Sunteți pe pagina 1din 121

Epopeea lui Ghilgame Epopeea lui Ghilgame este fr ndoial capodopera literaturii orientului antic i nu numai.

Titlul iniial al operei nsemna "acela care a zrit prpastia" (Sha naqba imuru) sau "acela care a nvins toi regii" (Shutur eli sharri). Cea mai cuprinztoare versiune a eposului are n componen 12 tblie de lut pstrate n faimoasa bibliotec a regelui asirian Assurbanipal, la Ninive. Este povestea regelui sumerian al Urukului, prototip al rzboinicului-erou, este probabil primul epos al omenirii. Prin bogia liric, intensitatea tririlor i problematica existenial, epopeea depete cu mult cadrul unei legende eroice, aducnd n discuie teme precum cutarea nemuririi i dezlegarea tainelor lumii de dincolo.Ghilgame este primul zeu dou treimi i om o treime a crui poveste este redat ntr-un text literar. Epopeea lui Ghilgame este cea mai veche epopee cunoscut i a fost scris iniial n akkadian (o limb semitic), n partea de miazzi a Mesopotamiei. Exist mai multe versiuni ale epopeei, cea mai veche (babilonian) datnd de pe la 1700 . Hr, iar cea mai nou (ninivit) fiind parial rescris i dezvoltat n jurul anului 1000 .Hr. Conform dicionarului de cultur general coordonat de Frederic Laupies, Epopeea lui Ghilgame a fost compus prin integrarea a cel puin cinci povestiri mai vechi, scrise n sumerian, cealalt limb a civilizaiei mesopotamiene, constituind ciclul faptelor de vitejie ale lui Ghilgame, regele din Uruk. Dincolo de tot ce ne desparte, dincolo de ceea ce nu tim, suntem liberi s ne imaginm tragica poveste a unui rebel care a trit n Sumer, cel care a vrut i a cutat n mod absurd nemurirea, dar a murit, aa cum mereu se ntmpl. Ficiunea despre Ghilgame, aromele lumii uitate, irealitatea, nisipul timpului de sub care e dezgropat povestea, sunt mai puternice dect realitatea regelui Ghilgame, regele real din Uruk, cel care a scris acum 5 000 de ani primul tratat de pace cunoscut n istorie. Povestea lui Ghilgame este un vis sau un comar, un amestec ntre ce tim i ceea ce ne tulbur, dar nu nelegem.

Introducere

Cu peste un mileniu i jumtate nainte de a fi fost create poemele homerice, pe vremea cnd apele Tigrului i Eufratului nu se mpreunaser nc - pentru ca ntr-o singur albie, cea a Shat-El-Arab-ului, s se verse n Golful Persic - n Mesopotamia, ara dintre cele dou fluvii, scribii scrijeleau pe plci de crmid ars, n ciudata lor scriere cuneiform, cea dinti epopee a lumii. Mai veche dect Iliada i Odiseea, mai veche dect Biblia, epopeea care cnt vitejiile i suferinele lui Ghilgame, legendarul rege al Urukului, avea s-i ia locul de cinste ornduit n dousprezece tablete numerotate cu grij - n faimoasa bibliotec a regelui asirian Assurbanipal, la Ninive, n cel dinti veac naintea erei noastre. Ea constituia pentru Asia Occidental ceea ce aveau s fie poemele homerice pentru Grecia celui dinti mileniu naintea erei noastre i, de pild, Cntecul lui Roland pentru Frana celui de-al Xll-lea secol: glorificarea unui erou, chintesen a bravurii poporului su.

Poemul nu-i datorete ns valoarea universal numai vechimii, ci mai cu seam deosebitelor sale merite care privesc deopotriv calitatea i caracterul operei. Amestec de ntmplri minunate, de multe ori dramatice, cu profunde nvturi morale, el ne nfieaz pe cel dinti erou tragic al tuturor timpurilor. Este, desigur, aceasta una din explicaiile faptului c o poveste ale crei izvoare se pierd n negura celui de-al treilea mileniu naintea erei noastre are att farmec i atta prospeime, nct s poat fi citit - cu susinut interes - pn n zilele noastre, adic aproape cinci mii de ani dup epoca crerii ei. Puternice i neclintite au trecut dincolo de vreme - nfruntndu-i istoria cu trufia triniciei lor - piramidele Egiptului, dar ele erau durate n piatr i meteugit nfipte n scoara pmntului. Care s fie taina neasemuitei vrji ce a hrzit att freamt de via cntecului furit cui aproape cinci mii de ani n urm, pentru a fi strbtut pn la noi, pstrndu-i| neatins frumuseea? Iat ce ne vom strdui s ptrundem i s lmurim, rscolind: adncurile istoriei ca i pe cele ale literaturii, aa cum arheologii au rzbtut prin negura ce-nvluia nceputurile civilizaiei omeneti, spnd i rscolind" ascunsele straturi ale pmntului. nsemnatele descoperiri scoase la iveal de spturile ntreprinse n Egipt la nceputul veacului trecut au incitat setea de cunoatere a savanilor, care i-au ndreptat privirile i spre rsrit. La fel cu hieroglifele, a cror cheie fusese gsit mai nainte, descifrarea scrierii cuneiforme putea da la iveal comori de frumusei nebnuite, aa cum s-a i ntmplat. Savani din Frana, Anglia, America, Germania i Uniunea Sovietic -citm pe Francois Thureau-Dangin, Lebn Legrain, H. Radau, Anton Deimel,, Edward Chiera, Arno Poebel, Stephen Langdon, G. Smith, L. W. King, Thorkild Jacobsen, Adam Falkenstein, Henri de Genouillac, Benno Lansberger, Gadd, S. N. Krammer, I. M. Diakonov, V. V. Struve, I. A. Tiumenev - au pornit s caute i s studieze rmiele vechii i nsemnatei civilizaii asirobabiloniene, din fertila cmpie ce se ntinde ntre Tigru i Eufrat. Spturile de pe locurile unde se ridica odinioar cetatea Ninive, ultima capital a Asiriei, cele de la Khorsabad, de pe colina de la Kuyundjick, Nippur i tell-ul (valul de pmnt) de la Boghaz-Keui, n Asia Mic, pe locul vechii capitale hittite, au scos la lumin tablete i frnturi ale feluritelor versiuni ale poemului lui Ghilgame. Din diversele poeme i balade scrise n dialectele i graiurile mozaicului de popoare ce s-au perindat n Mesopotamia - sumerieni, akkadieni, hittii, hurrii, elamii i cananeeni - s-a nchegat opera cea mai de seam a geniului semitic, pe care o constituie, fr ndoial, Epopeea lui Ghilgame. Prin vigoarea i autenticitatea eternului omenesc pe care-l oglindete, ea este pe drept cuvnt una dintre primele capodopere ale literaturii universale. Lucrarea nu e lipsit deloc de un cert substrat istoric, cu tot nimbul legendar ce-o nconjoar. Ea reflect interesanta epoc de tranziie de la ornduirea comunei primitive la cea sclavagist, epoc ce s-a desfurat n tot cursul mileniilor IV i III .e.n. n Egipt i Mesopotamia, cnd a nceput procesul de difereniere social prin dezvoltarea forelor de producie. E o perioad n care se tinde hotrt ctre noile relaii, sclavagiste, n timp ce mai

struie, destul de puternice, i vechile relaii. E, n acelai timp, epoca n care viaa cultural ncepe a se dezvolta mai viu, n istorie aprnd - penam prima dat - scrierea ca mijloc de comunicare, pe baz pictografic, evolund apoi spre cea ideografic. Epopeea lui Ghilgame oglindete cu fidelitate tocmai perioada de care vorbim, dei nu ntrun mod limpede, dat fiind tendina ei general-fantastic. Ghilgame nsui e un rege care a trit efectiv, cetatea Urukului n care se desfoar aciunea a existat realmente, cci zidurile i-au fost dezgropate de sub cele ale oraului Warka de astzi, tot aa dup cum relaiile sociale pe care le ntlnim n epopee sunt cele ale momentului istoric mai sus pomenit. Lucrarea ni-l reprezint pe Ghilgame ca rege. Dei nc legat de obtea din care a purces i ale crei sfaturi, prin Adunarea Btrnilor, le mai primete - ceea ce indic stadiul patriarhal al ornduirii sclavagiste a timpului - Ghilgame s-a difereniat prin for, vitejie i nelepciune, aa cum ni se spune n epopee, i a ajuns s se impun, pn la tiranie, semenilor si. El i silete s construiasc zidurile cetii, i trezete cnd vrea n sunetul tobei, i chinuie fr ncetare, ngrmdete asupra lor corvezi, ntinde mreji pentru a prinde oamenii trebuincioi nevoilor sale i ale Cetii, i-i alege fete, femei i neveste dup bunul su plac, cci Ghilgame ine n minile sale ntreaga putere a Urukului i zeii i-au hrzit s domneasc asupra popoarelor. Ne aflm, aadar, la nceputurile asupririi sociale i bieii oameni, pe cale de a deveni robi, nu vd alt scpare dect s nale rugciuni ctre zei, ateptnd ocrotirea lor. Epopeea cuprinde, prin urmare, nendoioase informaii documentare cu privire la epoca respectiv, desigur n limitele genului literar pe care-l reprezint. Din cele 3.600 de versuri pe care trebuie s le fi avut n forma Primitiv, nu ne-a mai rmas dect abia jumtate. Opera babilonian s-a nfiripat din vechi poeme i balade sumeriene, dintre care pn la noi au mai ajuns ase, i anume: Ghilgame i ara celor vii, Ghilgame i Taurul Ceresc, Potopul, Moartea lui Ghilgame, Ghilgame i Agga din Ki i Ghilgame, Enkidu i Infernul. Cine s fi fost necunoscutul poet babilonian care a cules cntecele acestea, le-a prelucrat i, frmntndu-le cu propria sa imaginaie, le-a dat chipul epopeii ce-a fost gsit n biblioteca lui Assurbanipal? Iat ce nu vom ti probabil niciodat, cci asemeni multor dintre cei care au dltui nemuritoarele frumusei ale antichitii, el nu i-a semnat opera. Din mnunchiul de tablete care fac din aceast epopee un tot nchegat cea de-a dousprezecea are un caracter distinct. S-a stabilit, aproape certitudine, c ea reprezint traducerea textual a celei de a doua pri poemului Ghilgame, Enkidu i Infernul. Traducerea din 1961 a dlui Re: Labat - profesor la College de France - a crei transpunere alctuiete volumul de fa, exclude aceast din urm tablet. Am gsit totui necesar s-c nfim cititorilor romni i pe aceasta - dup traducerea francez a tablete a dousprezecea ce aparine ediiei din 1939 a dlui G. Contenau, conserva al Muzeului Luvru din Paris, specialist n cercetarea literaturii asiriene.

Pentru a ptrunde culoarea local, pentru a ne situa n atmosfera n care s-au desfurat paniile eroului din opera de care ne ocupm, trebuie s cunoatem mai nti decorul n care se petrece aciunea epopeii. De sub temeliile actualului ora Warka, au rsrit vestigiile vechii ceti a Urukului, aezat la rsritul albiei de astzi a Eufratului, pe drumul vechiului canal Satt-en-Nil, cam la 220 km sud-est de Bagdad. Asemeni tuturor celorlalte ceti zidite de sumerieni, Urukul - pentru a nu cdea prad revrsrilor Eufratului - era cldit pe o ridictur de teren, alctuit de-a lungul vremii din straturile de crmid frmiat, provenite din ruinele cldirilor supuse aciunii timpului. ntr-adevr, din pricina naturii aluvionare a terenului, sumerienii - n lipsa pietrei - erau silii s construiasc numai din crmid ars la soare, care n scurt vreme ajungea pulbere, fie din pricina umezelii iernii, fie din cea a ariei verii. n felul acesta, veac dup veac, aceste ridicturi artificiale s-au nlat simitor. n zilele noastre, vechea cetate a Urukului ne apare ca un cerc imperfect cu o circumferin de 8 km i jumtate, alctuit din zidul de pmnt de odinioar, drmat ntr-un povrni care mai are nc pe alocuri 12 m nlime. Se mai vd ruinele turnului cu etaje - ziggurat - de pe lng ceea ce a fost odat un templu, ruine ce au acum o nlime de 35 m. Spturile care au ajuns pn la cele mai adnci straturi au scos la iveal urmele unor civilizaii succesive: cea mai veche, numit El-Obcid, caracterizat prin ceramic pictat, ornamentaii de ordin religios i trecerea de la uneltele de piatr la cele de aram; apoi perioada Ur-Uruk, n care ceramica pictat e nlocuit cu una netezit, purtnd uneori i scrijelituri, i n care apar: scrierea cuneiform, construcii i o seam de opere de art; scrierea e doar imitaia obiectelor (pictografia), n arhitectur apar coloane din crmizi nearse i jumti de coloan ornamentate cu cuie de pmnt ars cu capete colorate, iar sigiliile i peceile cilindrice au reprezentate personaje, scene pastorale i tot felul de animale. Urmeaz perioada numit Djemdet-Nasr n care reapare ceramica pictat, chiar policrom. Cu 3.000 de ani .e.n. ncepe epoca dinastic veche, creia i aparin mormintele regale din Ur i monumentele primei dinastii din Ur. Domnia lui Ghilgame poate fi situat pe timpul uneia dintre aceste dinastii care au domnit n Mesopotamia-de-Jos. Cam pe la jumtatea mileniului al IlI-lea, Urukul devine o cetate nfloritoare. n jurul lui, pmntul cultivat se ntinde att de departe ct au putut s ptrund apa prin irigaii i nmolul rului n uscciunea nisipului. Prin mlatini miun petii, psrile i fiarele slbatice, printre trestiile uriae se strecoar brcile de papur. Grdinile sunt pline de orz, ceap i mai ales de nenumrai curmali. Mulime de puni adpostesc turme de boi, capre i oi. Pretutindeni se vd crduri de gte i rae - acestea din urm servesc de model artitilor mesopotamieni - iar porumbeii se plimb nestingherii prin pieele templelor. Cam n acele timpuri, printre przile aduse de regele Tutmes I al Egiptului din expediiile sale din Diria se numr i gina, care era numit pasrea-care-ou-un-ou-pe-zi. Prin tufiuri i trestii se ascund marile carnasiere: acalul, leul, vulpea i pantera. Turmele de tauri slbatici, de bouri, bizoni i bivoli, ba chiar i elefanii rtcesc pe cmp. erpii - aflai n mare cinste, cci sunt nsemne ale zeilor pmntului - oprlele uriae, norii de nari - de rul crora bieii oameni

se apr cu descntece - i n sfrit vulturii ntregesc tabloul vietilor familiare n acele vremuri locuitorilor cetii. Ne apropiem, n pas cu caravanele de catri i mgari, de Poart, partea cea mai original a arhitecturii mesopotamiene. De aici ncepe forfota cetii. Aici vine lumea s afle veti, nouti, btrnii i in aici sfatul, aici se judec procesele. Dinaintea Marii Pori ncepe adevratul freamt al oraului. Intrm n cetate: rscruci mari taie uliele, casele - cele mai multe cldite din lemn de palmier - au ferestrele spre grdinile interioare, iar acoperiurile sunt n terase sau n cupole. n inima oraului ne ntmpin silozurile de grne i piaa - un adevrat furnicar de oameni. Gravori, aurari olari, estori, vnztori de sandale i stofe, de buturi fermentate i de ber de grsimi, ulei de susan, pete i carne - se ncaier pentru muteriii care a multe ori rmn s cate gura i s ia aminte la povestitorii ce spun sau cnt minunatele isprvi ale eroilor i zeilor, poeme printre care se numr i cel viteazului Ghilgame. n centrul oraului se ridic marele templu Eanna i palatele regelui. Pe lng templu erpuiete Calea Zeilor, pe care trec procesiunile n zilele marilor srbtori, cnd se aduc sacrificii zeilor. Mai trziu, n epoca Prilor (sec. II i HI .e.n.), cetatea va fi npdit de cavouri. Frumuseea darurilor depuse n aceste morminte, bogia vemintelor, giuvaierurilor, podoabelor de aur i pietre scumpe, a instrumentelor muzicale, au ngduit s se reconstituie obiceiurile i credinele lumii de atunci - cnd luxul cel mai rafinat se mpletea ci apucturi slbatice, ca de pild sacrificarea, la moartea regelui, a tuturor cele ce fceau parte din curtea lui, pentru a-i ine de urt pe ceea lume. Peste un astfel de furnicar de oameni i animale care roiau n mndra cetate a Urukului, domnea, ca stpn absolut - ne spune epopeea - regele Ghilgame, identificat de altfel i n istorie. Fiu al zeiei Ninsun - preoteas a zeului-soare ama - i al unui spiridu - amestec deci de om i zeitate - el este un primitiv n adevratul neles al cuvntului: iute la mnie, gata oricnd de lupt, i plin de ludroenie (se nfurie, de pild, o dat, din senin, pe cnd cltorea n cutarea izvorului de via venic, i sfarm n ndri nite statui de piatr, a cror putere supranatural cluzea fr primejdii pe acei ce strbteau apele morii). i_totui, acest primitiv e nspimntat de gndul morii i sufletul lui simplu cunoate cumplita frmntare a cutrii nemuririi. Ghilgame i d seama de zdrnicia faimei pe care i-au adus-o minunatele isprvi de vitejie ce le-a svrit i pleac s cutreiere pmntul pentru a gsi taina nemuririi. Alturi de Ghilgame apare figura interesant a lui Enkidu, care nu e o fiin omeneasc, ci o fptur creat de zei. Plmdit din lut, el capt via din rsuflarea zeiei Aruru. Crescut laolalt cu fiarele slbatice, are fora i toate instinctele unui animal - n vechile reprezentri, are capul ncornorat, piept i mini de om, iar restul trupului de taur - fiind n acelai timp plin de trufie i bntuit de spaime. Caracteristica personajului o constituie procesul umanizrii lui. Trecerea de la starea de animalitate la cea de umanitate se alizeaz prin intervenia elementului feminin. Femeia este cea care i ascute inteligent3 i puterea de percepere i, dei acum fiarele nu-l mai recunosc i fug de el, Enkidu nva repede cum s mnnce, s bea, s se spele i s se nvemnte, dovedind c adaptabilitatea la civilizaie este un fenomen normal i rapid. Ca om ns, va trebui s plteasc cu moartea ndrzneala de a se fi msurat cu divinitatea.

Un alt personaj al epopeii, uriaul Humbaba - denumit n unele texte i Huwawa nfricotorul paznic al Pdurii Cedrilor, este de fapt personificarea duhului pdurii, ilustrnd astfel unul din aspectele religiei animiste a sumerienilor. Fiindc poetul subliniaz apoi c gura lui e nsui Focul i rsuflarea-i moarte aduce, putem s ne ntrebm dac Humbaba nu e cumva chiar ntruparea unui vulcan. Lcaul su de tain rmne necunoscut: el poate fi tot att de bine, dup presupunerile unor cercettori, Elamul, Libanul sau Cappadocia n Asia Mic. i lui i se spune divinul Humbaba fiindc unii vedeau n el un zeu, alii un demon. Nici un act de agresiune din partea sa nu vine s justifice spaima pe care o insufl i nici motivul pentru care e provocat la lupt. Aceasta din urm mbrac mai degrab un caracter simbolic, fiind o msurare de puteri ntre omul pdurii - slbaticul cu arme de piatr, i omul oraului - a crui civilizaie se mndrete cu folosirea armelor de fier i de aur. Groaza pe care o simt acei care locuiesc printre nisipuri i palmierii din pustiu fa de nesfritul ntuneric din inima pdurilor dese, s fie oare o explicaie a faptului c Humbaba este rul care nu-i este pe plac lui ama, zeul-soare, stpnul luminii? Humbaba este ntr-un fel ndeprtatul strmo al zmeului din basmele noastre, al cpcunului care trebuie nimicit de puterea eroului - ntrupare a vitejiei i a binelui. Uta-napitirn, fiul lui Ubar-Tutu - cel din urm rege dinaintea Potopului, care a domnit la uruppak - este adevratul Noe babilonian. Uta-napitim, Cel-Prea-nelept, cum l gsim numit uneori, trebuie s fi avut deosebite nsuiri, de vreme ce zeul Ea a hotrt s fac din el singurul supravieuitor al cataclismului ce avea s nece toat omenirea, i pe el l-a hrzit smn din care s rsar lumea cea nou, mai bun i mai frumoas. Printre asprele figuri brbteti ale epopeii, iat c se ivesc i dou chipuri de femei, we vin s mblnzeasc atmosfera de furtun i zngnit de arme.

3 Cea dinti, hangia Sidurir locuiete pe-ndeprtatul mal al mrii. ocup de~comerul .cu vinuri - pentru care Siria era renumit n antichitate vinuri pritocite n teasc de aur. E bogat i are casa ei. Siduri nu-i ns < simpl crmri: nelegnd c se petrece ceva n sufletul rtcitorului Ghilgame, i tiind multe despre cele pmnteti dar i despre cele venica l sftuiete s se bucure de via ct triete. E de asemenea milostivi fiindc neputnd s nfrng ndrtnicia eroului, l ajut, dndu-l n seami lui Uranabi - corbierul lui Utanapitim. Poate de aceea unele texte < numesc divina Siduri. * Curtezanapun personaj episodic al epopeii, este ntruchiparea eternulu feminin, l crei farmec umanizeaz pornirile slbatice ale brbatului. Ea fa parte dintr-o bizar cast a acelor vremi: aceea a prostituatelor n serviciu] templelor, funcie social recunoscut i ocrotit n oarecare msur de legi i pe care adesea o ndeplineau chiar fiicele de nobili. Tradiia vrea ca ns: fiica faraonului Keops s se fi prostituat, ca s strng banii trebuincios^ pentru ridicarea piramidei tatlui su.

Pe lng toate aceste personaje centrale apar chipurile zeilor, ale un zei mult mai accesibili dect vor fi aceia ai grecilor. Cosmogonia chaldeau ne nva c zeii au creat omenirea pentru ca s triasc ntr-o cas care s 1e umple inimile de bucurie. Zeii sumerieni nu se mulumesc numai s su amestece n treburile muritorilor, dar, parte din ei, stau chiar printre acetia pe pmnt, n templele ce le sunt nchinate. Ea, Enlil, ama, Nergal, de pild, se sftuiesc ntre ei, se ceart, se bucur, iau partea unora dintre eroi sau sunt mpotriva lor, sunt ptimai, chiar nedrepi i vicleni i nu lipsii de slbiciuni. O trstur interesant i demn de notat este reacia lor n urma Potopului. Ei l-au dezlnuit, dar n faa furiei cu care s-au pornit apele, sa simt depii i se sperie. Bun, neleapt i atoatetiutoare, zeia Ninsun, mama lui Ghilgame, tlmcete visele i cluzete cu grij paii celor doi viteji, cernd la nevoie sprijinul zeilor celor mari. Una dintre cele mai importante diviniti ale Panteonului mesopotamian este desigur zeia Itar (narma la sumerieni), figur de seam a epopeii. Ea triete chiar n Uruk, n mreul templu Eanna (Casa Cerului). Zei a fertilitii, a fecunditii i a dragostei, doamn a btliilor i stpn a luptelor, Itar este Venera inuturilor asiatice. Puternic i rzbuntoare atunci cnd dragostea ei nu l-a putut ademeni i nu se las pn ce zeul Anutatl nu va plsmui Taurul trebuie s coboare pe pmnt i s-l ucid pe acel care a ndrznit s-o nfrunte. Taurul Ceresc - o alt fptur fabuloas a epopeii, monstrul care nimicete totul n calea lui, e asemuitor balaurului cu apte capete din basmele noastre. Sonoritatea nsi i plasticitatea sugerat de epitetele alturate numelor tuturor acestor eroi contribuie, de asemenea, la caracterizarea lor. Nscut din eterna frmntare a omului, stpnit de teama morii, i dornic de a-i deslui nspimnttoarea tain i de a gsi un mijloc s o biruie - descoperind astfel cheia ce deschide poarta nemuririi - aciunea epopeii nu / reuete s fie pn la urm dect o teribil dovad a zdrniciei acestei cutri. Locuitorii Urukului, npstuii de asuprirea despotic a lui Ghilgame, au socotit, dimpreun cu zeii, c pentru mblnzirea firii lui Ghilgame nu se afl dect un singur leac: prietenia, cci numai ea poate ndulci relaiile dintre oameni. Dar fptura menit s mplineasc acest rol, fptura creat dup chipul i asemnarea eroului principal, nu e la nceput dect un slbatic. Ce-l va putea ajuta s ajung la nelegerea vieii, devenind asemenea celor ce au lepdat haina slbticiei? De bun seam numai dragostea. Femeia, chintesen a frumosului, a blndeii i a sociabilitii, va fi aceea care l va transforma pe Enkidu i va face dintr-un animal cu chip de om tovarul de lupte i de izbnzi al celui mai caracteristic exponent al umanitii acelor vremi. ncierarea dintre Ghilgame i Enkidu nu-i dect un mijloc de cunoatere spre a-i preui reciproc fora i ndemnarea. i fiindc regele Urukului e obsedat de ideea de a-i dobndi faima printr-o fapt vitejeasc, care s fie pomenit de fiii fiilor lui, noul su prieten l va ntovri n toate primejdiile, aa cum voinicii folclorului nostru se ntovreau, legndu-se frai de cruce. Ei ptrund n nfricoata Pdure a Cedrilor i-i

omoar stpnul, p*5 nebiruitul Humbaba, iar cnd zeia Itar va strni mpotriva lor Taurul Ceresc, l vor ucide i pe acesta. Ghilgame a ajuns s dobndeasc faima att de mult visat, dar ea nu ncununeaz aciunea epopeii, ci nseamn abia nceputul unor noi frmntri. ndrzneala, atunci cnd ea nfrunt divinitatea, se pedepsete cu moartea. Dar nu Ghilgame va muri, cci el e carne din carnea zeilor, ci Enkidu. Reacia lui Ghilgame la moartea lui Enkidu va fi teribil: el plnge,, geme i fuge n pustiu; dar aici nu-i numai durerea acestei pierderi, ci mai cu seam .groaza de propriul lui sfrit. Ca s mai poat cunoate vreodat linitea, pleac n cutarea nemuririi, trecnd peste muni, peste ape i vi, j urmnd calea Soarelui, pentru a ajunge la Utanapitim, singurul care i cunoate taina. n calea lui cere ajutor tuturor acelora pe care-i ntlnetem Oamenilor-Scorpii, hangiei Siduri, lui Uranabi-corbierul. La captul drumului, istovit, Ghilgame va afla de la strbunul; supravieuitor al Potopului c strdania i-a fost de prisos, fiindc nimnui nu-r va mai fi dat s capete nemurirea Dar prea mult a ptimit Ghilgame i truda' lui merit ov rsplat. Uta-napitim se-ndur s-i mai ncredineze o tain: s-ncerce Ghilgame s smulg de pe fundul apei buruiana care d tinereea; venic. i pe aceast ultim isprav regele rtcitor, cruia spaima sfritului nu-i d astmpr, o va duce pn la capt. Dar ce folos? Nici cnd ai atins cu mna ta inta mult rvnit nu te poi bucura de izbnd, fiindc din umbr te pndete ntotdeauna cineva dornic s i-o smulg. arpele - simbol al perfidiei - se strecoar i-i fur ultima ndejde de a nvinge moartea. Ghilgame va mai cuta s ispiteasc duhul lui Enkidu, care-i are acum lcaul n Infern, s tie cel puin ce se ntmpl dincolo de pragul vieii, dar nu afl mare lucru. Eroul se ntoarce n Urukul-cel-mprejmuit s mbtrneasc i s-i dea sfritul, aa cum cere legea tuturor muritorilor. Un vl de melancolie se las peste sfritul epopeii, care nu d, n definitiv, dect un rspuns chinului uman de totdeauna: resemnarea. Aciunea e presrat apoi cu povestirea viselor celor doi eroi principali. Ele alctuiesc puntea care leag pe om de divinitate, mijlocul de comunicare cu zeii. Visele nu constituie un procedeu artificial al epopeii, ci J se es firesc n urzeala aciunii, fiindc pentru asirobabilonieni ele constituie I o realitate. De altfel, potrivit panbabilonismului, care consider Babilonul cea mai de seam coal a umanitii, iar mitologia astral a M sopotamiei cheia nsi a civilizaiei (la temelia literaturii i a religiei lor st concepia c orice ntmplare de pe pmnt e de mai nainte prefigurat n cer), poemul lui Ghilgame a fost-socotit un mit al soarelui. ntr-adevr, numrul tabletelor echivaleaz cu cel al lunilor anului, iar cela apte pini pe care le pregtete soia lui Uta-napitim pentru drum eroului coincid cu cele apte vrste ale vieii - dup credina mesopotamian. Opera anonim i colectiv a mai multor veacuri, epopeea lui Ghilgame n-a dinuit numai fiindc rspundea unei necesiti populare, ci i datorit valorii ei artistice. Descrierea meterezelor cetii, a frumuseilor pdurii de cedri, a grdinii minunate unde cresc arbori cu flori i fructe de pietre nestemate sunt tablouri puternic evocatoare. Povestirea luptei cu Humbaba - n care elementele naturii vin n ajutorul eroilor - a urgiilor pe care le dezlnuie

Taurul cobort din cer, ca i episodul uciderii lui, a strbaterii ntunericului cumplit prevestit de Oamenii-Scorpii, a trecerii apelor morii i, n sfrit, tragica desfurare a Potopului toate acestea au o putere descriptiv i dramatic cu adevrat mrea, de o plasticitate viguroas pentru o oper zmislit n aceast ndeprtat epoc a istoriei. Valoarea artistic a operei se datoreaz apoi - n bun parte - stilului unitar, de o fermectoare simplicitate, ca de pild cel ilustrat prin urmtorul fragment de la nceputul celei de a cincea tablete:

"Pe povrniul Muntelui, cedrii i nal ramurile mbelugate; Plcut e umbra i plin de miresme. Acolo se mpletesc mceii, acolo se nclcete pdurea; ramurile cedrilor se-mpletesc cu nuielele cele frumos mirositoare."

Sau prin puternica descriere a dezlnuirii Potopului:

"Cnd se ivir ceh dinti licriri ale zorilor, iat c din adncurile cerului s-a ivit o pcl neagr, dinluntru! creia Adadnu nceta s bubuie. Dinti se a van tar zeii Sullat i Hani, crainicii divini se avntar peste muni i cmpii; Irragal smulse brnele stvilarelor cereti, i pomi Ninurta, la a crui porunc se sparse cu zgomot i se rostogoli zidul de ap al oceanului. Anunnakii nvrteau tore deasupra capului i cu flcrile lor ddeau foc rii! nspimnttoarea amoreal a lui Adad cuprinse cu ncetul cerurile i preschimb-n bezn tot ce era lumin. Temeliile rii se sfrmar ca un vas." "ase zile i apte nopi a btut vntul, potopul vijelios a culcat totul la pmnt."

Ce zguduitor tablou s-ar putea aterne cu astfel de imagini pe o pnz uria de ctre penelul unul mare meter! Repetarea n manier arhaic a epitetelor, cum sunt: "Urukul-cel mprejmuit", "Urukul-cel-cu-Marea-Pia", "divinul Ghilgame" sau "Enl cel Viteaz", "Ninsun atottiutoarea, neleapt", d textului un farme pregnant. Revenirea anumitor pasaje, ca n incantaii, reluarea acelorai fragmente, spuse ns de personaje diferite, sau felul n care zeul ine s-j ntiineze pe Uta-napitim de dezlnuirea Potopului:

"- Gard de trestie, gard de trestie, perete subire, perete subire, gard de ascult, perete subire, ia aminte!"

Toate acestea creeaz un ritm interior poemului, mbogindu-i plasticitatea. Pe de alt parte, naturalismul cu care sunt descrise anumite ntmplri, ca ademenirea lui Enkidu de ctre curtezan, sau niruirea succesivelor iubiri ale zeiei Itar, mprumut poemului note de mare autenticitate i primar vitalitate. De altfel, stilul epopeii se caracterizeaz, n general, printr-o perpetu tendin spre concret, spre imagini i fapte, menite s ilustreze mereu nu numai aciuni, ci i trsturi de caracter sau sentimente. Frumuseea lui Ghilgame nu e descris direct, ci reiese din asaltul zeiei Itar asupra lui. Rutatea i cruzimea acesteia hotrrea ei de a trimite mpotriva lui Ghilgame pe Ceresc. n ntreaga poezie a acestei epoci, ca i creaia primitiv, setea de concret domin descriptive ct i n cele narative. Numeroasele relatri care apar mereu i n toate epopeile de mai trziu, exprim i ele - prin dramatic - aceeai tendin spre evocare vie i autentic. Caracteristice din punct de vedere artistic sunt i alte procedee ale artei narative, pe care ne propunem a le sublinia aici. Desfurarea epic a epopeii lui Ghilgame coincide cu respiraia larg ce nvluie aciunea, conducnd-o pn la sfritul ei. Ritmul nu se vdete totui a fi totdeauna acelai. Povestitorul tie s-l ncetineasc sau s-l grbeasc, cu o art care dezvluie un anume rafinament oriental. Tehnica naraiunii n ritardando o ilustreaz ndeosebi cltoria lui Ghilgame la Uta-napitim, descris cu o mare pricepere, mai nti n mod grbit pn n preajma elului, apoi, pe msur ce acesta se apropie, ritmul se ncetinete treptat, pn n momentul culminant. De multe ori repetiiile, prin care se fixeaz mai struitor atenia asculttorilor i cititorilor i care nfirip un fel de refren muzical, i asum i ele funcia ntrzierii, ceea ce mpreun cu celelalte procedee mai sus-amintite - incit i mai mult curiozitatea i interesul. Tendina fantastic o domin, desigur, pe cea istoric, epopeea plutind cu preferin - n lumea basmului. Dup cum am artat, numeroase personanaje fabuloase - demoni, zei,

Oameni-Scorpii, Taurul ceresc etc. - apar pretutindeni n oper. Nu mai puin fabuloase sunt i locurile: apa morii, sfritul pmntului i al lumii, mpria negurilor, Infernul, adncul Dceanului etc. i totui, n chiar descrierea acestora, arta scriitorului anonim e sobr, precis, expresie permanent a unui sim al observaiei realiste ce nu poate fi contestat. S-a vorbit - de pild - n legtur cu extraordinarele povestiri ale lui Hoffmann sau cu naraiunea cltoriilor lui Gulliver. Fr ndoial, ceva asemntor se ivete i n cazul "Epopeii lui Ghilgame". Oscilaia ntre basm i legend, discutat insistent de analitii poemului, se soluioneaz dup prerea noastr - prin nclinarea ctre legend. Basmul e, fr ndoial, mult mai inventiv, mai fabulos i contingentele lui cu realitatea mai precare, n timp ce legenda nu prsete niciodat substratul istoric. Acesta struie ntr-adevr, dup cum am artat i n cazul "Epopeii lui Ghilgame", i realismul nsui de care vorbeam l presupune la tot pasul. Arta poemului se reazem ns i pe unitatea lui, mai cu seam dac nu ne referim i la tableta a dousprezecea. Dei nchegat din aluviunile mai multor poeme anterioare, epopeea. ra Qristalijtat n jurul unui nucleu central: eterns tragedie uman provocat de groaza morii i apriga nzuin de a o birui, strvechi teme ale folclorului universal (motivul "tineree fr btrnee i via fr de moarte") i ale attor capodopere ale literaturii universale, de tip faustian. Subiectul epopeii noastre nu se dezvolt din aceast matc numai dup moartea lui Enkidu, cnd Ghilgame triete din plin drama neputinei de a nvinge moartea, ci e pregtit mai dinainte de ntreaga fire a eroului, care caut fericirea prin glorie sau prietenie, ca i prin numeroase aciuni anterioare. Tristul deznodmnt al epopeii, n ciuda marilor eforturi ale eroilor principali, coboar un vl sumbru asupra ntregului poem, ca de altfel asupra tuturor basmelor, romanelor sau lucrrilor dramatice ce dezvolt aceeai tem. Importana epopeii lui Ghilgame este strns mpletit cu nsemnata) ntregii literaturi sumeriene, n contextul literaturii universale. Numere motive aprute aici pentru prima oar vor fi reluate de-a lungul veacurilor.' Cele dinti ecouri vor rsuna n Biblia ebraic i se explic p: influena pe care au exercitat-o sumerienii asupra canaaniilor, precurs evreilor n Palestina. Vechile "dispute" sumeriene pe diferite teme n alctuiesc oare o ndeprtat imagine a celei ce-i va gsi un desvri tragism n cearta dintre Cain i Abel? Poemul mitic sumerian "Enki Ninhursag" anticip tema "paradisului" biblic, grdina viitorului Eden fii la ei inutul Dilmun. Aici o gsim citat pe zeia Mini - nume ce nseamn limba sumerian "Doamna vieii" sau "Doamna Coastei" -; or, Iehova di Vechiul Testament o va crea pe Eva din coasta lui Adam, iar cele patru hra] ale fluviului care udau grdina Paradisului, ni se spune n "Cartea Facerii' erau: Fison, Gihon, Tigrul i Eufratul. Enki, eroul poemului, mnnc o plante interzise de zeia Ninhursag, aa cum mai trziu Adam i Eva vor mnca din pomul cunoaterii. Descoperirea celei de a unsprezecea tablete epopeii lui Ghilgame a dat n vileag un nou fapt extrem de interesant, i anume c potopul biblic nu e o creaie ebraic, ci un mit de origine sumerian preluat apoi de babilonieni. ntr-adevr, Uta-napitim este cel dinti Noe al literaturii universale, iar muntele Nitsir, la nord-est de Tigru, va anticipa viitorul Araraat pe care se va opri legendara arc. Uta-napitim, regel evlavios din uruppak, ales de zei s supravieuiasc cumplitului nec. Un vechi mit sumerian dezvoltat apoi tema "flagelului sngelui", reluat n Cartea Exodului din Biblie. Unul dintre cele mai nsemnate poeme mitice vorbete despre crearea omului "plmdit din lut pentru a-i sluji pe zei". n

epopeea lui Ghilgame, zeiei Aruru l furete de asemenea pe Enkidu din lut i-i d suflare din propria respiraie. Oare nu la fel a fost creat Adam, n cea de-a asea zi a facerii lumii, n Vechiul Testament? i mult mai trziu, la fel va proceda i aa pentru a crea o fptur desvrit, cernd zeiei Venus s-o nsufleeasc pe Galateea.
1 Multe din aceste paralelisme au fost relevate sau subliniate de S. N. Kramer n "Istoria ncepe la Sumer" (Ed. tiinific - 1962). Problema raporturilor "Epopeii lui Ghilgame" cu alte opere ale literaturii universale l-aJ preocupat i pe mult regretatul profesor i nvat romn Aram M. Frenkian, care a publicat n 1950 un studiu cu privire la relaiile operei cu poemele homerice, conchiznd ns negativ (n "Studii i cercetri de istorie veche, an I, nr. 1, pag. 265-276).

Din spaiul gol ce desprea pmntul de Marea primordial, erienii fcuser locul de adunare al umbrelor celor mori. Acolo gsim Hadesul grecesc de mai trziu i a eolului ebraic. Sufletul ajungea acolo trecnd tot cu luntrea un "fluviu mistuitor", cluzit de "omul L ". Iat deci cea dinti form a Styxului i pe strmoul lui Caron. Ghilgame nsui, legendarul erou al epopeii noastre, ajunge dup moarte un judector al Infernului", i un foarte vechi text sumerian ne spune cum un lege cobort n Infern este ntmpinat acolo de Ghilgame, care i mprtete legile lcaului unde va rmne pentru venicie. n prima carte a lui Samuel din Biblie se povestete c regele Saul a rechemat din eol umbra fetului - dar un astfel de fapt a fost descris cu mult nainte, n tableta a unsprezecea a epopeii, i anume n episodul revenirii duhului lui Enkidu lin Infern la chemarea lui Ghilgame, care vrea s afle ce se petrece n moarte, motiv ce nu lipsete nici Odiseei, de pild. Mai mult dect att, nsi tema nvierii din mori, a nvierii lui Lazr, mai apoi a lui Isus din Noul Testament, este expus pentru prima dat n poemul "Coborrea n Infern". Zeia dragostei, narma (Itar la babilonieni), este omort de sora ei, zeia Erekigal, regina Infernului, iar cadavrul ei este agat ntr-un crlig. Ninugur, sfetnicul credincios al Inannei, va aduce ns de la zeul nelepciunii, Enki, "hrana vieii" i "licoarea vieii", le va mprtia peste trupul nensufleit i Inanna va nvia. Ct despre Erekigal, nainte de a fi regina Infernului, a fost i ea furat din cer, aa cum va fi rpit de ctre Hades. Mitul omorrii balaurului, dezvoltat n mitologia celor mai multe popoare, e ilustrat de eroi celebri ca Heracles i Perseu, cretinii cntndu-l Ide asemenea n legenda Sfntului Gheorghe. Dar iat c micile tblie de argil dezgropate n Mesopotamia ne dovedesc c unul din strmoii acestor nentrecui viteji este nsui Ghilgame. Legenda sumerian, unde gsim consemnarea acestui fapt, este cea citat de noi n capul listei poemelor sumeriene care au servit ca motiv de inspiraie epopeii babiloniene. E vorba de Ghilgame i ara celor vii", n care apare smna focului epic al Epopeii, tema groazei omului n faa morii i dorina de a o nfrnge prin glorie nepieritoare, tema fundamental din care se ese ntreaga aciune. n prologul poemului sumerian, lupta s-a dat ndat dup ce cerul a fost desprit de pmnt, iar balaurul nvins aici de Enki - un fel de zeu al Mrii - pare s fi fost Demonul Apelor. Balaurul, monstrul dobort de Ghilgame, este ns Huwawa, stpnul Pdurii Cedrilor, i episodul va fi reluat i amplificat n tableta a cincea a epopeii lui Ghilgame. Putem merge i mai departe i s vorbim de o ndeprtat nrudire tipologic a lui Hercule i Samson cu acelai strvechi Ghilgame, fr ca paniile lor s fie totui similare. Legendara prietenie

dintre Ghilgame i Enkidu va aprea la diferite rstimpuri, ntrupat n eroi cu alte chipuri i alte nume ca: Oreste i Pilade, Castor i Pollux, sau Ahile i Patroclu. S-a vorbit foarte mult i despre nrurirea epopeii lui Ghilgame asupra romanului lui Alexandru Machedon. Legendele nfiripate n jurul personalitii marelui Alexandru, consemnate de ctre scriitorii sirieni, rabinici i greci - i risipite n ntregul Orient - au fost adunate de Pseudo-Calistene, scriitor grec din veacul al III-lea al erei noastre, care a trit n Egipt. Iulius Valerius (sec. al IV-lea) le-a tradus n latinete, versiune din care le vor fi cunoscut poeii evului mediu, i astfel au aprut i povestirile unora dintre "isprvile" lui Alexandru. Ca i Ghilgame, Alexandru rtcete de asemenea printr-un inut al ntunericului i groazei, n cutarea "apei dttoare de via". i el caut n ara sciilor nemurirea, i el ajunge la un munte, la Musas sau Masis, care ne duce cu gndul la muntele Mau citat n epopeea noastr, iar fpturile ciudate pe care le ntlnete pe drum ne amintesc de OameniiScorpii. Peregrinrile lui Alexandru sfresc, ca i cele ale eroului babilonian, fr ca taina vieii venice s fi fost dezlegat. Astfel, n coloana a patra a tabletei a aptea din epopeea noastr, n pasajul n care Enkidu i povestete lui Ghilgame un vis pe care l-a avut, apare un grifon care:

"M apuc i m duse spre casa ntunericului, lca al lui Irkalla, spre casa de unde nu mai iese nimeni, spre calea fr ntoarcere."

Nu-i oare semnificativ c, dup mii de ani, deasupra celuilalt Infern, al Infernului Renaterii, Dante Alighieri a scris cuvinte similare: "Lasciate ogni speranza voi eh' entrate". (Prsii orice ndejde, voi care intrai aci?) Dar, firete, motivele i temele mai sus enumerate nu epuizeaz paralelismele posibile cu nc alte opere ale literaturii universale. Am nfiat aici doar pe cele mai pregnante i mai frecvent citate. n ce privete explicaia dinuirii n timp i spaiu a operei, ea poate fi uor ntrevzut din consideraiile noastre anterioare. Ceea ce a impresionat mai cu seam a fost, desigur, universalitatea temei, tablou succint i esenial al bucuriilor i suferinelor omeneti, n care s-au recunoscut totdeauna asculttorii i cititorii tuturor timpurilor. Resemnarea nsi, care coboar tonusul operei, nu e dect i ea la rndu-i - expresia aceleiai profunde umaniti. De peste patru milenii, i dintr-un ndeprtat col al pmntului, acoperit azi de nisipuri, bate nc - pn la noi - inima unui om i a unui popor. Faptul n-ar fi fost, totui, cu putin, dac un necunoscut cntre, ce pare s fi trit n al XIIlea secol .e.n., n-ar fi izbutit s nchege unitatea epopeii din poemele i baladele pstrate i trecute din veac n veac de ctre scribii Sumeriei i ai Babilonului i de faurii graiurilor spate cu migal n vechea crmid ars.

Cu mijloacele timpului, care n-au fost totdeauna stngace n ce privete arta povestirii i a caracterizrii imagiste, bardul popular a intonat n cinstea Omului cel mai vechi imn cunoscut pn astzi. Transpunerea lui n limba noastr, ncercat o dat acum aproape o jumtate de veac1 - dup izvoare care de atunci au fost completate prin numeroase descoperiri arheologice - umple o veche lacun a culturii naionale i mbogete motenirea ei universal cu una din capodoperele cele mai caracteristice ale antichitii orientale i ale culturii universale n genere.
1 Ne referim la traducerea prof. I. Mihlcescu, de la Facultatea de Teologie din Bucureti: "Epopeea lui Ghilgame" - Casa coalelor, 1920,123 pag. 21

Tableta nti Poetul ncepe prin a ne spune c vrea s cnte un viteaz fr pereche, pe acel care a ridicat meterezele Urukului - pe Ghilgame, regele Urukului. Dar el este o povar pentru supuii si, care se roag zeilor s-i scape de el. Zeul Anu i cere zeiei Aruru s plsmuiasc un alt Ghilgame, un tovar pe msura lui cu care s-i mpart timpul i gndurile. i atunci zeia Aruru l furete din lut pe Enkidu, omul slbatic care triete i se hrnete laolalt cu fiarele. Dar el se nvrjbete cu oamenii, fiindc-i apr fiarele i le scap de capcanele vntorilor. i iat c unul dintre aceti vntori se plnge mai nti unui btrn i apoi chiar lui Ghilgame. Amndoi l sftuiesc s ia cu el o curtezan - o fiic a plcerii din Uruk - i s-o duc n pustiu; va fi destul ca Enkidu s-o vad i, ndrgostit de ea, i va prsi fiarele i viaa rtcitoare. Zis i fcut. Vntorul i curtezana l pndesc pe Enkidu la fntn i totul se ntmpl ntocmai cum i spusese btrnul i Ghilgame. Curtezana nu se mulumete numai cu izbnda farmecelor ei; acum - cnd fiarele fug din calea lui Enkidu, cu totul umanizat - ea i cere s mearg n cetatea Urukului i s-l cunoasc pe rege. Enkidu se nvoiete i curtezana i spune atunci c Ghilgame l ateapt: sosirea i-a fost vestit prin dou vise pe care i le-a tlmcit mama sa, divina Ninsun. i cel dinti vis - n care cdea o piatr din cer i se prvlea asupra lui, grea de abia putea s-o urneasc - i cel de-al doilea - n care cdea o secure - vorbeau, dup spusele lui Ninsun, despre Enkidu cel care va lega prieteug cu Ghilgame. Cunoatem ceea ce este mai de seam din Epopeea lui Ghilgame datorit unei serii de tablete gsite n biblioteca lui Assurbanipal (secolul al VIIlea). Tabletele alctuiesc versiunea neoasirian sau ninivit a epopeii, ntreaga oper ar fi trebuit s aib aproape 3.600 de versuri; dar parte din documente s-au sfrmat, parte au pierit, aa c astzi nu mai exist dect ceva mai mult de jumtate din ea. Pentru a mplini lacunele, s-a recurs la trei tablete mult mai vechi, singurele rmie ale unei versiuni babiloniene datnd din primele secole ale celui de al II-lea mileniu. Un numr de fragmente hitite au ngduit, de asemenea, ntregirea altor ctorva pasaje sfrmate.

Cel care a vzut total pn la marginea lumii, cel care a tiut totul i a cunoscut totul, Ghilgame, a ptruns totodat i taina tuturor lucrurilor

El s-a mprtit din toat nelepciunea lumii; a vzut ceea ce era tinuit i a cunoscut ceea ce a rmas ascuns oamenilor. A dat n vileag vremile dinaintea Potopului. A trudit i a suferit strbtnd Drumul cel Lung. A spat pe o stel toate frmntrile sale. El a fost cel care a poruncit s se ridice zidul Urukului-celui-mprejmuit i sfnta pia a sacrului Eanna'. Privete zidul de dinafar a crui corni pare de aram; cat spre zidul de dinuntru care-i fr pereche pe lume, treci peste pragul su, adus de pe meleaguri ndeprtate, apropie-te de Eanna, lcaul zeiei Itar 2, i afl c nimic asemuitor nu va putea dura vreun rege al viitorimii, sau vreo alt fiin omeneasc. Suie-te pe meterezele Urukului i cutreier-le n lung i-n lat: preuiete-le temeliile, cerceteaz-le cu de-amnuntul zidria din crmizi vezi dac zidria nu este toat din crmid ars, i dac temelia nu le-a fost pus de ctre cei apte nelepi?

O sprtur ntrerupe prologul. i textul, ntregit cu un fragment hittit, i reia firul n clipa n care poetul ni-l zugrvete pe Ghilgame, legendarul rege al Urukului:

Cnd a fost creat Ghilgame, Enlil3 cel Viteaz l-a nzestrat cu o nfiare desvrit; cerescul ama * i-a druit frumuseea;

Adadsi-a hrzit s fie fr seamn de viteaz;

1 - Marele templu din Uruk. 2 - Zeia dragostei i a rzboiului. 3 - Zeul pmntului i al vzduhului. 4 - Zeul soarelui i al dreptii. 5 - Zeul furtunilor.

Toi zeii cei mari l-au desvrit pe Ghilgame: statura lui era de unsprezece coi, iar lrgimea pieptului nou palme avea.

II

Dou treimi din el sunt divine i o treime omeneasc. Forma trupului i dezvluie firea: mama sa, Ninsun l-a nzestrat cu o ndoit parte divin. El ine n minile sale ntreaga putere a Urukului. Este asemeni unui taur, umbletul i e seme. Izbitura armelor sale nu are potrivnic. Tovarii si sunt silii s se scoale n sunetul tobei. Brbaii din Uruk se-n furie n casele lor: - "Ghilgame, spun ei, nu se ndur slae nici un fiu printelui su; zi i noapte se dezlnuie asuprirea lui! El, Ghilgame, pstorul Urukului-celui-mprejmuit, el, pstorul oamenilor si, i chinuie fr-ncetare;

Ghilgame nu las pe nimeni s se bucure de femeia pe care o iubete, fie ea fiic de rzboinic, sau nevasta oricruia dintre noi!" Tot auzindu-le plngerile, zeii cerului venir s le mprteasc Stpnului' din Uruk: - "Tu le-ai furit un taur aprig i zvpiat! izbitura armelor sale nu are potrivnic; tovarii si sunt silii s se scoale n sunetul tobei; Ghilgame nu se ndur slae nici un fiu printelui su; zi i noapte se dezlnuie asuprirea lui; el, care este totui pstorul Urukului-celui-mprejmuit, el, care este totui pstorul oamenilor si, i chinuie fr-ncetare.

1 - Soia zeului Lugalbanda.

E puternic, plin de faim, atottiutor, dar el, Ghilgame, nu las pe nimeni s se bucure de femeia pe care o iubete, Re ea fiic de rzboinic, sau nevasta oricruia dintre ei!" Cnd auzi Anu plngerile lor rennoite, fu chemat Aruru 2, marea zei: - "Fiindc tu, Aruru, l-ai furit pe Ghilgame, d via acum unui alt Ghilgame; pentru ca inima lui plin de foc s se msoare cu o alta de asemenea plin de foc; s se-mpotriveasc unul altuia, s-i msoare puterile,

i Cetatea Urukului s-i gseasc n sfrit linitea!" Cnd auzi Aruru aceste vorbe, pe dat zmisli n inim ceea ce-iporuncea Anu. i Aruru i spl minile, frmnt lutul, scuip peste el: i aa l furi, acolo n pustiu, pe Enkidu, rzboinicul, fptur a linitii de noapte, mpletitur de puteri nnodate de Ninurta'. Acoperit cu pr i este trupul, cu belug de prea o femeie. Are o claie de pr stufoas ca spicele secerate. i nu tie ce sunt oamenii, nici cum triesc oamenii. Ct despre veminte, poart straie ca ale zeului Sumukan 2. Pate iarb laolalt cu gazelele, cu turma de fiare slbatice se-mbulzete la adptoare, inima-i d ghes s stea printre dobitoacele apelor. Dar ce s vezi: un vntor, din cei care ntind capcane, se-ntlni, la marginea adptoarei, fa-n fa cu el. n ziua aceea, a doua zi i a treia zi, se-ntlni, la marginea adptoarei, fa-n fa cu el. Numai ce-l vzu vntorul, i chipul i se-mpietri de groaz. Cnd se-ntoarse acas cu turma, rmase ncremenit i tcut; teama i chinuia mruntaiele, i faa i era asemeni cu aceea a unui cltor ce-a cutreierat deprtrile.

1 ZeuLAnu - stpn al cerului, ocrotitor divin al Cetii Urukului. 2 - "Aceea-care-druie-smn", zeia zmislirii.

1 - Zeul rzboiului 2 - Zeul turmelor i al vegetaiei

III

Deschiznd gura, vntorul vorbete i-i spune tatlui su: - "Tat, am vzut un om venit de prin locuri slbatice; e cel mai puternic din ar, e tria nsi, puterea sa e asemeni bolovanului ce cade din bolta cereasc. Cutreier fr-ncetare locurile slbatice, nencetat, laolalt cu turme de fiare slbatice, pate iarb, nencetat i poart paii spre marginea adptoarei. Mi-a fost att de team nct n-am ndrznit sa m apropii de el. A astupat gropile pe care le spasem, a smuls plasele pe care le ntinsesem, din pricina lui mi-au scpat turmele i fiarele slbatice. Din pricina lui nu mai pot face nimic n pustiu!" Deschiznd gura, tatl vorbete i spune vntorului: - "Fiule, n Uruk slluiete Ghilgame; nimeni nu-i mai tare ca el. Puterea sa e asemeni unui bolovan czut din bolta cereasc. Du-te s-l ntlneti pe el, care este regele nostru. Vorbete-i despre puterea acestui om. El i va ncredina o curtezan; ia-o cu tine n pustiu, i ea l va birui mai degrab dect omul cel mai puternic.

Cnd se va apropia, cu turma de fiare slbatice, de adptoare, curtezana s-i lepede vemintele, pentru a-i dezvlui farmecele: ndat ce o va vedea, se va apropia de ea. i turma de fiare slbatice, cu care a crescut n pustiu, de el se va nstrina". La povaa printelui su plecndu-i urechea, vntorul se duse s-l ntlneasc pe Ghilgame. 0 pomi la drum i se opri tocmai n Uruk. I se nfi lui Ghilgame i-i spuse: - "Am vzut un om venit de prin locuri slbatice; e cel mai puternic din ar, e tria nsi, puterea sa e asemeni bolovanului ce cade din bolta cereasc. Cutreier fr-ncetare locurile slbatice, nencetat, laolalt cu turme de fiare slbatice, pate iarb, nencetat i poart paii spre marginea adptoarei. Mi-a fost att de team, nct n-am ndrznit sam apropii de el. A astupat gropile pe care le spasem, a smuls plasele pe care le ntinsesem, din pricina lui mi-au scpat turmele i fiarele slbatice. Din pricina lui nu mai pot face nimic n pustiu!" Ghilgame i spuse vntorului: - "Du-te, vntorule, i ia cu tine o curtezan,

o fiic a plcerii. Cnd Enkidu i va aduce turma de fiare slbatice la adptoare, curtezana s-i lepede vemintele, ca s-i dezvluie farmecele: cum o va vedea, se va apropia de ea. i turma de fiare slbatice, cu care a crescut n pustiu, de el se va nstrina!" Plec vntorul, lund-o cu el i pe curtezan, fiic a plcerii. O pornir la drum, urmndu-i drept nainte calea, i ajunser a treia zi la locul hotrt. Vntorul i curtezana se aezar acolo i rmaser, pe marginea adptoarei, o zi, dou zile rmaser. Sosi turma de fiare slbatice i ncepu s se adape:

IV

sosir dobitoacele apelor, cu care-i plcea s se afle laolalt; i el, Enkidu, cel nscut pe trmuri slbatice: iat c pate iarb, laolalt cu gazelele, cu turma de fiare slbatice se mbulzete la adptoare, i inima-i d ghes s stea printre dobitoacele apelor. Fiica plcerii l vede, fiar cu chip de om, brbat vnjos i crunt, care triete n inima pustiului. - "Iat-l, fiic a plcerii, dezvluie-i snii, despoaie-te, farmecele s-i stpneasc.

Nu te sfii, soarbe-i rsuflarea; ndat ce te va vedea, se va apropia de tine; leapd-i vemintele, ca trupu-i s te-acopere, i arat-i fiarei cu chip de om ce-nseamn femeia. Turma lui de dobitoace, cu care a crescut n pustiu, de el se va nstrina. Cci pe tine te va nvlui n mngieri dorina lui." Fiica plcerii i dezvlui snii, se despuie, farmecele s-i stpneasc; fr sfial i sorbi rsuflarea, i lepd vemintele i trupul lui o acoperi, i art astfel fiarei cu chip de om ce-nseamn femeia, i dorina lui o nvlui n mngieri. ase zile i apte nopi o stpni Enkidu pe fiica plcerii. Cnd n sfrit se satur de plcerea pe care i-o smulgea, vru s se duc la turma sa de fiare slbatice. Dar, vzndu-l pe Enkidu, gazelele o iau la fug, fiarele slbatice se feresc de apropierea lui. Enkidu vru s sar, dar trupul i era vlguit, genunchii i erau nepenii, n timp ce turma sa de fiare slbatice se ndeprta. Enkidu se simte mpuinat, mersul nu-i mai ca altdat, n schimb mintea i s-a deteptat, ntorcndu-se, se aaz la picioarele curtezanei; i privete chipul i se minuneaz de el, i ia aminte la spusele ei. Curtezana i spune lui Enkidu:

- "Eti frumos, Enkidu; te-ai fcut ca un zeu. De ce rtceti cu fiarele prin pustiu? Vino, vino s te duc n Urukul-cel-mprejmuit, la templul cel sfnt, lcaul lui Anu i-al lui Itar, acolo unde este Ghilgame, cel atotputernic, i care, asemeni unui taur, ntrece n trie pe toi oamenii!" Ea i vorbea, i el i sorbea cuvintele; dndu-i seama, n sfrit, de propria-i fiin, simea nevoia unui prieten. Enkidu i spuse curtezanei: - "Vino, fiic a plcerii, du-m la templul sfnt i luminos, la lcaul lui Anu i-al lui Itar, acolo unde este Ghilgame, cel atotputernic, i care, asemeni unui taur, ntrece n trie pe toi oamenii, dar eu l voi nfrunta. Umbla-voiprin Uruki voi striga: "Eu sunt cel mai puternic!" De ndat ce voi ajunge acolo, ursita o voi schimba: Acel care s-a nscut n pustiu e puternic, el stpnete tria." Curtezana i spuse lui Enkidu: - "Vino, s plecm! Sate vad la fa! i-l voi arta pe Ghilgame, cci tiu unde s-l gsesc. Vino, deci, Enkidu, n Urukul-cel-mprejmuit, unde oamenii poart mndre cingtori, unde fiecare zi este o zi de srbtoare; unde mscricii i cntreii mpart desftri; i fiicele plcerii au trupuri minunate,

strlucind de farmecele iubirii, i-s nvluite n parfumuri, de-i ademenesc noaptea pe nobili din culcuurile lor! O, Enkidu, tu care vrei s te bucuri de via, i-l voi arta pe Ghilgame, ntruchipare a bucuriei sau a durerii; privete-l, uit-te cu luare-aminte la chipul lui: strlucete de vigoare i de tineree, e tot numai brbie; tot trupul i e cuprins de nflcrare. Are mai mult trie ca tine; nici zi, nici noapte nu se odihnete. O, Enkidu, potolete-i furia. Ghilgame e ndrgit de zeul ama, druit cu ndemnare de Anu, Enlil i Ea Mai nainte ca tu s fi venit de pe slbatice meleaguri, i s-au artat lui Ghilgame, n Uruk, vise care i-au vorbit de tine". Ridicndu-se din pat, Ghilgame i povestete visul i-i vorbete de el mamei sale: - "Mam, n noaptea asta am avut un vis: se fcea c erau stele pe cer; ca un bolovan, din bolta cereasc, ceva a czut lng mine. Am vrut s-l ridic, era mai puternic dect mine; Am vrut s-l rstorn, n-am putut s-l clintesc din loc. Tot Urukul era lng el, toat ara se strnsese njuru-i, mulimea se ngrmdea, oamenii se nghesuiau

1 Cei trei mari zei ai panteonului sumerian: Anu, zeul suprem al cerului; Enlil, zeul pmntului i al vzduhului; Ea, zeul apelor i al nelepciunii.

i, ca nite copii, brbaii l srutau. Eu, cape o nevast, cu mngieri l-am acoperit, apoi l-am aezat la picioarele tale, ca s-l faci deopotriv cu mine." Mama lui Ghilgame, neleapt i atottiutoare, i spune stpnului su, Ninsun, neleapt i atottiutoare, i spune lui Ghilgame: - "Stelele cerului sunt tovarii ti. Ceea ce a picat lng tine, ca un bolovan czut de pe bolt, care, cnd ai vrut s-l ridici, era mai puternic dect tine, cnd ai vrut s-l rstorni, n-ai putut s-l clinteti din loc, pe care l-ai aezat la picioarele mele ca s-l fac deopotriv cu tine, i ca pe o nevast cu mngieri l acopereai.

VI

este o fiin puternic, un tovar care-i ocrotete prietenul, este cel mai puternic din ar, e tria nsi; fora sa e asemeni unui bolovan czut de pe bolt. Iar faptul c l-ai acoperit cu mngieri ca pe o nevast nseamn c nu te va prsi niciodat. Acesta este tlcul visului tu!"

A doua oar, Ghilgame o ntreb pe mama sa: - "Mam, am avut un al doilea vis: se fcea c n Uruk zcea o secure, lng care se adunase lumea. Tot Urukul era lng ea, oamenii stteau strni roat n jurul ei, mulimea se nghesuia s-o vad. Am aezat-o la picioarele tale i, ca pe o nevast, cu mngieri am acoperit-o ca s mi-o faci deopotriv." Mama lui Ghilgame, neleapt i atottiutoare, i spune fiului su, milostiva Ninsun, cea neleapt i atottiutoare, i spune lui Ghilgame: - "Securea pe care ai vzut-o e un brbat, l vei ndrgi i, ca pe o femeie, cu mngieri l vei acoperi. i eu i-l voi face deopotriv! Va veni aici, am spus-o, un tovar puternic, gata s-i mntuie prietenul n ar, el, plin de putere, e ntruchiparea nsi a triei!" Ghilgame i spune mamei sale: - "nseamn, deci, c din porunca lui Enlil, veni-va un sfetnic, pentru ca s-mi fie prieten i sfat s-mi dea i eu, la rndu-mi, s-i fiu prieten i sfat s-i dau!" Tlcul visului su astfel l-a aflat.

i astfel curtezana i povesti lui Enkidu visele lui Ghilgame, pe cnd se aflau amndoi lng adptoare. Tableta a doua n care l aflm pe Enkidu la picioarele curtezanei. Ea l nva s nu mai doarm pe jos, s mnnce i s bea la fel cu toi oamenii. Enkidu i urmeaz sfatul i se simte bine. O pornesc apoi spre Uruk i pe drum ntlnesc un plugar, care le vorbete despre truda omului silit s-i ctige pinea cu sudoarea frunii. Enkidu e tulburat de povestirea auzit. O dat ajuns n Uruk e nconjurat de uimirea tuturor. Se pare c din pricina curtezanei se ncaier cu Ghilgame, chiar n clipa n care l ntlnete. Cu toat puterea lui, Enkidu e nfrnt, dar el se minuneaz de vitejia lui Ghilgame i din ziua aceea se leag prietenia lor. Ghilgame i mprtete lui Enkidu nerbdarea lui de a svri o fapt mrea: vrea s se msoare cu Humbaba, stpnul Pdurii Cedrilor, i Enkidu va merge cu el. Meterii furari ai Urukului le gtesc armele pentru lupt i Btrnii Cetii i sftuiesc s ia aminte la cumplita putere a dumanului mpotriva cruia pornesc. Ghilgame nu se nspimnt i pleac, n ciuda prevestirilor rele ale zeilor. Din acest al doilea Cnt n-au mai rmas - n versiunea asirian urmrit pn aici - dect fragmente nensemnate. Cunoatem cuprinsul su aproape n ntregime prin dou tablete babiloniene, mai vechi, din epoca lui Hamurabi. Numai c, n acele vremi ndeprtate, mpririle poemului erau deosebite de cele pe care aveau s i le nsueasc scribii de mai trziu. Cntul al doilea ncepea pe atunci cu povestirea viselor lui Ghilgame. i totui, din pricina lipsurilor prea mari ale versiunii asiriene, s-a recurs la varianta babilonian, de veche tradiie - mult deosebit de cealalt, att din punctul de vedere al concepiei, ct i al redactrii i al prozodiei. Sunt astfel redate ntmplri pe care le mai cunoatem, dar nlnuirea lor se deosebete i explicarea psihologic a umanizrii lui Enkidu apare ntr-o lumin nou.

Ghilgame se ridic din patul su pentru a-i povesti visul, i-l spune mamei sale: - "Mam, n noaptea asta, cuprins de nflcrare, nu-mi gseam astmpr n mijlocul tovarilor mei; i pe cnd rsreau stelele pe cer, czu lng mine un bolovan din nlimi. Am vrut s-l ridic, era prea greu pentru mine, am vrut s-l clintesc din loc, dar nu l-am putut urni.

Tot Urukul s-a adunat n jurul lui, tinerii l srutau. Cum m strduiam din toate puterile, ncepur s m-ajute; i cnd n sfrit l-am ridicat, i l-am adus ie." Mama lui Ghilgame, atottiutoarea, i spuse lui Ghilgame: - "Fr-ndoial, Ghilgame, cineva asemuitor ie s-a nscut n pustiu; locurile slbatice l-au vzut crescnd. Cnd l vei vedea, i tu te vei bucura: tinerii i vor sruta picioarele. Iar tu l vei mbria, l vei mngia, i-l vei aduce la mine." Pe cnd dormea iari, avu al doilea vis i-l povesti iari mamei sale: - "Mam, am avut al doilea vis: parc se fcea cape ulia din Urukul-cel-cu-Marea-Pia, zcea la pmnt o secure, i njur se adunase lumea. Era ntr-adevr o secure, dar ciudat la nfiare, i ce e mai ciudat, cum am vzut-o, m-am bucurat. Iat c o iubesc, i ca pe o nevast, cu mngieri o acopr. O ridic i o aez alturi de mine." Mama lui Ghilgame, atottiutoarea,

i spuse lui Ghilgame: - "Securea pe care ai vzut-o este un brbat: i dac l-ai acoperit cu mngieri, e pentru ca eu s-i fac deopotriv."

II

Ghilgame tlcul visului su astfel l-a aflat. Enkidu sttea n faa curtezanei, amndoi erau singuri lng adptoare. Enkidu i uitase de locurile unde se nscuse; ase zile i apte nopi o stpni Enkidu pe fiica plcerii. Curtezana deschise gura, i i vorbi lui Enkidu: - "Nu m mai satur privindu-te, o, Enkidu, eti ca un zeu! De ce rtceti cu fiarele prin pustiu? Vino, haide s te duc n Urukul-cel-cu-Marea-Pia, spre templul sfnt, lca al zeului Anu. O, Enkidu, ridic-te, s te duc spre Eanna, lca al zeului Anu, acolo unde slluiete Ghilgame, nentrecut n vitejie. i tu, care eti cu totul asemeni lui, l vei ndrgi cape tine nsui. Vino, ridic-te de jos, cci pmntu-i culcuul pstorului!" El i auzi vorbele, nelese ce-i spunea;

cuvntul femeii i ptrunse pn-n adncul inimii. Ea i scoase vemintele i l acoperi cu unul din ele, n cellalt vemnt pe sine se nfur. inndu-l de mn, ca pe un copil l cluzi, spre o colib de pstori, unde era un arc de vite. n jurul lui se adunar-n ceat zgomotoas pstorii. Enkidu, care se nscuse n pustiu, ptea iarba cu gazelele, bea din adptoare cu turma de fiare slbatice, laolalt cu ele i potolea setea; obinuia s sug laptele animalelor.

III

I se aduse dinainte hran; o privi nedumerit i o cercet! El, Enkidu, nu tia c pinea se mnnc; nu nvase obiceiul de a bea bere.

Curtezana deschise gura i i spuse lui Enkidu: - "Mnnc pinea, Enkidu, este ceea ce-i trebuie vieii; i bea bere, cci acestea sunt obiceiurile oamenilor. Enkidu mnc pine pn se satur; iar bere, de apte ori cuprinsul unui urcior bu. Se simi potolit, trupul i se destinse: de mulumirea inimii chipul i se lumin. i spl cu ap trupul pe care nicicnd nu-l ngrijise, i dup ce se unse cu tot felul de oloiuri, semna n sfrit a om; i puse pe el mbrcminte, i iat-l asemeni unui tnr mire! Apuc armele i plec s se bat cu leii, iar pstorii se odihnir peste noapte. Pe lupi i mcelri, prinse leii, i astfel btrnii pstori dormir linitii Enkidu era pzitorul lor, care sttea de veghe, i-i apra pe toi!

O lacun de aproape paisprezece rnduri. Povestirea i reia firul cu nceputul unei alte ntmplri, de-a lungul creia Enkidu afl de la un om pe care-l ntlnete ct de greu apas asupra Cetii Urukului tirania lui Ghilgame.

IV

Ridicndu-i privirea, Enkidu zri un brbat. Gri ctre curtezan: - "Fiic a plcerii, cheam omul acela s se apropie, ca s-mi spun de ce a venit aici; vreau s-l aud vorbind!" Curtezana chem brbatul. Cnd veni la el, Enkidu i vorbi: - "Omule, ncotro te grbeti? Ce cltorie-i pricina ostenelii tale?" Brbatul deschise gura i i spuse lui Enkidu: - "Am s te duc pn la casa nunii, i vei vedea c n Uruk Ghilgame are acum dreptul s-o ia naintea logodnicilor. Asupra locuitorilor ngrmdete corvezi; ndestularea cu merinde a oraului cade n grija femeilor vesele. Pentru ca regele Urukului-celui-cu-Marea-Pia s aib de unde alege, oamenii sunt prini n mreji! Pentru ca Ghilgame, regele Urukului-celui-cu-Marea-Pia,

s aib de unde alege, oamenii sunt prini n mreji! Femeilor hrzite s fie soii el cel dinti le ia fecioria: doar dup aceea vine la rnd mirele! Aa s-a hotrt prin voina zeilor: de cnd i s-a tiat buricul, aa i-a fost hrzit!" Auzind aceste vorbe, chipul lui Enkidu pli.

O lacun de vreo zece versuri. Enkidu, mnios de cele auzite, arde de nerbdare s ajung o dat la Uruk i s-l nvee minte pe Ghilgame:

Enkidu merge nainte, i curtezana n urma lui. Cnd ptrunse n Urukul-cel-cu-Marea-Pia, mulimea se adun n jurul lui. Cnd se opri pe ulia Urukului-celui-cu-Marea-Pia, oamenii care se mbulziser ncepur s spun:

- "La statur seamn cu Ghilgame! Mijlocu-i mai subire, dar oasele-i sunt mai mari. Acolo unde s-a nscut, voinicul s-a hrnit cu ierburile primverii i-a supt ntotdeauna laptele animalelor!" Jertfele se in lan n Uruk. Tinerii se purific.

- "Un pocal st pregtit pentru omul al crui chip e fr cusur. Pentru Ghilgame, asemeni unui zeu, tot ce-i trebuie este pregtit. Zeiei Itar patul i s-a aternut, pentru ca n noaptea aceasta Ghilgame cu ea s se-ntlneasc." Dar cnd sosi, Enkidu se propi n uli i-i tie calea lui Ghilgame ctre casa nunii.

VI

Ghilgame i msur dumanul; fiindc se nscuse n pustiu Enkidu strlucea de putere brbteasc. Se avnt i iei n ntmpinare. Amndoi se nfruntar n marea pia. Enkidu se aez n u i cu piciorul l mpiedic pe Ghilgame s intre. Se ncierar i, ca taurii, se opinteau. Drmar uorul uii,

i zidul se cltin! Ghilgame i Enkidu se ncierar i, ca taurii, se opinteau. Drmar uorul uii, zidul se cltin! Cnd Ghilgame ndoi genunchiul, cu piciorul nfipt n pmnt, mnia i se potoli i i ddu drumul. Cnd i ddu drumul, Enkidu, vorbindu-i, i spuse lui Ghilgame: - "Cu adevrat, ca pe o fiin fr seamn te-a adus pe lume maic-ta, junca din arc, Pe bun dreptate i ntreci pe toi soii; i cu adevrat ie i-a hrzit Enlil s domneti asupra popoarelor!"

1 - E vorba, probabil, de atitudinea nvingtorului care-i ridic de la pmnt potrivnicul. zeia Ninsun.

Aici sfrea tableta a doua a vechii versiuni. Cea a versiunii ninivite merge mai departe; totui nu poate fi folosit din pricina a numeroase lacune. Cea de a treia tablet veche (tableta din Yale) ar fi putut umple aceste lacune, dar primele dou coloane sunt sfrmate i cu neputin de folosit. Se poate ghici ns din ce a mai rmas c Ghilgame l-a dus pe noul su prieten la mama sa, zeia Ninsun, i i-a ludat vitejia. De bun seam, Ninsun le-a prezis

strlucitele fapte pe care aveau s le svreasc mpreun. Pe cnd Ghilgame se bucur auzind acestea, Enkidu, care tie ct l in puterile, cade prad unei descurajri trectoare:

Enkidu, deschiznd gura, i spuse lui Ghilgame: - "Suspinele, prietene, mi se-nnoad-n gt, braele mi-atrn fr vlag, i din toat puterea mea n-a mai rmas dect slbiciune!" Ghilgame, deschiznd gura, i spuse lui Enkidu:

O nou lacun de cteva versuri, n care Ghilgame i mbrbta, desigur, prietenul, mrturisindu-i nerbdarea de a porni s se lupte cu un duman pe msura lor, cu uriaul Humbaba, temutul stpn al Pdurii Cedrilor:

II

Ochii i se umplur de lacrimi. ntr-att l duru inima c gemu ndurerat. Ochii lui Enkidu erau plini de lacrimi. ntr-att l durea inima c gemea ndurerat. Lui Ghilgame i se fcu mil de el i i spuse lui Enkidu: - "Prietene, de ce-i sunt ochii plini de lacrimi?

De ce te doare inima ntr-att c gemi ndurerat?" - "n pdure locuiete Humbaba, cel de nenvins, tu i cu mine l vom omor, ca s izgonim din ar orice pricin a relelor. Noi, n pdure, vom tia cedri ! "

(trei versuri sfrmate)

III

Enkidu, deschiznd gura, i spuse lui Ghilgame: - " tiu, prietene, ce-i n acest inut slbatic, nc de pe vremea cnd rtceam pe-aici cu turma de fiare slbatice: pdurea se-ntinde pe zece mii de ndoite leghe, cine ar cuteza s se afunde-n adncurile ei? Strigtele lui Humbaba sunt ca vuietul potopului, gura lui e nsui Focul, rsuflarea-i moarte aduce! De ce-ai dorit o astfel de isprav? Lcaul lui Humbaba nu-i un loc prielnic pentru lupt!" Ghilgame, deschiznd gura, i spuse lui Enkidu: - " Vreau sam sui pe al cedrilor munte. i n inima nemrginitei pduri s dobor cedri!

Dac te codeti s m urmezi, voi pleca singur ctre Pdurile Cedrilor, lcaul lui Humbaba; o secure mi va fi de ajuns. Rmi aici, dac i-e team, singur voi merge s-l nfrunt pe Humbaba !" Enkidu, deschiznd gura, i spuse lui Ghilgame: - "Cum vom putea noi oare s mergem pn la Pdurea Cedrilor? Ocrotitorul ei este zeul Wer; e cumplit i nu doarme niciodat. Zeul Wer e cel care l-a ales pe Humbaba. Adadi-a druit glasul de tunet, i el l ocrotete.

IV

Ca s vegheze la pstrarea Pdurii Cedrilor, Enlili-a ncredinat cele apte Furii!" Ghilgame, deschiznd gura, i spuse lui Enkidu: - "Cine poate oare, prietene, s ajung pn la Cer? Doar zeii singuri i soarele domnesc acolo-n venicie, dar zilele muritorilor rmn numrate! Orice ar face oamenii, totu-i ca suflarea vntului! ie, nc de pe acum, i-e fric de moarte: ce s-a ales oare din puterea vitejiei tale? i-o voi lua-o nainte, s-mi strigi doar: "D-i nainte, nu-i fie team!"

Dac trebuie s pier, s tiu cel puin c mi-am statornicit faima; "Ghilgame s-a btut cu nebiruitul Humbaba" se va spune, atta timp ct se va nate un urma n casa mea...

(mai multe versuri sfrmate)

Vorbindu-mi astfel, mi-ai mhnit inima: i totui n-o s m las i-o s m apuc s tai cedrii, i-n felul acesta mi voi statornici o faim venic. Chiar acum vreau s merg, prietene, la fierar s fureasc armele n faa noastr." Pe dat, se duser la fierar. Stpnii meteugului, adunndu-se, se sftuir. Turnar securi uriae, turnar topoare, de cte trei talani fiecare, turnar spade uriae, cu tiul de doi talani fiecare, mciulia plselei lor, de treizeci de mint 2 fiecare, teaca de la spade, de treizeci ctemine de aur fiecare. Ghilgame i Enkidu duc fiecare cte zece talani. La marea poart a Urukului, cea cu neptit zvor, auzindu-i, oamenii se adunar, plini de bucurie, pe ulia Urukului-celui-cu-Marea-Pia, Vzndu-i c se bucur, Ghilgame, pe ulia Urukului-celui-cu-Marea-Pia,

unde se adunaser dinaintea lui, cam aa le vorbete oamenilor din Urukul-cel-cu-Marea-Pia: - "mpotriva lui Humbaba, cel de nebiruit, vreau s m duc, eu, Ghilgame, vreau s-l vd pe acela despre care se vorbete atta, i cruia i s-a dus faima n toate rile. Vreau s-l lovesc n Pdurea Cedrilor.

1 - Talantul, msur de greutate, valora ceva mai mult de 30 kg. 2 - Mina, submultiplu al talantului, valora 0,505 kg.

Vreau ca oamenii s afle ct de puternic e un vlstar al Urukului! M voi apuca s tai cedrii, i-mi voi statornici o faim venic!" Btrnii din Urukul-cel-cu-Marea-Pia i rspunser lui Ghilgame: - "Eti un copil, Ghilgame, i te lai mnat de nflcrare! Nu cunoti nimic din cele ce te-ateapt. Am auzit spunndu-se c Humbaba are o nfiare ciudat: cine e acel care ar putea s-i nfrunte puterea armelor? Pdurea se ntinde pe zece mii de ndoite leghe: cine-i acel care-ar cuteza s se afunde-n adncurile ei? Strigtele lui Humbaba sunt ca vuetul potopului, gura lui e nsui Focul, rsuflarea-i, moarte!

De ce te ncumei la asemenea fapt? Nu-i deloc prielnic pentru lupt lcaul lui Humbaba !" Ghilgame, auzind sfaturile Btrnilor, ncepu s rd i spuse privindu-i prietenul: - "Acum, prietene, ar trebui s rspund aa: "Mi-e fric de Humbaba, am s rmn aici!" Ei bine, nu! m voi duce spre Pdurea Cedrilor s-l nfrunt pe Humbaba, cel de nebiruit!"

O lacun de apte versuri; vznd c nu pot nvinge ndrtnicia viteazului, Btrnii Cetii sfresc prin a-l binecuvnta, ncredinndu-l ndurrii zeilor:

"Zeul tu s te nsoeasc, s vegheze s-i mplineti cltoria teafr, i s te aduc apoi ndrt pn la Cheiul Urukului!" ngenunchind, Ghilgame i ridic mna ctre Soare': - "Cu toate c vorbele lor sunt de ru augur, eu plec, ama; mi ridic minile ctre tine: de-a putea s scap cu via acolo; ajut-m s m ntorc teafr pe Cheiul Urukului: ntinde asupra mea umbra-i ocrotitoare!" Ghilgame i chem prietenul ca mpreun cu el s cumpneasc prevestirea, ....................................................................................... Sfritul coloanei este sfrmat. Se pare ns c rspunsul zeului l-a dezamgit, cci viteazul se ntristeaz; totui nu renun la planul su:

I le puser n mn.

El apuc securea, spada, teaca, i arcul anzanitl i i petrecu spada la cingtoare. Pe uli o pornir la drum. Oamenii se nghesuie n jurul lui Ghilgame: - "i-acum, cnd te vei rentoarce n ora?"

1 - Gest de rugciune; semnificaia este "i nal ruga". Arc pe care-l foloseau locuitorii din Anzan, vechi ora al Elamului - nume dat de ctre akkadieni regiunii de la apusul cursului inferior al rului Tigru - care a jucat un rol important n cel de al treilea mileniu naintea erei noastre.

VI

Lacrimile curgeau din ochii lui Ghilgame: - "E, fr putin de-ndoial, o cltorie pe care n-am mai fcut-o niciodat, i totul mi-e necunoscut pe calea ce-o am de strbtut, o, zeul meu! Dar dac m voi ntoarce teafr, te voi adora, cu inima plin de bucurie, i-ntors acas i voi cnta osanale, i te voi nla pe tronuri!" I se aduser cele de trebuin. Securile i spadele uriae,

i arcul i tolba cu sgei.

Tableta a treia

Unde Btrnii Cetii, nelegnd c nu-l mai pot opri pe Ghilgame, l binecuvnteaz i-l sftuiesc cum s se poarte o dat ajuns n Pdurea Cedrilor i ce anume s fac pentru a trece peste piedicile ce-i vor sta n cale. Enkidu i fgduiete c va fi alturi de el pentru a birui mpreun toate primejdiile. Cei doi prieteni se duc mai nti s-i ia rmas bun de la zeia Ninsun, mama lui Ghilgame. Aceasta aduce un sacrificiu de mpcare zeului ama, pe care-l cheam n ajutorul fiului su, cerndu-i s-l ocroteasc pn la nfrngerea uriaului Humbaba. Din nceputul acestei tablete - nceput strns legat de sfritul celei dinainte - au rmas dou povestiri, dac nu cu totul identice, cel puin paralele: pe de o parte un document din epoca ninivit; pe de alt parte ultimele ntregiri ale tabletei din Yale, a crei traducere se continu:

Btrnii Cetii l binecuvnteaz i-i dau sfaturi lui Ghilgame asupra cltoriei pe care o va face: - "Nu te-ncrede, Ghilgame, numai n puterile tale! Fii cu ochii-n patru! Vegheaz asupr-i! Enkidu s-o ia nainte, el care cunoate drumul i-a mai strbtut calea. El cunoate trectori/e pdurii i toate frdelegile lui Humbaba; a mai scpat el pn acum viaa ctorva oameni. Enkidu e cu ochii-n patru i te va ocroti. Fac ama s-i poi ajunge inta dorit, fac el ca ochii ti s vad ceea ce gura ta a spus, fac el s se deschid pentru tine

drumul cel de neptruns, fac el ca drumul s fie primitor sub paii ti, fac muntele uor de strbtut sub picioarele tale! Nopile s-i aduc solii de care s te bucuri i zeul Lugalbanda s te ajute n tot ce-i doreti! Ct mai degrab s i se mplineasc dorinele! n rul lui Humbaba la care ndjduieti s ajungi spal-i picioarele. La popasul de sear, sap o groap: s ai ntotdeauna ap curat n burduful tu; n cinstea lui ama s faci libaie din ap nenceput, i nu-l uita nici pe zeul Lugalbanda." Enkidu, deschiznd gura, i spuse lui Ghilgame: - "Pornete, Ghilgame, pe drumul pe care vrei s-l nfruni. Fii fr team; urmeaz-m ndeaproape. Cunosc lcaul dihaniei i calea pe care o strbate de obicei Humbaba. Poruncete plecarea i trimite-ipe la casele lor pe toi acetia!" Ghilgame, deschiznd gura, le spuse Btrnilor din Uruk: - "Plec s m bat cu Humbaba, cel de nebiruit: eu, Ghilgame, l voi vedea pe acela despre care se vorbete atta i cruia i s-a dus faima n toate rile. Cu Enkidu care va veni cu mine,

voi cuta s mplinesc ceea ce am spus, -apoi s m-ntorc printre voi, cu inima voioas!" Btrnii, auzind aceste vorbe, l ndemnar pe viteaz pe calea cea bun, spunnd: - "Du-te, Ghilgame, s-i fie calea prielnic, zeul tu ocrotitor s te nsoeasc, fac el ca ochii ti s vad ceea ce gura ta a spus, ama s te povuiasc ct i-o fi calea de lung!"

1 - Rege zeificat al Urukului, soul zeiei Ninsun.

Aici se oprete textul din Yale. n versiunea asirian, pe care o relum i pe care o vom urma de aici nainte, tableta e marcat din loc n loc cu fragmente sfrmate; cei doi viteji se vor duce s-i ia rmas bun de la zeia Ninsun, mama lui Ghilgame:

Ghilgame, deschiznd gura, vorbete i-i spune lui Enkidu: - "Vino, prietene, haide la Egalmah, s-o vedem pe Ninsun, Regina slvit; Ninsun, cea neleapt, cea nvat, cea atottiutoare, va aterne sub paii notri o cale bine chibzuit." inndu-se unul pe altul, mn n mn, Ghilgame i Enkidu se duc la Egabnah, s-o vad pe Ninsun, Regina slvit; Ghilgame, lund-o nainte, ptrunde n palat: - "O, Ninsun, spune el, m simt destul de puternic ca s duc pn la capt lunga cale ctre lcaul lui Humbaba. M voi zvrli ntr-o lupt despre care nu tiu nimic,

voi pomi ntr-o cltorie presrat cu primejdii despre care nu tiu nimic pn n ziua cnd voi ajunge la capt i apoi m voi rentoarce, pn cnd voi ajunge n Pdurea Cedrilor, pn ce-l voi omor pe Humbaba, cel de nebiruit, i voi alunga din ar tot rul, care nu-i este pe plac zeului ama! Cnd l voi fi omort pe Humbaba, i pdurii-i voi fi dobort cedrii, de sus i pn jos pogor-va pacea peste ar. De-am putea s ne ntoarcem, nevtmai, dinaintea ta!" Vorbele fiului su Ghilgame, Ninsun le ascult ndelung, cu bunvoin.

II

Ninsun ptrunse n iatacul ei... Dup ce se spl i se unse cu uleiuri pe tot trupul, i puse vemintele ce-i veneau bine, i ncheie pieptarul, se mpodobi cu giuvaeruri, i puse pe cap diadema; stropi pmntul i pulberea cu apa dintr-un pocal, sui scrile, se urc pe teras. Acolo, sus, pe teras, aprinse tmie pentru ama, nchin o libaie, i, cu faa la Soare, i ridic braele: - "De ce, cnd mi l-ai dat de fiu pe Ghilgame,

l-ai nzestrat cu o inim care nu cunoate tihna? Iat c l-ai aat acum s cutreiere calea-ndeprtat spre lcaul lui Humbaba: se va azvrli ntr-o lupt despre care nu tie nimic, va pomi ntr-o cltorie presrat cu primejdii despre care nu tie nimic, * pn-n ziua cnd va ajunge la capt i apoi se va rentoarce, pn cnd va ajunge n Pdurea Cedrilor, pn ce-l va omor pe Humbaba, cel de nebiruit, i va alunga din ar tot rul, care nu-i este pe plac. n timpul zilei, n vreme ce tu cutreieri hotarele cereti, Aia, Logodnica, s nu se team s-i aminteasc de el; pe Ghilgame de grija paznicilor nopii, cnd, seara, vei prsi cerul."

Urmtoarele dou coloane cuprindeau rugmintea lui Ninsun, dar nu au mai rmas dect capete de rnd, cu neputin de tradus.

IV

Ea stinse tmia i spuse un descntec. Apoi l chem pe Enkidu i-i mprti vrerea sa: - "O, puternice Enkidu, nu te fi nscut din snul meu,

dar acum te nvestesc ca supus al lui Ghilgame!''' Ca i cum preotesele, curtezanele i hetairele2 ar fi pus pe grumazul lui Enkidu semnul stpnirii, ca i cum preotesele l-ar fi primit cape un copil juruit, i Fiicele-divine l-ar fi crescut nuntrul altarului.

nelesul celor ase rnduri care urmeaz rmne ndoielnic. Curtezane, care n epoca respectiv, se bucurau de o oarecare preuire.

Vestete: - "Da, sunt Enkidu, pe care Ninsun l-a nvestit ca supus al lui Ghilgame!"

Ceea ce urma este sfrmat. Trainic legai unul de altul, cei doi viteji pleac din Egalmah. La porile cetii, i gsesc iari pe Btrni, care le dau ultimele povee:

VI

"Enkidu s-i ocroteasc prietenul, s-i apere tovarul! S-l aduc el nsui napoi lng miresele lui! Noi, Adunarea, i l-am ncredinat pe Regele nostru, cnd te vei ntoarce ni-l vei napoia pe Regele nostru!"

Ultimele rnduri ale tabletei, foarte mbuctite, sunt aproape cu neputin de folosit.

Tableta a patra

Aici i ntlnim pe cei doi viteji la porile Pdurii Cedrilor. O dat ajuni, ei se sftuiesc cum s biruie greutile luptei. Ghilgame l mbrbteaz pe Enkidu, cruia a nceput s-i fie fric. Tableta aceasta e foarte sfrmat. Au rmas doar cteva fragmente rzleite, adesea greu de localizat. Din primele dou coloane - care trebuiau s povesteasc paniile cltoriei spre Pdurea Cedrilor - mai dinuie numai scurta bucat care urmeaz i pe care unii autori socotesc c-i mai bine aeze n cuprinsul celei de a asea tablete:

Dup douzeci de ndoite leghe, mbucar cte ceva; Dup alte treizeci de ndoite leghe, poposir. De-a lungul zilei fcuser cincizeci de ndoite leghe. i toat calea, ce se strbate de obicei ntr-o lun ei o mntuir a treia zi. Cu faa la soarele care apunea, spar o groap i jumtate, un paznic pe ---- "Amintete-i, Ghilgame, de cele ce-ai spus la Uruk. Ridic-te i pregtete-te s lupi, tu, Ghilgame, vlstar al Urukului!" Ghilgame lu aminte la ndemnul prietenului su: - "Grbete-te! Nu-l lsa s se ndeprteze, s se afunde-n inima pdurii i s ne scape! i va pune apte rnduri de zale: una a i mbrcat-o, i mai rmn ase depus. Nu ovi!" Ca nite tauri furioi, se arunc asupra lui; o singur dat strig, ngrozit, paznicul pdurilor strig i cere ajutor, l cheam pe Humbaba, ca un copil pe printele su.

O nou sprtur. Dup moartea paznicului, Enkidu deschide porile pdurii, al crei prag muritorii sunt oprii de zei s-l treac. El simte, fr s-i dea seama bine de ce, o tainic nelinite:

VI

Deschiznd gura, vorbete i-i spune lui Enkidu: - "Haide, prietene, doa rn-o s ne purtm ca nite biei nevolnici! Am strbtut rnd pe rnd toi munii; inta cltoriei se afl n faa noastr! Mai bine s mor dect s dm ndrt acuma! Prietene, tii ce nseamn btlia, eti clit n lupt: atinge-mi vemntul i nu-i va mai fi team de moarte. Haide, ncrede-te n mine, fii mna mea dreapt! Duc-se moleeala braului tu i risipeasc-se slbiciunea genunchilor ti! Prietene, fii iar stpn pe tine, i-mpreun s ne afundm n inima pdurii! inimii tale s nu-i mai pese dect de lupt, uit de moarte i nu-i va mai fi team! Omul puternic, gata de luptai ager la minte, care se repede primul, scap el nsui dac-i apr tovarul. i chiar dac sunt nvini, ei dobndesc faima!" Amndoi ajunser naintea muntelui n verzii! Glasurile le tcur. Ei nii se oprir.

Enkidu, deschiznd gura, vorbete i-i spune lui Ghilgame: - "S nu ne afundm pn n inima pdurii. Numai ce i-am desferecat porile, i braul mi s-a i moleit"

Tableta a cincea

Dup ce sunt descrise minuniile pdurii, eroii notri se roag s li se arate n vis ce se va ntmpla cu ei pe meleagurile lui Humbaba. Ghilgame i povestete visele; apoi, la porunca lui ama, ncepe lupta cu Humbaba. Toate puterile cerului i ale pmntului dezlnuite i vin n ajutor. Dup biruin, Enkidu l ndeamn pe Ghilgame s fie fr cruare. mpreun, i taie capul lui Humbaba, l aduc la Uruk i-l trag n eap dinaintea marii pori a Cetii. Tableta aceasta, din nefericire tot att de sfrmat ca i cea de mai nainte, alctuia una din culmile dramatice ale poemului: n cuprinsul ei se desfoar biruitoarea lupt a lui Ghilgame mpotriva uriaului Humbaba. Cu mult pricepere, poetul zugrvete gradat tulburarea eroului, ntrziind asupra descrierii pdurii, asupra tainei care nconjoar ascunziul dihaniei i n sfrit, povestete ovielile celor doi viteji, prini ntre teama de a nu-l putea ajunge i spaima de a-l nfrunta.

S-au oprit i se minuneaz privind pdurea. Se uit ndelung la nlimea cedrilor, se uit ndelung ctre intrarea pdurii. Pe acolo, pe unde trece de obicei Humbaba, sunt urme: drumurile sunt btute, calea e netezit. Vd Muntele Cedrilor, lca divin, piedestalul lui Unim1. Pe povrniul muntelui, cedrii i nal ramurile mbelugate; plcut e umbra i plin de miresme. Acolo se mpletesc mceii, acolo se-nclcete pdurea; ----------------------__-----------

ramurile cedrilor se-mpletesc cu nuielele cele frumos mirositoare. Se afundar n pdure cale de ndoit leghe, apoi mai merser dou treimi dintr-o ndoit leghe. 1.Alt denumire a zeiei Itar.

Restul coloanei este aproape cu totul distrus.

II

De mult timp i ineau sbiile pregtite, trase din teac. Prsir urmele; se strecurar n tufiuri, unde rmaser nemicai. Humbaba nu veni n ziua aceea, nu veni nici a doua zi, nu veni nici a treia zi.

Lipsesc zece rnduri.

Enkidu, deschiznd gura, vorbete i-i spune lui Ghilgame: - ''Cum o s dm noi de urma lui Humbaba ? O, de-ai putea s mai ai un vis i nc unul, care s destinuie ceea ce se va-ntmpla." - "De i s-ar arta i ie un vis, Enkidu. Prietene, de-am avea un ntreit vis prevestitor."

Dorina li se mplinete curnd. Cnd se las noaptea, Ghilgame are un vis. Din pcate, relatarea visului se afla, probabil, ntr-o sprtur a crei lungime n-a putut fi stabilit. Cnd rencepe textul, Enkidu, voios, l lmurete pe prietenul su c visul i este prielnic. i noaptea se las iari. n aceast parte, tradiia ninivit se deosebete de aceea care ni s-a pstrat mulumit unui text de origine hittit. Aceast din urm versiune - mai complet - va putea fi urmrit n cele ce urmeaz:

Sprijinii unul de cellalt, ncepur s vegheze. Somnul, pe care-l aduce noaptea, i cuprinse. La miezul nopii, somnul l prsi pe Ghilgame, care prinse s-i povesteasc lui Enkidu visul: - "Prietene, dac nu m-ai strigat tu, ce oare s m fi trezit? Enkidu, prietene, am avut un vis. M-ai strigat? De ce sunt tulburat? n afar de visul meu dinti, mi s-a mai artat un al doilea, n visul acesta, prietene, s-a prbuit un munte; m-a rsturnat, mi-a prins picioarele de nu m-am mai putut urni. Pe lng el pream nite gngnii. O lumin strlucitoare se aternu pretutindeni. Se ivi un om, cel mai frumos de pe aceste trmuri, de o frumusee fr seamn. Smulgndu-m de sub munte, mi ddu s beau ap, ca s-mi linitesc inima, i m ridic pe picioare." El, cel care se nscuse n pustiu,

Enkidu, i spuse prietenului su, tlmcindu-i visul: - "Prietene, visul tu e prielnic, E un vis de pre! Prietene, muntele pe care l-ai vzut n vis, este Humbaba: vom pune mna pe el i-l vom ucide, i-i vom arunca strvul pe cmp! De-ai putea s vezi n visul cel de mine ce se va alege de mine!". Dup douzeci de ndoite leghe, mbucar cte ceva; la treizeci de ndoite leghe, poposir. Cu faa la soarele care apunea, spar o groap, i vrsar, pentru ama, ap nenceput ca libaie. Apoi Ghilgame se sui pe munte i mprtie fin cernut, ca libaie: - "O, munte, spuse el, f s mi se arate un vis despre Enkidu, trimite-mi i pentru el o prevestire."

III

i muntele fcu s i se arate un vis despre Enkidu, muntele-i trimise i pentru el o prevestire. Ploaia ncet, se strni o adiere; ea l mbie pe Enkidu s se culce...; n timp ce el, ca orzul de munte..., Ghilgame i sprijinea brbia cu genunchii: aa se abtu asupr-i somnul, care se las peste oameni. Dar pe la mijlocul veghii, somnul se curm dintr-o dat.

El se scul i-l ntreb pe prietenul su: - "Prietene, nu m-ai strigat?De ce sunt treaz? Nu m-ai zglit? De ce sunt tulburat? N-a contenit ploaia ? De ce mi-e carnea vlguit? Prietene, mi s-a artat un al treilea vis, i visul ce mi s-a artat era nspimnttor. Cerul striga, vuia pmntul: ncremenise lumina zilei, se lsase ntunericul, scapr un fulger, se-ncinse un foc: norii se ndesir:ploua cu moarte! Apoi roieticele vlvti mai rbufnir o dat i focul se stinse, ceea ce czuse din cer se prefcu n cenu. S coborm la cmp, vom putea chibzui mai bine." Cnd Enkidu auzi visul pe care-l ceruse pentru el, i spuse lui Ghilgame:

Urmarea nu mai exist. Cu toat ameninarea de moarte pe care visul acesta o face s apese pe capul lui Enkidu, cei doi viteji nu se las de ceea ce i-au pus n gnd. O traducere hittit spune c ei s-au apucat s taie cedri n pdure:

Ghilgame lu securea n mn ....i dobod cedri. Cnd auzi Humbaba vuietul pe care-l fceau, se nfurie i strig: - "Cine-i acela care a venit s-mi vateme copacii din munii mei,

i cedrii s mi-i taie ?" Dar, din naltul cerului, cerescul ama le vorbi: - "Mergei nainte fr team, nfruntai-l pe Humbaba, mergei pn l vei ajunge: el nu se va mai ntoarce n lcaul lui."

Povestirea luptei n-a mai ajuns pn la noi. Dar putem s ne nchipuim c biruina n-a fost la nceput de partea celor doi viteji, cci un alt fragment hittit urmeaz n felul urmtor:

Lacrimile-i curgeau iroaie, i Ghilgame i spuse cerescului ama:

(dou versuri cu neputin de folosit)

- "Am ascultat totui de cerescul ama i-am urmat calea pe care mi-o hotrse!" Cerescul ama auzi ruga lui Ghilgame, i iat c mpotriva lui Humbaba se strnir vijelii puternice: vntul cel mare, vntul de la miaznoapte, uraganul, vntul cu nisip, vntul furtunilor, vntul ngheat, vijelia, vntul fierbinte: opt vnturi se strnir mpotriva lui i-l izbir n ochi pe Humbaba. Nu mai putea s mearg nici nainte,

nu mai putea nici s dea napoi. Atunci Humbaba se supuse i iat-l c-i spune lui Ghilgame: "O, Ghilgame, druiete-mi iertarea: vei fi stpnul meu, eu robul tu voi fi. i printre copacii pe care i-am crescut, voi alege pentru tine pe cei mai puternici i pe cei mai frumoi, i voi tia i din ei i voi dura case." DarEnkidu i spuse lui Ghilgame: - "Nu cta la vorbele pe care i le spune Humbaba, Humbaba nu trebuie s rmn n via!"

Urmeaz o lacun n care se povestea moartea lui Humbaba i, fr ndoial, ntoarcerea ni Uruk a celor doi prieteni biruitori. Pesemne c izvorul celei dinti dintre aceste dou ntmplri e ntr-o veche povestire babilonian, din care a mai rmas o frntur i care nfia cam aa sfritul dihaniei (numit aici Huwawa):

Ghilgame i spuse lui Enkidu: - "Dac nu punem mna pe el pe neateptate, scnteierea razelor sale va pieri n vlmeal, razele lui vor pieri, strlucirea sa se va ntuneca!" Enkidu i spuse lui Ghilgame: - "Prietene, prinde mai nti pasrea, ce se va alege apoi de puii ei? Vom cuta dup aceea scnteierile razelor sale, ca nite pui vor alerga ncolo i-ncoace prin iarb. Lovete n el cu ndoite puteri! Dup el, omoar-i sluga!"

Ghilgame lu aminte la vorbele tovarului su. Apuc pe dat securea, trase din teac sabia de la cingtoare. Ghilgame l lovi pe Huwawa n beregat, prietenul su Enkidu l prinse; la cea de a treia lovitur, Huwawa se prbui: strigtele sale nedesluite se stinser n moarte, l aruncar la pmnt, mort, pe Huwawa, paznicul: la dou ndoite leghe jur mprejur gemur cedrii! mpreun cu el, Enkidu l omorse pe Huwawa. Enkidu l omorse pe paznicul pdurii, la poruncile cruia se cutremuraser Hermonul i Libanul'' El lovi pe... al cedrilor... Dup ce lovi n apte rnduri, plasa... i sabia care atrnau opt talani, le lu cu el, povar de opt talani, i se afund n pdure. Deschise lcaul tainic al Anunnakilor. Ghilgame dobor copacii, Enkidu... Enkidu i spuse lui Ghilgame: - "Ghilgame, doboar cedrii!" Apoi se ntoarser pe drumul Eufratului.

i tableta ninivit se sfrea, pare-se, cu aceste versuri:

i dinaintea marii-pori a Urukului, Ghilgame trase n eap capul lui Humbaba.

Tableta a asea

O dat terminat lupta, Ghilgame se spal, se piaptn i se gtete. Dar iat c-l vede zeia Itar. Uluit de frumuseea lui, zeia i cere s-o ia de soie i-l mbie nirndu-i darurile i mririle de care-ar avea parte alturi de ea. Ghilgame ns nu se nvoiete, ba o i dojenete pentru numeroii iubii pe care i-a avut i pe care i-a nenorocit dup ce s-a sturat de ei. Furioas, zeia urc n ceruri i se plnge tatlui ei, zeului Anu. Itar i cere acestuia s plsmuiasc Taurul Ceresc, care s-l omoare pe cel ce-a ndrznit s-i bat joc de ea. Anu se nvoiete, dar cere n schimb ca fiica sa, zeia rodniciei, s dea timp de apte ani belug de recolte i de vite, ca s cumpneasc pagubele pe care le va pricinui taurul. Sute i sute de oameni ncearc s se mpotriveasc dihaniei, dar el i mprtie dintr-o suflare. Numai Enkidu i vine de hac: l nfac de coarne i-l doboar. Pe zidul mprejmuitor al Urukului, Itar se tnguie mpreun cu alaiul curtezanelor care o urmeaz. Enkidu smulge atunci buci din taurul ucis i le arunc n capul zeiei, batjocorind-o. Ghilgame adun cei mai iscusii meteugari i din coarnele taurului poruncete s fac vase n care s se toarne oloiuri, n cinstea zeului Lugalbanda. Dup care, Ghilgame se flete n faa Btrnilor Cetii i cei doi prieteni se ntorc la palat pentru o binemeritat odihn. Dup moartea lui Humbaba, n desfurarea aciunii se produce dintr-o dat un salt. Zeia Itar se ndrgostete de biruitorul Ghilgame. nciudat, fiindc viteazul i respinge ademenirile, ea i arunc pe cei doi prieteni ntr-o nou i cumplit ncercare. Despre toate acestea ne vorbete a asea tablet. 1 Muni din Siria n regiunea Libanului. 2 Nume pe care l ddeau sumerienii i, dup ei, babilonienii spiritelor cereti.

Ghilgame i spl prul mnjit, i curai legturile cu care-i ncingea fruntea, i pieptn cu grij prul pe spate. Arunc vemintele ntinate, mbrc altele curate, se nfur ntr-o mantie i se ncinse cu o earf. Dup ce-i puse Ghilgame diadema pe cap, slvit Itar lu aminte la frumuseea lui Ghilgame.

- "Vino, Ghilgame, spuse ea, s fii iubitul meu, d-mi, da, druie-mi, rodul trupului tu! Vreau s-mi fii so; iar eu voi fi femeia ta! Voi pune s i se pregteasc un car din lapislazuli i aur: roile i vor fi din aur, osiile din electrum', 1Aliajul din trei pri de aur i o parte argint, din care se fceau n vechime pocale. l voi nhma cu diavoli ca nite vijelii, n loc de catri, n casa noastr vei intra printre miresme de cedru. n casa noastr, cnd vei ptrunde, preoii i demnitarii i vor sruta picioarele, dinaintea ta vor ngenunchea regii, demnitarii i principii, aducndu-i bir comorile munilor i vilor; caprele tale vor fta cte trei iezi dintr-o dat i oile tale miei gemeni; mgruii ti, sub poveri, vor ntrece catrii cei iui, caii ti, nhmai la car, vor fi aprigi la fug, i boul tu, njugat, n-o s aib potrivnic!" Ghilgame, deschiznd gura, vorbete, i-i spune slvitei Itar: - "Ce i-a drui ie, dac te-a lua n cstorie? i lipsete oloiul pentru trupul tu, sau poate vemintele i lipsesc? Nu ai merinde i de-ale gurii? Ai pinea care se cuvine zeilor, ai butura care se cuvine regilor.

(Trei versuri sfrmate)

Dac te-a lua de soie, tiu ce m ateapt: nu eti dect un jratic care se stinge cnd vine frigul, o u ru nchis, care nu stvilete nici vntul, nici gerul, un palat care-i strivete rzboinicii ce-l apr, un elefant care-i smulge nveliul, eti pcura care mnjete pe omul ce-o duce, burduful care se vars peste omul ce-l poart, calcarul care face s se frmieze zidul de piatr, berbecele de asediu care pustiete ara duman, nclarea care rnete piciorul celui ce-o poart! Care-i iubitul pe care l-ai ndrgit pentru totdeauna? Care-i psruica ce i-a fost mult timp pe plac? Vino ncoace, s cercetm mpreun soarta iubiilor ti; ce st scris pe tablet, am vzut scris i tiu. n ce-l privete pe Tamuz1, iubitul anilor ti tineri, 1 - Zeitate care personifica vegetaia de primvar. De bun seam un joc de omonime akkadian "kappi". an dup an, l-ai hrzit suspinelor venice. Ai iubit de asemeni i psruica, cu penele pestrie; ai lovit-o i i-ai rupt aripile, de atunci st prin pduri i strig: "Vai, aripile mele!''2 Ai iubit i leul, nespus de puternic: ai spat pentru el apte i iar apte gropi! Ai iubit i calul, flos n lupt:

l-ai sortit apoi elei, pintenilor i biciului, l-ai sortit s alerge n galop la nesfrit 3, l-ai sortit s se adape tulburnd apa! i pe maic-sa, pe Silili, ai hrzit-o suspinelor venice! Ai mai iubit i un pstor, care ngrmdea nencetat pini sub cenu pentru tine i-i jertfea zilnic iezi: l-ai lovit i l-ai prefcut n lup, acum nii argaii lui l gonesc i cinii lui l muc! L-ai iubit i pe Iullanu, grdinarul tatlui tu, care mereu i aducea coulee pline de curmale i-i fcea zilnic masa strlucitoare; ai ridicat ochii asupra lui i te-ai dus la el: - "O, Iullanu al meu, ai spus, vino, s ne bucurm de vigoarea ta, ntinde mna i mngie-m." Iullanu i-a spus: - "Ce i-ai putea dori de la mine? Maic-mea n-a ncrcat cuptorul? i eu, oare n-am mncat? Dac a mnca hrana ruinii i a blestemelor, a fi acela care, o dat cu venirea iernii, ar avea acopermnt de stuf!" i tu, auzind de la el aceste vorbe, l-ai lovit i l-ai prefcut n pianjen: l-ai fcut s stea n mijlocul scripetelui cu glei pentru scos apa din pu:

nu poate nici s urce, nici s coboare pe ciutur! i cu mine, dac m iubeti, asemeni te vei purta!"

Itar, auzind aceasta, Itar tare se mai mnie. Urc n ceruri, i se duse, Itar, dinaintea lui Anu, tatl su, i dinaintea lui Antu, mama sa, vrs lacrimi: - "Tat, Ghilgame m-a acoperit cu ocri, Ghilgame a inut socoteala pcatelor mele, a pcatelor i a blestemelor mele!" Anu, deschiznd gura, vorbete i-i spune slvitei Itar: - "Fr-ndoial c l-ai aat pe regele Ghilgame, i iat, de aceea Ghilgame a inut socoteala pcatelor tale, a pcatelor i a blestemelor tale." Itar, deschiznd gura, vorbete i spune lui Anu, tatl su: - "at, furete Taurul Ceresc, care s-l omoare pe Ghilgame, i s-l umple de groaz pn n lcaul su. Dac nu fureti pentru mine Taurul, voi sfrma porile iadului, le voi drma uorii, le voi sparge n buci pragul, voi aduce morii din groap pe pmnt, i morii vor fi atunci mai numeroi dect viii!" Anu, deschiznd gura, vorbete i-i spune slvitei Itar: - "Fiica mea, dac furesc Taurul pe care mi-l ceri,

vor fi n ara Urukului apte ani fr rod. Strns-ai tu grne pentru oameni i pentru viel pus-ai s creasc iarba?" Itar, deschiznd gura, vorbete i-i spune lui Anu, tatl su: - "Tat, strns-am grne pentru oameni i pentru vite adunat-am iarb. Dac veni-vor apte ani fr rod, am adunat grne pentru oameni i pentru vite am pus s creasc iarb. Dar pe Ghilgame, pe el, vreau s m rzbun, d-mi cpstrul Taurului Ceresc." Cnd Anu auzi aceste vorbe, i ddu lui Itar cpstrul Taurului, i Itar se duse pe pmnt. Cnd ajunse n ara Urukului, Taurul prefcu punile n pustiu: cobor la ru i din apte sorbituri sec rul. La suflarea Taurului se deschise o crptur i o sut de oameni din Uruk czur nuntru. La a doua suflare, se mai deschise o crptur i dou sute de oameni din Uruk czur nuntru. La cea de a treia suflare, se deschise nc o crptur i Enkidu czu n ea. Dar, srind pe dat n sus, Enkidu l nha pe Taur de coarne. Taurul l mproc cu bale, i,

pe unde-i era coada mai groas, i mprtie murdriile. Enkidu, deschiznd gura, vorbete i-i spune lui Ghilgame: - "Prietene, ne flim cu vitejii fr seamn, dar mai bine s vedem cum doborm Taurul!" - "Prietene, spuse Ghilgame, am luat seama la felul lui de a lupta, i de ne vom uni puterile, vom izbuti s-l biruim. Vreau s-i smulg inima i s-o druiesc lui ama." - "Eu, spuse Enkidu, l voi urmri cu nverunare, l voi apuca de coad, i-l voi ine strns cu amndou minile. Atunci tu vei veni n faa lui i ntre grumaz i coarne l vei izbi cu spada." Urmrindu-l cu nverunare, Enkidu ajunse Taurul i, apucndu-l de coad, l inu strns cu amndou minile. Atunci Ghilgame, viteaz i dibaci, sttu n faa lui i, cu spada, l izbi ntre grumaz i coarne. Dup ce uciser Taurul, i smulser inima i o aezar dinaintea Soarelui; se ndeprtar i se nchinar dinaintea lui ama, apoi se aezar, amndoi, ca nite frai. Itar, care se urcase pe meterezele

Urukului-celui-mprejmuit, mhnit, ncepu sase tnguie: - "Blestemul s cad asupra lui Ghilgame care m-a batjocorit, omornd Taurul!" Cnd o auzi Enkidu pe Itar, smulse umrul Taurului i i-l arunc n fa: - "Adevr zic, strig el, cade te prind, la fel ca i cu Taurul, cu tine m voi purta! Mruntaiele lui, alturi de tine le voi atrna!" Itar adun hierodulelel, pe fiicele plcerii i curtezanele; i pe umrul Taurului se tnguir. n timpul acesta Ghilgame chem meterii furari, pe toi i chem. Meteugarii se minunar de grosimea coarnelor; erau fcute din treizeci de mine de lapislazuli, i cuprinsul amndurora era de apte gur-uri2 de oloi, pe care le drui pentru miruirea zeului Lugalbanda. Le lu cu el sile atrn n cmara domneasc.

1 - Sclave n serviciul unui templu. 2 - Msur de capacitate care, n vechime, valora cam 250 litri.

Cei doi viteji i splar minile n Eufrat, apoi, mbriai, o pornir la drum. Strbturm car ulia cea mare a Urukului; locuitorii Urukului se adunaser s-i priveasc.

Slujnicelor palatului, Ghilgame le spune voios aceste vorbe: - "Cine-i cel mai frumos dintre brbai, cine-i cel mai viteaz dintre toi vitejii?" - "Ghilgame e cel mai frumos dintre brbai, Ghilgame e cel mai viteaz dintre toi vitejii!"

(Trei versuri sfrmate)

Ghilgame ddu o petrecere n palatul su. Apoi, pe cnd brbaii dormeau, ntini n culcuurile lor de noapte, pe cnd dormea i el, lui Enkidu i se art un vis. Enkidu se scul; i povesti visul i-i spuse prietenului su:

Tableta a aptea

O dat cu ivirea zorilor, Enkidu i povestete lui Ghilgame visul ce i s-a artat peste noapte: se fcea c zeii cei mari inuser sfat i-i hotrser moartea - pesemne drept pedeaps pentru batjocura adus zeiei Itar. Enkidu va muri aceasta era vrerea zeilor. Un ru care nu iart l-a i cuprins pe patul de suferin o blestem pe curtezan, punnd pe seama ei tot chinul ce-l ndur. ama, care-l aude, l dojenete ammtmdu-i cte l-a nvat curtezana i numai de bine Enkidu se pociete i o binecuvnteaz. Pe pragul morii, Enkidu are vedema Infernului. ngrozit, urmrind agonia prietenului su Ghilgame e cuprins de teama unei mori lipsite de orice slav.

Cea din urm isprav eroic a lui Ghilgame este uciderea Taurului Ceresc. Ea marcheaz, de altfel, n epopee o cotitur hotrtoare. Lacomi de mriri i mbtai de izbnzile lor, cei doi viteji s-au putut crede pn atunci destul de puternici pentru a nfrunta voina zeilor i a dispreui prevestirile viselor; dar sosete clipa cnd soarta se cere mplinit. i dac Ghilgame fiul unei zeie, va mai scpa ctva timp legii de obte, rzbunarea zeilor l lovete pe neateptate pe Enkidu. Visul ce abia i s-a artat i aduce cumplita dezvluire a apropiatei pedepse. Primele dou coloane ale tabletei ninivite s-au pierdut i din povestirea visului n-a mai rmas dect ntiul vers, pomenit ca rnd de legtur la sfritul tabletei de mai nainte:

- "Prietene, de ce in sfat zeii cei mari?"

Dar o versiune hittit ngduie s fie acoperit n parte lacuna textului asirian:

... Atunci se fcu ziu, i Enkidu i spuse lui Ghilgame: - "Ascult visul ce mi s-a artat ast-noapte: Anu, Enlil, Ea i cerescul ama ineau sfat. Anu i spuse lui Enlil: - "De ce au ucis Taurul Ceresc i de ce l-au omort i pe Humbaba, care pzea Muntele Cedrilor?" iAnu adug: - "Care dintre ei doi va muri?" IarEnlil spuse: - "Enkidu trebuie s moar, dar Ghilgame nu va muri." Atunci cerescul ama i rspunse lui Enlil cel Viteaz: - "Oare nu la porunca mea'

au omort Taurul Cerului i pe Humbaba? i acum Enkidu, nevinovat, va trebui s moar!" Dar Enlil se nfurie mpotriva cerescului ama i strig: - "De ce-ai pogort n fiecare zi la ei, ca un prieten al lor?" n timpul acesta Enkidu zcea bolnav n faa lui Ghilgame, i lui Ghilgame lacrimile i curgeau iroaie: - "Frate al meu, i spuse el, tu eti fratele meu iubit. Aadar, m-au socotit mai presus de fratele meu. De-acum voi fi printre mori; m voi aeza la poarta morilor, i ochii mei nu-l vor mai vedea pe fratele-mi iubit!" 1 - n text "la porunca ta" - e desigur o greeal.

Textul hittit se oprete aici. Cnd rencepe tableta ninivit, l regsim n ea pe Enkidu bolnav. A czut prad dezndejdii i, n rtcirea care l-a cuprins, blestem poarta pdurii, asupra creia a ridicat odinioar o mn nelegiuit:

Enkidu... i slt capul i-i vorbi porii, ca unei fpturi omeneti: - "Poart a codrului, lipsit de nelegere, lipsit de pricepere, de la douzeci de ndoite leghe i-am privit cu uimire frunziul falnic, cu mult nainte de a zri cedrii trufai: copacii ti n-au seamn n ar, nalt de aptezeci i doi de coi eti i groas

de douzeci i patru. Stlpii, balamalele i verigile fcute din lemnul tu sunt fr pereche. O, poart, eu nsumi te-am fcut i te-am aezat n Nippur! Dar dac a fi tiut, o, poart, care i va fi soarta, i care va fi urmarea frumuseii tale, a fi nvrtit securea deasupra capului i te-a fi dobort, i-a fi poruncit s se fac o plut din scndurile tale."

Urmeaz o nou lacun de vreo cincizeci de rnduri, care ar fi putut fi mplinit, n parte, de un fragment de curnd descoperit la Sultantepe; din pcate, ns, e mult prea sfrmat pentru a se putea nelege ceva. Se poate ghici doar din el c Ghilgame se strduia s-i liniteasc prietenul, fgduindu-i c va strui pe lng zei s aib grij de el i c va porunci s i se fac o statuie de aur. Dar Enkidu nu-l mai aude i - n aiurarea lui - i blestem acum pe cei care lau smuls din viaa nevinovat de odinioar, din pustiul pe care-l mprea cu fiarele-i dragi; l blestem mai nti pe vntor i apoi pe curtezan:

III

- "O, ama, naintea ta, l blestem pe vntor! Nimicete-i tot ce dobndete! Slbete-i vigoarea! Calea lui s nu fie n veci plcut inimii tale! Fiarele slbatice s fug la apropierea lui! Niciodat s nu aib vntorul ce-i dorete!" Apoi ncepu s-o blesteme pe curtezan, fiic a plcerii: - "Vino ncoace, fiic a plcerii, s-i hotrsc soarta, o soart care nu se va sfri nicicnd i va fi venic!

Vreau s arunc asupr-i blestemul cel mare, care s cad asupra ta fr ntrziere. Ibovnicii ti s te izgoneasc, stui de dragostea ta, acel pe care-l vei iubi s-i dispreuiasc farmecele!

(apte versuri sfrmate)

s fii surghiunit n josnica mahala a olarilor, n casa ta s-i arunce murdriile! n colurile cele mai ntunecate ale uliei s-i fie lcaul! Umbra zidurilor s fie oriunde vei sta! Brbaii s se deerte la picioarele tale, beivul i nsetatul s-i loveasc obrazul!"

(mai multe rnduri cu neputin de folosit)

Cnd auzi ama blestemele din gura lui, Pe dat i strig din naltul cerurilor: - "De ce blestemi, Enkidu, pe curtezan, fiic a plcerii, pe ea, care te-a nvat s mnnci hran gtit, semn al divinitii, i s bei butur fermentat, semnul regalitii? Te-a mbrcat n vemnt strlucitor, i i-a dat tovar pe frumosul Ghilgame, care este i acum prietenul tu nedesprit. Ca s te odihneti, el i-a dat un pat strlucitor,

un pat de ceremonie, pe care s te odihneti; i-a dat s te aezi pe w jil al linitii, jilul de-a stnga lui i regn pmntului i srut picioarele. I-a adus pe locuitorii Urukului s te plng, s se vaiete pentru tine sunt plini de mhnire cei mai slvii brbai' El nsui, cnd nu vei mai fi, i va acoperi trupul cu o cerg i, nfurat ntr-o piele de leu, va rtci prin pustiu " Cnd auzi Enkidu cuvintele lui ama cel Viteaz, pe dat inima-i mniat se liniti. '

Dou versuri sfrmate. Lui Enkidu i pare ru acum c a blestemat-o pe curtezan. Dar cum nu mai poate lua ndrt blestemul, ncearc cel puin s-i mblnzeasc asprimea, dndu-i o alt ntorstur:

IV

- "O, curtezan, blestemul s se ntoarc n folosul tu. S te iubeasc regii, principii i nobilii! Nimeni s nu ndrzneasc s-i rd de tine! Pentru tine orice btrn s-i scuture pletele, acela care... s-i desfac pentru tine cingtoarea, s-i dea cornalin, lapislazuli i aur, mult mai mult dect i-am fi dat noi, astfel nct s-i ruineze i cminul, i magazia mbelugat! Pe tine nii preoii s te pun n slujba zeilor! Pentru tine, brbatul s-i lase nevasta, chiar de e de apte ori mam!"

Enkidu zcea, cu inima ndurerat, i cum sta noaptea singuratic, i spuse prietenului su ceea ce l apsa: - "Prietene, mi s-a artat un vis n noaptea asta: cerurile strigau, pmntul le ngna: eu m aflam singur n bezn. Un grifon * se ivi. Chipul i era posomort; chipul i era asemntor cu al zeului Zu. Minile erau labe, unghiile, gheare de vultur. M nfac, i puterea mi se scurse din trup,

(vreo zece versuri sfrmate)

M prefcu ntr-un porumbel: braele-mi erau acoperite cu pene, de parc eram o pasre. M apuc i m duse spre casa ntunericului, lca al lui Irkalla, spre casa de unde nu mai iese nimeni, spre calea fr ntoarcere, spre casa ai crei locuitori sunt lipsii de lumin, unde colbul le este hran, unde tina le este mncare. Sunt mbrcai ca psrile, au vemnt de pene, i niciodat nu mai vd lumina, stau pe veci n bezn, n aceast cas de colb, unde am ptruns, i-am vzut pe toi regii, despuiai de coroane,

am vzut capete ncoronate care de mult au crmuit ara. Acestor lociitori ai Manu i ai lui Enlil, li se Serveau crnuri fripte li se serveau poam coapt, li se ddea de but ap rcoroas ** n aceast cas de colb, unde am ptruns slluiesc i marii preoi, i psalmitii' slluiesc purificatorii i acei care cad n extaz, slluiesc pontifii care-i slujesc pe zeii cei mari, acolo slluiete Etana, acolo locuiete i Sumukan Acolo domnea Regina Infernului - Erekigal: Erekigal nl capul, m vzu i strig: - "Cine oare a adus aici fptura omeneasc pe care o vedei?" 1 - Monstru mitologic - apelaiune comun dat vulturului rocat slbatic.

O lacun de vreo cincizeci de versuri curm dintr-o dat povestirea vedeniei lui Enkidu. Cnd rencepe textul, n seara aceleiai zile, la cptiul prietenului su, Ghilgame se tnguie i o implor, se pare, pe maic-sa:

VI

Amintete-i cte drumuri am cutreierat mpreun cu el! i s-a artat un vis care nu prevestete nimic bun!" credea c aveau harul s curee de pcate. i iat c se sfri ziua cnd i s-a artat acest vis.

Enkidu zcuse toat ziua: trecu i ziua a doua, i Enkidu zcea mai departe bolnav n patul su, cea de a treia zi i cea de a patra trecur de asemeni, i Enkidu rmase mai departe bolnav n patul su. Cea de a cincea, cea de a asea i cea de a aptea, cea de a opta, cea de a noua i cea de a zecea de asemeni, Enkidu zcea mai departe bolnav n patul su. i cea de a unsprezecea i cea de a dousprezecea zi trecur de asemeni, Enkidu, n patul su, nu mai mica. Atunci Ghilgame strig spre prietenul su: - "Prietene, un groaznic blestem s-a abtut asupr-mi. Simt c nu voi muri cznd n plin lupt Mi-e team acum de lupt i m nspimnt la gndul c voi muri fr slav. O, prietene, ferice de acela ce cade n lupt, ca i tine, vai, eu voi muri fr slav!"

Tableta a opta

n care Ghilgame l plnge pe Enkidu, amintind isprvile pe care le-au svrit mpreun. Dinaintea Btrnilor Cetii, regele Urukului i jelete prietenul, fgduind s-i slveasc amintirea i s-i ridice o statuie dm aur i pietre scumpe. Apoi se pregtete pentru oficierea unui sacrificiu.

Cnd se ivir cele dinti licriri ale zorilor, Ghilgame, deschiznd gura, i spuse prietenului su: - "O, Enkidu, prietene, gazela, mama ta,

i mgarul slbatic, tatl tu, pe lume te-au adus. Patru mgrie slbatice, cu laptele lor, i-au dat trie, i fiarele slbatice i-au artat toate punile. Fie ca toate crrile lui Enkidu, n Pdurea Cedrilor, s te plng, s nu tac zi i noapte! S te plng Btrnii ntinsului Uruk, Urukului-celui-mprejmuit, care cu minile ntinse ne binecuvntau la plecare! S te plng naltele piscuri ale munilor slbatici, pe care mpreun ne-am meat de-attea ori! S te plng, s te jeleasc esurile, ca o mam s te plng! S te jeleasc... cedrii pe care i-am pustiit cu mnia noastr! S te plng ursul, hiena, pantera, tigrul, cerbul, leopardul, leul, bivolul, cprioara, antilopa, toate fiarele slbatice! S te plng Ulaiul, pe al crui rm am hoinrit! S te plng Eufratul cel limpede, din care am scos ap pentru burdufurile noastre! S plng locuitorii ntinsului Uruk, Urukului-celui-mprejmuit!

(mai multe versuri sfrmate)

II

Luai aminte la ce v spun, oameni, luai aminte, luai aminte la ce v spun, Btrni, luai aminte!

I plng pe prietenul meu Enkidu i, ca o bocitoare, jelesc ndurerat; el era securea de la brul meu, era braul meu drept, era spada de la cingtoare, scutul din faa mea, vemntul srbtorilor mele, cingtoarea bucuriei mele! O soart crud s-a abtut asupra lui i m-a lipsit de el! O, prietene, catr fricos, mgar slbatic din ar slbatic, panter a pustiului, O, Enkidu, prietene, catr fricos, mgar slbatic dinar slbatic, panter a pustiului, tu, cu care am urcat mpreun muni, cu care am prins i am omort Taurul divin, cu care l-am dobort pe Humbaba, stpnul Pdurii Cedrilor, acum, ce somn te-a cuprins de-i totul ntunecat n tine i de nu m mai auzi?" Dar el nu-i mai ridic capul i inima lui, cnd o atinse, nu mai btea deloc. Ca unei mirese, acoperi faa prietenului su; i ca un vultur se arunc asupra lui, ca o leoaic ndurerat creia i s-au rpit puii, se sucete i se-nvrtete, naintea i n urma lui. i smulge i-i mprtie prul crlionat, i despoaie i-i arunc frumoasele-i veminte de care acum i e sil. Cnd se ivir din nou cele dinti licriri ale zorilor, Ghilgame strig n toat ara:

- "Fierarule, cioplitorule, aurarule, dltuitorule, furii o statuie prietenului meu!" i acetia i fcur o statuie prietenului lui, pe msura prietenului lui. - "Acum, spuse Ghilgame... pieptul i-e din lapislazuli i de aur i-e trupul!"

O lacun destul de lung. La nceputul coloanei urmtoare priveghiul lui Ghilgame continu, i continu i bocetele lui:

III

- "O, prietene... te-am culcat pentru odihn pe un pat strlucitor,

pe un pat de ceremonie te-am culcat s odihneti. Te-am aezat pe un jil al linitii, jilul cel de-a stnga; regii pmntului i-au srutat picioarele. Am pus locuitorii Urukului s te plng i s te vaiete; cei mai slvii brbai sunt plini de mhnire pentru tine. i eu nsumi, dup moartea ta, mi-am acoperit trupul cu o cerg, im-am nfurat ntr-o piele de leu, pentru a pomi, rtcitor, prin pustiu!" Cnd se ivir din nou cele dinti licriri ale zorilor, Ghilgame ajut la pregtirea sacrificiului...

Restul coloanei i tot sfritul tabletei au disprut. N-au rmas dect cteva versuri cu care se termin penultima coloan:

Cnd Ghilgame auzi aceste vorbe, plsmui o asemuire a rului din Infern... Cnd se ivir din nou cele dinti licriri ale zorilor. Ghilgame deschise ua... puse s se aduc o mas din lemn de mslin, minunat, umplu cu miere o cup din cornalin, umplu cu uleiuri un pocal din lapislazuli, apoi, dup ce mpodobi masa, o aez cu faa spre soare.

(Ultima coloan lipsete n ntregime)

Tableta a noua

Unde Ghilgame, nspimntat de moartea lui Enkidu i nfricoat de ideea morii, pornete n cutarea nemuririi. Ajunge la poalele muntelui Mau, care-i pzit de Oamenii-Scorpii, ce stau de veghe n Calea Soarelui. Ghilgame le destinuie inta ctre care a pornit. Dup ce-i arat toate primejdiile ce-l ateapt dac-i va urma calea, Oamenii-Scorpii i dau sfaturi. i iat-l pe viteazul Ghilgame ajungnd - dup ce a strbtut un drum nesfrit prin bezna cea mai cumplit - n Grdina minunat unde crete un copac fermecat, cu frunziul i fructele numai i numai din aur i pietre preioase. Dup nmormntarea cu mare pomp a prietenului su, Ghilgame pleac n pustiu. Chinuit de teama morii, se gndete s se duc i s cear secretul vieii venice singurului om cruia zeii i-au druit vreodat nemurirea, lui Uta-napitim, unicul supravieuitor al Potopului.

Ghilgame, plngndu-i amarnic prietenul, pe Enkidu, rtcete prin pustiu: - "Muri-voi oare i eu?

Oare nu m ateapt aceeai soart ca i pe Enkidu? Spaima mi s-a cuibrit n inim: nspimntat de moarte, rtcesc prin pustiu. Pentru a m ntlni cu Uta-napitim, fiul lui Ubar-Tutu, am pornit la drum i merg cu toat graba. Iat c s-a lsat noaptea, i am ajuns la cheile munilor; am vzut lei, i eu, Ghilgame, m-am temut; am ridicat capul; m rog fierbinte zeului Sin'. Ctre Itar2, cea slvit, se nal rugile mele smerite. O, zei ai nopii, inei-m teafr!" Ghilgame adormi, dar fu nspimntat de un vis: se fcea cala lumina lunii, fpturi omeneti se bucurau de via; 1 - Zeul-lun. 2 - Aici, Luceafrul. nvrti securea cu mna deasupra capului, scoase sabia din teac, de la cingtoare, i ca un fulger se repezi printre ei; i izbi i-i fcu s se mprtie n ndri.

Restul coloanei nu poate fi folosit. La nceputul coloanei urmtoare, Ghilgame, care o pornise mai departe, ajunge la poalele muntelui magic, pe care soarele-l strbate n timpul nopii:

Numele acestui munte este Mau*. cnd Ghilgame ajunse la muntele Mau, care vegheaz zilnic rsritul i apusul Soarelui,

a crui creast ajunge pn la povrniul cerurilor i ale crui poale, jos, ating Infernul, vzu c poarta muntelui o pzeau Oamenii-Scorpii. nfiarea lor atta-i de cumplit c cine-i vede moare; strfulgerarea lor n venic micare nvluie munii. La rsrit i la apus, ei vegheaz naintea lui ama. Cnd Ghilgame le zri chipurile nspimnttoare i cumplita lor mreie, i acoperi faa; apoi, recptnd curaj, se apropie de ei. Omul-Scorpie strig nevestei sale: 1 -Aceeai relatare o regsim i n coloana a doua a tabletei a zecea. 2 - Numele nseamn "Geamn". - "Trupul celui care vine ctre noi e carne din carnea zeilor". Femeia i rspunde Omului-Scorpie: - "Dou treimi din el sunt divine, dar o treime este omeneasc." Omul-Scorpie, brbatul, l cheam atunci i-i spune aceste vorbe vlstarului de zei: - "De ce-ai pornit pe un drum att de lung i mi te-ai nfiat dinainte, dup ce-ai trecut peste mri' att de greu de strbtut? Destinuie-mi inta cltoriei tale."

(vreo 30 de versuri sfrmate sau distruse)

III

Ghilgame i spune Omului-Scorpie: - "Pomit-am pe un drum lung, ca s ajung la Uta-napitim, strbunul meu, cel care a izbutit s fie de fa la Sfatul zeilor; i vreau s-l iscodesc despre Moarte i Via!" Omul-Scorpie, deschiznd gura, vorbete i-i spune lui Ghilgame: - "Nimeni, Ghilgame, n-a mai fcut aceasta; nimeni n-a strbtut muntele; i calea se afund n inima lui, pe dousprezece leghe: att de deas-i bezna acolo, c nu mai rzbete nici strop de lumin."

Att sfritul acestei coloane, ct i nceputul celei care urmeaz sunt sfrmate i nu pot fi folosite.

IV

Ghilgame i spune Omului-Scorpie: - "Fiindc mi-e team de moarte, am rtcit prin pustiu. Am umblat cu spaima-n inim; faa mi-e ars de ploi i de vnt; gemnd am fcut aceast lung cltorie.

Dar acum mi-ai artat calea muntelui". Omul-Scorpie, deschiznd gura, vorbete i-i spune lui Ghilgame: - "Du-te, Ghilgame: nu-i mai fie team, i-am artat cum s treci de muntele Mau: strbate fr fric munii, toate irurile de muni. Teafr, s te duca paii pn la int: poarta muntelui deschis e dinaintea ta." Ghilgame, auzind aceste vorbe, ascult ndrumrile Omului-Scorpie i ia calea pe care o strbate Soarele n timpul nopii. La captul primei ndoite leghe, att de deas-i bezna, c nu mai e strop de lumin: nu-i mai e dat s vad nici naintea, nici n urma lui. La captul celei de a doua ndoite leghe,

(o sprtur de vreo douzeci de rnduri)

La captul celei de a patra ndoite leghe, att de deas-i bezna, c nu mai e strop de lumin: nu-i mai e dat s vad nici naintea, nici n urma lui La captul celei de a cincea ndoite leghe, att de deas-i bezna, c nu mai e strop de lumin: nu-i mai e dat s vad nici naintea, nici n urma lui. La captul celei de a asea ndoite leghe,

att de deas-i bezna, c nu mai e strop de lumin: nu-i mai e dat s vad nici naintea, nici n urma lui. La captul celei de a aptea ndoite leghe, att de deas-i bezna, c nu mai e strop de lumin: nu-i mai e dat s vad nici naintea, nici n urma lui. La a opta ndoit leghe i e fric i ncepe s strige, att de deas-i bezna, c nu mai e strop de lumin: nu-i mai e dat s vad nici naintea, nici n urma lui. La a noua ndoit leghe, l ntmpin vntul de miaz-noapte, i simte suflarea pe fa: tot att de deas-i bezna i nu-i strop de lumin: nu-i mai e dat s vad nici naintea, nici n urma lui. La captul celei de a zecea ndoite leghe, rsritul soarelui se apropie, dar e nc bezn pe ntinsul unei ntregi ndoite leghe. La captul celei de a unsprezecea ndoite leghe, se crap de ziu! La captul celei de a dousprezecea ndoite leghe, e n sfrit lumin! Dinaintea lui e Grdina zeilor. Se apropie s-o vad. Comalina are aici roade, i-i mprejmuit cu ramuri de vi nfrunzite, plcute vederii, Lapislazuli a nfrunzit, i are i roade, nespus de plcute vederii.

n coloana care urmeaz - i care din pcate e foarte sfrmat - aflm descrierea acestei grdini minunate, n acelai timp vegetal i mineral. Dup un fragment mai vechi,' se pare c zeul ama nsui i se arat aici lui Ghilgame i-l sftuiete s se duc la malul mrii s-o caute pe hangia Siduri.

Tableta a zecea

n care aflm c Ghilgame a ajuns la_Siduri, hangia de pe malul marii. Vzndu-i nfiarea att de slbticit, Siduri se nspimnt i se zvorete; dar i schimb repede simmintele cnd aude cine e viteazul rege care a poposit la ua ei, de ce cltorete i mai cu seam ct e de ndurerat din pricina morii lui Enkidu. l sftuiete pe Ghilgame s nu se mai tnguie, s se bucure de via i s petreac. Ghilgame vrea ns s tie cum poate ajunge la Uta-napitim, strbunul lui, singurul om care a cptat de la zei nemurirea. Zadarnic ncearc Siduri s-l fac s-i schimbe gndul, dezvluindu-i primejdiile ce-l pndesc pe drum. Nemaiavnd ncotro, i destinuie c Uranabi, corbierul lui Uta-napitim, se afl prin apropiere, i l-ar putea cluzi. Nu tim de ce, dar dintr-o dat Ghilgame, cuprins de furie, sparge Fpturile-de-piatr, care ocrotesc corabia mpotriva apelor morii. Uranabi primete totui s-l ia cu el. Dup o lun i jumtate de plutire, ajung n sfrit la apele morii. Fpturile-de-piatr au fost sfrmate, dar cei doi cltori se vor apra cu ajutorul celor o sut douzeci de prjini pe care le-a tiat Ghilgame n pdure i vemntul lui Uranabi va nlocui pnza corbiei. Aa au ajuns la Uta-napitim "cel de pe trmuri ndeprtate". Ghilgame va afla de la acesta c nu poate cpta nemurirea; nemurirea nu va fi nicicnd a oamenilor - venicia-i taina zeilor. I

Siduri, hangia, locuia lng marea cea adnc, locuia acolo ntr-o cas singuratic; avea un teasc de aur, avea si vase pentru vin, i umbla acoperit cu un vl... Ghilgame pea cu capul plecat; era nvemntat n piei de animale, acoperit cu o cerg, dar trupul lui era carne de zeu. Spaima i era cuibrit n inim,

i pe chip i se vedea c a strbtut cale lung. Hangia l cercet de departe, i-i zise n sinea ei, sftuindu-se cu sine nsi: - "De bun seam, trebuie s fie un uciga. ncotro se ndreapt oare n prada unei astfel de tulburri?' Vzndu-l c se apropie, hangia se ncuie, nchise poarta i trase zvorul. Dar Ghilgame, auzind zgomotul pe care-l fcea, i ridic brbia i se ndrept spre ea. Ghilgame i spuse hangiei: - "Hangi, ce i-a fost dat s vezi, de-i ncui ua de-i nchizi poarta i tragi zvorul? Voi lovi n u i-i voi sfrma poarta, dac nu binevoieti s mi-o deschizi!"

O lacun de mai multe versuri. Auzind ameninrile lui Ghilgame, Siduri se nspimnt i deschise poarta. Ea l ntreab, pesemne, cine e i ce caut pe aceste meleaguri nengduite muritorilor.

Ghilgame, deschiznd gura, i rspunde lui Siduri: - "Eu sunt Ghilgame, care aprins i a omort Taurul Cerului, care l-a ucis pe paznicul pdurii, care l-a dobort pe Humbaba, ce locuia n Pdurea Cedrilor, i, care, n cheile munilor, a omort lei." Hangia i spune lui Ghilgame:

- "Dac eti cu adevrat Ghilgame, care l-a ucis pe paznicul pdurii, dac l-ai dobort pe Humbaba, ce locuia ui pdurea Cedrilor, dac, n cheile munilor, ai omort lei, dac ai prins i ai ucis Taurul cobort din ceruri, de ce i-s obrajii scoflcii i plecat i-e faa, de ce i-e inima ndurerat i chipul istovit? De ce i s-a cuibrit spaima n mruntaie? Pe chip i se vede c ai strbtut cale lung, faa i-e ars de ploi i de vnt, de ce rtceti prin pustiu?" Ghilgame i spuse hangiei '; 1 - nceputul acestei coloane - care nu mai exist n exemplarul asirian poate fi refcut din pasaje paralele i din datele unui fragment mai vechi.

II

- "Hangi, dac obrajii-mi sunt scoflcii i plecat mi-e faa, dac mi-e inima ndurerat i chipul istovit, dac spaima mi s-a cuibrit n mruntaie, dac pe chip mi se vede c am strbtut cale lung, dac faa mi-e ars de ploi i de vnt, dac rtcesc prin pustiu, e pentru c prietenul meu la care atta ineam, cu care am trecut mpreun prin toate primejdiile, Enkidu, la care atta ineam, cu care am trecut mpreun prin toate primejdiile,

a urmat nenduplecata soart a oamenilor. Zi i noapte l-am plns; ndjduind c strigtele mele l-ar fi putut trezi, n-am ngduit s fie ngropat, apte zile i apte nopi, pn ce l-au npdit viermii. De cnd m-a prsit, nu mai neleg nimic din via, i nu ncetez s tot umblu, ca un vntor care ntinde capcane, n inima pustiului. Dar acum, hangi, de vreme ce te-am ntlnit, spune-mi, cum s scap de moartea de care ntr-una mi-e team." Hangia i spuse lui Ghilgame: - "O, Ghilgame, unde rtceti la voia ntmplrii? Viaa venic, pe care o urmreti, n-o vei afla. Cnd zeii au furit omenirea, au hrzit oamenilor moartea. Viaa venic au pstrat-o pentru ei! Tu, Ghilgame, deci, cat s-i ndestulezi pntecele, zi i noapte bucur-te i te veselete; fiece zi s fie o srbtoare, zi i noapte, joac i cnt: pune-i veminte frumoase, mpodobete-i prul, spal-te bine cu ap; ia aminte la copilul care te ine de mn, iubita s gseasc la pieptul tu plcere: iat ce li se cuvine muritorilor." Ghilgame i spuse hangiei:

- "Acum, hangi, ndreapt-m pe drumul ctre Uta-napitim. Arat-mi care-i semnul su, da, arat-mi semnul su! Dac e cu putin, voi strbate marea, dac nu-i cu putin, voi rtci prin pustiu." Hangia i spuse lui Ghilgame: - "Ghilgame, nimeni nu s-a ncumetat vreodat s treac marea, i nimeni, din cele mai ndeprtate timpuri, n-a strbtut-o. Doar ama cel Viteaz a trecut-o; n afar de ama nimeni; att de anevoioas e trecerea, att de obositoare calea, i apoi sunt apele morii, care i stvilesc intrarea! Pe unde, Ghilgame, vei strbate marea? Cnd vei ajunge la apele morii, ce vei putea face? Totui, Ghilgame, Uranabi, luntraul lui Uta-napitim, e aici, Fpturile-de-piatr1 sunt cu el; acuma Uranabi adun n pdure oprle; strduiete-te s-l gseti, dac e cu putin, strbate cu el marea, dac nu e cu putin, ntoarce-te napoi". Cnd Ghilgame auzi aceste vorbe, roti securea n mn, scoase din teac, de la cingtoare, i, lunecnd, cobor spre Fpturile-de-piatr. Ca un fulger tbr asupra lor.

Apoi intr n pdure i se ascunse. Dar Uranabi vzu strfulgerarea sabiei, auzi securea i... Atunci, el, Ghilgame, se repezi la el: l apuc de cap, i strnse braele, i cuprinse pieptul. i Fpturile-de-piatr, care mping luntrea, fr de care nu se poate trece peste apele morii, le sfrm... pe acestea, mniat foarte, le fcu ndri, apoi, ntorcndu-se, se msur cu cellalt. Uranabi l privi n ochi, Uranabi i spuse lui Ghilgame: 1 - Se credea la nceput c-ar fi fost pietre care serveau de balast, sau poate era chiar ancora. n prezent se consider c erau nite statui de piatr nemuritoare i cu puteri fermecate, care trebuiau s cluzeasc corabia fr primejdie prin "apele morii", la a cror atingere orice echipaj ar fi pierit.

- "Spune-mi, cum te cheam? Eu sunt Uranabi i in de Uta-napitim cel de pe trmuri ndeprtate. "Ghilgame i spuse lui Uranabi: - "Ghilgame mi-e numele, sunt cel care a venit tocmai din Uruk, de pe cellalt trm, care a trecut de cealalt parte a muntelui pe ndeprtata cale a rsritului de Soare! Acum, Uranabi, fiindc tot te-am ntlnit, du-m la Uta-napitim cel de pe trmuri ndeprtate!"

III

Uranabi i spuse lui Ghilgame: - "De cei-s obrajii scoflcii i plecat i-e faa, de ce i-e inima ndurerat i chipul istovit? De ce i s-a cuibrit spaima n mruntaie? i pe chip i se vede c ai strbtut cale lung? de ce i-e faa ars de ploi i de vnt, de ce rtceti prin pustiu? "Ghilgame i spuse lui Uranabi: - "Cum s nu-mi fie obrajii scoflcii i plecat faa, inima ndurerat i chipul istovit, cum s nu mi se fi cuibrit spaima n mruntaie, i pe chip s nu mi se vad c am strbtut cale lung, cum s nu-mi fie faa ars de ploi i de vnt, cum s nu rtcesc prin pustiu, dac prietenul meu, catr fricos, mgar slbatic dinar slbatic, panter a pustiului, Enkidu, catr fricos, mgar slbatic din ar slbatic, panter a pustiului, cu care am urcat mpreun munii, cu care am prins i am omort Taurul Ceresc, l-am dobort pe Humbaba cel care locuia n Pdurea Cedrilor, am omort lei n cheile munilor, el, prietenul meu, la care ineam, cu care am trecut mpreun prin toate primejdiile, a fost lovit de nenduplecata soart a oamenilor!

ase zile i apte nopi l-am plns, pn ce l-au npdit viermii. Atunci m-a cuprins teama de moarte i am rtcit prin pustiu. Gndul la prietenul meu m urmrete. Pe drumuri deprtate, rtcesc prin pustiu, pe ci ndeprtate, rtcesc prin pustiu! Cum a putea s tac, cum a putea s pstrez tcerea, cnd prietenul pe care-l iubeam a ajuns pulbere? Oare n-am s ajung i eu ca el? Nu m voi culca oare, pentru a nu m mai scula niciodat?" Ghilgame i mai spuse lui Uranabi: - "Acum, Uranabi, spune-mi care este calea ctre Uta-napitim, arat-mi care-i semnul lui, da, arat-mi semnul lui! Dac e cu putin, voi trece marea; dac nu-i cu putin, voi rtci prin pustiu!" Uranabi i spuse lui Ghilgame: - "Cu minile tale, Ghilgame, ai fcut cu neputin trecerea mrii; ai sfrmat Fpturile-de-piatr. Ele singure puteau atinge marea. O dat sfrmate Fpturile-de-piatr, Noi n-o mai putem nfrunta. Totui, Ghilgame, rotete securea, coboar n pdure, taie de acolo o sut douzeci de prjini de aizeci de coi, smolete-le, scobete-le de un lat de vsl, apoi adu-mi-le mie.

"Cnd Ghilgame auzi aceste vorbe, roti securea, trase sabia din teac, de la cingtoare, cobor n pdure, tie o sut douzeci de prjini de aizeci de coi, le smoli, le scobi de un lat de vsl, apoi le aduse lui Uranabi. Ghilgame i Uranabi se urcar n luntre, o mpinser n ap i pornir n larg. Drumul pe care de obicei l faci ntr-o lun i jumtate, ei a treia zi l i strbtuser. Astfel Uranabi ajunse la apele morii.

IV

Atunci Uranabi i spuse lui Ghilgame: - "Grbete-te, Ghilgame, ia o prjin, dar bag de seam ca nu cumva minile tale s ating apele morii! Ia a doua, a treia, a patra prjin, Ghilgame; ia a cincea, a asea, a aptea prjin, Ghilgame; ia a opta, a noua, a zecea prjin, Ghilgame; ia a unsprezecea, a dousprezecea prjin, Ghilgame!" Dup ce lu de dou ori aizeci de prjini, numrul prjinilor se sfri. Atunci Ghilgame i desfcu cingtoarea de la bru i o fcu parm, Ghilgame i smulse vemntul lui Uranabi,

i cu minile sale l nl ca o pnz, n acest timp Uta-napitim cerceta cu de-amnuntul, din deprtare marea. Vorbind singur n sinea lui, i zise, sftuindu-se cu sine nsui: - 'De ce au fost sfrmate Fpturile-de-piatr din luntre? i de ce se afl n ea cineva care nu i e stpn? Acel care vine aici nu e un om de-al meu!"

O lacun de vreo treizeci de versuri din care bnuim c Ghilgame dup ce a acostat luntrea a srit pe pmnt i s-a nfiat btrnului. Acesta i pune aceleai ntrebri pe care i le mai pusese i Siduri:

Ghilgame i spuse lui Uta-napitim: - "Cum s nu-mi fie obrajii scoflcii i plecat faa, inima ndurerat, i chipul istovit? Cum s nu mi se fi cuibrit spaima n mruntaie, i pe chip s nu mi se vad c am strbtut cale lung, cum s nu-mi fie faa ars de ploi i de vnt, cum s nu rtcesc prin pustiu, dac prietenul meu, catr fricos, mgar slbatic din ar slbatic, panter a pustiului, Enkidu, catr fricos, mgar slbatic din ar slbatic, panter a pustiului, cu care am urcat mpreun munii, cu care am prins i am omort Taurul Ceresc, l-am dobort pe Humbaba cel care locuia n Pdurea Cedrilor, am omort lei n cheile munilor el, prietenul meu, la care atta ineam,

cu care am trecut mpreun prin toate primejdiile, Enkidu, prietenul meu la care atta ineam, cu care am trecut mpreun prin toate primejdiile, a fost lovit de soarta nenduplecat a oamenilor. ase zile i apte nopi l-am plns, i n-am ngduit s fie ngropat, pn cnd l-au npdit viermii! Atunci, mi-a fost fric, m-am temut de moarte i am rtcit prin pustiu! Gndul la prietenul meu m chinuie, pe urme ndeprtate, rtcesc prin pustiu! Gndul la Enkidu, prietenul meu, m chinuie, pe drumuri ndeprtate, rtcesc prin pustiu! Cum a putea s tac, cum a putea s pstrez tcerea, cnd prietenul pe care-l iubeam a ajuns pulbere, cnd Enkidu, prietenul meu, a ajuns pulbere? Oare n-am s ajung i eu ca el? Nu m voi culca oare, pentru a nu m mai scula niciodat?" Ghilgame i mai spuse lui Uta-napitim: - "Atunci, ca s m duc la Uta-napitim i ca s-l vd pe acela cruia i se spune "cel de pe trmuri ndeprtate", prin nenumrate ocoluri, am strbtut toate rile, am trecut rnd pe rnd munii povrnii, i rnd pe rnd am strbtut toate mrile! Trupul nu mi s-a mai mprtit de mult de un somn binefctor,

m-am obosit peste msur de nesomn, i carnea mi este vlguit. Nici nu ajunsesem la casa hangiei, i hainele-mi erau aproape sfiate; am ucis uri, hiene, lei, pantere, tigri, cerbi, mufloni, haite ntregi de fiare slbatice; le-am mncat carnea i m-am nvemntat cu pieile lor."

Sfritul acestei coloane e mult prea sfrmat pentru a avea un neles limpede. El cuprindea, pare-se, cele din urm cuvinte ale lui Ghilgame i primele din rspunsul lui Uta-napitim, rspuns care continu de-a lungul coloanei urmtoare - al crei nceput este de asemeni sfrmat:

VI

- "Cu toate c-i nenduplecat, moartea e legea tuturor; Cldim noi oare case pentru veci? Pecetluim noi oare nvoieli care s lege pe vecie? Fraii i mpart oare, pentru vecie, bunurile? Venic e oare ura ntre oameni? Rul care se umil te duce oare cu el pentru vecie? De la nceputul veacurilor, nimic nu este venic! Cel care doarme i cel care-i mort se aseamn unul cu altul. Oare nu nchipuie amndoi icoana morii? Omul slbatic e i el un om. Or, afar doar dac Enlil nu-i d binecuvntarea, Anunnakii, zeii cei mari, innd sfat,

i Mamitu, cea care a furit Soarta, hotrte dimpreun cu ei ursitele: ei mpart moartea i viaa, i nu dezvluie sorocul morii!"

Tableta a unsprezecea

De-a lungul creia Uta-napitim, singurul om nemuritor, i ncredineaz lui Ghilgame marea tain a Potopului pe care zeii l-au dezlnuit mpotriva omenirii i ai crui singuri supravieuitori au fost el i cu soia lui. Uta-napitim i povestete cu de-amnuntul cum a pregtit corabia i cum s-au desfurat lucrurile pn cnd a ajuns corabia pe muntele Nisir_ i apele s-au retras n matca lor. Vrnd s-i dovedeasc lui Ghilgame ct de mare-i slbiciunea omeneasc, Uta-napitim i spune s nu doarm timp de ase zile i apte nopi. Dar Ghilgame adoarme pe dat. n timpul somnului lui, soia lui Uta-napitim i pregtete cele de trebuin pentru drumul de ntoarcere. Trezit de Uta-napitim, scldat cum se cuvine i nvemntat cu straie noi, Ghilgame se pregtete de plecare. Dar iat c soiei lui Uta-napitim i se face mil de viteazul pornit n pribegie i-l roag pe Uta-napitim s se ndure de ptimirile lui. Uta-napitim i spune lui Ghilgame c de va fi n stare s culeag de pe fundul apei o buruian ai crei spini i vor sfia minile, s-o ia i a lui va fi nemurirea. Viteazul izbndete s-o smulg i o pornete spre cas cu buruiana, al crui nume-i "btrnul-ntinerete"; dar, vai! pe cnd se scald ntrun izvor, un arpe i-o fur. La captul unei cltorii zadarnice, Ghilgme-se-ntoarce Lui Uranabi i se arat frumuseea meterezelor ce mprejmuie oraul. n timp ce tableta a asea ncheie isprvile vitejeti ale lui Ghilgame, tableta a unsprezecea reprezint sfritul patetic al goanei sale disperate dup viaa venic. n van se va fi strduit s cunoasc taina supravieuitorului Potopului i, n trei rnduri, s capete de la el mijlocul de a birui moartea; de fiecare dat va iei nfrnt chiar de la nceputul ncercrii. Cu toate c-i fecior de zei, zeii pizmai nu-i vor ngdui niciodat s nving slbiciunea legat de omenescul din el.

Ghilgame i spuse lui Uta-napitim cel de pe trmuri ndeprtate: - "Cnd m uit cu luare-aminte la tine, Uta-napitim, statura ta nu este obinuit:

eti asemeni mie; da, nu eti deosebit; eti ntru totul ca mine! Inima mea m ndeamn s m lupt cu tine, i cu toate acestea, braul rmne nemicat. Povestete-mi cum ai luat parte la Sfatul zeilor i cum ai dobndit nemurirea?" Uta-napitim i spuse lui Ghilgame: - "Am s-i destinui, Ghilgame, un lucru ascuns, o tain a zeilor pe care i-o voi spune numai ie. uruppak e un ora pe care-l cunoti, aezat pe malul Eufratului: n acest ora, n vremea de demult, locuiau zeii. Dintr-o dat, zeii cei mari hotrr s dezlnuie Potopul. Se hotrr astfel tatl lor, Anu, Enlil, cel viteaz, care e sfetnicul lor, crainicul lor, Ninurta, strjerul apelor, Enugi. Dar, laolalt cu ei, era de fa i Ea, Stpn al nelepciunii, care destinui vorbele lor unui gard de trestie: - "Gard de trestie, gard de trestie, perete subire, perete subire, gard de trestie, ascult, perete subire, ia aminte! Omule din uruppak, fiu al lui Ubar-Tutu, drm-i casa, f-i o corabie, las bogiile, cat s-i scapi viaa, dispreuiete bunurile pmnteti,

pstreaz-i vie suflarea vieii, i ncarc n corabie orice smn de via! Acestei corbii, pe care va trebui s i-o fureti, s-i iei bine msurile: lungimea i limea s-i fie la fel, i acoper-o cum este acoperit Apsuh" Cnd am aflat aceasta, i-am spus lui Ea, stpnul meu: - "Stpne, voi fi cu bgare de seam la porunca ce mi-ai dat, aa m voi purta; dar ce voi spune oraului, poporului i Btrnilor Cetii?" Ea, deschiznd gura, vorbete i-mi spune mie, sluga sa: - "Ei bine, le vei spune aa: - "Mi se pare c Enlil m urte: nu trebuie s mai stau n oraul vostru, nu trebuie s mai pun piciorul pe pmnturile lui Enlil, voi cobori n Apsu i m voi statornici la Ea, stpnul meu. Deasupra voastr, el va porunci s plou cu belug, nori de psri, taina petilor, v va drui belug i recolte. Peste voi, mazre dimineaa, ploaie de grne va face s plou seara." Cnd se ivir primele licriri ale zorilor, locuitorii rii se strnser n jurul meu; le-am mai spus o dat vorbele de tain ale lui Ea, le-am mai spus o dat i m-am dat deoparte. I-am pus la munc pe tinerii din tribul meu: drmar casele, doborr zidria.

Cei mai nevolnici aduceau smoala, cei mai puternici crau lemnria. Cea de a cincea zi, am cldit schelele corbiei: Suprafaa i era de un iku * laturile i se ridicau la o sut douzeci de coi3, marginea de sus era un ptrat cu latura de o sut douzeci de coi. Am cldit scheletul vasului i l-am nepenit. 1 - Cuvintele lui Ea au dinadins un dublu neles; pentru locuitorii uruppakului ele vor prea o fgduial de belug, n timp ce, n fapt, vestesc nimicirea lumii prin potop. n special ultimele dou versuri fac un joc din ambiguitatea cuvintelor "kukku" i "kibati" care nseamn n acelai timp: cel dinti, "un fel de legum" i "nenorocire"; cel de al doilea "grne" i "distrugere". 2 - Circa 3600 de metri ptrai. 3 - Un cot msura ceva mai puin de 0,50 metri.

Am ornduit ase puni una peste alta, desprind astfel corabia n ase caturi i n fiecare din ele am fcut nou desprituri. Am vrt n coast ruii de mare, nu am uitat nici prjinile i am pus tot ce era de trebuin. Am vrsat ase sar-uri de asfalt n cuptorul pentru reparaie al vasului i am vrsat nc trei sar-uri de smoal. Ct despre ulei, purttorii de glei au adus trei sax-uri; afar de un sar de ulei pe care l-a nghiit ferectura, crmaciul a pus deoparte dou sar-uri de ulei. Pentru lucrtori am pus s se taie boi

i s se njunghie oi n fiecare zi. Cu must, cu vin rou, cu ulei i cu vin alb din belug, i-am ndestulat pe meteugari. S-a dat o petrecere ca la Anul-Nou. Am fcut miruirile cuvenite i am lsat apoi minile s se odihneasc. n cea de a aptea zi, pe la apusul soarelui, corabia era gata. Fiindc linia ei de plutire se arta anevoioas, au trebuit s fie cumpnite podelele sus i jos, n aa fel nct dou treimi din corpul vasului s fie scufundate n ap. Am ncrcat corabia cu tot ce aveam: am ncrcat-o cu top. Banii pe care i agonisisem, am ncrcat-o cu tot aurul pe care-l stpneam, am ncrcat-o cu tot ceea ce era dttor de via: mi-am urcat pe corabie toate neamurile i prietenii, 1 - Un sar valora 3600 de uniti. Dac unitatea de capacitate, subneleas aici, este "sutu", un "sar" reprezint circa 180 de hectolitri.

Am urcat turme rtcitoare, fiare slbatice, precum i pe toi meteugarii. Clipa hotrtoare, mi-o sorocise zeul ama: - "Mazre, dimineaa, ploaie de grne, seara, voi face s plou*, intr n corabie i ferec bine ua!"

Iat c venise clipa hotrtoare: plou cu mazre, dimineaa, i plou cu grne, seara. M-am uitat cum se vestea vremea. i vremea se vestea nfricotoare. Am intrat n corabie i i-am ferecat ua. i-apoi i-am ncredinat pe seam corabia lui Puzur-Amurri, marinarul, i-am ncredinat ceea ce avea s fie de atunci ncolo palatul meu, cu toate bunurile lui. Cnd se ivir cele dinti licriri ale zorilor, iat c din adncurile cerului s-a ivit o pcl neagr, dinluntrul creia Adadnu nceta s bubuie. Dinti se avntar zeii Sullat i Hani, crainici divini, se avntar peste muni i cmpii; Irragalz smulse brnele stvilarelor cereti, i porni Ninurta3, la a crui porunc se sparse i se rostogoli zidul de ap al oceanului. Anunnakii4 nvrteau tore deasupra capului i cu flcrile lor ddeau foc rii! nspimnttoarea amoreal a lui Adad cuprinse cu 1 - Acelai neles ca la nota 2 de la pag. 135. 1 - Sau Nergal, zeul Infernului. 3" Zeul rzboiului. " ^i pmntului i ai universului pmntesc.

ncetul cerurile ipreschimb-n bezn tot ce era lumin,

Temeliile rii se sfrmar ca un vas. o zi ntreag se dezlnui furtuna i, suflnd aprig, mpinse talazurile apelor, care se revrsar peste oameni. Nu se mai vedea om cu om, oamenii nu se mai zreau din naltul cerului. Atunci zeii se nspimntar de potop, ddur napoi i urcar din nou pn n cerul Manu i Zeii, tupilai ca nite cini, stau culcai n afara lumii. Itar ncepu atunci s rcneasc ca o femeie Cuprins de durerile facerii, vicrindu-se, ea, stpna zeilor, cea cu glasul dulce: - "Iat c ziua aceasta care nu mai e s-a prefcut n tin, i numai pentru c eu am vorbit cu rutate n Sfatul zeilor! Am ncuviinat lupta pentru nimicirea fpturilor mele: tocmai eu care zmislisem aceste fpturi: ele umplu acum marea, ca icrele petilor!" Anunnakii jelesc mpreun cu ea, zeii, istovii, nu-i mai opresc lacrimile, cu buzele strnse, gem laolalt. ase zile i apte nopi, a btut vntul, potopul vijelios a culcat totul la pmnt. Cnd n sfrita venit ziua a aptea, furtuna a slbit, n lupta pe care o purtase, ca o femeie apucat de durerile facerii.

1 - Partea cea mai nalt a cerului, dincolo de atmosfera pmnteasc.

S-a linitit marea, a tcut vntul nprasnic i a ncetat potopul. Cnd am vrut s cercetez vremea, se aternuse tcerea, i din toat suflarea nu mai rmsese nimic. Ca un acoperi, apa se ntindea la fel peste tot. Am deschis un ochi de fereastr: un vnt rcoros m izbi n obraz. Am ngenuncheat atunci, i, prosternat, m-am pornit pe plns; lacrimile mi curgeau iroaie pe obraji. Am cercetat cu de-amnuntul zrile la marginea mrii: la fiecare dintre cele paisprezece ci, ieea deasupra apei cte un munte de seam. Corabia trsese la mal lng unul dintre ei, muntele Nitsir; muntele Nitsir a oprit corabia i n-a mai lsat-o s se urneasc din loc. O zi, dou zile, muntele Nitsir a inut corabia nemicat; trei zile, patru zile, muntele Nitsira inut corabia nemicat; cinci zile, ase zile, muntele Nitsira inut corabia nemicat. Cnd a sosit ziua a aptea, am dat drumul unui porumbel i l-am lsat s plece. Porumbelul s-a dus, apoi s-a ntors napoi la corabie; negsind nici un locor unde s se aeze,

a fcut cale ntoars. Am dat drumul unei rndunici i am lsat-o s plece. Rndunica s-a dus, apoi s-a ntors napoi la corabie; negsind nici un locor unde s se aeze, a fcut cale ntoars. Am dat drumul unui corb i l-am lsat s plece. Corbul s-a dus, dar, vznd c apele secaser, a nceput s caute de mncare, zburnd de colo-colo, croncnind, j nu a mai fcut cale ntoars. Atunci am dat drumul la toat lumea s se duc n toate prile, am adus sacrificii zeilor; am fcut o libaie pe vrful muntelui, am aezat apte i iar apte cui, i n scobitura lor am pus crini de balt, cedru i mirt. Zeii au simit mireasma desfttoare, i s-au strns ca mutele n jurul jertfelnicului. De ndat ce a sosit Marea Zei', a ridicat minunatele giuvaieruri pe care Anu i le fcuse la dorina ei, i a strigat: - "O, zei, care suntei aici, pe ct de ncredinat sunt c nu voi uita acest lapisiazuli atrnat la gtul meu, pe att de ncredinat sunt c-mi voi aminti de aceste zile i nu le voi uita niciodat! Pofteasc deci zeii la aceast libaie;

numai Enlil s nu vin la aceast libaie, fiindc, fr s gndeasc, a dezlnuit acest potop; i a hrzit pieirii fpturile zmislite de mine!" i iat c sosi Enlil; De ndat ce vzu corabia, el, Enlil se nfurie, se mnie foarte mpotriva Igigilor. - "Ce fiin vie a mai scpat din potop? strig el. Nu poruncisem oare ca nici un om s nu supravieuiasc nimicirii?" 1 - Itar. 2 - Zeii cerului, n contrast cu Anunnakii, zei ai pmntului.

Ninurta, deschiznd gura, vorbete i-i spune lui Enlil cel Viteaz: - "Cine oare, dac nu Ea, e n stare de o astfel de isprav? Cci, el, Ea, cunoate toate vicleniile." Ea, deschiznd gura, vorbete i-i spune lui Enlil cel Viteaz: - "O, tu, cel mai nelept dintre zei, Enlil cel Viteaz, cum ai dezlnuit potopul, fr s te gndeti? Pedepsete-l pe pctos pentru pcatele sale, pedepsete-l pe uciga pentru nelegiuirile sale, dar nu fi ptima, ca s sufere cel nevinovat, chibzuiete din timp, ca cel nevinovat s nu sufere pe nedrept! n locul potopului pe care l-ai dezlnuit, ar fi fost mai bine s te fi azvrlit

ca un leu asupra oamenilor, s-i fi sfiat; n locul potopului pe care l-ai dezlnuit, ar fi fost mai bine ca foametea s fi pustiit ara; n locul potopului pe care l-ai dezlnuit, ar fi fost mai bine ca ciuma', venind pe neateptate, s fi bntuit printre oameni! Ct despre mine, n-am dat n vileag taina marilor zei, i numai fiindc i-am trimis un vis Celui-Prea-nelept2, a aflat taina zeilor. i acum, hotrte-i soarta!" Atunci Enlil s-a urcat pe corabie, i, lundu-m de mn, m-a adus pe punte. A dus-o i pe soia mea i a pus-o s ngenunche lng mine; 1 - Irra, zeul ciumei. 2 - Porecl a lui Uta-napitim.

dup ce mi-a atins fruntea, s-a aezat ntre noi ine-a binecuvntat: - "Mai nainte vreme, a spus el, Uta-napitim era fptur omeneasc, acum el i cu soia lui s fie asemenea nou, zeilor, i Uta-napitim s triasc departe de oameni, la gura apelor!" M-au dus deci pe trmuri ndeprtate i m-au aezat la gura apelor. Dar, acum, pentru tine, cine-i va mai aduna pe zei,

pentru ca i tu s gseti nemurirea pe care o caui? Ei bine, iat un mijloc: s nu dormi timp de ase zile i apte nopi!" Dar abia se aezase Ghilgame pe vine, c somnul se i ls peste ochi, ca o cea. Uta-napitim i spuse soiei sale: - "Privete-l pe omul acesta care dorete nemurirea! Somnul se las ca o cea". Soia lui i spuse lui Uta-napitim cel de pe alte trmuri ndeprtate: - "Zglie-l i trezete-l!; pentru ca teafr s fac calea ntoars, pe poarta pe care a trecut spre a iei, s se ntoarc i ara lui!" Uta-napitim i spuse soiei sale: - "Oamenii sunt neloiali; va fi deci i el neloial fa de tine. Du-te, coace-i pinea cea de toate zilele, aaza-i-o la cpti i nseamn pe perete zilele pe care le va dormi!" 1 - Literal: via venic.

Femeia puse la copt pinea cea de toate zilele, i-o aez la cpti i nsemn pentru el, pe perete, zilele cta dormit. Cea dinti dintre pinile sale era cu totul uscat,

cea de a doua era stricat, cea de a treia se topea, coaja celei de a patra era albicioas, cea de a cincea avea pete de mucegai, cea de a asea era veche, cea de a aptea tocmai se cocea; cnd l zgli i cnd se trezi, Ghilgame i spuse lui Uta-napitim cel de pe trmuri ndeprtate: - "Abia m cuprinsese somnul c tu m-ai i zglit im-ai trezit." Dar Uta-napitim i spuse lui Ghilgame: - "Haide dar, Ghilgame, numr-i pinile cele de toate zilele; vezi tu nsui ce-i nsemnat pe zid: vezi, prima dintre pini e cu totul uscat, a doua e stricat, a treia e topit, coaja celei de-a patra e albicioas, a cincea are pete de mucegai, a asea e veche, a aptea tocmai se cocea, cnd te-ai trezit!" Ghilgame i spuse lui Uta-napitim cel de pe trmuri ndeprtate: - "Ce trebuie s fac, Uta-napitim, unde sam duc, de vreme ce Rpitorul'

mi-a prins cu nenduplecate mdularele? 1 Demon al morii. n camera unde dorm, moartea i-a statornicit lcaul, i oriunde a pune piciorul, moartea m urmeaz mereu!" Uta-napitim i spuse lui Uranabi-corbierul: - "Uranabi, malul s te dispreuiasc! Locului pe unde se trece marea, s-i fie groaz de tine! Tu, cel care cutreierai n sus i n jos rmul, de acum nainte s jeleti dup el! Omul acesta dup care te-ai dus, al crui trup este acoperit de pete, cruia frumuseea crnii i e stricat de pieile de animale, ia-l cu tine Uranabi, i du-lla izvorul care cur: s-i spele petele n apele lui, ca s fie alb ca zpada; s arunce pieile de animale de pe el, ca s le duc marea cu ea; trupul s-i ias la iveal plcut la vedere; s-i primeneasc legtura de pe cap; s pun un vemnt, ca s-i acopere goliciunea; pn ce va ajunge n oraul lui, pn ce-i va sfri cltoria,

trebuie ca vemntul s-i fie curat, i mereu s fie ca nou." Ghilgame i Uranabi se urcar pe corabie, i o puser pe ap. Se i suiser n corabie, cnd soia lui Uta-napitim cel de pe trmuri ndeprtate i spuse acestuia: - "Ghilgame a venit pn aici, a ndurat multe, a suferit. Ce-i druieti ca s se ntoarc n ara lui?" i, el, Ghilgame, ridic prjina, i trase corabia la rm. Uta-napitim i spuse lui Ghilgame: - "Ghilgame, ai venit pn aici: ai ndurat multe, ai suferit. Ce s-i druiesc ca s te ntorci n ara ta? Ei bine, o s-i dezvlui, Ghilgame, o tain, o s-i spun un lucru netiut oamenilor. Privete aceast buruian, asemntoare lyciului spinos, spinii ei sunt ca ai trandafirului, aa c i va nepa minile, dar dac vei apuca aceast buruian, vei dobndi nemurirea." Cnd auzi Ghilgame aceste vorbe, deschise sprtura pe unde intr apa n corabie, ls s cad tot ce era pe el. i leg nite pietre grele de picioare, i pietrele l traser pn la fundul prpastiei. Apuc atunci buruiana, cu toate c-i nep minile, apoi i desfcu pietrele legate de picioare

i marea l zvrli la rm, Ghilgame i spuse lui Uranabi-corbierul: - "Uranabi, buruiana asta este un leac mpotriva spaimei; prin ea omul va dobndi vindecarea desvrit! O voi duce-o n Urukul-cel-mprejmuit, i voi pune pe oameni s mnnce din ea, pentru a-i ncerca puterea de vindecare, numele ei va fi "btrnul-ntinerete", eu nsumi voi mnca din ea i m voi ntoarce la anii mei tineri!" Dup douzeci de ndoite leghe, mbucar cte ceva; la treizeci de ndoite leghe mai departe, poposir. Ghilgame, zrind un izvor cu ap proaspt, cobori n el i se scald n apele lui, cnd un arpe, adulmecnd mireasma buruienii, pe ascuns, apuc buruiana 1 - Arbust de obicei spinos, cu flori vineii, trandafirii, galbene sau albe.

i pe dat-i arunc solzii cei vechi. n ziua aceea, Ghilgame sttu nemicat i plnse, lacrimile-i curgeau iroaie pe obraz. Se ntoarse spre Uranabi-corbierul i-i spuse: - "Pentru cine oare, Uranabi, mi-am istovit braele? Pentru cine s-a sleit sngele n inima mea ? N-am dobndit nimic mai bun pentru mine, am cptuit "leul-pmntului"'!

Acum, la douzeci de ndoite leghe, apa m-armna, i, cnd am deschis sprtura pe unde intr apa n corabie, am lsat s cad tot ce era pe mine. Unde voi mai gsi ceva s pun lng mine? Va trebui oare s fac cale ntoars, chiar dac mi-am prsit corabia la rm ?" Dup douzeci de ndoite leghe, mbucar cte ceva. La treizeci de ndoite leghe mai departe, poposir. Cnd ajunser amndoi n Urukul-cel-mprejmuit, Ghilgame i spuse lui Uranabi-corbierul: - "Suie-te, Uranabi, pe meterezele Urukului: cutreier-le n lung i-n lat; preuiete-le temeliile, cerceteaz-le cu de-amnuntul zidria din crmizi, vezi dac zidria nu este toat din crmid ars, i dac temelia nu i-a fost pus de ctre cei apte nelepi! Privete, un sar de ora, un sar de grdini, un sar de pmnt obtesc, partea menit templului lui Itar: sunt deci trei sar-uri n afara prii menite Urukului pe care l mprejmuiete." 1 - Porecl dat arpelui.

Tableta a dousprezecea

n care vedem un copac ce adpostete un arpe la rdcin, un vultur n vrf i n scobitura trunchiului o drcoaic - pare-se o cucuvea. Ghilgame doboar copacul. Lemnul l druiee pentru a se face din el un jil i un pat zeiei Inanna-Itar, iar din rdcini i din crengi i face dou instrumente muzicale, ale cror sunete farmec pe toi. Dar iat c dintr-o greeal, n timpul ritualului ceremoniei, cele dou instrumente cad n Infern. Ghilgame e nemngiat. Enkidu, despre care tiam c-i mort, vrea s se duc s le caute. l va lua oare pe Ghilgame cu el n Infern, sau se va ntoarce el nsui pe pmnt? N-o s aflm niciodat. Enkidu i nir ns lui Ghilgame ce trebuie s fac pentru a nu nemulumi duhurile. Dintr-o dat, Ghilgame se apuc s fac dinadins tot ce nu trebuie. De ce? Un alt acces de furie aa cum la apucat cnd a spart Fpturile-de-piatr? Sau vrea astfel s ae duhurile ca s ias din Infern, pentru a-l putea vedea pe Enkidu? Rmnem nelmurii, cci textul nu ne spune. Ghilgame l roag pe Enlil s cheme sufletul prietenului su i jelete pierderea lui pukku (un fel de tob) i mikku (beior de tob) - cele dou instrumente vrjite. Prin mijlocirea lui Enlil, a lui Ea - zeul apelor - i a lui Sin - zeul-lun -, Nergal - zeul Infernului -ngduie sufletului lui Enkidu s vin pentru cteva clipe pe pmnt. Ghilgame i cere s-i destinuie cum o duc morii, i poemul se termin cu sfietoarea povestire a lui Enkidu despre grozviile vieii de apoi. Textul descrie un copac:

Printre rdcinile sale, arpele "care n-are astmpr" i fcuse culcu; n vrful su, pasrea furtunii i suise puiul; la mijloc, Lilla' i cldise casa.

(text greu de folosit)

Ghilgame i desfur de la mijloc cingtoarea grea de 50 de mine,

(o lacun)

apuc securea n mn,

i ntre rdcinile copacului, lovi arpele "care n-are astmpr"; din vrf, pasrea furtunii i lu puiul i fugi la munte; casa lui Lilla o drm drept n mijloc; iar dup ce o drm, o mprtie. Tie copacul de la rdcin, i izbi vrful, 1.Demon feminin ntruchipat ntr-o cucuvea.

i oamenii din ora venir i-i retezar vrful. Lemnul l drui strlucitoarei Inanna, pentru a-i fac un jil, pentru a-i face un pat, i-l drui. Din rdcinile lui i fcu un pukku, din vrf, i fcu un mikku,

(Dup aceea Ghilgame i cei care erau de fa se strng laolalt, apoi Ghilgame ndeplinete ritualuri vrjite, cu pukku i mikku. El trage un cerc jur mprejurul lui pukku: toat lumea trebuie s tac: nimeni nu deschide gura, afar doar de o copil care ip; atunci:)

pukku i mikku czur n Marele Lca '; ntinse mna, dar nu fu chip s le ajung: ntinse piciorul, nu fu chip sale ajung. Se aez n faa palatului n care-i aveau slaul zeii lumii subpmntene, Ghilgame vrs lacrimi i chipul i se nglbeni: - "O, pukku al meu, o, mikku al meu! Pukku al meu a crui putere era de nenvins!

(Ghilgame i pune n gnd s se duc la un dulgher, desigur pentru a-i ciopli alte dou instrumente)

O, pukku al meu, cinemi-l va aduce din Infern? O, mikku al meu, cine mi-l va aduce din Infern? Sluga sa2 Enkidu i spuse: - "Stpne, de ce plngi? De cei-e inima mhnit? Chiar astzi m voi duce s-i aduc pukku al tu din Infern; mikku al tu m voi duce si-l aduc...: 1 - Infernul. 2 - Aici nu mai vedem ntre Ghilgame i Enkidu dect raporturi de la stpn la slug.

Cum un vrjitor, sau poate Enkidu nsui, l sftuiete pe Ghilgame trebuie s se poarte cnd este ndoliat, pentru a nu supra duhurile)

- "Nu mbrca straie curate, nu te unge cu oloiuri bune, cci sufletele morilor, atrase de mireasma lor, s-ar lipi de tine; nu-i pune arcul jos pe pmnt, cci te-ar nconjura sufletele celor care au murit de sgeata arcului; nu purta toiag n mn, sufletele morilor te-ar nlnui; nu-i pune sandale n picioare, pentru a nu face zgomot cnd atingi pmntul. Dac-i iubeti femeia, n-o mbria; dac eti mnios pe ea, n-o bate; dac-i iubeti copilul, nu-l mbria; dac eti mnios pe copilul tu, nu-l bate; cci te-ar cuprinde jalea pmntului!

Moarta care zace, moarta care zace, o, maic a lui Nin-azu', niciodat umerii nevinovai nu-i vor mai fi acoperii de vreo mantie, niciodat snul nu-i va mai fi supt ca gtul unui urcior'." 1 - Divinitate a tmduirii bolilor. Se pare c e vorba de un refren pe care-l cntau bocitoarele la nmormntri.

II

Ghilgame se duse la templu, i puse straie curate, se unse cu oloiuri bune, i duhurile venir roat n jurul lui; i puse arcul jos pe pmnt, i duhurile celor care au murit de sgeata arcului l nconjurar; lu un toiag n mn, i puse sandale n picioare, i fcu zgomot atingnd pmntul; pe femeia lui, iubind-o, o mbria, pe femeia lui, cnd se mnie pe ea, o btu; pe copilul su, iubindu-l, l mbria pe copilul su, cnd se mnie, l btu, i jalea pmntului l cuprinse. Moarta care zace, moarta care zace,

o, maic a lui Nin-azu, niciodat umerii nevinovai nu-i vor mai fi acoperii de vreo mantie, 1 - Monumentele descoperite cu prilejul spturilor de la Ur i reprezint adesea pe vechii sumerieni bnd mai muli din acelai urcior, prin mai multe gturi.

niciodat snul nu-i va mai fi supt ca gtul unui urcior! De-ar putea s se ntoarc Enkidu din Infern; cci nu soarta l-a rpit, nu o stafie l-a rpit, ci pmntul l-a nghiit, nu vreo unealt a nenduplecatului zeu Nergal l-a rpit, ci pmntul l-a nghiit. Nu rn pe cmpul de lupt al vitejilor a mucat, ci pmntul l-a nghiit. Fiul lui Ninsun i jelete sluga, pe Enkidu, se duce singur la templul zeului Enlil i-i spune: - "O, tat, o, Enlil, iat oapukku al meu a czut n Infern; Iat c mikku al meu a czut n Infern;

III

De s-ar putea ntoarce Enkidu din Infern! cci nu soarta l-a rpit, nu o stafie l-a rpit, ci pmntul l-a nghiit; nu vreo unealt a nenduplecatului zeu Nergal l-a rpit, ci pmntul l-a nghiit; nu rn pe cmpul de lupt al vitejilor a mucat,

ci pmntul l-a nghiit!" Enlil, tatl, nu rspunse; se duse singur ctre zeul Sin: - "O, tat, o, Sin, iat c pukku a czut n Infern, iat c mikku a czut n Infern; de s-ar putea ntoarce Enkidu din Infern! Cci nu soarta l-a rpit, nu o stafie l-a rpit, ci pmntul l-a nghiit; nu vreo unealt a nenduplecatului zeu Nergal l-a rpit, ci pmntul l-a nghiit; nu rn pe cmpul de lupt al vitejilor a mucat, ci pmntul l-a nghiit!" Sin tatl nu-i rspunse; se duse atunci singur ctre zeul Ea: - "O, tat, o, Ea, iat cpukku a czut n Infern, iat c mikku a czut n Infern; de s-ar putea s se ntoarc Enkidu din Infern! cci nu soarta l-a rpit, nu o stafie l-a rpit, ci pmntul l-a nghiit; nu vreo unealt a nenduplecatului zeu Nergal l-a rpit, ci pmntul l-a nghiit." nu rn pe cmpul de lupt al vitejilor a mucat, ci pmntul l-a nghiit." Ea, tatl, spuse viteazului Nergal: - "Deschide acum borta care duce n Infern, ca s ias duhul lui Enkidu din Infern! i s poat sta de vorb cu fratele lui!"

Viteazul Nergal deschise borta care duce n Infern, duhul lui Enkidu, ca o suflare, ni din Infern. Ghilgame i cu el ncepur s vorbeasc:

IV

- "Spune-mi, prietene, spune-mi, prietene, spune-mi care-i legea lumii subpmntene pe care o cunoti!" - "Nu, nu i-o voi spune, prietene, nu i-o voi spune: dac i-a destinui legea o cunosc, te-ai porni pe plns!" - "Ei bine, fie, vreau s m pornesc pe plns!" - "Ce i-a fost drag, ce-ai mngiat i era pe placul inimii tale, este astzi prad viermilor, ca o hain veche. Ce i-a fost drag, ce-ai mngiat i era pe placul inimii tale, este astzi acoperit cu pulbere. Toate acestea sunt acum cufundate n pulbere, Toate acestea sunt acum cufundate n pulbere."

(sfritul coloanei a patra i coloana a cincea lipsesc)

VI

(o lacun)

- "Pe acel pe care moartea lui (o lacun), l-ai vzut?" - "L-am vzut: st ntins pe un pat i bea ap rece, proaspt." - "Pe acel care a czut n ncierare l-ai vzut?" - "L-am vzut: tatl su i mama sa i in capul i femeia lui se lipete de el." - "Pe acel al crui strv e prsit pe cmp, l-ai vzut?" - "L-am vzut: sufletul su n-are odihn n Infern." - "Pe acel al crui suflet n-are pe nimeni care s-i fac slujbe, l-ai vzut?" - "L-am vzut: se hrnete cu resturile din ulcele i cu rmiele uli!"

AL.DIMA EDITURA !L MONDER ISBN 973-97034-8-8 5.880+120TL=6.O0Q ctor 1 Bxlcureti I Colecie coordonat de prof. dr. Dan Grigoiescu Coperta i grafica: Anamaria Smigelschi n romnete de VIRGINIA ERBANESCU i AL. DIMA EDITURA MONDERO Bucureti, 1996 Editura Mondero, 1996 ISBN 973-97034-8-8