, i mai ales tonul cu care fuseser rostite, nu-i plcur deloc lui Catavolinos. n ele i se pru c sun i ceva ca o ameninare. Numai c totul fusese pregtit pentru prinderea domnitorului valah. Izbnda era mai mult dect sigur, iar aurul pe care-l atepta din partea sultanului l ndemna s nu se opreasc. S mergem, mria ta! se lingui el. Trecur de Comana. n stnga se ridica pdurea, tcut i neagr. Vlad se uit ntr-acolo i, printre copaci, cu toate c se ntunecase aproape de tot i ncepuse din nou s ning, vzu lucind arme. Se auzeau, de asemenea, nechezat de cai i glasuri omeneti. Ce-i asta, Catavolinos, nu tii cumva domnia ta? se fcu c se mir vod. Nu tiu, mria ta! i rspunse diacul cu obrazul galben ca ceara, scondu-i nframa, chipurile ca s se tearg pe fa, i fluturnd-o. Vod se ridic n a. Nemernicule! l osndi. i vinzi pe ai ti n folosul lui Mahomed? i, pn s-i rspund diacul ceva, l lovi cu garda sbiei n ceaf, trntindu-l nucit de pe cal. Strjerii si se npustir asupra oamenilor lui Catavolinos. Cei ce se mpotrivir pltir cu viaa. Restul fur legai.
56

Legend valah

Domnitorul ddu semnul de lupt. Biatul l dete mai departe lui Xalom i celorlali cpitani de oaste. i un tropot nspimnttor, ndreptndu-se spre pdure, pe urmele voievodului Vlad, rsun. Domnitorul i otenii si, furioi c dumanii voiser s-i rpun, nu n lupt dreapt, ci prin nelciune, se prvlir peste ei ca un trsnet. Cei ce voiser s-l nimiceasc, ngrozii de neateptata nval a valahilor, de ploaia de sgei i de lnci ce cdea peste ei, ncepur s se mprtie. Comandantul lor, subaiul de Rusciuc, fu luat n copitele cailor, trt peste cmpuri, i czu ntr-o mlatin care ncepuse s prind o pojghi de ghea ntocmai ca un urma al su, Sinan, peste o sut aizeci i patru de ani, sub sabia lui Mihai Viteazul. Btlia povestesc cei btrni c ar fi avut loc aici, ntre Comana i un sat care, dup moartea domnitorului, a cptat numele de Vlad epe. Iar trei ani mai trziu, tot n amintirea acestei lupte, la Comana, voievodul a ridicat o mnstire ce se mai vede i azi. Turcii au fost cu desvrire zdrobii. Fugii! Fugii! ncepur s dea porunci cpeteniile de achingii i spahii, vzndu-l pe subaiul ce-i comanda czut n mlatin. S alergm sub zidurile cetii! Acolo ne vor scpa ienicerii lui Hamza Urdiile atta ateptar. ntorcndu-i caii cu spatele la valahi, pornir n galop spre cetate, uitndu-l pe subaiu n mlatin, de unde fu scos cu grij de Tit i adus de el n a, ca s nu scape de osnd pentru mieleasca fapt de a pndi i a ncerca s loveasc i s ucid pe nite oameni panici, poftii de turci la Giurgiu, la Ierkoku, cum l numeau ei, ca oaspei. Din spate, nvala romnilor i mna pe otomani cu atta repeziciune, nct muli dintre ei i pierdur papucii i alvarii n drum. Strjerul din turnul cetii, vzndu-i pe spahii i achingii sosind n galop, nu-i putu nchipui, la nceput, prin ntuneric, c erau gonii de valahi. ipetele lor de fric le socotea mai degrab chiuituri, n cinstea victoriei. i vru s duc trmbia la gur i s vesteasc, cum suna porunca dat de Hamza, c erau adui prizonierii. Paa nc mai sforia, n cortul lui, mistuindu-i hrana, i visa. Sforitul su era att de puternic c acoperea zgomotele luptei. Strjerul bg totui de seam, pn la urm, c otomanii erau gonii de valahi, i fiindc nu tia ce e mai bine s fac ntr-o asemenea mprejurare, ncepu s strige spre cei de jos, ntiinndu-i despre primejdia ce se apropia. Spahiii i achingiii, cu ajutorul ienicerilor aflai sub zidurile cetii, mai ncercar la pori o ultim mpotrivire. Dar trei sferturi dintre ei pierir luptnd nverunat, ns neputnd opri n nici un chip atacul vitejesc al valahilor. Comandantul garnizoanei Giurgiu ddu porunc s se deschid porile. O parte dintre oamenii nvini ncercar s se salveze n dosul zidurilor. O luar la goan peste pod i, intrnd n cetate, coborr n urma lor porile. Mare le fu ns mirarea vznd c odat cu ei n furia lor fr margini apucaser s ptrund n cetate i o serie de oteni romni, crora li se alturar Biatul, Mihailo, Bucur i ursul. ntr-un cntec de demult se spunea c ursul s-ar fi purtat n aceast btlie la fel de ndrzne i cu folos, ca un om. De-a clare cum venea, alturi de Bucur, ursul prindea n brae, pe rnd, cte un achingiu sau spahiu, l strngea pn otomanul i pierdea rsuflarea, pe urm l azvrlea jos. Cei rpui n acest fel se povestete c ar fi fost foarte muli. i alte isprvi se zice c ar fi fcut ursul, dintre care una le-a ntrecut pe toate. Vzndu-i pe valahi n cetate, se rspndise din nou spaima ntre turci. Cei care se crezuser scpai cu via, n spatele zidurilor, ncepur s fug, trndu-i alvarii, azvrlindu-i turbanele i ncercnd s se ascund pe unde puteau. Atunci Mihailo, Bucur i ursul se ntoarser la pori. Cu cteva labe zdravene ale ursului i cteva mpunsturi de suli ale lui Bucur i Mihailo, otenii de la pori fur trntii la pmnt. i porile se deschiser larg naintea domnitorului Vlad i a valahilor si biruitori. De cum intr n cetate, voievodul porunci s fie cutai i adui naintea sa Hamza Paa i Radu cel Frumos.
57

Al. Mitru

Numai c, spre marele su noroc, Radu nu vrusese s fie de fa la omorrea lui Vlad. Se gsea nc la Nicopole, de unde urma s vie a doua zi, cnd, mpreun cu Hamza i oastea otoman, trebuia s plece la Trgovite, s fie nscunat. n schimb, printr-o ntmplare aproape cu totul de necrezut, ursul l mirosi pe comisul Ghil. Spunem aproape de necrezut, pentru c trecuser atia ani de la ntmplarea din Rmnic. Pe deasupra, nevrednicul boier, ca s nu fie recunoscut, se mbrcase n haine turceti i fcea, n numele stpnului su, Radu cel Frumos, pe umilita slug a dumanilor rii. Ursul se lu dup comis, ncercnd s-l prind. Comisul i ncord arcul i trase o sgeat, dar fr s-l nimereasc. De ciud, l blestem pe urs i, fr s se gndeasc, rosti cuvintele n romnete. Romneasca att de fr cusur a unui otean turc l fcu pe Bucur, care tocmai se ivise n preajm, s tresar. Feciorul ppuarului l recunoscu i i-l art Biatului pe trdtorul boier. Acesta hotr s-l prind singur pe acela care-i vnduse turcilor, i s il aduc voievodului la judecat. Urmrindu-l, strbtur ntreaga cetate ale crei toate patru pori ajunseser n stpnirea valahilor, n vreme ce otomanii erau peste tot dezarmai i luai prizonieri. Trecur podul spre insul, i Biatul se lu dup Ghil pe scrile cetuii. Ghil da napoi, ncercnd s se apere, cu toat tria pe care i-o da dezndejdea i frica de moarte, ca unul care tia c pentru faptele sale nu se putea afla iertare. Luptndu-se, ajunser pn n turnul cetuii. Valahii, n vremea asta, trecuser fluviul, sub conducerea unui alt cpitan, Neagoe, i loveau ostile turceti de dincolo de Dunre. Comisul, ajungnd n turn, i fcu socoteala s sar pe marginea ngust a zidului, silindu-l astfel pe Biat s se ia dup el, i atunci s-l mbrnceasc n ap. Dar cine sap groapa altuia de obicei cade el n ea. Rnit cum era de Biat, la brae i la piept, cnd sri pe marginea zidului nevrednicul boier nu izbuti s se in n cumpn, mai ales c viforul btea cu putere; i, cu un rget nfiortor, se prbui n valuri. Singur i dduse pedeapsa pe deplin meritat pentru viaa lui plin de nelegiuiri, dus n trdare i crim. n ce-l privete pe Hamza, l-am vzut nc de la nceputul acestei povestiri ncolit de Xalom. inndu-l agat de bru i trndu-l cu capui prin pietre, dup ce l biruise ntr-o scurt lupt cu sabia ca i pe comandantul garnizoanei Giurgiu Xalom sosi naintea voievodului i i-l arunc pe paa de Nicopole la picioare. Paa, de cum se vzu scpat din mna lui Xalom, sri n genunchi i, srutnd vrfurile cizmelor lui Vlad, pline de praf i de snge, ncepu s se roage pentru cruare, fgduind n schimb cte-n lun i-n stele. Gemetelor i rugciunilor sale li se alturar ndat acelea ale ticitului subaiu de Rusciuc pe care l adusese la judecat, scondu-l din mlatin, Tit ale lui Catavolinos i ale attor alte cpetenii turceti. Deodat, Vlad ridic mna, poruncind s se fac linite. Se ntoarse ctre Xalom, care sta aspru i tcut deoparte, i-l ntreb: Ce pedeaps mi ceri tu, slug de credin i prieten, pentru acela care i-a rpit copila i i-a ucis-o azvrlind-o ca hran petilor? Paa, la auzul acestor cuvinte, gemu din rrunchi, ca i cum ar fi fost strpuns de o suli, lipindu-i iar buzele de o cizm a lui Vlad. Iertare, icni el. Iertare Vlad i dete, cu scrb, la o parte cizma care, atins de buzele paii, pstrase o pat ca aceea lsat de mersul blos al unui melc. Cer tragerea n eap a crudului i mielului pa, ncetul cu ncetul, ca moartea s-i vie n chinuri ct mai grele, rspunse Xalom crunt. Numai aa m voi rcori, iar fiica mea i celelalte nefericite fete rpite, necinstite i ucise de el, i vor putea gsi linitea n locul unde se gsesc Vod ddu din cap, n semn c se nvoiete cu pedeapsa cerut de comandantul su de trabani. Fruntea i era ncruntat. i cu ceilali ce facem? l ntreb Xalom, artndu-i prizonierii care edeau n
58

Legend valah

genunchi, n viforni, cu capetele plecate, umplnd ograda cetii, deosebit de aceia adui de cpitanul Neagoe i de ali cpitani, aflai n afar de ziduri, nconjurai de oteni i ateptnd hotrrea mriei sale Vlad. S fie trai n eap i ei! glsui scurt vod. Dup cum tot n eap doresc s ajung toi cei care vor mai lovi vreodat, fr pricin, poporul valah, sau i vor jefui pmntul strbun! n eap cu ei, mria ta! strigar otenii domneti ntr-un singur glas, aruncndu-i n sus cciulile de bucuria izbnzii. S piar toi ci vor lovi, fr de pricin, poporul valah, ci vor mai ncerca s-i jefuiasc vreodat pmntul strbun! 10 A NVIAT DOMNITORUL VLAD Solul lui Radu cel Frumos, dup ce fcuse mrturisiri aepline, fusese azvrlit n temnia de sub palatul domnesc. Celor cinci trimii ai lui Flor crora Xalom le citise scrisorile purtate de ei li se dduse ns drumul. De scrisori nu mai aveau nevoie. Numele boierilor trdtori le aveau. Xalom voia ca boierii s nu prind de veste c fuseser descoperii, s-i vad linitii de treburi, i s nu fug, pn la ntoarcerea lui Vlad la Trgovite, cnd aveau s fie pedepsii. De aceea slujitorilor lui Flor li se napoiar scrisorile i li se porunci s le duc, nc n aceeai zi, boierilor crora le erau trimise. Xalom avu grij, mai nainte de a le da drumul, s-i pun s jure credin mriei sale Vlad i c nu vor sufla nici un cuvnt despre locul unde fuseser adui i cu cine sttuser de vorb. Cine nu i va pstra jurmntul, i amenin Xaiom la plecare, va fi gsit i n gaur de arpe, i va fi pedepsit cu cele mai grele chinuri. Trimiii, fericii c scpau teferi din minile lui Xalom, jurar, i ntr-adevr, de fric sau nu, i-au pstrat jurmntul. Joi se mplini osnda hotrt de Vlad tuturor otomanilor prini crunt, dar fireasc n acele timpuri, cnd nvlirile din afar, jafurile i crimele nu mai conteneau. Pedeapsa trebuia s fie pilduitoare. epile se tiar dup gradele osteti i demnitile celor ce trebuiau s urce n ele de diferite mrimi. A lui Hamza era cea mai nalt i aurit n vrf. epile, frumos rnduite pe uniti de achingii, spahii i ieniceri, n frunte cu comandanii lor, preau o oaste n mar. Din numeroase sate fuseser adui rani goi, flmnzi, slbticii de trud i lipsuri, ca i de venica ameninare cu moartea din partea otomanilor, s vad cum erau pedepsii aceia care clcau ntruna pmntul rii Romneti. Nici unul dintre osndii nu-i avea cugetul curat. Fiecare svrise nenumrate cruzimi. Pe unii, ranii i recunoteau. Tu mi-ai ucis feciorul! striga o mam dezndjduit, smulgndu-i prul de durere. Alii le cereau socoteal osmanlilor pentru casele arse sau btile ndurate. Dac nu ar fi fost de fa otenii lui Vlad, care pstrau cu strnicie rnduiala, ranii brbai i femei s-ar fi repezit la turci, rupndu-i n buci, ntr-atta nu mai puteau ndura suferinele pricinuite, fr nici o mil, de otile i dregtorii sultanului. Mai ales pe paa l ura mulimea, i ranilor nici nu le venea s cread c trufaul i nendurtorul Hamza, ale crui fapte pline de cruzime le cunotea oricine, se afla acolo, n faa lor, cu hainele murdare, tras la obraz, ngheat, jeluindu-se fr ncetare i gata s ling tlpile oricui, numai s-i poat uura ct de ct soarta. Dai-ni-l nou! se rugau ranii de Xalom. i facem noi de petrecanie. Nu Mai bine n eap ncepu s strige paa, auzind vorbele ranilor. Voia i se va mplini, rspunse rece Xalom, cu toate c nu merii aceast mil. Cnd totul fu gata, tobele rpir. O trmbi sun ndelung. Paa i ddu seama c vesteau tragerea sa n eap. Un urlet nefiresc de subire, i care nu nduio pe nimeni, iei din pieptul lui, n vreme ce era nfcat de trabani.
59

Al. Mitru

Alah! Alah! bolborosea Hamza, simind cum se apropie de el ascuita unealt, nscocit de turci i folosit odinioar de mii de ori de el, ca s-i tortureze pe alii. Biatul i ntoarse ochii ncolo i le spuse prietenilor: A fi vrut s nu fiu de fa Cred c niciodat nu voi fi n stare s privesc linitit cum moare un om Un om, da i uier Tit. ns Hamza a fost o fiar. i fiarele ucid doar ca s mnnce sau s-i hrneasc puii. Nu i chinuiesc victimele. Pe cnd Hamza svrea nelegiuiri numai din dorina de a face ru. Pentru el cea mai mare desftare era s-i vad pe alii cum sufer Locul osndei se gsea ntr-o poian, nu prea deprtat de Trgovite, pn unde fuseser adui prizonierii, n pas alergtor, mnai de la spate de clrei. Alegerea acestui loc se fcuse din dou pricini. nti, deoarece paa se ludase c joi, cel mai trziu, va fi n apropierea Trgovitei, n mar, cu trupele. i vod Vlad vrusese s-i arate n ce fel putea s-i mplineasc Hamza aceast dorin. i apoi, fiindc voia ca pdurea de epi s rmn, pentru mult vreme, un fel de pild dat oricrui nvlitor care ar mai fi cutezat s se ndrepte cu urgie spre capitala rii Romneti. Vestea despre victoria lui Vlad i tragerea n eap a aceluia care rvnise s-i umple pielea domnitorului cu paie, iar capul, nfipt n suli, s i-l ridice pe turnul cetii Giurgiu, se rspndi tot joi, nu numai n Trgovite, ci i n celelalte ceti. Marii boieri, care-i puseser toate ndejdile n uneltirile lui Hamza, la auzul acestei tiri mpietrir. Boierii cei mici ns i mulimile de trgovei i rani nu se sfiir, cu acest prilej, s i arate bucuria pentru izbnda lui Vlad. arinile i livezile puteau deci s fie muncite i ngrijite, cu ncrederea c roadele se vor culege n folosul lor. Tot aa meteugarii i negutorii aveau acum linitea s-i vad mai departe de treburi. n Cetatea Bucuretilor, unde Vlad plnuise s-i mute capitala, avu loc chiar o petrecere. Oamenii se veselir i chiuir, cu toate c se gseau n post. Numai la Trgor, Cmpulung, Curtea de Arge i, mai ales, la Trgovite, curile boiereti rmaser nchise i mohorte, i la fel marile conace din satele din jur. Stpnii lor nu i mai scoaser capetele prin orae, dect ca s treac de la unii la alii atunci cnd nu aveau la nde-mn tunele subterane prin care s se poat strecura nevzui de mulime i s stea de vorb. Vremea se mbuntise, de parc viforul n-ar fi uierat n urm doar cu cteva zile, ca n toiul iernii. Soarele ncepu s zmbeasc iar vesel, psrelele s cnte i tufiurile s nfloreasc. Se atepta intrarea grabnic a lui Vlad n Trgovite. Dar domnitorul, auzind c vreo cteva cete turceti rzleite, care trecuser Dunrea nu se tie pe unde, ncercau s se apropie de Bucureti, porni grbit ntr-acolo i prietenii notri l nsoir. O urdie de ieniceri poposise pe malul drept al Dmboviei, n apropiere de cetate. Cpetenia lor se spla la mal, strjuit de oteni. Srbul Mihailo, notnd din susul rului, pe sub apa nc rece ca gheaa, ajunse lng cpetenie i o strpunse cu sabia. Ienicerii i pierdur capul i czur prini. Bucur fcu alt isprav, ndemnndu-i pe oamenii unui sat s ard crengi ude i gunoi, din mai multe pri deodat, i s strneasc astfel nori de fum n jurul drumului pe care o ceat de achingii se ndrepta spre Snagov, unde aflaser ei c i ascundea domnitorul averea. nbuii i orbii de fumul care-i nconjura de pretutindeni, achingiii i caii lor se nvlmir. Unii ddur de-a dreptul n foc. Alii se rtcir prin pdurile pe unde trecea drumul, i ranii, narmai numai cu coase, seceri, furci, topoare i pietre, i nimicir pn la unul. Satul s-a numit de atunci Afumai. Biatului i plcea s clreasc i s ia parte la lupt numai n preajma mriei sale Vlad. Vineri de diminea iscoadele valahe nu mai aflar nici un picior de turc, i domnitorul se opri pentru dou zile n Cetatea Bucuretilor, ca s i se odihneasc otenii. Seara, otenii se adunar s-i povesteasc de-ale lor, s: i spun psurile i s-i destinuie bucuria c n curnd se vor ntoarce pe la vetre. Biatul sta ns tot pe
60

Legend valah

gnduri, i prietenii si greu l scoaser din muenie. Mie mi spune inima, le gri el deodat, c tot o s dau de Roxana. Ct am fost la turci n-am putut-o cuta. n drumul spre ar n-am dat de nici o urm. Nici prin trgurile pe unde am trecut mpreun. Pe urm m-a luat valul luptei. Acum, cnd lucrurile se aaz iari n matca lor, vreau s plec prin ar s mai cercetez. Numai eu i-am rmas pe lume Te-om nsoi i noi, l ncredinar prietenii. Dar pn atunci n-ar fi ru s mai ntrebm i pe aici, prin cetate, i urm gndul Biatul. Cine tie de unde poate s ne ias norocul n cale. O fi scpat din minile turcilor i, creznd c eu m-am prpdit n iureul acela de la Tismana, s-o fi pripit la vreo cas de om cumsecade, cine tie pe unde A doua zi, Biatul i se plec domnitorului i-l rug s-i ngduie s ntrebe prin cetate dac nu a auzit cineva, n aceti ani, de vreo tnr fat Roxana. Ceru aceast ngduin pentru c nimeni nu avea voie s umble fr rost prin cetate. Vlad i dete ncuviinarea cerut, sftuindu-l ca, ndat dup asta, dac nu va afla nimic, s se duc mpreun cu soii si la Trgovite. S stea de vorb, n numele lui, cu Xalom, singurul care se rentorsese la Cetatea de Scaun, dup pedepsirea lui Hamza, i s-i cear ajutorul. Xalom, i spuse vod, are prin toate cetile, trgurile i satele oamenii lui de credin. Ei vor afla lesne dac fata a trecut prin acele trguri i sate sau nu. i tot el v va porunci ce trebuie s facei mai departe. Biatul alerg s le spun prietenilor ce hotrse mria sa Vlad. ntr-adevr, la asta nu m-am gndit! zise ppuarul. Nimeni nu poate afla mai bine dect Xalom ce se ntmpl n ar. Aa am putea da de urma fetei. i pentru c n Bucureti nu reuir s afle singuri nimic, pornir cu toii clri, cu grab, ctre Cetatea de Scaun. Numai c tot n dimineaa aceea, nu se tie cine i cum rspndi vestea la Trgovite c mria sa Vlad a fost rnit n piept i zace n cetatea sa de pe rul Dmbovia, unde se simte mai ocrotit. Ctre amiaz tirea nflori, se spuse c domnitorul ar fi cu sufletul la gur i c logoftul Lazr ar sta la captiul lui cu o lumnare, gata s i-o aprind n fiecare clip. Boierii aflai de partea lui Flor, dup asemenea zvonuri att de nveselitoare pentru ei, ieir ndat la iveal, pe uli sau la biseric, cum rsar ciupercile dup ploaie. Ba chiar ncepur s se plimbe cu rdvanele, privind dispreuitori palatul domnesc. Iar cnd lociitorul Nicolae vru s se duc la Mnstirea Dealu aa cum era obiceiul n Vinerea Mare boierii, cu soiile i copiii lor, puseser la cale s-l batjocoreasc. mpreun cu numeroi slujitori narmai, marii boieri l ateptar la trecerea peste rul Ialomia. Lor li se alturar mai muli tgovei, dintre cei mai nstrii dornici s se pun bine cu marii boieri, n minile crora se auzea c se va ntoarce puterea i cu toii l huiduir pe lociitorul domnesc Nicolae, care, neascultnd sfatul lui Xalom, nu i, luase dect puini nsoitori. Cu toate c nu era fricos, nu tiu cum e mai bine s se poarte. Faa sa lung, slab i mpodobit cu o mustcioar blaie, i se subie i mai mult, i de suprare minile ncepur s-i tremure. Xalom, care era alturi, l ndemn s clreasc nainte, fcndu-se c nu i-a auzit pe boieri huiduindu-l. Nicolae l ascult de ast dat, i clri mai departe, ca i cum nu el ar fi fost inta huiduielilor. Boierul Flor izbucni atunci n rs, l numi la i trimise un slujitor clare, cu mare grab, la Dealu, nvndu-l pe egumenul Sisoe s-l primeasc i el pe tnrul lociitor tot n btaie de joc. Egumenul Sisoe, fcndu-se c a uitat ceremonialul, nu l pofti pe Nicolae n jil, aa cum se obinuia, tot timpul ct dur slujba, iar la sfritul ei iei pe ua din dos i pieri n chilii. O asemenea jignire nu mai fusese nc niciodat adus vreunui lociitor domnesc. i un trabant trimis de Xalom l ntiin, despre tot ce se petrecuse, pe Vlad, care se afla, cum tim, sntos tun, pregtindu-se s se napoieze n Cetatea de Scaun. i zici c boierii au ieit s-l ocrasc pe fratele meu, mpreun cu femeile i copiii lor? l ntreb Vlad pe trabant. i c li s-au alturat i unii dintre trgoveii bogai? ntocmai; i-au dat toi arama pe fa, mria ta, i rspunse trabantul.
61

Al. Mitru

Atunci se cuvine s le dm tuturor o rsplat! zmbi Vod. Se cuvine, mria ta! glsui hotrt trabantul. Smbt de diminea, Biatul i se nfi lui Xalom, aducndu-i cuvntul lui Vlad si rugndu-l s-l ajute s-o gseasc pe Roxana. Xalom, dei prins pn peste cap cu vnzoleala boierilor i toate cte se petreceau n ora, l primi cu bunvoin i-i fgdui c, ndat dup ntoarcerea domnitorului n Cetatea de Scaun, dup srbtori, se va ngriji s-i mplineasc dorina, i, dac Roxana e n ar, o vor afla negreit. Biatul mai era nc acolo, cnd un trabant veni s-l ntiineze pe comandantul grzii c n ora vetile despre mria sa Vlad au sporit. Se spunea, astfel, c domnitorul ar fi murit, dar logoftul Lazr pstreaz taina. De asemenea, c o armat turceasc, ce nainteaz pe rmul Dunrii, va sosi la Trgovite unde, nlocuindu-l pe domnitorul Vlad, l va nscuna pe Radu cel Frumos. Vezi? se ntoarse Xalom spre Biat. Trebuie s mai ai puin rbdare. Se nscocesc attea zvonuri. Numai c boierii, nfierbntai, au nceput s ia drept bune i adevrate ceea ce nu sunt de fapt dect dorinele lor. Din porunca lui Flor i a celorlali mari boieri, n ora ncepur s se fac pregtiri pentru primirea turcilor i a lui Radu. Se scoaser covoarele cele mai frumoase, acoperindu-se cu ele tot drumul de la poarta de miazzi a oraului i pn la palatul domnesc. Se mpodobir casele i porile pe de-a rndul cu stofe scumpe, ramuri i flori, de parc nu ar fi ateptat s primeasc la Trgovite o urdie pgn, creia trebuia s i se dea ndat un tribut de zece mii de galbeni i cinci sute de biei pentru taberele de ieniceri. Lociitorul domnesc, clcndu-i pe inim, i chem pe marii boieri la palat i-i ntreb pentru a cui primire mpodobesc cu atta srg oraul. Flor lu cuvntul i tot n batjocur i aminti c n noaptea de smbt spre duminic, venind Pastele, se va srbtori nvierea Domnului. Ei i? se fcu lociitorul domnesc c nu ar nelege unde btea Flor. Dac va fi nvierea domnului nostru continu boierul, vorbind cu dou nelesuri i apsnd dinadins pe cuvntul nostru, gndindu-se de fapt la Radu cel Frumos, a crui nscunare o socotea o adevrat nviere pentru marii boieri nu trebuie s mpodobim oraul? i, ncntat de cuvintele sale cu care credea c l nfundase pe lociitorul domnesc, izbucni n hohote de rs. Ceilali mari boieri, care erau de fa, rnjir i ei. Asta e, domnia ta, lociitorule Nicolae, ncheie Flor. Ceea ce ai vrut s cunoti, ai aflat! Nu tiu dac la nvierea domnului nostru o s v par att de bine cum credei, rosti la rndul su Xalom, care era de fa, apsnd i el pe cuvntul nostru, ns, desigur, cu alt neles. O s ne par o s ne par rse din nou zgomotos Flor i, ntorcndu-i spatele lociitorului domnesc, prsi mpreun cu ceilali boieri ncperea. A intrat spaima n ei, se mbrbtar marii boieri, ieind din palat, i petrec doar cele din urm ceasuri de mrire. Dar pn una alta, ca s fie ct mai pe placul viitorilor stpni, s trecem peste poruncile lociitorului domnesc i, pe ascuns, s ncepem, prin slujitorii notri, s strngem repede, de prin satele din jur, cei cinci sute de biei pentru taberele de ieniceri. Nu mai domnete Vlad! strigau aspru slugile boiereti ranilor scotocindu-le bordeiele. Scutirea nu mai st n picioare. Trebuie s v dai copiii pentru taberele de ieniceri. Nu mai domnete Vlad? se nfricoau oamenii. i ranii rmneau mpietrii, privind la nenorocirea care se abtuse asupra lor, sau i strngeau pumnii, cu o neputincioas mnie, tiind c nu aveau cum se mpotrivi puterii boiereti. Iar mamele plngeau i, trndu-se la picioarele slujitorilor, ncercau n zadar i fr nici un rost s-i nduplece, rugndu-i cu ipete sfietoare s le crue copiii toi ntre trei i ase ani. Nici unul dintre slujitorii boiereti, bineneles, nu le ddu ascultare, i satele
62

Legend valah

rmaser n ntuneric, durere fr seamn i lacrimi. La curile boiereti, i mai ales la aceea a lui Flor de data asta nu la conacul de la ar, ci n ora lucrurile stteau ns cu totul altfel. Petrecerile, la care boierii ndjduiau c aveau s ia parte i comandanii osmanli, trebuiau s ntreac n strlucire, belug de bucate i veselie, tot ce se cunoscuse pn atunci. De aceea cruele nu mai conteneau s care zi i noapte, hodorogind pe drumurile de ar i din ora, aducnd de la conace, din magazii i pivnie, ce se gsea prin ele mai bun. Tat, eu te rog ca la petrecerea noastr s vin i ppuarii, se alinta copila lui Flor. O s-i aducem i pe ei, se nvoi boierul, care dduse porunc s i se aeze n ograd un leagn, un scrnciob i alte mijloace de petrecere. n smbta Patilor, Tit se gsea la o tabr a unui negutor, tocmindu-se pentru o curea trebuincioas la frul lui Negru, cnd trei slujitori, care-l cutau de zor, sosir lng el i-i poruncir ca n ziua urmtoare s se nfieze, cu tot tacmul ppuresc, ursul i caii, la curtea lui Flor. Vom veni negreit, rspunse Tit, surznd pe sub musta, pentru c el i bieii, fiind acum cu totul n slujba lui Vod, aflaser cte ceva din cele care aveau s se petreac la curtea lui Flor, i invitaia cdea cum nu se putea mai potrivit i mai pe gndul lor. Petrecerea ncepu chiar la miezul nopii. Dei boierii se artau att de bucuroi i plini de sperane, oraul era tcut. n noaptea aceasta nu se vedea pe ulie aproape nimeni, n afar de slujitorii domneti care treceau clri agale, vorbind linitii ntre ei. De altfel, de cnd se rspndise zvonul morii lui Vlad i al sosirii unui alai turcesc n ora, care s-l aduc pe Radu cel Frumos, cei mai muli dintre trgoveii mruni, ca i ranii, nu-i artaser pe fa simmintele, i la ntrebrile iscoadelor marilor boieri nu voiau s rspund dect: S fie aa cum ne este scris! i altceva nimic. Petrecerile boiereti ncepur ns cu i mai mare vlv dect cele de la Florii. La Trgovite, n vederea schimbrilor ateptate, veniser i o mulime de ali boieri din celelalte ceti i orae, i o mare parte dintre ei fuseser poftii la conacul lui Flor. Pe ascuns, se vorbea i de o apropiat cstorie ntre Voiena i comisul Ghil, despre care se auzise c ar fi ajuns, la Stambul, unul dintre sfetnicii cei mai apropiai ai lui Radu. nc nu se tia c murise la Giurgiu. Noaptea trecuse, chiar orele strlucitoare ale dimineii se scurgeau cu repeziciune. Vremea att de curioas, cnd cald, cnd rece prea s fie n ziua aceea ca de var, dei erau abia n aprilie. Mesele se mutaser, de diminea, n ograd. Peste tot rsunau rsetele pline de mulumire ale boierilor. Flor se plimba din grdin n cas i din cas n grdin, cu minile la spate i pntecul nainte, nemaiavnd rbdare i rznd mulumit, n ateptarea sosirii lui Radu. Voiena la nceput l ocoli pe Biat. Biatului i se pru ns, de data asta, fata mai frumoas dect oricnd i, vznd-o c l ocolete, se nciud i ncepu s se in dup ea. Ce tot te ii scai dup Voiena? l mustr Bucur, pe cnd se pregteau s-i nceap, n faa boierilor, exerciiile de clrie. Este o prefcut! i dete cu prerea Mihailo. Tu f cum vrei, dar cred c lucrul cel mai cuminte este s n-o bagi n seam! S m ncredinez nti Poate c-aa sunt fetele, puin ciudate murmur Biatul. i deodat, cnd nici nu mai ndjduia, o ntlni pe Voiena ntr-un col. Vru s-i vorbeasc aspru. Dar ea i se lipi de piept. l prinse de gt i-l srut apsat. Prostule! i spuse rznd nu numai cu gura, ci i cu ochii att de frumoi, verzi i cu firioare de aur. Nu tii c m mrit? Te mrii?! rmase Biatul uluit, ca i cum ar fi fost vreodat vorba s rmn a lui, ca i cum nu tiuse de la nceput c ntre ei nu putea i nici nu trebuia s existe vreo legtur statornic. Da, m mrit! rse ea ascuit.
63

Al. Mitru

l srut din nou i fugi. Va s zic se mrit! i mi-o spune aa, rznd se mhni Biatul. Ce-i cu tine? se apropie Bucur de el. Ce s-a ntmplat? Se mrit rosti Biatul, i Bucur nu l mai ntreb nimic. Boierii petreceau, n cntecele lutarilor. Boieroaicele se ddeau n leagn i n scrnciob fcnd o larm fr pereche. ns o grij boierii tot aveau, mcar c se prefceau nepstori. Se vedea asta din felul cum trgeau cu urechea spre miazzi, ncercnd s aud cu o clip mai devreme sunetul ascuit i vioi al trmbielor ce trebuiau s vesteasc aducerea la domnie a lui Radu cel Frumos de ctre otomani. De ce or fi ntrziind atta? se neliniti un boier cu o fa mare, ptrat, n timp ce ciocnea un ou rou cu vecinul su. i m ntreb dac nu ne vor cere socoteal otomanii, cnd vor sosi, de ce nu le-am ieit nainte pe drum? Cum o s ne cear gri altul cu nite ochi irei i o barb cenuie, ascuit cnd noi trim aici, la Trgovite, nc sub spaima trabanilor lui Xalom? i nu ni s-a poruncit s nu ne micm i s ne facem c nu tim nimic pn ce va intra n ora mria sa Radu cu turcii? De altminteri, rse el tare, acum avem i noi mare trecere naintea lui Mahomed doar am mai povestit unor prealuminate fee boiereti despre lucrul acesta Prin ce i cum? Despre ce fel de trecere este vorba? Nu vrei s ne istoriseti i nou, celor care nc nu cunoatem povestea spus de domnia ta altora? ncepur iar s se nvioreze mesenii. Ba cum de nu! rspunse boierul. i, aezndu-se mai bine n jil, lsndu-i gtul s i se cufunde adnc sub gulerul de stof scump, albastr, glgi de rs: Trecerea noastr la nlimea sa sultanul se datorete dragostei sale pentru o cadn Dragostei? Ah, dragostea! se minunar cu ochii deodat aprini jupniele, i printre ele Voiena, care-i linse pisicete buzele roii, tiindu-si-le ispititoare, poate ca s-l nnebuneasc i mai mult pe Biat. Da, da! btu cu palm boierul n mas. Cnd am fost, nc n urm cu un an, la Stambul, am aflat c Mahomed avea n harem o favorit dup care era nebun, cu totul nebun i ce e cu favorita asta ce legtur poate avea cu noi? se mirar iar jupniele, curioase. Are, se mngie boierul pe brbu, pentru c acestei favorite se zice c i-ar mplini sultanul orice dorin, n afar, bineneles, aceea de a o pune n libertate. Pe cnd m aflam nc la nalta Poart, nsui mria sa Radu, auzind de aceast trecere a cadnei pe lng nlimea sa sultanul, a ncercat s ajung pn la ea i i-a trimis daruri, pe care ns frumoasa le-a refuzat sau aa i s-a spus, c le-a refuzat i o s m ntrebai de ce a vrut s ajung mria sa Radu neaprat pn la aceast cadn Da, da! chicotir jupnesele, parc gdilate de cineva. De ce i-a ridicat mria sa Radu ochii la cadna cea frumoas a lui Mahomed? Pentru c i pregti printr-o scurt pauz, boierul nemaipomenita surpriz cadna este de-aici, de la noi, de prin prile Tismanei, prealuminai boieri. i mria sa Radu se gndise c, fiind de-a noastr, o s-l ajute. A fost rpit n urm cu vreo civa ani de o ceat de achingii i se numete Roxana! strig deodat Biatul care, auzind povestirea, se apropie de mas, privindu-l ca hipnotizat pe boier. Nu se numete Roxana? ntreb el, ateptnd cu inima strns rspunsul. Roxana, da! csc ochii mari povestitorul. De unde i cunoti numele cadnei mprteti? Pentru c turcii i zic Fatma Roxana! Roxana, surioara mea! striga nfrigurat, din ce n ce mai tare, Biatul. n haremul sultanului? Roxana, surioara mea, favorita sultanului? Nu-i cu putin! M duc s-o scap, chiar de-ar fi s-mi las oasele acolo Nu i mai putea stpni cuvintele. Vestea fusese att de neateptat, c Biatul nu mai tia nici ce s spun, nici ce s fac, i puin i psa c se gsea n faa marilor boieri. Vom merge i noi cu tine! i optir Tit, Bucur i Mihailo, venind lng el. Nu te vom lsa!
64

Legend valah

Hai, linitete-te, l povui i Tit. Nu trebuie s te dai n vileag n faa boierilor despre ce ai de gnd. E sora lui? ncepur s-l ntrebe boierii i jupniele, pentru o mai deplin ncredinare, pe Tit, care le rspundea n doi peri. Tnrul acesta este deci nici mai mult, nici mai puin dect cumnatul sultanului! O, atunci Biatul ar putea i domni! Ar putea ajunge voievod! S-a mai vzut! i spuser Voienei fetele de la mas. Dac-i aa, vino, aaz-te aici! ncepur s-i fac loc jupniele, iar Flor ntinse mna s ia un jil i s i-l pun alturi. Dar micarea lui rmase neterminat. De la poarta de miazzi a cetii, rsun glasul multateptat al trmbiei, lung i triumftor, ca un semn al victoriei. Boierii i ntoarser captele, rznd bucuroi unii ctre ceilali. n sfrit, Radu Vod i otomanii veneau! Iar drept ntrire a faptului c auzul nu-i nela, din partea de jos a oraului clocotir urale. Triasc mria sa Radu! izbucnir i ei, sprgnd parc cerul cu glasurile, i o luar la goan spre pori. Strigai i triasc luminia sa Mahomed, nu uitai c Radu vine n numele sultanului, i ndemn boierul care le povestise despre Roxana. Triasc luminia sa sultanul Mahomed! Triasc mria sa Radu! se ntreceau care mai de care s strige boierii, jupnesele i jupniele lor, sprgndu-i piepturile, roii la chip i nduii ca nite raci fieri brbaii fluturnd n mini ramuri verzi, iar fetele i femeile buchete de flori. Curnd, din jos, spre ulia domneasc, tropotele, rsunnd nfundat, din pricina covoarelor groase i moi pe care caii clcau, se auzir bubuind aproape de tot. Triasc luminia sa sultanul Mahomed! Triasc mria sa Radu! i nteir, cu cele din urm fore, vocile rguite de butur i rs, cei grmdii la pori, avndu-l n mijloc pe Flor. i, de ndat, dup colul pe care zidul curii lui Flor l fcea cu ulia domneasc, grupul de clrei se ivi, nsoit pe margini i urmat de o mulime glgioas de trgovei i rani. n fruntea cetelor de clrei cu halebarde, topoare, sulie, sbii i buzdugane, sosind de la cetatea Bucuretilor, se afla Vlad, ntr-o hain verzuie de brocart, stnd drept n a, pe calul su alb, nearuncnd nici o privire ctre boieri. Acetia mai ngrozii de nepsarea voievodului, pe care-l crezuser mort i mpotriva cruia complotaser, dect dac i-ar fi privit sfidtor ncepur s tremure din tot corpul i s clnne din dini, ca apucai de friguri, mcar c pe cer plutea un soare nespus de blnd i de luminos. Ramurile verzi i buchetele de flori le czur din mini. Cteva jupnese i jupnie, de fric, leinar i ntre ele boieroaica lui Flor. Numai civa, cei mai neruinai, ncercar cu glasuri, este adevrat, aproape neauzite, ns i asta tot de fric s strige spre domnitor: Triasc mria sa Vlad! Mulimea trecu pe lng grupurile de boieri, mbrncindu-i cu coatele, i unii le ddur cu tifla: Aa? Triasc mria sa Vlad? i luar ei n rs. O s-l vedei voi ndat pe mria sa Vlad! Dar parc nu mai suntei aa de semei. V-ai mai muiat! De ce nu dai porunc s ne loveasc? A nviat domnitorul Vlad. Privii-l i inei-v firea! clocoteau glasurile lor. A nviat adevratul i singurul nostru domn! Ulciorul nu merge de multe ori la ap ntre-acestea, porile palatului se deschiser. Din spatele lor se ivir, nvemntai de srbtoare, lociitorul domnesc Nicolae, ali civa boieri de credin i comandantul grzii, Xalom, ntmpinndu-l pe voievod cu pine i sare. Domnitorul i fratele su Nicolae se mbriar. Otenii se niruir pe ulia domneasc, rmnnd clri i cu armele n poziie de lupt. Vlad intr n curtea palatului. Dar nainte de a se nchide porile, iei dinluntru comandantul Xalom. i, pn s se dumireasc bine boierii ce se ntmpl, se vzur nconjurai.
65

Al. Mitru

11 DUP CNTAREA DE SEAR A MUEZINULUI n sfrit, spuse ntr-o diminea Tit, intrnd pe porti, n ograda cocioabei pe care o locuiau, ntr-o margine a Stambulului, cred c s-a fcut Biatul rsturn, fr s vrea, vasul larg de pmnt, unde se spla, i, gol pn la mijloc, iei naintea lui Tit. Adevrat? l ntreb, nc nevenindu-i s cread. Adevrat! zmbi Tit. Disear, dup cntarea muezinului, vom ptrunde n harem i, dac totul merge bine, aa cum ndjduiesc, la noapte suntem n drum spre ar Oh! fcu Biatul, respirnd din adncul plmnilor, deschizndu-i larg braele i ridicndu-i capul spre cer. Credeam c n-o s mai ajung s triesc clipa asta. Pe urm se repezi la ppuar i l mbri: i mulumesc, Tit. Niciodat n-am s uit ce-ai fcut pentru mine Las las ncerc el s se desfac din strnsoarea Biatului, simind c i se umezesc ochii. Acum rmi aici. Odihnete-te, ca s ai destule fore pentru disear. Eu trebuie s m ntorc, s mai vorbesc o dat cu corbierul. S trec i s-i anun pe Bucur i Mihailo. Bunul Tit se ntoarse grbit spre porti i plec chioptnd de piciorul drept, aa cum mergea n ultima vreme. Biatul se aez, sleit de emoie, pe butucul de lng poart, privind n deprtare, spre malul de miaznoapte al golfului Cornul de Aur, din faa Stambulului. Acolo era renumitul cartier genovez. Fr ajutorul dat pe ascuns de negutorii genovezi lui Mahomed al II-lea, n schimbul pstrrii anumitor drepturi de comer, poate c ar mai fi ntrziat cderea Constantinopolului. Drept rsplat pentru ajutorul dat, sultanul lsase cartierul neatins, cu bisericile sale nalte i strlucitoare, cu casele bogate, mpodobite i nconjurate de grdini, n vreme ce Constantinopolul, devenit Stambul, se otomaniza cu repeziciune. Deasupra Galatei i a mrii aerul albstriu i limpede tremura. n cartierul acesta se ascunseser Tit i bieii, dup ce sosiser n capitala puternicului imperiu mahomedan. Cum trecuse vremea de iute, i totui cte urme lsase n sufletul Biatului! O ntmplare pe care nu o putea uita cu nici un chip era aceea din ziua de Pati, la Trgovite. Intrnd n curile unde, n ateptarea otomanilor, dumanii lui Vlad, marii boieri i cei care li se alturaser lor, benchetuiau, otenii domneti le rsturnaser mesele, iar pe cei vinovai, mpreun cu jupnesele, feciorii, jupniele i slujitorii lor i aduseser n faa palatului. Capii complotului trebuiau s mprteasc soarta stpnului pe care l slujiser, Hamza. Ceilali urmau s plece pe jos, la Curtea de Arge, i de acolo, n munte, la o cetate a lui Vlad, Poienari, s o mreasc i s i ntreasc zidurile cu crmid, n vederea noilor lupte cu turcii. Cnd otenii i nconjuraser, Voiena se strecurase printre ei, o zbughise, se repezise la Biat i, apucndu-l de umeri, ncepuse s-l roage: Scap-m! Scap-m! Am s te scap! i rspunse el. Nu face nebunia asta! l sftui Bucur. Nu! zise i Mihailo. Nu-i pune pielea n joc pentru una ca ea! Trebuie s plece mpreun cu ceilali. S ispeasc, ticloii! mormi Tit. Ea nu e vinovat! rosti Biatul, apucnd-o de dup umeri. i apoi e fat. Cum o s care pietre la cetate? L-a nsoit pe tat-su i pe ceilali boieri cnd l-au batjocorit pe lociitorul domnesc! se mnie Bucur. Am vzut-o chiar eu. S-i nsoeasc i la cetate Nu e adevrat nu e adevrat mini! i strig fata lui Bucur, uitndu-i-se n ochi dei aa era, flcul spunea adevrul, Voiena luase parte, mpreun cu Flor i cu
66

Legend valah

toi ceilali, la batjocorirea lui Nicolae. Am s-l rog pe mria sa Vlad s-o crue! mai rosti Biatul, n loc de orice alt rspuns. Poate c atta trecere merit! se fuduli el puin. Nu merii nimic! se necji Tit. nelege! l mai rug Mihailo. Porunca domneasc trebuie mplinit. Xalom tie prea bine ce trebuie s fac Era ntia oar cnd ntre Biat i tovarii si de suferin se ntea o asemenea discordie i se rosteau cuvinte att de aspre. i asta din pricina Voienei. Biatul nu tia prea bine ce-l apucase i cum de ndrznea s se aeze mpotriva unei porunci a domnitorului. Voiena i cerus ns ajutorul, i el se simise dator s i-l dea. Pe de alt parte, voia s-i arate c are destul trecere la Xalom i chiar la domnitor. Dar un trabant veni tocmai atunci s i-o cear pe fat. Era un otean sptos, purtnd o casc rotund, lucioas, pe cap. D-mi-o, i spuse, fr alt lmurire, oteanul, ntinznd mna s-o apuce. Nu m lsa! ip Voiena. M voi duce la Xalom, zise Biatul, innd-o pe fat ocrotit cu dreapta, i cu stnga ncercnd s-l mping ncolo pe trabant. Rspund de ea! Nu rspunde nimeni de nimeni! i spuse tios trabantul. Tu du-te la Xalom, dar fata trebuie s intre n rnduri, mpreun cu ceilali ticloi. Nu calc porunca lui Xalom pentru nimeni. D-te la o parte! scrni Biatul. Atunci eti omul boierilor, i o s ai ce i se cuvine, se nfurie trabantul. n jurul lor se strnse o mulime de ali oteni, fr s mai punem la socoteal pe Tit i pe biei. Se isc nvlmeal. Pn la urm apru i Xalom. Ce s-a ntmplat? Trabantul i spuse c Biatul se mpotrivete poruncii domneti. Fata nu-i vinovat! ntri Biatul fa de Xalom. Tu nu eti n cdere s judeci poruncile mriei sale, i rspunse Xalom. Sunt fapte i msuri mai presus de nelegerea ta. Cruai-o pentru mine, strui el. Eti nebun! i uier Bucur la ureche. Tit se uita ncruntat. Coloana celorlali boieri se pusese n micare, mpins de la spate i de pe lturi de otenii domneti. Nu avem dreptul s crum pe nimeni! mai glsui cu rbdare Xalom. Luai-o! porunci el trabanilor, artnd-o pe fat. Nu, nu m duc! ip ea. i fiindc trabanii o apucaser totui de subiori i o trau spre coloan, i strig lui Xalom: Te ursc cine de paz domnesc! Ai s plteti pentru asta! Biatul se zbtu ntre aceia care l ineau i i legaser minile la spate. Eti fr mil, Xalom! i strig comandantului. Am inut la tine Taci! Taci! l sftuiau, n oapt, ngrozii, Tit i bieii. De astzi nainte te-am ters din inim! Du-m n faa mriei sale Vlad s dau socoteal de ce-am fptuit nchidei-l n turn! le porunci comandantul. Eti crud i neomenos! continu s-i strige Biatul, ntorcndu-i capul, n timp ce era mpins spre turnul din curtea domneasc. Nu te mai cain pentru ce-ai ndurat Trabanii l aruncar ntr-o cmru din turn, cu pereii foarte nali i o ferestruic, n partea de sus, la care nu se putea ajunge. n prima zi nu i se ddu nimic s mnnce. n cea de-a doua i se aduse o fiertur de mei, apoi ncepur s-l hrneasc mai bine. Dormea pe jos, nvelindu-se cu haina. Peste cteva zile i se aduse i un aternut. i prea ru de ce fcuse. Prin purtarea lui, lipsit de stpnire, stricase tot. Trebuia s o fi ndemnat pe Voiena s se ntoarc n rndurile boierilor, cum suna porunca domneasc, i el s se fi plecat n faa mriei sale Vlad, rugndu-se n genunchi pentru ea. Nu pentru c o iubesc! i spunea. Voiena m-a uitat; dar mi-a druit i cteva clipe
67

Al. Mitru

frumoase. i dac mi-a cerut ajutorul, eram dator s i-l dau. Cel mai ru i prea c, fiind nchis, nu putea pleca s-o scape pe Roxana din haremul lui Mahomed, unde tia acum, n sfrit, c se afl. Dup atta zbucium, zdrnicise totul. Pe msur ce trecea timpul, gndul acesta i se nrdcina din ce n ce mai mult i, cu toate c o asemenea fapt era aproape cu neputin de mplinit, luase hotrrea ca, de ndat ce ar fi ieit din nchisoare, s cear nvoirea mriei sale Vlad s plece la Stambul. Dac Tit i bieii, crora cred c le-am pricinuit destule necazuri cu purtarea mea nesbuit, or vrea s m ajute, bine, de nu, plec singur. La Roxana trebuie s-ajung. i apoi, n minte, ncepu s-i fac tot felul de planuri, care de care mai ndrznee, cum se va duce la Stambul, va ptrunde n harem, se va ntoarce cu fata, i va cldi o csu, unde fusese conacul tatlui ei Voicul, i unde Roxana va tri linitit. El i va nchina toat viaa slujirii mriei sale Vlad. Poate c i eu, Tit i bieii ne vom adposti, cu vremea, n csua aceea, se mai gndea el. Bucur i Mihailo i vor ntemeia familii i vom vieui cu toii fericii. n nchipuire vedea casa, grajdurile unde i vor ine caii, pe Negru, ursul, i toate cte se mai pot vedea ntr-o minte nflcrat, cnd stai nchis ntr-o cmru din turn, te gndeti pe ndelete la toate i visezi cu ochii deschii. Trecuser aproape trei sptmni, i Biatul nu fusese nc dus s dea socoteal n faa mriei sale Vlad. ntr-o sear ns un otean i deschise i l trimise, fr paz, la domnitor. n drum l ntlni pe Xalom. i, pentru c n sptmnile ct sttuse nchis nelesese ct greise fa de comandantul trabanilor care n ziua cu pricina nu i fcuse dect datoria l salut, se opri n faa lui ostete i l rug s-l ierte. Xalom i puse mna pe umr i i rspunse c l-a iertat de mult. Micat, Biatul plec mai departe i intr n aceeai ncpere unde l mai primise Vlad. Ca i atunci, domnitorul edea la mas, i n faa lui plpia o lumnare groas, verzuie, nfipt n acelai sfenic cu trup de balaur. Lng Vlad mai erau lociitorul Nicolae, logoftul Lazr, cpitanul Neagoe, pe care lam ntlnit n btlia de la Giurgiu, i un boier destul de btrn, cu barb alb, necunoscut. Biatului i se pru c att domnitorul ct i logoftul Lazr aveau feele mai ostenite, i se gndi c asta e din pricina attor lupte pe via i pe moarte, date cu turcii, i a attor uneltiri boiereti. Plin de cin, i ls un genunchi n faa domnitorului, pe lespedea de piatr, i rmase aa, cu capul plecat. Tot mai vrei s lupi cu otenii mei pentru copila lui Flor? l ntreb Vlad dup cteva clipe de tcere, i n glasul lui simi o und de mhnire. Cred c oricine are datoria s lupte pentru o fat care i cere ajutorul! i rspunse el, fr s ridice capul. O iubeti? Biatul se roi Nu dar am o datorie fa de ea. Logoftul Lazr se rezem cu coatele de mas i, ntinzndu-i puin gtul, ca s-l poat vedea pe Biat, i vesti: Voiena nu mai are nevoie de ajutorul tu. Biatul ridic fruntea. S-a logodit la Poienari cu fiul sptarului Barblat, cu Aloiz, urm logoftul Lazr. Mai nainte se gndise la Ghil. De altminteri, alaltieri, femeile i fetele au fost lsate s plece. Brbaii vor mai rmne n cetate pn la toamn. Au hotrt s fac nunta la toamn Cuvintele logoftului czuser pe capul su ca nite pietre, totui se gndi c acum nu mai avea nici o datorie fa de Voiena i putea s porneasc nentrziat, n imperiul turcesc, s o elibereze pe Roxana.
68

Legend valah

Am aflat c ai o sor, cadn n haremul lui Mahomed! glsui n clipa aceea, parc ghicindu-i gndurile, Vlad. i c ai vrea s-o scapi. Este un lucru nespus de greu i primejdios. Ai putea s-i pierzi viaa! A dori s-ncerc, dac mria sa mi d voie, spuse Biatul. Dup aceea m voi ntoarce, i nu am alt dorin mai mare dect s-l slujesc, cu credin, pe mria sa, pn la captul zilelor mele. Bine! surse Vlad. Noi te vom ajuta. Iar prietenii ti, Tit, Bucur i Mihailo, sunt gata s te-nsoeasc. Mria ta! deschise ochii mari Biatul. ns vod fcu un semn. O u din peretele lateral se deschise, i cei trei prieteni ai Biatului intrar. Mergem i noi cu tine, mria sa ne-a dat voie, spuser ei. Uite, luai asta, rosti Vlad, i le ddu o pung mare i grea, plin cu galbeni. Peste dou zile Tit i bieii plecaser. n ajun o vzuse pe Voiena, trecnd ntr-un rdvan prin Trgovite, dar ea i ntorsese capul ncolo, ca i cum nu l-ar fi cunoscut. Biatul simise, n prima clip, o sgetare n piept. ndat ns dup aceea, inima i se uurase i mai mult dect naintea lui Vlad. Voiena nu mai avea nevoie de ajutorul nimnui i nici nu mai voia s-l cunoasc. Era ntr-adevr liber s plece numaidect la Stambul. Trecuser Dunrea cu greutate, pentru c plouase mult n ultima vreme, apele veniser mari, aveau o mulime de vltori i curentul era foarte puternic. Nici nu se apropiaser ns bine de muni, i fur atacai de o unitate de achingii, care i rnir pe Tit i urs, le luar banii i caii, i despoiar de veminte i puin lipsi ca s nu le scurteze viaa. Din fericire, Negru scp, nu se tie cum, de la achingii. Cu simurile sale ascuite reui s-i regseasc stpnul i pe soii lui, la nite rani, care-i adposteau i ncercau s-i lecuiasc pe Tit i pe urs de grelele lovituri primite n lupt, de la achingii. De aici nainte, mai prevztori, cltorir numai noaptea i ocolind locurile unde se aflau garnizoane turceti. Drumul fu lung, anevoios i plin de capcane. Iarna o petrecur n Rumelia*. Nu mai aveau dect un cal, i Tit rmsese chiop. Jucndu-i ursul, cntnd sau dnd mici reprezentaii cu ppuile, reuir s se strecoare prin pienjeniul sutelor de primejdii, ctigndu-i plinea de toate zilele. n primvara urmtoare dup o scurt oprire n cartierul Galata, la un prieten de ndejde al lui Vlad i cu ajutorul acestuia se aezar ntr-una din marginile Stambulului mahomedan. Teatrul de ppui, cu veche tradiie n Orient, se pare c a avut nc din cele mai vechi timpuri o mare trecere la turci. i privitorii se prpdeau de rs cnd Tit lsa s se neleag, din cuvintele rostite, chipurile, de ppuile lui, c ar fi vorba de marii demnitari turci, de viziri i chiar de Mahomed. ncasrile mergeau bine, i Tit, vistiernicul teatrului, strnsese o mulime de bani. Pe deasupra, mai primi o sum nsemnat de la prietenii lui Vlad din Galata. Acetia l ntiinaser ns c nu era primejdie mai mare pentru cineva, dect s se afle despre el c l slujete, sau mcar c l sprijin, pe domnitorul valah. Atta l ura sultanul pe voievodul muntean, nct poruncise s li se taie capetele tuturor celor ce se gseau n nchisori, bnuii c ar fi sau mcar ar fi fost cndva oamenii lui Vlad. ntre cei despre care aflar c ar fi fost ucii n nchisoare se aminti i numele prclabului Brad. Ct l cutase Biatul prin ar, i iat-l unde i cum se sfrise! Prin moartea lui, se ducea ultima ndejde ca Biatul s-i mai poat afla vreodat taina naterii sale, despre care i vorbise Btrnul nainte de moarte. Dar nu asta l ngrijora atunci cel mai mult, ci Roxana. Cu banii strni, ncepur s mituiasc pe o mulime de paznici, eunuci, slujitori i slujitoare de la palat. Femeia a crei cocioab o nchiriaser era spltoreas, se nelegeau cu ea bine, pentru c ptrundea ntr-o mulime de locuine, le aducea fel de fel de tiri i le crea numeroase legturi. Avur totui nevoie de aproape ase luni ca s
69

Al. Mitru

o poat ntiina pe Roxana de prezena lor la Stambul, i de nc pe attea ca ea s gseasc un mijloc sigur de a-i ntlni. Prilejul veni numai odat cu nceperea de mult anunatului rzboi sfnt gaza al lui Mahomed mpotriva necredincioilor din Valahia, cu elul de a transforma aceast ar n paalc turcesc. n fruntea a peste un sfert de milion de oameni, pentru a cror narmare cheltuise suma uria de trei sute de mii de galbeni, Mahomed porni cu mare trboi din Stambul. Paza la palatul imperial slbi. Roxana le putu trimite mai multe veti. n ultimul an fusese mereu bolnav. I se aduseser felurite leacuri, dar toate n zadar. Boala ei era pricinuit de dorul de cas, de Biat, de ederea prelungit atia ani n strini. Trebuie s ne grbim! spusese Biatul aflnd de boala Roxanei. Cnd va ajunge n ar, aerul Valahiei o va lecui. Afar de asta, trebuie s ne ntoarcem la timp, ca s apucm s-l slujim pe mria sa n rzboiul cu Mahomed.
_______________________________________________________ * n limba turc Rum eli nseamn ara Grecilor

Acum totul se aranjase. Se terminaser cele din urm pregtiri, la care Biatul, n ultimele dou sptmni, nu putuse s ia parte, pentru c se prefcuse n fat. Uitasem s spun c, din pricina nenumratelor recrutri devirm, nteite la Stambul, bieii erau nevoii mereu s-i schimbe nfiarea, ca s nu fie trimii la armat. Gndul le venise n urm cu cteva sptmni, cnd nite oteni turci l nhaser, de pe o strad a Stambulului, pe Mihailo. Fusese nevoie de o lupt, n care era gata si piard viaa Biatul, ca s-l poat scoate napoi la lumin pe tovarul lor srb din tabra de ieniceri, unde i fusese dus. La puin timp dup aceea, prin iscusina lui Tit, Bucur i Mihailo se prefcuser n batrni, iar Biatul n fat. Tit fcuse lucrul acesta i in vederea ndeplinirii planurilor de a ptrunde n seraiul mprtesc. Lucrul nu era prea greu, pentru c, dei cu scurgerea anilor crescuse nalt i cu muchi de oel, Biatul rmsese subire i mldios. Avea ochi scprtori i chipul i mprumuta din ce n ce mai mult, la aceast vrst, trsturile i frumuseea nefericitei sale mame. Se ntmpl ns ceva neateptat. Biatul, mbrcat n vemnt de fat, trecuse de cteva ori pe dinaintea palatului mprtesc, ca s cunoasc mprejurimile i cu ndejdea c o va vedea, cumva, la vreo fereastr, pe Roxana. Unul din strjeri i admir mersul i, cum spunea el mai trziu, frumuseea ochilor. Cum tocmai i terminase slujba, se lu dup presupusa fat, o urmri pe strzile Stambulului i vzu unde locuia. La nceput se temur, pentru c strjerul veni la Tit, ntrebndu-l cine era fermectoarea copil, subire ca trestia i mldioas ca o cprioar, care locuia n cocioaba lui. Tit, fr s-i piard stpnirea de sine, i rspunse ostaului, potrivit felului de a vorbi oriental, c fata pe care o urmrise nu era altcineva dect lumina ochilor, bucuria vieii i mngierea btrneelor sale, dulcea lui fiic Ai. Biatul fcu mult haz de rspunsul acesta; dar gluma se ngro, deoarece peste alte cteva zile turcul i mrturisi lui Tit c, n cazul cnd printele nu ar avea nimic mpotriv, el ar dori s-i ntemeieze o familie. Are destul avere. Luase parte la cteva nvliri n rile ghiaurilor i ntre acestea numi n primul rnd ara Romneasc i fusese n stare s aduc de acolo destul prad. Fiind oarecum n vrst, dorea s nu mai plece pe viitor n rzboi, de aceea se gndise s-o ia de soie pe Ai. Cele aisprezece primveri ale ei par a fi numai potrivite pentru un osta de patruzeci i patru, ci avea el n urma unei ndelungate chibzuine ntre tuspatru, prietenii notri luar hotrrea ca printele, Tit, s primeasc cererea n cstorie a lui Daud, cum se numea strjerul; dar s amne nunta pn dup ramazan postul cel mare din a noua lun a anului musulman spernd bineneles, ca pn atunci ei s fi i izbutit s ajung la elul pe care l urmreau. Roxana ntiinat ntre timp, printr-un eunuc cumprat de Tit pregtea, lundu-i
70

Legend valah

mii de msuri, ntlnirea i apoi fuga mpreun cu Biatul. De cnd aflase c era la Stambul, Roxana tria ntr-o nelinite ngrozitoare. Ar fi fost bucuroas s-i fi dat nu tiu ci ani din via, numai s soseasc mai repede ceasul cnd l va revedea pe Biat. ncerca s i-l nchipuie cum mai arat. Apoi gndul i fugea la munii unde se nscuse, la apele lor reci i limpezi, la florile care cresc acolo mai nmiresmate dect oriunde pe pmnt. Datorit ncrederii pe care o avea n Biat, nu se temea de nimic. Era sigur c totul va merge bine i ea se va rentoarce la Tismana, de unde fusese rpit, n urm cu peste cinci ani, nchis n temnia cu gratii de aur a haremului lui Mahomed i supus unor umiline de nendurat pentru o fat valah. La ntlnirea cu Roxana se gndea i Biatul, atunci cnd privea vistor spre Galata. pe deasupra apelor ce scnteiau argintii sub lumina plcut i binefctoare a soarelui. Muezinul vestise ceasul rugciunii de sear. Ecourile glasului su tnguitor nc mai vibrau prin aerul fierbinte, abia uor mprosptat de briza amurgului, cnd, pe drumul larg, mrginit de platani, ce ducea la poarta dinspre mare a palatului imperial, se vzur dou femei. Femeia mai n vrst, cu spinarea puin aplecata, i care pea chioptnd uor naintea celeilalte, zvelte i graioase, se opri n dreptul oteanului de paz i i art zapisul de liber intrare n palat. Amndou trecur pe sub portalul nalt de piatr, pe care era sculptat o semilun poleit cu aur, intrar ntr-un gang luminat de fclii, ce miroseau plcut a esen de trandafiri, i urcar pe nite scri ntortocheate, pn la catul nti al palatului. Cluzite de un alt otean gras i ncruntat, rtcir pe o mulime de culoare, strbtur sli nalte, podite cu marmur totul de un lux oriental obositor i ajunser la intrarea propriu-zis n harem. Aici, patru oteni cu ilice gitnite i turbane uriae, mpletite din fii de mtase albastr i roie, avnd n mini sulie, stteau lng zid, cte doi de o parte i de alta a uii, nemicai ca nite statui. Unul dintre ei, primul de lng u, n stnga, mustcios i cu buzele groase, era Daud. La fiecare trei sptmni i venea rndul s fac n locul acesta de paz. Vznd-o pe aleasa inimii sale venind, Daud se fcu stacojiu la obraz i ncepu s transpire. Nu i mai lua ochii de la logodnica sa, creia, potrivit asprelor datini musulmane, nu avusese nc ngduina nici mcar s-i vorbeasc. n schimb, pe biat l izbi altceva. Comandantul grzii de la intrarea spre ncperile Roxanei locuite odinioar de mprteasa Bizanului i acum hrzite fostei sale micue prietene nu era altul dect Mustafa, nendurtorul Mustafa, fostul su comandant de ort, numit n aceast nou slujb de la palat, dup ce scpase cu via, rnit, fugind iepurete din btlia de la Giurgiu. Lund patalamaua imperial de liber trecere din mna femeii vrstnice, Mustafa l ntreb pe Daud: Uit-te bine la ele. Le recunoti? Le recunosc! se blbi Daud, cu ochii pironii la logodnica lui. Femeia mai n vrst, urm el, este vestita lecuitoare din Beyoglu, care i va alina nemeritatele suferine trupeti ale florii florilor inimii slvitului nostru sultan, luminia sa. Iar cealalt este logodnica mea Ai. Ea i va da ajutor lecuitoarei pentru c se pricepe la fel de bine da da, la fel de bine ca i btrna, n astfel de treburi, se grbi s adauge strjerul, vzndu-l pe Mustafa ovind. Pe rspunderea ta, le dm drumul, glsui, n sfrit, Mustafa, cercetnd nc o dat patalamaua. Tu vei fi tras n eap, nu altul, dac nu va fi totul n ordine i se va ivi vreun bucluc Eu s fiu tras n eapa! zise Daud, care de fapt nu se uitase nici o clip la femeia vrstnic i rmsese cu ochii numai la frumoasa lui Aie. De aici nainte, nu mai trecur dect cteva minute i, cluzii mai nti de un eunuc cu cercei mari, de aram, n urechi, pe urm de o btrn zbrcit, clcnd peste covoare persane att de moi c se ngropa piciorul n ele, pn aproape de glezne, sosir, printr-un coridor lung, n faa unei perdele de atlaz gros.
71

Al. Mitru

Perdeaua fu dat la o parte de Tit pentru c el era femeia cea vrstnic, uor aplecat i care pea chioptnd. i n faa ochilor li se ivi o femeie nenchipuit de frumoas, dar palid i subire ca un lujer, mbrcat n alvari albatri, cu un bru aurit, btut n pietre scumpe, iar peste umeri cu un vl esut dintr-un fir mai fin dect firul de pianjen. Biatul i dete la o parte feregeaua de pe obraz i i desfcu vemntul larg, lsnd s se vad hainele brbteti de dedesubt i sabia cu care era ncins. Fata i duse mna la frunte i se cltin. Roxana! murmur el, recunoscnd-o numaidect i innd-o s nu cad. 12 STRIGTUL HUHUREZULUI Caii fugeau cu o iueal neobinuit. Faptul acesta i fcea pe oameni s se uite mirai pe urmele lor. De altfel aveau ce privi. Pe unul dintre ei clrea un urs. Aa ceva nu se vede oricnd. Iar caii, se zrea ct de colo c erau de ras i obinuii cu goana ndelungat. Tit cumprase patru cai de la Galipoli*, unde debarcaser. Vnztorul unsese o nalt cpetenie de spahii, i Tit avea bnuiala c toi patru fuseser furai din grajdurile sultanului. Pltiser pe ei o groaz de bani. De bani ns nu se plngeau. Aveau ct le trebuia, ba nc le i prisosea. Era destul s scoat din scule cte o bijuterie sau o piatr preioas, s o schimbe la cel dinti negutor sau cmtar, i primeau un pumn de galbeni. Bijuteriile le aveau de la Roxana. Sculeul purtat de Tit era plin. Cu ele ar fi putut s cumpere, dac ar fi vrut, nu patru cai mprteti, ci patru grajduri a cte dou sute de cai, cu ngrijitorii lor cu tot. Numai cu ndejdea scprii i a rentoarcerii n ar se nvoise Roxana s primeasc darurile n bijuterii i pietre preioase fcute ei de Mahomed i de ali demnitari ai imperiului, dornici s-i ctige bunvoina. Dac Tit inea pietrele scumpe i giuvaericalele, Biatul ducea cealalt comoar a Roxanei, pe micua Oltea. La nceput, fetia se cam speriase de Biat. n harem nu fusese obinuit s vad figuri brbteti. Nici mcar hidoii eunuci nu puteau intra n locul unde fusese ascuns ea de Roxana. Ct timp au cltorit pe corabie, de la Stambul pn la Galipoli, s-a deprins ns cu Biatul, i cnd se trezea dimineaa l lua de gt, cum fcea nainte cu Roxana, i nu voia s se mai despart de el. Nu avea nici cinci ani mplinii, dar, cu simul binecunoscut al copiilor, i ddea seama c Biatul i era cel mai apropiat ocrotitor. Roxana i spusese Biatului c fr aceast feti pe care o iubise ca i cum i-ar fi fost o adevrat mam nu ar fi fost n stare s supravieuiasc dorului de ar, nici ruinii de a fi ajuns roaba lui Mahomed. i Biatul se simea gata de orice sacrificiu pentru micua Oltea, singura i cea din urm mngiere a Roxanei n anii de de restrite. S ne rentoarcem ns n serai, atnci cnd Roxana, vzndu-l pe Biat, i pierduse cunotina. Fata, stropit cu ap de Tit, dintr-o amfor de argint, i reveni. Se uit din nou la Biat, i parc nici nu-i venea s cread c flcul voinic, nalt i blai, n braele cruia se gsea, fusese copilul, tovarul ei de zburdlnicii, alturi de care fcuse, cu ani n urm, attea nebunii i se jucaser n fel i chip pe pajitile i n pdurile nflorite ale Tismanei sau n ograda linitit a tatlui su, Voicul. l privea fr s se sature, i dup primele clipe de sfial, nu tia cum s-l mai mngie i ce s-i mai spun. Pe amndoi i aduse la realitate Tit. Orele trec repede, le aminti. Vei avea rgazul s v spunei tot ce avei pe suflet n timpul cltoriei. Corabia ne ateapt n port. Vntul este prielnic i, dac nu
72

Legend valah

ajungem la vreme, s-ar putea ca negutorul s-i schimbe gndul, s se lipseasc de banii notri, s ridice pnzele i s plece Aa e, da, avei dreptate, o s avem timp destul s vorbim, dup ce vom fugi deaici, recunoscu Roxana. ns trebuie s v mai spun cteva lucruri, nainte de a prsi aceast ncpere. i, ntr-un colior ferit din fundul haremului, le-o art pe Oltea. Fetia dormea linitit pe un divan mic, n dosul unei perdele de muselin. Este a ta? ntreb Biatul, cu inima strns. Nu. Mama ei a fost furat dintr-un sat de pe la noi, dup ce tatl su a czut n lupt, ncercnd s o apere. Fiind frumoas, a fost druit seraiului. Nu a trecut mult, i femeia a nscut. Eunucii nu au prins de veste, iar cadnele i slujitoarele haremului, micate de soarta ei trist, nu au destinuit nimnui sosirea pe lume a fetiei botezat Oltea n amintirea pmntului de unde se trgea. i mama fetiei unde e? vru s afle numaidect Tit. La numai cteva luni dup natere, Mahomed a dat voie unui han ttar s-i aleag
__________________________________________________ * Galipoli, important ora pe malul european al Dardanelelor, cucerit de turci n anul 1354 i numit de ei Ghelibolu

cteva roabe din palat. Mama fetiei a fost printre ele. nainte de a pleca, srmana femeie a venit la mine i mi-a czut n genunchi. M-a rugat, prin trecerea pe care o aveam la palat, s fac orice ca fetia s ajung din nou n ara strmoilor si, i mcar ea s fie ferit de njositoarea robie n haremurile osamnlilor I-am fgduit i iat, am pregtit totul ca fetia s ne poat nsoi. Copilului i-am dat, cu puin timp n urm, s bea o licoare. Ea va dormi linitit i nu v va face nici un fel de ncurcturi, pn ce vom ajunge pe corabie. Este cea mai mare rugminte pe care v-o fac, zise la sfrit, uitndu-se spre Biat. Aici sunt lucruoarele ei, mai art o legturic. Tit rmsese puin pe gnduri, ncercnd s msoare greutile; dar Biatul se hotr numaidect: Orice ar fi, o vom lua pe micu cu noi. Bine, se nvoi ppuarul, dndu-i seama c acestei arztoare dorine a Roxanei nu i s-ar fi putut mpotrivi. Roxana le dete sculeul cel greu cu giuvaericale i un document semnat de nsui niangi-paa, marele dregtor al cancelariei sultanului avnd desenat pe el turaua monograma lui Mahomed. Prin el se poruncea tuturor sangiacbeilor guvernatorilor imperiali, i cadiascherilor conductorilor religioi s le nlesneasc i s le ajute cltoria, fr s cear nici o lmurire celor care l nfiau. Cine tie prin ce mijloace i cu ct greutate reuise biata Roxana s dobndeasc documentul acesta! Deocamdat trebuiau sa ias ct mai repede i mai pe nesimite din palat. Totul fusese chibzuit, de altfel, din vreme. Roxana desfcu o u tainic din perete, pe unde, cu opt ani nainte, mprteasa Bizanului se putea strecura neobservat de slujitoarele sale. Ua, descoperit de Roxana, n timpul lungii sale robii, nu era cunoscut de paznici. Ieir ntr-un coridor mrginit de oglinzi, de acolo urcar pe nite scri ntortocheate, pn la o sal dosnic, terminat cu o teras. Un strjer sttea n dreptul terasei. Biatul i ddu drumul de pe marginea de sus a terasei, aa cum srea din copac pe cal, cznd direct pe umerii strjerului. Nu se auzi dect o icnitur, i acesta, lovit cum trebuie de pumnul dibaci al Biatului, rmase leinat. Tit arunc de sus o frnghie cu noduri, i cea dinti se cobor Roxana, primit n brae de Biat. Urm ppuarul, aducnd-o i pe micua Oltea. Trecnd pe aleile cele mai ferite i ntunecate ale parcului, fugarii reuir s ajung, fr s mai ntlneasc pe nimeni, pn la zidul din spatele palatului. Biatul o inea n braul stng pe feti, i cu dreapta o sprijinea pe Roxana; iar Tit ncheia micul convoi, pzindu-l din spate de primejdie. Cum naintau pe alei, se auzi un ipt de huhurez. Era Bucur, care ddea semnalul c drumul e liber.
73

Al. Mitru

Furindu-se prin partea de dinafar a zidului, Bucur, Mihailo i ursul i doborser, lundu-i la rnd, pe toi cei ase paznici, aflai n acest loc, fiecare n dreptul cte unui contrafort, la distan cam de cincizeci de pai unul de cellalt. Dup ce i legaser fedele pe paznici, ursul se crase pe trunchiul unui platan, srise pe zid i ajunsese ntr-unul din cele dou turnuri. Strjerul, luat de urs pe neateptate, fusese trntit de-a dreptul n braele bieilor. Soul su, aflat n turnul din cellalt col al zidului, pise i el la fel. mbrcndu-se repede n hainele strjerilor dobori, Bucur i Mihailo se crar, cu ajutorul ursului, n cele dou turnuri, i fiul ppuarului dduse semnalul, tocmai cnd tustrei fugarii, n haine femeieti, se apropiau de zid. Scparea era deci sigur. Biatul arunc un capt al frnghiei cu noduri pe zid. Capul frnghiei fu apucat de urs, care se supunea ntrutotul poruncilor lui Bucur. Urc-te tu, o ndemn Biatul pe Roxana. Ai grij de feti! Parcul palatului imperial se vedea, n noapte, fantomatic, cu frunziul su des, cltinat de vnt, i dincolo de zid se auzea marea. Mai nainte de a ncepe s se care pe frnghie, Roxana vru s se mai uite o dat la chipul copilei din braele Biatului, s vad dac nc mai doarme. Dndu-i la o parte nvelitoarea de pe obraz, Roxana o privi. Dar o raz de lun rtcit printre ramurile copacilor czu pe ochii fetiei. i, fie c puterea buturii adormitoare trecuse, fie c raza de lun i tulbur somnul, fetia se detept. Vznduse n brae strine, se sperie i, ridicnd mnuele spre Roxana, ncepu s se zbat. Las-m la mama la mama mea! n tcerea nopii, glasul clar al fetiei rsun pn departe. Cine este? strig un strjer, alergnd pe culmea din stnga a zidului, spre turnul unde veghea Mihailo. Acesta l ntmpin i l lovi cu sulia; dar n iueala cu care se desfurau ntmplrile, lovitura nu fu destul de bine socotit. Strjerul, rnit uor, czu, ncepnd s se vaiete. i o trmbi se auzi dnd alarma. Cu ajutorul lui Tit, Roxana slbit de boal i nfricoat se cr, tremurnd ca o frunz, pe frnghia cu noduri, inut de urs. Bucur, dup ce ls o alt frnghie cu noduri n partea dinafara zidului, sri jos i o atept pe Roxana. Tit i urm ct ai clipi, i Biatul la fel. Fatma! Au furat-o pe Fatma din harem! A zburat cea mai mndr pasre din colivia nlimii sale sultanului! ipau ascuit civa strjeri din parc, i coroanele negre ale copacilor, iluminate de fcliile din minile urmritorilor, ncepur s strluceasc feeric, lund parc, de atta vlvoare, foc. S-a sfrit s-a sfrit murmur Roxana. i eram ncredinat c totul va merge bine N-ai nici o grij, vom scpa, ncerc s-o liniteasc Biatul, scondu-i de sub vemntul femeiesc sabia. Cutai-o pe Fatma S nu ne scape Fatma pasrea scump mrgritarul haremului rsunau tot mai desluit vocile. Roxana, nfrigurat, se mpiedica la fiecare pas, tiind ce pedeaps o atepta, dac ar fi fost prins. N-ai grij, repeta Biatul, ncletndu-i dini. i tu i fetia vei fi salvate Dar Roxana nu mai credea. De attea spaime, simea c se sfrete. Uite-i! rcni un otean turc, alergnd, urmat de alii vreo patru, naintea fugarilor. Cel care vine e fostul nostru comandant de ort, Mustafa, mai avu vreme s i-l arate Biatul lui Mihailo pe oteanul turc care alerga n frunte. Oho! mi place ntlnirea cu el, se bucur Mihailo, de cteva ori m-a btut cu biciul pe pielea ud. i, ntmpinndu-l pe Mustafa, l izbi cu sulia n piept, fcndu-l s se prvleasc. ncercnd s-i nconjoare, din spatele lor veneau ali cinci sau ase strjeri. Tit i
74

Legend valah

Biatul se ntoarser spre acetia, lsndu-i pe Mihailo, Bucur i Ursul s se bat cu cei dinainte Bucur i Mihailo ncepur s-i ia n sulie pe vrjmai, n vreme ce ursul, nelsnduse nici el mai prejos, prinse doi strjeri deodat n brae, zdrobindu-i unul de altul, trntindu-i jos i clcndu-i apoi cu picioarele. Spre norocul lor, garda palatului, de cnd plecase sultanul i mai toti otenii fuseser luai la rzboi, era foarte mic. Numai vreo treizeci de strjeri se aflau pe la pori i ui. Dintre ei, o parte nici nu ndrzniser s-i prseasc locurile de paz, rmnnd s vegheze restul haremului, tezaurul i celelalte ncperi. La sunetul trmbiei, alergaser numai cei de la intrarea n camerele Roxanei i civa de la poarta din spate. Cu toii erau cel mult zece sau doisprezece oameni. Pn s fie trezii i s se echipeze ceilali oteni ai grzii, care, potrivit obiceiului turcesc, se duseser s se culce dup cntarea de sear a muezinului, mai rmnea un rgaz. i dac Tit i bieii luptau vitejete, puteau s-i doboare pe otomanii care ncercau s-i ncercuiasc, i aveau timp destul s fug. Printre cei care i ncoleau pe Biat i pe Tit se gsea i Daud. mpreun cu Fatma, mrgritarul haremului, a fost furat i Ai, se vicrea el, n timp ce alerga spre grupul de fugari. Socrul meu mi ceruse ngduina s vin i ea la palat, ca s se minuneze de frumuseea cadnei stpnului nostru, ncerc s se dezvinoveasc. Dac nu o vom prinde pe Fatma, mine diminea ai s te urci n eap, mpreun cu socrul i mireasa ta, i rosti amenintor alt otean. Care dintre femeile acelea o fi Ai? rcni Daud, zrindu-i prin ntuneric pe Biat i pe Tit. Dac o prind, o voi tr de coade tot Stambulul, pn am s-o ucid. Uite-m aici! i strig Biatul, lsnd-o din brae pe feti i ncredinnd-o Roxanei. Daud, uimit i ntrtat, se lu dup Biat. Biatul nu voia s-l ucid, gndindu-se c dei Daud nu fcuse lucrul acesta cu vreo intenie bun lui i se datora c reuise s ptrund n harem. Ar fi vrut deci doar s-l sperie i s-l pun pe fug. ncercnd s-l nfricoeze pe Daud, Biatul, cu o singur lovitur de sabie, i retez turcului turbanul, apoi, dndu-i un picior n spate, l trnti la pmnt. Daud czu cu capul pe pietre, i muc limba, dar, fiind otean ncercat, se rostogoli pe lng zidul palatului i fu din nou n picioare. Vznd-o pe Roxana, prin ntuneric, crezu c e Biatul i o lovi n piept cu sabia. Roxana, cu o micare domoal, lunecnd pe lng zid, czu la pmnt. Cine! strig Biatul i, nvrtindu-i sabia prin vzduh, i zbur lui Daud capul. Capul lui Daud se rostogoli n praf, i Biatul, nemaiinnd seama de nimic, se aplec asupra Roxanei. Ai grij de feti mi fcusem attea visuri i zmbi ea i rmase aa, ctnd fr s mai vad nimic spre marea argintie, cltinat de vnt. nfricoat de noaptea aceea cumplit, cnd sbiile i suliele se ciocneau ntre nite oameni ncruntai i necunoscui, fcnd s neasc din ele scntei i s sar capete de pe umeri, fetia se trnti asupra trupului fr via al Roxanei, apucndu-l de umeri, ncercnd s-l ridice, plngnd cu sughiuri: Mam nu m lsa s fugim ndrjii peste fire de moartea Roxanei, dup ce fuseser att de aproape de salvarea ei, Tit, Mihailo i Bucur se avntar ca nite tigri asupra strjerilor palatului mprtesc. De fapt, dintre cei ci i nconjuraser la nceput nu mai triau dect patru, ns zgomotele dinluntrul parcului mprtesc lsau s se neleag c n curnd vor veni i alii. Btlia se desfurase de altfel cu repeziciune. Cei patru otomani i ddur i ei viaa doi rpui de Mihailo, unul de Tit, i cel din urm, de Bucur. Folosindu-se de aceast biruin, la ndemnul lui Tit, care rmsese mai n urm, s le acopere retragerea, bieii ducnd cu ei trupul nensufleit al Roxanei i pe feti
75

Al. Mitru

se cufundar n noapte i se ndreptar n goan spre locul, destul de apropiat, unde lsaser o barc priponit de rm. Urcndu-se n barc, vslir pn la corabie. Genovezii obinuiau de multe ori s primeasc, pe punile corbiilor lor, cretini care fugeau din imperiul otoman. nsui Vlad se salvase odat, agndu-se, la Galipoli, de un vas asemntor. Numai c negutorul care era stpnul corbiei avea un suflet hapsn. El auzise zgomotele luptei i trmbiele de alarm i, motivnd c primejdia pentru vasul su crescuse, le ceru o sum aproape nc o dat mai mare dect fusese la nceput vorba. Neavnd ncotro, pltir, i negutorul, poruncind s se ridice pnzele, corabia ncepu s pluteasc. Cea dinti grij a Biatului, odat ajuni pe corabie, fu s-l vad pe Negru. Calul fusese adus dinainte pe punte. De asemenea, n cal se gsea ascuns, unde a i rmas pn la debarcarea ei la Galipoli, vestita lecuitoare din Beyoglu, o btrn al crei chip nu i-l putuse nimeni vreodat zri i al crui nume iari nu i se cunotea. Se povestea doar despre ea c ar fi fost o principes bizantin, fugit cndva dintr-un harem. Ea se nvoise ca Tit, mbrcat ca femeie, s intre n locul ei n harem, cu fgduiala de a primi pentru asta o plat foarte mare i de a fi dus, dup aceea, cu corabia, la Galipoli. i Tit, cel care ornduise totul, se inuse de cuvnt. n zorii zilei urmtoare, Biatul o srut pe fosta lui mic tovar de joac pe frunte. Faa ei palid se luminase. Era, n sfrit, liber; dar libertatea nu-i mai era de nici un folos. Ochii celor de fa se umplur de lacrimi. nvelit ntr-o pnz alb alb, aa cum i fusese i sufletul trupul Roxanei fu aruncat n mare. Pentru c atrnaser de el o piatr, se duse ndat la fund. Spre norocul lor, corabia, dup ce porni, nu fu urmrit i nu ntlni pe mare dect nite vase mici de pescari. Aproape toate corbiile otomane fuseser trimise nainte, ncrcate cu trupe, prin Marea Neagr, spre Dunre. Porturile turceti erau pustii. De asemenea, nu ntmpinar dect o singur furtun, n apropiere de Galipoli. Scpar ns cu bine i debarcar, corabia genovez urmndu-i drumul pe mare, prin Dardanele, ctre insula Chios. Pretutindeni pe unde trecur apoi clri, vzur urmele jafurilor i silniciilor otomane. O femeie cu minile rtcite plngea la o rscruce de drumuri, chemndu-i zadarnic napoi soul i cei trei feciori, luai n sclavie i trimii s vsleasc pe catarga galerele militare ale lui Mahomed. Copii flmnzi, fr prini, lipsii de un acoperi, se adaposteau prin muni, laolalt cu slbticiunile. Trecerea prin Balcani fu nespus de grea. Potecile erau ntortocheate i stncile prpstuite, rvite ca sub mna unui uria. Dincolo de muni ns, pe cmpiile Bulgariei, mugurii trandafirilor se deschideau ntro revrsare ameitoare de parfumuri i culori. n copaci, cireile ncepeau s se coac. Praiele murmurau. Vntul domol i rcorea. Fetiei i plcea din ce n ce mai mult aceast cltorie, ntia din viaa ei. Se cuibrea n braele Biatului i, uneori, ct era de mic, ncepea s cnte vechi cntece olteneti, nvate de la Roxana. Pe la popasuri, aflau tiri din ar. Oamenii povesteau c Vlad preuia i pzea cu atta strnicie cinstea, nct n Valahia se putea lsa o cas plin de comori deschis, i nimeni nu ar fi ptruns fr voia stpnului nuntru. O pung cu galbeni, pierdut pe uli, rmnea neatins, ateptndu-l pe pguba. Domnitorul i rspltea din plin pe cei cinstii i viteji, i i pedepsea cu asprime pe trdtori i pe lai. Cu prilejul unei btlii, n care avangarda otoman, condus de nsui marele vizir, fusese nvins de o mn de oteni valahi, se istorisea c domnitorul poruncise ca toi otenii lui rnii s fie adunai laolalt. Cercetndu-i pe fiecare, vzuse c unii erau
76

Legend valah

rnii n piept i alii n spate. Pe cei rnii n piept i rspltise, dndu-le ranguri de boierie, moii i aur, dar pe ceilali i ridicase n furci, spunnd c rnile din spatele lor erau o dovad sigur c ncercaser s fug. Pe msur ce se apropiau de Dunre, Tit i bieii ntlneau tot mai muli fugari greci i bulgari, scpai din lanurile robiei otomane. Desculi, zdrenuii, cu urme de rni pe trupuri, acetia strigau: Binecuvntat s fie Vlad! De s-ar uni toate popoarele cretine sub steagul lui, i-ar putea nimici pn la unul pe otomani n seara urmtoare ajunser la Dunre. Fetia, vznd fluviul, btu voioas din palme. Apa era sczut i limpede. n Valahia fusese secet. Ostile otomane, le povestir i aici oamenii, se revars pe pmntul valah, sleite de foame i sete, pentru c mria sa Vlad a ars n calea lor bucatele i-a otrvit fntnile. Ciuma a nceput s bntuie ntre ienicerii i achingiii sultanului. Iar otenii rani ai lui Vlad, ca nite duhuri rzbuntoare, lovesc trupele lui Mahomed, nevzui, din dosul fiecrui trunchi de copac, din spatele fiecrei movilie, mpuinndu-le necontenit rndurile Noaptea, pe o plut bulgreasc, trgndu-i caii de drlogi, not, dup ei, Tit, bieii, micua Oltea i ursul ajunser n ara Romneasc. 13 DRACII ALEARG PRIN VALAHIA De pe dealul unde se gseau, cmpia Ialomiei se vedea parc nins, sub lun. ncepuse ntia straj de noapte trei ceasuri dup asfinitul soarelui i Vlad, de pe o muche rpoas, mpdurit, privea neclintit spre tabra turceasc, avnd n jurul su cetele. n primul rnd, alturi de el ntre ali boieri i cpitani de oaste se puteau vedea logoftul Lazr, comandantul Xalom, cpitanul Neagoe i, puin mai ncolo, n costume osteti, prietenii notri. Dup ce o puseser la adpost pe micua Oltea, n Cetatea Bucuretilor, la o femeie de ndejde, binecunoscut de Tit, tuspatru alergaser s-i plece genunchii n faa domnitorului. Luaser parte la o mulime din acele mici lupte de hruial, pe care otenii lui Vlad le ddeau de cteva ori pe zi cu trupele otomane n mar, arzndu-le carele i lund o mulime de prizonieri. Biatul i ctigase repede, n aceste lupte, o faim binemeritat, pentru curajul su cu totul deosebit, asemntor numai cu acela al lui Vlad. mpreun cu Bucur i Mihailo dar ntrecndu-i pe amndoi n vitejie ptrundea n mijlocul urdiilor turceti. Uneori, luau cu ei ursul, rspndind groaza ntre otomani. Turcii ncepur s-i numeasc pe biei Dracii din Valahia, poate pentru c n vreo dou rnduri luptaser cu un fel de furci, cu care meterii domnitorului i nzestraser n ultima vreme pe oteni, din lips de alte arme, sau pentru c atacurile lor erau fulgertoare, nsoite de ipete i chiuituri, ce aveau darul s-i bage n speriei pe otenii lui Mahomed. Uneori bieii se ntorceau cu cte doi sau trei otomani inui n furci. Ursul avea i el n brae cte un turc. Aa alergau de-a lungul coloanelor turceti. Atunci osmanlii, cuprini de fric, ncepeau s strige: Dracii alearg prin Valahia Dracii alearg prin Valahia De la aceast porecl, n mai puin de o sptmn se rspndi n rndul osmanlilor superstiioi zvonul c domnitorul valah ar avea n slujba lui civa diavoli adevrai, i de aceea nu poate fi nici prins, nici nvins. Bieii auzind ce se vorbete n tabra otoman fceau un haz nemaipomenit. i Tit, priceput cum era, se gndi s le fac un fel de veminte de diavoli, ca s-i nfricoeze i mai mult pe musulmani. Oastea mriei sale fiind mic, nici unu la zece fa de turci le spuse Tit bieilor
77

Al. Mitru

vitejia nu ajunge. Este nevoie i de cte un iretlic i le fcu veminte care s le dea, att lor, ct i ursului, o nfiare de draci. Nu apuc ns ppuarul s-i nfptuiasc gndul, pentru c, n dimineaa urmtoare, Biatul l zri din spatele unor copaci, pn unde se furiase, urmrind toat vremea coloanele otomane n mar pe Radu cel Frumos. Sultanul pornise rzboiul sfnt cu atta cheltuial i trboi, narmnd cum spune poetul otoman Enveri, n vestita sa oper Cartea vizirului* o oaste pe care abia o ducea pmntul, cu elul de a preface Valahia n paalc. Avnd n stpnire deplin Valahia, cetatea Chilia i Belgradul, ar fi putut cuceri nti Ungaria i teritoriile locuite de germani, pe urm ntreaga lume. Totui, fiind inteligent i prevztor, tiind i ce piser naintaii si din partea valahilor, l luase cu sine i pe Radu cel Frumos. Dac nu voi izbuti, prin cine tie ce ntmplare, s-mi fac Valahia paalc, va trebui s m mulumesc s-l pot nlocui, cu ajutorul marilor boieri, pe Vlad cu Radu cel Frumos, se gndea Mahomed, i tot va fi mai bine dect acum! La sunetul din corn al lui Vlad cnd aflase de nceputul rzboiului sfnt pus la cale de Mahomed se adunaser toi ranii brbai n stare de a purta arma, unii aducndu-i, dup cum se povestete, i bieii mai mriori, ba chiar i unele fete, mbrcate n
___________________________________________________________ * Dusturname - cronic-poem, nchinat marelui vizir i conductor al avangardei lui Mahomed n campania din 1462. Traducere de Mihail Guboglu i Mustafa Mehmet

veminte osteti. Vlad nu vrusese la nceput s-i primeasc, ns struiser i se rugaser s rmn i de ei, deprinzndu-i s poarte armele, se ngrijiser cpitanul Neagoe i Tit. Adevrul este c aceti copilandri, primii la nceput cu nencredere, fceau destul pagub otilor ncercate i bine instruite ale sultanului. Ceilali oameni de rnd, btrnii, bolnavii, femeile i copiii mai mici, care nu puteau mnui armele, se zbteau s hrneasc i s dea alte ajutoare otirii de tar domneti. Prinznd mai muli brbai, femei i copii, care aduseser merinde cetelor lui Vlad, turcii i judecaser i-i cspiser cu iataganele. La judecat se auzise c luase parte i Radu cel Frumos. Vnztorul! strigase Biatul nfuriat, aflnd despre aceast ntmplare. Ca s le fac pe plac stpnilor lui osmanli i s le ctige ncrederea, e n stare s-i taie el nsui pe rani. S cutm s-i venim de petrecanie. Bieii i fgduir ntre ei s-l caute pe Radu cel Frumos n lupt, oricum or ti, i s ncerce s-l rpun. i, ntr-o diminea, dup ce Biatul pndise ore ntregi, ascuns dup un copac, n pdurea prin care treceau otomanii, iat, l zri pe Radu cel Frumos. Radu, mbrcat ntr-un costum oriental, cu un bru lat, de care i spnzura hangerul ntr-o teac nvelit n catifea, trecea ncet, clare mpreun cu marele vizir Mahmut i o gard bine narmat de spahii de-a lungul irurilor de achingii, care poposiser pentru prnz. I-a sunat, n sfrit, ceasul ucigaului de valahi! i spuse Biatul, ridicndu-i arcul i ochind cu grij. Deoarece era unul din cei mai buni intai din mica oaste a lui Vlad, Biatul l-ar fi nimerit, fr ndoial, i l-ar fi dobort. ns deodat se gndi: Nu, unui vnztor ca el, care a venit cu achingiii i ienicerii mpotriva pmntului, poporului i fratelui su, nu i se cuvine o moarte att de uoar. Trebuie s-l iau neaprat prins i s-l aduc la judecata mriei sale Vlad. Ca s smulg din rndurile achingiilor, de lng marele vizir i de sub ochii grzii de spahii, pe omul att de preios sultanului Mahomed, se cerea o ndrzneal i un dispre de moarte mpinse dincolo de margini. Dac Biatul ar fi fost un otean mai n vrst, poate ar fi cntrit lucrurile mai bine i s-ar fi mulumit numai s-l rpun pe Radu cu o sgeat. Dar tinereea, curajul i dragostea fa de Vlad care se artase att de bun, iertndu-l la Trgovite pentru fapta lui nechibzuit, dndu-i drumul din turn i ajutndu-l s plece la Stambul, n cutarea Roxanei l mboldea s nu se mulumeasc doar cu att, ci s aib o izbnd mai mare.
78

Legend valah

Trebuia s se avnte repede, pentru c altfel Radu, Mahmut i garda de spahii se deprtau prea mult i nu i-ar fi putut ajunge. Pe deasupra, nu avea cal. Pe Negru l lsase ntr-un desi, i el se strecurase pe jos, printre copaci, pn lng irurile de achingii. Chibzui repede. i pregti n stnga laul, n dreapta sabia i, n timp ce osmanlii se hrneau linitii, aezai pe iarb, o lu la fug spre locul unde i ineau caii. Se repezi la paznicul lor, l lovi, prinse de fru armsarul lui Ali-beg, comandantul achingiilor cel mai bun cal din herghelie nclec dintr-un salt, cum avea obiceiul, i porni n galop, rotindu-i n mn laul cu care avea de gnd s-l prind de grumaz pe Radu cel Frumos. Paznicul de la cai, dei rnit, ncepu s ipe. Valahi! Valahi! Radu cel Frumos tresri. i ntoarse capul i l vzu pe Biat cu laul n mn. Ochii lor se ntlnir pentru o clip ai lui Radu nfricoai, ai Biatului arznd de dorina de a-l lua prins. Dndu-i seama de soarta care l atepta i bnuind c, n urma Biatului, ar mai fi i ali valahi, cu contiina ncrcat pe care o avea, Radu i uit de demnitate i prevedere. Se ridic n scri, i lovi calul cu picioarele n pntec, trase de fru i, lsndu-i unde erau pe marele vizir i garda de spahii, porni n galop, chemndu-i pe cei care i ntlnea n drum, cu strigte desperate, n ajutor. Nu-mi vei scpa, vnztorule! l amenin Biatul, cu glas tare, din urm, mboldindu-i i el calul. Aa, ca o furtun, trecur amndoi pe lng ntreaga coloan de oteni, pai, paale, care, uitndu-se zpcii, nu pricepeau ce se ntmpl. Era numai un singur valah, sau erau mai muli? Avnd un cal mai iute dect Radu, Biatul, urcat n scri, l ajunse. Laul uier prin vzduh i l cuprinse pe cel urmrit peste brae. La judecat acum! zise Biatul, i l smuci de pe cal. Cu inima zbtndu-i-se n piept de fericirea de a fi izbndit, l trase, s-l aduc pe aua lui. Totul se petrecuse cu o iueal de necrezut. Marele vizir privise ntmplarea holbat i prostit, nemicat i nescond nici un sunet. Sfritul ar fi fost bun, dac Ali-beg, comandantul achingiilor, nu s-ar fi dezmeticit. E un singur valah. Dup mine, achingii! ip, srind pe calul unui otean. Cu un ropot ca de ploaie cu grindin, achingiii nclecar i pornir n urma lui Aii. Prindei-l viu! porunci i marele vizir, trezindu-se din amoreal. Gonind spre stnga, dup Radu, Biatul nu i dduse seama c i tiase singur drumul de ntoarcere, vrndu-se prea adnc n mijlocul trupelor otomane. Dac i-ar fi dat drumul lui Radu din treang, poate c ar fi putut nc scpa. Dar nu vru s-i deschid pumnui n care inea captul frnghiei. Jucndu-i calul i ridicndu-l n dou picioare, trndu-l dup el pe Radu, i roti sabia, trimind n raiul profetului o mulime de suflete de gazii lupttori n rzboiul sfnt mpotriva libertii rioarei valahe. Erau ns prea muli mpotriva unui singur om. O suli l lovi n umrul stng. O sgeat i se opri n piept. Cteva lauri i vjir pe deasupra capului. Luai-l viu! porunci nc o dat marele vizir. Czu de pe cal i, n mai puin de o jumtate de or, legat de sus pn jos n treanguri, fu dus n faa lui Mahomed. tiind ce urmeaz, Biatul se hotr s primeasc senin moartea. Rmase n picioare, uitndu-se drept n fa la clul Roxanei. Vru chiar s-i spun ce gndete despre faptele sale; dar Mahomed, cu calmul su stpnit, care bga ns groaza n sufletul oricui sttea cu el de vorb, l ntreb, aintindu-l, printre pleoapele pe jumtate nchise, cu o privire vie i otrvitoare: Cum te numeti, valahule? Numele meu este Biatul, i rspunse el. Prin grija luminiei tale, prinii mi-au fost ucii nainte de a-i cunoate. Un murmur amenintor se strni ntre musulmani, fa de rspunsul ndrzne al Biatului.
79

Al. Mitru

Mahomed se ntoarse ns spre Radu cel Frumos, ca i cum ar fi vrut s-i spun o vorb de duh. i toi cei din jur tiur c sursul viclean care nflorise pe buzele subiri ale sultanului ascundea n dosul su moartea. Biatul nu mai avea dect puine clipe de trit. Lui Radu nu-i pierise groaza prin care trecuse i se simea istovit. nc rsufla greu i fruntea lui palid, semnnd n parte cu a lui Vlad dar neavnd nobleea i lumina, pe care Biatul le vedea numai pe fruntea domnitorului i era plin de sudoare. Broboane mari i se prelingeau pe obraji i i picurau mai departe pe vemntul turcesc. Totui, vzndu-l pe Mahomed c-i surde, se simi dator s-i rspund, linguitor, n acelai fel, dei numai de asta nu-i ardea. Padiahul se ntoarse ns ctre Biat i i puse cea de-a doua ntrebare: Spune-mi, unde se afl ghiaurul Vlad? glsui el domol, nc surznd, pentru c i cunotea puterea i teama pe care o putea bga n oameni, i era sigur c tnrul rob valah pn la urm va fi silit s mrturiseasc. Pretutindeni i nicieri, i rspunse Biatul numaidect, i parc n glum de fapt nfruntndu-l pe padiah cu un curaj pe care cei din jur l socotir de-a dreptul nebunesc. i, deoarece Mahomed mai avea nc pe buze un surs sleit, Biatul i zmbi. Iar dac nlimea ta dorete s-l gseasc, i mai spuse, artndu-i cu capul n afara cortului unde fusese adus, n-are dect s se duc s-l caute Toi cei de fa i deschiser ochii ct cepele, siguri fiind c, la asemenea cuvinte, sultanul va chema de ndat clul. n ce-l privete pe marele vizir, i pieri rsuflarea, buza de jos i czu i, printre dini, i se vzu limba. Att de fr team nu i mai vorbise nc nimeni mreului tekur mpratului. nlimea ta oft Mahmut speriat, i tcu, netiind ce s fac i ce s mai spun. La moarte la moarte n chinuri ndrznir totui s-i dea cu prerea civa. Mahomed le surse din nou, mai bine-zis se sili s surd, fiindc nu fcu lucrul acesta dect dintr-o parte a gurii, ceea ce i strmb obrazul. Trecea drept un om deosebit de iscusit n discuiile cu trimiii strini sau cu nvaii, pe care-i plcea s-i primeasc n palatul su din Stambul. i voia s le arate dregtorilor c poate rmne biruitor i asupra acestui tnr valah, rob, nu numai ndrzne, ci i deosebit de inteligent, fr s fie nevoie s foloseasc fora. Dei nu trecuser nici ase ani de cnd l-am ntlnit ntia oar, sultanul nu mai arta aa de tnr. Nasul i se mai lungise. n barb i rsreau fire albe, pe care n zadar ncerca s le smulg sau s le cneasc brbierul su Giovanni, fiindc necontenit i se iveau altele. Firea i rmsese ns aceeai. Nimeni nu tia niciodat dac sultanul era vesel sau necjit, i nici nu putea ghici ce fel de gnduri mcina sub turbanul su rou, n diferitele ore ale zilei. Pe neateptate, n toiul celei mai mari petreceri, cnd prea foarte bine dispus, poruncea, de pild, s i se taie capul cuiva fiindc rsese, s zicem, prea tare, sau dimpotriv, pentru c i se pruse mohort. Alteori, cnd socoteai c ar fi suprat i gata s fac un masacru, n chip surprinztor cerea s-i vin acii-cntreii i s-l desfete cu versuri din Cartea lutei*, versuri deosebit de gustate de el. Aa i de data aceasta, unii ndjduiau c va porunci schingiuirea Biatului, n vreme ce alii bnuiau c are alte gnduri. Numai Biatul se uita la el fr team i, dac nu i-ar fi iroit sngele din rnile de la piept i umr, s-ar fi zis c st cu sultanul de vorb, ca ntre prieteni. Bine, ddu din cap padiahul. Nu vrei s ne spui unde este stpnul tu. Mrturisete-ne mcar ci oteni are, pentru c asta nu nseamn trdare. Trdare este numai cnd ari i unde se gsesc Biatul ridic puin capul i i muc buzele, ca i cum ar fi stat s fac o socoteal, i pe urm i rspunse: Mai puin cu unul dect ar fi trebuit s aib, fiindc acela sunt eu. Iar dac luminia ta nu m crede, l rog s se duc s-i numere Pentru aceast nou ndrzneal, Mahomed, orict se strdui, nu mai putu surde, ci se ncrunt i spuse printre dini: Eti foarte iste; dar isteimea pe care ai fi putut s-o foloseti altfel va pieri odat cu tine. Vei fi jupuit de piele. Pe urm te vom aeza pe crbuni. i, dac totui vei mai
80

Legend valah

avea via pn ntr-un ceas, te vom tia n dou, pe ndelete, cu ferstrul. Imaginndu-i numai aceste chinuri, Biatului i se ncrncen carnea, dar fiindc se hotrse s le arate dumanilor cum tie s moar un valah, avu tria s mai rspund: Aa mi se cuvine, de vreme ce m-am lsat prins. Ba cred c ar trebui, pentru greeala mea, s fiu pedepsit i mai crud Cu toate astea urm sultanul, folosind alt cale, pentru c vzuse c nu reuise s-l nfricoeze pe Biat, i trecnd de la cea mai cumplit ameninare la cea mai dulce ispit te-a putea ierta, i-a da un rang mare n otirea musulman, ai primi aur din belug i cele mai frumoase cadne, dac te nvoieti s lupi alturi de noi Biatul ddu din cap. Luminia ta, nu te mai osteni, zise el. Pe un otean al mriei sale Vlad nu l-ar putea face nici Dumnezeu, fgduindu-i raiul, s-i vnd ce are mai scump pe lume: domnitorul i ara. Poruncete deci s mi se jupoaie pielea, s fiu aezat pe crbuni, sau ce mai dorete nlimea ta, n nesfrita sa buntate i nelepciune Spune-mi, ntreb pentru ultima oar Mahomed, toi otenii lui Vlad sunt la fel de viteji ca tine? Nu, nlimea ta, i rspunse fr s ovie Biatul. Ei sunt mult mai viteji. Eu nu sunt dect cel din urm, cel mai netrebnic dintre toi. Altminteri, trebuia s fiu ori mort, ori liber, n nici un caz un rob al nlimii tale
______________________________________________________________ * Mare creaie a unui sultan poet, pe nume Veled (mort n 1312).

Aa? se mir Mahomed, ncruntndu-i din nou sprncenele, ceea ce l fcu pe Radu cel Frumos s trag ndejdea c, n sfrit, padiahul va rosti cumplita osnd la moarte, prin jupuirea pielii, a aceluia care l fcuse de rs n faa otomanilor. Sultanul fcu ns semn unui sclav s l dezlege pe prizonier. Eti un adevrat viteaz, recunoscu el, rostindu-i rar cuvintele. Dac n-ai fi ghiaur, ai fi putut ajunge mare vizir, iar dac mi-ai fi fost prieten, te-a fi fcut domn n Valahia! Tu tiu c nu m-ai fi trdat. i, fiindc nu preuiesc nimic, pe pmnt, mai mult ca vitejia i credina, i redau libertatea. Biatul fusese dezlegat. i simea minile libere. Sngele i curgea grbit prin vine, dndu-i furnicturi. Sunt liber cu adevrat? se ntreba, nevenindu-i s cread, temndu-se de vreo curs a padiahului, cercetnd chipurile celor din jur, ncercnd s citeasc pe ele adevrul. ns nelciune nu era. Sultanul fusese, ntr-adevr, uimit de ndrzneala nemaintlnit a Biatului. i, vrnd s le arate prin aceasta supuilor si c aa ar trebui s se poarte i ei ntr-o mprejurare asemntoare, svrea un lucru pe care nul mai fcuse i nici nu avea s-l mai fac vreodat n via. i da drumul, scpnd n felul acesta din mini, fr s tie, tocmai pe acela pe care l cuta, cu nverunare, de atia ani, i pentru a crui prindere ar fi fost n stare s dea un munte de aur. Eti liber Poi pleca! i repet Biatului. Dar bag de seam, i ncheie cuvintele, ngrondu-i glasul i artndu-i pe cei din jur, n frunte cu Radu cel Frumos, care se uita la el cu o ur fr margini, nu te sftuiesc s mai ncerci vreodat s intri n tabra mea Eu ndjduiesc dimpotriv, luminia ta, c voi reui s m napoiez ct de curnd, i rosti Biatul ultimul cuvnt, cu acea cutezan pe care numai un tnr ca el o putea avea. Sultanul i muc buzele, i nclet pumnul pe hanger i fu gata s-i ntoarc vorba i s dea condamnarea la moarte. Dar gndindu-se c prin aceasta ar fi stricat tot rostul pilduitor al hotrrii de mai nainte, dete iari drumul hangerului dintre degete i, dezvelindu-i uor dinii, ntr-un fel de surs, care de data asta semna a rnjet, i spuse: Atunci tot jupuit i pe crbuni vei pieri! Biatul se nclin, fr s se ncovoaie prea mult, n faa padiahului, se ntoarse i plec, ieind din cortul unde fusese judecat, tind de-a dreptul printre cetele de achingii i ieniceri, care i fceau loc, urmrindu-l din priviri, dnd nedumerii din cap i
81

Al. Mitru

stpnindu-se cu greu s nu-l taie cu sbiile sau s-l mpung cu lncile. Merse ctre pdure. Intr n ea. Ajunse n locul unde l lsase pe Negru. nclec cu greutate. Abia atunci i aduse aminte c e rnit. Se pipi. Se vzu plin de snge. Simi c i se clatin capul. Apiecndu-se, ncolci cu amndou braele grumazul credinciosului animal i i opti: Repede, Negrule repede Gndurile i se nvlmir, i nu se mai trezi dect n culcuul de paie n care l ngrijea Tit. Din fericire, rnile nu i fuseser prea grave i, bine ngrijit de Tit, n dou zile Biatul se ridic. Despre ntlnirea sa cu Mahomed se vorbise mult i pe larg n ntreaga tabr otoman, care de altfel i ncetase naintarea i se statornicise n lunca Ialomiei, n apropiere de locul unde Biatul fusese judecat de sultan. De aici se pregtea apropiata intrare n Trgovite, fgduindu-li-se, mai ales ienicerilor i achingiilor, przi bogate, att ct s triasc n belug tot restul vieii, i fecioare mndre, valahe, pentru haremuri. A doua zi, domnitorul, mbrcat n haine ienicereti i cunoscnd bine limba i deprinderile otomane, ptrunse el nsui n tabra lui Mahomed, cercetnd-o, cutnd s-i afle intrrile, ieirile i felul de aezare a corturilor. Sttu de vorb cu o mulime de ieniceri, care habar nu aveau c n faa lor se afla nsui domnitorul rii Romneti. Cu prilejul acesta, afl despre purtarea ndrznea i demn a Biatului, care l pusese n uimire pe padiah i l fcuse s-l elibereze, spre uimirea tuturor. Chemndu-l la sine, dup ce se ntoarse i el cu bine din tabra otoman, Vlad l lud. Biatul ngenunche i i srut mna: Mria ta, a vrea s m trimii n lupt unde va fi mai greu! Vlad l apuc de bra, l ridic i ntinzndu-i o sabie sclipitoare, de argint, zise: Te voi trimite, cpitane Ion! Eu cpitanul Ion? Mria ta e prea mult i pentru c Vlad i nlase mna s-i potoleasc strigtele de bucurie i mirare, lu de ndat poziie de salut, i cu toate c simea un nod urcndu-i-se pn sus, n gt, i spuse domnitorului: Cpitanul Ion, la porunc, mria ta! Acum sunt cu toii pe deal, ctnd, mpreun cu domnul, spre tabra otoman. Ienicerii i achingiii i-au sorbit ciorba. Trmbiele au sunat prelung, tnguitor i nbuit, aa cum se obinuiete n vreme de rzboi. Focurile au mai plpit, ici-colo, cte unul, pe urm s-au stins. O singur fclie, ca un suflet nelinitit, a mai alergat dinspre cortul lui Mahmut, marele vizir, ctre locurile de margine, unde strjerii vegheau anurile mprejmuitoare. Fclia, purtat de vreun curier-elci, a gonit de la anuri spre corturile clreilor Rumeliei i, ntorcndu-se la marele vizir, a tremurat puin i s-a stins. Luna, care ninsese cmpia, fcea s scnteieze undele clipocitoare i vesele ale lalomiei pe care cetele lui Vlad o zreau de la distan, n petece strlucitoare, printre copaci. Boieri i cpitani! spuse Vlad, cnd n tabra otoman se fcu linite deplin. n faa noastr se afl otirea lui Mahomed, ca un balaur cruia, chiar dac i-am retezat unul din capete, mai are nc patru. De la bunicul meu Mircea cel Btrn ca i el de la strmoii strmoilor si am cuvnt, cu toate greelile mele, i aa cum m-oi pricepe, s apr pmntul acesta, din veci n veci al nostru, s-l pstrez liber i astfel s-l ncredinez urmailor. Pentru c alt mijloc nu mai avem s retezm deodat balaurului cele patru capete cu limbi de foc ce i-au mai rmas, va trebui s-i lovim n noaptea aceasta inima art domnitorul cu mna spre corturile sultanului i ale pailor, aezate n mijlocul taberei otomane, nconjurate nti de spahii, apoi de ieniceri, achingii i oaste de dobnd i strnsur. Din pricina strmtorii care domnete n tabr, i ca s ne fie mai la ndemn, vom ataca numai noi. Suntei cei mai viteji. M uit la fiecare, i tiu ce v poate braul. i totui, continu el, lungindu-i puin cuvintele, dac este cineva printre voi, care n clipa plecrii la lupt se va gndi la
82

Legend valah

moarte, s nu ne nsoeasc i s rmn aici Voievodul rmsese cu obrazul luminat de lun, i, de sub coiful de fier mpodobit cu un surguci de pene i pietre preioase, prul blond i flutura n vntul ce ncepuse s sufle dinspre ru. Biatul nu i mai putea lua ochii de la el. Se gndi c a venit clipa s-i dovedeasc lui Mahomed cum nelege s-i in cuvntul, rentorcndu-se n tabra otoman, i i dori din toat inima s poat ajunge pn la cortul lui. Toi cei de fa i ridicar sbiile i suliele, spunnd: Mria ta, du-ne s ne aprm ara, lovind inima vrjmaului, balaurul cu limbile de foc de dinaintea noastr! Atunci s pornim, porunci Vlad, srind pe calul su alb. 14 N CETATE LA POIENARI A doua zi de diminea, dup ce veni la Tismana, cpitanul Ion, inndu-i o fgduial fcut fetiei, plec mpreun cu ea, clrind amndoi pe Negru, spre locul unde fusese odinioar locuina Voicului. Dup ce achingiii lui Ali-beg intraser n Cetatea Bucuretilor, Biatul o adusese pe feti la Tismana. n aerul sntos de munte, micua Oltea ncepu s creasc repede i se fcu mai vioaie. Dragostea fetiei pentru Roxana, care-i inuse loc de mam, se revrsa acum numai asupra Biatului. De altfel, la acea vrst, i cu nelegerea de atunci, Oltea l socotea drept fratele bun al mamei sale. Dac treceau mai mult de dou sptmni, fr ca s vin s-o vad, fetia ncepea s tnjeasc. n schimb, de cum se ivea Biatul, ntreaga mnstire se umplea de btile ei din palme, de tropotele i ipetele sale de bucurie, i nu-l mai lsa de gt, ciufulindu-i prul, alintndu-l cu cele mai gingae cuvinte pe care le putea rosti gura ei de copil. Biatul, de asemenea, se legase de aceast feti n care el o vedea pe Roxana, cnd era mic cu o dragoste adnc, ocrotitoare i plin de duioie. Iat de ce, cu toate nelinitile ce-l frmntau, porni n dimineaa aceea de toamn prin mprejurimile mnstirii Tismana, lund fetia pe cal. Toamna era trzie i secetoas, i prin ramurile aproape n ntregime desfrunzite ale castanilor lumina soarelui se strecura blnd i binefctoare, nclzindu-le trupurile. Torentul Gurnia, cznd dintr-o att de ameitoare nlime, nsoea paii calului cu zgomotoasa lui simfonie, n care se aud parc sunete de corn i trmbie, bti asurzitoare de tobe, ciocniri de arme, rcnete i vaiete omeneti. Puin mai jos, se vedeau undele verzui ale rului Tismana. Pe malul su, un fag i scutura cele din urm frunze nglbenite, pe care apa le lua i le ducea la vale, printre muni. Un cioban i pzea oile pe pripor. Omul, cu un cojoc zdrenuit pe umeri, i scoase cciula s-i dea ziua bun cpitanului Ion. Dei nc tot numai un bietan, vetile despre isprvile cpitanului Ion ncepuser s fie cunoscute prin ntreaga ar Romneasc, n aceste din urm luni. Atunci cnd Vlad n sunetele prelungi ale cornului i n lumina nfiortoare a fcliilor lovise n miez de noapte, pe neateptate, tabra otoman, Biatul fcuse minuni de vitejie. n vreme ce domnitorul rsturna trupele de spahii, luptnd unul contra o sut, Biatul ptrunsese cu o ceat de rani narmai numai cu furci, securi i coase n mijlocul ienicerilor. Dintre cei peste cincizeci de mii de otomani pierdui de Mahomed cu prilejul acela, se spunea c aproape un sfert i datorau trecerea lor n raiul cu muni de pilaf al lui Alah cetei rneti conduse de Biat. Ca i domnitorul su cum fusese de la nceput ntre ei nelegerea Biatul dduse toat noaptea, n limba otoman, comenzi ce se bteau cap n cap. Netiind de unde sunt lovii, pe cine au n fa i cine i mai comand, otenii lui Mahomed, cei mai muli,
83

Al. Mitru

se mcelriser singuri ntre ei. n zori dup ce oastea lui Vlad dobndise una dintre cele mai strlucite victorii mpotriva cuceritorului Bizanului, lund o mulime de robi din tabra otoman ntre puinii romni ntori nu pe eile lor, ci plini de snge, pe ale altora, se numra i comandantul Xalom. Comandantul grzii czuse aprndu-l pe domnitor, care ncercase s ajung pn la cortul sultanului, s-l rpun sau s-l ia prizonier, dar nimerise la acela al unui pa. Xalom fusese sfrtecat de sbii, i pentru salvarea lui i a lui Vlad sosiser, ntre alii, bieii i Tit. Biatul l ridicase, n iureul atacului otoman, pe comandantul trabanilor din rn, i l urcase pe aua sa. Las-m, du-te lng mria sa! fuseser ultimele vorbe ale lui Xalom. Moartea lui Xalom l ntrtase pe Biat. Rentorcndu-se n tabr, se povestea c trse dup sine, legai n treanguri, un pa i trei agale*. Cpitanul Ion luase apoi parte la hruirea armatei turceti, ce ncercase nti s nainteze ctre Trgovite, trecnd prin pdurea de epi, unde edeau nc nfipte scheletele lui Hamza paa i Catavolinos. Mahomed nsui, cuprins de uimire, fusese atunci nevoit s recunoasc, n faa pailor si, c nu se simte n stare s ia ara unui brbat ca Vlad, care tie s se foloseasc de domnia i supuii lui n aa fel, nct poate s svreasc, mpreun cu ei, lucruri mai presus de fire. l urmrise, alturi de Vlad, pe sultan, n retragerea spre Brila. Luase parte la luptele din septembrie cnd, i cu ajutorul unei otiri trimise de tefan cel Mare din Moldova, fuseser rpui cam ali treizeci de mii de otomani, venii n sprijinul lui Radu cel Frumos, lsat n ar de Mahomed, sub paza achingiilor lui Ali-beg. Btliile acestea costar, de bun seam, i sufletele altor viteji. ntre ei se povestete ______________________________________________
* Ofieri otomani de rang mijlociu

c se stinse, la Brila, lociitorul domnesc Nicolae, modest, tcut i prea puin cunoscut de Biat. Aprnd Bucuretii de achingiii lui Ali-beg, czur logoftul Lazr i cpitanul Neagoe, noul comandant al grzii lui Vlad, n locul lui Xalom. Multe movile se ridicar, n acele zile de crncen ncletare, de-a lungul i de-a latul rii Romneti. Peste hotare nu se duse ns dect vestea victoriilor lui Vlad. Rsunetul acestor victorii, purtate de ranii valahi mpotriva otenilor celei mai mari i cotropitoare fore militare din veacul al XV-lea, se auzi pn la marginile lumii. mpraii, regii i principii, dogele Veneiei i Papa de la Roma se bucurar. n bisericile apusului i rsritului se traser clopotele i se nlar rugciuni pentru biruinele i mai departe ale ranilor valahi, iar cntreii alctuir o mulime de cntece n care, alturi de numele lui Vlad i al vitejilor si, aminteau ntotdeauna i pe acela al cpitanului Ion. La toate acestea se gndea Biatul n ziua cnd, mpreun cu micua Oltea, clare pe Negru, cobora spre satul Tismana. Iar pe ciobanul care-i dduse binee l cunotea foarte bine. Mna stng i rmsese pe cmpul de lupt din lunca Ialomiei. Te-ai ntors de mult? l ntreb cpitanul Ion. M-am ntors Au prsit i alii oastea! i rspunse ciobanul, dnd din braul sntos, n care i inea cciula. Unii mpuinai la trup, alii din nevoia de a-i hrni pe cei de-acas Cpitanul Ion cunotea adevrul acesta bine. Oastea de ar era istovit i se risipea. De ce s mai stea ranii la oaste? ntreb omul. Mahomed, nvins de mria sa Vlad, s-a lsat de gndul de a face din ara Romneasc paalc turcesc. Cel puin aa griesc boierii. i tot ei mai spun c, de se va duce oastea de ar acas, o s se fac pace. n schimb sultanul ni l-a lsat n ar, plocon, pe Radu frumos la chip i urt ca moartea la inim se or cpitanul, fcnd-o pe Oltea s-l priveasc speriat. l sprijin armatele lui Ali-beg, ca i cele boiereti, care n-au luptat i sunt odihnite Pentru noi e totuna, rosti ciobanul. Nu este aa, zise ndrjit cpitanul Ion. Sub mria sa Vlad, boierii care au fcut
84

Legend valah

jocul turcilor i i-au lovit pe oamenii de jos, punndu-le biruri peste msur, au fost pedepsii Ce folos! rspunse amrt omul. Mcar de ne-ar fi dat nou pmnturile boierilor vicleni. Am fi avut ce apra. Aa! i ciobanul ddu din umeri. Eu unul am rmas ceam fost, un biet vecin care pate oile mnstirii. Oricum, trebuie s rmnem lng mria sa Vlad, strui cpitanul Ion, i s-l ajutm n ceasul acesta de cumpn; dar pentru c omul cta n jos, ncruntat, fr s mai rspund, tcu i el, i l mn nainte pe Negru. Satul Tismana, nirat pe malul rului, se mai refcuse dup urgia ndurat cu ani n urm din partea achingiilor. Unele case se vedeau a fi fost ridicate mai de curnd. Urmele rzboiului cu turcii puteau fi nc recunoscute peste tot. n faa uii unui bordei, o femeie neagr la chip, sfrijit, edea n picioare lng o fat cu capul gol, chincit pe vine, care mnca hmesit o turt de mei, n vreme ce un cine slab, de i se vedeau coastele, li se gudura n jur. Ce tii de brbat i de fiu? o ntreb tnrul cpitan pe femeie. Brbatul se odihnete n rn, lng Trgovite. Nu mai are nevoie nici de boieri, nici de domni, glsui femeia, trgndu-i broboada i acoperindu-i faa boit i biatul Dumnezeu tie pe unde-o fi Fata terminase de mncat jumtate din turt. Restul i-l ddu mamei, iar aceasta i arunc o frmitur i cinelui. Cpitanul Ion oft. n ultima lun, din porunca domnitorului, ncercase s mai adune de prin sate rani i s loveasc cu ei cetele boierilor potrivnici. Unii se strngeau, dar alii erau att de descurajai, c nu-i mai puteau urni. Foametea domnea peste tot i iarna avea s vie curnd. n ce-i privete pe Bucur, Mihailo i Tit, rmseser lng domnitor. Data ntlnirii cu Bucur, pentru a primi ultimele porunci, era astzi, aici. De aceea, dup ce o duse pe feti s vad locul unde i petrecuse ultimii ani de copilrie Roxana, se ntoarse n galop la mnstire. nc de pe pod l ntmpin Bucur. Ce e cu mria sa Vlad? l ntreb cpitanul Ion, nainte de a descleca. Bucur i ls capul. Avea s-i destinuie lucruri dureroase. Biatul nelese, i o trimise pe Oltea n chilioara ei. Mai trziu vin s ne jucm! o asigur. mi povesteti despre mria sa Vlad? l ntreb alintat, fcndu-i semn s se aplece ca s-l poat prinde de gt. i povestesc! rse el, dup ce se aplec, privind-o n ochi. Bine. Te cred! se bucur fetia. M duc i plec alergnd pe pod, ntorcndu-i nc o dat capul din poart i fcndu-i cu degetul, n chip de: Bag de seam! S te ii de cuvnt! Te atept! Biatul i surse i, dup ce ea pieri pe poart, l lu pe Bucur de mijloc. Se ndreptar agale spre curtea mnstirii, i Bucur ncepu s-i istoriseasc: Armatele turceti, sprijinite de o seam de boieri, ct timp tu ai fost plecat s ncerci s strngi oaste, ne-au lovit din dou pri, aproape de Curtea de Arge. Nu rmseserm n via dect cel mult o sut de oameni vreo zece din gard, i restul rani. Mria sa Vlad s-a luptat iari ca un leu. De trei ori a strbtut rndurile dumane, fcndu-i cu sabia cte o prtie larg. Mormane de leuri rmneau de-o parte i de alta pe unde trecea el. Din nenorocire, Sa cea din urm btlie, a fost ncercuit. Un achingiu s-a repezit pe la spate. i ridicase sabia. Era gata s-l ucid. A srit ns Mihailo i l-a dobort pe turc. Domnitorul e teafr? fu ntrebarea cea dinti a Biatului. n ntregime nevtmat. Dar Mihailo? Mihailo a fost rnit. Ndjduiesc c nu ru, se ngrijor Biatul. A sngerat mult. Turcii l-au lovit fr mil. l ngrijete ns tata. i tata crede c se va vindeca repede. Unde se gsesc acum? vru s afle Biatul. Vznd c au rmas prea puini i vor pieri cu toii, mria sa a dat porunc celor
85

Al. Mitru

rmai s intre n cetate la Poienari. Cetatea este puternic, i spuse Biatul gndul cu glas tare. i ci oteni mai are mria sa? Nu mai sunt alii dect strjerii cetii, tata, Mihailo i nc vreo apte oteni rani, dintre care doi tot rnii. ns nici acetia n-au vrut s-l prseasc. Pn la cetate i-am nsoit i eu. L-am dus pe Mihailo n a. De cum s-au nchis ntre ziduri, am pornit ncoace, pe drumuri ocolite. Am anumite porunci de la mria sa. A! se opri el. Am uitat s-i spun. n cetate, cu mria sa, a mai intrat i Cine? se mir cpitanul Ion de oviala lui Bucur. Voiena Voiena?! Dac Biatul ar fi aflat c alturi de Vlad se afl, ri cetate, Mahomed al II-lea, nu s-ar fi artat mai uimit. Voiena? ntr-o clip i revenir n minte plimbarea din timpul nopii, pe malul Dmboviei, nchisoarea din turn i clipa cnd o vzuse n rdvan, ntorcndu-i faa de la el. Aloiz, fiul sptarului Barblat, cu care trebuia s fac nunta Voiena, a fost tiat de mria sa n cea din urm btlie, lng Curtea de Arge, urm Bucur. Voiena se afla n tabra boiereasc, narmat i mbrcat n haine brbteti, nsoindu-i mirele Adevrat? l ntreb din nou Biatul pe Bucur, nevenindu-i s cread toate cte le auzea. Foarte adevrat i? Vzndu-l pe mria sa Vlad c se retrage, luptnd, spre Poienari, Voiena, clare, ia luat-o nainte Biatul nu mai avea rbdare. Dorea s afle totul dintr-o dat, dar nici s nu piard vreun amnunt. Se nroise la obraz i pe spinare simea curgndu-i priae de sudoare: i? i? L-a ateptat, cum spun, pe mria sa, la poalele cetii. A ngenuncheat n faa lui. I-a spus c l-a ndrgit pentru mreia, puterea i nobleea lui, nc din ziua aceea cnd a intrat victorios la Trgovite, pe un cal alb Dar n ziua aceea a fost trimis cu toi ceilali boieri la Cetatea Poienari, s lucreze la ziduri! l ntrerupse Biatul pe Bucur. Cum putea s-l ndrgeasc pe un om care a trimis-o s trudeasc? Nu i aduci aminte cum plngea, zicnd c mai bine moare dect s munceasc? i mria sa a crezut-o? Nu tiu dac a crezut-o, dar s-a nduplecat s-o adposteasc n cetate. Voiena zicea c n-a venit cu boierii spre Curtea de Arge, dect ca s ajung pn la el. Vrea s-i rmn slujnic, roab, s-l vegheze, s-l hrneasc, iar dac vor birui turcii este gata s moar cu el sau pentru el. Minte! Minte! Nu l iubete! Nu l poate iubi, striga Biatul. Mria sa a primit-o n cetate, deoarece ea i-a spus c, sosind din urm turcii lui Alibeg i cetele boiereti, o vor nvinui c i-a prsit i o vor omor. I-a atras ns luareaaminte c nu urte nimic mai mult pe lume dect neltoria i trdarea Dar poate c nu minte adug Bucur. Avea ochii n lacrimi cnd se ruga s-o lase n cetate. Omul dup ochi se cunoate. M-am gndit pe drum, venind la ntlnirea cu tine Sufletele femeieti se pare c au totui anumite ciudenii. Poate c l iubete cu adevrat Mcar de-ar fi aa! rosti Biatul din adncul sufletului. Altminteri altminteri i nu mai spuse ce s-ar fi ntmplat dac fapta, uluitoarea fapt a Voienei s-ar fi ntemeiat pe minciun. 15 SGEATA CPITANULUI ION n timp ce goneau clri ctre Curtea de Arge, Biatul se gndea la Voiena. Nu i putea da seama dac mai simea ceva pentru ea. Nu pstrase dect amintirea fierbinte a obrazului fetei, lipit de al lui, ct timp o strnsese la piept. ncolo nimic nimic Cine ar fi putut ns s-i nchipuie c Voiena va ajunge s se ndrgosteasc de
86

Legend valah

mria sa Vlad, i nc ntr-o asemenea msur, nct s-i prseasc pe ai ei, s-l nsoeasc pe domnitor n restrite i s doreasc s-i mprteasc soarta, oricare ar fi fost ea? Dac dragostea ei era adevrat i Biatul ncepuse s cread c era adevrat lui nu-i prea ru. De altminteri, acum am o mare datorie i o mare rspundere fa de Oltea, i spunea el. i numai ct i aminti de feti, sufletul i se nsenin. Asear inndu-se de cuvnt i povestise cte ceva din cele ce le tia despre mria sa Vlad, i Oltea adormise n braele lui. Pe aproape de miezul nopii, o nvelise i se furiase afar din chilioara ei. nclecaser, el i Bucur, pe cai, i plecaser. n ultima vreme, temndu-se c i s-ar putea ntmpl s-i piard viaa, n vreo btlie, i ca s nu rmn Oltea singur, alergase, n treact, de cteva ori pe Valea Oltului, ncercnd s dea de rudele ei. n vrtejul emoiilor i al ntmplrilor din haremul sultanului, Roxana uitase s-i spun numele mamei fetiei. Biatului nu-i rmsese dect s ntrebe n ce loc a trit, cu ase ani n urm, o femeie rpit, dup ce soul i-a fost ucis de turci. Dar pas de afl acul n carul cu fn! Nimeni nu putea ti cine s fi fost, dintre toate acele srmane femei luate de turci mama fetiei. Era nevoie de timp ca s poat face, n tihn, noi cercetri. Pn una-alta, Oltea nu avea pe nimeni. Nici nu se tia dac va izbuti s-i mai afle vreodat familia. i ea i el erau, n privina aceasta, nite npstuii. Soarta i legase laolalt, printr-o nefericire asemntoare; i Biatul se simea dator ca, n amintirea Roxanei, s-i nchine viaa fetiei. ncepuse s sufle un vnt rece. Nori ntunecoi se alungau pe cer. Mirosea a brad umed. De pretutindeni, prin muni, cei doi biei se vedeau mpresurai de hora mut a trunchiurilor de brazi i fagi, de tceri i de umbre. De-ar ajunge mai repede la Curtea de Arge! Cnd au trecut Oltul, pe la Rmnic, se luminase de ziu. Lng rm, un fag dobort de furtun se rzimase de pieptul puternic al unui stejar, de parc i-ar fi cerut s-l sprijine i s-l pun din nou pe picioare. Strbtur lunca unde se luptaser i fuseser amndoi rpii de comisul Ghil, ca s fie vndui turcilor, lat i locul unde Tit i jucase ppuile. Iar aici Biatul a ngenuncheat ntia oar la picioarele mriei sale Vlad. Bieii privir unul n ochii celuilalt, copleii de amintiri, dar nu rostir nici un cuvnt. Peste vreun ceas ncepu s plou. Se nvelir n mantalele albe, de postav, osteti. Fcur un singur popas ntr-un sat de lng Curtea de Arge, al unor mici boieri credincioi lui Vlad. Unul dintre ei fusese spnzurat de turci, cellalt apucase s fug, i rtcea prin muni. Aici bieii i schimbar vemintele osteti cu altele, de trgovei. Mai muli rani, aflnd c bieii sunt n sat i merg n ajutorul voievodului Vlad, le cerur ngduin s-i nsoeasc. Bieii le mulumir i le rspunser c, de va fi nevoie de ei, o s-i ntiineze la vreme. Nu era bine deocamdat s mearg n ceat pe drum, ca s nu atrag atenia turcilor i iscoadelor marilor boieri. Pornir mai departe clri i, cam pe la amiaz, ajunser la Curtea de Arge. Oraul era tcut. Pretutindeni miunau turcii. La porile oraului, ntr-o poian, vzur o mulime de rani trai n eap sau ridicai n furci. Intrar n ora. O luar pe uliele mai puin btute. Trecur prin cteva livezi cu crengile scuturate de vnt i ajunser la o cas destul de artoas, cu pridvor larg, unde locuia un meter argintar. La el i lsase Bucur ursul. S fi vzut ce bucurie era pe bietul animal! Cu ce mormituri i cu ce mngieri urseti i primi! Argintarul le spuse bieilor c se gsete la el cineva pe care poate ar dori s-l vad, i, nsoindu-i spre un bordei pe jumtate drpnat, din fundul unei livezi de
87

Al. Mitru

nuci, le art pe un brbat nc tnr, care edea la o mas i scria ceva. l recunoscur numaidect, brbatul acesta fiind unul dintre oamenii cei mai de tain ai domnitorului Vlad, despre care furai mereu de dorina de a nu scpa din vedere cele mai de seam ntmplri trite de eroii notri nu am avut nc prilejul s vorbim. Numele su era Radu Farm. Fusese grmticul lui Vlad i mna dreapt a logoftului Lazr, care l i adusese la palat. Farm nvase carte greceasc i latineasc, cunotea multe limbi i era priceput i n tiinele filozoficeti. Nu avea dect un singur cusur nite picioare slbnoage din nscare, pe care nu se putea sprijini dect cu ajutorul unui toiag. De aceea nu prea ieea din palat i, cum este firesc, oamenii nu prea l cunoteau. Dar, chiar aa, lipsit de tria picioarelor cum era, sosise clare la Curtea de Arge, pe urmele lui Vlad, i se strduia s vin n ajutorul stpnului su. Iat ce se ntmpl, ncepu el s povesteasc. Ca s-i ie lng el i s-l pzeasc, Radu cel Frumos le-a nlesnit turcilor s ia przi cte poftesc de la prieteni i de la dumani. Corturile lor sunt pline cu lucruri de pre, fete i copii. n ce-i privete pe oamenii lui Vlad, sunt vnai ca nite fiare slbatice i ucii. I-ai vzut pe cei de la marginea oraului? Ih-am vzut, rspunse cpitanul Ion. Oricnd ne poate veni i nou rndul rosti grmticul. Totul este ca domnul s scape, zise argintarul. El ne va rzbuna pe fiecare. i fiecare suferin de-a noastr va fi pltit La Poienari, turcii nu pot ptrunde, spuse cpitanul Ion. Da. Cetatea a fost bine ntrit cu crmid, rosti Bucur. Da mria sa i otenii n-au hran Carele cu merinde au fiost prinse nc n urm cu o sptmn, pe cnd se ndreptau spre cetate, i au fost date achingiilor, glsui iar argintarul. Prin livad se auzir pai. Cei din bordei tcur. Argintarul iei s vad cine sosea, i se ntoarse curnd, aducnd cu el una din calfele sale, un tnr de vreo douzeci i ase de ani, mbrcat n costum orenesc, avnd nsemnele breslei din care fcea parte o cup de argint cu picior pe pieptarul de piele. Pot s vorbesc? l ntreb calfa pe meter, dup ce intr n bordei. Argintarul ddu din cap: Spune! Suntem toi slujitorii mriei sale! Am fost cu talerele de argint, cum mi-ai poruncit, n casa vornicului Negrev, l ntiin el. Toi cei din bordei se uitar ntrebtori la calf, ateptnd nerbdtori celelalte tiri. Vornicul Negrev fusese un boier al lui Vlad. Turcii i prinseser soia i copiii la Snagov, dup ce intraser n Bucureti, i l siliser s treac de partea lui Radu cel Frumos, ameninndu-l c altfel i omoar familia. Negrev trecuse de partea lui Radu, dar numai de nevoie, ca s-i scape de moarte copiii, i acesta i dduse, drept rsplat, acum ct era nc la strmtoare, o dregtorie la Curtea de Arge. Neavnd ncredere n el, i pregtea totui, pe ascuns, sfritul. La rndul su, boierul Negrev inea legtura, prin calfa argintarului, cu grmticul Farm. Boierul Negrev ne ntiineaz se ntoarse calfa de ast dat spre grmticul Farm c armatele lui Ali-beg au nconjurat Poienarii. Nimeni nu poate iei, nici intra n cetate. Cred ei mustci grmticul, deoarece el tia c din puul adnc al cetii se deschide un drum pe sub munte, care ieea departe de locul ncercuit de turci. Dar drumul acesta tinuit nu trebuia s-l foloseasc dect voievodul, cnd nici o scpare nu ar mai fi avut. Domnitorul putea deci prsi cetatea oricnd poftea. El spera ns n ajutorul cerut lui Mateia Corvin, care i fcuse o mulime de fgduieli, l mbiase s ia n cstorie pe o rud a sa, dar nu-i trimisese pn atunci dect vreo cteva crue cu arme i nite meteri pietrari. Cel mai ntristtor lucru, urm calfa rostind cuvintele n oapt, cu toate c nu se mai gsea nimeni n bordei, n afar de prietenii lui Vlad este acela c n cetate se
88

Legend valah

gsete o unealt a marilor boieri Biatul, la auzul acestor cuvinte, simi inima btndu-i furtunos. tim, zise cu mnie grmticul Farm. Este vorba de Voiena, fata lui Flor. Voiena a jurat s-l rzbune pe tatl i pe mirele ei, amndoi slugi ale lui Radu i ale otomanilor, care i-au primit pedeapsa ce li se cuvenea unul tras n eap de Xalom i altul tiat de mria sa Se zice, adug calfa ceea ce auzise de la Negrev, c ar fi jurat ori s pricinuiasc moartea lui Vlad, ori s moar ea nsi. Nu neleg cum de s-o fi putut lsa nelat mria sa Vlad de erpoaica aceasta, mai afurisit dect toi marii boieri la un loc, spuse Farm. Se vede c e odrasla lui Flor ce nate din pisic oareci mnnc Bucur se uit la Biat, cruia sngele i se scursese din obraji. Mi-a fost dat s-o aud cnd se ruga de mria sa Vlad s-o primeasc n cetate i mam uitat n ochii ei. Erau limpezi, repet Bucur ceea ce l-am mai auzit spunnd i cpitanului Ion, nc de la Tismana. Ct erau de limpezi se vede de-acolo, povesti calfa, c s-a neles ea nsi cu Alibeg n cortul cruia se zice c s-ar fi dus ca turcul s priveasc, n fiecare noapte, spre ferestrele cetii. Dac ea va izbuti ceea ce urzete, adic s le deschid turcilor porile, i va da de tire lui Ali-beg, rotind, de la fereastr, de trei ori, o fclie aprins. Achingiii, la semnalul acesta, vor nvli, i vor prinde pe mria sa, pe oteni i strjeri, i-i vor ucide n chinuri. Doamne, de ce nu mi-ai spus, nainte de orice, lucrul acesta, omule? se ridic Radu Farm, speriat, de la mas, sprijinindu-se cu greutate pe picioarele slbnoage, trecndu-i palma, cu o micare iute, peste fruntea asudat. Primejdia e mai mare dect credeam. Trebuie s-l ntiinm numaidect pe mria sa despre cele puse la cale de Voiena cu Ali-beg Dar cum? l ntreb argintarul. Numai o pasre ar putea ptrunde n cetate. i nc i ea ar fi vnat de turci O pasre? rmase cteva secunde pe gnduri grmticul. Ce-ai zice dac i-a scrie domnitorului un rva n care i-a arta noua mielie ce s-a pus la cale? Rvaul la prinde n vrful unei sgei. N-ar mai rmne dect ca un inta de-al nostru foarte bun s se strecoare printre turci, pn n apropierea cetii. Sgeata tras din arc ar putea ajunge, pe fereastr, n odaia voievodului. Aa ceva mi se pare cu neputin, glsui argintarul, deschizndu-i larg braele. Se spune c paza este att de stranic n jurul cetii, nct nici un oricel nu ar putea s treac prin munte, necum un osta narmat Totui, dac ar fi un inta foarte, foarte bun, care ar vrea s-i pun n primejdie viaa pentru salvarea mriei sale Vlad, s-ar putea ncerca. Voi ncerca eu! spuse Biatul, ntorcndu-i faa fr snge spre cei din jurul mesei, pentru c el ntrunea, ntr-adevr, n cea mai mare msur, nsuirile de care vorbise Farm. Bucur care numai atta atepta, i se nveselise auzindu-l pe cpitanul Ion c luase aceast hotrre zise: Adic noi grmticule Farm, cpitanul Ion i cu mine suntem aceia care ne vom strdui pentru salvarea mriei sale Vlad, intrnd n tabra otoman. La noapte ndjduim ca rvaul s fie n minile mriei sale. n seara aceea, domnitorul Vlad chem n ncperea domneasc pe cei care l nsoiser la cetate. Rmaser numai strjerii la posturi. Dintre rnii, unul murise i fusese ngropat n ograda cetii. Mihailo i cellalt otean, ngrijii de Tit, erau ns mai bine, i venir la adunare. Merinde nu mai aveau, dect o mn de fructe uscate, dar nu le mncau, pstrndule pentru ceasurile cele mai grele. V-am chemat, rosti domnitorul, ca s v spun dar nu apuc s-i sfreasc vorba, i o sgeat vji pe fereastra deschis. Se nfipse n lumnarea de pe mas, o smulse din sfenic i, rostogolind-o pe lespezi, pn la u, o stinse. Vlad puse mna pe arc i sri la fereastr.
89

Al. Mitru

Ct spre tabra turceasc, prin ntuneric, dar nu vzu nimic, n afar de licririle Argeului, care n acel loc curgea vijelios, luptndu-se din greu cu stncile, aici srind biruitor peste ele, aici nghesuit i strivit ntre lespezi, clocotind, mnios ca o fiar. Nu se vede nimic, le gri otenilor. Aprindei din nou lumnarea! Tit scpr amnarul. O flcruie albastr i se zbtu ntre degete. Un otean ridic lumnarea, care fusese spintecat de sgeat. Bun inta! recunoscu Vlad. De la o asemenea deprtare, trgnd curmezi, poate de pe Dealul Pietrriei, a nimerit cu atta siguran sub flacra lumnrii. Cine ar putea s fie? Eh, vreo dihanie de achingiu! i dete cu prerea un otean. A vrut s ne sperie. Nu cred, glsui Tit. Aici e cu totul altceva N-or fi cumva ai notri? zise Mihailo. Mria ta mria ta strig Tit, avnd n mn sgeata. Iat aici un rva Deschide-l, i porunci Vlad. E semnat Radu Farm, glsui Tit. Citete-l! spuse iar Vlad. Ce este? Ce se ntmpl? se ivi pe neateptate Voiena, intrnd pe u. Cum ai ajuns aici? se mohor Vlad, fcndu-i semn lui Tit s nu mai citeasc. i-am poruncit s nu vii dect cnd vei fi chemat Iart-m, doamne, se rug ea, cu ochii ndreptai asupra rvaului din mna lui Tit. Treceam pe-aici i am auzit zgomot. ngduie-mi s rmn. S iau i eu parte la bucuriile i tristeile tale. Dac Biatul ar fi vzut-o n clipa aceea pe Voiena, n-ar fi putut spune c fata nu mai era frumoas, dei nu mai avea nici prospeimea, i nici gingia de mai nainte. ns minciuna, teama i crima puse la cale, n nelegere cu Ali-beg, i aternuser pe fa o umbr. Du-te n ncperea ta! i repet Vlad, nenduplecat. Tit, dup ce ea plec, citi mai departe cele scrise de Farm. Mria ta, i termina grmticul rvaul. Dac izbndete totul cu bine, aprinde, rogu-te, o tor de rin pe munte, ca noi s tim c eti liber i s ateptm cu smerenie poruncile tale. n ncpere se fcuse tcere, fiecare dintre cei de fa cutremurndu-se n sine de noua ticloie ce se punea la cale, dar nelsnd s li se citeasc gndurile pe fa. Bine, glsui n cele din urm Vlad, i, din felul cum rosti cuvntul, cu toii i ddur seama c ngrozitoare ntmplri aveau s urmeze. La cruzime nu se putea rspunde dect cu cruzime. La trdare i mielie, cu o cumplit pedeaps. Bine! repet el. i vom face lui Ali-beg pe plac. Voiena va da semnalul cu fclia, ca achingiii s porneasc nvala. i noi le vom face primirea cuvenit Nu! strig Voiena, cnd o aduser, abia atunci dndu-i seama de ce fcuse i nspimntndu-se de chipul mpietrit al lui Vlad. Nu eu Nu eu Dar Tit o lu de umeri, o duse la fereastr, i puse n mn fclia i el nsui, mnuindu-i braul, i-o roti de trei ori. Tot atunci, unul dintre strjeri, acela de la meterezul din dreapta, veni gfind pe scri i l vesti pe Vlad: Un urs crndu-se pe stnci i pe meterez ne-a aruncat un sac cu merinde peste zid. Suntem salvai, mria ta suntem salvai A venit i sacul cu merinde, despre care ne-a ntiinat Farm, rsufl uurat Vlad. De-atta mai aveam nevoie. S se hrneasc n grab otenii, s prind puteri. ncingei smoala i uleiul n cazanele pregtite din vreme. Aducei courile cu vipere. Va fi o petrecere mare. Vom avea ca oaspete pe Ali-beg, preabunul prieten al iubitei noastre Voiena Nu nu ip Voiena, trndu-se pe podeaua de piatr i agndu-se de piciorul lui Vlad. Am fost destul de pedepsit i vom aprinde o tor mare, pe munte, i mai spuse domnitorul Voienei, cu ochii arzndu-i n flcri, cum ne roag grmticul Farm, ca, vznd-o, cpitanul nostru de oaste Ion s tie c suntem liberi, c trdarea a fost biruit i c lupta mpotriva puterii otomane, subjugtoare, i a marilor boieri, slugile lor, nu va nceta niciodat, ct timp
90

Legend valah

va tri Vlad, nepotul lui Mircea cel Btrn Nu! nu! ipa Voiena, negsind alte cuvinte prin care s cear iertare, n timp ce Vlad iei din odaie i un otean rmase cu ea, dar numai atta ct s o lege n treanguri. Cele ce urmeaz le cunoatem tot dintr-un cntec. Bieii, aflai pe Dealul Pietrriei aa cum ntr-adevr ghicise Vlad, cu ochiul lui de otean, fiindc numai din acel loc se putea inti bine cu arcul priveau uluii la cele ce se petreceau n cetate. N-am s povestesc, dei poate c ar merita, felul iscusit i ndrzne cum reuiser ei s strbat rndurile otomane, mbrcai, peste vemintele valahe, n alvari i mintene turceti, nelnd iscusina strjerilor, furindu-se uneori prin anuri, alteori trecnd numai cu ajutorul ursului peste prpstii sau stnci. Numai cine a fost vreodat acolo i a msurat din ochi munii semei, pe care nici pdurile nu cuteaz s se urce pn n vrfuri, i poate da seama de nenchipuitele greuti nfruntate de cei doi tineri. n timp ce ursul se cra, cu sacul de merinde n spate, pe coast i pe meterezul din dreapta, biatul scoase sgeata, n care era nfipt scrisoarea lui Farm, i o puse n strun. Ochi ndelung, nefiind cu totul sigur c i va nimeri inta de la o asemenea deprtare, pentru c mna i tremura puin. M tem c nu voi lovi lumnarea! i spuse lui Bucur. Nu vrei s tragi tu? Nu. Este momentul s dovedeti c tii s alegi ntre Vlad i Voiena, i rspunse Bucur, apsndu-i cu degetul pe ran. Cpitanul Ion ochi nc o dat lumnarea, sub flacra ei roie, jucu, i stpni braul i trase. Sgeata zbrni. Intr pe fereastr. Lumnarea czu i se stinse. Bucur btu din palme: Ai nimerit Ai nimerit Cntecul povestete cum, n urma semnalului dat de Voiena, cu braul inut de Tit, Ali-beg nvli spre cetate, cu urdiile dezlnuite, fiind sigur de o victorie uoar. ns pe neateptate, tocmai cnd achingiii ajunseser la poalele cetii, de pe ziduri, din turnuri, de la creneluri, ca din nite nori ai iadului, ncepu o ploaie ucigtoare de bolovani, butuci, uvoaie de smoal i uleiuri ncinse, i couri ncrcate cu noduri veninoase de vipere flmnde. Sgeile i lncile aruncate de puinii oteni, strjeri i de domn, i izbeau. Scrile abia ridicate i prinse n crlige se prbueau. Alergnd de la ferestre la creneluri, pe zid sau n turn, mnuind felurite arme i mijloace de lupt, romnii i lsau pe achingii s cread c ar fi nc o armat ntreag. Alah! Alah! l implorau pe dumnezeul lor achingiii, care crezuser c porile sunt deschise i pot intra n cetate. Alah! Alah! striga i Ali-beg, vznd nenorocirea care l lovise, tocmai cnd se credea mai stpn pe victorie. Ne-a nelat Voiena, sau planul ne-a fost descoperit? napoi napoi copiii lui Alah! Salvai-v! i chema el achingiii. Valahii sunt nite diavoli. Peste vreo dou ceasuri, dup ce btlia dat de Vlad i cei civa oameni ai si mpotriva otirii lui Ali-beg din nou mpuinat cu peste o treime se sfrise, o tor strlucitoare se aprinse pe munte ntr-un loc de unde se vede pn departe n vale. Din ea se ridicau scntei ca nite fluturi de aur, ce erau purtai de vntul rece de toamn, aductor de zpad, peste munte. Domnul nostru e liber! glsui Bucur. S ne grbim i noi ntr-acolo, spuse cpitanul Ion. Ajuni ns la tor, nu mai gsir pe nimeni. Tora fusese fcut din trupul Voienei, legat i tvlit n rin. Focul i arsese prul, ochii i gura, i i ajunsese la sn i la inima trdtoare. Aa arse trei zile i trei nopi, ngrozindu-i pe turcii care, intrnd pn la urm n cetate, dup ce o btur cu tunurile, nu mai aflar nici un otean i crezur, superstiioi cum erau, c Vlad i ceata lui au intrat n pmnt.
91

Al. Mitru

Ali-beg porunci marul de napoiere. Bieii i-l grbir, gsind nc tovari de lupt i mijloace s-i mai hruiasc pe achingii, prin muni i pe dealuri. De la Curtea de Arge lundu-l cu ei i pe grmticul Farm Bucur i cpitanul lon plecar spre Oltenia, unde puterea lui Radu cel Frumos nu ajunsese nc s se ntind, i nici Ali-beg nu cuteza s nainteze. Ne vom adposti deocamdat la Tismana, le spuse cpitanul Ion soilor si, n timp ce treceau napoi Oltul. Acolo, n mnstirea-cetate ne vom pregti s continum lupta. Pentru c lupta abia ncepe, i nu vom avea tihn pn ce mria sa Vlad nu va fi iari ntre noi Din turnul mnstirii n care se afla de cteva zile, de diminea pn seara, cu palmele micue streain la ochi, ateptndu-l, fetia l vzu pe Biat venind, mpreun cu ceilali doi clrei. Ct ai clipi, se cobor pe scri. O lu la fug pe pod i iei naintea lui. Cpitanul Ion o prinse de jos. O ridic n brae. i aa, cu ea la piept, n rsetele celor doi tovari de lupt ai si, intrar clri i plini de noi sperane n curtea mnstirii Tismana.

92

Legend valah

VULTURII DE FOC
1 - LUPII Armsarul fcu un pas. Se apropie de trupul nemicat al brbatului i ncepu s-l adulmece, cu nrile tremurtoare. Dintre toi cei care se nfruntaser pe via i pe moarte, n aceste trei zile, numai ei doi, om i animal, mai triau. Ecourile ngrozitoare ale luptei struiau nc, pierdute n cotloanele ntunecate ale codrului, nfurate n jurul trunchiurilor copacilor sau aninate de crengi. Rnitul mai tria, cu toate c ultima lovitur, aceea dat de un achingiu din Rumelia, fusese prea grea i pierduse mult snge. * Dup sfritul btliei, oteanul ncercase s plece, clare, n galop, ctre locul acela, unde trebuia s ajung neaprat, aa cum plnuise mai nainte. ntr-o mn inea frul, n cealalt mnerul sbiei. Mantia, din postav alb, bun, de Braov prins cu un lnug de aur la gt i mbrcat de-a dreptul peste cmaa de zale i plato i spnzura n zdrene. Se legna n a. Ochii i se mpienjeniser i continuau s i se mpienjeneasc. Totul i se nvrtea n jur: cerul vnt, acoperit de nori; poiana argintie, cu o movil ciudat de forma unui mormnt n mijloc i copacii nali, negri i rmuroi, care jucau n hor vuind nbuit. Trupul, altminteri voinic, tnr i zvelt, ncepuse s-i lunece ntr-o parte. n cele din urm, i pierdu cunotina. Se prbui i rmase lungit, cu capul cufundat n zpad, la marginea movilei. Pentru o clip ncins nc de vlvtaia luptei, dnd de rcoarea i moliciunea pufoas a zpezii corpul i se destinse. Dar numai pentru o clip! Cci viscolul, bufnind ca un balaur, dinspre miaznoapte, se repezi. Ghearele sale nevzute i smulseser pulpanele sfiate ale mantiei, fluturndu-le slbatic n vzduh, apoi azvrlindu-i-le ntr-o parte. Cu pumnul nemilos l izbi puternic, fcnd s-i zuruie ncheieturile de metal ale platoei, aruncnd totodat asupra lui o puzderie de sgei mrunte, ascuite i reci. Rnitul, sub acest nou asalt, se nfrigur. Dinii ncepur s-i clnne. * Zcea chircit, la marginea movilei, biciuit de viscol, fr s tie unde se afl, n vreme ce, sub trupul lui, zpada cpta, ncetul cu ncetul, culoarea fierbinte a holdelor cu maci. Calul nechez ncetior. Rnitul tresri, apoi rmase nemicat, n acelai loc. Pentru c, despre ceea ce se petrecea n momentele acelea nu-i mai putea da seama. n schimb, sub ochii lui luntrici aa cum se ntmpl ntotdeauna n delir ncepur s i se perinde cohorte de imagini. Cele mai multe dintre ele aparineau trecutului. Oteanul le trise el nsui. Altele ns erau nscute doar din nchipuire. i o mulime de zgomote i glasuri pe care lui i se prea c le aude chiar atunci i npdeau urechile. * Aude, mai nti, nbuit de tot, nechezatul speriat al unui cal i lovituri de arme. Deodat, zrete ca prin cea o cup nalt cu picior, plin cu un vin rou, ce seamn cu sngele. Cupa, izbit de ascuiul unei sbii, se sparge n buci. Pete mari, roii, aburinde, se ivesc pretutindeni pe zpad.
93

Al. Mitru

n jurul lui, pdurea strveche i falnic, zguduit de viscol, geme. Geme cu un glas aspru, aproape omenesc. * Parc ar fi vocea adnc i ndurerat a Btrnului, dinainte de a-i da sufletul se gndete oteanul. * i iat c pdurea a luat ntr-adevr chipul Btrnului. Barba i este rvit, stufoas i alb. Picioarele le are nfipte, n pmnt, pn la genunchi. Btrnul se apleac s-l mngie. Dar braele lui sunt reci. * Oteanul simte cuprinzndu-l un val tios de frig. * Ftul meu, rostete Btrnul. Ftul meu Nu te lsa dobort Glasul lui sun ca vuietul pdurii. Oho! i rspunde, rznd, oteanul. N-ai team, Btrnule. Sunt n a. Nu m vezi? Sunt n a! Ftul meu! i repet, mhnit, Btrnul. Nu te lsa dobort! Btrnul a pierit. Numai glasul adnc i aspru ca vuietul pdurii tot mai bubuie, din ecou n ecou. Nu te lsa dobort! n locul lui, ca i mai nainte, s-a ivit, falnic, pdurea. n urechi i rsun acum, din ce n ce mai limpede, nechezatul strident al cailor. Scrnetul fierului lovit. Urletele de spaim ale vrjmailor. Vntul turbat a izgonit norii. A risipit stele albe pe cer i a dezvelit chipul palid, ns nsngerat, al lunii. Prirt vzduh, flfie aripile unor psri mari, negre. Oteanul se vede n a. Armsarul necheaz. Oteanul i bate, cu palma mbrcat n mnua de piele, intat, pe grumaz, calul. Linitete-te, Negrule! Lupta s-a sfrit. Am nvins. S pornim, grabnic, ntracolo Gonete, clare, prin viscol. Prul i flfie. Din pricina ninsorii prea dese, omul i animalul nu mai zresc aproape nimic. Doar glasul Btrnului sau al pdurii nc rsun: Nu te lsa dobort Nu, nu m las! Nu m las i fiindc armsarul gonete totui mai departe, prin viscol, de parc ar pluti prin vzduh, oteanul surde mulumit i i spune: Dragul meu Negru, care m poart pe spate de-atia ani, ct tie s zboare, la nevoie, de tinerete! * Numai c toat aceast goan, clare, prin pdure, ctre acolo unde oteanul dorea neaprat s ajung ct se poate de grabnic nu fusese dect o nchipuire strnit de mintea nfierbntat a celui prbuit lng movila aceea ciudat care putea s fie mormntul prsit al unui rege dac. Din adncul codrului, un lup btrn, cu blana nspicat i ochii arztori, atras de zgomot i de mirosul cald al sngelui, s-a ivit ntre doi copaci, lng o tuf nins de pducel, i i privete int, mrind nfundat, att pe tnrul rnit, ct i pe armsarul care l strjuiete. Acesta din urm, simind fiara, i nl capul i, trgnd aerul rece pe nri, sfori. Privi, nti ngrijorat, ctre stpn. Se ntoarse apoi, fulgertor, i, tropind seme dei era i el peste msur de ostenit se ndrept spre tufa n dreptul creia scnteiau ochii lupului. Necheznd amenintor, calul se ridic n dou picioare. Lupul, n schimb, vzndu-l c vine att de curajos i nelegnd c, n clipa urmtoare, dou copite necrutoare l vor lovi, se nspimnt. Nu primi lupta. Se
94

Legend valah

trase napoi, mrind, i pieri n pdure. Btndu-i alele cu coada, tropind i continund s necheze, armsarul l urmri ndelung, din priviri. Pe urm se napoie lng stpn. Sttu o vreme aa, veghindu-l nelinitit i ciulindu-i urechile la cel mai mic zgomot. Din rana de la piept, sngele i izvora, fr ncetare, curgnd ca un pria rou, lipicios, care i se nchega pe picior. Vntul i zburlea coama i l fcea s se nfioare de frig. Scurm cu copita n zpad i din nou nechez. Nechezatul rsun trist n afundul pdurii, semnnd cu un plnset. Ridic-te, stpne, prea c strig el. Nimic nu le este mai plcut lupilor dect s rup n coli carnea care mai are n ea o ct de mic frm de via. Ridic-te, stpne! La auzul glasului chemtor i att de jalnic al animalului, rnitul dei incontient reui s-i elibereze o mn, pe care i-o prinsese n cdere sub el. Pru c printr-o ncordare suprem a voinei dorea s se ridice. Atta c puterea nu-l ajut destul. Viscolul azvrlea, nencetat, asupra lui, sgeile-i mrunte. Gemu nbuit. Lng el, se cldise o movili de zpad. Calul i vr botul, adnc, n movili, pn sub pntecul stpnului. Sltndu-l cu rbdare, l rsturn pe spate. Rnitul pru de data aceasta c s-a trezit. Se ridic ntr-un cot. i zri calul strjuindu-l. Rsuflarea lui cald i mngia obrazul. Vzu vifornia cumplit, care de trei zile ncoace, nencetat, ncerca s doboare pdurea. Copacii falnici, tineri i btrni, cu braele ntinse spre cer, i ineau ns, vitejete, piept. Vru s se prind de gtul animalului. Ddu din mini. i poate s-ar fi prins, dac pumnul de fier al viscolului nu-l izbea n frunte. Delirul l cuprinse din nou. * Simte o ap mare i rece ce se revars asupr-i. Apa l trte, fr oprire, la vale. l azvrle ntr-un hu. Valuri nalte, roii, clocotesc mnios. O voce ascuit, de copilandru, rsun: Cpitane Ion! Cpitane Ion! * Vocea aceea tinereasc pe care oteanul o auzise numai n gnd sunase ca un bucium. Ecoul ei l izbise dogoritor n urechi la fel ca i atunci de mult, cnd o ascultase cu adevrat. Aici! Sunt aici! murmur oteanul, dnd iari din mini, ncercnd s se smulg din locul unde se afla. Cine m cheam? Cine? * Cu ochii minii vede acum drumul printre coline, care duce spre Olt. * Da, da, ntr-adevr este drumul spre Olt! i recunoate rnitul. Ziua se ngn cu noaptea. De dup cea mai nalt dintre coline, s-a ivit un bieandru de vreo paisprezece ani, mbrcat ntr-un mintean zdrenros i cu o cciul brumrie pe cap. Gonete din rsputeri, pe un cal murg, nclecat pe deelate Se apropie de pdurea ce acoper, deas ca peria, dealurile Grneciului. * Nendoios, cuget rnitul, acestea nu pot fi dect dealurile Grneciului. Le cunosc dup cele dou culmi. Una, zimat, n stnga. Cealalt, unduioas, n dreapta. * Biatul i ridic puin capul de pe grumazul calului, pe care aproape c st lipit. i duce dou degete la buze. uier scurt de trei ori.
95

Al. Mitru

Cpitane Ion! Cpitane Ion! strig el apoi, cu aceeai voce pe care rnitul o auzise i adineauri. Un tnr cu un cojoc de oaie pe umeri, sprinten i mldios ca o slbticiune, urmat de trei dintre tovarii lui de lupt, iese acum dintre copacii unei alte pduri nzpezite de pe marginea Oltului. i duce palma plnie la gur i i rspunde: Aici! Sunt aici! Cine m cheam? Cine? Cum am ajuns aici, cu-atia ani n urm? Cum? Tnrul pe care l-a strigat biatul acela sunt eu Sunt eu! Totul i se nvrtete sub frunte. Nu poate s neleag c numai fierbineala l silete s-i retriasc, n minte, crmpeiele de via. * Cpitane Ion! Cpitane Ion! * Sunt aici! Aici! optete iar rnitul, rspunznd nlucirilor sale, n vreme ce mna i se ncleteaz mai tare pe mnerul sbiei. * Cpitane Ion! Cpitane Ion! strig din nou biatul, nc nainte de a ajunge la poalele pdurii. Dinspre Boldeti, coboar ctre Olt o urdie Au cu ei ase snii ncrcate cu vrf. i mai au nc una din care Calul biatului ud leoarc de sudoare vine n galop. Cpitanul Ion l apuc, din fug, de cpstru. l silete s nepeneasc pe loc. Biatul sare de pe cal. Abia mai rsufl. Este nconjurat numaidect de cei patru voinici cu priviri neguroase. Povestete: Turcii au luat-o pe la Fntna Robului. i nu cred s mi se fi prut. Am auzit i-un plnset de copil n mijlocul cetei se produce micare. Unul dintre voinici, brbos i neobinuit de nalt, i strnge pumnii. Va s zic, osmanlii tot nu se las! Cic s-a ncheiat pacea! adaug furios altui. i cam ci crezi s fie nvrapii* ca numr? l ntreb pe bietan al treilea, un flcu bine legat i cu umerii lai. Pi cel puin de zece ori mai muli dect voi. Fr s-i mai punem la socoteal pe vizitii Cpitanul se ntoarce ctre acela care voise s cunoasc numrul nvrapilor privindu-l mustrtor. Iar vinovatul de ntrebarea nechibzuit i plec fruntea. * Sub ochii nelinitii ai calului, rnitul se zbtu, aiurnd. Acesta este Alexe, vntorul de lupi! Alexe! l strig el. Dar nimeni nu-i rspunde. i rnitul se ntreb, nedumerit: Cnd triesc eu? Atunci? Acum? La vremea aceea Alexe m urma de aproape o lun. Luase parte, alturi de mine, la toate btliile El i Nstase * i de ndat l revede pe flcul brbos, de statur uria, care l ceart pe Alexe. Muli sau puini, nvrapii trebuie s fie nimicii! Adevrat, ncuviineaz Alexe, plecndu-i din nou fruntea. Am ntrebat numai aa Cpitanul i muc buzele. Din nefericire, griete el, tocmai n dimineaa asta am mprit ceata pe plcuri. i plcurile le-am trimis s ard hambarele domniei, n care au fost strnse bucatele pentru turci. Dar drumul unuia dintre aceste plcuri, i anume al aceluia condus de Bucur, nu duce pe undeva, chiar prin preajma Fntnii Robului? i aduce aminte Nstase. Aa e! rspunde cpitanul. Numai c Bucur a pornit nc nainte de rsritul soarelui. i trebuie s fi ajuns departe mi cam nchipui eu pe unde! Astfel c n-are
96

Legend valah

cum s ne vin prea repede n ajutor. O s ne fie deci destul de greu s-ntmpinm noi singuri o urdie-ntreag, este silit s recunoasc brbosul. Dat fiind ns vestea c-n sniile turceti se afl i-o fat, nu putem sta pe gnduri. Pregtii-v de plecare! ordon cpitanul. Alexe, Nstase i cel de-al treilea voinic, un flcu cu nite ochi verzi i sfioi ca de fat, pe nume Gheorghe, de fel din Cmpulung, care se pregtea s devin preot, dar prsise mnstirea ca s-l nsoeasc pe Ion, i pregtesc de lupt sbiile, ghioagele, suliele cu vrfuri de fier i arcurile. i petrec chingile tolbelor pe dup gt i se azvrl pe cai. Dintr-o latur, se iete biatul care se grbise s le vesteasc rzvrtiilor apropierea cetei prdalnice de otomani. Nu m luai i pe mine? ntreab el cu o voce n care parc plpie lacrimile. tiu s mnuiesc arcul Cpitanul, aa clare cum este pe armsarul su, Negru, care tropie de nerbdarea de a porni, se apleac spre biat. i pune o mn pe cretetul dezgolit. Faa biatului este roie i puin asudat, att din pricina goanei n care a venit, ct, mai ales, datorit tulburrii i dorinei sale aprige de a i se ngdui s ia parte la lupt, alturi de temuii oteni ai fostului domnitor Vlad. Numai c btlia se vestete grea. Tinerii valahi vor fi silii s nfrunte, fiecare, cel puin cte zece vrjmai. Or, a-l ngdui pe biat alturi de ei, ntr-o asemenea ciocnire, cu toat nevoia de oameni pe care o au, ar nsemna s-i hotrasc dinainte pieirea. Cpitanul se apleac mai mult. Ia cciula pe care biatul i-o ine n mn. I-o pune pe cap. i-i poruncete ca unui otean n toat firea: Tu s porneti n cutarea aceluia dintre plcurile noastre care trebuie s se gseasc, n clipa de fa, cam prin lunca Tlanilor. Caut-l pe soul nostru Bucur. Vestete-l cu ce ne-ndeletnicim. i el va ti ce trebuie s fac Biatului i se destinde gura ntr-un zmbet. Am neles! rspunde ostete. E fericit. Sare pe cal i pleac n galop, lund-o, cruci, peste dealuri, cam ctre miaznoapte. i noi, nainte! d ordin cpitanul, strngndu-l pe Negru ntre genunchi. Armsarul, obinuit cu comenzile mute ale stpnului, pornete viforos, l urmeaz ndeaproape ceilali trei bidivii, pe spate cu clreii lor. Gonesc n tcere, biciuii de vnt i ninsoare, o bucat bun de timp. Strbat cmpii i dealuri, pn ce ajung la marginea pdurii ntunecate de la Fntna Robului. Pe-aici trece leaul. Cpitanul, de-a dreptul de pe cal, se aga cu minile de o ramur mai groas a unui fag. Sare n copac, fcnd s se scuture zpada. i-aa, n picioare fiind pe ramura aceea groas, pune palma la frunte, cercetnd, cu bgare de seam, deprtrile. Se zrete ceva? l ntreab Nstase. Nimic! i rspunde cpitanul. Cu toate astea, prin vzduhul rece i vtuit de fulgii mruni de nea, se aud, deocamdat nc ncet, chiote i comenzi osteti otomane. Curnd, se ivesc n zri sniile i clreii, ca nite gndaci negri care s-ar fi trt prin zpad. Ion sare de pe creang. ncepe s mpart voinicilor poruncile de trebuin. Scondu-i toporitile de la oblncurile eilor, tuspatru taie, zorii, civa fagi tineri. Le desprind crengile, pe care le leag ntre ele cu curmeie de tei. njgheab n acest chip un fel de plase, cu ochiuri neltoare, unde picioarele cailor aveau s se mpiedice i s se prind ca petii ntr-o vre. Plasele sunt aezate n locurile hotrte de cpitan. Se acoper totul cu zpad. Iar ninsoarea terge cu repeziciune i celelalte urme. Voinicii se ornduiesc, dup aceea, la marginea pdurii, ntre copacii nini, rmnnd, ca n attea alte rnduri, linitii i cu sufletul mpcat, n ateptarea
97 ___________________________________________________ * Clrei de prad

Al. Mitru

vrjmailor. Totul a fost pregtit. n ochii afbatri ai cpitanului scapr o lumini ciudat. Nstase, voinicul care fusese cioban n munii prpstioi si Parngului, vznd-o, surde. De altfel, toi cei care i se alturaser cpitanului, dup ce mria sa Vlad fusese nfrnt i silit s plece peste muni i cunoteau aceast lumini. Scnteia care o aprindea nea de-a dreptul din inima lui nsetat de dreptate. Iar uriaul Nstase zmbete, deoarece tie c ori de cte ori luminia aceasta se aprinde, mnia cpitanului lor nu cunoate margini. i mnia lui va lsa urme adnci i de nelecuit n trupurile vrjmailor. Sunetul vocilor otomane crete. Au nceput s se deslueasc i paii nfundai i grbii ai cailor prin zpad. Din locul unde se gsesc tinerii, drumul nu se zrete. Sniile i achingiii clri care le nsoesc trebuie s ocoleasc o mgur. S coboare dup aceea ntr-o vale, unde, n timpul verii, erpuiete un pru, mrginit de mlatini pline de stufri. Valea este adnc. Coborul n ea se face uor; dar coasta care-i urmeaz este greu de urcat. Pe-aceast coast, n zpad, i-au aezat tinerii munteni plasele de crengi. Sub cernerea necurmat, tot mai mrunt i deas, a fulgilor, lumina a sczut, devenind albstruie. Chiotele turcilor rsun aproape. Din ce n ce mai aproape. Pn ce botul nconjurat de-un nor de aburi al calului celui dinti dintre otomani se ivete de dup mgur. Clreul, cu suli, cciul alb de psl i mustile lungi, pline de promoroac, se arat i el. Coboar n valea cu stufriuri ngheate, ninse i cltinate de vnt. n acelai timp, se aude desluit un glas sau un plnset dureros de femeie. Luminia din ochii cpitanului scnteiaz mai tare. Deschiznd drumul sniilor, un ntreg plc de clrei cu feele aspre i narmai pn n dini a ajuns n vale. Chiuind, achingiii din frunte se strduiesc s urce pe coast. Picioarele cailor, ostenite de drumul anevoios, lunec necontenit, ba ntr-o parte, ba n cealalt. Dintr-o dat, gleznele lor subiri ncep s se prind i s se frng n cursele ntinse de flci. Dou dintre srmanele animale, necheznd jalnic, se prbuesc, cu copitele inute de plas. Clreii cad i ei, mpiedicnd drumul celor care-i urmeaz, fcndu-i i pe acetia s se prvleasc. Nechezatul speriat al cailor care, ncercnd s se ridice, muc att pe celelalte animale, ct i pe oamenii ce li se afl n preajm ca i blestemele osmanlilor spintec aerul rece i plcut mirositor al dimineii de iarn. Pe msur ce ocolesc mgura, alte i alte snii se grmdesc n vale. Caii i otomanii aflai acolo se zbat ntr-o viermuial ce devine, pe msura scurgerii clipelor, tot mai cumplit. n momentul acesta, cpitanul fluier semnalul de atac. Strnge, abia simit, n pntec calul, cu pintenii. i Negru cruia nu-i trebuia dect cel mai mic semn din partea stpnului, ca s neleag ce este dator s fac pornete n galop. Predai-v! le poruncete Ion, pe turcete, otomanilor. Unii dintre acetia dumirii, n sfrit, asupra a ceea ce se petrecea se opresc buluc, cu caii sforind, la marginea vii Cine i arunc armele e liber s plece unde vrea, ceilali i vor plti neascultarea cu capul. Civa oteni turci, nspimntai de ochii amenintori ai cpitanului i ncredinai c fuseser nconjurai de o ntreag otire de valahi rzvrtii, se pregtesc de predare. Cpetenia lor ns un ag btrn, cu o musta lung i un chiulaf* din postav mblnit, albastru, pe cap, i ridic iataganul i url: n numele luminiei sale sultanul Mahomed, v poruncesc s-i rpunei pe necredincioi! Auzind glasul hotrt al cpeteniei, otenii turci i recapt curajul. Chiote puternice le izbucnesc din piepturi:
98

Legend valah

n numele luminiei sale sultanul Mahomed, s-i rpunem pe necredincioi! Numai c strigtele spahiilor i achingiilor ncep s se amestece, n aerul rece, cu chiotele de lupt, mult mai rsuntoare, ale valahilor. ipetele lui Alexe, mai ales priceput n meteugul de a imita urletele lupilor sunt de-a dreptul nfricotoare. Din locuri nevzute, fulger sgei ascuite, dobornd, ct te-ai terge la ochi, ase sau apte otomani. Predai-v! le cere, pentru ultima oar, cpitanul. Cu nici un pre! rcnete turcul cu chiulaf albastru. Cuvintele lui sunt urmate de alte cteva sgei, nite din pdure. Acestea culc la pmnt nc doi vrjmai. mpreun cu vizitiii i ceilali clrei nimicii n vale, numrul celor dobori ajunsese la cincisprezece. Trei sulie se adaug sgeilor, grbindu-se s mplineasc o lucrare att de bine ticluit. Aproape jumtate dintre nvrapii czui n capcan fuseser rpui sau nu se mai gseau n stare de-a lupta. Rmnea ns restul. i-acetia nsemnau, pe puin, cte cinci potrivnici n faa fiecrui valah. Numai c, n strmtoarea aceea, otomanii nu-i puteau desfura forele. Urmat de cei trei tineri lupttori ai si i nvrtindu-i ca o moric sabia sclipitoare i ud de snge, cpitanul ncepe, nu cu mult greutate, s-i croiasc o prtie pn la aga. Dndu-i seama de primejdie, acesta le strig spahiilor i achingiilor s-l nconjoare, pe ia spate, pe Ion. Civa alearg s-i mplineasc porunca. De ei se ngrijesc ciobanul Nstase i fostul ucenic ntr-ale preoiei, Gheorghe, culcnd nc trei osmanli la pmnt. Lupta merge, nendoios, spre biruina romnilor. Ion, totui, se oprete. l strnge n fru pe Negru. A auzit iari iptul acela prelung i ascuit al unei fete. Se ntoarce i o zrete ivindu-se de sub coviltirul celei de-a doua snii prbuite n zpad pe aceea care strigase. Fata, dei fusese legat peste brae cu nite curele, izbutise s se dezlege. Se tra, n genunchi i-n coate, printre sfrmturile sniei i ipa. Ce anume spunea nu se putea deslui. Era ns limpede c ea cerea ajutor. Fr s ovie, din goana nebun a calului, croindu-i o nou crare prin desiul de iatagane i lnci, cpitanul pornete spre fat. Ajungnd n dreptul ei, se apleac, o prinde n brae i o trage lng sine pe a. Eti singur, sau mai e vreo fat n sniile turceti? o ntreab, smucind n acelai timp frul, ridicndu-i calul n dou picioare i izbutind, cu o ndemnare vrednic de un otean ca el, s se fereasc de-o lovitur mieleasc de suli. Fata se strnge, nfricoat, la pieptul tnrului. Sunt singur! i rspunde ea i, istovit de-atta zbucium, ncepe s plng. mboldindu-l pe Negru, cpitanul clrete pn lng Alexe, vntorul de lupi. I-o d pe fat n brae, spunndu-i s-o duc la adpost, n pdure. Iar el se rentoarce n lupt. Aga este acum pe deplin ncredinat c naintea sa nu au ieit dect cei patru tineri valahi. i socotete c, orict de viteji ar fi ei, nu-i vor putea ine piept, dac spahiii i achingiii i vor reface, ct mai repede, rndurile. Lng mine, n formaie de lupt! le poruncete el. Cpitanul Ion face un semn, cu sabia, alor si, i i rencepe atacul, croindu-i un nou drum ctre cpetenia turc. Alexe s-a napoiat repede dup ce a pus-o pe fat la adpost, n pdure. S-a apropiat de cpitan. Brbosul Nstase i firavul Gheorghe i urmeaz de la o mic deprtare. Sgeile lor i muc, necrutoare, pe otomanii care ncearc s taie drumul celorlali doi. Scond din piepturi urlete de groaz, au mai czut cinci osmanli, n timp ce
99 ____________________________________________________ * Un fel de cciul nalt, turceasc

Al. Mitru

cpitanul Ion, cu calul mai mult n dou picioare, avndu-l alturi pe Alexe, desvrete prpdul, continund s se apropie de aga. A izbutit s ajung naintea lui. Se privesc ochi n ochi. Cpitanul rde. Prul blai i flutur. Aga primete lupta. Sbiile li se ciocnesc. Din tiurile roii se rspndete, n vzduhul cu miros plcut, de zpad, un ir de scntei. Cpetenia otoman, la nceput, nu se temuse. tia c iataganul era, n mna lui, o pasre. O pasre n stare s aduc moartea oricui i s-ar fi aezat pe umr. De ce atunci, pentru ntia oar, frica ncepe s i se cuibreasc n inim? Ochii strlucitori ai cpitanului valah sunt de vin. Ochii acetia l strpung, ca dou hangere ttrti. Aga le strig achingiilor si: Lovii-l! Lovii-l! Nu-l lsai s m ucid! La drept vorbind, aga era ntr-adevr un minunat mnuitor de sabie. Sute i mii de cpni fuseser zburate, n zecile de lupte la care luase parte, de iataganul lui. Numai c un asemenea vrtej, cum era acesta n care intrase, nu-i mai fusese dat s ntlneasc. Lamele sbiilor, din pricina iuelii cu care se rotesc, scot nite sunete ce nu pot fi asemnate dect cu uieratul unor gheme de erpi strnii din culcuurile lor cu un toiag ncins n flcri. Otomanii nii, uitndu-i pentru cteva clipe ndatoririle, privesc ncremenii uluitoarea btlie. Aceste cteva clipe sunt spre folosul cpitanului. El i desprinde, din vrtejul de foc, sabia lung i tioas de oel veneian, primit n dar de la mria sa Vlad. O ntoarce pe lat i i reteaz capul, din grumaz, comandantului turc. Capul, cu musti lungi, i se rostogolete osmanlului pn lng un dmb, unde se oprete. Sub fruntea ngust, i se zbat nc ochii nsngerai i fioroi. Chiulaful i s-a nfipt n zpad. Alah! Alah! Aga Selim a fost rpus! se viet otomanii. ntorcndu-i caii, o iau la fug. Diavolul numai diavolul trebuie s-l fi ajutat pe cpitanul valah ca s-l nving pe un asemenea otean, nc nebiruit de nimeni, precum a fost Selim! rcnete unul dintre ei. Se tie doar c diavolul eitan alearg prin Valahia i i rpune pe dumanii fostului domnitor Vlad! strig un altul. Cei care au rmas n urm, pe jos sau cu caii rnii, ncearc s reziste, luptnd cu disperare. Numai c viaa lor fusese menit s se sfreasc astzi. De altfel, o soart mai bun nu o au nici cei care ncearc s scape prin fug. Vestii de bietanul trimis ctre lunca Tlanilor, Bucur i cinci dintre voinicii si le ies nainte acestora, i alt snge turcesc nroete zpada de pe malul vijeliosului Olt, peste al crui pod de ghea osmanlii ncercaser, dar nu mai izbutiser, s treac. * ntr-un bordei subpmntean, ca i n alte adposturi spate n pdurea unde-i are Ion tabra, sunt aduse comorile: pungi de galbeni, sculei cu pietre nestemate, vase de pre, stofe i blnuri de toate felurile, jefuite din Valahia i grmdite n snii. Drept prad de rzboi, flcii adun vemintele de iarn, armele i caii spahiilor i achingiilor nvini. Pe cnd se napoiaz n tabr, cpitanul este oprit de Gheorghe, care l vestete c doi clugri venii de la Tismana l caut, iar fata scpat din sniile otomane dorete s-i vorbeasc. nti s-i vd pe cei doi clugri, rspunde Ion, apoi voi sta de vorb i cu fata Urmat de Bucur, cpitanul se ndreapt spre bordei. * Coborndu-se n bordeiul subpmntean de pe malul Oltului, cpitanul Ion i dduse numaidect seama c, n faa sa i a lui Bucur dei veniser mbrcai n haine clugreti i aveau brbile crescute nu se aflau alii dect Radu Farm, grmticul mriei sale Vlad, i preabunul lor prieten, oteanul srb Mihailo.
100

Legend valah

Acesta din urm sosise, doar cu o zi n urm, de peste muni. i, fiindc astfel fusese nelegerea, la desprire, ca veti s afle unii despre ceilali numai de la Tismana, Mihailo se dusese de-a dreptul la mnstire. Pentru a putea cltori mai cu uurin, se mbrcase clugrete. i luase totodat cu sine nite ndreptri de la metohul10 diecilor srbi din Buda. La Tismana nu l gsise dect pe Radu Farm. Grmticul i povestise cum, la nceput, cpitanul Ion i Bucur se retrseser, mpreun cu el, n mnstire, dup cum avuseser porunc de la mria sa Vlad. Erau ncredinai c numai n cteva zile voievodul va ajunge cu bine n Transilvania. Acolo, regele Mateia, inndu-i fgduielile, i va da ajutor. Mria sa Vlad se va rentoarce, i lupta mpotriva nvlitorilor otomani se va lua de la capt. Numai c vestea aceasta bun ntrzia s soseasc. Cpitanul Ion i Bucur n-au mai avut rbdare s stea adpostii n mnstire. i, rencingndu-i armele, au ieit la lumin. ndat, o mulime de voinici fr team li s-au alturat. Btliile ntrerupte dup plecarea mriei sale Vlad n Transilvania au reizbucnit, cu ndrjire, de-o parte i de alta a rului Olt. Dup ce ascultase aceste lmuriri, Mihailo l ntrebase pe grmtic cum ar putea ajunge i el, ct mai repede, fr s piard vreme, la cpitanul Ion. Drept orice alt rspuns, Farm dei bolnav i cu dureri cumplite n picioarele sale oloage se oferise s-l conduc el nsui. nclecaser pe doi cai buni i, nvemntai clugrete, porniser spre Olt. Cpitanul i Bucur se temuser mult pentru viaa soului lor de lupt srb care, n btlia de la Poienari cea din urm dat de mria sa Vlad n ara Romneasc fusese greu rnit. Atta c acum totul trecuse! Mihailo, cluzit pn aici de Farm, se gsete teafr naintea lor. Faptul acesta l face pe Bucur s trag n sine ndejde c i tatl su, ppuarul Tit, se va fi aflnd n aceeai stare. Dar el se stpnete. Nu ntreab nimic. Ci tace, ateptnd ca, nainte de toate, Mihailo s arate soilor si de lupt ce era adevrat i ce nu din nenumratele zvonuri rspndite prin ara Romneasc despre mria sa Vlad. Strigtele de mirare i bucurie, ca i mbririle dintre cei patru prieteni, pn la urm contenesc. Noii sosii sunt ndemnai s se aeze. Lui Mihailo i se trage alturi o lad plin cu blnuri, gsit n sniile turceti. n vreme ce grmticul Farm este condus de Bucur pn la cel mai bun loc de odihn din bordeiul subpmntean: un morman mare de cetin, unde erau ntini, de obicei, rniii, la sfritul fiecrei btlii. ns cum n lupta care abia se ncheiase valahii nu avuseser nici un rnit, iar turcii numai mori, patul de cetin rmsese liber. Farm se aez. Cu toate c n bordei este cald, grmticul se zgribulete, strngndu-i, n jurul trupului ndurerat, uba. Toi ceilali, stnd n picioare, i ndreapt nerbdtori privirile ctre Mihailo. Acesta, la rugmintea cpitanului, ncepe s povesteasc. Reamintete, mai nti, mprejurrile n care voievodul i ceilali patru supravieuitori izbutiser s ias din cetatea Poienari, nconjurat i atacat de turci. Vreme de cinci zile, dup aceea, nfruntnd ploaia i frigul, flmnzi i nsetai, rtciser prin muni. Domnitorul cuta Rucrul. De la Rucr voia s urce spre Bran. Acolo, potrivit nelegerii, trebuia s-l ntlneasc pe regele Matei. n timpul cltoriei, voievodul le istorisise cum, tot n Rucr cu peste dou veacuri n urm, n drumul su din Fgra spre Cmpulung fcuse un popas de o noapte vestitul Negru-Vod. A doua zi, plecase mai departe, dup ce i alctuise oastea. i biruise pe ttari i ntemeiase ara Romneasc. Peste cteva zile, ne vom rentoarce i noi, i asigurase voievodul pe soii lui de drum. Sunt ncredinat c regele Matei i va pstra cuvntul. Vom rencepe asaltul. i n cel mult dou sptmni, ara va fi iar liber, ca pe vremea lui Negru. Ajungnd ei, dup aceea, n preafrumosul sat de lng Cmpulung, locuitorii l
101

Al. Mitru

recunoscuser pe mria sa Vlad. Cu toii se grbiser s i se nchine. S-i aduc merinde, veminte clduroase i cai de schimb. i l rugaser s le ngduie a-l nsoi, cu armele n mini, pn la castelul unde urma s aib loc ntlnirea cu regele Matei. Voievodul le rspunse c regele i era bun prieten, ba, de curnd, i rud. Deoarece, aa cum poate se auzise i la Rucr, mria sa se cstorise cu vara lui Matei, principesa Elena. Afar de aceasta, mai adugase el, sngele ap nu se face. Craiul Ungariei este valah de origine. Noi credem n cuvintele i-n legmntul su. i ne vom duce, fr oaste, aa cum se cuvine, s-l ntlnim la Bran. Voi, rucrenilor, care mi-ai dovedit credin, n nite zile att de tulburi, narmai-v totui. Trimitei veti i-n restul rii c m voi ntoarce curnd, cu arme, oaste transilvnean i prieteni. S fie toi gata pentru lupta cea mare. Aceasta va rencepe, peste puine zile, i nu se va curma pn la biruin. A fost, cuteaz a spune Mihailo, cu mare mhnire n glas, plecndu-i fruntea, poate cea mai dureroas greeal svrit de ctre mria sa. Nu s-a lsat nsoit de rucreni. i numai din pricin c s-a ncrezut n cuvntul de prieten, pe care i-l dduse regele Matei. Deoarece, fr ndoial, cu totul altfel s-ar fi desfurat lucrurile, dac rucrenii ne-ar fi nsoit cnd am ajuns la Bran. Va s zic, i-adevrat ce-am auzit! murmur Bucur. Nu tiu ce-ai auzit, dar faptele s-au petrecut, mai departe, n felul urmtor. Cnd ne-apropiam de Bran, am zrit, n trectoare, o ceat mare de oteni mbrcai n zale. Tit a avut ndat bnuiala c lucrurile nu stau tocmai aa cum ndjduiam noi. I-am mrturisit gndul acesta mriei sale Vlad. Dar domnitorul nostru care credea, neclintit, aa cum v-am mai artat, n cuvntul de rege al rudei sale, Mateia a rs deaceste temeri i a dat pinteni calului, spunnd: Ba, dimpotriv, credinciosule Tit, tnrul rege se dovedete a fi un prieten chiar mai bun dect mi-am nchipuit eu. Iat-l, ne iese el nsui nainte, c-o oaste gata pregtit. nseamn c nu va mai trebui sntrziem ateptnd. Ci vom putea porni numaidect napoi, spre ar n locul regelui care de altfel, nici nu venise la Bran, s-a desprins ns din fruntea otilor un cpitan vrstnic, cu o figur rutcioas, pe nume Giskra Pe Giskra l cunosc de mult, rostete de la locul su Farm. Este cpetenia unei oti de cavaleri, vestit prin aceea c a lovit, pn acum, pe mai muli principi europeni. De fapt, Giskra a fost, vreme-ndelung, certat cu regele. Vd c s-au mpcat Giskra s-a nfiat, ce e drept, cuviinbios domnitorului nostru. I-a inut scara, ca un vasal, dei era cpitan de oaste regesc. i l-a poftit n castel, spunndu-i c, nc n dup-amiaza aceea, serenisimul tnr rege al Ungariei va sosi la Bran. i mpreun mria sa i regele, se vor nelege cnd s porneasc, din Rucr, atacul mpotriva lui Radu cel Frumos i a stpnilor si. Totul nu cred s fi fost din partea lui Giskra dect o prefctorie! glsuiete iar Farm, cu glasul ridicat. Am stat n castel cinci zile, i continu Mihailo povestirea, dar serenisimul tnr rege n-a venit. Abia n cea de-a asea zi a ajuns la Bran un trimis al su. Numai c solul a venit n tain, i noi nu l-am vzut. Cci, dac am fi aflat despre sosirea lui, am fi intrat la bnuieli i ne-am fi pregtit. Trimisul dup cum am auzit mai trziu a stat, pe ascuns, de vorb cu cpitanul Giskra. Acesta i-a adunat oamenii i, npustindu-se asupra noastr, cu armele n mini, ne-a poruncit s ne predm. Mcar c fuseserm luai pe neateptate i nu aveam armele la noi, n-am vrut s ne supunem. Mria sa i Tit, n ncperile de sus ale castelului, luptnd numai cu nite sfenice, cu mesele i scaunele, au dobort mai bine de jumtate dintre cavalerii aceia care i atacau ntre rnii numrndu-se i comandantul lor. n ncperile de jos, noi ceilali cu toate c vreo civa mai purtau nc urmele rnilor de la Poienari am fcut, de asemenea, tot ce ne-a stat n putin ca s pricinuim o ct mai mare pagub atacatorilor. Pn la urm, am fost totui, firete, nvini. Pe noi, otenii de rnd, ne-au zvort ntr-un beci al castelului. Iar pe mria sa, ncn aceeai noapte, cetluit n lanuri dup cum am aflat de la paznicii notri, n ziua urmtoare l-au pornit spre Braov. De la Braov l-au dus la Buda i, de la Buda, la
102

Legend valah

Viegrad, n cea mai ntunecat temni a criei maghiare Toi cei care sunt adunai acolo, n bordeiul de pe malul Oltului, l privesc, ncordai, pe Mihailo, i i ascult, aproape fr s rsufle, cuvintele. Cpitanul Ion care, ntre timp, s-a aezat pe un butuc, i-a prins n palme fata. Nu se uit la nimeni. Un nod l neac n gt. Fclia cu rin, nfipt n perete, plpie, rspndind o lumin glbuie, ceoas, care le ngreuneaz parc i mai mult inimile celor de fa. De ce? De ce? se ntreab unii pe alii voinicii. i nici unul nu poate pricepe cum de a fost cu putin o asemenea fapt mpotriva aceluia ctre care se ndreptau toate speranele lor, n acele zile de iarn ntunecate i pline de mhniri. O mare i apstoare durere, iscat din mnie, din gndul c dreptatea poate fi zdrobit de nedreptate i ce e bun de ceea ce e ru, se coborse n bordei, copleindu-i pe toi. Un suspin adnc se smulge de-a dreptul din sufletul frmntat al lui Ion: Pentru ce? Pentru ce? Grmticul Farm, care-l ndrgete i-l socotete pe Ion drept un frate mai mic, nu poate ndura, cu snge rece, acest suspin. Sltndu-i trupul ndurerat de pe patul de cetin, rostete: Pentru c n vrtejul acesta de snge i nebunie, n ncletarea aceasta dintre musulmani i cretini, dac sultanul ar putea avea de partea lui Valahia, ar nvinge. Iat de ce Mahomed i-a dorit ori s preschimbe ara n paalc turcesc, ori s-i aib un domn al su pe scaunul rii Romneti un domn care s-l asculte ns fr nici o crtire. i fiindc mria sa Vlad nu este unul dintr-acetia Nu nu este unul dintr-acetia! strig cu toii. a-ncercat s-l rpun. N-a izbutit. i-atunci a pus la cale, bnuiesc eu, ca, nelndu-l pe regele Matei, s-l nlture prin alt mijloc pe domnitorul nostru. Glsuind astfel, grmticul Farm, ai crui ochi ardeau de febr, ostenise i ncepuse s gfie. Mihailo s v povesteasc mai departe ce s-a petrecut ncheiase el, cu buzele albite, reaezndu-se pe patul de cetin i strngndu-i uba. Ce s-a mai petrecut? se ncrunt Mihailo. Mnia i scrba m copleesc cnd mi aduc aminte. Pe mria sa l trimiseser la Viegrad. n ce ne privete pe noi, fuseserm legai n beciul castelului i se zvonise c vom fi spnzurai. Cteva zile ne-am zbuciumat n chinurile iadului! Pn la urm ascultnd sfaturile lui Tit am izbutit s desprindem din zid nite gratii. Ne-am strecurat afar. Am pornit spre Braov. Odat ajuni acolo, cercetnd pretutindeni, am aflat c, nu cu mult timp n urm, venise n ora o solie din partea lui Radu cel Frumos. Solia adusese cu sine un rva. Despre acest rva, boierul valah care conducea solia le povestise dregtorilor sai c fusese aflat la cingtoarea unui trimis al mriei sale Vlad ctre sultanul Mahomed Ion se ridic n picioare: Mria sa Vlad s fi trimis un rva lui Mahomed? Aceasta este o nemaipomenit minciun! Minciun! strig i ceilali. Se isc o larm cumplit. Ticloii! Mravii! C este o minciun i o-neltorie fr pereche tim mai temeinic dect oricine noi, cei care am fost alturi de mria sa n acele din urm zile! griete, n continuare, Mihailo. Dar cine a ticluit rvaul acela i ce sta scris nluntrul lui? izbucnesc iari cteva glasuri. Prin rvaul acela, alctuit, pesemne, chiar din porunca sultanului, de vreunul din oamenii de curte ai lui Radu De vreunul din oamenii de curte ai lui Radu! nelege, deodat, totul, Ion. mria sa Vlad l ruga, chipurile, pe Mahomed, s-i dea napoi domnia, fgduindu-i, n schimb, c-l va ajuta s biruie Ungaria i s-o transforme n paalc turcesc Cum de i-a putut rbda pmntul? strig nfuriai flcii. Cum de-a fost cu putin
103

Al. Mitru

o asemenea mielie? i regele? Regele a crezut? Mihailo rde amar: Aa cum a bnuit Farm s-a lsat nelat. i asta pentru c boierul sosit din ara Romneasc i-a jurat regelui Matei! I-a jurat? Pe sngele lui i-al stpnului su, domnitorul Radu, c rvaul acela fusese scos de la brul trimisului mriei sale Vlad! i c trimisul a mrturisit cum l-a vzut el nsui pe grmticul Farm scriindu-l Pe grmticul Farm? Da. Tot din porunca mriei sale Vlad Cele din urm cuvinte sunt acoperite de asemenea strigte, nct Mihailo e nevoit s-i curme povestirea. Grmticul icnete. Obrajii i s-au fcut mai palizi. nvinuirea nedreapt l face s-i simt inima oprindu-i-se n piept. Voinicii i ridic pumnii. Auzii! Auzii! Grmticul Farm! Aici se vdete cel mai bine minciuna! Grmticul Farm era cu noi la Tismana ct vreme mria sa i ajunsese la Rucr Doamne! De ce nu i-ai trsnit pe-neltori, n clipa cnd s-au rostit cuvintele acelea? Glasurile se frmnt i se tlzuiesc n bordeiul scund; dar, dintre toate, se desprinde ca un tunet glasul lui Ion: i cum se numete boierul acela care, printr-un jurmnt mincinos, l-a-nvinuit de vnzare pe mria sa Vlad? Se las o tcere de moarte. Tcerea nu este tulburat dect de plpitul fcliei din perete. De respiraia zbuciumat a flcilor. n mijlocul acestei tceri, numele boierului care jurase mincinos se aude tare, limpede i de neuitat. Vornicul Gligoracu Zue. Vornicul Gligoracu Zue!.. repet Ion, rar, silab cu silab, ca numele acesta s i se ntipreasc, pentru totdeauna, n minte. Este un boier tnr, ns cu nsuiri la fel de urte ca i stpnul su, i lmurete Farm pe rzvrtii. Auzisem destul despre el, nc din timpul luptelor de astprimvar. A stat mpreun cu Radu la Stambul. Amndoi au venit, ca nite vnztori de ar ce sunt, nghesuindu-se n rndurile otenilor lui Mahomed. Sunt gata de orice mielie i Gligoracu Zue a jurat n numele lui i al lui Radu? n numele lui i al lui Radu! ntrete Mihailo. Jurmntul de snge? Pe sngele lui i al lui Radu! Atunci, hotrte Ion, jurmntul acesta trebuie s fie mplinit Cu o singur micare, i scoate din teac sabia. Tiul ei, n lumina fcliei, sclipete amenintor. V jur, la rndul meu, urmeaz cpitanul, pe tot ce am mai sfnt n lume, pe ar, c nu voi lsa arma aceasta din mn, pn ce nu se va face dreptate. Pentru c, pe pmntul nostru strbun, trebuie s domneasc, odat i-odat, dreptatea. i, dac va fi s cad n lupt eu, s-o mplinii voi Din toate piepturile celor de fa iese un singur strigt: Jurm! Sbiile voinicilor scnteiaz. Lamele lor lucitoare rsfrng, voioase, plpirile fcliei. Din tiurile de fier se rspndete, parc, o lumin mai vie i mai vesel, n bordei. Nu se sfrete ns bine jurmntul, i de-afar rsun un tropot de cal deprtnduse. Cpitane! Cpitane! se aude glasul lui Gheorghe. Ion se avnt pe trepte, urmat de Bucur, Nstase, Alexe i de ceilali. Cu toii temndu-se c este vorba de vreun atac duman. Afar, nu-l gsesc dect pe Gheorghe. Cpitane! rostete el, artndu-i cu mna lui Ion spre miazzi. Fata Ce e cu fata? nu se dumirete, la nceput, Ion.
104

Legend valah

A fugit Cum? Ce? De ce? se mir voinicii. Am zrit-o strecurndu-se printre copaci, le rspunde Gheorghe. Am strigat-o. Am ameninat-o c trag cu arcul. Dar ea nu s-a speriat. Ci a luat-o la goan spre locul unde vzuse c ne inem caii. A-nclecat, brbtete, pe unul dintre ei, gata neuat, i-a pornit n galop De ce nu te-ai luat dup ea? se supr Alexe. Eram n straj. Puteam s-mi prsesc straja? se blbie, ncurcat, Gheorghe, netiind dac fcuse bine sau ru. i ncotro a luat-o? i curm vorba Ion. ncolo i art, din nou, cu mna, Gheorghe. Ctre Satul lui Preajb. Clrea cel puin bine? Nu se-ncurca n fuste? ntreab, n rs, Nstase. Gheorghe scoate, printre buzele uor uguiate, un fluierat: Degeaba rzi, Nstase! Zbura ca o nluc Trebuie s fie o fat stranic! Te-oi fi ndrgostit? ncepe s rd Bucur. Gheorghe se mpurpureaz. Ce-i drept, era deosebit de frumoas! Eu, care am adus-o s-o pun la adpost, am vzut-o cel mai ndeaproape, mrturisete Alexe. Rsete pline de zgomot se dezlnuie. Mi-e team ca prostia asta s n-o coste scump, zice ngndurat cpitanul, ntrerupnd veselia. S-ar putea ntlni cu ali turci Cu att mai ru pentru ea, se scutur de orice rspundere Nstase. Dar fata trebuie neleas, i ia aprarea Bucur. S-a vzut singur, ntre atia necunoscui, i s-o fi temut, i d cu prerea Mihailo. Adevrat. Vremurile sunt tulburi. i ea n-avea de unde s tie nici cine suntem, nici ce gnduri avem recunoate Alexe. S-au nmulit fiarele, de cnd cu attea rzboaie, murmur Farm. Ar putea s-o sfie lupii Poate c n-ar fi ru dac s-ar lua cineva dup ea S pornesc eu, cere nvoire Alexe. Tu nu cred s-o mai poi ajunge! se ndoiete Gheorghe. De ce? Ct timp am stat de vorb noi aici, fata trebuie s se fi ndeprtat mult. Pornise n galop i tu crezi c-ai putea avea mai muli sori de izbnd ca mine? Nici eu nici tu ci numai cpitanul nostru, care are cel mai bun cal dac-ar porni chiar n clipita asta Bine! se nvoiete Ion. Am s-ncerc s-o ajung! Alexe i aduce calul i Ion se zvrle n a. O nsoeti pn-acas? ntreab, la plecare, Bucur. Nu tiu. Dup cum or s fie mprejurrile. n lipsa mea, tu ai ns grij, de tabr, ca de-obicei! Se pleac puin De cal, i acesta pornete. Copitele bidiviului spulbera zpada. Cerul, n deprtare, se contopete cu cmpia. Armsarul, cu clreul su cu tot, se micoreaz i se pierd n zare. Cpitanul gonete de-a lungul unei laturi a pdurii. Slbticiuni mirate se ivesc din desiuri. Fata poate fi urmrit foarte uor. Ninsoarea a ncetat. Urmele pailor calului furat din tabr se vd desluit n zpada proaspt. Dincolo de pdure, drumul cotete i se apropie iari de Olt. Pn la Satul lui Preajb nu mai e departe. Numai c fata, necunoscnd destul de bine meleagurile, fcuse cteva ocoluri, i asta o ntrziase din drum. Deodat, Negru ncepe s necheze. De dup Mgura Ttarilor, prin aerul ngheat, un alt cal i rspunde. Cpitanul zmbete. Calul din faa lor nu poate fi altul dect acela pe care se gsete fata. Negrule, acum, mai repede! i poruncete Ion. La auzul acestor cuvinte, armsarul i ciulete urechile. i scutur coama. Toi muchii i se ncordeaz. Galopul i se nteete.
105

Al. Mitru

Necheaz din nou lung. Cellalt cal i rspunde. Pesemne i ncetinete pasul, pentru c, numaidect, dincolo de mgura nzpezit, pe care se frmnt n vnt nite arini tineri, Ion o zrete pe fat. Cu o nuia smuls din vreun copac de pe drum, i biciuiete calul. Glasul subire i se aude, ndemnndu-i animalul s alerge mai iute. Dar calul pe care se gsea ea, fie c obosise, fie c rspundea, ntr-adevr chemrii lui Negru, i ncetinete din ce n ce mai mult pasul. i deprtarea dintre cei doi bidivii se micoreaz ntruna. Ion mai gonete puin i-o ajunge. Cu un meteug nvat la oaste, se apleac. Prinde calul fetei de fru. l trage lng Negru. Cei doi bidivii mai alearg, un timp, unul lng altul. Apoi se opresc amndoi n acelai timp. Fata se ntoarce spre cpitan, speriat. O uvi castanie de pr i mngie obrazul. Poart o scurteic din blan de samur i o cciuli de jder. Minile i tremur. Nu tie nici ce s fac, nici ce s spun. Cpitanul o privete i el zmbind i tace. Este, ntr-adevr, nespus de frumoas, se surprinde cpitanul gndind. i se mir el nsui de ceea ce-i trecuse prin minte, deoarece, de mult vreme, nu mai avusese prilejul s se gndeasc la asemenea lucruri. Vzndu-l pe flcu c o privete fr s-i spun nimic, fata i ia deodat curaj: Ce vrei? De ce m-ai urmrit? Mi-ai scpat viaa. i mulumesc. Nu puteam s rmn ns la voi Vorbete iute, ncurcndu-i puin cuvintele. E tulburat peste msur. i tulburarea ei feciorelnic i-a preschimbat obrajii n bujori. Are ochii cprui, galei i de o form dulce ca a migdalelor, continu s-i spun, n tain, cpitanul. Buzele-i sunt ca fraga. A avut dreptate Alexe. Fata este nenchipuit de frumoas! Ce doreti de la mine? optete ea din nou. Ion i-a venit n fire. Erai sub ocrotirea noastr. De ce-ai fugit? Negru i-a apropiat botul de capul celuilalt cal, de parc ar fi vrut s-i povesteasc i el, pe ascuns, ceva. Dac nu cumva poate chiar l luda, pentru c i dduse ascultare pe drum. Fata rsufl greu Goana nebuneasc n care a venit a fost peste puterile ei. Acum i este team. n sine se ntreab: Nu cumva i-a dat seama de adevr? Dar nu. Cpitanul n-avea de unde s cunoasc adevrul. Cu toate astea, frica nu o slbete nici o clip. O fric ngrozitoare. Amestecat i cu altceva. Acel altceva care i se nscuse n suflet nc din clipa cnd Ion o ridicase din zpad i o inuse strns lipit la piept. Alexe o dusese ntr-un adpost din pdure. Dar ea l rugase pe drum s-i spun cpitanului lor c vrea s-i vorbeasc. Numai c Ion i ai lui se coborser n bordei. Fata rmsese singur. Ieise pe furi din adpost. Iar Gheorghe, care era de straj, nu bgase de seam. Fugind de la un copac la cellalt, ajunsese la intrarea bordeiului. Coborse, tiptil, nuntru i, stnd n ntuneric, la spatele voinicilor, auzise tot. Atunci, pusese stpnire teama aceea nebun pe sufletul ei. Aproape fr s tie ce face, nise, uoar, din bordei, dezlegase unul dintre caii care ateptau afar, ntotdeauna neuai, i o pornise n galop. Cpitanul se luase dup ea. O ajunsese. i teama se lupta acum, n sufletul su, cu acel altceva despre care nu-i putea da nc seama ce fel de simmnt era. Las-m s plec! i roag fata. Te las i Ion i lu mna de pe frul calului ei. M gndisem la lupi dar i la otomani, care sunt i mai ri dect lupii Vroisem doar s te-nsoesc. S nu i se ntmple pe drum ceva ru.
106

Legend valah

Fata l privete cercettoare. i simte inima i mai puternic btndu-i. Mai ntlnise ea i nainte brbai chipei. Chiar i logodnicul su avea o nfiare despre care oricine l vzuse spunea c era fr cusur. ns un flcu de o att de nobil i mndr frumusee brbteasc, aa cum era Ion, nc nu-i mai fusese dat copilei s cunoasc. Din toat fiina lui, se vdea o neistovit vigoare i agerime. Chipul parc i era luminat de undeva dinluntru. Era seme, dar blnd, i fata i ddea seama c se simea n siguran alturi de el. Voiai s m aperi? mai glsuiete ea. i glasul fetei capt, dintr-o dat, un ton melodios. Da! i poate, a mai fi vrut s-mi spui cum te cheam. Fata rde galnic, ducndu-i palma la frunte, de parc atunci ar fi vrut s-i aduc aminte care era numele ei. M numesc Para. Sunt fiica medelnicerului Archir. Ion se ncrunt. Medelnicerul domnitorului Vladislav? Se gsea la Stambul Acolo e i-acum! se ntristeaz fata. Ndjduiesc, totui, s vin curnd acas dac Dac?? Dac-i va ngdui Poarta Dar, hai, spuneai c vrei s m nsoeti. S m fereti de primejdii schimb ea vorba, ndemnndu-i calul nainte, ctre Satul lui Preajb. Haide! se nvoiete Ion. Caii pornesc la pas. Cum ai czut n ghearele turcilor? Plecasem de diminea ntr-o sanie, mpreun cu doica, nsoite de trei slujitori. Ne ndreptam ctre conacul fratelui mamei, boierul Preajb. Deodat, n apropiere de Boldeti, ne-am pomenit lovii de turci. Acetia, fr-ndoial, ne pndeau. Am strigat. Le-am spus, pe turcete, cine sunt. Dar ei n-au vrut s-asculte. I-au ucis ntr-o scurt, dar nemiloas lupt pe slujitorii care ncercau s m apere. La fel s-a ntmplat cu doica. Pe mine m-au legat cu nite curele peste brae. M-au zvrlit ntr-o sanie i m-au luat cu ei. Dac nu erai voi i, mai cu seam, dac nu erai tu, m treceau peste Dunre Ori eu abia m-am ntors de la Stambul. Acolo am copilrit i am crescut laolalt cu Maria-Despina Logodnica domnitorului Radu? Sunt prietena ei cea mai bun. i, tot astfel dup cum ea este silit s devin doamna lui Radu, sunt i eu nevoit s m mrit cu un brbat pe care nu-l iubesc. Curnd vom face nunta, amndou n aceeai zi. Te mrii cu de-a sila? De ce? Dac n-a primi s fac nunta, tatlui meu i s-ar tia capul. Pe mine m-ar azvrli lui Ali-beg. Norocul meu a fost doar acela c Mahomed nc i mai face orice hatr favoritului su Radu, care i-a slujit, n alvari, la Stambul. Nu vrei s te-ajut eu? N-ai putea, cpitane Ion, orict eti tu de viteaz! De unde tii cine sunt? M-am strecurat n bordei. Am auzit ce vorbeai, mrturisete ea. De-aceea ai fugit? De-aceea! S ne oprim puin aici, pe malul Oltului, nainte de a ne despri, zice fata. Vntul ncepuse iari s bat, aducnd cu el fulgi mari, dei, de zpad. Pletele cpitanului flfiau. Biatul i fata i opresc caii. Cpitane Ion, spune Para, cred c nu ne vom mai ntlni niciodat. Tu mi-ai salvat mai mult dect viaa Nu merit s mai vorbim despre asta! Dac nu ai fi fost tu, urmeaz Para, m-ar fi ateptat ani lungi de ruine i chinuri. Mi-am fcut numai datoria, aa cum trebuie s i-o fac orice romn n vremuri ca acestea Para l privete lung. Spune-mi, ntreab ea micat, este pe lume vreo fat la care ii?
107

Al. Mitru

Ion ncepe s rd: La care iu? Este o cheam Oltea Ce fericit trebuie s fie! Este mult mai mic dect mine Para i oprete calul. Dar bine, tu nu poi avea dect aptesprezece sau cel mult optsprezece ani Pe Oltea am scpat-o din haremul sultanului Fiica medelnicerului Archir deschide ochii mari: Din haremul sultanului? De la Stambul! Ai fcut asta pentru ea? Ei a fost o alt poveste Dar Oltea nu mai are astzi pe nimeni n afar de mine, i destinuie Ion. Fata rsufl uurat: Atunci este o altfel de dragoste Da, se nduioeaz cpitanul. S-o vezi, e numai o feti, i-i place s se poarte cu mine ntocmai ca o mam. De cte ori m vede i m vede destul de rar, Oltea seapuc numaidect s-mi curee i s-mi ese vemintele. i-i place s-mi pregteasc i s-mi aduc ea nsi bucatele la mas Ca o adevrat gospodin Se cuibrete n braele mele i se-alint. Dorete s m-nveseleasc, s-mi risipeasc gndurile negre n orice fat, nc de mic, slluiete, cpitane Ion, nu numai o mam, ci ntr-un anume fel chiar o viitoare soie ofteaz Para. Ion a nceput s rd n hohote: Soie? Oltea? Nici vorb nu poate fi de-aa ceva. Fetia este att de mic Fetele cresc, nu uita asta. Dragostea lor se schimb, capt alte nelesuri i uneori Ea va rmne pentru mine, ntotdeauna, numai o floare, cea mai frumoas i mai curat floare din lume, jupni. O fericesc, repet Para. Dinspre Satul lui Preajb se ivesc, n aceast clip, civa oteni. Se zresc mici, lng Olt, clri. Se ndreapt spre ei. Ninsoarea s-a nteit. Cerul de plumb s-a cobort deasupra capetelor celor doi tineri, apsndu-i parc, strivindu-i. Aadar, s ne desprim! ncheie vorba Para. i, dintr-o dat, aproape fr s tie de ce, dar dnd urmare unui imbold luntric, pe care nu i-l putuse stpni, fata se ntoarse spre Ion. l apuc de gt i l srut lung pe buzele lui uscate i arse de vnt. La fel i tu, i spune ea, ai s fii i ai s rmi cea mai frumoas i mai curat amintire a mea, nainte de-a deveni soia unui brbat de care mi-a fost ntotdeauna sil, dar astzi mai mult dect oricnd Cum se numete brbatul de care i-e att de sil i cu care eti nevoit s te mrii? o mai ntreb, la desprire, Ion. Vornicul Gligoracu Zue! glsuiete, mhnit, fata, n timp ce i pornete calul la trap, ctre oamenii care o cutau. Vornicul Gligoracu Zue, cpitane Ion! * n pdure, brbatul, peste care zpada i ncepuse s-i atearn linoliul ei alb, i nl o mn. Para! Nu pleca Nu Cercuri albe i galbene i se roteau sub ochi. Unde eti, Para? Unde? Se ridic puin din umeri, ncercnd s priveasc n zare. Nu se putu ine ns i czu, iar, pe-o parte. Armsarul, simindu-l c se mic, i plec uor capul i nechez ncet. Viscolul nu se potolea. Unde eti, Para? Unde? Vrtejuri albe, de zpad, se npusteau spre ei, nvolburndu-i armsarului coama i acoperindu-l, ncetul cu ncetul, pe otean.
108

Legend valah

Glasul i se stinsese. i-acum, noi ntmplri, unele ca i mai nainte trite n trecut i altele despre care doar i se povestise ddur buzna spre ochii lui luntrici. * l vede pe marele logoft Stan alergnd prin sala cea nou a palatului. Sala este lung i lipsit de frumusee. A fost zidit de Radu numai ca s aib o trecere mai lesnicioas dinspre corpul de gard. Prin ea nu le este ngduit s ptrund dect otenilor de paz atunci cnd se schimb garda i boierilor de tain ai domnitorului, ori de cte ori este nevoie ca acetia s nu fie vzui de ceilali slujitori. Marele logoft Stan face parte dintre boierii de tain ai lui Radu. Este al doilea n rang dup Zue. Caftanul lui scump, cptuit cu jderi, i este descheiat la toi nasturii, aa cum a sosit clare. Sabia i-o trie pe lespezi. A urcat n goan scrile, pe la corpul de gard. A intrat n sal i fuge ctre iatacul domnesc. Logofeelul de straj i iese nainte. Ce s-a ntmplat, cinstite mare logoft? Vestete pe mria sa c trebuie numaidect s-i vorbesc! Logofeelul de straj d din cap. Aa, cu grab, nu poate intra la vod nici mcar un mare boier. Faa i se lungete. Se ntoarce spre fereastra lat de-o palm, nghesuit ntre doi perei groi i privete afar cerul ntunecat, plumburiu. Se uit i pe rbojul din ocnia de lng u, pe care trage cte-o linie, cu pumnalul, ori de cte ori rstoarn clepsidra greceasc, umplut cu nisip, innd, n acest fel, socoteala timpului ct mai urma s mai rmn de straj. E nc prea devreme, i rspunde el. E ceasul patru dimineaa Mria sa Radu s-a culcat trziu, l ntrerupse logofeelul. Faa lui slab este tiat de un rnjet cu multe nelesuri i care ar fi putut ine locul multor cuvinte, dac n-ar fi fost bine stpnit ntre buzele sale subiri. Fiindc logofeelul era, totui, dintre cei mai apropiai slujitori ai lui Vod. nainte de a nchide ua, continu logofeelul, domnitorul nostru mi-a poruncit s nu-l tulbur cu nici un pre, mai nainte ca mria sa nsui s m cheme, printr-o btaie n palme Dar este ceva nenchipuit de grabnic! struie marele logoft Stan. S-au petrecut ntmplri ngrijortoare. i s-ar putea ca mria sa s se mnie, dac nu-l vei vesti ct mai curnd despre sosirea mea. Sunt fapte de via i de moarte i murmur marele boier la ureche logofeelului, destul de ncet, ca s nu-i poat prinde cuvintele otenii mpltoai i cu cciuli mioase pe cap, care i in suliele ncruciate n faa uii voievodului. Logofeelul de gard tresare. i nici mie mcar nu-mi poi spune despre ce este vorba? Numai mria sa voievodul se cuvine s afle vestea pe care i-o aduc! rmne boierul neclintit. Atunci, l trezesc Face otenilor un semn. Suliele se trag de-o parte i de alta. Logofeelul, ca o vulpe, se strecoar pe u. Nu rmne ns nuntru dect dou-trei clipe Iese i i arat marelui logoft Stan cu mna intrarea spre ncperea lui vod. Boierul pete nuntru. i scoate cciula. Mria ta! glsuiee el, plecndu-se de la mijloc. Radu ade trntit ntr-un jil, cu picioarele subiri rchirate. easta i-o ine rzimat de speteaza deasupra creia i s-au revrsat, din belug, pletele aurii, uor ncreite. Obrazul, cu trsturi de-o frumusee aproape ngereasc aa cum obinuia s spun sultanul i este, palid i tras. Ochii i sunt pierii, n fundul capului, de nesomn.. Un foc uria arde n cmin. Noul domnitor, spre deosebire de cel vechi, e foarte friguros. Peste tot, n ncpere, se vd urmele petrecerii mai bine-zis ale dezmului din
109

Al. Mitru

timpul nopii. De cnd s-a urcat pe scaun, Radu face petreceri aproape n fiecare noapte. Dar nu n sala cea mare de ospee sal la a crei reparaie i mpodobire meterii nc mai lucreaz, pregtind-o n vederea srbtorilor care aveau s aib loc de Crciun ci n iatacul su. Ospeele se pun la cale pe ascuns, deoarece, pe de-o parte, se gsesc nc n postul Crciunului, pe de alta, fiindc n toat ara Romneasc, i cu deosebire n Bucureti, domnete o foamete cumplit. O asemenea foamete nu s-a mai pomenit din vremea nvlirii ttarilor. Foametea s-a iscat numai din pricin c, att n timpul rzboiului, ct i la ncheierea pcii, nvingtorii au ridicat, fr mil sau ruine, tot ce-au aflat prin casele, coarele i grajdurile stenilor. Le-au luat acestora, n primul rnd, grnele, apoi vitele, mierea, psrile, legumele, i nu le-au lsat bieilor oameni dect cenua din vatr. Ce este? ntreab, ostenit, Radu, legnndu-i capul frumos pe speteaz. Mria ta vornicul Zue! Radu i uit osteneala. Sare din jii. Glasul i este gtuit de emoie. Ce s-a ntmplat cu Zue? Vornicul Zue tie toat lumea i este lui Radu nu numai sfetnicul cel mai apropiat, ci i prietenul cel mai bun. Omul care-i cunoate toate tainele; pe cele bune, ct, mai ales, pe cele rele. De altfel, Zue a fost unul dintre cei dinti tineri mari boieri munteni care, la ndemnul sultanului i-al marelui vizir, au trecut, la Stambul, cu trup i suflet, de partea lui Radu. Iar vod era ncredinat c se va putea bizui ntotdeauna pe el. nc din copilrie, Radu a avut o fire nehotrt i nestatornic. i-acela care, la Stambul, l mboldise, i dduse curaj i-l sftuise pe ce drum s apuce, fusese numai Zue. Negricios, cu ochii vii, plcut la nfiare i druit cu o voin puternic, Zue nu cunotea nici o stavil n calea ambiiilor lui. Prin aceast voin deosebit, a izbutit cu vremea s-l domine pe Radu. A reuit s-i fac, din acest urma desfrnat i lipsit de noblee al Drculetilor, un instrument al su. inta att de mult rvnit i visat de Zue, inta de a ajunge cel dinti mare boier al rii, fusese atins. Vremea mririi i puterii de a-i mplini amndoi orice pofte sosise. Ospeele se ineau lan. i numai prea arareori i mai poftea i pe ali mari boieri alturi de ei. Noaptea trecut, dorindu-i-o mai vesel dect oricnd, Radu dduse porunci s fie desftai de cele dou tinere dnuitoare circaziene, primite n dar de la sultan cnd i dduse scaunul domnesc, de mscriciul arap alt dar, de ast dat din partea marelui vizir ca i de roabele ignci de pe moia lui Zue, ntr-un cuvnt de toate care i-ar fi putut nveseli i-ar fi putut s le mai spulbere din gndurile i amintirile urte. Una dintre aceste amintiri care nu-i ddea tihn lui vod s-i doarm nopile era aceea cnd, dup porunca marelui vizir, se nfiase sultanului ca s-i nchine de bun voie ara Romneasc, s-i druiasc toate cetile cldite de strmoi i s-i fgduiasc un tribut anual de zece mii de galbeni. Alta era aceea a intrrii, ca domn, n Bucureti. Era o zi de toamn. Oraul fusese pustiit i ars, n timpul rzboiului, de Ali-beg. Oamenii care fuseser adui s-i primeasc se uitau crunt la ei. n frunte clreau Zue i ali ase boieri. Venea, pe urm, voievodul. n dreapta lui, clrea Ali-beg. Urma restul coloanei. Cinci sute de spahii, cinci sute de achingii, trei mii de ieniceri i numai dou sute de valahi din cetele boiereti n frunte cu Stan, Dragomir al lui Manea, Sahacov i Neagoe al lui Borcea, ca i din cele mnstireti de la Dealu. n locul steagului cu crucea n pliscul vulturului legendar al lui Negru, fluturau, n tot lungul coloanei care intra n Bucureti, tuiurile* turceti i drapelele verzi, avnd pe ele brodat semiluna.
________________________________________________________ 110

Legend valah * Steaguri turceti, alctuite din cte dou sau trei cozi albe de cal, atrnate de cte o lance cu semiluna n vrf

Privind aceast coloan, locuitorii capitalei rii i opteau ntre ei c Radu nu mai poate fi socotit drept un domnitor romn. Ci, mai degrab, un pa sau un guvernator turc. Mai ales c pe fruntea voievodului nici nu strlucea coroana bunicului su Mircea cel Btrn, ci i era nfundat cuca o cciul nalt, de catifea, tivit cu pnz de aur esut cu mrgritare i n care erau nfipte cinci pene albe de stru. O cciul asemntoare purta, la Stambul, maimarele ienicerilor. Potrivit hotrrii lui Mahomed al doilea, domnitorii rii Romneti aveau s fac parte, de atunci nainte, din tagma ienicerilor. i Radu trebuia s fie cel dinti cruia s i se fac cinstea de a purta o astfel de cciul. Noii stpnitori i opreau, din cnd n cnd, caii. n sunetele meterhanelei* i ale tobelor turceti, vornicul Zue anuna cu glas tare: S-a fcut pace, oameni buni! S-a sfrit cu rzboaiele lui Vlad, acela care a nspimntat ntreaga omenire prin cruzimile sale. De altminteri, toi fotii lui prieteni l-au prsit, ncepnd cu regele Matei care, dovedindu-l cu necredin, l-a zvort ntr-o temni, de unde nu va mai iei niciodat. La auzul unor asemenea cuvinte, chipul lui Radu devenea i mai palid dect era de obicei. O brazd ngust i se spa pe frunte. ns numaidect se nsenina, fiindc vornicul Zue, care se ridicase n scri, continua: S-a gtat, deci, i cu pedepsele crunte ale lui epe. Mria sa Radu cel Frumos este blnd. V fgduiete c nici o osnd la moarte nu va iei de pe buzele sale. Vine o vreme de fericire i bunstare. Iar prietenii notri cei buni, otomanii, ne vor sprijini, n ceasurile grele. S strigm, deci, cu toii; Triasc printele nostru, mreul, binefctorul i prealuminatul padiah Mahomed al II-lea, numit Fatih Cuceritorul! i, triasc mria sa Radu cel Frumos i cel drept, oblduitul su! Privitorii, nghesuii n zloat, att de cetaii valahi, boiereti, ct, mai ales, de achingiii, ienicerii i spahiii lui Ali-Beg, rmneau ns surzi i mui la chemrile vornicului Zue i ale celorlali dregtori, care i ndemnau s-i primeasc, n urale, pe Radu i pe stpnii lui otomani: mboldii de oamenii lui Zue sau de achingiii mbrcai n haine valahe i risipii prin mulime, abia de ngimau cte-un triasc!, ns att de slab i de jalnic, uitndu-se la domnitor cu-o asemenea scrb, nct acesta se nglbenea. Un alt lucru care-l nelinitea adnc pe Radu i nu-l lsa s se odihneasc, dup cum singur mrturisea adesea boierilor, era rzmeria din preajma Oltului. Att despre cpitanul Ion, ct i despre soii lui de lupt tia c se alctuiser n popor o mulime de cntece. n aceste cntece se povestea, ntre altele, c tnrul cpitan al lui Vlad era n stare, cu o singur mn, s doboare pe puin cincizeci de vrjmai; c avea un urs, ce clrea alturi de el, luptnd mpotriva turcilor, ntocmai ca un om (Ion, Bucur, Mihailo i Tit avuseser, ce-i drept, un asemenea urs, dar el fusese ucis n cursul unei lupte); c, foarte curnd, avea s plece n ara ungureasc, de unde se va rentoarce mpreun cu fostul domnitor; i c atunci urma s bat ceasul rsplii pentru toi cei care veniser mpotriva pmntului strbun, urmrindu-i pe pgni, i stpneau azi ara Romneasc, n numele lui Mahomed. Mai ales unui dintre aceste cntece rspndite n popor cntec care-i fusese adus scris la palat de iscoade l mniase pe Radu nespus. n cntec se spunea: i-o veni, mre, o zi, i-o furtun s-o strni. Vod Vlad n-o mai rbda, Pe ziduri s-o rdica, Peste codrii o tuna. O tuna i-o fulgera,
111

Al. Mitru

Din castelul craiului, n uimirea soarelui. Vestea cum o rsuna, Cpitanul Ion va sta n spinarea Negrului, Tot spre spaima turcului. Voinicii i i-o striga, S se salte toi n a, Cu sbiile nlate i cu ghioagele intate. i-or zbura, din loc n loc, Vulturaii cei de foc, Cu sulii strlucitoare Cum sunt razele din soare, i cu sbiile-n mn, Cum sunt razele din lun. Radu i boierii lui Or porni cu toi hai-hui, Spre slaul turcului, Llind i chirind, Ca la slujba de comnd* . Dar nici unul n-o scpa, Oriict se vor cerca. Suliele-i vor izbi, Sbiile-i vor lovi i corbii or croncni. i-or s-ajung la un vad, Care duce drept n iad. Despre cntecul acesta, care-i otrvise sufletul lui Radu, i mai cu osebire despre felul cum l-ar putea prinde pe cpitanul rzmeriei, vorbiser mult timp, n oapt, Radu i Zue, la petrecerea din noaptea trecut. Zue izbutise tocmai s pun mna pe vreo zece rani din Boldeti. Aducndu-i n cetatea de scaun, i cercetase nti cu binele, fgduindu-le aur. i luase apoi cu rul, punndu-i la cazne. ns nu reuise s scoat de la ei mare lucru. ranii mrturisiser c, ntr-adevr, fceau parte dintre aceia care duceau merinde cetei de rzvrtii. Dar n ce loc anume, pe malul Oltului, slluiau Ion, Bucur i ceilali flci ai si, dac erau mpreun cu ei i grmticul Farm, ppuarul Tit sau srbul Mihailo nu vruseser s destinuiasc, orict i supusese Zue la chinuri. Chinuirea se fcea pe ascuns. i nu n beciurile domneti, ci la conacul lui Zue. Aceasta, deoarece voievodul fgduise, la sosire, c pentru nici un fel de vin nu va mai ngdui ca oamenii s fie chinuii sau osndii la moarte. i, cel puin acum, la nceputul domniei, Radu voia s-i amgeasc pe supuii si c se va ine de cuvnt. Conacul lui Zue se afla ntr-un loc destul de mrgina fa de celelalte case din Bucureti. De curnd, fusese nconjurat, pe lng vechiul gard de lemn, cu un zid gros i nalt de piatr, nct putea s se petreac dincolo de el orice, fr ca nimeni s vad sau s aud ceva. ntre altele, vornicul l ncredinase pe vod c, n dimineaa aceea, o s fie n stare s-i spun domnitorului tot ceea ce el dorea s afle despre ceata de rzvrtii a lui Ion. I-am lsat pe cei zece rani i povestise lui Radu, n timp ce dnuiau naintea lor circazienele ntreaga noapte, n zpad i ger, aproape dezbrcai, legai de copacii din ograd i pzii de civa oteni stranici, care nu tiu ce nseamn gluma. Cnd m ntorc, le poruncesc slujitorilor ca ranii, aa bocn cum sunt, s fie biciuii, pn li se frmieaz pielea mpietrit de ger. Pe urm, cu carnea nsngerat, i tvlesc prin sare, i mai spusese el, prpdindu-se de rs, ca de o glum bun, sorbind cu sete din pocalul umplut mereu de vod. i-aduci aminte, la Stambul, cnd i-a
112

Legend valah

pedepsit beglerbegul Rumeliei pe nite rzvrtii greci? Au mrturisit tot, i nu numai ceea ce fcuser, ci i __________________________________
* De nmormntare

ceea ce nu fcuser, i aminteti? mi amintesc! i rspunsese Radu, cutremurndu-se n sine de ceea ce vzuse atunci, deoarece chiar dac i el nsui fptuise, n via, destule cruzimi, nu i plcea s fie de fa cnd ele se mplineau, cci numai vederea sngelui fi fcea ru. Aa-i voi pedepsi i eu! mai adugase Zue. i fie c vor mrturisi, fie c nu, tot i voi omor. De ngropat, am s-i ngrop pe furi n fundul ogrzii mele. Numai c, n ce m privete, sunt ncredinat c vor mrturisi. Voi lua, dup aceea, cteva cete de oteni. De-ale mele i de-ale altor mari boieri. Voi ruga, de asemenea, pe Ali-beg s ne dea nite achingii. l vom mpresura pe Ion din toate prile. i nu se poate s nu punem noi mna pe ell. l vom trimite apoi peche lui Mahomed, la Stambul! i ncheiase el cuvntarea, frecndu-i minile i izbucnind n rs. Rseser amndoi mult. Buser i mai mult. Pentru c mncrurile grele de porc i vnat din ara Romneasc cer vin. i-anume vin bun i dulce, de Drgani. Spre diminea, Zue plecase s-i mplineasc planul, lsndu-l pe vod ntr-o ncordat i destul de nelinitit ateptare. Cu toate c buser arnndoi la fel, vornicul nu prea ameit cum era vod. Ce se ntmplase, pe urm, cu Zue? La asta se gndete vod, ncercnd s-i reaminteasc totul, n mintea nc tulbure de beie. Zue plecase. l auzise clcnd sprinten pe lespezile din sal. Apoi pe scri. Vocea sa rsunase, puternic, metalic, n ograd, cnd poruncise s-i fie chemai slujitorii din ncperile de dedesubtul palatului, unde, desigur, se ghiftuiser i ei, mpreun cu ceilali oteni ai domniei. Poarta cea mic a palatului scrise. Caii trecuser necheznd peste pragul nalt de lemn i tropiser afar. Ce s-a-ntmplat? rcnete vod. Unde e Zue? Te cheam pe mria ta. Dorete s-i vorbeasc! El nu poate veni? ndrznete Radu s ntrebe, cu o voce care nu mai e voce, ci numai un fel de muget, amar i rguit. Marele logoft Stan i clatin capul. Din nenorocire, vornicul Zue nu mai este n stare s umble pe picioarele lui. i nici s clreasc, mria ta! Cmraii! Unde sunt cmraii?! ncepe s strige Radu. Vod alearg de colocolo. Se mpiedic n mormanul de blnuri grmdite n toiul petrecerii de ast-noapte ntr-un col. i smulge vemintele de pe el. Le arunc n patul rvit. Logofeelul, cmraii i copiii de cas se reped. Unii aducndu-i hainele de ieire n trg, altul cltindu-l pe obraz, din mers, cu ap, ori tergndu-l sau netezindu-i mustaa subire, pentru c vod nu poart barb, i alii, n sfrit, fugind afar, poruncind s se pregteasc i s se neueze caii, s se alinieze, narmai, otenii de gard, i tot ce se tie c mai e de trebuin, cnd iese din palat, chiar aa, fr mult pomp i pe neateptate, domnitorul rii. Pregtirile s-au terminat. Radu, nvlit n caftanul lui cel mai gros, cu o cuc albastr pe cap i mnui de urs, ttrti, n mini, coboar scara. Surlele sun. Ochii i sunt rtcii. Marele logoft Stan i ine scara, i domnul, proptindu-se n pntecul care, n ultima lun, ncepuse s i se cam rotunjeasc, ncalec destul de greu i, icnind, i vr picioarele n scri. Nu fusese niciodat un clre prea bun, iar acum, n urma preamultor petreceri, se ngreunase de tot. Calul l zguduie, cltinndu-l n a, i face ru. Din pntec, i se urc n gt un val cald
113

Al. Mitru

i greos de acreal. Cotesc pe dup zidul cel vechi i nnegrit de foc al palatului. O iau pe lng bisericua de lemn, cu hramul Sfntului Gheorghe. Bisericua a fost ridicat, zice-se, din porunca strmoului su, Basarab-Tihomir, pe locul unde acesta, urmrit fiind de ttari, fusese adpostit de un schivnic n bordeiul lui. Nu se tia prin ce minune bisericua, dei n ntregime de lemn, scpase din prjolul lui Ali-beg i rmsese ntreag. Trec prin zvoiul i mlatinile ngheate de pe malul Dmboviei i dau ntr-o pdurice de slcii. Urma o livad bogat de meri i de peri. Dincolo de ea, se zrea zidul care mprejmuia marele conac al lui Zue; de fapt, acesta fusese locuina marelui logoft Lazr, sfetnicul lui Vlad epe, care czuse n rzboi. Un vnt ngheat i tios ca o sabie uier dinspre ru. Biciuiete obrajii galbeni ai domnitorului i l trezete, ncetul cu ncetul, din beie. Pe msur ce se trezete, Radu simte c ncep s-l zguduie iar temerile. Acele temeri care l npdeau tot mai des i pe care numai n aburul vinului i le potolea. Ar fi dorit i n-ar fi dorit s afle mai multe amnunte asupra lui Zue, din partea marelui logoft Stan care, subire i nalt, cu chipul coluros i cciula nfundat pe ochi, clrete la numai civa pai n urma lui. Se hotrte pn la urm s nu-l ntrebe nimic. S vad cu ochii lui ce se petrecuse. Vestii de doi cetai ai marelui logoft Stan, slujitorii vornicului Zue deschid porile n partea dinspre livad. Alaiul intr pe pori. De ndat li se nfieaz o privelite care are darul s-i mreasc spaima voievodului. Printre copacii grdinii zac, pretutindeni, otenii nsoitori ai vornicului la palat. La poalele mai multor meri cu crengile nvelite n promoroac se vd, n zpad, lanurile cu care fuseser legai cei zece rani. Vod clrete nainte. Ajuns la locul unde se isprvete grdina, rmne descumpnit. Cele dou cldiri ale conacului una, veche, fortificat, care fusese a lui Lazr, i alta nou, cldit de curnd se gseau la cteva sute de metri deprtare una de cealalt. n care din ele se afl Zue? D-mi voie, mria ta, zise boierul Stan, s te conduc eu. i, fr s mai atepte ncuviinarea lui vod, o ia la stnga, ctre casa cea mic, fortificat, unde Radu nu intrase nc niciodat, dei fcuse cteva petreceri dintre care una chiar sptmna trecut la conacul lui Zue. Clresc pn la cas. Aici, la ua scund i ntrit cu grinzi, le iese nainte, avnd o broboad neagr pe cap, mama lui Zue, o btrn cocrjat i cu un nas ascuit. n jurul ei roiesc, preaplecai, slujitorii. Fiului su i plcuse ntotdeauna s aib muli slujitori. Cnd l zrete pe vod, btrna ncepe s se tnguie i s plng: I-am spus, mria ta L-am rugat L-am sftuit s nu fac una ca asta Nu m-a ascultat. Nu m mai asculta L-am ateptat atta s vin de la Stambul. Fcusem pregtirile de nunt. i iat Pe-aici pe-aici, mria ta, s-l vezi cum a ajuns. Marele logoft i ine scara. Vod descalec. Cu toii o urmeaz pe btrna care, cu un toiag subire n mn, merge grbit, pe sub bolile groase i ntrite ca de cetate. Ptrunde ntr-o ncpere larg. Pe un divan acoperit cu blnuri, vod zrete o fiin omeneasc. Btrna i-l arat: Acesta este fiul meu i marele vornic al mriei talei Chipul brbatului este brzdat de lovituri de sabie. Dac nu i-ar cunoate vemintele, Radu nu i-ar putea da seama c e Zue La intrarea lui vod, rnitul deschide ochii. Ochii i scnteiaz crunt. S nu rmn nimeni n ncpere, afar de Mria sa! cere el, gfind fr vlag. Marele logoft, ceilali boieri mai mici care i nsoesc, ostaii i mama lui Zue se supun. Ies cu toii afar. n ncpere rmne numai vod. Acesta pete nfrigurat. Tremur pe picioare. Se apropie de divan. Picioarele nu-l mai in. Se aaz n tcere lng sfetnicul su. Zue i umfl pieptul. Rsufl de parc vrea s-i dea la o parte, cu rsuflarea, un bolovan care l-ar apsa pe piept. ncepe, ntretiat, s vorbeasc:
114

Legend valah

De cum am plecat de la palat mi s-a prut c vd un clre gonind pe lng balta de la Sfntul Gheorghe Acesta trebuie s fi vestit rzvrtiilor apropierea mea Cnd am ajuns aici toate preau la locul lor. ranii prini erau legai de copaci. Dar nici un slujitor nu se vedea Lui vod au nceput s-i tremure i minile. Zue urmeaz: Au adormit, blestemaii Au petrecut n lipsa mea i-au adormit cugetam eu. Mniat, i-am strigat poruncindu-le s renceap biciuirea Atunci ca prin farmec ranilor le-au czut lanurile. n locul slujitorilor mei s-au ivit rzvrtiii. Vod i simte ochii mpienjenii. Tmplele i zvcnesc. Cei care m-nsoeau, continu Zue, au ncercat s lupte dar au fost repede nvini. Eu am vzut primejdia am neles i-am ncercat s fug. Atta c nainte ca un diavol mi-a ieit cpitanul Ion. Ce spui? rcnete vod, dei, nc de la nceput, lui nsui i trecuse prin minte bnuiala c numai cpitanul Ion putea ndrzni s-l atace pe Zue, n conacul lui. Dar nu voise s cread, deoarece n adncul sufletului su ndjduia s nu fi fost astfel. Aici, n Bucureti? url el. n vecintatea armatelor turceti? Cpitanul Ion? Da i rspunde Zue. El cpitanul Ion Scuip un cheag de snge. Pntecul i zvcnete, ca izbit de-un picior. S-l ucizi s-l prinzi i s-l ucizi Am s-l ucid, i fgduiete vod. i jur c-am s-l ucid Dincolo de u, mama lui Zue se jelete: L-am ateptat atta. L-am sftuit s nu-i mai chinuiasc pe rani El nu m-a ascultat. Trebuia s fac nunta Vornicul o aude. Nunta? se strmb el. Ce nunt? Para nu m-a iubit. S-o mrii S-o mrii cu cel mai urt si mai btrn boier. mi juri? Jur-mi Mi-ai fost prieten Vod i pune palma pe frunte. Simte ns jilveala sngelui, care-i inund marelui vornic braul. nfiorat, i trage repede mna napoi. Las-o pe Para! l roag el nerbdtor. Vorbete-mi de celelalte. Am s mor! se mohorte marele vornic. Pentru tine pentru scaunul tu domnesc i pentru Mahomed Am s mor ncepe s, tueasc. Radu l ridic puin de spate. Tuea i se potoli. Am vrut s fug mai spune vornicul. Ion s-a luat dup mine M-a tras jos de pe cal. Mi-a pus n gt sabia i mi-a cerut s-i mrturisesc adevrul. De fric i-am spus tot Am fost nevoit nelegi? i tu ai fi fcut la fel Am fost nevoit s-i mrturisesc c tu ai pus la cale rvaul acela mincinos, ca din partea lui Vlad mpreun cu turcii cu Ali-beg i c l-a scris egumenul Sisoe. Ai mrturisit toate aceste taine, care erau numai ale noastre? Mielule! l apuc vod de gt, zguduindu-l pe fostul su prieten. Atunci atunci merii s pieri i dac nu ar fi fost s-nchizi ochii acum, ar fi trebuit s te ucid eu. Vicleanule! Ticlosule! Vnztorule Radu spumega, zguduindu-l pe Zue. i marele vornic, care czuse ntr-un lein, dup ce rostise cuvintele dinainte, se trezete n strnsoarea lui vod. Aude ultimele vorbe. i desprinde minile de pe grumazul su. Se ridid puin, ntr-un cot, i-i uier n obraz: Amndoi suntem vnztori Radule. Amndoi ne-am vndut ara dumanilor neamului nostru i ai credinei strmoeti Tu ns eti mai vnztor dect mine. Pentru c tu eti os domnesc Tu i-ai vndut strmoii care care l apuc de hain i-l zglie: Tu eti din os domnesc Radule i n-aveai voie nu l zglie din ce n ce mai tare, se las apoi pe spate, ofteaz i continu: Cpitanul Ion mi-a poruncit s ieim amndoi clri n mijlocul trgului n mijlocul Bucuretilor? Dar.. Da vorbete el tot mai greu. S mrturisesc cu glas tare tuturor n faa bisericii Sfntului Gheorghe cldit de strmoul tu Basarab-Tihomir inndumi palma pe inim cele ce-i mrturisisem i lui
115

Al. Mitru

Zue i d ochii peste cap. Lui vod aproape c i-a pierit rsuflarea. Apuc o caraf cu ap de pe mas i o deert deasupra capului fostului su prieten n agonie. i asta ai fcut-o?.. rcnete el, cnd Zue i ntredeschide iar ochii. Nu asta nu n-am fcut-o Pentru tine.?. n-am vrut s-o fac Vod rsufl uurat. Am ncercat din nou s fug mai povestete Zue. Ion m-a ajuns i m-a silit s lupt Cel puin l-ai rnit? ntreb vod. Mnuieti bine sabia L-ai rnit? Zue i clatin capul, rnjind. Gura i s-a strmbat. Cum s ajungi s-l rneti? Lupt ca diavolii Ca diavolii N-am izbutit nici mcar s-l ating Iar cnd mi-a dat lovitura din urm mi-a spus Vod l apuc de umeri i-l zguduie. Ce i-a spus? Ce? C pn la sfrit ai s pieri i tu Pentru c i pe sngele tu am jurat mincinos lui Matei la Braov Radu se ridic de pe divan. Se d civa pai napoi. Privete ngrozit pe fostul su prieten. Buzele marelui vornic se fceau tot mai vinete, n vreme ce ochii, sub pleoapele grele, i se albeau. Capul i czu pe spate. nviorndu-se totui pentru o clip i ntinzndu-i mna spre Radu, mai spuse, horcind: C pn la sfrit vei pieri i tu negreit ca toi aceia care l-au vndut i l-au lovit pe la spate pe mria sa Vlad Eu sunt mria sa Eu Nu el nu! ip, ca scos din mini, Radu. Acela care fusese marele vornic Zue nu-l mai putea auzi. Trecuse pe trmul cellalt. Aa cum rmsese ns cu mna ntins peste trup i cu degetul arttor ndreptat spre Radu, prea c nc se mai uit, cu ochii lui aibi, holbai, la vod i horcie furios: vei pieri i tu ca toi aceia care l-au lovit pe mria sa Vlad Radu i ridic minile la tmple. Izbete cu picioarele n u i se repede afar, urlnd. * Degeaba fugi! l preveni, n gnd, rnitul pe vod. Eti cel dinti i cel mai mare vinovat Nu poi scpa! Tu, Zue i egumenul Sisoe! Tu i egumenul Sisoe! Tu i Sisoe! Tu! Am jurat! Am jurat! Am jurat! Tu i Sisoe! Tu i, de ndat, i se ivi n minte chipul rotund i puhav al egumenului. * Era n dimineaa zilei de 24 decembrie a anului 6970* de la Facerea lumii i reamintete, cu toat fierbineala n care se zbate, rnitul. Plecnd, n zori, de la schitul Corbenilor, egumenul Sisoe se simea cum nu se poate mai bine. Vntul se potolise. Norii, care ntunecaser cerul cteva zile de-a rndul, se risipiser. Un soare rece, dar vesel i luminos, fcea s sticleasc zpada, aezat ntrun strat gros, pe tot ntinsul drumului. Egumenul a dormit bine, n timpul nopii, pe un morman de blnuri. Se vede c a dormit bine dup toat nfiarea sa proaspt i odihnit. Pntecul lui mare se leagn domol, n trapul linitit al calului, n vreme ce clrete urmat de patru oteni ctre noua cetate de scaun, Bucureti. Mulumirea pe care o are n dimineaa aceasta i vine, n bun parte, i de la gndul, rumegat mereu sub frunte, c numai n timpul domniei rposatului Vladislav a mai fost sfinia sa n atta cinste, precum se gsete astzi, de cnd n ara Romneasc stpnete mria sa Radu. Dei, la drept vorbind mai cuget Sisoe faptul c lucrurile stau astfel nici nu poate
116

Legend valah

_______________________________________________
* Sau, cum s-a socotit mai trziu, 1462

fi de mirare. Cci toat lumea tie cu ct pricepere m-am strduit, alturi de vistiernicul Flor i de ali mari boieri, ca fostul domnitor Vlad s fie dobort. Este adevrat c, numai cu cteva luni n urm, egumenul trecuse printr-o ngrozitoare primejdie. Fusese ct pe-aci s se urce n eap, mpreun cu ali cinci mari boieri, nvinuii de uneltiri. n acel ceas de cumpn, sfinia sa, mai iscusit dect ceilali, n loc s fug, a avut grij s se nfieze de bun voie la palat. S-a dus descul i mbrcat n zdrene. Btnd mtnii, i-a jurat lui Vlad c, n semn de cin, se va retrage, pentru tot restul vieii, n pustnicie, sus, n codri. Vlad a avut o clip de slbiciune. S-a nduplecat i l-a lsat s plece. Drept mulumire, egumenul a nceput s urce spre munte, descul i cu o traist n b. Dar, pe crri ocolite, s-a ntors. I-a cerut ocrotire mriei sale Radu, care hlduia pe lng otile lui Mahomed. Pentru atta ncredere n domnitorul Radu, ca i pentru toate celelalte slujbe fcute otomanilor, ct timp a stat la ei n tabr slujbe de care egumenului, ce-i drept, nu prea i place s-i mai aduc aminte nsui sultanul Mahomed l-a ludat. La rndul su, domnitorul Radu i-a fgduit, n ziua intrrii sale n Trgovite, c va preface vechea aezare clugreasc, purttoare a hramului Sfntului Nicolae din Deal, unde ocrmuia egumenul, ntr-o mnstire dintre cele mai mari i mai de seam din ar. i, fiindc att chiliile, ct i biserica, care fuseser ridicate, odinioar, de Mircea cel Btrn, din lemn, ajunseser dup ce mnstirea i gzduise pe otomani ntr-o stare de plns, el, Radu al III-lea, cel Frumos, nepotul ctitorului, hotrse s le drme i s le recldeasc din piatr. n gndurile sale, egumenul mai visa i o vreme cnd, cu o oarecare strduin, ar fi izbutit s se aeze n jilul mitropolitan. Dar, pentru mplinirea acestui el, i ddea i sfinia sa seama c trebuie s aib puin rbdare. Oricum, era un lucru de deosebit cinste c nsui domnitorul l chemase la Bucureti ca s slujeasc n biserica domneasc, nu numai n cursul nopii, cu prilejul Crciunului, ci i la cununia de mine. Slujba cstoriei voievodului Radu cu frumoasa domni Maria-Despina urma s fie de o mare strlucire. Cele mai de seam fee bisericeti din ar, ca i vreo civa ali mari ierarhi ai ortodoxiei, de peste hotare, aveau s slujeasc la nunt. Pe lng toate aceste pricini de mulumire, egumenul Sisoe avea i una de nemulumire. Pricina nemulumirii era aceea c egumenului i chioriau maele. Din pntec i se ridicau, ntruna, un soi de sunete subiri. Aceste sunete l fceau de ocar fa de oamenii de oaste care l nsoeau din porunca domniei. Plecnd laolalt cu el din Trgovite, otenii dormiser, n timpul nopii, mpreun cu sfinia sa, la schitul din Corbeni. Urmau s-l nsoeasc, mai departe, pn la Bucureti, stnd mereu de straj, de teama cetailor lui Ion. Ori, chioriturile acelea nu-i ddeau pace. ncepuser s-l necjeasc, la foarte scurt vreme dup plecarea de la schit. i ele se datorau faptului c sfinia sa nu prea era obinuit cu rbdatul. Trebuia s mnnce ct se poate de des, i numai bucate bune. Dac ar fi cltorit, avnd lng el, ca altdat, numai doi-trei clugrai, lucrurile ar fi stat cu totul altfel. Ar fi putut porunci clugrailor s ia cu ei, n desag, cele de trebuin, i s-ar fi ndestulat dup plac. Aa ns, fiind nsoit de oteni, trebuia s posteasc. Toate acestea nu se trgeau din altceva se mnia amarnic n sine Sisoe dect din pricina blestematului de Ion. Rzvrtitul i trimitea oamenii pe toate drumurile. Voinicii lui se iveau acolo pe unde nici cu gndul nu gndeai, lovindu-i nu numai pe turci, pe oamenii noii domnii sau ai marilor boieri, ci i pe aceia ai aezrilor mnstireti, care trecuser de partea lui Radu.
117

Al. Mitru

De aceea i egumenul l afurisea pe Ion ori de cte ori i sta n putin i dup cum i venea la gur mai bine. Era ncredinat c bunul Dumnezeu i va da ascultare, osndindu-l pe rzvrtit, potrivit blestemelor i dorinelor sale. Partea rea era mai ales aceea c rbdatul trebuia s in pn la noapte cnd, dup slujb, ar fi putut, n sfrit, s se dezlnuie: s se hrneasc i s bea dup plac. Fusese, de altminteri, poftit la curte, la ospul de nunt. Se tia c, n vederea acestui osp cel dinti pe care Radu l da de la ncoronarea sa ca domn cmraii i logofeeii curii alergaser, vreme de cinci sptmni, ca s adune tot ce se putea gsi mai bun i mai de soi, de mncat i de but, prin ntreaga ar. Se strnseser, astfel, vite, oi, porci, apoi miei, purcei de lapte, psri i pescrie, finuri, miere i diferite trufandale cumprate din Moldova, din Transilvania i chiar de departe, tocmai din ara nemeasc i din inuturile frnceti, veneiene, florentine i genoveze. Radu voia s fac o nunt cum nu se mai pomenise n ara Romneasc. nsurnduse cu o fat att de ginga, iubit de toi aceia care o cunoteau, cum era domnia Maria-Despina. Egumenul Sisoe casc. Dar, continund s se gndeasc la toate mormanele de bunti pe care i le nchipuia ngrmdindu-se, nti pe mese, cu prilejul ospeelor domneti, apoi n pntecul su ncptor, simte cum i coboar un fel de cldur plcut din gtlej n stomac, mngindu-l ca un balsam. Spre mhnirea lui, toat aceast mulumire i plcere, simite dinainte, i se risipesc, din pricina nencetatelor zgomote iscate n pntec. De necaz, i las gua umflat, care i seamn cu un mic cimpoi alb, i barba glbuie-crunt n piept. Cu ochii lui mici, necai n grsime, de sub genele dese, cat bnuitor n jur, s vad dac i-au auzit otenii chioriturile. Acetia, ce-i drept, schimb ntre ei, pe furi, priviri pline de tlc i zmbesc. Nu poate fi dect un singur mijloc s-mi linitesc prdalnicul acesta de burdihan i spune siei egumenul, n timp ce se leagn pe cal s-i potolesc chioriturile, s-l silesc s mai rabde pn la noapte. Voi porunci s se fac un popas, n hanul de la rscrucea Gherganilor. Acolo, plngndu-m c sunt ostenit i am nevoie s-mi odihnesc puin oasele, ca s pot merge cu bine mai departe, voi cere s mi se pregteasc odaia cea mic, de sus, unde am mai osptat eu de-attea ori. Hangiul, care m tie, m cunoate i mi pricepe slbiciunile, m va hrni i m va adpa, pe ascuns, cu bucate de frupt. Sftuindu-se astfel pe sine nsui cum trebuia s se descurce mai bine, egumenul plescie din limb. Buzele groase i se umezesc. Ochii i lucesc, ca aceia ai unui drume ngheat care, gsind, dup mult oboseal i rtcire, un adpost, se apropie, cu minile ntinse, de flcrile binefctoare i jucue din vatr. Oho! Ce-am s m ghiftuiesc i ce-am s beau! i regsete sfinia sa veselia. i fr s vrea i trece prin minte un cntec, pe care-l tia din tineree: Bun e mielul n frigare i vinul are ctare, Beau voinicii de-l usuc, Nu se-ndur s se duc. Gndind n acest fel, egumenul strnge ntre pulpe grumazul zdravn al bidiviului blan pe care clrete. Deoarece acesta nefiind de soi iute, valah, ci de obrie de prin ara germanilor, adus anume pentru sfinia sa, ca s poat clri lin i s nu peasc pocinoguri pe drum era greoi. Avea un pas neobinuit de domol. Hiii, gloab! l suduie egumenul, n minte cu bucatele de la han. Al dracului animal Parc m duce dup mort Am ngheat de tot adaug el, ca s-l aud otenii i s nu priceap de ce, dintr-o dat, dup ce se trser attea ceasuri pe drum, l apucase graba. Totui, un otean pricepe iretlicul. Face cu ochiul soilor si i-l mboldete pe blan, din spate, cu sulia. Blanul ncepe s se zoreasc.
118

Legend valah

Ceilali cai, care merseser pn atunci ncet, pe urmele blanului, i iuesc, de asemenea, paii. Din cnd n cnd, blanul, pentru c nu-i este foame, iar cu frigul i zpada a fost obinuit nc de cnd era mnz, i domolete din nou pasul. Oteanul l neap atunci cu sulia. Blanul i ntoarce capul, privindu-i mustrtor, cnd pe oteanul care-l mboldete, cnd pe egumenul Sisoe. Dar, cum, necum, n zare se ivete bisericua de la Ghergani. Curnd se vede i acoperiul uguiat al hanului La cocostrcul albastru han care a fost cldit, cu destui ani n urm, de un sas din Sibiu. De data aceasta egumenul nu se mai poate stpni. Cu toate c se gsesc n postul Crciunului cnd, dup datina veche, nici un animal nu se cuvine s fie btut, ncepe s-l izbeasc pe blan, nti cu tocurile ciubotelor sale mari i-apoi cu bul pstoresc. Un fum albastru-cenuiu, amintitor de odihn, a cldur i a bucate gustoase, pregtite pe vatr, se ridic, fr ncetare, din hornul rotund i gros al hanului. Fumul aici se nurubeaz n vzduhul ceos, aici se spulber n vnt. n jurul cldirii hanului han ntrit ca un fel de cetate se vd slugile robotind. O femeie scoate ap din pu. Pe cnd un brbat vrstnic i cam ghebos alearg de colocolo, ngrijindu-se de caii drumeilor. Egumenul i otenii si intr n ograd. Cu toii descalec. Sisoe, cu burta nainte, se rostogolete n han, lsndu-i pe oteni n urm s se descurce cum or ti. n ncperea larg a hanului, egumenul este ntmpinat de o cldur blnd i nvluitoare, dar i de un miros de cojoace, cciuli, ciubote, sudoare, ceap i rachiu. Sisoe i desface uba, cptuit cu dou rnduri de blnuri, lsnd s i se vad, legnndu-i-se pe pntec, crucea lat de aur, legat de un lan gros, btut n rubine i strlucind orbitor. Cltorii poposii n han, cei mai muli rani, slugi boiereti sau pstori, dar i vreo doi negutori i meteugari din Trgovite sau Bucureti i dau seama pe cine au n fa i se ridic repede, plecndu-i feele brboase. Mai muli clugri, dintre care unul beteag, n crj, care se mulumea, la o margine de mas, cu o bucat de mmligu de mei, cteva cepe sparte cu pumnul i un drob de sare, ngenuncheaz n faa sfiniei sale egumenul, dup datina veche. La fel, se grbesc s se plece naintea egumenului hangia i cteva femei. Blagoslovete, printe egumene! zic ei toi, ncepnd s se perinde, unul cte unul, prin faa sfiniei sale. Unii i srut inelul cu piatr de olmaz. Alii, mai nepricepui, mna. Primesc, n schimb, binecuvntarea lui pstoreasc, fcut ns numai cu vrful degetului arttor, pentru c sfiniei sale i este nenchipuit de foame i se grbete. Cel din urm se nfieaz hangiul, un grec fugit de la Adrianopole care, ca muli alii din neamul su, trecuse peste Dunre, dup ce Mahomed al II-lea cucerise Constantinopolul, i se aezase aici. Egumenul, cnd hangiul ajunge n faa lui, i poruncete tare: Vezi, ngrijete-te, jupne hangiu, de ncperea cea mic, de sus, cci sunt trudit de drum i trebuie s m odihnesc oleac! n tain, ns, i optete: Dar vezi i de cele de trebuin pntecului unui cltor ostenit! Hangiul i ridic obrazul, care-i seamn cu un bulgre de seu rnced, i l privete mhnit. O nenorocire se petrecuse, i hangiul, bolborosind, i-o povestete. Netiind c va poposi astzi, aici, egumenul, stpnul hanului dduse ncperea cea mic, pentru odihn, unui tnr drume. Egumenul se nvineete., i simte pntecul mai gol dect un butoi fr fund. Maele i chiorie cu furie. Civa rani de la mas nu se pot stpni. ncep s rd. Asta l necjete mai ru. n spatele lui, s-au srns, ntre timp, otenii. nnebunit de foame i sete pentru c foamea i setea ntotdeauna l nnebuneau egumenul rostete: Hangiule, dar ncperea aceea nu se cuvine s fie folosit dect de oamenii de
119

Al. Mitru

vaz, dregtorii domniei, marii boieri sau naltele fee bisericeti. Cine este tnrul care a cutezat s i-o cear? Grecul se plec de ale. Faa lui unsuroas se ntunec: Nu tiu s-i spun, sfinia ta, pentru c tnrul drume nu a binevoit s-mi rspund cu toate c l-am ntrebat Dar, dup priceperea mea la oameni, socotesc c trebuie s fie vreun crturar, pesemne un grmtic. Aa? se supr mai ru Sisoe. Vreun grmtic? Du-te dar la el. Poruncete-i s prseasc ncperea. i nu uita s-i spui c dau aceast porunc eu, cel care m bucur de o nalt cinste din partea noului nostru domnitor i egumenul binecuvnt cu trei degete strnse laolalt mria sa Radu! Hangiul se repede s mplineasc porunca, tiind ce nsemna suprarea egumenului i ce urmri triste putea s aib pentru negoul su. Nu apuc s pun ns piciorul pe prima treapt a scrii, cnd o voce limpede se aude: Poate, din partea vnztorului Radu vrei s spui, egumene Sisoe! Ivit de nu se tie unde, un flcu cu pletele blaie, flfitoare pe umeri, mbrcat n veminte obinuite de crturar, nainteaz cu repeziciune ctre egumen. Se apropie de el, privindu-l drept n ochi. Poate cu prietenia vnztorului de valahi, de domn i de ar, Radu, te mndreai! i repet tnrul. Sisoe rmne eapn. Otenii nu tiu ce s fac. Cltorii, nelegnd c aveau s se petreac nite ntmplri destul de neobinuite la han, ncep s se ridice i s se trag deoparte. Deodat, egumenul i amintete c este nsoit de oteni. Cum ndrzneti s-mi grieti mie, fr sfial, asemenea cuvinte de hul cu privire la slvitul nostru stpn i domnitor? se roiete el. n genunchi grmticule, de vrei s nu te coste viaa. Cere-mi blagoslovenia i iertciunea, i spune-mi cine eti! Cine eti? strig i otenii, nsoitori ai egumenului, scondu-i sbiile de la bru. Dac ii neaprat s afli pe cine-l ai n fa, i rspunde tnrul cel blai egumenului, nearuncnd nici mcar o privire otenilor lui narmai, afl c eu sunt cpitanul Ion! Egumenul ncepe s se blbie: Cpitanul Ion? ntlnirea i se pare de necrezut. Cu degetul lui gros arat hainele de trgove ale tnrului. Vestitul cpitan Ion? Chiar el! ncepe s rd tnrul, mbiindu-i un jil. Ia loc, egumene Sisoe. Tocmai te ateptam! Tocmai m ateptai? Te ateptam! repet cpitanul. n ce v privete pe voi, se adres el otenilor, nu vei pi nimic, dac v aruncai armele la picioarele mele i rmnei linitii deoparte, ca s privii i s auzii toate cte se vor petrece astzi la Cocostrcul albastru Otenii i-au cscat gurile. Cu ochii ct cepele l privesc pe cpitanul Ion. Fuseser trimii s-l apere pe egumen, la nevoie. Ndjduiser ns, din toat inima, s nu dea ochii nici cu faimosul cpitan, i nici cu vreunul dintre turbaii si lupttori, tiind prea bine ce ptimiser i alii care i ntlniser i nu le dduser ascultare. Stteau n cumpn, netiind ce era mai bine s fac su s rspund, cnd egumenul mai reped i mai vioi dect s-ar fi putut oricine atepta din partea unui brbat destul de vrstnic i cu un pntec att de mare se azvrle napoia lor. Punndu-se astfel la adpost, dup cum socotea el, ncepe s strige, cu un glas ascuit, agitndu-i ntruna pumnii: E rzvrtit Rzvrtit mpotriva mriei sale Radu Legai-l sau, la nevoie, ucideil. Altminteri vei da socoteal la Bucureti. Aceasta e porunca mriei sale Radu! nspimntai de ameninrile egumenului, otenii se hotrsc s lupte. Acela care-i conduce se avnt n fa, cu sabia ridicat. Dup mine! le poruncete el. Ceilali trei oteni l urmeaz.
120

Legend valah

n aceeai clip, unul dintre clugrii care sttuser pn atunci linitii la mas i arunc lui Ion o sabie scoas de sub mantie. Mulumesc, Bucure! strig Ion prinznd, din zbor, de mner, sabia. i, mnuind-o ntr-un fel anume, innd-o curmezi, oprete n tiul ei lovitura dat de cpetenia otenilor. Apoi mai face nc dou micri, i cpeteniei i sare sabia din mn. Cpetenia se apleac s-o ia de jos. Se pomenete ns cu nasul n podele. O izbitur zdravn de picior l-a trntit la pmnt. Ceilali trei oameni, la rndu-le, ncearc s lupte cu Ion. Masa i laviele sunt mpinse deoparte. Sala cea mare a hanului se golete n mijloc. Oteanul, care fusese trntit, izbutise, n vremea asta, s se ridice. Cu toate c nc se vita de durerea loviturii primite cu piciorul n ale, se repede spre u, alturi de care i rzimase sulia. Apuc arma de mnerul ei lung i-o azvrle spre Ion. Cpitanul se retrsese cu spatele ctre unul din stlpi. inea n mna stng, de picior, un scaun, pstrndu-i n dreapta sabia. Ucidei-l pe rzvrtit! continu s ipe egumenul. Cltorii, toi ci se afl n han, s-au grmdit lng vatr. Urmresc, ncordai, desfurarea btliei, nelsnd s le scape din ochi nici o micare a celor ce se nfrunt. Ochii unora dintre ei strlucesc. Civa i optesc bucuroi: S-o fi ntors mria sa Vlad! nvrtindu-i sabia, dup obiceiul su, i folosind scaunul drept scut, Ion pornete la atac. Bucur, Mihailo i Farm deoarece ei sunt clugrii zrii de Sisoe, cnd ptrunsese n han ncep s rd. Nici unul nu se ndoiete asupra felului n care se va sfri btlia. ntr-adevr, armele otenilor domneti, sub repeziciunea loviturilor date de cpitanul Ion, pornesc s zboare, zngnind, fiecare n cte un alt col. Dei acesta pare c nu lupt dect n glum, sbiile i suliele li se frng otenilor, ca nite achii. i doar mrinimia cpitanului face ca ei nc s-i mai pstreze capetele pe umeri. Otenii i dau acum lmurit seama c sorii btliei cu toate c se rzboiesc patru contra unu nu sunt de partea lor. ngrozii, strig c se predau. Nu neleg s-i mai primejduiasc viaa, luptnd cu un asemenea brbat, chiar dac aa cum spun ei este vorba de cinstea mriei sale Radu. Unul dup altul i ridic minile. La porunca lui Ion i n rsetele cltorilor, se niruie de-a lungul unui perete. Bieii oteni se strduiser, din toate puterile, sa biruie. Nu meritau s fie luai n rs. i puseser n joc, ca s nving, toat priceperea i pregtirea lor militar. i nu era vina lor dac nu izbutiser s-i dea cpitanului Ion nici mcar o singur lovitur de suli sau sabie. Cel de pe urm care se d nvins este oteanul-cpetenie. Rsturnat pentru a nu tiu cta oar la pmnt, cu vrful sbiei la junghietura gtului, acesta nendoios cel mai viteaz dintre toi patru i ridic de asemenea minile, n semn c se pred. Otenii nvini rmn i mai uimii, cnd i dau seama c lng ion se mai aflau de fapt, acolo n han, i ali civa prieteni de-ai si. Dar c acetia primiser porunc aspr s nu se amestece, n nici un fel, oricum s-ar fi sfrit btlia. Fgduiesc deci tuspatru supunere, mrturisindu-i totodat prerea de ru c nu fcuser lucrul acesta de la bun nceput. Cpitanul i poftete pe toi cei care se gsesc n han s se aeze n jurul mesei. Egumenul, nfricoat, se trte pn la jilul pe care i-l ntinde Ion. Se las tremurnd. n capul mesei ia loc cpitanul. Alturi de el, n dreapta, stau Bucur, Mihailo i Nstase. n stnga, Farm, Alexe, Gheorghe i ali civa cetai. Restul de oameni, ranii, otenii i hangiul s-au aezat n continuare, de-o parte i de alta a mesei. Cpitanul ridic minile. Se face linite.
121

Al. Mitru

Prieteni i neprieteni! rostete el. Judecata aceasta o vom face n numele tuturor urmailor notri, cu dorina ca ei s afle, cndva, adevrul adevrat. n acest fel hula nu va cdea asupra celor nevinovai, ci peste aceia care o merit. Nemaiavnd n Valahia un domnitor al nostru drept-legiuit deoarece Radu nu este dect un vnztor de ar, adus de otomani n faa cruia s-l chemm la judecat pe egumenul Sisoe, l-am ateptat n acest han. i cunoteam prea bine nravurile trupeti i eram ncredinai c o s poposeasc aici Printre oamenii de la mas se strnesc murmure. Civa rani izbucnesc n hohote. Sisoe i las n jos ochii. Cpitanul urmeaz: Jur, egumene, c ne vei spune adevrul cu privire la un anume rva! Egumenul clipete. Jur c voi spune adevrul, dac nu m ucidei Nu uita ns c noi, civa de-aici, cunoatem adevrul acesta n ntregime! l ntiineaz Ion. Egumenul se zmiorcie. Trupul i tremur ca o piftie. ns neavnd alta ce face, ncepe s povesteasc, mai ajutat i mboldit, ce-i drept, uneori, de Farm i Bucur. Povestete tot ceea ce, datorit destinuirilor lui Mihailo i a mrturisirii lui Zue, rzvrtiii lui Ion cunoteau mai de mult. Cltorilor care erau n han, dar nu avuseser nc de unde s afle aceste ngrozitoare taine, nu le vine s cread. De-atta mrvie au fost n stare Radu i Zue? i un sfinit egumen Sisoe i-a putut ntina mna cu asemenea slove? se mir ranii, trgoveii, brbaii i femeile, hangiul i otenii. Ce te-a putut face s te njugi la o astfel de lucrare, n afar de porunca domniei i de simirile sfiniei tale fa de marii boieri neprieteni ai domnitorului Vlad? l ntreab Farm, surznd subire, pe egumen, cnd acesta i-a sfrit povestea. Sisoe s-a ghemuit n jil. Privete spre pmnt. Prinznd totui puin inim, pentru c grmticul i vorbise blnd, i ridic iar ochii. Norodul nostru era stul de rzboaiele mriei sale Vlad, grmticule Farm, i rspunde el, cptnd tot mai mult curaj, deoarece avea ncredere deplin n priceperea sa de a vorbi. Da, grmticule pentru c aa, fr rantie, te recunosc cine eti, adaug el, cu un ton oarecum amenintor. Cu toate c ai slbit i ai lsat s-i creasc mustile i barba, clugrete, din belug. i eu, scriind acel rva, nu am fcut altceva dect am slujit ncheierea pcii. Mai nainte de orice, tocmai sfinia ta, fa bisericeasc, nu aveai dreptul s slujeti ncheierea pcii printr-o minciun i-o neltorie fr seamn, se mnie Gheorghe. n al doilea rnd, vorbi i Bucur, mria sa nu a-nceput rzboiul dect cnd a aflat c Mahomed pune la cale s ne preschimbe ara n paalc turcesc n al treilea rnd, spune Mihailo, pacea aa cum este astzi ncheiat de Radu aaz ara Romneasc la cheremul sultanului Cu toate astea, noi nu ne-am pierdut ncrederea c vom putea tri cndva din nou liberi, n pace, pe-ntreg pmntul strmoesc, i dup placul nostru, nu dup voia i poruncile lui Mahomed, rostete un btrn. Cpitanul Ion se ntoarce ctre moneag. Ochii lui sunt n flcri. Cuvnt de aur i-a ieit din gur, btrne, i glsuiete el. Pentru c tocmai mpotriva ncercrii lui Mahomed de a ne lua libertatea ne-am ridicat noi i l-am urmat n lupt, fr s ovim, pe mria sa Vlad! Iat ce pace ai slujit! i strig Gheorghe, nfuriat, egumenului. S fie pedepsit! S fie pedepsit! cere mulimea de rani i de trgovei, ntrun singur glas. Eu nu sunt vinovat, ndrznete egumenul, ndjduind nc, n sinea lui, ntr-o minune. Eu n-am fost dect mna care a aternut cuvintele lui Radu. Iar Radu pe ale lui Mahomed, ocrotitorul su. Pedepsii-l pe Radu, cci el mi-a poruncit. Iar eu eram dator s-i mplinesc porunca. E domnitorul rii i, afar de asta, m ciesc Cu asta nu te-ai splat de vin! strig mulimea. Egumenul se blbie:
122

Legend valah

V-am mplinit dorina V-am mrturisit tot Ion l privete, ca i la sosire, pe egumen n ochi: n faa noastr da. Numai c asta poate fi oare de ajuns? Nu! se reped oamenii care mai de care. S fac sfinia sa aceleai mrturisiri i naintea dregtorilor regelui Mateia. Craiul trebuie s afle ce nedreptate a svrit i datorit cui Sisoe i clatin mormanele de grsime. Privete nfricoat mprejur, i mai cu seam spre Ion, n mna cruia tie c i se afl soarta. S m trimitei, adic, peste muni? La regele Mateia? Am s pier! Am s pier! Aa au hotrt, la jude, oamenii acetia, att cei cunoscui, ct i ceix necunoscui nou, i rspunde, n numele tuturor, cpitanul Ion. Crua, de altminteri, se gsete afar i te ateapt! i arat Bucur egumenului ua ce ddea n ograd. Dai-mi, cel puin, s mnnc! Sunt mort de foame! se jeluiete egumenul, vznd c nu mai are nici o alt ndejde de scpare. Dai-i s mnnce ceva, nainte de a porni la drum! ncuviineaz Ion. Bucur ia dintr-un taler un rest din mmliga de mei i cteva coji de ceap. De astzi nainte, i spune el, i pn cnd mria sa Vlad va iei din temni, atta i va fi tainul pe-o zi. Vei posti i te vei ruga s-ajung slobod i s se napoieze n ar, ca s te poi i sfinia ta iari hrni, cum ai fost nvat Voi pieri pn-atunci! Voi pieri! se cain egumenul. Dar pn una-alta, nu s-ar putea s-mi dai o ulcic de vin? se milogete el. Alexe i aduce, din gleata de lemn, de lng u, un cu plin cu ap. Sisoe privete cu sil apa i mpinge cuul de-o parte. Dac nu bei, o azvrl! i alt butur cam pn mine la amiaz nu vei primi, l ntiineaz el. Egumenul, auzind aceste cuvinte, se sperie, la cuul din mna lui Alexe i soarbe lacom apa. Ducei-l n haraba! rostete tios Ion. Nstase i Gheorghe l prind de subiori. Egumenul ncepe s plng cu lacrimi ct pumnul. Are dreptate eclesiarhul! sughite el, n timp ce lacrimile i se pierd n barba stufoas, rvit. Niciodat nu tii ce te ateapt. Ct eram eu de mulumit astzi, n zori, i iat c pornesc n pribegie, nsetat i flmnd. Fie-i mil de mine, cpitane Ion. i-i voi fi mulumitor cte zile oi avea! Ion i ntoarce spatele. Dac n timpul cltoriei vei face, egumene, greeala s strigi sau s-ncerci, prin viclenie, n vreun alt chip, s scapi, vizitiul harabalei are porunc s te-ajute s-ajungi numaidect n rai l mai vestete Bucur. Egumenul se strnge n el. Lacrimile i se opresc. i, ajutat de Nstase i Gheorghe, iese. Farm, Mihailo i Bucur i iau rmas bun de la Ion. Nstase i Gheorghe vor porni peste muni, lundu-l cu ei pe Sisoe. Bucur se va rentoarce la cetele de rzvrtii de pe Olt, pe care le va conduce singur, n lipsa lui Ion. Iar cpitanul, mpreun cu vntorul de lupi Alexe, dup ce vor pune n rnduial i alte lucruri la han, cteva ceasuri mai trziu, vor sri pe cai. Vor porni i ei, n galop, ctre cetatea de scaun. * Rnitului i se pare acum c simte trupul fierbinte al lui Negru ncordat ca un arc, fremtnd sub el. ntr-atta s-a aplecat pe grumazul lui, nct aproape c s-a fcut una cu armsarul pe care clrete. Nu mult n urm, gonete pe murgul su Alexe. Copitele celor doi cai azvrl nori de praf de zpad. Norii de praf de zpad s-au nlat pn la cer.
123

Al. Mitru

Praful de zpad s-a fcut rou! Norii roii, parc fierbini, de zpad, se nvlmesc sub bolt. Un sunet lung de bucium se destram sub zaritea nalt a norilor. Sun ca o chemare. Cine l cheam? i pentru ce? Simte c sunetul acesta sfios, de bucium, i ntristeaz sufletul mai mult chiar dect tcerea amorit a mulimii care ascult, ntr-o pia din Bucureti, nemicat, cu lacrimile n ochi, poruncile turceti, date prin domnitorul Radu. Ce mpovrat i simte sufletul! Era clare, i nu mai e Unde a rmas Alexe? Unde i este calul? Ruri albastre i roii de scntei nesc nelinitite i sclipitoare din zpad. Scnteile i se rotesc sub ochi.. Acuma i se pare c viscolul l-a smuls din a. L-a luat cu el. Unde m duce oare? se ntreab, neavnd totui puterea s i se mpotriveasc. Deodat, viscolul se linitete. i, din naltul sclipitor al norilor, ncepe s se prbueasc. Se prbuete pn jos. Unde a ajuns? Se vede pe el nsui, ca n oglinda unui lac adnc. * A fost legat n lanuri. St rzimat de perete. Slbit, din pricina rnilor i a nenumratelor schingiuiri la care l-au supus, a ncetat s se mai zbat. Beciul de sub palatul domnesc din Bucureti, n care se gsete, e scufundat aproape de tot n ntuneric. O singur raz de lumin izvorte de undeva, din partea de sus a bolii. Dar osnditul nu poate s-i dea seama bine de unde, pentru c lanurile nu-i ngduie s se mite pe o deprtare mai mare de doi pai. n lumina slab a acestei raze roiatice ce cade, parc aburit, n colul din stnga al podelei, civa guzgani mai ndrznei au i nceput s-i arate capetele proase, cu ochi inteligeni, sfredelitori. Acetia chicie nfometai. Ateapt s-l vad murind, pentru ca, adunndu-i toate celelalte cohorte de guzgani din ascunziurile beciului, s se poat repezi la el i s-l mnnce. Ion auzise c obolanii au un deosebit sim. i dau dinainte seama cnd unui om i se apropie sfritul. Atunci, dac le este cu putin, ncep s-i dea trcoale. nct ivirea aceasta a guzganilor n apropierea lui i se prea prevestitoare de ru. n cele trei zile, de cnd fusese azvrlit aici, fr nici o pictur de ap sau hran, clii l biciuiser cu frnghiile ude pe carnea ngheat, i zdrobiser degetele minilor i l arseser cu fierul rou la tlpi. Aceasta, prin clcarea tuturor fgduielilor fcute de Radu c, sub domnia lui, nimeni nu va mai fi schingiuit sau osndit la moarte. l chinuiser, mai ales, ca s-l sileasc s-i destinuie planurile de lupt, locurile de adpost i numele soilor si. Ca s spun cum i scpase pe ranii luai prini de Zue, unde l duseser pe egumenul Sisoe, ce se fcuser Farm i Bucur, i multe altele. Gura tnrului cpitan rmsese mut, orict se strduiser clii s-l fac s vorbeasc. Cpitanul Ion, sleit de puteri, privete raza aceea roiatic de lumin, parc i ea ngheat, de sub bolt, i se gndete la toate cte s-au petrecut. Dincolo de pereii temniei, la suprafaa pmntului, rsun vuietul aprins al viscolului i, odat cu el, glasurile nedesluite ale locuitorilor Bucuretilor oraul n care numai cu dou luni n urm, dup ce-l biruiser i-l izgoniser pe Ali-beg intrase, ca nsoitor al domnitorului Vlad, i fusese, laolalt cu el, primit cu urale de mulime. Trecuser din acea zi numai dou luni. i iat, domnitorul se gsea n temni la Viegrad, iar lui nsui dup cum auzise de la paznici trebuia s-i fie trimis preotul, ceea ce nsemna c sfritul i era nenchipuit de aproape. Guzganii nu se nelau. Ar fi vrut s nu-i par ctui de puin ru c totul se va termina n felul acesta. La urma urmelor, tiuse nc din primul ceas, cnd se alturase cu tot sufletul domnitorului Vlad, c lupta se da, n numele libertii, pe via i pe moarte.
124

Legend valah

n cei ase ani din urm, trise attea ntmplri, unele bntuite n fiecare clip de zeci i sute de primejdii, altele pur i simplu de necrezut, i nu se temuse niciodat. Voia s le arate i nendoios c le va arta nc o dat, dumanilor, cum tie s-i primeasc sfritul un otean al domnitorului Vlad. n adncul cugetului su nu se putea ns mpiedica s-i dea seama ct i prea de ru c trebuie s plece din via. nainte de orice, pentru c nu apucase s-i mplineasc toate cte le plnuise. l pedepsise, este adevrat, pe vornicul Zue, acela care-i jurase regelui Matei, pe sngele lui i-al domnitorului Radu, c mincinosul rva ctre turci fusese scris din porunca mriei sale Vlad. l trimisese pe egumenul Sisoe, prin oamenii si, n Transilvania, la comitele Mihail Szilgyi, guvernatorul regatului maghiar i unchiul, dup mam, al craiului Matei ca s mrturiseasc cine i cum urzise rvaul. Era ncredinat c, n urma destinuirilor egumenului, mria sa Vlad va fi eliberat. Cel de pe urm pas trebuia s fie doborrea principalului vinovat, vnztorul de ar i de domn, Radu, sluga lui Mahomed. Pe Radu ncercase s-l smulg cu laul din tabra turceasc. S-l ia prizonier i s-l duc la judecata mriei sale Vlad. Vrnd s fac lucrul acesta de unul singur din trufie, cum se nvinuia adesea dduse gre. Czuse prins i, numai printr-o adevrat minune, fusese lsat liber de Mahomed. Dac el ar fi izbutit atunci, multe ar fi avut, astzi, o cu totul alt nfiare. Radu nu ar mai fi putut pune la cale nemaipomenita ticloie, de pe urma creia ptimise atta, n temni, domnitorul Vlad. Nemaipomenita ticloie fusese, totui, pus la cale. i ei, cei rmai liberi, aprtorii dreptii, aveau datoria s-i pedepseasc pe vinovai. n tabra de peste Olt, Radu fusese osndit. i cpitanul jurase, n faa tuturor c va aduce la ndeplinire osnda. De felul cum avea el s-i fac datoria atrna nsi soarta rii, deoarece, la napoiere, mria sa Vlad trebuia s-l gseasc, neaprat, pe nelegiuitul uzurpator dobort sau legat n lanuri. Iat de ce pedepsirea lui Radu fusese pregtit, n tabra de peste Olt, cu mult grij, ca nu cumva Ion s dea gre, pentru a doua oar. Cu toate astea, nu izbutise! Cpitanul privete, cu mhnire, la zidurile nfiortoarei temnie n care zace. Pentru ce nu izbutise? Vina era, fr ndoial, din nou, numai a lui. ncearc s-i reaminteasc, clip cu clip, toate cte se petrecuser. Dup ce ajunseser, el i Alexe, n Bucureti, se ntlniser i cu ceilali soi ai lor de lupt, venii acolo din vreme, i care sttuser risipii prin ora. De la acetia aflaser felul cum urma s se desfoare, a doua zi, ceremonia nunii lui Radu. De diminea, dup ntia schimbare a grzii de la palat, vod urma s ias, mpreun cu alaiul su de boieri i oteni, i s se ndrepte ctre biserica domneasc. Apoi aveau s-l ntmpine nalii ierarhi i trimiii strini. Puin mai trziu, trebuia s soseasc la biseric, ntr-un rdvan, de la locuina sa de pe malul de jos al Dmboviei, mireasa, domnia Maria-Despina. Ca imediat dup aceea s nceap nunta. Voinicii i alctuiser planul n felul urmtor. Cnd vod avea s ias de la palat, i dup ce alaiul ar fi cotit ctre biseric, urmau s nvleasc, dinspre mlatinile ngheate ale rului Dmbovia, cinci cetai de-ai lui Ion. Acetia, trgnd cu arcurile, aveau s nceap hara cu ariergarda alaiului domnesc. n timpul vlmagului, Ion trebuia s se repead la Radu. Aa s-a i ntmplat. Abia cotise alaiul pe dup zidurile roii, nc n reparaie, ale palatului, cnd oamenii lui Ion au nceput hara. Steagurile s-au prbuit. Meterhaneaua a ncetat s cnte. n schimb, buciumele au sunat a primejdie. Boierii s-au ndreptat spre locul harei. i-atunci cnd zarva era mai mare, Radu l-a vzut pe tnrul cpitan al lui Vlad, de care avea atta team, ivindu-se naintea lui.
125

Al. Mitru

Ion i-a dat seama ndat, dup ochii lui Radu, c acesta l recunoscuse. Ochii i ieiser domnitorului din orbite i tremura, varg, pe a. N-a avut nici puterea s-i scoat sabia, i cu-att mai puin curajul s primeasc lupta. n sinea lui, cpitanul i fcea acum amare mustrri c nu l doborse pe loc. Avea datoria s-l rpun. Dar n-a fcut-o. I-a strigat: O dat mi-ai scpat, vnztorule. De rndul acesta va trebui s plteti. Scoate sabia i apr-te, pentru c nu vreau s te dobor fr lupt. Ar fi putut s-l strpung pe Radu, pentru c era n puterea lui. Dar el era un otean cinstit, i niciodat nu i-ar fi trecut prin cap s loveasc pe cineva chiar dac acel cineva era un ticlos dac n-ar fi inut n mn o sabie, ntocmai ca i el. Radu se nglbenise la chip. Dar mna la sabie nu ndrznea s i-o duc. i da prea bine seama cum s-ar fi sfrit nfruntarea. Tremura doar i-l privea pe Ion, cu ochii lui frumoi, albatri, holbai: Hei, nu scoi sabia? l-a ntrebat, nerbdtor, Ion, vzndu-l pe dumanul lui c se codete. La viclenii i la vnzri eti meter ns la lupt i cpitanul a rs tare i batjocoritor. Secundele se scurgeau iute. Timpul nu trebuie lsat s fug, pentru c el nu ateapt pe nimeni, nici mcar pe viteji. Ba, uneori, i slujete, din pcate, mai mult pe cei lai. Aa s-a petrecut i n ziua aceea. Cu ct uurin ar fi putut s-l pedepseasc pe Radu! i-n loc de asta, iat Ion cerceteaz, cu tristee, temnia. Nu numai c nu l-a rpus pe Radu. Dar a mai i czut prins. i oamenii lui ce s-or fi fcut? I-a vzut copleii de dumani, silii s se retrag. Alexe lupta cel mai din greu. Poate c unii dintre ei au fost rnii sau i-au pierdut viaa Cnd se va nva, oare, minte c-n via? n care via? Mai are el de trit? Ct mai are, de fapt, de trit? Oh, ce greeal! Ce neiertat greeal! Radu este vinovat. Cine se mai ndoiete de asta? Cu el nu trebuia s lupte, ci, n numele rii i al mriei sale Vlad, avea datoria s-l pedepseasc. Pentru folosul rii avea datoria s-l doboare, i nu l-a dobort. A ateptat ca mai nti, dup legea cavalereasc, s-i ia i Radu sabia n mn. Cpitanul se smucete n lanuri. i amintete cum, n momentele acelea cnd atepta ca Radu s se hotrasc s lupte, Alexe l-a ndemnat de la spate: Lovete-l pe vnztor! Nu mai ovi! Lovete-l El nu l-a ascultat. Atunci, o sgeat venit de nu se tie unde i s-a nfipt n bra, nepenindu-i muchii. Fusese grav rnit. i abia n acea clip, Ion i-a dat seama c l scap pe Radu. i-a smuls din bra sgeata. i-a luat n mna stng sabia. A vrut s se repead la domnitor i s-l nhae din a. ns o alt sgeat a zbrnit. I s-a nfipt n gt. Un val de snge l-a podidit pe gur. Ochii i s-au nceoat. S-a cltinat pe a. E drept c i Alexe l-a izbit fulgertor cu sabia, n cretet, pe-acela care-l sgetase. Dar cpitanul, dei nici nu ncepuse cum se cuvine lupta, primise dou lovituri grele, i poate dttoare de moarte, de care nici Alexe nu avusese cum s-l fereasc. Negru, cu simurile lui ascuite, de animal credincios, i-a dat la rndul su seama c stpnul i era ntr-o mare primejdie. i-aa cum fusese nvat s se poarte n astfel de prilejuri, necheznd aspru i srind cu picioarele pe vrjmai, a ncercat s-l scoat din vlmag. Numai c Ion abia i mai inea sabia i lovea rtcit, fr s vad unde d. n vremea aceasta, puinii lui oteni, n fruntea crora trecuse Alexe, nc mai ncercau s se mpotriveasc att cetelor boiereti i domneti, ct i unei urdii turceti, de sub coipanda paei Isac, care lua parte la nunta lui Radu, ca trimis al lui Mahomed. Cnd totul s-a terminat i Radu i-a rectigat stpnirea de sine, marele logoft
126

Legend valah

Stan i l-a adus nainte pe Ion, rnit, plin de snge, legat n treanguri de sus i pn jos, i i-a spus: Mria ta, ngduie-mi s-l descpnez eu. Vod era gata s spun da. ns paa Isac i-a amintit domnitorului c rzvrtitul trebuie trimis Porii, deoarece sultanul nsui dorete s-i dea pedeapsa cuvenit. Totui Radu a struit, pe lng pa, s i-l mai lase pe rzvrtit cel puin trei zile, atta ct avea nevoie ca s-l sileasc s fac unele mrturisiri. Paa Isac s-a nvoit. Ion a fost azvrlit n temni, i marele logoft l-a pus la chinuri. Acum, cpitanul, dup cele auzite de la otenii de paz, i d seama c Radu i marele logoft Stan nu mai au de gnd s-l trimit sultanului, ci s-au hotrt s-l ucid, n temni, pe ascuns. Chiar n ajun, domnitorul i spusese de altfel marelui logoft: nchipuiete-i, mare logoft, c osnditul nostru are un aprtor n nsi doamna rii. Cu toate c Maria-Despina a fost rugat, la drept vorbind, de jupnia Para, ca s fim milostivi cu cpitanul Ion Marele logoft rsese: Am auzit i eu pe alte cteva jupnie, care au fost de fa cnd s-a repezit Ion la mria ta, cum i plngeau de mil. Aa e spia aceasta femeiasc, cnd este vorba de cte un flcu chipe i curajos, adugase el eu o oarecare rutate, privindu-l pe vod. Acesta se nroise. tie mria sa cum sunt femeile, i ndeosebi fetele. Se ndrgostesc cu uurin de asemenea brbai. i inimile li se umplu de o nechibzuit mil Am vrea s tim i noi numele acelor jupnie, se ncruntase vod. Nu-mi amintesc prea bine schimbase vorba marele logoft Stan, ns nelepete a hotrt mria ta ca mine, la lsatul serii, fie c Ion mrturisete ceva, fie c nu, noi s-l scurtm de cap. Numai c nainte gndesc c ar fi bine s-i trimitem preotul. Abia au trecut srbtorile. Datin veche i bineneles proast, dar datin, mria ta Vod btuse cu pumnul n mas. S vin preotul? Bine. Ia seama, ns, mare logofete, nu pentru ca s mpcm sufletul slujitorilor ngduim aceasta. Ci ca s-l chinuim, nainte de moarte, pe cel care a ncercat s m ucid. Preotul o s-i fac, nc de viu, slujba pentru mori. i, numai dup ce i va fi ascultat slujba, s i se taie capul. Am neles, mria ta! Voi lua msurile de trebuin s se mplineasc totul aa precum doreti! Iar pe-nlimea sa sultanul l vom vesti c rzvrtitul, supus la chinuri, n-a putut s-i pstreze firea i i-a dat sufletul. nct, cu toate c ne pare destul de ru, n-avem cum s i-l mai trimitem la Stambul Ai dreptate ntru totul, mria ta, ncuviinase marele logoft. Aa, cel puin, vom fi ncredinai c Ion s-a stins din via. Altminteri, nebunul acesta ar fi n stare s scape i de la Stambul. Mai bine, mine sear l i domnitorul fcuse, cu latul palmei, semnul tierii capului. n acest fel se termin, odat i pentru totdeauna, cu cpitanul Ion, fusese de aceeai prere marele logoft. Iar oamenii lui, fr el se mprtie toi ncepuser apoi dup ce se neleser cum s-l rpun pe Ion s rd, ca de obicei, cu poft, amndoi. i vod i turnase sfetnicului su, n semn de cea mai mare cinstire din partea lui, o cup mare cu vin. tirea apropiatei mori a lui Ion orict se strduise marele logoft s pstreze taina se rspndise ns printre strjeri. De la acetia o aflase, fr s-i fi fost spus anume, i osnditul. Acesta se frmntase ntreaga zi, strduindu-se ca, doar, doar, mcar n cel din urm ceas, s-i poat rupe lanurile. ns fie c forele nu-i mai erau aceleai, din pricina sngelui pierdut, fie c lanurile erau prea tari, strduinele sale nu avuseser nici o alt urmare n afar de aceea c i pricinuise noi rni, n locurile unde era legat, adic la glezne i la ncheieturile minilor. n cele din urm, se rzimase de perete, ascultnd gemetele vntului, glasurile
127

Al. Mitru

oamenilor, i gndindu-se la cte ar mai fi avut de fcut dac, prin cine tie ce minune, ar fi ajuns iar liber. Sau chiar dac, totui, ar fi trebuit s moar, ar fi dorit ca lucrul acesta s se petreac n lupt, nfruntndu-i, curajos, pe dumani. i nu legat n lanuri, ntr-o pivni ntunecoas i muced, unde guzganii l vor mnca. Cu toate c se ruina de unele gnduri ale lui, i cltin capul, amrt. Nu plnsese nici cnd se prpdise sora sa de suflet Roxana. ns, de data asta, lacrimi i npdir ochii. Bine c nu-l zrise nimeni. El, nenfricatul cpitan, lcrmnd ca nevrednicul Zue sau ca fricosul Sisoe. Lacrimile i se scurser printre firioarele de pr blai, crescute n neornduial pe obraz. i le terse grbit. Rmase iari pierdut n gnduri. Iar gndurile, dintr-unul n altul, l ntoarser aproape pe nesimite la micua Oltea. O vedea n minte ultima oar, la desprire, agat de gtul lui, ntr-o chilie a mnstirii Tismana. Nu pleca Nu pleca! l implora ea. Ori ntoarce-te repede. Nu m lsa singur. La plecare, fetia l condusese silindu-se s par vesel, ca s nu-i fac lui inima grea pn la ieirea din pdurea Tismana. Pdurea Tismana Rmsese acolo, fluturndu-i mna micu i strigndu-i cu glasul ei dulce: S te-ntorci repede! S te-ntorci! Am s m-ntorc! o ncredinase el, trgndu-l de fru pe Negru i pornind n galop, urmat de voinici. Dar Negru? Credinciosul su Negru? i amintete de armsarul lui cpitanul. O fi scpat? L-or fi ucis? Sau a czut n minile dumanilor? i-o fi silit s poarte n spinare pe vreun boier al lui Radu sau pe vreun otean turc Nu, Negru al lui nu va lsa pe nimeni s-l ncalece. l va trnti la pmnt i-l va clca n picioare. Ion, dup frigul de ghea al temniei, care l ptrunsese pn la oase, ncepuse s aib fierbineli. i duse mna la frunte. Lanurile-i zornir. Nici el nu mai avea pe nimeni pe lume, n afar de Oltea. Odinioar visase s aib o dragoste mare. La nceput, se legase de fetia alturi de care crescuse socotit, ce-i drept, de el, mai mult o sor de suflet. Roxana fusese ns rpit de achingii, njosit n haremul lui Mahomed i, n cele din urm, ucis. I se pruse c o iubete pe Voiena, fiica vistiernicului Flor. Simmntul acesta fusese lucrul cel mai lipsit de nelepciune din lume. Voiena l minise i-l nelase, nu numai pe el, ci i pe mria sa Vlad. De puin timp, o cunoscuse pe Para, dar fa de ea nu avea dect o mil adnc. La alt fat nu inuse i nici nu avusese vreme s-o fac. n jurul lui nu vzuse altceva dect frmntare, durere i moarte. Ndjduise n libertatea rii, i odat cu aceast libertate ntr-o vreme cnd ar fi putut s triasc i el cu-adevrat, aa cum visa. n loc de asta, iat-l n lanuri, cu foarte puin timp nainte de moarte. Mcar de-ar fi scpat prietenii lui. Trebuie s fi scpat. Altminteri ar fi fost adui i ei, aici, n temni. Sau poate se afl nchii n alt parte? i se vor ntlni, curnd, n vreun anume loc, unde-i vor primi moartea laolalt? Va recunoate atunci, n faa tuturor, c vina neizbnzii nu i se datorete dect lui. i le va cere soilor si de lupt iertare. Se simte, fa de ei i fa de domnul su, att de vinovat! Dar dac! i se umple inima iar de ndejde. Dac unii din ei, sau poate chiar toi or tri? Poate c ei vor izbuti s-l rpun pe vnztorul Radu! Oh! se roag el n oapt. De-a putea muri linitit Vuietele vntului s-au preschimbat n urlete. Spatele, aproape gol, rzimat de peretele rece, i-a ngheat. Grumazul rnit l doare. Raza de sus, de sub bolt, s-a stins. n colul din stnga, de pe podea, guzganii nu se
128

Legend valah

mai vd. Uneori ns chicielile lor scurte, de foame, se mai aud. i chicielile acestor mici animale flmnde, despre care este sigur c-l vor mnca, l nfioar, orict ncearc s se stpneasc. i lui i fusese, n primele dou zile, ngrozitor de foame. Dar i mai mult, din pricina sngelui pierdut, i fusese sete. Buzele i sunt crpate, ndurerate i reci. Limba i-o simte n gur ca iasca. Dac ar putea s soarb o singur nghiitur de ap, ar fi mai tare i stpn pe sine n acea clip grea. Este ns ncredinat c o s fie i-aa! Ct o s mai dureze, oare, pn se vor rentoarce schingiuitorii? De ieri, de la miezul nopii, nu l-au mai chinuit. i-au dat seama c nu pot scoate nimic de la el. Dar preotul? Cnd va veni preotul? Nu are pentru ce s-i cear lui Dumnezeu iertare. A vrut s lupte pentru libertatea domnului i a neamului su. N-a izbutit. De asta-i pare ru. Este ns ncredinat c alii vor duce lupta mai departe! De undeva, de pe scri, se aud pai. S fie vreunul dintre strjeri, sunt clii sau preotul? Un ivr de fier se trage. Apoi se nchide la loc. Civa oameni vorbesc ceva, neneles de Ion, ntre ei. Rsun zgomot de sbii i scuturi. Nu poate fi preotul. Trebuie s fie clii. Ion i ndreapt spatele, ctnd int ctre scara de piatr, pe unde ei trebuie s coboare. S-a deschis ua de fier de deasupra scrilor. nseamn c, fr nici o ndoial, la el vin. i strnge pumnii. ncearc s-i nving orice urm de slbiciune, dei n trup are o nemaicunoscut sfreal i inima i bate mai repede dect de obicei. Trebuie s fiu ntru totul stpn pe mine, se sftuiete el. S nu poat nimeni spune mai trziu c m-a vzut nfrnt ori nfricoat. Mria sa Vlad va afla, desigur, cum am murit i nu se va ruina de cpitanul su! Un val auriu de lumin s-a revrsat pe scri. joac, vesel, pe pereii ngheai, de piatr, ai beciului. ndat, n urma valului de lumin, se vede un strjer mpltoat, inndu-i ntr-o mn sulia i n cealalt fclia, din care se rspndete lumina aceea jucu i vesel. Dup el vin marele logoft Stan, un preot, clul i ajutorul acestuia, cu feele acoperite, urmai de patru oteni. n totul, numr el, nou oameni. Iar eu sunt singur, i-n lanuri! Ion bag de seam c nu au fost aduse tipsia cu jratec i nici celelalte unelte cu care l chinuiser n celelalte zile. n schimb, ajutorul clului, un brbat slab, ns vnjos druit, ca i clul, de Mahomed, lui Radu, la intrarea n ar purta n brae un butuc. Butucul pentru tiat pe el capul. Marele logoft Stan, apropiindu-se de Ion, l ntreab dac s-a hotrt, n sfrit, s vorbeasc. Mrturisete, treci de partea noii domnii, i poate mria sa te va ierta! ncearc el s-l amgeasc. Spunei-i lui Radu c nu va rmne nepedepsit, chiar dac eu mor! rostete nenduplecat Ion. Atunci, sfinia ta, i spune marele logoft preotului, spovedete-l i mprtete-l pe osndit. Iar voi, se ndreapt el ctre clii care erau mui, fcei-v datoria! Marele logoft Stan se d deoparte. n locul lui, nainteaz preotul. Spovedete-te, fiule! l ndeamn acesta, cu un glas linitit. Preotul este vrstnic. Se sprijin n toiag. Are n mn o cldru. Peste tciunii aprini n cldru, presar civa bulgrai de tmie. n temni se rspndete o mireasm plcut. Nu am alt pcat, i griete Ion preotului, n afar de cel pe care l-am svrit, neizbutind s-l pedepsesc, dup faptele sale, pe vnztorul de ar Radu. Altceva n-ai de spus? Altceva nu. Vreo ultim dorin? S mi se taie capul ct mai curnd! nti vei asculta slujba pentru cei mori, aa cum a hotrt mria sa Radu. Rostete-o, cuvioase, i s te ierte Dumnezeu!
129

Al. Mitru

i pe tine, de-asemenea, fiule! Fclia este adus alturi. Preotul ncepe slujba. Cnd slujba morilor se termin, preotul, cu crucea de lemn n mn, se d i el deoparte. Clii i desfac lanurile. i leag minile la spate, cu o bucat de sfoar. i, lundu-l de subiori, l mping lng scar. Aici, l apas pe umeri, silindu-l s ngenuncheze. i coboar pe butuc capul. Otenii l nconjoar. Gata! le poruncete marele logoft. Doamne, iart-l pe robul tu Ion! murmur preotul. i prea ru din toat inima pentru tnrul acesta viteaz, care murea, nenfricat, n numele crezului su. Clul i ridic paloul lat, puin ndoit, persienesc, ca, fcndu-i vnt, s poat reteza capul dintr-o singur lovitur. Paloul vjie. Preotul i nlase crucea, optind n barb rugciunea pentru cei care i dau sufletul. Cnd deodat l zrete pe marele logoft care, izbit de unul dintre cei patru oteni, se prbuise n genunchi. Blbnindu-i minile, semna cu un orb care cuta ceva pe jos. Clul i simte i el mna prins. Cineva de la spate i-o strnge de la junghietur. Preotul se lipete de perete. Osnditului i fusese tiat frnghia, care-i inea minile legate la spate, i cineva i dduse o sabie. Strjerul care avusese n mini fclia se lupta voinicete cu-al doilea dintre oteni. Iar cel de-al treilea i-al patrulea l doborser pe clu i ajutorul lui. n cteva minute, marele logoft, strjerul cu fclia, clii i preotul au fost dezbrcai i n afar de cel din urm legai fedele, avnd cte un clu n gur. Puin mai trziu, urcau scrile temniei cei doi cli cu feele acoperite, unul dintre oteni i preotul cu cciula lsat pe ochi. Oteanul le rostete strjerilor de la u: Eu l cluzesc pe sfinia sa, i m ntorc numaidect. Soul vostru i ceilali trei oteni au rmas s-l ngroape pe osndit. nlimea sa marele logoft a poruncit s nu fie tulburat de nimeni pn ce nu v va chema el nsui Am neles! glsuiete cpetenia strjii. Un singur lucru povestete-mi: a mers uor? Foarte uor! i rspunde, rznd, oteanul care nu era altul dect Alexe. Toi patru ies din palat, prin porile nalte i noi, de lemn, i dau colul, pe dup zidul n reparaie. Se ndreapt apoi spre malul Dmboviei. Lng ru, i ateapt ali patru brbai. Cum i zresc, le ies nainte. ndat, dintre slcii, se ivete i un al cincilea. Acesta duce de drlogi caii. Simindu-l pe Ion, mbrcat n hainele preotului, Negru necheaz. ncalec toi i pornesc n galop. Clresc, prin ntuneric, cluzii de Alexe, de-a lungul rului ngheat, n jos, cale cam de o jumtate de or pn ce ajung n faa unor pori mari. Dincolo de ele se vd nite grdini ntinse, acoperite de zpad. n fundul curii se ridic o cldire alb. La porile grdinii, ateapt cineva. Pare s fie o femeie. Aceasta o ia la fug. ndat, se aprind dou fclii. Poarta cea mic, tiat n partea dreapt de jos a celei mari, se deschide. i numai Ion, nsoit de Alexe, intr. Se opresc n faa unor scri late. Scrile sunt de piatr. Aici Ion i Alexe descalec. Urc apoi pe o scar ngust de lemn, cotit. Ajung n dreptul unei ui. Alexe l ndeamn pe Ion s intre. Fii fr grij, cpitane, l asigur el. Eu sunt n apropiere. i, chiar n faa palatului, avem strji. Al cui este palatul acesta? ntreab Ion, nedumerindu-se de cte se ntmpl cu el. Al doamnei Maria-Despina, soia lui Radu, i rspunde Alexe, rznd. Atunci, nu intru. Intr. Vei afla nuntru pe cineva cunoscut, care ne-a ajutat s ptrundem n temni, n locul otenilor domneti, i s te scpm Cine e? Ai s vezi!
130

Legend valah

Dar Ion nu mai apuc s ntrebe altceva, pentru c ua se deschise ncet i, n pragul ei, mbujorat, se ivete jupnia Para. Fata l prinde n brae. l trage nuntru. Cpitanul Ion, dup frigul din temni i cel de pe drum, simte cldura trupului ei tnr risipindu-i-se n oase. Iar buzele fetei i optesc: Te iubesc i te ateptam, cpitane Ion! * Bucuretii par un ora ocupat de dumani. Pretutindeni, pe ulie, trec, clri sau pe jos, ieniceri cu iatagane la bru i plrii de psl alb pe cap; spahii nfumurai, purtnd pe ei blnuri i podoabe de aur, dobndite din przi; achingii cu figuri slbatice i crude; gemlii, cei mai buni suliai; satrgii, purttori cum le spune i numele de satre; muselmi cu sbii ndoite, apoi saiale narmate cu arcuri, ca i alte nenumrate soiuri de oameni de oaste, care l nsoesc, n orice drum, pe nfricotorul Ali-beg. Locuitorii Bucuretilor sau ai Cetii Dmbovia de Jos cum nc i se mai spune privesc, cu ur i nelinite, toat aceast foial de otomani nvlii iari n ora, la nici dou luni de la terminarea rzboiului i care ptrund peste tot, scormonind pretutindeni, cutnd pe cine tiu ei. n vremea aceasta, Ali-beg, ntr-o ncpere a palatului cel mic, din dosul Dmboviei, se plimb furios, cu cizmele lui roii, de saftian, mblnite, fcnd pai mari, tunnd i fulgernd. Figura lui mslinie, ciolnoas, nconjurat de o barb stufoas i deas ca peria, pe jumtate alb, dar cnit cu grij, la fiecare trei zile, este mohort. Vntul azvrle din cnd n cnd trmbe de zpad n geamuri sau zglie uile. Ali-beg l-a poftit la el pe Radu cel Frumos. ns, dei ceauul l vestise pn atunci, de dou ori, c domnitorul ateapt n sufragerie nu luase nc hotrrea s-l primeasc. Uneltire! strig begul, nestpnit, n timp ce alearg de colo-colo. Uneltire! Dintre toi marii comandani de oti ai mpriei turceti, cei doi frai Mihaloglu: Alibeg i Iskender-beg dei se spunea c se trag ei nii dintr-un neam de cretini au dovedit cel mai mare zel n ndeplinirea elurilor sultanului. Dar dintre amndoi, Ali-beg este acela care i-a fcut faima de cel mai cumplit clu al rilor pe care puterea otoman le clca. Felul acesta al lui Ali-beg de a-l sluji l fcea pe Mahomed s-i treac adesea cu vederea unele fapte, pe care altminteri i le-ar fi pedepsit prin tierea capului. Iat de ce cu toate c Radu era domnitorul rii Romneti, i era socotit drept favoritul sultanului Ali-beg ndrznea s se poarte n chipul acesta, njositor, cu el. Intrase din nou n ara Romneasc, nu ca oaspete, ci ca un stpn. Ceruse s i se dea drept reedin palatul cel mic al doamnei. i nu se nfiase el domnitorului, ci l chemase pe acesta s vin la el. Radu se afl n sufrageria ntunecoas i rece a palatului cel mic i, orict este el de slab i nevolnic, simte cum ncepe s-i fiarb sngele n vine, n faa purtrii necuviincioase a begului. Sub domnia crui nainta de-al meu, se gndete vod cu amrciune, ar findrznit un orict de mare demnitar turc s se poarte astfel? Prin minte i trece o ntmplare din copilrie, cnd l vzuse pe unul din tre trimiii Porii sosind la palatul domnesc. Cu sfial pise otomanul naintea jilului pe care sta Vlad Dracul. i, fcnd numeroase plecciuni, i ntinsese un dar preios o sabie cu mner de aur din partea sultanului Murad. Tatl su primise darul cu bunvoin. ns aceasta nu-l mpiedicase s certe curajos, prin sol, mpria turceasc, pentru purtarea neomenoas a unei urdii n satele srbeti de peste Dunre. Asemenea domn fusese tatl lui. Iar fratele su, Vlad epe, fusese i mai i. Acesta le cerea trimiilor Porii s se descopere cnd i se nfiau. Trimiii, supunndu-se, se descopereau cu umilin naintea unui ghiaur cum era Vlad, cu toate oprelitile impuse de Coran. O invidie surd, ca un vierme, rodea sufletul otrvit al lui Radu. i el? Ce este el? Ce nseamn el astzi? Turcii l-au adus, cu coloanele lor. Turcii l in pe scaun. Ei intr n ara lui dar oare ara este a lui? cum i cnd vor. i el este dator
131

Al. Mitru

s le mplineasc toate poruncile. Uneori iau msuri fr mcar s-l ntrebe. Ali-beg i poruncete s vin. Apoi l las s atepte la u, ntocmai ca pe o slug. Un val de snge i se urc sub frunte, ntunecndu-i privirile. Dintr-o dat, un gnd ndrzne l ncearc. Ce-ar fi s ncerce i el? S-l prind pe Ali-beg? S-l trag n eap, aa cum a fcut Vlad cu Hamza-paa? S ncheie o alian de rzboi cu regele Matei i tefan al Moldovei? S cear i sprijinul celorlali prini cretini, din apusul i rsritul Europei? Ct i-ar place i lui s nu mai fie la cheremul nimnui! Numai c, din visul acesta frumos, se trezete degrab. Are el, cel puin, o oaste? Norodul nu-l slujete. Toat puterea i se bizuie pe cetele marilor lui boieri. Iar acetia nu vor dect un domn slab prieten cu turcii pe care ei s-l poat juca dup plac! Are el ceti? Toate cetile le-a predat otomanilor. Are alturi de sine mcar o mn de credincioi, pe care s se bizuie, aa cum ar fi, bunoar, cetele de rzvrtii de pe Olt? i pot oare s se ncread n cinstea lui regele Matei, domnitorul tefan sau ceilali prini din Europa, cnd peste tot se tie c el s-a ntors, n ara Romneasc, n numele lui Mahomed? Vlad era aspru, cuget mai departe Radu. Nu-ngduia nici cea mai mic nesocotire a poruncilor sale. Pedepsea repede pe oricine. Cu toii se temeau de suprarea lui. i, cu toate c-i punea mereu n primejdie, alturi de el s-au aflat atia oameni, ca logoftul Lazr, Xalom i atia alii gata s moar cu bucurie pentru ara. S-au gsit oameni, cum este cpitanul Ion, care i dup ntemniarea lui Vlad s lupte mai departe, n numele lui Eu nu sunt nici pe departe att de aprig. i totui nu se gsete nici un singur om care s m slujeasc cum l-au slujit pe Vlad Din camera alturat se aude glasul rguit, rsuntor, al lui Ali-beg: Uneltire mpotriva naltei Pori! Radu se trezete din visuri. Ofteaz lung, cu venin. Ce avea Vlad mai mult dect mine? Vlad n-ar fi stat niciodat, aa cum stau eu, la ua unui stpn dinafar al rii Romneti! Vlad era mndru i oricine tia c lupt, nenfricat, pentru neatrnarea pmntului strbun i pentru libertatea neamului valah. Un gnd mai amar dect toate cele de pn acum i strpunge creierul: dac o avea cumva temei zvonul acela de necrezut, de care rsese cnd i venise pentru ntia oar la ureche, i-anume c el nu ar fi, cu adevrat, feciorul lui Vlad Dracul? ncerc s-i izgoneasc din minte aceste ntrebri. Nu, nu este cu putin! Nu este cu putin? Atunci de ce maica lor, a amndurora, dup plecarea lui Vlad s-a retras la schit? De ce n-a vrut s ia parte n Bucureti la nscunarea sa i nici nu a primit s vin la nunt? Vod i strnge, suprat, pumnii. Este n ar de atta timp. A ajuns voievod. i maica sa nu a ieit niciodat din schitul de pe insula cea mare a Oltului, unde s-a adpostit, i nu voiete s-l vad. Va afla el tot adevrul. l va afla! N-a avut deocamdat timp. Se va duce ns, curnd, la schitul de pe Olt. O va sili s stea cu domnitorul rii de vorb. S-i lmureasc totul, pe de-a rndul. Afar vijelia devine mai avan. Ninsese aproape nencetat de la Anul nou pn azi. Csuele i bordeiele Bucuretilor erau potopite unele peste acoperi sub zpad. Lui Radu i s-a fcut frig, cu toate c n cmin ard doi butuci mari. Aa era, de altfel, fcut odaia aceasta. Orict ai fi ncercat s-o nclzeti, tot rece rmnea. Se ridic n picioare. Tropie puin. Apoi se nvelete mai bine n caftan i se aaz iar. Rbdarea voievodului ncepe s se schimbe n nerbdare. Din ce n ce mai mult l ispitete gndul ca fie ce-o fi s-i ia inima n dini. S se ridice i s plece. Ca un rspuns al propriilor sale neliniti, tocmai cnd era gata s ia aceast preandrznea hotrre, de dincolo se aude glasul lui Ali-beg: S vin hanul valah! Ceauul se repede s-l vesteasc pe Radu.
132

Legend valah

Acesta, auzind porunca, se ridicase ns, ca fript, n picioare. Vzndu-l pe ceau, ncearc s-i ia un aer ct mai nepstor, numai c picioarele, tremurtoare, nu-l prea ascult. Se apropie ovind de ncperea unde se afl begul. Ceauul i deschide ua, i Radu intr. Begul, ca s nu fie nevoit s-i ias n ntmpinare voievodului romn, s-a aezat pe un divan. Picioarele i le ine ncruciate sub el. Se uit int la Radu, cu nite ochi fioroi, ca de tigru, i i arat un scunel. Poftete, hanule, ezi! Radu se temea c Ali l va primi mult mai ru. C, nc de la u, va striga la el, nici nu tia ce ar fi trebuit s fac n acest caz. Begul i mbiase ns un scunel, i vod se aez pe el bucuros. Ali face acum un semn comandanilor de oaste, care se gsesc la el, s ias afar. Dup ce acetia prsesc ncperea, din ochii lui bulbucai nesc spre Radu nite sgei otrvite. Lui vod i se taie iar rsuflarea. Sngele i piere din obraji. Chipul i capt o paloare de mort. Crivul, afar, s-a ndrjit. Vine, uiernd, de-a lungul Dmboviei. Se azvrle n ziduri. D cte-un ocol casei, plngnd ca o srman fptur chinuit i se prbuete pe horn, nteind flcrile albastre i roii din cmin. Vod simte c i se face din ce n ce mai fric. i amintete c Ali l ucisese, tot aa, ntr-o zi, dup ce l chemase la el, pe unul dintre urmaii ndeprtai ai fostului mprat al Bizanului. De nu m-ar rpune i pe mine, se cutremur Radu, cutnd n jur, cu privirea, de unde ar putea apuca o arm ca s se apere la nevoie. Ali-beg i deschide gura. Dinii i sunt albi, lai i tioi. Limba i se rotete, neobinuit de groas i roie printre buzele vinete. La nceput i vorbete lui Radu linitit i politicos: Slvitul nostru padiah i-a dat hilat-i-tanire*, ntocmai ca maimarelui ienicerilor din Stambul. i-a dat arme, tobe, steaguri roii i verzi, cai i slujitori. Adic te-a cinstit mai mult dect te puteai tu atepta. i te-a trimis n Cara Eflak** n numele lui. Asa e, hakan*** Radu? Aa e! mrturisete vod. Deodat, vocea lui Ali se asprete. ncepe s-l ocrasc pe vod, pentru c nu i-l dduse pe cpitanul Ion paii Isac, n ziua cnd, numai printr-un adevrat noroc, izbutise s pun mna pe el. Sare de pe divan. Se apropie de foc. i prplete minile cu ncheieturile umflate de gut, deasupra flcrilor care azvrl nencetat scntei, i se ntoarce spre Radu, strignd: i pe urm tu l-ai minit pe slvitul nostru sultan! Radu tie despre ce este vorba. Greise trimindu-i naltei Pori veste despre moartea lui Ion, nainte ca el s fi fost cu adevrat ucis. Cci, doar cteva zile mai trziu, prin iscoadele sale, care erau mult mai destoinice, dar i mai bine pltite dect ale domniei, Ali-beg aflase o mulime de lucruri. tia, bunoar, c Ion scpase din temni. C acest lucru se fcuse cu ajutorul jupniei Para, care i cumprase, cu aur greu, pe slujitorii domneti. Ba, i mai mult, aflase c Para l adpostise n palatul acesta al doamnei Maria-Despina, unde chemase doi vraci s-l lecuiasc de urmele schingiuirilor din temni, ca i de rnile cptate n lupt. Ne-ai minit! urmeaz Ali. Ne-ai vestit moartea cpitanului Ion, pe cnd blestematul ghiaur era ngrijit ca un prunc rcnete el aici, n, palatul doamnei Maria-Despina, n ncperea aceasta de nsi jupnia Para! Furia lui Ali-beg izvorte din faptul c, nc anul trecut, struise mult ca s-o ctige pe jupnia Para pentru el. Chiar i n clipa aceasta, cnd i amintete de ea, tmplele begului zvcnesc. n ochi nu vede altceva dect un trup mldiu, ca o trestie legnat de vnt; gura ei roie, care mprtie cum cel puin i se prea lui cu fiecare rsuflare i cu fiece cuvnt, miresme mult mai dulci dect ale trandafirilor din iraz.
133

Al. Mitru

Numai c toate strduinele sale pe lng sultan, de a i-o drui, n harem, pe fiica medelnicerului hain Archir, fuseser zadarnice. Deoarece, tot pe aceast fat o cerea de nevast i marele vornic Zue. i, n folosul prietenului su, struise mult Radu. Prins la mijloc, ntre cei doi rivali, Para se nvoise mai bine s se mrite cu Zue, dect s intre ntr-un harem.
____________________________________________________ * Halat strlucitor ** Valahia ara Romneasc *** Han

Aceast hotrre a sultanului l nemulumise adnc pe Ali-beg. i, ndrjit la culme pentru c fata se ntorsese n ar, i poruncise btrnului dar foarte ndrzneului ag Selim, omul lui de ncredere, s-o rpeasc, cum s-o pricepe mai bine, nainte ca ea s fi fcut nunta cu sfetnicul lui Radu. Spre ghinionul su, aga Selim dduse piept cu cpitanul Ion. Acesta o scpase pe fat. Iar Ali-beg aflase de curnd cu cea mai mare uimire i mnie, c Para, dei nu se mritase cu Zue, se ndrgostise ceea ce era i mai ru de salvatorul ei. Prad nc acestor gnduri vrjmae, begul i muc pumnul. Un pria de snge izbucnete din degetul lui gros. Ne-ai vndut, hakan Radu, aa cum l-ai vndut pe fratele tu, cum eti n stare sl vinzi i pe sultan! i doamna Maria-Despina ne-a vndut. i jupnia Para! urla el. Eu nu eu nu i ia curaj s rspund vod. Nici doamna. Ci numai Para Iar dac slugile palatului i-au ngduit jupniei s-l adposteasc pe rzvrtit aici, aceasta a fost cu putin doar pentru c ea le-a minit c tnrul rnit este fratele su i slujitorii tiau c jupnia Para era prietena cea mai bun a doamnei Ei, vezi? rcnete Ali-beg. Dac, totui, o fi fost amestecat i doamna? Rspunzi domnia ta, hakan Radu rspunzi! S o chemm mai bine pe doamna. S ne spun ea nsi ce tie. S ne spun i s ne povesteasc totul n amnunt. Nu nu Nu o amesteca pe doamna, ncearc Radu s-l mblnzeasc. Te rog te rog mult, Ali-beg. Am fost buni prieteni Te-am slujit i nc am s te slujesc Vocea lui Radu s-a nmuiat i-a devenit tnguioas. Am fost ns tu ai fcut tot ce i-a stat n putina ca Para s nu intre n haremul meu, i vars nduful begul. Pentru ca doamna te rugase, de dragul Parei i tu, pentru doamna Ce mai! l-ai ajutat tustrei pe cpitanul Ion s fug. Asta s-a petrecut n urm cu o sptmn, cnd am trimis eu cea dinti ceat de spahii s pun mna pe Para i pe Ion. Ba nc atunci blestematul de Ion m-a pgubit, cu sabia, de cea mai mare parte dintre spahii. Afar de Ioan Corvin de Huniade i de Scanderbeg albanezul, luminia sa sultanul n-a mai avut vreun alt duman att de ndrjit ca fratele tu Vlad, care a ncercat s se ridice, drept stavil, mpotriva naintrii noastre spre inima Europei. Iar Ion e cpitanul lui Vlad Se lupt s-l readuc n ar i tu, hakan Radu, care domneti numai din mila i n numele nlimii sale sultanul, sub ocrotirea otilor noastre, cu voie sau fr voie, l-ai ajutat s fug Radu i d seama c i se face ru. i c, oricum, este aproape s-i ias din mini. Fcuse n via destule fapte rele. i nu fusese osndit pentru nimic. n schimb, de data aceasta, era nvinuit pentru ceea ce nu fcuse. De-un lucru care era chiar mpotriva felului su de a gndi, a elurilor lui. Simea c se cufund, c se va prbui. Cnd, dintr-o dat, i aminti c Ali-beg vestise n Bucureti, prin ienicerii lui, care btuser tobele o zi ntreag pe ulie, c Ion fusese prins din nou. Ba, mai mult, turcii nlaser o eap lung, cu vrf de fier, n faa bisericii Sfntul Gheorghe, zicnd c n acea eap ei l vor trage pe rzvrtit. i spune lucrul acesta lui Ali-beg. i ai mai anunat, adug el, c i vei prinde i pe toi ceilali oameni ai cpitanului. C i vei prinde i-i vei pedepsi, iar noi ne-am bucurat peste msur neam bucurat;.. Radu vorbea, ca ntr-o beie. Cuvintele i se mpleticeau. Da din mini i vorbea. Ali i face semn s tac. l cerceteaz o vreme, cu privirea, fcndu-i ochii mici, apoi ntreab:
134

Legend valah

Tu nu tii chiar nimic nimic hakan Radu? Sau te prefaci? Radu cat ctre Ali, nedumerit: Nu tiu nimic. n ara ta, i habar n-ai de cele ce se-ntmpl, hakan Radu? l ia n zeflemea begul. Radu nghite n sec. Ateapt ca begul s continue. Nu nelege nici un cuvnt din tot ce vrea acesta s spun. Aadar, s te lmuresc, se nvoiete Ali. Zmbete batjocoritor i urmeaz: Prin iscoadele noastre am aflat, aa dup cum vezi, mai repede dect i-ai fi putut tu nchipui, tot ce s-a petrecut Voievodul d din cap, n semn c aa e. Iscoadele otomane erau mult mai destoinice dect ale lui, dei ele erau alese uneori tot dintre marii si boieri. Prima grij a lui Ion, dup ce a scpat din palatul acesta, a fost, continu begul, aceea de a o pune, ct mai bine i repede, la adpost pe jupnia Para Ce spui? se minuneaz Radu. i unde putea s-o ascund? ntr-o csu sau o biseric din Bucureti Dar unde unde anume nu am putut nc descoperi, dei noi rscolim, cum tii, oraul i-mprejurimile de-attea zile i Ion? Ce-ai izbutit s aflai despre Ion? ntreab vod, ngrijorat. C se ascunde i el pe-aici, pe undeva, i c se pregtete de lupt. i-atunci privete i mai nedumerit Radu la Ali-beg, pentru ce-ai dat de tire c l-ai prins? De ce ai ridicat eapa aceasta nalt din mijlocul oraului? Pentru c doar prin acest mijloc putem ndjdui s-l mai prindem pe Ion. Vod i duce minile la tmplele care-i zvicnesc ngrozitor. Nu pricepe nimic din estura de planuri a begului. Pe ct am reuit noi s aflm, spune acesta, scrnind furios, ca i cum ar fi strns ntre msele sticl pisat, Para-l iubete att de mult pe Ion, nct ar fi n stare de orice jertf pentru el! Radu, n sfrit, se lumineaz. i crezi c va veni s i se-mbie? S-o primeti n harem, ca s-i scape iubitul? Sunt tot att de-ncredinat, rostete begul, cum sunt de ncredinat c semiluna va stpni lumea. La rndul su, cpitanul va ncerca s-o salveze pe Para i-atunci atunci rsufl osmanlul adnc, rotindu-i ochii galbeni, fioroi voi pune mna pe el Sufletul apsat al lui vod, dup attea ncercri, ncepea s se nsenineze. Ce plan! Ce plan pusese la cale Ali-beg! Dei l chinuise atta, i venea s-l mbrieze. Aadar, vrnd-nevrnd, erau legai amndoi prin acelai el. Ion trebuia s fie prins, i numai otomanii puteau izbuti. Valahii ineau prea mult la el. l ocroteau, l ascundeau i-i ddeau ajutor. i aa cum l cunoate Radu pe cpitanul Ion, aa cum l cunoate toat lumea, cnd va auzi c fata care-l iubete se afl n minile lui Ali-beg i Para va cdea, negreit, n ghearele lui Ali-beg! fr s in seama de primejdii, va alerga s-o scape. ntre timp, otomanii au pregtit, de bun seam, totul, aa cum se cuvine. Reiese asta destul de limpede din vorbele, ca i din rnjetul lui Ali-beg Voievodului, de nu i-ar fi ruine, i-ar place s joace i s cnte: Dumanul meu de moarte va fi prins Dumanul meu de moarte va fi prins! Se stpnete; dar, rumegndu-i aceste gnduri nveselitoare n minte i dnd uitrii toate cte le ndurase n dimineaa aceea, vod se scoal de pe scaun. Se repede la Ali-beg i, plin de fericire, i srut mna. i-atunci de ce? De ce m-ai chinuit atta? l ntreab el. Sigur sigur c l vei prinde pe Ion! Ali-beg i desprinde mna de sub buzele lui i i rspunde rece: Pentru c toate acestea, deocamdat, nu sunt dect un plan S-ar putea ca Ion s-ajung la Para mai nainte ca ea s se fi hotrt s plece spre mine. Sau, i mai simplu, ca fata s nu mai vrea s se jertfeasc pentru el. Asta nu este cu putin! ip nspimntat Radu. De ce? De ce s nu fie cu putin? Pentru c nu vrem eu sau tu, hakan Radu? Su pentru c ne temem noi, dac nu reuim, s nu ne pierdem capetele? Totul este n
135

Al. Mitru

mna lui Alah. i Alah singur va hotr, pe voia lui, ce trebuie s se ntmple i ce nu S ne pierdem noi capetele? se cutremur vod, aplecndu-i spinarea. Ali-beg l privete crunt: Da. S ne pierdem noi capetele. Numai c cel dinti i-l vei pierde tu, hakan Radu i, ntr-o asemenea primejdie, ce-ar trebui s fac? murmur Radu. Ar trebui s mi-o aduci tu nsui pe jupnia Para, de unde tii sau de unde nu tii De aceea ai fost pus domn. Ca s ne slujeti dup cum i vom porunci noi! Vod i freac, disperat, minile. A vrea dar nu tiu cum. Silind-o pe doamna ta, Maria-Despina, s ne ajute. Ea tie mult mai multe dect vrea s spun despre prietena ei. i dac nu se va-nvoi? Ali-beg se napoiaz pe divan. Se aaz din nou linitit, cu picioarele ncruciate sub el. Daca nu ne-o vei gsi cel puin pe jupnia Para, pentru ca, folosind-o pe ea drept momeal, s-l putem atrage pe cpitanul Ion i s-l prindem i fgduiesc, hakan Radu i tu tii c eu m in de cuvnt Radu d din cap, tie prea bine c Ali i va pstra cuvntul. i fgduiesc, cu toat prietenia dintre noi, pe care mi-o aminteai adineauri, c te voi nvinui de vnzare. i-anume, te voi nvinui sultanului c tu, cu doamna ta i Para, prietena ei, l-ai ajutat pe Ion s scape de pedeaps. i, dup ce vei fi dobort de pe scaun, te voi ucide cu mna mea, rspltindu-i astfel faptul c l-ai rugat pe sultan, la Stambul, s nu mi-o dea pe Para. i, tot ca rzbunare, de rndul acesta pe doamna ta, dac nu mi-o vor cere sultanul sau marele vizir, voi lua-o n haremul meu. Pe urm, voi drui-o drept roab vreunui om de rnd Doamne geme Radu. Prea m bai greu pentru pcatele mele! Dar, spune-mi, de unde? De unde s-o iau eu pe jupnia Para, preabunule i nelegtorule Ali? Nu tiu! i rspunde tios begul. Dac ns nu mi-o vei aduce la timp, vei fi pierdut, hakan Radu Vei fi pierdut! Radu simte c-i vine s urle de spaim ca un acal. Este tocmai pe punctul de a cdea n genunchi, n faa lui Ali-beg, ca s-i cereasc iertarea, cnd comandantul grzii, un spahiu uria i cu o barb stufoas, intr. Ce este? se ntoarce spre el Ali. A venit o sanie acoperi, l ntiineaz spahiul. i cine se gsete n sanie? ntreab plictisit begul. Jupnia Para, fiica medelnicerului Archir, rugndu-te s binevoieti a o primi! i rspunde spahiul. Jupnia Para? rcnesc i Ali-beg i Radu, srind amndoi n picioare. n sfrit, a venit! se nveselete begul i, desfcndu-i larg braele, ncepe s rd. Domnia ta, hakan Radu, poi deocamdat s pleci! i s atepi n palatul domniei tale restul poruncilor mele Atept cum nu zice Radu. Atept Se apleac naintea lui Ali-beg. l salut smerit i nete afar pe u. Se simte fericit. A scpat. Planul lui Ali-beg a izbndit. De-ar izbndi pn la sfrit! Doamne ajut-m! se roag el. Doamne ajut-m! Se coboar pe scri. Jos, calul neuat l ateapt. i, urmat de marele logoft Stan i de suita rmas la intrare, pornete n galop. ntre timp, Para intr la Ali-beg. n ncperea aceea l primise fata pe cpitanul Ion. Acolo l culcase i-l ngrijise ct timp fusese bolnav. La drept vorbind, chiar din momentul cnd cei doi tineri se despriser, pe malul Oltului, Para tiuse c nu va mai putea iubi pe nici un alt brbat n afar de el. Fusese totui ncredinat c nu-l va mai rentlni niciodat i c fiecare i va urma destinul care-i fusese hrzit. ns ea se aflase pe treptele bisericii, cnd Ion czuse prins. i dragostea i dduse putere i minte s poat rzbi pn la el, s-l ajute s fug i s-l adposteasc.
136

Legend valah

Numai c lucrurile se rsturnaser tocmai cnd fata socotea c totul se va sfri cu bine. O ceat de spahii nconjurase, pe neateptate, palatul. Jupnia i cpitanul fuseser silii s fug. Ion, nfruntndu-i pe otomani, cu ajutorul voinicilor lui, izbutise, pentru a doua oar, s-o scape pe Para. i, mbrcnd-o ca pe-o fat de rnd, o ascunsese n bordeiul unui ran fost slujitor al lui Vlad dintr-un ctun de lng Bucureti. Acolo sttuse copila pn azi, cnd fostul slujitor al lui Vlad trimis de Para s afle ce mai e nou se ntorsese vestind-o c Ion ar fi fost prins i c s-a nlat pentru el o eap n mijlocul oraului. Atunci Para s-a hotrt. E rndul meu s m jertfesc pentru omul cruia-i datorez viaa i cinstea. i pe care-l iubesc! Se nfiase lui Ali-beg i l privea, nenfricat, n ochi. n cele din urm, ai fost silit s vii! mormie begul, abia reuind s-i stpneasc bucuria de-a o vedea. Am venit! Voi intra n harem. Dar numai dac-i vei da drumul, chiar acum, cpitanului Ion Ali-beg i rostogolete ochii galbeni de tigru sub turbanul albastru: Nu tu vei hotr ce trebuie s fac Eti n puterea mea Mai bine mi iau viaa optete Para, hotrt. De nu i ii cuvntul Dar cine m ncredineaz c tu i vei ine fgduiala, dac-i dau drumul lui Ion? i jur, rostete fata, cu un oftat. Ali-beg nu mai are rbdare. Bate din palme. ndat se ivete cpetenia grzii, creia Ali-beg i poruncete: Dezlegai-l din fiare i dai-i drumul cpitanului Ion s plece unde-o vrea! Cpetenia grzii nelege. Fr s ovie, rspunde: Porunca se va mplini! Dai-i i-un cal. S fug ct mai grabnic. S n-avem timp s ne rzgndim! Cpetenia grzii, salutnd, pleac. n curnd se aude afar, printre tnguirile vntului, tropotul unui cal. Drum bun! suspin fata. Ali-beg, urmrind-o nencetat cu privirea iscoditoare, rnjind lacom i crud, glsuiete: A plecat. Mi-am mplinit cuvntul Jupniei Para i se umplu ochii de lacrimi. Mi-l voi pstra i eu! Dar totul ncepe s i se nvrteasc n jur i cade, fr cunotin, la pmnt. * Oteanul din pdure strnse mnerul sbiei n pumn. Ar fi dorit s se repead n sprijinul srmanei jupnie. Para! rosti el. Para! Se zbucium, strig, dar slbiciunea l inu, legndu-l la pmnt cu lanurile sale de plumb. Zpada l acoperise aproape n ntregime. Nu i se mai zreau dect obrazul i o parte din coiful auriu, de pe care zpada, adunndu-se, aluneca mereu. Armsarul nu se micase de lng el. Ochii negri ai animalului l cercetau pe oteanul rnit cu o privire umed, aproape omeneasc. Coama i era biciuit i rvit fr ncetare de vnt. Piciorul, n care rana se obrintise ntre timp, nici nu i-l mai simea. Sfori. i nl capul i ncerc s adulmece vzduhul. Dar viscolul btea n aa fel, nct toate mirosurile dup care s-ar fi putut cluzi erau mprtiate. Noaptea prea c nu voia s se mai ridice de deasupra pdurii. ntunericul era greu, apstor i ncrcat de primejdii netiute, ce se puteau ivi de oriunde.
137

Al. Mitru

Copacii scnteiau, legnndu-se, i gemeau. Rnitului i se pru, pentru o clip, c vede iar ochii i barba Btrnului. Nu te lsa dobort! Nu. Nu m las! i rspunse el. Cercuri de toate culorile curcubeului se nvrteau ameitor. I se prea c se rotete odat cu ele i se prvlete, rostogolindu-se, ntr-o prpastie. Viscolul urla, azvrlind trmbe de zpad asupra celor doi rnii unul fiind lungit la pmnt, ns vegheat, cu credin, de cellalt. Apoi vrtejul i prbuirea ncetar. i rnitul ncepu iar s retriasc o sumedenie de ntmplri, dar toate n frnturi nvlmite, fr ordine i uneori fr neles.

* Puhoaiele tulburi, clocotind zgomotoase, dau nval pe Olt. Vntul sufl domol. Uneori aduce pe aripile lui cte o adiere cldu. Din copaci, ururi limpezi, ca de cristal, picur rar, plngnd sfritul iernii. Un clre ntr-o bundi descheiat i cu o cciul alb, uguiat, pe cap, trece clare, n goan, pe potec. Zpada moale plescie, strivit sub copitele calului. n bordeiul din pdure, Ion, sprijinindu-i pe un butuc sabia, i-o ascute cu o bucat de gresie. Fostul ucenic n ale preoiei, Gheorghe, aezat pe patul de cetin, meterete sgei pe care le aaz cu grij n tolba de la picioarele lui i cnt, cu glas nbuit, un cntec de lume. Pe faa lui slab i palid, n timp ce-i murmura cntecul, plutete umbra unui zmbet ciudat. Pe treptele spate n pmnt, care urc spre ieirea ngust a bordeiului, Alexe, vntorul de lupi, i pune coad unei securi. Auzindu-l pe Gheorghe cntnd, rde n el tainic. Se oprete din lucru. Apoi cnd Gheorghe nceteaz s cnte, d el drumul la glas. Vocea i este mai brbteasc, mai plin. Gheorghe i ridic ochii spre Alexe. Ion se uit, pe rnd, la amndoi. Tustrei ncep s rd voioi, cu hohote. n faa bordeiului, clreul cu bundia alb i-a oprit din galop murgul Acesta se ridic n dou picioare, necheznd. Voinicul sare de pe cal. Ion, Gheorghe i Alexe se reped afar. Bucure! exclam Ion. M-am ntors! i rspunde acesta scurt. Am aflat unde e Para Pe chipul lui Ion, soarele rece de sfrit de iarn i arunc voios, dintr-o sprtur a norilor, cteva sgei. Unde? A dus-o Ali-beg peste Dunre De-aceea n-am gsit-o noi n palatul cel mic al doamnei, cnd l-am atacat Biata de ea! o plnge Alexe. A ascuns-o la Boian, n palatul de var al fotilor ari bulgari urmeaz Bucur. Acolo i ine haremul? Acolo! Pe sub bolta nalt a fostului palat de var din Boian palat transformat de turci ntro cldire ptrat, alb, fr nici o fereastr n afar i nconjurat cu un val de pmnt scrie carele pline cu fin, miere, carne srat i pete, care ptrund n curte. rani brboi, mbrcai n zdrene, descarc sacii, azvrlind din cnd n cnd ochiade ctre ferestrele cu zbrele mrunte i dese, dincolo de care se afl zvorte cadnele lui Ali-beg. O uiertur se aude. Strjerii din preajma carelor i cei de la pori, izbii pe neateptate, ncep s se
138

Legend valah

prbueasc. Porile, lsate dup intrarea carelor, sunt ridicate iari de rani. Rsun, dincolo de ferestre, ipetele de spaim ale femeilor care nu tiu ce se ntmpl afar. Unul dintre rani cu barba i chipul lui Nstase l ine pe un strjer culcat la pmnt: Spune unde e Ali-beg, sau te sugrum? Ali-beg e plecat A fost chemat la Stambul de sultan! Ali-beg e plecat la Stambul! l vestete Nastase pe Ion care n mijlocul turcilor de la poart, aflnd aceast veste, nciudat, i cosete cu i mai mult hrnicie pe vrjmai. Pe porile deschise, nvlesc, clri, Bucur, Gheorghe, Alexe i ali o mulime de tineri valahi. Lupta se d pe unul dintre balcoane. mpini de Ion i o mn de voinici, turcii dau napoi. Balustrada balconului se prbuete. Jos, cei care se ridic dau de Bucur, Nstase i Gheorghe. Alexe desface, cu umrul, us dup us. Femeile tsnesc afar, ipnd. Toat ograda e semnata cu otomani rpui, cu turbanele, iataganele i suliele lor. Negru, adus de Bucur sub balcon, i ridic n sus capul, cutndu-i stpnul. Cadnele s-au grmdit ntr-un ungher al curii, i de acolo, cu braele ntinse, i roag pe voinici: Luai-ne cu voi Ajutai-ne s ajungem la casele noastre * Fostul palat de var al arilor bulgari a rmas pustiu, cu porile deschise. Se pierde n deprtare. A venit primvara. Crengile pomilor i arat bucuroase, soarelui, frumuseile lor mugurii gata s plesneasc. Praiele curg repezi. Voinicii duc pe ei femeile salvate. Glasurile i rsetele acestora rsun argintii. Vlurile lor subiri flutur. ranii ieii la munca ogoarelor, cu pluguri i boi costelivi, privesc alaiul acesta cu mirare i spaim. Ali-beg se va rzbuna cumplit! i optesc ei. Negru alearg n galop. Ceilali cai au rmas n urm. Pe a, n faa lui Ion, Para. Te voi trimite cu Alexe n Transilvania, la prietenul mriei sale Vlad, comitele Mihail Szilgyi! i spune Ion fetei. Ea l cuprinde cu minile de gt. Vzduhul primvratec i desface larg aripile strvezii. * Dar am salvat-o oare, ntr-adevr, pe Para? se zbucium n fierbineala lui rnitul. Am salvat-o pe Para? Pe Para sau pe Oltea? Para Oltea? n minte o revede pe Oltea. Ai venit! Ai venit! Primvara a nvemntat plaiurile Tismanei n straie bogate de lumin verde i aur. Fata alearg pe o costi. Flori de cire se scutur ca o ploaie nmiresmat i cald. Te-ai ntors! Te-ai ntors! Livezile freamt. La fel, stejarul cel btrn, poteca, prul i pdurea de castani, care-l cunosc de copil. Te-ai ntors! Te-ai ntors! Nu ne mai prsi. Fetia l apuc de mn i-l trage dup ea: Haide s ne jucm! Se joac amndoi de-a soarele i luna. i luna se las de ast-dat, dinadins i cu viclenie, prins de soare.
139

Al. Mitru

E ziua de Snziene* E i ziua lui Ion. Fetele din Tismana i-au fcut, dup datin, cununie din floare de sulfin, culeas n zori prin iarba plin de rou. O cununi i-a mpletit i Oltea. Se coboar amurgul. Pe culmea dealului fumeg argintie luna. Acolo are loc jocul fcliilor. Flci clri gonesc spre culmea dealului, cu fcliile aprinse n mini. Dar fetele le-au luat-o nainte. S-au urcat nc de la amiaz pe culme. Au cules flori. Au mpodobit locul. i-au pregtit grmezile de vreascuri. Acum le dau foc. Flcii totui se grbesc. Sar de pe cai. ncep jocul fcliilor. Apoi, biei i fete, perechi-perechi, sar peste focurile aprinse de fete. n cele din urm ncep cu toii hora. Ion a urcat i el pe culme cu o fclie n mn. Dar nu descalec, nu sare peste foc, nici nu se prinde n hor. Oltei, n lumina flcrilor, i ard obrajii ca un mnunchi de bujori.
______________________________________________________________ * Srbtoare popular bogat n tradiii. Are loc pe 24 iunie

A vrea s cresc mai repede mare! i spune ea lui Ion. Flcul ncepe s rd: i-aa eti destul de mare! A vrea s fiu mare de tot Pentru ce? Ca s nu m mai despart de tine niciodat. N-am s te las s mai pleci nicieri singur Nici la rzboi? Nicieri! * Focurile de la serbarea fcliilor s-au ntins. Au cuprins toat culmea. * Focuri ntinse, nesfrite Focuri * Ion i Bucur clri, de pe nlimea unei movile, privesc focul n care arde zarea. Bucur l ntiineaz pe cpitan: Am izbutit s dau foc i celor din urm depozite de hran turceti, care se mai aflau n ara Romneasc. * Un foc mare a fost aprins n piaa Sfntul Gheorghe din Bucureti. Brbai, femei i copii alearg la semnul acesta de chemare. Pristavul domnesc sun din surl prelung. Toate clopotele din Bucureti bat. Norodul s-a adunat. Marele vornic Dragomir vestete mulimea: Cpitanul Ion a fost prins! A fost prins cpitanul Ion? se uimete mulimea. i marele vornic Dragomir, n numele voievodului Radu, reamintete mulimii toate relele svrite de cpitanul Ion: Nici un trimis al naltei Pori nu mai putea trece n voie. Oamenii lui loveau cetile turceti. Fostele noastre ceti druite lui Mahomed de mria sa Radu! l ndreapt un glas venit din mulime. Conacele boiereti Au ars nenumrate! se bucur lumea adunat. Iar el nsui, cum tii urmeaz Dragomir prefcndu-se cnd ran, cnd clugr, se strduia n toate felurile s-i prind la strmtoare i s-i rpun pe mria sa Radu
140

Legend valah

De dou ori a fost aproape s-l rpun, i optesc la ureche oamenii, Mria sa mi-a poruncit atunci mie s iau cele mai chibzuite msuri. I-au ntins curse i lauri de tot felul, n fiecare loc i destinuie unul celuilalt, ceea ce tiu, locuitorii Bucuretiului. A ncercat i Ali-beg s-l prind n capcan, n palatul cel mic al doamnei. i-a scpat i de-acolo Numai c Ion, cu curajul lui nebunesc, le-a nfruntat pe toate urmeaz Dragomir.
t

i cum l-ai prins pn la urm? ntreab mulimea. l urmream de mult vreme. tiam c d trcoale palatului domnesc! tiam i noi! i optesc oamenii. Astzi de diminea, dndu-se drept cntre rtcitor, a cerut voie s intre n palat, ca s-i cnte voievodului un cntec. Dar sub mantie avea o sabie, cu care socotise s-l rpun pe mria sa Radu. Noi, care pregtisem totul din timp, i-am dat voie s intre i? i? Rufctorul a fost prins. i-i va primi pedeapsa Pcat de tinereea i vrednicia lui! spun oamenii n tain. Multe femei ofteaz. Altele au nceput s plng. Tot n aceast vreme, la palat s-au adunat boierii. Vod st rchirat n jil. Lng el, doamna rii cu ochii triti i negri privete parc n gol. Am vrea s tim i noi, cum ai pus mna pe el? ntreab un boier. E turbat ca o fiar i ar fi fost n stare s lupte i c-o otire ntreag! se ngrozete altul. Voievodul rde strmb. Buzele i sunt roii, aproape femeieti. Privirea i se scurge, din ochii lui frumoi, subire, veninoas. Pe haina de brocart, btut n pietre scumpe, are pete de vin. S spun logoftul! se grozvete Radu. Marele logoft Stan ncepe s povesteasc: Cnd a-nceput s urce scrile palatului, de sus i-am aruncat n cap o plas din cele mari, greceti. S-a ncurcat n plas. N-a mai putut s-i scoat sabia. Asupra lui s-au npustit o sut de oteni. Curajul nebunesc pe care l avea, de data aceasta l-a pierdut! se veselete vod. i ce-ai fcut cu el? Am vrut s-l trag n eap! scrnete vod. ns doamna Maria-Despina m-a rugat nalta doamn a rii? Atept un prunc d doamna, pentru ntia oara n vileag, marea tain. Mi-a dori o feti, surde ea, care s se numeasc la fel ca mine, Maria, i ca micua mea, Voichia. n numele copilului care o s vin, n-am vrut s curg sngele lui Ion Marii boieri clocotesc. Ar fi dorit s-l vad pe rzvrtit n eap. Dar n-avei grij, boieri! strig ascuit Radu. l voi trimite n lanuri, aa cum am fgduit de mult, luminiei sale sultanului. Moartea va fi de zece ori mai crunt! Moartea va fi de zece ori mai crunt! se veselesc boierii. * ntre ali osndii, legat n lanuri, cu jumtatea de sus a trupului goal i biciuit fr ncetare de paznici, cpitanul Ion se trte pe drum. Vzduhul este nbuitor. Cerul sa fcut rou. Un turc nalt, sptos, cu barb neagr, care conduce convoiul, i pune palma streain la ochi. Mine vom fi la Egrigoz, le spune el paznicilor. i cinii acetia vor fi nchii n temni pentru tot restul vieii. * S-a fcut noapte. Cerul e nnorat. Se simte n vzduh apropierea furtunii. Paznicii, care sunt de straj, vegheaz. Osndiii, lungii cu trupurile goale pe rn, se odihnesc. Dorm. Sau se prefac c
141

Al. Mitru

dorm Vntul a nceput s sufle. Fulgere se desfoaie pe cer, ca nite flori albastre. Suliele lor lungi brzdeaz, frnt, vzduhul. Zgomotul vntului i-al ploii seamn acum cu galopul a zeci de herghelii. La adpostul beznei i-al zgomotelor ploii, Ion i sfrm, cu dou pietre mari, ctuele de fier. Ali osndii, la fel, ajutndu-se unii pe alii, lupt s-i scoat lanurile. Unul din paznici, care-i acoperise capul cu o mantie, ferindu-se de ploaie, a czut la pmnt. O lovitur n cretet doboar i pe altul. Cu iataganul acestuia din urm n mn, Ion a ajuns la cortul ofierului turc. l smulge din culcu. Otomanul ridic minile, n semn c se pred. ntreg convoiul osndiilor e liber. Pe paznici, legai bine, cu cluuri n gur, i-au azvrlit ntr-o groap, deasupra creia au grmdit mormane ntregi de crengi. Muli dintre osndii au mbrcat vemintele turceti. Pn vor fi descoperii clii notri, noi vom putea ajunge departe! le spune osndiilor Ion. Ploaia nu nceteaz s cad. Un copac s-a aprins. Arde cu flcri vii. * Prin noroi i furtun, cu trupul pe jumtate gol, cpitanul alearg. * n zori. Furtuna s-a nteit. Sub ochii turburi i obosii ai lui Ion, s-a ivit marea cu valurile uriae, frmntate. O barc a fost tras departe, pe nisip. Ion se apropie de barc. Se prbuete. Are ns puterea s se salte i s se prind cu minile ngheate, tremurtoare, de marginile brcii. * Furtun pe mare Huiet Barca este purtat de valuri n netire. * Pe ce trm m gsesc? Este aurita Crimee Crimeea! * Urmat de mrzaci, cpeteniile sale de oaste cu faa galben, brzdat, ochii mici nfundai i buza de sus spn marele han al Crimeei, Hagi Ghirai, sosete n sunete de tob. Mrzacii sar din a i-l sprijin pe marele lor han s descalece. Cu toii se aaz, avnd picioarele ncruciate sub el, pe perne de mtase, niruite deasupra unui covor. Marele han e n mijloc. i face semn lui Ion s se aeze i el pe-o pern, n apropierea lui. Fntnile, nind din pereii de marmur, ce nconjoar grdinile lui Hagi, susur ncetior. Mireasma trandafirilor este mbttoare. Sclavii georgieni aduc ceaiul fierbinte n cni. Sus, n pridvorul din lemn scump de santal, adpostite dup perdele, Ion tie c se afl soiile i cele treizeci de fiice ale marelui han. Acesta ia cuvntul. Barba lui aspr, rar i argintie se clatin. i datorm rsplat! spune marele han. Ne-ai dezlegat n totul taina strmoului Tanai, a mormntului su, i ne-ai adus de-acolo lanul cel sfnt de aur, purtat de el n via, pe care l cutam. Rostete-i o dorin, i i jur s i-o ndeplinesc! Am o ndatorire. Vreau s ajung la Roma, la principii cretini Eti un mare viteaz! glsuiete iar hanul. Nu te-ai temut nici de vrjmaii care-ar fi
142

Legend valah

vrut s te mpiedice s svreti lucrarea i nici de diavolii ce-nconjurau mormntul. Dac rmi la noi, i druiesc pe una din fiicele mele de soie Fetele din pridvorul de sus se aud chicotind. i, dac mbriezi credina lui Alah, ai putea s ajungi un dregtor de seam n acest col fermector al lumii, care este Crimeea i poate de ce nu? motenitorul meu Ion se apleac naintea marelui han: Sunt nevoit s plec, repet el. ndatoriri de seam, ce nu se las amnate, m cheam-n asfinit. Hagi ridic mna: Ca s te-ntorci degrab, i pun la ndemn cea mai uoar i mai iute corabie. Un vas genovez cucerit de curnd. Ai s te-ncredinezi c noi tim s pltim vitejilor mai bine dect ghiaurii votri din asfinitul lumii * n faa Papii de la Roma, Ion st ngenuncheat. Astzi, cnd Ioan de Hunedoara a-nchis ochii i Gheorghe Castrio-ta-Scanderbeg, albanezul, este prea ostenit, rostete cpitanul, un singur om i poate nfricoa pe turci. Acesta este domnitorul Vlad, cel zvort, printr-o nelciune, la Viegrad. E nemblnzit, cci a zcut muli ani n lanurile i temniele turceti. Ura sa mpotriva nvlitorilor este mai mare dect a oricui. i, de l-ai ajuta s ajung iar liber, domnitorul valah ar putea alunga otile musulmane. Papa st nemicat, ctnd printr-o fereastr a Vaticanului ctre crucea de aur de pe bazilic. I-ai spus regelui nostru Matei c domnitorul Vlad nu are nici o vin? Regele n-a stat nc de vorb cu cel adus de noi ca s mrturiseasc n lumina amurgului i-a lumnrilor, ntreita tiar* sclipete orbitor. Un clopot bate rar, anunnd miezul zilei. n acea parte a lumii, mai glsuiete Papa, pentru ornduirea oricror frmntri n legtur cu musulmanii, l-am binecuvntat pe regele Matei. Hotrrile lui sunt drepte pentru noi Du-te dar la el i-ncredineaz-l tu nsui, dac poi, c domnitorul vostru, este nevinovat * La regele Matei! La regele Matei! * Chipul mre al Papii, ntreita coroan i crucea de la bazilica roman se topesc pe ncetul. n locul ncperii din Vatican, unde-l primise Papa, cpitanul zrete castelul din Hunedoara al regelui Matei. Sala cea mare de ospee * i-acum, rostete regele, s bem aceast cup cu vin n cinstea biruitorului n turnirul de astzi. Trmbiele sun prelung. Regele i nal cupa grea cu picior, btut n ase rnduri de nestemate. Marea nobilime se ridic n picioare. Rochiile de mtase i brocart ale femeilor fonesc. Sbiile brbailor zngnesc vesel. Urale puternice izbucnesc din piepturile magnailor. Sunt cu toii dornici s-i intre n voie tnrului rege. S-i spulbere bnuielile, de-altminteri ndreptite, asupra credinei lor Cavalerul Ioan mulumete. Invitaii i sorb cupele. Nobilii vrstnici i fiii lor, pn la ultima pictur. n vreme ce soiile i tinerele fete i nmoaie doar buzele n licoarea uor glbuie, aromat i dulce, de Tokay. Asemenea lupttori, ca domnia ta, dorim s-avem, cavalere Ioan! ia cuvntul comitele Mihail Szilgyi, cel dinti dregtor al regatului, dup ce i-a cerut, mai nti, din ochi, nepotului su, regele Matei, ngduina de a vorbi. i cunoatem meritele trecute, n luptele cu turcii. Eti un viteaz pe care ne-am putea bizui. i, potrivit legilor noastre
143

Al. Mitru

cavalereti, vom ndrzni s-l rugm pe serenisimul nostru stpn s te nale, n timpul cuvenit, la rangul de baron ntre aristocrai se strnete un murmur. Iari se va ridica, n rndurile marii nobilimi transilvnene, un cavaler valah? Lucrul acesta nu este, oare, cu tlc? se ntreab, din ochi, magnaii. Nu cumva comitele Mihail Szilgyi acela care i-a impus la tron nepotul, peste voina multor grofi urmrete vreun anumit plan? Nelinitea este fireasc, deoarece naintri din acestea n rang nu au loc dect foarte rar. Regele Matei avea ns o fire impresionabil. El rmsese uimit de faptul c Ioan de Valahia l nvinsese pe cel mai de temut cavaler al Ungariei, biruitorul regilor cum era numit comitele Georg de Ellerbach. Comitele luptase n turniruri pe tot ntinsul Europei: n Cehia, Germania, Francia i Polonia.
___________________________________________________________ * Mitra papal, format din trei coroane suprapuse

Nimeni nu izbutise s-l nfrng. n turnirul de astzi, de la Hunedoara, el se pstrase dinadins la urm, pentru ca s-l doboare pe cavalerul Ioan, nvingtor al tuturor celor de dinaintea lui. Marii aristocrai urmriser lupta cu rsuflarea tiat. Nu trebuia, cu nici un pre, ca Ioan de Valahia s ajung srbtoritul turnirului. Le era prea destul i-aa faptul c, n Ungaria, se instaurase o nou dinastie, aceea a Corvinilor. Era adevrat c Ioan Corvin de Huniade fusese cel mai de seam aprtor al Europei. Doar la auzul numelui su se ridicau, mergnd nenfricai la moarte, romni, unguri, germani, srbi, albanezi i oricine ura i se temea de asuprirea otoman Numai c ei se mpotriviser din rsputeri ca fiul su, Matei, s se urce pe tron. Ori, fr comitele Mihail Szilgyi, unchiul lui de pe mam i el, pe ct se auzise, dintr-o familie valah, nnobilat n rzboi, ca i aceea a Corvinilor tnrul Mateia, pe care marii aristocrai l numeau n derdere criorul valah, nu i-ar fi pus pe frunte niciodat coroana. Cu toate c magnaii ndjduiser n victoria, la turnir, a comitelui Georg, acesta czuse de pe cal. Czuse de la primul atac al lui Ion, la fel ca i, cu puin nainte, comiii Szepes i Pongracz. Urmaser o a doua i a treia ciocnire, cu ncuviinarea regelui, cruia nu i venea nici lui s cread c poate fi cu putin o asemenea nfrngere de nenchipuit. De trei ori la rnd, n lupta cu sulia, cu sabia i cu securea, comitele de Ellerbach fusese azvrlit de pe cal. i dac mai tria aceasta nu se datora dect mrinimiei cavalerului Ioan. Victoria aceasta surprinztoare nu-i mai putea iei din cap regelui. i fiindc avea nevoie de lupttori destoinici, n vederea ndeplinirii planurilor mari pe care i le alctuise, se hotrse, pe neateptate, s-l ridice pe Ion la rangul de baron. Suntem de aceeai prere cu comitele nostru, Mihail Szilgyi, rspunde regele. Cavalerul Ioan va trebui, bineneles, n timpul legiuit, s svreasc toate celelalte formaliti, care sunt necesare, potrivit datinilor cavalereti. Dar, imediat dup aceea, ne vom simi onorai s-i dm nvestitura i s-l numim baron Trmbiele sun asurzitor. Regele soarbe nc o cup cu vin, dup ce nchin, prietenete de ast dat, numai cu cavalerul Ioan. Face apoi un semn, i petrecerea, nsoit de dan, ncepe. Succesul cavalerului Ioan este deplin. n sala monumental de primire (sau sala cavalerilor, cum se numete), sal iluminat de peste trei sute de fclii, scaunul lui se gsete alturi de acela al regelui, n faa cminului din piatr pe care se vede, gravat n aur, corbul cu un inel n cioc, avnd n ghearele ncletate coroana regilor maghiari. i dac cei mai muli dintre brbai l privesc cu invidie, femeile i tinerele fete nu se mai satur i l sorb din ochi. Femeile i fetele, cu toate reinerile impuse de prinii, soii sau fraii lor, aplaudaser cu nflcrare victoriile lui Ion, fiecare spernd n tain ca la osp s danseze cel puin o dat cu el. i asta nu numai pentru c frumuseea brbteasc a lui
144

Legend valah

Ion, la vrsta aceea de douzeci de ani, era desvrit, ci i fiindc, nc de pe atunci, isprvile svrite de el fuseser nvluite n aura legendei. Cte nu se povestiser i, uneori, chiar nu se cntaser despre el? Multe dintre tinerele doamne i fete care iau parte la osp i istorisesc bunoar chiar acum ntre ele, la ureche, cum Ioan de Valahia, fiind prizonier la turci, izbutise s scape. Ptrunsese n haremul lui Mahomed, elibernd de acolo pe-o fost iubit a lui i o feti n vrst de cinci ani. Tot astfel, mai trziu, salvase pe o alt fat din seraiul unui faimos general turc. Cutreierase lumea i pretutindeni luptase, cu toate forele, contra puterii otomane. Cu acelai el se nfiase tnrul comitelui Mihail Szilgyi. Acesta l trimisese n lupt contra imperiului otoman, i-acolo dobndise, prin vitejia lui, rangul de cavaler. Este adevrat c lucrul acesta Ion l fcuse cu un anume el, pe care n-aveau de unde s-l cunoasc nici regele, i nici magnaii lui, i cu-att mai puin grofinele i copilele lor. Acestea din urm, mai ales, povestindu-i isprvile lui Ion, se mulumeau s-l vad, s-l admire si s ofteze adnc. Cea mai aprins dintre toate acele tinere fete i femei, care l admirau i se roteau, n mod obinuit, n jurul su de cnd era la curte ca nite fluturi n jurul unei lumnri, era ns copila grofului Albert de Szentgyorgyi. Se numea Elisabeta. Nu avea dect cincisprezece ani i era socotit drept cea mai mndr, mai bogat i mai strlucitoare fat de mritat din ntregul regat maghiar al acelui an 1465. Nici una nu l aplaudase, la turnir, mai mult dect Elisabeta. Copila tocmai ascultase pe un minnesenger, n castelul tatlui su, cntnd legenda Nibelungilor. n mintea sa, de cum l zrise pe Ion, l i asemuise cu cavalerul Sigfrid. Ea se visa Crimhilda. Iar Ion urma s-o ndrgeasc, la fel ca Sigfrid pe Crimhilda. Ce-i drept, Ion nu-i dduse de neles c-ar fi ndrgostit de ea. ns aceasta n-o fcuse s-l ndrgeasc mai puin. n tain, se i destinuise doicii sale c era hotrt s fac tot ce-i va sta n putin ca s i-l cucereasc pe cavalerul Ioan. S se mrite cu el. Ori cu el fericit, ori fr el la mnstire! spuse Elisabeta doicii sale, cu acea hotrre nverunat pe care numai la vrsta de cincisprezece ani poate o fat ndrgostit s-o ia. ncepnd danul, mndra Elisabeta fcuse n aa fel ca ea, cea dinti, s se prind de mn cu Ion. Ceea ce o ndurera, totui, peste msur, era c el rmnea nepstor la toate drgleniile sale. Orict se strduia fata, cavalerul ntrzia s i se prind n mreje. Gndurile flcului erau n alt parte dect la vorbele ei pline de nelesuri. Ochii lui nu vedeau zmbetele ei graioase, ci rtceau prin sala cea mare de ospee, ndreptndu-se uneori spre rege, alteori cine tie unde Fata i simea inima sgetat de-o suferin fr seamn. Cu cteva zile n urm, cavalerul Ioan se purtase cu totul altfel fa de ea i s i se fi prut numai ei, oare? i dduse chiar unele sperane Poate ntre timp s se fi ndrgostit de alta! se gndete Elisabeta. Voi fi cu ochii-n patru. Nu-mi va scpa nimic. Dar dup dan inima i se strnge mai tare, pentru c numaidect el este nconjurat de o mulime de grofine. i alte tinere femei i fete se bucur de zmbetele lui. Se hotrte s-l urmreasc pas cu pas. Dintr-o dat i se pare sau chiar aa este? l vede pe cavalerul Ioan privind spre mama sa vitreg. Privirile schimbate de cavalerul Ioan cu tnra femeie i sfie inima. n mintea fetei se nnoad i alte legturi. Tatl su, comitele Albert de Szentgyorgyi, o cunoscuse pe cea de-a doua soie a lui n castelul lui Mihail Szilgyi de la Sibiu, unde miunau ntotdeauna o sumedenie de valahi. Magnatului i plcuse frumoasa boieroaic romnc, mai tnr cu aproape treizeci i cinci de ani dect el.
145

Al. Mitru

Despre aceast boieroaic, Mihail Szilgyi i povestise c avea nesfrite moii n Valahia mic. Fusese ns nevoit s-i prseasc ara i averea, deoarece era urmrit de turci. i, fiindc Albert era vduv de peste zece ani se hotrse s se nsoare cu ea. Mihail Szilgyi, la rugmintea lui Szentgyorgyi, se strduise apoi s o conving pe boieroaic s primeasc aceast cerere n cstorie, artndu-i cte primejdii pndesc pe o tnr femeie, singur i neocrotit. Dup destule ovieli i numai la struinele lui Szilgyi, pn la urm Para primise aceast rugminte de-a se cstori i nunta se fcuse. Era ns limpede pentru oricine c ntre cei doi soi nu domnea dragostea. Tnra femeie prea s fie mistuit de o adnc suferin, a crei pricin, cu toate rugminile celor din jur, nu o destinuise nimnui. i iat c Elisabeta o zrete pe mama sa vitreg strecurndu-se pe ua din spate a slii de primire. Cu inima btndu-i puternic, pornete dup ea. O urmrete pe scara cotit de piatr, fr balustrad, care d pe una din terasele mai dosnice ale castelului. Ajuns pe teras, Para se oprete o clip. Privete cerul senin, pe care abia au nceput s plpie cele dinti fclioare ale nopii. Ofteaz adnc. Apoi ncepe s se plimbe, frngndu-i minile, prad celei mai mari i mai nestpnite frmntri. Geloasa Elisabeta, cu pai nesimii, ca o mic slbticiune, s-a furiat pe urmele tinerei femei, pn sus, pe teras. Acolo, se ascunde ntr-una din cele mai ntunecate firide ale zidului, supraveghind-o cu ochi ptrunztori pe mama sa vitreg i, totodat, aa cum devenise ntre timp sigur, pe rivala ei. Noaptea este cald. O mireasm de iasomie se ridic din parcul castelului. Privighetorile cnt. ns fptura care-l ateapt pe cavalerul visurilor sale de fat nu este ea, Elisabeta. Ci mama sa vitreg. n sfrit, pai sprinteni i uori de brbat tnr se aud urcnd scrile. La drept vorbind, Elisabeta mai mult simte paii acetia dect i aude. i nu att cu urechea. Ct cu inima. Paii brbatului au fost simii, n aceeai clip, nu numai de Elisabeta, ci i de Para. Aceasta i ea cu muli ani mai n vrst dect fiica soului su s-a luminat la chip. Ochii i-au cptat o strlucire neobinuit. i s-a fcut nespus de frumoas aa cum Elisabeta n-o mai vzuse nc niciodat. Alearg naintea lui Ion. Elisabeta i acoper obrazul i ochii cu palmele micue, albe. Doamne! tia! i, totui, n sinea ei, nc mai spera Spera ca totul s nu fie dect o nlucire. Ca pe altcineva s-l atepte mama sa vitreg, acolo, pe terasa aceea dosnic. Nu pe brbatul iubit de ea i pe care cu atta ardoare i-l visa de so. S-ar fi fcut, n acest caz, c nu tie, c n-a vzut nimic. nelegea. Comitele ar fi putut, foarte bine, s-i fie tat i soiei sale, la vrsta pe care o avea. Amndou mama i fiica erau cele mai bune prietene. Mama sa vitreg era blnd. i artase, nc din prima zi de convieuire, o dragoste cald. Se purtau una fa de cealalt nu ca o mam fa de fiica ei, ci ca dou surori. Dar ceea ce se ntmpla n clipa aceea pe teras i era Elisabetei pete putin s ndure. Mama sa vitreg i-a czut la piept. Iar el i mngie obrajii i prul. i i optete cuvinte pe care Elisabeta, orict i ascute urechile, nu le poate auzi dect n frnturi. Para, fr s vrea, i reamintete ziua cnd, cu trei ani n urm, czuse de groaz i scrb, la picioarele lui Ali-beg, jertfindu-se aa cum credea pentru salvarea vieii tnrului iubit de ea. Dei cpitanul nu fusese prins, ci hlduia liber, adpostindu-se, cu ajutorul locuitorilor din jurul Bucuretilor, mpreun cu oamenii lui, ntr-un bordei adnc i pregtindu-se de zor s renceap lupta. Cnd Ion aflase c jupnia pornise spre lagrul turcesc, era mult prea trziu. Fata czuse n laul ntins de Ali-beg, i o reea ntins de oaste fusese pregtit s-l prind pe cpitan. Cu toate c i dduse seama c i s-a ntins o curs sau, poate tocmai de aceea
146

Legend valah

Ion ptrunsese, ca o furtun, cu toi flcii lui, n palatul cel mic. Dar Para nu mai era acolo. Scpase totui teafr. i ncepuse s-o caute pe fat prin ar i peste Dunre. Pn la urm dduse de urmele ei Bucur n seraiul lui Ali-beg de la Boian. O scpase prin lupt. Dar nu mai avusese mult timp s stea cu ea de vorb, ci se grbise s-o trimit, pe loc, n Transilvania, la prietenul statornic al lui Vlad epe: Mihail Szilgyi. Dup aceea, rencepuse lupta. Czuse prins. Scpase. Ajunsese n Crimeea. Se dusese la Roma. Pe la ali prini cretini. i, n cele din urma, lundu-i inima n dini, s-a ndreptat spre Buda. Mcar c luase ns parte pn atunci la patru btlii n folosul regatului, dobndind mari izbnzi, regele nu-l primise nc s stea cu el de vorb despre voievodul Vlad. Frmntri mari i grele, crora regele abia le putea face fa, bntuiau n acele zile n Ungaria. Szilgyi l sftuise pe Ion s lupte i n turnir. Iar, cu prilejul turnirului, spre nemaipomenita lui surprindere, Ion o zrise pe Para alturi de brbatul su. La nceput nici nu-i venise s cread c era ea. Pe ochii altdat att de luminoi ai jupniei se aternuse, n cei trei ani care trecuser, o umbr vnt, ceoas, care-i schimba nfiarea. Para l recunoscuse ns din prima clip. Se mpurpurase i ochii ncepuser s-i strluceasc. Asta i redase ceva din vechea nfiare. i cpitanul putuse s se ncredineze c grofina de Szentgyorgyi nu era alta dect fiica medelnicerului Archir. Pe-ascuns i cu destul greutate, schimbaser cteva vorbe. Dar jupneasa l implorase ca s se ntlneasc la osp. i Ion, micat, se nvoise. Clipa aceasta sosise. De ce te-ai mritat? o ntreb cpitanul pe Para. Tnra femeie i plec fruntea alb i i rspunse: Mie nu mi-a fost dat fericirea. M-au dorit numai oameni haini, de care mi-a fost sil Zue i Ali-beg Nu m mai puteam ntoarce la tine aa, njosit Dar soul tu? E bun i m iubete Dar eu cum tii pe tine numai pentru tine Para se neac de plns, ns se stpnete. Cpitanului i se sfie inima. i d seama ct sufer Para. Dar n acelai timp nelege c a fcut o mare greeal, primind s se ntlneasc pe teras cu grofina de Szentgyorgyi. Numai c ea l rugase att de mult, i el nu avusese tria s i se mpotriveasc. i nc Ion nu tie c o alt micu grofin, ndrgostit i geloas, plnge cu sughiuri, ascuns ntr-o firid din zid. Ion o crezuse numai o copil. Elisabeta luase ns totul n serios. Ea dorea, neclintit, s se mrite cu Ion. Iar, din ascunztoarea ei, nu auzise dect cuvintele Parei: doream s fiu n braele tale, curat ca o floare Cuvintele, acestea o fcuser parc s-i piard minile. Nemaitiind ce face, ca o ciut rnit, dar i ca o pisic slbatic, Elisabeta o ia la fug pe scri. Trece prin mulime ca o sgeat. Alearg la tatl su. l apuc de umeri i, plngnd, ncepe s-i strige: Soia ta mama mea vitreg i cavalerul Ion sunt pe teras Se las o tcere de moarte. Magnaii se grmdesc n jurul comitelui i al copilei lui. Ce este? Spune desluit! o ntreab Szentgyorgyi. Regele, tnr, chipe i elegant se apropie. Mulimea i face loc. Fata se ntoarce spre rege. Mria ta, serenisime rege, plnge ea, mama mea vitreg l-a amgit i-a dat ntlnire cavalerului Ioan Cavalerul Ioan! Cavalerul Ioan! repet, mai cu seam, femeile. Elisabeta nu mai ine seam de nimic. Obrazul i s-a aprins. Ochii i-au devenit sticloi. Are nfiarea unei mici hiene, gata s sar i s sfie. Comitele Albert, n vremea asta, cat n jur. Pe soia sa nu o zrete nicieri. Cavalerul Ioan, de asemenea, lipsete. Cel mai mare dintre fraii Zpolya se ndreapt spre rege, spunndu-i cu repro:
147

Al. Mitru

Viitorul vostru baron, cavalerul Ioan, a necinstit castelul acesta al Huniazilor i a ptat numele glorioasei familii de Szentgyorgyi S mergem pe teras, ordon regele. i Mateia pornete nainte, urmat de Szilgyi care blestem n gnd aceast nenorocit ntmplare de Szentgyorgyi, rou ca racul, de toi ceilali magnai i de familiile lor Ceea ce povestete fata nu poate fi crezut! rostete Szilgyi. Sunt de prere s ne ntoarcem! Este adevrat! Adevrat! ip Elisabeta. Venii i-o s vedei. Mama mea vitreg este de vin Pe ea s-o pedepsii Pe ea El nu e vinovat Numai ea Cu toii urc scrile. Pe teras nu este ns nimeni. Para i Ion o auziser pe fat cnd coborse s i prasc tatlui su i regelui. Iar cpitanul ncercase s-o scape pe Para, ducnd-o n brae, de-a lungul unei brne de piatr, care nconjura zidurile castelului. Numai c brna, n partea din mijloc, era rupt. Marii aristocrai, n timpul cnd Szilgyi se strduise s-l nscuneze pe Mateia ca rege, trseser cu tunurile n castel. Brna fusese sfrmat. S ne ntoarcem! l roag Para pe Ion. Nu suntem vinovai. N-am fcut nimic ru. Cei doi tineri se rentorc. Mulimea grofilor murmur. Regele este uimit. Iat-i! ip Elisabeta. Dar cpitanul Ion o ocrotete pe Para. Nimeni nu va putea s se apropie de soia comitelui Albert, cu gnd ru i preveni pe toi ct timp voi fi n via i cu sabia-n mn. De jos, dinspre ru, urc adieri reci. Terasa s-a umplut de lume. Para se sprijin de balustrad. Prin minte o fulger un gnd: s se azvrle n gol. i vedei, majestate? i vezi, tat? i arat iari, cu degetul, Elisabeta. Ea e de vin Para o privete pe fat linitit i uor mustrtoare. inea la fiica ei vitreg i o nelegea. Nu tiuse c l iubea pe Ion. Acum pricepea multe. Nu i rspunse ei, ci i se adres soului su: i-am povestit n urm cu trei ani, am ndrgit pe-un tnr din neamul meu Acesta privete ncremenit. Nu tie ce-ar putea spune i este, pe drept cuvnt, mniat pe Ion. Lui i datorez totul mai glsuiete Para. Ochii Elisabetei sticlesc de gelozie i furie: Am vzut-o la pieptul lui Para nu-i ia n seam cuvintele: Cavalerul Ioan nu m-a iubit niciodat, mai ine ea s spun. I-a fost doar mil de soarta mea nefericit Cineva a adus o fclie. Lumina ei joac pe chipul cpitanului. Acesta strnge n pumn mnerul sbiei, pe care este gata s-o trag la nevoie. Dar nimeni, nici mcar comitele de Szentgyorgyi, nu ndrznete nc s se apropie de el. nfiarea bietului comite de Szentgyorgyi strnete comptimirea celor din jur. Btrnul Albert o privete cu ochii mari pe soia sa i vrfurile rsucite ale mustilor groase i albe i s-au lsat n jos. De atta suprare, nu poate scoate nc nici un cuvnt. n toat viaa lui, ncununat de lupte i ntmplri care de care mai glorioase, nu suferise niciodat vreo umilin. Era, de altfel, un viteaz. Nu se temea de nimeni, fie el tnr sau btrn. i nu nelegea s rsplteasc jignirea dect scldndu-l pe vinovat n snge. De nu m crezi ncheie Para, mndr, sunt gata s ne desprim Regele Matei i d seama c, dup aceast nefericit ntmplare, nici vorb nu mai poate fi s-l nale pe Ion la rangul de baron. Dac ar fi fcut un asemenea lucru, ar finsemnat ca iari s-i rscoale pe nobili, fr ca Szilgyi s-i mai poat de ast dat stpni. Magnaii sunt furioi. Cavalerul Ioan s fie pedepsit! strig ei, n frunte cu cei doi frai i verii comitelui. Potrivit legilor cavalereti, ntr-o asemenea mprejurare, vinovia sau nevinovia
148

Legend valah

cuiva nu poate fi dovedit dect cu armele. Cine primete s lupte mpotriva cavalerului Ioan, cu arma pe care singur i-o va alege? ntreab regele Matei. Patru sau cinci magnai i ridic, n acelai timp, minile. Comitele i recptase ns ntreaga stpnire de sine. Cu cavalerul Ioan m voi lupta eu nsumi, se hotrte el. Elisabeta are ochii n lacrimi. Tat, s nu-l ucizi, l roag ea. oapte de dezaprobare izbucnesc pretutindeni, ntre brbai i femei. Numai magnatul Szilgyi o privete nelegtor pe copil. Fata mea, d-te la o parte, o roag cu blndee btrnul Szentgyorgy. El nu e vinovat Numai ea Cteva grofine se apropie de fat, trgnd-o n mijlocul lor. Para privete tot ceea ce se ntmpl cu o tristee fr seamn. E hotrt, dac Ion va cdea, s se arunce n gol. Aducei fclia mai aproape i facei un loc larg n mijlocul terasei! ordon regele. Aleg drept arm biciul cu mciulia de fier! l vestete pe Mateia btrnul Szentgyorgyi. n lupta cu aceast arm comitele Albert era nentrecut. Iar el voia s-l rpun pe Ion, cu orice pre, i pe soia lui s o trimit la mnstire, pentru tot restul vieii. Cu arma aceasta vei lupta! ncuviineaz regele. Cei doi brbai i desfac sbiile. Le ncredineaz unor scutieri. Li se aduc, n schimb, dou toiege lungi. De capetele acestor toiege atrn cte un lan. De fiecare lan este legat cte-o mciulie cu gurguie de fier. Cu o asemenea arm, un lupttor dibaci l poate dobor, din dou lovituri date n cap sau piept, pe orice cavaler, chiar dac acesta e ocrotit de plato sau coif. Era poate singura arm pe care Ion nu avusese nc prilejul s-o mnuiasc vreodat. inea, pentru ntia oar, n mini, un bici cu mciulia de fier. Nu tia nici s lupte i nici s se apere de el. Doamnele sunt rugate s se ndeprteze puin, pentru c bicele, fiind lungi, ele se afl n primejdie. Regele d semnalul de ncepere a luptei. Dreptul la cea dinti lovitur l are comitele de Szentgyorgyi. Magnatul smulge din mna scutierului toiagul. l nvrtete n vzduh. Mciulia de fier l izbete pe cavaler n old. Cu carnea strivit i nsngerat, acesta se clatin. Ion d i el o lovitur, dar fr s-l nimereasc pe adversarul su. La rndul lui, comitele intete a doua oar. intete la picioare, ca s-l doboare pe cavaler i apoi s-l ucid cu-o lovitur n cap. Ion sare ns la o parte, i mciulia se izbete de perete. Cu coada de fier a biciului oprete, la mare deprtare de el, a treia lovitur. La cea de-a patra, lanurile se ncolcesc. Amndoi sunt silii s se opreasc din lupt i s le deznoade. Acum atac Ion. O izbitur n umr i comitelui i cade biciul din mn. l apuc ns cu mna stng i lupt, ndrjit, mai departe. Ion mai primete o lovitur n bra i alta n piept; dar corniele este izbit n obraz, i-i pierde cunotina. Lupta s-a ncheiat. Ion a ieit nvingtor. Cavalerul se ntoarce spre jupneasa Para, se pleac i-i spune respectuos: Doamn, dovada nevinoviei voastre a fost fcut. Serenisimul rege este rugat s o confirme O confirm! d putere de lege regele Matei rugminii lui Ion. Dar n-apuc s-i termine cuvntul, i dintr-o latur se aud ndemnuri: Nu te lsa ucide-l! i, tot atunci, Elisabeta ip: Ferete-te tata Ion se d ntr-o parte. Tocmai la timp. Pentru c Szentgyorgyi, revenindu-i, i i nhase, din minile scutierului, sabia, pregtindu-se s-l strpung pe nvingtorul lui. Cavalerul valah i prinde i el sabia, din minile celuilalt scutier. i, cnd magnatul se avnt, nimerete cu pieptul n sabia lui Ion.
149

Al. Mitru

Magnatul i-a cutat singur moartea. ns civa mari nobili i cer lui Mateia dreptul de rzbunare. Avei dreptul s v rzbunai doar n afara hotarelor noastre! le d rspuns regele. Comitele Albert va fi nmormntat cu cea mai mare pomp. Soia i copila lui vor moteni toat averea i vor tri n pace, sub ocrotirea noastr. n ce-l privete pe cavalerul Ioan, ne va prsi ara chiar n aceast sear i nu se v ntoarce fr de voia noastr Elisabeta plnge. Para se sprijin de-un stlp. E galben ca un cadavru. Cavalerul se pleac nti n faa regelui, apoi a Parei i a lui Szilgyi. Coboar scrile. Calul i-a fost adus. Sare pe el. Trage de huri. nete de sub arcada porii. Trece, n trap, pe punte. Se-avnt n galop. i, n curnd, se pierde n valea ntunecoas. * Fcnd cea din urm ncercare de a-i trezi stpnul rnit, armsarul nechez nc o dat, uor, tremurat. Brbatul i ntoarce spre Negru capul. Dei este cu ochii deschii, nu-l vede. Sub frunte, n aceste ultime ceasuri ale vieii, prin desiul adnc al unor nori, ca nite fulgere, i scapr numai amintirile.

* Vede i aude un mnunchi de clrei, pe o cmpie nins de lun. Clreii s-au oprit sub un plc de mesteceni tineri. Privesc, ncordai, ctre zidurile unei ceti. * E Viegradul! o recunoate, n sine; rnitul. * Un cal a nechezat. Clreii se nelinitesc. Pe zidurile nalte ale cetii se zresc umbre tcute i amenintoare. Strjerii scruteaz noaptea. Ici i colo, la cte o fereastr, se ivesc scnteieri de fclii. Rsun cntecul de huhurez. Pornim! ordon Ion. Clreii n afar de Gheorghe, care adun iute hurile din minile celorlali trei sar de pe cai. Se furieaz prin ierburi. naintea lor se zrete anul ntunecat, sclipitor, ca de smoal, n care apa clipocete., Cpitanul, Alexe i Nstase se arunc n undele reci. noat, inndu-i armele ridicate deasupra capetelor, pn la poalele cetii. De sus, ca un arpe, alunec de-a lungul zidului o frnghie. Nstase o prinde. i Ion ncepe s se caere pe ea, uor i repede, cu zvcnituri grbite. Inima i bate furtunos. De trei ani ateapt ceasul acesta. De trei ani l viseaz. i ceasul, n sfrit, a btut. Visul i se mplinea. Dar ct trebuise s se zbuciume! Cte fusese nevoit s ndure! Degeaba ngenunchiase naintea Papii i a altor mari domni ai pmntului, artndule nedreptatea, strigndu-le c Radu cel Frumos era un trdtor! Degeaba l cutase, l prinsese i-l adusese pe Sisoe la Buda ca s mrturiseasc adevrul. Radu, printr-o iscoad dibace din Braov, izbutise s afle destule din cele cte se puneau la cale pentru eliberarea lui Vlad. i-un alt trimis pornise de la curtea domneasc din Bucureti ctre palatul lui Matei Corvin din Buda. Acesta aducea cu sine, pe lng alte mrturii mincinoase, i-un rva al lui Radu. Egumenul Sisoe, susinea n scrisoare Radu, a fost cumprat de turci ca s-l ajute pe Vlad s se elibereze. Dar, de cum va scpa, dornic s se rzbune, fiindc a stat nchis,
150

Legend valah

Vlad se va i uni cu oastea otoman i va lovi nti Ardealul, i apoi Buda. Regele svrise greeala de a-i da iari crezare lui Radu. i o nechibzuin ca aceasta va avea urmri rele cugetase, trist, Ion pentru srmana ar! Iar regele s-ar cuveni s plteasc odat pentru greeala sa Dei muncit de asemenea gnduri, Ion nu ncetase nici o clip s se caere, neobosit, pe frnghie. Iat-l c-a i ajuns. O mn prieteneasc, voinic, i se ntinde. Sare pe fereastra turnului. Bine-ai venit, rsun vocea plcut a vechiului su prieten Mihailo cci el este acela care i-a ntins mna.. Bine te-am gsit! Domnitorul a aflat c sosesc? L-am ntiinat nc de ieri, printr-un bilet, pe Tit. De aproape doi ani, n urma struinelor comitelui Mihail Szilgyi, regele i aprobase prizonierului su ceea ce el ceruse nc de la nceput s aib un slujitor romn. Regele pusese condiia ca slujitorul s fie vrstnic. i omul cel mai potrivit era Tit. Devotamentul fostului ppuar fa de domnitorul su era nemrginit. Nimeni nu-l va ngriji cu mai mult credin i pricepere dect mine! i asigurase tatl lui Bucur pe valahii din Buda, i n primul rnd pe grmticul Farm, cpetenia lor n timpul lipsei lui Ion, atunci cnd comitele le cerue un slujitor pentru mria sa Vlad. Grmticul Farm fusese de acord. Ceilali valahi la fel. i Tit se nchisese din acea zi, de bun voie, n temnia de la Viegrad, lng stpnul su. n ce-l privete pe Mihailo, acesta se nrolase de la nceput, potrivit nelegerii cu Farm, n oastea de clrei a regelui. Dup aceea, de-asemenea cu sprijinul lui Szilgyi, fusese mutat, dintr-o ndeprtat garnizoan, ntre strjerii de la Viegrad. De altfel, n cetate, ntre strjeri, se mai aflau i unii oteni de alte naionaliti, n afar de unguri. Aadar, mria sa tie! se bucur Ion, n vreme ce l ajut i pe Alexe s se caere pe frnghie. tie i te ateapt! l ncredineaz Mihailo. Cum vom ajunge la el? Chiar adineauri, cnd am dat semnalul, Tit trebuia s cear, dup nelegerea noastr, s vin medicul cetii. Mria sa e sntos? E sntos tun, rde Mihailo. Obinuiete, este adevrat, s-l cheme la sine pe medic. i place s stea cu el de vorb i s cunoasc tot ce e nou prin lume. Medicul era un btrnel cumsecade. Sporovia mult i-acum? ncerc s scurteze Ion povestirea. Medicul cel vechi a prsit nc de ieri Viegradul, dup cum a fost totul ornduit. i se ateapt noul medic, prietenul comandantului cetii. Ion se nveseli: Eu m voi da drept noul medic Dac nu ne surprinde comandantul, totul va merge de minune Ca un fcut, n clipita aceea se aude o btaie puternic n u. Ion i Alexe se lipesc de perete, cu sbiile pregtite. Mihailo, despre care toat lumea tie c este strjerul ncperii locuite n turn de medicul cetii, ntreab cine bate. Glasul de-afar rspunde c este un otean din corpul de paz al principelui Vlad. Acesta, dup cum l ntiinase slujitorul su, Tit, nu se simea tocmai bine. i rugase s fie chemat medicul, potrivit poruncilor date de rege, de-a i se ocroti cu grij sntatea i viaa. S nu se supere deci medicul c l trezete la miezul nopii, deoarece vina nu e a lui. ntoarce-te linitit, i rspunde Mihailo. Noul medic al Viegradului nu s-a suprat. Se mbrac fiindc domnia sa dormea dus i vine imediat. Cu-adevrat, Ion tocmai se schimba n vremea aceea, cu repeziciune. i prsise hainele ude i mbrcase un rnd de straie dintre cele care l ateptau gata pregtite n cuierul din ncperea medicului. Mihailo, care ornduise totul i se ntrecuse pe sine n prevederi, i d cele din urm sfaturi lui Alexe. Acesta trebuia s rmn n turn i s nu deschid nimnui ua, dect lor nile, la
151

Al. Mitru

napoiere. Dac, totui, s-ar fi ntmplat ceva ru, Alexe trebuia s dea semnalul, acesta fiind, ca de obicei, strigtul de huhurez. Prsind ncperea, Ion i Mihailo o iau pe un coridor lung. Coboar cteva trepte. Ies pe o teras descoperit, de lemn. Aici i oprete, ntia oar, un strjer. E noul medic! i-l arat Mihailo. Cum de nu l-am vzut nc? se minuneaz strjerul. N-a venit dect azi! i explic Mihailo. Strjerul le d drumul. Trec mai departe. Lui Ion nu-i este team. Se simte ns tulburat. Dei nc att de tnr, cpitanul a luat parte la zeci i zeci de btlii, dintr-acelea pe care istoria le-a nsemnat pe rbojul ei cu crestturi de foc. A trit cele mai de necrezut ntmplri. Dar ntlnirea aceasta cu domnitorul Vlad nseamn pentru viaa lui mai mult dect tot ceea ce svrise i ndurase pn atunci. Clopotul bate, n momentul acela, miezul nopii. Coridoarele Viegradului sunt mohorte, reci, luminate abia ici i colo de cte o fclie. Strjeri, narmai cu sbii i sulie, vegheaz. Mihailo le spune tuturor c acela care-l nsoete este noul medic i drumul li se deschide. Cpitanul Ion pete n aparen linitit, mbrcat n hainele strmte ale medicului cetii, alturi de Mihailo. i nu gura, ci inima lui optete: l voi vedea pe domnitorul meu! l voi vedea pe mria sa Vlad n sfrit, au ptruns n cel din urm coridor pe care-l au de strbtut. La captul lui se zrete o u scund de fier. n faa ei, se afl, n picioare, rzimai de ziduri, civa strjeri. Mihailo le spune cine este Ion. Strjerii deschid ua. Grbii-v, l sftuiesc strjerii, principele valah este bolnav. Vedei s nu se prpdeasc, pentru c serenisimul rege s-ar supra ru. Voi face tot ce-mi st-n putin, le rspunde Ion. Trece de u. Ua se nchide. Coboar alte cteva trepte. Ajunge ntr-un vestibul ngust i ngheat, luminat slab de o fclie. i, dincolo de vestibul, se vede un grilaj des. Otenii, care pzesc vestibulul, ridic grilajul. Grilajul de fier scrie. La lumina unei alte fclii, de sub o bolt scund, rsare Tit. Vino, l cheam el Vino, mria sa te ateapt Ion intr n ncperea alturat. Acolo este domnitorul. Mria ta, zice tnrul cpitan, ngenunchind. Mria ta.. i nu mai poate spune nimic. Toate acele vorbe, cu miez, gndite ndelung i rostite, n tain, nainte de a ajunge aici, le uitase. Domnitorul Vlad se afl naintea lui. Este la fel de nalt, drept i mre parc mai nalt i mai mre dect l cunoscuse vreodat. Ion i srut mna. Domnitorul l ridic. l prinde de umeri. l strnge la piept. Tit i privete. Pentru ntia oar bag de seam, cu mirare, c sunt la fel de semei i cu umerii deopotriv de lai. Vlad nu mai are zvelteea lui Ion, dar n putere este limpede c l ntrece. Pletele tnrului sunt blaie, ca soarele n zori, aa cum fuseser odinioar i-acelea ale lui Vlad. n temni, prul domnitorului s-a ntunecat, a devenit crunt. Ochii lui Ion au strlucirea lacurilor albastre-verzi. Ai principelui Vlad s-au fcut mari i cenuii-tioi. Aaz-te alturi de mine, fiule, i arat Vlad o lavi de lemn. Ion se ndurereaz. Pe o asemenea jalnic lavi de lemn este silit s stea voievodul lui, acela care, dup cugetul su, merita s aib un scaun de aur, mprtesc? ncperea este srac. Prin fereastra zbrelit se vede luna. Fclia de pe peretele din fund mprtie o lumin bolnav. Un pat de lemn, acoperit cu cteva veline romneti de ln i cteva blnuri de oaie, se afl ntr-un col. Puin mai la o parte, se vede masa scund de lemn, la care domnitorul i Tit acesta din urm fiindu-i domnitorului su calf i ucenic lucreaz laolalt veminte, ce se vnd o dat pe lun la trgul din Buda.
152

Legend valah

Vlad nu se sfiise i nvase de la Tit meteugul cusutului de haine meteug n care aproape c l ntrecuse pe nvtorul su. Mai la o parte, ntr-un fel de chenar mare, din fier, Vlad i-a alctuit folosind drept material lutul i ceara un fel de hart a lumii. n mijlocul hrii, se afl Valahia. Cu-o mictoare dragoste, din partea unui om socotit n genere de-o mare asprime principele i-a nfiat ara nu numai cu munii, apele, pajitile, ogoarele, livezile i pdurile ei, ci i cu o parte din locuitorii si. A ridicat la loc cetile drmate de Ali-beg. A pus strjeri valahi pretutindeni, n celelalte ceti, unde se gseau nc ienicerii lui Mahomed. Plugarii i ar arinile. Pe Dunre, pescarii plutesc cu brcile. i, n Carpai, ciobanii i pasc oile. n jurul Valahiei, se vede restul lumii i, mai nti de toate, Moldova i Transilvania. Apoi Ungaria, Polonia, Rusia, imperiul otoman, inuturile ttrti, cele nemeti, rile din peninsula Italic i statul papal. Valuri din lut i lemn colorat ce unesc sau despart toate aceste ri, arat cum vede principele valah desfurarea viitoare a luptelor pentru salvarea Europei de pericolul otoman. La Stambul fostul Constantinopole al imperiului bizantin a alctuit din lut biserica Sfnta Sofia. Lng biseric, o ppu de cear, nfindu-l pe Mahomed al ll-lea, modelat de Tit, a fost tras n eap. Despre mria sa Vlad, Ion auzise de la dumanii lui c, n temni, dorind s-i potoleasc setea de rzbunare, se obinuise s-i trag n eap pe obolanii care i tulburau, n timpul nopilor, somnul, nchipuindu-i c face lucrul acesta cu achingiii sau spahiii lui Mahomed. Nu era ns nimic adevrat. Ce veti mi aduci? l ntreab Vlad, lundu-l printete pe Ion pe dup umeri. Mria ta, i rspunde Ion, dup ce ai plecat din ar vrusese s spun dup ce-ai fost ntemniat, dar nu avusese putere s rosteasc cuvntul acela ngrozitor noi ne-am ntrit n mnstirea Tismana, precum ne-ai poruncit. Ne-am continuat lupta Povestindu-i apoi, pe scurt, toate cte se petrecuser, Ion are grij s-i aminteasc voievodului mai ales meritele lui Bucur care, n fruntea cetelor de rzvrtii de peste Olt, nu le da nc pace nici oamenilor domniei i nici otomanilor s-i rumege, dup pofta inimii, prada. Toat aceast lupt pe via i pe moarte, care ne-a costat destul snge, trebuie s-i mrturisesc cu ruine, mria ta, nu ne-a fcut s naintm, cu nici un pas, spre elul pe care-l urmrim. Lupta n numele libertii nu se d niciodat n zadar, cpitane Ion. Mai devreme sau mai trziu, fiecare pictur de snge vrsat va rodi Dac mria ta ar fi n fruntea noastr ofteaz Ion. Ct timp vei ine, tu i soii ti, armele-n mini, dorina de neatrnare a neamului valah va tri. i sufletul meu va fi alturi de voi, orict m-ar apsa de greu aceste ziduri Uitndu-se la domnitorul su, Ion se cutremur. Ochii mari, cenuii, ai voievodului, sfredelesc zidurile. Se strduiesc parc s vad cine tie ce lucruri deprtate i tainice, din viitor. i noi n cine socotete mria ta c am putea s ne ncredem, dintre toi craii i domnitorii lumii? ntreab Ion, dup ce vorba se purtase pe o mulime de crri i n jurul a nenumrate lucruri, la care cpitanul abia dup aceea avea s se gndeasc ndelung, n ceasurile sale de rgaz, i s le neleag tlcul. n tefan al Moldovei In domnitorul tefan? Acela care te-a uitat n ceasul de restrite, dei eu nsumi i-am dus solia prin care-i cereai ajutor? Ba nc a mai pus la cale s-i cucereasc Chilia?!? Numai c, la asediul Chiliei, a dobndit o ran La fel ca tine, m-am mniat i eu! mrturisete Vlad. Dup o vreme, l-am neles. Avea rspunderea Moldovei. Pentru ea trebuia s lucreze mai nti Nu putea s-o primejduiasc. Mria ta dac ai fi fost chemat n ajutor, sunt ncredinat c nu te-ai fi purtat
153

Al. Mitru

astfel Poate c nu zice nbuit Vlad. Dar astzi mi se pare un adevrat noroc c cetatea Chilia n-a ncput n ghearele lui Mahomed, ci-n minile lui tefan. Oricum, numai n el poi avea ncredere Ce trebuie s facem? Ochii voievodului scnteiaz: Cea dinti datorie a voastr a ta, mai ales, rspunde el tios, este ca Radu s fie pedepsit Iar tefan s aeze, deocamdat, n locul lui, pn la rentoarcerea mea n scaun, un domn plin de credin fa de el. Fa de regele Matei cum s ne purtm? Regele i va da singur seama, ct de curnd, de greeala lui, i i-o va ndrepta A vrea s-l putem pedepsi i pe el! mrturisete Ion, S sufere, mcar n parte, i serenisimul rege ceea ce-nduri mria ta Voievodul Vlad surde: Eu sunt ncredinat, i repet, c regele, ntr-o zi, ne va da ajutor Mria ta, se amestec Tit, dup ce se uitase pe fereastr, vznd c revrsatul zorilor se apropie. Este timpul ca Ion s plece. Mihailo a ateptat afar prea mult. S nu se ite bnuieli Un singur lucru mai aveam s-l ntreb pe mria sa, i amintete Ion. ntreab! i fgdui voievodul. Principesa Elena Corvin ateapt de la mria ta un semn Voievodul Vlad st o clip pe gnduri. i vr apoi mna ntr-un buzunrel de la piept. Dintr-o nvelitoare de catifea i aur ridic un inel mpodobit cu o piatr mare, scump. Eram nc la curtea din Buda, povestete el, nainte de-a m urca n scaun. Cnd, Ioan de Hunedoara a pus la cale un turnir. M-a poftit i pe mine s iau parte. Potrivit datinilor cavalereti, trebuia s-mi aleg o tnr fecioar sau doamn, n cinstea creia s lupt. Ioan m-a ndemnat s-o aleg pe nepoata lui, Elena, atunci n vrst, poate, de paisprezece ani. Dup ce am nvins, drept rsplat a victoriei, principesa mi-a druit o cunun din pietre de granat lipite cu foie de aur i inelul acesta. Ne-am logodit. Totul nu a fost ns ntr-un ceas bun. Nunta, cum tii, s-a fcut dup ase ani, printr-o solie, din care a fcut parte, pe lng civa mari boieri, i grmticul Farm. Pe urm, luptele s-au nteit. Ea n-a putut veni n ara Romneasc la timp. i, ca soie a mea, dup ce-am fost nchis, am auzit c-a fost trimis, fr vreo alt vin, la mnstire. Aa e! spune Ion. Dar grmticul Farm a reuit s-o vad. i principesa i-a druit o parte din bijuteriile ei, ca el s poat ncerca cumprarea paznicilor mriei tale, cu banii dobndii. Numai c ncercarea aceasta, cum iari prea bine cred c tii, a dat gre. i astzi, principesa te roag s-i trimii veti! Vlad i ntinde bijuteria lui Ion. E dezlegat de jurmnt. Eu i doresc s fie fericit Dar fericirea mriei tale?! Fericirea mea? spune domnul. Noi suntem menii jertfei. Jertfa fr de care biruina nu poate fi. i eu, alt fericire, n afar de aceea pe care mi-o poate aduce lupta i biruina mpotriva vrjmailor neatrnrii noastre, nu mai mi doresc, cpitane Ion * Negru, ciulindu-i urechile, ascult. n deprtare, rsun urletul lung al unui lup. Fiara, izgonit mai adineauri, i cheam haita. Alte urlete fioroase i rspund. Haita s-a adunat. Urletele fiarelor strnse laolalt se mpletesc. S-au fcut unul singur. Ca un cntec al iadului. Snge i moarte! s-ar putea crede c url lupii. Snge i moarte omului i animalului care mai triesc nc! Snge i moarte! Armsarul se salt n picioare. i-a uitat oboseala i rnile. i d ocol rnitului. Nrile i palpit. Tropie iar seme. Snge i moarte! url lupii. Stnd n dreptul brbatului, ca o pavz vie, armsarul ascult. nc nu tie ce s
154

Legend valah

fac. i privete stpnu! Se pare c nu mai trage ndejde s-l trezeasc. Oteanul triete, mai departe, n acea lume tainic a sufletului su. n gndurile pricinuite de fierbineala lui. Nu celelalte rni, ci doar aceea de la frunte l fcuse s cad. Ea i dduse fierbineala. Dac era atunci, alturi, o fiin omeneasc gata s-l sprijine, ar fi rmas n a. Era adevrat c pierduse mult snge. ns lucrul acesta i se mai ntmplase i alt dat. i-acuma nc de s-ar gsi o mn care s-i lege rana i, ridicndu-l din zpad, s-i dea o sorbitur fierbinte, rnitul s-ar nviora. Aa, ceasurile i sunt numrate. Ori viscolul l va nghea de tot, pe ncetul, ori lupii l vor sfia. Oricum, ce mai poate atepta altceva dect moartea? Armsarul ascult. Sforie mnios i, tropind, i d un ultim ocol stpnului. Se simte gata pregtit s-i nfrunte pe lupi. * O cas alb, nalt, fortificat, spre care urc, din uli, o scar rsucit, de piatr. Pe cerul rou al Budei, zorile abia au nceput s rsar. Gheorghe nvlete, furtunos, n odaia unde cpitanul Ion doarme. l trezete cu strigtul: A sosit un trimis de la cetele noastre din ar! S intre! se bucur Ion care, la intrarea lui Gheorghe pe u, a srit din aternut, punnd mna pe sabie. (A devenit deosebit de prevztor, de cnd ade fr nvoirea regelui n Buda, unde a mai rmas o vreme, dup ntoarcerea de la Viegrad, ca s ornduiasc, mpreun cu Farm, o mulime de lucruri cu privire la domnitorul lor.) Gheorghe nete afar, dar se ntoarce numaidect cu solul. Acesta este un flcu zdravn, cu nite mini mari, noduroase, acoperit pe cap cu o cciul brumrie iavnd nfipt la bru, sub sumanul de ln, un baltag muntenesc. Ce s-a-ntmplat? Te-a trimis Bucur? l ntreab Farm, care s-a grbit i el s vin n odaia lui Ion. El m-a trimis, grmticule, i rspunde flcul. i scoate apoi cciula. i leapd sumanul. i desprinde baltagul. Tuete de dou ori i ncepe s spun: Nu sunt nici zece zile de cnd am fost vestii de nite drumei c un boier i-o ceat de oteni, nu numai romni, ci i turci, se-ndreptau spre Tismana Au ndrznit s se ndrepte ctre Tismana? izbucnete Ion. Ne-am mirat i noi c-au ndrznit rspunde trimisul. i? i? ntreab nerbdtor Farm. Oamenii care-i vzuser i-i auziser pe otenii domneti vorbind, n rateul din Slatina, ct timp boierul se odihnea, ne-au povestit c acetia aduceau cu ei nite porunci de-o strnicie deosebit. Din partea cui? ntreab Farm. Din partea lui Radu. A vnztorului Radu! l ndreapt, rutcios, Gheorghe. A vnztorului Radu! Aa e! repet trimisul. Btu-l-ar bunul Dumnezeu de ticlos i de nemernic! C nu-i mai vine odat rsplata! Cpitanului Ion i place ndrjirea trimisului. l bate pe umr, rznd: N-ai grij, ntr-o zi rsplata care i se cuvine o s i-o primeasc, voinicule! Nu e nici un rufctor pe lume, pe care s nu l ajung, pn la urm, rsplata! rostete, nelepete, Gheorghe. Dar, haide, haide, c schimbarm vorba, mai spune cpitanul, i eu sunt nerbdtor s aflu ce este cu Tismana Uriaul Nstase intr, n acea clip, cu vinul proaspt fiert i ndulcit cu miere, din care se ridic aburi, mprtiind o mireasm plcut. Trimisul i mulumete lui Nstase. Soarbe din ulcic, sugndu-i mustile, i i urmeaz cuvntul.
155

Al. Mitru

Ne-am luat deci dup ei, ca vntorii, iarna, cnd simt duhoarea mistreilor i i-ai ajuns? i grbete povestirea Alexe, care se ivise i el n u. Aproape de satul de lng Jiu, Craiova I-ai biruit? vrea s tie, ndat, lucrul cel mai nsemnat, Farm. I-am biruit! rsufl trimisul, din bieri. Iar, dup ce-am aflat elul pentru care se duceau la Tismana, pe cei rmai cu via, chiar i pe otenii boierilor, i-am tras n eap, deoarece vina lor de-a fi n slujba lui Radu este mai mare dect aceea a turcilor I-ai judecat n faa mulimii? ntreab Ion. Cine s-i mai judece? rde trimisul, i-am tras n eap, i gata Nimeni nu are dreptul s-i ucid pe cei lipsii de arme i nvini, fr judecat naintea mulimii spune mustrtor Ion, despre care toat lumea tie c, n anumite privine, are prerile lui. Cpetenia noastr adic lociitorul domniei tale, Bucur ne-a poruncit, zicnd c trebuie dat o pild acelora care s-or mai ncumeta la astfel de drumuri, ncearc s se scuture de partea lui de vin trimisul. Acuma, ai fcut-o, ai fcut-o! se silete s mpace lucrurile Gheorghe. Dar pe boier l-ai ucis? ntreab Nstase. Pe boier, nu! rde tare trimisul. Pe el ne-am mulumit numai s-l cetluim n treanguri i s-l lum n pdure. Acolo e firitisit, aa cum se cuvine cinului boieresc, n fiecare zi, ns doar cu cte-o fiertur de mei i ap. i domnia sa Bucur l strnge-n chingi s vorbeasc i-a spus ceva pn-acum? vrea s tie Farm. A mrturisit tot. i ceea ce nu ne spusese nc de la-nceput! rspunde trimisul. Ion se ntoarce spre flcu: Cine este boierul i ce mrturisiri a fcut? Boierul este stolnicul Dobre, tot unul dintre cei care-au venit cu Radu i Zue de la Stambul, laolalt cu ostile turceti Ah! Stolnicul Dobre! l cunosc bine! glsuiete Farm. Mrturisirile sale sunt acestea i trimisul ncepe s povesteasc, amnunit, cum stolnicul Dobre i destinuise lui Bucur, mai nti, despre o anumit scrisoare primit la palat din partea marelui vizir. n scrisoare, marele vizir reamintea lui Radu isprava cpitanului Ion svrit cu patru ani n urm, cnd acesta ptrunsese n haremul sultanului la Stambul, ca s o smulg de-acolo pe sora sa de suflet Roxana. Tot atunci, continua marele vizir, n scrisoarea lui, cpitanul a luat din haremul sultanului i pe-o feti a unei alte cadne tot de origine valah. Aceasta fusese druit de Mahomed, n semn de prietenie, unui mare han. Murise ns pe drum i trupul ei fusese azvrlit n mare. Iar fata, numit Oltea, rmsese s fie crescut n tain de Fatma, favorita slvitului sultan. Dup ce fata a fost scpat din harem, s-au fcut cercetri. i astfel s-a aflat cine a fost mama ei i cine a fost aceast nefericit femeie? griete Ion, cu o voce neateptat de slab i de tremurtoare. Copila marelui logoft Lazr! Cele patru cuvinte cad ca un trsnet n inima lui Ion. Numai pe mria sa Vlad l preuise cpitanul mai mult dect pe fostul mare logoft Lazr, care i slujise att de credincios ara i se jertfise, luptnd pn la capt pentru pstrarea libertii ei. Aadar, Oltea era, nici mai mult, nici mai puin, dect nsi nepoata marelui logoft Lazr! Vestea aceasta i uimete pe toi, peste msur. Iar copila marelui logoft Lazr fusese acea roab valah pe care sora lui de suflet, Roxana, o luase sub ocrotirea sa! ntr-adevr, Ion i aduce aminte cum Tit i povestise odat c fiica marelui logoft Lazr, abia cstorit de nici o sptmn cu comisul Firan, fusese rpit de achingii, de la Cozia, unde brbatul ei voise s-o ascund. Comisul Firan ncercase s-o scape, luptndu-se cu disperare. Fusese ns nfrnt, tiat de achingii i aruncat n Olt. i ce porunci primise boierul Dobre s mplineasc la Tismana? mai ntreab Ion,
156

Legend valah

dei cunoate sigur, mai dinainte, rspunsul. Sultanul Mahomed, spune trimisul, i-a poruncit vnztorului Radu, prin marele vizir, s i-o aduc pe nepoata logoftului Lazr napoi, n harem Cinele ticlosul nemernicul! izbucnesc, care mai de care, Gheorghe, Nstase i Alexe. Dar biata Oltea e nc un copil. i sora mea de suflet, Roxana, n-avea, cnd au rpit-o achingiii, nici treisprezece ani murmur Ion. nc i mai plcea s se joace, srmanei, cu ppuile. Oamenii se ncrnceneaz. Aproape nu este nici unul printre cei de fa cruia otomanii s nu-i fi luat, cndva, vreo rud n robie. Se las cteva clipe apstoare, de tcere. Afar se aude forfota, care a nceput, dis-de-diminea, pe uliele Budei. Casa n care se gsesc rzvrtiii, aezat cam la marginea trgului, este locuina cpitanului Iacici, unchiul lui Mihailo. Acesta, ca muli ali lupttori srbi, s-a nrolat dup ce ara lor a fost subjugat de Mahomed n otirea lui epe. De doi ani, cpitanul Iacici l slujete pe corniele Szilgyi, unchiul lui Mateia. Iar Szilgyi i-a dat n folosin casa aceasta mic de la marginea Budei, tiind ns prea bine c n ea se vor ascunde, la vreme de nevoie, i prietenii lui Vlad. Tcerea este ntrerupt de cpitanul Ion: i Bucur ce msuri a luat? A poruncit ca trei dintre flcii notri s-alerge la Tismana. S stea acolo, n aprarea fetei. i dac se va simi nevoia, s-o aduc n adpostul din pdure Bine, dar viaa de tabr nu-i pentru o copil ca ea! i d cu prerea Farm. i-apoi, ntreaga ziu, Oltea i ntreab pe fiecare dintre cei trei oteni ai notri despre domnia ta, l mai vestete trimisul pe cpitan. Iar ntr-o zi au gsit-o pe marginea prului. Ce credei c fcea? Ion se ngrijoreaz. Arunc o privire nelinitit trimisului. Azvrlea flori n undele prului i cnta: Du-te, du-te, dorule, Du-te, cltorule, Grbete-te, ap lin, i spune-i lui Ion s vin! Toi izbucnesc n hohote de rs. Nstase se ntoarse spre trimis: Dar bine, acesta este un descntec strvechi! l tiu de la bunica i eu l tiu! glsuiete Gheorghe. Spunea c a ntrebat-o pe baba Via cum s te-aduc, fiindc nu te-a mai vzut de trei ani. i baba Via a-nvat-o, zicnd c vechile descntece sunt poate mai folositoare ca rugciunile Ion surde cu gndul la Oltea: Trebuie s fi crescut. i s, se fi fcut frumoas Dup nlime, pare de treisprezece ani. i-n fiecare zi nflorete nc puin. Cnd va fi mare, va ajunge nenchipuit de frumoas S-a fcut iar tcere. Fiecare a rmas pe gnduri. ntr-un trziu, grmticul Farm i rostete lui Ion: Aici, totul din ceea ce trebuia s se-mplineasc s-a-mplinit! Mai mult nu poi s fptuieti, deocamdat, nici tu, pentru mria sa. Asta-i adevrat! recunoate Nstase. n ce privete restul de lucruri plnuite de noi, despre acestea m voi ngriji eu, mpreun cu prietenii notri din Buda, valahi, maghiari i srbi. Poi s te bizui pe mine, continu grmticul. nct, sunt de prere s pleci, lundu-i cu tine pe Alexe, Nstase i Gheorghe. Socot c n-ar fi ru de te-ai opri, mcar un ceas, i n cetatea Aradului. S-i vezi pe Para i pe egumenul Sisoe Mi-e team s nu ntrzii! griete cpitanul. Nu vei ntrzia, deoarece, pe urm, vei porni n cea mai mare goan ctre Tismana. Am s-o iau de-acolo pe Oltea De cnd tim cine este fata, ndatoririle noastre fa de ea au crescut, mai spune
157

Al. Mitru

grmticul. Oricum, Oltea nu se mai cuvenea s rmn ntr-o aezare mnstireasc de brbai! i d cu prerea Gheorghe. De-aceea i cred, urmeaz grmticul, c fata trebuie adpostit de astzi nainte n schitul de pe insula cea mare a Oltului. Starea schitului este maica domnului nostru, i amintete Gheorghe. Eu o cunosc din vremea cnd eram la curte. Am fost destul vreme i grmticul su, spune Farm. i i voi scrie un rva. Marele logoft Lazr a slujit-o ntotdeauna cu credin pe fosta doamn a rii. Deaceea, sunt ncredinat c i sfinia sa o va primi pe Oltea cu dragoste la schit, zice Ion. Dup ce vei sfri i lucrarea aceasta cu bine, l sftuiete Farm pe cpitan, strnge cetele noastre, precum sun porunca mriei sale Vlad, i du-le peste Milcov, la tefan al Moldovei Iar celelalte porunci ale mriei sale le vei primi la timp, prin credincioii notri, care vor ine legtura cu tine, n cetatea Sucevei! Cpitanul l strnge pe grmtic n brae. Sfatul tu e bun, prietene. Parc-i citit din carte. Sfatul e minunat! glsuiesc i ceilali. i credem c este bine s fie ndeplinit. i iau cu toii rmas bun de la Farm. Iar Ion, ntorcndu-se ctre voinicii si, le poruncete: Pregtii-v straiele, armele i caii! Pornim numaidect. * Cpitanul a ajuns n chilia mic i alb a Mariei Muat, din schitul de pe insula Oltului. ntr-un col, plpie o candel. Starea ade, la ceasul acesta, ntr-un jil din lemn negru de prun, pe-a crui parte de sus a sptarului un meter rmnicean iscusit Rmnicul Vlcea fiind, pe acea vreme, trgul cu cei mai buni sculptori n lemn, din toat ara Romneasc a cioplit vulturul legendar al lui Negru Vod. nfiarea fostei doamne a rii i mam a celor doi voievozi dumani de moarte ntre ei, Vlad epe i Radu cel Frumos, unul fiind mpotriva nvlitorilor i cellalt prieten cu ei i se pare lui Ion de-o mreie fr pereche. Ochii btrnei seamn, n felul cum ard i strpung totodat, cu-aceia ai lui Vlad. n lumina slab a candelei, ochii fostei doamne a rii parc azvrl scntei. Ion o privete, copleit de emoie, uimit peste msur de nfiarea ei. Pentru o clip, i se pare c pe deasupra capului acestei mult ncercate femei sor a lui Roman, voievodul Moldovei, i care, cu patruzeci de ani n urm, ca soie a lui Vlad Dracul, i luminase, prin frumuseea i buntatea ei, curtea lui Mircea cel Btrn lucete orbitor, btut n nestemate, coroana doamnelor valahe. Coroana aceasta, furit din aur de un meter romn de la Sibiu, pentru soia celui dinti mare voievod al rii Romneti: Basarab-Tihomir, Ion o vzuse cu ani n urm, aievea, pe capul Mariei Muat, cnd nc domnea Vlad. Btrna se uit la el aspru. Buzele ei subiri i vinete sunt strnse. O dung ngust i adnc dunga pe care poporul o numete a durerii i brzdeaz fruntea. Ea pare nenduplecat i crud. Dar, sub asprimea aceasta cutremurtoare, Ion i d seama c fosta doamn a lui Vlad Dracul ascunde o inim duioas. Cpitanul i povestise btrnei tot ce petrecuse ntre timp, la Buda. Dar ea, aflnd cte nenumrate suferine ndurase n temnia din Viegrad cel nscut de ea, epe, nici nu clipise. Faa sa tresrise puin numai cnd Ion i povestise despre egumenul Sisoe. Pe-acesta l pstrm la Arad, deoarece nc ndjduim c mrturia lui neluat pn azi n seam de rege are s dovedeasc ntr-o zi ntregii lumi grozava nedreptate svrit! o ncredinase Ion. n drumul su, din Buda spre ar, cpitanul fcuse de altfel popasul plnuit, cu scopul de a-l vedea pe egumen. Acesta, pus la post, slbise n aa hal, nct abia mai putea fi recunoscut. Tot la Arad se mai gsea i Para. Jupneasa, tiindu-se nconjurat de ura comiilor de Szentgyorgyi, ca i a altor muli magnai transilvneni, se refugiase aici, ntr-o
158

Legend valah

csu de pe malul rului Mure. ntre altele, cu prilejul popasului, Ion i vorbise Parei despre planul de-a o ascunde pe Oltea n schitul de maici, de lng Cozia, cea dinti aezare monahal pentru femei i fete din Valahia mic lca mnstiresc n care noua domnie nu cutezase s ptrund. Dumnezeu nu m-a nvrednicit s am prunci, i glsuie nlcrimat Para. Iar Oltea, tocmai acum cnd ar avea mai mult nevoie de-un sfat bun, duce lips de el. Amndou am fost i suntem nc greu lovite de soart. Poate c nsui Cerul o fi dorit ca eu s-i fiu ocrotitoare. Aa nct te rog s m iei cu tine n ar. i las-m s intru, mpreun cu fata, n schitul de pe Olt. Ndjduiesc i eu c Radu nu va-ndrzni s calce acolo, atta timp ct stare la schit va fi doamna Maria Muat. Aa s-a ntmplat, mai povestete Ion, c mbrcai n haine ungureti i avnd techerele de liber trecere, din partea comitelui Szilgyi am ajuns la Tismana. ntre timp ns, aa cum tii, mnstirea, fiind socotit drept cel din urm lca de aprare al credincioilor mriei sale Vlad, mpotriva noii ornduiri, a fost mpresurat de otile domniei. Ce a urmat nu cred c are rostul s mai repet. Pe Oltea am izbutit totui s-o scpm, i am adus-o aici. mpreun cu ea, a venit i jupnia Para. Pe amndou aceste fiine urgisite i le ncredinm, sfinit maic a voievodului nostru, rugndu-te s ni le iei sub aripa ocrotitoare a buntii i a milei tale! Ion a ncetat s mai vorbeasc. Btrna l privete nemicat, cu ochii ei tioi. Prin ferestruica ngust, ca de cetate, a chiliei, se zresc munii. Deasupra pdurii, soarele a aprins, ca un ultim semn de glorie a sa din acea zi, o vlvtaie aurie. Oltul fierbe pe undeva n coasta schitului, deoarece n zilele din urm a plouat mult la munte. Iar vntul aduce din cnd n cnd cu sine nechezat de cai i sunete de arme. Cci rzvrtiii cpitanului Ion s-au adpostit n pdure. Pentru o clip, cpitanul, n timp ce se uit la btrna aceea maiestuoas care nc-l intete cu ochii ei de pasre de prad, are n sine ndoiala c-l va ajuta. i inima i zvcnete dureros. Dar starea bate din palme. O alt maic se ivete pe u. Se apleac n faa stareei. O ntreab ce porunc are s-i dea. Starea face cu mna un semn. Pentru ntia oar, de cnd sttea de vorb cu Ion, n ochii ei albatri mijete o lumin. O lumin care ar putea s nsemne un nceput de zmbet. Micua slujitoare, al crei chip aproape c nici nu se zrete din faldurile negre ale acopermntului de pe cap, se apleac din nou n faa stareei i iese. Se ntoarce ns grbit, cluzindu-l pe un clugr nc destul de tnr, cu o figur surztoare, plin de isteime. Spre uimirea lui, Ion bag de seam c, pe sub ras, clugrul poart vemnt ostesc i este narmat. Fr s stea pe gnduri, cpitanul i duce mna la old. Este gata s-i apuce sabia. Doamna Maria acum zmbete de-a binelea. Omul acesta, griete ea, se cheam Ion amblac. Clugr, crturar, otean i rud apropiat a voievodului tefan i, dintr-o dat, cpitanul i aduce aminte. Grmticul Farm i povestise de-un vr al doamnei Oltea mama lui tefan, mult mai tnr ca ea, i crturar vestit, pe numele Ion amblac. Acestui crturar i i scrisese Farm despre porunca dat de mria sa Vlad, ca voinicii lui Ion s plece peste Milcov i acolo s slujeasc n oastea moldovean. Prietene, glsuiete crturarul amblac. Venisem s cunosc cetele rzvrtiilor domniei tale, cnd doamna Maria m-a vestit c norocul mi te-a adus n cale. Slvitul nostru domn v ateapt-n Moldova! Norocul mi se pare c e de partea noatr! rostete cpitanul. amblac ntinde mna frete, i Ion i-o prinde strns. O nou prietenie se nchegase, n schitul de pe insula mare a Oltului, ntre doi brbai vrednici. Ion se ntoarce pe urm ctre doamna Maria: ngduie-mi, o roag el, ca nainte de plecare, s-mi iau rmas bun de la Para i
159

Al. Mitru

Oltea Lucrul acesta n-ar trebui s-l faci, biatul meu, i rspunde btrna. Nu le mai tulbura sufletul, i-aa destul de zbuciumat. Las-le n seama stareei i-a tihnei de la schit. Pornete fr s-i iei rmas bun! Ieind afar, Ion le zrete ns pe amndou, ateptndu-l la u. Para l privea sfioas. A nceput s semene din nou cu fata pe care o scpase din gheara lui Selim. n curnd, ea va mbrca vemntul monahal. Se va clugri. Dar Oltea i sare cpitanului de gt. S nu ne uii! i sufl fierbinte la ureche. i l srut, lung, pe amndoi obrajii. Luntrea pornise spre malul cellalt al Oltului. Fetia i trimitea cpitanului srutri cu amndou minile. Drum bun! murmura Para. Iar maica Eupraxia fcea rar semnul crucii asupra celor ce plecau. i glsuia ncet: V binecuvntez! * Urletul lupilor s-a apropiat. Orice alt animal prevztor, ascultndu-i pornirile i tiind c o hait ntreag se npustete asupra lor, n-ar sta n cumpn, ci ar fugi. Armsarul i ridic gtul nalt. i ciulete urechile. Nrile lui adulmec, n sfrit, adus de vnt, mirosul greu al fiarelor. Nu mai necheaz, ci geme ca un om. Stpne, stpne, parc ar spune geamtul lui, sfritul a venit! Viscolul l izbete crunt. Pdurea ngheat se clatin. Numai rnitul, aproape ngropat sub zpad, nu-i d seama n ce primejdie se afl.. * Ceata condus de cpitanul Ion alturat, din porunca mriei sale tefan, unei oti de hnsari*, comandat de cumnatul domnului, marele vornic Isaia ncearc s-i croiasc drum spre Cavalerii Negri**. La lumina flcrilor uriae care au cuprins trgul, Ion, mpreun cu Bucur, Nstase, Alexe, Gheorghe i toi ceilali flci, aflai acum n oastea moldoveneasc, lupt neostenii. Sute de trupuri sgetate sau descpnate rmn n urma lor. De dou ori pn atunci, marele vornic Isaia le-a poruncit muntenilor, prin cte un trimis, s nu se vre prea adnc n mijlocul otilor dumane. Ion ns n-a apucat s cread n adevrul unui asemenea ordin. Nu i-a dat ascultare ci a naintat mereu. Un singur nenoroc i-a lovit. Vntorul de lupi Alexe a cptat o ran. O suli vrjma i s-a nfipt n coaste, dndu-i dureri cumplite. Cu toate astea, el nu s-a prbuit, ci a rmas n a. Gheorghe i-a legat rana, i voinicul l-a urmat mai departe pe cpitanul lui. n faa lor se afl, n lupt, mercenarii vestitului baron aventurier Giskra i-un escadron de raiteri din Sighioara. Cu sabia n mn, clrindu-l pe Negru care-i ascult poruncile cu o nelepciune aproape omeneasc, Ion se azvrle n lupt. Face, ca de obicei, un cerc mare i gol de jur mprejurul su. Atta c Isaia tocmai le trimisese iari porunci aspre muntenilor s se napoieze din mijlocul dumanilor i s se mulumeasc numai s-i nconjoare pe Cavalerii Negri, care se retrgeau, ocrotindu-l pe rege. Spune-i marelui vornic Isaia, i strig Ion trimisului, c nu m pot supune poruncii sale. Sunt gata s dau seama de-aceast nesupunere. Nici nu pot nelege cum de ngduie marele vornic, acelora care-au intrat cu sila n Moldova, s se retrag-n voie. Noi am dori ca mai degrab marele vornic s ne trimit vreo ceat-n ajutor i i continu lupta.
160

Legend valah

* Otirile regale i mercenarii generalului Giskra intraser deci astzi, paisprezece decembrie al anului ase mii nou sute aptezeci i cinci***, n trguorul Baia. Regele Mateia, avnd n jur pe cei mai de seam curteni i generali, dictase tocmai secretarului su o proclamaie ctre ara Moldovei. n proclamaie i ntiina pe toi locuitorii c nesupusul tefan a fost nvins i c domn al Moldovei, prin hotrrea lui, va fi Petru Aron. Dei abia mplinise douzeci i cinci de ani de curnd, regele Mateia dobndise pn atunci vreo cteva victorii de seam. Una, n Transilvania, unde i nimicise pe o seam de comii, care se rzvrtiser. Iar alta n Boemia, nfrngndu-l pe socrul su, regele Podiebrad, nvinuit de erezie de Papa de la Roma. Acum regele, fiindc sosise cu bine la Baia, se socotea ajuns i n cetatea Suceava. n ascuns, Mateia i furise, pare-se, planul de a reface strvechea Dacie. Dar, pentru mplinirea acestui el, avea nevoie mai nti s-i asigure doi vasali credincioi pe pmntul Moldovei i n ara Romneasc. Dup ce se sfrise scrierea proclamaiei, marele ambelan i poftise la mas pe rege i curteni. Se aezaser. Vinul curgea n cupe. Cnd, de pe uliele trgului, au rsunat zgomote puternice i ipete de spaim Ce se ntmpl? a ntrebat regele. ____________________________________________
* Clrei moldoveni de elit ** Garda pesonal a regelui Matei *** 1467

Serenisime rege, a rspuns Giskra care la auzul acelor zgomote se i grbise afar, ns se ntorsese la fel de repede v raportasem ieri c o iscoad trimis de mine mi dduse de veste C drumul spre capitala Moldovei este pustiu! rde Petru Aron. Oho-o-o! tefan cu sigurana a fugit, pitindu-se, de spaim, sub faldurile hainei regelui Cazimir al Poloniei, surde episcopul care l nsoete pe regele Matei. Numai cteva cete de boieri ne vor mai sta n cale, rostete Ioan de Darocz, mare nobil maghiar. Petru Aron rnjete: l uitai, mi se pare, pe Isaia, marele vornic i cel mai nsemnat comandant al oastei moldovene, ndat dup tefan. Este de partea noastr Cumnatul domnului? se minuneaz Ioan Darocz. Petru Aron clipete: l urte, n tain, pe tefan! Atunci totul se va sfri cum nu se poate mai bine! exclam, mulumit, regele. S bem o cup cu vin de Tokay pentru victorie i pentru intrarea noastr n Suceava. Ct mai e pn-acolo? Cam douzeci de mile, maiestate! rspunde, rttorcndu-se ctre rege, baronul Mihaly. Mateia i apropie cupa de buze i-o bea pn la fund. Afar, printre zbuciumrile i urletele vntului, ipetele i celelalte zgomote ciudate cresc. i totui se ntmpl ceva! se mir regele Matei, lsnd de la buze cupa. Nu uitai, maiestate, griete palatinul, c astzi, n cinstea intrrii noastre n Baia, li s-a dat otenilor vin. i sunt nespus de veseli c victoria e numai la un pas! Aha! se nsenineaz iar regele. Victoria este, ntr-adevr, nenchipuit de aproape, confirm episcopul, binecuvntnd masa. Nu, maiestate, ntrerupe aceast veselie generalul mercenar Giskra. N-am apucat s-mi sfresc cuvntul Ce vrei s spui? tresare Mateia, vznd chipul lui Giskra nvineindu-se un semn nendoielnic c generalul era ngrijorat.
161

Al. Mitru

ncepusem s raportez despre tirea de ieri C drumul ce duce la Suceava este pustiu zmbete regele. Asta am auzit Dar astzi, i reia vorba generalul, alt iscoad m-a ncredinat c toate pdurile din jurul acestui trguor sunt vii Ce vrei s nscoceti? strig Petru Aron. Nu nscocesc nimic. Acesta-i adevrul, rspunde generalul. Regele, la auzul acestor vorbe, se ridic din jil. M tem, continu Giskra, ntunecat, c tefan al Moldovei ne-a ncercuit Aducei-mi armura i sabia! poruncete Matei. S-ar putea ca, n noaptea aceasta, adaug generalul, n timp ce chipul i se nvineete din ce n ce mai mult, s nu luptm pentru glorie, aa cum am fi vrut, ci pentru viaa noastr. M simt dator s v ntiinez de acest lucru, serenisime rege! Un val de frig s-a rspndit parc la auzul acestor cuvinte ale mult ncercatului general-mercenar Giskra, n ncperea bine nclzit i luminat de fclii. Regele, curtenii, episcopul i Petru Aron se zbucium. Alearg prin ncpere i poruncesc care mai de care scutierilor s le aduc armele i coifurile, s le mbrace cmile de zale i platoele. Foc! Foc! se aud tot atunci strigte dezndjduite de pe ulie A ndeput sa ard trgul din toate cele patru pri ale sale. Locuitorii moldoveni ai trgului trebuie sa fi fost nelei cu tefan, zice Giskra. Se pare c i aprind ei singuri csuele de lemn, nvelite cu paie S sune trmbiele! Dai ct mai repede alarma! ordon Mateia. Trupele s se aeze n btaie. i s se pregteasc tunurile. Voi conduce eu nsumi retragerea. i regele, urmat de palatin, de Petru Aron, de voievodul maghiar al Transilvaniei i de ceilali curteni, se npustete afar, gata s intre n lupt. * n vremea cnd toate acestea se petreceau n locuina din piaa cea mare a trgului, dintr-un alt loc, aflat cam ntre apa Moldovei i pdurea omuzului, un tnr mai voinic dect regele, ns la fel de blan ca el, ddea cele din urm porunci boierilor care-l nconjurau. Acesta era tefan, voievodul legiuit. Strigte nfiortoare izbucneau dinspre pdurile care nconjurau din trei pri trguorul. i cete de viteji*, de voinici** i hnsari, trgovei i rani, cu armele n mini, nvleau spre parcanele ornduite de trupele regale. Ct ai clipi, parcanele, alctuite cu migal i meteug din care i c-ruel n jurul trguorului, ncep s sar n lturi, iar altele s ard. Putile*** moldovene purtate n crue trosnesc nencetat spre ulicioarele nguste, unde oastea regal nvlmit parte ameit de vin i parte abia trezit din somnul cel dinti fuge de colo-colo fr de nici un rost. Cerul s-a nroit, oglindind flcrile care au cuprins trgul i se ntind mereu. Caii nnebunii, cu coamele arznde, necheaz mnioi i, presimindu-i moartea, sar n dou picioare, zdrobindu-i sub copite pe otenii regali. rani brboi, purtnd cciuli mioase pe cap i cojoace de oaie pe spate, alearg peste tot. Cu lovituri de seceri, de coase, de topoare, cu mciuci i sgei, ei mprtie moartea. Locul fiind prea ngust, tunarii regelui nu izbutesc s-i pun marile lor bombarde n starea de a trage. Pe de-alt parte, oastea nu mai poate fi inut n ordine dect n piaa cea mare a trgului, unde mna de fier a lui Giskra este nc stpn, iar Cavalerii Negri alctuiesc un zid n jurul regelui. Fiind oastea moldovean de patru ori mai mic dect aceea a regelui, tefan ornduise ca trupele regale s fie nconjurate pe trei laturi deodat. S fie strnse n clete i apoi mcinate la adpostul nopii. Oastea lui Isaia, din care fcea parte i ceata de munteni, trebuia s-i mping pe Cavalerii Negri i oastea mercenar ctre apa Moldovei, unde se afla tefan cu patru mii de oameni, pentru ca el s-i prind i-apoi s-i nimiceasc. Pentru obrazurile alese care, de obicei, i caut cele dinti scparea, tnrul domnitor al Moldovei lsase, n partea dinspre miaznoape a trgului, ca i cum ar fi
162

Legend valah

fost uitat, un fel de trectoare ngust, deschis spre pdure. Pe-aici, cine ar fi ncercat s rzbat, ar fi czut n sbiile a o mie de moldoveni condui de doi boieri credincioi domnului: Oancea i Bourean. tefan ndjduia c nsui regele, nfricoat, lsndu-l numai pe Giskra s lupte, va ncerca s scape prin aceast ieire i-aa va cdea prins. ntr-adevr, Ioan Garai, unul dintre sfetnicii de credin ai regelui, alergnd disperat cu calul spre toate marginile trgului, descoper aceast trectoare. Bucuros l vestete pe rege: Pe-acolo, maiestate, ctre pdure, se afl un loc deschis! i, strecurndu-ne, vom putea scpa teferi Regele, pentru o clip, e gata s intre n trectoare. i poate ar fi intrat, dac Petru Aron nu l-ar fi prevenit: Mria ta, tefan e prea iste M tem c drumul prin pdure duce ctre robie, i poate chiar la moarte! Regele s-a oprit. Pentru ntia oar s-a cltinat n a. i chipul lui frumos, sub casca de oel, cu panaul din pene de oim, i s-a albit. Ce crezi c este de fcut? l-a ntrebat, cu glasul ovielnic, pe Giskra. Suntem prini n capcana domnitorului tefan Dar tocmai n minutul acela, un hnsar moldovean din cetele lui Isaia sosete n goana mare. Mria ta, l anun hnsarul pe Aron, armata regelui se poate retrage, lund-o spre asfinit.
_____________________________________________________ * Oteni din garda personal a domnului ** Trupe pedestre bine instruite *** Tunurile mici

S ne ncredem, oare, n vestitorul acesta? Sau e vreo nou curs a voievodului tefan? ntreab nc o dat regele pe cei din jurul lui. M pun cheza cu capul c nu e nici o curs! zice Petru Aron. Pentru c Isaia mi-a trimis prin otean i-acest inel de fier, precum ne-am neles i prinul vnztor arat lui Matei un inel gros de fier, pe care Isaia i-l trimitea zlog. Ci oameni am pierdut pn acum? mai vrea s tie regele Mateia. Eu socotesc c zece mii, rspunde generalul baron. De nu vom prsi ns pn n zori trgul acesta blestemat, nu va rmne n via nici unul dintre noi Pe cnd Giskra rostea rspunsul acesta, tocmai primise i Ion noua porunc, din partea marelui vornic Isaia, s se retrag din mijlocul dumanilor. Dar cpitanul nu se supusese. Ba, dimpotriv, i nteise nprasnicul atac spre Cavalerii Negri. (Numii n acest fel nu numai pentru c purtau platoe i veminte ntunecate la culoare, ci fiindc, dintre toate otirile maghiare, erau cei mai viteji i cei mai de temut rspnditori de moarte.) Vznd c Isaia ntrzie s mping trupele regale ctre apa Moldovei, voievodul tefan l trimite pe ruda sa, amblac, s vad ce se ntmpl. amblac vede i nelege totul. Se napoiaz s-i raporteze voievodului c Isaia i lsa s scape pe toi ci nu pieriser n lupt. Ion mai ncearc acum nc o dat s ptrund, numai cu ceata lui, pn la rege. Dar ceata valahilor este prea mic, iar Cavalerii Negri prea muli i bine narmai. Nu izbutete. i-atunci rmne o clip locului, pe gnduri. n minte i vine, fr s vrea, brbatul din a crui porunc ei gseau aici. Brbatul de care le erau legate toate ndejdile i pe care regele l inea prins, n temnia din Viegrad. Ce-a mai putea s fac? se ntreab, plin de descurajare, cpitanul. Numai c, n aceeai clip, l zrete pe regele Ungariei, nconjurat de cavalerii lui, gonind ct l ineau puterile, pe-o vale. Ah! n sfrit! i spune Ion. i scoase arbaleta din spinare. i pune o sgeat, din cele cu trei vrfuri, n jgheabul ei de fier. intete. Apas pe trgaci. Crligul se coboar, dnd drumul coardei care fusese agat de el. i sgeata pornete. Sgeata gsete drumul cel bun.
163

Al. Mitru

Vjind, zboar prin vzduh. Se nfige n spatele lui Mateia. Alexe i ridic minile: L-ai nimerit! Sub umrul din stnga! se bucur Nstase. A scpat frul! spune Bucur. ntr-adevr, regele, dnd un rcnet de spaim, pierduse din mini frul. Lunec! i d seama Gheorghe. Palatinul Ungariei i zeci de cavaleri se reped s-l ridice. Nu este ns nimic mai dureros pe lume dect s fii lovit de o sgeat, cu trei vrfuri n muche, tras din arbalet de un meter inta. Muntenii, la semnul cpitanului Ion, mai trag fiecare din ei cte-o sgeat. Una l nimerete pe Giskra n picior. Alta pe palatin. Regele i pierduse cunotina. Sngele i curgea pru. i-aa, n nesimire, Cavalerii Negri l ridic pe-o targ ncropit la repezeal din ramuri de copaci. Pornesc din nou la goan, fiindc dinspre pdure vine ca o furtun nsui mritul tefan. Spunei-i regelui vostru, cnd s-o trezi, mai strig cpitanul n urma Cavalerilor Negri, c darul cu trei vrfuri i l-au trimis otenii mriei sale Vlad! * La o mas grea, de stejar, Ion rsfoiete cu nesa un maldr de pergamente laice i bisericeti. Alte vrafuri de cri i scrieri de tot felul sunt grmdite n rafturile i lzile niruite pe lng perei. Biblioteca aceasta este a prietenului su, crturarul amblac ruda domnitorului tefan n casa cruia locuiete de peste opt ani. Zilele de rgaz din toi aceti ani, Ion i le-a nchinat numai crilor. Mult timp a cercetat i rafturile cu pergamente ale mnstirilor Neamu i Bistria. i place s citeasc i s rsciteasc sutele de pagini pe care slovele strvechilor crturari ai Moldovei sunt aternute cu migal i grij. Cu palmele la frunte, Ion se gndete ct i-ar dori, dup renscunarea mriei sale Vlad n ara Romneasc, s se ocupe, mai departe n timpul rmas liber, ca i aici n Moldova de slove i de cri. Este o dup-amiaz linitit. Merele de sfrit de iunie se rumenesc n grdin. Crengile pomului de la fereastra lui Ion sunt ncrcate. Prin desiul frunzelor pomului, soarele prfuiete ncperea cu aur. De-aici, din cerdacul odii, Suceava se vede necat toat sub verdeaa grdinilor ce se rsfir n evantai spre ru. Dincolo de ru, se ridic mrea i copleitoare cetatea. Pe ziduri stau nemicai strjerii, cu suliele n mini, scrutnd, neobosii, zrile. De asemenea, pe dealurile nconjurtoare, n toate punctele de observaie, se afl ali strjeri. Moldova este bine aprat. Dumanii ei se tem. * Domnitorul tefan spunea adesea c Ion i ceata lui sunt cea mai bun pild pentru oricine, n felul cum i slujesc ei ara i cum sunt gata s se jertfeasc pentru voievodul lor. i plcea totodat i meteugul de cntre al lui Ion. n toi aceti ani, cpitanul alctuise, ce-i drept, o mulime de cntece, unul mai frumos dect altul. Chiar ieri, la ospul dat n cinstea trimiilor sosii din Mangop*, mria sa a dorit s asculte cntecul biruirii lui Mateia la Baia, i-apoi pe-acela al nimicirii ttarilor. n urm cu patru ani, ttarii nu cei ai lui Hagi din Crimeea, ci ceilali, din miaznoapte, ai hanului Mamac, s-au npustit ca lupii, jefuind i arznd, lund robi i prad cu nemiluita. Au fost ns ntmpinai, aa cum se cuvine, de domnitorul tefan. Ion i ai lui l-au
164

Legend valah

nsoit. nspimntai, ttarii au ncercat s fug. De-aici ncepea cntecul. Ion povestea n stihuri, nsoindu-se cu luta, lupta dat de tefan. nfrngerea ttarilor, ntr-o dumbrav ncrcat de flori. Cum nsui fiul hanului cel care condusese nvala fratele lui i o mulime de mrzaci au fost prini i legai n treanguri. Deodat, cnta Ion, a rsunat un tropot slbatic. Zece mrzaci clri ai hanului ale crui palate erau fcute din corturi groase de psl, urcate pe crue, trase de boi sau cai au intrat n dumbrav. Necredinciosule tefan, i-au strigat ei, fr s descalece. Hanul nostru Mamac, stpnitorul lumii, i poruncete s le dai drumul fiului, fratelui i mrzacilor si. Altminteri se va-ntoarce, i va pustii ara, iar pe tine te va-nla n eap, chiar n mijlocul ei tefan le-a ascultat n linite ipetele trufae i apoi le-a rspuns c, n copilria lui petrecut la conacul printesc din Borzeti a avut drept bun prieten un biat de ran. Odat, el nsui, prietenul acesta i ali copii din sat se jucau prin pdure. Au nvlit ns ttarii. Copiii au fugit. Vrjmaii n-au pus mna dect pe unul singur. Acesta era prietenul lui tefan. i pe copilul acesta hanul Mamac l-a sgetat. La nmormntarea lui, mi-am jurat, spunea domnul, s-l pedepsesc i eu cndva pe hanul cel crud, lovindu-l n acelai chip, cum m-a lovit i el ucigndu-mi tovarul de joac, prietenul cel mai bun. Numai c anii au trecut, i eu aproape mi uitasem jurmntul fcut la-ngropciune. Dar iat, acelai han Mamac i trimite de ast dat fiul ca s m jefuiasc, s-mi rpun norodul sau s mi-l fac rob. Dup aceea, lot el mi poruncete, prin nite soli obraznici, ce trebuie s fac, fgduindu-mi eapa
_______________________________________________ * Principat de limb i cultur bizantin n sud-estul Crimeei. tefan cel Mare s-a cstorit cu principesa Maria de Mangop

Osnda i-o vei primi, n-ai grij! strig mrzacii. Pn atunci, deocamdat, le d rspunsul domnul, pentru acel copil nevinovat, omort la Borzeti, hanul mi va plti prin nsui fiul lui, cpitanul nvalei Cum poi s ndrzneti? se mnie mrzacii. Legat de patru cai, va fi rupt n buci Mamac te va rpune! url mrzacii. Fratele hanului, n schimb, va fi nchis n temni. i dac numai vreo umbr de ttar se va ivi n zare, i vom reteza capul. Amar amar va fi de tine! ip mrzacii. Iar voi i toi ceilali mrzaci n afar de unul singur, cu nasul retezat, pe care i-l voi trimite lui Mamac s-i povesteasc tot ce-a vzut i tot ce-a auzit v vei urca n epi! Iertare! Iertare! strig acum mrzacii. Jurm s-i fim i s-i rmnem robi supui, tot restul vieii, numai nu ne ucide ns voievodul i ridic mna. Pedeapsa aspr, dar dreapt, se mplinete. Dumbrava rmne pomenire. i, din acea zi, i ncheie Ion cntecul, ttarii nu l-au mai tulburat pe mria sa tefan! n ncpere, ptrunde Ion amblac. i aduc o scrisoare! Ion face ochii mari: De la cine? De la cine-o atepi! De la Oltea? Crturarul surde: A adus-o chiar adineauri un clugr de-al nostru plecat cu treburi la Cozia. Ion nu mai are rbdare. Desface grbit sulul. Din sul cade o cununi alctuit din
165

Al. Mitru

cteva flori plcut mirositoare de sulfin. Scumpul meu Ion, ncepea Oltea. Peste foarte scurt timp, adic tocmai atunci cnd vei primi aceast scrisoare, de Snziene, va fi ziua ta. mplineti douzeci i apte de ani. i-am mpletit, pentru aceast zi, o cununi de sulfin, ca n fiecare an, i i urez prin ea tot ce-i doresc: sntate i mplinirea celor mai aprige dorine ale tale. S nu ai grij de noi, continu fata. Suntem bine. Iar maica stare i maica Tiomida - jupneasa Para - i toate celelalte micue i surori se ngrijesc de mine ca de copilul lor. Cred c i aminteti c am mplinit i eu aptesprezece ani. De-aceea, cu ctva timp n urm, doamna Maria se gndea c ar fi bine s intru n cinul monahal. Dar maica Tiomida s-a mpotrivit cu nverunare, zicnd c pentru mine sunt mult mai potrivite cununiile de mireas, dect vlul cel negru al monahiei. i c sfinia sa chiar tie cine-mi va fi mire. N-am neles ce-a vrut s spun i nici n-am ntrebat-o. ns eu te visez pe tine, n fiecare noapte, i-mi este tare dor. Te mbriez de mii de ori, a ta Oltea. Fr s vrea dnd ns urmare unui imbold luntric Ion i apropie de buze florile de sulfin. i se surprinde gndindu-se c, poate, n mireasma aceea se afl nsui sufletul drag al Oltei. i c sufletul ei i-al lui n acest fel se contopesc. Dar ochii i sunt atrai, n acea clip, de alte slove scrise pe partea care se ndoaie nuntru a pergamentului. Cteva rnduri i le adaug n ncheierea rvaului i maica Tiomida, nota tot Oltea. Iar maica Tiomida, cu litere stngace i foarte tremurate, scria: Nu am citit ce i-a scris fata. Nici ea nu va citi ce i-am scris eu. Fii fericit mpreun cu Oltea. i f-o fericit i pe ea. i i mai spun c fata se gsete totui n primejdie. S-a auzit c ar cuta-o Radu. Dar doamna Maria ne linitete, spunndune s n-avem team, nimeni nu va clca la schit. Eu nu tiu ce s cred. Dar in s afli cte s-au rspndit pe la noi. Supusa maic Tiomida. Sfrind cititul rndurilor Parei, Ion se nnegureaz.. Ce este? se nelinitete amblac. Oltea e n primejdie! spune Ion. Bine c am aflat la timp. Sunt nevoit s plec spre ara Romneasc. Cnd vrei sa pleci? Peste cel mult un ceas! i nici nu mai am vreme s m duc la mria sa ca s-i cer nvoirea. Este vorba de Oltea De cnd vream s te-ntreb! O iubeti mult? Ion l privete pe amblac n ochi: Am s-i spun totul, prietene. La nceput, dragostea mea n-a fost, firete, dect un simmnt cald, de ocrotire, pentru o feti pndit de primejdii. ns ea, crescnd mare i deosebirea de vrst dintre noi, ntr-un anume fel, micorndu-se mi-a artat cu totul alte simminte. i-ncetul cu ncetul, am neles c Oltea i eu suntem unii, de fapt, pe totdeauna, prin nite fire nevzute. C numai o fat cum este ea miam visat. C ea e singura i-adevrata mea dragoste n via De e aa, pornete numaidect spre ara Romneasc. Gndul meu cel mai bun te va nsoi. n ce-l privete pe mria sa, n-ai nici o grij. i vorbesc eu, la timpul potrivit Rmi cu bine, drag prietene! Iar tu ntoarce-te cu bine! * Copitele cailor cne. Dup o goana nebun, din Moldova n Transilvania, i deacolo, pe Olt n jos, caii sunt istovii. Dimineaa senin de iulie e luminoas i vesel.
166

Legend valah

Oltul sclipete n soare. Aproape de Cozia, acolo unde drumul se strmteaz i trece printr-o vale, se vede un stejar rmuros. Sub stejarul acesta se spune c s-ar fi adpostit, n drumul su spre Sarmizegetusa, mpratul Traian. Alturi se afl un cimitir. n cimitir s-au adunat o mulime de oameni. Cteva femei plng. Ce s-a mai ntmplat? ntreab cpitanul Ion, de-a clare. Se face slujba pentru cei care s-au stins n inuturile persieneti! rspunde un brbat, ridicndu-i cciula. A poruncit mria sa Radu slugilor boiereti, de ni i-au strns pe feciori cu arcanele i ni i-au trimis peste ri i mri! mai glsuiete altul. Ca s-i nfrunte pe dumanii nlimii sale sultanului! ip ascuit o femeie. Un btrn iese la iveal din mijlocul mulimii. Mieii au fost trimii n pustii locuri. Silii s lupte cu acalii, spre folosul lupilor! spune el linitit. Toaca din cimitir bate. Cpitanul i joac naintea mulimii calul. Curnd va veni clipa dreptii, spune el. Ucigaul fiilor votri i va primi pedeapsa! * Vntul murmur prin pdurea de slcii. Ateptai-m aici, pe rm! le poruncete Ion soilor si de drum, dup ce s-au oprit n dreptul insulei mari a Oltului. Pe insul nu se zrete nici o urm de via, i d seama Bucur. Nimeni nu ne-a rspuns! griete i Nstase. Cpitanul se azvrle, clare, n ap. Armsarul sforie. Ci ani s aib Negru? Pentru un animal de goan i lupt este destul de vrstnic. Dar Negru a rmas voinic. Prul i este lucios. Ochii scnteietori. Nici un cal tnr nu sar putea ncumeta s se ia la ntrecere cu el. S strbat Oltul. Apa este crescut. Au fost ploi. Negru sforie. noat mai departe. Au trecut rul. Au ajuns pe mal, n insula mare. Cpitanul privete descumpnit. Cldirea pare pustie. Ua ctre chilia doamnei Maria este deschis, de parc ar fi fost izbit de vnt. Nu e nimeni aici? strig Ion. Abia acum, dintr-un bordei ascuns ntre slcii, se ivete un btrn chiop. A fost pzitorul schitului. Se apropie de Ion tremurnd. Cu ochii lui slabi l cerceteaz. Nu cumva este vreun om al domniei! Capul i braul drept i sunt oblojite. Pete mri, ruginii, de snge, i ntunec albul fiei de pnz. Btrnul se prbuete la picioarele calului cpitanului bolborosind: Nenorocire! Nenorocire! Cpitanul descalec. l ridic pe btrn. l sprijin. O mare nenorocire s-a petrecut ieri asear continu s bolboroseasc btrnul. De ce n-ai venit mai devreme? N-am putut N-am tiut! rspunde cpitanul. Asear, trziu, au plecat! Btrnului i curg lacrimi din ochi. Lacrimile i se scurg n barb. Lui Ion i s-a strns inima. Spune-mi ce s-a ntmplat! Au fost aici domnitorul Radu nsui domnitorul Radu? i Ali-beg! i Ali-beg? Civa nori ntunecai au umbrit soarele. Cerul ncepe, dintr-o dat, s se mohorasc. Cu-o ceat de clrei boiereti i nvrapi.
167

Al. Mitru

Prin pletele slciilor, vntul fonete ntristat. Doamna Maria l-a certat pe vod: Cum de ai cutezat s calci, mpreun cu otomanii, pe insul? Au ndrznit totui s calce pe insul! Ali-beg atunci a rnjit i i-a amintit domnitorului c ei veniser din porunca sultanului. Din porunca sultanului? Sultanul aflase c jupnia Oltea se ascundea la noi. i hotrse o pedeaps. Pe doamna Maria s-o nchid n palatul domnesc din Bucureti. Iar jupnia Oltea s fie gata S fie gata? S plece la Stambul! Cpitanul s-a nglbenit ca ceara. i Radu ce-a spus? Radu se nvoise cu toate Dar maicile? Surorile? Btrnul slujitor plnge i i arat rnile: Am ncercat, dar n-am izbutit s le apr, cpitane Ion! Jupnia Oltea s-a repezit cu un pumnal n mn la Radu. Un otean boieresc a vrut s-o sgeteze. Dar jupneasa Para sau maica Tiomida, pe numele ei monahal s-a azvrlit naintea sgeii Sgeata a ucis-o? Slujitorul se ndreapt ctre un fag de lng biseric! Aici am ngropat-o! Un mormnt proaspt se vecie la poalele copacului. Pe crucea de la cptiul mormntului, slujitorul a scris cu litere stngace: ucis n floarea vrstei de un otean al domnitorului Radu, sosit aici, la schit, mpreun cu turcii. Pe celelalte maici le-au ridicat pe cai, sub ochii domnitorului Radu, ai slujitorilor valahi i ai doamnei Maria. Le-au pornit, Dumnezeu tie unde! Singurele crora li s-a dat, la plecare, cinstea cuvenit, au fost numai doamna Maria, ca maic a voievodului, i jupnia Oltea deoarece ea trebuie s fie dus sultanului. Ele nu au fost luate pe cai. Ci le-au urcat ntr-un rdvan. Cpitanul i duce mna la frunte: i jupnia Oltea? Ce s-a mai petrecut cu jupnia Oltea? Cnd a fost gata de plecare, m-a rugat, dac te-oi mai vedea, s-i spun c eti ntia i singura ei dragoste. Iar de va fi trimis n harem, va muri, rugndu-se pentru domnia ta i doamna Maria cum a plecat? Blestemndu-l pe domnitorul Radu s piar de sabia domniei tale! Blestemul se va mplini! * Copitele cailor fac s neasc, din pietrele drumului, mnunchiuri de scntei. Cpitanului Ion i flutur prul. Un bordei aproape ngropat n pmnt se ascunde, sfios, sub streaina pdurii. Cpitanul i face semn lui Alexe. Acesta se ndreapt, clare, ntr-acolo. La intrarea bordeiului, s-a ivit o femeie mbrcat n zdrene. Alexe i oprete lng ea calul. ncearc s-o liniteasc. Femeia i arat, cu mna, ceva n zare. Cpitanul Ion i soii lui de lupt neleg ce-a vrut s spun femeia. Nu mai pierd vremea. Pornesc. Alexe taie cruci cmpul, ca s-i ajung. Strbat lunca nflorit a Neajlovului. Trec prin pdurea btrn i ntunecat de lng balta plin de stufriuri a Comanei, pe marginea creia, n cinstea biruinei sale asupra lui Amza-paa, mria sa Vlad a ridicat, n ultimul an de domnie, vestita lui mnstire-cetate. Mnstirea cu zidul su mprejmuitor puternic l face pe Ion s se opreasc o clip. Prin locurile acestea, cu unsprezece ani n urm, cnd era nc numai un copil, l-a nsoit pe domnitorul su n lupt. i astzi Ce departe sunt toate! De parc s-ar fi scurs o venicie!
168

Legend valah

n deprtri, se vede ridicndu-se turnul de straj al cetii Giurgiu. Sub razele roii ale asfinitului, triumftoare, sclipete semiluna. Otenii lui Ion se apleac pe cai. Un nor galben de praf, care a i nceput s se risipeasc n vnt, i ntmpin. Dac nu-i ajungem la timp, vor intra n cetate! strig Ion. i biciuiesc caii. Bidiviii sunt numai spum. Nici nu li se mai vd picioarele. Att alearg de repede. Cetii i se descoper, treptat, tot mai mult, partea de jos a zidului. Norul de praf care, nspre cetate, este din ce n ce mai des, se trte - dincolo de pori. Cei din urm clrei otomani au intrat n cetate. N-a mai rmas dect praful galben i neccios. Strjerii otomani, n vemintele lor colorate, cu suliele n mini, stau nemicai pe ziduri, cercetnd deprtrile. * La poalele pdurii, care mrginete drumul spre Giurgiu, Ion i ceata lui s-au oprit. Trebuie s prindem o limb! ordon cpitanul. * Cu sabia n dreptul grumazului, un otean de-al lui Radu, dobort de pe cal i inut n brae, ca ntr-o menghin, de Nstase, rspunde la ntrebrile cpitanului. Unde e jupnia Oltea? Acolo unde sunt ntotdeauna nchise fetele menite haremului sultanului, n palatul cel mic al doamnei. Tot acolo se vor aduce, peste cteva zile, nc alte ase sau apte fete. Vor fi trimise toate, laolalt, n curnd, la Stambul i slujeti pe turci? l slujesc pe mria sa Radu! Pentru ce? Mria sa m pltete i vom plti i noi! spune Bucur. Ion face semnul plecrii. Rzvrtiii ncalec. Trag de huri. Bucur oprete ns pe civa lng el. l smulge pe oteanul valah din menghina lui Nstase i l d oamenilor si, artndu-le creanga unui copac. Oteanul n leaf se smucete s scape. Dar unul dintre cei crora a fost ncredinat i-a i pus frnghia pe dup gt. * n palatul cel mic al doamnei Maria-Despina, la o fereastr zbrelit, se afl Oltea. Trupul subire al fetei a i fost mbrcat ntr-un vemnt turcesc. Soarele, gata s apun, i mngie prul blai i-i rumenete buzele de culoarea i cu mireasma cpunilor, uor ntredeschise peste dinii albi Fata nu este nfricoat. S-a nlat pe vrfurile picioarelor lungi, strduindu-se s priveasc afar, peste pervazul de lemn. Plopii se zbat nelinitii Dmbovia lucete n soare. O turm i-un pstor, cu civa cini i-un mgru, se trsc pe cmpie, dincolo de ru. Deodat, soarele ncepe s azvrle uvoaie de snge la suprafaa apei. Din foiorul nalt, la porile palatului, achingiul i valahul de straj se prvlesc pe scri. Povestesc, turburai, ceva, celor din ograd. Aga, cpetenia strjii otomane, d o porunc. Toat ograda se golete de oameni. Nu rmne la pori dect un slujitor al palatului. Porile se deschid ncet. Ascuns dup o perdea, dintr-o ncpere de jos, aga l ntreab pe un valah: Cine-ar putea s fie? Mi se pare c numele lui e Bucur! i nu e urmat de nimeni? De nimeni!
169

Al. Mitru

De dup o cotitur de drum, printre copacii groi, pe malul rului, se ivete Bucur. Slujitorul de la poart l privete, cu chipul boit de mirare i spaim. Bucur l msoar de sus i pn jos: Unde e aga, cpetenia strjii? Cine l caut? Un sol al cpitanului Ion Pentru ce? S stm puin de vorb l chem ct ai clipi! rspunde slujitorul, lund-o la fug nainte, pe aleea mrginit de plopi, intrnd n palat i vestindu-l pe aga: Spune c este un sol al cpitanului Ion i-ar vrea s stea de vorb cu nlimea ta Nu stm cu el de vorb, dect dup ce-l legm! rnjete aspru aga. Clare, cu sabia n mn, Bucur nainteaz prevztor. Murgul i joac n buiestru. La fereastr, Oltea s-a ridicat pe vrful picioarelor. Bucure! apuc s strige fata. Glasul i este nbuit de o palm neagr i mare care-i acoper gura. Braele fragede i sunt strnse la spate i legate cu un treang de mtase. Cel care a fcut acest lucru este eunucul de straj: un arap mthlos, urt, cu buzele groase i ochii holbai. A ptruns n ncpere, pe nesimite, cu papucii lui moi. s n ograd, Bucur nu pare s fi auzit strigtul fetei. Calul su trece mai departe, pe drumul strjuit de plopi, pn la scrile! palatului. Descalec. Vrea s se urce pe trepte. Numai c, fr veste, din toate colurile grdinii, de dup tufiuri i copaci, se ivesc oteni de-ai lui Radu i turci. Lupta se d pe scri. Dou capete otomane au i zburat. Un otean de-al lui Radu a fost strpuns. Bucur se lupt vitejete. Cu sabia, cu pumnalul, cu picioarele. Numai c ali peste douzeci de oteni, valahi i osmanli, se azvrl asupra lui. Copleit de dumani, e legat fedele. Aa v tratai voi solii? l ntreab Bucur pe aga. Acesta i arat o eap nalt ce se cioplete n ograd. eapa i va strpunge, desigur, trupul. i va sfia mruntaiele. Bucur se nfioar. ncearc totui s-i in firea. Cu o lovitur de picior, este rostogolit pn naintea cpeteniei grzii palatului, cruia i s-a adus un divan mic n ograd. Strjerii valahi de o parte, cei turci, de alta, privesc. Bucur, silit s se ridice n genunchi, i nfrunt, cu semeie, pe cli. ntunericul nvluie tot mai mult, n umbrele lui, palatul. Plopilor le tremur frunzele. Rul gonete, mnios. Oltea este inut de eunuc la fereastr, ca s nu scape nimic din pedepsirea lui Bucur. Ochii, umbrii de gene lungi, ai fetei, s-au lrgit de spaim. Fata ncearc s ipe, ns arapul, cu palma lui neagr i mare, i strivete buzele, zvorndu-i izvoarele vorbirii. Cu toate astea, ea izbutete s-i salte puin capul i s-l mute de degete. Arapul, urlnd de durere, o trage de cosie. O lovete cu pumnul, silind-o s ngenuncheze. Amndoi se tvlesc pe podele, ntr-o lupt ai crei sori se vd dinainte de partea cui vor fi. Ghiaur spurcat! scrnete, n ograd, cpetenia grzii. Spuneai c eti sol. Vorbete acum: ce vrei? n numele cpitanului meu, am venit s i-o cer pe Oltea. Aga se ridic i l lovete pe Bucur cu piciorul n gur. De unde tie cpitanul tu c este la noi Oltea? Bucur se silete, cu buzele nvineite i nsngerate, s rd: I-au destinuit vntul i apele pmntului nostru Cci toate in cu noi
170

Legend valah

Aga l mai izbete o dat cu piciorul: Unde e cpitanul Ion? Mrturisete, cine! Este singurul mijloc ca s-i scapi viaa i otomanul i arat eapa. S-au adus cteva fclii. Flcrile i lumineaz faa celui prins i silit s stea n genunchi, n faa cpeteniei otomane. Umbrele flcrilor s-au lungit. Au ajuns pn la zaplazul nalt. O umbr se preschimb n om. Acesta a srit peste zaplaz. L-a prins pe strjer de gt. Strjerul se face ghemotoc. Alte umbre se furieaz i se trsc de-a lungul zidurilor palatului. nc un strjer ofteaz, gtuit. Umbrele urc pe scrile cotite de lemn, spre foior. Strpuni de pumnale, cei doi strjeri sunt aruncai din foior, dincolo de pori. Ivrul lung al celor dou pori, care fusese tras dup prinderea i cetluirea lui Bucur, lunec parc de la sine napoi. Porile se ntredeschid. Bucur ncepe s fie dezbrcat. Tragerea n eap i chinurile trupului osnditului trebuie s poat fi urmrite mai lesne. Vorbete, solule, ct mai e timp! l ia n batjocur aga. Bucur se zbate. Se zbate ns zadarnic. Zeci de brae l in nemicat la pmnt, n vreme ce n ograd se petrece njositoarea ceremonie. n ncperile de sus, arapul i Oltea nc se lupt. Masa cu zaharicale s-a rsturnat pe podea. Oltea i-a sfiat, cu unghiile, obrazul. Dar ce umbr este aceea care se car, agndu-se de fiecare ieitur din zidurile palatului? Agat de grilajul ferestrei, brbatul se leagn n vzduh. Va cdea? Nu se mai ine dect ntr-o mn. Va cdea! Nu. S-a apucat i cu cealalt de grilaj. Braul i s-a ncordat. Trupul mthlos s-a prvlit asupra fetei. Faa arapului, mare, unsuroas, toat zgriat, lucete de mulumire. Arapul se ridic n genunchi. i proptete fetei palma stng n piept. Cu cea dreapt o izbete peste obraz. nlndu-se n mini, brbatul cat prin fereastr. Sprijinindu-i picioarele pe dou ieituri ale zidului, ncepe s smuceasc de gratii. Nu izbutete s le desfac. Se car pe-o brn, pn la fereastra alturat, lipsit de gratii. Sparge, cu cotul, geamul. Nvlete peste arap. l apuc de gt i-l strnge, pn ce acesta se nvineete. Oltea i se arunc la piept: Ai venit? Eram ncredinat c vei veni Dar Bucur Jos e Bucur! tremur ea, nspimntat. Ion o mbrieaz duios: N-ai nici o grij. Bucur a intrat nainte, singur, anume, ca s atrag luarea-aminte asupra lui, i noi s putem trece, linitii, peste ziduri Dar l scpai? l scpm! rde Ion. Numai c trebuie s ne grbim. i Ion desface de la bru un colac de frnghie. Dup ce leag un capt al ei de gratii, cu fata n brae, ncepe s coboare. La poalele zidului se afl Nstase. Ion i-o ncredineaz pe Oltea: Trece-o peste zid i du-o ct mai degrab n locul tiut! Te-atept! i optete Oltea. Nstase o trage pe fat de mn: S fugim! * De trupul lui Bucur se apropie monstruoasa unealt, n vrful creia a fost nfipt tiul de fier al unei lnci. n ncperea de sus, arapul i scutur fruntea. Tr, n patru labe, ajunge la u. Acolo, un nur de mtase e agat de un crlig de lemn. Trage de nur, cu toate puterile. Clopotul de alarm se zbate. Se zbate ndelung, scond sunete asurzitoare. Ion uier, n ograd, puternic.
171

Al. Mitru

Alexe i Gheorghe, urmai de toi ceilali rzvrtii, se ivesc la pori. Cpetenia grzii otomane sare de pe divan. D cteva porunci scurte. Strjerii lui Radu i otomanii pun minile pe arme. Ion se avnt spre locul unde Bucur ateapt s fie tras n eap. l dezleag. eapa e frnt de Alexe. Gheorghe l atac pe aga. Bucur i-a mbrcat ct ai clipi vemintele i lupt ca un leu. Seara s-a cobort. Cu greu se mai deosebesc dumanii de prieteni. Gheorghe a dobort pe cpetenia otoman, dup ce-l urmrise printr-o mulime de sli ale palatului. Deodat, de dincolo de ziduri, rsun un tropot. Ce este? se oprete Ion, ridicnd capul i ascultnd. O urdie turceasc! i d rspunsul, din foior, unul dintre cetaii de straj. Bucur l lovete pe-un slujitor de-al lui Radu. Apoi l ntreab pe oteanul din foior: Urdie mic, sau mare? Cam trei sute de achingii! Strngei-i pe rnii i s-ncercm s ne croim drum printre cei care vin! hotrte Ion. Cu sabia n mn, el se avnt n fa, spintecnd rndurile achingiilor care sosesc dinspre pdure. Urdia s-a oprit. Rndurile clreilor turci se destram. Se isc nvlmeal. Ceata lui Ion a trecut. * Sunt n pdurea Cotrocenilor, lng moara cea mic de pe pru. Unde este Nstase? ntreab cpitanul. Nstase a fost rnit! se aude o voce. L-am adus eu pe cal. Ion simte c i se aaz o pnz cenuie de cea pe ochi. Dar Oltea? Fata nu este nicieri. Gheorghe se bate cu palma peste frunte. nseamn c Nstase a fost lovit, nainte de a fi apucat s-o treac pe Oltea peste zid! Ion a desclecat. Se ndreapt ctre malul prului. n lumina lunii, strlucind galben pe cer, privete apele limpezi care mic, fr ncetare, roata veche de lemn a morii. Cpitanului i se pare c, n argintul apei, vede chipul frumos al fetei. Oltea se zbate n braele eunucului mthlos care-o lovete cu pumnul n obraz. Un petior curios a srit sprgnd n zeci de unde suprafaa apei. Chipul fetei iubite a pierit. M tem c Oltea a fost pierdut pentru totdeauna! mrturisete cu tristee Bucur. * n cortul mare, alb, din pnz de in, cu flamur albastr deasupra, pe-un jil nalt, de lemn, st voievodul tefan. Deci suntem n cele din urm ceasuri ale zilei de smbt, douzeci noiembrie, a anului ase mii nou sute optzeci i unu de la facerea lumii (1473), murmur linitit voievodul. Afar larma taberii, ornduite pe malul prului Potoc, n apropiere de Milcov, s-a domolit. S-a fcut noapte. Strjile, prin strigte nbuite, i dau de veste una celeilalte c totul este n cea mai deplin ordine n faa cortului domnesc, s-a ivit cpitanul Ion. Poart o plato de fier i o mantie alb deasupra. ntr, i spune, zrindu-l, prclabul Hrman, aflat n seara aceea de straj. Mria sa tefan te ateapt! Halebardele se feresc n lturi. Perdeaua de la intrarea cortului se trage. Dou fclii mari, cu rin, ard ntr-o parte i n cealalt a cortului. ntre ele, pe un scut, sunt agate armele voievodului: sabia, buzduganul, pumnalul, arbaleta i tolba de filde, btut n nestemate, plin cu sgei.
172

Legend valah

Apropie-te! i poruncete voievodul. Ion face civa pai. ngenuncheaz naintea lui tefan. Ridic-te! i cpitanul se ridic, ateptnd celelalte porunci. Voievodul l privete lung. tiu c eti gata s mori, n lupt, pentru norodul, ara i domnitorul tu! surde voievodul. Pe chipul frumos al lui tefan fcliile azvrl o lumin de aur. ara Romneasc este stpnit de turci printr-un domn vndut lor, mria ta. Norodul sufer o apsare strin. Iar cel care ar putea s-l elibereze este inut n temni, pe nedrept, de unsprezece ani. Inima mea-l plnge pe acest fr de seamn erou, cpitane Ion. i cugetul meu l osndete pe vnztor. A venit ns vremea ca vnztorul s fie dobort de pe scaunul domnesc al rii Romneti! Cpitanului i se nvioreaz chipul. De cnd atept aceast vreme, acest cel dinti pas spre renscunarea dreptii, mria ta! Va urma, mai trziu, al doilea i cel de-al doilea pas cine-l va mplini? Chiar eu, mria ta! Nu uita ns c Radu este totui un domn un Basarab Radu este un uzurpator, nscunat de strini, rspunde curajos Ion. Crezi c ai dreptul s-l pedepseti tu? Eu mplinesc un jurmnt. Iar braul meu s-a narmat n numele mriei sale Vlad, acela care ntruchipeaz pentru noi, n acest veac, ntia i cea mai arztoare nzuin a noastr Aa cum ntruchipezi i mria ta Mria sa zmbete vznd nflcrarea tnrului: i care este aceast ntie i cea mai arztoare nzuin? O tii, mria ta, mai cu temei ca mine. Neatrnarea de nici un neam strin Pentru mplinirea acestei neatrnri, sunt gata s v-ajut. l vom goni pe Radu. i-l vom urca, deodat, n scaun, pe Laiot Pe urm vom vedea S fie cum crede mria ta c-i bine Otomanii i Radu sunt dincolo de Milcov. Ceata mea este gata! Ateapt numai semnul. Mine, duminic, n revrsatul zorilor, pornim! D-ne nou, muntenilor, mria ta, ngduina s fim n cele dinti rnduri! Voievodul se uit int la cpitan, cu ochii lui albatri: Avei ngduina! Ion i apuc mnerul sbiei i-l strnge. i-n cte zile, dac pot ndrzni s-ntreb, socotete mria ta c vom ptrunde n cetatea de scaun a rii? n patru sau cinci zile, vom pi n palatul domnesc. Acolo te-ateapt cineva! Lui Ion i bate inima repede, mai repede dect oricnd. Cine, mria ta? Voievodul tefan i pune palma pe umr: Aceea pe care ai cutat-o atta timp zadarnic i-o socoteai pierdut Mria ta vorbeti de Oltea? O iscoad de-a noastr a aflat c fata se gsete n palatul domnesc. Ali-beg a lsat-o lui Radu, pentru o mai bun paz. Mria ta de-am ajunge mai iute! Cu-atta vom ajunge mai repede, cu ct ne vom pricepe mai bine s biruim dumanul. Vom ajunae sau vom muri, mria ta! * Nu mai ningea. n schimb, gerul se prefcuse ntr-un clete, sub a crui strnsoare dureroas copacii ncepuser s trosneasc
173

Al. Mitru

Lupii ajunseser foarte aproape; dar ncetaser s mai urle. Se opriser undeva, n desiurile codrului nzpezit, i pndeau. n chip cu totul de neneles aa cum spune i cntecul n care ni se povestete aceast neobinuit ntmplare, armsarul, cu inuta lui semea i drz, nfricoase fiarele. Negru le auzea, cu toate astea, flcile clnnind, i uneori zrea cte-o pereche de crbuni aprini aintindu-l. Piciorul i nepenise i chiopta uor. Aceasta ns nu l mpiedica s se roteasc, n jurul trupului oteanului, sforind nelinitit. Deodat se opri tulburat. i ciuli urechile. Adulmec aerul i nechez prelung. Nu v apropiai. Sunt gata de lupt! prea c i previne pe lupi. Stpnul rmase la fel de nemicat, la picioarele lui. Armsarul l privi iar cu ochii si mari, negri, catifelai i cu un fel de nduioare aproape omeneasc. i linse rana obrintit. Se aplec mai mult i i pipi, cu botul umed, faa. Stpnul nc mai tria. Armsarul i apuc ntre dini gulerul mantiei. Se ncord i ncepu s-l trag. Trupul lipsit de vlag al rnitului se mic. Buzele lui ngheate rostir un cuvnt. Calul se opri. Oltea! repet rnitul cuvntul rostit mai nainte. Armsarul i privi iari un timp stpnul nemicat. n cele din urm se hotr. l apuc din nou de gulerul mantiei. l trase mai departe, ncet, prevztor. * Berbecii lovesc n pori. Cte patruzeci de oteni in n mini un berbec. Cnd izbesc, porile se cutremur. n totul sunt ase berbeci. Toi lovesc n acelai timp. Dreptul de a intra cei dinti pe porile cetii l-au cptat voinicii lui Ion. Cu trei zile n urm, duminic, la douzeci i unu noiembrie, n zori, otile moldovene, n frunte cu domnitorul tefan, au trecut Milcovul. n locul ce se cheam Izvorul Apei, mria sa tefan a trimis mai nti purttori de cuvnt clri. Unul era crturarul amblac. Cellalt, grmticul Farm. Unul din partea moldovenilor. Cellalt purtnd gndul muntenilor lupttori pentru neatrnare. Un trmbia a dat sunet. Sunetul s-a rspndit cu vuiet prin vzduh, peste pmnt i ap. Crturarul amblac, ridicndu-se n scri, i-a strigat domnitorului Radu c, spre folosul su i cu elul de-a nu se mai vrsa snge nevinovat, de-o parte i de alta, s prseasc, urmat numai de trei boieri credincioi, cmpul de btaie. S treac, dac poftete, prin Bucureti. S-i ia averea i familia. S plece unde-o ti. A luat, dup aceea, cuvntul grmticul Farm, cerndu-le otenilor domneti i boiereti s ias de sub ascultarea lui Radu. Radu nu este altceva dect o unealt a turcilor, care v stau n spate. Prin glasul lui vorbete Mahomed. i cei care i vor rmne credincioi vor fi pecetluii ca vnztori de neam. Nici unul nu va fi cruat Mai multe steaguri de clrei, la auzul acestor cuvinte ale lui Farm, i-au luat zborul, sosind n tabra lui tefan. Dar tot atunci, comisul Mihail a fcut semn unui arca. Acesta i-a pus o sgeat n arc. A intit-o spre Farm. Sgeata ns l-a nimerit din greeal pe trmbia. De mnie, grmticul, fr s ovie, dei obinuit mai mult cu pana de scris dect cu armele, i-a pus de asemenea, n arbalet, o sgeat. Cu toate c boierul care fcuse semnul uciderii ncercase s fug, a tras n urma lui. Mihail a ridicat minile. S-a prbuit cu faa n rn, strignd ceva neneles de Farm i amblac. Paa, conductorul otii turceti, pe nume Evrenos, a rcnit i el, tare, pe limba lui,
174

Legend valah

ceva. Radu cel Frumos tremura ca varga. Zrindu-l pe cpitanul Ion tremura. Nu vei scpa! i-a strigat Ion lui Radu. ntpe timp, domnitorul tefan care vzuse totul de pe nlimea unei movile i-a ridicat sabia. Sabia lui a strlucit, n lumina zorilor, ca o flacr. Cele dousprezece cete ale sale, fiecare alctuite din cte o mie de oteni, s-au micat, ca un om. Urdiile turceti, de ieniceri, spahii i achingii, i cetele boiereti i domneti ale lui Radu le-au ntmpinat, duduind. Ciocnirea s-a sfrit cu biruina lui tefan, iar Radu, care toat vremea dduse dosul, de teama cpitanului Ion, cu oastea ct i mai rmsese, nu s-a putut opri pn la Bucureti. Acolo, s-a zvort n dosul meterezelor de lemn i pmnt, aprarea cetii ncredinnd-o marelui logoft Stan i marelui vornic Dragomir. Berbecii nu nceteaz s loveasc n pori. Nori de sgei i lnci coboar asupra celor care i-au mai rmas credincioi voievodului Radu. Din dosul meterezelor se aud strigtele locuitorilor Bucuretilor care, stui de turci, le cer otenilor lui Stan i Dragomir s se predea. A nceput cel din urm asalt. Oastea moldoveneasc i cetele lui Ion strbat prin anul umplut cu ap. Sar peste valul de pmnt. Ion ia cu asalt meterezele. Porile au fost sparte. Marele logoft Stan, marele vornic Dragomir, ceilali boieri i mna de oteni credincioi lor se recunosc nvini. Steagul alb s-a nlat pe porile palatului domnesc i flutur n vnt. Ion a intrat cel dinti n palat, deschiznd drumul lui Luca Arbore, un boier moldovean, i cpitanului amblac. Cpitanul cunoate toate cotloanele palatului. i caut pe Radu cel Frumos i pe Oltea. Dar domnul vnztor a fugit. Pasrea mincinoas a scpat. La adpostul ntunericului, s-a strecurat printr-o ieire tainic. A izbutit s-ajung la Giurgiu, unde s-a pus sub ocrotirea stpnilor lui turci. A fugit prsindu-i boierii, otenii, topuzul (Mciuc scurt, mbrcat n argint i btut n nestemate, ce se da, ca semn al puterii, de ctre sultan, domnitorilor supui lui, odat cu sabia, tuiul i calul mprtesc) de voievod, ba pn i familia (pe doamna i cele dou fetie ale lor, una dintre acestea, Maria-Voichia, fiind de o mare frumusee). Chiotele otenilor moldoveni i-ale voinicilor lui Ion zguduie bolta. Bucuretii l primesc pe mria sa tefan. l primesc cu slav. Toate clopotele bat. Toate clopotele cnt. Numai c, alturi de domnitorul tefan, nu clrete mria sa Vlad, ci Laiot Basarab. Mitropolitul i toi boierii rii, plecai i umilii, i ntmpin, n timp ce Ion alearg pe slile palatului domnesc, strignd: Oltea! Unde eti, Oltea? ntr-o odi din partea cea mai dosnic a palatului, Oltea i d btrnei foste doamna Maria cele din urm ngrijiri. Numai datorit rugminilor sale pn la svrirea ei mai rmsese Oltea n palatul domnesc. Cpitanul ptrunde n odi. Ioane! se ridic fata de lng btrn. Buna noastr doamn Maria i izbucnete n lacrimi. n clopotnia bisericii domneti bat clopotele puternic. Btrna i ntoarce ochii albatri, nfundai n gvanele vinete de sub frunte, ctre noul venit.
175

Al. Mitru

l blestem pe fiul meu Radu! l blestem! scrnete ea crunt. Mulimea vuiete pe ulie. Dinspre biserica Sfntului Gheorghe, mria sa tefan i Laiot Basarab-Btrnul, urmai de cincisprezece boieri moldoveni i munteni, pornesc ctre palat, trecnd pe malul Dmboviei. Negutori, meteugari, dar i rani din satele mprejmuitoare, brbai, femei i copii alearg pe ulie. Se aud cel mai adesea strigtele: Triasc mria sa tefan! Iar rar i fr vlag rsun: Triasc mria sa Laiot Basarab! i, cu mai mult nsufleire, mulimea aclam: Triasc viteazul Ion! Cpitanul Ion! Cpitanul Ion! Cine n-a auzit, cine nu cunoate, cine nu tie cte lupte a dat i cte isprvi a svrit credinciosul cpitan al lui Vlad? Triasc Ion! Cpitanul Ion! Cpitanul Ion! Clopotele bat! Laiot Basarab-Btrnul i ntoarce capul spre cpitan. Oricine i d seama c Ion nu-l va sluji pe Laiot Basarab, pe care el l socotete doar un lociitor ai domnitorului legiuit. Laiot Basarab cat cu ur spre Ion. Clopotele bat! Clopotele bat! Din mijlocul mulimii, Oltea l privete pe Ion. i flutur mna. Cpitanul o zrete. Bat clopotele clopotele * Amndoi, Oltea i Ion, au ngenuncheat la mormntul fostei doamne Maria din insula mare a Oltului. Copacii i tufiurile au fost potopite sub zpad. Ion este nvemntat n mantia lui alb. Capul ginga al fetei i se odihnete pe umr. Biserica i chiliile sunt pustii. indrila de pe acoperi este smuls de vnt. Zpada ptrunde n chilii. Iart-m, micu, se roag cpitanul la mormntul btrnei foste doamne a rii, c nu am putut nc s mplinesc pedeapsa ce se cuvine aceluia ce i-a vndut tara, ia ntemniat fratele i i-a ucis mama. * Cerul este apstor, plumburiu. Urmele luptelor ce s-au dat ntre turci i oastea puin i slab a lui Laiot Basarab, dup plecarea lui tefan la Suceava, se vd pretutindeni. Rnduri dese i lungi de epe se ivesc din zpad, ridicnd n vzduh pe prclabii i dregtorii lsai de domnitorul Moldovei n toate cetile muntene. naintea cpitanului, s-au ivit, clri, Bucur, Alexe, Gheorghe i Nstase acesta din urm cu braul nfurat ntr-o pnz de in i cu urme de rni pe chip. Flcii i arat cpitanului o eap, n care a fost tras Farm. De gt, clii i-au atrnat un ceaslov, cu tartaj de lemn, pe care a fost zugrvit un diavol. Radu cel Frumos, dup ce a fost readus n Bucureti de ieniceri, a poruncit ca tragerea n eap s se fac ntr-un asemenea fel, nct grmticul s se chinuiasc, pe puin, trei zile i povestete Alexe. Ion l privete int: Srmanul grmtic! Suflet fr prihan! murmur Nstase, i ct carte latineasc tia! Ce? Numai latineasc? rostete Gheorghe. Dar nemeasc, bulgreasc i-a altor neamuri nu cunotea? Singura lui nzuin a fost libertatea mai glsuiete Bucur. i singura credin: adevrul! ncheie vorba Ion.
176

Legend valah

Groapa a fost spat. Grmticul zace, lungit, n mormnt. Odihneasc-se n pace! spune Ion. Fiecare dintre voinici ia n pumn cte un bulgr de rn i l arunc peste trupul lui Farm. Odihneasc-se-n pace! murmur toi. * Este duminic. Clopotele de la biserica domneasc parc se jeluiesc. Pe porile cetii, voievodul Radu iese, nsoit de un ag, marele logoft Stan, marele vornic Dragomir i-o gard mare de oteni valahi i otomani. Marele logoft Stan, marele vornic Dragomir si ali boieri mari ai lui Radu, dup victoria lui tefan, se prefcuser c trec de partea lui Laiot-Btrnul. ns rentorcndu-se Radu cu turcii, i juraser iari credin fostului lor stpn. Caii pesc domol, n sunetele aramurilor i al tacmurilor de argint i aram, cu care sunt mpodobii. n urma domnitorului i a suitei lui vin apte snii cu coviltir, trase de cte ase perechi de cai albi, de asemenea mpodobii cu pene colorate i cioltare* din piele i postav. Cea dinti sanie poart, n sipete de fier, birul n totul zece mii de galbeni zimuii, sultanini. Mahomed, n aceste mprejurri tulburi, nu vrea s mai atepte i cere, de la bun nceput, aurul. Restul de snii sunt ncrcate, pn la coviltir, cu fel i chipuri de daruri, cu blnuri de vulpe, jder, helge i sobol, pnz de in i cnep, sbii, scuturi de fier, platoe, hamuri, frie, ceti de argint, cuite, filigene, ibrice i alte podoabe preioase. Cele mai multe dintre toate aceste daruri sunt menite sultanului i marelui vizir. O parte dintre ele, ca i cei patruzeci de cai, din cea mai bun ras romneasc, aceea de Craiova, vor bucura ns inimile lui Ali-beg i Soliman Hadmbul. De altfel, nu Ali, ci Soliman, beglerbegul Rumeliei, comandantul tuturor trupelor din partea european a imperiului, a fost acela care l-a izgonit pe Laiot-Btrnul, cel nscunat de tefan, readucndu-l n locul lui pe Radu. Hadmbul, friguros, mbrcat n trei rnduri de blnuri, i Ali-beg, acela ce se socotea stpn al rii Romneti, l ateptau n dimineaa aceasta pe domnitor la Giurgiu, cu darurile i tributul anual. ____________________________________________
* Aternuturi care se puneau sub a

Radu se bucur acum, nu numai de ocrotirea sultanului, a marelui vizir i a lui Alibeg, ci i a beglerbegului Rumeliei, vestitul i atotputernicul Hadmb. Iar Soliman Hadmbul i-a fgduit c, nu peste mult timp, ostile mpriei vor intra n Moldova. tefan va fi rpus. n locul lui, vor aeza n scaun pe un nou domnitor, supus sultanului, dac nu cumva vor preface acest col de pmnt n paalc turcesc. Iar Radu i va putea recpta tezaurul, pe doamna i cele dou fete, luate de tefan al Moldovei i duse la Suceava. Tabulhaneaua cnt. Tumbelechiurile* bat. Radu dorind s-i fac plcerea lui Soliman Hadmbul a poruncit s i se cnte, pe drum, numai din instrumentele turceti. Pe msur ce alaiul lui Radu se deprteaz spre Giurgiu, clopotele din Bucureti se aud sunnd tot mai stins tot mai dureros Au trecut peste prul Slaul. Se apropie de pdurea Ciocloavele. Sniile scrie pe zdapa ce scnteiaz, orbitor, sub soare. Tabulhaneaua cnt i tumbelechiurile bat. Nu mai avem mult, i-ajungem la Giurgiu! se bucur Radu. Marele logoft Stan i plescie limba: Hadmbul trebuie s ne fi pregtit un osp! Marele vornic Dragomir rde. Aducem aur, nu glum! Alexe a uierat la semnul lui Ion.
177

Al. Mitru

Cei dinti clrei, care deschid alaiul lui Radu, se opresc. S-a auzit un uier! rostete marele logoft. Ochii lui Dragomir s-au albit. Aga, comandantul spahiilor din garda lui Radu, strig ceva, pe turcete. Pdurea btrn i nzpezit, n locul acela pe unde trece leaul, face o cotitur. n partea din fa a leaului, se ivete Bucur. Un mnunchi de clrei l urmeaz. Prinde-i! i strig, gtuit, Radu lui Dragomir. Dragomir ridic sabia. Cincizeci de oteni l urmeaz. Toi pornesc n galop. Dar ali rzvrtii se arat, n frunte cu Alexe, trecnd peste pru. Pe acetia i urmrete marele logoft. Din spate, se arat ns Nstase, cu un alt mnunchi de voinici. Pentru luminia sa sultanul! n numele semilunii! poruncete aga. Vod a rmas descumpnit, lng crue, rotindu-i calul de colo pn colo, pzit doar de cincisprezece oteni. S-ar ntoarce la Bucureti. Sau, mai bine, ar porni n goan spre Giurgiu. Nu vrea s lase cruele de izbelite. Dup o scurt lupt ntre cetaii lui Bucur i-ai lui Alexe, cu otenii lui Stan i Dragomir, rzvrtiii dau semne c sunt nfrni. Pornesc ctre pdure, cu caii n galop. La fel se ntmpl lucrurile i cu voinicii lui Nstase. Acetia sunt urmrii, prin hiuri, de turci. Zgomotele harei se deprteaz. Radu se nfioar. i duce minile la tmple. Nici nui vine s cread c a putut s aib loc o asemenea neateptat ntmplare. S fie oare chiar rzvrtiii lui Ion? Dar cpitanul, dup cte aflase el, se afla n Moldova! Ori? i ia minile de la tmple. Se uit spre pdure. Dinspre pdure, venind n trap grbit, l zrete pe Ion. Este urmat numai de Gheorghe. Lui vod i-a pierit rsuflarea. i ridic minile, cu palmele deschise ctre dumanul su: Ne-am rzboit destul, cpitane Ion! strig el. La nceput, Ion nu-i rspunde. Pasul calului su nici nu se iuete, nici nu ncetineaz.
________________________________________ * Perechi de tobe mici, din metal

Grumazul armsarului este ndoit ca o coard. n mna dreapt, Ion ine sabia i, n cea stng, frul. A venit vremea s dai seam pentru toate faptele tale! Pe vod l npdete o sudoare rece. Ceea ce-a vrut s fac Vlad a fost o nebunie! biguie el. Cpitanul se ntunec: S nu rosteti numele lui Tu nu ai dreptul Pentru noi numele acesta este sfnt! Radu simte c totul se sfrete. Ion a ajuns naintea voievodului, la numai douzeci de pai. Din deprtare dar slab ca o prere abia se mai aude zgomotul luptei. Te fac boier mare sptar mare logoft i dau tot ce doreti bolborosete Radu. Las-m-n via! i nu va fi pe lume un om mai fericit dect tine Ia sabia n mn i apr-te! Radu nelege c nici o cale de scpare nu se mai afl. Lovii-l! ip el, atunci, spre cei cincisprezece oteni, gata s se rstoarne din a de-atta ncordare. Dai-v la o parte, le poruncete Ion. i nu v legai soarta de vnztorul acesta cruia, astzi, i-a sunat ceasul! Adevrat! Voievodul acesta n-a fost dect o slug a dumanilor rii! rostete unul. Jurmntul n faa lui nu are nici un pre, recunoate altul.
178

Legend valah

i nu de fric ci, pentru mplinirea dreptii trecem de partea ta, cpitane Ion! Nu m prsii! Nu! ip Radu i, artnd crua unde se afl birul, adaug: V voi sclda n aur! Doar trei oteni i-au rmas credincioi. Acetia sunt dezarmai i cetluii n treanguri. De vreme ce nu ai altceva mai bun de fcut dect s lupi, apuc n mini sabia! l sftuiete Ion. Poate m birui, i-atunci rmi n via Dar Radu, ca i odinioar, i ntoarce calul i fuge. Cpitanul l urmrete. Azvrle laul. l prinde. l trage de pe a. Domnul se ridic. i smulge de pe gt laul. Pornete mai departe pe jos, n goan, cltinndu-se. Nu m omor! strig el. Nu m omor! Calc-m n picioare. F-mi orice, dac vrei, dar nu m omor Ion l lovete cu biciul. Picioarele lui vod se mpleticesc. Alt plesnitur i se ncolcete pe ceaf. Voievodul fuge. Ar vrea s aib aripi. Pe cmpia nins, umbrele celor doi, a lui Radu pe jos i a lui Ion, clare, lovindu-l cu biciul, se deprteaz mereu. Toi, prieteni i dumani, i privesc uluii. Radu a obosit. E tot plin de sudoare. Chipul frumos al domnitorului s-a schimonosit. O dung adnc, vnt, i s-a spat pe frunte. A czut n genunchi: Iart-m! iart-m! Dinspre pdure, ceata de rzvrtii se ntoarce. Nici unul dintre otenii marelui logoft, marelui vornic i nici dintre otomani n-a scpat. Trupurile lor zac n pdure. Voinicii nconjoar, ntr-un cerc larg, locul unde Ion se gsete fa-n fa cu Radu. Ion a desclecat. Scoate de la oblnc o alt sabie i i-o ntinde lui Radu. Acesta o ia n mn. Pe urm o azvrle. Se ridic i-o ia din nou la fug. Se clatin. Cade. Se ridic. i din nou fuge. Ion se ia dup el. Merge pe jos, cu sabia n mn, urmndu-l fr grab. Toi clreii vin dup el, la pas. i Radu fuge fuge fuge Dinspre movila nconjurat cu valuri de pmnt a Bucuretilor se aud; rar, rar de tot i ncet, sunete de clopot, ca pentru ngropciune. Sunt clopotele de la biserica domneasc. i Radu fuge fuge fuge A ajuns pn la malul prpastiei, din marginea pdurii Ciocloavele. Privete n urm. Cu sabia n mn, Ion se apropie de el. Radu i-a ntors spatele. Nu tie ncotro s-o mai ia. i pierde cumpna. Se d de-a rostogolul. Ajunge pn jos, unde se izbete de-o piatr.. Clopotele bat! Clopotele sun! Unul dintre cei trei oteni rmai credincioi care fuseser dezlegai ntre timp, dup ce li se luaser armele se coboar n prpastie i i nchide ochii. Bucur arat sniile: i cu ele ce facem? Birul ctre Poart i tot restul de avuie le vom ascunde ntr-un loc tiut numai de noi. Vor fi de trebuin mriei sale Vlad. * Lumini parc smluite n toate culorile curcubeului i joac rnitului sub ochi. O coroan de aur se rostogolete pe zpad. Lucete orbitor. Este coroana mriei sale Vlad. Ion se repede s-o prind. Alearg dup ea.
179

Al. Mitru

Coroana se rostogolete. Se rostogolete pe-o vale. n vale se afl Radu. Acesta deschide braele. Coroana i-a czut n brae. Ion, Bucur, Alexe, Nstase i Gheorghe l-au nconjurat pe Radu. Dar, ca ntr-un fel de cerc magic, nu se pot apropia de el. Muzicani nevzui au nceput s cnte. Radu, Ali-beg i Soliman Hadmbul s-au prins de umeri i joac. n jocul lor s-a ivit Laiot Basarab. Joaca pare un fel de saraband drceasc. Laiot Basarab, rnjind, i smulge coroana lui Radu. Coroana i scap i se rostogolete, din nou, pe vale. Cpitanul Ion, singur, cu o sabie al crei ti este tocit de lupt, alearg dup coroan. Departe, mic n zare, l vede pe mria sa Vlad, mbrcat n negru. Coroana se rostogolete. Se rostogolete. Ion vrea s-l vesteasc pe mria sa Vlad. Coroana se rostogolete, ns, mai departe. Coroana druit de oropsitul neam valah mriei sale Vlad! Coroana! optete rnitul. Totul i se nvrtete ns sub ochi. * Mria sa Vlad i Ion clresc alturi, pe marginea unui lac. A venit vara. Frunziul bogat al slciilor se pleac deasupra oglinzii lacului. Ochii iubitei mele seamn la culoare cu lacul acesta verde, btut de soare, spune Ion. Domnitorul rde. Rde i Ion. n fiina Oltei sunt nmnuncheate buntatea Roxanei, frumuseea Voienei i gingia Parei! urmeaz Ion. Aa este! d din cap voievodul. Amndoi clresc n galop, pe colina plin de miresme i flori. * Armsarul l trage pe rnit, ncet, cu rbdare. Trupul acestuia las o urm adnc prin zpad. O urm ptat cu snge. Gulerul oteanului i scap calului din dini, l apuc din nou. i iar i scap. Lupii vin mrind, lingnd cu limbile lor lacome i roii zpada nsngerat. Pstreaz mereu aceeai deprtare, nescpndu-i ns din ochi. * Rnitului i se pare acum, n fierbineala lui, c se afl la o ncruciare de drumuri i se desparte de Oltea. Fata i-a ntins o cununi din floare de sulfin. E ziua ta, spune ea. i-am mpletit, ca-n fiecare an, o cununi Vei fi mireasa mea! i rspunde el. Tu nu tii, urmeaz ea galnic, dar eu nc de mic m gndeam c am s fiu a ta Ion o srut blnd pe obraji i pe ochi. Cnd m ntorc, facem o nunt mare Oltea se nveselete. Eu voi purta o rochie alb i flori de lmi. Iar tu vemntul de otean Mria sa ne va fi na! Dar iarba i frunzele copacilor au disprut. Totul e alb i nins. i dac mria sa nu va putea veni? se ngrijoreaz Oltea. Dac regele Mateia nu-i va da drumul din temni? Domnitorul Moldovei s-a ntlnit cu regele Mateia. Egumenul a mrturisit tot. Papa i principii cretini recunosc nedreptatea care i s-a fcut mriei sale Vlad. El se vantoarce s mplineasc visul de totdeauna al neamului valah Cnd va iei din temni? Se poate s fi i ieit. l va goni pe Laiot?
180

Legend valah

Laiot i-a vndut, ca i Radu, pe valahi, turcilor. Trebuie s pleci Fata se strnge la pieptul logodnicului su: Rmi nc puin! Spune-mi, ai mai iubit vreo fat? Ion o srut pe gur. Oltea i se smulge din brae. Buzele i sunt roii i umede. Cosiele i s-au despletit. Ochii i scapr. l privete, ca o pisic slbatic. Ai mai iubit? Nu, rde Ion. Pe nici o alt fat n-am iubit-o aa cum te iubesc pe tine Juri? Jur! Printre norii bolovnoi de pe cer, soarele a fcut o sprtur. Copacii nini au cptat veminte de lumin i aur. Ion a prins-o de mini pe fat. O nvrtete n soare. Oltea rde rde rde Negru necheaz scurt. Zpada parc a nceput s ard sub razele soarelui cu dini. Joaca se curm. Trebuie s plec! Trebuie trebuie se alint fata. Cteva minute mai mult sauvmai puin E trziu! spune cpitanul. ntoarce-te ct mai degrab! l implor ea, sltndu-se pe vrful picioarelor i srutndu-l. Pmntul, aerul, soarele, copacii, zpada i Negru se nvrtesc cu ei amndoi. Ion i desface de dup grumaz braele i se apropie de Negru. Armsarul freamt mulumit. Gpitanul sare n a. Norii au acoperit din nou soarele. Te atept! i flutur Oltea nframa. Calul pornete n galop, azvrlind n urm, cu copitele, bulgri prfuii de zpad. Cpitanul ntoarce capul. Oltea se face tot mai mic, fluturndu-i mereu nframa, ca aripa unui porumbel. Oltea! Oltea! Oltea! optesc buzele lui. * Armsarul izbutete s-i duc stpnul o bun bucat de drum, urmrit ndeaproape de hait. Lupii se iveau cnd ici, cnd colo, sticlindu-i ochii de dup copaci. Erau nou lupi cenuii, ntre care dou lupoaice i doi pui mari, de toamn, blai. Unul dintre lupii cei mari url. Urletul lui sun aat. Armsarul i las i el o clip stpnul. i, ridicndu-i capul, parc mirat, necheaz. Cu coada n vnt i gtul ncordat, porni n trap spre lupi. Acetia ddur napoi, mrind. Numai unul dintre cei doi lupani, lundu-i inima n dini i fcnd un ocol, ncearc s ajung, prin spatele copacului, la rnit. Toi ceilali lupi, care tiau pesemne despre ce era vorba, ncetaser sa mai mrie i, aezndu-se pe labele de dinapoi, ateptau. Lupanul se tr se tr i, dintr-o dat, se repezi. Vru s-l nface pe brbat de bra. Dar, n aceeai clip, armsarul, care simise duhoarea puiului de lup, se ntoarse, l izbi cu picioarele n cap. i sparse easta. i lupul, dndu-se pe spate, ncepu s chellie ca un cel. ntreaga hait se porni s urle. Lovindu-l nc o dat cu copitele din spate, armsarul l azvrli pe lup pn n mijlocul haitei, pe care-o prsise. nfuriai, fiindc lupanul fusese greu rnit, dar neputndu-se stpni aa cum se ntmpl, de obicei, cu acest fel de fiare, cnd una dintre ele este pe moarte ceilali lupi ncepur s-l sfie. Pnda se terminase printr-un osp. Mrind mnioi, ns plini de plcere, lupii se ndestulau cu carnea celui mai tnr dintre ei. Folosindu-se de acest rgaz, armsarul apuc gulerul mantiei n dini i ncepu s-i trasc stpnul mai departe.
181

Al. Mitru

* Trec, n galop, prin Bran. Mria sa Vlad privete cu tristee zidurile cenuii i nalte ale castelului, n acest loc, cu paisprezece ani n urm, a fost ntmpinat de generalul mercenar Giskra. De-aici datorit uneltirilor fratelui su Radu, cel vndut turcilor a fost purtat sub paz pn la Viegrad. Prclabul cetii l ateapt pe domn, la pori, cu pine i sare. Un osp a fost pregtit. Trmbiele sun, puternic, onorul. Mria sa face ns semn c nu se oprete. N-avem vreme prea lung ne-a fost ateptarea! i spune el lui Ion, care se afl alturi. Calul su galopeaz mai departe. Tit slujitorul voievodului i Mihailo scutierul su cat i ei ncruntai ctre zidurile de piatr ale cetii. Bucur e cpetenia grzii mriei sale Vlad. i Gheorghe noul grmtic. Alexe ine loc de medelnicer i paharnic. Iar Nstase duce n mn steagul, pe care e esut, cu fir rou de aur, vulturul legendar al lui Negru Vod. Urmeaz restul de valahi i ceata de oteni strini cei mai muli dintre ei fiind srbi avnd n fruntea lor pe cpitanul Iacici. n ultimii doi ani, de cnd e iari liber, domnitorul valah l-a ajutat pe rege s strbat multe primejdii. A luptat contra lui Mahomed n Serbia; la aba. Apoi mpreun cu Vu, alt vestit lupttor n Bosnia, la Srebrnica i n alte nenumrate locuri, biruindu-l pe Ali-beg, aducnd przi bogate i bgnd spaima n turci. Faima lui de viteaz s-a rspndit din nou pe tot cuprinsul lumii. Papa i dogele Veneiei l-au ncrcat cu laude. i muli brbai destoinici au alergat ndat, cerndu-i s-i primeasc sub flamurile lui. Dar, greul luptei, alturi de mria sa, l-au ndurat, la drept vorbind, tot numai voinicii lui Ion. Iat de ce i mria sa Vlad i ine mereu n preajm i n cea mai mare cinste pe cpitanul Ion i pe vitejii lui. Acum gonesc cu toii spre cas. Se apropie ceasul mult ateptat. Ion nu se gndete dect la Oltea. Doi ani au trecut de cnd n-a mai vzut-o. Rareori a putut s-i scrie. ns la Buda, de fiecare dat, n ziua de Snziene a primit trimis cine tie cum i cu cte greuti cte o cununi din floare de sulfin. Oltea! Oltea! optete inima lui. Un cntec se nal. Voinicii cnt n cor. i cnt nduful acestor ani: Amar strintate, Mult eti tu fr dreptate. Am umblat rile toate i de bine n-avui parte. Din tinereele mele, Triesc n lume cu jele. ......................................... Jelui-m-a munilor De dorul prinilor. Jelui-m-a brazilor, Vai! de dorul frailor; Jelui-m-a florilor De dorul surorilor! Jele, jele, ct jele, De dorul mndruei mele! Mria sa Vlad spune: i vei ntlni acum pe toi cei dragi ai votri, i dup biruin vei fi fericii laolalt cu ei
182

Legend valah

Vom birui! Vom birui! strig voinicii. * Pn s se adune i cetele transilvnene, n frunte cu tefan Bthory, cpitanul regesc i voievod al Ardealului potrivit nelegerii, la Dragoslavele mria sa i cpitanul Ion, nvemntai n haine simple, osteti, alearg nainte, spre Rucr. Chiar la marginea Rucrului are loc o nunt. S-a strns aici tot satul. n ograd, drutele* tocmai au luat floarea miresei din pr i, n semn de bun rodnicie, au pus-o pe-o strachin cu gru, lng o plosc glgind de vin. Au nceput s cnte: Bine-i pare, Nune mare, C-i mireasa Ca o floare. Toi sunt gata s se prind n hor, cnd cei doi clrei se opresc la poart. Mria sa i Ion sar de pe cai. Intr n ograd. Bun ziua, oameni buni, rostete voievodul. Mria sa, n timpul acesta lung de cnd a prsit ara dei nu are n totul nici patruzeci i ase de ani s-a schimbat mult. Dup atta suferin i lupt este de nerecunoscut. Obrajii i s-au tras. I s-au scobit. Iar nasul, uor ncovoiat, a nceput s-i semene cu pliscul unui vultur. Pletele lungi nu-i mai sunt blaie, ci cenuii-crunte. Buza de jos i este uor plecat, semn al amrciunii i durerii. Bun s-i fie inima, luminia ta, i rspunde stpnul casei. Petrecei! glsuiete voievodul. Brbatul i arat mireasa: E nunta fetei mele! Ochii voievodului scnteiaz: i ca la orice petrecere, dup porunc, ai nchinat, de bun seam, o ulcic i n cinstea voievodului vostru Laiot! N-am nchinat! i rspunde, ncruntat, omul. i n-ai strigat, tot astfel cum sun poruncile domneti: Triasc sultanul Mahomed!?
___________________________________________________ * Prietenele miresei, care ndeplinesc anumite ritualuri la nunile populare

Brbatul se cutremur, dar l privete n fa pe voievod. Trebuie s-i mrturisesc cu mna pe inim, oricine ai fi, luminia ta, c n-am fcut nici aceast strigare. De ce? ntreab voievodul. Deoarece buzele mele nu pot rosti dect ceea ce inima le poruncete Glasul voievodului se moaie: i inima voastr ce v poruncete? S pstrm credina celui plecat de-aici, n urm cu paisprezece ani. El ne-a fgduit c se va-ntoarce, i noi l ateptm Voievodului i tremur glasul: Pentru ce-l ateptai? A fost aspru cu ara Aspru, dar drept. i ara tie c, ntr-o vreme de cumpn ca aceasta, numai un cuget i o sabie de foc ca a lui pot s o scuture de nvala lcustelor. Acum Ion nu se mai poate stpni. i desface mantia i las s se vad, pe platoa de fier, vulturul rii Romneti, zugrvit cu rou aa cum l purtau toi lupttorii mriei sale Vlad. Oamenii ncremenesc. Brbatul, stpnul casei, cerceteaz mai bine chipul mriei sale Vlad, i dintr-o dat l recunoate. Ochii i se umplu de lacrimi. Cade n genunchi i spune: Doamne, bine-ai venit! Suntem ai ti!
183

Al. Mitru

Suntem ai ti! strig toi brbaii, vrstnici i tineri, ci s-au adunat acolo, la nunt. Obrajii slabi, numai piele i os, ai domnitorului, s-au aprins. Brbatul stpnul casei, mirele prsindu-i mireasa i toi ceilali tineri i btrni i caut caii. Se narmeaz cu ce gsesc la ndemn mai repede prin ogrzi i pe lng vetre: topoare, furci i coase. Suntem ai ti! strig ntr-un glas oamenii din Rucr. La Dragoslavele trebuie s fi sosit cpitanul regesc, i ntiineaz Ion pe rani. Iar dinspre Milcov sosete domnitorul Moldovei! Victoria va fi a noastr! Unul dup altul, satele din muni i de pe dealuri se adun n jurul domnitorului Vlad. Victoria e a noastr! Vai de vnztorii de ar! vestete tuturor Ion. Lupta hotrtoare se d la ieirea din Cmpulung. Aici i ntmpin Laiot, cu turcii. n btlie, mai mult de optsprezece mii de ieniceri de-ai lui Ali-beg ngra cmpul pustiit de toamn i rmn prad corbilor. Laiot fuge iepurete nti ctre Trgovite, apoi spre Bucureti. Strvechea capital a rii Romneti se pred. Prclabul Cristian ntinde pe-o pern de brocart, mriei sale Vlad, cheia Trgovitei. A sosit i mria sa tefan cu cei cincisprezece mii de oteni: viteji, voinici i hnsari. Spre Bucureti! strig mulimea. Spre Bucureti! Din Bucureti, uitndu-i pn i sangiacul* de spaim, Laiot fuge mai departe. i se ascunde n Giurgiu adpost, la nevoie, al tuturor celor ocrotii de Poart. Au btut clopotele din Trgovite! Acum rsun clopotul cu sunet de aur de la biserica domneasc din Bucureti. Este n douzeci i ase noiembrie. Am biruit! Am biruit! cnt n sine Ion, ntorcnd capul s-l vad pe mria sa Vlad, n vreme ce intr n Bucureti. i i se pare c nsui astrul zilei s-a cobort pe pmnt. E mndru ca un soare Ca un soare este mria sa! cuget Ion. Coloana ptrunde mrea n Bucureti, cu toate steagurile valahe, moldoveneti i transilvnene desfurate n vnt. n frunte, deschiznd drumul, urmai de cincisprezece stegari, sunt crturarul amblac i cpitanul Ion. ndat dup ei, vin douzeci de cimpoieri i fluierai clri.
_____________________________________________________________ * Steag verde, cu semiluna n vrf, pe care domnitorii supui turcilor l primeau cu prilejul nscunrii lor

Acetia cnt tot timpul, spre bucuria norodului, cntece romneti, n timp ce toate clopotele din Capitala rii urmnd pilda aceluia de la biserica domneasc au nceput s bat. Pe ulie, s-a adunat mulimea din ntregul ora i satele nvecinate. i curge n uvoaie fr sfrit. Triasc voievodul nostru Vlad! strig toi, cnd domnul se ivete, clrind laolalt cu tefan al Moldovei i tefan Bthory. Voda e nvemntat ntr-o mantie scurt, cu margine de blan i cu ireturi prinse n pietre de olmaz, pe plcue de aur. Cizmele i sunt roii. Pe cap are o cciul din catifea albastr, cu un surguci de pene i pietre preioase. De un bru scump, sub mantie, i-atrn sabia. Ct e de slab, se-ndurereaz mulimea, i ct a suferit! Doar ochii i sunt la fel ca-n anii tinereii! adaug cei mai vrstnici. Triasc voievodul nostru Vlad! Triasc i mria sa tefan, domnitorul Moldovei, fratele su de snge i gnduri! i tefan Bthory, cpitanul criesc! i trmbiele sun, prelung i ascuit, n timp ce se perind garda voievodului lupttorii lui Ion cu vulturii roii pe platoe; clreii Moldovei; apoi transilvnenii i, fr rnduial, clreii rani, adunai de prin sate.
184

Legend valah

Copiii nsoesc cu ipetele lor acest alai domnesc, vesel, strlucitor i foarte zgomotos ce intr n ora. Otile toate au fcut un popas n piaa bisericii Sfntului Gheorghe. Clare, n mijlocul otenilor, mria sa Vlad i mulumete lui tefan Bthory, care deaici se ntoarce n Transilvania, ca s-i vesteasc regelui Mateia c totul s-a mplinit aa cum se cuvine. Din oastea lui, nu mai rmne n Bucureti dect o ceat de clrei romni, care-au cerut ei nii s slujeasc n garda mriei sale Vlad. Acuma, toate clopotele dau glas n cinstea celor doi domni viteji, al Moldovei i-al rii Romneti, tefan i Vlad, care strbat mai departe oraul, clri, n uralele rsuntoare ale mulimii. n faa bisericii domneti, toi marii boieri, n afar de doi, i ntmpin. Mitropolitul i primete cu cinste. Mria sa Vlad este uns, pentru a doua oar, domn. Clopotele bat bat! Poporul cere apoi, ntr-un glas, la porile bisericii, ca tefan cel Mare i Vlad epe s-i jure ntre ei dragoste i frie pe veci. Cei doi domni se mbrieaz. Ii jur unul celuilalt credin, legndu-se s rmn prieteni, la bine i la ru. Hotrsc, poruncete mria sa Vlad, trei zile de petrecere i veselie, pentru oteni, trgovei i rani, pe socoteala noastr! Uralele mulimii nu mai contenesc. i clopotele bat. i voi, se adreseaz mria sa cetelor de rani, toi cei care v-ai ridicat din sate, ne-ai nsoit pe drum i-ai luptat pentru noi la Cmpulung, Trgovite i Bucureti, dup aceste trei zile de petrecere putei s v ntoarcei acas. De cei rpui i de familiile lor se va ngriji domnia. n ce-i privete pe rucreni, ei vor primi, n semn de pomenire pentru statornica lor prietenie i dragoste fa de noi, toi munii ci se nal n zare, ca s le aib drept vetre i locuri de pune. i mulumim, mria ta! glsuiete stpnul casei unde fusese nunta. i celui dinti fiu ce mi s-o nate, dac se nvoiete mria ta, strig i mirele, carei lsase nevasta nlcrmat i voi da numele de Vlad. Iar eu i voi fi na acestui fiu al tu! rspunde domnitorul. Mulimea umbl pe ulie n cete i se veselete. i unora nici nu le vine s cread. Au uitat gustul libertii, al neatrnrii i mndriei n paisprezece ani. Cum? Nu vor mai fi otomani n ar? Nu vor mai fi silii s se ploconeasc naintea fiecrui turban i-a fiecrei perechi de alvari ntlnite pe uli? se ntreab ei unii pe alii. Ali-beg nu va mai trece, clare, prin cetate? i nu se va mai strnge tot ce-i mai bun prin ar pentru nalta Poart? Nu, multora nici nu le vine s cread! n dreapta bisericii domneti, pe latura dinspre ru, s-a deschis pentru cele trei zile de srbtoare un mare iarmaroc. O mulime de meteugari: pielari, ciubotari, croitori, lemnari, zidari, apoi negutori, rani fie moneni, fie rumni, dintre cei de pe moiile din mprejurimi, mpreun cu cnezii i vtmanii lor oteni, clugri i boiernai de-a doua mn s-au adunat aici. Din nite butoaie mari, fiece om de rnd, mirean ori clugr, fr s scoat nici un ban din pung, are dreptul s se adape cu cte-o ulcic mare de vin, rubiniu sau alb, din cel de Drgani. n iarmaroc, totul se vinde cu cinste i dreptate. Tlharii sau cei care foloseau nainte msuri msluite au pierit ca prin farmec. Luai seama! Luai sema! rd oamenii. S-a-ntors mria sa Vlad, dumanul minciunii i-al neltoriei. Cine umbl cu furtiaguri poate s-o peasc! Mrfurile sunt totui puine n trg. Se apropie iarna. De trei ani ncoace vnzolelile i luptele s-au inut lan. Oamenii sunt prevztori. i-au ascuns bucatele n gropi. Nu se tie niciodat ce poate aduce fiecruia ziua de mine. A venit tot poporul la trg. Dintre marii boieri ns nu se zresc dect prea puini. Cu
185

Al. Mitru

toate c i-au jurat credin, nu l iubesc pe mria sa. Alaltieri, dup slujba de la mitropolie, s-au adunat, de altfel, cu toii n casa marelui postelnic Manea. Au fost de fa egumenul Sisoe cruia i se dduse voie s se ntoarc din Arad i s ia parte la slujba de la biserica domneasc i o mulime de dregtori, din domniile lui Radu cel Frumos i Laiot Basarab. Ce-or fi vorbit nu se aflase nc la palat. Mria ta, ar trebui s fim mai cu bgare de seam! l sftuise btrnul Tit pe mria sa Vlad. Ct vreme sunt liber, am sabia la bru i pe voi, credincioii mei slujitori, alturi, nu m tem de nimic! i rspunsese ns voievodul, rznd ncreztor. * n trg se mai aflau, n mijlocul mulimii, nenumrai mscrici, pehlivani, nghiitori de foc sau sbii, cntrei i civa oameni care purtau numele neobinuit de actori. Acetia bttoriser zpada pe o bucat de loc cam de trei staturi de om n lime i dou n adncime. Unul, nalt, slab, cu grumazul lung i o privire ngrijorat, fcea pe Laiot Basarab, altul, btrn i gras, pe Ali-beg i cel de-al treilea pe sultan. Fostul voievod Laiot Basarab ngenunchease naintea sultanului. Ali-beg i ddea un blid. Na, i spunea sultanul, un btrn stafidit i fr dini. Pentru c ne-ai druit ara i pe fraii ti, Ali-beg i d blidul acesta de linte; dar pentru c n-ai fost n stare s-i pstrezi scaunul i te-ai lsat gonit de Vlad, iat ce primeti de la mine i Mahomed, ridicndu-i piciorul, l izbea cu putere pe Laiot. Acesta cdea pe spate i ncepea s se vicreasc n hohotele asculttorilor. ntre cei care se gseau de fa, n cele dinti rnduri aezai pe dou jiluri nalte se vedeau tefan al Moldovei i mria sa Vlad. tefan rumen la chip, cu pletele pe umeri, uor ncrunite, mbrcat ntr-o hain lung, din brocart argintiu, cu guler de samur i ncheiat cu un irag de nasturi din pietre nestemate rdea cu mult poft, n vreme ce mria sa Vlad hohotea mai ncet i nfundat n sine. Lng cei doi voievozi stteau de straj cpitanul amblac i cpitanul Ion. Tot ca i alt dat la Rmnic, Ion i voievodul Vlad se gseau ntr-un trg. Atta c, naintea mriei sale nu mai erau jucate ppuile. Ci un alt soi de teatru fusese nscocit. Vlad epe nu mai era nici el tnrul acela blai. Iar copilul de-atunci era azi cpitan. Cu toate astea, Ion simea c niciodat nu i fusese mai drag dect acum brbatul acesta drz, care nu se lsase dobort nici de vrjmai, i nici de suferin. n pieptul lui puternic, arde nsui sufletul nenvins al neamului valah, cuget Ion. Cci nici un fel de greuti sau piedici nu l nfricoeaz. Sub braul su de fier, ara va fi iar liber ca pe vremea lui Negru Vod i a lui Tihomir! Din gnduri l-a trezit mulimea care se veselete nespus privind jocul actorilor. Ali-beg s-a ascuns, i sultanul l caut, cu un toiag n mn. A venit rndul tu s-i trag o chelfneal, rcnete Mahomed. Mi l-ai pierdut pe Radu, i-acum pe Laiot Aa mi-i pzeti tu? Mulimea hohotete. i cte unul strig: Un asemenea joc nu, nu s-a mai vzut! Uite-l pe Ali-beg ascuns dup copac! i sultanul l caut! Nu-l gseti, Mahomed? i clopotele bat! bat! Puin mai la o parte, ntr-un mnunchi strlucitor de fete fiind ns cea mai frumoas dintre ele se vede Oltea. i ea se veselete. n ochii ei cu firioare de aur s-a strns toat lumina acelei diminei. Ioane, i spune ea cu ochii, ct sunt de fericit c te-ai ntors! Ct sunt de fericit! i clopotele bat
186

Legend valah

Mria sa tefan a hotrt s plece. Las n urma lui, aici, n Bucureti, dou sute de moldoveni condui de Ion amblac. Multe fapte de arme i multe ntmplri i-au legat laolalt pe cei doi tineri vrednici: moldoveanul amblac i cpitanul Ion. lat-i i n dimineaa aceasta trecnd mpreun, clri, pe podul de lemn dintre biserica domneasc i palat. n urma celor doi tineri, tropotesc bidiviii vitejilor lui tefan, ai cetei de transilvneni i ai trabanilor munteni. Din dosul porilor curilor boiereti ca i cu ani n urm la Trgovite nesc priviri de ur ca sgei otrvite. Surlele sun tare, vestind trecerea grzilor domneti. Glasuri voiniceti cnt. * Astzi va avea loc logodna cpitanului Ion cu jupnia Oltea. S-au adunat la aceast logodn moldoveanul amblac, Tit, Bucur, Mihailo, Alexe, Nstase, Gheorghe, Iacici i toi ceilali voinici din ceata care a inut sus steagul neatrnrii fa de turci i al credinei fa de domnitorul Vlad, n anii de restrite. Iar clopotele bat bat Ct sunt de fericit! suspin, mbujorat, Oltea, strngndu-se la pieptul logodnicului su. Visul mi s-a mplinit. Ct sunt de fericit! repet ea ntruna, parc n netire. Ct sunt de fericit! ntreaga avuie a fostului meu mare logoft Lazr se napoiaz jupniei Oltea, nepoata sa, glsuiete voievodul. O va primi drept zestre cnd va avea loc nunta mirele fetei, cpitanul Ion. S scrie lucrul acesta grmticul Noul grmtic al voievodului, Gheorghe, ia pana, cerneala roie i scrie. Urale izbucnesc sub tavanul boltit al slii de primire. Dar mai de pre dect aceast avuie este iubirea. Dragostea nsemneaz toat viaa unei femei! i spune domnitorul cpitanului Ion. Aa este! Aa este! ncuviineaz btrnul Tit, reamintindu-i c i el s-a bucurat cndva de o asemenea dragoste. ns i-a fost zdrobit de achingiii care i-au pngrit i i-au ucis soia. Aa este! Aa este! strig voinicii, dei cei mai muli dintre ei, aflai mereu n lupte, n-au prea avut parte de dragoste. Domnitorul ntreab: Cine e svornicul* logodnei? Eu! i rspunde Tit. i care este cea dinti ndatorire a logodnicului, dup datin, ca s i merite pe deplin logodnica? ndatorirea, dup datin, este s cnte, ori din lut, ori din gur, ceva care s plac tuturor Voievodul se ntoarce spre Ion: mplineti datina? O-mplinesc! Alexe i ntinde luta. Este o unealt veche i lustruit, din lemn rou de tis. Ion o strnge la piept. O are motenire de la Btrnul care l-a crescut. Strunele ei sunt ca argintul! Sunetul su de cletar! Luta d glas. Strunele, la nceput, cnt durerea pe care au ncercat-o vitejii la aflarea vetii nlnuirii vulturului lor, mria sa Vlad. Spune tu, soare, i spunei voi, stelelor, Ct durere poate purta Inima omeneasc?
187 _______________________________________ * De obicei, o rud apropiat a mirelui, care se ngrijete de pmlinirea intocmai a datinilor nunii

Al. Mitru

Libertatea nsi libertatea A fost nlnuit! Pmntul sfnt al rii A rmas prad Dumanilor. / Greu era pumnul mriei sale Pentru vicleni, Ascuit sabia lui n faa dumanilor. n epi se nlau Vnztorii de ar i cei care i ntindeau Ghearele hrpree Spre cmpiile, codrii, Munii i apele strbune. Dar dulce era mngierea Voievodului Pentru viteji. Cele mai mndre i mai nmiresmate Flori Erau sdite Pe mormintele Celor czui n lupt! Ridicai-v! Luptm pentru ca mamele, Iubitele, Florile i apele noastre S fie limpezi, S nu fie ntinate, Pentru ca pmntul i flcii notri S nu cad-n robie. Robia-nseamn moartea, nseamn cea mai neagr i cea mai grea dintre mori. Ridicai-v! Sbiile voastre s scnteieze, Sgeile voastre s samene dreptate! Cpitanul Ion cnt Luta pare vie n minile lui. Ea geme, strig, se ndrjete i cheam, la fel cu glasul celui care o ine n brae i o stpnete. Trunchiul stejarului Cuprins de flcri Se preface-n cenu. Piatra, Sub viscolele npraznice, Se sfarm. Numai inima, Inima-ndurerat, Inima biciuit A neamului valah Nu se preface-n cenu, Nici nu se sfarm, Ci cnt
188

Legend valah

i cere dreptate. Cere mplinirea dreptii. Cnt i cere mplinirea De-a pururi A dreptii! Mria sa Vlad s-a aezat pe jil. nti, cnd cuvintele lui Ion au amintit njositoarea lui nlnuire, capul i s-a plecat, ca sub o zdrobitoare povar. Braele i-au lunecat. Lanul este o ran a sufletului, ce nu se poate lecui niciodat. Dar numai la auzul cuvntului libertate, ochii voievodului au nceput s ard. Fruntea i s-a nlat. Glasurile brbailor s-au adugat, groase, vocii puternice a lui Ion. Cnt! Mai cnt! i-a poruncit voievodu! i Ion a intonat, mai departe, o mulime de cntece. O parte dintre ele le cunotea din pruncie, altele fuseser alctuite, n timpul acestor ani, fie de purttori de lut rtcitori, fie de unii viteji din ceata lui; dar cele mai multe le izvodise el nsui, pentru c, n meteugul acesta, cpitanul devenise nentrecut. Rnd pe rnd, s-au ivit sub bolt, nind de-a dreptul din cntec, cu nimb de aur, civa dintre vitejii care-i dduser viaa, luptnd n numele domnitorului lor, pe via i pe moarte. Lacrimi picur lin, din ochii otenilor, cnd buzele cpitanului Ion rostesc numele sfnt al grmticului Farm. Nu cu cerneal vom scrie de astzi nainte, spusese el cnd ncepuse lupta, odinioar, la Tismana, ci cu sngele nostru! Ion cnt, pe urm, bucuria n care s-au scldat vitejii cnd au aflat c vulturul lor se afl din nou liber. n stol s-au ridicat, zburrnd n urma lui. S-au avntat asupra vrjmailor. Pe cmpiile din Serbia i din Bosnia, pentru slobozirea acestor pmnturi au luptat! mpreun cu regele Matei i nenfricatul Vu au luptat! n ateptarea rentoarcerii pe pmntul strmoesc au luptat! Ion cnt i marul glorios spre ara Romneasc, ntlnirea cu tefan al Moldovei Visurile mulimii de-a-i ti ntotdeauna mpreun pe cei doi domni viteji, la bine i la ru. Cntecul face un popas. Oltea e mndr de cel att de scump inimii ei. De nu s-ar ruina de voievod, l-ar cuprinde pe logodnicul su de gt i l-ar mbria. Ion i nchin luta, dup obicei, stpnitorului rii i cere o anume ngduin. Mria sa i-o d. Cpitanul i nstruneaz luta i ncepe din nou s cnte. Afar, sfritul de noiembrie sufl hain. Prin ferestrele nguste, ptrunde cte o pal de vnt, fcnd s se clatine i s se zbuciume flcrile roii ale fcliilor. Cntecul slvete acum dreptul la dragoste al celor tineri. Tnr a fost i mria sa Vlad. Pletele lui blaie au devenit crunte. Pn i n prul auriu al cpitanului au nspicat cteva fire de culoarea florilor albe de cire. Ci ani au trecut de cnd unui biat, abia ieit din copilrie, i-a fost furat surioara de suflet i azvrlit n haremul sultanului? Din palatul aceluiai sultan a izbutit s-o smulg pe copila care, curnd, i va fi soie! Oltea! Oltea! spun buzele i inima lui Ion. Fat care pori numele celui mai drag dintre toate rurile acestei ri, fat a florilor, a livezilor, a bucuriei, dar i a suferinei. Pmntul i vzduhul prinilor i al prinilor prinilor notri mi te-a druit! Cntecul s-a sfrit. mbriai-v! le ngduie voievodul. Bucurai-v de aceast frumoas i neuitat zi! Fata i-a mplinit att de greu stpnita dorin i, ieder uoar, i s-a agat de gt. l srut i, ridicndu-i pentru o clip capul, i spune pe optite, la ureche: Nici n-am crezut c poate s fie pe lume atta fericire i-a ctigat, cinstite svornice, prin cntec, cpitanul nostru, logodnica? l ntreab
189

Al. Mitru

mria sa pe Tit. i-a ctigat-o, mria ta! Trei cimpoieri i doi fluierai ncep s cnte. Nstase aduce bradul de logodn. Inelele de aur, druite de domnitor, strlucesc n vrf. Oltea se aaz sub brad. i Ion i mpodobete cosiele cu trei fire subiri de mtase roie, trei de argint i trei de aur. Pe sunetele cimpoaielor i fluierelor, soii de lupt ai logodnicului joac n hor, n jurul celor doi tineri, i cnt: Mierla cnt n pdure, Cnt mult i cnt dulce. S tie de draga mea, Ar cnta numai de ea. Alexe presar asupra celor doi logodnici boabe de gru. Norocul s v caute n via, ureaz el, aa cum caut psrile boabele de gru. Deodat, Bucur scoate la iveal, de sub mantie, boca* plin cu vin Eu am sosit din partea oastei** tatlui mirelui, griete el. Ion se gndete c el nu va afla niciodat cine i-a fost tat. ns mria sa, parc i-ar fi citit gndurile, spune: Locul de tat al mirelui, la aceast logodn, l voi ine eu! Mria ta! se pleac Ion, micat, naintea voievodului. Deci am venit, din partea oastei mpratului, repet Bucur. i-am adus butea asta plin cu butur i legat cu dousprezece cercurele de aur la gur. Oaspeii i primesc ntre timp ulcelele de logodn, zugrvite cu flori. Bucur rostete mai departe: i-aceast butur, Dulce la sorbitur, S nu se mai sfreasc, i s v-nveseleasc. Cei doi logodnici s se iubeasc, Iar spia lor s nfloreasc. Ulcelele de logodn nflorite, dup datin, ncep s se umple cu vin.
___________________________________________ * O bute mic, tradiional, legat cu dousprezece cerculee simbolice ** n oraiile de logodn, tatl mirelui este un mprat cu o ar i o oaste mare

nsui mria sa las la o parte cupa de aur i ia n mn o ulcic. Triasc cei doi logodnici i spia lor s nfloreasc! ureaz voievodul, ca n cntec. Triasc amndoi logodnicii i spia lor s nfloreasc! strig toi oaspeii, dnd peste cap ulcelele cu vin. n clipita aceasta, sub portalul nalt al uii, s-a ivit unul dintre trabanii de straj. Mria ta, vestete el. Din turnul de paz al cetii s-a zrit un clre venind. Poart o sabie i-o lance, cu tiurile muiate-n snge i ndreptate-n jos! Semnul rzboiului i-al morii! exclam Ion amblac, care se afl la numai doi pai de cpitanul Ion. Oltea se prinde, ca i cum ar fi gata s se nece, de braul logodnicului su. Clopotele au nceput s bat. ns cu totul altfel dect nainte. Rar, ntr-o dung. Voievodului Vlad flcile i s-au ncletat. Ochii i-au cptat o lucire slbatic. S se adune sfatul domnesc! poruncete el. * n sala mare i ntunecoas, sprijinit pe ase stlpi groi cioplii n piatr, n jurul jilului, nu se vd ali boieri n afar de tnrul comis Rtundu cu barba roie zburlit; noul boier de sfat Horea, sosit de la Braov, i Cristian, prclabul Trgovitei. Cpitanul Ion se apropie. Paii lui sun sprinteni pe lespezi. Toi cei din sal l privesc
190

Legend valah

nemicai. Mria ta, glsuiete el. Nici un alt mare boier, n afar de cei care sunt de fa, nu se mai afl n capitala rii! Au fugit la turci? Laiot Basarab i-a chemat. Cpitanul i ntinde domnitorului su un pergament. Domnitorul ia n mn scrisoarea. O citete atent. Laiot scrie boierilor despre dreapta oblduire otoman i despre ocrotirea lui Ali-beg Clopotele bat lung, tnguitor, a primejdie. Prclabul Cristian al Trgovitei face un pas. i zvcnete trupul greoi nainte i strig: Cnd se va sfri, oare, irul nelegiuirilor otomane? Cel mai greu vinovai, glsuiete voievodul, sunt aceia care i slujesc pe vrjmai! De-afar se aude vuiet. O mare mulime strig: Nu-i vom lsa pe Ali-beg i Laiot s intre-n Bucureti! S pustiasc oraul! Vom apra cetatea mriei sale Vlad! * S-au aprins focurile pe dealuri? Buciumele au nceput s sune? ntreab voievodul. Totul s-a ndeplinit potrivit poruncilor date! i rspunde Bucur. Aprarea cetii de scaun, Bucuretii, o ncredinm postelnicului Horea, pe care noi l numim mare vornic! hotrte voievodul. Horea se apropie de jilul domnitorului i ngenuncheaz. Mria sa Vlad l atinge pe umr cu sabia. n ce privete Trgovitea, aceasta se d n grija boierului Cristian pe care, pentru credina sa netirbit fa de noi, l numim mare sptar. Noul mare sptar Cristian srut poalele vemntului voievodului. Pe boierul Rtundu l facem mare logoft. Domnia sa va apra cea de-a treia cetate de scaun a noastr: Curtea de Arge. Rtundu se pleac i el naintea voievodului. Cmpulungul se va apra singur. Ali-beg nu va cuteza s se urce pn acolo, dup cum nu va nainta, credem noi, nici peste Olt, n Valahia mic! n Valahia mic nimeni nu poate s ptrund, rostete, mndru, Bucur. Noi ceilali vom iei n ntmpinarea dumanilor! Cteva gloate de rani s-au i adunat la porile cetii! l ntiineaz Alexe pe voievod. n fruntea acestor gloate de rani, pedetri sau clri, vei trece tu, Alexe! Cu ei i vei hrui pe dumani. Viteazul strnge pumnul: i vom hrui ca pe fiare, mria ta! Trabanii mi-i ncredinez cpitanului Bucur. Nstase i va conduce pe transilvneni. Pe moldoveni, amblac. Iar prietenul nostru Mihailo, pe otenii strini, care ne mai slujesc. Ion se nelinitete: Dar eu, mria ta? Domnitorul coboar cele trei trepte. Face un semn. Ion ngenuncheaz. l atinge cu latul sbiei pe umr. Te numesc mare ban de Tismana! Mare ban de Tismana, mria ta? Dar eu nu sunt boier Vei fi de astzi nainte. Strmoii notri pe toi marii boieri nu i i-au ridicat dect dintre viteji. Vei fi, n acelai timp, lociitorul meu, la comanda micii noastre otiri Mria ta, aceia care-mi vor urma pn-n adncul veacurilor nu vor uita aceste cuvinte ale tale. i numele tu sfnt l vor scrie, cu sbiile lor, pe trupurile tuturor vrjmailor rii.
191

Al. Mitru

i mulumesc, mare ban Ion! Voievodul l mbrieaz. ns pesemne c psrile morii i ncepuser s se roteasc n jurul sufletului mriei sale Vlad, pentru c att timp ct l strnse la piept, marele ban Ion simi o adiere rece nvluindu-l i i se fcu frig. Prietenul nostru Iacici va porni ctre Buda, mai hotrte n ncheiere voievodul, s-i duc regelui Matei ntiinare despre cte s-au ntmplat n ara Romneasc, dup plecarea lui Bthory acas. i, tot de-asemenea, vrednicul crturar amblac, pe care mria sa tefan ni l-a lsat, cu dou sute de viteji, ca s ne stea de straj, va trimite i el un olcar, cu-acelai fel de tiri, la scaunul din Suceava! * Clopotele bat bat Fulgi mari i neptai curg n uvoaie, din cer. Pe zidurile cetii Bucureti, brbai fr veminte osteti, ns cu armele n mini, stau de straj, ateptndu-i pe Ali-beg i pe Laiot. Cei mai muli vor muri chiar azi, cu toate c cetatea nu va putea fi luat cu asalt dect peste trei zile, cnd nici un aprtor nu va mai fi n via. Lng pori, n mijlocul brbailor flmnzi i nfrigurai, Ion se desparte pentru a cta oar? de Oltea. Pe umeri, fata poart o scurteic. Peste cosie are o broboad. Iari ne desprim! suspin ea. Ion o mbrieaz. Cercuri albastre i albe se rotesc. Fulgii coboar lin din cer. i clopotele bat bat * nfruntnd viscolul, zgribulii, nvelii n cojoace sau numai n sumane de pnur, pe jos sau clrind nite cai costelivi, ranii nainteaz. Copacii i clatin coroanele. Se zbucium n vnt, scuturnd de pe ei zpada. Crduri glgioase de corbi nsoesc gloata tcut, vnt-alburie, a ranilor, plutind rvii prin viscol i croncnind. Puini dintre brbai au sbii sau lnci. Cei mai muli, ns, in n mini numai arcuri, fcute de ei nii, topoare sau seceri. Unii sunt foarte tineri. Iar cei care nu poart brbi sunt copii. Dinspre o latur a pdurii, s-a ivit domnitorul Vlad. Este urmat de scutierul su Tit, de grmticul Gheorghe i marele ban Ion. Vin apoi moldovenii cu cpitanul amblac, transilvnenii i trabanii lui Bucur. Coloana o ncheie pilcul otenilor strini: maghiari, germani i srbi condui de Mihailo: Unde ne sunt iscoadele? l ntreab domnitorul pe Ion. Ateapt dincolo de colul pdurii! i rspunde acesta. Iscoadele, doi ostai de-ai lui Bucur, nc destul de tineri, au desclecat lng colul adpostit al pdurii. Vzndu-l pe domnitor c se apropie, amndoi se descoper. Voievodul se oprete i aintete cu privirea i i ascult. Otenii au ngenuncheat n zpad. Mria ta, griete unul dintre ei n vreme ce viscolul le rvete prul Ali-beg cu urdia lui i cetele boiereti ale lui Laiot n totul cam treizeci de mii de oameni, adaug cel de-al doilea. nainteaz ncet dinspre Giurgiu Pe noul drum de la Clugreni Voievodul i-a lsat n piept capul. Doresc numai s tiu cam ci valahi din cetele boiereti se gsesc de partea lui Laiot? ntreab el. Cam trei sau cel mult patru sute! Nici noi n-avem mai muli! se ntristeaz Nstase. N-au apucat s se adune. Noi ns avem de partea noastr dreptatea i adevrul rii! se nvolbureaz Tit. i nu ne temem de nimeni! rostete Bucur. Ba s ne temem, cpitane Bucur, glsuiete voievodul. S ne temem de ceea, ce
192

Legend valah

vor spune i vor gndi, peste veacuri, urmaii notri, cu privire la felul cum ne-am mplinit noi ndatoririle n zilele acestea de restrite * Zpada s-a fcut tare ca fierul i scrie sub copitele calului. n dini cu gulerul mantiei stpnului, armsarul se retrage cu spatele ct poate mai repede. Capul brbatului s-a lsat ntr-o parte. Mantia i s-a desfcut. De sub ea se zresc, lucitoare, platoa i tmaa de zale. Trndu-l nencetat, n acest fel, armsarul izbutise s-ajung pn ntr-un loc, unde pdurea uria de cer i grni se rrea, fcnd loc unei bli. Din suprafaa ngheat a apei, se ridicau tufe mpietrite de petioar, un fel de ferig a apei. La malul blii, se opri. i slt capul. Nrile i palpitara Ascuindu-i urechile, ncerc s-i dea seama unde rmseser lupii Duhoarea sngelui lupanului sfiat nu mai ajungea pn aici. Sau vntul o ducea n alt parte. Urechile sale atente auzeau ns mriturile fiarelor. Pe marginea acelei bli, rsrii cine tie cum n mijlocul Codrului Vlsiei, se vedeau nite molizi tineri. Armsarul porni mai departe, lund-o printre molizii acetia de-a lungul malului bltii cu apa vnt si ngheat. Capul brbatului se izbea de zgrunurii ascuii ai gheii, ca i de ramurile rupte de vnt i risipite pe jos. n momentul acesta, Negru mai mult simi dect auzi zgomotul goanei fiarelor. Lupii i terminaser ospul. i-acum, ntrtai, i reluau urmrirea. Aplecndu-i scurt capul, Negru apuc iar gulerul mantiei stpnului i ncepu s se retrag mai repede ca pn atunci. Rnitul, cu obrajii arznd i buzele subiate, oft. * Lupta dureaz de-aproape trei zile. Pn atunci, otenii domnitorului Vlad le-au pricinuit nvlitorilor pierderi dintre cele mai grele. Le-au ucis nou cpetenii. Au dat foc carelor cu hran. Le-au distrus sute de corturi. Iar dintre otomani au luat o mulime de prini. Nu se afl popas care s nu-i coste pe osmanli i pe slujitorii lui Laiot o mulime de mori. Sub poruncile aspre ale lui Ali-beg, oastea mprit n trei nainteaz, totui, spre Bucureti, Curtea de Arge i Trgovite. Dar numele banului Ion, al lui amblac, al cpitanului Bucur, al lui Mihailo i-al celorlali munteni, transilvneni i moldoveni din slujba mriei sale Vlad, plutete deasupra osmanlilor, n mar, la popasuri sau n somn, ca tot attea nfricotoare umbre. Niciodat nvlitorii nu pot s tie de unde, de cine i cnd vor fi lovii. Otenilor din cetele boiereti ale lui Laiot, care i nsoesc pe nvlitori, cnd cad prini li se ciuntesc mai nti nasurile, urechile i buzele, apoi sunt trai n epi. Vnzarea de ar i schilodete pe oameni. i schilodenia lor sufleteasc trebuie s se potriveasc i cu cea trupeasc! le-a poruncit alor si mria sa Vlad. * ntr-un lumini ngheat a fost adus Evrenos, cpetenia achingiilor din oastea otoman. Azi-noapte a fost rpit din cort de trabanii lui Bucur. Evrenos-beg, este cea mai nsemnat cpetenie a armatei turceti, dup Ali. Fiind un otean destoinic, Evrenos nu se teme c va fi tras n eap. Sau, cel puin, nu las s se vad. eapa i se cioplete, civa pai mai ncolo, de ctre un ran din ceata lui Alexe. Mria sa voievodul st aezat pe-un butuc din pdure. Avei cea mai ntins mprie a lumii, i spune el lui Evrenos. i nu v sturai. V npustii ntruna asupra celorlalte neamuri! Evrenos i ridic fruntea! Ghiaurii nu pot nelege. Noi i eliberm pe oameni de negura netiinei Aceasta-i datoria dreptcredincioilor. S izbveasc lumea Voi i eliberai pe oameni, robindu-i, ngenunchindu-i, rpindu-le pmntul! Cine v
193

Al. Mitru

d acest drept? nvturile profetului nostru, slvit s-i fie numele! i Evrenos se ndreapt spre rsrit, fcnd nchinciunea otoman la frunte, la buze i la inim. Pentru aceste nvturi, noi suntem gata s primim moartea-n chinuri din minile ghiaurilor. Cci elenseamn adevrul Fiece neam din lume are adevrul su, care-l ndrituiete s vieuiasc liber i dup placul lui, pe pmntul strbun. Orict v vei lupta, noi v vom nimici, cci suntem prea puternici. Cine se apr i lupt, pn la moarte, pentru dreptatea lui, poate fi nvins, Evrenos-beg, ns nu nimicit. El va tri n veci. i ursc pe ghiauri. Pe valahi cel mai mult. Cci din pricina voastr se ntrzie drumul spre inima Europei. Dar nu m tem de voi. Trgei-m n eap. M simt gata s mor. Ar trebui s mori. eapa i-e pregtit. ns sultanul tu, odat, mi-a cruat un otean curajos. i vreau s m pltesc. Eti liber, Evrenos! Bucur i d lui Evrenos un cal. Acesta l salut pe domnitorul Vlad. i, nc nedezmeticit, ncalec i pleac. * Numrul otenilor mriei sale Vlad a sczut. Dintre rani, ca i dintre transilvnenii i trabanii lui Bucur nu se mai afl n via aproape nici unul. Iar dintre moldoveni a mai rmas un sfert. Mria ta, l ntreab Alexe pe domnitor. Am rmas prea puini. Vom mai putea nvinge? Nu! i rspunde voievodul. Nstase se nelinitete: i noi vom mai scpa cu via vreunul? Nu cred! griete vod. Atunci de ce nu-ncetm lupta? De ce nu ne retragem? se mir Gheorghe. Vlad Vod ntoarce capul: Pentru c soarta neamului nostru, n acest col de lume, pare s fie o necurmat lupt Pentru pstrarea libertii! recunoate Bucur. Dac am prsi aceast lupt, ar nsemna s prsim i gndul libertii! Gndul acesta nu-l vom prsi niciodat! strig marele ban. Niciodat! repet toi ceilali. Niciodat! rsun parc i pdurea, ca un ecou. Niciodat! bubuie cerul acoperit de sutele de mii i milioanele de zbranice ale tuturor vduvelor, mamelor, fiicelor, surorilor i iubitelor celor czui, de-a lungul veacurilor, n lupta pentru aprarea rii. Niciodat! Niciodat! tun pmntul i clocotesc apele. Niciodat! Niciodat! ara noastr ntreag pare c arde pe un rug, rostete cutremurtor vod. Dar flcrile acestea, ce-au s ne mistuie, vor lumina pmntul i vor arta lumii c este la Dunre un neam ce nu va-ngdui nimnui, vreodat, s-i smulg libertatea! * Lupt snge i moarte Banul Ion, cu mica lui ceat, atac, dinspre prul Tncbetilor, pe cei trimii n urmrirea mriei sale Vlad. n jurul su, voievodul mprtie prpd. Movile de leuri se ridic unele peste altele. Sub vuietul ciocnirii armelor i-al strigtelor de ur sau dezndejde, care tulbur linitea strvechilor codri, cupele de lumin ale acestei ultime seri de lupt s-au spart. Din ele a nceput s curg snge. Mult snge. Iar sngele acesta rece al serii s-a amestecat cu cel fierbinte al lupttorilor, mpnzind pdurea i mpurpurnd, laolalt, albul, mai nainte neptat, al zpezii *
194

Legend valah

Lupta se d nu prea departe de cetatea mriei sale Vlad: Bucuretii, n codrul cel negru al Vlsiei, ntre cele apte foste sanctuare dacice prsite, fiecare aflat n alt trup de pdure: Scrovitea, Tncbetii, Piscu, Ciogia, Ciolpanii, Cociocul i Bltenii. Mria sa Vlad, numai cu-o mn de oameni, a nfruntat temeiul otirii otomane de sub conducerea lui Evrenos. (Deoarece tot Evrenos a primit nsrcinarea s continue lupta.) Dup aceste trei zile de btlie necurmat, nici un otean dintr-ai lui Laiot nu mai triete. Trabanii i transilvnenii lui Bucur i-au nimicit pe toi. i, pe ci i-au prins vii, i-au nlat n epi. Pretutindeni, se vd ngrmdite leuri mpietrite de ger n chipurile cele mai ciudate cu putin. Unii zac n zpad, lungii pe spate, cu braele deschise, ca i cum s-ar gsi, ntr-o zi de var, tolnii pe iarb, ateptnd mngierile soarelui. Alii se afl ngenuncheai, ca naintea lui Alah sau a lui Dumnezeu, parc rugndu-se fierbinte. Unii stau ndesai, cu genunchii la gur, dobori de dureri, alii ncovoiai, cu gurile rnjite, ncletate sau strmbe. * Ca un muncitor harnic, voievodul i cosete cu sabia lui ud pe ci i stau n cale. Cu cte-o singur micare a braului, reteaz cte cinci capete deodat! De cine se apropie el se poate socoti mort. Numai c oastea mriei sale Vlad s-a micorat nti pn la dou sute de oameni. Pe urm, a rmas numai cu o sut i, n sfrit, cu cincizeci de oteni. Oastea lui Evrenos care, la nceput, avea peste cinci mii de oameni, s-a micorat, deasemenea, cam pn la cinci sute. * Voi alergai i-ncepei s-i lovii pe turci de pe margini, le poruncete voievodul lui Bucur, Mihailo, Nstase i Alexe. Ion s-i izbeasc din spate. Aici le vom ine piept eu, scutierul, grmticul i cpitanul amblac cu moldovenii lui. Lupta rencepe cu i mai mult furie. Pe voievod rnile nu-l dor. Sngele, care-i curge iroaie din trupul sgetat i sfrtecat de rni, nu-l vede. ns de sabia lui nu scap nimeni. * Dintre valahii mriei sale Vlad mai triesc douzeci. ns nici otomanii nu au rmas mai muli dect vreo sut optzeci sau cel mult dou sute. Ion se silete s-i atrag spre sine pe cei care se ndeas, cu laurile n mini, ncercnd s-l cuprind pe domnitorul Vlad. Deodat, l aude pe Bucur strigndu-l de departe: Vino n ajutor! Bucur gonete n galop. Mria sa a fost lovit de moarte! Ion simte o sfreal. Tata, care-i dduse seama c totul e pierdut, l-a rugat pe voievod s nceteze lupta mai povestete Bucur. i ce-a rspuns voievodul? E cea din urm lupt. i trebuie s cad cu faa la duman Mria sa e-n a? E fr cunotin Abia a mai putut s opteasc: ntiinai-l pe Ion! Tu, Tit, Mihailo, Gheorghe, amblac i moldovenii lui ducei-l la Gherghia*. Sub beciul cetuii se afl a intrare tainic ntr-un tunel din vremea dacilor Tunelul unde duce? n Transilvania. i tu ce-ai de gnd s faci? Eu, cu Alexe, Nstase i ci mai sunt cu noi vom rmne aici, stvilindu-i pe turci s nu v urmreasc.
195

Al. Mitru

Nu suntei prea puini? Suntem ci e nevoie! * Ajungnd n dreptul locului unde balta se ngusteaz, formnd un fel de gtuitur, armsarul ncepu s-i trasc stpnul pe ghea, urmat ndeaproape de hait. De-aici, de pe ghea, pe malul cellalt, ntr-un desi de arbori, se puteau zri ruinele fostului sanctuar dacic, care fuseser transformate, cu civa ani n urm, ntr-o bisericu. nspre acest lca singurul n care se gsea o fiin omeneasc: un pustnic se ndrepta armsarul. * Pustnicul, n acel ceas trziu de noapte, ngenuncheat pe-o lespede, se ruga. Neslbit nici o clip de haita mnioas a fiarelor, armsarul i trage stpnul pe coasta nzpezit. Trei dintre lupi o iau la goan. Fcnd un ocol mare, ies naintea calului, pe coast. Armsarul las din dini gulerul mantiei stpnului. Se repede la cei trei lupi. Se ntoarce cu spatele, fulgertor, i ncepe s-i arunce spre ei copitele. Unul, izbit ntr-un copac, i d n grab duhul. Pe altul l nimerete n pntec. Doar cel de-al treilea apuc s-l nface i s-i nsngereze puin piciorul. Numai c i acesta este azvrlit, foarte departe, pe ghea. Ceilali lupi se retrag, urlnd. Armsarul i apuc din nou stpnul, de gulerul mantiei, trgndu-l mai departe, pe coast. Rnitul a fost adus pn pe treptele bisericii. Armsarul se culc lng el, cu capul ndreptat spre lupi. Trupul fierbinte al animalului rnit l dezmorete pe brbat. Din cnd n cnd, armsarul i ntoarce ctre el capul, i respiraia lui cald i aburit nvluie, dezmierdtoare, chipul oteanului czut. Lupii s-au adunat n jurul treptelor bisericuii. Ridicndu-i mult capetele i dndu-i-le apoi pe spate, fiarele ntrtate url. Pustnicul, ngenuncheat, ascult urletele nfiortoare. Carnea i s-a ncrncenat. Desigur, cuget el, trupul meu l rvnesc. Dar nu au cum ptrunde nuntru pn la mine.
_____________________________________________ * Cetuie zidit, dup legend, pe urmele unei foarte vechi fortree, de Vlad epe, la sfritul primei sale domnii, i refcut succesiv de Radu cel Frumos i Laiot Basarab.

* Mai bine de jumtate din noapte a trecut. Lsai pe labele dinainte sau ridicai n picioare, clnnind de furie, cu capetele date pe spate, lupii url. Pas cu pas, fiarele se apropie de treptele bisericuii. ndrjii de preandelungata urmrire a celor doi rnii, aai de mirosul sngelui viu, ca i de aprarea fr de seamn a calului, scot din gtlejuri nite mrituri lungi, groase, preschimbate ntr-un soi de chellituri, ca de vulpi sau de animale btute. S sfrim odat cu ei! se ndeamn parc unii pe alii lupii. Ar vrea s se repead, poate, cu toii deodat, dup obiceiul acestui fel de fiare. ns armsarul, care se afl lng, stpn, mprumutndu-i acestuia cldura trupului su, nu-i scap nici o clip din ochi. Din privirile lui, lupii neleg pesemne c, ncepndu-i nvala, unii dintre ei vor pieri. Chiar i atunci cnd se ntoarce ctre stpn, armsarul nc le mai vegheaz pe fiare cu coada ochiului. i, cum bag de seam c au de gnd s-l atace, se i ridic n picioare. D cteva clipe un ocol, necheznd amenintor i azvrlindu-i copitele spre lupi. i acetia, n chip cu totul de neneles, dei sunt numeroi, schellie i se retrag.
196

Legend valah

Este adevrat c, de ndat ce armsarul se lungete pe trepte, lng stpnul su, fiarele ncep s nainteze din nou. Cu toat mpotrivirea vitejeasc a animalului, cercul continu s se strng. Calul, la rndul su, este din ce n ce mai sleit, att din pricina frigului, ct i a oboselii i-a sngelui vrsat. Iar pustnicul nu tie ce se ntmpl afar. Nu tie c, numai la civa pai de el, un om vegheat de-un animal este gata s moar. Fclia galben de cear din chilie i arunc razele ei jucue, slabe, plpitoare, pe chipul scoflcit al celui care se afl ngenuncheat. Au nceput s se strecoare, printre coroanele nzpezite ale copacilor, cele dinti raze de lumin, ca nite duhuri albe. Dar lupii sunt tot mai aproape. Ochii lor arztori sau preschimbat n nite mici flcrui de snge. Peste limbile roii, colii li se deschid tioi. i balele curg din boturi. Bale galbene, lipicioase, ptate de uvie nchise la culoare de snge. i muc singuri limbile, de lcomie i ciud. i url. Urletele lor parc ar spune: Prada aceasta trebuie s fie a noastr! Nu-i mai despart pe rnii omul n nesimire i animalul care l apr dect trei pai de lupi. Atta tot! Trei pai. Armsarul ar vrea s se ridice. Corpul ns i tremur. Picioarele nu-l mai ajut. i linge rana de la piept i i ndreapt capul ctre stpn. Poate c rsuflarea aceasta este cea din urm cu care l mai poate nclzi. Necheaz apoi spre fiare, amenintor, aa cum cel puin ar dori. Dar pn i nechezatul su nu mai are putere. Glasul, alt dat puternic, sun jalnic, frnt. Ochii i s-au umezit. De frig? Sau poate c, ntr-adevr, aa dup cum spun vechii povestitori, armsarul plngea? Armsarul necheaz, tot mai ncet, mai jalnic i mai sfietor! Ridic-te, stpne! pare s-l cheme el. Ridic-te! Negru a nceput s simt rsuflarea fierbinte a lupilor aproape de picioarele lui. Picioarele lui ngheate i numai rni pentru c, de fiecare dat, n cele din urm rnduri cnd se mai ridicase, ciorchini de lupi se repeziser s-l mute. i numai cu puterea dezndejdii izbutise s-i mai loveasc i s-i ndeprteze. Lupul cel mai btrn, cpetenia celorlali, mrie acum scurt, gros, ceva ca o porunc. Este, poate, semnalul s se repead cu toii asupra celor doi rnii i s-i sfie. Brbatul ns continu s triasc, netiutor, n lumea amintirilor lui. * Lupt Lupt cumplit Marele ban Ion, Alexe, Nstase, trei moldoveni i trei transilvneni se afl n mijlocul vrjmailor. Lumina lunii, scpat pentru puin timp dintre nori, flfie argintie. Rsun zgomote ale unor copaci dobori de furtun, ipete slbatice i gemete ngrozitoare, neomeneti. Fulgere i scapr marelui ban Ion din coif i din palo. Privirile sale sunt ucigtoare pentru vrjmai. Trmbia lui Alexe rscolete tcerile ndurerate ale codrului, trezindu-i pe zeii daci din somnul de milenii. Copacii btrni se clatin. Se clatin pdurea? Se rotete pdurea! Mai iute. Tot mai iute. Se nvrtete, nnebunitor, pdurea. Fclii aprinse sau sbii nroite n lupt se ridic. Ard. Pllaia lor cheam. i cheam pe viteji la lupt. Pllaia lor cnt. i slvete pe cei czui. Din ochii marelui ban Ion i ai soilor si curge ura mpotriva dumanului, ca un ru mare, negru, cu nvolburri scnteietoare. Lumina lunii se topete, n ceaa roie a furiei celor care i nfrunt pe vrjmaii libertii patriei lor.
197

Al. Mitru

* Transilvnenii i moldovenii, laolalt, au czut potopii de turci. Cu-o suli n piept, s-a stins Nstase. Alexe a murit mai greu. Cteva sgei l-au lovit n pntec. O bard l-a izbit n umr si-o lance i s-a nfipt n old. In ncletarea aceea de spaim, dup o lupt de-un ceas i jumatate, pe cei din urm dumani cu toii nou i-a lungit, unul dup altul, n zpad, Ion. Un urlet de triumf i-a scpat, n clipa aceea, din piept. Nu mai tria nici un vrjma care s poat porni pe urmele voievodului su, purtat spre cetuia Gherghia de soii lui de lupt. n ce-l privete pe domnitor, fr ndoial c se va lecui. Btrnul Tit cunoate nenumrate leacuri. i nu numai o dat a smuls el morii oameni aproape dui. Cu-att mai mult, pe mria sa Vlad va gsi Tit mijlocul i puterea s-l fac iari teafr. ntre timp vor veni, de ast dat negreit, ajutoare, din partea mriei sale tefan i a lui Mateia. Ali-beg va fugi. i Laiot la fel. Ctre Gherghia! Ctre Gherghia! S-ajung i eu, ct mai degrab! i poruncete Ion. ntoarce calul ctre Gherghia. Totul i se rotete n jur. Cine-l va sprijini? Nimeni nu mai triete. A rmas singur Au rmas singuri n via, n pdurea Bltenilor, din Codrul cel negru al Vlsiei, numai Negru i el. Alexe i Nstase unde sunt? Oprete calul. Coboar cu greu. Se clatin. Scoate, din buzunarul de la bru, amnarul. Aprinde o fclie. i caut. i gsete nu prea departe unul. de cellalt. i strnge n brae. Atia ani de lupte mpreun. i de credin. Ct de nelinitit doarme Nstase! Alexe i-a ncletat pumnii. Nici mort nu-i iart pe vrjmai. Ar fi n stare s se rzboiasc, nc o dat, de la-nceput, cu toat oastea otoman. Cu o lopat, luat de la oblncul unui cal, Ion sap amndurora o groap. Se vor simi mai bine laolalt. Dormii n pace, fraii mei! Totul se sfrete. i simte sngele scurgndu-i-se din vine, prin zecile de rni care i-au brzdat trupul. Dar cel mai ru l doare izbitura din cretet. Nu vrea s se ngrijeasc. ncalec. Cu greu ncalec! Picioarele abia mai poate s le vre n scri. Hai, Negrule! Calul pornete. Nu zrete nimic. Oare s fi orbit? i, totui, i se pare c zboar. S-a prins cu braele de gtul armsarului. Ctre Gherghia, Negrule! Ctre Gherghia! Du-m la mria sa Vlad! Ce bine e s zbori! Ctre Gherghia, Negrule Ctre Gherghia! * Lupii, la semnalul cpeteniei lor, s-au ncordat zburlii, cu boturile larg cscate i colii ascuii muiai n bale vrstate cu uvie de snge. Negru a nechezat sfietor. Nu se mai poate apra. Cu trupul lui i acoper stpnul. Sfritul celor doi rnii a sosit. Moartea s-a pregtit s-i prind cu braele osoase. Ba nu. nc n-a venit vremea. Cci pustnicul, n sfrit, a deschis ua s vad ce se ntmpl afar. n mna dreapt, subire i descrnat, ine o fclie. i vede nici nu-i vine s cread la ua bisericuii sale, pe treptele de piatr, zcnd, un muribund vegheat numai de-un cal, n faa unei haite de lupi. Cu toate c au trecut atia ani, pustnicul l recunoate pe Ion. A fost el nsui, odinioar, trabant, n prima domnie a lui Vlad. Ci otomani i vrjmai de-ai domniei nu i-a tras el n eap! Pn i eapa netrebnicului pa Hamza, care ncercase s-l prind prin nelciune pe domnitor, la Giurgiu, de el a fost strunjit. Negru, sleit, i coborse botul deasupra trupului stpnului iubit. De copil l-a slujit, i
198

Legend valah

era hotrt s se sting mpreun cu el. Gemea ncetior: Rmi cu bine, stpne drag! Rmi cu bine! Pustnicul i ridic fclia. Cum ar putea s se mpotriveasc ns nvalei unei haite de fiare el un biet pustnic fr vlag? Lupii, o clip mpietrii de fclia din mna pustnicului, sunt gata s se repead. Atunci Atunci rsun prin pdure un tropit. i, n goana cea mai mare, apar trei clrei. Ion! strig clreul din frunte. ns, cu toate c acest clre este mbrcat brbtete cu cizme, coif i palo glasul lui e de fat. Marele ban Ion este aici! se bucur al doilea. Bine c l-am gsit! rostete vesel al treilea. Biatul cel cu glas de fat se repede la Ion. Ceilali doi i gonesc pe lupi, trgnd n ei cu arcul sau spintecndu-i cu sbiile. Apoi btrnul pustnic i fata mbrcat bieete l iau pe Ion n brae, ducndu-l n bisericu. Din fericire, rostete pustnicul, am nite buturi i unsori cu care i-l ridic pe-acest voinic ndat. i-l fac precum a fost. i calul lui la fel Cei doi voinici, care i-au izgonit pe lupi unul din ei fiind Bucur i cellalt Mihailo s-au rentors i ei. Ion va tri! i vestete, cu lacrimile bucuriei n ochi, jupnia Oltea. 2 TURNUL Ceea ce a urmat, zadarnic ar cuta cineva prin cronici sau n istorii obinuite. Nu se gsete dect n cntece. Iar noi nu putem face altceva dect s punem aceste cntece cap la cap, n chipul n care ne vom pricepe, i s alctuim, cu ajutorul lor, restul de povestire. n timp ce marele ban Ion, mpreun cu cei civa viteji pe care i-i pstrase lng sine, se luptau nc s in n loc, cu preul vieii lor, ceata de otomani, Tit, Bucur, Mihailo, Gheorghe, amblac i civa moldoveni aa cum s-a vzut porniser s-l scape pe voievodul rnit. l purtau pe o targ. Btrnul slujitor al domnitorului plngea ca un copil. La adpostul nopii, au izbutit nti s treac de pdurea Ciolpani. Au urcat apoi pe rul Ialomia. n drum, au ntlnit o ceat de spahii. Clreau dinspre Giurgiu. S-a dat o scurt lupt, n cursul creia clreii dumani au fost toi nimicii. La rndul lor, Gheorghe i Tit, aprndu-l pe domn, au fost i ei ucii. Ceilali au plecat victorioi mai departe. Au ajuns la Gherghia. Acolo, cetuia zidit de mria sa Vlad pe locul unei alte aezri dacice se afla nc n mna otenilor domneti. Vreo cteva atacuri date de otomani se sfrmaser pe prul Vodnu, sub zidul cetuii. Puntea s-a ridicat i cei care soseau purtndu-l pe voievod au fost primii cu cinste. Voievodul a fost urcat n camera din turn. Tit nu se mai afla, s-i poat pregti leacuri rnitului. n schimb, se cunotea priceperea n arta vindecrii pe care o avea pustnicul din Blteni. Deodat, domnitorul i-a revenit: Unde sunt? a ntrebat. i unde este Ion? Aflnd ce s-a ntmplat i c va fi chemat pustnicul din Blteni, domnitorul a spus: N-am nevoie de leacuri. Nu-mi mai sunt de folos. Alergai ns i mi-l aducei aici pe marele ban Ion. Pentru c am s-i spun Voievodul mai rostise cteva cuvinte, din care cei de fa nu neleseser nimic. Tot atunci se vestise c jupnia Oltea, clare, se gsea sub zidul cetuii.
199

Al. Mitru

Unde se afl Ion? i ntrebase fata pe Bucur i Mihailo, ntlnindu-i la pori. Mihailo i cu mine ne ducem s-l cutm, i rspunsese Bucur. Mria sa-i pe moarte. Dorete s-l vad i s-i spun ceva Mria sa-i pe moarte? Totodat dorim s-l aducem aici, de la Blteni, pe pustnic, adugase Mihailo. Cci Tit s-a stins din via V nsoesc i eu! se hotrse Oltea. Dragostea o purtase pe jupnia Oltea tocmai din Bucureti, de unde izbutise s scape, dup ce otomanii, cu Ali-beg n frunte, intraser n cetate. Tot dragostea o sftuise ncotro s se duc. i-aa s-a ntmplat c au ajuns la timp n pdurea Blteni, ca s-i scape de fiare pe pustnic i pe Ion. Oltea i-a picurat n gur butura pregtit de pustnic. Cu degetele sale i-a splat rnile i i le-a oblojit. i srutrile fierbini ale fetei l-au dezlegat de moarte. Sngele a nceput s-i curg prin vinele sleite. Cnd s-a trezit n braele Oltei, nu i venea s cread: E ea, sau nu e ea? E logodnica ta! i-a grit Bucur. Cosiele Oltei, n lumina fcliei, strluceau ca un nimb. i Negru, ngrijit de pustnic, s-a nviorat! Te ateapt pe tine, tropind fericit, n faa treptelor! a adugat Mihailo. Ion, ridicat din moarte, l-a mbriat pe Negru, ca pe un prieten drag. i cntecul ne spune c Negru lcrima sub dezmierdrile stpnului iubit. * Voievodul abia mai rsufla. Splat de snge, el fusese lungit pe-o lavi aternut cu cergi. O fclie i ardea la cpti. Din cnd n cnd, i ntorcea cu greutate capul spre u i privea. Unde e Ion? i ntreba, cu ochii, pe cei din jurul su. De ce nu vine? n sfrit, se-aud pai pe treptele de piatr. Palid, cu fa supt, dar mndru i nenfricat, n u se ivete Ion. Vntul url slbatic n jurul turnului. Vlad l privete pe marele ban Ion. Vulturii nc n-au czut! murmur el, ntretiat. Vrea s mai spun ceva. Deschide gura. nghite greu. ns nu izbutete. Ochii lui mari, albatri, ntunecai, i se rostogolesc sub frunte. Face totui un semn prin care poruncete ca Ion i Oltea s vin lng el. Amndoi se grbesc s ngenuncheze la cptiul lui. Un firior subire de snge i se scurge voievodului din partea stng a gurii, pe brbie. Oltea i-l terge cu nframa. Voievodul i mic ncet braul i i aaz palma lui mare, cu degetele prelungi, pe capetele celor doi tineri. Logodna v-au ntrerupt-o dumanii! S v iubii mereu! Printe, i se adreseaz el fostului trabant devenit pustnic, unete-i prin legtura nunii pe aceti doi copii. Pe urm, le voi mai spune ceva. Pustnicul slab, btrn, cu pletele i barba n neornduial, le cere celor doi prieteni, Bucur i Mihailo, s fie martori. amblac ine fclia. Mria sa e na. Dar domnitorul nu mai ascult slujba care-i unete pe cei doi tineri. n minte i retriete ntmplarea cnd, pentru a doua oar, l ntlnise n btlie, pe begul Evrenos. * Luptndu-se cu el, se deprtaser de locul unde temeiul celor dou oti nc se nfruntau, pe via i pe moarte. Begul czuse de pe cal. Mria sa l ridicase i-l sprijinise de-un copac. Te ursc, i spusese begul. De nu ai fi fost tu, de mult s-ar fi-nscunat pe pmntul valah puterea otoman. Eu tiu c am s mor. Dar ai s pieri i tu. i vreau ca nainte s-i destinui ceva. S-i fac moartea mai grea. i s porneti spre iad cu inima
200

Legend valah

zdrobit! n ntunericul pdurii, ochii domnitorului Vlad scrutau chipul brbos, drz, al lui Evrenos. Cu-aproape douzeci de ani n urm, ncepe Evrenos, sultanul Mahomed a vrut s pun mna pe singurul tu fiu Ca astfel s te aib n mn. S te sileasc s-l slujeti Inima domnitorului btea nebun. Aadar, azi, avea s afle ceea ce douzeci de ani nu izbutise s dezlege. Cine era feciorul lui? i mai tria? Unde i cum? Din Valahia, achingiii ne-au adus ns numai o fecioar. Numele ei era Roxana. A fost trimis n haremul slvitului nostru sultan. i un brbat, pe nume Brad Fratele Ilincuei mele, murmur pentru el voievodul. tiam c era fratele celei care-i nscuse fiul Lui Evrenos i-a sczut vocea. Unde e prclabul Brad? L-am chinuit ani ndelungi, ns n-a scos nici un cuvnt. Domnul ntreab i cu team, i cu speran, totodat: Deci n-ai aflat nici voi nimic? Ba da, gfie Evrenos, cruia sngele aproape i s-a scurs din vine. Deoarece, n temni, l-am vrt, lng prclab, pe un fiu al lui Vladislav, cruia i fgduisem scaunul domnesc n Valahia, de izbutea s afle taina Vlad l strnge pe beg de umeri: Spune-mi mai iute A aflat-o? n ceasul morii, prclabul creznd c valahul i-e prieten, i-a mrturisit totul i noi am aflat restul Fiul tu este cpitanul sau marele ban Ion Vod ofteaz din adnc Acesta este adevrul. Mi-l spunea inima de mult Tocmai atunci se-apropia Gheorghe, care-l cutase pe voievod. Eu i-am druit feciorul, horcie begul Evrenos, dar tot eu te-am fcut s-l pierzi Fiul tu astzi va pieri, aa cum vei pieri i tu Vlad i desprinde minile din umerii lui Evrenos. i otomanul cade mort. Scoate un pergament i pan. Aprinde, cum tii, o fclie. Vei scrie-ndat un hrisov, griete domnitorul Vlad grmticului. Gheorghe i pregtete totul. Cerneala ns i lipsete. i-o pierduse n btlie. Voievodul i desface pieptul, din care sngele se scurge. nmoaie pana, poruncete, i scrie c-l numesc urma, n scaunul rii Romneti, pe mult iubitul meu fiu Ion! Ion? strig Gheorghe uluit. Ion! i rspunde domnul Vlad. Semnez. i tu pune pecetea. Gheorghe a mpturit hrisovul. i ine scara domnului, ncalec apoi i el. * Slujba nunii s-a terminat. Ion o srut pe mireas. n locul cupelor cu vin sunt trupurile sngernde. Mria sa se zbucium i se ridic ntr-un cot: Unde e Gheorghe? Domnul nu tie c Gheorghe se afl ntre cei czui. Este aici, rspunde Bucur, ca s nu-l mai ndurereze. Adevrat! Era acolo. Dar fr via, jos, n cripta din beciurile cetuii. Hrisovul l avea n sn. Aici e Diata i arat domnul cpitanului Ion o lcri aflat lng el. S-o mplineti. i, ntinzndu-i cu greu sabia domneasc pe care o inuse n pumnul ncletat, abia mai izbutete s murmure: i hrisovul hrisovul E scris cu snge mplinii Marele ban Cade pe spate i se pierde. Voievodul nostru a murit! rostete pustnicul ncet. Ce-i cu hrisovul acela? Nu-neleg! rostete cpitanul Bucur.
201

Al. Mitru

nc o vorb de-ar fi spus! murmur gnditor Mihailo. Fostul trabant ngenuncheaz: S facem slujba pentru mori! Un otean sosete ns atunci s-i vesteasc domnului c mprejurul cetuii s-au adunat mii de vrjmai. n fruntea lor e Ali-beg. Vntul url slbticit, prohodindu-i pe domnul Vlad care, cu flcile ncletate, nu poate s se odihneasc. Mare ban Ion, tu ne conduci! i cer cu toii, ntr-un glas. Umbrele lungi ale fcliei mngie chipul ascuit al domnitorului rpus de armele dumanilor. De-afar, strig Ali-beg: Predai-ni-l pe vod Vlad, ori mort, ori viu, i voi, ceilali, putei pleca! Ion i ridic sabia. Dei suntem doar civa oameni, pe mria sa nu-l vom da, nici mort cum e, vrjmailor! Mai bine ardem cetuia. Pierim toi sub cenua ei! adaug cpitanul Bucur. Rmn cu voi! spune amblac. Mthlos, sigur de el, pe-un cal scldat numai n aur, argint i pietre preioase, cu un coif de oel pe cap, Ali-beg a ieit n faa otirilor otomane. Un toboar bate grbit. Domnitorul valah s cad aici, n faa otirilor, n genunchi. i astfel s-i mrturiseasc nfrngerea i umilina. S jure c se va turci. Numai aa l vom crua i l vom duce la Stambul. Altminteri l vom trage-n eap mai amenin Ali-beg. Rece i mohort, n zori, cetuia Gherghia tace. Tunarii turci i pregtesc bombardele grele de piatr. Viscolul sufl nbuit. Un stol mare de corbi plutete, rostogolindu-se n vnt. Te socotisem un viteaz, mai tun afar Ali-beg. Da-n loc s vii s te predai i s-i scapi pe otenii ti, tu taci, ascuns n cetuiei Ha, ha, ha, ha! rd osmanlii. Sau poate vod Vlad e mort Poate e mort! url turcimea. * Deodat poarta se deschide. Puntea se las, scrind. Oastea i ine rsuflarea. Dar nu e domnitorul Vlad. Ci marele ban Ion, clare. Nu are nici o arm n mini. Un freamt trece prin mulime. Ce vrei? ntreab Ali-beg. Unde i este domnitorul? Marele ban clrete n trap. l vei vedea numaidect. De ce vii naintea mea? Pentru c astfel se cuvine! i, fr nici o alt vorb, Ion scoate laul i-l azvrle. Begul se simte tras din a. Ion i ntoarce armsarul, lundu-l, tr, pe Ali-beg. Pn s-i dea otirea seama ce s-a ntmplat, Ion i ajunge eu Ali-beg pn la punte. Spahiii nvlesc buluc. Puntea ns s-a ridicat. i porile de lemn se nchid, cu zgomot mare, dup Ion i begul luat tr de el. O asemenea uimitoare rpire, chiar de sub ochii otirilor, nu mai vzuser spahiii i achingiii niciodat. Begul a fost rpit de Ion! S-l salvm ct mai este vreme. l vor ucide-n cetuie! Pornii! Tragei cu tunurile! Nu tragei, l lovim pe el! Alah, ce este de fcut? Moarte Moarte ghiaurilor! Lumea se cltina de zgomot. Vntul urla, izbindu-se de zidurile cetuii. Unii doreau s nceap atacul. Iar alii s-l ntrzie. Dar ce se ntmpl sus, n turn? Turcimea toat freamt. Ion l-a adus pe Ali-beg, tr, de barb, ca pe-un rob. i smulge coiful de pe cap i l azvrle otilor.
202

Legend valah

Ali-beg st descoperit, colo, n faa ghiaurilor! rcnesc otomanii. Moarte lor! O surl sun ascuit, sfiind pcla zorilor. i flamura valahilor, cu vulturul de foc pe ea, se ridic ncet, n turn. i iat, apare domnul Vlad! (Pe-ascuns, trupul i-e sprijinit i de Mihailo i de Bucur). Zorii ngheai i poleiesc voievodului valah armura. Coiful i-e nalt, strlucitor. Panaul alb i flfie. Ochii lui par ngrozitori din nlimea turnului. Turcimea toat tremur. eitan! Voievodul Vlad! Privii-l! l are-n ghear pe Ali! url spahiii, achingiii i ienicerii nfricoai. Aa cum l zreau de jos, voievodul Vlad prea un zeu al dacilor, strbunii lui. Marele ban smulge hangerul lui Ali-beg. I-1 ine n dreptul inimii. Spuneai, i glsuiete el, c vrei s-l vezi pe domnul nostru. i voia i s-a-ndeplinit. Dar ai uitat c te gseai pe un pmnt ce nu-i al tu. i c aici, el e stpnul. C trebuie s i te-nchini. S-i srui nclrile. i, fiindc tu le porunceti hoardelor ce se gsesc jos, cuvine-se s le ordoni ca s ngenuncheze toi. i-asemeni ie s rosteasc: Slav mriei sale Vlad, care i-a aprat pmntul pn la ultima suflare! i dac nu vreau s primesc? Vei ispi numaidect crimele ce le-ai svrit! Oastea mea e prea numeroas. N-o s-i putei sta mpotriv Nici unul nu va fi prins viu. Iar cetuia va fi ars. i vntul i va spulbera cenua n inima pdurii De m scuteti de umilin, i jur c v dau libertatea! Dac nu te supui, eu nsumi te voi rpune, Ali-beg, i trupul i-l voi da la cini Spune ce trebuie s fac! Vei porunci otirii tale s prseasc aceast ar. Iar doi valahi o vor urma. i dac ei se vor ntoarce, vestindu-ne c oastea ta a trecut peste Dunre, i jur i eu c vei fi liber Ali-beg i ntoarce chipul ctre otirea adunat i i desface braele. Chipul i-e negru, ca robia. Spunei-mi ce socotii voi! Oastea privete ncremenit. Pe urm, unii ncep s strige: Alah poate ne-a pedepsit! Valahii ne-au nvins din nou Dar tu nu trebuie s pieri. Supune-te, astzi, Ali. Mai trziu, ne vom rzbuna Apoi ngenuncheaz toi, se spune n cntecul strvechi. i pleac frunile n zpad i glasurile turcilor umplu vzduhul pn n cer: Slav mriei sale Vlad, care i-a aprat pmntul pn la ultima suflare! Ali se las n genunchi n faa ntregii sale oti, rostind, cu glasul sugrumat, cuvintele de umilin. Barba lui neagr mtur lespezile de piatr reci i buzele i se lipesc de nclrile lui Vlad. Dup aceea, toata oastea i strnge iute rndurile. Se ntoarce ctre rsrit. Pe urma ei, pornesc clri Bucur i soul su Mihailo. Un alt otean o ia pe Oltea s o duc la adpost, ntr-un loc hotrt de Ion. Ali rmne sus n turn. De ciud, i muc buzele. Sngele i se scurge n barb i pe vemntul aurit. Privete n urma otilor care se pierd, n pcle, n timp ce, pe deasupra lor, zboar un crd negru de corbi.

203

Al. Mitru

III STRLUCITOAREA SABIE


Ziua se ngna cu noaptea, cnd btrnul i ridic fruntea de deasupra foilor pe care scria i ls din mn pana. Prin ferestruica ngust a chiliei privi cerul. Noaptea trecuse pe nesimite, n timp ce el a tot hlduit pe crrile vremii mpreun cu umbrele dragi i de mult svrite din via. Turla, mpurpurat n lumina celor dinti raze ale dimineii, mijind de peste muni, strpungea bolta. Ars, prbuit, rezidit, din nou drmat sub nvliri i iari reconstruit, turla n care lui, copil, i plcea s se caere, ca de sus s poat privi n voie ara a fost ntotdeauna acolo. Aa o tie ei, ntotdeauna acolo, ca o frunte nalt i gnditoare, puternic i semea, ce nu a putut fi niciodat definitiv sfrmat. Aici, ntre zidurile Tismanei, loc de refugiu i rezisten n vremuri de restrite, s-au adunat el i ai lui de fiecare dat. i-au oblojit rnile, i-au ascuit paloele, au cercetat din turl micrile vrjmaului i, redeschiznd porile, s-au npustit, mprosptai, cu i mai mare drzie la lupt. Cele din urm neguri se risipesc. Toaca bate mrunind timpul i reamintindu-le celor din mnstire c a venit ceasul utreniei. mpins de vntul mereu nestatornic al nlimilor, ceaa, n lungi fuioare albicioase, cltorete alene pe munte. Un bucium rsun n deprtri, ntiinndu-i pe localnici, n graiul numai de ei cunoscut, c n inut e pace. i pot ncepe n linite munca. Iar clopotul cel mic din turl, numit, nu se tie de ce, Fratele, pstrat n mnstire nc din vremea celui dinti ziditor al su, clugrul Nicodim, a nceput i el s bat. Glasul limpede, melodios, se rspndete n dulci vibraii sonore pe vi. Lumnarea era pe sfrite. ncepuse s sfrie. Sufl n ea i-o stinse. Ochii pisarului se ndreapt acum ctre peretele de rsrit al chiliei. Acolo, pe-un aternut de brocart rou, smuls din nsui vemntul faimosului Ali-beg, dumanul att de nverunat, de odinioar, al libertii Valahiei, atrn o sabie. Din argintul i pietrele preioase ce-i mpodobesc mnerul, nesc parc jerbe strlucitoare de flcri. n perioade de linite ca acestea ale domniei vrednicului voievod Neagoe Basarab, btrnul scoate sabia din tainia unde-o inuse ascuns, ca i diata, i-i place s-o pstreze necontenit sub ochi. Aa nu va uita niciodat cuvintele aceluia care ntruchipa pentru el cea mai fierbinte dragoste de libertate. Dragoste mpins pn la sacrificiul de sine. Acum e linite, ns atunci Dei s-a scurs atta vreme, ochii btrnului se mpienjenesc. Umbre ncep s i se fugreasc iari prin minte. Glasuri, zngnit de arme i rsun n urechi. Ioane! Vocea era a ei. Draga sa Oltea. * Adus tr, pentru c altfel nu fusese cu putin, tnra femeie inut strns de doi strjeri voinici, buni s lupte cu ursul nc se mai zbtea. Se zbtuse, de altfel, tot drumul ncercnd s se desprind din legturi, s-i scoat din gur cluul i s-i nlture nframa cu care-i nveliser chipul ca s nu se poat vedea cine este. ntr-un timp izbutise. i desfcuse o mn i-i scosese cluul. ncepuse s strige, numai c, din nenorocire, tocmai n minutele acelea treceau printr-o pdure i nimeni n-o auzise. Oprir crua, i tustrei se repezir: Ai merita s te ucidem, rcneau. Eti nevasta lui Ion, cel care nu vrea s se supun noii domnii. Femeia, dei att de tnr, aproape nc numai o copil, era voinic i mldioas. i
204

Legend valah

lovi, i muc i, dac ar fi avut amndou minile i picioarele libere, poate ar fi reuit s scape. Aa, cei trei brbai, strjerii i cruaul, n cele din urm o biruir. i legar iar mna, i acoperir chipul i o azvrlir la loc n cru. Ajuni la palat, dup dou zile de goan, o trr pe scri, fiindc, dei i dezlegaser picioarele, refuza s urce. i o aduser n anticamera domnitorului. Trecuser numai cteva luni de cnd epe i nchisese ochii, n cetatea Gherghia. Nu ns mai nainte de a-i fi ncredinat lui Ion sabia domneasc i diata. i de a-l fi cununat cu iubita lui, Oltea. Pentru cei de jos, dup renscunarea lui Laiot Basarab-Btrnul, urmar sptmni i luni dintre cele mai grele. Domnitorul dei un urma al acelui Basarab-Tihomir, care cu mai bine de un veac i jumtate n urm asigurase libertatea rii asculta de porunca turcilor. Sub ochii lui, acetia jefuiau dup bunul lor plac. Atunci cpitanul Ion, dnd glas mniei poporului, a nclecat din nou pe armsarul lui, Negru, i, pornind n iure prin ar, a vestit tuturor c se afl la el diata lui epe. Diat prin care acesta-i chema, i dup moarte, pe aceia care-i iubeau cu-adevrat pmntul strmoesc, la lupta pentru neatrnarea rii. Ascultndu-i cuvintele cu toate c nu aveau arme, erau flmnzi, nlnuii de pmntul boierilor, oropsii i ameninai cu tot felul de pedepse de otomani i slugile domneti o seam de voinici s-au ridicat, n numele norodului, alturndu-i-se lui Ion. Lupta mpotriva lui Laiot i-a stpnilor si otomani i-a reluat cursul.. Plecnd la btlie, Ion i lsase pe tnra i frumoasa lui soie la adpostul zidurilor Tismanei, mnstire aflat ntr-un inut ai crui locuitori triau nc n duhul lui epe. Aici era n siguran. i tocmai fiindc se tia n siguran, Oltea cobora uneori n sat, pentru a-i ajuta pe cei n suferin, i mai ales pe copiii stenilor care-i erau aproape toi prieteni. O feti se mbolnvise de friguri i Oltea se dusese n dimineaa aceea la ea cu felurite leacuri. Deodat, n timp ce tnra femeie ngrijea copilul, n cas au nvlit zdrahonii lui vod. Pesemne, o pndiser din marginea pdurii, vreme de cine tie cte zile. Oamenii brbaii i femeile din sat erau plecai pe ogoare. Venise primvara i muncile rencepuser pe cmp. n sat nu rmseser dect copiii, bolnavii i btrnii. Iar casa omului a crui feti se mbolnvise se gsea cam ntr-o latur a satului, n dosul unui dmb. Unul o apuc pe tnra femeie din spate, de grumaz, strngnd-o slbatic. Oltea aproape se nbui. Al doilea i puse cluul n gur. i-al treilea o leg de mini i de picioare. O aburcar pe-un cal i pornir, n galop, prin pdure. Dincolo de pdure i atepta o cru. Nimeni, n afar de fetia bolnav, nu prinsese de veste ce se ntmplase. Iar ea, vznd cum o strngeau pe Oltea de gt i o legau n treanguri, de spaim lein. Cnd fata se trezi, dup un ceas sau dou, aa bolnav i descul cum era, o zbughi afar i ncepu s strige: A fost rpit jupnia Oltea! Ajutor! Ajutor! Btrnii i btrnele satului i-aproape toi copiii se ngrmdir n jurul ei. Nici unul n-avea ns nici o putere. Fetia plngea cu sughiuri. Abia de-o puteau nelege ce povestea despre felul cum jupnia Oltea fusese rpit. Dar bieii alergar la cmp s-i ntiineze prinii. Un brbat nclec pe-un bidiviu i o porni pe urmele otenilor domneti s afle cel puin unde-o duceau pe jupni. Iar altul, de-asemenea clare, porni n cutarea lui Ion. * ntiinat c jupnia fusese adus, Laiot, de bucurie, sri n jil. Nici nu-i venea s cread c se putuse mplini o asemenea fapt dincolo de Olt, unde aproape toi i stteau mpotriv. Scurt, slab, cu umerii nguti, braele ca nite fuse i o barb crmizie nspicat cu
205

Al. Mitru

fire albe murdar, domnul era de-o urenie cum rar se ntlnea. Cu toate acestea, cnd voia, tia s se fac plcut. Zmbea, linguea, minea, jura, fr s pregete, orice i pe orice, oricui, n orice mprejurare, numai s-i ating elul. Aa i izbutise s se cocoeze n scaunul domnesc, jurndu-i prietenie i credin, nti lui tefan al Moldovei, apoi lui Ali-beg i Mahomed al II-lea. Tot el se bnuia c pricinuise lovirea prin mielie a lui epe, iar pe oamenii acestuia, ci fuseser prini, i torturase ndelung i-apoi i spnzurase. Svrind aceast fapt neomeneasc, Laiot i ascultase pe cei trei sfetnici apropiai. Unul dintre ei, logoftul Tudor din Orboieti, era numit n popor Ceapcnul. Celui de-al doilea, Udrite, fiindc avea nite musti uriae, i se zicea Musteea. Doar cel de-al treilea, Vintil, n-avea nici o porecl. mpreun cu acetia fusese n pribegie. i laolalt se ntorseser. Iar vod nu fcea nici un pas fr sfatul lor. Fcuser deci planul s-o fure pe Oltea, s-o supun la cazne i ea s le destinuie ceea ce vod voia s afle cu privire la epe. De la Ion chiar dac prin cine tie ce ntmplare norocoas ar fi izbutit s-l prind nu puteau ndjdui s afle nimic. l mai torturase cndva i Radu cel Frumos, fr s-i poat descleta gura. Dar Oltea era femeie. Sperau c nu va rezista la caznele n care era att de priceput Ceapcnul, i va mrturisi unde fusese ascuns trupul fostului domnitor i unde-i pstra diata Ion. n popor se credea c acesta nc triete. epe se gsete adpostit undeva! se optea pe furi. Nu va trece mult i va iei la lumin. Sabia lui va strluci iar, biruitoare. Laiot i otomanii vor fi gonii din ar. Cum s ncredinezi ns mulimea c epe a pierit, cnd trupul su nu putea fi gsit? Spaser la Gherghia i n pdurile din jur, dar fr rezultat. Iscoadele domneti cercetaser sat dup sat i mnstire dup mnstire, ncercnd s-i gseasc mcar pe Bucur i Mihailo, cei despre care se credea c avuseser sarcina de a ascunde undeva trupul nensufleit al lui Vlad. Dar nu descoperiser nimic, n afar de faptul c Bucur i Mihailo czuser i ei ntr-o lupt i fuseser ngropai chiar n trgul Gherghia. Iar ceilali oteni ai lui Vlad, luai prizonieri de turci, pstraser taina cu-aceeai strnicie. Acum toate speranele erau n ceea ce vor izbuti s smulg prin chinuri de la Oltea. Prin slbiciunea femeiasc vom afla taina, l ncredinaser marii boieri pe vod. La nevoie s-o ameninai c-o vom arde de vie! propusese Vintil. Credei? Credei? tresri Laiot. Sigur fr-ndoial, mria ta! Asta nu-nseamn c vom crua-o, dup ce va mrturisi! Dimpotriv, se ncruntase vod. Musteea l ura pe Ion cum nu mai urse nc pe nimeni. n ultima btlie, din pdurea Blteni, cpitanul l smulsese din a, apucndu-l de-un bra. Aa, cu braul sucit i gtul strmb, l dusese pn naintea lui Vlad, azvrlindu-i-l la picioare, n zpad. De frica sbiei domnitorului sau a cumplitei lui epi, Musteea ncepuse s plng. Plngea cu sughiuri n rsetele celor de fa, cerndu-i ntruna iertare. Jur s te slujesc ca un rob, i fgduia lui Vlad. S-i fiu grjdar la cai, s-i cur straiele, nclrile i s-i aduc la mas bucatele. Lui Vlad i se fcuse grea. Spurci haina de otean! Luai-l, ducei-l la Gherghia i punei-l ngrijitor la porci, le poruncise otenilor. Numai aa ceva i se cuvine unui fricos ca el. l luaser, ntr-adevr, i l fcuser boier peste cocini; dar, cu prilejul morii voievodului, cnd prsiser cetatea, otenii l uitaser la Gherghia. Se furiase nu se tie cum; izbutise s fug i se rentorsese n tabra lui Laiot. Otenii lui Ion m-au luat prins, recunoscuse el. Dar m-am luptat cu ei i-n cetate i-am reuit s scap, minise cu neruinare, uitnd s povesteasc despre trecerea sa pe la cocina porcilor. njosirea ndurat, din pricina lui Ion, cel care l smulsese din a, nu o putea uita. i n numele a ceea ce ndurase voia s-o njoseasc i el pe Oltea.
206

Legend valah

S i-o aduc, mria ta, pe soia lui Ion? ntreb, avnd o lucire de cumplit cruzime n ochi. S stai puin de vorb cu ea? Adu-mi-o! Adu-mi-o! se nvoise vod, rentorcndu-se i prvlindu-se n jil. * Btrnul i puse obrazul n palme. Ochii-i ctau n adncimea timpului. Trecuser patruzeci i patru de ani i, cu toate acestea, retria ntmplrile de parc aveau loc n clipele acelea. Ioane! Vocea i sun din nou n urechi. n minte se vzu galopnd pe armsarul lui, Negru, peste cmpii, peste dealuri, tind de-a dreptul apele, cu ceata de flci dup el. Inima i ardea n piept i sabia i fremta la bru. Oltea? Ce se petrecea cu Oltea? Oamenii l ntiinaser c jupnia fusese trt n palat. Ce se ntmplase mai departe cu ea? * Vod, zrind-o, nepenise n jil. nghiea n sec ca un pete care, scos din ap, i pierde rsuflarea. Oltea cu toate c-i avea nc minile legate la spate, iar vemintele i fuseser sfiate n timpul cltoriei i-al ncercrii de-a se elibera din ghearele rpitorilor se nfia ca o adevrat regin. nalt, subire, ca tras prin inel, ginga, dar mndr i nenfricat, naintase pn lng jilul lui vod. i-n timp ce ea pea, lui Laiot i se prea c-n sala mare, rece i ntunecat a palatului se aprinseser o mie de fclii. O fiin femeiasc cu-atta farmec, chiar ntr-o ar ca a lui vestit n femei frumoase, nc nu mai vzuse. i privea ochii, chipul. Pielia obrazului trebuie s-i fie mai mtsoas dect aceea a piersicii. O astfel de femeie mi-a fi dorit eu de soie! murmur. Laiot era vduv. Nici o femeie nu-l iubise, ntr-att era de nesuferit n viaa de toate zilele. Acuma nzuia spre Oltea. Ctre cea mai frumoasa dintre toate femeile. Numai c aceasta era soia lui Ion. Iar de Ion se te mea. Cu Ion nu era de glumit, orict se inea el de ano pe tron, orict era de voievod i prieten al turcilor. Dezlegai-o! mormi. S-o dezlegm? Cum? rmase nedumerit Musteea. S-o cercetm legat. Mria ta, femeia aceasta este ca o lupoaic turbat! i dete cu prerea Ceapcnul. Dar vod parc orbise. Uitase de cutarea rmielor pmnteti ale naintaului su. Uitase i de primejdiile ce-l pndeau. Nu mai avea dect un singur gnd: s-o dobndeasc pe Oltea. Dezlegai-o! se rsti. i nsui Musteea, auzind acest strigt i cunoscnd prea bine ce putea nsemna uneori mnia lui vod, se grbi s-o dezlege. Oltea se simi liber. Dup attea ceasuri ct sttuse legat, minile-i amoriser. i le frec domol. Degetele-i subiri i reveneau pe ncetul. Furnicturi uoare, ns fierbini, i porneau de sub unghii. Se rspndeau n sus i se opreau n palme. Te-ntreb, i nu te-ntreb dect o singur dat rosti (spre surprinderea tuturor), ncruntat, Laiot dac primeti, de bun voie, s rmi la curtea mea, s-mi fii ca o nevast. Cum? Cum? se foir nedumerii boierii. Dar cercetarea, mria ta? Fusese vorba de altceva. Nu se cuvine s-o ieri Oltei i se pruse, de-asemenea, c n-auzise bine. ndrznea oare Laiot s-i pun, cu-adevrat, o astfel de ntrebare? Ei? Soia lui Ion? Ai de ales ntre a primi de bunvoie ceea ce-i cer i-a te sili, cu biciul, s-asculi! i mrturisi vod gndul pn la capt. Dac este de-ales, i dete rspuns Oltea, fr a sta pe gnduri, ei bine Ei bine? icni vod, ngrmdit n jil i cu ochii holbai.
207

Al. Mitru

Ei bine, aleg biciul. Rostise cu atta nepsare i semeie cuvintele, nct Laiot simi un val de snge urcndu-i-se la cap. Biciul? Alegi biciul? rcni. S fii atunci biciuit aici, n faa mea. S vin clul clul i ridicase braele i urla: Clul clul i Oltea s ne mrturiseasc tot tot Vrusesem s-o cru ns nu merit nu Nu merit dect biciul Musteea fcu un semn. Oteanul de straj se repezi. Durar numai cteva clipe. Atta c Oltea i apuc s smulg de la brul domnitorului sabia i-o ndrept ctre pieptul acestuia. Straja domnitorului Laiot era destul de mare. Numra peste dou sute de oteni. Cam cincizeci dintre ei erau turci, ieniceri bine instruii, lsai lui vod, spre ocrotire, de Ali-beg. Musteea strnsese i el vreo sut de oameni dintre veneticii fr cpti care colindau, n vremurile acelea nesigure, de dup moartea lui epe, ncoa i ncolo, ara, jefuind i nedndu-se napoi nici de la omoruri, cnd ntmpinau vreo mpotrivire. i numai restul erau romni, alei tot de Musteea, bob-cu-bob, dintre oamenii boiereti sau, cnd erau domneti, dintre aceia care avuseser toate motivele s se team de epe. Se tia c fostul domnitor i pedepsise cu asprime pe hoi, lenei i mincinoi. Unii, dei vinovai, scpaser, fugind de osnd. Dar, fiindc mergea zvonul c epe nu e mort i se va ntoarce curnd, ei nc se temeau c va veni o zi cnd vor fi nevoii s-i primeasc rsplata. Toi acetia se alturaser btrnului Laiot. Straja voievodului cel nou era foarte bine narmat. Cei mai muli i primiser armele de la turci. Sbiile, suliele, scuturile i arcurile erau de soi otoman. Aa nct privelitea strjii cnd se niruia la strigarea de diminea, naintea palatului, se vdea destul de curioas, cu straie de toate felurile, dar cu arme, scuturi i coifuri otomane. i, pe straja aceasta, aa cum era i cum nu era, se bizuia, pentru sigurana lui, Laiot. n clipa cnd primise vestea despre rpirea Oltei, Ion avea n preajm numai doi oameni. Ceilali svreau un atac asupra convoaielor de aprovizionare turceti. Fostului cpitan al lui epe i revenise n acele zile ndatorirea de a ptrunde, singur, n lagrul otoman din pdurea Cocoanele i de a pune acolo foc unui depozit de arme. mbrcat turcete, Ion ptrunsese n lagr, dduse foc depozitului i se rentorsese cu bine. i unde-a fost dus Oltea? n palatul lui vod. Ion i schimbase, ct ai clipi, mbrcmintea, punndu-i-o pe cea valah, i srise pe Negru. tia c garda palatului era mai mare i bine narmat, c alturi de otenii lui Laiot erau turcii. i nu voia s pun pe nici unul din cei doi oameni ai si n primejdie. Aici nu mai era la mijloc ara. Cnd era vorba de ar, le putea porunci. Dar pentru sine i soia sa n-avea dreptul acesta. Dac ei vor voi s-l ajute erau liberi s-o fac. El ns nu le va cere, i cu att mai mult nu le va porunci nimic. Sri deci pe cal, fr s rosteasc nici un cuvnt, i porni. Negru era un fugar strlucit. Niciodat vreun alt cal nu-l putuse ntrece n iueal. Numai c de data aceasta, ca i cum ar fi simit i el ct de mare era primejdia n care se gsea Oltea, nu fugea, ci zbura. Picioarele-i subiri i nervoase, cu copitele mici, aproape nu atingeau pmntul. Srea peste movile i anuri, se strecura prin desiuri, se avnta n ruri i lacuri. Necheza din cnd n cnd uor, ntorcndu-i puin, cu duioie, capul ctre stpnul drag, i gonea mai departe, parc din ce n ce mai repede. Cei doi tovari de lupt ai lui Ion, vzndu-l pe cpitan nclecnd i pornind, nu ovir. Srind pe cai, l urmar. Pe unde treceau, locuitorii i recunoteau lesne. nsemnul: vulturul rou cusut pe pieptare arta limpede cine erau Ce s-a ntmplat? Din goan, cetaii lui Ion rspundeau:
208

Legend valah

Jupnia Oltea a fost rpit i, fr-ndoial, vod are de gnd s-o supun la chinuri, pentru a-l sili pe cpitanul nostru s nu-mplineasc diata lui epe. Aadar, acesta-i adevratul chip al lui Laiot? se mniau oamenii. Nu-i ajunge nevrednica lovire a fostului domn i trecerea sa cu oastea de partea vrjmaului? Vrea s se rzboiasc i cu femeile. Brbaii din aceast ar, de cnd sunt ei pe lume, s-au ferit s npstuiasc femeile. Femeia e trup sfnt, pentru c ea poart i aduce pe lume, n dureri, pruncii, prin care dureaz i ne-nmulete neamul. i cum s cutezi a rpi o femeie pentru a o chinui, ca s-i sileti brbatul s nu se mai ridice n numele dreptii? Mai ru ca otomanii se poart noul domn. n palat, Oltea fusese prins de gt cu un arcan repezit pe la spate de ctre un otean i altul i ntinsese o suli la picioare. Cel dinti trase cu putere arcanul. Tnra femeie se mpiedic de suli. Czu. Otenii se repezir. O legar iari de mini i de picioare. tiau c altfel n-ar fi putut so stpneasc. i o trr pe lespezi pn la picioarele lui Laiot. Ei, iat-te, viteazo! Ce i-ai nchipuit? C m vei putea rpune? Minte neghioab de femeie ce eti! Voievodul ipa. Glasul, rguit mai nainte, i se subiase. Clul! S vin mai repede clul! Nu-i place iatacul domnesc? O s-i plac mai mult biciul. Clul, voinic, avnd un ochi scurs, cu o zeghe cenuie pe spate i nclat numai n nite ciorapi groi de ln, se apropie, pind uor ca o pisic, inndu-i biciul gata pregtit s loveasc. Boierii fierbeau, nerbdtori. Vod fcu un semn, i Oltea fu ntoars cu faa n jos. S fie biciuit! porunci Laiot. Ioane! strig n clipa aceea Oltea. Chemarea i ptrunse pe toi cei de fa n urechi ca un pumnal. Unde era Ion? Ioane! i repet chemarea tnra femeie. Era sigur, absolut sigur c Ion trebuia s fi aflat de soarta ei i va veni s-o scape. l tia n stare de cele mai nenchipuite ndrzneli. Niciodat nu se ndoise de el. Ceea ce oricui altuia nu i-ar fi stat n putin, el izbutea s fptuiasc. Ioane! strig pentru a treia oar. n sal se fcuse tcere. Vod clipea din ochi iute. Brbia i clnnea. Numele vestitului cpitan, lupttor n numele norodului i al diatei lui epe, i nfiora pe toi. Oltea! rspunse o voce brbteasc, limpede i sonor de-afar. i tot atunci se auzir cai necheznd i zgomote de lupt. Ion i vrtejul ce-l urma, ntr-adevr, i ajunseser la porile palatului. Din ntmplare, tocmai cu cteva minute mai nainte se schimbase straja. Portia cea mic era nc deschis. Cpitanul desclec. Se npusti n ograd, nsoit de cei doi cetai. ncepur lupta cu straja. Cpitanul, cu sabia n mn, le inea piept strjerilor, n timp ce flcii lui trgeau drugii i nvrteau roata. Roata dezrsuci lanul. Porile cele mari se deschiser. Chiuind, dinspre marginea Dmboviei nvli i restul de flci care se strnseser pe drum n urma lui Ion. Lupta se ntei. Rniii ncepur s se prbueasc n rn ori s sprijine zidurile. Paguba, nc de la primele lovituri, se vzu destul de mare de-o parte i de alta. Dar nimeni nu ddea napoi. Strjerii boiereti, pentru c aceasta le era datoria i de-aceea erau pltii, iar flcii care-l urmaser pe Ion, din cumplita mnie ce-i mistuia n faa silniciei lui vod. Prinznd de veste ce se ntmpl, otomanii care erau adpostii n odile cele bune din spatele palatului, n vreme ce romnii n-aveau parte dect de odile proaste i pe jumtate ngropate n pmnt din fundul curii i nfcar armele. n rnduri strnse, de cte cinci, pornir n fug spre pori. Atta c sapele, coasele, custurile i ciomegele flcilor se dovedir a fi mai vrednice dect oelurile sbiilor turceti sau dect sgeile din cucurele lor. O ur veche i nnodat cu prea multe amaruri le ddea puterea de a-i izbi fr cruare dumanii. Oasele sfrmate trosneau. Trupurile asupritorilor erau strpunse, tiate ori scurtate de capete.
209

Al. Mitru

Luptnd, Ion ajunse pn lng zidul pridvorului. Aici i fu dat s aud strigtul Oltei. O dat, de dou ori, de trei ori. Rspunse. Geamurile de la fereastra lat din stnga slii de primire plesnir i Ion apru nuntru. Cu o lovitur dobor clul. Cu alta mtur pe toi, boieri i oteni, pn lng ziduri. Laiot nepeni. Brbia nu-i mai clnnea. Dar, n schimb, se uita prostete la Ion. Rsuflarea din pieptui ngust i pieri. Glasul i se stinse. Se adun n scaun i se fcu mic ct un pumn. Ion! murmur. Ion! rse cpitanul n timp ce cu sabia tia legturile n care-i fusese cetluit soia. Oltea se ridic. Cru-m! urm vod, i poi s pleci cu Oltea, liber. Sunt unsul lui Dumnezeu, nu uita! Eti unsul diavolului, i rspunse Ion, uciga de domn i vnztor de ar. Nu eu! Nu eu! protest vod. Nu eu l-am ucis pe epe. Dar cine? Nu tiu i jur c nu tiu Numai c din ndemnul tu Nici din ndemnul meu Aa s-a ntmplat Totul se petrecuse att de repede, nct nici boierii, i nici strjerii nu apucaser s fac vreo micare n ajutorul domnului lor. Zgomotele luptei rsunau acum din pridvor. Ua fu izbit cu putere. i un mnunchi de flci, cu ciomegele i coasele n mini, ptrunse n ncpere. Boierii i strjerii i ridicar la rndul lor armele, dar, numaidect, sub asaltul flcilor, se ddur nvini. Vod i puse barba n piept i gemu. Simi un nod n gt Ion vrusese s-l apuce de barb, s-l duc n pridvor i s-l arate mulimii. Dar i se fcu sil. Acesta fu norocul lui Laiot i numai astfel scp n acea zi de ruinea de-a fi trt de barb i artat astfel otenilor lui. Jos, n ograd, aproape toi otomanii fuseser rpui sau rnii. Mercenarii venetici se ascunseser prin cele mai tainice coluri. Ba chiar pn i otenii domneti, alei de Musteea cu-atta grij, copleii de mulimea i ncrncenarea celor care-l urmaser pe Ion, erau aproape cu toii nvini. Cetele de rezerv se gseau adpostite ntr-o pdure nvecinat, la Dobra. Dar cine s le vesteasc? Un otean, care ncercase s sar zidul din spate, s treac Dmbovia not i s ajung n pdure, fusese prins i zcea legat fedele. n sala de primire, boierii i strjerii erau ncolii i ctau, ngrozii, ctre uia scund din spatele jilului domnesc pe unde-ar fi putut scpa. n drumul lor se afla ns Ion. i cum s treci de Ion? Nu tiau dac el l va ucide pe vod sau nu! i dac nu le va veni i lor rndul! Dezgustat pn n adncul sufletului, cpitanul privi n jur. Destul! porunci. ncetul cu ncetul, lupta se potoli, dar boierii i strjerii nc stteau cu braele ridicate n semn de supunere. ntreg palatul domnesc czuse n minile rzvrtiilor. Aa ceva nu se mai petrecuse nc niciodat n ara Romneasc. n ograd, mulimea ncepuse s se adune. Ion iei n pridvor, avnd-o lng el pe Oltea. Mulimea se bucur: I-ai nvins! Oltea a fost eliberat. Vod ar trebui pedepsit cu biciul n locul ei De l-ai vedea! rse iar Ion. Pe Laiot l mai prinsese i un tremur care nu-l mai lsa. Nu se mai putea nici mcar ridica din jil. S tii c moare vod! Lui Ion i se aduser caii. mpreun cu Oltea, urmat de voinicii lui i de toi ceilali flci, pornir n galop. Vraciul curii, Tudosie, un clugr caterisit, care l nsoise pe Laiot n timpul refugiului, chemat de Vintil, veni n sala de primire i porunci s se pregteasc toate
210

Legend valah

cele de trebuin pentru a-i lua domnitorului snge. * Pisarul, btrnul Evghenie, fostul viteaz cpitan i mare ban de Tismana, Ion, i trecu mna peste ochi. Umbrele pierir. Glasul cel neuitat al Oltei i se topi n urechi. La fel galopul slbatic al cailor i chiuiturile flcilor. Ba nu. Galopul nc rsun. O chiuitur la fel. Continu s viseze cu ochii deschii? Bunicule! Se ridic de la mas i privi prin ferestruic. Inima i se nveseli. Vldu! Se grbir s ias pe ua scund. Biatul, nsoit de civa prieteni de vrsta lui sau doar puin mai mari, soseau clri, n galop. Pentru o clip, se revzu pe sine, cu aproape ase decenii n urm, intrnd n curtea mnstirii cam n acelai fel. Pisarul i deschise braele. Biatul sri de pe cal i se repezi la pieptul lat i primitor al bunicului. mi sfrmi oasele! Aa era: cu toat dragostea ce i-o purta nepotului, singurul din toat familia rmas n via, Evghenie l strngea n brae att de puternic nct era aproape gata-gata s-l nbue. Bine-ai venit! Pisarul se ddu de-o parte i i msur din priviri nepotul. Era mndru de el. Vldu crescuse nalt, subire, mldios. i cu toate c abia ieea din copilrie, era de-o voinicie i-o agerime fr pereche. l nvase aa cum, odinioar, l nvase i pe el acela care l crescuse s lupte cu sabia, cu buzduganul, cu lanul i arcul. Iar cnd gonea, clare, cu sabia n mn i pletele revrsate pe umeri, peste cmpii i dealuri, prea cel puin aa pretindea stareul mnstirii, Calist un Ft-Frumos al dreptii. Vldu! Intrai Bieii se strecurar, tcui, n chilie. Aezai-v! Sfioi, luar loc pe lavia ce mrginea peretele de lng u. Singur Vldu rmase n picioare lng jilul bunicului. Vezi, n dulpiorul de lng fereastr, i ndemn acesta nepotul, se afl un scule cu nuci curate i-o oal plin-ochi cu miere. mbie-i prietenii s se ndulceasc. i povestii-mi apoi i mie ce-ai vzut i ce-ai aflat pe unde-ai fost Vldu desfcu dulpiorul. Scoase dinuntru attea strchini i linguri de lemn ci biei erau n chilie. Puse n fundul fiecrei strchini cte un pumn de miez de nuc. Deasupra turn miere. Strchinile i cte o lingur din lemn de tei le ntinse prietenilor. Mncar. i fiindc gurile li se ndulciser, Vldu aduse i un ulcior mare, nflorat, cu ap. Bieii sorbir cu sete i plcere apa gustoas i rece ca gheaa, de munte. Iar limbile ncepur s se dezlege. Vldu i bieii fcuser o cltorie, clare, pn la Trgovite. Prietenul cel mai bun al lui Vldu, Teodosie, fiul marelui, neleptului i nvatului domn Neagoe Basarab, l poftise de curnd la palat pentru o mai ndelungat petrecere. n rvaul trimis la Tismana, Teodosie i scrisese c s-ar bucura dac Vldu ar veni nsoit i de civa biei din sat. Pe bieii acetia, Teodosie i cunoscuse la nceputul verii, cnd i el l vizitase pe Vldu la Tismana. mpreun cutreieraser, clri, munii, vnaser slbticiuni, pescuiser, culeseser burei n pdure, dormiser laolalt n bordeie de cetin sau n cpie de fn i vremea se scursese uor i plcut. Teodosie nvase cu acest prilej vechi cntece olteneti de petrecere sau de lupt. i cu toii strbteau plaiurile cntnd. Spre deosebire de ali muli stpnitori ai lumii, care i ineau odraslele departe de popor, Neagoe Basarab credea c este nelept ca fiul lui, motenitorul scaunului domnesc, s fie ct mai des n mijlocul acelora care, peste un anumit timp cnd el nsui se va svri din via aveau s-i fie supui. Iar prietenia dintre nepotul mult211

Al. Mitru

ncercatului cpitan Ion acum pisarul Evghenie i iubitul su fiu i era pe plac. Teodosie v-a fost o gazd bun? ntreb bunicul. Cum nu se poate mai bun, mrturisir bieii. Am fost primii i ospeii ca nite prini. O dat am prnzit chiar la aceeai mas cu mria sa Neagoe, doamna MiliaDespina, domniele Ruxandra i Stana, mpreun cu prietena lor i-a noastr a tuturor, Mdlina A Mdlina! se bucur pisarul. A fost poftit i ea? Vldu se mpurpur: A fost poftit i ea. Numai c Pisarul i ridic, nelinitit, fruntea: Numai c? Mria sa Neagoe prnzete, n ultima vreme, mai mult singur. Asta poate fiindc muncete prea mult. Are nevoie de linite. Zorete s-i isprveasc cartea de nvturi pentru feciorul su i prietenul nostru Teodosie. Cartea aceasta cred c va nsemna pentru viitorime cea mai de seam scriere din cte s-au ivit pn azi pe pmntul nostru, le spuse bieilor pisarul. Mria sa mi-a vorbit i ultima oar cnd ne-am ntlnit despre ea cu mult nsufleire. Dar zicei c e ostenit? E foarte ostenit Totui, spune c nu vrea s-i nchid ochii nainte de-a sfri cartea. Cum, s-i nchid ochii? se neliniti i mai mult bunicul. Mria sa Neagoe se simte mai ru dect nainte? Teodosie ne-a destinuit c printele lui nu se mai odihnete aproape deloc. Iar cnd l fur somnul, se zvrcolete-n pat, are visuri urte i se trezete muiat n sudoare. Asta nu-mi place. Nu-mi place deloc Bunicul i desfcu la gt anteriul. Rsufl adnc. i ochii i se ndreptar spre sabia lui epe. tia c exist un mare pericol. Pericolul se numea Mehmed-beg. Afar, ziua senin de septembrie era din ce n ce mai ncrcat de lumin. Bine, biei, ncheie btrnul. V-ai ndulcit. Ducei-v acum i splai-v, curaiv trupul i straiele de praful drumului. i pe urm culcai-v. Sigur c suntei ostenii i avei nevoie de un somn stranic. Iar tu, Vldu, dup ce te-ai odihnit bine, ntoarce-te, ca s mai stm puin laolalt de vorb. Mi-ai fgduit, bunicule, c ai s-mi destinui odat ce scrii, ziua i noaptea, acolo, pe foile albe Vldu se culcase, dar nu avusese linite s doarm dect foarte puin. Plcerea de-a sta de vorb cu bunicul ntrecea nevoia de somn, dup attea osteneli ale drumului. Se trezise i, mprosptndu-se din nou cu ap rece, se rentoarse n chilia btrnului. i-am fgduit i m voi ine de cuvnt. ncerc s-nfiez ct mai curat i mai adevrat ce s-a ntmplat dup moartea marelui Vlad, voievodul pe care potrivnicii si l-au numit epe. L-au numit astfel n dumnie i batjocur. Numai c umbra sa, acolo unde-o fi, nu are pentru ce se ruina de-aceast porecl. Dimpotriv. Meteugul tragerii n eap era al vrjmailor, nu al su. De ei a fost nscocit. i mpotriva lor se cuvenea a fi folosit, pentru ca, tiind ce-i ateapt, s se lepede de el. Mie nu mi-a plcut s vd oamenii murind n eap. Dar ce nu-mi place mie este una, i datoria unui domn pentru binele rii sale este alta! Crezi tu c mria sa Neagoe Basarab care este un domn blnd, milos i nelegtor dac va fi lovit, iar supuii lui silii s-ndure eapa, n-ar rspunde la fel? i nu uita, Vldu, ca lumea, acum aizeci i patru de ani, cnd s-a urcat n scaun mria sa Vlad, era mai altfel alctuit dect azi. i tefan cel Mare, i regele Mateia Corvinul, i muli ali principi i regi au tras n eap. Aa au fost vremurile. i astzi este crud lumea n care trim. Atunci ns era i mai crud. Mahomed al II-lea, cuceritorul Constantinopoiului, i furise planul de-a lua n stpnire ntreg Apusul. Pentru aceasta trebuiau nrobite mai nti neamurile ce-i stteau n cale. Ori, el tia c unul dintre mijloacele care ajut n cea mai mare msur la nfrngerea celui pe care-l ataci este nfricoarea lui. Un om cuprins de spaim nceteaz s se mai mpotriveasc, i se pred. i tot el mai tia c sabia fr mner ca i toporul fr
212

Legend valah

coad nu-s bune de nimic. Ca s poi lua n stpnire un neam ai nevoie de vnztori. Oriunde i oricnd s-au gsit, pe lng cei muli i buni, i-asemenea nevrednici. Sultanii s-au slujit, n toate rile unde-au ptruns cu de-a sila, de-aceia care au fost gata din slbiciune, fric sau ticloie s devin cozi de topor. Aa s-a ntmplat, din nefericire, Vldu, i la noi Dar acetia cred c sunt puini, chiar foarte puini, bunicule Vldu l privea ntrebtor pe btrn. Atepta o recunoatere a cuvintelor rostite de el. Bunicul ddu mnios din cap: Adevrat, sunt puini. Numai c n spatele lor se gsete uriaa putere armat a mpriei turceti * Mahomed al II-lea nu mai era de mult tnr. Trsturile, odinioar att de fine, i se aspriser. O cumplit boal l mcina. Peste ochii apoi pleoapele i se coborau grele. Trupul i se ngroase i se muiase. Uneori n mini i picioare avea un fel de tremur. Atunci se nfuria groaznic pe soarta care-i dduse n via atta putere asupra oamenilor i, totodat, atta slbiciune i suferin n trup. n momentele acelea, simea nevoia s se rzbune pe cineva. i fiindc soarta nu era o fiin omeneasc pe care s-o poat pedepsi dup plac, se rcorea lovindu-i pe cei care-i ieeau ntmpltor n cale. De-aceea, fiindc niciodat nu se tia cnd sultanul i va iei din fire, oricine se afla n faa lui tremura. Ridicai-v! le porunci cu vocea lui stins boierilor care-i srutaser papucul i stteau acum cu brbile lipite de marmura strlucitoare a podelei. Strjerii harapi, cu trupurile lucioase pe jumtate goale, i dezvelir dinii i i simir paloele late i bine ascuite sltndu-li-se parc de la sine n mini. La o anumit micare din cap a sultanului, trebuiau s-i nface pe cei din faa lui i s le reteze grumazurile. Boierii i ridicar ncet frunile, rmnnd ns prevztori n genunchi, cu poalele anterielor ntinse pe podele i palmele mpreunate ca pentru rugciune. Nu ndrzniser s rosteasc nimic, ateptnd i celelalte porunci sau ntrebri ale sultanului. Acesta ns tcea, cu ochii aproape n ntregime nchii, ca i cum ar fi aipit. Boierii nu tiau ce s fac. Nu tiau nici dac Mahomed le va mai adresa vreun cuvnt n ziua aceea i nici ce va urma. Din partea dreapt a slii unde se afla, Ali-beg, acela care-l ndemnase pe noul domn, Basarab cel Tnr fiul lui Basarab al doilea s-i trimit o solie sultanului, le fcu un semn aproape nevzut din ochi. S rmn n genunchi i s-atepte. Dar deodat, pe neateptate, sultanul vorbi. i pentru ce-ai venit? i ntreb pe boieri, dar att de ncet nct acetia fur nevoii s-i ascut asemeni unor iepuri urechile, ca s nu scape nici un cuvnt. Lui Stanciu, cumnatul lui vod, cpetenia soliei, i ncetase parc inima s-i bat. Dac sultanul se supr, pe negndite, auzindu-l ce rspunde, i numete pe boieri haini, i totul s-a terminat. i fcu cruce repede cu limba i, zicndu-i n sine: Fie ce-o fi! rspunse: Mria sa Basarab cel Tnr i se aterne covor la picioarele luminiei tale, ca un rob al strlucirii tale ce-i este, i te implor s-l ieri pentru ceea ce a fptuit landemnul lui tefan al Moldovei. L-a izgonit din scaun pe Laiot Basarab-Btrnul, dup ce acesta tocmai trecuse de partea noastr, puse paie pe foc marele vizir. Aa e, dar planul a fost al lui tefan. i l-a silit pe mria sa Basarab cel Tnr, stpnul nostru, s-i dea ascultare. Cum putea s-l sileasc? i ntreb vizirul. Putea, deoarece stpnul nostru a gsit gzduire la tefan, n vreme de restrite! glsui gros i boierul Neagoe de la Craiova. Acesta vorbea de obicei scurt i nu era mare meter n solii. Domnitorul l trimisese doar mpreun cu Stanciu, fiindc era unul dintre marii boieri cei mai bine vzui i mai
213

Al. Mitru

ascultai din Oltenia (ori Valahia Mic, aa cum numeau uneori cei din afar, pe atunci, inutul de dincolo de Olt al rii Romneti). i pentru c fusese mpotriva lui epe. Sultanul tcea. Penele de stru, legate ntre ele i formnd un fel de evantai enorm, cu care un alt strjer harap i fcea vnt, fiau. Era toropitor de cald. Pe sub anterie, boierii ca i toi sfetnicii sultanului simeau curgndu-le iroaie de sudoare. Marea susura dulce. O muzic discret, oriental, rsuna de undeva, de departe, dintr-un loc ascuns. Mahomed iubea mult muzica, dup cum iubea i pictura. Muzica, mai ales, i linitea nervii destul de zdruncinai. n ce privete pictura, i alctuise o mare galerie de tablouri, pe care le privea uneori zile ntregi. i dac Basarab al vostru cel Tnr, gri, n sfrit, sultanul, nu-i va pstra jurmntul? Este i el valah. i-i cunosc pe valahi. Pn i Laiot Basarab-Btrnul, care-mi jurase tot aici, la picioarele mele, credin, cnd a fost izgonit din scaun nu i-a cutat refugiul la mine, ci dincolo de muni. Ce mai zicei de asta? Sultanul prea c ostenise vorbind. Obrazul i se fcuse livid. Ziceam, dac-mi ngduie luminia ta, glsui dup o scurt pauz Stanciu, c stpnul nostru i va rmne credincios. Stm n aceast privin chezai eu i banul Neagoe, cu capetele noastre. Mria sa Basarab cel Tnr, cu cteva mii de oameni, este, de-altminteri, gata, aa cum i-ai cerut, s-i urmeze pe comandanii turci: slviii Ali-beg, aici de fa acela care ne-a sftuit, i bine ne-a sftuit, s-i cdem la picioare i fratele su Skenderbeg, n expediia pe care-o pregteti spre Transilvania. Otenii domneti vor spla cu snge marea greeal a stpnului nostru de a-i fi dat ascultare lui tefan Mahomed tia c, ntr-adevr, n boierii acetia doi se putea ncrede. Ei sprijiniser, nc de la nceput, politica bunelor legturi cu imperiul turcesc. Bine, rspunse el, bine Spunei-mi, ns, care este starea de lucruri din ar? Domnete linitea? Ce gndesc boierii? Sunt ei cinstii n hotrrea de a mi se supune, sau ba? Dar poporul de rnd din Valahia? Pe el ne putem bizui? Vorbise din nou prea mult i era att de istovit nct pe piele i apruser nite pete de culoarea ofranului. Stanciu i ridic o mn, o duse apoi la inim: Slvite padiah, d-mi voie s-i jur c noi, marii boieri, dorim din tot sufletul ca ara s rmn sub oblduirea luminiei tale. Cuvntul nostru este ascultat de domnitor. Aa c, n privina boierilor, nu-i face nici o grij. Mai ru e cu poporul de rnd Este nemulumit. Se mic. i cpitanul Ion pornete mereu n fruntea rzvrtiilor, potrivit diatei lui epe, rosti, veninos, printre dini, Ali-beg. Cpitanul Ion? Sultanul se trezise din somn. Glasul sleit de pn atunci i se ntri. Se smuci cu atta vigoare, c turbanul uria de pe cap i se cltin i fu gata s-i cad. Cpitanul Ion? repet. Tot mai triete? Pn cnd? L-arn avut o dat n mn i i-am dat drumul. N-am tiut c poate fi pe lume un asemenea diavol. Mi l-a rpus pe Radu. Pe Radu cel Frumos eu l crescusem. Dei feciorul lui Vlad Dracul, i fratele lui epe, pe mine m slujea. mi era credincios. i eu ineam la el. (De cte ori i ieea din gur cuvntul eu, ochii sultanului strluceau.) Iar otile sale au fost gonite peste Dunre deacest cpitan al lui epe. Ali-beg czu i el n genunchi. Luminia ta, zise el. mi va plti ntr-o zi Sultanul l privi crunt. Ochii apoi i sticlir. Ali-beg tresri. Dac mi va tia acuma capul?! gndi. Sultanul i i rentorsese ns privirile de la el i le ndreptase ctre boieri: V cer s mi-l prindei, n sfrit, mcar dup atta timp, pe cpitanul Ion. Ali-beg v va ajuta M voi strdui, luminia ta, strig acesta, izbindu-se, la rndu-i, cu capul de podea. S mi-l aducei pe nelegiuit la picioarele mele, cetluit n treanguri i cu diata lui epe atrnat de gt. A pierit tatl, duhul nesupunerii, s dispar i fiul, acela care i-a motenit diata i vrea s i-o mplineasc. l caut de-atta timp i nu voi avea linite pn ce nu-l voi vedea n eap, aici, sub ochii mei
214

Legend valah

Vocea i se stinsese ca mai nainte, numai ochii continuau s-i sticleasc Aa va fi, luminia ta, l asigur Stanciu. i-l vom aduce legat fedele. l voi trimite chiar pe unul dintre fiii mei s-l prind! fgdui, ncruntat, Neagoe. i-acum, plecai! le porunci sultanul. De cnd auzise din nou numele cpitanului Ion, simise c i se face rau. Gura i se umpluse de venin. Un venin lipicios, amar, strnit de la ficat, care l otrvea. i boierii ieir, buni-bucuroi c scpaser teferi. * Btrnul ddu napoi o mulime de foi. Razele soarelui, ce ptrundeau n uvoi prin ferestruic, i argintau sprncenele i barba, scnteiau n pietrele preioase ce mpodobeau mnerul sbiei lui epe. Apropie-te! i spuse nepotului. Biatul veni lng mas. Pisarul i art nceputul unei pagini. Iat! Literele se niruiau frumos rotunjite pe foaia glbuie, aflat la vedere. Pana alb de gsc se odihnea alturi. Vremea se stricase pe neateptate. Din castanii aflai n curtea Tismanei ncepuser s se scuture frunzele. Se ntuneca. Evghenie aprinse lumnarea. Vldu citi, apoi deodat i nl fruntea ctre bunicul su. n lumina plpitoare a fcliei, cu barba alb ca neaua, semna cu unul dintre chipurile pictate pe tmpla mnstirii. Scrie aici, spuse, c la numai foarte puin vreme dup ntmplrile dinainte, oastea lui Basarab cel Tnr a fost, ntr-adevr, silit s-i verse sngele, slujindu-i pe aceia care ne clcaser pmntul de-attea ori, ne jefuiser fr ncetare avutul, ne urau aa cum urau, de altfel, pe toi cei de alt lege dect a lor i ne pregteau pieirea, cernd ns totodat s fie slvii ca binefctori. A ndura pumnul celui care-i vrea rul este dureros, ns a fi nevoit s-l slujeti, a-i vrsa sngele pentru gloria lui, ba chiar s-l mai i lauzi pentru faptele sale, ori s-i ari recunotina fiindc i-a fcut cinstea de-a se purta cu tine ca i cum i-ai fi rob, nseamn cea mai adnc njosire a unor oameni, ncheie btrnul. Vrusese Mahomed s-i nrobeasc i pe transilvneni. Numai c soarta hotrse altfel. Hoardele otomane ale frailor Ali-beg i Skenderbeg crora fusese obligat s li se alture i Basarab cel Tnr pe Cmpul Pinii, lng Ortie, fur zdrobite, iar rmiele lor puse pe goan. Oastea voievodului Transilvaniei, Bthory, i-a comitelui romn al Timioarei, Pavel Chinezul, avndu-i alturi pe rzvrtiii lui Ion i un mnunchi de moldoveni de-ai lui tefan, fcur minuni de vitejie. Sultanul, de suprare, zcu pe sofa trei zile, fr s primeasc pe nimeni, n afar de medicul su genovez, Alberto. Nu mnc, nu bu, ci numai l rug n gnd pe profetul al crui nume l purta s-l ajute ntru nimicirea valahilor. Unde mai erau vremurile cnd el nsui putea merge la btlie i cuceri un imperiu aa cum a fost Bizanul? Trupul i ajunsese o ruin. Nu mai putea nici mcar clri sau ine ca lumea o sabie n mn. Veninul i amra gura i-i scurta viaa. I-ar fi tiat capul lui Ali-beg pentru noua nfrngere suferit, ns vreun general mai iscusit dect el navea. Era silit s-l mai ndure pn se va fi ridicat un altul mai tnr. Cu toate c, i mrturisea n sine Mahomed, Ali-beg i slujise atia ani de-a rndul cu mult devotament. Nimeni nu-i asuprise pe valahi mai cumplit dect el. Dar ce putea s fac, atta vreme ct un Iancu de Hunedoara, un Vlad epe sau un tefan al Moldovei i tiau mereu drumul? Nu fusese el nsui, sultanul Mahomed, nvins de fiecare dintre ei? i-acum, iat, acum, cnd n ara Romneasca are un domn al su de credin, pe Basarab cel Tnr, tot nu-i poate stpni deplin pe valahi. i cel mai primejdios este Ion! Dup trei zile de zcere, sultanul se ridic de pe sofa. Se aez evropenete n jil i porunci s plece un trimis al su la Basarab cel Tnr. Mi l-ai fgduit, prin solii ti Stanciu i Neagoe, pe Ion, cu diata lui Vlad atrnat de gt, glsui trimisul. Dar pn astzi nc nu l-am primit. i dac, n cele treizeci de
215

Al. Mitru

zile ce urmeaz, nu-l voi avea la Stambul ca s-l pot trage n eap i s-mi rcoresc mcar n felul acesta inima, multe vei ptimi. S ii minte aceste cuvinte. Dac nu mi-l vei da pe Ion, toat ncrederea mea n tine se va spulbera n vnt!. epelu, cum i se mai spunea lui Basarab cel Tnr, dup plecarea solului porunci s fie chemai boierii. i lu la rost. Cum de nu au pus nc mna pe Ion? Va trebui i el s peasc o ruine ca aceea ndurat de Laiot Basarab-Btrnul? Vremea trecuse repede, recunoscur boierii, fr s-i poat respecta fgduiala. Fusese rzboiul. Foametea. Avuseser i-alte griji, ntre care cele mai mari li le dduse tot Ion. Nimeni nu mai avea vreo siguran pe drumuri, fie ei otomani, fie oteni domneti sau boiereti. Transporturile de cereale, piei, ln, cear i alte bunuri ctre mpria turceasc se fceau greu, i doar cu mari primejdii. Iar boierii se nchideau n conace i se pzeau de rzvrtii, ca-n vreme de rzboi. Boierii i domnitorul tinuir ndelung. Trecur de la una la alta. De la cpitanul Ion la sultan. De la sultan la felul cum tratau otomanii ara. Sigur, glsui boierul Neagoe, nimeni nu-l vrea pe Mahomed stpn asupra rii Romneti. Pmntul acesta este al nostru i trebuie s rmn al nostru. A trece deplin n mna lui, ar nsemna ca noi, marii boieri, gri Vintil, s nu mai preuim nici ct o ceap degerat. Trimiii sultanului s ne conduc inuturile i ara s se prefac-n paalc. epelu se supra lesne. Cuvintele celor de mai nainte avur darul s-l scoat din fire. Btu cu amndoi pumnii deodat n braele jilului domnesc: Dar i a te mpotrivi pe fa dorinelor sale ar fi o nebunie! i cine se ridic pe fa i sap singur groapa. Iat de ce socotesc c lucrul cel mai nelept ntr-o asemenea stare de lucruri este de a lsa timpul s treac, timpul care poate va aduce mprejurri mai prielnice slobozirii rii, iar pn atunci s-i artm lui Mahomed o adnc supunere. S-i dm tot ce ne cere. S-l mbunm. S-i ctigm mila. Iar cine judec altfel va fi dumanul nostru. Banul Neagoe pufni n firele de pr alb-glbui ale mustilor i brbii ce-i acopereau aproape n ntregime buzele groase i, cu degetul ntins, i art lui epelu pe cineva nevzut: Dumanul acesta este Ion! Un alt mare boier, Dragomir, i roti, la rndul lui, sub frunte, fioros, ochii: El este pstrtorul diatei. Ori Mahomed tie c diata ndeamn la nesupunere mpotriva oricui poftete s porunceasc din afara rii. Nici nou nu ne place s ni se porunceasc din afar, dar nu avem ce face, glsui iar Vintil. Vod btu pentru a doua oara cu pumnii n braele late ale jilului, cernd s se fac linite. Scurt vorb, zise el. Ion trebuie neaprat prins! Neaprat! nelegei? Rspunderea aceasta mi-o iau eu, fgdui banul Neagoe. l voi trimite pe fiul meu Danciu, cu dou cete, s-l ncoleasc. S-l lege. i s se termine astfel cu el. E bine, mria ta? E foarte, foarte bine, se bucur vod. Vldu se uimi: Trebuia s fii tras n eap, bunicule? i te vd n via. Iar diata mriei sale Vlad o tiu nc aici. Pisarul i ddu la o parte lavia, desprinse o scndur din podea i scoase de-acolo o lcri din lemn scump de santal, nchingat n legturi de-argint. Lcria aceasta am aflat-o la Ali-beg n cort, i povesti el, n timpul btliei de lng Ortie. n ea begul pstra poruncile sultanului. Dar comitele Timioarei, Pavel Chinezul, dup victorie i dup hora mare ntins acolo, pe Cmpul Pinii cnd el jucase innd n mini i la subiori opt dregtori otomani ne-a fcut fiecruia dintre noi cte-un dar. i fiindc flcii mei cuceriser cortul mi-a hrzit mie lcria. n ea am ascuns diata rvnit de sultan, de Laiot Basarab-Btrnul i de Basarab cel Tnr. Vldu ardea de nerbdare s afle totul, i ct se poate mai repede. Dar ce s-a ntmplat i cum? Te-au prins? Te-au dus la Stambul? i cum ai izbutit
216

Legend valah

s scapi? Cum i-ai salvat lcria? Pisarul strnse cteva foi laolalt. Uite, citete de-aici pn-aici! i Vldu se-apuc s citeasc lacom. * Cetele conduse de feciorul boierului Neagoe, Danciu, care mai era numit i Gogoa, din cauza nasului su borcnat, pornir, n ziua urmtoare, n cutarea lui Ion. Neagoe vrusese anume s le conduc unul din fiii lui, pentru ca astfel s se bucure de i mai mare trecere n faa Sultanului. Era un om ambiios i se gndea c poate, poate, cine tie, ntr-o zi, vreunul dintre feciorii lui sau dintre urmaii acestora va izbuti s urce o nou treapt i s ajung n scaun. O nou cronic, aceea a Craiovetilor stpni ai rii Romneti, ar ncepe atunci s se scrie. * Ard de nerbdare, bunicule, s aflu dac, mcar pentru un scurt timp, te-au prins sau nu Afara, toaca batea de vecernie. Norii mohorau cerul. Vntul se strecura prin horn, uiernd. Citete mai departe! Citete! * Crua cu coviltir, la care fuseser nhmai patru cai, i rostogolea nebunete roile pe cellalt mal al Dunrii. Pe fiecare din cei doi cai dreptai clrea cte un otean turc. n fa, pe-un bidiviu alb, se afla un ag. i ali doi clrei otomani strjuiau, cu strnicie, din urm, convoiul. Cine suntei i ncotro cltorii? Convoiul fusese oprit de una din cetele de spahii care cutreierau Rumelia. Caii albii de spum sforiau. Spahiii ddur roat cruei. Unul desfcu pnza ce nchidea n spate coviltirul. Altul l ddu la o parte pe vizitiu i cercet crua din fa. nuntru, att primul spahiu, ct i cel de-al doilea vzur, azvrlit pe scnduri, un tnr brbat valah cu barba i mustile rase, nvemntat n straie olteneti, pe care se afla cusut un vultur rou de piele. De ambele pri ale Dunrii, otomanii cunoteau acest semn al lui epe. Este vreun ceta al cpitanului Ion? ntreb comandantul spahiilor i vd vulturul rou cusut pe pieptar. N-ai ghicit! Nu?! se mirar spahiii. Nu. Este nsui Ion! rspunse aga, scond de la bru o techerea, n care se aflau cteva foi purtnd pe ele poruncile sultanului de a-l prinde pe fostul cpitan al lui epe i a-l trimite peche la Stambul. i ai izbutit s-l prindei? Am izbutit! Ce-o s se mai bucure luminia sa! Comandantul spahiilor cercet apoi cu luare-aminte turaua, reprezentnd chipul sultanului Mahomed, pus n partea de jos a fiecrei foi. Duse turaua la frunte, la buze i la inim, aplecndu-se n acelai timp de ale. Totul e-n regul! ngdui trecerea mai departe. Dar, stai, se rzgndi, mai aratmi-l, rogu-te, nc o dat, pe vestitul cpitan Ion. Aga desfcu iari pnza i i-l art din nou, n fundul cruei, pe prizonier. Acesta se strnsese ghem ntr-un col i privea ncruntat. E gata s te mute, rosti spahiul. Ar muca el, dac-ar putea! se veseli din nou aga. Tu eti cpitanul Ion? l cercet, plin de curiozitate, spahiul. Eu! mormi prizonierul. Vrei s te plimbi prin Stambul? S-ajungi la palatul strlucirii sale sultanul i s priveti lumea de la nlime, nfipt ntr-o eap?
217

Al. Mitru

Cel ntrebat tcu. Rspunde, n-auzi? i fiindc tnrul cel ncruntat continua s tac, spahiul ceru o nuia lung de la unul din nsoitorii si i l plesni cu ea peste fa. Na, ca s te-nvei s rspunzi numaidect cnd vei fi ntrebat de unul din slujitorii luminiei sale! Tnrul scrni i vru s se tearg cu mneca sumanului rnesc, de snge, pe obraz. Numai c sta cam ntr-o rn. Minile i picioarele i erau legate. Crua-l scutura. Nu izbuti s se ntoarc. Aa c renun. Ce-am s m rzbun eu odat i-odat pe tine! uier. Poate chiar foarte curnd, la Stambul Crua prsi rmul Dunrii i se ndrept spre interiorul imperiului turcesc. n drum, mai ntlnir i alte multe cete de osmanli care colindau satele, pentru a se asigura c munca supuilor se desfoar potrivit ordinelor primite de la Stambul, c nu e nici o rzmiri pe nicieri i c transporturile de provizii merg bine. Peste tot comandanii turci le ddur drumul s mearg mai departe n voie, ocrndu-l pe rzvrtitul Ion, fcndu-i urarea s piar ct mai grabnic i-n ct mai grele chinuri. Ajuni la rmul mrii, aga art poruncile sultanului i o corabie turceasc i mbarc pe loc. Cpitanul corbiei vru s nu-i dea prizonierului nici hran, nici ap, ci s-l azvrle, aa legat cum era, n cal, unde s hlduiasc n ntuneric, laolalt cu guzganii, care miunau flmnzi i slbatici pe-acolo. Dar aga se vdea totui o fire mai omenoas. Strui pe lng marinari s-i dea prizonierului mcar o coaj de pine, s-l adape cu o nghiitur de ap i s-l lase n paza lui, n loc s-l arunce n cal. Dup o cltorie destul de linitit pe mare, coborr. Aga i ceru cpitanului corbiei s-l atepte, deoarece porunca luminiei sale sun s se ntoarc n Rumelia ct mai grabnic. Prizonierul fu urcat din nou n cru. i astfel ajunser la palat. La pori, aga vesti: A fost adus cpitanul valah Ion. Poart, potrivit poruncii luminiei sale, atrnat de gt, diata lui epe. ndat strjerii se repezir. nfcar prizonierul de picioare i, trndu-l cu capul n jos pe scri, se ndreptar spre o teras mare unde-i atepta nsui sultanul. O eap nalt fusese ridicat. Cpitanul Ion! Cpitanul Ion! murmura parc n netire, cu glasul lui stins, Mahomed. S fie nepat att de ncet i cu atta pricepere, nct s mai triasc n chinuri cel puin cinci zile. i cnd cpitanului Ion nu-i va mai tresri nici un muchi, inima mea se va rcori. Clii sultanului erau gata. Muchii lor puternici zvcneau. Prizonierul, trt de picioare, fu aruncat la poalele epii. Fusese izbit cu atta brutalitate de trepte, nct abia mai respira. Era desfigurat i plin de snge, cu pielea julit i avea vnti peste tot. ndurare, luminia ta, apuc totui s suspine. n ce hal ajunsese! i cum se mai ruga de iertare! Deci, nici cpitanul acesta valah nu era de fier, aa cum auzise. Iat-l n cel din urm ceas al lui, cnd moartea l pndete cu-adevrat, cum tie s implore mila! Atunci cnd l cunoscuse ntia oar, dup ce ncercase s-l rpeasc pe Radu cel Frumos din tabra turceasc, fusese totui altfel, mai drz, mai curajos, netemtor de moarte. ndrzneala sa l impresionase. De-aceea-i i dduse drumul. Acum prea o zdrean. Mahomed fcu strjerilor cu palma un semn. Acetia-l apucar pe prizonier de subiori i i-l aduser lng tlpi. i ridicar capul i cu degetele-i deschiser pleoapele umflate. n ochii cenuii ai brbatului, sultanul citi groaza. O groaz urt i jalnic. n sfrit, te-am prins, i sufl vorbele n fa, din gtlejul lui obosit i urt mirositor, sultanul. mi vei plti rpirea cadnei mele. i moartea lui Radu cel Frumos. Nu! oft brbatul abia dezlipindu-i buzele. Cum nu? Ce vrei s spui! rosti aproape fr voie Mahomed. Gata. Putei ncepe! Nu nu rcni, n sfrit, osnditul, ntinznd braele ca i cum ar fi vrut s seagae de ceva.
218

Legend valah

Luai-l! porunci sultanul. Nu sunt eu cpitanul Ion! Nu eti tu cpitanul Ion? Nu. Dar atunci cine eti? Sunt Danciu fiul marelui boier sunt fiul lui Neagoe Eti fiul lui Neagoe? Pe sultan l apucase o durere cumplit de cap. Izvoraul de venin al ficatului care, dup aflarea vetii c Ion a fost prins, i curmase curgerea, vrsa din nou otrav. La porunca marelui vizir, Danciu fu dezlegat i ridicat n genunchi. I se ddu s bea ap. Cineva l terse cu buretele pe obraz. i cum ai ajuns n halul acesta? Toi cei de fa erau uluii. Am czut, pe valea Oltului, n minile lui Ion, pe cnd l urmream. M-a prins, m-a legat i iat-m Sultanul se cutremur: n minile lui Ion! Diavolul! eitan i zapisul pe care-l pori aninat de grumaz ce este? Nu cumva, totui, diata lui Vlad? Cu degetele tremurtoare, Danciu i desprinse frnghia de la gt. i se uit, prostit, la zapis. Marele vizir l lu, chem tlmaciul. i acesta, silabisind, citi: Nelegiuii, n Valahia, nu sunt aceia care se ridic n numele libertii, ci unii dintre marii boieri vnztori ai neamului i-ai rii. Acetia merit eapa! Semnat: Cpitanul Ion. i cine te-a adus pnaici? mai avu puterea s ntrebe Mahomed. Cpitanul Ion, nvemntat i narmat ca ag. i trei cetai de-ai lui. Trecnd prin toate vmile i peste toate oprelitile aezate-n drum? tii doar, luminia ta, c ticlosul Ion, ca i voievodul su Vlad, cunoate fr gre limba turc, apuc s blbie Danciu. i are un curaj nebunesc! mormi marele vizir. S-a folosit chiar de porunca scris i de turaua luminiei tale trimis nou! ngim iar Danciu. i tu de ce n-ai strigat pe drum ca s-ari cine eti? N-am ndrznit n-am ndrznit, vai de pcatele mele, se jelui Danciu. M ameninase cu moartea! S-ar fi inut de cuvnt. M-ar fi njunghiat, de cum a fi deschis gura. Sunt un nemernic, luminia ta un nemernic Iar cpitanul Ion, aa cum ai rostit nsui luminia ta, este dracul nsui. Alah! gemu sultanul. Acuma da Acum l recunosc pe cpitanul Ion prin faptele lui S plece toi spahiii grzii, s rscoleasc Stambulul i mprejurimile. i s-l gseasc pe Ion. Nu cred s fi putut fugi pn-acum. M tem c s-a ntors cu aceeai corabie cu care am sosit noi, i ddu sultanului ultima lovitur Danciu. Veninul i inundase gtlejul. Mahomed nu-l mai putea ndura. Sprijinit de sfetnici i de medicul su, Alberto, se ridic i plec. eapa rmase goal. Scpat din legturi, Danciu se ridic n brnci. Ceea ce i fusese dat s triasc i era prea destul. Prin ambasadorii lor, care fuseser poftii s priveasc tragerea n eap a lui Ion, destui monarhi aflar ntmplarea. i hohote de rs izbucnir la multe curi din Europa. * Biatul rdea i el cu poft. Aa s-a petrecut? O cucuvea ncepuse, netam-nesam, s ipe n turl. Pisarul tresri. Cine va mai muri? O superstiie fr temei spunea c ori de cte ori ip cucuveaua cineva trebuie s moar. De ce trebuie s moar cineva? i-aa au murit destui. Erau timpuri cnd se
219

Al. Mitru

tria, n ara Romneasc, n pace! Voievodul Neagoe Basarab, cu nelepciunea lui, se strduise s-i fac pe toi s neleag ce ar fi mai cu priin pentru ar. Pisarul i strnse pe el anteriul. Toamnele sunt reci la munte. Vldu alerg la magazie. Veni cu un bra de lemne i fcu puin foc n vatra larg de zid aflat n chilia bunicului. Focul plpia vesel, aruncnd ncoace i ncolo cununi licritoare de scntei. Acum du-te, Vldu. n noaptea aceasta am iari mult de lucru, cci anii, i-am mai spus, n-ateapt. Culc-te, mplinete-i somnul pe care astzi nu i l-ai putut mplini. Trebuie s fii, pe ct poi, ntotdeauna odihnit. Fiindc niciodat nu tim ce ne va aduce ziua de mine, la cte ncercri i osteneli ne va supune. Osteneli crora am voi s le facem fa cu bine. Cucuveaua continua s ipe n turl. Era flmnd sau i pusese ochii pe vreo prad i voia, aa cum este obiceiul slbticiunilor, nti s-o nspimnte? Vldu plec. Btrnul l urmri cu privirea. Biatul acesta era de altfel cea mai ndreptit speran a sa. Lui se gndea s-i lase cel mai de pre avut, sabia i diata mriei sale Vlad, pe care s le poarte prin veac ctre viitorime. ncepu s rsfoiasc mai departe paginile cu nsemnrile pe care le fcea de un an i mai bine, dar gndul i fugea mereu la cei doi copii ai si. De la ei, la mama lor, Oltea. Cu toii porniser de mult spre lumea tcut a umbrelor. Nu-i rmsese dect Vldu, feciorul fiicei sale. i pe Vldu nu voia s-l piard. Uite, aici e notat cnd ntiul su copil, Dan, a venit pe lume. Domnea nc n scaunul rii Romneti Laiot Basarab-Btrnul, acela care, cu sprijinul lui Ali-beg, l mpinsese la moarte pe mria sa Vlad. Mai departe este nsemnat nscunarea lui Basarab cel Tnr-epelu, n a crui domnie bogatul boier Neagoe devine ban al Craiovei. Tot pe aceste pagini este nscris i moartea lui Mahomed al II-lea. nainte de-a nchide ochii, acesta ceruse pedepsirea lui epelu i-a lui Neagoe, deoarece nc nu izbutiser s-l rpun pe Ion. Noul sultan, Baiazid al II-lea-Veli, fusese totui gata s-i ierte, cu condiia ca ei s ncerce ademenirea lui Ion. Fgduii-i mriri i avuii i ndemnase el. i nu-i cerei n schimb dect s rup diata n faa tuturor. Asta pn-l atragem de partea mea i-a voastr. Pe urm vom vedea Banul Neagoe i clc pe mndrie i i trimise, printr-un boierna ce inea de curtea sa, vorb lui Ion: Tu eti un otean puternic i ndrzne, dar s tii c nici eu nu sunt mai puin. Numai c vremurile acestea att de vitrege ne silesc s ne plecm puin cerbicea naintea sultanului, ca s le putem strbate cu bine. Diata lui epe l supr i pe Veli. Desparte-te de ea. Nu vei pierde nimic. Dimpotriv, vei ctiga la scaunul lui Basarab cel Tnr moii ntinse i cele mai nalte dregtorii. i, dac primeti mbierea mea, hotrte tu singur locul unde urmeaz s ne vedem. Pentru c, iat, trecnd peste toate, eu sunt gata s ne nelegem i s legm prieteug laolalt. Cpitanul Ion i-a rspuns prin gura aceluiai trimis: tiu c i domnia ta eti un otean puternic i ndrzne. Pentru aceea m-am i mirat foarte c, atunci cnd turcul s-a npustit asupra rii s-o calce i s-o prade, n-ai srit s-o aperi alturi de mria sa Vlad. Ci l-ai ales pe Laiot Basarab-Btrnul. n ce privete diata, ea nu mi este menit mie sau altuia, ci neamului ntreg i veniciei. Eu doar o in ca s-o art norodului. i norodul s judece singur de se cuvine s lupte n numele ei sau nu. Am rmas ns tare mhnit de ceea ce i-a trecut prin minte! S m lepd de ea? Numai pentru c nu-i este pe plac lui Baiazid-Veli? Lupului sigur c nu-i este pe plac ca mielul s-i apere viaa. Dar asta nu nseamn c mielul, ca s-i fac pe plac lupului, s se iase sfiiat de el. Doresc i eu prieteug. Sunt gata s trec i eu peste toate i s ne ntlnim. i s punem la cale, dac eti hotrt la aa ceva, mplinirea diatei mriei sale Vlad, adic aprarea neatrnrii rii, a drepturilor ei. Rspunde-mi ca s tiu ce fel de hotrri iei. Aadar, cpitanul Ion nu poate sau nu vrea s neleag c diata lui epe va rmne, ntre altele, un nsemnat prilej de discordie ntre noi i Baiazid, spuse la o
220

Legend valah

ntlnire a marilor boieri banul Neagoe. Prin aceasta ne primejduiete pe noi i se face cum nu se poate mai vinovat naintea domniei. Merit cea mai cumplit osnd! tun Stanciu. Am s mai fac o singur ncercare de-a pune mna pe diat, i vesti hotrrea Neagoe. i dac nici atunci Ion trebuie s piar! clocoti Dragomir. i nu numai el, adug Stanciu. Toi din neamul lui. Ca s se spulbere i amintirea diatei. i s se reaeze, n sfrit, linitea de care avem atta nevoie n ara Romneasc. M rog, atta linite ct ne va ngdui Baiazid * Venise Mriorul. Trecuser zilele Babelor. Pmntul se nvelea n ptura lui verde de iarb i ramurile copacilor se mpodobeau cu muguri. Psrelele cntau, slvind bolta senin, soarele dttor de via, cldur i lumin, ntreaga frumusee a lumii i fericirea de-a tri. Doar apele mai rmseser reci. Zpezile nu se topiser nc toate pe muni. Praiele curgeau nvalnic, cu coame albe de spum pe spinare, ndreptndu-se, voioase, spre prea mult ateptata lor logodn cu att de brbtescul ru Oltul. Vuind nbuit, rul i purta apele bogate i reci, foind de mulimea petilor, prin munii ce unesc ara Romneasc cu Transilvania, ndreptndu-se cu semeie i putere spre Dunre. Pe malurile lui, prin poienele de-un verde viu, aprins, mieluii albi, negri, trcai, nc nsetai i nestui de lapte, zburdau, behind dulce, urmndu-i stngaci mamele. Natura, darnica natur, nclzit de razele scnteietoare ale soarelui de primvar, fremta din adncuri, sub nfocata chemare a vieii, a nevoii de-a se nmuli, a crete, a dinui. Dnu era i el un mielu ieit, n primvara aceea, pe poiene. Prul blai, lsat s-i curg n plete pe spate, i lucea ca o cunun de aur. Calul, n aua cruia se afla, era un murg vioi, ns cuminte i blnd. nelegea poruncile stpnului ca un om. n dreapta se afla Ion pe armsarul lui, Negru. Iar Oltea i veghea din stnga bieelul, clrind pe un bidiviu alb. Dnu o lu nainte de unul singur. Prinii l lsar. Ion era de prere c un copil nu trebuie prea mult ddcit. Mai ales cnd este biat. Dar are numai patru ani! Inima de mam a Oltei, dei ea nsi era att de curajoas, tremura necontenit de grij pentru ntiul ei nscut. Biatul se deprinsese s ncalece singur. Fcea un salt pe scara din stnga. Se prindea cu amndou mnuele de coam, i ndat era n a. I-ar fi plcut s se avnte din fug pe cal ca tatl su, dar, firete, nc nu era cu putin. Mai trziu avea s izbuteasc i asta! Biatul i ntoarse, din goan, capul. Tat, tragem? Te simi n stare? Oltea zmbi. Tatlui i plcea s-i pun la ambiie feciorul. La patru ani, Dnu tia s trag cu arcul ca un brbat. Fuseser chiar n timpul iernii trecute la vntoare. i Dnu, cu sgeile lui mici, pe msura arcului purtat n spate, nimerise o vulpe. Blana ei se gsea acum, n chip de covora, lng patul biatului. De cte ori Dnu se cobora din pat dimineaa, picioarele i ntlneau moliciunea blnii. Atunci se nfiora de mndrie. Sgeata lui doborse dihania. Aceasta fcuse, n satul apropiat, o mulime de stricciuni, omorse nenumrate psri. Agar ntr-un tufi o int din lemn de tei i Ion trase, din goana calului, primul. Sgeata se nfipse, despicnd scndura prin mijloc. Trase, pe urm, Oltea. Se ntmpl la fel. Veni rndul biatului. Dnu, bag de seam!
221

Al. Mitru

Biatul, ncordat, ridicat n scri, lsnd frul liber, i gonea calul, conducndu-l numai prin cte-o uoar izbitur a genunchilor. Murgul, inteligent, i da se vede seama ce dorea micuul lui stpn. Porni din deal, strbtu n galop poiana, o ocoli pe lng pdure, spre stnga, i se ndrept ctre tufiuri. Dnu i ntinse arcul. Dar de ce trecea pe lng tufiuri fr s trag? Ba nu. Trage. Nu ns ctre int. Nu mai tie s inteasc? Sare, clare, n mijlocul tufiurilor. Tat, sunt aici nite slbticiuni! Trage, biatul meu! i-a pus o nou sgeat n arc i a tras. Aoleo! Aoleo! Fugrii de Dnu clare, care-i nepase cu sgeile lui mici, doi brbai nvelii n blnuri, ca s par slbticiuni, alearg ct pot. Par oameni, tat. Crezusem c sunt lupi! Trage n ei, biatul meu! Nu sunt oameni, ci lupi. Sunt oameni, tat, crede-m! Nu, nu, biatul meu, crede-m tu pe mine. tiu bine ce spun, sunt fiare, fiare adevrate, i nc dintre cele mai primejdioase. Au numai chipuri i trupuri omeneti, dar firile le sunt de fiare Biatul nu mai pricepe nimic. n faa lui, speriai, fug nite oameni cu ochii, ntradevr, cruni ca ai fiarelor, mbrcai n blnuri de lupi. i, totui, oameni cu nas, cu gt, cu urechi, aa cum i tie el pe oameni. Tatl pornete spre vale. Oltea pe cealalt parte a poienii, vrea s le taie drumul spre caii ce-i ateapt, legai, mai ncolo. Unul s-a mpiedicat i a czut. Cellalt ncearc s se rostogoleasc pe vale, spre ru. Pe cel dinti l-a prins Oltea. A srit de pe cal i i-a pus un picior pe grumaz. Al doilea se rsturnase ntr-o vioag. Cpitanul l apuc de fundul ndragilor. l ridic ntr-o mn i-aa l aduce n poian. Crnul (cel dinti era crn), simind genunchiul Oltei pe grumaz, geme. Al doilea, iparul (este subire i lunecos ca un ipar), purtat pe sus de cpitan, se zbate din picioare, urind: N-am venit dup capul nostru! Ne-a trimis Neagoe-banul. Amndoi i crnul i iparul stau acum unul lng altul, n genunchi, i ncearc s-i ctige iertarea lui Ion i-a Oltei. Dnu a desclecat i el. i privete nedumerit. De ce i-or fi luat nfiare de lupi i pentru ce s-or fi ascuns n tufiuri? Cu ce el v-a trimis? Vinovaii tac. Ion se rentorsese pe neateptate n csua lui de pe una din mgurile Coziei. Dnu fusese bolnav. Ion aflase i cu toate c Oltea, ca s nu-l ngrijoreze, nu-l ntiinase venise acas ntr-o goan, dar biatul, uor rcit, ntre timp se fcuse bine. Rspundei, i nu care cumva s v prind cu minciuna. Cu cpitanul nu era de glumit. Nu numai unul dintre cei care voiser s-l nele o pise ru. Strns n cletele minii cpitanului, grumazul crnului trosnete. Eu unul spun tot gfie el. i eu, se grbete iparul. Atunci, vorbii! Slbete strnsoarea! n mnia lui, cpitanul i prinsese att de strns pe amndoi de grumazuri, nct nu mai era dect puin pn s le piar cu totul rsuflarea. Cpitanul le dete drumul i ncepur destinuirile. Porunca banului fusese s descopere, n primul rnd, noul sla al cpitanului Ion. Aflaser c se gsea pe undeva prin munii Coziei, dar nu tiau nc bine unde. S se strecoare pe lng casa lui, prin pdure, nvemntai n blnuri de fiare, aa ca
222

Legend valah

oamenii, dac-i vor zri, s-i ocoleasc. S iscodeasc, s vad, s trag cu urechea. i ce s aflai? Unde i ii domnia ta sabia i diata mriei sale Vlad, i la fel nsemnrile despre felul cum a murit i unde a fost astrucat domnitorul. Asta este tot ce-aveai de fcut? Privirea lui Ion era att de amenintoare nct iparul urm: Nu, mai era ceva! Griete. Te-ascult! iparul continu, dei parc-i rupea din el cuvintele: Trebuia s le i aducem. Iar, dac ne-ar fi stat cineva n cale urm crnul Ei?Ei? Ar fi trebuit s-l rpunem Pe oricine? Pe oricine Ion se cutremur. De jos, dinspre ru, se vzur urcnd trei clrei. Cine s fie? opti Oltea, cu gndul numai la primejdii. De cnd l avea pe Dnu devenise oricum mai prevztoare i mai atent dect nainte. Cpitanul scrut zarea. Nu te ngrijora! i spuse Oltei. Sunt trei dintre flcii mei. Zane, Vlsan i Eufrosin. Se in mereu ca umbra dup mine. Ajunseser sus. Cpitane, s ne ieri, dar vrem i noi s tim cum o mai duce cu sntatea Dnu. Biatul inea mult la Zane, pe care-l cunotea bine. i sri n fa pe a dar flcul i-l puse-n crc, unde Dnu, de bucurie, ncepu s cnte. Cine sunt oamenii acetia? ntreb Vlsan. Cei doi se strnseser nod pe-un trunchi de copac tiat i ateptau, nelinitii, ceavea s le hotrasc soarta. Cpitanul le povesti ce se ntmplase. S-i spnzurm! propuse Zane. N-avem dreptul, rspunse Ion. Pentru ce? Fiindc, pe de-o parte n-au svrit fapta, nici n-au trecut la mplinirea ei, i, pe de alta, au mrturisit. i un pcat mrturisit este, de la sine, pe jumtate iertat. Aa am nvat de la btrnii notri. i nvtura lor se cuvine s-o respectm. Sunt nite rufctori! se mnie Eufrosin. Ar fi ucis de-ar fi putut iparul i prinse slbiciunea lui Ion. Czu din nou naintea lui n genunchi. Iar crnul i urm pilda. Iart-ne, cpitane, l rug iparul. Gndete-te c suntem oameni de cas ai banului Neagoe. i ce-ar fi nsemnat s nu primim a-i mplini porunca? N-ar fi fost totuna cu moartea? Poate! Nu tiu. Aveam, de altfel, inima ndoit, urm crnul. i nu tiu dac am fi mers pn la capt. Mai ales c, vznd copilul, ne-am nduioat amndoi. Erau att de umilii, c Oltei i se fcu mil i l rug i ea pe Ion pentru iertare. Cpitane, rogu-te, zise Vlsan, ne lai pe noi s hotrm? V dau depline puteri! se nvoi Ion i, lundu-i de-o parte soia, de alta copilul, se deprt. Cei trei flci tiau c la o stn din munte pieriser, n urma unei prbuiri de stnci, doi mgari. Pieile acestora, dup o veche datin ciobneasc, fuseser pstrate. Trimiii banului Neagoe fur silii s-i pun pe spate, n locul blnurilor de lup, pieile de mgar. i astfel s i se nfieze banului Neagoe, cruia s-i mrturiseasc deschis c, primind s-i mplineasc poruncile, au intrat n rndul dobitoacelor a cror piele o purtau. Cei doi, dup cum s-a aflat, au grit ntocmai. Au ales o bun btaie cu toiagul la
223

Al. Mitru

scar din partea banului, dect o alt crunt pedeaps din partea cetailor lui Ion. Dar vestea despre aceast ntmplare ca i despre aceea petrecut n faa sultanului, la Stambul s-a ntins n toat ara. i n-a fost om de rnd care, aflnd-o, s nu fi fcut haz de ceea ce-i fusese dat s aud trufaului mare boier Neagoe din partea celor doi slujitori ai si. Se spunea c nsui vod, cnd l vedea pe Neagoe venind la palat, nu-i putea ine rsul. * Alte ntmplri au urmat. Oltea nscuse al doilea prunc, o feti, pe care ea inuse s-o boteze, dup numele iubitului ei so, Ioana. Drgla, cu ochii senini, albari, ca ai tatlui, fetia adusese bucurii noi n casa cpitanului Ion. Cntecele Oltei umpleau, n timpul zilei, poiana. Se ridicau, luminoase, pn la cer. Iar cntecul de leagn, cu care seara dup ce-i sclda i adormea fetia, era att de duios nct, pe ct se povestete, mica i pietrele. Parc simea, srmana, ceva. ntr-acestea, tefan cel Mare i trimisese veste lui Ion s fie gata, fiindc va intra curnd n ara Romneasc, cu oaste moldoveneasc i transilvnean, aducndu-l cu ei pe Vlad Clugrul, fratele lui Vlad epe. njositoarea stare de lucruri din ara Romneasc nu mai putea dura. Mria sa dorete s pun capt domniei lui epelu, pe care el nsui l-a nscunat cu-aproape trei ani nainte, spernd ca ara Romneasc i Moldova s fie unite mpotriva nencetatelor nvliri otomane, i gri trimisul. Ori vod epelu li s-a plecat turcilor, devenind astfel o primejdie de fiecare ceas i pentru moldoveni. Cpitanul Ion rspunse chemrii lui tefan, ntiinndu-l c, n ziua btliei, va fi cu cetele lui acolo, ca s-i dea ajutor. ncepu pregtirea flcilor, pe care-i nva ct se putea mai bine clria, lupta cu arcul, sabia, sulia, toporul i ghioaga. n timp ce el svrea pregtirea lucru aflat de iscoade csua sa de pe deal, din marginea pdurii, fu nconjurat de brbai narmai. Oltea i adusese fetia n poian, culcat ntr-o copaie. Dan, bieelul cel mare, o legna. i-n timp ce mama, luat de treburi, cnta fericit, brbaii aceia ncruntai se apropiau pe furi de cas. Unul dintre ei se izbi de un copac. Sabia i zngni. Oltea se ntoarse repede i, ngrozit, i vzu. Dnu, fugi! Ia-o i pe Ioana cu tine, strig i se repezi n cas, s gseasc o arm. Nu numai o dat dduse tnra femeie piept cu brbai narmai, atta c de data aceasta erau la mijloc copiii. n spatele otenilor era un boier. Nu-l cunoscu. Tnr i cu o barb rar, galben. Acesta o privea rznd. D-ne de bunvoie sabia, diata lui epe i nsemnrile despre moartea i ngropciunea acestuia! Oltea, odat narmat, ncerc s se ntoarc la copii. Voia s-i apere. Dar nu mai putea iei. Totui, prin ua deschis, mai apuc s-l vad pe Dnu, cu surioara lui n brae, fugind. Rsufl uurat. Fiind cu ochii ndreptai spre ea, otenii nu-i vzur copiii. Dnu era mic, ns ager ca tatl lui i deosebit de sprinten. Se strecur n pdure ii ascunse surioara ntr-un tufi mai des. Noroc c nici fetia nu scoase nici o oapt, nu gnguri, nu plnse. Lsnd-o pe Ioana n tufi, Dnu se ntoarse acas. Sri nuntru printr-o ferestruic din spate, care rmsese deschis. i lu dintr-un cui arcul, cucura cu sgei i, fr sl simt nimeni, ptrunse n odaia n care mama lui inea piept singur otenilor. Civa erau rnii. Dnu trase i el cu arcul. Unul dintre oteni ip. Sgeata i ptrunsese n old. Altul rcni de-asemenea. Biatul l intise-n inim, dar, din pricina turburrii n care se gsea, mna i tremurase. l nimerise n grumaz.
224

Legend valah

Otenii ddeau napoi, fr s bage de seam c un copil se afla ascuns sub lavi. i de-acolo i ncorda mereu arcul. Ddeau napoi, trgnd-o ns dup ei pe Oltea. Tnra femeie nu se mai putea apra. Unul o izbise n cap cu-o ghioag, iar altul o lovi cu sabia dintr-o latur. Oltea se prbui. Copiii mei! Vznd-o czut, fptaii i luar n spate rniii i prsir odaia. Vorbeau ntre ei turcete, dei purtau straie de oteni boiereti. S cutm acum diata, sabia i nsemnrile, zise boierul n aceeai limb. Iscoadele ne-au vestit c s-ar afla ngropate la poalele unui fag nalt. N-o fi cumva acesta? n odaie, mama nc tria. Dnu se repezi la ea. Mam, o ntreb, spune-mi, ce te doare? Ce s fac? Ce-i trebuie? Nimic, copilul meu, rspunse ea ncet. Ai scpat-o pe Ioana? S-a sfrit. Nu mai mi trebuie nimic. Dar Ioana Ioana Pe Ioana am ascuns-o n pdure. S n-ai nici o grij. Biatul ncerca s-i stpneasc lacrimile. ncalec pe-un cal i fugi de-l vestete pe tata. i tu, mam? i puse capul pe pieptul ei, ca atunci cnd, mititel, i sugea snul, i, nemaiputnduse stpni, ncepu s plng cu hohote: De ce vrei s ne lai pe Ioana, pe tata i pe mine? Nu vreau N-a vrea, Dnu dar vezi i tu singur Rsufla din ce n ce mai greu. Suspinele i umflau pieptul. Plngea i ea nbuit. Du-te, Dnu, nu mai sta! ncalec, ia-o i pe Ioana cu tine. Fugii Vestii-l pe tata. El m va salva Bine, mam! Dnu sri napoi pe fereastr, alerg tupilat n locul unde-o lsase pe Ioana, o ridic n brae, i fetia, cuminte, din nou tcu. Fugi n adncul pdurii. Gsi caii ntr-o vlcea. nclec pe murgul lui i, ocolind pe dup Mgura Ttarului, porni ntr-un galop nebun. ncepuse s se nsereze, cnd ajunse n poiana de pe malul Oltului. Dnu! Dnu! se nveselir flcii, zrindu-l. Ai adus-o i pe Ioana? Biatul era palid. Tatl i iei nainte. Ce s-a ntmplat? Mama a fost njunghiat Te-ateapt! Apropiindu-se de poalele mgurii pe care se nla csua, cpitanul zri valurile de fum ridicndu-se i nelese totul. Casei i se dduse foc. Arsese aproape pn n temelie. i rug pe toi s rmn locului. S in cu ei i copiii. Pe mine ia-m cu tine, tat! l rug Dnu. Vreau s-o mai vd pe mama. Nu se poate, biatul meu, i rspunse Ion. Pe mama n-ai s-o mai vezi de astzi nainte dect n vis. Biatul, dei cu ochii n lacrimi, nelese i nu mai strui. Ion, cu cetaii lui, n goana nebun a cailor, a tiat peste dealuri drumul. Fptaii otomani, dei mbrcai n veminte de oteni romni mpreun cu boierul care-i nsoea ajunseser la o rscruce. Din satele nvecinate, alergau rani cu ciomege i coase. Ainei-le calea! striga unul. Au rpus-o pe Oltea. Au ars-o nc vie fiind n cminul ei. Au vrut s-i ucid i copiii. I-au prins. Ndjduind s scape de eapa mai nalt dect a celorlali ce i s-a pregtit, boierul Gavril, feciorul lui Stanciu, mrturisete: Aceast ceat de achingii a sosit de la Stambul. Iar eu am primit porunca s-o nsoesc. Pe domnia ta, dac erai prins, te-ar fi tras n eap, n ce privete lcria cuprinznd numai diata lui Vlad, pentru c sabia i nsemnrile nu le-am aflat a fost
225

Al. Mitru

trimis nainte, printr-un clre, ca s fie pus la adpost pn ce va ajunge n mna sultanului. Clreul a scpat. Nu-l mai putei ajunge

* Din locul unde tnrul boier Gavril i ceilali ucigai au fost prini, cpitanul Ion alearg n ntmpinarea lui tefan. Moldoveni, transilvneni i munteni, unii, i nfrng i-i gonesc pe turci. Otenii lui epelu nu lupt alturi de otomani. tefan l urc n scaun pe Vlad Clugrul. epelu s-a retras la Piteti. * Pe o ntins cmpie din apropierea Pitetilor a fost adunat mulimea. Sute i mii de rani, strni cu de-a sila, ateapt, fremtnd, nu se tie ce. n cortul mre mpodobit al begului Ali, comandantul inuturilor dunrene, au intrat Basarab cel Tnr epelu i o parte din cei mai de seam boieri ai si. Toi i se pleac pn la pmnt crudului Ali-beg. nlimea ta, i se plnge epelu begului, otenii mei n-au luptat numai fiindc am avut soarele n fa Nu numai de aceasta, mrie begul. Noaptea fusese umed, plouase. Arcurile ni s-au umflat. Pulberea se udase i i? i? struie Ali-beg. i cpitanul Ion a strigat! Vod Basarab cel Tnr i lsase n piept barba. Se sfia s-i mrturiseasc lui Ali-beg ce le strigase otenilor domneti cpitanul Ion. Acesta le reamintise de diata mriei sale Vlad, de mndria de-a fi valah i de ruinea de a lupta din porunca i n folosul asupritorului lor. Toi cei care ne gsim naintea voastr fie c vin din Moldova, din Transilvania ori sunt oameni de-ai locului vorbim aceeai limb, mai spusese el. Dar cei pe care suntei silii s-i urmai, i vei muri pentru ei, de cine sunt trimii i cu ce el? Nu ca s ne subjuge cu totul? Auzindu-le cuvintele, otenii domneti n-au vrut s mai asculte porunca de a-i urma pe otomanii lui Ali-beg condui de paa Curtoglu i au prsit cmpul de btaie. Iat de ce se sfia Basarab cel Tnr s-i ncheie cuvntul i s se dezvinoveasc pe de-a-ntregul naintea lui Ali-beg. Dei acesta cunotea, de la Curtoglu-paa, tot ce se ntmplase, din fir-a-pr. Acum ns, lu cuvntul Curtoglu, totul se va termina. Diata rposatului epe se afl n mna noastr. Ali-beg nu tia. Clreul trimis nainte de ucigaii Oltei nu ajunsese la el. Se rtcise pe drum. Fusese apoi silit s se fereasc de-o alt ceat a cpitanului Ion, care trecea n iure spre Rmnic. i, ntre timp, Ali-beg plecase. Se afl n mna noastr? se mir. Unde i cnd ai aflat-o? O ceat de achingii, trimis de la Stambul din nsi porunca luminiei sale sultanul, nsoit de feciorul boierului Stanciu, a lovit pe neateptate casa lui Ion, n timp ce el lipsea. A gsit diata ascuns la poalele unui fag. E drept c o mulime de achingii, ca i tnrul boier, i-au pierdut viaa cu-acest prilej, dar nu mai nseamn nimic. Iat, n lcria aceasta se afl diata. Ne-a fost adus nou ca s-o punem la adpost. Eu am primit-o i i-o ncredinez ca s i-o trimii mai departe luminiei sale sultanului Ali-beg dei puin nelinitit, fiindc sultanul trimisese ceata de achingii fr mcar s-l ntiineze ntinse bucuros minile. Apuc lcria, care fusese odinioar a lui, fr diat, bineneles, i-o puse n poal Nu i venea nc s-o deschid. Avea s fac acest lucru numai cnd va rmne singur. Se gndea c-o va desface ncet, cu mult, foarte mult grij. Va despturi pergamentul. i-l va citi n tihn. Va medita asupra lui ndelung. i abia pe urm l va
226

Legend valah

trimite sultanului. Cu toate c sultanul nu inuse seama de el cnd i trimisese pe achingii, era mulumit c, n sfrit, faimoasa diat se afla n minile lui. Totui, fa de epelu i toi ceilali nu-i art strile sufleteti. Aceasta este diata? Bine! se rsti la epelu. Au gsit-o ns achingiii notri. Nu tu! Dar sabia lui Vlad unde este? Sabia, din nefericire, nc o mai stpnete cpitanul Ion, rspunse speriat epelu. Ce simplu este pentru tine s-mi rspunzi: nc o mai stpnete cpitanul Ion! Dar pentru ce se mai afl la el, i nu la noi? Asta te-ntreb. i asta m va-ntreba i pe mine luminia sa i Ali-beg duse mna la frunte, la buze, la inim i se nclin. Nu se nclin pentru c-l iubea pe sultan. Pe sultan nu-l iubea nimeni. Ci pentru c voia s dea ct mai mult greutate celor rostite. i cpitanul Ion unde e? Ai pus mna pe el? Nu! i nici nu v vd prinzndu-l curnd! Ateptai s-l prind eu? l voi prinde. Aceasta este ns, aa s tii, datoria voastr. Repet, silabisind i btndu-i genunchiul cu palma la fiecare silab: Da-to-ria voas-tr! Ai neles? Da. Curtoglu voia s mai spun i el ceva, dar nu putea din pricin c Ali-beg nu-i lsa nici un rgaz. Da, da, da! se nfurie Ali-beg. Cuvntul acesta l-am auzit mereu. Cpitanul Ion continu s triasc liber i s fac tot ce-i place. Iar voi m aprobai mereu, linitii, dar fr s mi-l dai legat De data aceasta, gsi iari vreme Curtoglu s mai strecoare cteva vorbe, s-a isprvit cu el. Ali-beg tresri: Nu te-neleg! Cpitanul Ion a czut n curs. A fost atras spre Dunre de una din cetele noastre de spahii. Ieri se afla ncercuit. Nu mai avea nici o scpare. i nc-n ziua de azi ndjduiesc ori s i-l aduc pe el n treanguri, ori s-i nfieze capul lui retezat. Deaceea am i ndrznit s adun satele n faa cortului luminiei tale. S-i art mulimii c s-a sfrit pentru totdeauna cu cpitanul Ion. Astfel rzmiriele vor nceta. Duhul lui epe va pieri i norodul se va supune deplin. Planul e bun, luminia ta? Curtoglu era mulumit de el. Privi, fudul, la Ali-beg. Fgduieli am avut destule! mormi begul. Nu, nu, eu sunt ncreztor, l asigur Curtoglu. Foarte, foarte curnd, ori l vom vedea intrnd aici pe cpitanul Ion nsui, ori pe vreunul din spahii purtndu-i n sac cpna. Cuvntul lui Curtoglu fu ntrerupt de un strjer. Plecndu-se n faa begului, acesta l vesti: Trimiii strlucirii sale sultanul! Cu porunci grabnice! Ali-beg ncredin lcria unui ag din dreapta i se foi n jil. Ce i se mai nzrise, oare, sultanului? Lua n Valahia msuri fr mcar s-l ncunotiineze. i mereu i trimitea tot felul de porunci. Iar unele se bteau cap n cap. Patru trimii intrar. Purtau veminte strlucitoare din mtase i brocart, mpodobite cu aur. Ali-beg nu-i cunotea pe nici unul. nseamn c s-au petrecut schimbri! cuget. Nu cumva mi aduc porunca de-a lsa comanda? Ori prsirea comenzii putea s-i atrag i altfel de ponoase. Unul dintre trimii purta n mn nsemnul imperial, semiluna de aur. Acesta glsui: Spre slava lui Alah, preamritul sultan, mreul padiah, podoaba lumii, te ceart, Ali-beg Cnd auzi de suprarea sultanului, Ali-beg nu-i mai pstr tria i i aplec fruntea. Aplecndu-i el fruntea, cu toii fur silii s-l imite. Nimeni nu-i mai privea pe trimii. Cu ochii n podele, toi cei de fa ngenunchear. Aceasta le fu trimiilor prea destul. Le smulser hangerele de la bruri. Ameninndu-i cu ele, le puser n gur cluuri, i legar cu nururi. i-acela care purta nsemnul imperial apuc lcria n care se afla diata lui epe.
227

Al. Mitru

Nici nu se dumiriser bine Ali-beg, epelu i ceilali dac voina sultanului fusese ntr-adevr ca ei s fie legai, cnd cei patru brbai ieir afar i se-azvrlir pe cai. Sunt cpitanul Ion! vesti mulimii de rani adunai acela care-i smulsese lui Alibeg lcria. Iat sabia mriei sale Vlad, iar n lcria aceasta se gsete diata lui. n numele diatei, v chem din nou s-i nfruntm pe nvlitorii otomani condui de Alibeg, ca i pe slujitorii lor credincioi, domnul i marii boieri. Btlia ncepuse, cnd Ali-beg, dezlegat, i spuse lui Basarab cel Tnr: i dincolo de moarte ne lovete naintaul vostru, cumplitul vod epe! Lupta, din nenorocire, s-a terminat prin nfrngerea mulimii nenarmate, n frunte cu cpitanul Ion. Iar, mai departe, otile lui Ali-beg l-au nvins i pe Vlad Clugrul. epelu s-a ntors n scaunul din Bucureti, citete pisarul propria lui nsemnare. Dar, din pricina cotropirilor sale i-a prea multelor pedepse cu eapa pentru vini nchipuite, n anul urmtor e nevoit s fug. ncearc s se retrag i s se apere la Glogova, n apusul rii, unde-i cldise un adpost ntrit, mpreun cu prea puinii oteni i sfetnici ce-i rmseser credincioi. Aici este aflat de civa boieri mehedineni care inuser cu Vlad Clugrul. Acetia i cuceresc adpostul i i scurteaz viaa. nainte de-aceasta, domnul a poposit ntr-o pdure. Aici i s-a njghebat un bordei ca s se odihneasc pe cetin de brad i i s-a vnat o cprioar pentru masa de prnz. epelu se hrnea, cnd au trecut, din ntmplare, prin pdurea aceea i Ion cu mai muli cetai de-ai si. Aflnd c se gsete acolo epelu, au intrat n bordei. Voievodul fugar i cunotea pcatele i se temea de Ion. M-ai cutat n tot cursul domniei tale, i-a rostit cpitanul, ca s m dai otomanilor ori s m tragi n eap tu nsui. i, totui, eu nu vreau s fiu un uciga de domn, deaceea te cru. Norodul nu te mai poate ns ndura i boierii mehedineni te caut. Nu vei scpa. Sunt ncredinat c te gseti naintea sfritului, dar nu de mna mea, ci dea altora. Aa nct te rog, ca unul ce te afli la captul drumului, s-mi rspunzi cu inima curat la ce te-oi ntreba. Te-nvoieti? M-nvoiesc! Lui epelu i se mai potolise spaima. tia i el c unii boieri mehedineni l cutau, dar era sigur c va scpa. Iar Ion i fgduise c nu-l va pedepsi. i era ncredinat c i va ine cuvntul. Unul dintre oamenii lui i aduse un butuc pe care s s-aeze mai aproape de foc. epelu lu loc i continu s mbuce. Cu toate c afar strlucea soarele i pe cmpie semnturile de toamn ncepuser s dea col, n pdure, dar mai ales n bordei, era rece. i la cererea domnitorului fugar se fcuse focul. Acesta plpia vesel, n vreme ce fumul se risipea printr-o deschiztur a acoperiului. Ai fost adus n scaun de tefan al Moldovei, cruia tu i-ai jurat c ai s aperi neatrnarea rii. El s-a ncrezut n tine i-n jurmintele tale, dar cum te-ai vzut nscunat, ai i trecut de partea pgnilor. Nici eu, nici norodul n-am putut nelege de ce te-ai purtat n felul acesta. epelu se gndi puin. Se ntoarse spre Ion i l privi cu atenie. Unde voia s-ajung? Rspunse linitit, dup ce mai sorbi o nghiitur de vin: Ioane, tu ai nvat de la epe s rmi neclintit n furtuni i s nu rosteti dect adevrul. Ori, afl de la mine, o ar nu se poate crmui astfel n vremuri ca acestea. n faa vicleniei se cuvine s fim vicleni. i uneori eti nevoit s zmbeti tocmai aceluia care-i urzete pieirea. Supunerea pentru o vreme, ca s-i ctigi rsuflarea, i s te ooi ridica mai trziu, nu-i o ruine Cine se las supus o dat, se poate lsa i-a doua oar, i-a treia oar. i pn la urm intr de-a binelea n robie. Ori, dac-i om de rnd treac-mearg, dar cnd eti domnitor nseamn s legi nsi ara i destinele ei n lanuri. Aveam de-ales ntre primejdia paalcului i umilina de-a m face s slujesc cu statornicie Poarta. Am ales umilina, pentru linitea rii. Linitea aceasta este neltoare, epelu. Marii boieri, n frunte cu tine, ai ndjduit c, recunoscndu-v supui Porii, vei hldui n belug i pace, lsnd toate
228

Legend valah

greutile i amarurile doar pe spinarea norodului. Numai c socoteala voastr este greit. mpria urmrete ca mai nti voi s v prsii norodul n minile sale. Aa ea a fcut un pas. Va face nc un pas, i nc un pas, i apoi vei veni voi niv la rnd. i cine va rmne atunci alturi de voi, cine v va apra? Norodul pe care l-ai vndut? S ne rugm lui Dumnezeu ca lucrul acesta s nu se ntmple niciodat. Numai cu rugciunile nu cred s facem prea mult. Diata mriei sale Vlad ne cere s nu ngenunchiem o clip. S ne mpotrivim! De n-am ngenunchia am fi clcai n picioare. N-ar fi nici o izbnd. mpotrivirea nsi e o izbnd. Chiar dac pentru aceasta eti nevoit s te jertfeti tu nsui. epe s-a jertfit, dar n-a ngenuncheat. i epe a avut cusururi! A avut. Eu i le cunosc cel mai bine. Nu i-a rspltit destul norodul pentru cinstea i osteneala lui. Poate c se gndea s-o fac mai trziu, la ncheierea pcii. O fi avut i altele, dar dragostea sa de ar a fost fr margini. Pentru pmntul acesta strmoesc el n-a precupeit nimic. i-a vrsat bucuros sngele. Ceea ce nu suntei voi n stare s facei, epelu! * Neagoe de la Craiova, potrivit tradiiei, se trgea dintr-o familie de ndrznei oteni valahi. Unul czuse slujindu-l pe Litovoi. Altul luase parte, alturi de Basarab I, fiul lui Tihomir, la strdaniile pentru ntemeierea rii Romneti. i, n sfrit, muli alii i cinstiser armele, urmndu-l pe Mircea cel Btrn sau Dan al II-lea. Unul dintre acetia, pe nume Barbu-paharnicul, tatl banului Neagoe, intrase ns, dup moartea eroic a lui Dan al II-lea, alturi de care de asemenea luptase, n slujba noului domn Alexandru Aldea I-ul. A fost i-atunci un timp al apsrii i durerii, ca i acela de dup mieleasca rpunere a lui epe. Civa boieri stpneau ara, vlguind-o spre navuirea lor. Iar n fruntea acelora se afla Albu numit de ai lui cel Mare, pentru ct le era de mult cu priin. Acesta l nesocotea pe vod om slab, lipsit de curaj i voin. n vreme ce el i ai lui dobndeau nenumrate foloase. Fiind att n slujba lui Aldea ct i-a lui Albu, paharnicul Barbu i sporete averile. Iar Aldea, la cererea lui Albu, l druiete, pentru destoinicia sa, ntre alte multe moii ca acelea de la Strehaia i din alte pri i cu satul domnesc Craiova. Feciorul lui Barbu-paharnicul, Neagoe-banul, i crete, sub domniile lui Vladislav al II-lea, Laiot Basarab-Btrnul i vod epelu, ntr-atta aceste moii, nct mpreun cu pdurile, luncile, punile, zvoaiele i livezile ajung cele mai mari i mai bogate din ntreg inutul de peste Olt i, poate, chiar din toat ara Romneasc. Jiul, pe o bun parte din curgerea sa, era al lui. O mulime de bli, la fel. Curile de la Craiova, acareturile, grajdurile, staulele, locuinele slujitorilor i toate celelalte formau un fel de triunghi. Una din cele trei laturi se sprijinea pe blile de netrecut ale Craioviei unde, se povestete n legend, ar fi existat, cndva, o ntins aezare a mpriei romane, scufundat i nghiit de pmnt i ape, pesemne n timpul unui cutremur. A doua latur o formau dealurile ncrcate de pometuri i vii. i cea de-a treia, Jiul, cu apele lui repezi i pline de vltori, peste care i trebuia un bun meteug ca s poi trece fr primejdii. n ntregul lor, curile alctuiau deci un fel de cetate natural, ntrit n unele locuri cu garduri sau valuri de pmnt i, din loc n loc, avnd turnulee de straj. ntriturile le ridicase Neagoe-banul, cu ncuviinarea lui Alibeg, sub cuvnt c trebuie s se pzeasc de vreo nval a cetelor de rzvrtii ale lui Ion. De altminteri, nc vreo patru mari boieri, care se bucurau de ncrederea lui Alibeg, cptaser asemenea ncuviinri. Curile i aveau poarta principal n partea dinspre apus, printr-un loc mltinos, mai lesne de aprat. De-acolo, printre dou valuri de pmnt, un drum destul de lat i presrat cu pietri ducea spre alt poart, mai ntrit dect prima, inut n balamale de fier i nchis cu trei drugi uriai. Poarta aceasta att de stranic ducea spre curtea interioar, curte n care se aflau conacul i o bisericu de lemn. Bisericua fusese recldit pe locul alteia mai vechi, cldit ntia oar, se spunea, de Mircea cel Btrn.
229

Al. Mitru

Aici, un clugr nla zilnic rugciuni pentru sporirea avuiei i binelui familiei lui Neagoe. Acum, epelu n a crui domnie Neagoe, fost ban al Strehaii i apoi al Craiovei, se bucurase de o deosebit cinste, fiul su Prvu fiind mare vornic, al doilea n rang dup mitropolit, iar cellalt fiu, Barbu, ajungnd i el veastelin pierise la Glogova, dobort de loviturile npraznice ale unor boieri mehedineni, pe care i le i prevestise Ion. i btrnul Neagoe poruncise s se adune la sfat, n conacul de la Craiova, toi brbaii de frunte ai familiei, rudele lor apropiate, prietenii de credin i slujitorii. Fr s fi ajuns ceea ce a devenit mai trziu, sub Radu cel Mare, un fel de adevrat curte domneasc, n care totul era ornduit dup cele mai stranice reguli, casa familiei Craiovescu impresiona nc de-atunci, pe oricine, mai ales prin ordinea nstpnit acolo. n cas i prin curi nu se intra i nici nu se umbla fr rost. Fiecare om era dator s tie, n fiece clip, ce avea de fcut. La buctrii, n grajduri, n staule, n livezi i oriunde munca se ndeplinea cu srg i n cea mai deplin tcere. Numai cnd banul sau vreunul din feciorii si era vesel i voia s-i arate aceast veselie, toi cei care se aflau n preajm trebuiau s se bucure i ei. V-am chemat, spuse banul cu vocea lui groas, ca s ne sftuim n ce privete viitorul casei noastre i-al rii. Se adunaser n jurul unei mese lungi, de stejar, eznd n jiluri largi cu sptar. n dreapta banului se niruiser cei patru fii ai si: Barbu, Prvu, Danciu (Gogoa) i cel din urm, Radu. Banul sttea n capul mesei stpnindu-i pe toi cu privirea. Palmele sale mari ct nite lopei se odihneau pe tblia mesei. Motenise voinicia strmoilor, care se jertfiser pentru pstrarea libertii rii, ns i lcomia printelui su Barbu. n ochi avea o sclipire ciudat, flmnd, de parc ar fi vrut s sfie ntruna ceva. De-aceea, de cum se aezar la mas, dei era diminea, soia sa de-a doua, Vinia care se trgea din cea mai bun spi a despoilor srbi cu patru roabe ignci, umblnd ca nite umbre, ncepur s aduc gustri. Lui Neagoe i se umplu cea dinti mare cup cu vin i el o dete de duc numaidect, ca s prind puteri. Tui repetat i urm: Suntem ntr-o foarte grea cumpn. Domnia Basarabilor, prin epelu, s-a sfrit. Urmaii lui Dan I-ul las locul Drculetilor. De fapt, i unii i alii se trag din acelai neam, al lui Basarab I-ul, ntemeietorul acestei ri! Vatra Basarabetilor este dincoace de Olt. A noastr-i ns aceeai. i dac ei sunt vechi, i noi suntem la fel de vechi. Nu ne simim mai prejos cu nimic. S tie asta foarte bine i unii i ceilali! Da, da, ncuviinar fiii i rudele. Nu ne simim cu nimic mai prejos! Suntem ns ntr-o cumpn, i ntoarse iar vorba Neagoe, deoarece n scaunul domnesc s-a urcat, de puine zile, aa cum tii, un voievod drculesc adus pentru a doua oar de tefan al Moldovei. Fiind fratele lui epe i nepotul lui Vlad Dracul, pe care ai notri nu i-au slujit, va fi, pesemne, i el contra noastr, l ntrerupse Prvu. Banul i arunc o privire piezi i continu: E Vlad Clugrul. i anumite semne ne fac s bnuim c nu se va supune nici Porii, ca epelu. C se va ridica mpotriva ei. Ce te face s crezi? l ntreb pe btrn feciorul cel mare, Barbu. La nscunarea lui l-a poftit i pe Ion, cpitanul rzvrtit i rzvrtitor. Acesta a luat cuvntul, n numele norodului, zicnd c toat ara dorete, ntr-un singur glas, s se ntoarc la vechea ei neatrnare. i nu mai vrea s plteasc bir. Al doilea fiu, Prvu, era numai ochi i urechi: i domnitorul ce i-a rspuns? A rspuns c va fi aa precum dorete norodul! Atunci e limpede. Numai c, a adugat el, se va ine seam, firete, n Divan, i de prerile marilor
230

Legend valah

boieri. Iar eu, atunci, am cerut s fiu primit, dup-amiaz, de vod. Lui Radu, mezinul, i tremurau de nerbdare minile: i vod te-a primit? M-a primit. nainte de mine intrase Ion. i i-am vorbit ndelung lui vod, artndu-i ct de primejdioas va fi purtarea lui, dac-l va asculta pe tefan. Turcii nu-l vor ierta. i soarta i va fi aceeai ca a lui epe. Cu lupta pe fa este greu de rzbit. Mult mai bine este cu nelegerea. i numai cnd nu va mai fi cu putin, atunci Vod te-a neles? Nu tiu dac m-a neles. Tocmai i se nfiase de la Poart un trimis al sultanului., i vorba noastr s-a curmat. S vedem, deci, ce va urma! Dar oricum va fi, noi trebuie s ne strduim ca n ar s se pstreze rnduiala lui Albu cel Mare aps pe cuvintele cel Mare pentru c numai sub el, aa cum mi-a dovedit tatl meu, Barbu, boierii au fost, ntr-adevr, n cea mai deplin cinste. Vorba lor era vorb i dorinele lor erau, n orice mprejurare, mplinite. Mria ta! Mria ta! Nvlise un otean n odaia de sfat. Banul se ncrunt. Cum de i ngduise o astfel de ndrzneal? Mria ta! iart-m! (Supuii i se adresau banului cu mria ta, ca lui vod.) Neagoe-banul nelese c se petrecuse ceva ieit din ordinea obinuit. Btu cu pumnul su ct maiul n mas. Masa se zgudui i blidele de pe ea srir, cupele se vrsar. Clrei Nvlete o ceat de clrei! Cine poate fi? Cpitanul Ion. Banul Neagoe se pomeni n picioare. A-nceput, zise. Vlad Clugrul l-a asmuit asupra noastr. Nici vorba mea, i, dup cum se veae, nici a turcului, nu l-a nduplecat. Luai armele! Cpitanul Ion, cu ceata, ajunseser n faa porilor. S n-o mai pesc o dat, ca atunci! se gndi Danciu, al treilea frate, cel care fusese prins de Ion i trimis legat sultanului, la Stambul. Porile, cele mari i cele dinuntru, mai mici, dar mai ntrite, se nchiser. i otenii din curtea interioar se nirar n turnulee i la garduri. Cei mai muli se ngrmdir ns, potrivit poruncilor banului, la porile cele mari. Flcii cpitanului Ion nu i scoseser sbiile din teci, nici nu-i ncordaser nc arcurile. Lncile stteau linitite. Ce doreti, cpitane Ion? ntreb banul de dup porile cele mari. n glasul lui, orict i-l stpnea, se desluea o spaim. tia el nsui ct vin avea n faa cpitanului Ion. I-ai cerut iertare noului domnitor, mriei sale Vlad Clugrul, pentru greelile domniei tale, ale feciorilor, rudelor i slujitorilor domniei tale. Ai fgduit s nu mai stai la mna otomanilor, i s-i mplineti cu cinste voina, slujindu-l aa cum i naintaii domniei tale i-au slujit pe voievozii cei vrednici furitori de ar. Asta aa e! recunoscu de dincolo de ntrituri banul. Suntem nscui, i domniile voastre i eu, n acelai inut, glsui Ion. De-aceea, mria-sa mi-a poruncit s-i iert i eu preamultele greeli ce domnia ta nsui sau feciorii domniei tale le-au svrit. S plec pentru a-i cerceta credina i a vedea dac eti gata s-i ridici arma mpotriva turcului i pentru aprarea pmntului pe care slluim cu toii. Vii cu binele sau cu rul? Pentru c eu aici sunt nsumi ca un domn. Nimeni nu are a-mi porunci. i nimeni nu are dreptul a-mi clca pragul fr nvoirea mea. Nu cu inima uoar, dar vin cu binele. Lng Ion se aflau credincioii lui: Zane, Vlsan i Eufrosin. i jucau caii. n dosul gardurilor se auzeau opcieli i comenzi nfundate. Sunt gata, la nevoie, s-mi ridic arma, dar dac vrei s stm mpreun de vorb, ndeprteaz-i ceata, pune-i armele la oblnc i cu minile goale, nsoit de cel mult doi oameni, apropie-te pe jos de pori.
231

Al. Mitru

Ion desclec, i puse armele la oblncul calului. i ncredin calul lui Vlsan. Fcu semn cetei s se ndeprteze i numai Zane i Eufrosin s rmn. Se apropiar tustrei de poart, cu minile goale, aa cum ceruse banul. Poarta cea mare se deschise i brbaii intrar. Craiovetii, n frunte cu banul, i nc vreo douzeci de oameni de-ai lui narmai i nconjurar. Cpitane Ion, oi fi nscut n acelai inut ca noi, dar acum eti n minile mele, zise mulumit banul. Ai s joci cum am s-i cnt eu. Uit-te colo! Otenii narmai, cu arcurile ntinse i suliele gata s fie azvrlite, se aflau n partea dinuntru a ambelor turnulee. Bnuiam cum o s m primeti, i rspunse Ion. Atta c, de nu m ntorc ntr-un ceas, oamenii mei vor izbi conacul. Conacul nu poate fi cucerit Nici vod Vlad Clugrul n-ar putea ptrunde. Mergi nainte, l mpinse uor pe cpitan Barbu ctre porile cele mici. Intrar n curtea interioar i ajunser la ua ngust i scund ce da spre scrile pe unde te urcai la etaj. Ua era deschis. Bgai de seam, i preveni banul pe fiii lui, amintii-v ce i-a fcut cpitanul Ion, la cetatea Gherghia, lui Ali-beg. Dar n-apuc s-i termine vorba, i cpitanul l i nfcase pe Danciu, care-i era alturi. Zane fcu acelai lucru cu Barbu. i Eufrosin cu Radu, al patrulea fecior al lui Neagoe, cel mai mic dintre ei. Deci tocmai de ceea ce se temuse cel mai mult banul se petrecuse. Ion, Zane i Eufrosin le smulser celor trei frai armele. i inndu-i bine de umeri, se traser pe scar. Rmseser spate la spate, ca s nu poat fi atacai nici din josul i nici din susul scrilor. Putem acum s stm de vorb? l ntreb Ion pe Neagoe. Barbu ncerc s se smulg din ncletarea lui Zane. Nu izbuti. Stai binior! l preveni cetaul. Dac vrei, banule, poruncete slujitorilor s ne loveasc! zise Ion. Noi n-avem nimic mpotriv. Banul i frec minile, neputincios. Dai-le drumul, nevtmai, feciorilor mei, i putei pleca unde vrei. Noi dorim, nainte de toate, s stm puin laolalt de vorb despre ceea ce i-am amintit mai nainte, spuse Ion. Cu toate c, ntr-o anume privin, ne-am lmurit. Bine! se nvoi banul. i eu doream s stau de vorb, dar nu sub puterea domniei tale. Dar nici a domniei tale, urm Ion, aa c poruncete rudelor, prietenilor i otenilor s-i azvrle toi armele lng poart. Iar ei nii s se deprteze pn lng gardul acela Banul zbovi puin, dar temndu-se pentru feciorii lui, porunci: Aruncai armele, grmdii-le lng poart i deprtai-v pn lng gardul acela artat de cpitanul Ion. i el nsui, ca i cellalt fiu al su rmas liber, Prvu, i azvrlir hangerele deasupra grmezii. i-acum, domnia ta, banule, mpreun cu feciorul domniei tale, Prvu, urcai uor naintea mea. ncolo nimeni altul s nu mai vin i nici vreun slujitor s nu s-apropie. Banul ddu iari poruncile de trebuin. Tu, Eufrosin, porunci Ion, rmi i vegheaz ca nici un otean s nu se apropie de arme. Dac nu se pstreaz cuvntul, uieri. Cnd tu vei uiera, viaa banului Neagoe i-a feciorului su nu vor mai preui nimic pentru noi. Mnndu-i din spate prizonierii, Ion i Zane urcar n pridvor. Fcnd s scrie scrile sub greutatea sa, banul o luase nainte. Se oprir, i Ion le porunci s se aeze pe scaunele fr sptar din pridvor. Ce doreti s ne ntrebi? Vreau s te-ntreb, banule aa cum i spuneam, de-altminteri chiar adineauri dac mcar acum, cnd ceasul socotelilor se apropie, eti gata s vii alturi de noi?
232

Legend valah

Mria sa Vlad Clugrul este un domn cu contiina curat, care nu va ngdui ticloia i vnzarea. Iar clcarea fgduielii va fi pedepsit cu moartea. Am stat cu mria sa la sfat i n tabra lui tefan al Moldovei. Vrea s aib mil de norod. Acesta s fie ntr-un cuget cu domnitorul, ca n vremea lui epe. i nu va ngdui ca sultanul s-i mai fac mendrele dup plac, purtndu-se n casa noastr, cu noi, ca i cum i-am fi slugi. Neagoe cuta spre podea. Banul era btrn, dar chipe. Capul l avea ca de leu. Toi Craiovetii, n afar de Danciu (i pe Danciu nu-l strica dect nasul), erau chipei. Btrnul i ntrecea ns pe toi. Umerii lai, grumazul vnjos, braele muchiuloase l fceau s par unul dintre acei brbai de legend, ca voievodul Litovoi, cu care se mndrise ara pe vremuri. Nici noi nu vrem ca sultanul s se poarte n casa noastr cu noi ca i cum i-am fi slugi, mormi banul, dnd rspunsului un alt neles dect acela mult dorit de Ion. La porunca lui vod, continu Ion, nu mai in seama de durerea mea, ci doar de aceea a rii. i cer s nu mai obijduieti norodul. Ca norodul s-i rectige ncrederea. i s ne ridicm laolalt, n frunte cu noul domnitor, mpotriva voinei lui Baiazid-Veli de a ne nrobi. Barbu se uit int la Ion: Eu nu obijduiesc pe nimeni i voi fi, mpreun cu-ai mei, alturi de vod. n clipele acelea, se auzir ipete de femeie. Voci brbteti ameninau. Ia vezi ce se ntmpl acolo! i porunci cpitanul lui Zane. Nu e nimic, sunt slugile de la buctrie, se cioroviesc ntre ele, ncerc s-l liniteasc Danciu pe Ion. Banul i ridicase ns capul i ochii lui se vedeau nelinitii. Deodat, un stol de fete, care urcase pe cealalt parte scrile, se ivi n pridvor. Zne le ntmpin. Ce-i cu voi? Mria ta, cpitane Ion, zise una dintre ele, mai ndrznea, am auzit c eti aici, i-am venit s ne plngem Abia am scpat de urtul care ne pzea Fata care i se adresase cpitanului era o codan cu buzele roii ca focul i ochii negri. Cpitane Ion, gonete-le! se ncrunt banul. i vor spune minciuni Nu cta la cuvintele slugilor. Minciuni? se stropi la el aceeai fat. Nu suntem slugi. Am fost strnse din satele lui l art pe Neagoe. i aduse de boierul Danciu aici Danciu se nglbeni. A fost porunca lui Ali-beg, ncerc el s explice. Ca s fim druite pentru haremuri. Nu obijduieti pe nimeni? Ce zici? le art Ion, banului, pe fete. Un otean boieresc strig de jos: Mria ta, banule, cetaii lui Ion nconjoar curile! Noi ce facem? Banul se ntoarse spre cpitan: Ziceai c vrei s ne unim laolalt, n slujba lui Vlad Clugrul i a lui tefan, ca s luptm cu turcii? Adevrat, dar mai ziceam i s nu obijduieti pe nimeni. Tropote de cai rsunar. Banul privea ncoa i ncolo ngrijorat. Vrei s ne-ataci curile, cpitane Ion, ca s ne poi ucide? Acesta i-e cuvntul? Radu i Danciu se ridicaser n picioare. Numai banul, Barbu i Prvu nu se clintiser. V-a fi putut rpune, i ai fi meritat-o pentru felul cum v-ai purtat cu mine, dar nam fcut-o D numaidect drumul fetelor. S plece, spuse banul. Ai auzit? Nu noi ci Ali-beg Fetele, de fericire, ncepuser s-i srute minile lui Ion. Fr s mai atepte alt poftire, ciripind ca un crd de vrbii, o luar la goan spre pori. Dai-le drumul! le strig banul, de sus, otenilor. i fetele nir pe pori, unde le ntmpinar cetaii. Abia ieir ele, i ali patru clrei se ivir din zare, apropiindu-se n galop de curile lui Neagoe. Erau mbrcai n zale, pe cap purtau coifuri i la bru sbii lungi, transilvnene.
233

Al. Mitru

Slujba domniei! vesti cel din frunte. Ce ne mai ateapt? se nfrico i mai ru Danciu. Trimiii lui Vlad Clugrul urcar. Nu se uitar la Ion i se ndreptar ctre banul Neagoe. Mria sa te poftete la palat, banule! Vorbeau cu bunvoin. Nu ca unuia cruia-i vrei rul. i ntinser i un rva. Banului, de tulburare, i jucau literele sub ochi. Citete-o tu, l rug pe Prvu. Acesta citi: Potrivit poruncii luminiei sale sultanului Baiazid i sfaturilor lui Ali-beg, doresc prieteugul tu, banule. i pentru ca prieteugul acesta s rmn trainic, prclabul Gherghina, fratele doamnei mele, Rada, a hotrt s-i dea feciorului tu, Danciu, de soie, pe fiica lui, Hrusana. Cpitanul Ion nu auzi mai departe cuvintele citite de Prvu din scrisoarea lui vod. Sultanul Baiazid? Ali-beg? Danciu ginerele lui Gherghina, cumnatul domnului? Nu! Nu era cu putin! Fratele mriei sale Vlad? La fel ca Radu cel Frumos? Att de repede l prsise i noul domn pe tefan? S fi vzut cum l privea acum Neagoe pe Ion! Neagoe i ai lui i primir napoi armele. Otenii lor le ridicar din grmada de lng poart. i pentru noi n-ai nici o veste din partea mriei sale? l ntreb Ion pe trimis. Ochii i erau nceoai. Un dangt de nmormntare i suna n urechi. Ba da. S pstrai linitea rii i s nu v amestecai n treburile ei! Putei pleca nesuprai ct vreme nu i vei da prilej de mnie mriei sale. Ion cobor scrile urmat de Zane i Eufrosin. Jos l atepta Vlsan. Banul voi s-i repead otenii asupra lor, dar trimisul l opri: Porunca mriei sale sun s se petreac totul n linite. S nu te ciocneti cu Ion nc rnji el viclean. Banul nelese tlcul poruncii. Va s zic, i btu el fiul pe umr, ne vom nrudi ndeaproape cu vod! S ne aduc trei butoaie de vin. Urale izbucnir din piepturile Craiovetilor i-a slujitorilor lor. Ograda se umplu de zgomot. S bem i s ne veselim! hotr banul. * Ion gonea, ca un rtcit, prin pduri. Dar cugetul nu i se linitea. Primise ntre timp i vestea c lui Vlad Clugrul noul sultan Baiazid al II-lea hotrse s-i dea steag de domnie. Era ntia oar cnd un domnitor romn primea un astfel de steag. Trimindu-i-l, sultanul voia s-i arate c l consider numai un trimis al Porii n propria lui ar. Odat cu aceast cinste, tributul se fcuse de dou ori mai mare. Iar norodul era dator s dea Porii grne, miere, vin, sare, carne, piei, i cte altele. Doamne! Unde a ajuns biata ar? * Dintre fetele pe care cpitanul le adusese cu sine una n-avusese unde s se mai napoieze. Cu prilejul unei incursiuni a lui Ali-beg, tatl i fratele su fuseser trai n eap, sub nvinuirea c l ajutaser pe cpitanul Ion. Mama ei i nchisese ochii de durere. Iar casa le fusese fcut una cu pmntul. Era o copil subiric, de nici aisprezece ani, fiica unui fost otean al lui epe, pe nume Oprea. inei-m la voi, i rugase ea pe cetai. Poate avei nevoie s v spl, s v cos, s v gtesc, pn voi izbuti s-mi gsesc un rost undeva. Noi am avea nevoie, rosti, dnd din mini, ncurcat, Zane. Numai c viaa noastr este mult prea grea, mai ales pentru o fat tnr ca tine. Cpitane Ion, se gndi Eufrosin, n-ar fi bine s-i ncredinm acestei fete creterea i ngrijirea copiilor ti, rmai fr mam? Lui Ion i se luminar ochii. Fata, dei puintic la trup, se vedea inimoas i harnic.
234

Legend valah

Ai vrea? Cum de nu? se bucur ea. I-am vzut aci, n tabr, pe copii. Au ajuns de izbelite. Dar mie mi plac. Am s le fiu o mam bun. Cpitanul zmbi: O feti ca ea mam? Copiii, auzind c fata va rmne cu ei, i srir de gt. i noi cum o s-i spunem? ntreb Ioana. Mi-ar place s m numii mam, zise ea cu tristee n glas, uitndu-se n ochii cpitanului. Dar tiu c nu se poate. Pe mama voastr adevrat n-o vei uita niciodat i nici n-a vrea acest lucru. N-o vom uita niciodat, ntri Dan. Spunei-mi aa cum m cheam, Draga! Draga, Draga! Ce nume frumos! Voi fi sora voastr mai mare. Ioana continua s cnte: Draga! Draga! Ochii cprui ai fetei strluceau de fericire. Gsise trei suflete care o puteau iubi cuadevrat! Ce-i mai putea dori ntr-o vreme att de crncen ca aceea? Cpitanul i puse palmele pe umeri. Ceva neneles l fcea s-o simt pe copila aceasta nevinovat aproape de inima lui. Poate pentru c tatl fetei fusese un otean de-al lui epe! Poate pentru c murise, mpreun cu feciorul su, din pricin c-l ajutase pe el! Sau poate i fiindc ea era att de dulce i sfioas, curat ca o floare alb de primvar. i mulumesc! Mai mult sunt datoare s-i mulumesc eu. Mi-ai dat un cmin. Am i eu, acum, un acas. i lu apoi pe copii i, vegheai de Vlsan, ca s nu li se ntmple nimic pe cale, pornir tustrei spre csua cpitanului Ion, din nou ridicat n marginea pdurii, pe una din mgurile Coziei. * Btrnul ddu i mai departe foile nglbenite. Toate acestea va trebui s le cunoasc n amnunt i s le neleag Vldu. Din nenorocire, el, Evghenie, pisarul mnstirii Tismana, fostul cpitan al mriei sale Vlad, nu mai are prea mult de trit. i nc n-a ajuns cu scrisul unde-ar fi vrut. Iar Vldu este nc prea fraged. Cte nu sunt nsemnate pe-aceste foi! * n sala larg, susinut pe stlpi de piatr ncrustai, Ion i vorbete lui Vlad Clugrul. nelege, cpitane Ion, i rspunde acesta, c trebuie s rbdm i s ateptm. Crezi c n inima mea nu slluiete, ca un vierme, mhnirea? Primesc porunci din partea lui Baiazid. Ali-beg mi intr n cas ca un stpn. Scrnesc din dini, dar nu pot face nimic. ine sus fruntea. Nu te njosi. i, la nevoie, ia armele n mini. N-am dreptul. De ce? Ar nsemna s-mi pustiesc ara. mi rosteti aceleai cuvinte ca i Basarab cel Tnr; dar bine, ara este pustiit iaa. Numai marile moii ale unor boieri care au prieteni printre otomani sunt cruate. Aa nct norodul n-ateapt dect s-i nali cugetul Ar curge sngele zadarnic, fr s izbndesc nimic. Glasul lui vod se fcuse jalnic. Aproape plngea. Nu vrei s te ridici pentru ar i m tem c Ali-beg i va da porunc s-l nsoeti, la fel ca epelu, n vreo alt btlie, fie mpotriva moldovenilor, fie a transilvnenilor. Cum, fraii de snge i limb s se macine luptnd ntre ei? Cred c eti dator s te gndeti cum i vor judeca o asemenea fapt urmaii. Vlad Clugrul se ridic de pe jilul unde era i se apropie de fereastr. Firele albe din barba lui ascuit i scnteiar n lumina amurgului.
235

Al. Mitru

Se aflau n palatul din Trgovite. Venise vara i domnitorul suferea de cldur. n Bucureti nu-i plcea s locuiasc, pe de-o parte din pricina zdufului, pe de alta fiindc oraul era plin de turci. i Ali-beg l vizita prea des. Venise la Trgovite cam mpotriva voinei otomanilor. Prin ferestrele larg deschise ptrundeau miresmele pdurilor de pe dealuri. Vlad Clugrul rsufl adnc. tia prea bine c Ion avea dreptate, dar i ddea seama i de slbiciunea lui. Voievozii, i-ai Transilvaniei i-ai Moldovei, gndi el, ateapt ca, la orice nvlire, otomanii s se izbeasc nti de mine. Pieptul meu s-i opreasc. Pe urm abia s se ndrepte spre ei. Dar ct vreme voi putea eu s-i opresc? Poate o dat, poate niciodat! Oricum, pn la sfrit, a cdea. Doamna Rada ceruse intrare la vod. Venea nsoit de Hrusana, fiica fratelui ei Gherghina, cununat numai de cteva sptmni cu Danciu Craiovescu. Vod i dduse el nsui nepoatei sale cu acest prilej o zestre bunicic, dou moii ntinse, o coast ntreag, mpdurit, de munte, n Arge, un rnd de case artoase n Trgovite, cirezi, turme i herghelii. Hrusana voia n seara aceasta s-i mulumeasc. M iart, cpitane Ion, vorba noastr pe astzi s-a terminat. Te-ai ncuscrit cu Neagoe? mai strui Ion. Ali-beg mi-a cerut!.. Ali-beg! Ali-beg! A ajuns turcul s hotrasc i cu cine s ne ncuscrim? Vlad Clugrul se ntoarse spre cpitan. Nu-mi place s fiu mustrat! Sunt domnitorul rii, nu uita. i nu-i ngdui s m ceri. Cine are, ca mine, o rspundere att de mare, tie ce face Ar trebui s tie ntreci orice msur. Rmi cu bine, mria ta. Du-te sntos! Ion se ndrept spre u. Cei doi strjeri i desfcur halebardele, pe care le ineau ncruciate, i cpitanul iei. La captul de jos al scrii l atepta Eufrosin cu doi cai de drlogi. Sttea de vorb cu unul dintre strjerii curii. Srir amndoi pe cai i plecar. tiai, i spuse din mers Eufrosin, c Staico din Bucov i Barbu Craiovescu au fost chemai de Ali-beg? Staico din Bucov era nsurat cu Caplea, fiica lui Vlad Clugrul i-a Radei. Fiind ginerele lui vod, fusese nlat la rangul de prim sfetnic. i era prieten la toart cu Barbu Craiovescu. Dac Ali-beg i-a chemat pe Staico i Barbu Craiovescu, nseamn c se vor petrece lucruri nsemnate, cuget Ion. Trebuie s aflu numaidect despre ce este vorba. Corabia se legna domol pe Dunre. Tot rmul romnesc fusese curat de oameni. Aici veniser n dimineaa aceea Staico din Bucov i Barbu Craiovescu cu ali civa boieri de sejam ca s primeasc, n numele lui Vlad Clugrul, poruncile lui Ali-beg. Barcazul care-i purtase pn la corabie pornise spre malul cellalt, la Nicopole, ca s-l aduc i pe Ali-beg. n sfrit, begul sosi, nsoit de o suit numeroas de otomani i ttari. Cu toii se urcar pe punte. Apa era linitit. Cerul senin. i cetatea se putea vedea n toat puternica ei mreie, cu turnurile nalte, crenelate. Nimic nu se schimbase n cei aproape treizeci de ani de cnd trei biei ndrznei, mbrcai n straie ieniceresti, izbutiser s scape de-acolo, nfruntnd cele mai mari primejdii. nti begul, apoi suita acestuia i, n cele din urm, Staico din Bucov i Barbu Craiovescu ptrunser n ncperea de pe punte, unde urma s aib loc ntlnirea. Turcii i ttarii luar loc pe sofale, iar valahii pe scaune. Ali-beg fcu un semn i cineva din suit i aduse o hart fixat pe o scndur lat,
236

Legend valah

nvelit n piele. Pe hart era desenat Moldova. Peste douzeci de zile pornim, spuse begul. i uitai-v pe unde atacm. Trecem pe-aici Cu un beior subire, Ali-beg arta locurile de unde urmau s nceap lupta oastea turceasc i ttrasc. Ghiaurul tefan va fi ncolit ca lupul n brlog Prea mult i-a jucat caii fr pedeaps Planul ntocmit cu grij de generalii lui Baiazid i care trebuia s duc la nlocuirea lui tefan era ntreg aici. Foc! Corabia a luat foc! se auzi un glas. Foc! Foc! Foc! Panica se strnise pe punte. Marinarii se repezir s-i ajute pe Ali-beg i pe trimisul hanului ttarilor din Crimeea, uitndu-i pe cei doi valahi. n chip cu totul neneles, focul izbucnise pe corabie nu dintr-un singur loc, ci din trei. Barcazul era departe. Comandantul corbiei nu mai tia ce s fac. De un asemenea ghinion nu avusese nc niciodat parte. i tocmai cnd era Ali-beg pe punte! Ddu ordin s se ridice pnza albastr prin care barcazul era chemat napoi, dar acesta, nu se tia din ce motive, ntrzia s se ntoarc. Deooat se bg de seam c i barcazul ardea. Iar pe corabie limbi roii i fierbini lingeau puntea. Brcile! Lsai brcile! Numai c i brcile fuseser cuprinse de flcri. Ali-beg spumega. Pe toi i va trage n eap, mpreun cu comandantul corbiei. Url: Aceasta nu poate fi dect mna cpitanului Ion, i rspunse cineva de lng el. Acel cineva i smulse de pe cap fesul de marinar turc i-i art lui Ali-beg harta care fusese pn mai adineauri nfiat trimiilor ttari i valahi. Harta, frumos mpturit, fusese ascuns sub fesul su. Ali-beg i scoase hangerul: Prindei-l! Spune-i lui Baiazid c-i mulumesc pentru c mi-a trimis ntreg planul atacului asupra mriei sale tefan! E cpitanul Ion! Dar nimeni nu-l mai asculta. Cpitanul l apuc pe Ali-beg de umeri i-i dete brnci n ap. Tocmai la timp, cci focul ncepuse s-i i cuprind anteriul. Ali-beg de-asemenea mbtrnise. Hainele atrnau pe el grele. Nu mai avusese timpul s i le scoat. Cu toate astea, era nc puternic. i mica braele voinicete. Iar frica i da i mai mult vigoare. Pe corabie, marinarii turci se strduiau zadarnic s sting focul. Acesta fusese aprins cu pricepere. Un fum gros i urt mirositor se nla n fuioare groase spre bolt. (Corabia avea n cal catran.) Trmbiele i tobele rsunau din cetatea Nicopole. Cineva striga: Arde corabia pe care se afl begul! S plece n largul fluviului brcile! Din deprtare, ceata de clrei a lui Ion privea corabia i barcazul care se mistuiau pe ncetul i se scufundau tot mai mult n apa glbuie a Dunrii. Numai de nu li s-ar fi ntmplat nimic alor notri! se ngrijor Eufrosin. l vezi tu pe cpitanul nostru dnd gre? A, nu Asta nu murmur Eufrosin. Rmaser acolo nemicai, ateptnd. ncepuse s se nsereze cnd, de departe, se auzi galopul cailor. i cpitanul ntreb: Suntei aici? Aici! chiuir. Aici! tefan rse cu poft ascultnd ntmplarea povestit de cpitan. n minte i-l nchipuia pe Ali-beg, spaima lumii, blcindu-se, cu toat mbrcmintea pe el, n
237

Al. Mitru

Dunre. tia c Ali-beg i prinsese frica lui Ion n urma paniei de la Gherghia. i, pesemne, spaima i nepenea mdularele numai ct i auzea numele, dar cu-att mai vrtos cnd l mai i vedea. De-aceea tefan rdea cu-atta poft. Dar rsul i se potoli i se sfri ntr-un zmbet. Un zmbet care-i edea ntotdeauna bine, deoarece faa blan a domnitorului, cu mustaa stufoas, era parc anume fcut pentru zmbet. Acesta i aducea pe chip un fel de lumin, care-i fcea pe cei din preajm s se simt bine. Pe mas fusese ntins harta cu liniile de desfurare ale atacului, aa cum fusese ntocmit de strategii cancelariei lui Baiazid. Va s zic, Vlad Clugrul, pe care l-am urcat n scaun, i ascult orbete pe turci Nesocotind nevoile i voina rii Chipul lui tefan se mohor. Vlad Clugrul nu este dect un al doilea Alexandru Aldea, un domn slab, la mna anumitor boieri i ntregi cuvntul Ion. Un domn care vrea s stea ca pisica pe vatr, unde e mai cldu, i s-i mnnce mbuctura n linite, fr s se osteneasc prea mult. Conducerea treburilor obteti a ncredinat-o lui Staico din Bucov, ginerele su. Acesta, mpreun cu Barbu, hotrsc cum vor ei. Nu cumva btrnul Neagoe rvnete scaunul domnesc pentru unul din fiii si? Ai ghicit, mria ta. La un sfat de mare tain al familiei, Neagoe-banul de la Craiova i ceilali trei fii ai si au hotrt s fac tot ce le st n putin ca s-l aeze pe Barbu domn. Lui tefan i plcea felul de-a istorisi al lui Ion. Vorbea repede i n aa fel nct parc vedeai aievea cele ntmplate i pe acela despre care povestea. Ambiioas familie! Numai c le stau n gt att Basarabetii, ct i, bineneles, Drculetii. Cu toate c nici dintre Drculeti, n care mi pusesem toat ndejdea, nu pare s se ridice nc vreun vlstar care s ntoarc ara, potrivit vrerii norodului, la vremurile lui Mircea sau ale mriei sale Vlad. Ce brbat a fost epe! recunoscu tefan. Cu toat deosebirea de vrst i fire, am fost ca nite frai. Un otean asemenea lui la crma rii Romneti ar fptui minuni. Norodul se mai gndete la el? Norodul vrea s cread c mria sa Vlad triete ascuns pe undeva. i c se vantoarce ntr-o zi, ca s-i goneasc pe turci. C va mplini n ar i, mpreun cu mria ta, n lume, dreptatea! Aa se crede? Aa! tefan rmase pe gnduri. Se gseau n casa cea veche, domneasc, din trgul Romanului. De pe ulie ptrundeau zgomotele obinuite ale vieii de fiecare zi. Vestiii meteugari ai trgului, pe care chiar ieri i cercetase mria sa tefan, trudeau cu hrnicie. Unii n fierrii, dogrii, olrii, alii n cojocrii, pielrii, abagerii i-n cte i mai cte ateliere de meteugrie. Dar cea mai mare larm o fceau tot ucenicii meterilor pietrari, care lucrau la ridicarea noii ceti de aprare a mriei sale. Cetatea se construia pe malul stng al Siretului i trebuia s fie gata ct mai degrab. Eh! O s trim i-o s vedem! zise ntr-un trziu tefan. Ar fi bine totui s tim ce va face sultanul. Potrivit acestei hri, urma ca el s ptrund n partea de sus a Moldovei. i va pstra, sau nu, planul? Bucuros de faptul c reuise s aduc harta, Ion i dete cu prerea: Cred c i-l va pstra. Baiazid-Veli este un sultan nestatornic n orice i asta m face s cred c i-l va pstra. * Cpitanul zace ntr-o chilie a mnstirii Bistria moldovean, ncredinat de tefan celui mai vestit lecuitor din ci se gseau pe vremea aceea n Moldova, clugrul Sofronie.
238

Legend valah

tefan avusese dreptate. Aflnd Baiazid c harta czuse n minile lui Ion dduse porunc s se schimbe planul. Prsind ideea de a urca n Moldova de sus, unde oricum n-ar fi izbutit s ptrund, se ndrept, cu toate nesfrit de marile lui armate, ctre Chilia i Cetatea Alb. l nsoeau hanul Mengli Ghirai i Vlad Clugrul. Lupta fusese crncen, mai ales n jurul Chiliei. i Ion czuse rnit. O suli l lovise n umrul stng i-o sabie i despicase coiful, rnindu-l greu la cap. Oricine altul s-ar fi lsat nvins, dar Ion, cu sngele iroindu-i din rni, continu s lupte. Vlsan reui s-l trag din btlie, abia cnd, ncercuit de ttari, sta gata s se prbueasc. i-acuma zcea, n mnstire, pe-o lavi, fr sperana de-a mai scpa cu zile. Un slujitor de credin trimis de domnitor se afla i el acolo, pentru a vedea cu ochii lui ce se ntmpl cu Ion. Toate leacurile folosite de mine nu i-au ajutat cu nimic, l ntiin Sofronie. Cpitanul, n urma despicturii din east, i-a pierdut i auzul i vzul. Rana i s-a obrintit. Fierbinelile nu mai nceteaz. i bnuiala mea este c va muri curnd. Dar cum de i s-a nrutit att de mult i aa de repede starea? Cnd a fost adus aici nc mai vorbea. Mai vorbea, este adevrat. Cnd ns a aflat c unul dintre prclabii Chiliei, cuprins de spaima morii, i-a pierdut firea i, mpotriva voinei tuturor celorlali lupttori din cetate, fr s mai atepte sosirea mriei sale tefan, i-a deschis porile lui Baiazid, mhnirea lui a fost att de-adnc, nct l-a cuprins o sfreal din care nu s-a mai trezit nici pn astzi. L-a durut prea mult aceast nfrngere pricinuit de frica unui prclab bicisnic! adug trimisul. Nu trebuie s uitm c la cetatea Chilia a inut cel mai mult epe, n vremea cnd el o stpnea. De-aceea a luptat, poate, cu-atta dezndejde sub zidurile ei, cpitanul Ion! Sofronie i cltin, amrt, capul: Ce folos c Baiazid a fost, pe urm, silit de ostile mriei sale tefan s se retrag dincolo de Dunre, dac aceste dou puternice ceti, Chilia i Cetatea Alb, au rmas n minile lui? Iat ce i-a otrvit sufletul! Otrava, iscat nti n inim, i s-a mprtiat n tot trupul. i nu mai poate s se lecuiasc. Aa c, tiind eu care sunt nu numai lecuitorul, ci i groparul rnnstirii Bistria ce trebuie fcut ntr-o asemenea mprejurare, am luat toate msurile trebuincioase pentru ca moartea cpitanului s nu ne gseasc nepregtii. Mria sa tefan, mai glsui trimisul, a poruncit s i se ntiineze familia. i va da tot ajutorul ca aceasta s poat ajunge aici ct mai grabnic. Ndjduiete mria sa c, poate, simindu-i alturi pe cei dragi, viteazul cpitan i va reveni. Soarta sa, din pcate, orict s-ar strdui mria sa, i dete, trist, cu prerea Sofronie, este pecetluit. Nimic nu-l mai poate lecui. Cu toat aceast prere a sfiniei tale, mria sa te roag s-i primeti i s-i gzduieti familia, ce va veni curnd, pe ct este cu putin mai bine. Nimic nu trebuie precupeit cnd este vorba de cpitanul Ion! Familia, adic Dnu i Ioana, nsoii de Draga, sosir, ntr-adevr, cu ajutorul bunului tefan, mai curnd dect erau ateptai. Copiii se azvrlir la pieptul tatlui. Plnser, i srutar chipul, bineneles fr ca muribundul s-i dea seama, i nu voiau s se mai despart de el. Cu greu, Sofronie i Draga i desprinser de-acolo. Ostenii, copiii au fost culcai. i numai Draga a rmas s-l vegheze pe cpitan. Fata adusese cu ea nite leacuri. n primul rnd o unsoare, n care se puseser mai multe buruieni, ntre acestea numrndu-se untiorul de cmp la vremea nfloririi ptlagina, smrdarul i ghiocelul de munte. Bunica, pe cnd mai tria, i spusese fetei c nu se afl vreo unsoare mai bun dect aceasta n toat lumea, dac, bineneles, nu se ung rnile cu ea prea trziu. i alte felurite buturi ntritoare o nvase bunica pe fat s fiarb. Rmnnd singur cu rnitul, fata i unse nti rnile, apoi i pregti o butur ndulcit cu miere i i-o turn n gur, pictur cu pictur.
239

Al. Mitru

Bolnavul se simi mai uurat. Multe sptmni rmase apoi Draga neclintit lng bolnav. Cpitanul continua s se zbat ntre via i moarte. Contiina nu-i revenea. Nu recunotea pe nimeni. Cteodat, nopile, Draga se apropia de urechea lui. tia c nu putea fi auzit. i, totui, i vorbea. i amintea de copii i de voinicii ce-l ateptau n ara Romneasc. Unii dintre acetia veniser, de altfel, ca s-i ia rmas bun. Dei nici unul dintre ei nu putea crede c un viteaz ca Ion se va da prad morii cu-atta uurin. tefan nsui se repezise o dat s-l vad. Acolo o ntlni pe Draga, neobosit, la cptiul rnitului. Era o diminea nsorit. Astrul strlucitor al zilei i trimitea prin ferestruic razele cldue. Faa cpitanului, dup atta suferin, se subiase. Obrazul lui, nainte ars de soare, se albise. Ochii i stteau nchii sub pleoapele grele. tefan vod vzu cu acel prilej ceea ce nu vzuse nc nimeni. l iubeti? o ntreb pe fat. Draga i ridic uimit capul i roi pn la rdcina prului. De unde-i aflase aceast att de bine pstrat tain mria sa? ntr-adevr, fata l ndrgise pe Ion. Aceasta se petrecuse cu mult nainte de a fi avut prilejul s-l vad i s-i vorbeasc. Tatl i fratele su i povestiser attea despre vrednicia, cinstea, curajul i nfiarea lui. Iar din baladele cntate n popor, aflase alte multe nsuiri ale vestitului i credinciosului cpitan al lui epe. Venise apoi vremea s-l cunoasc n pridvorul casei lui Neagoe de la Craiova. Se apropiase de el, mpreun cu toate celelalte fete menite a fi trimise lui Ali-beg. Ea nsi nu-i vorbise nimic, dar inima i se oprise n piept. Cpitanul i se nfia ntocmai aa cum i-l nchipuise n visurile ei de fat: frumos, seme, ns cu o privire blnd i chiar puin amar. Nici nu este de mirare, gndise ea, cnd viaa l-a ncercat att! Hai, hai, o trezise, n clipa aceea, tefan din gnduri. Mrturisete pe fa. Nu e nevoie s-i ascunzi simirile. i mie-mi este drag. La ntrebarea lui, aa cum li se ntmpla celor mai muli dintre oamenii care aveau fericitul prilej de a se afla n apropierea voievodului, fata se ddu pe fa. Czu n genunchi naintea mriei sale, i srut poala hainei i i destinui cinstit c este cel dinti brbat pe care inima ei l-a ndrgit. i c, orice s-ar ntmpla, nu va mai iubi pe nimeni altul n via. Ajut-l s se vindece, o ndemn domnul. Dragostea fierbinte i curat a unei tinere fete slujete cteodat lecuirii unui rnit mai mult dect toate fierturile, oblojelile i toate celelalte leacuri din lume. Domnul adusese cu sine o minunat dver o perdea lucrat din porunca lui pentru porile mprteti ale mnstirii. Dvera nfia biruina asupra morii. Pe fat, gndul acesta, al vieii ce poate nvinge moartea, o mbrbt. Mai ales c tefan, nainte de plecare, o mai ndemn nc o dat s nu se lase nfrnt. Te voi asculta i voi lupta pn la capt pentru viaa cpitanului Ion, mria ta, l ncredin ea. Numai c lunile treceau. Venise toamna. Copacii desfrunzii de pe dealuri se frmntau n vnt. i suferina continua s stpneasc fiina celui drag. Este adevarat c fierbinelile i mai trecuser. Nu se mai zbuciuma att n somn. i osul, n easta lovit, ncepu s se lege. Ceea ce o turbura pe Draga cel mai mult era faptul c Ion nu i revenea nici un moment cu totul n fire. Deschidea ochii, dar acetia cutau n gol. Dnu l apuca de mn, Ioana i se anina de gt, Draga i vorbea, Sofronie la fel, fr ca el s-i ntoarc privirile spre ei i fr s dea cel mai mic semn c-i aude i-i nelege. ncepuse s se aprind focul n vatr. Se-apropia iarna. Lupii ddeau trcoale tot mai apropiate satelor. ntr-o sear poposi la mnstire Vlsan. El era omul n care cpitanul avea cea mai mare ncredere. i, nainte de a cdea sub zidurile Chiliei, lui i ncredinase conducerea
240

Legend valah

cetelor sale. Vlsan ncerc s-i povesteasc cte ceva din cele ce se petreceau n ar sub crmuirea lui Vlad Clugrul. A fost pentru prima oar cnd Ion i-a ntors puin ochii ctre cineva. i Sofronie i-a dat cu prerea c bolnavul merge spre bine. Treptat, treptat, Ion i ndrept tot mai des privirile ctre copii i Draga. Nu se putea mica. Corpul i era nepenit. Dar de auzit se prea c ncepuse s aud i nc din ce n ce mai bine. De-aceea, nopile Draga i cnta i-i povestea ca unui copil. n alt zi, fetei i se pru c rnitului, n timp ce ea i vorbea, i apare un zmbet pe buze. Copii, tatl vostru zmbete, i chem ea pe Ioana i Dnu care, dei se apropia seara, nc se mai jucau prin ograd. Amndoi alergar ntr-un suflet, i Ion reui s-i ntoarc spre ei nu numai ochii, ci i capul. Draga observ c ncerca s-i mite i degetele. i apuc degetele, i le nclzi ntre palme, l mngie pe obraz i ncepu s joace de bucurie, prin chilie, inndu-i pe amndoi copiii de mini. Draga mergea pe aptesprezece ani, Dnu pe apte i Ioana mplinise cinci, dar vzndu-i pe tustrei jucnd prin chilie nu tiai care dintre ei era cel mai copil. A focul, l nveli pe Ion i mai bine sub cergi i i aduse licoarea din buruieni pregtit cu minile ei. Tocmai atunci, Sofronie i vesti sosirea unor noi oaspei. Acetia i spuseser clugrului c sunt nite susintori ai cetelor de rzvrtii. Ion i ntoarse din nou capul. l auzise bine pe Sofronie. Voia s vorbeasc, deschidea gura, i ncleta i-i descleta degetele, fr s poat ns rosti nici un cuvnt. Cred c ar fi bine s amnm ntlnirea pe mine, spuse Draga. ncepe s se nsereze. Cpitanul este ostenit. Am trit astzi cu toii tulburri prea mari. Oaspeii struie, zise Sofronie. Mine vor pleca n zori. i vor, neaprat, s-l vad pe cpitan. Bine! se nvoi cu greutate Draga. Numai s nu ntrzie n chilie prea mult. Nici vorb! Nici vorb!. Sofronie alerg s-i ntiineze pe cltorii care ateptau afar c sunt bine-venii. Cnd ajunse la ei, acetia tocmai i iscodeau i pe ceilali clugri asupra strii sntii cpitanului. Se ridic de pe lavi? Umbl? Mnuiete armele? i altele de felul acestora. Aflaser totul i se grbir s intre n chilie, cluzii de Sofronie i primii cu destul nemulumire de Draga. ntiul care pi era un brbat ager, dei puin cam vrstnic, mbrcat ntr-o zeghe mioas. Clca ano i se vedea c fusese otean. Obrazul, pe partea stng, era brzdat de urma nchis a unei rni, care urca de la musta spre ochi. S trieti, cpitane! i ur el cu glas rsuntor. Am venit s te vedem cum te mai afli! adug al doilea, un subiratec uor aplecat de spate i cu capul pleuv. Acesta cerceta, cu atenie, prin toate colurile, chilia. i ochii i se oprir, fugar, asupra sbiei. Sabia care fusese, de altfel, agat la cpti, pe perete, din porunca lui tefan, sub cuvnt c bolnavul, cnd se va vindeca, s se simt numaidect n apele lui. Al treilea se strecur i el pe u. Avea o hain lung de iac, ns, pe dedesubt, dac s-ar fi uitat cineva cu atenie, ar fi vzut c purta o cma de zale. Ctre al treilea mai ales se ndreptar privirile bolnavului. Acesta gemu i era limpede c voia s spun ceva. Degetele i se zbteau, agitate. Draga vzu c ele se micau cu mult mai liber dect nainte. Eti ostenit, hai? l ntreb ntiul. Bine c te-am vzut cum ari! M bucur S-l lsm s se odihneasc! lu iar cuvntul al doilea. Al treilea se apropie de lavi, cu spatele la ceilali. Am adus nite leacuri din ar, zise ncet. Cu ajutorul lor ai s te poi odihni n veci bine Vru s mai adauge ceva, dar Draga i rug s prseasc ncperea.
241

Al. Mitru

Dup plecarea celor trei, fata l cut pe Sofronie i-i spuse c este nelinitit. Pentru ce? rse Sofronie. Cpitanul arat din ce n ce mai bine. Ea se sfii s-i spun c alta i este pricina ngrijorrii. i cu aceste cuvinte se desprir. Fcliile fuseser stinse. n chilie nu mai ardea dect smburele de lumin al candelei. Cu toate astea, cpitanul ntrzia s adoarm. Draga, care-i veghea, ca de obicei, somnul, aezat pe un scaun cu sptar, l simea cum ncerca s se mite. Strduina l fcea s rsufle greu. Fata i puse palma micu i cald pe frunte. Fruntea-i era mbrobonat de sudori. Prin minte, revzu clipa cnd privirile lui Ion se ntlniser cu acelea ale brbatului mbrcat n hain de iac. Privirile li se ciocniser ca nite sbii de oel, fcnd parc s neasc din ele scntei. Nu mai ncape vorb, s-au recunoscut, cugeta Draga. i sigur c se ursc! Doamne, ce se va ntmpla? Ar fi vrut s alerge la Sofronie. Numai c aa, fr temei, ea, o fat tnr, s nvleasc n crugul nopii la un brbat n chilie? Chiar dac acesta era clugr i, pe deasupra, cu barba colilie. Nu se cuvenea! i ce-ar fi spus, pe urm, stareul? i-aa deabia se nvoise s-o gzduiasc n mnstire. i asta numai fiindc rnitul era un otean de frunte i, pe deasupra, ocrotitul lui tefan. Iar tefan poruncise ca totul s fie ngduit cnd era vorba de sntatea i binele cpitanului Ion. Bolnavul gemea pentru a doua oar n acea sear. Draga lu o achioar din vatr i cu ea aprinse din nou fclia. ncerc s neleag ce voia s spun Ion. Deodat pricepu. Ochii acestuia se ndreptau spre sabie. Sabia o doreti? Dar cum s i-o dau? Nu o poi ine n mini. i de cine te ngrijorezi? De cei care au venit? Te temi pentru copii? Ochii lui Ion scnteiar. Fusese deci vorba de copii. S-i ia din chilia unde-i aveau culcuul pe-aceeai lavi cu ea i s-i mute? Draga se zbuciuma chinuit de ntrebri. Lu sabia din cui i i-o puse lui Ion n partea dreapt, pe lavi, aproape de palma lui. Parc se mai linitise. Cu degetele ncordate, se strduia, fr s izbuteasc, s-i prind mnerul. Vznd c nu reuete, gemu a treia oar. Ce s fac? l ntreb Draga. S mut chiar acum copiii? Bine, i iau i-i culc pe laviele slugilor din cuhnie. Laviele sunt largi, slugile obosite, copiii i ei adormii. Nici n-o s se simt. Dar cum s te las singur? S n-am grij? S m zoresc? Draga l nelegea tot mai bine ce spunea din ochi. Deschise ua i se furi pe sala rece de piatr. Din mers auzi nite glasuri. Vorbeau destul de ncet, dar recunoscu uor vocea aceluia care intrase ntiul la Ion n chilie: Vom fi rspltii din plin! Pentru ce s fie rspltii? Pentru moartea lui Ion? A copiilor? Cine erau oamenii acetia? Vru sa strige. Strignd, clugrii ar fi srit, sigur, n ajutor. Dar cum putea s nvinuiasc nite oaspei ai mnstirii care nu fptuiser nimic? Numai pe nite vorbe ascultate de ea dincolo de o u i pe nite bnuieli iscate dintr-un schimb tios de priviri? Ar fi copilresc. Pe de alt parte, dac nu cheam imediat pe cineva n ajutor, sar putea ca, peste foarte puin timp, s fie prea trziu. N-apuc s-i termine gndul, i ua lng care se afla scri. Fata se ascunse dup ieitura de lng scar a peretelui. nti iei cel cu haina de iac. inea n mn un hanger. Acum era, ntr-adevr, prea trziu. Fata abia mai rsufla. Spaima o strngea de gt, sufocnd-o. Nu mai putea rosti nici un cuvnt. Iei i-al doilea, i-al treilea. Veniser narmai cu hangere i pumnale. La cea mai mic micare a ei, ar fi njunghiato. Nici n-ar fi apucat s dea alarma. Pe urm, nici vorb, l-ar fi rpus pe cpitan i, poate, pe Dnu i Ioana. Cerul era acoperit de nori. Pe sal i pe scar, ntunericul puteai s-l tai cu cuitul. Unul dintre brbai trecu pe lng ea. O atinse cu mneca. Era acela cu haina de iac. Prea a fi o cpetenie.
242

Legend valah

Pii ct putei de ncet, spuse el. S nu v simt clugrii. Batei uor i cnd fata v-ntreab cine suntei, rspundei tu, Gheorghe, s rspunzi: Printele Sofronie! Pe urm nfcai fata. Astupai-i gura. Facei-i de petrecanie. i v repezii la cpitan. Cu el va merge uor. N-are cum s se apere. i dac am terminat i cu el, alergm la copii. tii unde dorm? tim! rspunse chelul. Caii i-ai lsat afar? Afar! Copiii, gndi Draga. N-am apucat s-i pun la adpost. ncotro s-o iau? Dac m-a deprta puin i-a striga? Ucigaii n-ar pierde zadarnic vremea. S-ar repezi la chilia unde doarme Ion. i, cum el este fr aprare, l-ar strpunge ntr-o clip cu sbiile. Pe urm ar fugi. Ce s fac? Ce s fac? S m reped n chilie. S trag zvorul i apoi s chem n ajutor. Acesta este lucrul cel mai bun. ns repede, repede Aa fcu. Porni iute n vrful picioarelor. Parc mi s-a prut c umbl cineva, zise unul. Draga l auzi. Se trase n umbra zidurilor i se grbi. Dincolo de col e chilia unde se afl Ion. A ajuns. Atinse ivrul, dar o mn i cuprinse pe neateptate, din spate, umrul. Se ntoarse i naintea ei l vzu pe brbatul n zeghe mioas. Se rezem de u. Ce vrei? Nu v las nuntru! Vr-i hangerul n piept! Ce mai atepi? mormi omul n hain de iac. Mna celui n zeghe mioas se ridic. Tiul ascuit al hangerului sclipi ntr-o frm de lumin scpat printre nori. Numai c Dragi orice spaim i trecuse. Simi o furie cum nu o mai ncercase niciodat. Se repezi cu unghiile drept n ochii celui care o amenina. Brbatul scrni: M-a orbit! Omori-o! i el nsui lovi cu hangerul. Draga se aplec i se feri ntr-o parte. Vrful armei se nfipse n lemn. Unde e? zise cel de-al doilea. Draga lupta ca un flcu. Ascultase odinioar povestindu-i-se despre Oltea i nenfricarea sa. n suflet simea i ea crescndu-i o putere ca de brbat. Aplecndu-se, ntlnise cu minile, pe jos, o piatr mare, ajuns cine tie cum pe-acolo. O apuc i-l izbi, cu toat tria, n cap, pe cel de-al doilea. ntiul, cu ochii sngernd, bjbia prin bezn. O prinse de veminte. Bluza-i pri, i asta o fcu s se trag puin deoparte. Cel de-al doilea, lovit n cap, czuse n patru labe i se zvrcolea de durere pe lespezi. Unde era ns cel de-al treilea, n hain de iac i cu privirea crunt? Pe sal se fcu lumin. Vzu ua chiliei deschis. Fclia, pe care o lsase nuntru aprins, rspndea, prin ntredeschiztura uii, o lumin ce i se prea orbitoare. Ion! Atunci brbatul cu ochii cruni trebuie s fi i ptruns nuntru! Strig: Ajutor! Ajutor! L-au rpus pe cpitanul Ion! l izbi i pe cel cu zeghea mioas n cap cu piatra. Acesta se cltin i se sprijini de zid, inndu-i amndou palmele pe ochi: M-a orbit, nelegiuita! M-a orbit! Draga i ridic hangerul czut i, strngndu-i cu mna stng, la piept, bluza rupt, se npusti n chilie. Uile celorlalte chilii ncepur s se deschid. Cel dinti, numai ntr-un fel de cmoaie lung, din pnz de cnep, i cu un retevei gros n mn, se ivi Sofronie. Fcliile se aprindeau pe de-a rndul. Toaca ncepu s bat. Pe negndite se ivi i Dnu, de mn cu Ioana. Cei doi brbai cu capetele sparte se vicreau. Sofronie, mbrcat n cmoaia lui larg i lung pn la pmnt, cu reteveiul n mn, alerga bezmetic.
243

Al. Mitru

L-au omort pe cpitanul Ion? Cu voi ce e pe-aici? i ntreb pe cei doi. Dar fr s le mai atepte rspunsul, bnuind ce s-a ntmplat, ptrunse nuntru ca adus de furtun.. n chilie, se atepta s-l gseasc pe Ion zcnd pe lavi ntr-un lac de snge. Cnd colo, privelitea cea mai nenchipuit l atepta. Cpitanul Ion era n picioare. Cu sabia ridicat. Draga avea i ea n amndou minile cte un hanger. Cnd Sofronie intr, cpitanul, istovit, se ls s cad pe lavi. Draga plngea i rdea n acelai timp. Iar n genunchi, la picioarele lor, se vedea ucigaul cu ochii cruni. S-a ridicat din mori! apuc s blbie Draga, artndu-l pe Ion. Simind ce se petrece afar, i anume c Draga lupta pentru viaa lui, cpitanul, aflat pe calea vindecrii, i adunase toate puterile i izbutise nu numai s se ridice de pe lavi, ci nc s-i mai apuce i sabia. Nvlind n chilie, ucigaul tot un nimit al naltei Pori i care mai avusese de-a face cndva cu Ion rmsese ncremenit. l tiuse pe cpitan lungit pe lavi, fr putin de-a se mica, i iat-l n picioare, cu sabia n mn. ntmplarea aceasta i tiase pe jumtate avntul. Totui, se ndreptase spre el cu hangerul ntins. Atunci se npustise n chilie i Draga. n genunchi! i poruncise Ion ucigaului. i azvrle-i hangerul, adugase Draga. Ucigaul ct spre dreapta. Acolo, cu un hanger n mn, era Draga, naintea lui, sabia tioas a lui Ion. Din spate, se-auzeau paii lui Sofronie i glasurile celor care ieeau din chilii. Iar cei doi soi de nemernicii ai lui se tvleau afar, pe jos. De fric, vznd c nu mai are nici o scpare, i aruncase arma pe care i-a ridicato tot Draga i czuse n genunchi. Copiii se repezir, fericii, n braele printelui lor. n timp ce ucigaii fur trimii sub paz domniei, la Suceava, unde-i atepta o osnd aspr. Lui Ion, odat cu aceast ntmplare, parc i se rupsese ceva, vreun zgaz al sngelui. Se simea mprosptat. Sngele-i curgea prin vine nvalnic. Limba i se dezlegase. Braele i picioarele i le mica n voie. Leacurile pe care Draga i le dduse, cu dragoste i grij, atta vreme, aveau cele mai bune urmri. Sprijinit de fat, cpitanul se putea plimba acum prin ograd. Se juca laolalt cu copiii. I se aduse i calul. Goni cu el peste cmpuri. i mnui armele. ncetul cu ncetul devenea iar omul de altdat. tefan, aflnd vestea, se bucur nespus. Nu mai trecu mult timp, i cpitanul, nsoit de copii i Draga, plecar la Suceava, unde-i chemase domnul. Vezi, cpitane, glsui tefan cnd i se nfiar tuspatru, i-am spus acestei frumoase fete c unde nu pot izbndi leacurile, face o adevrat minune dragostea. Teai vindecat i viaa i-o datorezi n primul rnd ei. Cpitanul l asculta neclintit. Ea este, continu voievodul, pe cte am auzit, i o foarte bun mam a copiilor ti. Cpitanul i privi copiii. Dnu sta drept, naintea lui tefan, ntr-o inut de adevrat otean. Ochii lui ns erau umezi. Pentru ce plngi? l ntreb voievodul. Mi-am adus aminte de moartea mamei! Srmana Oltea s-a dus! i vou, copiilor, v trebuie o mam. Nici un copil nu trebuie s rmn fr grija i dragostea unei mame. Noi avem o mam, rspunse n locul biatului Ioana, care, ce e drept, nici n-avea cum s, i-o mai aminteasc pe Oltea. Se repezi la Draga i-o prinse cu amndou mnuele de gt. Draga o mbri i ea pe feti, srutndu-i fierbinte obrajii. Avem o sor mai mare care ne ine loc de mam, o corect biatul, cu o seriozitate aproape brbteasc, privind-o pe Ioana mustrtor. O sor, pe care o iubim foarte, foarte mult, ns o sor, aps el pe cele din urm dou cuvinte.
244

Legend valah

Draga o ls pe Ioana din brae. Inima-i zvcnea. Aa e. Are dreptate Dnu, zise. Sunt sora lor mai mare. i apuc pe amndoi copiii de mn. Tustrei ngenunchiar naintea voievodului. Acesta le fcu semn c pot prsi ncperea. i numai Ion rmase ca s mai vorbeasc mpreun cu domnitorul lucruri de-ale rzboiului i pcii. * Vlad Clugrul, n haina lui verde, bogat mpodobit, care-i plcea att de mult, clrea n frunte pe un cal murg. De sub poalele hainei i se vedeau alvarii roii, pe care-i mbrcase ca s-i fac plcere lui Ali-beg. De-a dreapta i de-a stnga lui se aflau sfetnicii, ntre care, la loc de cinste, se vedeau Staico din Bucov i Barbu Craiovescu. La Siret se oprir pentru a-l atepta pe Ali-beg, care trebuia s soseasc dintr-un ceas ntr-altul. Acesta venea cu o armat, al crei numr exact Vlad Clugrul nu-l aflase, dar trebuia s fie, aa dup cum i se dduse s neleag, una dintre cele mai mari din cte npdiser vreodat pmntul Moldovei. n sfrit, tobele rsunar. i grzile de spahii, bine narmate, care deschideau drumul, se ivir. Caii acestora fuseser alei numai albi. Dup ei, veneau achingiii, clri pe cai negri. Privelitea era nfricotoare. Caii tropoteau. Armele otenilor otomani sclipeau. i ntreg pmntul se zguduia sub aceast uria nval ce se ndrepta spre Moldova. ara Romneasc i Poarta, prin nelegerea dintre Baiazid al II-lea i Vlad Clugrul, deveniser, chipurile, prietene. Numai c prietenia acestora era doar a celor de sus. Norodul n-avea nici un folos de tras dintr-o astfel de prietenie, ci dimpotriv. Trebuia s asigure hrana otenilor i-a animalelor, carele pentru transporturi i brbaii de drval. Aceasta afar de attea i attea alte angarale. nct, cu toate poruncile i ameninrile domniei de-a nu-i prsi casele, oamenii piereau ca dui de vnt, de cum se auzea c se apropie otomanii prietenii lui vod. Armata musulman nainta ctre rul Siret printr-un inut pustiit de locuitori. Vlad Clugrul i suita lui desclecar. Slujitorii i aduser pe o tav pine i sare. i vod i ntmpin pe otomani. Bine-ai venit, strlucirea ta! Ali-beg rupse o bucat de miez din pine i o muie n sare. Mestec puin pinea i apoi o scuip, stropind, ce-i drept fr s vrea, haina verde i bogat a domnitorului. Vlad Clugrul se strmb. Cteva firimituri i ajunseser i pe obraz, dar nu ndrzni s se tearg. Se stpni i naint civa pai pn ce ajunse pe covorul persan. Cu o zi nainte plouase i begul se mnia cnd era silit s calce cu cizmele prin noroi. Astfel c, n cinstea lui, din porunca lui vod, fusese ntins pe pmnt covorul acela persan. Desclec, fcnd primul pas, de pe cal, pe spinrile ncovoiate a doi arapi. Acetia, cu povara pe spate, ngenunchiar, apoi se lsar pe burt. Micarea fusese att de lin nct turcul nici n-o simi. Alte covoare lungi i nguste fuseser ntinse pn la cortul n care begul urma s se odihneasc trei-patru ceasuri i unde avea s se hrneasc, mpreun cu domnul. nainte de a gusta din friptura de pui, otomanul rupse i i ntinse o bucic lui Vlad Clugrul. Mnnc, hakan Vlad. Vreau s vd dac pasrea ta n-a fost otrvit. N-avusese loc, de altfel, nici o ntlnire a begului cu Vlad cu toate c se ddeau drept prieteni fr