Sunteți pe pagina 1din 275

n atenia cititorilor, Asociaia Alternative Pedagogice a introdus n 1996 educaia Montessori n Romnia n nvmntul public, cu scopul ca toi copiii,

sraci sau bogai, s aib acces la o educaie liber potrivit legilor naturale ale dezvoltrii. Autoritile au reacionat negativ, vznd n aceasta o ameninare la industria nvmntului tradiional proiectat pentru a produce ceteni instruii dar dependeni. ntre timp, i n Romnia, ca mai n toat lumea, s-au dezvoltat coli Montessori particulare la care au acces doar copiii care provin din familii nstrite financiar. n dorina de a pstra principiile iniiale, Asociaia Alternative Pedagogice a luat hotrrea de a nu mai comercializa produsele activitii sale n domeniul Montessori, oferindu-le gratuit tuturor celor interesai. Totui, pentru a putea veni n sprijinul tuturor copiilor i a ne continua activitatea n acest domeniu, prin traducerea de lucrri, elaborarea de cursuri pentru prini i educatori i producerea de materiale didactice specifice, rugm pe toi cei care au posibilitatea, s fac donaii n conturile Asociaiei Alternative Pedagogice de la Banca Transilvania, Sucursala Drobeta Turnu Severin: RO69 BTRL 0260 1205 4619 38XX (RON) RO18 BTRL 0260 4205 4619 38XX (EUR) RO52 BTRL 0260 2205 4619 38XX (USD) sau s dirijeze 2% din impozitul pe venit ctre Asociaia Alternative Pedagogice, Dobeta Turnu Severin, str. Clugreni nr. 1, jud. Mehedini. C.U.I. 10045506. V mulumim,

Descrierea CIP a Bibliotecii Naonale a Romniei MONTESSORI, MARIA Mintea absorbant/ Maria Montessori: trad. nota trad., ed. Marcel Cpraru. - Drobeta Turnu Severin: Editura A.P.A., 2006 ISBN 973-86902-5-0 I. Cpraru, Marcel (trad.; ed.) 159.922.7

CUPRINS Introducere la prima ediie Nota traductorului 1.Rolul copilului n reconstrucia lumii 2.Educaia pentru via 3.Perioadele creterii 4.Noua cale 5.Miracolul creaiei 6.Embriologie i comportament 7.Embrionul spiritual 8.Ctigarea independenei de ctre copil 9.Primele zile ale vieii 10.Cteva consideraii asupra limbajului 11. Chemarea limbii 12.Efectul obstacolelor asupra dezvoltrii 13.Importana micrii n dezvoltarea general 14.Inteligena i mna 15.Dezvoltarea i imitaia 16.De la creatorul incontient la muncitorul contient 17.Dezvoltarea ulterioar prin cultur i imaginaie 18.Caracterul i defectele sale n copilrie 19.Contribuia copiilor la societate normalizarea 20.Formarea caracterului este propria realizare a copilului 21.Caracterul posesiv al copilului i transformrile lui 22.Dezvoltarea social 23.Coeziune n unitatea social 24.Greelile i corectarea lor 25.Cele trei nivele ale ascultrii 26.Disciplina i educatoarea 27.Pregtirea educatoarei 28.Copilul izvorul iubirii

INTRODUCERE LA PRIMA EDIIE A VOLUMULUI MINTEA ABSORBANT Volumul de fa este bazat pe prelegerile inute de dr. Maria Montessori la Ahmedabad n timpul primului curs de instruire iniiat dup internarea ei n India, care a durat pn la sfritul celui de al doilea rzboi mondial. n volum, ea ilustreaz puterile mentale unice ale copilului mic care-i ngduie s construiasc i s stabileasc cu fermitate, n doar civa ani, toate caracteristicile personalitii umane fr profesori, fr nicunul dintre mijloacele obinuite ale educaiei, ba mai mult, acestea fiind aproape abandonate i adesea blocate. Aceast realizare a unei fiine nscute cu mari posibiliti, dei foarte slab din punct de vedere fizic, att de lipsit de toate facultile obinuite ale minii, nct ea aproape c poate fi numit o nulitate, i care, dup nu mai mult de ase ani, depete deja toate celelalte specii, este ntr-adevr unul din cele mai mari mistere ale vieii. n prezentul volum dr. Montessori nu numai c ilumineaz, prin intermediul nelegerii ei ptrunztoare, bazat pe observaia diret i evaluarea precis, fenomenele acestei perioade timpurii, i totui att de importante, a vieii omeneti, dar, de asemenea, indic responsabilitatea adulilor fa de ea. Ea d, cu adevrat, un neles practic necesitii. educaiei de la natere, acum universal acceptat. Acesta poate fi dat doar cnd educaia devine o contribuie la via i depete limitele nguste ale predrii i ale transmiterii directe a cunotinelor sau idealurilor de la o minte la alta. Unul dintre principiile cele mai bine cunoscute ale metodei Montessori este pregtirea mediului. n acest stadiu al vieii, cu mult timp nainte ca tnrul s mearg la coal, acest principiu furnizeaz cheia spre o educaie de la natere i pentru adevrata cultivare a individului uman chiar de la nceput. Aceasta este o pledoarie realizat pe baze tiinifice, dar ea este, de asemenea, i un pretext validat de experienele celei care a asistat i a sprijinit manifestrile naturii copilului, pretutindeni n lume, manifestri ale mreiei mentale i spirituale ce formeaz un contrast uimitor cu tabloul umanitii actuale o omenire care, abandonat n timpul perioadei de formare, se dezvolt ca fiind cea mai mare ameninare pentru propria ei supravieuire. Karachi, 1949 MARIO MONTESSORI
4

Nota traductorului n limba englez M-a discredita dac ar fi s salut aceast carte ca fiind cea mai important care a aprut vreodat n istoria umanitii (pe lng Sfnta Scriptur). Totui, dac mi s-ar cere, n-a putea s numesc unul din momentele mai importante pentru prosperitatea viitoare a omului. Noi tim, spune autoarea, cum s descoperim perle n carapacele stridiilor, aur n muni i crbune n mruntaiele pmntului, dar nu suntem contieni de existena germenilor spirituali, de nebuloasa creativ pe care copilul o ascunde n el nsui, cnd intr n aceast lume pentru a rennoi umanitatea. Cine poate s prevad sfritul progresului uman, odat ce tiina dezvoltat de om se reflect asupra ei nii, pentru a-i transmite minuniile asupra minii umane ? Prima ediie, pe care acesta o nlocuiete, a fost realizat din copiile versiunii engleze a prelegerilor dr. Montessori, aa cum au fost traduse, propoziie cu propoziie, din cursurile sale, inute n limba italian. Pentru publicul italian, dr. Montessori a scris o versiune aproape independent i revizuit complet n limba sa matern. Ceea ce se gsete n volumul de fa este versiunea italian retradus n englez, iar aceia care sunt familiarizai cu prima ediie vor observa, desigur, diversele schimbri, adaosurile i omisiunile. Ele aparin dr-lui Montessori.. Italiana ei este exact, condensat, tiinific i popular n sensul c nu este niciodat greu de neles, vag sau ambigu. Traducerea ei, m-a inut ntr-o stare ardent de admiraie, ncntare i respect pentru stilul ei n sine; deoarece fiecare nuan i inversare a exprimrii este exact i apropiat coninutului. Din aceast cauz, am ncercat s fac dreptate, iar dac stilul colocvial a fost uneori ales pentru claritate, nu am schimbat niciodat sensul, nu am ntrit sau diminuat accentul, i nici nu am modificat nivelul tensiunii dramatice. Cititorul poate s fie sigur c este dr. Montessori cea care vorbete, chiar dac mie mi aparin cuvintele. Septembrie, CLAUDE A. CLAREMONT 1958

Nota traductorului n limba romn S ne imaginm c o sut de oameni cocoai, chiopi, ciungi, cu pri ale corpului paralizate, cu trupurile contorsionate n fel i chip, altfel sntoi tun, hotrsc, cu bun intenie, s construiasc mpreun o cas. n ciuda inteniilor bune, procesul de construcie va fi extrem de anevoios. chiopul va rsturna gleile cu mortar ale cocoatului pentru c va clca alturi; mpliatul, privind n stnga i pind n dreapta, se va ciocni cu ciungul; surdul, probabil, c le va potrivi cum tie el, etc. Construcia merge mn n mn cu distrugerea a ceea ce se construiete. Deviaiile de la normalitatea fizic produc toate necazurile i ntrzierile. S ne mai imaginm c aceste personaje n-ar fi vzut niciodat un om normal, ntreg, cu trupul drept, vertical i c, dintr-o dat, apare un asemenea om n mijlocul lor. Cine credei c este anormal din punct de vedere fizic? Ei, bine, dac din punct de vedere fizic avem o imagine a normalitii, nu acelai lucru se ntmpl sub aspectul personalitii omului. Lcomia, invidia, minciuna, lenea, orgoliul, complexele de inferioritate sau de superioritate, capriciile de orice fel, fnoenia, haragul, timiditatea, violena, ura, avariia, dezordinea i confuzia mental, trirea in nchipuire, depresiile nu sunt altceva dect cocoae ale personalitii umane. i pentru c fiecare dintre noi avem, n grade diferite, unele sau altele din aceste deviaii, nu mai suntem n stare s recunoatem adevrata normalitate n sfera personalitii. ns, aa cum deviaiile fizice au cauze externe i cele ale personalitii se datoreaz factorilor de mediu. Omul a progresat n afar pn la dimensiuni nebnuite, exploreaz spaiul cosmic, stpnete energiile naturii, dar n interior a rmas acelai de veacuri. Rzboaiele, conflictele i ameninrile continu fr ncetare. Omul e victim a civilizaiei pe care a construit-o. Mai bine de trei sferturi din munca sa pe aceast planet e dedicat reconstruirii a ceea ce distruge i satisfacerii deviaiilor sale. Despre normalitate i normalizare este vorba n aceast carte. M-a discredita dac ar fi s salut aceast carte ca fiind cea mai important care a aprut vreodat n istoria umanitii (pe lng Sfnta Scriptur). Totui, dac mi s-ar cere, n-a putea s numesc unul din momentele mai importante pentru prosperitatea viitoare a omului, afirm Claude A. Clermont, traductoarea acestei cri n limba englez n 1958. i dac Biblia se refer la Facerea lumii, aceast carte, i ntreaga oper a
6

Mariei Montessori, ar putea fi intitulat, fr a grei prea mult, Re-facerea lumii. Noi tim, spune autoarea, cum s descoperim perle n carapacele stridiilor, aur n muni i crbune n mruntaiele pmntului, dar nu suntem contieni de existena germenilor spirituali, de nebuloasa creativ pe care copilul o ascunde n el nsui, cnd intr n aceast lume pentru a rennoi umanitatea. Toate drepturile omului clamate pe toate meridianele devin caduce fr dreptul la normalitate. Ce rost are s dai libertate unor deviaii de la normalitate? Cnd, n 1995, am nceput proiectul Montessori to Romania nfiinnd prima grup de grdini Montessori din Romnia postbelic i organiznd primul curs de formare n pedagogia Montessori a educatoarelor inut vreodat n Romnia mpreun cu fundaii i institute din SUA, sub egida Association Montessori Internationale, m-am izbit de toate rutile umane. Atunci voiam s ajut la reformarea nvmntului din ara noastr, dar terenul nu era copt nc. Astzi, cnd situaia indisciplinei n coala romneasc a devenit subiect general al mass-mediei, cred c apariia acestei cri n limba romn va genera un proces de reflecie asupra modului cum concepem educaia. Montessori e mai mult dect o metod sau un sistem de educaie, e o micare universal pentru drepturile copilului. Nimic nu este n lumea adultului dac n-a fost mai nti n lumea copilului. Reforma educaiei nu e o problem care aparine sistemului de nvmnt, e o problem social. A conflictului netiut, neneles i ignorat dintre doi mari poli ai omenirii; adulii i copiii. Sclavii s-au eliberat prin rscoale, proletarii s-au eliberat prin revoluii, micrile feministe promoveaz eliberarea femeilor i egalitatea cu brbaii; e nevoie de o micare de eliberare a copiilor de sub prejudecile adulilor. De o revoluie non-violent. Ultima. Sergey Brin i Larry Page sunt doi tineri care au creat motorul de cutare pe internet Google. Au o avere de multe milioane de dolari. Brin conduce o main obinuit iar Page nu i-a construit nici o vil i locuiete ntr-un apartament nchiriat. Pentru ei munca n folosul omenirii e cea mai mare satisfacie. n 2004 la un post de televiziune american ei au declarat c succesul lor se datoreaz educaiei Montessori pe care au primit-o n copilrie. Ianuarie, 2006 Dr. MARCEL CPRARU,

Preedinte Asociaia Alternative Pedagogice, Dr. Turnu Severin

1 ROLUL COPILULUI N RECONSTRUCIA LUMII


Aceast carte este nc o verig din lanul n derulare al gndirii noastre i parte a micrii creia i aparinem, ntru aprarea acelor mree fore luntrice pe care le posed copiii. Astzi, n timp ce lumea se afl n conflict i se lanseaz multe planuri pentru reconstrucia ei viitoare, educaia este socotit, n mare msur, ca unul din cele mai bune mijloace pentru realizarea acestui obiectiv. Deoarece nimeni nu pune n discuie faptul c din punct de vedere mental omenirea se afl cu mult sub nivelul pe care civilizaia pretinde c l-a atins. De asemenea, eu cred c umanitatea este nc departe de acel stadiu al maturitii necesar pentru realizarea aspiraiilor ei, adic pentru construirea unei societi armonioase i panice i eliminarea rzboaielor. Oamenii nu sunt nc pregtii s-i contureze propriile lor destine; s controleze i s direcioneze evenimentele mondiale, crora - n schimb - le cad victime. Dar, dei educaia este recunoscut ca una dintre cile de ridicare a omenirii, ea rmne, totui, nc i numai, conceput ca o educaie a minii. i i propune s o instruiasc pe aceleai direcii vechi, fr a ncerca s utilizeze vreo for vitalizatoare sau constructiv nou. Nu m ndoiesc c filozofia i religia pot aduce o contribuie imens la aceast ntreprindere, dar ct de numeroi sunt filosofii n aceast lume ultra-civilizat! Ci n-au existat n trecut i ci nu vor mai exista i n viitor? Idealuri nobile i standarde nalte am avut mereu. Ele formeaz o mare parte din ceea ce predm. i totui, rzboaiele i conflictele nu arat nici un semn de
8

domolire. Iar dac educaia continu a fi conceput mereu pe aceleai linii nvechite ale unei simple transmiteri a cunoaterii, atunci, dinspre partea ei, exist puine sperane de mbuntire a viitorului omenirii. La ce folosete transmiterea cunotinelor dac dezvoltarea global a individului rmne n urm? n schimb, ar trebui s lum n considerare o entitate psihic, o personalitate social, o nou for universal, nenumrabil n totalitatea comunitii ei de membri, care n prezent este ascuns i ignorat. Dac ajutorul i salvarea urmeaz s vin, ele nu pot veni dect la copii, ntruct copiii sunt productorii, constructorii oamenilor aduli. Copilul este nzestrat cu puteri necunoscute care ne pot cluzi spre un viitor strlucit. Dac ceea ce vrem cu adevrat este o lume nou, atunci educaia trebuie s aib drept scop dezvoltarea acestor posibiliti ascunse. n zilele noastre s-a vzut o mare cretere a interesului pentru viaa mental a noului nscut. Unii psihologi au fcut observaii speciale asupra creterii copilului ncepnd cu primele trei ore de dup natere. Alii, ca rezultat al unui studiu atent, au ajuns la concluzia c primii doi ani sunt cei mai importani din toat durata vieii omeneti. Mreia personalitii umane ncepe din momentul naterii. Din aceast aproape mistic afirmaie, provine ceea ce poate prea a fi o concluzie ciudat: aceea c educaia trebuie s nceap de la natere. Ciudat, ntruct, cum putem noi educa, din punct de vedere practic, un nou nscut sau chiar un prunc n timpul primilor doi ani ai vieii sale? Ce lecii s dm acestei mititele fiine care nu nelege nimic din ceea ce spunem i care nici mcar nu-i poate mica membrele? Sau vrem s spunem c e vorba doar de igien cnd vorbim despre educaia unui copil att de mic? Nici vorb! Ne referim la mult mai mult dect att. n cursul acestei perioade timpurii, educaia trebuie neleas ca un ajutor dat procesului de desfurare a puterilor psihice nnscute ale copilului. Aceasta nseamn c nu putem folosi metodele obinuite de predare, care sunt bazate pe vorbire. S-a artat pe larg de ctre cercetri recente c micuii copii sunt nzestrai cu o natur psihic specific lor. Iar acest lucru scoate n relief o nou direcie de aciune a educatorului. Este ceva ieit din comun, ceva care n-a fost recunoscut pn n prezent, dar ceva care, n mod vital, privete omenirea. Adevrata energie constructiv a copilului, o for dinamic, a rmas, mii de ani, neobservat. ntocmai cum oamenii au
9

strbtut pmntul cu piciorul i ulterior i-au arat suprafaa fr s gndeasc la bogia imens ascuns n adncimile lui, tot aa oamenii de azi realizeaz progres dup progres n civilizaie, fr s observe comorile care zac ascunse n universul psihic al primei copilrii. Din zorii apariiei vieii umane pe pmnt, aceste energii au fost nbuite i anulate. Nici pn astzi vreo intuiie a existenei lor nu a nceput s-i gseasc exprimarea. Doar recent, de exemplu, Carrel a scris: Perioada copilriei este, fr ndoial, cea mai bogat. Ea ar trebui s fie utilizat de ctre educaie n orice mod posibil i imaginabil. Irosirea acestei perioade din via nu mai poate fi niciodat compensat. n loc s ignorm anii timpurii, este de datoria noastr s-i cultivm cu maxim responsabilitate.* Astzi ncepem s vedem valoarea acestor roade neculese, mai preioase dect aurul, cci ele sunt nsui spiritul omului. Primii doi ani ai vieii deschid n faa noastr noi orizonturi, cci aici putem vedea legile construirii psihicului, necunoscute pn n prezent. Cel care ne prezint aceste revelaii este copilul nsui. El ne aduce la cunotin un tip de via psihic total diferit de cea a adulilor. Iat noua linie de aciune! Nu mai e cazul ca cercettorul s aplice noiunile psihologiei la copilrie, ci copiii nii urmeaz s-i dezvluie psihologia lor acelora care-i studiaz. Aceast afirmaie ar putea prea neclar, dar devine limpede ndat ce ptrundem mai profund n detalii. Copilul are o minte capabil s absoarb cunoaterea. El are capacitatea de a-i preda singur. O singur observaie este suficient ca s dovedeasc acest lucru. Copilul crete vorbind limba printeasc, n timp ce pentru aduli nvarea unei limbi este o realizare intelectual remarcabil. Nimeni nu-i pred copilului; totui, el ajunge s foloseasc substantive, verbe i adjective la perfecie. A urmri un copil n procesul de dezvoltare a limbajului este un studiu de foarte mare interes i toi cei care i s-au dedicat sunt de acord c folosirea cuvintelor, a numelor primele elemente ale limbii pic ntr-o perioad fix din viaa copilului, ca i cnd un cronometru precis ar supraveghea aceast parte a activitii lui. Copilul pare s urmeze un program sever, impus de natur, att de exact i de demn de ncredere nct ar putea s-l perfecioneze pe al oricrei coli tradiionale, orict de bine organizat. Mai mult, urmnd acest program, copilul nva toate neregularitile
10

i construciile gramaticale ale limbii lui cu o srguin ireproabil. n fiecare copil exist - ca s spunem aa - un profesor contiincios, att de abil, nct obine rezultate identice la toi copiii din toate prile lumii. Singura limb pe care oamenii o vorbesc perfect este cea pe care au nvat-o n prima copilrie, cnd nimeni nu le poate preda ceva! Nu doar att, dar dac, la o vrst ulterioar, copilul trebuie s nvee alt limb, nici un ajutor de nalt calificare nu-l va face capabil s-o vorbeasc cu aceeai perfeciune cu care o vorbete pe prima. Prin urmare, trebuie s existe o for psihic special care lucreaz i care l ajut pe copil s se dezvolte. i asta nu e valabil doar pentru limb; la doi ani el poate recunoate toate persoanele i lucrurile din jurul su. Dac inem cont de acest lucru, devine i mai clar c micuul face o munc impresionant de formare interioar. Tot ceea ce suntem noi nine a fost fcut de ctre copil, de copilul care am fost n primii doi ani ai vieii noastre. Nu numai c cel mic trebuie s recunoasc ceea ce vede n jurul su, s neleag i s se adapteze modului nostru de via, ci, de asemenea, - n timp ce nc nu i se pot preda lecii el trebuie s cldeasc n interior toate acele formaiuni complexe care vor deveni inteligena noastr, temelia sentimentelor noastre religioase i a sentimentelor sociale i naionale specifice. Este ca i cum natura ar fi protejat pe fiecare copil de influena raiunii adulte, aa nct s dea prioritate profesorului luntric care-l nsufleete. El are ansa s cldeasc o structur psihic complet nainte ca inteligena adulilor s poat ajunge la spiritul lui i s produc schimbri n acesta. Pn la vrsta de trei ani, copilul i-a pus deja temeliile personalitii lui ca fiin uman, i de abia atunci are nevoie de ajutorul unor influene scolastice speciale. Att de mari sunt cuceririle pe care el le-a fcut, nct s-ar putea spune pe bun dreptate: copilul care merge la coal la vrsta de trei ani este deja un om mic. Psihologii au afirmat adesea c, dac propria noastr abilitate adult ar fi comparat cu aceea a copilului, ne-ar trebui aizeci de ani de munc grea ca s facem ceea ce el nfptuiete n trei; i au exprimat asta prin aceleai cuvinte: La trei ani copilul este deja om. Totui, el este nc departe de a-i fi epuizat aceast stranie putere pe care o posed, de a absorbi din mediul ce-l nconjoar. n primele noastre coli copiii intrau, de obicei, la vrsta de trei ani. Nimeni nu le putea preda ntruct nu erau receptivi;
11

totui, ei ne-au oferit uluitoare revelaii ale mreiei sufletului omenesc. coala noastr era mai degrab o cas pentru copii dect o coal adevrat. Noi pregtisem pentru copii un loc n care o cultur difuz s poat fi asimilat din mediu fr necesitatea unei instruiri directe. Copiii proveneau din cele mai umile clase sociale, iar prinii lor erau analfabei. i da, aceti copii au nvat s citeasc i s scrie nainte de a mplini cinci ani i nimeni nu le predase vreo lecie. Dac vizitatorii i ntrebau: Cine te-a nvat s scrii?, ei rspundeau adesea cu uimire: Cine s m nvee? Nimeni nu m-a nvat!. La acea vreme prea un miracol faptul c pruncii de patru ani i jumtate erau capabili s scrie i c nvaser fr a avea sentimentul c li s-a predat. Presa a nceput s vorbeasc despre cultur dobndit n mod spontan. Psihologii se ntrebau dac aceti copii erau cumva diferii de ceilali, i noi nine am fost pui n ncurctur pentru o lung perioad de timp. Doar dup experimente repetate am concluzionat cu certitudine c toi copiii sunt nzestrai cu aceast capacitate de a absorbi cultura. Dac acest lucru este adevrat am argumentat apoi dac cultura poate fi nsuit fr efort, atunci hai s oferim copiilor alte elemente ale culturii. i atunci iam vzut cum "absorb" mult mai mult dect citirea i scrierea: botanica, zoologia, matematica, geografia - cu aceeai uurin, n mod spontan i fr a obosi. i astfel am descoperit c educaia nu este ceva fcut de profesor, ci c ea este un proces natural care se dezvolt spontan n fiina uman. Nu este nsuit prin ascultarea vorbelor, ci n virtutea experienelor prin care copilul acioneaz asupra mediului su. Sarcina profesorului nu este s vorbeasc, ci s pregteasc i s aranjeze o serie de motive pentru activitate cultural ntr-un mediu special organizat pentru copil. Experimentele mele, organizate n multe ri diferite, se desfoar deja de patruzeci de ani i, pe msur ce copiii creteau, prinii mi cereau mereu s extind metodele mele i la vrste mai mari. Apoi am descoperit c activitatea individual este singurul factor care stimuleaz i produce dezvoltarea i c acest lucru este tot att de adevrat pentru copiii de coal elementar, medie sau superioar, ct este de adevrat pentru cei care aparin vrstei precolare. O nou figur apruse n faa ochilor notri. Nu doar o coal sau o metod educaional, ci OMUL nsui: OMUL a crui adevrat natur se arat n capacitatea lui de dezvoltare liber,
12

a crui mreie devine vizibil imediat ce opresiunea nceteaz s se exercite asupra minii lui, s-i limiteze munca interioar i s-i apese spiritul. De aceea susin c orice reform a educaiei trebuie bazat pe personalitatea omului. Omul nsui trebuie s devin centrul educaiei i nu trebuie s uitm niciodat c omul nu se dezvolt doar la universitate, ci i ncepe dezvoltarea mental la natere i o continu cu cea mai mare intensitate n timpul primilor trei ani ai vieii. Este obligatoriu s acordm o ngrijire activ acestei perioade, mai mult dect oricrei alteia. Dac urmm aceste reguli, copilul, n loc s fie o povar, ni se arat ca cea mai mrea i reconfortant dintre minuniile naturii! Ne gsim confruntai cu o fiin ce nu mai poate fi socotit neajutorat, un gol receptiv care ateapt s fie umplut cu nelepciunea noastr; ci una a crei demnitate crete n msura n care vedem n ea consructorul propriei noastre mini; una cluzit de profesorul ei interior, care trudete neobosit n bucurie i fericire urmnd un orar precis la opera de construire a celei mai mari minunii a Universului, fiina uman. Noi, profesorii, putem doar ajuta opera n desfurare, aa cum servitorii nsoesc stpnul. Atunci devenim martori la dezvoltarea sufletului uman; la apariia Omului Nou, care nu va mai fi victima evenimentelor ci, datorit claritii viziunii sale, va deveni capabil s dirijeze i s modeleze viitorul omenirii.

13

2 EDUCAIA PENTRU VIA


n scopul de a clarifica de la nceput ce nelegem prin educaia pentru via ncepnd de la natere, este necesar s intrm mai mult n detalii. Unul din liderii naionali ai lumii Gandhi a anunat nu cu mult timp n urm c educaia trebuie s devin coextensiv cu viaa, i nu numai asta, dar a mai spus c punctul central al educaiei trebuie s fie aprarea vieii. Este pentru prima dat cnd un lider social i spiritual a fcut o asemenea afirmaie. Pe de alt parte, tiina nu numai c a declarat necesitatea acestui lucru, dar a dovedit, nc de la nceputul secolului nostru, c prelungirea educaiei pe tot parcursul vieii ar putea deveni un succes practic. Cu toate acestea, nici un minister al nvmntului nu a adoptat nc ideea. Educaia din zilele noastre este bogat n metode, scopuri i finaliti sociale, dar trebuie nc s se spun c ea nu ine deloc cont de viaa nsi. Dintre toate metodele folosite oficial n diverse ri nici una nu-i propune s ajute individul de la natere i s-i protejeze dezvoltarea. Educaia, aa cum este astzi conceput, e ceva separat att de viaa social ct i de cea biologic. Toi cei care intr n lumea educaiei tind s fie izolai de societate. Studenilor de la universitate li se cere s respecte regulamentele facultii de care aparin i s urmeze la unison programul de studii stabilit de ctre autoriti. Dar, pn nu demult, se putea spune c universitatea nu se interesa deloc de condiiile vieii lor fizice i sociale. Dac un student era subnutrit sau dac defecte ale vederii sau auzului i diminuau aptitudinile, el primea note mai mici. Este adevrat c defectele fizice au nceput
14

acum s primeasc atenia cuvenit, dar numai din punct de vedere igienic. Nimeni nu se ntreab dac mintea studentului nu poate fi ameninat sau chiar afectat de ctre metodele educaionale nepotrivite i deficiente. Micarea pentru Noua Educaie, susinut cu pasiune de ctre Claparde, a presupus o cercetare asupra numrului obiectelor de studiu incluse n planul de nvmnt i a ncercat s le reduc n aa fel nct s diminueze oboseala mental. Dar acest lucru nu atinge problema modului n care elevii ar putea nsui bogiile culturii fr s oboseasc. n majoritatea sistemelor controlate de stat ceea ce conteaz este parcurgerea deplin a programei. Dac spiritul unui student reacioneaz la nedreptatea social sau la problemele politice cu privire la adevruri adnc resimite, autoritile emit ordine conform crora tinerii trebuie s evite politica i s se concentreze asupra studiilor. Ceea ce se ntmpl apoi este faptul c tinerii prsesc universitatea avnd mintea aa de nctuat i sacrificat nct i-au pierdut toat puterea individualizrii i nu mai pot s judece problemele epocii n care triesc. Mainria colar este att de nstrinat de viaa social ca i cnd aceasta i toate problemele ei s-ar afla n afara sferei colii. Lumea educaiei este asemenea unei insule unde oamenii, izolai de societate, sunt pregtii pentru via prin excluderea din cadrul ei. S presupunem c se ntmpl ca un student de la universitate s fie infectat cu tuberculoz i s moar. Nu este curios i trist faptul c universitatea mediul (milieu) social n care triete ignorndu-l n timp ce era bolnav, trebuie s-i fac apariia brusc i pe neateptate la nmormntarea lui n calitate de reprezentant?* Exist absolveni aa de temtori nct, atunci cnd ies n lume, nu se pot descurca singuri i constituie o povar pentru prietenii i familiile lor. Cu toate acestea, s nu ne ateptm ca organismul academic s ia cunotin de acest lucru: o indiferen pe larg justificat de regulamentele care-i interzic s se intereseze de cazurile psihologice i care-i permit doar s organizeze studiile i s susin examenele. Acelora care promoveaz li se acord o diplom sau un grad. Acesta este, n zilele noastre, cel mai nalt nivel atins de educaia instituional. ntre timp, cercettorii care investigheaz problemele sociale descoper c absolvenii
*

Doar n cteva ri s-au fcut, dup rzboi, ncercri de mbuntire a acestei situaii. n Olanda, de exemplu, exist actualmente sanatorii pentru studeni. Un alt exemplu l reprezint sistemul tutorial folosit de mult timp n colegiile rezideniale ale vecilor universiti. Dar acestea sunt mai mult internate colare cu pierderea corespunztoare a libertii individuale. 15

nvmntului superior i liceniaii din coli nu sunt pregtii pentru via, ba, mai mult, le-a fost diminuat capacitatea de a se angaja util n activitatea social. Statisticile dezvluie o cretere izbitoare a numrului nebunilor, criminalilor i al acelora pe care vecinii lor i consider dubioi. Sociologii solicit colii s remedieze aceste lucruri rele, dar coala este o lume aparte, o lume care s-a separat de astfel de probleme. Este o instituie cu o obrie prea veche pentru ca tradiiile s se schimbe din interior. Doar o presiune din afar poate schimba, renova i gsi remedii pentru greelile care distrug educaia la toate nivelele i ngreuneaz viaa celor care aflai n interiorul ei. Ce am putea spune, ns, despre perioada de la natere i pn la vrsta de ase sau apte ani? coala, aa-numita coal, nu se intereseaz de aceasta. De aceea este numit precolar, adic n afara cadrului nvmntului oficial. i, ntr-adevr, ce ar putea s fac micuii nou nscui ntr-o coal? Oriunde au aprut instituii pentru copilul precolar, ele depind doar rareori de autoritatea central de nvmnt. Ele sunt controlate de asociaii neoficiale, sau sunt administrate privat de oameni care urmresc, adesea, scopuri filantropice. Nu exist un interes n a proteja viaa psihic a bebeluilor ca problem social. n plus, societatea proclam prin lege c pruncii aparin familiei, nu statului. Noua importan care se acord acum primilor ani din via nu a ajuns nc la vreo sugestie practic n privina educaiei. Deocamdat, toi se gndesc doar c ar trebui mbuntit viaa n familie, n sensul c, acum, se consider ca fiind necesar o pregtire a mamelor. Dar cminul nu este o parte a colii; el aparine societii. n consecin, personalitatea uman sau grija pentru aceasta, este dezbinat. De o parte se afl cminul familial care aparine societii, dar este izolat de societate i este neglijat sau ignorat de ea; de cealalt parte se afl coala, de asemenea izolat de societate; i, n final, nvmntul superior. Nu exist unitate de gndire i nici grij social pentru viaa ca atare; exist doar frnturi care se ignor reciproc i care apeleaz succesiv sau alternativ, la coal, familie sau universitate, aceasta din urm fiind considerat ca un alt fel de coal pentru partea final a perioadei de educaie. Chiar i tiinele sociale noi, care neleg efectele negative ale acestei izolri, tiine ca sociologia i psihologia social, sunt mereu n afara colii. Prin urmare, nu exist nici un sistem adevrat care s ajute dezvoltarea vieii. Conceptul educaiei ca ajutor dat vieii nu este o noutate pentru
16

tiin, dup cum susinem, dar el nc nu are statut sau loc n organismul social. Iar acesta este urmtorul pas pe care civilizaia trebuie s-l fac urgent. Drumul pe care trebuie s pim a fost deja trasat. Criticii arat cu uurin erorile situaiei noastre prezente. Diveri cercettori au clarificat remediile de care avem nevoie n toate perioadele vieii. Deci, totul este pregtit; trebuie doar s cldim. Variatele contribuii ale tiinei sunt ca blocurile de piatr din carier gata cioplite pentru a fi aezate n n zid. Tot ceea ce trebuie s facem este s gsim oameni pregtii s le mbine i, astfel, s nale noua structur de care civilizaia are atta nevoie. Conceptul de educaie axat pe grija pentru fiina vie schimb toate ideile anterioare. Fr s se mai bazeze pe un plan de nvmnt sau pe un orar, educaia trebuie s se conformeze faptelor vieii umane. n lumina acestei convingeri, educaia nounscuilor capt, dintr-o dat, o importan primordial. Este foarte adevrat c pruncul nou-nscut nu poate face nimic; c nu putem s-i predm lecii n sensul obinuit al cuvntului. El poate fi doar un obiect al observaiei, al unui studiu pe care trebuie s-l ntreprindem pentru a-i descoperi nevoile vitale. Este tocmai modul de observaie pe care noi nine l practicm. El are un scop. Obiectivul lui este de a descoperi care sunt legile vieii, cci, dac vrem s ajutm viaa, prima condiie a succesului este s tim legile care o guverneaz. Nu e de ajuns s le tim pur i simplu, cci dac ne-am opri la acest stadiu am rmne, n mod exclusiv, n domeniul psihologiei. N-am merge niciodat mai departe i n-am deveni educatori. tiina dezvoltrii mentale a copilului mic trebuie s devin larg rspndit, cci doar atunci pedagogia va fi capabil s vorbeasc cu o voce nou i s spun lumii cu autoritate: Legile vieii sunt aa i aa. Ele nu pot fi ignorate. Trebuie s acionai n conformitate cu ele pentru c ele proclam drepturile omului care sunt universale i comune tuturor. Dac societatea susine c e necesar ca nvmntul s fie obligatoriu, atunci educaia trebuie fcut ntr-un stil practic i, dac suntem acum de acord c educaia ncepe de la natere, atunci devine extrem de necesar ca fiecare s cunoasc legile dezvoltrii. n loc s rmn distant i ignorat de societate, educaia trebuie s dobndeasc autoritatea de a conduce societatea. Mainria social trebuie adaptat necesitilor inerente ale noii concepii, cum c viaa trebuie s fie protejat. Toi sunt chemai s ajute. Taii i mamele trebuie s-i asume
17

responsabilitile; i, dac familia eueaz din lipsa mijloacelor, atunci se cere ca societatea nu numai s asigure instruirea necesar, ci i sprijinul necesar pentru educarea copiilor. Dac educaia nseamn o protecie a individului, dac societatea recunoate ca necesare pentru dezvoltarea copilului lucruri pe care familia nu le poate da, atunci este de datoria societii s furnizeze acele lucruri. Statul nu trebuie s abandoneze niciodat copilul. Sistemul educaional va fi astfel obligat s acioneze cu autoritate asupra societii din care a fost exclus n mod formal. Dac este clar c societatea trebuie s exercite un control binefctor asupra indivizilor umani, i dac, de asemenea, e adevrat c educaia trebuie s fie considerat ca un ajutor dat vieii, atunci acest control nu va fi niciodat restrictiv i opresiv, ci trebuie s ia forma unui ajutor fizic i psihic. Aceasta nseamn c primul pas al societii trebuie s fie acela de a aloca o mai mare proporie din bugetul ei ctre sitemul educaional. Trebuinele copilului n timpul anilor de cretere au fost studiate, iar rezultatele acestor studii au fost publicate. Acum trebuie ca societatea n ntregul ei s-i sume responsabilitatea educaiei n mod contient, n timp ce educaia va compensa, la rndul ei, societatea n mod nzecit prin beneficiile rezultate din progresul ei. Astfel conceput, educaia nu mai este doar o problem a copiilor i prinilor, ci i a statului i a relaiilor internaionale. Ea devine un stimul pentru fiecare component a organismului social, un stimul pentru cel mai important dintre progresele sociale. Exist ceva mai de neclintit, mai static i mai indiferent ca nvmntul de azi? Cnd o ar trebuie s-i reduc cheltuielile, cu siguran educaia urmeaz s fie prima victim. Dac i cerem unui politician s-i exprime punctul de vedere asupra educaiei va zice c nu-i treaba lui, c a ncredinat soiei educaia copiilor si, care, la rndul su, a ncredinat-o unei coli. n zilele care vor veni va fi absolut imposibil pentru un politician s dea un asemenea rspuns sau s manifeste o asemenea indiferen. Ce concluzii putem trage din relatrile psihologilor care au studiat copiii din primele lor zile de via? Toi sunt de acord c avnd grija i ajutorul cuvenite copilul urmeaz s-i dezvolte o putere mai mare, s ating un echilibru mental mai bun i un caracter mult mai energic. n loc ca totul s fie lsat la voia ntmplrii, dezvoltarea copilului n aceast perioad ar trebui s fie o problem n atenia i preocuparea tiinei. Aceasta
18

presupune c e nevoie de ceva mai mult dect simpla igien fizic. Aa cum aceasta l ferete de rnirea i mbolnvirea corpului, tot aa e nevoie de igien mental pentru a-i proteja mintea i sufletul de ceea ce este ru. tiina a fcut i alte descoperiri referitoare la aceste prime zile. Copilul purtat n brae posed energii mentale mult mai mari dect ne putem nchipui. La natere el nu e nimic psihologic vorbind i nu doar mental, deoarece la natere el nu este nici mcar capabil de vreo micare coordonat. Cu membrele lui aproape inutile, el nu poate s fac nimic. Nu poate nici s vorbeasc, chiar dac el vede ceea ce se ntmpl n jurul su. Dar, cu trecerea timpului, copilul pete, vorbete i progreseaz de la o realizare la alta, pn cnd se formeaz un om n toat grandoarea druit corpului i minii sale. Acest lucru dezvluie un adevr imperativ: copilul nu este o fiin inert care ne datoreaz nou tot ceea ce poate face, ca i cnd ar fi un vas gol pe care noi trebuie s-l umplem. Nu, copilul construiete adultul i nu exist om care s nu fie creat de ctre copilul care a fost cndva. Marile energii constructive ale copilului despre care am spus deja att de multe i pe care oamenii de tiin sunt ndemnai acum s le studieze, au fost ascunse pn acum sub o multitudine de idei privitoare la maternitate. Obinuiam s spunem c mama e cea care formeaz copilul, deoarece ea l nva s mearg, s vorbeasc, .a.m.d. Dar nimic din aceste lucruri nu sunt fcute cu adevrat de ctre mam. Sunt o realizare a copilului. Mama e doar cea care nate copilul, dar copilul este cel care produce omul. Chiar dac moare mama, copilul mic continu s creasc i i nfptuiete opera de a construi adultul. Un bebelu indian dus n America i lsat n grija americanilor nva s vorbeasc engleza i nu hindi. Deci limba lui nu vine de la mam, ci copilul este cel care-i nsuete limba, ntocmai cum i nsuete obiceiurile i tradiiile oamenilor n mijlocul crora se ntmpl s triasc. Prin urmare, nu este nimic ereditar n nici una din aceste achiziii. Copilul este cel care absoarbe material din lumea nconjurtoare; el e cel care l frmnt i l transform n omul viitor. A recunoate aceast mrea oper a copilului nu nseamn a diminua autoritatea prinilor. ndat ce se pot convinge c nu ei sunt constructorii, c ei acioneaz doar ca nite colaboratori la procesul de construire, prinii devin mult mai capabili s-i ndeplineasc obligaiile reale; i astfel, n lumina
19

unei viziuni mai largi, ajutorul lor devine cu adevrat preios. Copilul poate construi bine doar dac acest ajutor este dat ntr-un mod corespunztor. Astfel, autoritatea prinilor nu vine dintr-o demnitate teoretic, ci provine din ajutorul pe care ei sunt capabili s-l dea copiilor lor. Demnitatea prinilor i mreia autoritii lor depinde numai de acest ajutor. Dar haidem s ne gndim la locul copilului n societate dintr-un alt punct de vedere. Imaginea muncitorului care trudete, ludat de teoria marxist, a devenit acum o parte a contiinei moderne. El este vzut ca productorul prosperitii i bunstrii, un partener esenial n marea oper a vieii civilizate. Societatea a ajuns s-i recunoasc valoarea economic i moral, s-i acorde mijloacele i condiiile de munc necesare, ca o chestiune de drept. S presupunem c mutm aceast idee n lumea copilului. Acesta, de asemenea, este un truditor, iar scopul muncii lui este s produc un om adult. Este adevrat c prinii i furnizeaz mijloacele eseniale vieii i activitii creative, dar problema social n ceea ce l privete este mult mai important ntruct roadele muncii lui nu sunt doar lucruri materiale, ci el croiete umanitatea nsi i nu doar un neam, o cast sau un grup social, ci ntreaga omenire. Astfel vzut, concluzia c societatea trebuie s ia n seam copilul, s-i recunoasc drepturile i s-i satisfac trebuinele, este de netgduit. ndat ce ne concentrm atenia i studiile asupra vieii nsei, descoperim c atingem taina omenirii i c, n minile noastre va sta tiina de a o guverna i ajuta. De asemenea, cnd vorbim de educaie noi proclamm o revoluie, una n care tot ceea ce tim azi va fi transformat. M gndesc la acest lucru ca la o ultim revoluie; nu la una violent, chiar i fr vrsare de snge, ci una din care violena este complet exclus - ntruct productivitatea psihic a copilului mic este lovit mortal de ctre cea mai vag umbr de violen. Ceea ce trebuie ocrotit este construcia normalitii umane. N-au fost toate eforturile noastre ndreptate spre nlturarea obstacolelor din drumul dezvoltrii copilului i spre ndeprtarea pericolelor i nenelegerilor care-l amenin peste tot? Aceasta este educaia neleas ca un ajutor dat vieii; o educaie de la natere care ntreine o revoluie panic i i unete pe toi ntr-un scop comun, atrgndu-i ctre un centru unic. Mame, tai, politicieni: toi trebuie s se asocieze n respectarea i ajutorarea aceastei delicate munci de formare pe
20

care copilaul o desfoar n strfundurile unei taine psihice, sub supravegherea unei cluze interioare. Aceasta este noua speran luminoas pentru omenire. Nu reconstrucia, ci ajutor pentru munca constructiv pe care sufletul uman este chemat s o fac i s o duc la realizare; o oper de formare care dezvluie imensele potenialiti cu care sunt nzestrai copiii, fiii oamenilor.

21

3 PERIOADELE CRETERII
Psihologii care au studiat creterea copiilor de la natere i pn le vrsta studeniei susin c aceasta poate fi mprit n cteva perioade distincte. Pe urmele lui Havelock Ellis i, mult mai recent, pe cele ale lui W. Stern, i ali cercettori s-au ocupat de aceast idee, n mod deosebit Charlotte Bhler i adepii ei; n acelai timp, dintr-un alt punct de vedere, ideea figureaz pe larg n opera colii freudiene. Ea difer foarte mult de ideile ce erau la mod n epocile anterioare. Acestea susineau c fiina uman era mai puin important n primii ani de via i se desvrea prin cretere. Conform acestei idei, copilul era ceva mic aflat ntr-un proces de dezvoltare, ceva care cretea n mod treptat, dar care pstra mereu aceeai form. Renunnd la acest punct de vedere nvechit, psihologia accept acum c, n fazele succesive ale creterii, exist tipuri diferite de mentalitate.* Aceste faze sunt foarte distincte una de cealalt i este interesant s descoperi c ele corespund fazelor de cretere fizic. Schimbrile sunt aa de pronunate psihologic vorbind nct uneori este folosit urmtoarea exagerare pitoreasc: Dezvoltarea nseamn o serie de renateri. Vine un timp cnd o anumit personalitate psihic se sfrete i ncepe alta. Prima dintre aceste perioade dureaz de la natere i pn la vrsta de ase ani. n acest timp tipul de mentalitate rmne acelai, dei difer foarte mult de cele din perioadele ulterioare. Exist dou subfaze: de la natere i pn la trei ani i de la trei pn la ase ani. n prima dintre ele, copilul posed un tip de minte pe care adultul nu o poate aborda, cu alte
*

Pentru ultimele informaii pe acest subiect i pe punctele de vedere menionate, vezi W. Stern, Psychology of Early Childhood: Up to the 6th Year of Age, 2nd ed.. 1930 (1st German ed. 1914). Ch. Bhler, Kindheit und Jugend, 3rd ed. 1931. E. Jones, Some Problems of Adolescence, Brit. Journal of Psychology, July, 1922. Pentru o abordare biologic mai profund consultai opera lui Arnold Gesell. 22

cuvinte, nu putem exercita o influen direct asupra ei. n fapt, nu exist coli pentru asemenea copii. n subfaza a doua (de la trei la ase ani) tipul mental este nc acelai, dar, n unele privine, copilul ncepe s devin susceptibil la influena adultului. n timpul acestei perioade personalitatea sufer schimbri majore. Trebuie doar s comparm bebeluul nou nscut cu un copil de ase ani ca s observm acest lucru. Lsnd deoparte, pentru moment, modul n care au avut loc aceste transformri, realitatea este c un copil de ase ani a devenit n limbaj popular destul de inteligent pentru a merge la coal. Urmtoarea perioad se ntinde de la ase ani pn la doisprezece ani. Este o perioad de cretere nensoit de alt schimbare. Copilul este calm i fericit. n plan mental, el este ntro stare de sntate, putere i siguran. Aceast stabilitate mental i fizic, afirm Ross, scriind despre copiii de vrsta aceasta, este cea mai vdit caracteristic a copilriei trzii. O fiin de pe alt planet care nu ar cunoate rasa uman, ar putea s cread, cu uurin, c aceti copii de zece ani sunt adulii speciei, presupunnd c nu ntlnise aduli adevrai*. Pe latura fizic exist semne care par s fixeze graniele ntre aceste dou perioade psihologice. Schimbrile sunt foarte vizibile. S amintim doar una din ele: copilul i pierde primul set de dini i-i apare al doilea. A treia perioad merge de la doisprezece pn la optsprezece ani, fiind o perioad de schimbri att de profunde, nct amintete de prima. La rndul su, ea poate fi mprit n dou subfaze: una de la doisprezece la cincisprezece ani i cealalt de la cincisprezece la optsprezece ani. Exist, de asemenea, schimbri fizice n timpul acestei perioade, corpul ajungnd la maturitatea lui complet. Omul, dup optsprezece ani, este pe deplin dezvoltat i nu mai sufer schimbri remarcabile. El nainteaz doar n vrst. Curios este c educaia oficial a recunoscut aceste tipuri psihologice diferite. Se pare c, ntr-un mod obscur, le-a intuit. Prima perioad, de la natere pn la ase ani, a fost recunoscut n mod evident, ntruct ea este exclus din sfera educaiei obligatorii. Este bine cunoscut faptul c la vrsta de ase ani are loc o schimbare, fcnd copilul destul de matur pentru viaa colar. Este acceptat, astfel, faptul c de la vrsta de ase ani copilul tie deja multe lucruri. De fapt, dac nu s-ar putea
*

J. S. Ross, Ground Work of Educational Psychology, London, 1944, p.114 (1st ed. 1931). 23

descurca, dac n-ar putea merge sau n-ar nelege ce spune nvtorul, copiii n-ar fi pregtii pentru viaa colectiv. n concluzie, putem spune c aceast transformare a fost recunoscut n practic. Totui, teoreticienii educaiei neleg cu greutate faptul c, dac un copil poate merge la coal, se descurc singur i nelege ideile ce i sunt prezentate, aceasta nseamn c mintea lui a suferit o dezvoltare semnificativ, ntruct la natere el nu era capabil s efectueze niciunul dintre aceste lucruri. Exist, de asemenea, o recunoatere incontient a celei de-a doua perioade, deoarece n multe ri copiii prsesc coala pregtitoare sau primar la vrsta de doisprezece ani i continu cu gimnaziul sau coala secundar. De ce perioada de la ase la doisprezece ani este considerat favorabil pentru a da copiilor primele idei de baz ale culturii? Aceasta se ntmpl n toate rile lumii, deci nu poate fi o chestiune ntmpltoare de pur inspiraie. Doar o baz psihologic, comun tuturor copiilor poate s fac posibil acest tip de organizare colar care se sprijin, dincolo de orice ndoial, pe concluziile la care a ajuns experiena. De fapt, experiena ne spune c n aceast perioad copilul se poate supune unui regim al muncii mentale cerut de coal: el poate nelege ce vrea s spun nvtorul i este destul de rbdtor s asculte i s nvee. De-a lungul acestei ntregi perioade el este constant n munc i are o sntate puternic. De aceea aceast perioad este socotit ca fiind cea mai bun pentru receptarea culturii. Dup vrsta de doisprezece ani, ncepe un mod de colarizare superioar, ceea ce nseamn c sistemul de educaie oficial a neles c individul intr acum ntr-un alt tip de via psihic. i aceast etap are dou subfaze, indicate de faptul c coala secundar este organizat n dou cicluri: inferior i superior; cel inferior dureaz trei ani iar cel superior este uneori de patru. Dar nu conteaz n ct de muli ani este repartizat instruirea. Ceea ce ne intereseaz pe noi este faptul c i n educaia superioar perioada de ase ani devine, n practic, mprit n dou. Pe ansamblu, aceast perioad este mai puin calm i uoar dect cea precedent. Psihologii interesai de educaia adolescentului o consider o perioad de o att de mare transformare psihic, nct sufer comparaii cu prima perioad, cea de la natere pn la de ase ani. Caracterul este rareori stabil la aceast vrst; apar semne ale indisciplinei i rzvrtirii. Sntatea fizic este mai puin stabil i sigur dect nainte. Dar
24

colile nu in cont de acest lucru. A fost trasat un program, iar bieii trebuie s-l urmeze, vrnd-nevrnd. Ei trebuie, de asemenea, s stea n bnci i s asculte ore ntregi, trebuie s se supun i s petreac mult timp nvnd materia pe dinafar. i, ca o ncoronare a acestor ani de coal, urmeaz universitatea, care nu difer n mod substanial de tipurile colare precedente, exceptnd, poate, intensitatea muncii. i aici profesorii vorbesc i studenii ascult. n anii studeniei mele, tinerii nu se brbiereau i era comic s-i vezi ngrmdii pe holurile mari, majoritatea cu brbi mai mult sau mai puin formidabile, purtnd cu toii musti a cror varietate era ct frunz i iarb. Cu toate acestea, aceti oameni complet maturi, erau tratai ca nite copii: trebuia s stea aezai i s asculte; s fac ceea ce le spuneau profesorii; depindeau de generozitatea prinilor care le ddeau bani de igri i tramvai i care erau n permanen gata s-i ocrasc n caz c-i picau examenele. Aceti tineri erau totui aduli, oameni de a cror inteligen i experien va fi nevoie ntr-o zi pentru a conduce lumea. Mintea ar putea fi instrumentul strdaniilor lor n cele mai nalte profesii; ei erau viitori doctori, ingineri, avocai. i ct de mult dureaz, putem noi aduga, pn a obine o diplom n zilele noastre? Poate fi careva sigur chiar i de faptul c-i va ctiga existena? Cine merge la un medic proaspt absolvent? Cine ncredineaz proiectul unei fabrici unui tnr inginer sau cine angajeaz un avocat cruia tocmai i s-a permis s profeseze? Cum s explicm aceast lips de ncredere? Motivul este acela c aceti tineri i-au petrecut ani de zile ascultnd predici, iar ascultatul nu formeaz un om. Doar experiena i munca practic maturizeaz tnrul. De aceea ntlnim doctori tineri care trebuie s profeseze muli ani n spitale; avocai tineri care trebuie s dobndeasc experien n birourile experilor; ingineri care trebuie s fac acelai lucru nainte de a putea practica meseria pe cont propriu. i nu numai asta, dar pentru a dobndi accesul n aceste locuri de practic, absolvenii trebuie s caute favoruri i recomandri i s nving obstacole deloc uoare. E destul de trist c acest lucru se ntmpl n toate rile. Un caz tipic s-a ntmplat odat n New York unde a fost organizat o manifestaie a sute de absolveni incapabili s-i gseasc de lucru. Purtau un banner pe care era scris: Suntem omeri i nfometai. Ce ai vrea s facem? Nimeni nu putea rspunde la aceast ntrebare. Educaia este scpat de sub control i nu-i poate schimba obiceiurile
25

nrdcinate. Ceea ce a fcut pn acum este c a recunoscut n procesul de cretere a individului forme diferite de dezvoltare n stadii diferite ale vieii. n anii tinereii mele, nimeni nu se gndea la copiii ntre doi i ase ani. Acum exist instituii precolare de diverse feluri, care primesc copii ntre trei i ase ani; dar azi, ca i n trecut, universitatea este socotit cea mai nobil treapt de educaie, deoarece de aici provin aceia a cror facultate uman esenial, inteligena, a fost cultivat pe deplin. Dar acum, cnd psihologii au nceput s studieze nsi viaa, exist o tendin crescnd de a face exact contrariul. Sunt muli care susin, la fel ca mine, c cea mai important perioad a vieii nu este vrsta studiilor universitare ci prima, perioada de la natere pn la vrsta de ase ani. Pentru c atunci e timpul cnd se formeaz inteligena omului, unealta lui cea mai valoroas. i nu numai inteligena; totalitatea complet a puterilor sale psihice. Aceast idee nou a impresionat n mare msur pe aceia care aprofundeaz viaa psihic i muli au nceput s studieze noul nscut i copilul de un an, care este creatorul personalitii adulte. Atenia acordat acestuia i minuniilor sale, trezete cercettorului emoii nu foarte diferite de acelea pe care oamenii le simeau n trecut, cnd meditau asupra morii. Ce se ntmpl dup moarte? Nici o ntrebare nu a avut o putere mai mare de a mica sufletele oamenilor. Dar acum imaginaia este captivat de intrarea omului n lume, ntruct, n noul nscut, descoperim propria noastr natur ascuns. De ce ar fi necesar ca fiina uman s ndure o prim copilrie att de lung i de laborioas? Nici un animal nu are o copilrie att de grea. Ce se ntmpl n acest timp al copilriei? Fr ndoial exist un fel de creativitate. La nceput, nu exist nimic, i apoi, circa un an mai trziu, copilul tie tot. Copilul nu se nate cu cteva cunotine, cu puin memorie, cu puin voin, pe care trebuie doar s le dezvolte cu trecerea timpului. Pisica poate, oarecum, s miaune de la natere; puiul de gin i vielul produc acelai fel de sunete pe care le vor produce i cnd vor fi aduli. Dar puiul de om este mut; el se poate exprima doar prin plns. Prin urmare, n cazul omului, nu avem de-a face cu ceva care se dezvolt, ci cu un act de formare; ceva inexistent trebuie s se produc, ncepnd de la nimic. Pasul minunat fcut de bebelu este acela de a trece de la nimic la ceva, iar pentru minile noastre dezlegarea acestei enigme e foarte dificil.
26

Este nevoie de o minte diferit de a noastr pentru a face acel pas. Copilul are alte puteri dect ale noastre, iar creaia pe care el o realizeaz nu este una lipsit de importan; nseamn totul. El i creeaz nu numai limba, ci i contureaz i instrumentele care-i permit s ncadreze cuvintele. El trebuie s produc baza fizic a fiecrui moment, a tuturor elementelor intelectului nostru, a tot ceea ce binecuvnteaz fiina uman. Aceast oper minunat nu este produsul inteniei contiente. Noi, adulii, tim ce vrem. Dac dorim s nvm ceva ne apucm s nvm n mod contient. Dar acest sentiment de a vrea nu exist la copil; att cunoaterea ct i voina trebuie s fie create. Dac noi numim mentalitatea noastr adult ca fiind una contient, atunci pe aceea a copilului trebuie s o numim incontient, dar tipul incontient nu este, n mod necesar, inferior. O minte incontient poate fi mult mai inteligent. O gsim n aciune n fiecare specie chiar i n rndul insectelor. Ele posed o inteligen care nu este contient, dei, adesea, pare a fi nzestrat cu raiune. Copilul are o inteligen de acest tip, incontient, i aceasta este cea care duce la progresul lui uluitor. Ea ncepe prin cunoaterea a ceea ce e n jurul copilului. Cum asimileaz copilul mediul? O face numai n virtutea uneia din acele caracteristici pe care tim acum c le posed. Aceasta este o sensibilitate intens i specializat, n urma creia lucrurile din jurul lui i trezesc un interes i un entuziasm att de mari nct ele devin ncorporate n propria sa existen. Copilul absoarbe aceste impresii nu cu mintea, ci chiar cu propria-i via. Limba ofer cel mai evident exemplu. Cum se face c micuul nva s vorbeasc? Spunem c este nzestrat cu auz i ascult vocile omeneti. Dar, chiar admind acest lucru, trebuie totui s ne ntrebm cum se ntmpl c, dintre miile de sunete i zgomote care-l nconjoar, le aude i le reproduce doar pe acelea ale vocii omeneti? Dac este adevrat c el aude i nva doar limba fiinelor omeneti, atunci nseamn c sunetele vorbirii umane l impresioneaz mai puternic dect oricare alte sunete. Aceste impresii trebuie s fie att de puternice i s cauzeze o asemenea intensitate a emoiei un entuziasm att de profund, nct s pun n micare fibrele invizibile ale corpului, fibre care ncep s vibreze n strdania de a reproduce acele sunete. Prin analogie, s ne gndim la ce se ntmpl la un concert. O expresie vrjit apare pe feele auditoriului; capete i mini ncep s se mite la unison. Ce poate cauza acest lucru dac nu
27

un rspuns psihic la muzic? Ceva asemntor trebuie s se ntmple i n mintea incontient a copilului. Vocile l emoioneaz aa de profund nct rspunsul nostru la muzic este nimic n comparaie cu ceea ce se ntmpl cu el. Aproape c-i putem vedea micrile tremurate ale limbii, tremurul micilor corzi vocale i al obrajilor. Totul se afl n micare, ncercnd ntro pregtire intern, neauzit, s reproduc sunetele care au cauzat o asemenea agitaie n mintea sa incontient. Cum se face c micuul nva o limb n toate detaliile ei, cu atta exactitate i precizie, nct devine o parte a personalitii lui psihice? Aceast limb pe care o nsuete n prima copilrie poart numele de limb matern i difer, n mod clar, de toate celelalte limbi pe care le poate nva mai trziu, ntocmai precum o dantur natural e diferit de o protez dentar. Cum se face c aceste sunete, la nceput fr neles, produc deodat n mintea lui nelesuri i idei? Copilul nu a absorbit doar cuvintele i nelesurile lor; el a absorbit n fapt propoziii i construciile lor. Noi nu putem nelege limba fr s nelegem structura propoziiilor. S presupunem c zicem: Paharul este pe mas; nelesul pe care l dm acestor cuvinte deriv, n parte, din ordinea n care le rostim. Dac am fi zis: Pe pahar este mas, intenia noastr ar fi fost greu de neles. Noi extragem nelesul din ordinea cuvintelor, ordine pe care copilul o poate, de asemenea, absorbi. i cum se ntmpl toate acestea? Zicem: Copilul i amintete lucrurile, dar pentru a-i aminti ceva, este necesar s aib memorie, iar copilul nu o are. Din contr, el trebuie s o construiasc. nainte ca cineva s poat aprecia modul n care ordinea cuvintelor ntr-o propoziie i afecteaz nelesul, acel cineva trebuie s fie capabil s gndeasc. Dar aceasta este, de asemenea, o abilitate pe care copilul trebuie s o produc. Aa cum este ea, mintea noastr n-ar fi capabil s fac ceea ce face mintea copilului. Pentru a dezvolta o limb din nimic e nevoie de un tip diferit de mentalitate. Copilul o are. Inteligena lui nu este de aceeai natur cu a noastr. Se poate spune c noi dobndim cunotine prin folosirea minii; copilul ns, absoarbe cunotinele direct n viaa lui psihic. Pur i simplu, copilul nva s vorbeasc limba matern doar prin faptul c triete. nuntrul lui se desfoar un fel de chimie mental. Prin contrast, noi suntem receptori. Impresiile se revars n noi i noi le nmagazinm n mintea noastr; dar noi nine rmnem separai de ele, ntocmai cum un vas se separ
28

de apa pe care o conine. n schimb, copilul sufer o transformare. Impresiile nu ptrund pur i simplu n mintea lui; o formeaz. Ele se ncarneaz n el. Copilul i creeaz propriii muchi mentali, folosind, pentru aceasta, ceea ce gsete n lumea care-l nconjoar. Noi am numit acest tip de mentalitate, Mintea Absorbant. Pentru noi, este foarte dificil s percepem puterea mental a copilului mic, dar nu poate exista nici o ndoial cu privire la ct de privilegiat este. Ct ar fi de minunat dac am putea pstra capacitatea uluitoare pe care am avut-o cnd eram copii, de a zburda bucuroi, de a sri i a ne juca nvnd, n acelai timp, o limb nou n toat complexitatea ei! Ce minunat ar fi dac toat tiina ne-ar ptunde n minte, pur i simplu, ca un rezultat al existenei, fr a fi nevoie de mai mult efort dect se cere pentru a mnca sau a respira! La nceput, n-ar trebui s observm nici o schimbare specific. Apoi, dintr-o dat, lucrurile pe care le-am nvat vor aprea n mintea noastr ca nite stele strlucitoare ale cunoaterii. S ncepem s observm c ele erau acolo, s devenim contieni de idei care, fr s vrem, devin ale noastre. S presupunem c eu v-a zice c exist o planet fr coli sau profesori, unde studiul este necunoscut i totui locuitorii care nu fac altceva dect s triasc i s se plimbe ajung s cunoasc toate lucrurile, s poarte n mintea lor toat nvtura; n-ai crede c am luat-o razna? Ei bine, tocmai aceast idee care pare att de fantezist nc nu poate fi dect rodul unei imaginaii bogate, este o realitate. Este modul de a nva al copilului. Aceasta este calea pe care o urmeaz. El nva totul fr s tie c nva i, fcnd asta, el trece, ncetul cu ncetul, de la incontient la contient, pind mereu pe crrile bucuriei i dragostei. nvarea uman pare pentru noi un lucru mre; a fi contient de cunotinele tale; a poseda forma uman a minii. Dar pentru asta trebuie s pltim, ntruct, imediat contientizm c fiecare nou informaie ne cost efort i mult munc. O alt achiziie important a copilului este micarea. De cnd se nate el triete luni de zile n doar n ptu. i, nu dup mult timp, iat-l pind, micndu-se n lumea lui, fcnd diferite lucruri. i face de lucru i este fericit. El triete doar n prezent, i n fiecare zi nva s se mite i mai mult. Limba, n toat complexitatea ei, devine a lui, i, odat cu ea, dobndete puterea de a se mica aa cum i dicteaz nevoile. Dar asta nu e tot. Mai mult dect att, el nva cu o rapiditate uimitoare. Tot ce
29

l nconjoar este nmagazinat: obiceiuri, tradiii, religie se fixeaz solid n mintea lui. Micrile pe care copilul le dobndete nu sunt alese la ntmplare, ci sunt fixe, n sensul c fiecare purcede dintr-o perioad a dezvoltrii specific. Cnd copilul ncepe s se mite, mintea lui fiind capabil s absoarb, a preluat deja tot ceea ce este n jurul su. nainte de a ncepe s se deplaseze, s-a petrecut o dezvoltare psihologic incontient, iar cnd i iniiaz primele micri, aceast dezvoltare devine contient. Dac urmrii un copil de trei ani vei observa c el se joac mereu cu ceva. Aceasta nseamn c el planific i face contient ceva ce mintea lui in-contient a absorbit mai demult. Prin aceast experien exterioar, sub forma unui joc, el examineaz acele impresii i lucruri pe care le-a acumulat n mod incontient. Prin intermediul activitilor el devine complet contient i construiete viitorul adult. E cluzit de o for misterioas, extraordinar i minunat, pe care o ncarneaz ncetul cu ncetul. Astfel el devine adult. Acest proces se svrete cu ajutorul minilor, prin experien, mai nti prin joc, mai apoi prin munc. Minile sunt instrumentele inteligenei umane. Ca rezultat al acestor experiene, personalitatea copilului ia o form individual, deci limitat, din moment ce lumea contiinei e ntotdeauna mai limitat dect universul incontientului i cel al subcontientului. El ptrunde n via i i ncepe misterioasa menire; construirea, ncetul cu ncetul, a acelor fore uimitoare ale unei persoane adaptate la ara i la timpul su. i construiete mintea pas cu pas pn cnd aceasta devine nzestrat cu memorie, cu putere de nelegere i abilitate de gndire. i iat-l, n sfrit, n cel de-al aselea an al vieii. Acum, dintr-o dat, ncepem s pricepem c noi, nvtorii, avem n grij o fiin care nelege, care are rbdarea s asculte cnd vorbim, o fiin la care pn atunci nu aveam nici o cale de a ajunge. Ea trise ntr-un alt plan, diferit de al nostru. Aceast prim perioad a vieii urmeaz s fac subiectul crii noastre. Studiul psihologiei copilului n primii ani ai vieii dezvluie ochilor notri asemenea minunii nct oricine le privete cu nelegere va fi profund micat. Munca noastr ca aduli nu const n predare, ci n a ajuta mintea copilului n opera ei de dezvoltare. Ce minunat ar fi dac, fiind pregtii, tratnd copilul n mod inteligent, nelegnd necesitile lui vitale, am putea s prelungim perioada n care el posed aceast capacitate de a absorbi! Ce serviciu am face omenirii dac am putea ajuta
30

fiina uman s dobndeasc cunotinele fr oboseal; dac oamenii ar putea s fie copleii de informaii, fr s tie cum au ajuns la ele - ca printr-o magie! Dei este adevrat, nu-i aa? c toate operele naturii sunt, probabil, magice i misterioase. Descoperirea faptului c pruncul are o minte capabil s absoarb pe cont propriu, produce o revoluie n educaie. Acum putem nelege cu uurin de ce prima perioad din dezvoltarea uman, n care se formeaz personalitatea, este cea mai important. La nici o alt vrst nu are copilul mai mare nevoie de un ajutor inteligent, i orice obstacol care i mpiedic opera creatoare i va diminua ansa pe care o are de a atinge perfeciunea. De aceea, n-ar trebui s ajutm copilul pentru c l credem o creatur slab i plpnd, ci pentru c e nzestrat cu energii creatoare imense care, prin natura lor, sunt att de fragile, nct au nevoie de o aprare inteligent i tandr. Acestor energii vrem noi s le venim n ajutor; nu copilului sau neputinei lui. Cnd nelegem c energiile aparin unei mini incontiente, care trebuie s devin contient prin munc i printr-o experien de via ctigat n contact cu lumea, ne dm seama c mintea copilului n anii prunciei este diferit de a noastr, c nu putem ajunge la ea prin instruire verbal i nici nu putem interveni direct n procesul trecerii ei de la incontient la contient procesul constituirii facultilor umane atunci ntreaga concepie asupra educaiei se schimb. Ea devine o problem de a da ajutor vieii copilului, dezvoltrii psihologice a omului. Ea nu mai este doar o sarcin forat de a reine ideile i cuvintele noastre. Aceasta este noua cale pe care a fost aezat educaia: aceea de a ajuta mintea n procesul ei de dezvoltare, de a ajuta energiile ei i de a consolida nenumratele ei puteri.

31

4 NOUA CALE

Biologia modern intr pe o nou direcie. Pn la un anumit moment toat cercetarea se limita doar la aduli. Cnd oamenii de tiin studiau animale sau plante, exemplarele pe care le luau n studiu erau totdeauna specimene adulte. La fel a fost i n studiile fcute asupra omenirii. Dac o problem privea morala omului sau forma societii, doar adulii fceau obiectul ei. Unul din subiectele cel mai adesea discutate era moartea, dar acest lucru nu trebuie s ne mire deoarece adultul, n drumul lui prin via, se ndreapt ctre moarte. ntreaga chestiune a moralitii era una juridic, a relaiilor sociale din lumea adulilor. Dar acum tiina ncepe s se orienteze tocmai n direcia opus. Pare aproape c merge napoi. Pentru c, fie c vorbim de studiul fiinei umane sau al altor forme de via, atenia se ndreapt asupra specimenelor mai tinere i chiar spre originile lor. Embriologia i citologia studiul celulelor vieii au ajuns pe primul loc, iar din cercetrile fcute la acest umil nivel, apare ceva asemntor unei noi filosofii o filozofie care este departe de a fi pe de-a ntregul teoretic. Fiind bazat pe observaie, s-ar putea spune, pe bun dreptate, c ea are dreptul de a fie numit tiinific, chiar mai mult dect l au concluziile anterioare produse de gnditori abstraci. Deoarece desfurarea acestei filosofii se realizeaz n paralel cu descoperirile fcute n laborator. De fapt, embriologia ne duce napoi la originile fiinei adulte. n acel stadiu timpuriu exist lucruri care nu apar n stadiul matur sau, dac apar, modul lor de existen este foarte diferit. De abia acum tiina cerceteaz un mod de via necunoscut gnditorilor anteriori, care arunc un spot de lumin nou asupra personalitii copilului.
32

S ncepem cu o reflecie foarte simpl: copilul, spre deosebire de adult, nu este pe drumul ctre moarte. El este pe drumul ctre via. Opera lui urmeaz s modeleze un om n plenitudinea forelor. Cnd va apare adultul, copilul va fi disprut. Deci, ntreaga via a copilului este o naintare spre perfeciune, spre o mai mare desvrire. De aici putem deduce c micuul se va bucura s ndeplineasc munca necesar pentru a se desvri. Viaa copilului este una n care munca nfptuirea propriei datorii pricinuiete bucurie i fericire. Pentru aduli ciclul ocupaiilor zilnice este, adesea, mult mai deprimant. Pentru copil, procesul tririi este o extindere i o amplificare a lui nsui; cu ct nainteaz n vrst, cu att devine mai puternic i mai inteligent. Munca i activitatea lui l ajut s dobndeasc aceast putere i inteligen. Pe cnd, n viaa adult, trecerea anilor are un efect contrar. i iari, n copilrie nu exist competiie, pentru c nimeni nu poate face, n locul copilului, munca pe care el trebuie s-o execute el pentru construi viitorul adult. Pe scurt, nimeni nu poate s creasc n locul lui. Dar, dac ne ntoarcem i mai mult n viaa copilului, la perioada de dinaintea naterii, l gsim, iari, n legtur cu adultul, deoarece viaa sa embrionar se desfoar n pntecul mamei. nainte de aceasta, a existat prima celul care s-a nscut prin unirea celor dou celule furnizate de aduli. Deci, fie c mergem la originile vieii umane, fie c urmrim copilul n activitatea lui de cretere, ntotdeauna vom descoperi, nu foarte departe, adultul. Viaa copilului este o linie ce unete dou generaii adulte. Viaa copilului, care creeaz i este creat, ncepe de la un adult i se sfrete n alt adult. Ea este crarea de-a lungul creia trece, innd aproape de vieile adulilor, iar studiul ei ne aduce recompense proaspete de interes i iluminare. Natura are mereu grij ca micuul s fie protejat. El este nscut din dragoste, iar dragostea este originea lui natural. Odat nscut, el are parte de grija afectuoas a mamei i a tatlui. Aceasta nseamn c nu e nscut n dezacord, fapt ce constituie prima lui aprare fa de lume. Natura inspir ambilor prini dragoste pentru micuii lor, iar aceast dragoste nu este ceva artificial. Nu este doar o dragoste nutrit de raiune, cum este sentimentul fraternitii, izvort dintr-o dorin intelectual de a unifica omenirea. Dragostea pe care o gsim n copilria timpurie ne arat ce fel de dragoste ar fi ideal s guverneze n lumea adult: o dragoste capabil, prin propria-i natur, s
33

inspire sacrificiul, druirea unui ego altui ego, a sinelui n serviciul celorlali. n adncul dragostei lor, toi prinii renun la propriile lor viei ca s le dedice copiilor lor. Iar acest devotament este natural. Le ofer bucurie i nu e resimit ca fiind un sacrificiu. Nimeni nu zice vreodat Privete la acel om, are doi copii nefericitul! Din contr, el este considerat un norocos. Eforturile pe care prinii le fac pentru copiii lor le ofer bucurii; sunt parte a calitii de printe. Copilul trezete ceea ce adulii consider a fi un ideal; idealul renunrii, al altruismului virtui aproape inaccesibile n afara vieii de familie. Care om de afaceri, n situaia de a dobndi o proprietate de care are nevoie, va spune vreodat unuia dintre concurenii lui: O poi avea, i-o las ie! ns, dac prinilor le lipsete hrana, ei, mai degrab, vor renuna i la ultima firimitur de pine, dect s-i lase copii flmnzi. Observm astfel c exist dou tipuri de via iar adultul are privilegiul de a tri n ambele; n una ca printe, n cealalt ca membru al societii. Cea mai bun dintre cele dou este aceea cu copiii, ntruct apropierea de ei aduce la suprafa latura noastr cea mai bun. Aceste dou viei diferite sunt aa de clare nct pot fi observate i la animale. Cea mai violent i slbatic dintre fiare devine blnd i prietenoas fa de puii si. Ct de tandri sunt leii i tigrii cu puii lor? Ct de feroce devine fricoasa cprioar cnd i apr puiul? Pare c, n prezena celor mici, la toate animalele instinctele obinuite se inverseaz. E ca i cnd paternitatea le-ar fi dat instincte speciale care trec peste cele normale. Animalele fricoase, chiar mai mult dect oamenii, posed instincte de autoconservare, dar acestea sunt nlocuite de instincte agresive dac au pui pe care trebuie s-i protejeze. Nici psrile nu sunt altfel. Cnd pericolul le amenin, instinctul lor este de a zbura. Dar dac au pui, ele nu prsesc cuibul; rmn nemicate, acoperindu-l cu aripile lor pentru a ascunde albeaa prea vizibil a oulor. Altele se prefac a fi rnite i abia scap de flcile cinelui, n ncercarea de a-l momi departe de puii care rmn astfel neobservai. n nenumrate domenii ale vieii animale gsim acelai lucru i asta nseamn c exist dou forme ale instinctului: unul, al autoconservrii, cellalt, al protejrii puiului. Marele biolog J. H. Fabre, d cele mai minunate exemple de acest fel. El i ncheie marea lui oper afirmnd c speciile i datoreaz supravieuirea dragostei materne i acest lucru e adevrat, deoarece, dac supravieuirea s-ar datora numai
34

armelor dezvoltate n lupta pentru existen, cum ar putea cei mici s se apere nainte de a-i fi dezvoltat aceste arme? Au puii de tigru dini? Nu sunt puii din cuib lipsii de pene? Prin urmare, dac se vrea ca viaa s fie conservat i speciile s supravieuiasc, primul lucru necesar este aprarea progeniturilor, care nu dispun nc de armele necesare, de ctre prini. Dac supravieuirea ar depinde numai de triumful celor puternici, atunci speciile ar dispare. Deci, adevratul motiv pentru supravieuire, principalul factor n lupta pentru existen este dragostea adulilor pentru copiii lor. Una dintre cele mai fascinante pri ale istoriei naturale este cutarea semnelor de inteligen care pot fi distinse chiar i n cele mai umile dintre creaturi. Fiecare dintre acestea este nzestrat cu diferite tipuri de instinct protector; fiecare este, de asemenea, prevzut cu propriul ei mod special de inteligen. Dar aceast inteligen este folosit, n principal, pentru protejarea progeniturilor. De asemenea, instinctele de autoconservare sunt mult mai puin variate i sunt nsoite de o inteligen mult mai redus. Ele sunt departe de acel rafinament al detaliului care i-a dat lui Fabre material suficient pentru a umple toate cele aisprezece volume ale sale cu descrierea comportamentului printesc la insecte*. Deci, dac studiem diferite forme de via, descoperim necesitatea a dou tipuri de instincte, a dou moduri de via; iar dac facem aceast afirmaie despre viaa uman, devine necesar chiar i numai din raiuni pur sociale s studiem copiii, datorit efectelor pe care le au asupra adulilor. Se nelege c, pentru a studia eficient viaa uman, trebuie s ncepem cu nceputul ei.

Souvenires Etimologiques. 35

5 MIRACOLUL CREAIEI

Gnditorii fiecrei epoci au fost impresionai de faptul surprinztor c o fiin care iniial nu exist, trebuie s sfreasc prin a deveni brbat sau femeie, capabil chiar s gndeasc i s aib propriile ei idei. Cum se ntmpl aceasta? Cum ajung s se formeze toate aceste organe de o att de splendid complexitate? Cine creeaz ochii, limba cu care vorbim i creierul toat infinitatea prilor care alctuiesc fiina uman? Oamenii de tiin de la nceputul secolului al XVIII-lea sau, mai degrab, filosofii acelor vremuri, credeau ntr-o pre-formare. Ei credeau c n celula ou trebuia s existe, n miniatur, un brbat (sau o femeie) deja format. E adevrat c el ar fi aa de mic nct ar fi invizibil, dar credeau c trebuia cu siguran s existe i s fie destinat s creasc. Aceast imagine se referea la toate mamiferele, dar existau dou coli de gndire, aceea a animalculitilor i cea a ovitilor. Acestea erau scindate de problema dac mrunta creatur este prezent n celula embrionar a brbatului sau n cea a femeii, i o mulime de discuii savante s-au nvrtit n jurul acestei chestiuni. Dar un doctor n medicin, pe nume G.F.Wolff, folosind microscopul care tocmai fusese inventat, s-a hotrt s caute singur i s observe ce se ntmpl cu adevrat n procesul creaiei. n acest scop, el a studiat celule germinale fecundate din ou de gin. Pe aceast cale a ajuns la concluzia uluitoare (vezi Theoria Generationis, de G.F.Wolff) c nimic de acest fel nu exist dinainte. Fiina se construiete singur, iar el a descris procesul aa cum l-a vzut. Mai nti, exist o singur celul germinal care se divide n dou pri; acestea dou se mpart n patru (vezi
36

desenul) i prin aceast multiplicare a celulelor se ajunge la apariia unei noi fiine. Firesc, nvaii care dezbteau problema preexistenei l-au atacat furioi. Ct ignoran! Ce ndrzneal! Aceasta este erezie! Va submina religia! i slaba poziie a lui Wolff a devenit att de dificil, nct a trebuit s prseasc ara. ntr-adevr, fondatorul embriologiei moderne a fost obligat s triasc i s moar n exil. Dei microscoapele s-au nmulit, nimeni altcineva, n urmtorii cincizeci de ani, n-a ndrznit s cerceteze secretul. Totui, afirmaiile acestui pionier i-au creat drum, iar cnd un alt savant, K.E. von Baer a repetat experimentele lui Wolff, gsindule corecte, toat lumea a acceptat noul adevr i, astfel, s-a nscut o nou ramur a tiinei una dintre cele mai interesante numit embriologie.

1. Multiplicarea celulei germinale

Embriologia este fr doar i poate una dintre cele mai fascinante tiine, prin aceea c ea nu studiaz organele unei fiine dezvoltate, cum face anatomia i nici funcionarea acelor organe, cum face fiziologia; nici nu studiaz bolile, ca patologia; ci ea are ca scop ultim descoperirea procesului creator, modul n
37

care un corp ce nu exista ajunge s-i dea form singur pentru a ptrunde n lumea viului. Fiecare animal, fiecare mamifer, chiar i cea mai minunat dintre creaturi, omul, se trage dintr-o singur celul, simpl dup toate aparenele, ca cele mai multe dintre celulele primitive, nedifereniat i rotund. Aceste celule germinative sunt uluitoare datorit dimensiunii lor reduse. Cea a omului nu e mai mare dect o zecime dintr-un milimetru. Pentru a v forma o idee referitoare la dimensiunea sa, marcai un punct cu un creion foarte bine ascuit i punei alturi zece asemenea puncte. Orict de mici leai face, un milimetru nu le va cuprinde pe toate. Vedem astfel ct de microscopic este celula ce d natere omului. Aceast celul se dezvolt separat de progenitorul ei, ntruct este protejat de/i nchis ntr-un fel de capsul ce o ine separat de corpul adultului n care este purtat. Acest lucru e valabil pentru toate tipurile de animale. Celula este att de izolat de corpul printesc, nct fiina creia i d via este cu adevrat produsul celulei germinale. Ce subiect inepuizabil de meditaie! Cei mai mari oameni, indiferent de domeniul n care s-au remarcat fie c este vorba despre un Alexandru sau un Napoleon, un Dante sau un Shakespeare, sau un Ghandi nu mai puin dect cel mai umil dintre confraii lor a fost, fiecare, creat din unul, doar unul dintre aceste corpuri celulare ultraminuscule!. Cercetnd celula germinal printr-un microscop puternic, se poate vedea c ea conine un anumit numr de corpusculi. Acetia, deoarece pot fi colorai rapid prin mijloace chimice, au fost numii cromozomi. Numrul lor variaz n funcie de specie. La om exist 46 de cromozomi. Alte specii au 15, altele 13, aa nct numrul cromozomilor este una dintre caracteristicile fixe ale speciilor. Cromozomii au fost totdeauna privii ca depozite prin intermediul crora sunt transmise trsturile ereditare. Recent, noile microscoape cu o putere mai mare, numite ultramicroscoape, au fcut posibil observarea faptului c fiecare cromozom este un fel de cutie ce conine un lan, sau un colier, compus din aproximativ 100 de granule foarte mici. Cromozomii se deschid, granulele sunt eliberate i celula devine un depozit pentru cca. 4000 de corpusculi numii gene (vezi desenul). Cuvntul, gene, implic ideea de generaie i, de comun acord, este acceptat presupunerea c fiecare gen poate fi purttoarea unor trsturi ereditare particulare; de exemplu, forma nasului, sau culoarea prului. Este clar c aceast viziune tiinific a
38

adevrului nu a reieit numai prin utilizarea microscopului, ci i datorit faptului c mintea omului este creativ. Ea nu reine doar

2. Un lan de 100 de gene imaginat ca o linie; toate acestea sunt coninute n fiecare din cei 46 de cromozomi aranjai geometric n stnga.

impresii, ca mai toate fotografiile, ci acestea acioneaz ca stimuli ai imaginaiei. Prin imaginaie, sau datorit unei inteligene care poate vedea n spatele lucrurilor perceptibile, omul poate face presupuneri cu privire la ceea ce se ntmpl, iar din aceste puteri ale minii omeneti deriv impulsul care mpinge nainte toat tiina i toate cercetrile. Dac meditm asupra acestor descoperiri referitoare la geneza tuturor fiinelor vii, nu putem s nu observm ct de mult misticism exist n declaraiile ndrznee ale tiinei. Deoarece aceast celul germinativ, att de mic nct este invizibil, conine n sine ereditatea acumulat a tuturor generaiilor trecute. nuntrul acestei mici pete se afl ntrupat ntreaga experien uman toat istoria care a creat rasa. nainte ca vreo schimbare s devin vizibil n celula primitiv i nainte ca aceasta s-i nceap procesul de segmentare, genele au ajuns deja la un acord ntre ele. Exist un fel de lupt competitiv ntre ele, din care rezult o alegere. Nu toate genele prezente ntr-o anumit celul pot avea un rol activ
39

n formarea noii fiine. Aceasta rezult doar din genele care s-au evideniat n disput. Ele poart caracteristicile dominante. n schimb, alte gene rmn ascunse. Ele poart caracteristicile recesive. Acest fenomen curios care are loc n perioada de pregtire a procesului creator al celulei germinative, a fost observat pentru prima dat de Mendel, care l-a exprimat sub forma unei ipoteze tiinifice bazat pe cunoscutele lui experimente revoluionare de ncruciare a plantelor din aceeai familie, dintre care una avea flori roii i cealalt albe. Prin semnarea seminelor rezultate, el a obinut 3 plante cu flori roii i o plant cu flori albe. Genele roii dominante nlturaser genele albe recesive n trei cazuri din patru. E uor de artat c proporia ce rezult dintr-o lupt ntre caracteristicile rivale trebuie s urmeze, inevitabil, legile combinaiilor matematice. Studiile care, de atunci nainte, s-au bazat pe presupuneri matematice n ceea ce privete combinaiile posibile ntre gene, sunt mult mai complexe dar, concluzia rmne aceea c orice germen, n condiii date, se poate transforma ntr-un individ mai mult sau mai puin frumos, mai mult sau mai puin puternic, n ordinea prioritilor care guverneaz n rndul genelor lui. Datorit acestor combinaii diferite, fiecare fiin uman e diferit de celelalte. Astfel, gsim n aceeai familie, n rndul copiilor acelorai prini, nenumrate varieti de frumusee, for fizic i capacitate intelectual. Un interes special se arat studierii condiiilor care favorizeaz apariia celor mai bune tipuri, iar din aceasta a luat natere o nou tiin, Eugenia. Totui, acesta este un capitol n istoria tiinei (tiina genelor i a combinaiilor lor), care se sprijin pe numeroase speculaii i care nu joac nici un rol n studiul direct a ceea ce se ntmpl dup ce a avut loc combinaia. Aici ncepe adevratul proces biologic de cldire a corpului. Aceasta este o problem de segmentare celular, att de clar i de uor de urmrit, nct chiar Wolff, observnd-o la microscop pentru prima dat, a putut descrie fazele succesive prin care trece embrionul n procesul de dezvoltare. Celula ncepe prin divizare n dou celule egale care rmn unite. Apoi acestea dou devin patru, cele patru opt, cele opt aisprezece, i aa mai departe. Acest proces continu pn cnd s-au produs sute de celule. E ca i cnd o cldire ar fi nceput n mod inteligent prin acumularea unui numr suficient de crmizi pentru a se ridica o cas. La momentul potrivit, celulele sunt
40

aranjate pe trei straturi distincte, ca i cum crmizile ar fi aranjate n perei (aceast comparaie se datoreaz lui Huxley). Ce urmeaz este comun tuturor animalelor. Mai nti, celulele formeaz un fel de sfer goal, ca marginile unei mingi de cauciuc (morula). Apoi carapacea se ndoaie spre interior formnd doi perei opui unul altuia. n cele din urm, un al treilea strat este interpus ntre ceilali doi. Iat, deci, cei trei perei din care urmeaz s se desfoare totalitatea structurii finale (vezi desenul).

Endoderm

Mezoderm

Ectoderm

3. (Stnga sus) mingea de celule primar, morula, constnd dintr-un singur perete (dreapta sus). (Stnga jos) gastrula cu perete dublu introflex; (dreapta jos) cel de-al treilea perete care se formeaz ntre pereii gastrulei.

Aceste straturi, frunzele germinative, sunt urmtoarele: unul extern, ectoderma; unul median, mezoderma i unul intern, endoderma. mpreun, ele formeaz un corp mic, alungit, n care
41

toate celulele sunt de mrime egal, dei, oarecum, mai mici dect prima celul din care au provenit toate. Fiecare dintre aceti trei perei produce un complicat sistem de organe. Peretele extern d natere la piele i la sistemele senzorial i nervos. ntr-adevr, asta este de ateptat, din moment ce acesta este stratul aflat n contact cu lumea exterioar de care pielea l protejeaz, iar simurile i sistemul nervos l pun n contact cu aceast lume. Peretele intern d natere organelor care furnizeaz hrana; de exemplu, intestinele, stomacul, glandele digestive, ficatul, pancreasul i plmnii. Al treilea perete, median, produce scheletul care sprijin muchii i ntreg corpul. Organele sistemului nervos sunt numite organe de relaie, ntruct ele guverneaz relaiile noastre cu lumea extern. Organele sistemelor digestiv i respirator sunt denumite organe vegetative, deoarece ele ajut doar partea vegetal, sau non-activ, a fiinelor vii. Doar recent, studii aprofundate au artat cum se dezvolt organele nsele. Ceea ce se ntmpl este c n straturile uniforme apar puncte sau centri i aceste puncte manifest brusc o bogat activitate biologic. Din matricea mural ies la iveal celule care ncep s construiasc un organ, sau proiectul unui organ. Oricare ar urma s fie organul, apariia lui e marcat de acelai procedeu, iar toate organe provin din asemenea centri de activitate sporit, chiar dac aceti centri nu se ating sau sunt complet separai unii de alii. Cel care a descoperit acest lucru este profesorul Child de la Universitatea din Chicago. El a dat acestor centri numele de gradieni .* Aproape n acelai timp, un alt embriolog, Douglas, lucrnd n Anglia, independent de Child, a fcut o descoperire asemntoare, dei observaiile lui au fost limitate la sistemul nervos. El a denumit punctele active sanglia*, atribuindu-le un grad special de sensibilitate. n momentul n care organele ncep s apar, celulele, care la nceput erau toate la fel, ncep s-i schimbe tipul i s sufere diferenieri profunde. Aceasta corespunde funciilor pe care organele urmeaz s le ndeplineasc. Prin urmare, are loc o specializare prin care celulele devin potrivite pentru activitatea organelor pe care le construiesc. Mai mult, aceast delicat
C.M Child, Physiological Foundations of Behavior, New York, 1924 A.C.Douglas, The Physical Mechanism of Human Mind, Edinburgh, 1925 42

specializare, dei are loc n interesul unei funcii specifice, apare nainte ca funcia s nceap s activeze.

4.Tipuri de celule

n desenul nsoitor sunt expuse unele dintre aceste celule pentru a oferi o imagine a deosebirilor semnificative. Celulele ficatului sunt hexagonale i se ating una pe alta ca dalele unui trotuar. Ele nu au esut conjunctiv. n schimb, celulele osoase sunt ovale, puine i distanate, dar inute n legtur de filamente subiri; dar partea important, esenial osului, o constituie acel tip de esut conjuctiv solid, care este produs chiar de ctre celule. De interes deosebit este nveliul traheii. Potire mici, excretnd mereu o substan cleioas care capteaz praful din aer, sunt mprtiate printre celulele triunghiulare i sunt
43

dotate cu fibre marginale, aflate tot timpul ntr-o micare vibratorie. Acestea menin mucusul n micare spre exteriorul corpului. Pielea are celule plate speciale, dispuse n straturi, din care cel exterior este sortit s moar n permanen i s fie nlocuit de acelea de dedesubt. Aceste celule care protejeaz suprafaa exterioar a corpului, ne amintesc de soldaii gata s-i dea viaa pentru ara lor. Celulele nervoase sunt cele mai evoluate i cele mai importante. Ele nu pot fi nlocuite. Ele sunt prezente mereu la postul de comand, cu dendritele lor lungi care strbat distane mari, asemenea cablurilor telegrafice ce leag un continent de altul. Ct de interesant este aceast uria diferen ntre celule, ntruct fiecare provine din primul set de celule, care erau toate la fel. Cu toate acestea, n pregtirea pentru misiunile lor viitoare, ele s-au transformat, aa nct fiecare poate face ceva ce nu a mai fcut nainte! Dar, odat specializate, ele nu se mai pot schimba din nou. O celul a ficatului nu poate deveni niciodat o celul nervoas. Rezult c, pentru a-i ndeplini sarcinile, ele nu au trebuit cum obinuiam s spunem s se pregteasc, ci s se transforme. Nu se ntmpl aproape acelai lucru i n comunitile umane? Aici gsim tipuri de oameni specializai, care pot fi comparai cu organele corpului. n timpuri strvechi, fiecare om fcea mai multe tipuri de munci. Aceeai persoan putea s fie constructor, dulgher, doctor; pe scurt, orice. Dar, pe msur ce comunitatea se dezvolt, munca devine mai specializat. Fiecare persoan i alege un tip de munc i devine, psihologic, nepotrivit pentru alte tipuri. Practicarea unei profesiuni nu nseamn doar nvarea unei tehnici. Angajamentul personal n acea profesie produce schimbri interioare necesare succesului. Mai important dect tehnica este dobndirea unei personaliti speciale potrivit muncii respective. Iar, din dobndirea acesteia, omul i face un ideal propriu. Ea devine scopul vieii lui. Revenind la embrion, fiecare organ este alctuit din celule specializate i are de ndeplinit propriile lui funcii, diferite de cele ale altor organe. n plus, fiecare dintre aceste funcii este necesar pentru sntatea i bunstarea organismului. Prin urmare, fiecare organ exist i funcioneaz pentru binele ntregului. Embrionul care se dezvolt nu doar creeaz organele, dar asigur i comunicarea dintre ele. Acest lucru e fcut de dou
44

mari sisteme; sistemul circulator i sistemul nervos. Acestea sunt, de departe, cele mai complexe dintre toate organele. De asemenea, ele sunt singurele care au ca funcie numai crearea legturilor dintre celelalte. Primul este ca un ru care duce substane spre toate prile corpului. Dar el acioneaz i ca un colector. De fapt, sistemul circulator este vehiculul general de transport care duce hrana spre fiecare celul a corpului, n timp ce, simultan, preia oxigenul de la plmni. De asemenea, sngele transport i anumite substane secretate de glandele endocrine. Acestea sunt cunoscute sub numele de hormoni, care exercit o influen asupra organelor, stimulndu-le activitatea i, mai presus de toate, controlndu-le funcionarea, astfel nct s produc o anumit armonie de aciune, necesar tuturor. Hormonii sunt substane necesare organelor situate la distan de acelea n care ei sunt produi. Ce oper perfect realizeaz acest sistem circulator prin funcionarea sa! Fiecare organ triete ca i cum s-ar afla pe marginea unui ru, din care ia tot ce-i trebuie pentru a tri i n care vars napoi produsele lui proprii, dintre care unele sunt necesare altor organe din alte zone. Cellalt mare organism care armonizeaz activitatea global a corpului este sistemul nervos. Acesta este cel care conduce, concentrnd n creier un fel de comandament, sau camer de control, de unde comenzile sunt transmise ctre fiecare parte a corpului. Chiar i n viaa umanitii s-a dezvoltat un sistem circulator. Lucruri produse de oameni i ri diferite intr n circulaie, iar fiecare ia ce i este necesar pentru propria via. Marele ru al comerului face ca aceste produse s fie disponibile pentru alte persoane i ri. Ce altceva sunt negustorii i comisvoiajorii, dac nu nite corespondeni ai globulelor roii din snge? Iar n marea societate omeneasc, bunurile produse ntrun loc nu sunt consumate, n mod constant, n altul? n ultimii ani, putem chiar observa creterea activitilor care copiaz munca hormonilor. Acestea sunt eforturile statelor mari de a planifica mediul nconjurtor, de a controla comerul, a stimula, ncuraja i conduce iniiativele tuturor naiunilor, numai pentru a realiza marea armonie i bunstarea tuturor. Se poate spune c defectele care s-au vzut, destul de clar, n aceste ncercri, nu fac altceva dect s dovedeasc faptul c dezvoltarea embrionar a
45

sistemului circulator social, dei a fcut un prim pas, este nc departe de a fi perfect. Ct despre celulele specializate ale sistemului nervos, orice activitate corespunznd acestora lipsete nc, din pcate, din societatea omeneasc. Din starea haotic a lumii actuale am putea foarte bine deduce c ceea ce ar fi necesar pentru a executa funcia celulelor sistemului nervos, nu s-a dezvoltat nc. Datorit lipsei acestui organ, noi nu avem nimic care s acioneze simultan asupra ntregului corp social i s-l ndrume spre armonie. Democraia, care este forma de guvernare cea mai nalt a civilizaiei noastre, permite fiecruia s voteze i s aleag astfel Omul din Capul Trebii. Ar fi absurd i inimaginabil s se ntmple asta n embriologie, cci dac fiecare celul trebuie s fie specializat, atunci aceea capabil s le conduc pe toate celelalte ar trebui s fie chiar i mai specializat. A conduce este cea mai dificil sarcin dintre toate i necesit o specializare mai nalt dect oricare alta. Aa c nu se pune problema votrii, ci aceea de a fi instruit i potrivit muncii. Oricine-i conduce pe ceilali trebuie, el nsui, s se fi transformat. Nimeni nu poate fi niciodat lider sau ndrumtor, dac nu a fost pregtit pentru acea munc. Acest principiu, care leag specializarea de funcie, ar putea s ne fac mai ateni cu att mai mult cu ct pare a fi o lege a naturii, planul pe care-l urmeaz n toate operele ei. Minunile pe care le svrete le putem vedea n organismele vii. Deci, embriologia ne poate indica o direcie valabil i pentru noi nine. Ea devine o surs de inspiraie. Julian Huxley rezum cu succes miracolele embrionului. Trecerea de la nimic la corpul complex al individului matur este unul dintre miracolele constante ale vieii. Dac nu suntem copleii de mreia acestui miracol, asta poate avea doar un singur motiv, acela c el se ntmpl att de des sub ochii notri n experiena vieii de zi cu zi*. Orice animal studiem, pasre sau iepure, sau oricare alt vertebrat, descoperim c e alctuit din organe, fiecare avnd o complexitate uimitoare. i chiar mai minunat este faptul c aceste organe, att de complicate prin natura lor, sunt strict interconectate. Dac studiem cu atenie sistemul circulator, descoperim o form de drenare att de delicat, de complex i de complet, nct nici un sistem, inventat de cel mai avansat tip de civilizaie nu poate fi comparat cu ea. De asemenea, mintea,
*

J.S.Huxley, The Stream of Life, (1926) 46

instrumentul gndirii, care adun prin intermediul simurilor impresii din lumea exterioar, este att de splendid, nct nici un mecanism modern nu se poate asemna cu ea. Poate vreuna dintre instalaiile noastre mecanice s se asemene cu minunile ascunse ale ochiului sau urechii? i, dac mai studiem i reaciile chimice care au loc n corp, suntem obligai s admitem existena unor laboratoare ntregi, att de bine echipate, nct pot fi fabricate substanele, iar componentele lor pot fi inute ntr-o legtur ce sfideaz cele mai elaborate tehnologii ale noastre. Pe lng reeaua de comunicaii din cadrul sistemului nervos, chiar i realizrile noastre cele mai mree, telefonul, radioul, televizorul, telegrafia fr fir i multe altele, par stngace i inepte. i dac inspectm cele mai bine pregtite trupe din lume, nu vom gsi o asemenea ascultare ca cea a muchilor, care rspund imediat comenzilor unui singur controlor i strateg. Servitori docili, ei execut o meserie special, aceea de a fi mereu gata s duc la ndeplinire, cu exactitate, ordinele pe care le primesc. Dac meditm ndelung asupra acestor fapte, i dac nelegem modul n care aceste organe complexe, aceste organe de comunicare, aceti muchi i nervii care realizeaz contactul i cu cea mai mic celul din corp, i dac ne amintim c totul vine dintr-o singur celul, rotunda celula germinal primar, atunci ne simim cuprini de vraja mreiei i minuniei naturii.

47

6 EMBRIOLOGIE I COMPORTAMENT

Fiecare din fazele pe care le-am urmrit n dezvoltarea embrionului este comun tuturor animalelor superioare, inclusiv omului. Animalele inferioare difer doar prin faptul c dezvoltarea lor este incomplet. Ea s-a oprit n una dintre fazele timpurii. De exemplu, Volvox este o fiin care nu s-a dezvoltat dincolo de stadiul globular. Ea rmne o minge mic goal care se nvrtete n apele oceanului. Pe suprafaa exterioar a unicului ei strat de celule, exist un nveli din firioare de pr mici, vibratorii, prin micarea crora se rsucesc i se deplaseaz. Celenteratele sunt acele animale care corespund urmtorului stadiu, stadiul cu doi perei, cnd nveliul sferei goale s-a ndoit spre interior formnd dou straturi de celule, ectoderma i endoderma. Iar odat ce toate cele trei straturi s-au dezvoltat, stadiile ce urmeaz sunt att de asemntoare la multe specii nct este uor s confunzi embrionul uneia cu embrionul alteia. Figura 5 arat foarte clar acest lucru. Acest ultim fapt a fost considerat ca una din cele mai clare dovezi ale teoriei descendenei prin grade diferite de animalitate. Astfel, se spus c omul provine din maimu; mamiferele i psrile din reptile; acestea, la rndul lor, din amfibii; ultimele din peti, i aa mai departe, absolut pn la cea mai simpl form de via n care fiina este alctuit doar dintr-o celul. Prin procesul motenirii, fiecare embrion trebuia, prin urmare, s treac prin toate stadiile predecesorilor si aa nct n embrion s-a rezumat, sau s-a sintetizat, ntreaga evoluie a
48

speciilor. Aceasta a fost numit teoria recapitulativ, prin care Ontogeneza repet Filogeneza. Din aceast motiv, embriologia a fost ncorporat teoriilor lui Darwin, fiind considerat una dintre cele mai convingtoare dovezi ale acestora. Dar, mai trziu, dup descoperirile lui De Vries, embriologia s-a gsit obligat, ea nsi, s adopte un punct de vedere mai larg, dac dorea ca fiinele vii s fie explicate.

Stadiu timpuriu

Stadiu ulterior

Om

Iepure

oprl
5. Forme embrionare

49

Referindu-ne mai nti la* teoria mutaiei, De Vries* a observat varieti diferite ale unei plante aprute toate din aceleai forme printeti. Aceasta se ntmpla fr vreo influen care ar putea fi atribuit lumii exterioare, i i-a determinat pe oamenii de tiin s vorbeasc despre variaii spontanee. Dac sursele acestor schimbri nu puteau fi gsite n mediul nconjurtor, ele se puteau datora doar activitilor interne ale embrionului, ntruct numai aici putea avea loc evoluia rapid. Astfel, a aprut ideea existenei altor posibiliti, dect cea a transformrilor adaptative lente, din ipoteza darwinian, care necesitau perioade imense de timp, iar acest lucru a permis gnditorilor s se deplaseze cu mai mare libertate ctre alte supoziii, s accepte posibilitatea mai multor probleme. De fapt, procesul de construire a embrionului, pe care ni-l dezvluie microscopul, constituie doar partea mecanic, ntruct fiinele vii nu sunt doar un ansamblu de organe ce funcioneaz mpreun pentru un scop comun. Lucrul cu adevrat misterios n legtur cu fiinele superioare este acela c, n urma unor procese att de asemntoare, va rezulta aici o reptil, dincolo o pasre, un mamifer sau un om. Principala diferen dintre aceste animale const n forma final a membrelor, a corpurilor, a dinilor lor, iar aceast form final nu este deloc legat de trecutul lor embrionar, ci, mai degrab, de comportamentul lor n mediul pe care l locuiesc. Aceasta a condus la ideea unui singur plan constructiv n natur: o singur manier de a construi, aproape ca n construciile fcute de mna omului, unde cele mai variate structuri - simple sau monumentale - sunt ncepute, toate, prin colectarea materialelor (pietre i crmizi), apoi prin aezarea acestora n ziduri. Dar, ce determin oare cldirile noastre s difere att ca form ct i ca ornamentaie? Nu materialele din care sunt fcute, ci scopurile diferite pentru care sunt proiectate. ns, lsnd toate acestea la o parte, lucrul cu adevrat important este acela c embriologia a fost capabil s depeasc stadiul de teoretizare abstract. Ea nu duce numai la idei noi, dar a fost deschis calea pentru cercetarea experimental i, de-a lungul acesteia, s-a avansat destul de mult pentru a se fonda o tiin cu aplicabilitate practic.
*

Hugo de Vries,fondatorul geneticii experimenmtale e cel mai bine cunoscut pentru lucrarea citat aici: Die Mutations Theorie, Leipzig, 2 vol., 1902-3. Toate scrierile sale au fost strnse n volumul, Operate periodicis collata, Utrecht, 1918-27. 50

De fapt, embrionul poate fi supus unor influene care pot produce schimbri n el. Aceasta nseamn c omul, acionnd asupra embrionului, poate schimba, experimental, cursul vieii. Acest lucru este deja fcut. Prin intermediul genelor i combinaiilor lor, putem interveni n ereditatea vegetal apoi n aceea a animalelor cu rezultate de importan major. Un nou domeniu de interes, vast i variat, nu doar teoretic, dar folositor n practic, a fost deschis. Importana embrionului const n faptul c el nu i-a construit n ntregime organele i, astfel, poate fi fcut, cu relativ uurin, s le modifice. Acesta este secretul pe care l posed omul n prezent. Cu civa ani n urm, n America a fost acordat primul patent de invenie n domeniul embriologiei. Fusese creat o varietate de albine fr ace, capabile s colecteze mai mult miere dect albinele obinuite. n acelai fel, diverse plante au nceput s produc mai multe fructe sau s dezvolte tulpini fr epi. Altele produc rdcini mult mai bogate n valoare nutritiv, iar unele, deja bogate, au ncetat a mai fi otrvitoare. Cele mai bune rezultate cunoscute sunt n mbuntirea florilor. Dar, dei acest fapt nu este aa de bine cunoscut, intervenia omului se extinde acum dincolo de trmul uscatului, spre universul animal i vegetal care exist n ap. Prin urmare, putem spune c omul, folosindu-i inteligena, a fost capabil s nfrumuseeze i s mbogeasc pmntul. i dac, aa cum fac biologii, studiem ntreaga via ca atare i lum n consideraie influenele reciproce existente ntre formele pe care ea le presupune i efectele acestora atunci ncepem s nelegem unul dintre scopurile existenei omului pe pmnt i faptul c omul nsui este una dintre marile fore cosmice ale universului. Datorit rodului inteligenei sale, omul este considerat a fi, de fapt, un continuator al creaiei, ca i cnd ar fi fost trimis (cum spune Huxley) s foloseasc aceast putere ca s ajute creaia i s-i accelereze ritmul. Exercitnd controlul asupra vieii nsi, el contribuie la perfecionarea acesteia. Astfel, studiul embriologiei nu mai este abstract sau steril. Dac, printr-un efort de imaginaie, vizualizm dezvoltarea mental ca urmnd ci similare, atunci ar fi normal s presupunem c omul, care azi poate aciona asupra vieii pentru a crea noi tipuri de ordin superior, trebuie, de asemenea, s fie capabil s ajute i s controleze procesul de formare mental la om.
51

Dezvoltarea mental, ca i dezvoltarea corpului, par s urmeze acelai plan de creaie al naturii. La fel cum corpul ncepe cu o celul primitiv, fr s difere n mod vizibil de celelalte, tot aa mintea omeneasc se dezvolt din nimic sau din ceea ce pare a fi nimic. La fel cum nu exist om complet, deja format n celula germinativ originar, tot aa pare a nu exista nici un tip de personalitate mental deja format n noul nscut. Primul lucru pe care l putem observa pe plan mental este o acumulare de material, care poate fi comparat cu multiplicarea celulelor pe care am vzut-o aprnd pe plan fizic. Aceast acumulare este realizat de ctre ceea ce eu am numit mintea absorbant, i observm, de asemenea, pe acest plan, formarea organelor psihice, n jurul punctelor de sensibilitate, care apar rnd pe rnd. Acestea au o activitate att de intens nct adultul nu poate niciodat s le redobndeasc sau s-i aminteasc cum erau ele la nceput. Am sugerat deja acest lucru n ceea ce privete cucerirea limbii de ctre copil. Aceste sensibiliti nu creeaz doar mintea, ci organele ei. i aici, fiecare organ se dezvolt, de asemenea, independent de celelalte. De exemplu, n timp ce limba se dezvolt pe de o parte, aprecierea distanelor i gsirea direciei se dezvolt complet separat; tot astfel se ntmpl i cu capacitatea de pstrare a echilibrului pe dou picioare i cu alte forme de coordonare. Fiecare dintre aceste capaciti i au propriul lor centru de interes special, iar aceast form de sensibilitate este att de vie nct l determin pe posesorul ei s execute o anumit serie de aciuni. Nici una dintre aceste sensibiliti nu ocup ntreaga perioad de dezvoltare. Fiecare dureaz un timp suficient pentru a ajuta la construcia unui organ psihic. Odat ce acel organ este format, sensibilitatea dispare, dar, atta timp ct dureaz, exist o efuziune de energie incredibil pentru noi care am trecut att de mult dincolo de ea, nct nu ne mai putem aminti nici mcar c am avut-o. Cnd toate organele sunt gata, ele se unesc pentru a forma ceea ce considerm a fi unitatea psihic a individului. Existena sensibilitilor trectoare, asemntoare acestora, a fost descoperit n ciclurile de via a insectelor. Acelai De Vries, care a enunat teoria mutaiei, a artat cum aceste stri temporare ncep s cluzeasc insecta imediat dup naterea ei, printr-o serie schimbtoare de activiti, fiecare fiind, pe rnd, necesar supravieuirii i dezvoltrii insectei. Aceast a doua descoperire a lui De Vries a condus la numeroase cercetri biologice i psihologice asupra altor animale. Iar acestea au dat
52

natere la numeroase teorii, susinute cu pasiune de diferite grupuri, pn ce Watson, un psiholog american, a ncercat s croiasc o nou crare prin ncurctura, oarecum haotic, de ipoteze. S renunm la tot ceea ce nu putem verifica, a zis el, i s ne agm doar de ceea ce putem dovedi. Acum, exist un lucru de care putem fi foarte siguri, deoarece este un fapt vizibil, iar acesta este comportamentul animalului. Deci, s facem din acesta, fundamentul unei noi direcii n cercetare. Prin urmare, punctul de plecare a fost comportamentul pe care l putem observa n manifestrile externe ale animalului. Creznd c acesta oferea cluza cea mai sigur pentru aprofundarea cunotinelor noastre despre via, el s-a aplecat asupra comportamentului uman i asupra psihologiei copilului, ca fiind lucruri pe care le putem nelege direct. Dar a descoperit repede c n copil nu exist nici o urm de comportament prestabilit. El a confirmat i absena instinctelor i a ereditii psihologice, susinnd c aciunile omului se datoreaz unei serii de reflexe condiionate, suprapuse unul peste altul, ntr-o serie de planuri la nivele tot mai nalte. Aa a aprut Behaviorismul* su, care s-a bucurat de o mare popularitate n America, dei a ntmpinat opoziia i critica acelora care considerau teoria behaviorist ca prematur i superficial. Totui, interesul strnit de propunerea lui a stimulat ali doi cercettori americani s verifice i s studieze nc odat comportamentul, prin metode experimentale i de laborator. Acetia au fost Coghill i Gesell. Primul a lucrat n embriologie urmrind clarificarea problemei comportamentului; n timp ce Gesell a iniiat un studiu sistematic al dezvoltrii copilului, nfiinnd faimosul su laborator psihologic, spre care toate lumea privete cu interes. n Philadelphia, Coghill a petrecut muli ani studiind dezvoltarea embrionar a unui singur tip de animal. Acesta a fost amblyostoma, aflat la un nivel al evoluiei nu att de ridicat ca acela al amfibiei. El a ales-o pentru simplitatea structurii, ce o fcea deosebit de convenabil pentru claritatea cercetrii. Concluziile lui Coghill nu au fost publicate dect n 1929*, iar motivul pentru care a avut nevoie de att de mult timp, a fost c faptele pe care le-a observat preau a fi incompatibile cu prerile
* *

John B. Watson, Psychology from the Standpoint of a Behaviourist (1919) i Behaviourism (1925) G.E. Coghill, Anatomy and the Problem of Behaviour, Cambridge University Press,1929 53

nrdcinate ale biologilor. Dei a continuat s repete experimentele cu din ce n ce mai mult precizie, a constatat permanent c centrii nervoi ai creierului se dezvolt naintea organelor pe care ei urmau s le dirijeze. Centrul vizual, de exemplu, aprea totdeauna naintea nervilor optici. Dac embrionul ar fi urmat ordinea presupus a motenirii, dup care structurile ce apar mai trziu n istoria speciilor se dezvolt, de asemenea, mai trziu n embrion, atunci primul lucru de observat, ar trebui s fie organele, iar mai trziu ca rezultat al folosirii lor centrii. Cum ar putea, deci, centrii vizuali s precead nu numai ochii, ci chiar i acei nervi care-i pun n legtur cu ochii? Cercetrile lui Coghill au dat un mare impuls studierii faptelor reale legate de comportamentul animal. i nu doar att, ntruct ele au dat natere unei idei surprinztoare, anume c dac organele se dezvolt ulterior centrilor, trebuie s-o fac astfel nct s ia o form corespunztoare serviciilor pe care ele trebuie s le realizeze n mediul nconjurtor. De aici rezult nu numai faptul c comportamentul este motenit (cum se presupunea deja n privina instinctului), ci i o idee nou, anume c organele sunt modelate n concordan cu ciclul comportamental al fiinei n mediul su nconjurtor. De fapt, ne ntlnim mereu n natur cu exemple admirabile ale legturii apropiate dintre formele organelor i funciile pe care le ndeplinesc, chiar atunci cnd acestea nu aduc nici un beneficiu real animalului. Insectele care absorb nectar numai dintr-un anumit tip de flori, i dezvolt trompe adaptate la lungimea corolei acestor flori. Dar ele i dezvolt i un nveli care lor le e inutil, cu care adun polenul ce va fertiliza florile pe care le vor vizita dup aceea. Furnicarul are o gur aa de mic, nct doar limba lui lung vermiform poate iei prin ea, limb acoperit cu o substan lipicioas ce-i permite s mnnce furnici, etc. Dar de ce comportamentul animalului a trebuit s devin att de limitat? De ce un animal se trte, altul sare, iar altul se car? i de ce unul mnnc furnici, iar altul se adapteaz astfel nct fertilizeaz doar un anumit tip de flori? i de ce trebuie ca unele animale s mnnce fiine vii i altele doar carne putrezit? Exist unele care triesc doar n iarb, altele care se dezvolt doar n lemn, sau care-i petrec timpul trecnd prin corpurile lor humusul solului. Cui se datoreaz imensul numr de specii diferite? De ce trebuie ca fiecare s aib un propriul su mod fix de comportament, moduri care difer att de mult de la o specie la alta? De ce instinctele unora trebuie s fie fioroase i
54

agresive, iar ale altora fricoase i timide? Cu siguran, scopul fiinelor vii din aceast lume nu poate fi doar acela de a tri, de a supravieui n lupta pentru existen, fiecare ncercnd s obin tot ce poate fi mai bun din mediul su, pentru propriul avantaj, ntr-un fel de nvlmeal general, sugerat de explicaia darwinist a evoluiei. Fora vieii* nu pare a merge drept nainte pentru a realiza o perfeciune tot mai mare ntr-o succesiune de forme mbuntite. Perfeciunea n sine nu pare a fi adevratul scop al vieii. Iat deci o nou mare rsturnare de situaie n ideile noastre! Din acest proaspt punct de vedere, scopurile vieuitoarelor par a fi legate, mai degrab, de ndeplinirea muncii de care are nevoie mediul nconjurtor. E aproape ca i cnd vietile ar fi ageni ai creaiei, nsrcinate, fiecare, cu o sarcin specific, precum servitorii ntr-o cas mare sau salariaii unei ntreprinderi. Armonia naturii pe suprafaa pmntului este produs de eforturile nenumratelor vieti care au, fiecare, propriile lor ndatoriri. Acestea sunt tipurile de comportament pe care le observm, i nseamn c asemenea comportamente servesc scopuri mult dincolo de simpla slujire a propriilor nevoi vitale. Dac este aa, ce se ntmpl cu teoriile evoluiei care au avut puterea exclusiv n lumea tiinei pentru att de mult timp? Urmeaz ele s decad? Nicidecum! Ele sunt, pur i simplu, extinse. Cu siguran, ideea evoluiei nu mai poate fi ntreinut n forma ei veche, liniar, care era aceea a unei serii de pai progresivi spre o perfeciune nedefinit. Astzi, imaginea evoluiei s-a extins; ea s-a rspndit ntr-un domeniu bidimensional, n care sunt incluse multe relaii funcionale, apropiate i ndeprtate, care leag activitile diferitelor forme de via. Aceste relaii nu trebuie interpretate doar ca simple exemple ale ajutorului reciproc, ci ca fiind legate de un scop universal care privete ntreaga lume, - de un fel de unicitate a naturii. Toate i primesc elementele necesare propriei lor existene din ordinea care rezult. Ideea c viaa ar putea avea o funcie n legtur cu pmntul a fost deja recunoscut de geologii din ultimul secol. A existat Lyell**, contemporan cu Darwin, care a artat cum specii diferite i-au fcut apariia pe pmnt n perioade diferite ale
*

Elanul vital al lui Bergson. Charles Lyell, Principles of Geology (1836); Elements of Geology (1838); Travels in America (1845).
**

55

timpului geologic. Din rmiele fosilizate ale animalelor descoperite n straturile de roci la diferite nivele, el a fost capabil s dovedeasc vechimea fiinelor vii pe pmnt. Dar, de atunci, ali geologi au artat influena comportamentului animal chiar n modelarea suprafeei terestre. Tratatul Pmnt i via al geologului german Friedrick Ratzel*, a devenit celebru n ara mea la nceputul acestui secol, i au urmat alte publicaii coninnd numeroase descoperiri i deducii. La nceput a provocat o uimire general faptul c rmie ale animalelor marine au fost gsite n roci la altitudini mari ca acelea din Himalaya sau din Alpi. Au fost gsite i n depozitele de material splat de ape de pe vrfurile munilor. Fr ndoial, acestea erau animale care contribuiser la construirea pmntului, ntocmai cum le putem nc vedea acionnd n numeroase insule de corali ncolind ca florile n mijlocul pustiului imens al oceanelor. Asemenea rmie sunt semnturile unei armate netiute de constructori care au pregtit renvierea unei lumi n colaps. Studii i dovezi suplimentare se acumuleaz mereu. Forma suprafeei pmntului nu poate fi atribuit doar vntului i apei, a trebuit s fie incluse i rolurile eseniale jucate de animale, plante i oameni. Geologul italian, Antonio Stoppani *, dup ce a artat modul n care condiiile terestre depind de fiinele vii, a conchis exclamnd: Toate animalele formeaz o armat disciplinat i instruit, care se lupt s menin armonia naturii. Dar, n zilele noastre, nu mai e nevoie s citm observaii unice i pariale, ntruct a fost ntemeiat o tiin special, tiina ecologiei care studiaz relaiile existente ntre lucrurile vii. Aceasta a fcut ca detaliile comportamentului prin care o specie interacioneaz cu alta s fie cunoscute cu atta precizie nct pare o tiin a economiei aplicat la natur. Cu ajutorul ei se pot rezolva probleme practice locale, cum se face n agricultura tiinific. De exemplu, pentru a apra o zon de plantele importate ce se dovedesc prea invadatoare pentru ca aciunea uman s le poat controla, se poate apela la ajutorul ecologiei, care poate sugera importul unei insecte destructive, pentru a reda echilibrul necesar. Asemenea exemple au aprut mai ales n Australia.
* *

F. Ratzel, Earth and Life (1902-3) Dr. Montessori vorbea adesea cu plcere despre relaiile dintre familia ei i cea alui Stoppani. O vast trecere n revist a vieii sub toate aspectele sale poate fi gsit n opera lui H.G.Wells, Julien Huxley i G.P.Wells, The Science of Life, London, (1931). 56

Ecologia poate fi numit biologie practic, ntruct ea se ocup de relaiile dintre specii, nu de caracteristicile fiecrei specii luat separat. Cele mai utile i importante laturi ale tiinei moderne sunt pe dimensiunea ei practic, ntruct aici viziunea evoluiei e completat de aciunea fiinelor vii asupra mediului nconjurtor, iar aceasta ne aduce mai aproape de unitatea adevrului. Lucrul cel mai concludent i mai impresionant despre ele este, n acest sens funcionarea lor. Viaa nu este prezent pe pmnt doar pentru a-i conserva propria-i existen, ci pentru a duce mai departe un proces vital ntregii creaii i, deci, necesar pentru tot ceea ce exist. Nici descoperirile i nici teoriile derivate din realizrile tiinifice ale zilelor noastre nu sunt suficiente pentru a explica misterele vieii, dar fiecare detaliu nou pe care aceste realizri l aduc la lumin, adaug ceva la nelegerea acesteia. Faptele exterioare, care pot fi pe deplin observate, ne ofer o direcie practic ce merit a fi urmat. i toi cei care, la fel ca noi, doresc s ajute viaa prin educaie, se afl sub necesitatea de a privi copilul n aceeai lumin ca pe oricare alt fiin vie n cursul creterii ei. Iar aceasta ne face s ne ntrebm care este locul copilriei umane n biologie, n ntreaga lume a viului. Conceptul liniar al evoluiei, care ncearc s explice descendena prin adaptare, prin ereditate i prin impulsul spre perfeciune, nu mai este suficient. Exist o alt for, care nu este doar un impuls spre supravieuire, ci o for n sprijinul armoniei, unind eforturile tuturor, astfel nct toate lucreaz pentru un scop comun. Deci, n copil, pe lng impulsul vital de a se auto-crea i de a deveni perfect, trebuie s existe i un alt scop, o sarcin care trebuie ndeplinit n armonie, ceva ce el trebuie s fac n slujba unui ntreg unitar. Probabil c v ntrebai deja, Care este atunci adevratul scop al copilriei? i nu putem nainta cu ncredere n educaia tiinific fr a ncerca, mai nti, s rspundem la aceast ntrebare. Copilul are o dubl datorie. Iar dac lum n considerare doar una dintre laturile sale, datoria de a crete, exist pericolul de a-i nbui cele mai bune energii. Deja am stabilit c e rezonabil s presupunem c, la natere, copilul poart nuntrul lui posibiliti creatoare, care trebuie s se desfoare prin activiti n mediul lui nconjurtor.
57

El vine din nimic, n sensul c el nu posed caliti psihice i nici abiliti de micare prestabilite, dar are n el potenialitile care i determin dezvoltarea, iar acestea i vor lua caracteristicile din lumea care-l nconjoar pe copil. Acest nimic al copilului nou nscut este comparabil cu nimicul aparent al celulei germinale. Bineneles, nu este o idee uor de acceptat. La vremea lui, Wolff a provocat mult uimire, prin simpla demonstrare a faptului c organismul viu se construiete singur i c, nainte de acesta, nimic nu este deja modelat, cum obinuiau s-i imagineze filozofii din zilele lui. Ct de uimitor, nu-i aa?, este s descoperi c nou-nscutul nu aduce cu el n lume nici una dintre achiziiile poporului sau rasei lui, nici chiar pe acelea ale familiei lui, ci c el nsui trebuie s construiasc toate acestea! Iar acest lucru se ntmpl pretutindeni, n aceeai msur n cele mai primitive i izolate dintre rase, ct i n cele mai civilizate; i n toate colurile lumii. Fiecare copil mic are aceeai nfiare; e nemicat, gol, nesemnificativ. Totui, n aceast fiin inert exist o putere global, o esen creatoare uman, care-l mpinge s formeze un om al timpului su, un om al civilizaiei sale. Iar n aceast aptitudine de a absorbi pe care o posed, el urmeaz legi ale creterii care sunt universale pentru ntreaga omenire. Datoria lui este s realizeze stadiul prezent al unei societi evolutive, o societate care vine dintr-o antichitate pierdut n sutele de mii de ani ce s-au dus, i care are n fa un viitor de mii i poate milioane de ani. i nici mcar acest nivel prezent pe care el trebuie s-l realizeze, fr limite n trecut sau viitor, nu e niciodat acelai. Este dificil s nelegi diviziunea corect a muncii ntre adult i copil, n acest fenomen unic, al unui progres neajutat de nici o transmitere ereditar a caracteristicilor dobndite. Exist, apoi, neutralitatea copilului, indiferena lui biologic fa de nmagazinarea i mpletirea n caracterul lui, a tot ceea ce gsete jurul su. Aceasta se arat, surprinztor, ca o dovad real a unitii existente la nivelul regnului uman. nelegerea acestui adevr surprinztor, n special n ultimii civa ani, a stimulat masiv studiul triburilor napoiate, n care s-a sperat s se gseasc dovezi suplimentare. n publicaia ei recent, Patterns of Life (Modele ale vieiiNew York, 1948), dr. Ruth Benedict povestete cum un grup de
58

misionari francezi care efectua cercetri etnologice moderne, a mers n Patagonia, unde nc triesc rase socotite a fi cele mai primitive de pe pmnt. Nivelul i obiceiurile lor sociale sunt acelea ale epocii pietrei. Aceti oameni, care sunt nspimntai de omul alb, au fugit la apropierea lor. Dar, n graba lor, unii din aceti patagonezi au lsat n urm o feti nou-nscut. Ea a fost salvat de misionari, iar astzi este o tnr inteligent care vorbete dou limbi europene, are obiceiuri occidentale, este de religie catolic i studiaz biologia la universitate. n decurs de optsprezece ani ea trecut, cu adevrat, de la epoca pietrei la era atomic. nseamn c, la nceputul vieii sale, individul poate realiza minuni, - fr efort i n mod incontient. Aceast absorbire a caracteristicilor din lumea exterioar este un fenomen vital, care ne amintete de unul dintre fenomenele mimetismului biologic. Acesta este rar, dar nu att de neobinuit cum se presupunea n trecut. Exemple sunt ntlnite din ce n ce mai des, aa de des, nct o ntreag arip a Muzeului Zoologic din Berlin a fost adaptat pentru a expune o bogat colecie a lor. Acum, mimetismul este un fenomen de aprare i const n a absorbi n propriul corp aparena propriului mediu. n acest sens putem aminti blana alb a ursului polar, aripile n form de petal ale unor fluturi, asemnarea anumitor insecte cu ramurile sau cu pedunculii plantelor, aspectul glbui i plat al unui anumit tip de peti. Aceast reproducere a trsturilor mediului nconjurtor nu are nimic de-a face cu istoria unor asemenea trsturi i nici nu depinde de cunoaterea lor contient. Multe animale doar privesc aspectele variate ale mediului lor nconjurtor; altele le absorb. Dei, total diferit prin natura sa, acest exemplu din universul altor forme de via, ne ajut s nelegem fenomenele psihice care au loc n copilrie.

59

7 EMBRIONUL SPIRITUAL

Prin urmare, copilul nou-nscut trebuie s fac o oper formatoare care, n sfera psihologic, corespunde celei efectuate de ctre embrion n sfera fizic. n faa lui se afl o perioad de via diferit de cea pe care a dus-o n uter; dar i diferit de ceea a omului adult, ce va s devin. Aceast oper postnatal este o activitate constructiv care se desfoar n timpul a ceea ce ar putea fi numit "perioada formativ" i care face din bebelu un fel de "embrion spiritual". Omul pare a avea dou perioade embrionare. Una este prenatal ca cea a animalelor; cealalt este postnatal i numai omul o are. Copilria prelungit a omului l separ pe deplin de animale i acesta este nelesul pe care trebuie s i-l dm. Ea formeaz o barier total prin care omul este vzut ca o fiin diferit de toate celelalte. Capacitile ei nu sunt nici continuri ale, i nici derivate din acelea ale animalelor. Apariia lui pe pmnt a fost un salt n via: punctul de nceput al unor noi destine. Ceea ce ne determin s distingem ntre specii sunt totdeauna deosebirile dintre ele, niciodat asemnarea lor. Ceea ce duce la constituirea altei specii este totdeauna ceva nou. Nu e ceva derivat, pur i simplu, din specia veche, ci arat originalitate. Noua specie poart caractere care n-au existat niciodat nainte. E un nou impuls aprut n regnul viului. Aa a fost cnd au aprut mamiferele i psrile. Ele erau purttoare de nouti. Nu erau doar simple cpii, adaptri, ori continuri ale creaturilor anterioare. Noile trsturi care au aprut cnd au disprut dinozaurii, au fost, la psri, aprarea pasionat a oulor, construirea cuiburilor, grija fa de puii care nu aveau nc pene i protejarea curajoas a acestora. Dimpotriv, reptilele
60

insensibile i abandonaser totdeauna oule. Iar mamiferele au depit chiar i psrile n aprarea speciilor lor. Ele nu i-au construit cuiburi, ci i-au lsat vlstarul s creasc n propriile lor corpuri, i l-au hrnit cu sngele lor. Acestea erau trsturi biologice complet noi. Apoi a aprut un alt caracter nou, cel al fiinei umane. Specia uman are o via embrionar dubl. Ea este construit dup un tipar nou i are un nou destin n raport cu alte creaturi. Acesta este punctul la care trebuie s ne oprim i s facem un nou nceput n toate studiile privitoare la dezvoltarea psihologic a copilului i a omului. Dac opera omului pe pmnt este n legtur cu spiritul lui, cu inteligena lui creatoare, atunci spiritul i inteligena lui trebuie s fie punctul central al existenei i al tuturor lucrrilor trupului su. n jurul acestui punct central se organizeaz comportamentul i chiar activitatea lui fizic. n totalitatea lui omul se dezvolt nuntrul unui fel de aureol spiritual. Astzi, chiar i concepiile noastre occidentale au devenit receptive la aceast idee, care a fost totdeauna prezent n filosofia indian. Experiena nsi ne-a forat s observm c tulburrile fizice sunt adesea cauzate de stri psihologice, spiritul ne mai exercitnd controlul cuvenit. Dac natura omului urmeaz s fie condus de o "aureol spiritual care-l nvluie", dac el depinde de aceasta i tot comportamentul su deriv din ea, atunci prima grij dat noului nscut - nainte de toate celelalte - trebuie s fie o grij pentru viaa lui mental i nu doar pentru viaa lui trupeasc aa cum se face n prezent. Copilul aflat n dezvoltare nu dobndete doar abilitile specifice omului: tria, inteligena, limba; n acelai timp, el adapteaz fiina pe care o construiete la condiiile lumii din jurul lui. Acest lucru d valoare formei lui psihologice speciale, care este att de diferit de cea a adulilor. Copilul are o relaie cu mediul lui nconjurtor diferit de a noastr. Adulii admir mediul nconjurtor; i-l pot aminti i se pot gndi la el; dar copilul l absoarbe. Lucrurile pe care el le vede nu sunt doar memorate; ele devin parte din sufletul lui. El ntrupeaz n sine toat lumea nconjurtoare, tot ce i vd ochii i tot ce i aud urechile. n noi, acelai lucruri nu produc nici o schimbare, dar pe copil l transform. Acestui mod vital de memorie care nu reine n mod contient, ci absoarbe imagini n nsi viaa individului, i-a fost
61

dat un nume special de ctre Sir Percy Nunn care l-a denumit "Mneme."* Un exemplu al acestuia este, dup cum am vzut, limba. Copilul nu-i "amintete" sunete, ci le ncarneaz, iar apoi le poate produce la perfecie. El vorbete limba n conformitate cu regulile ei complexe, cu toate excepiile ei, nu pentru c a studiat-o i nici doar prin folosirea obinuit a memoriei. Poate c memoria lui n-o reine niciodat n mod contient i totui, aceast limb ajunge s formeze parte a vieii lui psihice i a lui nsui. Fr ndoial, avem de-a face cu un fenomen diferit de activitatea exclusiv mnemonic; avem de-a face cu una din cele mai stranii aspecte ale minii de copil. Exist n copil un fel special de sensibilitate care-l face s absoarb totul din jurul lui i numai aceast munc de observare i absorbire i permite s se adapteze la via. El face acest lucru n virtutea unei puteri incontiente care exist numai n copilrie. Prima perioad a vieii copilului este una de adaptare. Trebuie s nelegem limpede ce nseamn adaptare n acest sens i s-o distingem de tipul de adaptare pe care o face adultul. Aceast adaptabilitate special a copilului face ca locul de pe pmnt n care s-a nscut s fie singurul n care va dori s triasc pentru totdeauna, ntocmai cum singura limb pe care o va putea vorbi la perfecie va fi limba lui matern. Un adult care triete n strintate niciodat nu-i adapteaz viaa n acelai fel i n acelai grad. Gndii-v la misionari. Acetia sunt oameni care merg, din propria lor voin liber, s-i ndeplineasc vocaia n inuturi ndeprtate i, dac-i ntrebi, ei rspund "Noi ne sacrificm viaa trind aici". Este o mrturisire care arat limita capacitii de adaptare a adultului. Dar, s ne ntoarcem la copil. El ajunge s iubeasc pmntul pe care este nscut indiferent unde ar fi acesta. Orict de grea poate fi viaa acolo, nu poate gsi niciodat o fericire egal n alt parte. Un om iubete cmpiile ngheate ale Finlandei, altul, dunele de nisip ale Olandei. Fiecare a primit aceast adaptare, aceast iubire de ar, de la copilul care a fost. Copilul este cel care o nfptuiete, iar adultul se gsete n posesia ei i simte c aparine acestei ri; e obligat s-o iubeasc,
*

n aceast ordine de idei, cuvntul Mneme a fost introdus pentru prima dat de ctre biologul german Richard Semon, dar ideea a fost extins i dezvoltat de ctre Sir Percy Nunn n a sa Hormic Theory (Teoria hormic). Noi folosim cuvntul n sensul lui Sir Percy Nunn, mpreun cu alte concepte ale sale: Horme i Engrame. Pentru referine suplimentare, cititorul este sftuit s consulte excelenta carte a lui Sir Percy Nunn, Education, its Data and First Principles, Londra ( prima ed. 1920) 62

s-i simt fascinaia: nicieri altundeva nu gsete aceeai linite i fericire. Cndva n Italia, cei nscui la ar triau i mureau acolo, fr s fi cltorit vreodat prea departe. Dup ce Italia a devenit o naiune, muli, din motive de cstorie sau munc i-au prsit locurile de natere; dar, mai trziu n via, acetia sufereau, adesea, de o boal ciudat: paloare, depresie, slbiciune, anemie. Au fost ncercate multe remedii i, ca o ultim soluie, doctorul l sftuia pe suferind s se ntoarc i s respire aerul locurilor natale. i aproape ntotdeauna acest sfat avea cele mai bune rezultate; pacienii i recptau sntatea i culoarea. Oamenii obinuiau s spun c aerul natal al omului era cel mai bun leac, chiar dac climatul n care se ntorcea era mult mai ru dect cel pe care l-a prsit. Dar lucrul de care aceti suferinzi aveau cu adevrat nevoie, era linitea oferit subcontientului lor de ctre locurile simple unde triser, copii fiind. Pentru noi nimic nu are mai mult importan dect aceast form absorbant a minii, care formeaz adultul i-l adapteaz la orice fel de ordine social, clim sau ar. Pe aceasta se bazeaz ntregul nostru studiu. E oportun s reflectm la faptul c oricine zice: "mi iubesc ara" nu zice ceva superficial sau artificial, ci dezvluie o parte fundamental a lui i a vieii lui. Putem, prin urmare, s nelegem modul cum copilul, datorit psihicului lui specific, absoarbe datinile i obiceiurile inutului n care triete pn cnd formeaz un individ reprezentativ pentru timpul i locul su. Modul local de via este nc una din realizrile misterioase pe care omul le cldete n copilrie. Faptul c tradiiile i mentalitatea special a unei regiuni sunt dobndite este destul de clar, ntruct niciuna din acestea nu poate fi natural sau nscut*. Astfel ncepem s dobndim o imagine mult mai cuprinztoare a activitii copilului. El i dezvolt un comportament adaptat nu doar timpului i locului su, ci i mentalitilor locale. Astfel, n India, respectul pentru via este aa de mare nct i animalele sunt incluse ntr-o veneraie ferm nrdcinat n inimile oamenilor. Un sentiment aa de profund nu poate fi niciodat dobndit de oameni deja maturi. A spune doar: "Viaa e demn de respect", nu nseamn c i trim acest sentiment. A putea crede c indienii au dreptate; c i eu ar trebui s respect animalele. Dar la mine, acest lucru ar fi doar o judecat raional; nu mi-ar strni
*

O dovad convingatoare a acestui adevr poate fi gsit n cartea lui Ruth Benedict, Patterns of Culture, NewYork, 1948 63

emoia. Acel tip de veneraie pe care o au indienii pentru vac, de exemplu, noi, europenii nu o vom putea tri niciodat. Cum nici indianul autohton nu poate s se elibereze vreodat de ea, orict de raional ar fi. Aceste caracteristici mentale par a fi ereditare, dar, n realitate, ele sunt creaii ale copilriei derivate din mediul care nconjoar copilul. Am vzut odat, ntr-o grdin a colii locale Montessori, un copila Hindu puin mai mare de doi ani, privind intenionat solul pe care prea c traseaz o linie cu degetul. Era o furnic acolo care-i pierduse dou picioare i care de abia mai putea merge. Copilul observase situaia ei dificil i ncerca s fie de ajutor fcndu-i o crare cu degetul. Oricine ar fi presupus c acest copila Hindu trebuie s fi motenit o asemenea dragoste pentru animale. Un alt copil, atras de aceleai aciuni, s-a apropiat, a vzut furnica, a ridicat talpa i a zdrobit-o. Acest al doilea copil era un musulman. Un copil cretin ar fi fcut, eventual, acelai lucru, sau ar fi trecut indiferent. Am fi iertai dac am crede c i aici - n simirea acestei bariere ce ne separ de animale, dup care dragostea i respectul se datoreaz doar oamenilor - am avea de a face cu un exemplu de ereditate mintal. Naiunile lumii au religii diferite, dar, chiar i cnd nelepciunea unui popor vine s resping una din tezele ei vechi, inima se simte zdruncinat n mod ciudat. Aceste credine i sentimente formeaz o parte integral a noastr nine. Cum spunem noi n Europa: "Ne-au intrat n snge". Toate obiceiurile morale i sociale care contureaz personalitatea omului, sentimentele de cast i toate celelalte tipuri de sentimente care-l fac un indian tipic, un italian tipic sau un englez tipic, sunt formate n copilria timpurie, n virtutea acelei puteri mentele misterioase pe care psihologii au denumit-o "Mneme". Acest lucru e valabil i n cazul aspectelor obinuite ale poziiei, mersului i inutei care disting aa de multe tipuri rasiale. Exist autohtoni africani care dobndesc un fizic special pentru a face fa fiarelor slbatice. Alii efectueaz din instinct exerciiile corecte pentru ascuirea auzului, astfel nct acuitatea auditiv constituie un semn distinct al celor din tribul lor. Fiecare trstur personal absorbit de ctre copil devine stabil pentru totdeauna i chiar dac, mai trziu, judecata o abandoneaz, ceva din ea rmne n mintea subcontient. Nimic din ce este format n copilrie nu poate fi vreodat dezrdcinat pe de-a-ntregul. "Mneme-ul" (pe care l putem concepe ca un tip superior de memorie) nu doar creaz caracteristicile speciale ale individului, ci
64

le pstreaz vii n el. Ceea ce a absorbit copilul rmne un ingredient ultim al personalitii lui. i acelai lucru se ntmpl cu membrele i organele lui, aa nct fiecare persoan matur are o individualitate pe veci pecetluit n ea, individualitate construit n aceast perioad timpurie a vieii. Sperana de a schimba adulii este, aadar, n van. Cnd zicem "Aceast persoan nu este bine crescut sau cnd remarcm inuta neglijent a alteia, putem cu uurin s le rnim sau s le umilim; s le facem contiente de defectele lor. Dar greelile rmn pentru c ele sunt adnc nrdcinate i sunt de neschimbat. Acelai lucru explic adaptarea omului - ca s-o numim aa la diferitele epoci istorice; n timp ce un adult din alte timpuri n-ar putea tri n lumea noastr actual, copilul se adapteaz civilizaiei la nivelul pe care aceasta l-a atins n momentul venirii lui pe lume. Oricare ar fi acel nivel, el reuete s fac un om care poate tri acolo n conformitate cu tradiiile epocii. Acest lucru arat c adevrata funcie a copilriei n ontogeneza omului este una de adaptare; de construire a unui model de comportament care-i d libertatea s acioneze n lumea din jurul su i s-o influeneze. De aceea, azi, copilul trebuie s fie considerat ca un punct de unire, o legtur care unete diferitele epoci ale istoriei, diferitele nivele ale civilizaiei. Copilria este o perioad de importan real, deoarece atunci cnd vrem s infuzm noi idei, s modificm sau s mbuntim tradiiile i obiceiurile unui popor, s insuflm o nou vigoare trsturilor lui naionale, vehiculul pe care trebuie sl folosim este copilul; ntruct puine din acestea pot fi realizate cu adulii. Dac aspirm cu adevrat la lucruri mai bune, la rspndirea mult mai larg a luminii civilizaiei n rndul unei populaii date, atunci, pentru a realiza aceste eluri, trebuie s ne ndreptm ctre copii. Spre sfritul ocupaiei britanice n India, o familie de diplomai britanici i trimiteau adesea cei doi copii ai lor cu o doic indianc s ia masa ntr-unul din hotels de luxe indiene. Acolo, doica, aezat pe jos, i nva pe copii s mnnce orez cu minile, n stil indian. Ideea era c aceti copii ar trebui s creasc eliberai de dispreul i respingerea pe care acest obicei naional al indienilor le creeaz, n general, europenilor. Aceste diferene ale vieii cotidiene i sentimentele ostile pe care ele le strnesc sunt cauzele principale ale friciunilor dintre oameni. Dac, din nou, obiceiurile moderne sunt considerate a fi deczute i se dorete
65

renvierea unora mai vechi, nimic eficient nu poate fi realizat dect prin copii. Pentru a influena societatea trebuie s ne ndreptm atenia spre copilrie. Din acest adevr vine importana grdinielor de copii ntruct cei mici cldesc omenirea i ei pot lucra doar pe materialele pe care le oferim noi. Influena imens pe care educaia o poate exercita prin intermediul copiilor, are ca instrument mediul nconjurtor, ntuct copilul absoarbe mediul care-l nconjoar, ia totul din el i-l ncarneaz n el nsui. Cu posibilitile lui nelimitate el poate fi, la fel de bine, cel care transform umanitatea, ntocmai cum este cel care o creeaz. Copilul ne aduce o mare speran i o nou viziune. Sunt multe lucruri pe care noi, educatorii, le putem face ca s aducem umanitatea la o nelegere mai profund, la o prosperitate mai nalt i la o spiritualitate superioar. Aceasta presupune c micuul trebuie s fie considerat ca o fiin ce posed o via mental important chiar de la natere i c trebuie s-l tratm ca atare. Astzi viaa mental a copiilor nounscui primete, de fapt, mai mult atenie. Ea a devenit aa de interesant pentru psihologi nct pare s dea natere unei noi tiine - un lucru pe care l-am vzut deja c se ntmpl n viaa fizic a copilului, n forma igienei i a pediatriei. Dar, dac exist via mental chiar la copilaul nou-nscut, aceasta trebuie s fie deja acolo, astfel n-ar putea exista. De fapt, ea trebuie, de asemenea, s fie prezent n embrion i, cnd aceast idee a fost acceptat pentru prima dat, s-a pus, n mod natural, ntrebarea cnd s-ar putea spune c ncepe viaa mental embrionar. Dup cum tim uneori un copil este nscut la apte luni n loc de nou - iar la apte luni e deja destul de mplinit ca s poat tri. Deci, psihicul lui - ca acela al ftului de nou luni trebuie s fie capabil s funcioneze. Acest exemplu, asupra cruia nu mai e nevoie s insist, slujete ca s arate nelesul pe care-l am atunci cnd susin c toat viaa este psihic. Fiecare specie de vietate este nzestrat ntr-o msur oarecare cu energie psihic, cu un anume fel de psihologie, orict de primitiv ar putea fi acea creatur. Dac observm fiinele unicelulare vedem c pn i ele dau impresia c au contiin; ele se ndeprteaz de pericol, se ndreapt spre mncare i aa mai departe. i totui, pn nu de mult, copilul era creditat ca neavnd via mental; i doar recent trsturile lui mentale, anterior neobservate, au fost admise de descrierea tiinific.
66

Au ieit la iveal anumite fapte care formeaz noi puncte luminoase n contiina adult. Ele indic responsabilitile care atrn pe umerii notri. nsui evenimentul naterii a trezit brusc imaginaia oamenilor; i vedem rezultatele nu doar n psihoterapie, ci i n literatur. Psihologii vorbesc acum de "aventura dificil a naterii", referindu-se nu la mam, ci la copil; copilul care sufer fr a fi capabil s protesteze, care se ip doar cnd agonia i travaliul su au luat sfrit. A fi forat s se adapteze brusc la un mediu nconjurtor total diferit de cel n care tria, a fi obligat s-i asume dintr-o dat funcii niciodat exercitate nainte i s fac asta n starea extraordinar de extenuat n care se afl - acesta este cel mai dramatic i mai dificil test din ntreaga via a unui om. Aa zic psihologii moderni care au elaborat expresia "teroarea naterii"* pentru a indica acest moment critic i decisiv n viaa mental a copilului. Desigur, nu avem de-a face cu o team contient, dar dac mintea copilului ar putea vorbi, ar gsi cuvinte ca acestea prin care s transmit situaia: "De ce m-ai aruncat n aceast lume nspimnttoare? Ce voi face? Cum s pot tri n acest nou mod? Cum s ndur toate aceste zgomote teribile, eu, care n-am auzit niciodat mai mult dect o oapt? Cum pot s preiau aceste funcii dificile pe care pn acum, tu, mama mea, le-ai fcut n locul meu? Cum s diger i s respir? Cum s pot suporta aceste schimbri brute ale mediului, eu, care m-am bucurat totdeauna de cldura moderat i neschimbtoare a corpului tu?" Copilul nu e contient de ceea ce s-a ntmplat. El n-ar putea ti c sufer durerile naterii. Totui, trebuie c n sufletul lui rmne vreun semn chiar dac incontient; n mintea lui subcontient el simte, i revars n plnsetul lui ceva din ce am ncercat eu s exprim. Deci, aceia care lucreaz n domeniu gsesc natural s cread c trebuie s existe moduri de a ajuta copilul s fac prima lui adaptare la lume. S nu uitm niciodat c ftul e capabil s simt fric. Atunci cnd, n primele ore ale vieii, sunt cufundai rapid ntr-o baie, foarte adesea sunt vzui fcnd micri de apucare, ca i cnd ar simi c urmeaz s cad. Aceasta este o
*

Aceast expresie a fost folosit pentru prima dat n 1923 de otto Rank, unul din primii discipoli ai lui Freud, n teoria sa asupra traumei naterii. Dei teoria complet n-a fost general acceptat, conceptul de team de natere, sau teroare, are un loc stabilit n domeniul psihologiei incontientului. 67

reacie tipic de spaim. Cum l ajut natura pe nou-nscut? Cu siguran ea pregtete terenul lund nite msuri asiguratorii: de exemplu, d mamei un instinct de a strnge cu putere bebeluul la sn. Aceasta l protejaz de lumin. Mama nsi este i ea lsat, un timp, fr ajutor. Stnd linitit pentru a se odihni, ea transmite copilului calmul necesar. Totul se ntmpl ca i cnd mama ar realiza n mod incontient dauna fcut copilului ei. inndu-l strns, ea i d cldur din cldura ei i-l ferete de prea multele senzaii. La mamele umane aceste msuri de protecie nu sunt urmate aa de viguros ca la mamele animale. Observm, de exemplu, cum pisica mam i ascunde puii n coluri ntunecoase i e agitat cnd se apropie cineva. Instinctul protector al mamei umane nu e aa puternic i este, prin urmare, mult mai uor de pierdut. Imediat ce s-a nscut, copilul e luat de altcineva, care l spal, l mbrac, l ine la lumin ca s-i vad culoarea ochilor, tratndu-l totdeauna mai mult ca pe un obiect nensufleit dect ca pe o fiin vie. Nu mai e natura cea care conduce, ci raiunea uman, iar aceasta acioneaz greit fiindc nu e iluminat de nelegere i fiindc avem obiceiul s credem c ftul nu are via mental. E clar c aceast perioad sau, mai degrab, acest scurt moment al naterii trebuie s fie studiat separat. Nu e vorba de viaa psihic a copilului, n general. E un episod - prima lui ntlnire cu lumea exterioar. Istoria natural ne arat modul inteligent n care natura se preocup de aceast perioad la mamifere. nainte ca puii s vad lumina, mama se izoleaz de restul turmei i, dup natere, rmne cu puii, separat de turm pentru un timp. Acest fenomen se obserbv cel mai bine la majoritatea animalelor care triesc n turme mari sau n haite, ca de pild caii, vacile, elefanii, lupii, cprioarele i cinii. Toate aceste animale fac acelai lucru. n perioada de izolare, puii au timp s se adapteze la mediul care-i nconjoar. Ei triesc numai cu mama lor care-i nvluie n dragostea ei, supraveghindu-i i protejndu-i. n aceast faz puiul ajunge treptat s se comporte ca i ceilali din specia lui. n timpul acestei scurte perioade de izolare, exist din partea puiului o reacie psihologic continu la stimulii ambientali, iar aceste reacii urmeaz planul general al comportamentului corespunztor speciei. Astfel, cnd mama revine la ceilali, cel mic poate intra n comunitate deja pregtit s triasc ca parte a ei, i asta, nu doar fizic vorbind, ci i n sens psihologic; comportamentul fiinei tinere este acela al unui clu, al unui lup mic, al unui viel, etc.
68

Putem observa c i atunci cnd sunt domesticite, mamiferele i pstreaz instinctele vechi n aceast privin. Vedem acas cum cinii i pisicile i ascund puii cu trupul. Prin aceasta ele continu instinctele slbatice i se conserv o intimitate care ine puiul ataat de mama lui. Putem spune c ftul a prsit corpul mamei dar e nc una cu el. Nici un alt ajutor mai practic nu putea fi nscocit pentru a face ca primul mod de via s fac loc treptat celui de-al doilea. Prin urmare, astzi, trebuie s interpretm aceast faz vital dup cum urmeaz: instinctele de specie ale animalului se trezesc n primele zile ale vieii. Nu doar c circumstanele dificile trezesc sau stimuleaz, pur i simplu, reaciile instinctive potrivite situaiei i limitate la ea, dar aciunile pe care le observm sunt parte din chiar planul creaiei nsi. Dac aceasta se ntmpl la animale, ceva asemntor trebuie s se ntmple i la om. Aici nu avem de-a face doar cu un moment dificil, ci cu un moment decisiv pentru ntregul viitor. Acum are loc un fel de trezire a capacitilor poteniale. Acestea vor avea sarcina de a conduce munca imens, creatoare ce urmeaz a fi fcut de copil, de acest "embrion spiritual". ntruct natura pune semne fizice evidente la fiecare schimbare foarte important n dezvoltarea psihicului, vedem cum cordonul ombilical, care inea copilul legat de mam, se desprinde la cteva zile dup natere. Aceast prim faz este de maxim importan ntruct n timpul ei sunt n pregtire puteri misterioase. Deci, ceea ce trebuie s inem minte nu este doar trauma naterii - ci posibilitatea, sau aa ceva, de a pregti acele activiti care trebuie n mod necesar s-i urmeze. ntruct, dei la copil nici o form definit a comportamentului nu este pre-stabilit, (cum se ntmpl la animale), totui, el trebuie, fr ndoial, s posede capacitatea de a crea un comportament. Nu vor exista amintiri atavice ca s-l cluzeasc, dar, fr ndoial, copilul va tri impulsuri nebuloase fr form dar ncrcate cu energie potenial; iar acestea vor avea datoria de a conduce i a ncarna n el acea form a conduitei umane pe care o gsete n mediul lui nconjurtor. Noi am dat acestor impulsuri fr form numele de "nebuloase"*. Cnd se nate un animal, el este echipat de ctre
*

Trezirea nebuloaselor corespunde cu trezirea a ceea ce la animale se cheam instincte comportamentale, i aceasta se ntmpl n primele zile ale vieii, cele pe care igiena mental este obligat s le considere ca cele mai importante. Vezi The Formation of Man: Nebulae and World Illiteracy, de Dr. Maria Montessori, T.P.H., Adyar, Madras, 1955. 69

ereditate; prin natur va avea modurile exacte ale micrii, controlul necesar, capacitatea de a alege hrana potrivit, formele de aprare specifice speciei. Dar omul trebuie s pregteasc toate acestea n timpul dezvoltrii generale a vieii lui sociale; deci copilul, dup ce s-a nscut, trebuie s ncorporeze n viaa lui toate aceste practici ale grupului su social. n loc s le posede din natere, el trebuie s le absoarb din exterior. Sarcina vital a copilriei este aceast munc de adaptare, care nlocuiete modelele comportamentale ereditare prezente n embrionul animalelor. Avnd n vedere aceast funcie special pe care o ndeplinete, putem studia acum dezvoltarea copilului ca un "mecanism general" al vieii umane. Acest lucru e foarte interesant. Acest copila - departe de a fi desvrit, chiar i din punct de vedere fizic - trebuie s se construiasc singur pn cnd devine fiina complex care este omul. El nu dispune de acea "trezire a instinctelor" de care dispun animalele nou-nscute n primul stadiu al contactului lor cu lumea. Dei e deja nscut, el continu s desfoare o via embrionar prin care construiete ceea ce pare a fi, nici mai mult nici mai puin, dect un "set de instincte umane". i deoarece, n cazul lui, nu exist nimic fixat dinainte, el va trebui s-i creeze singur ntreaga via mental uman i toate mecanismele motorii care constituie mijloacele de exprimare ale acesteia. El e o fiin inert care nu poate nici mcar s-i susin greutatea propriului cap, dar care e pe punctul de a se comporta ca i copilul pe care l-a renviat Isus. Mai nti, ni se spune, copiul s-a ridicat n ezut, apoi a stat n picioare i apoi Isus "l-a dat napoi mamei lui". n acelai fel, bebeluul cel fr de micare va fi, n sfrit, "redat omenirii" n viaa lui de trud pe pmnt. Ineria muscular a copilului ne amintete de descoperirea lui Coghill - aceea c, n procesul de pregtire pentru funcia lor, organele sunt formate dup centrii nervoi. De asemenea, n copil exist modele psihice de comportament care trebuie stabilite nainte ca el s nceap s se mite. Astfel nceputul mobilitii infantile nu este motor, ci mental. Partea cea mai important a dezvoltrii umane este latura mental. Micrile omului trebuie s fie organizate n conformitate cu orientrile i direciile trasate de viaa sa mental. Inteligena este cea care distinge omul de animale i primul lucru care urmeaz s apar este construirea inteligenei. Toate celelate ateapt dup ea.
70

Cnd copilul se nate, organele lui nu sunt terminate; scheletul este departe de a se fi osificat; nervii motori nu sunt nc nzestrai cu membrana lor de mielin care-i izoleaz unul de altul i le permite s transmit comenzile creierului. Prin urmare, corpul rmne inert ca i cnd ar fi doar schia unui proiect de corp. Deci, fiina uman se dezvolt mai nti n inteligen, iar restul dezvoltrii preia, n totalitate, forma i modurile de aciune ale vieii sale mentale. Acest lucru arat cel mai bine importana primului an i faptul c prioritatea pe care o are inteligena n procesul dezvoltrii este caracteristic fiului omului. Acum, creterea copilului consist din multe pri, toate urmnd o ordine fix, deoarece respect o lege comun. Un studiu detaliat al dezvoltrii embrionare postnatale arat cnd craniul i completeaz creterea, cnd fontanelele - datorit ntlnirii prilor cartilaginoase se apropie treptat; cnd anumite suturi, cum ar fi sutura frontal se mbin; i apoi cum ntreaga structur fizic i schimb proporiile relative i cum se ajunge la osificarea final a membrelor pn la extremiti. Se cunoate, de asemenea, cnd sunt mielinizai nervii spinali i cnd cerebelul - organul de echilibru al corpului care este foarte mic la natere - ntreprinde o cretere brusc i rapid pn cnd atinge proporia normal n raport cu emisferele cerebrale. n sfrit, cum se modific glandele endocrine i cele care au o funcie n procesele digestive. Aceste fapte sunt bine cunoscute de ctva timp i ele arat nivelele succesive ale "maturitii" n dezvoltarea fizic, mergnd mn-n mn cu schimbrile corespunztoare din fiziologia sistemului nervos. Astfel, de exemplu, dac nervii i creierul mic sau creierul din spate (cerebelul) nu au ajuns la nivelul de maturitate potrivit, atunci va fi imposibil pentru copil s-i pstreze echilibrul i, prin urmare, s stea n capul oaselor sau s se ridice. Niciodat educaia sau exerciiile fizice nu vor putea s stabileasc alte limite la aceast posibilitate. Prin maturizare, organele motrice se ofer, ele nsele, puin cte puin, comenzilor minii i aceasta poate, apoi, s le fac s se mite n moduri nedeterminate, aa nct s preia experien din mediul nconjurtor. Prin intermediul acestor experiene i al acestor exerciii, micrile copilului devin coordonate i, n final, voina lui le poate folosi pentru propriile scopuri. Omul, spre deosebire de animale, nu se nate cu micri deja coordonate; el trebuie s-i modeleze i s-i coordoneze propriile
71

micri. Nu are nici mcar un scop predeterminat; i pe acesta trebuie s i-l afle singur. Ct de diferit este de odraslele majoritii mamiferelor care merg, alearg i sar de la natere n conformitate cu specia lor. Ele pot executa, aproape imediat, cele mai dificile manevre; de exemplu, s se caere dac aa le cere ereditatea lor, s sar peste obstacole sau s-i ia rapid zborul. n schimb, omul nu aduce cu el n lume nici o abilitate, i totui talentul su n nvarea micrilor este de nentrecut. El poate dobndi cele mai variate micri imaginabile: cele ale meterului artizan, ale acrobatului, dansatorului, muzicianului i ale campionilor din multele ramuri ale sportului. Dar niciuna din acestea nu vine doar dintr-o simpl maturizare a organelor micrii. Totdeauna este o chestiune de experien n aciune; de practic; cu alte cuvinte, de educaie. Fiecare persoan este autorul propriilor ei deprinderi, dei constituia fizic cu care pornete este aceeai. Omul nsui e cel care realizeaz propria perfecionare. Revenind acum la copii, este important s distingem ntre cele cteva pri ale alctuirii lor. Ca s ajungem la prezentarea noastr, trebuie, mai nti de toate, s acceptm faptul c, dei ei se mic atunci cnd corpul le ofer baza fizic pentru micare i, dei aceasta se datoreaz atingerii unui grad suficient de maturitate, starea lor mental nu depinde de asta. Aa cum am vzut, la om latura mental se dezvolt prima. Organele ateapt ct timp e nevoie pentru ca aceast dezvoltare s se ntmple, i apoi mintea se folosete de ele. Dar, cnd organele intr n aciune, ncep s apar dezvoltri mentale noi care se produc, totdeauna, cu ajutorul micrilor fcute n cursul experienei cu mediul nconjurtor. n consecin, se ntmpl c, dac un copil este mpiedicat s-i utilizeze capacitile de micare imediat ce ele sunt pregtite, dezvoltarea mental a acestui copil este obstrucionat. Dei dezvoltarea mental nu are limite, ea depinde n mare parte de putina de a-i folosi instrumentele de aciune, de a birui prin aceasta lanurile propriei ei neputine. Dar, tot timpul, mintea se dezvolt pe cont propriu. Creterea mental este raportat la un singur mister, la secretul invizibil al destinului ei viitor. Fiecare individ are puteri diferite pe care s le duc la realizare, iar acestea nu pot fi investigate att timp ct copilul este nc n stadiul psihoembrionar.
72

n aceast perioad noi putem observa doar uniformitatea izbitoare a tuturor nou-nscuilor din lume. Poate fi spus c " La natere toi copiii sunt la fel, ei se dezvolt n acelai mod i n conformitate cu aceleai legi". n minile lor lucrurile se ntmpl tot aa cum se ntmpl i n embrionul fizic. Aici, segmentarea celulelor trece mereu prin aceleai stadii iar acest fenomen este att de adevrat nct, cu greu, poate cineva s spun care este diferena dintre un embrion i altul. Totui, celulele, pe msur ce se multiplic, urmeaz s creeze fiine extrem de diferite precum oprla, pasrea sau iepurele. Fiecare, la nceput, se construiete n acelai fel, dei, mai trziu, apar cele mai profunde deosebiri. La fel se petrec lucrurile i cu "embrionul spiritual " din care poate s apar mai trziu un artist de geniu, un lider de popoare, un drept-credincios, sau o persoan obinuit. Iar aceti oameni obinuii pot avea preferine diferite care-i vor conduce spre poziii diferite n edificiul social. E clar c ei nu sunt sortii "s fac, toi, acelai lucru", "s se comporte n acelai mod", cum se ntmpl printre fiinele inferioare a cror activitate este limitat de ereditatea lor. Dar niciodat nu putem prezice aceast dezvoltare ulterioar, aceste destinaii diferite, nu le putem nici prognostica, nici ine cont de ele n timpul perioadei de formare embrionar, perioada postnatal n care are loc formarea omului. n aceast perioad, noi nu putem face altceva dect s ajutm viaa s se desfoare, iar aceasta se desfoar n acelai fel pentru toi. Pentru toi exist o prim perioad de adaptare; pentru toi latura mental este cea care iniiaz aventura vieii. Iar dac aceast perioad este ajutat n conformitate cu cerinele vieii umane, n aceeai msur va beneficia fiecare, prin aceea c, mai trziu, va putea s-i dezvolte capacitile individuale mult mai bine. n concluzie, poate exista doar un singur mod de educare i ngrijire a bebeluului. Dac educaia urmeaz s nceap de la natere, la acea vrst nu poate exista dect un singur fel de educaie. N-are rost s discutm despre deosebirile de procedur pentru bebeluii indieni, bebeluii chinezi sau bebeluii europeni, i nici pentru aceia care aparin unor clase sociale diferite. Putem vorbi numai de o singur metod; cea care urmeaz dezvoltarea natural a omului. Toi bebeluii au aceleai nevoi psihologice i urmeaz aceeai succesiune de evenimente n atingerea staturii omeneti. Fiecare dintre noi trebuie s treac prin aceleai faze ale creterii.
73

i, deoarece aceasta nu este o chestiune de opinie sau interpretare, nici nu se pune problema c vreun filozof, vreun gnditor, sau vreun cercettor de laborator ar fi capabil s ofere sugestii, s stabileasc un tratament sau altul. Numai natura, care a stabilit legi sigure i a hotrt trebuinele fiinei umane n curs de dezvoltare, poate dicta metoda educaional ce trebuie urmat; ntruct aceasta este stabilit de scopul ei acela de a satisface trebuinele i legile vieii. Aceste legi i aceste nevoi trebuie s le indice copilul nsui, prin manifestrile lui spontane i prin progresele realizate. Linitea i fericirea lui, intensitatea eforturilor lui i constana rspunsurilor liber alese, sunt dovada acestora. Singura noastr datorie este s nvm de la el, la faa locului, i s-l slujim ct de bine putem. n zilele noastre psihologia medical scoate n eviden o perioad scurt, dar decisiv, momentul naterii, desprindu-o de perioada de dezvoltare care i urmeaz. n timp ce interpretrile ei se bazeaz, n prezent, doar pe punctul de vedere freudian, ele, totui, furnizeaz date reale i fac o distincie important. Aceasta este ntre "simptomele de regresie" care au legtur direct cu trauma naterii i "simptomele de represie" care sunt legate de circumstanele ce pot avea loc n perioada ulterioar de cretere. Regresiile nu sunt represii. Ele semnific un fel de decizie incontient a nou-nscutului; o decizie de a se ntoarce napoi, n loc de a merge nainte, spre dezvoltare. "Trauma naterii", se nelege acum, duce la ceva mult mai grav dect ipetele i protestele copilului; ea poate fi cauza dezvoltrii anormale a copilului. Rezultatul este o schimbare psihic sau, mai degrab, o deviaie a forelor psihice. n loc s-i urmeze cursul considerat normal, dezvoltarea copilului este deviat ntr-o direcie nefericit. n loc s progreseze, cei care sufer n urma unei reacii negative la ocul naterii dau impresia c nc sunt ataai de starea de dinainte de natere. Exist mai multe simptoame ale regresiei; dar toate au n comun faptul c cel care sufer d impresia c a judecat acest moment i i-a zis: "M voi ntoarce napoi, n locul de unde am venit". Orele lungi de somn ale micuului sunt socotite a fi normale, dar un somn prea lung nu e normal chiar i la un nou-nscut, iar Freud l-a considerat un fel de refugiu spre care se retrage copilul, o expresie a repulsiei pe care o simte fa de via i lume.
74

n plus, regatul subcontientului nu se afl, oare, n somn? Cnd suntem profund necjii ne ndreptm spre somn; pentru c n somn exist vise i nu realiti; n somn exist via fr nevoia de a lupta. Somnul e un loc de refugiu, o retragere din lume. Poziia corpului n somn trebuie, de asemenea, observat. Poziia natural a ftului nou-nscut este aceea cu minile lng fa i picioarele strnse. Dar, n unele cazuri, aceast poziie este ntlnit chiar la persoane mature i ea arat, se poate crede, o ntoarcere la poziia corpului din uter. Alt simptom al regresiei poate fi accesul de plns al copilului cnd se trezete din somn. El pare a fi speriat, ca i cnd ar trebui s retriasc acel groaznic moment care l-a adus n aceast lume neplcut. Copiii mici sufer adesea de comaruri, iar acestea le sporesc destul de mult antipatia fa de via. Mai trziu n via, regresia se poate arta ca o tendin de a se aga de ceilali, ca i cnd ar fi groaznic s fii lsat singur. Aceast ataare nu e un semn al afeciunii, ci al fricii. Copilul este timid i vrea s stea mereu lng cineva; de preferin mama. Nu-i place s ias afar, ci prefer casa i izolarea de lume. Orice lucru din lume care-ar trebui s-l fac fericit l umple de panic i simte aversiune la gndul unor experiene noi. Toate cte-l nconjoar, n loc s se dovedeasc atractive, aa cum ar trebui, pentru o fiin n cretere, par s-l resping i dac - din fraged copilrie - copilul simte repulsie total pentru mediul nconjurtor de care depinde dezvoltarea lui, acest fapt, cu necesitate, l mpiedic s creasc normal. Acest copil nu va dori niciodat s cucereasc; i nici s absoarb lumea din jur pentru a o face parte din sine. Pentru el procesul de absorbire va fi mereu dificil i niciodat perfect. Ar putea fi numit o expresie vie a maximei: "Omul se nate ca s sufere". Totul l obosete. Chiar i respiraia pare s-l coste un efort i orice face este contrar nclinaiei naturale. Oamenii de acest fel au nevoie de mai mult odihn i somn dect alii. Au, adesea, o capacitate digestiv sczut. Ne putem imagina foarte uor ce fel de viitor i ateapt pe asemenea copii, deoarece aceste simptoame nu sunt tranzitorii; ele i vor nsoi toat viaa. Acest tip de copil plnge uor, cere ncontinuu ajutor, pare a fi lene, trist i deprimat. Cnd s-au maturizat, ei nc mai au o aversiune fa de lume, ezit s ntlneasc strini, sunt, n mod fundamental, timizi. Acetia sunt oamenii inferiori n lupta pentru existen. n viaa social sunt lipsii de bucurie, curaj i fericire. Aceasta este rzbunarea groaznic a incontientului psihologic. Cu memoria noastr contient noi uitm, dar
75

incontientul, dei pare c nu simte i nu-i amintete nimic, face ceva mai ru, deoarece impresiile furite la acest nivel sunt transmise mneme-ului. Ele devin ntiprite n personalitate. Acesta este marele pericol al omenirii. Copilul care nu este protejat n vederea formrii lui normale, se va rzbuna mai trziu pe societate prin intermediul adultului format de el. Orbirea noastr nu provoac rebeliune, cum ar face printre aduli, dar ea formeaz oameni care sunt mai slabi dect ar trebui s fie. Ea produce schimbri interne care devin obstacole pentru viaa individului, i personaliti ce ntrzie progresul omenirii. Ceea ce am accentuat mai sus este importana pe care psihiatrii o atribuie acum rolului jucat de momentul naterii n viaa psihic a omului. Dar, pn acum, am menionat doar observaiile mai timpurii, acelea care indic pericolul regresiei. n legtur cu acestea trebuie s analizm acum msurile de protecie pe care toate mamiferele i le asum n numele puilor lor. Naturalitii au concluzionat de mult timp c, n primele zile dup natere grija mamei, care este att de amnunit i caracteristic, e strns legat de o trezire n noul-nscut a instinctelor generale de specie, iar din aceasta putem obine unele contribuii foarte folositoare spre o nelegere mai profund a psihologiei copilului mic. Observm, astfel, ct de necesar este s dm importan att adaptrii copilului la lumea lui, ct i s ne amintim ocul naterii, deoarece acesta ne arat c i copilul are nevoie de ngrijire special tot att ct are i mama. Mama i copilul se supun unor riscuri diferite, dar ambii trec prin dificulti grave. n cazul copilului, riscul pentru viaa fizic, dei att de mare, este mai puin serios dect acela pentru viaa mental. Dac singura cauz a simptoamelor regresive st n traumele naterii, toi copiii ar prezenta aceste simptoame. De aceea, noi preferm s urmm o ipotez mai mult inclusiv, una care e bazat att pe om ct i pe animale. E clar c n primele zile ale vieii se ntmpl ceva de importan maxim. Ceva de o natur corespunztoare trezirii comportamentului ereditar la mamifere, (cum am spus mai sus), trebuie s se ntmple i la copil, pentru c - dei el nu are modele ereditare de comportament pe care s le urmeze - cu siguran el are "potenialiti" capabile s-i mplineasc dezvoltarea, iar acestea o mplinesc folosindu-se de lumea exterioar. Pe aceast baz am formulat conceptul de "nebuloase", comparnd energiile creatoare care vor cluzi copilul s absoarb din mediul nconjurtor, cu "nebuloasele" stelare din care corpurile cereti i trag originea. Particulele din nebuloasele cereti sunt aa
76

de separate nct nu au o consisten real, dar toate mpreun formeaz ceva vizibil care pare, de la o distan destul de mare, ca fiind una din categoria stelelor. ntocmai cum aceast nebuloas, cu trecerea timpului, se transform n ceva mai pozitiv, tot aa ne putem imagina apariia lent a ceva neereditar, produs totui de o tendin instinctiv care este ereditar. De exemplu, copilul primete de la nebuloasa limbajului stimulii potrivii i orientarea necesar pentru a forma n sinea sa limba lui matern, care nu-i este nnscut, ci e ceva ce el gsete n mediul nconjurtor i absoarbe n conformitate cu legi imuabile. Datorit energiei nebulare a limbajului, copilul devine capabil s disting sunetele limbii vorbite de alte sunete i zgomote care ajung la el amestecate. Datorit acesteia el poate ncarna att de perfect limba pe care o aude, ca i cnd ar fi o caracteristic rasial. n acelai fel i asum caracterele sociale i obiceiurile, care fac din el un om ce aparine prii lui de lume. Nebuloasa limbajului nu conine tipul special de limb pe care copilul e menit s-o dezvolte, dar din ea poate fi construit orice limb pe care el o gsete n jurul lui la natere, i fiecare limb se va dezvolta n aceeai durat de timp i urmnd aceeai procedur, la toi copiii din toate rile lumii. Vedem aici o diferen esenial ntre om i animale. Pe cnd animalul nou-nscut produce, aproape imediat, sunetele specifice rasei sale, pentru care posed modelul ca parte a ereditii, copilul rmne mut pentru un timp relativ lung, dup care vorbete limba pe care o vorbesc cei din jurul lui. Aa se face c un copil olandez crescut printre italieni va vorbi limba italian i nu olandeza, n ciuda genealogiei olandeze a prinilor lui. Copilul, e clar, nu motenete un model prestabilit pentru limb, ci motenete capacitatea de a construi o limb printr-o activitate incontient de absorbire. Aceast potenialitate - care poate fi asemnat cu potenialul genelor celulei germinale de a controla esuturile spre a forma un organ precis i complex constituie ceea ce noi am denumit "nebuloasa limbajului". n acelai fel, nebuloasa care afecteaz puterea de adaptare a copilului la mediul lui nconjurtor i apariia n el a comportamentului social care-l nconjoar la natere, nu reproduce pe cale ereditar modelele anterioare de comportament prin care a trecut specia n drumul ei ctre nivelul actual al civilizaiei, ci d copilului, dup natere, puterea de a absorbi acele modele specifice pe care le gsete n jurul su. Acest lucru este la fel de adevrat pentru toate celelalte achiziii mentale. Cum, cu justee, scrie
77

Carrel* "Fiul unui savant nu va moteni nici un element din cunotinele tatlui su. Lsat singur pe o insul pustie, el nu va fi ntr-o stare mai bun dect a strmoilor notri cro-magnoni". Dai-mi voie s fac o pauz aici ca s clarific o chestiune. Poate, cititorul are impresia c, atunci cnd vorbim de nebuloase, avem n minte diverse puteri instinctive, fiecare cu o existen proprie independent i ar putea obiecta c aceasta ar ascunde unitatea esenial a minii. Dar analogia nebular este folosit aici doar ca un vehicul pentru descriere i nu implic vreo nclinaie spre o concepie atomist a minii. Pentru noi, organismul mental este un ntreg dinamic care i transform structura prin experiena activ obinut din mediu; el este cluzit spre aceasta de o energie (horme)*, nebuloasele fiind moduri sau stadii specializate i difereniate ale acesteia. S ne maginm c nebuloasa limbajului n-a funcionat sau a rmas latent dintr-un motiv necunoscut. Atunci limba nu s-ar dezvolta. Aceast anomalie, care nu este neobinuit, produce o form a mueniei la copiii care au organele vorbirii i auzului perfect normale i al cror creier este, de asemenea, normal. Am ntlnit cteva din aceste cazuri n faa crora neurologii i specialitii O.R.L. s-au confesat c au rmas fr explicaie, ca n faa unei enigme a naturii. Ar fi interesant s examinm aceste cazuri i s cercetm ce s-a ntmplat n primele zile de via ale acestor ghinioniti. Aceste idei vor explica multe fapte care sunt nc neclare n alte domenii, de exemplu, acelea care privesc adaptarea la societate. Ele pot avea chiar mai mult valoare tiinifico-practic dect urmrile presupuse ale traumei naterii. Eu susin c multe tendine regresive se datoreaz lipsei imboldului vital care ghideaz copilul n procesul de adaptare social. n aceste cazuri, copilul nu absoarbe nimic din mediul nconjurtor din lipsa sensibilitilor necesare, sau absoarbe n mod defectuos. Simind repulsie n loc de atracie, el nu reuete s-i dezvolte ceea ce se cheam "dragoste pentru mediul nconjurtor" din care ar trebui s-i dobndeasc independena printr-o serie de cuceriri asupra lui. Apoi, desigur, trsturile caracteristice ale tipului rasial, obiceiurile, religia .a.m.d, nu sunt absorbite n modul normal, iar rezultatul este o adevrat anormalitate moral, o persoan
* *

Dr. Alexis Carrel, LHomme cet Inconnu, Paris, 1947. Cuvntul horme (din grecescul -a excita), e folosit de noi n sensul de for sau stimul vital. Vezi i nota de subsol care deschide Capitolul 8. 78

nelalocul ei, un paria care prezint multe din simptoamele regresive menionate mai sus. n locul modelelor ereditare de comportament, omul posed sensibiliti creatoare i dac adaptarea la mediu se datoreaz acestora, atunci e clar c ntreaga via psihic a individului st pe o temelie stabilit de aceste sensibiliti n primii ani de via. Dar, acum, trebuie s ne ntrebm, exist vreo cauz creia i putem atribui o trezire ntrziat sau o netrezire a acestor sensibiliti creatoare? La aceast ntrebare nc nu se poate da nici un rspuns, fiecare trebuie s-l caute n vieile acestor ghinioniti n faa situaiei crora tiina se confeseaz c este n ncurctur i vorbete despre enigme. Pn n prezent am cunoscut doar un caz care poate sugera o direcie de cercetare. E acela a unui tnr incapabil de disciplin i care nu voia s nvee: un biat dificil, cu un caracter ru care l-a fcut greu de educat i l-a condamnat la izolare. Era chipe, sntos i, de asemenea, inteligent. Dar, n primele cinsprezece zile ale vieii lui, el suferise o malnutriie sever, cauza unei pierderi n greutate pronunate, aa nct l redusese la schelet, mai ales n jurul feei. Doica trimis s-l hrneasc l-a considerat dezgusttor i l-a numit "Slbnogul". Dup primele dou sptmni i n tot restul vieii el s-a dezvoltat normal. De asemenea, era un copil puternic (altfel ar fi murit), ns tnrul n care s-a transformat era predestinat actelor antisociale. Deajuns ns cu ipoteze ce nc trebuie s fie confirmate. Exist un fapt de importan suprem. Nebuloasele sensibilitii direcioneaz dezvoltarea mental a bebeluului nou-nscut ntocmai cum genele condiioneaz oul fecundat n procesul de formare a corpului. Deci, s dm copiilor nou-nscui acelai fel de grij special pe care-l dau animalele superioare puilor lor n timpul scurtei perioadei de dup natere, cnd se trezesc caracterele psihice ale speciei. Prin aceasta, nu vorbim doar de ngrijirea copilului n primul an, sau n primele luni ale vieii, cu att mai puin nu o limitm doar la domeniul sntii fizice. Ci scopul nostru este s stabilim un principiu de importan special pentru mamele inteligente i pentru orice familie, n general: trebuie s apar un cod special de reguli exacte i precise pentru ngrijirea copilului la natere i n primele zile care urmeaz naterii.

79

8 CTIGAREA INDEPENDENEI DE CTRE COPIL

Cu excepia situaiei n care copilul are tendine regresive, natura urmeaz s se ndrepte n mod direct i energic spre independen funcional. Dezvoltarea ia forma unui impuls ctre o independen din ce n ce mai mare. E ca o sgeat eliberat din arc care zboar drept nainte, iute i sigur. Ctigarea independenei de ctre copil ncepe din momentul intrrii n lume. Pe msur ce se dezvolt, el se perfecioneaz i depete fiecare obstacol ce-i st n cale. n interiorul lui acioneaz o for vital care-i cluzete eforturile spre scopul lor. Este fora denumit "horme"* de ctre Sir Percy Nunn. Dac am ncerca s gsim n viaa contient ceva asemntor acestui horme, ar putea fi asemuit cu fora voinei. Dar aceasta ar fi o analogie extrem de srac. Ideea de voin e prea restrns, prea mult o parte a contiinei individului. Horme aparine vieii n general, a ceea ce s-ar putea numi impuls divin, sursa ntregii evoluii. Aceast for vital a creterii stimuleaz copilul s svreasc multe aciuni i, dac i se permite s se dezvolte normal, fr a fi mpiedicat, ea se arat sub forma a ceea ce numim "bucuria vieii". Copilul e mereu entuziast, mereu fericit.
*

Acest termen care se aseamn cu cel de elan vital al lui Bergson sau cu cel de libido al lui Freud, a fost propus pentru prima dat de Nunn, fiind apoi adoptat de Wm. McDougall. Vezi An Outline of Psychology, Londra, 1948 ( ed.I, 1923), p.71 .u., a acestui autor. 80

Cucerirea nivelelor succesive de independen constituie paii principali n ceea ce se cheam "dezvoltarea natural" a copilului. Cu alte cuvinte, dac observm dezvoltarea natural cu suficient atenie, vom vedea c poate fi definit ca o ctigare a nivelelor succesive de independen. Acest lucru e adevrat nu doar n plan mintal, ci i n cel fizic; corpul are, de asemenea, tendinele lui de dezvoltare, impulsuri i ndemnuri aa de puternice nct doar moartea le poate ntrerupe. Deci, s studiem aceast cale i stadiile ei. La natere copilul prsete o temni - uterul mamei sale i, astfel, devine independent de procesele corporale ale ei. Mai departe, ftul este inzestrat cu un impuls, sau trebuin, de a se ndrepta spre lumea exterioar i de a o absorbi. Am putea spune c s-a nscut cu "psihologia cuceririi lumii". El i formeaz propria personalitate absorbind ce gsete n jurul su. Acesta este semnul care marcheaz prima lui perioad de via n lume. Dac simte impulsul de a cuceri mediul nconjurtor, nseamn c acesta trebuie s aib pentru copil o anumit atracie. Deci, hai s spunem c (folosind cuvinte care nu sunt destul de potrivite) copilul este ndrgostit de lumea din jurul lui. Am putea, de asemenea, spune mpreun cu Katz* c "lumea aduce copilului un aspect bogat n stimuli emoionali". Primele organe ale copilului care ncep s funcioneze sunt simurile. Dar ce sunt acestea dac nu organe de preluare? Ele sunt instrumente prin care noi putem obine impresii care, n cazul copilului, urmeaz s devin ncarnate, fcute parte a personalitii lui. Ce vedem atunci cnd privim n jurul nostru? Vedem tot ce ne cade sub ochi. Ce auzim dac ascultm? Auzim fiecare sunet care se poate auzi. Deci, se pare c domeniul din care putem extrage este extrem de vast, aproape universal, i acesta este mersul naturii. Noi nu asimilm mai nti acest sunet i apoi pe cellalt, sau zgomotele diverse unul cte unul. Noi ncepem prin a le absorbi pe toate deodat, un ntreg nedesprit. Distingerea ntre un lucru i alt lucru, ntre un zgomot i o not muzical sau ntre o not i alt not, vine mai trziu, ca i cnd ar evolua din aceast acumulare global. Ct de bine se armonizeaz aceasta cu psihologia Gestalt-ului! Deci, acesta este tabloul psihic al copilului normal. Mai nti el nmagazineaz lumea ca un ntreg, apoi o analizeaz.
*

Prof. D. Katz, The Psychology of Form, ( ed. it. Einaudi, 1950, p. 188) 81

Dar, s presupunem c avem un alt tip de copil care nu simte aceast atracie irezistibil pentru mediul lui nconjurtor. La acest tip, dragostea pentru mediu a fost zdrnicit i nlocuit cu frica. Mediul l nspimnt. n mod evident, dezvoltarea primului tip va fi diferit de a celui de-al doilea. Studiul dezvoltrii infantile arat c, dac pn la ase luni, apar anumite transformri, creterea copilului a fost normal. Unele din acestea sunt fizice dar invizibile, necesitnd teste pentru a fi determinate. De exemplu, stomacul ncepe s secrete acidul clorhidric necesar pentru digestie. Apare primul dinte. Deci, vedem perfecionarea gradual a corpului care se dezvolt prin anumite procese ale creterii. Iar rezultatul este c, la vrsta de ase luni, copilul poate tri fr laptele mamei sau, cel puin, poate s-l combine cu alte feluri de mncare. Dac ne amintim c, nainte de aceasta, copilul era complet dependent de laptele matern datorit intoleranei fa de alt mncare pe care no putea digera, vedem gradul extraordinar de independen la care el a ajuns acum. E aproape ca i cum la ase luni ar zice: "Nu mai vreau s triesc pe spinarea mamei. Acum sunt complet viu i pot s m hrnesc singur". Ceva asemntor se ntmpl n adolescen, cnd copiii ncep s se simt umilii de dependena fa de familie i ncearc s plteasc pentru ntreinere. i tocmai n aceast perioad (care e ceea ce ne face s o gndim ca fiind o perioad critic) copilul ncepe s pronune primele lui silabe. Acestea sunt primele crmizi n marele edificiu al limbii pe care e pe cale de a o construi, iar aceasta va fi un alt mare pas, o alt cucerire a independenei. Imediat ce copilul poate vorbi, el se poate exprima singur i nu mai depinde de ceilali s-i ghiceasc nevoile. El nsui descoper c intr n legtur cu societatea omeneasc, ntruct oamenii pot comunica doar prin intermediul limbii. nvarea vorbirii i puterea de a conversa inteligent cu ceilali pe care aceast nvare o aduce, constituie cel mai impresionant pas nainte pe calea independenei. Copilul care, la nceput, este aproape ca un surdo - mut, fiind incapabil s se exprime sau s neleag ce spun ceilali - pare s dobndeasc simultan att capacitatea de a auzi ct i capacitatea de a folosi cuvinte. Foarte curnd dup aceea, la vrsta de un an, copilul ncepe s mearg fapt care l elibereaz de nc o alt nchisoare. Acum el poate s alerge i dac te apropii de el, poate evada i se poate ascunde, asigurat de sentimentul c picioarele l vor duce oriunde
82

dorete el s mearg. Deci, omul se dezvolt stadial, iar libertatea de care se bucur provine din aceti pai spre independen realizai unul cte unul. Nu este doar o problem de decizie dac s-i dm libertate, sau de a vrea ca el s fie liber; independena lui este o stare fiziologic, o schimbare produs de procesele creterii. Cu adevrat, natura este cea care-i ofer copilului ansa de a crete; natura este cea care-i acord independena i-l ndrum s reueasc n a-i dobndi libertatea. O semnificaie special o are nvarea mersului, nu doar pentru c mersul e extrem de complex, ci i pentru c aceast nvare se produce n primul an al vieii, alturi de formarea limbii, de orientarea n teren i aa mai departe. Pentru copil, mersul constituie un eveniment fiziologic crucial. Nici un alt mamifer nu trebuie s nvee s mearg. Doar omul are nevoie s treac printr-o faz prelungit i delicat de cretere pentru a putea s mearg. nainte chiar ca s poat sta ridicat, cu att mai puin s peasc, el trebuie s fac trei cuceriri fiziologice distincte. n schimb, vieii i alte animale ncep s mearg de ndat ce s-au nscut. Totui, aceste animale sunt cu mult inferioare nou, n ciuda dimensiunilor lor imense. Pare ca i cnd noi ne natem neajutorai, deoarece constituia noastr este aa de complex i de complicat, nct are nevoie de mai mult timp pentru a construi aceste capaciti.

6. Cerebelul la baza creierului. 83

Capacitatea de a sta drept i de a merge doar pe dou picioare solicit o organizare nervoas mult mai elaborat, compus din cteva pri. Una din acestea este cerebelul sau creierul din spate situat la baza creierului propriu-zis (vezi desenul). Exact la vrsta de ase luni cerebelul ncepe s se dezvolte cu mare rapiditate. El continu aceast cretere rapid pn n luna a paisprezecea sau a cincisprezecea, apoi ritmul ncetinete, dar, totui, el continu s creac pn cnd copilul a ajuns la vrsta de patru ani i jumtate. Capacitatea de a sta n picioare i de a merge depinde de aceast dezvoltare. Ea e uor de urmrit la copil. n realitate exist dou dezvoltri care urmeaz una alteia. La ase luni copilul ncepe s stea n capul oaselor, iar la nou luni ncepe s se trasc sau s-i dea singur drumul s alunece pe mini i picioare. Apoi, la zece luni st n picioare, iar la dousprezece sau treisprezece, merge pe picioare. Pn n a cincisprezecea lun, e sigur pe picioarele lui. Cealalt parte a acestui proces complex este completarea anumitor nervi. Pn cnd nervii spinali, cei care transmit comenzi muchilor picioarelor, nu s-au dezvoltat complet, aceste comenzi nu pot fi transmise. Completarea acestor nervi, care are loc n aceast perioad, este necesar pentru controlul acelor muchi. Astfel, pentru a putea merge, trebuie armonizate multe elemente care compun un proces de dezvoltare complex. Al treilea element este dezvoltarea scheletului. Dup cum am vzut, la natere picioarele copilului nu sunt complet osificate. Ele sunt, n parte, cartilaginoase i, prin urmare, nc moi. Cum ar putea ele, n acest stare, s susin corpul? Scheletul trebuie s se ntreasc nainte de nceputul mersului. Mai trebuie s observm nc un lucru. Oasele capului, care, la momentul naterii, nu erau unite, acum cresc mpreun i se unesc. Acum, dac se mpiedic i cade, nu mai exist un risc serios de a se produce leziuni asupra creierului copilului. Dac, prin mijloace educaionale, vrem s nvm copilul s mearg nainte de aceast perioad, nu vom reui, deoarece mersul depinde de o serie de dezvoltri fizice care au loc simultan. Mai nti trebuie s s se ajung la anumite stri de maturaie, strict localizate, iar forarea dezvoltrii naturale a copilului poate cauza numai ru. Natura este cea care conduce. Totul depinde de ea i trebuie s respecte comenzile ei exacte. n acelai fel, dac ncercm s oprim copilul care ncepe s mearg n-o putem face
84

deoarece, n natur, ndat ce un organ s-a format el trebuie s intre n funciune. n limbajul naturii, cuvntul "a crea" nu nseamn doar "a face ceva"; el nseamn c ceea ce a fost fcut trebuie s i se permit s funcioneze. Imediat ce a aprut un organ, el trebuie s nceap a aciona n sfera corespunztoare. n termeni moderni, aceast activitate funcional este denumit "experien n mediu". Dac asemenea experien nu poate fi obinut, organul eueaz n a se dezvolta normal, ntruct la nceput el este incomplet. El i ncheie dezvoltarea doar dac e folosit. De aici se nelege faptul c un copil se poate dezvolta complet doar prin intermediul experienei n mediul nconjurtor. Noi numim o asemenea experien, "munc". Nici n-a aprut bine limbajul, c i ncepe copilul s trncneasc i nimeni nu-l poate convinge s tac. Unul din cele mai dificile lucruri din lume este s faci un copil mic s tac. Iar dac i s-ar interzice s vorbeasc sau ar fi oprit s mearg, el n-ar putea s se dezvolte normal. El va suferi o blocare a dezvoltrii. n schimb, el merge, alearg, sare i aa i se dezvolt picioarele, prin folosire. Deci, copilul care i-a extins independena prin dobndirea de noi capaciti se poate dezvolta normal doar dac e lsat liber pentru a-i exersa acele capaciti. Copilul se dezvolt prin exersarea independenei ctigate. Pe scurt, dezvoltarea, cum o exprim i psihologia modern, nu apare de la sine. "Comportamentul fiecrui individ este un produs al experienei n mediu". Dac, prin urmare, ceea ce nelegem prin educaie este s ajutm viaa copilului n procesul de dezvoltare, tot ce putem face este s ne bucurm de fiecare dat cnd el ne-arat c a ajuns la un nou nivel al independenei. Ce bucurie nemrginit simim cnd rostete primul cuvnt, cu att mai mult cu ct ne dm seama c n-am putut face nimic ca s ajutm acest fenomen. Dar problema educaiei se pune n mod direct atunci cnd ne gndim c acest progres al copilului - orict de greu ar fi de oprit poate, totui, s fie mpiedicat, sau ncetinit, de orice eec n obinerea experienei necesare n raport cu mediul. Deci, primul lucru pe care-l cere educaia este asigurarea unui mediu nconjurtor n care copilul s i poate dezvolta puterile ce-i sunt date de la natur. Aceasta nu nseamn doar s-l distrm i s-l lsm s fac ce vrea. nseamn c trebuie s ne adaptm mintea pentru a colabora cu natura, i s ascultm de una dintre
85

legile ei, legea care decreteaz c dezvoltarea vine din experiena n mediu. Cu primul pas fcut copilul atinge un nivel de experien superior. Observndu-l n acest timp, vedem c el tinde mereu si lrgeasc independena. El vrea s acioneze pe cont propriu, s care obiecte, s se mbrace i s se dezbrace singur, iar acest lucru nu se datoreaz vreunei sugestii din partea noastr. Impulsurile lui sunt aa de energice, nct reacia noastr obinuit este de a le stopa. Dar fcnd asta, noi nu oprim, n realitate, copilul, ci natura nsi, deoarece voina copilului este n acord cu cea a naturii creia i respect legile, una cte una. Mai nti ntr-un fel, apoi n altul, el devine din ce n ce mai puin dependent de persoanele din jurul lui, pn cnd vine vremea cnd vrea s fie independent i din punct de vedere mental. Atunci demonstraz o plcere de a-i dezvolta mintea prin propriile lui experiene i nu prin experienele celorlali. ncepe s caute raiunea lucrurilor. Astfel se produce procesul de individuaie a omului n perioada infantil. Acestea nu sunt chestiuni de teorie sau opinie, ci sunt fapte observate cu uurin. Cnd supunem c libertatea copilului trebuie s fie desvrit, c independena i funcionarea lui normal trebuie s fie garantate de societate, noi nu folosim limbajul unui idealism vag. Acestea sunt adevruri dezvluite prin observaii pozitive fcute asupra vieii i naturii. Dezvoltarea uman este posibil, practic, doar prin libertate i experien n mediu. n orice caz, nu trebuie s proiectm n lumea copiilor aceleai idei de independen i libertate care constituie un ideal n lumea adulilor. Dac adulilor li s-ar cere s se examineze ei nii i s dea o definiie a independenei i libertii, ar fi o definiie lipsit de acuratee, ntruct ideea lor de libertate este una foarte jalnic. Le lipsete lrgimea orizonturilor infinite ale naturii. Doar n copil vedem reflectat mreia naturii care, prin druirea libertii i independenei, druiete nsi viaa. Ea o druiete urmnd reguli neschimbtoare n ceea ce privete vrsta i trebuinele individului. Ea face din libertate o lege a vieii: fii liber sau mori! Prin aceasta, eu cred c modul de aciune al naturii ne ofer un ajutor, o nou baz pentru interpretarea vieii sociale. E ca i cnd copilul care crete ar expune vederii noastre ntreaga scen, din care noi, n viaa noastr social, prelum doar cteva detalii minore. Ceea ce ne arat copilul este corect prin aceea c ne pune la dispoziie un ghid care s ne conduc spre realitate, spre
86

adevr. De fiecare dat cnd un adevr natural este descoperit, el reduce ndoiala i, din aceast cauz, libertatea pe care copilul i-o ctig prin cretere i dezvoltare ne poate direciona gndirea pe ci noi de cel mai mare interes. Care poate fi, de fapt, scopul acestei cuceriri mereu crescnde a independenei? De unde vine? El izvorte din personalitatea care crete i care devine, apoi, capabil s se descurce singur. Dar aceasta se ntmpl peste tot n natur; fiecare fiin vie funcioneaz separat i vedem c i copilul urmeaz planul naturii. El ajunge la libertate care e prima regul a vieii pentru tot ce e viu. Cum i realizeaz el aceast independen? O face prin intermediul unei activiti continue. Cum devine el liber? Prin intermediul efortului constant. Singurul lucru pe care viaa nu-l poate face niciodat este s stea nemicat. Independena nu este o condiie static; ea este o cucerire continu i, n scopul de a ajunge nu doar la libertate, ci i la trie, la perfecionarea propriilor capaciti, e necesar s urmm aceast crare a trudei necontenite. Primul instinct al copilului este s-i duc singur aciunile la bun sfrit, fr s-l ajute cineva i prima dovad contient a independenei ne-o arat cnd se apr mpotriva acelora care ncearc s fac aciunea n locul lui. Ca s reueasc singur, el i intensific eforturile. Dac, aa cum cred att de muli oameni, cel mai bun mod de via ar fi s nu faci nimic, s stai i s fii servit, atunci ce ar putea fi mai ideal dect viaa pe care copilul a dus-o nainte de a se fi nscut? Cnd era n pntec, mama fcea totul pentru el. S ne gndim la sarcina nspimnttoare de a nva s vorbeti care-i permite omului matur s converseze cu semenii lui. Dac "odihna" ar fi fost cu adevrat idealul vieii, n-ar putea copilul s renune la ideea de a nva s vorbeasc sau s se adapteze la o diet normal? N-ar putea el s se crue de necazul de a merge i a-i folosi mintea i de toat povara pe care o triete n procesul de familiarizare cu lumea din jurul lui? Dar aceasta este departe de realitile pe care ni le dovedesc copiii. Ei ne arat c nvturile naturii difer de idealurile pe care societatea le propune ca model pentru sine. Copilul caut independena prin intermediul muncii; o independen a corpului i a minii. Puin i pas de cunotinele celorlali; el vrea s dobndeasc o cunoatere proprie lui, s aib experiena lumii i s o perceap prin propriile lui eforturi, fr ajutor. Trebuie s nelegem clar c, atunci cnd i dm copilului libertate i
87

independen, noi dm libertate unui lucrtor deja clit pentru aciune, care nu poate tri fr s munceasc sau s fie activ. Aceast trstur este comun tuturor formelor de via, iar inerea ei n fru face din copil un degenerat. Totul n lumea vie este activ. Viaa nseamn activitate la maximum i doar prin activitate se poate cuta i obine perfecionarea vieii. Aspiraiile sociale transmise nou de generaiile trecute; idealul numrului minim de ore de lucru, de a avea pe alii s lucreze n locul nostru, al lenei niciodat complet - sunt semnele unei degenerri pe care natura a fost obligat s o produc n copilrie. Aceste aspiraii sunt semne ale regresiei la acea persoan care, n primele zile ale vieii, nu a fost ajutat s se adapteze mediului nconjurtor i care, ca o consecin, simte antipatie fa de el, fa de efort. n timpul copilriei, acestei persoane i plcea s fie ajutat i servit, purtat n brae sau n crucior, era timid n faa altor copii i i plcea s doarm ct mai mult. Acum prezint trsturile degenerrii, recunoscut i descris de tiin ca o tendin de ntoarcere n pntecul mamei. Copilul care a fost nscut normal i care se dezvolt normal merge spre independen. Cel care evit acest lucru este degenerat. Educaia acestor nefericii prezint o problem destul de diferit. Cum s vindecm regresia care ntrzie i deformeaz dezvoltarea normal? Copilul deviat nu iubete mediul nconjurtor pentru c-l simte plin de tot felul de dificulti. Pentru el e prea aspru i potrivnic. Astzi, centrul scenei n tiina psihologiei copilului este ocupat de acest copil deviat, de aceea ar fi mai bine dac s-ar numi psihopatologia copilriei. Au fost ntemeiate numeroase clinici de ndrumare a copilului, iar numrul lor e n continu cretere i au fost elaborate noi tehnici, cum ar fi terapia prin joc, pentru a face fa numrului crescnd al copiilor cu tulburri de comportament. Pedagogia ne nva c mediul nconjurtor trebuie s ofere mai puin rezisten; aa c obstacolele din mediu care nu sunt indispensabile, sunt reduse din ce n ce mai mult, sau, probabil, ndeprtate complet. Azi, tot ce e n jurul copilului e aranjat ct mai atractiv posibil, n special pentru acei copii care simt repulsie fa de propriul lor mediu nconjurtor. Acest lucru e fcut n sperana creterii sentimentelor de simpatie i dragoste care s le nving pe cele de nencredere i dezgust. Sunt asigurate, de asemenea, activiti plcute, deoarece tim c dezvoltarea rezult din activitate. Ambiana trebuie s fie bogat n motive care strnesc interesul pentru activitate i care invit copilul
88

s experimenteze singur. Acestea sunt principii dictate de via i natur, ce ajut copilul deviat cu caracteristici regresive dobndite s treac de la tendina de a lenevi la dorina de a munci, de la letargie i inerie, la activitate, de la o stare de team (care se exprim, uneori, prin ataamentul excesiv fa de unele persoane de care copilul nu poate fi desprit) la o libertate plin de bucurie, libertatea de a ncepe cucerirea vieii. De la inerie la munc! Aceasta este calea vindecrii, ntocmai cum, de la inerie la munc e calea dezvoltrii copilului normal. Aceasta trebuie s fie baza pentru o educaie nou. Natura nsi o indic i o stabilete. Dei nu doresc s m implic n discuii teoretice lungi, a dori, nainte de a merge mai departe, s clarific ceva legat de folosirea de ctre mine a cuvntului "maturaie". ntruct cred c o idee precis a concepiei mele asupra acestui subiect este important pentru nelegerea, nu doar a capitolelor ce urmeaz, ci i a altor pri ale acestei cri. La origine, cuvntul "maturaie" a fost folosit n genetic i embriologie, pentru a indica acea perioad a dezvoltrii celulei germinative originare, n care aceasta se transform dintr-o celul imatur ntr-una matur*, nainte ca fecundarea s aib loc. Dar, n psihologia perioadei infantile, acest termen a dobndit un neles mult mai larg. El denot un tip de mecanism reglator pentru procesul de cretere, care asigur echilibru n organism ca ntreg i n dirijarea impulsurilor lui de cretere. Arnold Gesell, n special, a dezvoltat acest concept, dei el n-a formulat vreo definiie foarte precis. Dar, dac pricep corect nelesul lui, el susine c dezvoltarea individului este supus unor legi fixe care trebuie respectate, deoarece copilul "are tendine i trsturi constituionale, n mare msur nnscute, care determin cum, ce i, n anumite limite, chiar i cnd va nva".** Cu alte cuvinte, Gesell spune c n copil exist funcii care nu pot fi influenate prin instruire***. Acest lucru este adevrat doar dac ne referim la viaa fizic. n fapt, aa cum am spus mai sus, noi nu putem nva un copil s mearg nainte de fi aprut anumite stri de maturaie localizate. n acelai fel, nici un copil nu poate nva s vorbeasc nainte de
*

Pentru o descriere clar a acestui proces cf. H.S.Jennings, Genetics, New York, 1935. Arnold Gesell, M.D., Infant and Child in the Culture of To-day, New York i Londra, 1948,pagina 40. *** Arnold Gesell, M.D., Stair-climbing Experiment in Studies in Child Development, New York i Londra, 1948, pagina 58
**

89

o anumit vrst (ntocmai cum nimeni nu-l poate opri, odat ce a nceput). Oricine a urmrit munca mea tie c totdeauna am fost printre cei dinti care au aprat ideea c copiii cresc n conformitate cu legi naturale; ntr-adevr, consider aceste legi ca fiind baza educaiei. Totui afirmaiile lui Gesell mi se par prea biologiste, pentru a fi strict aplicate creterii mentale a copiilor. n conformitate cu doctrina lui monist, el susine c "mintea copilului se desfoar la fel ca i corpul lui, ca rezultat al proceselor de dezvoltare"*. Dar acest lucru cu greu poate fi considerat exact. Dac noi cretem un copil ntr-un loc izolat, departe de contacte umane, dndu-i nimic mai mult dect hran fizic, dezvoltarea lui corporal va fi normal, dar cea mental va fi grav diminuat. Un exemplu convingtor a fost dat de dr. Itard n relatarea eforturilor lui rbdtoare de a-l nva pe acel biat, cunoscut la vremea aceea ca "Slbaticul din Aveyron*** . Aa cum am spus adesea, e adevrat c noi nu putem face genii. Noi putem doar s dm fiecrui individ ansa de a-i mplini posibilitile lui poteniale. Dar dac e s vorbim de un proces de "maturaie biologic", trebuie s fim, de asemenea, pregtii s recunoatem un proces de "maturaie psihologic". Aa cum am ncercat s artm n capitolele anterioare, aceasta merge n paralel cu toate fenomenele observate n embriologie. n procesul vital al formrii unui organism noi nu putem distinge nicieri o totalitate care crete ca ansamblu; i nici creterea nu se desfoar n mod regulat i gradual. Dezvoltarea fiecrui organ apare separat n jurul unor centri de activitate. Activitatea acestor centri dureaz un timp limitat i nceteaz odat cu apariia organului. Pe lng aceste puncte sau centri activi, care sunt preocupai de formarea organelor, mai exist i perioadele senzitive care joac un rol important n ghidarea comportamentului animal, pn cnd acesta poate tri n lumea exterioar. Acest lucru a fost artat de biologul olandez De Vries i-l gsim minuios identic n dezvoltarea psihologic a copilului - un fapt care ne convinge c natura uman e ntru totul credincioas metodelor vieii. nseamn c "maturaia" este, de departe, mai mult dect suma net a efectelor genelor funcionnd ntr-un ciclu temporal
*

Prefaa la cartea lui Gesell: The Embriology of Behaviour, New York i Londra, 1945. Dr.J.M. Itard, Rapports et Memoires sur le Savage de lAveyron, lIdiotie et la Surdi-mutite, Paris, 1807.
**

90

auto-limitat*, ntruct, n afar, de efectele genelor exist i efectele mediului nconjurtor asupra cruia ele acioneaz. Acest mediu nconjurtor trebuie s joace un rol dominant n procesul maturaiei. Ct privete maturaia psihologic, aceasta poate s survin doar prin experiena n mediul nconjurtor, iar aceasta din urm i schimb forma la fiecare nivel de dezvoltare pentru c Horme-ul i schimb tipul, manifestndu-se la individ ca un interes intens pentru repetarea de foarte multe ori a anumitor aciuni fr nici un scop clar, pn cnd - datorit acestei repetiii apare, dintr-o dat, cu for exploziv, o funcie nou. Astfel, modelul particular al funciei a fost construit de un proces de maturare invizibil din afar, ntruct aceste aciuni repetate nu par s aib vreo legtur direct cu funcia pe care o produc i sunt abandonate ndat ce ea apare. ntre timp, interesul corespunztor al copilului trece acum la o alt activitate ce va pregti o alt funcie. n cazul n care copilul e mpiedicat de a se bucura de aceste experiene tocmai n momentul planificat de natur de a proceda aa, sensibilitatea special care-l atrage spre ele va disprea, ceea ce va avea un efect negativ asupra dezvoltrii i, prin urmare, asupra maturizrii lui. Cutnd o definiie mai larg a maturaiei, am gsit-o ntrun manual recent de psihologie**, sunnd astfel: "Maturaia const n transformri structurale care sunt, n principal, ereditare, de ex., care i au originea n cromozomii ovulului fertilizat, dar aceste transformri sunt produse, n parte, i de o interaciune dintre organism i mediul nconjurtor". Interpretnd aceasta n lumina propriilor noastre descoperiri, putem spune c omul se nate cu o for vital (horme) deja prezent n structura general a minii absorbante, cu specializrile i diferenierile ei pe care le-am descris sub titlul de "nebuloase". Aceast structur se schimb n timpul copilriei sub ndrumarea a ceea ce noi am numit (dup De Vries), perioade senzitive.*** Prin urmare, creterea i dezvoltarea psihic sunt cluzite de: mintea absorbant, nebuloase i perioadele senzitive cu mecanismele lor respective. Acestea sunt ereditare i caracteristice speciei umane. ns promisiunea pe care o poart cu
A. Gesell, The Embriology of Behaviour, pagina 23. E.G. Boring, H.S. Langfeld i H.P. Weld, Introduction to Psychology, New york, 1939. *** Cf. Dr. Maria Montessori, The Secret of Childhood, Orient Longmans, Bombay, Calcutta, Madras, 1951 (ed.I Longmans Green & Co.Ltd., Londra, 1936).
**

91

ele poate fi mplinit doar prin experiena activitii libere asupra mediului nconjurtor.

92

9 PRIMELE ZILE ALE VIEII

Dac ceea ce trebuie s facem este s ajutm viaa mental a omului, atunci prima lecie pe care trebuie s-o nvm este c mintea absorbant a copilului mic i afl tot ce-i trebuie pentru a se hrni n mediul nconjurtor. Aici urmeaz s-i gseasc locul i s se construiasc singur din ceea ce preia. Trebuie, deci, ca, mai ales la nceputul vieii, s facem un mediu nconjurtor ct mai interesant i atractiv posibil. Copilul, dup cum am vzut, trece prin faze succesive de dezvoltare i, n fiecare din acestea, mediul nconjurtor are de jucat un rol important - dei diferit. Dar n niciuna din faze nu are mediul mai mult importan dect n cea imediat dup natere. Puini oameni, pn acum, sunt contieni de asta, deoarece, pn nu de mult, nici nu se bnuia c, n primii doi ani de via, copiii au trebuine mentale. Ei bine, acum se tie c acestea, sunt att de imperioase, nct ignorarea lor va avea consecine duntoare pentru totdeauna. Atenia cercettorilor era, de obicei, fixat n totalitate asupra laturii fizice, a bunstrii copilului. Mai ales n acest secol, medicina i igiena au elaborat un tratament meticulos pentru a reduce rata mare a mortalitii infantile. Dar, tocmai pentru c intea s reduc mortalitatea, acest tratament a fost limitat doar la sntatea fizic. Domeniul sntii mentale este nc aproape neexplorat, iar cei care sunt preocupai de el gsesc puine indicii care s-i orienteze n afar de istoria naturii i de credina c scopul major al copilriei este de a forma un individ adapatat vieii sociale a zilelor lui.
93

Istoria natural, ce ne arat ea? Ea sugereaz existena unei prime perioade de izolare i de adaptare mental la lumea exterioar - un lucru necesar chiar i pentru acele mamifere care se nasc cu viitorul comportament deja trasat. Dac ne amintim c, la natere, omul nu are comportament predestinat i c, pentru un copil, problema nu este una de trezire mental, ci de creaie mental, vedem imediat uriaul rle pe care mediul trebuie s-l joace n viaa lui. Importana i valoarea lui sunt mrite la scar gigantic, la fel cum sunt i pericolele pe care le poate conine. De aici grija pe care trebuie s o avem fa de toate condiiile ce-l nconjoar pe noul-nscut, astfel nct s nu-i provoace repulsie sau s dezvolte tendine regresive, ci s se simt atras de lumea nou n care a intrat. Aceasta l va ajuta n marea lui sarcin de absorbire de care depind progresul, creterea i dezvoltarea. n timpul primului an de via exist perioade diferite, fiecare necesitnd un mod special de ngrijire*. Prima, foarte scurt, este episodul dramatic al naterii copilului. Fr a intra n amnunte, putem indica anumite principii. Copilul trebuie s rmn (n primele cteva zile), pe ct posibil, n contact cu mama sa. Nu trebuie s fie prea mult contrast n ceea ce privete cldura, lumina, zgomotul n raport cu condiiile lui de dinainte de natere, unde, n pntecul mamei sale, exista linite perfect, ntuneric i o temperatur constant. n clinicile pediatrice moderne mama i copilul sunt inui ntr-o camer cu perei de sticl, avnd o temperatur constant controlat astfel nct s poat fi adus ncet-ncet la temperatura normal de afar. Sticla este albastr pentru a da o lumin redus. Exist, de asemenea, reguli stricte de manipulare i deplasare a bebeluului. Acestea contrasteaz foarte mult fa practica anterioar, cnd bebeluul era, de obicei, cufundat ntr-o cldare cu ap aflat pe podea i primea, astfel, un oc sever. n zilele noastre, n loc de a-l mbrca rapid fr a ne gndi la tririle lui, ca i cnd ar fi un obiect nesimitor, tiina susine c bebeluul ar trebui atins ct mai puin posibil i c n-ar trebui mbrcat deloc, ci inut ntr-o camer simpl i suficient nclzit ca s-i in cald. De asemenea, s-a schimbat i modul de a deplasa copilul. El este crat ntr-o plpumioar matlasat, ca ntr-un hamac, pe care este aezat cu micri uoare; nu trebuie ridicat sau cobort brusc; e
*

Pentru un studiu exhaustiv al acestuia vezi Florence Brown Sherborn, The Child, New York i Londra, 1941. 94

mnuit cu aceeai delicatee ca i rniii. Motivele pentru care se procedeaz astfel nu sunt doar de ordin igienic. Asistentele poart pe nas o panglic de voal, aa nct microbii s nu treac de la ele n aerul nconjurtor, iar mama i copilul sunt tratai ca i cnd ar fi organe ale aceluiai corp, comunicnd unul cu altul. Adaptarea copilului la lume e astfel favorizat n direcia natural, pentru c exist o legtur special ce unete mama i copilul, aproape ca o atracie magnetic. Mama radiaz fore invizibile cu care copilul este deprins iar acestea constituie pentru el un ajutor n zilele dificile ale adaptrii. Am putea spune c, n raport cu mama, copilul i-a schimbat doar poziia: acum e n afara corpului ei, nu mai e n interior. Dar toate celelalte rmn la fel, iar comuniunea dintre ei exist nc. Acesta este modul n care se concepe azi relaia mam-copil, dei, doar cu civa ani n urm, mama i nou-nscutul erau separai imediat, chiar i n cele mai bune clinici. Ceea ce am descris e considerat "ultimul cuvnt" n ngrijirea tiinific a copilului. Dar natura ne arat c aceste msuri extreme nu sunt necesare de-a lungul ntregii copilrii. Dup un timp scurt, mama i copilul se pot ntoarce din izolare i pot lua parte la viaa social. Problemele sociale ale copilului nu sunt aceleai ca cele ale unui adult. Pn acum, inegalitile sociale au afectat copiii n mod invers dect pe prinii lor. Deoarece nu e deloc paradoxal s spunem c n timp ce adulii sufer cnd fac parte dintre sraci, copiii sufer printre bogai. n afar de mbrcmintea sofisticat, de obiceiurile sociale, de grupurile de prieteni i rude care viziteaz bebeluul, se ntmpl ca n clasele avute mama s-i ncredineze copilul unei doici, sau s caute alte mijloace de a scpa de el, n timp ce, n condiii srace, mama urmeaz calea naturii i-i ine copilul alturi de ea. Pe numeroase ci ajungem s vedem c lucrurile pe care lumea adult le consider valoroase, pot avea efecte contrare n lumea copiilor. Dup ce a trecut aceast perioad, copilul se adapteaz el nsui la condiiile din mediu, n mod calm i fr aversiune. El se nscrie pe drumul independenei pe care am descris-o, i i deschide braele spre mediul nconjurtor. El absoarbe modul de via al celor din jur i-l face propriul lui mod. Prima lui activitate pe aceast cale, care poate fi foarte bine numit cucerire, este folosirea simurilor. Membrele sale sunt nemicate iar el zace inert, deoarece esuturile osoase nu sunt
95

definitivate. Deci, viaa lui nu poate fi una a deplasrii. Doar mintea lui este activ absorbind impresiile aduse de simuri. Ochii lui sunt ageri i curioi i trebuie s ne amintim c, aa cum arat cercetrile recente, ochii copilului nu sunt afectai doar de lumin. El nu este n nici un caz pasiv. Fr ndoial, n timp ce primete impresii, el este un cuttor activ n lumea sa. El nsui caut impresii. Acum, dac am face disecia unui ochi de animal, am vedea un aparat vizual care nu difer de al nostru, un fel de camera obscura. Dar, prin natura lor, animalele i folosesc ochii ntr-un mod mai limitat. Ele sunt atrase de unele lucruri mai mult dect de altele Astfel, ele nu cuprind cu vederea ntregul lor mediu nconjurtor. Ele dispun de un fel de dispozitiv de ghidare care le direcioneaz activitatea pe anumite canale i i folosesc ochii n conformitate cu acesta. Acest ghid exist n ele nc de la nceput. Simurile lor sunt formate i perfecionate astfel nct s-l poat urma. Astfel, ochii pisicii (ca i ai celorlalte animale de prad nocturne) sunt adaptai s vad n ntuneric; dar pisica, dei i place ntunericul, este interesat de lucrurile care se mic i nu de acelea care stau nemicate. Dac se mic ceva n ntuneric, pisica se npustete imediat asupra lui, fr s in cont de restul scenei. Ea nu are un interes general fa de mediul ei, ci doar un impuls instinctiv spre anumite aspecte ale acestuia. n acelai fel, unele insecte sunt atrase de florile de o anumit culoare, deoarece n florile de acea culoare i gsesc hrana. Ei, bine, o insect proaspt ieit din crisalid nu poate avea nici un fel de experien n acest domeniu. Este ghidat de instinct, iar ochii o ajut s acioneze n conformitate cu acesta. Comportamentul speciei este controlat de acest ghid. n nici un caz indivizii speciei nu se supun n mod mecanic simurilor. Nu simurile sunt cele care l ghideaz pe individ. Dar simurile exist i presteaz servicii stpnului lor, cel care acioneaz, astfel, cluzit. Copilul este favorizat n mod deosebit. Simurile sale, care, de asemenea, au un ghid, nu sunt limitate cum sunt cele ale animalelor. Pisica se limiteaz la lucrurile din mediu care se afl n micare i este atras de acestea. Copilul nu are asemenea limite. El observ tot ce se poate vedea iar experiena ne arat c absoarbe totul n mod egal. Mai mult dect att, el nu absoarbe doar cu ajutorul aparatului fotografic din ochiul su ci, s-ar putea spune c n el se produce un fel de reacie psiho-chimic astfel nct aceste impresii devin parte integrant a personalitii sale. S96

ar putea spune cu siguran c - n afar de dovezile tiinifice- o persoan a crei via este condus doar de dorinele sale, care st la mila acestora, sufer de un defect interior. Ghidul su cluzitor poate exista nc, dar puterea lui de a-i influena conduita, a slbit. Acest lucru l transform ntr-un automat, o mainrie victim a propriilor sale simuri, o fiin pierdut i abandonat. Aadar, ngrijirea i meninerea n stare treaz a ghidului din fiecare copil este o problem de maxim importan. Comparaia pe care am fcut-o ne ajut s nelegem puterea de care dispune copilul de a absorbi din mediul nconjurtor. Exist unele insecte care seamn cu frunzele iar altele care seamn cu lujerul plantei. Ele i petrec viaa pe frunze i lujere, cu care seamn att de bine, nct par una cu acestea. Ceva asemntor se ntmpl i cu copilul. El absoarbe viaa care se desfoar n jurul lui i devine una cu ea, aa cum aceste insecte devin una cu vegetaia n care triesc. Impresiile copilului sunt att de profunde nct are loc o schimbare biologic sau psihochimic, prin care mintea sa ajunge s semene cu nsui mediul nconjurtor. Copiii devin asemeni lucrurilor pe care le ndrgesc. S-a descoperit c aceast putere de a absorbi mediul nconjurtor i de a ajunge s semene cu acesta exist n fiecare form de via. La insectele de care am amintit i la alte animale, aceast putere exist n mod fizic. La copil ea exist n mod psihologic. i trebuie s o socotim printre atributele majore ale vieuitoarelor. Copilul nu privete lumea aa cum o privim noi. Noi putem vedea ceva i s spunem "Ce frumos!", apoi trecem la alte lucruri reinndu-l vag, ca pe o amintire. Dar copilul i construiete cea mai profund individualitate din cele mai profund resimite impresii pe care le primete, iar acest lucru se ntmpl, n special, n prima parte a vieii sale. n perioada prunciei, doar cu ajutorul capacitilor sale infantile, copilul dobndete caracteristici care l vor marca pentru totdeauna - cele de limb, de religie, de ras, i aa mai departe. Acesta este felul su de a se adapta lumii n care se gsete. n timp ce face acest lucru, el este fericit iar mintea lui se maturizeaz. i nu numai asta, dar el se adapteaz fiecrei forme de mediu n care ptrunde ulterior. Ce se nelege prin aceast "producere de adaptare"? Noi considerm c nseamn procesul de autotransformare a cuiva n asemenea msur nct s se potriveasc mediului su nconjurtor, care devine apoi, parte din fiina sa. Aadar, trebuie s ne ntrebm ce avem de fcut i ce fel de mediu trebuie s crem, dac vrem s ajutm copilul.
97

Dac am avea de a face cu un copil de trei ani, el ar putea fi n msur s ne spun singur. Ar trebui s observm c nu tnjete dup flori sau lucruri frumoase. De asemenea, ar trebui s anticipm i s-i oferim motive de activitate specifice stadiului su de dezvoltare. Putem descoperi cu uurin ce tipuri de activiti sunt la ndemn care s-i permit exersarea capacitilor sale n cretere. Dar cnd este vorba despre un nou nscut care urmeaz s i construiasc adaptarea, ce fel de mediu i putem pregti? n gndirea contemporan nu exist rspuns la aceast ntrebare. De fapt, mediul natural al copilului este lumea, tot ceea ce l nconjoar. Ca s nvee o limb, i trebuie s triasc cu cei care o vorbesc, altfel nu va reui. Dac trebuie s achiziioneze capaciti mentale deosebite, atunci trebuie s triasc alturi de oameni care folosesc n mod constant aceste capaciti. Obiceiurile, manierele i deprinderile grupului su pot s rezulte doar din traiul mpreun cu cei care le posed. Acum, n realitate, aceasta este una dintre cele mai revoluionare idei, deoarece se opune celor gndite i fcute n ultimii ani n acest sens. Datorit unei concepii bazate exclusiv pe igiena fizic, s-a ajuns la concluzia - sau mai degrab la concluzia greit - c ar trebui o izolare a copilului! Rezultatul a fost o camer special sau "cre", amenajat separat pentru copii, iar cnd aceasta a fost considerat neigienic, a fost luat drept model spitalul. Copilul a fost lsat singur i pus s doarm ct mai mult, ca i cum ar fi fost bolnav. Trebuie, ns, s ne dm seama c, dac aceasta este o form de progres n igiena corporal, ea prezint totodat un pericol pentru sntatea mental. Dac copilul este izolat ntr-o cre nsoit doar de o infirmier, dac nu are parte de dragoste matern adevrat; creterea i dezvoltarea sa normal sunt stopate. Un sentiment de ntrziere, de insatisfacie, de foame mental, l poate afecta foarte grav. n loc s triasc aa cum iar dori, mpreun cu mama lui, cu care are o legtur de simpatie special, el st tot timpul n compania infirmierei care de-abia vorbete cu el. Deseori este nchis ntr-un "crucior" din care nu poate vedea nimic din ceea ce se ntmpl n lumea din jur. Aceste condiii nefavorabile sunt cu att mai rele, cu ct familia n care s-a nscut este mai bogat. Din fericire, de la rzboi ncoace, aceast stare de lucruri s-a schimbat mult. Srcia i noile idei sociale au readus prinii lng copiii lor ntr-o companie benefic i plin de dragoste.
98

ngrijirea copiilor ar trebui considerat cu adevrat o problem de importan social. Obsevaiile i studiile moderne despre copii ne-au fcut s nelegem c, imediat ce copilul poate iei din cas, l putem lua cu noi, lsdu-l s priveasc n jur ct mai mult posibil. Aceasta ne duce napoi n vremea crucioarelor nalte, iar modelul creelor a fost i el transformat. n timp ce respect cu rigurozitate standardele igienice, pereii si sunt decorai cu o mulime de imagini iar copilul st pe un suport uor nclinat, astfel nct s domine ntreaga scen - i s nu aib privirea fixat doar n tavan. Problema limbajului este i mai dificil, n special n cazul angajrii de bone care, cel mai adesea, aparin unei clase sociale diferite de cea a copilului. Un alt aspect al acestei probleme este dac e bine s fie prezent copilul atunci cnd prinii discut cu prietenii lor. n ciuda tuturor obieciilor care ar putea fi aduse, trebuie spus c, dac dorim s ne ajutm copilul, trebuie s-l inem cu noi, astfel nct s poat vedea ce facem i s aud ce spunem. Chiar dac el nu nelege n mod contient ce se petrece, va reine n subcontient o impresie a evenimentului. Aceast impresie este absorbit i ajut la dezvoltarea copilului. n ce direcie se vor ndrepta preferinele copilului cnd va fi scos din cas? Nimeni nu va putea spune cu certitudine; trebuie s observm copilul. Mmicile i bonele pricepute permit copilului s se apropie i s priveasc ct timp dorete, atunci cnd l vd interesat de ceva anume. Ele l ridic la nivelul obiectului care i atrage privirea i i urmresc faa luminat de interes i dragoste pentru lucrul care i-a atras atenia. Cum putem noi judeca ce-l va interesa pe micu? Noi nine trebuie s ne punem la dispoziia sa. Toate ideile din trecut trebuie, aadar, inversate, iar aceste idei revoluionare trebuie rspndite printre aduli. Este necesar ca noi toi s devenim convini c micuul contruiete n sine o adaptare vital la mediul su nconjurtor i c, prin urmare, trebuie s aib un contact deplin i complet cu acesta. Dac copilul d gre n aceast ntreprindere, ne vom confrunta cu grave probleme sociale. Cte probleme de ordin social nu sunt cunoscute astzi ca decurgnd din eecul indivizilor n procesul de adaptare, fie n plan moral, fie n altele? Aceasta este o problem fundamental i ne face s nelegem c tiina despre ngrijirea copiilor trebuie s devin cea mai profund i permanent preocupare a oricrei societi civilizate. Dai-ne voie s ntrebm cum a fost posibil ca un adevr att de evident i de important s fie ignorat atta timp. Aceia care nu
99

sunt ncreztori n ideile noi, vor da replica de bun-sim c generaiile trecute au reuit i fr aceste cunotine. Ni se va spune: "Rasa omeneasc are o vechime considerabil; mii de oameni au trit deja: Eu nsumi am crescut i la fel copiii mei, fr ajutorul unor asemenea teorii. Copiii de pe vremea mea au nvat s vorbeasc, chiar au dobndit obinuine att de persistente nct s devin prejudeci. Dar haidei s ne gndim, pentru o clip, la multele popoare care triesc la nivele culturale diferite de ale noastre. n chestiunea creterii copiilor, cele mai multe par s fie mai luminate dect noi, cu toate idealurile noastre occidentale ultramoderne. Niciunde n alt parte nu gsim copii tratai ntr-o manier att de contrar nevoilor lor naturale. n majoritatea rilor, copiii i nsoesc mamele peste tot. Mama i copilul sunt de nedesprit. n tot timpul cnd sunt mpreun, mama vorbete i copilul ascult. Mama negociaz preul cu vnztorul n prezena copilului; el vede i aude tot ceea ce se ntmpl. Acest lucru se petrece de-a lungul ntregii perioade de alptare matern, care este i motivul acestei strnse apropieri. Mama trebuie s-i hrneasc copilul, prin urmare, cnd pleac, ea nu-l poate lsa singur acas. Acestei trebuine de hran i se adaug dragostea i afeciunea reciproc. n acest fel, trebuina de hran i dragostea ce unete aceste dou fiine, se combin, amndou, n rezolvarea problemei de adaptare a copilului la lume, iar acest lucru se ntmpl n cel mai natural mod posibil. Mama i copilul sunt una. Exceptnd situaiile n care gradul de civilizaie a anulat acest obicei, nici o mam nu-i ncredineaz copilul altcuiva. Copilul mprtete viaa mamei i ascult tot timpul. Se spune de obicei c mamele vorbesc mult, dar acest lucru e un ajutor necesar pentru dezvoltarea copilului i pentru munca lui de adaptare. Dac ar auzi numai cuvintele adresate lui copilul ar ctiga foarte puin. Doar atunci cnd aude discuiile adulilor i poate s vad aciunile care dau sens discuiilor, copilul prinde, puin cte puin, chiar i construcia propoziiilor. Acest lucru este mult mai important dect cuvintele monosilabice pe care le gngurete mama lui cu el. Este limbajul gndirii vii mbrcat n aciune. Toate marile grupuri umane, naiunile sau rasele au diferenele lor individuale; de exemplu, au modaliti diferite de a transporta copilul. Studiul acestei teme este unul dintre cele mai interesante n moderna tiin a etnologiei. n cele mai multe pri ale lumii, mamele i pun copiii ntr-un ptu sau ntr-o geant mare; ele nu i duc copiii n brae. n unele ri, copilul este prins
100

pe o bucat de lemn care se aeaz pe umerii mamei cnd se duce la munc. Unele mame i atrn copiii de gt, altele de spate, iar altele i pun n nite couri mici; dar, n toate rile, mamele au gsit o modalitate de a-i lua copiii cu ele. Pentru a rezolva problema respiraiei i a preveni riscul sufocrii, cnd exist obiceiul de a cra copilul cu faa spre spatele mamei, se iau msuri de precauie speciale. Femeile japoneze, de exemplu, duc copilul n aa fel nct gtul lor s fie deasupra umrului persoanei de care e legat. De aceea, cei care au cltorit prima dat n Japonia, i-au numit pe japonezi "rasa celor cu dou capete". n India copilul este purtat pe old, iar Pieile Roii leag copilul cu cureaua de spate ntr-un fel de leagn care l ine spate n spate cu mama sa, dar i permite s vad tot ceea ce se ntmpl n spatele ei. Ideea abandonrii copilului este att de departe de mintea acestor mame, nct, cum s-a ntmplat odat ntr-un trib African cnd noua regin care urma s fie ncoronat i-a uimit pe misionarii care participau la ceremonie, aprnd cu bebeluul su. Un alt aspect este obiceiul de prelungire a perioadei de alptare. Uneori acest lucru dureaz un an i jumtate; alteori doi sau chiar trei ani. Acest lucru nu are nimic de a face cu nevoile nutriionale ale copilului, deoarece, ntre timp, copilul a devenit capabil s mnnce i alte feluri de mncare; dar prelungirea alptrii cere mamei s rmn mpreun cu copilul, iar aceasta i mplinete trebuina incontient de a-i ajuta progenitura s aib parte de o via social plin, n care s-i construiasc psihicul. Deoarece, chiar dac mama nu vorbete copilului, simplul fapt de a fi cu ea l aduce n contact cu lumea; el vede i aude oamenii pe strad i la pia, crue, animale i alte imagini i fac loc n mintea lui, chiar dac nu tie cum se numesc. Urmrii cum i se lumineaz faa cnd mama lui se trguiete la o tarab pe preul fructelor. Vei vedea imediat ce interes profund i trezesc gesturile i cuvintele. Se poate observa, de asemenea, c un copil care merge cu mama sa nu plnge niciodat dect dac este bolnav sau sufer n vreun fel. Uneori el poate adormi, dar nu plnge. Dac vei privi vreodat fotografii documentare fcute cu scopul special de a surprinde viaa social a unei ri, vei observa c nici unul dintre copiii aflai cu mamele lor nu plng. Ei, bine, n rile vestice plnsul copiilor este o problem. Ct de des n-auzim prini vitndu-se de plnsul nencetat al copiilor? Ei discut ce s fac pentru a liniti copilul i a-l mulumi. Replica psihologiei moderne este aceasta: "Copilul plnge i devine nervos,
101

ip i este furios deoarece sufer de foame mental". i acesta este adevrul. Copilul este plictisit. El este nfometat din punct de vedere mental, inut prizonier ntr-un spaiu nchis, frustrat n exersarea capacitilor sale. Singurul remediu este s-l eliberm din aceast singurtate i s-l lsm s participe la viaa social. Acest tratament este adoptat n mod natural i incontient n multe ri. n cazul nostru, trebuie s fie neles i aplicat n mod deliberat, ca rezultat al unei gndiri contiente.

102

10 CTEVA CONSIDERAII ASUPRA LIMBAJULUI

S ne ntoarcem acum la dezvoltarea limbajului la copil. Cteva reflecii asupra acestui lucru sunt necesare, altfel n-am reui s observm conexiunile sale cu viaa social. Nu numai c limbajul face ca omul s aparin unui grup sau unei naiuni, dar el este i punctul central de difereniere a speciei umane de toate celelalte specii. Limbajul st la baza acelei transformri a mediului nconjurtor pe care noi o numim civilizaie. Viaa uman nu este n totalitate instinctiv ca aceea a animalelor. Nimeni nu poate prezice ce va face un anumit copil n lume. Dar, fr nelegerea reciproc cu ceilali, este destul de clar c nu va fi capabil s fac prea multe! Puterea de a gndi nu este de ajuns. Orict de inteligeni ar fi fost oamenii, gndirea singur nu ar fi putut produce deliberri i acorduri ntre ei, aspecte necesare pentru a realiza ceva. Limbajul este un instrument al gndirii colective. nainte de apariia omului pe Pmnt, limbajul nu exista. i ce este el? O simpl rsuflare! Cteva zgomote legate ntre ele.
103

Iar sunetele lui, luate separat, sunt lipsite sens. ntre acest vas i cuvntul can, nu este nici o legtur logic. Singurul lucru care d sens acestor sunete este faptul c oamenii au fost de acord s le dea un anumit neles. La fel se ntmpl cu toate celelalte cuvinte. Ele sunt expresii ale acordului ntre membrii unui grup uman, i numai cei cunosctori le pot nelege. Alte grupuri s-au neles asupra unor seturi diferite de sunete pentru a transmite aceleai idei. Aa se face c o limb este un fel de zid care izoleaz o anume grupare uman i o separ de toate celelalte. i, poate de aceea, cuvntul a avut ntotdeauna o valoare mistic pentru mintea omului; este ceva care unete i apropie oamenii chiar mai mult dect naionalitatea. Cuvintele sunt puni ntre oameni, i limba pe care o vorbesc se dezvolt i se ramific n acord cu nevoile minilor lor. Putem spune c limba crete odat cu gndirea uman. Un lucru curios de observat este faptul c doar cteva sunete sunt suficiente pentru a forma att de multe cuvinte. Acestea pot fi asociate ntr-un numr enorm de combinaii nct cuvintele pe care le putem forma cu ele sunt infinite. Unele sunete le preced sau le urmeaz pe altele, unele sunt sonore, altele surde, unele sunt pronunate cu buzele lipite, altele cu buzele deschise. Dar, chiar mai uimitoare dect asta, este puterea memoriei de a reactualiza o cantitate att de mare de combinaii, precum i nelesurile lor. Apoi, este capacitatea de gndire, faptul c aceasta trebuie exprimat prin gruparea cuvintelor n propoziii. Cuvintele din aceste propoziii trebuie s fie aranjate ntr-o ordine anume. Ele nu pot fi doar adunate laolalt asemenea pieselor de mobilier dintr-o camer. Exist reguli care ghideaz asculttorul spre inteniile vorbitorului. Pentru a exprima un gnd despre ceva, vorbitorul trebuie s numeasc acel ceva i lng nume s pun adjectivul. Subiectul, verbul i complementul, toate au o poziie anume n propoziie. Nu este de ajuns doar a pronuna cuvintele corect; ordinea lor este la fel de important. Putem testa uor acest fapt, lund o propoziie exprimat clar i scriind-o pe o bucat de hrtie. Apoi tiem cuvintele separat. Cnd sunt amestecate ntre ele, nelesul lor dispare. ntr-o ordine diferit, aceleai cuvinte nu au neles. n concluzie, oamenii trebuie s fie de acord i n ceea ce privete ordinea cuvintelor*.

Vezi i G. Revesz, Ursprung und Vorgeschichte der Sprache, Berna, 1946. 104

Prin urmare, limbajul este ntr-adevr expresia unei superinteligene. Din punct de vedere istoric, limbile s-au dezvoltat, cteodat, ntr-un mod att de complicat, nct dup dispariia civilizaiilor care le vorbeau, ele nu au mai fost utilizate i, fiind att de greu de reamintit, au disprut. La o prim vedere, s-ar putea crede c limbajul a fost ceva dat nou de natur, dar suntem obligai s concluzionm c este ceva dincolo de natur i deasupra ei. Este o creaie supra-impus naturii, un produs inteligent al minii maselor. Se rspndete n toate direciile ca o reea nelimitat prin care totul poate fi exprimat. Limbi ca sanscrita sau latina le-am putea studia ani n ir, i tot nu le-am putea stpni n totalitate. E un mister imposibil de descifrat. Pentru a duce la bun sfrit un proiect, oamenii trebuie s cad de acord i, pentru asta, au nevoie de o limb comun. Vorbirea este un lucru real; i totui, dintre toate instrumentele pe care le folosete omul, ea este ce mai lipsit de substanialitate. Atenia pe care am acordat-o acestei probleme modul n care acest instrument este achiziionat de ctre om ne conduce la credina c, ntr-adevr, copilul este cel care absoarbe limba. Realitatea acestei absorbiri este ceva profund i uimitor, creia nu i s-a acordat nc destul atenie. Tot ceea ce spunem de obicei este: Copiii triesc cu oameni care vorbesc, deci, n mod natural, ajung s vorbeasc i ei. Dar, lund n considerare nenumratele dificulti ale majoritii limbilor, aceast idee este foarte superficial. Cu toate acestea, problema exist de mii de ani i nici cel mai mic progres nu s-a nregistrat n cercetarea sa. Studierea problemei sugereaz i o alt observaie: aceea c o limb, orict de dificil am considera-o noi, a fost cndva vorbit de clasele needucate pe teritoriile unde i avea originile. Latina, de exemplu, care este dificil i pentru aceia dintre noi care vorbesc una dintre derivatele ei moderne, a fost vorbit, la origini, de sclavii din Imperiul Roman. Dificultile ei erau i atunci la fel de mari ca i acum. Iar ranii needucai care munceau pmntul, nu utilizau ei aceeai limb ca i copiii de trei ani din palatele romane? Ce s spunem despre India unde, cu muli ani n urm, orice lucrtor al pmntului, orice om al junglei, se exprima, n mod natural, n sancrit ? Curiozitatea pe care o trezesc aceste ntrebri, ne-a condus la realizarea unor studii atente asupra dezvoltrii limbajului, aa cum poate fi observat la copiii din zilele noastre.
105

Spun dezvoltarea, nu predarea limbajului, deoarece mama nu i pred copilului limba. El se dezvolt natural, ca o creaie spontan. De asemenea, dezvoltarea lui urmeaz legi fixe care sunt aceleai pentru toi copiii. Diferitele perioade ale vieii copilului prezint aceleai etape n atingerea unui nivel lucru care se repet pentru copiii din toat lumea, indiferent dac limba este simpl sau complicat. Exist nc multe limbi de o simplitate extrem vorbite de popoarele primitive, iar copiii ating acelai nivel n achiziionarea lor ca i n cele mult mai dificile. Toi copiii trec printr-o perioad n care nu pot pronuna dect silabe; apoi pronun cuvinte ntregi i, n final, folosesc la perfecie toate regulile sintactice i gramaticale*. Diferenele ntre masculin i feminin, singular i plural, ntre timpuri i moduri, prefixe i sufixe, toate sunt aplicate n vorbirea copiilor. Limba poate fi complex, poate avea multe excepii de la reguli, i totui, copilul care o absoarbe, o nva ca pe un ntreg i o poate utiliza la aceeai vrst la care un copil african folosete doar cele cteva cuvinte ale vocabularului su primitiv. Dac urmrim producerea diferitelor sunete, observm c i aceasta urmeaz nite legi. Toate sunetele care apar n cuvinte sunt produse prin utilizarea anumitor mecanisme. Uneori nasul acioneaz la unison cu gtlejul, alteori trebuie s se coordoneze muchii limbii i ai pomeilor. Diferite pri ale corpului iau parte la construirea acestui mecanism, care funcioneaz perfect n cazul limbii materne, limba nvat de copil. Totui, ntr-o ar strin, noi, adulii, nici mcar nu putem detecta toate sunetele pe care le auzim, cu att mai puin s le reproducem vocal. Putem folosi doar mainria propriei noastre limbi; nimeni n afara copilului nu poate s-i construiasc propria mainrie i, astfel, s nvee la perfecie attea limbi cte aude vorbindu-se n jurul su. Acesta nu este rezulatul unei aciuni contiente. Este ceva realizat la un nivel incontient al minii. ncepe i se desfoar n cele mai ntunecate adncimi ale incontientului, iar cnd iese la suprafa, este ca o achiziie fix. Noi, adulii, putem doar s ne imaginm cum este s vrei s nvei o limb n mod contient. Apoi, deliberat, ne apucm s realizm aceast sarcin. Dar trebuie s ncercm s cultivm alt idee. Este ideea mecanismelor naturale, sau mai bine zis, a mecanismelor supra*

Pentru o imagine concis a diferitelor faze ale dezvoltrii limbajului la copil, vezi W. Stern, Psychology of Early Childhood. Se pot face, de asemenea, referine la opera lui Piaget. 106

impuse naturii, care acioneaz separat de contiin, iar aceste minunate mecanisme, sau serii de mecanisme, se dezvolt n profunzimi care nu sunt direct accesibile observaiei noastre. Singura dovad pe care o avem despre ele este extern, dar aceasta este pe de-a-ntregul vizibil, fiind comun ntregii omeniri. Orict de izbitoare ar fi imaginea complet, cteva detalii sunt chiar i mai impresionante. Unul este acela c n vorbirea tuturor popoarelor exist o continuitate a pronuniei de la o generaie la alta. Altul este c limbile complexe sunt absorbite cu aceeai uurin ca i cele simple. Pentru nici un copil nvarea limbii materne nu este obositoare; mecanismul su o o aduce n realitate ca ntreg, indiferent de ce limb ar fi vorba. Aceast absorbire a limbii de ctre copil m face s m gndesc la o analogie care, dei nu e foarte apropiat, poate s ne furnizeze o vag idee despre ceea ce se ntmpl n mintea copilului. S presupunem c avem nevoie de imaginea unui lucru. Putem, fie s o realizm noi nine, utiliznd creion i vopsele, fie s i facem o fotografie, care se bazeaz pe un principiu diferit. Imaginea, n acest caz, este nregistrat pe o plac sensibil care poate recepta imaginea a zece oameni la fel de repede ca a unuia singur. Totul se ntmpl ntr-o clip, iar fotografierea a o mie de oameni nu necesit nimic n plus. Munca este aceeai fie c se refer la titlul unei cri, fie la o pagin plin cu caractere stine nghesuite. Chimicalele reacioneaz la orice, simplu sau compex, ntr-o fraciune de secund. Dar nou ne ia mult timp s desenm o figur uman i, cu ct trebuie s desenm mai multe figuri, cu att ne trebuie mai mult timp. Dac dureaz att de mult s copiem titlul unei cri, va dura i mai mult s copiem o pagin tiprit cu litere foarte mici. Mai mult de-att, imaginea fotografic se nregistreaz pe plac n ntuneric total; procesul de developare se face, de asemenea, n ntuneric; se fixeaz n ntuneric i abia apoi poate fi expus la lumin. Dar pn atunci, ea va fi devenit nealterabil. La fel se ntmpl i cu mecanismul psihic al copilului de nvare a unei limbi. Aciunea lui ncepe n cele mai adnci ntunecimi ale incontientului minii; acolo limba este developat i produsul devine fixat. Abia apoi apare n afar. Dincolo de orice dubiu exist un mecanism care lucreaz i care face ca toate acestea s se ntmple.
107

Odat ce ne-am convins de acest lucru, este normal s ne ntrebm ce anume se ntmpl cu exactitate, iar astzi se manifest un entuziasm sporit pentru cercetrile tehnice asupra acestei probleme. Dar o parte a muncii, care ine doar de observaie, o putem realiza singuri. Aceasta const n urmrirea evenimentelor vizibile, - care, la urma urmelor, sunt singurele de care putem fi siguri. Asemenea studii trebuie s fie foarte exacte. Ele sunt realizate n prezent cu cea mai mare grij, ncepnd de la natere pn la vrsta de doi ani sau chiar mai departe. Este notat tot ceea ce se ntmpl n fiecare zi, precum i perioadele n care dezvoltarea stagneaz. Din asemenea observaii se desprind anumite fapte care pot fi socotite adevrate pietre de hotar. Activitatea interioar poate fi imens i totui indiciile externe sunt, de multe ori, slabe. Asta nseamn c exist o mare disproporie ntre puterea de exprimare i munca interioar pe care o depune copilul. S-a descoperit, de asemenea, faptul c progresul vizibil nu are loc n mod gradual, ci n salturi. La un moment dat, de exemplu, apare capacitatea de a pronuna silabe, iar apoi, luni de zile, copilul rostete numai silabe. Din exterior, copilul pare c nu face nici un progres, dar, dintr-o dat, el rostete un cuvnt. Apoi, pentru mult timp, utilizeaz doar unul sau dou cuvinte i pare a avansa descurajant de lent. Cu toate acestea, alte forme ale activitii arat c viaa sa interioar sufer o constant i remarcabil expansiune. Ei bine, stau lucrurile altfel n propria noastr experien? Citim n istorie despre popoare primitive care au trit secole ntregi la un nivel foarte sczut, prnd incapabile de progres; dar aceasta este doar imaginea exterioar, vizibil pentru istoric. Adevrul este c are loc o cretere interioar continu, care apare brusc sub forma unei serii de descoperiri ce duc la o schimbare rapid. Dup care urmeaz o alt perioad de dezvoltare calm i lent, naintea urmtoarei izbucniri puternice. Exact acelai lucru se ntmpl cu limbajul omului n copilrie. Nu exist o avansare fin i lent, cuvnt cu cuvnt, ci observm i aici fenomene explozive cum le numesc psihologii care nu sunt provocate de aciunea unui dascl, ci apar singure, fr un motiv aparent. ntr-o anumit perioad a vieii, vorbirea fiecrui copil izbucnete n afar printr-un numr de cuvinte, toate pronunate corect. Pe durata a trei luni, copilul, care fusese aproape mut, nva s utilizeze cu uurin toate formele variate ale substantivului, sufixe, prefixe i verbe. Iar aceasta se ntmpl,cu fiecare copil, la sfritul celui de-al doilea an de via.
108

Prin urmare, noi nine am putea nva din exemplul copilului i am putea deveni mai rbdtori. Putem spera ntotdeauna c, din perioadele de stagnare ale istoriei va veni progresul. Poate c ignorana omeneasc nu este un lucru att de negativ precum pare. Lucruri minunate pentru viitor pot sta ateptnd explozii ale vieii noastre interioare, care nu ne este cunoscut. Aceste evenimente explozive i erupii ale capacitii de a se exprima continu, la copil, mult timp dup vrsta de doi ani. La fel se ntmpl cu folosirea propoziiilor simple i complexe, a verbelor cu modurile i timpurile lor, inclusiv a subjonctivului. Propoziiile coordonate i cele subordonate apar n acelai mod neateptat. Astfel devin stabile structurile mentale i mecanismele de exprimare a limbii, specifice rasei sau clasei sociale creia i aparine copilul. Aceasta este o comoar pregtit n incontient, care este, apoi, nmnat contiinei, iar copilul, n posesia deplin a noilor sale capaciti, vorbete i vorbete fr ncetare. Dincolo de vrsta de doi ani i jumtate, care marcheaz o etap de grani n formarea mentalului uman, ncepe o nou perioad n organizarea limbajului care continu s se dezvolte fr explozii, dar cu mult vioiciune i spontaneitate. Aceast a doua perioad dureaz pn undeva n jurul vrstei de cinci-ase ani i, n acest timp, copilul nva multe cuvinte noi i i perfecioneaz capacitatea de formare a propoziiilor. Este adevrat c, dac circumstanele sunt de aa natur nct copilul aude foarte puine cuvinte, sau doar un dialect, el va ajunge s vorbeasc n acest fel. Dar dac triete printre oameni culi, cu un vocabular vast, el l absoarbe la fel de uor. Circumstanele, deci, sunt foarte importante, i totui, n acest timp, limbajul copilului devine mai bogat indiferent de mprejurri. Unii psihologi belgieni au descoperit c un copil de doi ani i jumtate tie doar dou sau trei sute de cuvinte, dar la ase ani tie mii. i toate acestea se ntmpl fr un profesor. Este o achiziie spontan. Iar noi, dup ce el a fcut toate acestea singur, l trimitem la coal s-l nvm alfabetul! Trebuie s avem grij s inem minte c ntotdeauna este urmat o cale dubl. Exist o activitate incontient care pregtete vorbirea, urmat de un proces contient care trezete lent i ia din incontient ceea ce acesta i poate oferi. Rezultatul final? Este omul. Copilul de ase ani care a nvat s vorbeasc corect, tiind i utiliznd regulile limbii native, n-ar putea niciodat s descrie munca incontient din
109

care au rezultat toate acestea. Cu toate acestea, creatorul vorbirii este el, omul. El realizeaz acest lucru n ntregime singur, dar dac i-ar fi lipsit aceast capacitate i nu ar fi putut, n mod spontan, s-i nsueasc i s stpneasc limba, nici o activitate eficient nu ar fi putut fi realizat vreodat de ctre lumea uman. i nu ar mai exista ceea ce numim civilizaie. Aceasta este adevrata perspectiv n care trebuie s vedem copilul. Aceasta este importana lui. El face totul posibil. Pe munca lui se bazeaz civilizaia. De aceea trebuie s-i oferim copilului ajutorul de care are nevoie i s fim n slujba lui, astfel nct s nu fie nevoit s strbat drumul singur.

110

11 CHEMAREA LIMBII

Dai-mi voie s ncerc s ilustrez numeroasele minunii ale mecanismului limbii. Este bine tiut c sistemul nervos central furnizeaz fiinei vii o mainrie pentru a se adapta singur lumii exterioare, i c toate organele de sim, nervii i centrii nervoi, organele musculare de micare sau locomoie, trebuie s joace un rol lor activ n acest scop. ns existena unui mecanism al limbajului implic - ntr-un fel ceva mai mult dect prezena factorilor pur materiali. Spre sfritul secolului trecut, s-a demonstrat c exist zone ale celulelor nervoase, sau centri din cortexul cerebral care sunt legate de limbaj. Dou dintre acestea sunt, de la nceput, implicate, una ocupndu-se de receptarea vorbirii (un centru receptiv auditiv) i cealalt, de producerea vorbirii, de micrile necesare pentru vocalizarea cuvintelor. Una dintre acestea este, deci, un centru senzorial, iar cealalt, un centru motor. n aspectele sale vizibile, aparatul limbajului are organe n care poate fi observat aceeai diviziune. Centrul organic al urechii recepteaz sunetele vorbirii, iar cel al gurii, gtului, nasului etc., le produce. Aceti doi centri se dezvolt separat, att din punct de vedere fiziologic, ct i psihologic. ntr-un fel, organele auzului sunt legate de acel loc misterios al vieii mentale, locul unde limbajul se dezvolt n adncurile minii incontiente a copilului. n ceea ce privete aspectul motor, activitile sale pot fi deduse din complexitatea i precizia uimitoare a micrilor necesare rostirii cuvintelor. Este foarte clar c aceast ultim parte se dezvolt mai ncet i devine vizibil mai trziu dect cealalt. Cineva ar putea
111

ntreba de ce? Aceasta se poate datora numai faptului c sunetele auzite de copil provoac micrile delicate necesare reproducerii lor. Desigur, acest lucru este extrem de logic deoarece, dac omul nu e druit cu un limbaj pre-stabilit (ci, n realitate, trebuie s-i creeze el nsui un limbaj) atunci este natural faptul c, nainte de le putea repeta, copilul trebuie s aud sunetele folosite de cei din jurul su. Prin urmare, micrile de reproducere a cuvintelor trebuie s aib la baz un substrat de sunete nregistrate n minte, deoarece micrile pe care le va executa depind de sunetele pe care le-a auzit i pe care mintea le-a reinut. Pn aici putem nelege pe deplin, dar trebuie s ne amintim c vorbirea e produs de un mecanism natural, nu de o raiune logic. Ceea ce e cu adevrat logic este natura nsi. Atunci cnd studiem natura, mai nti de toate observm faptele i apoi, cnd le-am neles, constatm ct logic este n ele. Ceea ce, n mod firesc, ne conduce la concluzia: Trebuie s existe o for inteligent care s dirijeze aceste ntmplri!. Aceast influen clar a unei asemenea dirijri inteligente care acioneaz creator se observ mult mai mult n fenomenele psihice dect n cele pur fizice dei, chiar i n acestea este destul de izbitoare; s ne gndim la flori cu toat frumuseea lor de culori i forme. Ceea ce e limpede e faptul c, la natere, copilul nu are nici auz, nici vorbire. i atunci, ce exist? Nimic, dar totul e gata s apar. Exist aceti doi centri, netiutori de vreun sunet sau de vreo influen ereditar, cel puin n ceea ce privete o anumit limb. Cu toate acestea, ei au o for de a se fixa, mula pe o limb i de a prelucra micrile necesare producerii sunetelor ei. Ei sunt parte a mainriei folosit de natur pentru dezvoltarea limbii n toat completitudinea ei. Ptrunznd i mai adnc, devine clar c, asemeni acestor doi centri nervoi, trebuie s existe o senzitivitate special i o stare gata de aciune aflate, de asemenea, n centru. Prin urmare, activitatea copilului urmeaz senzaiile de auzire; totul este aa de bine aranjat nct, chiar din momentul naterii, copilul i poate ncepe munca de adaptare si de pregtire pentru vorbire. Organele nsele formeaz doar o parte din aceste pregtiri complexe. Observndu-le putem vedea un mecanism cu nimic mai prejos dect evenimentele care se petrec pe plan psihologic. Urechea (organul prii auzite a limbii), care e format de natur n condiiile tainice ale vieii intrauterine, este un instrument att
112

de delicat i complex nct pare creaia unui geniu al muzicii. Partea central a urechii ne amintete de o harp ale crei corzi pot vibra ca rspuns la diverse sunete, n acord cu lungimea lor. Harpa urechii noastre are aizeci i patru de corzi dispuse gradual i n spiral, ca ntr-o scoic de mare, datorit spaiului redus. n ciuda acestui spaiu limitat, natura a fost ndeajuns de deteapt nct s pun la dispoziie tot ce este necesar pentru recepia notelor muzicale. Dar, ce face ca aceste corzi s vibreze? Pentru c, dac nu sunt atinse de nimic, ele pot rmne tcute ani de zile, ca un pian nefolosit. Ei bine, n faa harpei se afl o membran rezonant, ca suprafaa ntins a unei tobe i, de fiecare dat cnd un zgomot lovete aceast membran a timpanului, corzile harpei vibreaz iar auzul nostru culege muzica vorbirii. Urechea nu rspunde oricrui sunet din univers deoarece nu are destule corzi, dar cele de care dispune pot rezona cu muzica complex i, prin ea, poate fi transmis o ntreag limb, cu toat delicateea i rafinamentul su. Instrumentul urechii e produs n uimitoarea perioad a vieii prenatale. Dac un copil e nscut la apte luni, urechea e deja complet i pregtit s-i nceap lucrul. Cum transmite acest instrument sunetele care ajung la el, de-a lungul minusculelor fibre nervoase pn la acel punct din creier unde sunt localizai centrii speciali pentru recepia lor? Ne aflm iari n faa unui mister al naturii. Cum se formeaz ns vorbirea, dup natere? Psihologii care au fcut studii speciale asupra nou-nscutului spun c auzul este simul care se dezvolt cel mai ncet. Att de nceat este aceast dezvoltare nct muli susin c pruncii se nasc surzi. Ei nu rspund n nici un fel la nici un de zgomot dac nu este nsoit de violen. Pentru mine acest fapt ar putea avea o semnificaie mistic. Nu gsesc nici un motiv pentru a suspecta o lips de sensibilitate, ci, mai degrab, un proces profund de colectare a sunetelor; o concentrare a sensibilitii n centrii limbajului, n special n aceia care acumuleaz cuvintele. Gndesc c aceti centri sunt special proiectai pentru a capta limbajul, vorbele; deci, probabil c acest puternic mecanism al auzului rspunde i acioneaz numai n relaie cu sunete de un anumit tip - cele ale vorbirii. Rezultatul este c vorbele auzite de copil declaneaz acel mecanism complicat prin care se execut micrile necesare reproducerii lor. Dac nu ar exista o separare special a sensibilitii care dirijeaz acest fenomen dac centrii ar fi liberi s primeasc orice fel de sunete copilul ar ncepe s
113

produc cele mai surprinztoare zgomote. Ar imita toate sunetele specifice locului unde se ntmpl s se afle, inclusiv cele care nu sunt produse de oameni. C un copil nva s vorbeasc se datoreaz numai i numai faptului c natura a constituit i a izolat aceti centri, dndu-le limba ca finalitate. Au existat copii lupi, abandonai n pdure care, mai trziu, au scpat n mod miraculos, iar aceti copii - dei au trit n mijlocul ipetelor animalelor i psrilor, n murmurul apelor i fonetul frunzelor au rmas complet mui. Ei nu emit nici un sunet deoarece nu au auzit niciodat limba uman, singura care are puterea de a activa mainria vorbirii.* Accentuez acest lucru deoarece vreau s art c exist un mecanism special pentru limb. Ceea ce distinge specia uman de celelalte specii nu e posesia limbii n sine, ci posesia acestui mecanism care d oamenilor posibilitatea s-i produc propria lor limb. Prin urmare, cuvintele sunt un fel de produs pe care l fabric copilul datorit mainriei care se afl la dispoziia sa. n perioada plin de mister care urmeaz imediat dup natere, copilul care este o entitate psihic nzestrat cu o form de sensibilitate special nuanat poate fi privit ca un ego adormit. Dar care, dintr-o dat, se trezete i aude muzica suav; toate fibrele sale ncep s vibreze. Bebeluul poate crede c nici un alt sunet nu i-a ajuns pn atunci la ureche, dar, n realitate, sufletul lui nu a rspuns la nici un alt sunet. Numai vocea uman are puterea de a-l strni. Dac ne amintim de marile fore irezistibile care creeaz i conserv viaa, putem nelege de ce formaiunile datorate acestei muzici trebuie s rmn pentru totdeauna i de ce mijlocul prin care se pstreaz continuitatea limbii sunt noile fiine care continu s vin pe lume. Tot ce s-a format n acea perioad n mneme-ul copilului are puterea de a deveni etern. La fel se ntmpl i cu cntecele i dansurile ritmate. Fiecare grup uman iubete muzica. Fiecare i creeaz propria muzic, aa cum i creeaz propria limb. Fiecare rspunde propriei muzici prin micri ale corpului i o acompaniaz cu cuvinte. Vocea uman e o muzic iar cuvintele sunt note, fr neles n ele nsele, dar crora fiecare grup le atribuie un neles special propriu. n India sute de limbi separ grupurile, dar muzica le unete pe toate - nc o dovad a receptivitii copilriei. S ne gndim ce poate nsemna acest lucru; nici unul
*

Un exemplu interesant este cel al slbaticului din Aveyron. Vezi notele de la sfritul cap.8 114

dintre animale nu are muzic sau dansuri, n timp ce ntreaga omenire, n toate prile lumii cunoate i creeaz dansuri i cntece. Aceste sunete ale vorbirii se fixeaz n incontient. Nu putem vedea ce se ntmpl n interiorul unei fiine vii, dar manifestrile externe ne ofer un ghid. Primele care se fixeaz n incontientul micuului sunt sunetele singulare ale limbii, temelia limbii materne; le-am putea numi alfabetul. Urmeaz silabele, apoi cuvintele, dar acestea sunt folosite fr neles, cum se ntmpl uneori cnd copilul citete cu voce tare din abecedar. Dar ct de nelept este condus toat aceast munc! n interiorul copilului se afl un nvtor mititel care lucreaz asemenea unei nvtoare de mod veche care i punea pe copii nti s recite alfabetul apoi s pronune silabele i pe urm cuvintele. Numai c ea o fcea ntr-un moment nepotrivit, cnd copilul fcuse deja singur acest lucru i stpnea pe deplin limba! n schimb, nvtorul interior o face la momentul potrivit. Copilul fixeaz nti sunetele i apoi silabele urmnd un proces gradual la fel de logic ca limba nsi. Urmeaz cuvintele i, n final, intrm n domeniul gramaticii. Aici primele cuvinte ce urmeaz a fi nvate sunt numele lucrurilor, substantivele. Vedem ct de mult nvturile naturii ne lumineaz gndul. Ea este nvtoarea i la imboldul ei copilul nva ceea ce nou adulilor ne pare ca cea mai scitoare parte a limbii. ns copilul arat cel mai activ interes, interes care se continu n urmtoarea perioad a dezvoltrii sale, de la trei la ase ani. Din punct de vedere metodic ea pred substantivele i adjectivele, conjunciile i adverbele, verbele la infinitiv apoi conjugarea verbelor i declinarea substantivelor; prefixele, sufixele i toate excepiile. E ca o coal la sfritul creia avem un examen n care copilul arat practic c poate utiliza fiecare parte de vorbire. De abia atunci observm ct de bun a fost nvtorul care a lucrat n el i ct de silitor i de inteligent a fost elevul pentru a nva totul n mod corect. Dar nimeni nu zbovete s admire aceast oper minunat, abia cnd copilul a nceput s mearg la coal ne intereseaz i ne mndrim cu ce nva. Dar dac noi, cei mari, am fi sinceri n dragostea noastr fa de cei mici, atunci ar trebui s ne cad sub ochi miracolul succeselor lor i nu aa-zisele lor defecte. Cu adevrat, copilul este o fiin miraculoas i acest lucru ar trebui profund neles de ctre educatori. Acest prichindel a nvat totul n doi ani. n aceti doi ani suntem martorii trezirii graduale a unei contiine n interiorul lui, ntr-un ritm din ce n ce
115

mai rapid, pn cnd, brusc, ncepe s domine totul, ca i cnd ar fi condus de o adiere fermecat. La patru luni (unii zic c mai devreme i nclin s i cred), bebeluul devine contient c aceast muzic misterioas care l nconjoar i care l mic att de profund, provine din gura omului. Gura i buzele o produc prin micare. Arareori observ cineva ct de intens urmrete bebeluul buzele celui care vorbete; le privete cu cea mai mare concentrare i ncearc s le imite micrile. Apoi intervine contiina care va juca un rol activ n aceast oper. Desigur, micrile au fost pregtite n mod incontient. Nu toate coordonrile celor mai mici fibre musculare necesare producerii vorbirii sunt complete, dar acum s-a trezit interesul contient care i rentrete atenia, conducndu-l ctre o serie de ncercri vivace i inteligente. Dup ce, timp de dou luni, copilul a urmrit gura celui care vorbete, ncepe acum s produc sunete silabice, avnd deja vrsta de ase luni. Incapabil nainte de a produce un singur sunet al limbii, se trezete ntr-o diminea naintea ta i l auzi tatamama. A produs cuvintele tata i mama . O perioad va continua s pronune numai aceste dou silabe, i vom spune asta-i tot ce poate s zic. Dar trebuie s inem minte c a ajuns la acest moment doar n urma unor eforturi foarte mari. Scopul propus de ego-ul su, este cel care a fcut o descoperire, iar acum este contient de fora sa. Avem un omule nu mai avem o main; o persoan care poate folosi mainria aflat la dispoziia sa. Ajungem astfel ctre sfritul primului an de via; dar, mai devreme, ctre zece luni, copilul a fcut o alt descoperire. Aceea c muzica provenit din gura unei persoane are un scop. Nu e doar o muzic oarecare. Cnd i ne adresm afectuos copilul i d seama c vorbele noastre sunt pentru el i ncepe s se prind c i le spunem n mod intenionat. Deci, pn la sfritul primului an, s-au ntmplat dou lucruri: n adncurile incontientului copilul are un neles, iar la nivelul de contiin atins, a creat vorbirea dei, pentru moment, aceasta e doar o gngureal, o simpl combinare i repetare a sunetelor. La vrsta de un an copilul spune primul su cuvnt intenional. Gngurete ca i nainte dar gngureala are un scop, iar aceast intenie e dovad a unei inteligene contiente. Ce s-a ntmplat n interiorul su? Studii amnunite ne conving de faptul c, n adncurile fiinei sale, exist ceva mult mai mult dect arat aceste expresii modeste ale capacitii sale. Devine
116

din ce n ce mai contient de faptul c limba se refer la mediul nconjurtor, iar dorina de a o stpni n mod contient devine i ea, din ce n ce mai mare. Dar, tocmai aici, izbucnete n interiorul su marele rzboi btlia contiinei mpotriva mainii. Acesta este primul conflict din om, prima stare de rzboi ntre prile sale! Dai-mi voie s folosesc propria-mi experien pentru a ilustra ce se ntmpl. Sunt o persoan care are multe idei de exprimat i doresc cum se ntmpl adesea ntr-o ar strin s le transmit n alt limb dect a mea, astfel nct s ajung la inima asculttorilor. Dar, ntr-o limb strin cuvintele mele sunt doar o gngureal fr folos. tiu c cei ce m ascult sunt oameni inteligeni i doresc s facem schimb de opinii, dar nu pot avea acest privilegiu din lipsa mijloacelor de exprimare. Perioada in care mintea copilului are multe idei pe care ar vrea s le comunice celorlali dar nu le poate exprima datorit lipsei limbajului, este una foarte dramatic n viaa copilului, care i aduce primele dezamgiri. n subcontient i lipsit de ajutor se apuc singur s nvee, iar efortul depus face ca succesul su s fie cu att mai surprinztor. O persoan care ncearc s se exprime are nevoie disperat de un profesor care s pronune n mod foarte clar cuvintele n faa lui. De ce familia nu face acest lucru? Obiceiul nostru este s nu facem nimic. Doar imitm gngureala copilului i, de n-ar avea un profesor interior propriu, ar fi incapabil s nvee. Acest profesor e cel care l face s asculte cnd adulii vorbesc ntre ei, chiar cnd nu se gndesc la el. l mboldete s nvee limba cu foarte mare exactitate n timp ce noi nu facem nici un efort n acest sens . i totui, s-ar putea aranja, aa cum facem noi n colile noastre, ca pruncii de un an s descopere persoane inteligente care s le vorbeasc inteligent. Nu ne dm seama suficient de dificultile pe care le ntmpin copiii ntre unu i doi ani i nici nu vedem ct de important este s le dm ansa de a nva perfect. Trebuie s ajungem s nelegem faptul c un copil i nsuete gramatica singur; dar acesta nu e un motiv pentru a nu-i vorbi gramatical sau pentru a nu l ajuta s i construiasc propoziiile.

117

Noile ajutoare n cas* pentru copii de la zero la doi ani trebuie s aib cunotine tiinifice despre dezvoltarea limbajului. Ajutnd copilul devenim servani i colaboratori cu natura care l creeaz i descoperim c ntregul su program de studii a fost trasat deja. ntorcndu-m la exemplul meu, cum m-a comporta dac gngurind n limbi strine a vrea s spun ceva foarte important? Mi-a pierde probabil cumptul, m-a nfuria i chiar a striga. Acelai lucru se ntmpl cu un copil de unu sau doi ani. Cnd ncearc s ne spun ceva cu un singur cuvnt i noi nu reuim s l nelegem, devine furios. Ajunge la urlete paroxistice care ni se par fr sens. De fapt, deseori spunem: Iat! Ai dovada c natura uman e pervers din natere! Dar acesta este un om mic, neneles, care lupt pentru independen. Neposednd vre-un limbaj, tot ce poate face e s i arate exasperarea. ns el are puterea de a construi un limbaj iar furia sa se datoreaz eforturilor frustrate de a produce cuvntul potrivit pe care s l ncadreze ct mai bine posibil. Cu toate acestea nici dezamgirile, nici nenelegerile nu i opresc ncercrile i astfel ncep s apar gradual, cuvinte care seamn oarecum cu cele folosite de ceilali. n jurul vrstei de un an i jumtate copilul descoper un alt fapt i anume c fiecare lucru are propriul su nume. Aceasta ne arat c dintre toate cuvintele pe care le-a auzit, a putut s desprind substantivele, n special substantivele concrete. Ce pas minunat nainte! A fost contient c se afl ntr-o lume a obiectelor iar acum fiecare dintre ele este indicat de un cuvnt special. E adevrat c nu se poate spune orice numai cu substantivele, dar, la nceput, el trebuie s foloseasc un cuvnt pentru a exprima un ntreg gnd. Psihologii acord mare atenie acestor cuvinte pe care copiii le folosesc n locul propoziiilor. Se numesc cuvinte fusive, uneori cuvinte portmanteau sau propoziii ntr-un cuvnt". Vznd c i se pregtete mncarea, copilul spune Mapapa, nsemnnd Mam, vreau papa. O trstur notabil a acestei exprimri condensate este aceea c nsei cuvintele sunt modificate. Adesea forma prescurtat este unit cu un sunet mimetic, ca n ham ham pentru cine, alteori se inventeaz cuvntul. Efectul global este
*

Societatea Montessori din Roma conduce cursuri speciale de instruire pentru aceste " Ajutoare" care se specializeaz n ngrijirea copiilor de aceast vrst. (Scuola Assistenti Infanzia Montessoriane, 116 Corso Vittorio Emanuele, Roma ). 118

119

ceea ce numim vorbire de bebelu, vorbire care merit un studiu mult mai atent din partea celor ce lucreaz n domeniul ngrijirii copiilor. Limbajul nu e singurul lucru pe care copilul l formeaz la aceast vrst. Printre altele i formeaz simul ordinii. Acest lucru nu e nicidecum ceva superficial sau trector cum se presupune adesea, ci izvorte dintr-o nevoie real. n timp ce trece printr-o faz de construcie activ a propriului psihic, copilul simte un impuls profund de a pune ordine n ceea ce, conform logicii sale, se afl ntr-o stare de confuzie. Ct de uor neputina i poate cauza angoase mentale i ct de mult capacitatea noastr de a-i nelege limbajul ajut s l aprm de ele i s i calmm mintea! Dei cazurile acestea se ntmpl zilnic, mi amintesc unul pe care l-am mai menionat*, deoarece arunc o lumin special asupra problemei. Este povestea unui copil spaniol care obinuia s spun go" n loc de abrigo" care nseamn pardesiu, i palda" n loc de espalda" care nseamn umr. Cele dou cuvinte ale copilului go" i palda" neau dintr-un conflict mintal care l fceau s se zbat i s urle. Mama copilului i dezbrcase pardesiul i l aezase pe bra. Atunci copilul a nceput s ipe i nimic nu l putea liniti. n cele din urm i-am fcut mamei o sugestie, anume s mbrace din nou pardesiul. A fcut asta i copilul s-a oprit imediat din plns spunnd fericit "go palda" prin care el nelegea "Acum e n regul. Pardesiul trebuie purtat pe umeri". Aceast istorioar ofer o ilustrare clar a dorinei de ordine i a aversiunii fa de dezordine prezente la copil. Deci, nc odat, accentuez importana de a avea un tip special de "coal" pentru copiii de un an, un an i jumtate i cred c mamele i societatea n general, n loc de a ine bebeluii izolai, ar trebui s i lase s triasc n contact cu adulii i s aud n mod frecvent cea mai curat limb vorbit clar.

Acesta i alte exemple de acest tip, care arat c un copil poate chiar s neleag conversaii ntregi nainte de a fi capabil s se exprime, pot fi gsite n cartea "The Secret of the Childhood", Orient Longmans, 1950. 120

12 EFECTUL OBSTACOLELOR ASUPRA DEZVOLTRII


Cred c ne va ajuta s ne formm o imagine mai clar asupra tendinelor ascunse ale copilului dac m opresc pentru a vorbi despre anumite forme profunde ale sensibilitii pe care le posed mintea lor. Ajungem la ceva asemntor unei psihanalize a minii copilului. n fig. 8 am folosit simboluri pentru a reprezenta dezvoltarea limbajului la copil. Aceasta ne va ajuta s clarificm ideile. Triunghiurile negre sunt alese pentru a reprezenta substantivele (numele obiectelor), cercurile negre reprezint verbele, iar restul prilor de vorbire sunt cele din legend Figura 8. Acum, dac tim c cei mici folosesc cam dou, trei sute de cuvinte la o anumit vrst, metoda pe care o promovez ne ofer posibilitatea de a vizualiza, putnd, astfel, vedea dintr-o privire cum se dezvolt limbajul, deoarece, indiferent de limba copilului, fie aceasta engleza, tamil, gujerati, italiana sau spaniola, prile de vorbire sunt ntotdeauna reprezentate prin aceleai simboluri. n partea stng a diagramei sunt cteva pete neclare care arat primele eforturi ale copilului de a vorbi: exclamaii, interjecii etc. Urmeaz etapa n care dou sunete sunt alturate pentru a produce o silab; apoi trei sunete care duc la cuvinte. Abia ceva mai trziu, ctre partea dreapt a diagramei, vedem grupuri de cuvinte diferite. Acestea constau din anumite substantive utilizate des de copil, apoi vin expresii alctuite din
121

cte dou cuvinte - expresii cu neles difuz, fiecare cuvnt semnificnd mai multe*. Curnd dup asta are loc o explozie uria, n care intr n uz o multitudine de cuvinte noi. Am prezentat numrul actual estimat de ctre psihologi. Puin nainte de aceasta, vedem n diagram un grup de cuvinte, majoritatea substantive, iar lng ele alte diferite pri de vorbire mprtiate la ntmplare; dar imediat dup vrsta de doi ani, este prezentat o a doua faz n care cuvintele formeaz grupuri ordonate. Este explozia propoziiilor. Prima explozie este, deci, una a cuvintelor, cea de-a doua una a gndirii. ns, nainte ca aceste explozii s aib loc, trebuie s fi existat o anumit pregtire. Ea poate fi ascuns, secret, dar existena ei nu mai este doar o simpl bnuial sau ipotez, ntruct putem vedea dup rezultate eforturile fcute de copil pentru a-i exprima gndurile! Tocmai din cauz c adultul nu poate nelege ntotdeauna ceea ce copilul ncearc s spun, accesele acestuia de iritare i furie au loc exact n aceast perioad a vieii. Am mai fcut aluzie la asta. Frustrarea, la aceast vrst, e o parte a vieii copilului. Toate eforturile lui, cnd nu sunt ncununate de succes, l determin s se nfurie. Este un fapt binecunoscut c surdo-muii sunt adesea extrem de nervoi, lucru ce poate fi atribuit incapacitii lor de a se exprima. Exist o mare bogie interioar ce ateapt s fie exteriorizat, iar copilul normal gsete metode de a o face, ns numai cu foarte mare dificultate. Aceasta este o perioad dificil pentru copil ntruct obstacolele in toate de mediu sau de limitele propriilor sale capaciti. E a doua oar cnd adaptarea i pare dificil. Prima dat a fost atunci cnd, imediat dup natere, a fost chemat s funcioneze pe cont propriu, pn atunci mama fcuse totul n locul su. Am vzut, atunci, cum ocul naterii, trauma i regresia mental cauzate de acesta sunt, n absena unei ngrijiri adecvate i pline de nelegere, o ameninare pentru copil. Am vzut totodat, cum unii copii sunt mai puternici ca alii, sau mai norocoi - favorizai de mprejurri i cum acetia se ndreapt direct spre independen care este temelia unei dezvoltri normale. Situaia de acum prezint trsturi paralele la toate aceste. Chemarea limbii este o cltorie laborioas spre o independen mai mare oferit de vorbire, dar pericolul regresiei pndete i aici.
*

Vezi capitolul 11. 122

Mai exist nc o trstur a acestei perioade creative pe care rog cititorul s i-o aminteasc. Este aceea c, att impresiile primite de ctre mintea copilului ct i consecinele emoionale provocate de acestea, au tendina de a rmne permanent nregistrate n minte. Aceasta se ntmpl cu folos n cazul sunetelor rostite i al gramaticii, dar aa cum, n aceast perioad, copiii rein ceea ce nva pentru tot restul vieii, tot aa rein i efectele nefericite ale obstacolelor. Fiecare faz a vieii creative are aceast natur dual. O lupt, o spaim, o anumit rsturnare de situaii, pot avea consecine incalculabile, ntruct reacia la aceste obstacole e absorbit ntocmai ca i efectele pozitive ale progresului. Ne putem gndi la urma lsat pe placa fotografic de o scurgere accidental de lumin care apare la orice imprimare ulterioar. Aa c, n aceast perioad, nu trebuie s ne ateptm numai la dezvoltarea normal a caracterului, pot, de asemenea, s se formeze unele malformaii, sau deviaii de personalitate, care, n stadiile urmtoare ale creterii, devin foarte serioase. Att mersul ct i limbajul sunt stabilite n aceast adevrat perioad de formare. Ea se extinde dincolo de vrsta de doi ani i jumtate, dar intensitatea i fertilitatea ei ncep s scad. ns, ntocmai cum aceste fore continu s creasc i s se dezvolte, tot aa fac i defectele i dificultile care i au originea n aceeai perioad. De fapt, este un loc comun n psihanaliz, c majoritatea tulburrilor mentale din viaa adultului sunt urmri ale acestor primi ani. Dificultile legate de dezvoltarea normal se ncadreaz pe orbita general a reprimrii, un termen folosit, n general n psihologie, dar asociat, n special, psihanalizei. Reprimrile, de care toi au auzit n zilele noastre, i au rdcinile n copilria timpurie. Vorbirea ne ofer numeroase exemple, dei ele apar din plin n toate domeniile de activitate uman. Cnd ncepe explozia cuvintelor, aceast mas de cuvinte trebuie s aib o ieire. Tot aa trebuie s aib i propoziiile cnd n urmtoarea etap copilul ncepe s-i exprime gndurile n form gramatical. n zilele noastre teoria educaiei acord mult importan libertii de exprimare, legnd-o, nu numai de trebuinele iminente ale mecanismului vorbirii, dar i de viaa viitoare a individului. Exist cazuri n care explozia normal nu are loc la vrsta potrivit. De exemplu, un copil de trei ani, sau de trei ani i jumtate poate folosi numai cele cteva cuvinte obinuite la o vrst mult mai fraged. Sau poate prea complet mut; totui organele sale de
123

vorbire sunt normale. Aceasta se numete muenie mental deoarece cauzele ei se afl, n ntregime, n minte; e o condiionare psihopatologic. Alte tipuri de tulburare mental studiate de psihanaliz (care este o adevrat ramur a medicinei moderne) ncep n aceast perioad. Muenia poate disprea dintr-o dat, ca printr-o minune. Copilul ncepe s vorbeasc n mod neateptat, fluent i corect din punct de vedere gramatical. Este clar c totul fusese pregtit deja n interiorul lui, dar c un obstacol i mpiedicase exprimarea. n colile noastre aveam copii de trei i patru ani care nu fuseser auzii vreodat vorbind. Ei nu folosiser nici mcar cuvintele fuzive pronunate de copiii de doi ani. Dar, datorit libertii gsite aici, precum i a stimulilor nconjurtori, au artat, dintr-o dat, c ar fi putut vorbi tot acest timp. Cum a fost posibil? Probabil c a lucrat vreo ran mental grav, sau un impediment persistent de un anumit tip, care a mpiedicat eliberarea bogiei de limbaj pe care, realmente, l posedau. Dar ctor aduli li se pare greu s se exprime! O fac numai cu mare greutate, ca i cnd s-ar ntreba mereu ce s spun. Aceast ezitare ia forme diferite: a. b. c. d. lipsa curajului de a vorbi, lipsa curajului n formarea cuvintelor, dificultate n folosirea propoziiilor, vorbirea e mai lent dect n mod normal i ntrerupt de interjecii ca aa---hmmm-- etc.

Aceste dificulti de ordin interior au devenit acum bariere de netrecut. Sunt forme ale unei inferioriti permanente i trebuie ndurate ntreaga via. Alte obstacole de origine psihologic mpiedic pronunarea clar; victima se blbie sau are defecte n capacitatea de pronunare. Aceste eecuri i au nceputul n acea perioad a vieii n care se forma mecanismul vorbirii. Deci, este clar c fiecare perioad de achiziie are propriul tip de regresie. Prima perioad. Sunt achiziionate mecanismele pentru formarea cuvintelor. Regresia corespunztoare: slab pronunare, blbial. Perioada a doua. Sunt achiziionate mecanismele pentru formarea propoziiilor (sunt exprimate gndurile).
124

Regresia corespunztoare: ezitare n formarea propoziiilor. Aceste forme de regresie sunt legate de senzitivitatea copilului. Aa cum el este extrem de receptiv n scopul crerii i dezvoltrii capacitilor sale, tot astfel este i fa de oponena excesiv, iar rezultatele acestei creaii frustrate se ntipresc sub forma unor defecte pentru tot restul vieii. Trebuie deci s inem minte ntotdeauna c senzitivitatea copilului e mai mare dect orice altceva ne-am putea imagina. Noi suntem cei care, adesea, obstrucionm copilul i, astfel, devenim responsabili pentru anomaliile ce dureaz o via. ntotdeauna tratamentul nostru trebuie s fie ct se poate de delicat, evitnd violena, ntruct, de obicei, nu realizm ct de violeni i duri suntem. Trebuie s ne supraveghem cu cea mai mare atenie. Adevrata pregtire pentru educaie este studierea propriei persoane. Pregtirea unui educator care urmeaz s ajute viaa e ceva mult mai mult dect simpla nvare a unor idei. Include instruirea caracterului; e o pregtire a spiritului. Copiii au multe tipuri de senzitiviti, dar toi au aceeai senzitivitate la traum. Ct de uor e s-i rneti! i totui, ei resimt la fel de profund rceala i calmul aspru al adultului: adui aminte, puior, ce i-a spus mami. Prinii care mai au obiceiul de ai lsa copii cu o guvernant (baby-sitter acum, n.tr.), ar trebui s fie i mai ateni la modul autoritar, dur, n care ddaca le vorbete adesea. De obicei, din aceast cauz oamenii din clasele sociale superioare au probleme cnd, dei au destul curaj fizic, sunt timizi n vorbire, ezit sau se blbie. Uneori, eu nsmi am fost prea sever cu un copil sau altul, iar urmtorul exemplu apare n una dintre celelalte cri ale mele*. Un copil i-a pus pantofii pe o ptur frumoas de mtase de pe pat. I-am ndeprtat ntr-o manier oarecum hotrt i am scuturat ptura energic cu mna ca s-i art c acesta nu era locul adecvat pentru pantofi. Timp de dou, trei luni, de fiecare dat cnd copilul vedea o pereche de pantofi, mai nti i punea n alt loc, apoi cuta o ptur sau pern pe care s-o scuture. Cu alte cuvinte, rspunsul la lecia mea exagerat nu a fost acela al unui spirit rebel sau dumnos. Copilul nu a spus Nu m trata aa, mi pun pantofii unde vreau!, ci replica lui la conduita mea greit a fost un comportament anormal. Adesea, se ntmpl ca reacia copiilor s nu fie violent. Poate c ar fi mai bine dac ar face-o,
*

Secretul copilriei. 125

deoarece copilul care se supr a descoperit o cale de a se apra i, mai apoi, se poate dezvolta normal. Dar cnd rspunde printro schimbare de personalitate sau refugiindu-se n anormalitate, ntreaga lui via a fost deteriorat. Adulii nu contientizeaz asta i cred c nu au de ce s se ngrijoreze dac copilul nu se nfurie. O alt serie de anomalii existente la aduli ia forma unor frici fr sens i a unor ticuri. Multe din acestea pot fi, de asemenea, urmri ale violenei asupra senzitivitii copilului mic. Unele reflect experienele nefericite cu animale pisici, pui; altele i au originea n frica acestuia de a nu fi nchis n camer. Nici argumentele raionale, nici persuasiunea nu pot ajuta victimele acestor frici, cunoscute n medicin ca fobii. Unele sunt att de des ntlnite nct au denumiri speciale, de exemplu, claustrofobia frica de ui nchuiate sau de spaii nchise. Mult mai multe cazuri pot fi citate din experiena medical, dar le menionez numai pe acestea pentru a arta tipul de mentalitate specific copilului la aceast vrst i pentru a insista asupra faptului c modul n care l tratm va da roade, nu numai pe moment, ci i n omul care este destinat s devin. Pentru a nelege mintea copilului e esenial s urmm calea observrii i a descoperirii. Trebuie s facem ceva asemntor cu ceea ce fac psihanalitii cnd coboar la nivelul incontientului din mintea adultului. Acest lucru nu e deloc uor, fie deoarece cunotinele noastre asupra vorbirea de bebelu sunt insuficiente, fie c nu reuim s nelegem sensurile speciale pe care copilul dorete s le dm cuvintelor lui. Uneori trebuie s cunoatem ntreaga via a copilului, sau, cel puin, s-i investigm trecutul apropiat, nainte de a soluiona problema cu care se confrunt aceast creatur mrunt. Ct de des nu simim nevoia unui interpret care s ne traduc ce vrea s spun copilul! Personal am lucrat mult timp la asta, ncercnd s devin interpretul copilului i am observat cu surprindere c, dac ncerci s faci asta pentru ei, vin alergnd s te caute parc nelegnd c exist cineva care i poate ajuta. Afeciunea copiilor pentru cei care i mngie i i ngrijesc nu se ridic la un asemenea entuziasm superior. Singura speran a copilului e translatorul. Iat pe cineva care va descuia grdina descoperirilor creia lumea i-a pus zvorul. Cel care ajut pe copil este admis de acesta ntr-o intimitate care excede afeciunea, deoarece ajutorul e un dar mult mai mare dect consolarea.
126

ntr-o cas n care locuiam nainte, aveam obiceiul de a m trezi foarte de diminea pentru a ncepe lucrul. ntr-o zi, un bieel care nu putea avea mai mult de un an i jumtate a intrat n camera mea la acea or neobinuit. L-am ntrebat plin de afeciune, dac vrea ceva de mncare. El mi-a rspuns rme. Surprins, am exclamat: rme, rme? Observnd c nu am neles, a ncercat s m ajute adugnd cuvntul ou. Mi-am spus nu poate fi vorba despre ceaiul diminea, vrea altceva. Dar ce altceva vrea s-mi spun? . Apoi a spus: Nina, ou, rme i am priceput pentru c mi-am adus aminte (i aici repet ct de important este s se cunoasc ntreaga via a copilului) c n ziua precedent sora lui, Nina, haurase cu un creion colorat un desen n form de ou. El vrusese creionul dar ea se suprase i l alungase. i acum, observai cum lucreaz mintea copilului. n loc s-i opun voina lui celei a surorii sale, a ateptat momentul oportun,- cu rbdare i statornicie, - pentru a ncerca din nou. Iam dar un creion colorat i o form oval din inseturile metalice, iar faa lui s-a luminat, dar tot n-a putut s traseze dup form, aa c am fcut-o eu. Apoi a nceput s-o coloreze cu linii curbate ca undele. Sora lui colorase cu obinuitele linii drepte, dar el avusese o idee mai bun i folosea liniile erpuitoare, ca nite rme. Deci, acest copila ateptase pn cnd toi ceilali au adormit, n afar de interpret i apoi mersese la ea, convins c aceasta l va ajuta. Iat deci, c nu furia sau violena, ci rbdarea e caracteristic acestei perioade din viaa copilului; rbdarea de a atepta momentul oportun. Numai atunci cnd nu se poate exprima, cnd ntmpin obstacole interioare n calea dorinei lui, se nfurie i acioneaz violent (accese). Exemplul de mai sus arat, de asemenea, cum aceti prichindei ncearc s se comporte asemenea copiilor mai mari. Dac un copil de trei ani ncepe s lucreze ceva, atunci i cel n vrst de un an i jumtate va dori s-o fac. Poate c i e greu, dar tot va ncerca. Un bieel din casa noastr voia s-i imite sora de trei ani care nva paii unui dans nou. Profesoara ne ntrebase deja cum i se poate cere s predea paii de balet unei fetie att de mici. Am rugat-o s nu se ngrijoreze asupra a ct de mult putea s nvee acest copil, ci doar s ncerce. tiind c ideea noastr era s ajutm copilul n procesul de dezvoltare, profesoara a fost de acord i a nceput. Deodat bieelul de un an i jumtate a alergat spre ea, strignd: i eu!.
127

La aceast cerere profesoara a luat o poziie hotrt, protestnd c i era de-a dreptul imposibil i contra demnitii ei de profesor de balet, s predea unui copil att de mic. Totui, am convins-o s-i calce pe mndrie i s ne fac pe plac, s ne fac i acest capriciu; aa c s-a pregtit s danseze un mar. Imediat, copilul a izbucnit furios i a refuzat s se mite. Asta, credea ea, i confirma opinia. Dar el nu se nfuriase din pricina dansului. Pricina suprrii lui era plria profesoarei care era lsat pe sofa. Fr a spune nici plrie, nici profesoar el repeta cu furie dou cuvinte. Acestea erau hol i cuier. Ceea ce dorea s spun era: Aceast plrie nu-i are locul aici. Ar trebui s fie pe cuierul din hol. Tot interesul lui pentru dans fusese uitat ca i cum ar fi simit chemarea suprem de a pune ordine n haos. Imediat ce plria a fost pus pe cuier, el s-a calmat i era gata s danseze. E clar c nevoia fundamental a micuului pentru ordine are prioritate n faa tuturor celorlalte ateptri sociale pe care lumea le-ar avea de la el. Studiul cuvintelor i senzitivitii copiilor ne permite s penetrm n profunzimea sufletelor lor, profunzime rareori atins de ctre psihologi. Rbdarea copilului din primul exemplu precum i nevoia lui de ordine din cel de-al doilea exemplu, ne d mult de gndit. Dac la acestea adugm povestea copilului care a neles o ntreag conversaie, dar care n-a fost de acord cu concluzia ultimului vorbitor despre finalul fericit al povestirii aflate n discuie*, vedem c, pe lng concluziile artate n diagram (fig.7), n mintea copilului se deruleaz o ntreag via, o ntreag pies de teatru mental din care noi suntem exclui. Fiecare descoperire fcut asupra minii copilului la aceast vrst ar trebui publicat, datorit luminii pe care o arunc asupra modului n care am putea s-i ajutm pe copii s se adapteze mai bine condiiilor din mediu. Orict de obositor ne-ar prea, tot ce ajut viaa uman are o importan inestimabil. Cel ce ajut copilul n primul an de via are o sarcin nobil. Aceea de a ncepe i de a colabora la dezvoltarea unei tiine viitoare pe care se va baza dezvoltarea mental i formarea caracterului. ntre timp purtm pe umerii notri aceast povar de a preveni ca deviaiile i defectele s nu ating personalitatea copilului i s nu produc, n acest fel, aduli inferiori. n acest scop trebuie s reinem :
*

Vezi Secretul copilriei 128

1. c primii doi ani de via afecteaz tot restul, 2. c pruncul are puteri mentale extraordinare crora li s-a acordat prea puin atenie, 3. c el este extrem de sensibil i c, din acest motiv, orice fel de violen produce nu numai o reacie imediat, dar i defecte care pot deveni permanente.

129

13 IMPORTANA MICRII N DEZVOLTAREA GENERAL

A venit momentul ca, n teoria educaiei, micarea s fie privit dintr-un nou punct de vedere. Noi nelegem greit natura i rolul micrii n copilrie, iar aceste numeroase idei greite ne fac s gndim c micarea e ceva mai puin nobil dect este de fapt. Ca parte a vieii colare, care acord prioritate intelectului, rolul micrii a fost ntotdeauna neglijat, iar acest lucru e trist. Cnd a fost, n sfrit, acceptat, a fost doar sub titlul de exerciii fizice, educaie fizic sau jocuri sportive. Dar asta nseamn a trece cu vederea legtura ei strns cu dezvoltarea minii. Hai s revedem sistemul nervos uman n ntreaga lui complexitate uimitoare. n primul rnd avem creierul (sau centrul). Apoi sunt diversele organe de sim, care colecteaz impresiile i le transmit ctre creier. n al treilea rnd, exist muchii. Iar nervii, care e rolul lor? Acetia sunt ca nite cabluri pentru transmiterea energiei nervoase ctre muchi. Iar aceast energie este cea care controleaz micrile muchilor. Deci, sistemul are trei pri principale, creier, simuri i muchi. Micarea este rezultatul final la care duce funcionarea acestor delicate mecanisme. De fapt, personalitatea se poate exprima doar prin micare. Cel mai mare dintre filosofi trebuie s foloseasc vorbirea sau scrisul pentru a-i comunica ideile, iar acestea implic micare muscular. Care ar fi valoarea gndurilor
130

sale dac nu le-ar exprima? Iar acest lucru l poate face numai prin folosirea muchilor. Dac observm animalele, primul lucru care ne surprinde este c ele se pot exprima doar prin intermediul micrilor lor. Aa c, ignorarea unei ntregi pri a existenei n cazul omului e un fapt aproape ilogic. Fiziologii privesc muchii ca fiind o parte a sistemului nervos central, spunnd c acesta lucreaz ca un tot unitar, pentru a pune omul n relaie cu mediul su nconjurtor. De fapt acest ntreg aparat alctuit din creier, simuri i muchi, este, adesea, numit sistemul de relaie , nsemnnd c el pune omul n contact cu lumea lui, vie i ne-vie i, prin urmare, i cu ali oameni. Fr ajutorul acestuia omul nu ar putea avea nici un contact cu mediul nconjurtor sau cu semenii lui. n comparaie cu acestea, toate celelalte componente ale corpului omenesc sunt, ca s spunem aa, egoiste, deoarece ele slujesc numai persoana respectiv. Ele i permit s triasc, sau, cum spunem noi, s vegeteze i, n consecin, sunt numite organe i sisteme ale vieii vegetative. Sistemele vegetative doar ajut pe deintorul lor s creasc i s existe. Cel care l pune n contact cu lumea este sistemul de relaie. Sistemul vegetativ furnizeaz bunstarea fizic a omului i i permite s se bucure de cea mai bun stare de sntate. Dar despre sistemul nervos trebuie s gndim ntr-un mod foarte diferit. Acesta ne d frumuseea impresiilor noastre, perfeciunea gndurilor noastre. Este izvorul oricrei inspiraii. Deci, este greit ca acesta s fie redus la nivelul vegetativ. Dac standardele ctre care ne ndreptm sunt legate doar de auto-perfecionarea corpului propriu i de ridicarea noastr pe culmi spirituale, acest lucru ne duce n zona orgoliului spiritual. Este o grav greeal, poate cea mai mare pe care o poate face omul. Comportamentul animalelor nu le conduce doar spre a avea un corp frumos i spre a face micri graioase, ci are alte scopuri, mult mai ndeprtate. n acelai fel, viaa omului are un scop. Nu este deajuns ca ntotdeauna s tinzi s ajungi pe cele mai nalte culmi de rafinament spiritual i de frumusee interioar. Desigur, un om poate inti i trebuie ntotdeauna s inteasc spre cel mai nalt nivel al perfeciunii fizice i mentale, dar viaa sa ar fi inutil i nedemn dac dorinele lui ar sfri n acest punct. ntr-adevar, la ce ar putea folosi faptul de a avea creier sau muchi? Nu exist nimic n lume care s nu joace un rol n economia universal i, dac suntem nzestrai cu bogii spirituale, cu triri estetice i cu
131

8. Dezvoltarea limbajului de la stadiul de nebuloas

132

la exprimarea contient n form gramatical.

133

o constiin rafinat, aceasta nu e pentru noi nine, ci pentru ca aceste daruri s fie folosite n beneficiul tuturor i s-i aduc contribuia n economia universal a vieii spirituale. Puterile spirituale sunt o form a bogiei. Ele trebuie s intre n circulaie astfel nct i ceilali s se poat bucura de ele; ele trebuie exprimate, utilizate, pentru a completa ciclul relaiilor umane. Chiar i culmile spiritualitii, dac au fost urmrite doar de dragul lor, nu au nici o valoare i dac intim numai la acestea, vom neglija cea mai important parte a vieii i a scopurile ei. Deam crede n rencarnare i ne-am spune: Fiind bun n aceast via voi fi mult mai bun n viaa mea viitoare, ar vorbi doar egoismul din noi. Am reduce nivelul spiritual la nivelul vegetativ. Dac ne gndim totdeauna la noi i numai la noi nine, chiar i din perspectiva eternitii, vom fi venic egoiti. n schimb, trebuie s lum n consideraie cellalt punct de vedere i asta nu doar n viaa de zi cu zi, ci i n educaie. Natura ne-a nzestrat cu multe abiliti: acestea trebuie dezvoltate i nu doar dezvoltate, ci folosite. Urmtoarea analogie ne-ar putea fi de ajutor. tim c, pentru a ne bucura de o stare de sntate bun, inima, plmnii i stomacul trebuie s lucreze toate, mpreun. De s nu aplicm aceeai regul sistemului de relaie, sistemului nervos central? Dac avem un creier, organe de sim i muchi, acestea toate trebuie s coopereze. Toate aceste pri ale sistemul trebuie s se exerseze, nici una dintre ele nu trebuie neglijat. Vrem, hai s zicem, s excelm n capacitatea creierului, dar pentru a reui n aceast direcie trebuie s includem i celelalte pri. Pentru a perfeciona orice activitate dat, va fi nevoie de micare ca ultima etap a ciclului. Cu alte cuvinte, o spiritualitate nalt poate fi atins doar prin aciune. Acesta este punctul de vedere din care trebuie judecat micarea. Ea aparine activitii totale a sistemului nervos central, i, n acest calitate, nu poate fi ignorat. Sistemul de relaie este un ntreg unitar, chiar dac are trei pri. Fiind o unitate, acesta poate deveni perfect doar cnd este pus s lucreze ca o unitate. Una dintre cele mai mari greeli ale zilelor noastre este s concepem micarea doar n sine, ca ceva separat de funciile superioare. Noi gndim la muchii notri ca organe care s fie folosite doar n scopul sntii. Noi facem exerciii fizice sau gimnastic, pentru a ne pstra n form, pentru a respira, mnca sau dormi mai bine. Este o eroare care a fost preluat i de coli. n fiziologie acest lucru este ca i cum ai face dintr-un
134

mare prin, servitorul unui cioban. Prinul - sistemul muscular - e folosit doar pentru a ajuta viaa vegetativ. O astfel de mare greeal nu poate duce dect la rnire: care apare din separarea fcut ntre viaa micrii i viaa gndirii. Deoarece copilul are att corp ct i minte, avem sentimentul c trebuie s introducem jocurile sportive n curriculumul colar, spre a evita astfel neglijarea vreunei pri din cele cu care ne-a nzestrat natura. Dar, a considera totdeauna separat, cnd mintea, cnd corpul, nseamn a ntrerupe continuitatea ce ar trebui s domneasc ntre ele. Aceasta ine aciunea departe de gnd. Dar adevratul scop al micrii este mult mai nalt dect acela de a produce poft de mncare sau de a ntri plmnii; este acela de a servi finalitatea existenei, economia universal i spiritual a naturii. Pentru a le da locul potrivit, micrile omului trebuie s fie coordonate cu centrul cu creierul. Nu e vorba doar de faptul c gndul i aciunea sunt dou pri ale aceluiai fenomen, ci de faptul c viaa superioar se exprim prin micare. A susine altceva nseamn a face din corpul uman o mas de muchi, fr creier. Se poate ca dimensiunea vegetativ s se dezvolte, dar interconexiunea dintre minte i muchi s nu in ritmul. Capacitii de a lua decizii i lipsete controlul muscular, singurul prin care poate fi exprimat. n felul acesta nu se poate realiza independena, ci doar distrugerea a ceea ce natura, n nelepciunea ei, a intenionat s fie o unitate. Cnd se discut despre dezvoltarea mental, exist muli care spun, Ce caut micarea aici? Noi vorbim despre minte. Iar cnd ne gndim la activitatea intelectual, ne imaginm ntotdeauna oameni care stau linitii, nemicai. ns dezvoltarea mental trebuie s fie conectat cu micarea i s depind de ea. Este vital ca teoria i practica educaiei s ia aceast idee la cunotin. Pn acum toi educatorii au considerat micarea i sistemul muscular ca ajutoare pentru respiraie sau pentru circulaie, sau ca mijloace pentru cldirea forei fizice. Dar, n noua noastr concepie, micarea este vzut ca avnd o mare importan n nsi dezvoltarea mental, cu condiia ca aciunea care se execut s fie conectat cu activitatea mental n desfurare. Ambele, creterea mental i spiritual, sunt stimulate de aceasta, fr de care nici progresul maxim, nici sntatea maxim (vorbind de minte) nu pot exista.
135

O mulime de dovezi n favoarea acestui fapt sunt de gsit n natur i devin indiscutabile dac urmrim, cu grij i atenie, dezvoltarea copiilor. Urmrind copilul, devine evident c dezvoltarea minii se realizeaz prin intermediul micrilor pe care le face. n dezvoltarea vorbirii de exemplu, vedem cum capacitatea crescnd de nelegere merge mn n mn cu utilizarea din ce n ce mai extins a acelor muchi cu ajutorul crora copilul formeaz sunetele i cuvintele. Observaiile fcute pe copii din toat lumea confirm faptul c, pentru a-i extinde nelegerea, copilul folosete micarea. Micarea ajut dezvoltarea minii, iar aceasta i afl noi posibiliti de exprimare n micarea i activitatea ulterioar. Deducem c avem de a face cu un ciclu, deoarece mintea i micarea sunt pri ale aceleiai entiti. Simurile particip, de asemenea, iar copilul care are puine oportuniti pentru activiti senzoriale, rmne la un nivel mintal mai sczut. Acum, muchii care sunt dirijai de creier sunt numii muchii voluntari, nsemnnd c ei sunt sub controlul voinei, iar puterea voinei este una dintre cele mai nalte expresii ale minii. Fr energia voinei, cu greu am putea spune c exist via mental. Din acest motiv, dac muchii voluntari sunt dirijai de voin, ei trebuie s constituie un fel de organ al minii. Muchii, care sunt carnea corpului, alctuiesc cea mai mare parte a acestuia. Scheletul i oasele acioneaz doar ca suporturi pentru muchi. Deci i acestea trebuie s fac parte din acelai sistem. Forma exterioar pe care o contemplm la oameni i la animale este dat de oase i muchi. Forma care ne izbete cel mai mult ochiul e dat de musculatura voluntar. Numrul acestor muchi este aproape imposibil de calculat, dar de mare interes sunt diferenele dintre ei. Unii sunt masivi, alii extrem de delicai, unii sunt foarte scuri, alii lungi i n fii, iar fiecare i are scopul su propriu, diferit de al celorlali. Dac unul trage ntro anumit direcie, ntotdeauna va fi un altul care s trag n direcia opus, i cu ct acest joc ntre fore opuse este mai viguros i mai precis, cu att mai delicat va fi execuia micrilor. Dac repetm timp ndelungat sau exersm o micare nou, cu ideea de a o face ct mai perfect posibil, acesta va fi un exerciiu orientat pentru a realiza o armonie frumoas ntre fore opuse. Rezultatul nu nseamn att de mult un acord, ct o opoziie armonizat, un dezacord asupra cruia sa czut de acord.
136

Noi nu suntem deloc contieni de aceste fore contrare. Ei, bine, controlul pe care l exercitm n mod contient asupra micrilor noastre, se datoreaz lor. Aceast armonie intern le este dat animalelor de ctre natura lor: graia legnrii tigrului sau a saltului veveriei se datoreaz unei bogaii de contrarii echilibrate att de perfect nct s produc aceste efecte spectaculoase. Ne reamintete de acea mainrie complicat care funcioneaz perfect, ceasul, ale crui roi se nvrtesc n direcii opuse i msoar timpul la perfecie, datorit preciziei cu care a fost reglat. Astfel, orice micare dispune de cea mai complicat i delicat mainrie. Dar la om, nici una nu este stabilit la natere, ci urmeaz a fi formate i perfecionate de activitatea pe care o depune copilul n lume. Spre deosebire de animale, omul este druit cu o asemenea abunden de muchi, nct, cu greu ar putea exista micri pe care s nu poat s le poat nva sau executa, i nu vorbim aici de ntrirea muchilor, ci de coordonarea lor, ceea ce e un lucru foarte diferit. Ideea este c, n cazul omului, muchii nu sunt coordonai, iar el trebuie s-i construiasc i s-i perfecioneze structura nervoas necesar micrilor pe care le nva, prin aciuni iniiate de mintea sa. Cu alte cuvinte copilul are puterea intern de a produce coordonrile, pe care, astfel, le creeaz el nsui, i, odat ce au nceput s existe, continu s le perfecioneze prin exersare. n mod clar, el nsui este unul din principalii factori creativi n producerea lor. Lucrul minunat este c micrile omului nu sunt fixate i limitate ca cele ale animalelor, ci c el poate decide i alege pe care s le nvee. Exist animale care au darul crrii, alergrii sau notului, dar omul nu are asemenea daruri. n schimb, el are doar un singur dar, acela c le poate nva pe toate i le poate face mai bine dect animalele! ns, o asemenea versatilitate depinde de munc. l cost efortul repetrii, al " exersrii", n timpul creia muchii ajung s acioneze la unison, deoarece interconexiunile nervoase au un mod incontient de a gsi armonia de care este nevoie, pornind de la o iniiativ voluntar. In realitate, nimeni nu i nsuete toate puterile musculare de care e capabil. Omul e ca o persoan nscut cu o avere colosal, att de bogat nct poate folosi doar o parte din motenire, dar poate s aleag, dup dorin, partea pe care o va folosi. Un om poate deveni gimnast profesionist, dar asta nu nseamn c s-a nscut cu vreun tip special de muchi. Nici
137

dansatoarea de profesie nu e nzestrat cu muchi speciali pentru dans. Gimnastul i balerina se dezvolt ei nii prin fora voinei. Oricine, indiferent ce ar dori s fac, are la dispoziie o gam att de larg de puteri musculare, nct poate alege i i poate fixa singur evoluia. E nevoie doar de colaborarea voinei. Nu e nscris n natura uman ca toi oameni s urmeze aceeai cale a dezvoltrii, aa cum se ntmpl cu animalele din aceeai specie. Chiar dac muli oameni cultiv aceeai art, fiecare o face ntr-un mod uor diferit. Vedem asta n scriere, dei toi putem scrie, fiecare are propriul su scris de mn. Fiecare personalitate uman are propriul su fel de a face lucrurile. Natura activitii unei persoane e trdat de micrile sale deoarece activitatea sa este expresia minii sale e viaa sa mental iar aceasta are acces la un ntreg tezaur de micri care se dezvolt n serviciul acestei pri - centrale i conductoare - a fiinei sale interne. Cnd un om nu reuete s i dezvolte ntreaga musculatur, sau - cum se ntmpl uneori cnd i dezvolt numai acei muchi necesari unei munci fizice grele, atunci mintea i va rmne la acest nivel sczut la care i-au rmas i micrile. n acest fel, viaa mental a unei persoane poate fi restricionat de tipul de munc oferit lui, sau preferat de el. Viaa mental a celui ce nu muncete deloc se afl n mare pericol, deoarece dei e adevrat c nu toate forele musculare pot fi folosite - exist o limit sub care e periculos ca cele care sunt folosite s scad. Cnd micrile sunt reduse sub aceasta, ntreaga via a persoanei respective este slbit. De aceea educaia fizic i jocurile sportive au devenit component obligatorie a curriculum-ului colar. Acestea previn situaia ca o parte prea mare din sistemul muscular s rmn nefolosit. Noi, de asemenea, n aceast metod ar fi trebuit s urmm planificarea unei alternane a activitilor mentale i fizice din colile obinuite, dac nu ar fi fost ca viaa mental exprimat de copiii notri s fi dus la folosirea constant a ntregii lor musculaturi. Acest fapt nu are nimic de a face cu nvarea unor deprinderi particulare. El difer complet de unele tendine educaionale moderne n care copilul nva s scrie frumos de parc ar deveni funcionar, iar alii sunt pui la tras i mpins pentru a deveni muncitori mai buni. O instruire profesional de acest tip nu servete adevratele scopuri ale micrii n educaie aa cum o nelegem noi. Conceptul pe care l avem n minte este foarte diferit. Este problema copilului care i coordoneaz acele
138

micri ce joac un rol necesar n viaa sa mental, astfel nct s-i mbogeasc aspectele practice i executorii. Fr acest acompaniament al micrii, creierul se dezvolt pe cont propriu, nstrinat parc de rezultatele activitilor sale. Micrile care nu sunt dirijate de minte par hazardate i produc necazuri. ns, micarea este att de esenial vieii oricrui individ n contact cu mediul nconjurtor i care i formeaz relaii cu ali oameni, nct trebuie s se dezvolte la aceast vrst. Rolul su este s serveasc omul ntreg i viaa sa n relaie cu lumea extern.* Ideile i principiile de azi sunt prea mult centrate pe autoperfecionare i auto-realizare. Dar, imediat ce nelegem adevratele scopuri ale micrii, aceast auto-centrare va trebui s dispar. Suntem obligai s extindem conceptul pentru a include toate potenialitile realizabile. Pe scurt, trebuie totdeauna s ne agam cu fermitate de ceea ce se poate numi "filosofia micrii". Micarea este cea care distinge viul de ne-viu. Mai mult, lucrurile vii nu se mic niciodat la ntmplare. Ele nainteaz ctre scopuri, iar vieile lor urmeaz legi ale naturii. Hai (pentru a ne lmuri, noi nine, foarte clar) s ncercm s ne imaginm cum ar fi dac totul ar deveni nemicat. Dac n interiorul plantelor ar nceta orice micare, nu ar mai exista flori i fructe. Procentajul de gaze otrvitoare din aer ar spori n mod dezastruos. Dac orice micare ar fi oprit, dac psrile ar rmne nemicate n copaci i toate insectele s-ar prbui la pmnt, dac fiarele preeriei nu ar mai cutreiera slbticiile i petii nu ar mai nota n ape, ce loc nfricotor ar deveni aceast lume a noastr! Nemicarea e imposibil. Dac toate micrile ar fi interzise, sau dac lucrurile vii s-ar mica fr scop, fr a fi cluzite de acea finalitate util pe care toate creaturile o au ca tem, lumea ar deveni haotic. Fiecare fiin vie are propriile ei micri caracteristice i propriile ei scopuri pre-stabilite, iar n cadrul creaiei, exist un echilibru armonios ntre toate aceste activiti diferite care sunt coordonate pentru a realiza un anumit scop. Munca este inseparabil de micare. Viaa omului i a ntregii societi umane este legat de micare. Dac toat lumea nu ar mai lucra o singur lun, omenirea ar pieri. Deci, micarea are i un aspect social; nu e doar o chestiune de igien.
*

Pentru o expunere clar i convingtoare asupra acestei necesiti, vezi Prof. J.J.Buytendijk, Erziehung durch behendiges Tun . 139

Dac toat capacitatea de micare a omului s-ar duce n exerciii fizice, energia total a omenirii s-ar consuma i nu s-ar produce nimic. nsi existena ordinii sociale depinde de micare dirijat ctre scopuri constructive. Individul aflat n pntecul vieii sociale i execut aciunile att ntr-un scop individual ct i ntrunul social. Cnd vorbim de comportament, comportamentul oamenilor i animalelor, ne gndim, de fapt, la acest tip de micri cu scop. Un asemenea comportament constituie miezul activitilor lor i nu se limiteaz doar la aciunile care servesc un scop personal; de exemplu, curenia sau activitatea casnic. Realizarea acesteia poate servi finaliti mai ndeprtate, ntruct se acioneaz pentru beneficiul altora. Dar pentru asta, munca omului trebuie s nsemne mult mai mult dect un exerciiu de gimnastic. Dansul este cea mai individual dintre toate micrile, dar chiar i dansul ar fi lipsit de esen fr spectatori; cu alte cuvinte, fr un anumit scop social sau transcendental. A avea o viziune a planului cosmic n care fiecare form de via depinde de micri direcionate care au efect dincolo de scopul lor contient, nseamn a nelege munca ndeplinit de copil i a fi capabil s i-o cluzeti mai bine.

140

14 INTELIGENA I MNA

Este foarte interesant s studiem dezvoltarea mecanic a micrii, nu numai datorit complexitii ei, ci i pentru c fiecare dintre fazele pe care le parcurge este vizibil. n figura 9, am prezentat dezvoltarea micrii prin dou linii orizontale, cu diferite alte linii perpendiculare pe ele. Liniile puin mai ngroate marcheaz intervale de ase luni, iar cele mai groase, intevale de un an. Linia de jos reprezint dezvoltarea minilor, iar cea de sus reprezint dezvoltarea echilibrului i a mersului. Aadar, diagrama arat dezvoltarea tuturor celor patru membre, luate cte dou. La animalele inferioare, cele patru membre se dezvolt i lucreaz mpreun, dar la om fiecare pereche se dezvolt separat de cealalt, lucru care arat clar c servesc scopuri diferite. Pe scurt, minile i picioarele au funcii diferite. Capacitatea de a merge i de a menine echilibrul se dezvolt la toi oamenii ntrun mod att de regulat, nct o putem considera un eveniment biologic. Putem spune fr a ne hazarda, c omul, odat nscut, va merge cu siguran i c toi oamenii vor semna n modul cum i folosesc picioarele. Dar nimeni nu poate spune ce va face un anume om cu minile. Cine tie ce priceperi speciale i vor dezvolta copiii de azi? Cei din generaiile trecute i-au dezvoltat abiliti destul de diferite. De aceea, cele dou linii vor avea nelesuri diferite, n funcie de ceea ce studiem: minile sau picioarele. Funcionarea picioarelor are, indiscutabil, o baz biologic i are legtur chiar cu dezvoltarea intern a creierului. Pe de alt
141

142

parte, omul este singurul mamifer care merge pe dou picioare, n timp ce toate celelalte merg pe patru. Odat ce omul i-a ctigat echilibrul, el i poate menine aceast dificil poziie vertical numai pe dou picioare. Dar, pentru el, acest echilibru nu este uor de dobndit; de fapt, este o adevrat art care necesit mult exerciiu. Ca s reueasc, omul trebuie s-i sprijine toat laba piciorului pe sol, n timp ce majoritatea animalelor merg pe vrfurile picioarelor. i, desigur, cnd sunt folosite toate cele patru picioare, exist numeroase puncte mici de sprijin. De aceea, piciorul omului poate fi studiat din trei puncte de vedere: fiziologic, biologic i anatomic; i toate sunt foarte interesante. Dar dac mna nu are ndrumarea biologic de care dispune piciorul, dac micrile sale nu sunt dinainte stabilite, cine i va ndruma dezvoltarea? Nedatornd, aa cum se ntmpl, nimic biologiei sau fiziologiei, aceast ndrumare nu poate veni dect de la creier. Mna este n legtur direct cu sufletul omului, i nu numai cu sufletul individului, ci i cu diferitele moduri de via pe care omul le-a adoptat n diferite locuri i n diferite timpuri. ndemnarea minii omului este legat de dezvoltarea minii sale i, n lumina istoriei, observm c are legtur cu dezvoltarea civilizaiei. Minile omului exprim gndurile sale, iar din momentul primei sale apariii pe pmnt, urme ale operei minilor sale apar i n documentele istoriei. Fiecare mare civilizaie a lsat mrturie operele sale de art specifice. n India a existat o miestrie meteugreasc att de rafinat, nct, astzi, cu greu poate fi imitat. Dovezi ale unui artizanat deosebit se gsesc n Egipt, n timp ce civilizaii cu un nivel mai sczut au lsat i ele dovezi, dei acestea sunt mai brute. Prin urmare, dezvoltarea deprinderilor manuale ine ritmul cu dezvoltarea mental. Desigur, cu ct munca e mai delicat, cu att mai mult este nevoie de priceperea i atenia unei mini inteligente care s-o ndrume. n Europa, n timpul Evului Mediu, a fost o perioad de mare avnt mental, iar crile i manuscrisele care reflectau ideile noi erau frumos ilustrate. Chiar i viaa spiritual, care pare att de ndeprtat de lucrurile pmnteti, a avut splendorile sale de acest gen i, astfel, putem admira
143

miracolele templelor ornamentate, care au atras oamenii spre un cult comun - temple care au aprut ntotdeauna acolo unde a existat via spiritual. Ni se spune c Sf. Francis din Assisi - poate cel mai simplu i pur dintre sufletele umane - obinuia s spun: Privii aceste dealuri maiestuoase! Ele sunt zidurile templului nostru i aspiraia inimilor noastre! Iat c, ntr-o zi, el i adepii si spirituali au fost invitai s construiasc o biseric, i att el ct i ceilali, fiind sraci, s-au folosit de roci netiate, care le erau la ndemn i pe care le-au crat pe umeri ca s construiasc biserica. Adevrul este c, atunci cnd exist un spirit liber, el trebuie s se materializeze ntr-o form de activitate, iar pentru aceasta este nevoie de mini. Gsim peste tot urme ale muncii manuale a omului i, prin intermediul acestora, putem ntrezri o frntur din spiritul su i din ideile timpului su. Dac ncercm s ne gndim la trecutul nceoat i ndeprtat, att de ndeprtat nct nici oasele nu-au mai rmas, ce oare ne ajut s reconstituim acele timpuri i s ne imaginm viaa celor care au trit atunci? Arta lor. n unele dintre aceste epoci preistorice exist semne ale unei civilizaii primitive bazate pe fora fizic. Monumentele i ornamentele sunt alctuite din blocuri uriae de piatr, iar noi ne ntrebm uluii cum de au putut fi asamblate. Peste tot, arta mai rafinat arat, indiscutabil, un nivel mai nalt de civilizaie. Aadar, putem spune c mna omului a urmat intelectul acestuia, viaa sa spiritual i emoiile sale, iar urmele pe care le-a lsat trdeaz prezena sa. Dar, i fr acest punct de vedere psihologic asupra lucrurilor, putem vedea c toate schimbrile din mediul nconjurtor al omului sunt datorate minilor sale. Cu adevrat, ar putea prea c toat sarcina inteligenei este s ndrume munca minilor. Pentru c, dac oamenii i-ar fi folosit doar limbajul ca s-i comunice gndurile, dac nelepciunea lor s-ar fi exprimat doar prin cuvinte, nu ar mai fi rmas nici o urm a generaiilor trecute. Datorit minii, nsoitoarea minii, s-a ridicat civilizaia. Mna a fost i este organul acestui mare dar pe care l motenim. De aceea, minile sunt legate de viaa mental. ntradevr, nu susine vechea art a chiromaniei c istoria rasei este imprimat n palm i c aceasta este un organ spiritual? Din acest motiv, studiul dezvoltrii psihice a copilului trebuie s fie strns legat de studiul activitii minilor sale, care sunt
144

stimulate de mintea sa. Nimic nu arat mai clar dect aceast activitate ct de bine se mpletesc cele dou. Putem afirma astfel: inteligena copilului se poate dezvolta pn la un anumit nivel fr ajutorul minilor sale. Dar, dac se dezvolt cu ajutorul minilor, atunci nivelul pe care l atinge este superior iar caracterul copilului este mai puternic. Aadar, chiar i aici, n ceea ce credem a fi numai o problem pur psihologic, realitatea este c personalitatea unui copil rmne rudimentar dac nu gsete oportuniti pentru a-i pune capacitile de micare n practic asupra a tot ceea ce-l nconjoar. Din experiena mea, dac - din motive speciale - un copil nu a fost capabil s-i foloseasc minile, caracterul su rmne la un nivel sczut n procesul de formare: este incapabil de ascultare, nu are iniiativ i pare lene i trist. Dar acei copii care au fost capabili s-i foloseasc minile se dezvolt cel mai bine i ating o trie de caracter impresionant. Aceasta ne aduce n minte un moment interesant din istoria Egiptului, cnd munca manual, meteugreasc, era prezent n toate domeniile; n art, arhitectur i religie. nscripiile de pe mormintele din acea epoc arat c cea mai mare preuire pe care-o putea primi un om era s se spun despre el c a fost o persoan de caracter. Aadar, dezvoltarea caracterului trebuie s fi prut foarte important pentru aceti oameni, ale cror realizri manuale erau de cel mai nalt nivel. Aceasta ilustreaz nc o dat, modul n care activitatea minilor ine pasul, de-a lungul istoriei, cu dezvoltarea caracterului i a civilizaiei, i modul n care minile sunt n relaie cu personalitatea. i dac, pe lng acestea, ne gndim i la modul de mers al acelor oameni, acesta a fost, aa cum ne-am putea atepta, ntotdeauna pe dou picioare, vertical i pstrndu-i echilibrul. Probabil, ei dansau i alergau puin altfel dect noi, dar ntotdeauna i-au folosit doar picioarele pentru a se deplasa ncolo i ncoace. Dezvoltarea micrii este, prin urmare, dubl; n parte, este legat de legea biologic; n parte, este legat de viaa interioar; dei ambele tipuri sunt dependente de folosirea muchilor. Studiind copilul, avem de urmat dou linii de dezvoltare: dezvoltarea minii i aceea a mersului i a meninerii echilibrului. Din figura 9 observm c abia la vrsta de un an i jumtate apare o legtur ntre cele dou. Acum este perioada n care copilul dorete s care obiecte grele cu minile, iar picioarele trebuie s-l sprijine. Picioarele omului, care sunt mijloacele sale
145

naturale de deplasare, l poart la locurile unde poate munci, dar munca aceasta o face cu minile. El poate merge distane lungi, iar oamenii au ajuns, n realitate, s ocupe ntreaga suprafa a pmntului i, n timp ce avea loc aceast cucerire a pmntului, ei triau i mureau. Dar ceea ce au lsat n urma lor, ca semn al trecerii lor, a fost munca minilor lor. n studiul nostru asupra limbajului am vzut c vorbirea se leag, n primul rnd, de auz. Dar aciunea este legat de vedere, cci avem nevoie s vedem unde punem piciorul, iar cnd minile noastre lucreaz, trebuie s vedem ce fac. Aceste dou simuri, auzul i vzul, sunt cele mai implicate n dezvoltarea psihologic a copilului. n viaa sa mental, primul lucru care se trezete este capacitatea de a observa ce e n jurul su i este evident c trebuie s ajung s cunoasc lumea n care urmeaz s se mite. Primele sale micri sunt precedate de o munc de observare, iar cnd ncepe s se deplaseze, va fi ghidat de ceea ce tie deja i de ceea ce a devenit capabil s perceap. Obinerea adaptrii i a micrii sunt, ambele, dependente de gradul precedent de dezvoltare mental. Tocmai de aceea copilul nou-nscut ncepe prin a sta ntins, fr a se deplasa. Cnd, mai trziu, se va deplasa, va fi capabil s-i urmeze orientarea/ghidul minii sale. Primul semn de micare este efortul copilului de a apuca sau de a lua ceva. Pn cnd nu apare apucarea, atenia copilului nu este atras de mna care i-a dat posibilitatea s fac aceast activitate. Prinderea, apucarea, care la nceput a fost incontient, devine acum contient i, aa cum vedem urmrind copilul, mna, i nu piciorul, este prima care i atrage atenia. Odat ce aceasta s-a ntmplat, aciunea de a apuca obiecte continu dar, n loc de a fi instinctiv, cum a fost la nceput, devine intenionat. La zece luni, procesul de observare a lumii nconjurtoare a trezit n copil interesul fa de ea i, acum, dorete s-o stpneasc. Prinderea intenionat, impulsionat de dorinele sale, nceteaz n acest moment s mai fie doar o simpl prindere. Ea face loc unor adevrate exerciii ale minii, exprimate, mai ales, prin deplasarea obiectelor dintr-un loc n altul. Posesor al unei imagini clare a mprejurimilor i, plin de dorine n ceea ce le privete, copilul ncepe s acioneze. nainte de a mplini un an, minile sale devin ocupate n variate feluri, care, pentru el, sunt, s-ar putea spune, numeroase tipuri de munc: deschiderea i nchiderea dulapurilor, a cutiilor cu capace, tragerea sertarelor de la bufet, scoaterea dopurilor i a capacelor
146

de la sticle i punerea lor napoi, scoaterea resturilor dintr-un co i punerea lor la loc. Prin intermediul acestor eforturi, copilul reuete s obin din ce n ce mai mult control asupra minilor sale. ntre timp, ce s-a ntmplat cu cealalt pereche de membre? Aici, nici inteligena, nici contiina nu trebuie s intervin. Ceea ce se ntmpl este, din punct de vedere anatomic, o form de dezvoltare rapid a cerebelului, organul special pentru controlul muchilor care ne menin n echilibru. Este ca i cum ar suna un clopoel, strignd unui corp inert s se ridice i s-i menin echilibrul. n acest caz, mediul nconjurtor nu are nici un rol. Ordinele vin de la creier. Copilul, cu efort i puin ajutor, mai nti st aezat i apoi se clatin pe picioare. Psihologii spun c ridicarea omului n poziia vertical are patru stadii. n prima, st aezat, n a doua se rostogolete pe burt i se trte i dac, n timpul acestei faze, cineva i ofer dou degete de care s se in, el i poate mica picioarele, unul cte unul, dar atingnd pmntul numai cu degetele picioarelor. Cnd, n sfrit, st n picioare singur, o face cu toat laba piciorului pe sol. Ajungnd astfel n poziia vertical, normal pentru om, el poate merge, cu condiia s se in de ceva, de exemplu, de fusta mamei sale. Iar foarte curnd dup aceea ajunge la cel de-al patrulea stadiu, care este acela al mersului de unul singur. Toate acestea s-au ntmplat pur i simplu printr-un proces intern de maturaie. Urmtoarea tendin a copilului este de a spune: Acum c am picioarele mele, am plecat. La revedere! El a ajuns acum la un alt nivel de independen, cci esena independenei este aceea de a fi capabil s faci ceva pentru tine nsui. Conceptul filosofic care st la baza acestor cuceriri succesive a independenei este acesta: omul i obine independena prin efort. S fii capabil s faci ceva fr ajutorul altcuiva: aceasta este independena. Dac ea exist, copilul poate progresa rapid; iar dac nu exist, progresul lui va fi lent. Cu aceste idei prezente n minte, putem vedea cum trebuie tratat copilul: ele ne ofer un ghid folositor pentru cum s acionm n raport cu el. Cu toate c nclinaiile noastre naturale se ndreapt ctre a ajuta copilul n strdaniile lui, filosofia aceasta ne nva s nu dm niciodat un ajutor mai mare dect este absolut necesar. Copilul care vrea s mearg singur trebuie lsat s ncerce, pentru c ceea ce ntrete orice capacitate n procesul
147

de dezvoltare este exerciiul, iar exerciiul este necesar i dup ce s-a dobndit abilitatea de baz. Dac un copil este mereu purtat n brae, chiar i la vrsta de trei ani (lucru pe care l-am vzut adeseori), dezvoltarea lui nu este ajutat, ci mpiedicat. De ndat ce s-a ajuns la independen, adultul care continu s ajute devine un obstacol. Prin urmare, este clar c nu trebuie s purtm n brae copilul, ci s-l lsm s mearg, iar dac mna sa dorete s munceasc, trebuie s-i dm obiecte pe care s poat exersa o activitate inteligent. Ceea ce conduce copilul pe calea independenei sunt propriile lui aciuni. Observaiile ne arat c la vrsta de un an i jumtate apare un nou factor de o mare importan att n dezvoltarea braelor ct i a picioarelor. Acest factor este fora, tria. Copilul care a devenit activ i ndemnatic simte c e puternic. Ideea sa principal, n orice face, nu este numai aceea de a exersa, ci i aceea de a depune maximum de efort(ct de diferit fa de noi)! Natura pare c-i spune: Ai agilitate i ndemnare, iar acum trebuie s devii puternic. Altfel, toate acestea vor fi inutile. Iar acesta este momentul n care ndemnarea minilor i puterea de a-i menine echilibrul pe picioare fac cauz comun. n loc de a merge pur i simplu, copilului i place s fac plimbri foarte lungi i s care obiecte destul de grele. Oamenii, de fapt, nu sunt fcui doar pentru a merge, ci i pentru a cra greuti. Mna, care a nvat s apuce, trebuie s se antreneze s ridice greuti i s le mute. Iat copilul de un an i jumtate strngnd n brae o can uria de ap, pe care reuete s-o susin, meninnd, ns, echilibrul cu dificultate i mergnd foarte ncet. Exist, de asemenea, i o plcere pentru sfidarea i nfrngerea legilor gravitaiei. Copilul ador s se caere iar cnd fce asta, s se prind cu minile i s se trag n sus. Nu mai prinde obiectele ca s le ia, ci le apuc strns ca s se caere. Toate acestea urmresc punerea la ncercare a forei musculare i o ntreag perioad a vieii este dedicat acestor ncercri. Iat c i n aceast etap vedem logica naturii, pentru c omul matur trebuie s fie puternic din punct de vedere fizic. Doar dup toate acestea copilul, care acum merge i este ncreztor n puterea sa, ncepe s observe aciunile celor din jurul su i ncearc s fac aceleai lucruri. n aceast perioad el imit nu pentru c i-a spus cineva s fac asta, ci fiindc simte o nevoie interioar. Este ceva ce se poate percepe doar cnd copilul este liber. Aadar, aici putem expune logica naturii:
148

1. S-i dea copilului poziia vertical, dreapt. 2. S-l fac s mearg i s devin puternic. 3. S-i dea posibilitatea s ia parte la viaa ce se desfoar n jurul su. Din aceasta vedem cum fazele pregtitoare urmeaz una alteia. Mai nti copilul trebuie s se pregteasc el nsui i s-i pregteasc instrumentele trupeti, apoi s devin puternic, apoi s-i observe pe alii i, n final, s nceap s fac el nsui diferite activiti. Natura l ndeamn i chiar i sugereaz exerciii de gimnastic, de exemplu urcatul pe scaune i pe scri. Numai dup aceea ncepe o nou faz n care simte nevoia de a ncepe s fac lucrurile singur. Sunt pregtit i acum vreau s fiu liber. Nici un psiholog nu a luat suficient n consideraie faptul c micuul devine un mare plimbre i simte nevoia s fac plimbri foarte lungi. De obicei, noi fie l purtm n brae, fie l punem ntrun crucior. Noi credem c el nu poate merge i i oferim un mijloc de transport; c el nu poate munci, aa c muncim noi pentru el. Chiar din momentul intrrii lui n via noi i inducem un complex de inferioritate.

149

15 DEZVOLTAREA I IMITAIA

n capitolul trecut ne-am desprit de copil la vrsta de un an i jumtate. Aceast vrst a devenit un punct de interes i poate fi un moment de cotitur n educaie. Este momentul n care pregtirea membrelor superioare se altur pregtirii membrelor inferioare. Personalitatea copilului este, de asemenea, pe punctul de a se extinde, pentru c, odat cu explozia n limbaj la vrsta de doi ani, n scurt timp va ajunge la un stadiu de real completitudine. n pragul acestui eveniment, la un an i jumtate, copilul face deja eforturi s exprime ce are n minte. Este o perioad de mare efort i de activitate constructiv. n timpul acestei faze a dezvoltrii copilului, trebuie s fim deosebit de ateni s nu distrugem nici una dintre tendinele naturale ale vieii. Dac natura arat att de clar c aceasta este o perioad de efort intens, trebuie s fim pregtii s ajutm acest efort. A spune aceasta nseamn a face o afirmaie foarte general, dar sunt muli cercettori n domeniul copilriei care ar exprima-o n detalii exacte. Ei spun c n aceast perioad a vieii copilul ncepe s imite. Ideea n sine nu este o noutate, deoarece ntotdeauna s-a spus despre copii c i imit pe cei mari. Dar acesta era un mod superficial de a pune problema. Astzi ne dm seama c, nainte de a putea imita, copilul trebuie, mai nti de
150

toate, s neleag. Vechea idee era c tot ce aveam de fcut, noi, cei maturi, era s ne purtm obinuit, iar copiii, prin imitaie, vor crete fcnd ce facem noi. Aici se terminau responsabilitile noastre. Bineneles c includeam i ideea de a da un bun exemplu i accentuam importana faptului ca toi adulii s fac asta, mai ales educatorii. De exemplul lor depindea binele umanitii. i mamele, de asemenea, trebuiau s fie perfecte. Dar natura nu gndete n acest fel. Ea nu e preocupat de perfeciunea adulilor. Lucrul important este acela c, nainte de a putea imita, copilul trebuie pregtit pentru asta i aceast pregtire deriv din eforturile pe care le-a fcut. Aceast lucru este valabil pentru fiecare fiin uman. Exemplul dat de aduli ofer doar scopul sau motivaia pentru a imita. El nu produce un rezultat reuit. De fapt copilul, odat lansat n ncercrile sale, deseori i depete exemplul. El face mai perfect i mai exact tot ce i s-a sugerat. n anumite tipuri de activiti acest adevr este evident. Toat lumea tie c, pentru ca un copil s devin pianist, el trebuie s fac mult mai mult dect s-i imite pe aceia care tiu deja s cnte. El trebuie s exerseze n continuu, pentru a da degetelor sale ndemnarea necesar. i totui, ct de des aplicm aceast credin naiv n imitaie, n domenii care sunt i mai complicate. i citim copilului, ori i spunem poveti despre eroi i sfini gndind c acest lucru l va influena s devin erou sau sfnt. Lucru imposibil fr o mult mai profund pregtire a spiritului. Nimeni nu poate deveni mare doar prin imitaie. Exemplul poate trezi o speran, un interes. Dorina de a imita poate stimula efortul; dar, pentru a ajunge pe culmi este necesar un antrenament ndelungat. n domeniul educaional, natura nsi ne nva c imitaia necesit pregtire. Primele eforturi pe care le face copilul nu au ca scop imitarea, ci formarea n el nsui a capacitii de a imita; ele au ca int schimbarea lui nsui n lucrul dorit. Aceasta arat importana universal a pregtirii indirecte. Natura nu ne d numai puterea de a imita, ci i puterea de a ne transforma, de a deveni ceea ce ne sugereaz exemplul. i dac, n calitate educatori, credem c putem ajuta forele vieii copilului s-i mplineasc menirea, atunci este important s tim n ce momente ajutorul nostru poate fi folositor. Dac urmrim un copil de aceast vrst, vom vedea c ncearc s fac ceva anume. Ceea ce el ncearc s fac ne poate prea absurd, dar asta n-are importan. El trebuie s termine acel lucru. Este ndemnul vieii dinuntrul su care-i comand aceasta. Dac ciclul su de activitate este ntrerupt,
151

rezultatele sunt o deviaie a personalitii, lips de scop i de interes. n zilele noastre se susine c este foarte important a lsa aceste cicluri de activitate s-i continuie cursul. Nu mai puin importante sunt formele indirecte de pregtire; de fapt, toate acestea sunt forme ale acestei pregtiri. ntreaga noastr via ne pregtete indirect pentru viitor. La toi aceia care au fcut ceva de o importan fundamental, vei descoperi c ntotdeauna a existat o perioad intens n vieile lor, care a precedat efectuarea acelei realizri. Nu a fost neaprat o munc de acelai fel, dar trebuie s se fi fcut un efort intens n aceeai direcie sau n alta, iar acesta a acionat ca o pregtire spiritual, cu condiia ca aceasta s se fi putut desvri. Ciclul trebuie s se fi completat. Aadar, oricare ar fi activitatea inteligent desfurat de copil i la care avem ocazia s asistm - chiar dac nou ne pare absurd sau contrar dorinelor noastre (cu condiia, bineneles, s nu-i cauzeze nici un ru) - nu trebuie s intervenim; deoarece copilul trebuie ntotdeauna s termine ciclul de activitate asupra creia sa hotrt. Aa cum s-a spus n capitolul anterior, copiii la aceast vrst gsesc ci interesante prin care s-i duc la capt inteniile. Vedem prichindei mai mici de doi ani care, aparent, car greuti mult peste puterile lor, fr nici un motiv evident. n casa unui prieten erau nite scaune grele i am vzut un copil de un an i jumtate care s-a apucat s le mute, cu un efort vizibil, de la un capt al camerei la cellalt. Copiilor le place s ajute la aranjarea mesei i vor cra pini ntregi n brae, att de mari nct nu pot nici s-i vad picioarele. Vor continua s fac aceasta, s care obiecte nainte i napoi, pn obosesc. De obicei, grija adultului este s elibereze copilul de greutate, dar psihologii din zilele noastre sunt convini c ajutorul de acest fel, care ntrerupe activitatea aleas chiar de copil, este una dintre cele mai duntoare forme de aciune represiv pe care o putem face. Tulburrile nervoase ale multor copii dificili pot fi urmri ale acestui tip de interferen. Un alt tip de efort ctre care copiii se simt atrai este acela de a urca scrile. Cnd facem noi aceast activitate avem un motiv anume, dar copilul o face fr nici un motiv. Atunci cnd a ajuns n vrf, el nu este mulumit i coboar ca s urce din nou i, astfel, i completeaz ciclul de mai multe ori. Toboganele fcute din lemn sau ciment, pe care le vedem deseori pe terenurile de joac ale colilor, servesc foarte bine acestui scop; dar pentru copila nu alunecatul conteaz, ci urcatul, bucuria de a face efort.
152

Este att de dificil s gseti aduli care s nu intervin n activitile copiilor, aa nct toi psihologii sunt de acord n a cere crearea unor locuri separate n care copiii s poat lucra fr a fi ntrerupi. n acest scop, grdiniele i creele pentru copii sunt foarte importante, n special pentru prichindeii de la un an i jumtate n sus. Tot felul de lucruri sunt fcute, special, pentru aceste coli. Poate fi o csu n vrful unui pom cu o scar pentru a urca i cobor. Dar csua aceasta nu este un loc n care s te odihneti sau s locuieti; este un punct la care s ajungi. Scopul ei este efortul necesar pentru a ajunge acolo; casa este nensemnat. Dac micuul vrea s care ceva, ntotdeauna va alege cel mai greu lucru pe care-l va gsi. Chiar i instinctul pentru urcat, care este att de observabil, nu este altceva dect o dorin de a face efortul necesar. El ncearc s gseasc ceva dificil pe care s se caere, poate un scaun. Dar scrile i ofer cea mai mare bucurie, deoarece copiii au o tendin interioar de a merge n sus.* Acest tip de activitate, care nu servete nici unui scop extern, le ofer copiilor exerciiul de care au nevoie pentru a-i coordona micrile. Stpnirea micrilor coordonate (micri n care mai muli muchi trebuie s coopereze) este aceea care-i permite copilului s ne imite aciunile. elul aparent al activitii copilului nu este scopul ultim; tot ce face copilul este s se supun unui impuls interior. Numai dup ce este pregtit, el poate imita adulii. Numai atunci mediul nconjurtor l poate inspira ce s fac. Dac vede pe cineva mturnd sau fcnd aluat, acum este capabil s i se alture; noua idee poate stimula o aciune de succes. S ne ntoarcem acum la copilul de doi ani i la nevoia lui de a merge. Este natural s simt aceast nevoie, pentru c el trebuie s pregteasc omul viitor i, de aceea, trebuie s-i nsueasc toate abilitile umane eseniale. Copilul de doi ani este capabil s merg o mil sau dou i, de asmenea, s urce dac are chef. Cele mai dificile aspecte ale mersului l atrag cel mai mult. Trebuie s ne amintim c ideea copilului despre mers este destul de diferit de a noastr. Credina noastr c o plimbare lung este peste puterile lui, vine din faptul c-l facem s mearg n ritmul nostru. Acesta este un lucru la fel de stupid cum ar fi acela de a merge la plimbare alturi de un cal i s ai
*

n cartea mea Secretul copilriei cititorul va gsi multe exemple ale acestui ciclu de activitate.

153

pretenia s ii pasul cu el. Cel din urm, vznd c respirm greu, va spune atunci (aa cum noi spunem copilului) Nu e bine. Sari n spatele meu i vom ajunge acolo mpreun. Dar copilul nu ncerc s ajung acolo. Tot ce vrea el este s mearg. i deoarece picioarele lui sunt mai scurte dect ale noastre, nu trebuie s ncercm s-l facem s in pasul cu noi. Noi suntem cei care trebuie s mearg n ritmul lui. Necesitatea aceasta de a nu ne grbi cu un copil este destul de clar n cazul acesta, i ar trebui s observm c aceast regul se aplic oricnd educm copiii mici, nu conteaz n ce domeniu. Copilul are propriile legi de dezvoltare i dac vrem s-l ajutm s creasc, trebuie s urmm aceste legi, nu s ne impunem propriile legi asupra lui. Copilul nu merge numai cu picioarele, ci i cu ochii. Ceea ce-l ndeamn sunt lucrurile interesante pe care le vede. Iat o oaie care pate. El se aaz lng ea s-o priveasc. Imediat se ridic i se duce la o anumit distan - vede o floare - o miroase - vede un copac merge direct la el, se plimb n jurul lui de cteva ori, apoi se aaz s-l priveasc. n acest fel poate hoinri mile ntregi. Plimbrile sale sunt ntrerupte de perioade de odihn i, n acelai timp, pline de descoperiri interesante. Dac ntlnete vreun obstacol n drumul su, de exempu cteva pietre czute, sau un trunchi de copac, atunci fericirea sa este complet. Iubete apa. Stnd jos pe malul unui rule murmur fericit Ap, ap!. Tovarul su matur, vrnd s ajung undeva ct de curnd posibil, are idei destul de diferite asupra subiectului referitor la scopul plimbrii. Drumul copilului este ca i acela al primelor triburi de oameni care au colindat pmntul. Nimeni n-a zis Hai la Paris, cci nu exista Parisul. Hai s lum trenul nu existau trenuri. Oamenii au mers pn au gsit ceva interesant sau folositor; o pdure de unde se puteau aduna lemne; o cmpie ntins pentru nutre. Aa sunt i copiii. Instinctul de a se mica de colo-colo, de a trece de la o descoperire la alta, este o parte a naturii lor i trebuie s constituie i o parte a educaiei lor. Pentru educator, copilul care merge s fac o plimbare este un explorator. Ideea de explorare sau cercetare, care este folosit azi ca un fel de eliberare sau schimbare fa de activitatea din coal, ar trebui s fie o parte obinuit a educaiei i s apar mult mai devreme n via. Toii copiii ar trebui s se poat plimba astfel, ghidai de ceea ce-i atrage. coala, n aceast activitate, ar trebui s le ofere ajutor pregtitor n clas; nvndu-i, de exemplu, numele culorilor, formele frunzelor i nervurile lor, obiceiurile insectelor, psrilor i
154

ale altor animale. Toate acestea deschid domenii pline de interes: cu ct copiii tiu mai mult, cu att vor vedea mai mult, i cu att vor merge mai departe. Pentru a explora, e nevoie de curiozitate intelectual deplin i este sarcina noastr s i-o fomm. Mersul este un exerciiu complet prin el nsui. Nu este nevoie s i se adauge alte exersri musculare. Un om care face plimbri, respir i diger mai bine, se bucur de toate avantajele sntii pe care o urmrim prin sport. Este o form de exerciiu care aduce frumusee corpului i, dac pe marginea drumului gsim ceva interesant de adunat sau de identificat, un an de srit, lemne de adunat pentru foc, aceste micri - de a ntinde braele i de a apleca corpul se transform n gimnastica perfect. Puin cte puin, pe msur ce cunoaterea omului se dezvolt, interesele sale intelectuale se lrgesc, iar odat cu acestea se extind i activitile corpului su. Drumul educaiei ar trebui s urmeze drumul evoluiei, a merge i a te bucura de orizonturi tot mai largi. n felul acesta, viaa copilului devine tot mai bogat. A face din acest principiu o parte a educaiei este foarte important n zilele noastre, cnd oamenii merg mai puin pe jos, folosind tot felul de vehicule pentru transport. Nu este un lucru bun s mprim viaa n dou: folosim membrele pentru jocuri iar capul pentru cri. Viaa ar trebui s fie un ntreg unitar, n special n primii ani, cnd copilul se formeaz n conformitate cu legile creterii sale.

155

16 DE LA CREATORUL INCOTIENT LA LUCRTORUL CONTIENT

Pn acum am discutat despre o perioad din dezvoltarea copilului care, credem c are multe n comun cu viaa sa din pntecul matern. Acest fel de dezvoltare continu pn la trei ani, i, n timpul acestei perioade - care este una foarte creativ - au loc multe schimbri importante. Totui, n ciuda acestui lucru, trebuie s ne gndim la ea ca la o parte din via care cade prad uitrii. Este ca i cum natura ar fi tras o linie de separare; pe de o parte sunt ntmplri pe care nu ni le mai putem aminti; pe de alt parte este nceputul memoriei. Partea uitat este aceea pe care am numit-o psiho-embrionar, adic partea care trebuie comparat cu viaa fizico-embrionar, ori pre-natal, pe care nimeni nu i-o poate aminti. n aceast perioad psiho-embrionar diversele capaciti se dezvolt n mod separat i independent unele de altele; de exemplu, limbajul, micarea braelor i micarea picioarelor. Tot acum capt form i anumite capaciti senzoriale. Iar aceasta ne amintete de perioada prenatal, cnd organele fizice se dezvolt fiecare pe cont propriu, fr legtur cu celelalte. Deoarece n aceast perioad psiho-embrionar vedem capacitile mentale de control aprnd n mod separat. Iar faptul c nu reuim s ne amintim ce se ntmpl nu este surprinztor,
156

ntruct nc nu exist unitate la nivelul personalitii - aceast unitate putnd s apar doar atunci cnd prile sunt complete. Astfel se ntmpl c la vrsta de trei ani viaa pare s nceap din nou; deoarece acum contiina strlucete n toat mplinirea i gloria ei. ntre aceste dou perioade, perioada incontient i cea care-i urmeaz, aceea de dezvoltare contient, pare s existe un hotar bine marcat. n prima, nu exist posibilitatea unei memorii contiente. Doar odat cu apariia contiinei dobndim unitatea personalitii, i, ca urmare, puterea de a ne aminti. nainte de vrsta de trei ani se creeaz funciile; dup aceast vrst ele se dezvolt. Linia de demarcare dintre aceste dou perioade ne reamintete de Apele Lethei - Rul Uitrii din mitologia greac. Ne vine foarte greu s ne amintim ce s-a ntmplat cu noi nainte de vrsta de trei ani i, chiar mai greu, perioada de dinainte de a avea doi ani. Psihanaliza ncearc prin toate mijloacele s extrag trecutul din strfundul minii, dar nimeni, la modul general, nu poate s-i aminteasc ceea ce s-a ntmplat nainte de al treilea an de via. Ar putea fi vreo situaie mai dramatic dect aceea n care, tocmai n momentul cnd creaia ne-a scos din netiut la lumin, nici mcar persoana n cauz s nu poat spune nimic despre ce s-a petrecut! Creatorul incontient, acest personaj uitat, pare a fi fost ters cu totul din memoria uman, iar copilul care ne ntmpin la vrsta de trei ani este o persoan pe care o gsim imposibil de neles. Conexiunile care ne leag de el au fost tiate de natur. De aceea exist un pericol uria ca adultul s distrug ceea ce natura ncearc s cldeasc. n acest sens trebuie s ne amintim c n aceast prim parte a vieii sale, copilul este totalmente dependent de noi. El nu poate s se descurce de unul singur i dac noi, adulii, nu nvm nimic - fie de la natur, fie de la tiin referitor la modul n care i se dezvolt mintea, probabil c vom deveni cele mai mari obstacole n calea progresului su. Dar, nainte de sfritul acestei perioade, copilul a dobndit capaciti care-i permit s se apere singur. Dac se simte oprimat de ctre adult, poate protesta prin cuvinte, poate s fug sau s joace farse. Asta nu nseamn c scopul real al copilului este de a se apra. Ceea ce dorete s fac este s-i stpneasc mediul, gsind n el mijloacele propriei dezvoltri. i ce anume (pentru a fi exaci) trebuie el s dezvolte? Simplu, toate acele capaciti pe care pn acum le-a creat. Deci, de la vrsta de trei ani pn la ase ani, fiind capabil s abordeze mediul nconjurtor n mod
157

deliberat i contient, el ncepe o perioad de adevrat construcie. Capacitaile ascunse pe care le-a creat n perioada anterioar se pot acum dezvlui, datorit oportunitilor de experiene contiente pe care le gsete n lumea nconjurtoare. Asemenea experiene nu sunt doar joac, sau o serie de activiti ntmpltoare, ci reprezint munca pe care trebuie s-o fac pentru a crete. Mna sa, ghidat de inteligen, ncepe s execute treburi cu caracter tipic uman. Dac, la nceput, copilul era o fiin aproape contemplativ - privindu-i lumea cu o pasivitate aparent i folosind-o pentru a-i construi temeliile minii - n aceast nou lume el i exerseaz voina. La nceput era condus de o for impersonal, parc ascuns n el; acum este condus de un Eu contient, de propriul sine, i vedem c acum minile lui sunt active. Este ca i cum copilul, dup ce a absorbit lumea printr-un fel de inteligen incontient, acum pune mna pe ea. Cellalt tip de dezvoltare care ncepe chiar acum, const n perfecionarea achiziiilor deja realizate. Limbajul este un exemplu foarte clar, deoarece dezvoltarea sa spontan continu pn n jurul vrstei de cinci ani. Limbajul exista deja nc de la vrsta de doi ani i jumtate, cnd copilul nu numai c putea s formeze cuvinte, dar folosea propoziii corecte din punct de vedere gramatical. Dar nc rmne aceast sensibilitate special (perioada senzitiv a limbajului, cum am numit-o noi) care continu s ndemne copilul s fixeze sunetele limbii cu o din ce n ce mai mare acuratee i, mai presus de toate, s-o mbogeasc cu un tot mai amplu repertoire de cuvinte. Prin urmare, exist dou tendine: una de extindere a contiinei prin activiti desfurate asupra mediului nconjurtor, a doua, de perfecionare i mbuntire a acelor abiliti deja formate. Acestea ne arat c perioada de la trei la ase ani este una de perfecionare constructiv prin intermediul activitii. Puterea minii de a absorbi fr ncetare din lumea nconjurtoare nc exist, dar acum procesul de absorbire este ajutat i mbogit prin experien activ. Nu mai este doar o simpl problem a simurilor, deoarece acum particip i mna. Aceast mn devine organul de prin care mintea capteaz. Dac pn acum copilul era obinuit s absoarb lumea cu privirea n timp ce era crat ncolo i ncoace, acum el arat o tendin irezistibil de a atinge orice i de a zbovi asupra unor lucruri individuale. El este mereu ocupat, fericit, fcnd mereu ceva cu minile. Inteligena sa nu se mai dezvolt pur i simplu
158

prin faptul c exist: ea are nevoie de o mulime de lucruri care s-i ofere motive de activitate, deoarece n aceast perioad formativ se continu i se amplific procesul de dezvoltare a psihicului. A fost numit vrsta binecuvntat a jocului vrst de care oamenii au fost ntotdeauna contieni, dar care abia recent a fost supus studiului tiinific. n Europa i America unde viteza vieii civilizate creeaz o tot mai mare separare ntre om i natur, oamenii ncearc s ntmpine aceast nevoie oferind copiilor o imens cantitate de jucrii, cnd adevratele lor nevoi sunt pentru stimuli de o cu totul alt natur. La aceast vrst copiii au nevoie s ating i s manipuleze tot felul de lucruri, din pcate ns, le sunt lsate la dispoziie prea puine lucruri reale, interizcndu-li-se s ating cea mare parte dintre obiectele pe care le pot vedea. Exist o singur substan pe care copilul modern are voie s o manevreze fr interdicii, nisipul. A lsa copiii s se joace cu nisip a devenit acum un obicei universal. Apa este uneori permis, dar nu prea mult, deoarece se ud, iar apa amestecat cu nisip provoac murdrie. Iar adulilor nu le prea place s rezolve consecinele! Dar n acele ri unde industria de jucrii este mai puin avansat, vei gsi copii cu gusturi total diferite. Ei sunt mai calmi, mai sensibili i fericii. Singura lor idee este s participe la activitile care se desfoar n jurul lor. Ei seamn mai mult cu nite oameni obinuii, folosind i manevrnd aceleai lucruri ca i adulii. Cnd mama spal rufe sau face pine i prjituri, copilul particip i el. Dei aciunea este imitativ, avem de a face cu o imitaie selectiv i inteligent, prin care copilul se pregtete pentru a juca rolul su n lume. Nu e nici o ndoial c, n fapt, copilul are nevoie s fac aceste lucruri pentru a servi unor scopuri propii, interioare, legate de propria dezvoltare. n colile noastre oferim tot ce e necesar, astfel nct copilul s poat imita aciunile pe care le vede acas, sau n ara n care triete. Dar noi avem materiale fcute special pentru el, la dimensiuni potrivite cu statura i fora sa. Sala de clas e fcut pentru el, iar el e liber s se deplaseze prin ea, s vorbeasc i s se dedice unor diverse activiti inteligente i formative. n zilele noastre toate acestea par foarte normale, ns, cnd am propus pentru prima dat aceast idee, oamenii au fost uimii. Cnd eu i ajutoarele mele am pregtit pentru copiii cu vrste cuprinse ntre trei i ase ani o lume cu mobilier pe mrimea lor, astfel nct s poat tri n ea ca i cum ar fi propria lor cas,
159

aceast idee a fost considerat a fi absolut minunat. Scunelele i msuele, farfurioarele i castronaele pentru splat, activitile de via real, aezarea mesei, curarea emineului, mturatul i tergerea prafului pe lng ramele utilizate pentru a nva s se mbrace singuri - au fost salutate ca inovaii nemaipomenite n materie de idei educative. Viaa social pe care aceti copii au ajuns s o desfoare a adus la suprafa tendine i gusturi neateptate. Copiii au fost cei care ne-au artat c prefer compania semenilor n locul ppuilor, c prefer micile ustensile de via real n locul jucriilor. Profesorul John Dewey, binecunoscutul educator american, povestete cum i-a venit ideea ca n New York - acel mare centru al vieii americane- s cumpere cteva mici ustensile fcute special pentu uzul copiilor. Astfel, el a cutat personal prin magazinele din New York dup mrturici, scunele, farfurioare, .a.m.d. N-a putut gsi nimic de genul acesta: chiar ideea fabricrii acestora era absent. Nu exista dect un numr impresionant de jucrii de toate felurile. Profesorul a exclamat uimit: Copiii au fost uitai! ns, vai, copilul este uitat n mult mai multe situaii dect aceasta. El este Ceteanul Uitat, care triete ntr-o lume n care se gsesc de toate pentru toi, mai puin pentru el. n aceast lume goal el rtcete fr sens, provocnd n mod constant necazuri, distrugndu-i jucriile, cutnd n zadar satisfacia spiritual, n timp ce adultul habar nu are de adevratele sale nevoi. nlturnd, n colile noastre, aceast barier, dnd la o parte vlurile care ascund adevrul, dnd copilului lucruri adevrate, reale, ntr-o lume adevrat i real, ne-am ateptat s-i vedem bucuria i ncntarea produse de utilizarea lor. Dar, n realitate, am vzut mult mai mult dect att. ntreaga personalitate a copilului s-a schimbat i primul semn al acestei schimbri a fost o declaraie de independen. Era ca i cum ar fi spus: Vreau s fac totul de unul singur. Aa c v rog s nu m ajutai. Dintr-o dat a devenit om cutnd s se descurce singur, dispreuind orice ajutor. Cine s-ar fi ateptat ca rspunsul su s fie acesta, c adultul va trebui s-i limiteze rolul la acela de observator? Imediat ce copilul a fost introdus n aceast lume pe mrimea sa, i-a i nsuit-o. Viaa social i formarea caracterului au urmat de la sine.
160

Aa c, ce a rezultat a fost nu doar starea de fericire a copilului, ci i faptul c el i-a nceput munca de a construi un om. Fericirea nu este ntregul scop al educaiei. Capacitile i caracterul omului trebuie s fie independente, omul trebuie s fie capabil s munceasc i s-i afirme stpnirea asupra a tot ce depinde de el. n aceast lumin ni s-a revelat copilria, imediat ce contiina s-a nscut i a nceput s preia controlul.

161

17 CONTINUAREA DEZVOLTRII PRIN CULTUR I IMAGINAIE

Copiii de aceast vrst sunt mpini de legile naturii lor s gseasc experiene active n lumea din jur. Pentru aceasta ei i folosesc minile, nu doar n scopuri practice, ci i pentru a-i nsui cunotine. Dac lsm copiii liberi n acest tip nou de mediu creat de noi pentru ei, natura i abilitile lor ni se relev ntr-o lumin cu totul neateptat. Par a fi mai fericii i prezint un interes att de profund, nct pot lucra perioade lungi de timp fr s oboseasc. Drept urmare, minile lor par a se deschide i devin nerbdtori s cunoasc. Acest fapt este cel care a stat la baza exploziei scrisului, eveniment care a atras pentru prima dat atenia general asupra vieii mentale necunoscute a copiilor mici. Dar explozia scrisului n-a fost dect fumul produs de foc. Adevrata explozie are loc n cadrul personalitii interne. Idee care ne duce cu gndul la acei muni care conin un vulcan intern. Din exterior par solizi i de neschimbat, dar ntr-o zi are loc o bubuitur i flcrile tnesc n afar prin roca masiv. Iar dup natura acestor flcri, dup fumul i rocile neobinuite aruncate la suprafa, experii pot determina natura interiorului pmntului. Imediat ce aceti copii s-au aflat n condiiile vieii adevrate, cu materiale serioase pentru uzul propriu, de mrime proporional cu dimensiunile lor, pare c, n interiorul lor, s-au
162

trezit activiti neateptate. Acestea au fost pe ct de normale, pe att de surprinztoare, iar efortul nostru de a le urmri i de a le interpreta nelesul, ajutnd astfel i alte activiti asemntoare s apar, a dus la crearea acestei metode de educaie. Nici o alt metod educaional, n sensul general acceptat, nu a dat aceste rezultate. Din contr, aceste activiti - pe msur ce se desfurau progresiv - au devenit ghidul nostru i ne-au nvat cum s tratm copiii. Totul a nceput cu eforturile noastre de a oferi condiii satisfctoare de via, n care copiii s nu ntmpine obstacole n dezvoltarea lor i cu lsarea lor s aleag n mod liber diferite tipuri de activiti dintre cele pe care le-am pus la dispoziie. Prin urmare s-a putut spune c ceea ce am fcut noi a fost o descoperire n domeniul psihologiei infantile. De fapt Peary, exploratorul, care tocmai se ntorsese din expediia sa la Polul Nord, a numit opera noastr Descoperirea sufletului uman. El credea c aceast expresie ar da o idee mai bun despre natura lucrrii, dect catalogarea ei ca metod de educaie. De la bun nceput, au fost dou grupuri de fapte care au ieit clar la iveal. Unul era c mintea copilului poate absorbi cultura de la o vrst mult mai mic dect se presupunea n mod general, dar acest mod de nsuire a cunotinelor se realizeaz prin anumite activiti care implic micare. La aceast vrst copilul poate nva doar prin aciune. El trebuie s fac ceva care s-i dezvolte personalitatea n devenire. Acum c tim ct de mare este receptivitatea sa ntre trei i ase ani, nu mai poate exista nici un dubiu n aceast privin. Al doilea grup de fapte este legat de formarea caracterului, dar de acesta m voi ocupa ntr-un capitol urmtor. Aici m voi limita la primul grup, nsuirea culturii pe calea activitilor spontane. Copiii prezint un interes special pentru acele lucruri deja cunoscute lor (prin procesul de absorbire) din perioada anterioar. Asupra acestora ei i pot concentra mintea cu mare uurin. De exemplu, explozia scrisului la copil este ndeaproape legat de senzitivitatea lui special pentru limbaj, iar aceasta era operaional la momentul cnd a nceput s vorbeasc. Pe la vrsta de cinci ani i jumtate sau ase, aceast senzitivitate i va nceta existena; deci, este clar c scrisul poate fi nvat cu plcere i entuziasm doar nainte de aceast vrst. Copiii mai mari de ase ani au pierdut oportunitatea special pe care le-o
163

ofer natura, de a nva s scrie fr s fac eforturi speciale i contiente de srguin i voin. La fel, se tie din alte experiene c acest scris uor nu vine numai din folosirea de ctre noi a acestei perioade senzitive, el depinde de asemenea, de anumite exerciii pregtitoare pe care copilul le face nc dintr-un stadiu anterior, cnd mna lui este ocupat cu aparatele pe care le-am proiectat cu atenie, destinate exersrii capacitii de discriminare senzorial. Din acest motiv, un nou principiu educaional i-a croit drum n metoda noastr, principiul pregtirii indirecte. Natura nsi funcioneaz pe acest principiu. Chiar i n embrion, ea construiete organe anticipnd nevoi pe care individul le va avea i, doar cnd mainria exist, ea este pus n aciune de ctre natur. Deci, dac exist tendina copilului de a dezvolta, de a elabora n aceast a doua perioad, acele formaiuni interioare pe care le-a construit n prima, le-am putea lua pe ultimele ca un ghid pentru cele care vor urma. n dobndirea vorbirii, de exemplu, am vzut cum copilul, n prima perioad, trece printr-o serie de faze ordonate precis ca i acelea din cartea de gramatic. Pe rnd, el enun sunete separate, silabe, substantive, verbe, adjective, adverbe, prepoziii, conjuncii i restul. Prin urmare, tim c-l putem ajuta n a doua perioad urmnd aceeai succesiune. Da, l vom nva gramatica de la nceput! i, ntradevr, pentru modul de gndire de azi, sun absurd afirmaia c predarea limbii ar trebui s nceap direct cu gramatica, i c un copil poate ncepe s nvee gramatica nainte s nceap s citeasc i s scrie. Dar s ne gndim mai cu atenie. Care este baza vorbirii cu sens? Nu este gramatica? Oricnd vorbim, noi (i copiii) vorbim gramatical. Dac, la patru ani, vrsta la copilul i perfecioneaz mecanismul limbajului i i mbogete vocabularul, i dm puin ajutor gramatical, atunci i oferim condiii favorabile pentru realizarea muncii sale. nvndu-l gramatic, l ajutm s stpneasc perfect limba vorbit pe care o absoarbe. Experiena ne-a artat c, acum, copiii mici arat cel mai viu interes pentru gramatic i c acesta este momentul potrivit pentru a-l pune n contact cu ea. n prima perioad (de la 0 la 3 ani), achiziia formelor gramaticale s-a realizat n mod incontient; acum poate fi perfectat contient. i mai observm i altceva: la aceast vrst copilul nva multe cuvinte noi. El are o senzitivitate
164

special pentru cuvinte; ele i capateaz interesul, iar el le acumuleaz, n mod spontan, ntr-un numr foarte mare. Au fost fcute multe experimente care arat n mod concludent faptul c aceasta este vrsta la care vocabularul se mbogete cel mai rapid. Este ca i cnd copilul ar fi nfometat de cuvinte noi. Dac nu este ajutat, le va obine cu efort i la ntmplare. Aa c ncercm s-i facilitm munca, adunnd cuvintele de care va avea nevoie i oferindu-i-le n mod sistematic. ntmpltor, aceasta ne-a condus la un alt procedeu didactic pe care l-am adoptat permanent. Educatoarele care m-au ajutat n primele stadii ale activitii mele, nu aveau studii superioare. Ele scriau numeroase cuvinte pe care s le citesc copiii, fiecare cuvnt pe cte un cartona separat. Dar, nu dup mult timp, au venit s mi spun c epuizaser toate cuvintele referitoare la mbrcminte, la lucrurile din cas, de pe strad, la numele copacilor .a.m.d. Iar copiii doreau mai multe. Aa c am nceput s aleg cuvinte folosite n ciclurile de nvmnt ulterioare; de exemplu, numele figurilor geometrice pe care le manipuleaz copiii cnd utilizeaz materialele de dezvoltare senzorial: poligoane, trapeze, triunghiuri de diferite tipuri, etc. Copiii le-au nvat pe toate! Aa c am scris numele instrumentelor tiinifice: termometrul, barometrul, etc., apoi am trecut la termeni botanici: sepal, petal, stamin, pistil, etc. i pe acestea le-au nvat cu entuziasm i nc mai cereau. Cnd i scoteau pe copii la plimbare, aceste educatoare i stpneau cu greu sentimentul de ruine c li se dezvluie ignorana, cnd copiii le nvau numele fiecrui tip de automobil! La aceast vrst setea de cuvinte a copilului este de nestmprat, iar capacitatea de a le nva este inepuizabil. Dar acest lucru nu este valabil i pentru perioada urmtoare. n aceast perioad se nasc alte faculti noi, iar copilul nva cuvinte noi cu mult mai mare dificultate. Am observat c acei copiii care nvaser aceste cuvinte ntr-o perioad timpurie a vieii, le reinuser i puteau s le foloseasc fluent cnd au mers n sistemul colar obinuit, la opt sau nou ani, dar i n anii urmtori. Dar rezultatele erau mult mai slabe la copiii de opt ani sau mai mari, crora li se predau aceleai cuvinte pentru prima dat. Trebuie s concluzionm c aceste cuvinte tiinifice sunt cel mai bine nvate de copiii ntre trei i ase ani; nu mecanic, desigur, ci n conexiune cu obiectele denumite, sau n cursul procesului de explorare, astfel nct vocabularul lor s in pasul
165

cu experiena. De exemplu, noi artm prile unei frunze sau ale unei flori, sau indicm unitile geografice (cap, golf, insul, etc.) pe glob. Este mai uor dac avem modele solide sau poze, ori diagrame la care copiii s aib acces. Pentru ei nu exist dificulti n aceste cazuri, dar adesea educatoarele nu tiu cuvintele, sau nu i le pot aminti i le confund. La Kodaikanal am vzut nite elevi de paisprezece ani de la colile obinuite, care ezitau n legtur cu numele pe care ar trebui s le dea prilor unei flori. Un micu de trei ani a venit s-i ajute. A spus Pistil, apoi a fugit napoi la treaba lui. Cu alt ocazie, dup ce explicasem clasificarea din manual a rdcinilor plantelor i le ilustrasem prin fotografii atrnate pe perei, unul dintre prichindei a venit i a ntrebat ce erau aceste fotografii. I-am spus i puin dup aceea am descoperit c multe plante din grdin fuseser smulse din rdcin. Cei mici fuseser incitai de idee i vruseser s vad ce fel de rdcini aveau aceste plante!. Aa c ne-am gndit c este bine s le dm nite lecii directe, iar asta a dus la proteste din partea prinilor care ne-au spus c, atunci cnd au ajuns acas, copiii au smuls toate plantele din grdin; apoi le-au splat rdcinile pentru a vedea ce form au. Se limiteaz orizontul mintal al copilului la ceea ce vede? Nu. El are un tip de minte care merge dincolo de concret. El are marea putere a imaginaiei. Imaginarea, sau surprinderea unor lucruri absente fizic, depinde de o abilitate mental special, de ordin nalt. Dac mintea omului ar fi fost limitat doar la ceea ce vede n jur, imaginea de ansamblu pe care i-o formeaz ar fi incomplet. Noi nu vedem doar cu ochii, iar cultura nu este alctuit doar din ceea ce vedem. S lum, de exemplu, cunotinele despre lume, dac, n raza vizual nu exist lacuri i nici zpad, putem, totui, s le vedem cu ochii minii. Doar posesia unui anumit tip de activitate mental ne d posibilitatea s facem asta. Ct de departe poate merge imaginaia copiilor? Netiind rspunsul, am nceput s experimentm cu copii de ase ani, dar, n loc s ncepem cu unitile geografice mai mici (ru, golf, insul, etc.) am ncercat efectul prezentrii ntregii lumi dintr-o dat: adic, am artat globul pmntesc cu uscatul i apa, lumea. Acum, lumea este ceva pentru care nu exist imagine senzorial extras din mediul care nconjoar copilul. Dac, totui, el i-a format o idee despre asta, aceasta poate fi doar n virtutea
166

unei puteri intangibile a minii lui, o putere imaginativ. Le-am oferit copiilor un mic glob terestru pe care marea era prezentat ca o suprafa neted, de un albastru indigo nchis, iar uscatul, ca o suprafa aspr la atingere, dintr-o fin pudr strlucitoare*. Globul nu avea nici unul din marcajele obinuite, nume sau locuri, ns, deodat, copiii au nceput s spun: Aici este uscatul. Aceea este marea. Uite, aici este America. Asta este India.etc Le-a plcut globul att de mult, nct a devenit cel mai popular articol din ncpere. Mintea copilului ntre trei i ase ani poate percepe, nu numai prin inteligen, relaiile dintre lucruri, dar el are capacitatea superioar de a-i imagina mintal acele lucruri care nu sunt direct vizibile. Imaginaiei i-a fost ntotdeauna atribuit un loc predominant n psihologia copilului i, n toat lumea, oamenii le spun copiilor basme, de care ei se bucur enorm ca i cnd copiii ar dori s-i exerseze acest mare dar, care este, fr ndoial, imaginaia. Totui, cnd toat lumea e de acord c imaginaia produce plcere copilului, de ce i dm doar basme i jucrii pe care s-i exerseze acest dar? Dac un copil i poate imagina o zn i un trm din basme, nu-i va fi dificil s-i imagineze America. n loc s aud n conversaii referiri vagi despre aceasta, el poate s-i clarifice ideile proprii despre ea, uitndu-se pe globul pe care America este prezentat. Noi uitm adesea c imaginaia este o for pentru descoperirea adevrului. Mintea nu este un lucru pasiv, este o flacr devoratoare, niciodat n repaus, ntotdeauna n aciune. Civa copii de ase ani stteau odat n jurul globului discutnd despre el, cnd un micu de trei ani i jumtate s-a mpins printre ei nainte i a zis: Lsai-m s vd. Aceasta este lumea? Da, au spus ceilali cumva surprini. Iar micuul a zis: Acum neleg. Unchiul meu a fost n jurul lumii de trei ori! Deci, a neles c acesta era un model, pentru c el tia c lumea e imens. E clar c el a adunat toate astea din conversaiile auzite.
*

Cum ar fi nisipul argintiu. Acesta poate fi presrat pe o suprafa de cauciuc lipicioas, sau vopsit i lsat apoi s se usuce. 167

Un altul dintre copiii notri, un biat de patru ani i jumtate, a cerut i el s vad globul. Dup ce s-a uitat ndeaproape i i-a ascultat pe civa copii mai mari care vorbeau despre America fr s-l observe, el a intervenit dintr-o dat: i unde este New York? Ceilali au fost, evident, surprini, dar, bineneles, i-au artat. Apoi a ntrebat: i unde este Olanda? Aceasta a produs o i mai mare uimire, dar cnd i-a fost artat el a zis: Deci asta este marea! Atunci ceilali au nceput s-l ntrebe cu mare curiozitate, iar el a spus urmtoarea poveste. Tatl meu merge de dou ori pe an n America i st la New York. Dup ce pleac, mami zice: Tati este pe mare. Ea spune asta timp de mai multe zile. Apoi spune Tati a ajuns la New York. i dup alte cteva zile spune: Tati este din nou pe mare. Apoi vine o zi minunat cnd ea spune, Acum este n Olanda i l vom ntlni n Amsterdam. Acest copil auzise att de multe despre America, nct, cnd a auzit-o menionat n legtur cu globul, s-a oprit deodat s-o priveasc, iar expresia lui prea s spun Am descoperit America! A vizualiza un neles, pentru el trebuie c a fost o mare uurare, dup ce cutase n van s fac legturile n lumea gndului aa cum fcuse nainte n lumea material. Pn atunci fusese capabil doar s mbrace cuvintele pe care le auzise ntr-o nchipuire greit, lucru pe care copilul e obligat, de obicei, s-l fac. Oamenii au crezut ntotdeauna c a se juca cu cuburi i a-i exersa imaginaia cu basme erau dou dintre nevoile principale ale copilului la aceast vrst. Prima era menit s stabileasc o relaie direct ntre mintea copilului i mediul su, pentru a-l cunoate i a-l stpni, dobndind astfel o mai mare dezvoltare mental. Cea de-a doua era considerat ca dovad a imaginaiei debordante pe care copilul o proiecteaz n jocurile sale. Dar, avnd n mini ceva real pe care s-i exerseze acest for puternic, s-ar putea presupune, pe drept cuvnt, c este ajutat ntr-o msur mult mai mare, ntruct, n acest fel, mintea lui este adus n contact cu lumea exterioar. Copiii de vrsta aceasta ne cer mereu s le explicm diverse lucruri. Toi tim ct de curioi sunt i ne simim bombardai cu ntrebri. Dar, dac nu privim aceasta ca pe un chin, ci ca pe o expresie a unei mini care tnjete dup cunoatere, atunci aceste ntrebri ne-ar ilumina. Copilul de aceast vrst nu poate
168

urmri explicaii lungi, iar noi, de obicei, ncercm s fim mult prea exhaustivi. Odat, un bieel i-a ntrebat tatl de ce frunzele sunt verzi. Creznd c acesta este semnul unei inteligene deosebite, tatl ia vorbit ndelung despre clorofil i despre cum folosete ea razele soarelui. Dar mai trziu l-a auzit pe copil mormind pentru sine: Tot ce vroiam s tiu era de ce sunt frunzele verzi; nu toate chestiile alea despre clorofil i soare! Jocul, imaginaia i ntrebrile sunt trsturile caracteristice acestei vrste, lucru tiut de toat lumea. Dar deseori exist nenelegeri. Uneori ntrebrile sunt dificile. Mami, zice copilul, de unde am venit eu? El este profund nedumerit n legtur cu acest fapt. O mam inteligent care se atepta la aceast ntrebare de la o zi la alta, s-a hotrt s spun adevrul. Aa c, imediat ce copilul de patru ani a pus ntrebarea, ea i-a rspuns: Copilul meu, eu sunt cea care te-a fcut. Acest rspuns a fost rapid i scurt i copilul s-a linitit imediat. Dup aproape un an, ea i-a spus Acum o s fac un alt copil, iar cnd a plecat la maternitate a anunat c la ntoarcere va aduce copilul cu ea. Ajungnd acas, a artat copilului bebeluul i i-a spus, Acesta este friorul tu. L-am fcut i pe el aa cum te-am fcut i pe tine. Dar, la vremea aceasta, copilul se apropia de vrsta de ase ani i a protestat viguros. De ce nu-mi spui cum venim pe lume, cu adevrat? Acum sunt destul de mare ca s tiu. Aa c, de ce nu-mi spui adevrul? De cnd mi-ai spus c vei face alt copil, te-am urmrit cu atenie, dar n-ai fcut nimic! Chiar i s spui adevrul nu e aa de uor pe ct pare. Prinii i educatorii au nevoie de o nelepciune special pentru a ti cum s satisfac imaginaia copilului. Educatorii au nevoie de instruire, pentru c nu logica noastr poate rezolva aceste probleme. Trebuie s tim cum se dezvolt copiii i s renunm la toate ideile preconcepute. Este nevoie de mult tact i delicatee pentru a urma mintea unui copil ntre trei i ase ani, lucruri pe care adulii rareori le posed. Din fericire, copilul nva mai multe din mediul su nconjurtor dect de la noi, dar avem nevoie de intuiie psihologic pentru a-l ajuta ct de mult putem. Felul de a face lucrurile al copilului a fost pentru noi un izvor inepuizabil de revelaii.
169

Ne-a artat dimensiunea prejudecilor care, pn acum, ne-au orbit n ceea ce privete adevrata natur a psihologiei copilului, i ne-a artat ct de imposibil este s-l cluzim cu ajutorul principiilor a priori, deoarece el este o entitate necunoscut. Numai copilul nsui ne poate nva cum s-l cunoatem, prin intermediul comportamentului su. n mii de cazuri am observat c un copil nu numai c are nevoie s fac ceva interesant, dar c i place s i se arate exact cum s fac. S-a constatat c precizia l atrage profund fiind cea care-l face s lucreze. Din cele spuse trebuie s deducem c atracia sa spre aceste sarcini manipulatorii are un scop incontient. Copilul are un instinct de a-i coordona micrile i de a le aduce sub control. O alt observaie de importan major este aceea c, atunci cnd copilul este captivat de o activitate, el repet aceeai serie de micri de mai multe ori. Nimic nu este mai uimitor dect s vedem un copil de-al nostru implicat ntr-un aa numit exerciiu de via practic: complet absorbit, de exemplu, n exerciiul de lustruire a unui vas de alam i urmnd cu grij instruciunile pn cnd acesta strlucete; apoi, fr pauz, ncepnd totul de la capt repetnd fiecare detaliu pn cnd a lustruit vasul, deja strlucitor, de cteva ori! Aceasta dovedete c scopul extern a fost doar un stimul. Scopul real a fost de a-i satisface o trebuin incontient i, de aceea operaia este formativ, deoarece repetiia copilului instaureaz n sistmul su nervos un ntreg sistem de control complet nou, cu alte cuvinte, stabilind noi coordonri ntre muchii si, coordonri care nu sunt date de natur, ci trebuie s fie achiziionate. La fel se ntmpl i cu noi nine n sport, n toate jocurile pe care le exersm cu entuziasm. Tenisul, fotbalul, i altele asemenea lor, nu au ca singur scop manevrarea corect a mingii, ci ele ne provoac s dobndim o nou abilitate - ceva ce lipsea nainte - iar acest sentiment de a ne spori deprinderile este adevrata surs a plcerii noastre de a juca. Este adevrat, se poate spune c n toate aceste activiti copilul se joac. Dar acest fel de joac se realizeaz cu efort i l conduce spre dobndirea de noi capaciti de care va avea nevoie n viitor. I s-a trezit instinctul de adaptare la necesitile timpului su, care ia forma unui efort laborios de construcie interioar, ca i cum cineva i-ar fi spus: Nu oricum, ci trebuie s construieti aa i aa, deoarece aceste micri, i nu altele, vor fi cerute de la
170

tine. Dar acest tip de efort este propriu copilriei i, de aceea, eu spun c imitaia, la copii, este un fel de inspiraie, care -i conduce spre munca auto-constructiv. Aici, deci, observm un adevrat dinamism n procesul de construire a capacitilor copilului. Aciunile pe care copilul le vede svrite de cei din jur devin stimuli pentru propriile activiti pe care el le desfoar n aa fel nct s fixeze n sine capacitatea de a le executa. i ce anume se fixeaz? Ca i n nvarea unei limbi, e ceva ce seamn cu urzeala pe care estoarea o aeaz pe rzboiul de esut; urzeala nti, - nu pnza care urmeaz s fie esut, ci temelia ei. Aceast urzeal corespunde sunetelor din cadrul cuvintelor, cu ritmurile i cadenele lor sonore i cu ordinea aranjrii lor n form gramatical. La fel este i cu aceste exerciii de via practic, prin care urzeala comportamentului general este aranjat dup modelul specific unei anume naii sau rase. n perioada de la trei la ase ani, se ese i se finiseaz nsi pnza. Prin urmare, perioada de pn la ase ani este decisiv. Oricare ar fi abilitile pe care i le dezvolt copilul acum, ele vor rmne fixate pentru toat viaa. Modul su de a se mica i de a face diferite lucruri devin trsturi fixe i permanente ale personalitii sale, care l vor amprenta ca persoan aparinnd stratului de jos al societii sau nivelului naltei societi, pentru c acestea sunt diferenele care separ clasele, n aproape acelai la fel n care diferenele de limb separ naiunile. Din aceast cauz dac unui om de condiie joas, circumstanele schimbate i-ar permite ascensiunea ntr-o sfer mai nalt, i va fi imposibil s scape de stigmatul originii sale. i dac un aristocrat dorete s se deghizeze ntr-un muncitor, ceva din manierele i obiceiurile sale, l va trda cu siguran. Ct despre limb, aceasta este vrsta la care se fixeaz dialectele. Chiar un profesor universitar, obinuit s foloseasc un vocabular ultra-tehnic, va fi, negreit, dat de gol de accentul su, indicnd provincia din care provine. Nici o educaie superioar nu poate anula ceea ce a fost format odat, n copilrie. De aici putem deduce importana educaiei sociale la aceast vrst. n timpul ei exist nc ansa corectrii unor devieri de personalitate care au fost provocate de obstacolele ntlnite n primii trei ani, deoarece aceasta este perioada n care natura i desvrete opera. n acelai timp, dac educaia este condus pe linie tiinific, putem, efectiv, reduce diferenele care separ oamenii din diverse rase i ri, iar asta va conduce la o mai mare armonie a vieii pe pmnt. Cu
171

alte cuvinte, civilizaia poate produce schimbri n omul nsui, la fel cum a produs schimbri n mediul nconjurtor oferit de natur. Puteri magice sunt, astfel, conferite rasei umane. Acea parte a personalitii copilului care este activ angajat n ghidarea dezvoltrii lui se reflect n toate activitile sale. Aceasta poate fi vzut foarte clar la lucru n exerciiile pe care le face cu materialele noastre pentru dezvoltarea senzorial. Cum ar trebui gndit educaia senzorial ? Simurile sunt puncte de contact cu mediul, iar mintea, prin ceea ce aceasta preia de la ele, poate deveni extrem de abil, la fel cum un pianist poate nva s compun cele mai superbe melodii din acelai set de clape. De exemplu, cei care lucreaz cu mtase pot ajunge la o asemenea delicatee a simului tactil, nct pot spune dac aa dintre degetele lor este compus dintr-un fir sau dou. Un om dintr-un trib slbatic poate auzi ssitul abia perceptibil al arpelui. Acestea sunt acuiti create de viaa cotidian, dei sunt supuse unor mari diferene individuale. Dar nici o educaie senzorial nu poate exista dect ca parte a unor activiti totale, n care sunt implicate att inteligena ct i micarea. Diferenele individuale depind de tendinele interne care genereaz interesul, lucru pe care oamenii ajung s-l posede n grade diferite. Cu alte cuvinte, cu toii avem atracii nnscute care ne ajut s cretem i s ne dezvoltm n conformitate cu acea natur care e numai a noastr. Copilul care a lucrat cu aparatele noastre senzoriale nu numai c a cptat o mai mare abilitate de a-i folosi minile, dar a cptat i un grad mai mare de percepie a stimulilor care vin spre el din lumea exterioar. n acest fel, lumea exterioar a devenit pentru el mai bogat, deoarece este capabil s aprecieze diferene subtile care, pentru o persoan mai puin perceptiv, pot s nici nu existe. Materialul nostru senzorial asigur un fel de ghid pentru observaie, ntruct el clasific impresiile pe care fiecare sim le poate recepta: culori, sunete muzicale, zgomote, forme i mrimi, senzaii tactile, mirosuri i gusturi. Indubitabil, aceasta este tot o form de cultur, pentru c ea ne face s acordm atenie att nou nine, ct i mediului nconjurtor. Nu mai puin dect vorbitul i scrisul, ea este una dintre formele de cultur care perfecioneaz o personalitate i i mbogete capacitile naturale.
172

Simurile, fiind exploratorii lumii, deschid calea spre cunoatere. Aparatele noastre pentru educarea simurilor ofer copilului o cheie pentru a-l ghida n explorarea lumii, ele arunc o raz de lumin asupra lumii, fcndu-i vizibile mai multe lucruri, cu mai multe detalii dect ar percepe n ntuneric, sau n starea de needucat. Simultan, tot ce aparine naltelor energii ale copilului devine stimul, dirijnd puterile sale creatoare ctre munc i extinznd interesele minii sale exploratoare. n colile obinuite de astzi, profesorii predau adesea ceea ce este cunoscut ca fiind lecii despre obiect, n care copilul trebuie s enumere diferite proprieti ale unui obiect dat, de exemplu culoarea, forma, textura, etc. Dar numrul obiectelor din lume este infinit, n timp ce proprietile pe care le au sunt limitate. Aceste proprieti sunt, prin urmare, ca literele alfabetului cu care se poate forma un numr infinit de cuvinte. Dac le prezentm copiilor obiecte care expun fiecare dintre aceste proprieti separat, este ca i cum le-am da un alfabet pentru explorrile lor, o cheie pentru poarta cunoaterii. Oricine a cunoscut nu numai proprietile lucrurilor clasificate ntr-o anumit ordine, ci i gradaiile fiecreia, este capabil s descifreze tot ceea ce conin mediul i lumea naturii. Acest alfabet al lumii exterioare are o valoare inestimabil. De fapt, cultura, aa cum am spus mai sus, nu este doar o problem de acumulare de informaii, ci implic o extindere a personalitii. A preda unui copil ale crui simuri au fost educate, este un lucru complet diferit fa de a nva un om care nu a primit acest ajutor. Orice obiect care i se prezint, orice idee care i se transmite, orice ndemn de a observa sunt primite cu interes, deoarece copilul este deja sensibil la asemenea diferene minore, ca acelea care exist ntre formele frunzelor, culorile florilor sau corpurile insectelor. Totul depide de capacitatea sa de a observa i de interesul pe care l manifest. Conteaz cu mult mai mult s ai o minte pregtit, dect un profesor bun. Acum, n aparatele pe care le-am proiectat exist - aa cum am spus - o clasificare a calitilor lucrurilor din care copilul obine unul dintre ajutoarele cele mai eficiente n ordonarea minii sale. Este natural s facem distincie ntre lucruri i calitile lor. Toat lumea poate vedea diferenele dintre culori, note muzicale, forme, etc., fr vreo educaie special. ntr-adevr, aceasta este o capacitate care ine de nsi forma minii umane. Prin natura sa, mintea nu numai c are puterea de a imagina (adic a te
173

gndi la lucruri care nu sunt prezente nemijlocit), dar poate, de asemenea, s asamblaze i rearanjeze propriul coninut mental, poate extrage, - hai s-i spunem -, un alfabet al calitilor din toate acele nenumrate lucruri pe care le ntlnim n lumea exterioar. Aceasta o face prin faptul c posed capacitatea de gndire abstract. Inventatorii alfabetului au folosit aceast capacitate: ei au selectat i au pronunat separat cele cteva sunete din care erau compuse toate cuvintele. Alfabetul este, prin urmare, un sistem abstract, deoarece singurele sunete rostite care au o existen real sunt cuvintele. Dac omul n-ar avea capacitile de imaginare i abstractizare, n-ar avea nici inteligen; sau inteligena sa ar semna cu aceea a animalelor superioare, adic ar fi rigid i s-ar limita la doar cteva forme particulare de comportament ceea ce i-ar mpiedica expansiunea. Acum, ideile abstracte sunt ntotdeauna limitate ca numr, n timp ce lucrurile concrete pe care le ntlnim sunt infinite ca numr. Aceste abstracii limitate i sporesc valoarea prin precizie. n lumea minii, ele ajung s aib valoarea unui organ special, un instrument al gndirii, care servete la a ne da coordonatele n spaiu, aa cum ceasul ne ofer coordonatele temporale. Aceste dou fore ale minii (imaginaia i abstracia), care merg dincolo de simpla percepie a lucrurilor prezente, joac un rol comun n construcia coninutului minii. Amndou sunt necesare pentru a construi limbajul. Un alfabet exact, pe de o parte i reguli gramaticale, pe de alt parte, permit acumularea unei extraordinare bogii de cuvinte. Deoarece cuvintele, dac ele urmeaz a fi folosite i a mbogi limba, trebuie s fie capabile s-i ocupe locul n sistemul sunetelor i al ordinii gramaticale. Iar ceea ce se ntmpl n construirea limbajului, se ntmpl i n construirea minii. Cnd spui Iat un om cu o mentalitate vag. Este detept, dar confuz, te referi la o minte cu o mulime de idei creia i lipsete claritatea care provine din ordine. Despre un altul poi spune, Are o minte ca o hart. Ideile lui sunt clare i ntemeiate. De aceea, n activitatea noastr de pn acum, am dat un nume acestei pri a minii care este construit cu exactitate, i am numit-o mintea matematic. Am preluat termenul de la Pascal, filosoful francez, fizician i matematician, care a spus c mintea uman este matematic prin natura sa, iar cunoaterea i progresul provin din observarea exact. La fel cum forma unei limbi este dat de sunetele alfabetului su i de regulile de ordonare a cuvintelor, tot aa forma minii
174

umane, urzeala n care pot fi esute toate bogiile percepiei i imaginaiei este, n mod fundamental, o chestiune de ordine. Iar dac studiem operele tuturor acelora care i-au pus amprenta asupra omenirii sub forma unor invenii utile semenilor lor, vedem c punctul de pornire a fost ntotdeauna ceva ordonat i exact din minile lor, i c acesta a fost ceea ce le-a permis s creeze ceva nou*. Chiar n lumile imaginative ale poeziei i muzicii exist o ordine de baz, att de exact nct a fost numit metric i este msurat. n educaie, ni se pare evident c trebuie s lum n calcul aceste dou puteri mentale i, cu toate c una prevaleaz de obicei asupra alteia n orice personalitate dat, ele trebuie s existe amndou i s colaboreze ntr-o manier armonioas. Efortul de a cultiva doar imaginaia conduce la o lips a echilibrului care devine un obstacol n calea reuitei n partea practic, material a vieii. La copiii mici din colile noastre, dovada unei nclinaii spre matematic apare n multe moduri uluitoare i spontane. De fapt, dac le-am artat exact cum s fac ceva, chiar aceast precizie este cea care pare s le menin interesul viu. A avea un scop real spre care s fie direcionat aciunea, aceasta a fost prima condiie, dar modul exact de a o face a funcionat ca un suport care l-a ajutat pe copil s fie stabil n eforturi i care, prin urmare, l-a ajutat s fac progrese n dezvoltare. Am descoperit c ordinea i precizia sunt cheia activitii spontane n coal. Dac privim acum aparatele senzoriale care sunt capabile s trezeasc o asemenea concentrare profund (remarcabil la copiii foarte mici cu vrste cuprinse ntre trei i patru ani), nu exist nici o ndoial c aceste aparate pot fi privite nu doar ca un ajutor real n explorarea mediului, ci i n dezvoltarea minii matematice***. Rezultatele pe care le obinem cu micuii notri contrasteaz ciudat cu faptul c matematica este att de des privit mai mult ca un chin dect ca o plcere n programele colare. Majoritatea oamenilor i-a dezvoltat bariere mentale fa de ea. Cu toate acestea, totul este uor dac rdcinile sale pot fi implantate n mintea absorbant.
*

A se vedea cartea mea, The Advanced Montessori Method (vol I) - capitolul despre imaginaie. Heinmann, Londra ** Pentru o mai bun cunoatere a acestor aparate cititorului i se sugereaz cartea mea The Discovery of the Child (Kalakshetra, Adizar, Madras) 175

Elemente de precizie matematic nu apar n mediul obinuit al copilului mic. Natura i ofer pomi, flori, animale, dar nu i astfel de elemente. Prin urmare, tendinele matematice ale copilului pot s sufere din lipsa oportunitilor n detrimentul progresului su ulterior. Iat de ce ne gndim la materialul nostru senzorial ca la un sistem de abstracii materializate, ori ca la o matematic de baz. Cile mele de a face o educaie n matematic sunt descrise n alte dou cri personale, care sunt i tratate asupra psihologiei speciale a acestui domeniu de nvare.* Copilul, n primele stadii ale dezvoltrii sale, traseaz un fel de urzeal compus din triumfurile pe care le-a repurtat asupra mediului material nconjurtor. Acesta este un adevrat fenomen de tip embrionar, deoarece un embrion este produsul unor tipare preexistente, fapt adevrat indiferent care ar fi acele tipare: cele ale viitoarelor organe ale corpului, situate n gene, sau cele ale comportamentului su, aa cum a descoperit Coghill. Din nou, n ceea ce privete limba, copilul traseaz un alt tip de urzeal o urzeal care este fix i exact, deoarece este compus din sunete specifice i din reguli fixe de aranjare a cuvintelor. Acele sunete i acea ordonare a cuvintelor nu au o existen anterioar n natur. Ele au fost dezvoltate de un grup uman. Pentru c, aa cum am vzut, cuvintele i sensurile lor au aprut din consensul reciproc al oamenilor care doreau s se neleag ntre ei. i alte lucruri sunt stabilite de grupurile sociale. De exemplu, tradiiile i obiceiurile care devin totuna cu fora moralei. Este interesant de notat faptul c aceste obiceiuri rareori apar doar pentru a face viaa mai uoar, dup cum se susinea n teoria evoluiei. Regulile sociale au aspecte care contrazic mai mult dect oricare altele aceast idee. Instinctul de autoconservare nu caut doar s gseasc cele mai bune condiii de via. Dimpotriv, apar restricii ale vieii care te fac s te gndeti mai degrab la un instinct nnscut al sacrificiului, dei este adevrat c, pentru a da form unui bloc nelefuit, el trebuie nti modelat, cu alte cuvinte, cteva pri trebuie tiate sau sacrificate. Realitatea este c studiile asupra obiceiurilor oamenilor primitivi arat c practicile restrictive (prohibiii - tabuuri, etc.) i chiar mutilrile corporale apar la toi.

Maria Montessori: Psico-aritmetica i Psico-geometrica (Casa Editorial, Araluce, Barcelona, 1934). 176

Frumuseea nsi este cteodat cutat n forma unor distorsiuni nenaturale, care sunt adesea cptate cu preul unui greu sacrificiu (s ne amintim de faimoasele rsuciri aerobice ale picioarelor chinezoaicelor sau de mai comunele perforri ale urechii i nasului, pentru purtarea bijuteriilor i deformrile pe care asemenea bijuterii le produc adesea). Dar cele mai importante restricii apar n diet. Acele milioane de indieni care, recent, au murit de foamete, triau pe un pmnt cu turme i cirezi la fel de prolifice ca oriunde n lume. Dar tradiia lor de a nu ucide animalele pentru hran era att de adnc nrdcinat, nct a fost mai puternic dect moartea. Acum, ideile morale sunt o suprastructur a vieii sociale, care le fixeaz ntr-o form determinat. i nu trebuie s fie uitat faptul c aceste forme trebuie, de asemenea, s fie stabilite prin consens ntr-o asemenea msur nct influena lor s poat fi extins. i acelai lucru trebuie spus despre religii: chiar i idolul trebuie s primeasc consensul social. Religiile nu sunt numai nelegeri ntre oameni, bazate pe anumite idei, ci sunt nscute, indiscutabil, din nevoile spirituale ale speciei umane,- nevoi care duc la adoraie i nu doar la o acceptare intelectual a anumitor credine. Omul primitiv, uimit de minunile naturii, o ador n cteva din cele mai impresionante aspecte, adugnd gratitudine i team la mirarea sa. Procesul se ncheie cu o ataare, de comun acord, a acestor rspunsuri profund emoionale de anumite evenimente i lucruri care devin sacre pentru grup. Nu numai c ele stimuleaz imaginaia, dar nsi mintea se aga de ele, extrgndu-i de aici propriile sale sinteze, (cam aa cum se ntmpl cu impresiile senzoriale din care mintea i extrage ideile ei abstracte); o activitate mental fundamental discerne calitile lucrurilor. Dar aici, unde opereaz incontientul (aa cum face n experienele care conduc la religiozitate), atingem punctul expresiei abstracte a acestor caliti, lucru realizat prin utilizarea de simboluri pentru personificarea lor. Pentru a deveni embleme sociale, aceste simboluri trebuie acceptate printr-un consens comun. Astfel descoperim c actele religioase, prntre care i ritualurile, sunt forme simbolice de exprimare care joac roluri fixe n viaa grupului. Toate acestea devin stabile odat cu trecerea secolelor. Nu numai c se nate un sistem fix, cum ar fi sistemul moralei, dar el devine o surs de unitate ntre oameni. i combin ntr-un fel care difereniaz grupul lor de alte grupuri. Aceste diferene sociale
177

ntre grupurile umane se aseamn cu diferenele biologice dintre specii i, exact aa cum acestea din urm sunt transmise pe cale ereditar, tot astfel i aceste formaiuni psihologice se transmit de la o generaie la alta. Dar aceste trsturi ale grupului nu sunt trasate, acceptate i fixate numai prin imaginaie. Imaginaia, nsoit de necesitatea spiritual sunt cele care colecteaz material pentru ele, aa cum fac simurile pe un alt plan, dar apoi intervine abstracia pentru a simplifica i uni, astfel nct mintea s poat reui s exprime imensiti infinite ntr-o form determinat. Orict ar fi de precise i stabile aceste forme, ele se ntrupeaz n simboluri simplificate de care se poate aga oricine. Din aceste simboluri deriv stabilitatea comportamentului, o stabilitate aproape matematic prin precizia sa. Impresiile imaginative i spirituale sunt, prin urmare, captate i cristalizate de ctre capacitile matematice ale minii directoare. Prin urmare, cnd copilul absoarbe obiceiurile, morala i religia oamenilor, ce absoarbe el de fapt? Prin analogie cu ceea ce se ntmpl la nivelul limbajului, el preia un model; altfel zis, el accept stabilitatea i precizia derivate din abstracii i ordonate n conformitate cu mintea matematic. Acest model devine o parte din el, aproape n acelai fel cum configuraiile biologice sunt parte a unui embrion. Modelul, pattern-ul este ceva potent i creator, dnd form personalitii, exact n acelai fel n care trsturile ereditare ale corpului sunt direcionate de gene, sau cum tipurile de comportament sunt trasate de tiparele gravate n centrii nervoi. Copilul, n perioada postnatal (sau psihologic) a vieii sale embrionare, absoarbe din lumea din jurul su tiparele distinctive crora i se conformeaz viaa social a grupului su. Adic, el nu preia mai nti comorile mentale reale ale rasei sale, ci doar abloanele ce rezult din ele. Prin urmare, el preia partea de temelie sau rezumatul, partea precis, care - exact din acest motiv- este repetat n viaa obinuit a oamenilor. Pe scurt, el absoarbe partea matematic. i, odat ce modelele, pattern-urile s-au fixat nluntrul su, ele rmn caracteristici fixe, exact ca limba matern. Mai trziu, omul se poate dezvolta oricum, dar dezvoltarea va fi ntotdeauna pe acest fundament. n acelai fel, limba sa matern poate fi mbogit nedefinit, dar aceasta se va ntmpla totdeauna dup modelul de baz al acelor sunete i reguli gramaticale care au fost stabilite n perioada embrionar.
178

Faptul c mintea matematic este activ de la nceput, devine evident nu doar (aa cum am sugerat) datorit atraciei pe care exactitatea o exercit asupra fiecrei aciuni executate de copil, dar o vedem i n faptul c nevoia de ordine a copilului este una dintre cele mai puternice stimulente ce domin prima parte a vieii sale. Senzitivitatea fa de aranjarea ordonat a lucrurilor, fa de poziiile relative ale acestora, apare odat cu simpla percepie, i anume, cu prima preluare a impresiilor din mediul nconjurtor. De asemenea, copilul i poate susine aciunile sale direcionate spre un scop doar dac exist o procedur exact de urmat i n nici un alt mod nu poate s ajung la concentrare i constan n munca sa. Aceste lucruri, luate mpreun, ne-au condus la ideea existenei unei formaiuni de baz n dimensiunea mental a personalitii copilului. Se auto-formeaz un organism psihic, i o face urmnd un model prestabilit. Dac n-ar fi aa, orizontul mental al copilului ar trebui modelat de raiunea i de voina sa, adic de capacitile care sunt dobndite mult mai trziu. Dar aceast idee trebuie respins, fiind absurd. Aa cum omul nu-i creeaz corpul prin judecat logic, tot astfel el nu urmeaz linia raionamentului cnd creeaz forma minii sale. Creaia, n acest caz, nseamn acea apariie primordial misterioas care d natere la ceva ce, la nceput, n-a existat, ceva care, mai trziu, este destinat s creasc n conformitate cu legi vitale. Dar, ntr-adevr, totul ncepe cu creaia tiparelor: Omne vivum ex ovo! Toat viaa apare dintr-un ou. Din acest motiv, mintea uman este construit pe o baz care este ea nsi creativ, ns n perioada care urmeaz naterii; deoarece mintea omului trebuie s se modeleze dup ceea ce preia din lumea nconjurtoare. Ea ncarneaz aceast lume pentru a forma un fundament i astfel creaz n fiecare individ tipul de persoan constitutiv pentru grupul su rasial. Aa este meninut continuitatea diferenelor ntre diversele comuniti umane care i-au dezvoltat propriile lor civilizaii de-a lungul timpului. Continuitatea a tot ceea ce nu a fixat natura, dar care se dezvolt treptat, aa cum trebuie s fac un model social, este posibil doar dac noii indivizi care se nasc nluntrul lui au o for creatoare, una care s-i poat adapta circumstanelor n care s-au nscut. Aceasta este adevrata funcie biologic a copilului i este, de asemenea, ceea ce permite progresul social.
179

Dar, tocmai pentru c este o operaie creatoare pe care am putea-o lua sub control, are pentru noi o importan incalculabil.

18 CARACTERUL I DEFECTELE SALE N COPILRIE

Trebuie s ne ntoarcem acum la al doilea grup de evenimente care sunt importante n timpul primilor ani de via, i anume acelea privind caracterul copilului i formarea sa. Vechea pedagogie a acordat ntotdeauna un loc important instruirii caracterului cu toate c nu a reuit s spun ce nelege prin caracter sau s indice cum ar trebui educat acesta. Tot ce a putut s afirme era c laturile intelectual i practic ale educaiei nu sunt suficiente, i c trebuie, de asemenea, inclus acest factor necunoscut, acest X denotat de cuvntul caracter. n plus, aceasta ne arat o anumit intuiie nseamnnd c educatorii ncercau s dezvolte elementele importante ale personalitii umane. Anumite virtui au fost ntotdeauna considerate ca fiind valoroase: curajul, perseverena, simul datoriei, relaiile morale cu ceilali, iar educaiei morale i-a fost acordat totdeauna un loc aparte. Dar, cu toate acestea, ideile referitoare la ce este n realitate caracterul rmn vagi peste tot n lume. Filozofii i biologii au dezbtut problema din cele mai vechi timpuri, dar mereu au euat n ncercarea de a ajunge la o definiie exact. De la greci i pn astzi, de la Theophrastus la Freud i Jung, muli au atacat problema dar, aa cum afirm, pe
180

bun dreptate, Rmke: Suntem mereu ntr-un stadiu al ncercrilor.* Nu exist nici o definiie ultim acceptat de toi. Totui, intuitiv, oricine recunoate importana acestei sume totale de caliti care este cunoscut, n mod universal, sub acest nume. Cele mai recente studii asupra caracterului descoper n el elemente fizice, morale i intelectuale, voin, personalitate i ereditate. Din 1876, de cnd Bahnsen a introdus pentru prima dat termenul de caracterologie, s-a dezvoltat ceea ce apare aproape ca un nou domeniu al tiinei, studiul caracterului. i tocmai acest domeniu care este, mai degrab, unul al speculaiilor, - dect unul al cunoaterii exacte este cel n care majoritatea teoreticienilor i inovatorilor moderni i-au adus contribuia. Dar lucrul curios este c toi ncep cu oamenii mari, cu omul adult, fie n sens abstract, fie privit ca o fiin vie. Chiar i aceia care fac referire la educaie (indiferent dac ei adopt un punct de vedere empiric sau religios) trec, n general, cu vederea copilul mic, dei vorbesc mult despre ereditate, adic despre influenele prenatale. Rezultatul este un salt de la ereditate la stadiul de adult, fiind lsat neexplorat un spaiu gol pe care foarte puini au ncercat s-l umple. Ei bine, cercetrile noastre s-au ocupat tocmai de acest spaiu gol, iar contribuia spontan a copiilor notri a fost cea care ne-a artat noi moduri de a cugeta asupra acestei probleme prost definite. Aceasta ne permite s vizualizm dezvoltarea caracterului ca o succesiune natural de evenimente rezultate din eforturile individuale ale copilului, care n-au nici o legtur cu vreun factor extern, dar care depind de energia sa vital creatoare i de obstacolele pe care le ntlnete n viaa de zi cu zi. Interesul nostru este, de aceea, ndreptat ctre observarea i interpretarea muncii pe care o realizeaz natura n construirea omului pe latura sa psihologic. Acest lucru trebuie s-l facem de la natere, cnd caracterul i personalitatea sunt nule, pn la vrsta la care ele ncep s se dezvluie singure. Deoarece, nrdcinate n incontientul minii, exist, fr ndoial, legi naturale care determin dezvoltarea psihologic i care sunt comune tuturor oamenilor. n schimb, diferenele depind n mare msur de vicisitudinile vieii: de accidente, de eecuri i de regresii produse n cmpul mental de acele obstacole pe care individul a trebuit s le ntlneasc n calea sa.
*

H.C.Rmke, Introduction to Characterology, Haarlem, 1937 181

Fr ndoial c o teorie ca aceasta trebuie s fie capabil s interpreteze caracterul n fiecare stadiu, din copilrie pn la maturitate, dar, pentru moment, s considerm viaa n desfurare a copilului ca fiind un factor de baz, i s-o facem ghidul nostru ctre variaiile infinite care apar ntre indivizi, variaii cauzate de eforturile lor de adaptare. Din acest punct de vedere, putem aborda tot ceea ce privete caracterul sub nfiarea aparent a comportamentului uman. Dup cum am spus mai sus, viaa individului de la 0 la 18 ani poate fi mprit n trei perioade: 0-6 ani (care formeaz subiectul acestei cri); 6-12 i 12-18; fiecare din acestea fiind sub-divizate n dou faze secundare. Dac aceste perioade ar fi analizate separat, tipurile de mentalitate a copiilor specifice fiecreia par att de diferite, nct aproape c ar putea aparine unor indivizi diferii. Dup cum am vzut, prima perioad este una de creaie. Rdcinile caracterului se pot gsi aici, dei la natere copilul nu are caracter. Perioada de la 0 la 6 ani este cea mai important parte a vieii, iar aceast afirmaie este valabil i pentru dezvoltarea caracterului. Toat lumea tie c ncul din brae nu poate fi influenat nici prin exemple i nici prin presiuni externe; aa c trebuie s fie natura nsi cea care aaz fundaia caracterului. Copilul mic nu are simul binelui sau rului; el triete n afara noiunilor noastre morale. De fapt, noi nu spunem despre el c e ru sau vicios, ci c nu e cuminte, ceea ce nseamn c are un comportament copilresc. Aa c termenii bun, ru sau moral nu vor fi folosii n aceast carte. Abia n a doua perioad, de la 6 la 12 ani, copilul ncepe s devin contient de bine i de ru, i nu doar n ceea ce privete propriile sale aciuni, ci i n raport cu aciunile celorlali. Problemele privind binele i rul sunt caracteristice acestei vrste; acum se formeaz contiina moral i ea conduce, mai trziu, la dezvoltarea simului social. n a treia perioad, de la 12 la 18 ani, se nate dragostea de ar, sentimentul apartenenei la un grup naional i preocuparea pentru onoarea acelui grup. Dei, aa cum am sugerat, fiecare perioad este diferit de celelalte dou, totui, fiecare pune temelia celei care o urmeaz. Pentru a se dezvolta normal n perioada a doua, o persoan trebuie s se fi dezvoltat bine n prima. n acelai fel omida i fluturele sunt dou creaturi foarte diferite la vedere i n modul lor de comportare, dar, cu toate acestea, frumuseea fluturelui provine din viaa sa n form larvar, nu din eforturile de a imita
182

un alt fluture. Slujim viitorul protejnd prezentul. Cu ct sunt mai bine satisfcute trebuinele unei perioade, cu att va fi mai mare succesul perioadei urmtoare. Viaa izvorte din actul concepiei. Dac concepia urmeaz uniunii a dou persoane sntoase, nealcoolice sau degenerate, persoana care se va nate va fi lipsit de anumite tare. Deci, modul n care se dezvolt embrionul depinde de condiiile operaionale la concepie. Mai trziu, ftul poate fi influenat, dar numai de mediul su, adic de circumstanele n care s-a aflat mama n timpul sarcinii. Dac condiiile embrionului sunt favorabile, la natere copilul va fi puternic i sntos. Prin urmare, att sarcina ct i concepia afecteaz viaa postnatal. Am menionat trauma naterii i pericolul acesteia de a conduce la regresii. Natura acestor regresii poate fi serioas, dar ele nu sunt att de grave ca efectele prenatale ale alcoolismului sau bolilor ereditare (epilepsia, etc.) Dup natere ncep anii critici, pe care tocmai i-am analizat. n primii doi sau trei ani, copilul poate fi supus unor influene care-i vor afecta ntregul viitor. Dac a fost rnit, a suferit violene sau s-a confruntat cu obstacole severe n timpul acestei perioade, ar putea aprea deviaii de personalitate. n concluzie, caracterul copilului se dezvolt n concordan cu obstacolele pe care le-a ntmpinat sau cu libertatea de care s-a bucurat i care i-a favorizat dezvoltarea. Dac, la concepie i n timpul sarcinii, la natere i n urmtorii ani, copilul a fost tratat tiinific, la trei ani el ar trebui s fie un individ model. Acest ideal nu e niciodat atins, deoarece, n afar de alte motive, intervin i numeroase obstacole. Copiii la vrsta de trei ani difer unul de altul, iar importana diferenelor dintre ei variaz nu doar n funcie de severitatea experienelor care le-au cauzat, ci, mai ales, n funcie de vrsta la care acestea s-au ntmplat. Schimbrile datorate dificultilor dup natere vor fi mai puin severe dect cele cauzate n timpul sarcinii, iar acestea, la rndul lor, nu vor fi att de serioase precum cele provenite din influenele nocive active la concepere. n ceea ce privete prognoza, sau speranele pe care le putem ntreine cu privire la corectarea defectelor copiilor, am putea afirma c cele dobndite n perioada postnatal, ntre 0 i 3 ani, pot fi, practic, vindecabile n timpul perioadei de la 3 la 6 ani, cnd natura este nc preocupat de perfecionarea multor capaciti nou formate.
183

colile noastre au adus o contribuie remarcabil prin experienele i rezultatele obinute n aceast perioad, iar n lumina acestora putem da un ajutor pozitiv; cu alte cuvinte, putem aciona educativ. Dar dac (datorit neglijenei sau tratamentului greit) defectele cauzate ntre 0 i 3 ani nu sunt corectate acum, atunci nu numai c ele persist, dar se i nrutesc. Aa c la ase ani putem avea un copil cu deviaii produse nainte de trei ani i cu alte defecte cptate dup. Dup ase ani, acestea, la rndul lor, vor influena cea de a doua perioad principal a vieii, deci i dezvoltarea contiinei morale, a binelui i a rului. Toate aceste defecte au repercursiuni asupra vieii mentale i asupra inteligenei. Copiii nva cu mai mare dificultate, dac circumstanele din perioada precedent au fost potrivnice nfloririi capacitilor lor. Prin urmare, un copil de ase ani poate prezenta o multitudine de caracteristici, care, n realitate, nu-i aparin, ci sunt rezultatele evenimentelor nefavorabile precedente. De exemplu, el poate fi incapabil s-i dezvolte acea contiin moral care ar trebui s apar ntre 6 i 12 ani, sau capacitatea sa intelectual ar putea fi subnormal. Atunci avem un copil lipsit de caracter i incapabil s nvee. n ultima perioad, inferioritatea sa i va cauza alte slbiciuni ce se adaug celor existente, i copilul va deveni un pierde-var, fr a avea vre o vin. n colile noastre (ca i altele din ziua de astzi) este inut o fi biologic a caracteristicilor fizice i psihologice ale fiecrui copil. Aceasta poate fi un ghid pentru personalul didactic, deoarece, tiind ce dificulti au aprut n fiecare perioad a vieii copilului, putem estima gravitatea lor i rspunsul probabil la tratament. n aceast fi noi nscriem orice boal ereditar despre care aflm c sufer prinii, vrstele lor cnd s-a nscut copilul i, de asemenea, informaii (obinute cu tact) despre viaa mamei n timpul sarcinii, dac a avut vreun accident, czturi, etc. De asemenea, dac naterea copilului a fost normal, cu un copil sntos sau dac a fost o perioad de ntrerupere a activitii vitale. Alte aspecte se refer la viaa copilului de acas. Sunt prinii prea grijulii sau prea severi? A suferit copilul vreo spaim, sau altfel de ocuri? Dac un copil este dificil sau capricios, noi cutm cauze posibile n viaa pe care a trit-o pn acum. La trei ani, cnd vin la noi, aproape toi sufer de o anumit anormalitate care este ns corectabil. S recapitulm,
184

foarte pe scurt, tipurile comune de deviaie pe care le ntlnim n prezent. Exist obiceiul de a discuta defectele copiilor, unul cte unul, n ideea contracarrii fiecruia prin modaliti de tratament separate i directe. Dar, orict de numeroase ar fi acestea, gsim c e mai bine s le clasificm pe toate n dou categorii simple: cele care apar la copiii puternici (care rezist i depesc obstacolele pe care le ntlnesc) i acelea care apar la copiii slabi (care cedeaz n faa condiiilor nefavorabile). n primul grup sunt incluse capriciozitatea i tendinele spre violen, accesele de furie, nesubordonarea i agresivitatea. Nesupunerea este vizibil i este cunoscut sub numele de instinct distructiv. Posesivitatea este comun, ducnd la egoism i invidie (aceasta din urm nemanifestndu-se n mod pasiv, ci prin eforturile de a nfca lucrurile altora). Instabilitatea scopurilor (foarte comun la cei mai mici); incapacitatea de a fi ateni sau de a se concentra; dificultatea n coordoarea micrilor minilor, aa nct obiectele sunt cu uurin scpate sau sparte; confuzia mental; nchipuirile extravagante sunt i ele incluse n acest prim grup. Aceti copii pot urla, ipa i, n general, pot fi glgioi. Ei i deranjaz i i necjesc pe ceilali; adesea duri cu copiii mai slabi i cu animalele. La mas au nclinaii spre lcomie. Copiii care aparin tipului slab sunt, prin natura lor, pasivi i au trsturi negative. Indoleni i lenei, ei plng dac vor ceva i ncearc s-i fac pe ceilali s-i atepte i pe ei. ntotdeauna doresc s li se fac pe plac i se plictisesc repede. Ei gsesc totul nfricotor i se aga de aduli. Sunt adesea mincinoi (o form pasiv de aprare) sau fur lucruri (o alt form de compensaie psihologic), .a.m.d. S-ar putea ntmpla s par c au anumite deficiene fizice care, de fapt, sunt de origine psihologic. De exemplu, ei refuz s mnnce, aparent neavnd poft de mncare, sau dimpotriv, se supraalimenteaz exagerat ceea ce provoac probleme digestive. Comarurile, teama de ntuneric, somnul agitat afecteaz negativ organismul i provoac anemie. (Anumite forme de anemie i anumite probleme ale ficatului sunt, cu siguran, de origine psihologic). Exist, de asemenea, i boli nervoase, iar toate aceste boli care provin din stri psihice sunt, de obicei, nevindecabile prin msurile obinuite cunoscute de medicin. De aici rezult faptul c imaginea general a comportamentului moral i, n consecin, a caracterului, este complicat de prezena tuturor acestor indispoziii i distorsiuni,
185

defecte i neajunsuri care s-au produs n personalitate datorit condiiilor adverse dezvoltrii sale normale i sntoase. Muli dintre aceti copii n special aceia care aparin tipului puternic nu sunt considerai a fi o binecuvntare pentru cas. Prinii lor ncearc s scape de ei, i ncredineaz n mod voit doicilor sau i trimit la coal. Ei devin orfani cu prini n via. Ei sunt bolnavi, dei triesc n trupuri sntoase, iar asta duce, inevitabil, la un comportament negativ. Prinii se ntreab ce s fac cu ei. Unii cer sfaturi, alii ncearc s rezolve problema singuri. Cteodat decid s foloseasc severitatea, creznd c aceasta va calma lucrurile. Se folosesc de tot felul de mijloace: palme, ipete i trimiterea copilului nemncat la culcare . dar copiii devin i mai ri i provoac i mai multe necazuri, sau adopt o form pasiv a aceluiai defect. Se ncearc apoi, cu tact, persuasiunea; se discut cu ei sau se face apel la sentimentele lor: De ce o faci pe mami att de nefericit? n final, prinii sunt nfrni i se dau btui. Copiii care aparin tipului pasiv, sau recesiv, rareori atrag toat aceast atenie asupra lor. Comportamentul lor nu este o problem. Mama i crede copilul cuminte i asculttor pentru c nu face nimic greit. Faptul c se aga tot timpul de ea este luat drept afeciune. El o iubete att de mult, spune ea, nct nu poate merge la culcare fr ea. Dar, mai trziu, ea observ c micrile i vorbirea lui sunt retardate. Este nesigur pe picioarele lui. Sntatea lui, spune ea, este bun, dar e foarte sensibil. Totul l sperie. Nici mcar nu este interesat de mncare: cu adevrat, e un copil melancolic! Ca s-l fac s mnnce, ntotdeauna trebuie s-i spun o poveste. Cu siguran va ajunge clugr sau poet! Dar, n cele din urm, ea decide c e bolnav i trimite dup doctor. Specialitii pediatri ctig averi de pe urma acestor maladii ale minii. Toate aceste probleme devin rezolvabile dac nelegem ciclul acelor activiti constructive pe care fiecare copil e dator, prin natura lui, s le parcurg. n prezent, este evident faptul c orice defect de caracter este datorat unui tratament greit la care a fost supus copilul n timpul primilor ani de via. Dac n aceast perioad copiii au fost neglijai, minile lor sunt goale pentru c nu au avut ansa s-i construiasc un coninut propriu. Aceast minte nfometat (creia, n prezent, psihologii i acord o foarte mare atenie) este o cauz fundamental a multor necazuri. O alt cauz este lipsa activitilor spontane direcionate de impulsul creator. Puini dintre aceti copii au putut s gseasc
186

condiiile necesare unei dezvoltri complete. Foarte des, aceti copii au fost lsai complet singuri, neavnd altceva de fcut dect s doarm. Sau, adulii au fcut totul n locul lor, astfel nct i-au mpiedicat s-i dezvolte propriile cicluri de activitate. Rezultatele sunt pasivitatea i ineria. Nefiind lsai s se uite la un lucru care s nu le fie smuls din mini, nu a existat nimic pe care s fi putut pune mna, dei au vzut i au dorit foarte multe lucruri. Cnd, n sfrit, reueau s intre n posesia unei flori sau a unei insecte, nu tiau ce s fac cu ele, aa c le rupeau n buci. i fricile iraionale au cauze detectabile n aceti primi ani. Unul dintre principalele motive pentru care colile noastre sunt att de rspndite, a fost vizibila dispariie a acestor defecte ale copiilor, imediat ce s-au gsit ntr-un loc n care experiena activ asupra a tot ceea ce i nconjoar era permis i unde exersarea liber a capacitilor lor le putea hrni mintea. nconjurai de lucruri interesante de fcut, ei puteau s repete exerciiile de cte ori doreau i treceau de la un moment de concentrare la altul. Odat ce copiii au ajuns la acest nivel i au putut s lucreze i s-i concentreze minile asupra unor lucruri care prezentau pentru ei un interes real, defectele lor au disprut. Cei dezordonai au devenit ordonai, cei pasivi au devenit activi, iar copilul neasculttor a devenit un ajutor n clas. Rezultatul nea fcut s nelegem c fostele lor defecte au fost dobndite i nu nnscute. i c ei nici nu erau diferii unul de cellalt doar pentru faptul c unul minea i cellalt era neasculttor. Ci c toate aceste dereglri proveneau dintr-o singur cauz, aceea fiind hrnirea insuficient a vieii mentale. Ce sfaturi putem s le dm mamelor? Copiii lor trebuie s aib o ocupaie interesant: ei nu ar trebui s fie ajutai dac nu este necesar, nici s fie ntrerupi dac au nceput s fac ceva inteligent. Drglenia, severitatea, medicaia nu pot ajuta atunci cnd copilul este nfometat din punct de vedere mental. Dac un om moare de foame din lipsa mncrii, nu l numim prost, nici nu l batem i nici nu facem apel la sentimentele lui mai bune. El are nevoie de mncare i nimic altceva nu va fi eficient. Acelai lucru se aplic i aici. Nici severitatea i nici buntatea nu vor rezolva problema. Omul este o fiin inteligent i are nevoie de hran mental aproape mai mult dect de hran fizic. Spre deosebire de animale, el trebuie s-i construiasc propriul comportament. Dac copilul este pus pe un drum pe care poate s-i organizeze conduita i s-i construiasc propria via
187

mental, totul va fi bine. Problemele sale vor disprea, comarurile lui se vor termina, digestia va deveni normal i lcomia sa se va diminua. Sntatea lui este refcut pentru c mintea lui este normalizat. Deci, acestea nu sunt probleme de educaie moral, ci de formare a caracterului. Lipsa caracterului sau defectele de caracter dispar de la sine, fr a fi nevoie ca adulii s fac moral sau s dea exemple de urmat. Nu este nevoie s amenini sau s convingi prin rugmini mieroase, ci doar s normalizezi condiiile n care triete copilul.

188

19 CONTRIBUIA COPIILOR LA SOCIETATE NORMALIZAREA


Defectele de caracter ale copiilor (cum au fost descrise n capitolul anterior, n care noi am fcut deosebire ntre defectele copiilor puternici i acelea ale copiilor slabi) nu sunt ntotdeauna considerate ca fiind negative de ctre opinia public. Unele sunt chiar apreciate. Copiii pasivi, se crede c sunt cumini. Copiii glgioi i exuberani, cu o imaginaie vie, se crede c sunt deosebit de inteligeni, sau chiar superiori. Putem spune c societatea i grupeaz astfel: 1. Cei ale cror defecte au nevoie de corecie. 2. Cei care sunt cumini (pasivi) i trebuie considerai modele. 3. Cei considerai a fi superiori. Ultimele dou grupe aparin aa-numitelor tipuri de dorit, iar prinii sunt foarte mndri de ei, chiar atunci cnd (aa cum se ntmpl n cazul ultimului tip) compania lor nu este deloc agreabil. Am accentuat acest aspect i am atras atenia asupra acestei clasificri, deoarece ea exist de secole. Totui, am vzut n prima noastr coal i n toate cele care au urmat-o, c aceste trsturi dispar imediat ce copiii devin absorbii ntr-o activitate care i atrage. Aa-numitele caliti negative, mpreun cu cele
189

bune i superioare, dispar toate i rmne doar un singur tip de copil. El nu are nici una dintre aceste caliti. Aceasta nseamn c lumea nc nu este capabil s evalueze caracteristicile bune i rele ale personalitii copilului, i nici pe acelea care le nlocuiesc ulterior. Ceea ce noi am crezut mereu ca fiind adevrat, s-a dovedit a fi greit. Mi-am amintit citatul mistic: Nu exist adevr dect n Tine, O, Doamne: restul este iluzie!. Copiii din colile noastre ne-au dovedit c adevrata lor dorin este s fie mereu n aciune un lucru nebnuit pn acum, tot aa cum nimeni nainte nu a observat capacitatea copiilor de a-i alege activitatea n mod spontan. Urmnd un ghid interior, copiii au fost preocupai de ceva (altceva pentru fiecare), care le-a conferit senintate i bucurie. Apoi s-a ntmplat un alt lucru, nemaintlnit nainte ntr-un grup de copii. Acesta a fost disciplina care a aprut n mod spontan. Aceasta, mai mult dect orice altceva, a impresionat opinia public. Disciplina n libertate prea s rezolve o problem care, pn atunci, pruse a fi de nerezolvat. Rspunsul se afl n obinerea disciplinei prin asigurarea libertii. Aceti copii, care i cutau munca n libertate, fiecare absorbit ntr-un alt tip de ndeletnicire, i totui, aparinnd aceluiai grup, ddeau impresia unei discipline perfecte. De-a lungul ultimilor patruzeci de ani, acest lucru a fost verificat n cele mai diferite pri ale lumii i demonstreaz c, atunci cnd copiii sunt plasai n medii care le permit s desfoare o activitate ordonat, ei ajung s prezinte acest aspect nou. Cu alte cuvinte, ei dezvolt un tip psihologic comun ntregii omeniri. Acesta fusese invizibil nainte, deoarece a fost ascuns de caracteristici improprii copilului. Aceast schimbare, care creeaz aproape un tip uniform, nu apare treptat, ci dintr-odat. La orice copil, aceast schimbare apare invariabil dup o scurt perioad de concentrare profund asupra unei activiti. Aceasta nu nseamn c educatoarea trebuie s mboldeasc un copil lene s fac ceva. Este de ajuns ca ea s l pun n contact cu diferite mijloace de aciune cu scop, care ateapt s fie folosite n mediul pregtit pentru el. Imediat ce i-a gsit activitatea preferat, defectele lui dispar. Nu ajut s folosim judecata logic cu copiii. Ceva din interiorul lor pare s ias la iveal i s se exprime printr-o activitate exterioar. Aceasta atrage energia copilului care, astfel, devine absorbit de o activitate constant, repetat n mod activ.

190

Fiina uman este un ntreg unitar, dar aceast unitate, spre care este condus de legile naturii, trebuie s fie construit i format prin experiene active n lumea real,. Dezvoltarea embrionar a fiecrei pri a personalitii umane, care, la nceput, de la natere pn la trei ani, se desfoar separat, trebuie, n final, s devin integrat, moment n care va fi att de organizat nct toate aceste pri vor aciona mpreun n interesul individului. Aceasta se ntmpl n urmtoarea perioad, ntre 3 i 6 ani, cnd mna acioneaz, iar mintea este cea care o ghideaz. n cazul n care condiiile externe mpiedic realizarea acestei integrri, atunci aceleai energii continu s cear insistent fiecrei formaiuni pariale s-i continue activitatea separat de celelalte. Rezultatul este o dezvoltare inegal, desprins de finalitile sale. Mna se mic fr int; mintea rtcete departe de realitate; limbajul se concentreaz asupra propriei rezonane; corpul se mic cu stngcie. Iar aceste energii separate, negsind nimic care s le satisfac, dau natere unor combinaii nenumrate de moduri de cretere deviate i deficitare, care devin surse de conflicte i disperare. Astfel de deviaii nu pot fi atribuite personalitii nsi. Ele provin dintr-un eec de organizare a personalitii. Ele sunt caracteristici efemere, i totui nu pot fi corectate, pentru c ele pot fi ndreptate doar atunci cnd toate capacitile funcioneaz ca un tot pentru a servi scopurile individului ca ntreg. Dar cnd atraciile noului mediu i exercit vraja, oferind motive pentru o activitate constructiv, atunci toate aceste energii se unesc i deviaiile pot fi dispersate. Apare un tip unic de copil, copilul nou; dar, n realitate, este personalitatea adevrat a copilului creia i s-a permis s se construiasc normal. n partea dreapt a desenului putem vedea diferitele caracteristici ale copiilor, aa cum sunt ele cunoscute. Acestea sunt ilustrate de un numr de linii radiante spre exterior ca un evantai. Linia din mijloc, lat i perpendicular, simbolizeaz concentrarea asupra unui anumit lucru; ea este linia normalitii. Odat ce copiii ncep s se concentreze, toate liniile din dreapta acestei linii de mijloc dispar i rmne numai un tip, care are caracteristicile artate de sectorul din stnga. Eliminarea tuturor acestor defecte superficiale nu este realizat de un adult, ci chiar
191

de copil, care trece n zona central cu ntreaga sa personalitate, iar aceasta nseamn c normalitatea a fost atins. Acest fenomen se repet absolut n toate colile noastre, la copii aparinnd tuturor claselor sociale, raselor i civilizaiilor*.

10. Trsturi normale i deviate la copii.

Este unicul i cel mai important rezultat al ntregii noastre munci. Tranziia de la o stare la alta este ntotdeauna consecina activitii minilor cu obiecte reale, munc nsoit de o concentrare mental. Acest eveniment psihologic, care ne duce cu gndul la tratarea adulilor prin psihanaliz, l-am numit printr-un termen tehnic, normalizare. Astzi, dup atia ani i dup o experien att de vast, adevrul despre el a fost stabilit. n Clinicile pentru ndrumarea copiilor, care sunt nfiinate pretutindeni pentru tratarea copiilor cu probleme, se face exact acest lucru, se ofer copilului un mediu nconjurtor bogat n motive pentru activitate, n care el poate s aleag ce va lua i ce va folosi. n aceast alegere, el este eliberat de orice control al vreunui profesor, de fapt, de orice control din partea vreunui adult. De asemenea, terapia prin joc i d copilului libertatea de a alege ntre mai multe jucrii i jocuri imitative o selecie dintr-o gam mai variat dect i se poate oferi, de obicei, acas.
*

* Vezi Secretul copilriei 192

S-a descoperit c aceast terapie, combinat cu interpretrile unui psihiatru (care coduc la sfaturi ce mbuntesc modul n care este tratat copilul acas), poate aduce mbuntiri caracterului copilului, cu toate c acestea pot fi atribuite i vieii sociale pe care o duce mpreun cu ali copii. Dar raza de aciune a acestor instituii este mult prea limitat. Ele sunt doar locuri pentru tratare, la fel cum sunt spitalele pentru cei bolnavi. Ceea ce este nc necesar, este o nelegere general a faptului c, dac munca i libertatea pot vindeca defecte de cretere, nseamn c munca i libertatea sunt, n mod normal, necesare pentru dezvoltarea copilului. De fapt, se ntmpl foarte des ca atunci cnd copiii, dup ce au fost vindecai sau cnd starea lor s-a ameliorat, se ntorc la condiiile de via anterioare care n-au fost modificate i care erau cauzele originale ale deviaiilor de la normalitate, s nu mai aib puterea sau oportunitile necesare pentru a rmne normalizai, iar mbuntirea strii lor s fie doar temporar. n unele ri s-au fcut eforturi pentru aplicarea libertii i activitii n coli; dar libertatea i activitatea au fost interpretate mult prea general. Libertatea este neleas ntr-o manier foarte elementar, ca fiind o eliberare imediat de nite obligaii opresive; ca o ncetare a aplicrii coreciilor i a supunerii fa de autoritate. Aceast concepie este, evident, negativ, pentru c ea nseamn numai eliminarea constrngerilor. De aici rezult, destul de des, o reacie foarte simpl: de revrsare dezordonat a impulsurilor, care nu mai sunt controlate, deoarece, anterior, ele fuseser controlate de voina adultului. A lsa copilul s fac ce-i place, cnd el nu i-a dezvoltat nc nici o putere de control, nseamn a trda ideea de libertate. Rezultatul l reprezint copiii care sunt dezordonai pentru c ordinea le-a fost impus n mod arbitrar, care sunt lenei pentru c, nainte, au fost forai s munceasc, care sunt neasculttori pentru c au fost forai s fie asculttori. n schimb, libertatea adevrat este o consecin dezvoltrii; este dezvoltarea unor cluze latente, ajutate de educaie. Dezvoltarea este activ. Ea reprezint construirea personalitii, realizat prin efort i prin experienele proprii ale fiecruia; este drumul lung pe care fiecare copil trebuie s-l parcurg pentru a atinge maturitatea.

193

Oricine poate s domine i s reprime pe cel slab i supus; dar nimeni nu poate s fac pe altcineva s se dezvolte. Dezvoltarea nu poate fi predat. Dac libertatea este neleas ca a lsa copiii s fac ce le place, folosind sau, mai degrab, folosind greit lucrurile disponibile, este clar c numai deviaiile lor sunt libere s se dezvolte; anormalitile lor vor spori. Normalizarea vine prin concentrarea asupra unei activiti. Pentru aceasta trebuie s furnizm motive pentru activitate att de bine adaptate intereselor copilului nct s-i provoace o atenie profund. Reuita depinde de utilizarea obiectelor n scopurile pentru care au fost proiectate, lucru care conduce, de asemenea, la dezvoltarea ordinii mentale a copilului. Dac sunt utilizate cu grij i precizie ele conduc copilul i la coordonarea micrilor proprii. Ordinea mental i coordonarea micrilor ghidate dup standarde tiinifice sunt cele care pregtesc concentrarea, iar aceasta, odat aprut, elibereaz aciunile copilului i-l conduce la vindecarea defectelor sale. Spunem concentrare, nu doar ocupaie, deoarece dac copiii trec indifereni de la un lucru la altul, chiar dac le utilizeaz corect, aceasta nu duce la nlturarea defectelor. Lucrul esenial este ca sarcina s trezeasc un asemenea interes nct ntreaga personalitate a copilului s fie angajat n realizarea ei. n colile noastre, acest moment al vindecrii nu constituie linia de sosire, cum se ntmpl n clinicile pentru copii dificili, ci e punctul de plecare, dup care libertatea de aciune consolideaz i dezvolt personalitatea. Numai copiii normalizai, ajutai de mediu, dezvluie, n dezvoltarea ulterioar, acele minunate capaciti despre care vorbim: disciplin spontan, activitate continu i fericit, sentimente sociale de ajutorare i simpatie fa de alii. Activitatea liber aleas devine modul lor obinuit de via. Vindecarea tulburrilor e poarta de trecere ctre acest nou mod de via. Caracteristica ei principal nu se schimb niciodat. Ea este disponibilitatea pentru munc. O activitate interesant, liber aleas, care are virtutea de a induce concentrarea, nu oboseala, sporete energiile i capacitile mentale ale copilului i l conduc la stpnirea de sine.
194

Acum, pentru a ajuta aceast dezvoltare, nu e de ajuns s furnizm obiecte la ntmplare, ci trebuie s organizm o lume a interesului progresiv. Rezultatul este o tehnic educaional bazat pe psihologia dezvoltrii infantile. n colile noastre, nu numai c se ntrete caracterul, dar viaa intelectual a copilului devine nsetat de cunoatere. Exist tentaia de a spune c, n acest fel, copiii execut exerciii spirituale, deoarece au descoperit calea autoperfecionrii i a ridicrii la nlimile interioare ale sufletului. n desfurarea ei, munca lor ne reamintete un principiu din cartea nelepciunii indiene, Gita. E important s dai munca potrivit. Mintea are nevoie s lucreze n continuu. Dezvoltarea spiritual nseamn s-o ii mereu ocupat cu sarcini sntoase. Rul intr n mintea lene. Omul indolent nu poate fi spiritual. De asemenea, concepia noastr este n acord cu cuvintele lui Gibran, munca este dragoste fcut vizibil.*

Vezi Khalil Gibran: The Prophet (Heineman, Great Britain, and Knopf, New York, 1948, p. 33). 195

20 FORMAREA CARACTERULUI ESTE PROPRIA REALIZARE A COPILULUI

Aa cum am explicat n capitolul precedent, copiii i furesc propriul caracter, construindu-i calitile pe care le admirm. Aceste caliti nu se nasc n urma exemplelor sau a admonestrilor noastre, ci rezult numai i numai dintr-o ndelungat i lent succesiune de activiti desfurate chiar de ctre copil ntre vrsta de trei i ase ani. La aceast vrst, nimeni nu poate preda calitile din care este alctuit caracterul. Singurul lucru pe care l putem face este s aezm educaia pe baze tiinifice, astfel nct copiii s poat lucra efectiv, fr a fi deranjai sau mpiedicai. Abia mai trziu este posibil s ajungem la mintea copilului n mod direct, prin intermediul poveelor i argumentelor. Doar dup vrsta de ase ani putem deveni misionarii moralitii, deoarece ntre ase i doisprezece ani ncepe s funcioneze contiina, iar copilul este capabil s vizualizeze diferenele dintre bine i ru. Se poate face chiar mai mult ntre doisprezece i optsprezece ani, cnd bieii ncep s aib idealuri (patriotice, sociale, religioase, i altele). Atunci ne putem comporta fa de ei ca nite misionari, aa cum ne comportm cu adulii. Partea trist este c, dup vrsta de ase ani, copiii nu-i mai pot dezvolta caracterul i
196

calitile n mod spontan. De acum nainte, misionarii, care nici ei nu sunt perfeci, se gsesc n faa unor dificulti considerabile. Ei lucreaz asupra fumului, nu asupra focului. nvtorii care predau la clasele mai mici se plng adesea c, dei pot preda tiinele, literatura .a.m.d., elevii lor nu sunt capabili s nvee nu pentru c le lipsete inteligena, ci pentru c sunt lipsii de caracter. Fr caracter nu exist direcie. Numai acelor copii care n ciuda crizelor premature i a modului deficitar n care au fost tratai au reuit s-i pstreze toate, sau mcar cteva din darurile fundamentale ale caracterului, le-a mai rmas ceva din personalitate. Foarte adesea, majoritatea copiilor nu mai au deloc personalitate. E inutil a le spune acum s se concentreze, deoarece tocmai aceasta este capacitatea pe care n-o pot exercita. Cum am putea s ne ateptm ca ei s-i desfoare activitile cu grij i rbdare, dac grija i rbdarea sunt printre calitile care le lipsesc? E ca i cum ai spune: Mergi frumos! unei persoane fr picioare. Asemenea caliti pot fi obinute numai prin practic, niciodat prin comenzi. Atunci, ce este de fcut ? Adesea, societatea rspunde: Avei rbdare cu cei tineri: i putem influena numai prin exemplele i inteniile noastre bune. i se sper c, n timp i cu rbdare, se va realiza ceva. Dar, n fapt, nu se realizeaz nimic. Odat cu trecerea timpului mbtrnim, dar din asta nu iese nimic. Timpul i rbdarea singure nu au nici un efect. Trebuie s profitm de ansa oferit n perioada creativ. Un alt lucru se clarific dac privim omenirea ca ntreg. Adulii, ca i copiii, par a se diferenia unii de alii, n principal prin defectele lor, dar exist ceva ascuns adnc n inimile lor, ceva comun tuturora. Toi au tendina, orict de vag i incontient, de a se ridica, de a se nla; ei aspir la ceva spiritual. Iar aceast tendin, orict de slab ar fi aciunea ei asupra defectelor de caracter, exercit, mai devreme sau mai trziu, o presiune ctre progres. Att individul ct i societatea au n comun acest lucru: o tendin permanent spre progres. Fie c apare n plan exterior ori n cel interior, exist o lumini n incontientul omenirii, care o conduce spre lucruri mai bune. Cu alte cuvinte, comportamentul uman nu este invariabil, ca cel al animalelor, ci poate progresa, iar, pentru om, este un lucru firesc s simt acest ndemn interior de a merge nainte. n desen exist un cerc central, centrul perfeciunii. n jurul acestui cerc este o zon care reprezint tipul de oameni mai
197

puternici i mai echilibrai, aceia care se apropie de ideal, sau tipul normal. Spaiul care nconjoar aceast zon indic masa de oameni care n grade diferite nu au atins normalitatea. La periferie, observm un cerc cu o suprafa mai redus, care reprezint clasa de oameni ce ies n afara normalitii cei civa oameni extrasociali, ori antisociali (cei extrasociali sunt bolnavi psihic, iar cei antisociali sunt delincveni). Lunaticii i criminalii nu au fost capabili s se adapteze la viaa social. Restul s-au adaptat, mai mult sau mai puin. Prin urmare, problemele educaionale, i privesc pe aceia care au fost capabili s rmn, pn la un anumit punct, n sfera adaptrii. Aceast adaptare la lumea nconjurtoare apare n primii ase ani. Aici, deci, se afl originile caracterului. Ct de fascinant este aceast problem a adaptrii! Cercul interior din jurul celui central i include pe cei care se afl mai aproape de perfeciune. Ei sunt cei mai puternici, fie pentru c au dispus de o mai mare energie vital, fie pentru c au fost mai norocoi n privina condiiilor de mediu; n timp ce aceia din cercul urmtor au avut mai puin energie sau au ntlnit mai multe obstacole. n viaa social, primii sunt considerai persoane cu un caracter foarte puternic, pe cnd ceilali sunt privii ca avnd caractere mai slabe. Primii, simt o atracie natural ctre centru, ctre perfeciune; ceilali, au tendina de a aluneca spre inelul exterior, n zona celor anti- i extra-sociali. Acetia se simt ntotdeauna ispitii i, dac nu fac eforturi constante, simt c vor deveni inferiori. Prin urmare, ei au nevoie de un suport moral pentru a-i proteja mpotriva tentaiilor. Nu este o atracie spre plcere, deoarece nimeni nu poate bucura la ideea de a deveni criminal sau nebun. Dar este o for aproape irezistibil, ca i fora gravitaiei, care necesit o lupt i o aprare continu. Efortul de rezista rului este privit ca virtute pentru c, de fapt, ne mpiedic s cdem n abisul moral. Aceti suferinzi i impun reguli pentru a se salva de la cdere. Ei se ataeaz de cineva mai bun dect ei. Se roag Atotputernicului s-i salveze de ispit. Ei se nvluie tot mai mult n virtute, dar acest mod de via este dificil. Penitena nu este o bucurie. Este asemenea efortului unui alpinist care se aga de un col de stnc i ncearc s-i pstreze echilibrul. Tinerii simt aceast spaim a golului, iar educatorul ncearc s-i ajute prin explicaii i exemple. El se prezint copiilor ca model, cu toate c, nu rareori, simte acelai impuls i aceeai teroare. Ct de des i spune: Trebuie s fiu un bun exemplu, cci, altfel, ce vor deveni elevii mei? iar aceast povar i apas greu umerii. Att
198

nvtorii ct i elevii aparin categoriei virtuoilor (al treilea cerc). Aceasta este astzi atmosfera n care formm caractere i dm lecii de moral i, pentru c altceva mai bun nu se cunoate nc, o acceptm ca atare. nseamn c marea majoritate a oamenilor triesc ntotdeauna n interiorul acestor limite, iar umanitatea, n general, privete faptul de a fi n defensiv ca fiind ceva natural.

11. Cercurile atraciei pentru tipurile sociale inferior i superior

n cercul interior se afl cele mai puternice tipuri, atrase de perfeciune. Aici nu exist o for de gravitaie, ci o dorin real de a deveni mai buni. Adesea, aici exist aspiraie fr cutarea perfeciunii absolute, dar, n orice caz, aceti oameni sunt atrai de perfeciune n mod natural i fr efort. Nu teama de nchisoare i oprete de a fura; ei nu ctig o lupt disperat cu dorina de a poseda ceea ce aparine altora; nici nu sunt tentai de acte de violen de la care s se stpneasc datorit unei
199

pretinse virtui. Ei, pur i simplu, nu doresc nimic din ceea ce nu le aparine, iar violena e, pentru ei, ceva respingtor. Perfeciunea i atrage deoarece este n natura lor. Cutarea ei nu este un sacrificiu, ci se ntmpl firesc, ca i cnd le-ar satisface cele mai profunde dorine . O aceeai diferen exist ntre vegetarieni i nonvegetarieni. Muli dintre cei care folosesc carnea ca aliment se abin de la ea n anumite zile ale sptmnii. n timpul postului de Pati ei postesc patruzeci de zile, sau triesc fr carne i alte alimente de dulce. Consider c asta e o adevrat peniten i susin c a rezista tentaiilor este o virtute. Acetia sunt oameni care respect regulile fcute de alii, sau care le-au fost date de ctre liderii lor spirituali. Dar cercul interior nu i include pe acetia: este un cerc pentru duhovnici, vegetarieni, oameni pe care carnea nu-i tenteaz. Acetia evit carnea. Pentru ei nu e nevoie de nici un misionar, deoarece ei respect regulile din toat inima, prin propria lor natur intern. Alt exemplu este dat de oamenii aflai ntr-o stare de sntate bun sau una rea. De exemplu, un om cu bronit cronic trebuie s-i protejeze pieptul cu un fular clduros de ln, s fac bi fierbini i s fac masaje din cauza proastei circulaii a sngelui. Chiar dac aparent este normal, el trebuie s fie ntotdeauna atent. Sau dac digestia lui e proast, ca s se in pe picioare trebuie s mnnce o diet special la ore fixe. Aceti oameni in pasul cu ceilali, dar numai avnd mare grij i trind mereu cu spaima de spital sau de moarte n sufletele lor. Ei triesc la mna doctorilor, au nevoie de o asistent sau de ajutorul constant al familiei. ns privii-i pe cei care se bucur de o sntate bun. Ei mnnc ce doresc fr s-i bat capul cu regulile, ies afar pe orice vreme, sparg ghiaa ca s fac baie. Pe ct vreme ceilali stau n cas, abia ndrznind s scoat puin nasul afar. n cel de-al treilea cerc, al celor slabi, sunt necesari mentori spirituali la orice pas. Ei acioneaz ca frne mpotriva pericolelor de alunecare n abisul tentaiilor i degenerrii. Dar cei din cercul interior nu au nevoie de acest ajutor, nu n acelai grad. Lor le sunt permise bucurii la care ceilali nici nu pot mcar s viseze. S reflectm, acum, la acest cerc central, cercul perfeciuniii. Trebuie s ncercm s ntemeiem caracterul pe fapte. Ce este perfeciunea? nseamn ea deinerea tuturor virtuilor, duse pn la cel mai nalt nivel i, dac este aa, ca s atingem ce? Aici, din nou, trebuie s ncercm s fim clari. Prin caracter nelegem
200

comportamentul omului mpins din interior (dei, adeseori, n mod incontient) ctre a progresa. Aceasta este tendina general. Umanitatea i societatea trebuie s progreseze n evoluie. Exist, n mod natural, o atracie ctre Dumnezeu. Dar hai s considerm aici numai centrul omenesc de perfeciune, progresul umanitii. Cineva face o descoperire, iar societatea progreseaz de-a lungul acelei direcii. Acelai lucru se ntmpl i n domeniul spiritual, o persoan atinge un nivel superior i mpinge societatea nainte. Tot ceea ce cunoatem, spiritual vorbind, i tot ceea ce vedem, vorbind din punct de vedere fizic, reprezint munca unor persoane. Dac ne gndim la ceea ce se cunoate din geografie i istorie, observm acest progres constant, deoarece n fiecare epoc a existat un om care a adugat un punct la acest cerc al perfeciunii, care l-a fascinat i la mpins spre aciune. Acesta era un om din al treilea cerc, care, fiind sigur pe el, n-a trebuit s-i iroseasc energiile n lupta cu tentaiile vieii. Aceleai energii puteau fi angajate apoi n ceea ce ar fi putut prea imposibil oamenilor aflai ntotdeauna n lupt cu propriile lor viei nefericite. Amiralul Byrd i-a asumat sarcina umilitoare de a colecta bani ca s exploreze Polul Sud. Apoi s-a expus tuturor vitregiilor unei expediii polare. Dar tot ceea ce a simit el, a fost atracia de a face ce nu se mai fcuse nainte i, astfel, i-a nfipt i el stindardul, mpreun cu alii, n zona perfeciunii. n concluzie, putem spune c umanitatea, din punctul de vedere al caracterului, este prea bogat n oameni care aparin tipului din cercul al treilea. Prea muli au nevoie de crje ca s se menin, iar dac lumea continu cu educaia aa cum este, nivelul omenirii va scdea din ce n ce mai mult. S presupunem c un misionar ar veni din al treilea cerc i le-ar propvdui copiilor din al doilea. El ar putea spune: Evitai carnea. Poate deveni o ocazie de a pctui. Copiii ar rspunde: E n regul. Nu ne place carnea. Ori s-ar putea ntoarce ctre alii i ar spune: Vei rci n hainele acestea. Purtai ceva mai gros. La care rspunsul va fi: Frigul nu ne face ru. Ne este destul de cald. Este clar c profesori din al treilea cerc tind s scad nivelul copiilor, n loc de a-i aduce mai aproape de centrul perfeciunii. Dac vom examina programele de lucru recomandate spre a fi folosite n coli, vom observa dintr-o dat srcia i monotonia lor. Educaia de astzi este umilitoare. Ea produce un complex de inferioritate i diminueaz puterile umane n mod artificial. Chiar organizarea ei pune o limit cunoaterii, mult sub nivelul natural.
201

Ea furnizeaz oamenilor crje, cnd acetia ar putea alerga pe picioare sprintene. Este o educaie bazat pe puterile inferioare ale omului, nu pe cele superioare. i este numai vina omului c majoritatea fiinelor umane sunt inferioare, pentru c formarea caracterelor lor n timpul perioadei constructive, a fost mpiedicat. Trebuie s facem un efort s rectigm adevratul nivel uman, lsndu-ne copiii s-i foloseasc puterile creative. i atunci, poate al doilea cerc, care nu este al perfeciunii dar se apropie de el; care nu este defensiv, ci caut s cucereasc; va invada cu totul cel de-al treilea cerc. Dac n ntreaga via a omului exist doar o singur perioad pentru construcia mental, i dac, n acea perioad, aceasta nu are loc, ori se realizeaz n mod greit datorit unor condiii deficitare, atunci nu este surprinztor c masele umane sunt subdezvoltate. Dar dac i s-ar permite caracterului s se formeze n modul su natural i dac am oferi, nu dizertaii morale, ci ansa de a aciona constructiv, atunci lumea ar avea nevoie de un mod diferit de educaie. Restriciile artificiale ar fi nlturate, iar marile obiective care trebuie realizate ar intra n atenia constant a oamenilor. Putem citi ntreaga istorie i ntreaga filozofie, i totui s rmnem neputincioi. Dar, de lsm s fie oferite mijloacele ce inspir marile eforturi, rezultatele vor fi foarte diferite. ns pentru aceasta trebuie s folosim lucruri la care fiina uman rspunde. Calitile care trebuie ncurajate sunt acelea formate n perioada creativ i, dac n acea perioad nu au nici o ans de a se forma, ele nu vor aprea mai trziu. Nici predicile, nici bunele exemple nu le vor putea resuscita. Aceasta este diferena dintre vechea i noua educaie. Noi vrem s ajutm autoconstruirea omului la timpul potrivit, astfel nct omenirea s poat merge nainte spre ceva mre. Societatea a construit ziduri, bariere. Noua educaie trebuie s le drme, revelnd orizontul liber. Noua educaie este o revoluie, dar una fr violen. Este revoluia non-violent. Dup aceea, dac triumf, revoluia violent va deveni, pentru totdeauna, imposibil.

202

21 POSESIVITATEA LA COPII I TRANSFORMRILE EI

Dup ce am realizat o privire general asupra faptelor ce au ieit la lumin n cursul experimentelor noastre, haidem acum s le studiem pe rnd i s le dm propriile noastre interpretri. Att vrsta copiilor ct i interesele profunde pe care le-au artat, neau oferit mult material demn de luat n considerare; cu att mai mult cu ct aciunile lor au multe n comun cu cele mai nalte caracteristici ale omenirii. n toate aceste fenomene se poate vedea un proces de construcie continuu. Nu se deosebete cu nimic de activitatea omizilor cnd ating un anumit stadiu al dezvoltrii. n loc de a se tr printre frunze, aa cum o fcuser pn acum, se opresc la ncheietura a dou crengi i ncep o activitate misterioas specific lor. Dup puin timp se poate vedea un norior de fire fine i diafane. Este nceputul cocon-ului (gogoii). La fel, n cazul copiilor, primul lucru care ne sare n ochi este fenomenul concentrrii asupra unui singur lucru. La o feti de trei ani i jumtate care frecventa prima noastr coal, intensitatea concentrrii era uimitoare. Cu toat mulimea de lucruri
203

interesante din jurul ei, nu putea fi distras de la munca ei. Rareori se vede o asemenea profunzime a concentrrii, poate doar la personalitile excepionale. De obicei, este considerat ca un semn al geniului. Natural, la un copil aa de mic nu putea fi de acelai calibru, dar, descoperind-o mereu prezent la copii diferii, a trebuit s o acceptm ca fiind ceva fundamental. Aa cum, n folosirea unui compas, ceea ce ne d capacitatea de a desena un cerc este fixarea acului n centru, tot astfel, n formarea copilului, temelia a tot ceea ce urmeaz este fixarea ateniei. Nimeni nu spune c atenia trebuie s se fixeze totdeauna n acelai fel, sau pe aceleai lucruri, dar, fr fixare, formarea nu poate ncepe. Fr concentrare copilul este posedat de obiectele din jurul lui. Simte chemarea fiecruia i trece de la unul la altul. ns, imediat ce i-a centrat atenia, devine propriul su stpn i poate exercita controlul asupra lumii sale. Cu toi tim c n lumea adult, un om care i tot schimb profesiile nu va fi niciodat potrivit pentru un post cu responsabilitate. Dar un om care are un scop bine definit i care tie cum s-i organizeze munca, cu siguran va reui. Acordm att de mult importan acestui fapt nct nu obosim spunnd chiar i studenilor de universitate ct de ncntai am fi s-i vedem concentrndu-se. Dar ct de puin efect are! Singure, sfaturile bune nu sunt niciodat de ajuns. i, dac acest lucru este valabil pentru aduli, cum s-ar putea atepta o educatoare s induc concentrarea la un copil de trei ani i jumtate? Singurul lucru sigur e c niciun copil nu se concentreaz doar fcnd un efort de voin. Deci, concentrarea artat de micua noastr aduce la lumin ceva nou n psihologia copilului. Ne arat cum procedeaz natura pentru a svri formarea caracterului. Metoda ei const n a da copilului interese speciale, interese cu intensitate excepional pentru a executa acea oper creatoare necesar fiecrei pri a personalitii sale aflate n dezvoltare. Dup concentrare va veni perseverena. Aceasta este o alt trstur de caracter creia i vine acum rndul s se desfoare. De fapt, am vorbit deja de modul n care copiii repet exerciii care, deoarece nu au un scop extern, este clar c trebuie s aib unul intern. Aceast repetare, care ncepe dup prima concentrare, produce un fel de consolidare. Ea marcheaz nceputul unui alt stadiu n formarea caracterului uman. Aici, de asemenea, voina care acioneaz nu este voina copilului; e voina naturii. Prin mijloacele sale, ea construiete capacitatea
204

care le d oamenilor posibilitatea de a-i duce la bun sfrit proiectele pe care i le-au propus. n fapt, mai e ceva ce ne arat copilul prin aceast repetare a exerciiului. Este abilitatea de a duce la bun sfrit ceea ce a nceput. Copiii din coala noastr i aleg activitatea n mod liber i demonstreaz, fr tgad, aceast putere. O exerseaz zilnic, ani de zile. Dac, n lumea adulilor, ne gsim n compania unor oameni care nu tiu ce vor, spunem c le lipsete voina. ns, despre cei care tiu ce vor i vd clar pe ce drum s-o apuce, spunem c sunt capabili i au voin puternic. Copiii i aleg propriile aciuni sub impulsul legilor naturale. Adulii o fac pe baza gndirii. Dac un copil trebuie s-i exerseze aceast capacitate, este necesar, n mod evident, s nu fie dirijat de cineva care s-i spun ce s fac n fiecare moment al vieii sale. Alegerea sa este afectat de fore interne i, dac cineva uzurp funcia acestui ghid, copilul este mpiedicat s-i dezvolte fie voina, fie concentrarea. Aa c, dac dorim s-i nsueasc aceste trsturi, primul lucru pe care trebuie s l facem este ca el s fie independent n raport cu adultul. n plus, cel mai puternic instinct al copilului este de a se elibera de controlul adultului, lucru foarte logic de altfel, dup cum putem vedea din scopurile pe care le servete. ns, copilul nu acioneaz condus de logic, el acioneaz condus de natur. Natura este cea care i traseaz calea pe care trebuie s o urmeze. Observai ce paralel ciudat este ntre dezvoltarea omului i viaa animalelor ntruct i acestea au o cale trasat pe care o urmeaz eliberndu-se de dependena fa de adulii din speciile lor. Creterea i formarea sunt cluzite de legi naturale, iar individul trebuie s urmeze aceste legi pentru a-i construi caracterul, sinele interior. Se poate atepta formarea separat a fiecrei pri a minii omului, iar observarea ne va confirma totdeauna c ce se ntmpl nu e cauzat doar de educaie, ci provine din acele procese complexe i mree care cluzesc nsui universul. E voina naturii, nu aciunea noastr. E parte a creaiei, nu a educaiei. Aceast concluzie este bine ilustrat de o alt schimbare remarcabil care le nsoete pe acelea descrise pn acum. Copiii care au fost mpiedicai s se dezvolte complet prezint, adesea, trsturi de caracter care dispar cnd se normalizeaz prin munc. O asemenea trstur, foarte obinuit, este posesivitatea. n cazul copilului normalizat, libertatea de a se interesa de tot felul de lucruri, l conduce la focalizarea ateniei nu pe lucrurile
205

nsele, ci pe cunoaterea pe care o extrage din ele. Prin urmare, dorina de a poseda sufer o transformare. Nu e ciudat s vezi un copil care i-a dorit cu ardoare s aib un lucru c, imediat ce l-a obinut, l pierde sau l stric? Pare ca i cum foamea de a poseda ar fi nsoit de pasiunea de a distruge, ns acest lucru poate fi neles cu uurin dac ne amintim c nici un obiect nu prezint un interes perpetuu. Atrage doar pentru un moment, apoi e lsat deoparte. S lum ca exemplu un ceas de mn. Acesta e fcut pentru a ne spune timpul, n asta const adevrata lui valoare. Dar un copil mic, care nu tie nici mcar ce nseamn timpul, nu poate nelege acest fapt; i astfel, cnd se ntmpl s pun mna pe un ceas, aproape totdeauna l sparge. Un copil mai mare, cunoscnd la ce servete ceasul, poate deveni interesat s vad din ce este alctuit. l deschide cu atenie pentru a vedea rotiele i prghiile care se combin pentru a-l face s mearg. Dar aceasta nseamn c el nu mai este interesat de ceas. Acum, interesul lui este captat de funcionarea mecanismului complex al ceasului; el nu dorete obiectul, ci nelegerea obiectului. Iat aici un tip secund de posesivitate: interesul de a ti cum funcioneaz lucrurile. l putem vedea sub multe forme. Copiii care culeg flori doar pentru c le vor, le arunc curnd sau le rup n bucele. Mania de a poseda merge aici mn n mn cu mania de a distruge. Dar, dac copilul cunoate prile florii, tipul de frunz sau modelul de tulpin, atunci nu-i mai vine s-o rup sau s-o distrug. Va vrea s-o studieze. Interesul lui a devenit intelectual iar posesivitatea a luat forma cunoaterii. n acelai fel, ar putea ucide un fluture pentru a-l avea, dar, dac l preocup viaa insectelor i rolul pe care acestea l joac n natur, interesul lui va fi centrat tot pe fluture, ns cu ideea de a-l observa, nu de a-l prinde sau ucide. Aceast posesivitate intelectual se dezvluie atunci cnd copilul este atras att de puternic de mediul nconjurtor nct aproape c putem spune c s-a ndrgostit de acesta. Aceast dragoste fa de mediu l determin pe copil s-l trateze cu mare grij i s mnuiasc toate lucrurile cu cea mai mare delicatee. Dac dorina de a poseda este dictat de un interes intelectual putem spune c s-a ridicat la un nivel superior, iar acest lucru l va conduce pe copil ctre cunoatere. n locul posesivitii apare, prin acest interes superior, o aspiraie de a ti, a iubi, i a sluji. n acelai mod este sublimat curiozitatea n cercetarea tiinific. Curiozitatea e un impuls de a investiga. Odat ce copilul a simit fascinaia unui obiect, va aciona cu zel
206

pentru conservarea tuturor obiectelor. Schimbrile petrecute la copiii din prima noastr coal ne-au artat modul de trecere de la posesivitate la dragostea i grija fa de lucrurile pe care li leam ncredinat. Caietele n care scriau nu au avut niciodat o pagin ndoit, o pat de cerneal sau vreo terstur. Erau dichisite, curate i, adesea, frumos decorate. Cnd ne gndim la om, n toat mreia lui pe care ne-o relev istoria i evoluia, vedem c aceast aspiraie ctre mai bine face parte din natura lui. El ncearc n toate felurile s neleag viaa astfel nct s-o protejeze i s-o mbunteasc i caut s ajute vieuitoarele prin cuceririle inteligenei sale. Nu-i petrece ranul tot timpul avnd grij de plante i animale iar omul de tiin mnuindu-i microscoapele i lentilele? Umanitatea ncepe cu apucare i distrugere i sfrete cu iubire i slujire, prin mijlocirea inteligenei. Copiii care rupeau plantele din grdin, acum le urmresc creterea, le numr frunzele i le msoar nlimea. Nu mai vorbesc de planta mea, ci de planta. Aceast sublimare i aceast dragoste, se datoreaz unei noi contiine aprut n mintea lor. Niciodat nu vom vindeca distructivitatea prin predici i rugmini. Dac un copil vrea lucrurile pentru sine, sau pentru ca alii s nu le aib i ncercm s-l corectm inndu-i o predic moral sau apelnd la bunele lui sentimente, poate nceta pentru cteva momente, dar, n curnd va rencepe. Numai munca i concentrarea, care aduc cunoatere i dragoste, pot induce o transformare ce desctueaz omul spiritual care, anterior, zcea ascuns. A ti, a iubi i a sluji este trinomul tuturor religiilor, ns, adevratul creator al spiritualitii noastre este copilul. El ne nva planul naturii pentru a ne forma conduita i caracterul, un plan complet trasat n toate detaliile vrstei i muncii, cu nevoia lui de libertate i activitate intens n conformitate cu legile vieii. Nu fizica, botanica sau lucrul manual conteaz, ci voina i componentele spiritului uman, care se auto-construiesc prin munc. Copilul este constructorul spiritual al omenirii, iar obstacolele n calea dezvoltrii sale libere sunt pietrele din zidul n care a fost nchis sufletul omului.

207

22 DEZVOLTAREA SOCIAL

Primul lucru esenial pentru dezvoltarea copilului este concentrarea. Ea st la temelia caracterului i comportamentului social. Copilul trebuie s descopere cum s se concentreze i pentru aceasta i trebuie lucruri asupra crora s se concentreze. Aceasta arat importana mediului care l nconjoar, ntruct nici o aciune din afar nu l poate determina s se concentreze. Numai el i poate organiza propria via psihic. Nici unul dintre noi nu o poate face n locul lui. Tocmai n aceasta const importana colilor noastre. Ele sunt locuri n care copilul poate gsi tipul de activiti ce i permit s-i organizeze singur viaa psihic. Desigur, orice spaiu nchis favorizeaz concentrarea. Oriunde n lume, cnd oamenii vor s se concentreze, caut un loc mai retras. Ce facem ntr-o biseric sau ntr-un templu? Acestea creeaz o atmosfer favorabil concentrrii. Ele sunt locuri care au puterea de a forma caracterul. Rareori copiii sunt primii n colile tradiionale naintea vrstei de cinci ani i atunci cea mai mare parte a perioadei formative a trecut deja. Dar colile noastre ofer celor mici un refugiu n care pot lua form primele elemente ale caracterului, fiecare dintre ele avnd propria importan. Cnd am atras atenia pentru prima dat asupra valorii pe care o are un mediu adaptat special nevoilor copiilor, aceast idee a trezit un mare interes n rndul arhitecilor, artitilor i psihologilor, dintre care unii au colaborat cu mine n a stabili
208

mrimea i nlimea ideale ale ncperilor i decoraiunile potrivite unei coli n care urma s fie favorizat concentrarea. O astfel de construcie era mai mult dect protectoare, aproape c putea fi numit psihologic. Totui, valoarea ei nu depindea n ntregime de dimensiuni i culori care nu sunt suficiente prin ele nsele - ci depindea de lucrurile date spre uzul copiilor, deoarece copilul are nevoie de lucruri palpabile asupra crora s-i concentreze atenia. Mai mult, aceste lucruri, la rndul lor, nu au fost selectate arbitrar, ci numai ca rezultat al unor ndelungate experimente cu copiii nii. Am nceput s dotm mediul copiilor cu cte un obiect din fiecare categorie i i-am lsat pe copii s aleag lucrurile pe care le preferau. Observnd c ei alegeau numai anumite lucruri, iar altele rmneau nefolosite, le-am eliminat pe ultimele. Toate lucrurile care sunt acum folosite n colile noastre nu sunt doar rezultatul eliminrii prin cteva testri la nivel local, ci prin testri realizate n colile din toat lumea. Deci, putem spune cu siguran c aceste lucruri au fost alese de copii. Am observat c exist obiecte care sunt pe placul tuturor copiilor, iar pe acestea le considerm ca fiind eseniale. Au fost i altele pe care de abia le-au folosit, contrar prerii majoritii adulilor, iar asta s-a ntmplat, de asemenea n toate rile. Ori de cte ori i-am lsat pe copiii normalizai s aleag liber, ntotdeauna am obinut aceleai rezultate, iar asta m-a fcut s m gndesc la acele insecte care se aaz ntotdeauna numai pe anumite flori, cele care li se potrivesc. Era foarte clar c de aceste lucruri aveau nevoie copiii. Un copil alege ceea ce l ajut s se autoformeze. La nceput am avut multe jucrii, dar ntotdeauna copiii le-au ignorat. Erau, de asemenea, multe aparate de prezentare a culorilor, dar ei alegeau numai un singur tip, acele tablete nvelite n mtase pe care acum le folosim pretutindeni. Iar aceast alegere a fost confirmat n toate rile. Chiar i n ceea ce privete forma i intensitatea zonei colorate, am lsat preferinele copiilor s ne ghideze. Aceast determinare exact a tuturor obiectelor furnizate se reflect, de asemenea, i n viaa social a clasei. Deoarece, dac sunt prea multe lucruri, sau mai mult de un set complet pentru un grup de treizeci sau patruzeci de copii, se creeaz confuzie. Aa c avem puine obiecte, chiar dac sunt muli copii. Exist numai un singur exemplar din fiecare tip de obiecte, iar dac un obiect este folosit n momentul n care un alt copil l vrea, cel din urm dac e normalizat va atepta pn ce
209

obiectul va fi disponibil. Din aceast situaie deriv caliti sociale importante. Copilul ajunge s vad c trebuie s respecte munca altora, nu pentru c cineva i-a spus acest lucru, ci pentru c aceasta e o realitate pe care el o ntlnete n experiena zilnic. Exist un singur obiect pentru mai muli copii, deci nu e nimic de fcut, dect s atepte. i, ntruct asta se ntmpl n fiecare or, zi de zi, timp de mai muli ani, ideea de a-i respecta pe ceilai i de a-i atepta fiecare rndul, devine o parte obinuit a vieii a crei maturitate sporete continuu. De aici apare o schimbare, o adaptare, care nu e altceva dect nsi naterea vieii sociale. Societatea nu se bazeaz pe dorine personale, ci pe o combinaie de activiti care trebuie s fie armonizate. Din experienele copiilor se dezvolt o alt virtute: rbdarea, care e un fel de negare a impulsurilor prin mijlocirea inhibiiei. Deci, trsturile de caracter pe care noi le numim virtui, apar n mod spontan. Noi nu putem s-i nvm pe copiii de trei ani acest fel de moralitate, dar experiena poate i, pentru c n alte condiii normalizarea este mpiedicat astfel nct oamenii din toat lumea vd copiii luptndu-se pentru ceea ce vor iar copiii notri i ateptau rndul, acest fapt a fost ceea ce i-a impresionat cel mai mult pe toi. Deseori am fost ntrebat: Cum reuii s-i facei pe aceti micui s se comporte att de bine? Cum i nvai s fie att de disciplinai? Nu eu sunt cel care a fcut acest lucru, ci mediul pe care noi l-am pregtit cu grij i libertatea pe care copiii o gsesc n acest mediu. n aceste condiii au putut aprea caliti necunoscute anterior la copiii de la trei la ase ani. Cnd adulii intervin n acest prim stadiu de pregtire pentru viaa social, aproape ntotdeauna fac greeli. Cnd copiii execut exerciiul mersul pe linie unul s-ar putea s mearg n direcia opus celorlali i o coliziune pare inevitabil. Impulsul oricui ar fi s se repead la copil i s-i schimbe direcia. Dar copilul are foarte bine grij de el nsui i rezolv dificultatea, - nu ntotdeauna n acelai mod, dar ntotdeauna satisfctor. Astfel de probleme se ivesc la fiecare pas, iar confruntarea cu ele ofer o mare satisfacie copiilor. Dac noi intervenim ei se simt deranjai, iar dac sunt lsai singuri gsesc o soluie. Toate acestea sunt experiene sociale pe care nici o educatoare nu ar fi capabil s le inventeze i care ofer posibilitatea de a practica n mod constant rezolvarea corespunztoare a situaiilor. Educatoarea, de obicei, intervine, dar soluiile ei difer de cele ale copiilor, lucru ce afecteaz armonia grupului. n afara cazurilor excepionale,
210

trebuie s lsm astfel de probleme n seama copiilor. Putem atunci s le studiem, n mod obiectiv, comportamentul, despre care se tiu att de puine. Ordinea social apare prin intermediul acestor experiene zilnice. Educatorii care folosesc metode directe nu pot nelege cum este stimulat comportamentul social ntr-o coal Montessori. Ei cred c aceasta ofer material scolastic i nu material social. Ei spun: Dac copilul face totul de unul singur, ce se va ntmpla cu viaa social? Dar ce e viaa social dac nu rezolvarea problemelor sociale, comportarea corespunztoare i urmrirea scopurilor acceptabile pentru toi? Pentru ei, viaa social const n a sta unul lng altul i a asculta pe cineva care vorbete: dar asta este tocmai reversul. n colile tradiionale, singura via social pe care o au copiii este n timpul pauzelor sau n excursii. Ai notri triesc ntotdeauna ntr-o comunitate activ. Cnd clasele sunt relativ mari, diferenele de caracter sunt mult mai evidente i se poate dobndi o experien mai mare. n clasele mici acest lucru e mai dificil. Nivelele de perfeciune superioare sunt rezultatul unei viei sociale. Care este alctuirea acestei societi a copiilor? S-a constituit din ntmplare, dar nu pe neateptate. Copiii care se afl n aceast lume restrns sunt de vrste diferite (ntre trei i ase ani). Acest mod grupare nu se ntmpl, de obicei, n coli, dect dac cei mai mari sunt retardai mental. Gruparea se face, de obicei, pe vrste, clasificarea pe vertical pe care o avem noi se poate gsi numai n cteva coli. Cnd unele dintre educatoarele noastre au vrut s aplice principiul organizrii claselor pe vrste, copiii nii au fost cei care au artat ce dificulti mari pot aprea din asta. E exact cum se ntmpl i acas. O mam cu ase copii se descurc uor cu ei. Dar, cnd exist gemeni, sau sunt introdui ali copii de aceeai vrst, lucrurile se ngreuneaz, deoarece este foarte obositor s fac fa unor copii care vor toi acelai lucru n acelai timp. Mama cu ase copii de vrste diferite se descurc mult mai bine dect mama cu unul singur. Copiii singuri la prini sunt ntotdeauna dificili, nu att din cauza rsfului, ct pentru c sufer din lipsa companiei altora. Prinii au deseori probleme mai mari cu primul nscut dect cu urmtorii copii. Ei dau vina pe propria lipsa de experien, dar nu e asta, ci faptul c, n realitate, copiii care urmeaz primului nscut au parte de companie.
211

Farmecul vieii sociale const n numrul de tipuri diferite de persoane pe care le ntlnim. Nimic nu este mai cenuiu dect azilul de btrni. A segrega pe criteriul vrstei este unul dintre cele mai crude i inumane lucruri pe care le poate face cineva, iar acest lucru e la fel de valabil i pentru copii. Acest lucru rupe legturile vieii sociale i o priveaz de substan, de ceea ce o hrnete. n majoritatea colilor, copiii sunt desprii, mai nti n funcie de sex, apoi n funcie de vrst, fiind grupai dup aceste coordonate n clase diferite. Aceasta este o greeal fundamental, care d natere la o mulime de rele. Este o izolare artificial care mpiedic dezvoltarea simului social. n colile noastre copiii de sexe diferite sunt, de obicei, amestecai, dar alturarea bieilor i fetelor nu e chiar foarte important. Ei pot foarte bine s mearg la coli diferite. Ceea ce conteaz e mixajul vrstelor. colile noastre demonstreaz c micuii de vrste diferite se ajut unii pe alii. Cei mai mici vd ce fac cei mai mari i cer explicaii. Acestea sunt date imediat i procesul de instruie e ntr-adevr valoros, deoarece mintea unui copil de cinci ani e mult mai apropiat de mintea unui copil de trei ani dect e mintea noastr, nct cel mic nva uor ceea ce nou ne-ar veni mai greu s transmitem. ntre cei doi exist o comunicare i o armonie, pe care rar le gsim ntre adult i copilul mic. Exist multe lucruri pe care nici un profesor nu le poate transmite unui copil de trei ani, dar un copil de cinci ani o poate face cu cea mai mare uurin. Exist ntre ei o osmoz mental natural. i iari, un copil de trei ani va fi interesat de ceea ce face un copil de cinci ani deoarece nu este prea departe de propriile sale capaciti. Toi cei mai mari devin eroi i educatori, iar cei mai mici sunt admiratorii lor. Acetia se uit la primii pentru a se inspira, apoi i continu propria activitate. n cellalt tip de coal, unde copiii din aceeai clas sunt toi de aceeai vrst, cel mai inteligent i-ar putea nva cu uurin pe ceilali, dar acest lucru este foarte rar permis. Singurul lucru pe care l pot face e s rspund la ntrebrile profesorului atunci cnd cel mai puin inteligent nu poate. Rezultatul este acela c deteptciunea lor provoac, adesea, invidie. Copiii mici nu cunosc invidia. Ei nu se simt inferiori sau ruinai dac un copil mai mare tie mai multe dect ei, deoarece simt c atunci cnd vor fi mai mari va veni i rndul lor. Exist dragoste i admiraie de ambele pri; o adevrat frie. n vechiul tip de coal, singura modalitate de a ridica nivelul clasei era prin ntrecere, dar aceasta a provocat prea des sentimente depresive i antisociale de invidie, ur i umilin.
212

Cei mai inteligeni copii deveneau ncrezui i-i dominau pe ceilali, pe cnd, n colile noastre, copilul de cinci ani se simte un protector al celui mai mic. Este greu de crezut ct de profund devine, n practic, aceast atmosfer de protecie i admiraie. Clasa ajunge s devin un grup cimentat prin afeciune. n final, copiii ajung s-i cunoasc unul altuia caracterul i s aib o admiraie reciproc pentru valoarea celuilalt. Singurul lucru care se spunea, de obicei, n vechile coli era: Cutare i cutare au ctigat premiul nti sau Acest biat a primit nota zero. Adevratele sentimente de prietenie nu se dezvolt ntr-un asemenea mod. Ei bine, aceasta e vrsta la care calitile sociale sau antisociale sunt pe cale s se dezvolte n concordan cu natura mediului care l nconjoar pe copil. Acesta este punctul lor de origine. Uneori, oamenii se tem c, dac un copil de cinci ani pred lecii, aceasta i poate mpiedica propriul progres. Dar, n primul rnd, el nu pred tot timpul, iar libertatea lui e respectat. n al doilea rnd, predarea l ajut s neleag ceea ce tie, chiar mai bine dect nainte. El trebuie s analizeze i s reorganizeze micul su stoc de cunotine nainte s-l transmit mai departe. n acest fel sacrificiul su nu rmne nerecompensat. Sala de clas pentru cei ntre trei i ase ani nu este nici mcar strict separat de clasa copiilor ntre apte i nou ani. Astfel, copii de ase ani pot primi idei de la clasa de mai sus. Pereii despritori din colile noastre sunt numai pn la bru i ntotdeauna accesul dintr-o clas n alta se face uor. Copiii sunt liberi s treac dintr-o clas n alta. Dac un copil de trei ani intr ntr-o clas pentru copiii de apte, opt sau nou ani, el nu st mult acolo deoarece observ repede c nu conine nimic util lui. Exist demarcaii, dar nu separri, iar toate grupurile pot comunica ntre ele. Fiecare are locul su stabilit, dar nu e izolat: se poate merge oricnd la o plimbare intelectual! Un copil de trei ani poate vedea un altul de nou ani folosind mrgele pentru a realiza operaii aritmetice de extragere a rdcinii ptrate. El l poate ntreba ce face. Dac rspunsul nu-l face mai detept, el se va ntoarce n ncperea sa, unde sunt lucruri de mai mare interes. Dar un copil de ase ani poate nelege puin din ceea ce face cel de nou ani i poate sta s priveasc, nvnd ceva din asta. O asemenea libertate d cercettorului posibilitatea s observe limitele nelegerii la fiecare vrst. De fapt, n acest fel am ajuns s realizm c elevii de opt sau nou ani ar putea s neleag
213

operaiile de extragere a rdcinii ptrate, pe care le-au vzut la copiii de doisprezece pn la paisprezece ani. n acelai fel, neam dat seama c cei de opt ani pot fi interesai de algebr. Progresul copilului nu depinde numai de vrsta sa, ci i de libertatea de a vedea ce se ntmpl n jurul lui. colile noastre sunt vii. A nelege ce fac cei mai mari i entuziasmeaz pe cei mai mici. Cei mai mari sunt bucuroi s i poat nva pe cei mici ceea ce tiu ei. Nu exist complexe de inferioritate, i fiecare atinge o normalitate sntoas prin schimbul reciproc de energie spiritual. Toate acestea, i multe altele, ajut la a demonstra c evenimentele care preau la nceput att de surprinztoare n colile noastre, se datoreaz, n realitate, numai funcionrii legilor naturale. Prin studiul comportamentului acestor copii i al relaiilor lor reciproce ntr-o atmosfer de libertate, sunt revelate adevratele secrete ale societii. Acestea sunt fapte att de delicate i rafinate, nct este nevoie de un microscop spiritual pentru a le discerne, dar interesul pentru ele e imens, pentru c ne arat natura real a omului. Prin urmare, privim aceste coli ale noastre ca fiind nite laboratoare de cercetare psihologic, dei prin aceasta nelegem, nu cercetare n sensul comun, ci c acestea sunt locuri speciale destinate observrii copiilor. Iat alte cteva fapte demne de atenie. Copiii, dup cum am spus, i rezolv propriile probleme, dar nc nu am explicat cum. Dac i privim fr s intervenim, vedem ceva aparent ciudat. E faptul c ei nu se ajut unul pe cellalt, aa cum facem noi. Dac un copil car ceva greu, nici unul dintre ceilali nu sare n ajutorul lui. Ei respect eforturile celuilalt i dau ajutor numai atunci cnd este necesar. Acest fapt este o adevrat revelaie, deoarece nseamn c ei respect intuitiv nevoia esenial a copilriei, care const n a nu fi ajutat atunci cnd nu este nevoie. ntr-o zi s-a ntmplat ca un copil s mprtie toate figurile geometrice din lemn, cu jetoanele corespunztoare, pe podea*. Brusc, s-a auzit o fanfar conducnd o procesiune pe strad, chiar pe sub fereastra clasei. Toi copiii au alergat s se uite cu excepia acestuia, pentru c el nu s-ar fi gndit niciodat s lase atta munc s se piard. Toate trebuiau puse napoi la locul potrivit i nimeni nu prea dornic s-i ofere o mn de ajutor. Dar ochii si s-au umplut de lacrimi, deoarece i*

n jur de 100 de piese. 214

ar fi plcut i lui s vad procesiunea. Ceilali au observat i muli s-au ntors s-l ajute. Adulilor le lipsete, din acest punct de vedere, puterea de discriminare, prin care poate fi recunoscut o urgen. Cel mai adesea, ei ajut cnd nu e necesar. Ct de des un domn, n numele bunelor maniere, va trage scaunul ca o doamn s se aeze la mas, dei doamna poate foarte bine s fac singur acest lucru; sau, i ofer braul atunci cnd coboar scrile, dei ea e departe de a avea nevoie de vreun ajutor. Dar n cazul unor necesiti reale, totul se schimb. Nimeni nu vine alergnd atunci cnd este neaprat nevoie de ajutor; ns cnd nu e nevoie toat lumea ajut! Acesta este un domeniu n care copiii nu au numic de nvat de la aduli. Eu cred c, copilul are o amintire incontient a propriilor sale dorine (i a nevoilor sale profunde) de a face efortul maxim i, de aceea el nu-i ajut pe alii atunci cnd ajutorul su ar fi un obstacol. Un alt punct interesant n conduita copiilor este felul lor de a se comporta cu cei care perturb orele. S presupunem, de exemplu, c un copil s-a nscris recent la coal i nu s-a obinuit nc, nu are stare, deranjeaz i este o pacoste pentru toi. Educatoarea, n mod obinuit, ar spune: Asta nu se face; asta nu e bine sau Eti un bieel foarte neasculttor!. Dar colegiii lui reacioneaz cu totul altfel. S-ar putea ca unul dintre ei s-l abordeze pe noul venit i s-i spun: Este adevrat c eti foarte neasculttor, dar nu-i face griji. i noi am fost la fel de ri cnd am venit. Cel de-al doilea a simit mil pentru primul, i-a privit comportamentul negativ ca fiind un nenoroc, a ncercat s-i aduc alinare i, poate, chiar s scoat din el tot ce era mai bun. Cum s-ar schimba lumea dac rutatea ar trezi mereu mil, i dac am face un efort de a consola un rufctor cu aceeai simpatie cu care consolm un bolnav! n plus, greelile sunt deseori patologice i se pot datora condiiilor proaste de acas, unui accident la natere sau altor feluri de nenorociri i ar trebui s trezeasc compasiunea i dorina de a ajuta. Numai aceasta ar spori chintesena societii noastre. n cazul copiilor notri de acas, dac se ntmpl o nenorocire, cum ar fi spargerea unui vas copilul care l-a scpat e adesea disperat. Lui nu-i face nici o plcere s sparg lucruri i se simte ruinat de el nsui c nu e capabil s le transporte n siguran. Reacia instinctiv a adulilor este s strige:
215

Acum l-ai spart. De cte ori i-am spus s nu atingi niciodat acele lucruri? Sau, cel puin, adultul i va spune s adune bucile, gndindu-se c aceasta l va impresiona cel mai mult. Dar ce fac copiii din colile noastre? Ei sar toi n ajutor, spunnd cu un ton ncurajator n glasurile lor tinere: Nu conteaz, curnd vom gsi un alt vas i, n timp ce unul adun bucile sparte, alii terg apa vrsat. Ei au instinctul de a-i ajuta pe cei slabi, ncurajndu-i i linitindu-i, iar acesta e cu adevrat un instinct pentru progresul social. ntr-adevr, cel mai mare pas nainte n evoluia uman, a avut loc atunci cnd societatea a nceput s ajute pe cei slabi i sraci, n loc s-i oprime i s-i dispreuiasc. ntreaga tiin a medicinei s-a dezvoltat din acest principiu i de aici vine nu numai dorina de a-i ajuta pe aceia care trezesc mil, ci omenirea nsi. Nu e o greeal ncurajarea celor slabi i inferiori, ci o contribuie la progresul social general. Imediat ce sau normalizat, copiii demonstreaz c posed aceste sentimente i le arat, nu numai unul fa de cellalt, ci i fa de animale. Credina comun e c respectul pentru viaa animalelor trebuie predat, deoarece noi ne gndim la copii ca fiind cruzi i insensibili n mod natural. Acest lucru nu e adevrat. Copiii normalizai sunt protectori fa de animale. n coala din Laren* aveam o capr, pe care obinuiam s o hrnesc n fiecare zi i ineam hrana sus, astfel nct, ca s-o ajung, capra trebuia s se ridice pe picioarele din spate. Mi se prea interesant s vd cum animalul adopta aceast poziie, iar capra ddea i ea impresia c situaia o amuz. Dar, ntr-o zi, un copil foarte mic a venit i i-a pus minile sub burta animalului pentru a-l ajuta s se in sus. Privirea ngrijorat de pe faa sa arta, n mod clar, c i era team c eforturile de a sta n dou picioare ar fi prea mult pentru capr. Fr ndoial, acest fapt demonstreaz o consideraie sincer i spontan de cel mai nalt nivel. n colile noastre poate fi vzut i un alt lucru neobinuit: admiraia pentru cel mai bun. Nu numai c aceti copii nu sunt invidioi, dar orice lucru bine fcut le sporete aprecierea entuziast. Aceasta s-a ntmplat n, de acum, faimoasa explozie a scrisului. Primul cuvnt scris de unul dintre ei a produs o mare explozie de bucurie i voie bun. Toat lumea s-a uitat admirativ la scriitor i, astfel, toi au simit dorina
*

Laren n Olanda. Dr. Montessori conducea aici un centru de cercetri psihopedagogice cnd a izbucnit rzboiul n 1939 216

profund de a-i urma exemplul. i eu pot s-o fac! strigau ei. Realizarea unuia a dat startul pentru ntregul grup. La fel a fost cu literele alfabetarului, att de mult nct, odat, ntreaga clas a format o procesiune purtnd literele de glaspapier ca pe nite drapele. Att de mare le era bucuria i att de glgioase erau ncurajrile lor, nct oamenii de dedesubt (coala era la mansard) au venit alergnd s vad ce se ntmpl. Educatoarea a trebuit s explice: Sunt aa de ncntai pentru c nv literele. ntre copii exist un evident sim al comunitii. Acesta se bazeaz pe cele mai nobile sentimente i creeaz unitate n grup. Aceste exemple sunt suficiente pentru a ne demonstra c, n condiiile n care viaa emoional atinge un nivel nalt, iar personalitile copiilor sunt normalizate, se face simit un fel de atracie. Aa cum cei mai mari sunt atrai de cei mai mici, i vice versa, tot aa sunt atrai i cei normalizai de cei nou venii, i acetia, la rndul lor, sunt atrai de cei deja aclimatizai.

217

23 COEZIUNEA DIN UNITATEA SOCIAL

O societate ca aceasta pare a fi mai unit de ctre mintea absorbant dect de ctre mintea contient. Maniera n care se construiete este observabil i poate fi comparat cu activitatea celulelor dintr-un organism aflat n cretere. Pare destul de clar c societatea trece printr-o faz embrionic pe care o putem urmri n cursul dezvoltrii copiilor mici. E interesant de observat cum, ncetul cu ncetul, acetia contientizeaz faptul c formeaz o societate i se comport ca atare. Ajung s aib sentimentul c sunt parte a unui grup la care contribuie prin activitatea lor. i nu numai c ncep s se intereseze de acesta, ci lucreaz asupra lui n mod profund, s-ar putea spune, cu inima. Odat ce au atins acest nivel, copiii nu mai acioneaz pe negndite, ci pun grupul pe primul plan i ncearc s reueasc pentru beneficiul grupului. Primul pas ctre o contiin social reamintete de spiritul familiei sau tribului, deoarece n societile primitive, dup cum se tie, individul i iubete, i apr i d valoare propriului su grup ca scop i finalitate a existenei sale. Primele semne ale acestui fenomen ne-au surprins, deoarece au aprut independent de noi sau de vreo influen pe care am fi putut-o exercita. Au aprut dintr-odat ca orice alt dovad a procesului de dezvoltare, ca aceea cnd se schimb dinii copilului la o vrst prescris de natur. Aceast uniune creat ntre copii, produs de o nevoie spontan, cluzit de o for incontient i vitalizat
218

de un spirit social, este un fenomen care are nevoie de un nume, iar eu l-am numit coeziunea din unitatea social. Ideea ne-a fost puternic impus de ctre activitatea spontan a copiilor care ne-a uimit att de mult nct ne-a lsat fr grai. Pentru a da un exemplu, s-a ntmplat ca ambasadorul Argentinei, auzind vorbindu-se c n colile noastre copiii de patru i cinci ani lucrau complet singuri, citeau i scriau n mod spontan i pstrau o disciplin excelent neimpus de nici o autoritate, s nu poat crede aa ceva n ruptul capului. Aa c s-a gndit s fac o vizit inopinat. Din nefericire, s-a ntmplat s fie o srbtoare, astfel c a gsit coala nchis. Era o coal numit Casa copiilor situat ntr-un bloc muncitoresc n care copiii locuiau cu prinii. Din ntmplare, unul dintre copii se afla n curte i a auzit expresia de dezamgire a ambasadorului. Bnuind c era un vizitator, copilul i-a zis: Nu v facei probleme c e nchis coala, ngrijitorul are cheia i noi suntem, toi, aici. Imediat a fost deschis ua i toi copiii au intrat i s-au apucat de lucru. Iat deci, un exemplu de aciune n favoarea grupului. Fiecare i-a executat rolul fr a spera vreo recompens. Ei au cooperat pentru onoarea comunitii lor. Educatoarea a auzit ce sa ntmplat abia a doua zi. Acest sim al solidaritii, aprut fr vreo instruire, complet strin de orice form de emulaie, competiie sau avantaj personal, a fost un dar natural. Mai mult, a fost un punct la care acei copii au ajuns prin propriul lor efort. Aa cum spune Coghill Natura nsi determin comportamentul timpuriu al copilului, dar acesta poate evolua numai n contact cu lumea nconjurtoare*. Pare destul de limpede c natura aterne un plan pentru construirea att a personalitii ct i a vieii sociale, dar acest plan devine realitate numai prin activitatea copiilor, cnd acetia sunt plasai n circumstane favorabile mplinirii lor. Fcnd aceasta, ei ne reveleaz fazele prin care trebuie s treac viaa social n cursul dezvoltrii sale naturale. Aceast via corporativ, care guverneaz i unete un grup social, corespunde ndeaproape conceptului de integrare social, enunat de educatorul american Washburne. El susine c aceasta este cheia reformei sociale i c ar trebui s devin temelia ntregii educaii. Integrarea social apare cnd individul se identific cu grupul cruia i aparine. Cnd acest lucru se ntmpl, individul

G.E. Coghill, Anatomy and the Problem of Behavior, Cambridge University Press, 1929 219

gndete mai mult la succesul grupului su dect la propriul su succes. Pentru a-i ilustra teza, Washburne exemplific prin cursa de caiac ntre Oxford i Cambridge. Fiecare concurent vslete cu toate puterile fiind pe deplin contient c aceasta nu-i va aduce nici o glorie personal i nici o rsplat special. Dac aceasta ar deveni regul n orice ntreprindere social, de la cele care cuprind ntreaga ar pn la cele mai mici preocupri productive, i dac toi ar fi mpini de dorina de a aduce onoare grupului su mai degrab dect lui nsui, atunci ntreaga familie uman ar renate. Aceast integrare a individului cu grupul su trebuie cultivat n coli, pentru c tocmai asta ne lipsete, iar neajunsurile i ruinarea civilizaiei se datoreaz acestei lipse*. Se poate da exemplu de o societate uman creia nu-i lipsete aceast integrare. Este societatea copiilor mici care sunt cluzii de puterile magice ale naturii. Trebuie s-o valorizm i so preuim deoarece nici caracterul, nici sentimentul social nu pot fi transmise de educatori. Acestea sunt produsul vieii. Nu trebuie, ns, s confundm aceast solidaritate social natural cu organizarea societii adulte care guverneaz destinele umane. Pur i simplu, este doar ultima faz a dezvoltrii copiilor, creaia, aproape divin i tainic, a unui embrion social. Curnd dup vrsta de ase ani, cnd copilul ncepe o alt faz a dezvoltrii (marcnd trecerea de la o societate embrionar la una nou-nscut), apare spontan o alt form de existen n care grupul se organizeaz pe un plan contient. Acum copiii vor s cunoasc obiceiurile i legile adoptate de oameni pentru a le cluzi conduita: caut pe cineva care s aib controlul i s guverneze comunitatea. Respectarea conductorului i a legilor acioneaz n aceast societate, n mod evident, asemenea unui esut conjunctiv. Noi tim c acest respect a fost pregtit n stadiul embrionic precedent. Psihologul britanic McDougall a descris acest tip de societate pe care micuii notri au nceput deja s-o stabileasc nc de la ase sau apte ani. Se subordoneaz singuri unor copii mai mari de parc ar fi condui de un instinct numit de el instinct gregar **. Adesea, copiii abandonai i uitai se organizeaz singuri n grupuri i bande rebele fa de autoritatea i regulile adulilor.
*

Carleton Washburne, The Living Philosophy of Education, Jhon Day Company, New York. Vezi William McDougall, An Introduction to Social Psychology, Matheun, London, 1948. Ediie revizuit.
**

220

Aceste nevoi naturale care, aproape totdeauna, duc la atitudini rebele au fost sublimate n micarea Boy Scout care rspunde unei cerine reale a dezvoltrii societii, inerent naturii adolescenilor i tinerilor. Dar instinctul gregar al lui McDougall nu este acelai lucru cu fora coeziunii care st la temelia unei societi infantile. Toate formele sociale ulterioare prin care trec copiii pn la nivelul societii adulte sunt organizate contient i au nevoie de reguli date de un om sau chiar de un ef, care se face respectat. Viaa asociativ este un fapt natural i aparine, ca atare, naturii umane. Crete ca un organism i prezint o succesiune de trsturi diferite n cursul creterii. O comparaie clarificatoare poate fi fcut cu industria rural din India unde stofa este esut n cas de ctre steni. Pentru a ncepe cu nceputul, haidei s lum n considerare vata alb sau smocul pe care planta de bumbac l produce n jurul seminelor. n viaa social, trebuie mai nti s lum n considerare bebeluul i tipul de via n casa n care s-a nscut. Primul lucru de fcut dup culesul bumbacului este curarea, eliberarea lui de seminele negre ataate de smoc, iar aceasta e, de asemenea, prima operaie pe care copiii trebuie s-o fac n colile rurale ale lui Ghandi. Aceasta corespunde activitii noastre cnd adunm copiii din diferite medii familiale i le corectm defectele, ajutndu-i s se concentreze i s devin indivizi normalizai. Acum, s ajungem la toarcere. n analogia noastr aceasta corespunde formrii personalitii care este rezultatul activitii i vieuirii n grup. Aceasta este baza tuturor. Dac firul a fost bine tors i este puternic atunci i stofa fcut din el va fi rezistent. Calitatea materialului pe care l esem depinde de calitatea firului. Este clar c acesta este primul lucru de care trebuie s fim siguri, deoarece nu se merit s faci o estur din a slab. Apoi vine momentul cnd firele sunt amplasate pe cadrul rzboiului, ntinse paralel fr s se ating i susinute pe margini de nite crlige mici. Aceste fire formeaz urzeala pnzei, dar nu sunt nc pnza. ns fr urzeal pnza nu poate fi esut. Dac firele se rup i ies de la locul lor nefiind ntinse n aceeai direcie, suveica nu poate trece printre ele. Aceast urzeal corespunde coeziunii sociale. Pentru societatea omeneasc, pregtirea se bazeaz pe activitile copiilor care acioneaz mpini de nevoile naturii lor, ntr-o lume limitat corespunztoare cadrului
221

rzboiului de esut. Ei sfresc prin a deveni asociai avnd, toi, n vedere acelai scop. Acum ncepe adevratul proces de esere cnd suveica trece printre fire i le unete, fixndu-le strns mpreun cu ajutorul spetei. Acest stadiu corespunde societii umane organizate care este condus de legi i controlat de un guvern pe care l respect/accept toi. Cnd avem o stof adevrat ea rmne intact i dup ce a fost desprins de pe cadru. Are o existen independent i poate fi utilizat. Se poate produce n cantiti nelimitate. Oamenii nu formeaz o societate avnd numai scopuri individuale i executnd fiecare propria activitate, aa cum fac copiii n coli. Forma final a societii umane se bazeaz pe organizare. ns cele dou lucruri interpenetreaz. Societatea nu depinde pe de-a ntregul de organizare, ci i de coeziune, iar din acestea dou, cea din urm este de baz i constituie temelia celei dinti. Un guvern bun i legi bune nu pot ine masele de oameni mpreun i nu le pot face s acioneze n armonie, dac indivizii nii nu sunt orientai ctre ceva care s-i solidarizeze i s-i transforme ntr-un grup. La rndul lor, masele sunt mai mult sau mai puin puternice n funcie de nivelul de dezvoltare, de stabilitatea intern i de personalitile care le compun. Grecii i-au bazat ordinea social pe formarea personalitii. Alexandru cel Mare, conductorul lor ntr-o anumit perioad, a cucerit ntreaga Persie cu numai civa oameni. De asemenea, lumea musulman prezint o unitate formidabil, nu att din cauza legilor i a conducerii, ct datorit unui ideal comun. Periodic se face un pelerinaj n mas la Mecca. Strini unii de alii, aceti pelerini nu slujesc nici un scop particular sau ambiios. Nimeni nu-i conduce sau i comand; iar, n apogeul actului de implorare, capacitatea lor de sacrificiu este imens. Aceti pelerini sunt un exemplu de coeziune. Evul Mediu n istoria Europei a fost martorul a ceva ce, n zilele noastre mcinate de rzboi, toi conductorii notri ncearc n van s realizeze: adevrata uniune a naiunilor europene. Cum s-a realizat aceasta? Secretul acestui triumf rezid n credina religioas care-i cuprinsese pe toi locuitorii diferitelor imperii i regate europene, unindu-i prin uimitoarea sa for de coeziune. n acele zile s-au vzut toi regii i mpraii (fiecare guvernnd n felul su), supui cretintii i dependeni de puterea ei. ns coeziunea singur nu este suficient pentru a alctui o societate care s poat juca un rol practic n lume, evocnd aici o
222

via civilizat de munc i gndire. Un exemplu din zilele noastre este cel al evreilor care au fost unii mii de ani prin fora coeziunii, dar de abia acum devin o naiune. Ei sunt ca urzeala din care urmeaz s se mpleteasc un popor. Istoria recent ne-a oferit nc un exemplu. Mussolini i Hitler au fost primii care s-au prins c, pentru a se asigura de supravieuirea unei noi ordini sociale, conductorii trebuie s instruiasc oamenii n aceast direcie, nc din fa. Copiii i tinerii erau ndoctrinai ani de zile prin exerciii i li se impunea din afar un ideal care s-i uneasc. Orice s-ar crede despre moralitatea sa, acest procedeu era unul logic i tiinific. Aceste cpetenii de stat au simit nevoia de a avea o societate coeziv ca baz pe care s construiasc i i-au pregtit rdcinile n acest sens. Dar ordinea social coeziv este un fapt natural i trebuie s se construiasc singur, n mod spontan, sub stimulii creatori ai naturii. Nimeni nu-l poate nlocui pe Dumnezeu i oricine ncearc s fac astfel devine un ru, exact ca atunci cnd un adult autoritar oprim energiile creatoare ale personalitii infantile. Chiar i fora de coeziune ntre aduli are nevoie s fie dirijat de ataamentul fa de idealuri; adic de ceva superior unui simplu mecanism de organizare. Ar trebui s existe dou societi ntreesute una cu alta. Una, s spunem aa, ar trebui s-i afle rdcinile n zona creatoare incontient a minii, cealalt ar trebui s vin din lumea activitii contiente. Cu alte cuvinte, una ncepe n copilria timpurie, iar cealalt este supraimpus acesteia de mna adultului, deoarece (aa cum am vzut la nceputul acestei cri), mintea absorbant a copilului este cea care preia caracteristicile rasei. Caracteristicile copilului, n timpul vieii sale ca embrion spiritual, nu sunt descoperiri ale intelectului, nu sunt realizate de activitatea uman, ci sunt caliti mentale pe care le regsim n partea coeziv a societii. Copilul le colecteaz i le ncarneaz i prin aceste mijloace i construiete propria personalitate. Astfel, el devine un om care vorbete o anumit limb, are o anumit religie i un anumit bagaj de obiceiuri sociale. Ceea ce este stabil i fundamental (bazic, pentru a utiliza termenul modern) ntr-o ordine social care se afl ntr-o permanent situaie de revoluie este partea sa coeziv. Cnd vom lsa copilul mic s se dezvolte i vom observa cum, din rdcinile invizibile ale creaiei, construiete ceea ce va deveni un om matur, atunci vom putea nva secretele de care depinde fora noastr individual i social.
223

n schimb - i trebuie doar s ne uitm n jur pentru a observa - oamenii judec, acioneaz i i regleaz viaa numai la nivelul organizaional i contient al societii. Ei vor s asigure i s ntreasc organizarea de parc ar fi singurii creatori ai ei. Nu se gndesc deloc la baza indispensabil a organizrii, ci se ngrijoreaz de controlul ei; iar cea mai nalt aspiraie a lor este s-i gseasc un conductor. Ci nu i pun speranele ntr-un nou Mesia, un geniu care s aib puterea de a-i prelua i organiza? Dup primul rzboi mondial s-a fcut propunerea nfiinrii unui centru de instruire a conductorilor, deoarece se prea c nici unul din conductorii existeni n-avea calitile necesare, sau nu putea stpni evenimentele. S-au fcut eforturi pentru a se descoperi persoane superioare cu ajutorul testelor mentale, tineri care, n timpul colii, dovediser dispoziiile potrivite, i de a ndruma asemenea persoane ctre poziii sociale de autoritate. Dar, cine putea s-i instruiasc dac nimeni nu era potrivit pentru aceast sarcin? Nu liderii ne lipsesc sau, cel puin, chestiunea nu se limiteaz la ei. Problema este infinit mai vast. Masele nsele sunt total nepregtite pentru viaa social a civilizaiei noastre. Prin urmare, problema este de a educa masele, de a reconstrui caracterul indivizilor, de a extrage i folosi comoara ascuns n fiecare dintre ei i de a-i crete valoarea. Nici o cpetenie a lumii nu ar putea face acest lucru, orict de mare geniu ar fi. Cu o multitudine de subdezvoltai nimeni nu va putea rezolva vreo dat aceast problem. Aceasta este cea mai urgent i mai ngrijortoare chestiune a timpului nostru: n marea lor mas oamenii sunt inferiori fa de ce ar trebui s fie. Am vzut deja diagrama celor dou fore de atracie, una care trage spre centru i cealalt spre periferie (vezi fig. 11). Marea sarcin a educaiei trebuie s fie aceea de a asigura i pstra o normalitate care, prin propria sa natur graviteaz ctre centrul perfeciunii. n schimb, astzi nu facem altceva dect s pregtim oameni artificiali care sunt slabi i anormali, predispui la boli mentale, avnd n mod constant nevoie de supraveghere i mngiere pentru a nu aluneca spre periferie unde, odat czui, devin proscrii sociali. Ceea ce se ntmpl astzi este cu adevrat o crim de trdare a omenirii, iar repercusiunile acesteia asupra fiecruia ne poate distruge. Marea mas de analfabei care acoper jumtate din suprafaa pmntului, nu sunt adevrata povar care apas societatea. Ceea ce o apas este faptul c, fr s tim, ignorm crearea
224

omului i tropim peste comorile pe care Dumnezeu nsui le-a pus n fiecare copil. Da, aici se afl sursa acelor valori intelectuale i morale care ar putea aduce ntreaga lume pe un plan superior. Plngem n faa morii i tnjim s salvm omenirea de la pieire, dar nu la salvarea de la moarte, ci la propria emancipare individual i la propriul nostru destin ca oameni, ar trebui s ne gndim. Nu frica de moarte, ci cunoaterea paradisului nostru pierdut ar trebui s ne fie preocuparea. Cel mai mare pericol zace n ignorana noastr. tim cum s gsim perle n cochiliile scoicilor, aur n muni i crbune n mruntaiele pmntului, dar nu avem cunotin de germenii spiritului, de nebuloasa creatoare pe care copilul o ascunde n sine cnd vine n lume pentru a rennoi omenirea. Dac formele spontane de organizare pe care tocmai le-am descris ar putea fi admise n colile obinuite, s-ar produce minuni. n schimb, educatorii nu cred c copiii sunt nvcei activi. Ei i impulsioneaz i ncurajeaz, le aplic pedepse sau le dau premii, pentru a stimula activitatea. Ei folosesc competiia pentru a ridica nivelul de efort. Se poate spune c toi alearg s vneze rul pentru a-l combate, o atitudine tipic a adultului fiind cutarea permanent a viciului n scopul suprimrii lui. Adesea ns, corectarea greelilor este umilitoare i descurajeaz i, deoarece educaia se susine pe aceast baz, rezult o scdere a calitii generale a vieii sociale. n coala de astzi nimeni nu poate copia lucrarea altcuiva, iar faptul de a ajuta pe cineva este privit ca o crim. A accepta ajutorul este o vin la fel de mare ca i a-l acorda, deci uniunea de care am vorbit nu poate s se realizeze. Standardele normale sunt nlturate de o regul impus arbitrar. La fiecare micare se aude: nu te juca acolo, nu f glgie, nu opti, nu vorbi nentrebat. Comanda este ntotdeauna negativ. Ce se poate face n aceast situaie? Chiar dac nvtoarea ncearc s-i ridice clasa, n-o face niciodat aa cum ar face-o copiii. n cel mai bun caz ea spune: Nu fi invidios dac cineva e mai bun dect tine, Nu rspunde cu aceeai moned dac cineva te jignete. Continum s nu avem altceva dect negaii. Ideea general este c toi sunt strmbi i trebuie s-i ndreptm ct putem de mult. Dar copiii fac, adesea, lucruri pe care educatorul nu le-ar fi visat posibile vreodat. i admir pe aceia care lucreaz mai bine dect ei. Asta e mai mult dect lipsa invidiei. Anumite realizri i reuite spirituale nu pot fi trezite dac n-ar exista deja; dar dac ele exist i sunt instinctive (cum
225

sunt cu adevrat) e chiar mai important s le ncurajm i s le cultivm. Acelai lucru se poate spune i despre a nu rspunde cu aceeai moned. Adesea copilul se mprietenete cu dumanul su, dar nimeni nu-l poate obliga s-o fac. Poate simi dragoste i simpatie chiar i pentru cel care greete, dar nimeni nu poate impune cuiva aceast simpatie. i poate face plcere s ajute un coleg mai prost, dar s nu i se impun. Aceste sentimente naturale ar trebui, aa cum am spus, ncurajate. Dar, de foarte multe ori, ele devin sterile i toat lucrarea colilor evolueaz la acest nivel sczut, adic n zona a treia (vezi fig. 11), n care oamenii se simt atrai ctre zona de periferie, a celor antisociali i proscrii. Mai nti nvtoarea crede c copilul e incapabil i trebuie nvat. Apoi gndete c e bine s zic mereu Nu f asta, nu f aia, cu alte cuvinte Nu aluneca spre periferie. ns copiii normalizai prezint cea mai puternic atracie ctre bine. Pentru ei nu mai este necesar s evite rul. O alt aciune negativ este ntreruperea activitilor la momente fixe din programul zilnic. Copilului i se spune: Nu zbovi prea mult asupra aceluiai lucru. Poi obosi. Dar copilul prezint o nevoie evident de a-i pune la ncercare cele mai mari eforturi. colile pe care le avem astzi nu pot ajuta instinctele creatoare ale copiilor, care simt n ei nii o adevrat plcere de a activa, o bucurie real de a munci din greu, de a descoperi frumuseea muncii, de a-l sprijini pe cel nefericit i de a-l ajuta pe cel slab. A vrea s compar relaia dintre colile obinuite i colile normalizate cu cea dintre Vechiul i Noul Testament. n cele Zece Porunci din Vechiul Testament, S nu ucizi, S nu furi, i celelalte, avem negaiile unei legi de care oamenii aveau nevoie doar pentru c mintea le era confuz i n ntuneric. Dar n Noul Testament, Christos, - ca i copiii d porunci pozitive, cum ar fi Iubete pe dumanul tu, n timp ce, celor care se simeau superiori altora deoarece pstrau legea i doreau s fie admirai pentru aceasta, le spunea Am venit s i aduc pe pctoi la pocin. Ei bine, a preda oamenilor aceste precepte nu e de ajuns. E inutil s spui iubete pe dumanul tu, dac tot ceea ce facem este s-o spunem n biseric i nu n btlie, unde se ntmpl invers. Cnd spunem s nu ucizi ne concentrm toat atenia pe rul de care dorim s ne aprm, de parc binele ar fi impracticabil. A-i iubi dumanul pare imposibil, aa nct rmne pe de-a ntregul un ideal gol.
226

i de ce? Deoarece rdcina binelui nu exist n sufletul omului. Cndva poate c a fost acolo. Dar acum e mort i ngropat. Dac rivalitatea, emulaia i ambiia au fost ncurajate de-a lungul ntregii perioade de colarizare, cum putem spera c oamenii care au crescut n acea atmosfer vor deveni buni la vrsta douzeci sau treizeci de ani, doar pentru c cineva le-a predicat binele? Eu zic c acest lucru este imposibil deoarece nu s-a fcut nici o pregtire pentru viaa spiritului. Nu predicile, ci instinctele creatoare sunt importante deoarece ele constituie realitatea. Copiii acioneaz n acord cu natura lor, nu datorit sfaturilor i ndemnurilor nvtoarei. Binele trebuie s vin din ajutorul reciproc, din unitatea derivat din coeziunea spiritual. Aceast societate creat de coeziune, pe care ne-au revelat-o copiii, se afl la temelia tuturor organizrilor sociale. Din acest motiv eu susin c noi, adulii, nu-i putem nva pe copiii de la trei la ase ani. Putem doar s-i observm n mod inteligent i s le urmrim dezvoltarea n fiecare zi i n fiecare ceas, n nesfritele lor exerciii. Ceea ce le-a dat natura se dezvolt prin munc. Natura ofer o cluz interioar, dar, pentru a dezvolta ceva n orice domeniu, e nevoie de experien i efort continuu. Fr acestea, nici o mie de predici nu vor reui. Creterea vine din activitate, nu din nelegerea intelectual. Prin urmare, e important educaia celor mici, n special a celor de la trei la ase ani, deoarece aceasta este perioada embrionar pentru formarea caracterului i a societii (aa cum perioada de la natere la trei ani este perioada pentru formarea minii, iar perioada prenatal pentru formarea corpului). Ceea ce realizeaz copilul ntre trei i ase ani nu depinde de o doctrin, ci de directiva divin care i cluzete spiritul ctre construcie. Acestea sunt originile genezei comportamentului uman i ele pot evolua doar n condiii de libertate i ordine potrivite.

227

24 GREELILE I CORECTAREA LOR

Copiii din colile noastre sun liberi, dar asta nu nseamn c nu exist organizare. n fapt, organizarea este necesar i, ntruct copiii trebuie s fie liberi s lucreze, ea trebuie s fie chiar mai amnunit dect n colile obinuite. n mediul nostru, copilul ctig experien i astfel se perfecioneaz, dar este indispensabil ca el s fac anumite lucruri. Odat ce a nceput concentrarea, el i-o poate menine n ocupaii de multe feluri i, cu ct va fi mai activ, cu att educatoarea va fi mai puin activ; n fapt, ea poate sfri prin a se retrage complet. Aa cum am artat deja, copiii care urmeaz aceast cale fuzioneaz ntr-un grup social, cu mult mai perfect dect al nostru, nct simim c trebuie s-i lsm liberi de orice intervenie a adulilor. Viaa lor mpreun e un fenomen vital, la fel de delicat ca viaa embrionului i trebuie s avem grij s n-o stricm. Odat ce am creat un mediu n care toate obiectele sunt acordate pe nevoile de dezvoltare a copiilor, am fcut tot ce e necesar pentru producerea acestui fenomen. n aceast lume nou, ntre educatoare i copii exist o relaie precis. Sarcina educatoarei va fi descris n alt capitol, dar exist un lucru pe care niciodat nu trebuie s-l fac i anume, s intervin rugnd copilul s lucreze sau pedepsindu-l dac a greit, sau chiar corectndu-i greelile. Acest lucru poate suna absurd i muli oameni se blocheaz cnd l aud.
228

"Cum, spun ei, poi face un copil s progreseze dac nu-i corectezi niciodat greelile?. Majoritatea cadrelor didactice cred c principala lor treab este s critice mereu i i-o ndeplinesc cu contiinciozitate att n domeniul nvrii, ct i n cel al problemelor morale. Instruirea copiilor trebuie, cred ele, s fie dirijat cu dou frie: premiile i pedeapsa. Dar dac copilul trebuie s fie rspltit sau pedepsit nseamn c i lipsete capacitatea de a se conduce singur; prin urmare, aceasta trebuie s fie suplinit de ctre educator. S presupunem, ns, c el se apuc singur de lucru; atunci adugarea premiilor sau pedepselor devine superflu; ele aduc o ofens libertii spiritului su. Prin urmare, n colile noastre, care sunt dedicate aprrii spontaneitii i care au scopul de a lsa copiii liberi, este evident c premiile i pedepsele nu-i au locul. Mai mult, copilul care i gsete singur de lucru demonstreaz c, pentru el, acestea sunt complet lipsite de importan. Premiile le-am fi putut aboli fr proteste serioase. La urma urmelor, este i economicos: afecteaz doar civa copii, i asta doar o dat pe an. Dar pedepsele! Asta-i alt poveste. Acestea se aplic n fiecare zi. Ce nseamn corectarea caietelor? nseamn a le nota de la 0 la 10. Cum poate un zero s corecteze defectele cuiva? Apoi nvtoarea spune Continui s faci aceeai greeal. De ce nu asculi ce-i spun eu. n felul acesta n-o s mai treci niciodat examenele! Toate cruciuliele fcute de nvtoare pe temele i lucrrile copilului, toate reprourile i ameninrile, au doar un efect de reducere a energiilor i intereselor sale. A spune unui copil c nu e cuminte sau c e prost nseamn a-l umili; l ofenseaz i-l insult dar nu-l mbuntete cu nimic. Deoarece, pentru a nu mai face greeli el trebuie s devin mai priceput i, cum poate realiza acest lucru dac, fiind deja sub standard, mai este i descurajat? Mai demult, nvtorii obinuiau s lipeasc urechi de mgar copiilor proti i le altoiau degetele cnd scriau urt. Dar chiar dac ar fi consumat toat hrtia din lume pentru a confeciona urechi de mgar i de le-ar fi fcut degeelele cioturi, asat n-ar fi dus la apariia nici unei fore proaspete. Numai exerciiul i experiena pot corecta disabilitatea i e nevoie de practic ndelung pentru nsuirea diferitelor tipuri de deprinderi necesare. Copilul nedisciplinat se disciplineaz lucrnd n compania celorlali, nu spunndu-i-se c nu e cuminte. Dac i spui unui copil c n-are abilitatea de a face un lucru, el ar putea la
229

fel de bine s-i rspund amuzat: Atunci de ce s mai vorbim despre asta ? Vd i eu singur c nu pot!. Aceasta nu e o corectare. Este o stare de fapt. mbuntirea i ndreptarea pot veni numai atunci cnd copilul exerseaz n mod voluntar un timp ndelungat. E adevrat, se poate ntmpla ca un copil s fac o greeal fr s tie; dar i nvtoarea poate grei fr s fie contient. Din pcate, cadrele didactice au, de obicei, ideea c ele nu trebuie s greeasc niciodat, de teama de a nu oferi un exemplu ru. Prin urmare, dac nvtoarea alunec, cu siguran nu va admite aceasta n faa copilului. Demnitatea ei se bazeaz pe faptul c are totdeauna dreptate. nvtoarea trebuie s fie infailibil. Totui, aceasta nu e pe de-a ntregul greeala nvtoarelor. ntregul sistem colar este de condamnat, ntuct se sprijin pe un fundament fals. S presupunem c studiem fenomenul erorii n el nsui; devine clar c fiecare om greete. E una din realitile vieii, iar admiterea greelii nseamn, totdeauna, un pas mare nainte. Dac urmm crarea ngust a adevrului i ne inem n contact cu realitatea, trebuie s fim de acord c toi putem grei; altfel ar trebui ca toi s fim perfeci. Deci, e bine s cultivm un sentiment prietenos fa de eroare, s o tratm ca un companion inseparabil de viaa noastr, ca ceva ce are un scop, pe care, cu adevrat, l are. Multe greeli se corecteaz singure pe msur trecem prin via. Cnd copilul mic ncepe s mearg e nesigur pe picioarele sale, se blngnete i cade, dar sfrete prin a pi cu uurin. i corecteaz erorile prin cretere i experien. Ne-am discredita dac ne-am nchipui c totdeauna urmm autostrada vieii ctre perfeciune. Adevrul e c facem greeal dup greeal i nu ne corectm. Nu reuim s ne dm seama de greelile noastre; trim ntr-o stare iluzorie, desprins de realitate. nvtoarea care pornete cu ideea c ea este perfect i nu-i observ niciodat propriile greeli, nu e o nvtoare bun. Ori ncotro am privi, l putem vedea totdeauna pe D-l Greeal! n cutarea perfeciunii trebuie s fim ateni la propriile defecte, deoarece numai prin corectarea acestora ne putem mbunti. Trebuie s le nfruntm la lumina zilei i s concepem existena lor ca ceva inevitabil de-a lungul ntregii viei. Chiar i n tiinele exacte (matematic, fizic, chimie, etc.), erorile joac un rol important, deoarece ele trebuie luate n considerare. Apariia tiinelor pozitive a fcut necesar studiul
230

tiinific al erorii. Se consider c tiina e imun fa de eroare, deoarece utilizeaz msurtori exacte pentru a evalua eroarea. Cnd se execut msurtori, dou lucruri conteaz, unul este s obii o cifr exact, cellalt este s tii limita de la care ar putea fi greit. Tot ce are de spus tiina este statuat ca o aproximare, niciodat ca un absolut, iar aproximarea este permis n extragerea concluziilor. De exemplu, s-a descoperit c o injecie cu antibiotic are succes n 95 la sut din cazuri. Dar e important de tiut c exist acest element de incertitudine de 5 procente. Chiar i o msurtoare linear se spune c e corect numai pn la o anumit fraciune dintr-o unitate. Niciodat nu e dat sau acceptat o cifr fr indicarea erorii probabile i, tocmai calcularea acesteia o face valoroas. Erorile probabile sunt la fel de importante ca datele nsele, care nu sunt luate n serios fr acestea. Dac evaluarea erorii este aa de important n tiinele exacte, cu att mai mult este ea important n activitatea noastr. Deoarece, pentru noi, greelile au o importan anume, iar pentru a le corecta sau elimina, trebuie, nti de toate, s le cunoatem. Astfel ajungem la un principiu tiinific care constituie, de asemenea, o cale ctre perfeciune. Noi l numim controlul erorii. n orice se face n coal de ctre profesori, copii, sau de ctre aduli, vor exista greeli. Deci, avem nevoie de aceast regul ca element al vieii colare: i anume c ceea ce conteaz nu este att corectarea n sine ct faptul c fiecare individ trebuie devin contient de propriile erori. Fiecare trebuie s aib un mijloc de verificare astfel nct s poat spune dac a greit sau nu. Am nevoie s tiu dac fac bine sau ru i dac - la nceput nu am dat importan greelilor proprii, acum ele m intereseaz. Adesea, copiii din colile obinuite n-au nici o idee c ei comit greeli. Le comit n mod incontient i cu total indiferen, pentru c nu e treaba lor s le corecteze, ci a nvtoarei! Ce departe se afl de ideea noastr de libertate! ns, atta timp ct nu m pot corecta singur, trebuie s caut ajutorul altcuiva care s-ar putea s nu tie mai mult dect mine. Mult mai bine ar fi dac a putea s-mi recunosc greelile i apoi s mi le corectez! Lucrul cel mai probabil, care poate duce la formarea unui caracter nehotrt, este incapacitatea de a stpni singur problemele, fr a cuta sfaturi. Aceasta d natere unui sentiment de inferioritate descurajator i unei lipse de ncredere n sine.
231

Ceea ce noi numim controlul erorii este orice tip de indicatori care ne spun dac naintm spre scopul nostru sau neam abtut de la el. S presupunem c vreau s vizitez un anumit ora, dar nu cunosc drumul. Acest lucru se ntmpl destul de des n viaa cotidian. Pentru siguran consult o hart i, de asemenea, urmresc semnele de circulaie en route. Vznd unul pe care scrie Ahmedabad - dou mile, m simt n siguran. Dar dac, deodat, vd unul pe care scrie Bombay cincizeci mile, atunci tiu c am greit. Harta i semnele indicatoare sunt un ajutor fr de care ar fi trebuit s ntreb mereu i a fi primit cu aceeai probabilitate rspunsuri contradictorii. Un ghid de ncredere i posibilitatea de a verifica pe unde mergem sunt condiii indispensabile pentru a ajunge oriunde. Deci, un lucru de care au nevoie att tiina ct i viaa practic, cu siguran c trebuie acceptat, din start, ca fiind necesar n educaie. Acest necesar este posibilitatea de recunoatere a propriilor greeli. n procesul de instruire i n materialele cu care se lucreaz trebuie s includem, de asemenea, aceast posibilitate. Puterea de a progresa vine, n mare msur, din a avea libertate i o cale sigur pe care s mergi; dar la asta trebuie adugat un mod de a ti dac i cnd am prsit calea. Dac acest principiu va fi realizat att n coli ct i n viaa de zi cu zi, atunci nu mai conteaz dac mamele sau nvtoarele sunt perfecte sau nu. Erorile fcute de aduli au un anumit ctig, iar copiii simpatizeaz cu ele, dar ntr-un mod complet detaat. Pentru ei eroarea devine unul dintre aspectele naturale ale vieii, iar faptul c toi putem grei strnete n inimile lor un sentiment profund de afeciune; e nc un motiv pentru uniunea dintre mam i copil. Greelile ne aduc mai aproape unul de altul i ne fac prieteni mai buni. Fraternitatea se nate mai uor pe calea erorii dect pe cea a perfeciunii. O persoan perfect este incapabil de schimbare. Dac doi oameni perfeci sunt pui mpreun, n mod invariabil se ceart, deoarece nici nu se pot nelege unul pe altul, nici nu pot tolera diferenele. Vom reaminti c unul dintre primele exerciii executate de copiii notri este cel cu un set de cilindri de nlime egal dar cu diametre diferite, care se potrivesc n gurile corespunztoare dintr-un bloc de lemn. Primul lucru este s-i dea seama c toi sunt diferii; al doilea este s i apuce de butonul din captul fiecruia folosind degetul mare i pe primele dou. Copilul ncepe s le potriveasc unul cte unul n gurile lor, dar, cnd ajunge la
232

sfrit, descoper c a fcut o greeal. A rmas un cilindru prea gros pentru singura gaur rmas, n timp ce unele dintre celelalte joac, gaura fiind prea larg. Copilul le privete din nou i le studiaz pe toate mult mai ndeaproape. Acum se confrunt cu o problem. Acel cilindru rmas afar i arat c a fcut o greeal. Ei bine, tocmai acest fapt crete interesul fa de joc i l face s repete de mai multe ori. Deci, acest aparat ndeplinete dou cerine: (1) aceea de a mbunti percepia copilului i, (2) aceea de a-i furniza un control al erorii. Aparatele noastre sunt proiectate totdeauna pentru a avea aceast proprietate de a oferi verificri vizibile i tangibile. Chiar un copila de doi ani poate ncepe s le foloseasc i ajunge rapid la ideea corectrii propriilor greeli. Aceasta l pune cu picioarele pe calea spre perfeciune. Prin practic zilnic el devine sigur de sine. Dar asta nu nseamn c este deja perfect, ci doar c i nsuete un sens al abilitilor sale care rscolete n el dorina de a ncerca. Copilul ar putea spune, Nu sunt perfect. Nu sunt atotputernic dar pot s fac pn aici i tiu c pot. Mai tiu c pot face greeli i c m pot corecta, gsindu-mi astfel calea. Avem deci, aici, pruden, certitudine i experien; o viaticum sigur pentru cltoria prin via. A da acest sentiment de siguran nu e deloc aa de simplu cum s-ar putea crede; nu e nici uor s pui copiii pe calea spre perfeciune. A spune unei persoane c e inteligent sau ncuiat, strlucitoare, proast, bun, sau rea este o form de trdare a ncrederii. Copilul trebuie s vad singur ce poate s fac i e important s-i dm nu numai mijloacele de educaie, ci i indicatorii care s-i spun cnd greete. S privim un copil ceva mai n vrst care a fost educat n acest fel. El efectueaz adunri la aritmetic i i se arat totdeauna cum s verifice rspunsul, ceea ce devine o obinuin pentru el. Adesea, verificarea l atrage chiar mai mult dect adunarea! Acelai lucru se ntmpl la citire. ntr-unul dintre exerciii pune jetoane cu denumiri alturi de obiectele corespunztoare. Pentru verificare exist un jeton separat pe care sunt desenate aceleai obiecte cu numele scris sub ele. Cea mai mare plcere a copilului este s utilizeze acest jeton pentru a verifica dac a fcut vreo greeal. Dac, n rutina colar zilnic, aranjm lucrurile astfel nct, totdeauna, erorile s devin perceptibile, aceasta nseamn c ne plasm pe drumul ctre perfeciune. Interesul copilului de a face
233

mai bine, precum i auto-verificarea i auto-testarea constant, sunt att de importante pentru el nct progresul i este asigurat. Adevrata lui natur tinde ctre exactitate, iar cile de a o obine l cheam. O feti din una din colile noastre a vzut o comand de citire pe care scria Mergi afar, nchide ua i vino napoi. A studiat-o cu atenie, a plecat s execute comanda dar s-a oprit la jumtatea drumului i s-a ntors ctre educatoare: Cum pot s vin napoi dac am nchis ua? Ai dreptate, i-a rspuns educatoarea. A fost greeala mea i a rescris fraza. Da, a zis copila zmbind, acum pot s-o execut. Din toat aceast contientizare a greelilor izvorte un fel de frietate. Erorile despart oamenii, dar corectarea lor e un mijloc de unire. Corectarea erorilor, oriunde ar fi gsite, devine o chestiune de interes general. Eroarea nsi, devine interesant. Devine o punte de legtur i, cu siguran, este o legtur de prietenie ntre fiinele umane. n special, ajut la stabilirea armoniei ntre copii i aduli. Detectarea unei mici greeli la o persoan matur nu produce o lips de respect la copil sau o pierdere de demnitate la cel matur. Eroarea devine impersonal i, atunci, apare voina de a o supune controlului. n acest fel lucrurile mrunte conduc la cele mari.

234

25 CELE TREI NIVELE ALE ASCULTRII

De obicei, discuiile asupra formrii caracterului se ntorc la problema voinei i ascultrii. Acestea sunt, n mintea majoritii oamenilor, idei opuse deoarece, peste tot, educaia este direcionat ctre suprimarea sau nfrngerea voinei copilului i nlocuirea ei cu voina nvtoarei, care cere copilului o ascultare necondiionat. O s ncerc s clarific aceste idei bazndu-mi punctele de vedere nu pe preri, ci pe fapte observate. Dar mai nti trebuie s constatm c exist o mare confuzie n acest domeniu de studiu. Aa cum am vzut n cap. 8, exist teorii care sugereaz c voina omului purcede dintr-o colosal for universal (horme), i c aceast for universal nu este fizic, ci este fora vieii nsei n procesul evoluiei. Ea mpinge n mod irezistibil orice form de via ctre evoluie i din ea provin impulsurile de aciune. ns evoluia nu apare la noroc sau la ntmplare, ci e guvernat de legi fixe, iar dac viaa omului este o expresie a acelei fore, atunci comportamentul su trebuie s fie modelat de ea. Aceast for ncepe s ptrund n contiina copilului mic imediat ce acesta execut o aciune n mod deliberat, de unul singur. ncepe s se dezvolte ceea ce noi numim voin i, de aici
235

ncolo, procesul continu dar numai ca rezultat al experienei. Deci, ncepem s concepem voina nu ca pe ceva nnscut, ci ca pe ceva care trebuie dezvoltat i, deoarece e parte a naturii, aceast dezvoltare poate avea loc numai respectnd legile naturale. O alt confuzie izvorte din credina c aciunile naturale ale copilului sunt nclinate spre dezordine sau chiar spre violen. Aceast credin se bazeaz, de obicei, pe faptul c oamenii, vznd un copil care acioneaz dezordonat, presupun totdeauna c aceste aciuni purced din voina copilului. Dar acest lucru e total neadevrat. n horme-ul universal, asemenea aciuni nu-i au locul. S presupunem c, n comportamentul adult, lum convulsiile unui om drept aciuni voluntare, sau s presupunem c toate lucrurile fcute de el la furie ar fi raionale. Ar fi o prostie. n realitate, modul obinuit n care folosim cuvntul voin implic existena unui obiectiv sau scop i a unor dificulti care trebuie depite. n schimb, dac am fi descoperit c aproape totdeauna aciunile noastre voluntare constau n micri dezordonate, atunci i noi am fi simit nevoia de a stpni voina, ori de a o frnge, cum se spune i, gsind c acest lucru este necesar, rezultatul logic ar fi nlocuirea voinei copilului cu a noastr i obligarea lui s ne asculte. Dar realitatea situaiei este c voina nu conduce la dezordine i violen. Acestea sunt semne de tulburare i suferin emoional. n condiii propice, voina este o for care mpinge spre activiti benefice vieii. Natura impune copilului sarcina de a crete mare, iar voina l conduce ctre progres i ctre dezvoltarea puterilor sale. O voin aflat n acord cu ceea ce face individul gsete deschis calea ctre o dezvoltare contient. Copiii notri i aleg activitatea n mod spontan i, prin repetarea activitii alese, i dezvolt o contiin a propriilor aciuni. Ceea ce la nceput era doar un impuls vital (horme) a devenit un act deliberat. Primele micri ale copilului erau instinctive. Acum acioneaz contient i voluntar i, cu aceasta, spiritul su se trezete. Copilul nsui simte diferena i unul dintre ei a exprimat-o ntr-o manier care va fi totdeauna una dintre cele mai preioase amintiri. Odat, o doamn din lumea bun a fcut o vizit la coal i, avnd concepii demodate, i-a spus unui bieel, Deci, asta-i coala unde facei ce v place? Nu doamn, a replicat copilul, Aici nu facem ce ne place, dar ne place ce facem. Copilul prinsese diferena subtil ntre a
236

face un lucru deoarece i produce plcere i a-i place lucrul pe care ai decis s-l faci. Un lucru ar trebui s fie foarte clar. Voina contient este o for care se dezvolt prin folosire i activitate. Trebuie s intim ctre cultivarea voinei, nu ctre frngerea ei. Voina poate fi distrus ntr-o clip. Dezvoltarea ei e un proces ncet care evolueaz printr-o activitate continu n relaie cu mediul. E mult mai uor s distrugi. Devastarea unei cldiri prin bombardare sau cutremur poate fi executat n cteva secunde. Dar ct de greu a fost s-o construieti. Pentru aceasta trebuie s cunoatem legile echilibrului, ale rezistenei materialelor, chiar i regulile artei pentru a o face plcut ochiului. i dac toate astea sunt necesare pentru a alctui o structur fr via, de ct de multe alte lucruri e nevoie pentru a construi spiritul uman? Dar aceasta e o cldire care se construiete singur, n tain. Aa c nici mama, nici nvtoarea nu pot fi constructorul ei. Nu sunt nici mcar arhitecii. Tot ce pot face ele e s ajute opera de creaie care se desfoar n prezena lor. S ajute: asta trebuie s fie sarcina i scopul lor. ns, vai, ele au nc puterea de a frnge voina i de a o distruge prin tiranie. Multe prejudeci converg ctre acest punct fcnd ca tema s rmn n ntuneric. Merit s o aducem la lumin. Cea mai comun prejudecat n nvmntul tradiional este c orice poate fi realizat prin vorbire (adic prin apelarea la urechea copilului) sau prin impunerea propriei persoane ca model de imitat (un fel de apelare la ochi), n timp ce adevrul este acela c personalitatea se poate dezvolta numai prin utilizarea propriilor fore. n loc de a fi considerat o fiin activ, de obicei copilul este considerat ca fiind o fiin receptiv, iar acest lucru se se refer la fiecare component a vieii sale. Chiar i imaginaia este tratat n acest fel; basmele i povetile cu prinese fermecate se spun n scopul ncurajrii imaginaiei copilului. Dar ascultndu-le el doar recepteaz impresii. Nu-i dezvolt puterile imaginaiei n mod constructiv. Acea imaginaie creatoare care ocup un loc de prim ordin ntre forele mentale ale omului, nu e pus la lucru. Cnd aceast eroare se aplic la voin, problema devine i mai serioas, deoarece colile obinuite nu numai c neag orice oportunitate a copilului de a-i folosi voina, dar obstrucioneaz i inhib n mod direct exprimarea ei. Orice protest din partea copilului este tratat ca act de rebeliune i se poate spune, cu adevrat, c educatorul face tot posibilul pentru a distruge voina copilului.
237

n acelai timp, principiul educaiei prin exemple face ca dincolo de a spune poveti educatoarea s se ofere pe sine ca model de copiat, aa c imaginaia i voina rmn, amndou, n stare de lenevie, iar activitatea copiilor se reduce la urmrirea aciunilor educatoarei i la ascultarea vorbelor ei. Pn urm va trebui s ne eliberm de aceste prejudeci i s avem curajul s nfruntm realitatea. n nvmntul de mai de mult, dasclul raiona ntr-un fel care ar putea prea foarte logic. El spunea: Pentru a educa trebuie s fiu bun i perfect. tiu ce trebuie i ce nu trebuie fcut, deci, dac copiii m imit i m ascult, totul va fi bine. Ascultarea era secretul fundamental pentru orice. Am uitat care dintre educatorii celebri a enunat aceast maxim: Toate virtuile copilriei pot fi nsumate ntr-una singur, ascultarea. Aceasta fcea din activitatea nvtorului o meserie uoar i chiar plin de infatuare. El putea s argumenteze: Aceast persoan din faa mea este goal i strmb. Eu o voi ndrepta i o voi transforma n una asemenea mie. i astfel el i-a atribuit siei acele puteri despre care citim n Biblie, cnd spune: Dumnezeu l-a fcut pe om dup chipul i asemnarea sa. Firete, adultul nu-i d seama c se pune pe sine n locul lui Dumnezeu i mai uit i acele cuvinte biblice care ne spun cum diavolul a devenit diavol, adic, cum n mndria sa acesta a vrut s ia locul lui Dumnezeu. n ciuda faptului c n copil opera creatorului e cu mult superioar celor ale nvtorului, mamei sau tatlui, acesta se afl la mila lor. Cndva, nvtorii foloseau nuiaua pentru a-i ntri ordinele i, nu cu mult timp n urm, ntr-o ar foarte civilizat, nvtorii au protestat n mod public n urmtorii termeni: Dac vrei s renunm la nuia, atunci vom renuna s mai predm. Chiar i n Biblie, ntre proverbele lui Solomon, gsim acel frumos text care spune c prinii care renun la nuia greesc deoarece i condamn copiii la iad! Disciplina este fcut s se ntemeieze pe ameninri i fric, aa c ncheiem trgnd concluzia: copilul neasculttor este ru iar cel asculttor este bun. Dac, n epoca contemporan, a libertilor i a teoriilor democratice, reflectm asupra acestei atitudini, suntem obligai s vedem c tipul de educaie nc n vog condamn nvtorul s fie un dictator. Exceptnd, desigur, faptul c dictatorii (fiind, din necesitate, mult mai inteligeni dect nvtorii) sunt obinuii s-i combine ordinele cu puin originalitate i cu o oarecare imaginaie, n timp ce nvtorii de coal veche se in
238

constant de regulile iraionale i nimic nu-i cluzete n afara iluziilor i prejudecilor. ntre tirania dictatorilor i tirania nvtorilor exist o diferen real, ntruct n timp ce primii folosesc mijloace dure n mod constructiv, aceleai mijloace n minile celorlali nu pot fi dect distructive. Eroarea fundamental este s presupui c voina unei persoane trebuie s fie cu necesitate frnt nainte de putea s asculte, adic nainte de a putea accepta i urma instruciunile altei persoane. Dac acest raionament ar fi aplicat educaiei intelectuale, ar trebui ca unei persoane s-i distrugem mintea nainte de a-i transmite vreo cunotin. Dar, atunci cnd oamenii i-au dezvoltat pe deplin capacitile volitive i, apoi, au ales n mod liber s urmeze ordinele altei persoane, avem o situaie foarte diferit. Acest tip de ascultare e o form de omagiu, o recunoatere a superioritii, iar nvtoarea care o primete din partea copiilor ei se poate simi complimentat. Atunci voina i ascultarea merg mn n mn, cu att mai mult cu ct voina este un fundament anterior n ordinea dezvoltrii, iar ascultarea e un stadiu ulterior aezat pe acest fundament. Acum, cuvntul ascultare are un neles mai adnc dect cel care i se d de obicei. Poate implica, la fel de bine, o sublimare a voinei individului. De fapt, e uor s identifici ascultarea ca un fenomen natural al vieii; ea este o caracteristic uman normal. O putem urmri cum se dezvolt la copiii notri ca o deschidere a unei flori. Apare spontan i pe neateptate la sfritul unui lung proces de maturare. ntr-adevr, dac sufletul uman n-ar poseda aceast calitate, dac oamenii nu i-ar fi nsuit, printr-o oarecare form a procesului de evoluie, aceast capacitate de ascultare, viaa social ar fi imposibil. Cea mai simpl privire asupra a ce se ntmpl n lume este de ndeajuns s ne arate ct de asculttori sunt oamenii. Acest tip de ascultare este adevratul motiv care face ca mase uriae de fiine umane s poat fi mnate aa de uor ctre distrugere. Este o form necontrolat a ascultrii, o ascultare care duce naiuni ntregi ctre ruin. Nu obediena lipsete din lumea noastr: din contr! Ca aspect natural al dezvoltrii sufletului, e destul de mult obedien. Ceea ce lipsete este, din nefericire, controlul obedienei. Din ceea ce am putut observa la copiii aflai n condiii de via special proiectate pentru a-i ajuta n dezvoltarea lor
239

natural, am vzut clar c sporirea ascultrii constituie una dintre cele mai uimitoare trsturi ale caracterului omenesc. Observaiile noastre arunc mai mult lumin asupra acestui subiect. Ascultarea este vzut ca ceva care se dezvolt la copil aproape n acelai fel ca i alte aspecte ale caracterului su. La nceput este dictat, pur i simplu, de ctre impulsul hormic, apoi se ridic la nivelul contiinei i de acolo continu s se dezvolte pas cu pas pn cnd ajunge sub controlul voinei contiente. Hai s ncercm s descifrm ce nseamn n realitate ascultarea pentru o persoan. La baz, nseamn ceea ce nsemnat totdeauna: nvtorii i prinii spun copiilor ce s fac, iar copiii rspund prin ndeplinirea ordinelor acestora. Dar, dac studiem desfurarea natural a acestei ascultri, descoperim c apare n trei stadii sau nivele. La primul nivel copilul ascult uneori, dar nu totdeauna, iar acest fapt poate fi privit ca un capriciu, ns trebuie supus unei analize mai profunde. Ascultarea nu depinde numai de ceea ce ne-am obinuit s numim bun-voin. Din contr, n prima perioad a vieii aciunile copilului sunt controlate doar de horme. Acest nivel se manifest la toi copiii i dureaz pn la sfritul primului an de via. ntre primul i al aselea an, acest aspect devine mai puin evident, pe msur ce copilul i dezvolt contiina i i nsuete autocontrolul. n aceast perioad ascultarea este strns legat de nivelele de abilitate la care se ntmpl s fi ajuns copilul. Pentru a ndeplini un ordin cineva trebuie s aib deja un anumit grad de maturitate i o mcar o parte din acea deprindere special de care poate fi nevoie. Prin urmare, n aceast perioad, ascultarea trebuie judecat n relaie cu capacitile existente. Ar fi absurd s dai ordin unei persoane s mearg n nas, deoarece acest lucru este, fiziologic, imposibil, dar la fel de absurd este s-i ceri unui analfabet s scrie o scrisoare. Prin urmare, trebuie nti s tim dac ascultarea cerut copilului este posibil practic la nivelul de dezvoltare la care se afl. nainte de a mplini trei ani el nu poate asculta dect dac ordinul corespunde cu unul dintre impulsurile sale vitale. Asta deoarece el nc nu s-a format pe sine. El este nc ocupat cu construirea mecanismelor de care are nevoie personalitatea sa i n-a ajuns la stadiul n care acestea sunt ferm fixate pentru a-i putea sluji dorinele i a pentru le dirija singur n mod contient. A pune stpnire asupra lor nseamn a fi atins un nou nivel al dezvoltrii. De fapt, comportamentul obinuit al adulilor care
240

triesc cu copiii ne arat o acceptare implicit a faptului c nu te poi atepta ca un copil de doi ani s te asculte. Din instinct sau din logic (sau, poate, printr-o convieuire de mii de ani mpreun cu copiii), adultul tie c tot ce poate face la aceast vrst, este s interzic, mai mult sau mai puin violent, acele aciuni pe care copilul continu s le fac fr a ine seama de ceva. Totui, ascultarea nu e totdeauna negativ. Ea const, nainte de toate, n a aciona n acord cu voina altcuiva. Dei viaa unui copil puin mai mare nu se mai afl n perioada primar de pregtire, corespunztoare copilului de la 0 la 3 ani (condus, aa cum am vzut, n sanctuarul vieii sale interne) totui, n aceast perioad ulterioar nc ntlnim stadii similare. Chiar dup trei ani copilul trebuie s-i fi dezvoltat anumite caliti nainte de a putea s asculte. Nu poate aciona n conformitate cu voina altei persoane dintr-o dat i nici nu poate s intuiasc, de la o zi la alta, raiunea de a face ce i se cere. Anumite tipuri de progres vin din formaiunile interioare care trebuie s treac prin cteva faze. n timpul realizrii acestor formaiuni, copilul poate reui, uneori, s execute o aciune la cerere, ceea ce nseamn c folosete o achiziie intern pe care tocmai i-a format-o i pe care voina sa o va putea utiliza totdeauna de abia atunci cnd achiziia va fi foarte stabil. Ceva asemntor se ntmpl atunci cnd copilul ncepe, el nsui, s-i nsueasc elementele micrii. Cnd are n jur de un an se aventureaz s fac primii pai, dar, adesea, cade i, pentru o scurt perioad, nu mai repet experimentul. Dar cnd mecanismul mersului e sigur, l poate folosi n orice moment. Iat, deci, un alt punct de prim importan. n acest stadiu, ascultarea este dependent, mai presus de toate, de dezvoltarea capacitilor copilului. El poate reui s asculte un ordin o dat, dar n-o poate face data viitoare. Adesea se crede c aceasta se datoreaz dorinei de a face ru iar insistena sau ameninarea din partea educatoarei pot mpiedica cu uurin dezvoltarea care tocmai se desfoar. Legat de aceasta, un punct de mare interes poate fi gsit n viaa lui Pestalozzi, celebrul educator elveian, a crui oper nc exercit o influen profund asupra colilor din toat lumea. Pestalozzi a fost primul care a introdus o not printeasc, de ttic, n tratamentul colarilor. n mod invariabil simpatiza cu dificultile lor i era mereu gata s ierte sau s treac cu vederea. Dar exista un lucru pe care nu-l putea ierta i acesta era capriciul: nu putea tolera
241

copilul care asculta un minut i nu asculta n minutul urmtor. Dac fcuse odat ce i se ceruse, nseamn c putea s fac dac dorea, iar Pestalozzi nu accepta scuze cnd copilul nu reuea s fac din nou. Aceasta era singura ocazie n care buntatea lui disprea. i, dac nsui Pestalozzi a simit astfel, de cte ori trebuie ca ali educatori s fi fcut aceeai greeal? Nimic nu este mai duntor dect descurajarea n momentul cnd se realizeaz noi formaiuni. Dac copilul nu este nc stpn pe aciunile sale, dac nu-i poate asculta nici mcar propria voin, cu att mai puin poate asculta voina altcuiva. De aceea poate reui s asculte uneori, dar nu totdeauna. Acest lucru nu se ntmpl doar n perioada infantil. De cte ori nu se ntmpl ca un nceptor n muzic s interpreteze foarte frumos o pies prima dat, dar, cnd i se cere s o repete a doua zi, eueaz lamentabil. Aceasta nu se datoreaz lipsei voinei, ci faptului c deprinderea i sigurana artistului nu s-au format nc. Deci, numim primul nivel al ascultrii acela n care copilul poate asculta, dar nu totdeauna. E o perioad n care ascultarea i neascultarea par a fi combinate! Al doilea nivel este atunci cnd copilul poate s asculte totdeauna, sau, mai de grab, cnd nu mai exist obstacole derivnd din incapacitatea sa de control. Capacitile sunt consolidate i pot fi dirijate nu numai de propria voin, ci i de voina altcuiva. Acesta e un mare pas nainte pe calea ascultrii. E ca i cum ai putea s traduci dintr-o limb n alta. Copilul poate absorbi voina altei persoane i o poate exprima n comportamentul propriu. Iar acesta este cel mai nalt nivel al ascultrii la care aspir educaia din zilele noastre. nvtoarea tradiional solicit doar s fie ascultat. Dar, cnd i se permite s se dezvolte n conformitate cu legile naturii sale, copilul merge mult mai departe: mai departe dect ne-am fi ateptat vreodat. El continu pn la al treilea nivel al ascultrii. Ascultarea nu se oprete n momentul cnd copilul utilizeaz o abilitate nou achiziionat, ci se direcioneaz ctre o personalitate creia copilul i simte superioritatea. E ca i cum copilul ar fi contientizat c nvtoarea poate face lucruri care sunt dincolo de puterile lui i i-ar fi spus: Iat pe cineva att de superior mie, nct mi poate influena mintea i m poate face la fel de inteligent ca ea. Ea lucreaz n mine! Un asemenea sentiment umple copilul de bucurie. Faptul c poi urma instruciunile venite de la o fiin superioar este o descoperire
242

neateptat care aduce cu ea un nou tip de entuziasm, iar copilul devine nerbdtor s asculte. Un fenomen minunat, i totui, natural; se poate compara oare, cu ceva? Pe un alt plan, el amintete, probabil, de instinctul cinelui care-i iubete stpnul i rspunde voinei acestuia prin ascultare. Privete cu intensitate mingea pe care i-o arat stpnul i, cnd aceasta e aruncat departe, alearg dup ea i o aduce triumftor. Apoi ateapt urmtorul ordin. Ateapt s i se dea ordine i alearg bucuros s le respecte, dnd din coad. Cel de-al treilea nivel al ascultrii la copil nu difer de acesta. Sigur este c el e gata pregtit s asculte i e nerbdtor s-o fac. Unele dovezi ne-au fost furnizate de ctre o educatoare cu o experien de zece ani. Avea o clas pe care o dirija extrem de bine, dar nu se putea abine de la a face sugestii. ntr-o zi a zis: Strngei toate lucrurile nainte de a pleca acas disear. Copiii n-au ateptat s termine fraza, ci imediat ce au auzit-o spunnd Strngei toate lucrurile, au nceput s le strng n mare vitez i cu grij. Apoi, surprini, au auzit cuvintele nainte de a pleca acas disear. Ascultarea lor devenise att de prompt nct educatoarea trebuia s fie foarte atent la modul de exprimare. n aceast situaie ea ar fi trebuit s spun nainte de a pleca acas disear, strngei toate lucrurile. Asemenea lucruri se ntmplau, spunea ea, de fiecare dat cnd se exprima fr s gndeasc prea mult. Promptitudinea cu care reacionau copiii i-a trezit un sentiment de responsabilitate. A fost o nou experien, neobinuit, deoarece, n mod obinuit, se consider c e normal ca o persoan aflat la conducere s dea orice ordin dorete. n schimb, ea a resimit poziia de autoritate ca pe o povar. Aa de pregtii erau copiii s fac linite, c era de ajuns doar s scrie Linite pe tabl i, nainte de a termina litera L , toi erau linitii. Propria-mi experien (cea care m-a condus la introducerea Jocului tcerii) a constituit o alt dovad, dar de data aceasta ascultarea a mbrcat un aspect colectiv. S-a produs o minunat i neateptat unitate prin care ntregul grup de copii aproape c se identifica cu mine*. Jocul tcerii ne ofer un mijloc de a testa capacitatea de voin a copiilor. Am descoperit c aceasta cretea pe msur ce se repeta jocul i se prelungeau perioadele de tcere. Apoi am adugat un fel de chemare n care numele copilului de abia se
*

Vezi The Discovery of the Child. 243

murmura, iar fiecare copil, auzindu-i numele, trebuia s se apropie n linite n timp ce ceilali rmneau nemicai. Cei chemai fceau eforturi s se deplaseze foarte ncet pentru a nu face nici un zgomot, aa c v imaginai ct timp trebuia s stea nemicat ultimul copil, ateptndu-i rndul! A fost incredibil ce voin puternic i-au dezvoltat aceti copii. Exerciiul cerea att o inhibiie a impulsurilor ct i un control al micrii. Mare parte a acestei metode se bazeaz pe aceasta. Pe de o parte exist libertatea de a alege i de a fi activ, pe de alta exist inhibiia. n aceste condiii copiii pot folosi capacitatea de voin att n scopul aciunii, ct i al reinerii de la aciune. Au sfrit prin formarea unui grup cu adevrat admirabil! Fenomenul ascultrii a aprut n rndul lor deoarece toate elementele pentru apariia acestuia fuseser pregtite. Capacitatea de a asculta este ultima faz n dezvoltarea voinei, care, la rndul su, a fcut ascultarea posibil. Nivelul atins n rndul copiilor notri este att de nalt nct educatoarea este ascultat imediat, oricare ar fi cererea ei. Ea are, ns, sentimentul c trebuie s fie precaut pentru a nu exploata n scopuri personale o asemenea druire de sine. i ajunge s-i dea seama ce caliti trebuie s aib o persoan aflat n funcie de conductor. Un bun manager nu trebuie s acioneze de o manier asertiv, ci trebuie s aib un profund sim al responsabilitii.

244

26 EDUCATOAREA I DISCIPLINA

O educatoare lipsit de experien, plin de entuziasm i ncreztoare c aceast ateptat disciplin intern va aprea n mica noastr comunitate, se afl n faa unor probleme deloc uoare. Ea nelege i crede n libertatea copiilor de a-i alege propriile ocupaii, ca i n faptul c niciodat nu trebuie ntrerupi din activitile lor spontane. Nici o munc nu poate fi impus fr ameninri, fr rsplat, fr pedepse. Educatoarea trebuie s fie linitit i pasiv, ateptnd rbdtoare, aproape retrgndu-se de pe scen, ca i cnd personalitatea ei ar pli, lsnd loc deplin expansiunii spiritului copilului. A aranjat o mare cantitate de aparate, aproape toate materialele, dar aceasta, n loc de a diminua dezordinea, o sporete n mod alarmant. Sunt principiile pe care le-a nvat, greite? Nu. ntre teoriile ei i rezultatele la care o conduc lipsete ceva. Experiena practic a educatoarei. n acest punct, nceptoarea neexperimentat are nevoie de ajutor i sfaturi. Nu e nimic diferit de ceea ce se ntmpl cu un medic tnr, sau cu oricine care stpnete anumite idei i principii i se gsete apoi singur n faa faptelor vieii care-i apar mult mai misterioase dect necunoscutele dintr-o ecuaie matematic! S ne amintim totdeauna c disciplina intern este ceea ce urmeaz s vin, nu e ceva deja prezent. Sarcina noastr este s artm drumul ctre disciplin. Disciplina se nate atunci cnd copilul i concentreaz atenia asupra unui obiect care-l atrage i care i asigur nu numai un exerciiu folositor, ci i un control al
245

erorilor. Datorit acestor exerciii, n sufletul copilului are loc o integrare minunat i, drept rezultat, copilul devine calm, preocupat, uit de sine, radiaz de fericire i, n consecin, e indiferent fa de premii sau rsplat material. Aceti mici cuceritori ai propriului sine i ai lumii care-i nconjoar sunt adevrai supermeni care ne arat mreia divin a sufletului uman. Sarcina plin de fericire a educatoarei este s le arate calea ctre perfeciune, s furnizeze mijloacele i s nlture obstacolele ncepnd cu cele pe care ea nsi e probabil s le pun (deoarece educatoarea poate fi cel mai mare dintre toate obstacolele). Dac disciplina ar fi aprut deja, n-ar mai fi fost nevoie de munca noastr; instinctul copilului ar fi un ghid destul de sigur, dndu-i capacitatea de a depi orice dificultate. Dar copilul de trei ani, care vine pentru prima dat la coal, e un lupttor aflat pe punctul de a fi nvins; a adoptat deja o atitudine defensiv care-i mascheaz natura sa profund. Energiile superioare care l-ar putea cluzi ctre o stare de pace interioar disciplinat i spre o nelepciune divin, sunt adormite. Rmne activ doar personalitatea superficial care se consum n micri anapoda, n idei vagi i neclare i n efortul de a rezista constrngerilor din partea adultului sau de a le evita. ns nelepciunea i disciplina ateapt acolo, n copil, pentru a fi trezite. Oprimarea a lucrat mpotriva lui, dar nu e nc complet nvins sau, deviaiile sale nu sunt att de fixate nct eforturile noastre s fie n van. coala trebuie s ofere spaiu i oportuniti pentru expansiunea spiritului copilului. n acelai timp educatoarea trebuie s in minte c reaciile obinuite de aprare i, n general, trsturile inferioare achiziionate de natura copilului, sunt obstacole n desfurarea vieii sale spirituale, obstacole de care copilul va trebui s se elibereze singur. Acesta e punctul de pornire n educaie. Dac educatoarea nu poate recunoate diferena ntre un simplu impuls i energiile spontane care nesc la via ntr-un spirit calmat, atunci aciunile ei nu vor da roade. Adevrata temelie a eficienei educatoarei const n abilitatea de a distinge ntre dou tipuri de activiti, ambele avnd aparena spontaneitii, deoarece n ambele copilul acioneaz pe baza propriei sale voine libere, dar care sunt, n fapt, direct opuse. Doar atunci cnd educatoarea a nvat s discrimineze, poate deveni un observator i o cluz. Pregtirea necesar nu difer de cea a doctorului, care, mai presus de toate, trebuie s disting starea fiziologic normal de cea patologic, sau bolnav. Dac doctorul nu poate separa
246

sntatea de boal, dac tot ce poate face e s deosebeasc ce e viu de ce e mort, nu va ajunge niciodat s recunoasc deosebirile nc i mai fine dintre diferite stri patologice i, astfel, va rmne incapabil s diagnosticheze corect bolile. Capacitatea de a deosebi binele de ru este lumina care disperseaz umbrele ce ascund calea ctre acea disciplin care conduce la perfeciune. E oare posibil s se specifice simptoamele, sau sindroamele, cu suficient precizie i claritate astfel nct s permit, fie i numai o descriere teoretic a stadiilor prin care trebuie s treac sufletul infantil n ascensiunea sa spre disciplin? Da, e posibil, i pot fi fixate unele pietre de hotar ca ghid pentru educatoare. S lum n considerare un copil de trei sau patru ani care n-a fost nc atins de nici unul dintre factorii ce ar putea aciona asupra lui pentru a produce disciplina intern. O descriere simpl ne d posibilitatea de a recunoate trei tipuri cu caracteristicile lor: 1. Dezordinea micrilor voluntare. Aceasta nu se refer la inteniile din spatele micrilor, ci la micrile nsele, care denot o lips de armonie fundamental sau o lips de coordonare. Acest simptom care, pentru specialistul n boli nervoase nseamn mult mai mult dect pentru un filozof, are cea mai mare importan. Cnd un pacient e grav bolnav (de exemplu, n primele stadii de paralizie gradual), medicul va observa cele mai nensemnate defecte ale micrii voluntare, tiind c acestea sunt fundamentale. El i va baza diagnosticul pe acestea mai mult dect pe aberaiile mentale sau pe dezordinile de comportament care, i ele, sunt simptoame ale acestei boli. Copilul ale crui micri sunt haotice va prezenta alte trsturi, cum ar fi un comportament necivilizat, aciuni urcioase, micri smucite i ipete, dar acestea au o valoare diagnostic redus. O educaie din care s rezulte o coordonare delicat a primelor micri va diminua, singur, dezordinea din micrile voluntare. n loc de a ncerca s corectm cele o mie i una de semne vizibile de deviaie de la dezvoltarea normal, educatoarea trebuie doar s ofere, ntr-o form interesant, mijloace pentru dezvoltarea inteligent a unor micri mai armonioase. 2. O alt trstur care acompaniaz totdeauna dezordinea de care am vorbit, este dificultatea, sau incapacitatea copilului de ai concentra atenia pe obiecte reale. Mintea lui prefer s hoinreasc pe trmul fanteziei. Cnd se joac cu pietricele sau cu frunze uscate, vorbete de parc ar pregti un banchet delicios pe o mas uria, iar imaginaia lui va lua, probabil, cele mai
247

extravagante forme cnd va crete mare. Cu ct mintea este mai desprins de funcia sa normal, cu att devine mai extenuat, iar ca slujitoare a spiritului, al crei scop trebuie s fie dezvoltarea vieii interioare, devine inutil. Din pcate, muli oameni cred c aceste activiti nchipuite care dezorganizeaz personalitatea sunt cele care dezvolt viaa spiritual. Ei susin c fantezia e creatoare n sine; din contr, n sine nu e nimic, sau doar umbre, pietricele sau frunze uscate. Adevrata via spiritual e construit pe temelia unei personaliti unificate, bine acordat cu lumea exterioar. Mintea hoinar care se rupe de realitate, se rupe trebuie spus i de o normalitate sntoas. n lumea fanteziei, n interiorul creia se dezvolt, nu exist un control al erorilor, nimic care s coordoneze gndirea. Atenia fa de lucrurile reale, cu toate aplicaiile viitoare care deriv din acestea, devine imposibil. Aceast via imaginar aa numit via fals este o atrofiere a organelor de funcionarea crora depinde viaa spiritual. Educatoarea care ncearc s concentreze atenia copilului pe ceva real fcnd realitatea accesibil i atractiv care reuete, s zicem, n a-l interesa pe copil n aezarea unei mese adevrate i n servirea unei mncri reale, se adreseaz cu glas de tunet unei mini vagi, care hoinrete departe de calea propriului su bine. Iar coordonarea micrilor perfecionate, mpreun cu re-captarea unei atenii care a evadat din realitate, e tot ceea e trebuie pentru realizarea vindecrii. Noi nu suntem chemate s corectm, unul cte unul, toate semnele unei deviaii fundamentale; imediat ce capacitatea de fixare a minii pe lucruri reale a fost nsuit, mintea se va rentoarce la starea ei de sntate i va ncepe din nou s funcioneze normal. 3. Al treilea fenomen, strns legat de celelalte dou, e tendina de imitare, care devine mereu mai rapid i mai pregtit. E un semn de slbiciune adnc-aezat, o mrire exagerat a acelor caracteristici care ar fi normale la copilul de doi ani (imitaia la copiii mai mici este foarte diferit i ne-am referit deja la ea)*. Aceast tendin este semnul unei voine care nu i-a pregtit instrumentele, nu i-a gsit cursul propriu, ci doar calc pe urmele celorlali. Copilul nu urmeaz calea perfeciunii, ci e la mila oricrei adieri, ca o corabie fr crm. Oricine privete un copil de doi ani, a crui sum de cunotine se reduce la o
*

Vezi capitolul 15. 248

gam limitat de idei sugerate prin imitaie, va recunoate forma de minte degenerat despre care vorbesc. Este o form n conexiune cu dezordinea, cu instabilitatea mental, i are tendina de a trage copilul spre un nivel inferior, ca i cum ar cobor o scar. Copilului i rmne doar s fac ceva greit sau zgomotos; de exemplu s se arunce pe podea, rznd i ipnd, i muli, sau probabil, toi copiii i vor urma exemplul sau vor face ceva i mai ru. Actul prostesc e multiplicat n grup i se poate extinde chiar i n afara clasei. Acest tip de instinct gregar produce o dezordine colectiv care e contrariul vieii sociale, ntruct aceasta e ntemeiat pe munc i pe comportamentul ordonat al indivizilor. ntr-o mulime, spiritul de imitaie se rspndete i sporete defectele individuale; e punctul celei mai slabe rezistene n care i are originea degenerarea. Cu ct acest tip de degenerare merge mai departe, cu att mai greu devine pentru copii s asculte persoana care-i cheam spre lucruri mai bune. Dar odat ce-i pui pe direcia corect, vine i sfritul multiplelor consecine ale singurei surse a acestei dezordini. Cnd este chemat s conduc o clas cu asemenea copii, educatoarea se poate afla ntr-o stare de agonie dac nu are alt arm dect ideea principal de a oferi copiilor mijloace pentru dezvoltare i de a-i lsa s se exprime liber. Micul iad care a nceput s se nfiripe n aceast clas va atrage ctre sine tot ce-i cade n plas, iar educatoarea, dac rmne pasiv, va fi depit de dezordine i de un vacarm incredibil. Cnd se gsete ntr-o atare situaie, fie din lipsa experienei, fie datorit supra-rigiditii (sau supra-simplitii) principiilor i ideilor educatoarea trebuie s-i aminteasc de forele care zac adormite n aceste sufleele generoase i pline de puritate divin. Ea trebuie s ajute aceste fiine mrunte care se rostogolesc la vale ctre prpastie, s se ntoarc i s se urce din nou. Ea trebuie s le cheme, s le trezeasc cu vocea i cu gndul. O chemare viguroas i ferm este singurul act de blndee adevrat adresat acestor mini. Nu v temei s distrugei rul; trebuie s ne temem doar s nu distrugem binele. Aa cum trebuie s rostim numele copilului nainte de a putea rspunde, tot astfel trebuie s chemm viguros sufletul dac dorim s-l trezim. Educatoarea trebuie s ia materialele din clas i pun de-o parte principiile pe care le-a nvat; apoi trebuie s fac fa acestei probleme a chemrii, n mod practic i singur. Numai
249

inteligena ei poate rezolva problema, care va fi diferit n fiecare caz. Educatoarea cunoate simptoamele fundamentale i anumite remedii; ea cunoate teoria tratrii. Restul depinde numai de ea. Doctorul bun ca i educatorul bun, e om. Nici unul dintre ei nu e o main care s prescrie pur i simplu medicamente sau s aplice metode pedagogice. Detaliile trebuie lsate la judecata educatoarei, care, pe deasupra, mai este i la nceputul unui nou drum. Ea trebuie s judece dac e mai bine s ridice tonul n mijlocul hrmlaiei sau s opteasc spre civa copii, astfel nct ceilali s devin curioi s aud, iar linitea s fie reinstaurat. O coard a pianului lovit puternic poate pune capt glgiei ca i o plesnitur de bici. O educatoare cu experien nu are niciodat o dezordine grav n clas, deoarece, nainte de a se retrage pentru a lsa copiii liberi, i urmrete i i dirijeaz o perioad, pregtindu-i ntr-un sens negativ, adic, prin eliminarea micrilor necontrolate. n acest scop exist o serie de exerciii pregtitoare pe care educatoarea trebuie s le in minte, iar acei copii ale cror mini hoinresc departe de realitate, vor ajunge s simt ct de puternic e ajutorul pe care li-l poate da educatoarea. Calm, ferm i cu rbdare, vocea ei ajunge la inimile lor rugnd sau ndemnnd. Unele exerciii sunt deosebit de folositoare, cum ar fi cel de a pune toate scaunele n rnd i a sta pe ele; de a alerga de la un capt la altul al clasei pe vrful picioarelor. Dac educatoarea e cu adevrat sigur pe sine, acest exerciiu va fi de ajuns, nainte de a putea spune: Acum, copii, s pstrm linitea cu toii, i, ca prin farmec, va aprea calmul. Cele mai simple exerciii de via practic vor conduce micile spirite hoinare napoi ctre terenul solid al muncii reale care i caut i i cheam. ncetul cu ncetul, educatoarea le va oferi aparatele, dei nu le va lsa niciodat libere la dispoziia lor pn cnd nu le neleg modul de utilizare. Acum vedem clasa calm. Copiii vin n contact cu realitatea; ocupaiile lor au un scop definit, cum ar fi tergerea de praf a mesei, nlturarea unei pete, a merge la raft, a lua materialul dorit, a lucra cu el corect, .a.m.d. Capacitatea de alegere liber, este clar, se ntrete prin exerciii. De obicei, educatoarea e mulumit, dar i se pare c aparatele stabilite de metoda Montessori sunt insuficiente i simte nevoia de a mai aduga. Astfel copilul a folosit i re-folosit toate materialele ntr-o sptmn. Multe din coli nu merg mai departe de att.
250

Un singur factor, unul singur, trdeaz nesigurana acestei ordini aparente i amenin cu colapsul: continua trecere a copiilor de la un lucru la altul. Ei fac fiecare lucru o singur dat. E un du-te vino nesfrit la i de la rafturi. Nici unul din aceti copii, n lumea n care a intrat, n-a gsit nc un interes ndeajuns de solid pentru a-i trezi natura sa divin i puternic. Personalitatea lui nu este exersat, el nu se dezvolt, nu crete mai puternic. Prin aceste contacte fugitive, lumea extern nu poate exercita asupra lui acea influen care s aduc armonie spiritului. Copilul e ca o albin zburnd din floare n floare fr a gsi una la care s se opreasc, de la care s soarb nectarul i s fie satisfcut. El nu va fi capabil s lucreze pn nu va simi c n el se trezete acea activitate instinctiv i mrea care e destinat pentru a-i construi caracterul i mintea. Educatoarea simte c munca ei e dificil cnd s-a ajuns la aceast situaie instabil; mai mult, ea continu s alerge de la un copil la altul, rspndind, contagios, propria sa anxietate i obositoarea sa agitaie. Muli copii, care sunt obosii i plictisii, se joac cu materialele imediat ce se ntoarce cu spatele i le folosesc n cele mai stupide moduri. n timp ce educatoarea e ocupat cu un copil, ceilali se comport haotic. Progresul moral i intelectual, ateptat cu atta ncredere, nu apare. Aparena de disciplin ce poate fi obinut e foarte fragil, iar educatoarea, care pzete constant s nu apar dezordinea pe care o simte n aer e mereu ntr-o stare de tensiune. Marea majoritate a educatoarelor, n absena unei instruiri i a unei experiene suficiente, sfrete prin a crede c noul copil ateptat cu atta speran i despre care s-au spus attea, nu e nimic altceva dect un mit sau un ideal. Mai mult, ele pot ajunge la concluzia c o clas inut mpreun cu asemenea cheltuial de energie nervoas, este obositoare pentru educatoare i neprofitabil pentru copii. Este necesar ca educatoarea s poat s neleag condiia copiilor. Aceste mici spirite sunt ntr-o faz de tranziie. Adevrata poart ctre progres nu le este nc deschis. Ei bat i ateapt afar. De fapt, nu se vede nici un progres de nici un fel. Situaia e mai aproape de haos dect de disciplin. O activitate a copiilor ca aceasta va fi, cu siguran, imperfect. Micrilor lor elementare i coordonate le lipsete tria i graia, n timp ce aciunile lor sunt supuse capriciului. Prin comparaie cu primul stadiu, cnd nu erau n contact cu realitatea, cu greu se poate spune c au fcut vreun progres. E ca o stare de convalescen dup boal. Aici
251

avem un moment crucial n dezvoltare iar educatoarea trebuie s ndeplineasc dou funcii: trebuie s supravegheze copiii i, de asemenea, s le prezinte lecii individuale. Aceasta nseamn c trebuie s prezinte materialul n mod regulat, s arate folosirea exact a acestuia. Supravegherea general i predarea individual fcute cu precizie sunt dou ci prin care educatoarea poate ajuta dezvoltarea copilului. n aceast perioad trebuie s aib grij s nu se ntoarc niciodat cu spatele la clas n timp ce lucreaz cu un singur copil. Prezena ei trebuie s se fac simit n toate aceste spirite hoinrind n cutarea vieii. Aceste lecii, exacte i fascinante, prezentate, ntr-o modalitate intim, fiecrui copil luat separat, constituie oferta educatoarei pentru profunzimile sufletului copilului. Atunci, ntr-o zi, unul dintre aceste mici spirite se va trezi, sinele interior al unui copil se va ndrepta ctre un obiect pe care l posed temporar, atenia lui se va concentra pe repetarea exerciiului ceea ce va duce la creterea ndemnrii, iar starea radioas i de satisfacie a copilului ne va arta c spiritul lui a renscut. Alegerea liber este unul dintre procesele mentale de cel mai nalt ordin. Numai despre copilul profund contient de nevoia sa de exersare i de dezvoltare a vieii spirituale se poate spune, cu adevrat, c alege n mod liber. Nu e posibil s vorbim de alegere liber cnd copilul e atras n acelai timp de tot felul de stimuli externi, cnd nu are putere de voin, cnd rspunde oricrei chemri trecnd fr oprire de la un lucru la altul. Aceasta e una dintre cele mai importante distincii pe care educatoarea trebuie s o poat face. Copilul care nu poate nc asculta un ghid interior nu este aceea fiin liber gata s urmeze calea lung i ngust ctre perfeciune. El este nc sclavul senzaiilor superficiale care-l las la mila mediului nconjurtor. Spiritul su opie ncolo i ncoace ca o minge. Starea de om se nate n el atunci cnd sufletul devine contient de sine, cnd i fixeaz o sarcin, i gsete calea i face alegeri. Acest fenomen simplu dar sublim poate fi observat la toate fpturile creaiei. Orice creatur vie posed capacitatea de a alege, ntr-un mediu complex i multilateral, acel lucru, i numai acela, care i ajut viaa. Rdcinile fiecrei plante caut, printre multele substane coninute de sol, numai pe acelea de care are nevoie. O insect nu alege la ntmplare, ci ea se zorete spre acea anumit floare, fcut s-i primeasc vizita. Acelai discernmnt minunat apare i la om, dar, n cazul lui, acesta nu mai este instinctual, ci trebuie
252

nsuit. Copiii, n special n primii ani, au o senzitivitate intim ca o necesitate spiritual. O educaie greit sau represiv poate duce la dispariia acesteia i nlocuirea ei cu un fel de sclavie a simurilor externe fa de orice obiect din vecintate. Noi nine am pierdut aceast senzitivitate profund i vital, iar n prezena copiilor n care o vedem renviind, ne simim ca i cum am vedea desfurndu-se o fiin tainic. Ea se arat n actul delicat al liberei alegeri, pe care o educatoare neinstruit s observe o poate zdrobi nainte chiar de a o discerne, aa cum elefantul zdrobete floarea nbumbit gata s se deschid, aflat n calea lui. Copilul, a crui atenie a fost, odat, captat de un obiect ales de el nsui, n timp ce-i concentreaz ntregul sine pe repetarea exerciiului, e un suflet ctigat, n sensul siguranei spirituale despre care vorbim. Din acest moment nu mai e nevoie s ne ngrijorm n legtur cu el ci s-i pregtim un mediu care s-i satisfac nevoile i s nlturm obstacolele care i-ar putea bara drumul spre perfeciune. Educatoarea trebuie s nvee s se controleze pe sine nainte ca aceast atenie i concentrare s fie atins, astfel nct spiritul copilului s fie liber s se extind i si arate forele; esena datoriei ei e s nu ntrerup eforturile copilului. Acesta este momentul n care intr n joc delicateea sensibilitii morale a educatoarei, nsuit n timpul instruirii. Ea trebuie s nvee c nu este aa uor s ajute, probabil nici chiar s stea linitit i s priveasc. Chiar cnd ajut i sprijin copiii, ea trebuie s nu nceteze s-i observe, deoarece naterea concentrrii la un copil e un fenomen la fel de delicat ca explozia unui boboc ntr-o floare. Dar ea nu va urmri acest proces cu scopul de a-i face prezena simit, ori de ajuta pe cel slab prin puterea ei. Ea observ n scopul de a recunoate copilul care a ajuns la capacitatea de concentrare i de a admira renaterea glorioas a spiritului su. Copilul care se concentreaz este enorm de fericit; ignor vecinii sau vizitatorii care circul n jurul su. n acest timp spiritul su e ca cel al unui pustnic n deert: o nou contiin s-a nscut n el, aceea a propriei sale individualiti. Cnd revine din aceast concentrare, el pare s perceap lumea ca fiind una nou, ca un teren nemrginit pentru noi descoperiri. De asemenea, devine contient de colegii si pentru care arat un interes afectuos. Dragostea pentru oameni i lucruri se trezete n el. Devine prietenos cu oricine, gata s admire tot ce e frumos. Procesul spiritual e deplin: se detaeaz de lume cu scopul de a atinge
253

puterea de a se uni cu ea. Oare nu ieim din ora pentru a admira imensitatea naturii? Vzut din avion pmntul se expune mai bine ochilor notri. La fel se ntmpl i cu spiritul uman. Pentru a tri i a ne amesteca printre semenii notri, trebuie, uneori, s ne retragem n solitudine i s ne ntrim; doar atunci privim cu dragoste la cei asemenea nou. n singurtate pustnicul se pregtete s vad cu nelepciune i dreptate acele nevoi sociale care rmn necunoscute maselor de oameni. Pregtirea fcut n pustiu e cea care prepar marea misiune de dragoste i de pace. Copilul adopt cu simplicitate o atitudine de profund detaare iar n sine se formeaz un caracter puternic i calm, radiind dragoste fa de cei din jur. Din aceast atitudine se nate sacrificiul de sine, munca ordonat, ascultarea i, mpreun cu acestea, bucuria vieii, nind limpede ca izvorul din stnc, o bucurie i un ajutor pentru toi cei ce triesc alturi. Rezultatul concentrrii e o trezire a sentimentului social, pe care educatoarea trebuie s fie gata s-l urmeze. Ea va fi persoana ctre care inimile acestor copii se vor ndrepta imediat ce s-au trezit. Ei o vor descoperi, aa cum, acum, observ albastrul cerului i mireasma de-abia perceptibil a florilor ascunse n iarb. Solicitrile acestor copii, plini de entuziasm i explozivi n naintarea lor grbit, pot depi o educatoare neexperimentat. La fel ca i n primul stadiu, cnd nu trebuie s-i piard timpul cu numeroasele aciuni confuze ale copiilor, ci s se concentreze cu totul pe indiciile cerinelor fundamentale pe care acetia le dau, tot aa, acum, ea nu trebuie s fie depit de nenumratele semnale ale acestei frumusei i bogii morale pe care ei le arat. Ea trebuie s inteasc totdeauna la ceva simplu i central, ceva care se comport ca balamaua unei ui. Firesc, aceasta este ascuns, deoarece funcioneaz independent i fr legtur cu ornamentale uii pe care o susin. Misiunea educatoarei are totdeauna ca scop ceva constant i exact. Ea ncepe s simt c nu mai este necesar, ntruct progresul copilului este disproporionat n raport cu rolul pe care l-a jucat ea, sau n raport cu ce a fcut ea. Vede copiii devenind din ce n ce mai independeni n alegerea activitilor i n bogia capacitilor lor de exprimare. Uneori, progresul lor pare miraculos. Ea simte c e demn doar s slujeasc, n sensul simplu de a pregti mediul i de a se ine departe de orice privire. Poart n minte cuvintele lui Ioan Boteztorul dup ce i s-a artat Mesia: Trebuie ca el s creasc iar eu s m micorez.
254

Totui, acesta este momentul n care copilul are cea mai mare nevoie de autoritatea ei. Cnd un copil a realizat ceva folosindu-i propria inteligen i activitate (de exemplu tocmai a fcut un desen, a scris un cuvnt i orice alt activitate mrunt), alearg la educatoare i i cere s-i spun dac e bine. Copilul nu vrea s i se spun ce s fac sau cum s fac el se protejeaz de asemenea ajutor. Alegerea i execuia sunt prerogativele i cuceririle unui suflet eliberat. Dar, dup ce a executat activitatea, el vrea aprobarea educatoarei. Acelai instinct care-i face pe copii s-i protejeze proprietatea spiritual ascultarea pe care o dau misterioasei voci cluzitoare pe care fiecare pare c o aude n sine acest acelai instinct l conduce s-i supun opera unei autoriti externe pentru a fi siguri c urmeaz calea dreapt. Ne face s ne gndim la primii pai ovielnici ai copilului, cnd nc ateapt ca braele ntinse ale adultului s-l prind, dei, poate c are deja capacitatea de a ncepe s mearg i de a nva s o fac perfect. Atunci educatoarea trebuie s rspund cu un cuvnt de aprobare, ncurajndu-l cu un zmbet, ca acela al unei mame ctre pruncul ei. ncrederea i perfeciunea trebuie s se dezvolte n copil din izvoarele sale interne cu care educatoarea nu are nimic de a face. De fapt, odat ce se simte sigur pe sine, copilul nu va mai cuta aprobarea unei autoriti la fiecare pas. Va continua s execute activitate dup activitate, despre care ceilali nu tiu nimic, ascultnd doar de nevoia de a produce i perfeciona roadele hrniciei sale. Acum e interesat s-i duc munca la bun sfrit, nu s-i fie admirat i nici s-o in ca pe o comoar de pre. Instinctul nobil care l conduce e departe de orice mndrie sau avariie. Muli dintre cei care viziteaz colile noastre i vor aminti cum educatoarele le-au artat cele mai bune produse ale copiilor fr a indica cine le-a fcut. Aceast neglijen aparent vine din cunoaterea faptului c pe copii nu-i intereseaz acest lucru. n orice alt tip de coal, educatoarea s-ar simi vinovat dac, artnd o lucrare frumoas a unui copil, ar uita s-l prezinte pe autor. Iar dac ar uita ar auzi o plngere, Eu am fcut asta!. n oricare din colile noastre, copilul care a realizat lucrarea admirat, e, probabil, ocupat ntr-un col ndeprtat, ntr-un nou efort i vrea doar s fie lsat n pace. Aceasta este perioada n care s-a instaurat disciplina: o form de linite activ, de ascultare i dragoste, cnd munca este perfecionat i multiplicat, exact ca atunci cnd, primvara, florile i capt
255

culorile i pregtesc recolta de fructe dulci i hrnitoare din toamna viitoare.

256

27 PREGTIREA EDUCATOAREI*

Coninutul acestui capitol a fost predat de Dr. Montessori la cererea studentelor indience. Dei se repet pri din capitolul anterior, simplitatea i cldura sfaturilor ei ctre educatoare i interesul viu, omenesc justific reinerea lui ca un tot. 257

Primul pas pe care o educatoare care intenioneaz s devin Montessori trebuie s-l fac, e s se pregteasc pe sine. Deoarece, n primul rnd ea trebuie s-i pstreze imaginaia vie; n timp ce n colile tradiionale, educatoarea vede comportamentul imediat al copiilor, tiind c trebuie s aib grij de ei i de ceea ce le pred, educatoarea Montessori caut, n mod constant, un copil care nu este, nc, acolo. Aceasta este diferena principal. Educatoarea care ncepe s lucreze n colile noastre, trebuie s aib credina c un copil se va revela pe sine prin munc. Trebuie s se elibereze de toate ideile preconcepute privind nivelele la care pot fi copiii. Nu trebuie s o ngrijoreze multitudinea tipurilor diferite de copii (nsemnnd c sunt mai mult sau mai puin deviai). n imaginaia ei, ea vede acelai singur tip normalizat, care triete n lumea spiritului. Educatoarea trebuie s cread c acest copil aflat n faa ei i va arta adevrata natur atunci cnd va gsi acea activitate care s-l atrag. Deci, ce trebuie s cute? Momentul cnd un copil sau altul va ncepe s se concentreze. Acestui moment trebuie si druiasc energiile, iar activitile ei se vor schimba de la un stadiu la altul, ca ntr-o ascensiune spiritual. Ceea ce face ea va avea, n mod obinuit, trei aspecte. Stadiul nti. Educatoarea devine pstrtorul i custodele mediului. n loc de a fi distras de neastmprul copiilor, ea se preocup de acesta. De la acesta va veni vindecarea i atracia care va capta i polariza voina copilului. n rile noastre, unde fiecare nevast are cminul ei, nevasta ncearc s aranjeze casa ct mai atractiv posibil pentru sine i pentru soul ei. n loc de a-i acorda ntreaga atenie doar lui, ea acord mult atenie i casei, astfel nct s alctuiasc ambiana n care poate nflori o via constructiv i normal. ncearc s fac din cmin un loc confortabil i linitit, plin de atracii variate. Farmecul esenial al casei const n curenie i ordine, cu toate lucrurile la locul lor, terse de praf, strlucitoare i rspndind voioie. Ea face din asta prima sa preocupare. Educatoarea, la coal, nu trebuie s fac altfel. Toate aparatele trebuie inute cu meticulozitate n ordine, s fie frumoase i strlucitoare, n perfect condiie. Nimic nu trebuie s lipseasc astfel nct, pentru copil, s par totdeauna noi, complete i gata de a fi folosite. Aceasta nseamn c educatoarea nsi trebuie s fie atractiv, plcut la nfiare, curat i ngrijit, calm i demn. Acestea sunt idealuri pe care
258

fiecare le poate realiza n felul ei, dar s ne amintim, totdeauna cnd ne prezentm n faa copiilor, c ei fac parte din tagma celor alei. nfiarea educatoarei este primul pas ctre ctigarea respectului i ncrederii copiilor. Educatoarea trebuie s-i analizeze propriile micri pentru a le face ct se poate de delicate i graioase. La aceast vrst copilul i idealizeaz mama. Nu putem ti ce fel de femeie este, dar, adesea, auzim cte un copil spunnd cnd vede o femeie frumoas Ce frumoas e - ca i mama mea! E foarte posibil ca mama lui s nu fie deloc frumoas, dar, pentru copil este i orice femeie pe care o admir e, pentru el, la fel de frumoas ca mama. Deci, grija fa de propria persoan trebuie s fie parte din mediul n care copilul triete; educatoarea nsi e cea mai vital parte acestei lumi. Prin urmare, prima datorie a educatoarei este s supravegheze mediul, aceast grij precednd tot restul. Influena lui e indirect, dar dac nu va fi bine fcut nu vor exista rezultate permanente i efective de nici un fel, fizice, intelectuale i spirituale. Stadiul al doilea: dup ce am analizat mediul trebuie s ne ntrebm cum s se comporte educatoarea fa de copii. Ce putem face cu aceti omulei dezordonai, cu aceste mini mici, confuze i nesigure, pe care sperm s-i atragem i s-i facem s se apuce de lucru? Cteodat am folosit un cuvnt uor neneles: educatoarea trebuie s fie seductoare, ea trebuie s conving copiii. Dac mediul ar fi neglijat, mobilierul plin de praf, materialele rupte i nelalocul lor i dac peste toate educatoarea nsi ar fi nengrijit, nemanierat i aspr cu copiii, atunci ar lipsi elementele fundamentale i eseniale ale scopului pe care-l urmrete. Educatoarea, n aceast prim perioad, nainte de apariia concentrrii, trebuie s fie ca o flacr care nclzete toate inimile cu cldura ei, care eman via i invit la via. Nu e necesar s se team c va ntrerupe vreun proces psihic important, deoarece acestea n-au nceput nc. nainte de apariia concentrrii, educatoarea poate face, mai mult sau mai puin, ce crede ea c e cel mai bine; poate s interfereze cu activitatea copiilor att ct consider c e nevoie. Am citit odat despre un clugr care a ncercat s adune civa copii gsii abandonai pe strzile unui ora n care conduita oamenilor era departe de ce trebuie s fie. Ce-a fcut el? A ncercat s-i amuze. Acest lucru trebuie s-l fac educatoarea la acest moment de cotitur. Le poate povesti, se poate juca i cnta, poate folosi rime i poezii pentru copii. Educatoarea care
259

are darul de a ncnta copiii i poate pune s fac diverse exerciii care, chiar dac nu au o mare valoare educativ, sunt folositoare pentru a-i liniti. Oricine tie c o educatoare vioaie atrage mai mult dect una ursuz i, cu toii, putem fi vioi dac ne strduim. De exemplu, oricine poate spune cu voioie Hai s mutm tot mobilierul astzi! i s lucreze cu copiii, ncurajndu-i i ludndu-i pe toi ntr-o manier plcut i inteligent. Sau poate spune, Ce zicei de aceast can de alam?. Ar trebui lustruit. Sau, iari, Haidem n grdin s culegem nite flori. Orice aciune a educatoarei poate deveni o chemare i o invitaie pentru copii. Aceasta e a doua faz a muncii educatoarei. Dac, n acest stadiu, exist un copil care persist n a-i irita pe ceilali, cel mai practic lucru de fcut este s-l ntrerup. E adevrat c am zis i am repetat destul de des, c, atunci cnd un copil este absorbit n munca sa, trebuie s ne nfrnm de a interfera pentru a nu-i ntrerupe ciclul activitii, sau pentru a nu-i opri exprimarea liber; totui, acum, tehnica potrivit este tocmai cea opus; de a stopa afluxul de aciuni perturbatoare. ntreruperea poate lua forma oricrui tip de exclamaie sau artnd un interes afectuos i special fa de copilul neastmprat. Aceste demonstraii de afeciune care-l distrag i care devin tot mai numeroase n funcie de activitatea perturbatoare a copilului, acioneaz asupra lui ca o serie de ocuri electrice i vor avea efect n timp. Adesea e folositoare o ntrebare, cum ar fi, Ce mai faci Ionic? Hai cu mine c am s-i dau ceva de fcut. Probabil c nu va dori s i se arate ce are de fcut, iar atunci educatoarea va spune: n regul, nu conteaz, hai s mergem n grdin i, fie va merge cu el, fie va trimite asistenta. n acest fel, el i manifestrile lui urte, vor trece direct n minile asistentei, iar ceilali copii nu vor mai fi perturbai. Stadiul al treilea. n sfrit, vine timpul n care copiii ncep s arate interes pentru ceva: de obicei pentru exerciiile de via practic deoarece experiena ne arat c este inutil i duntor s-i dm copilului aparate pentru dezvoltarea senzorial sau cultural nainte de a fi pregtit s beneficieze de pe urma lor. nainte de a prezenta acest tip de material, trebuie s ateptm pn cnd copiii i-au nsusit capacitatea de a se concentra asupra a ceva i, de obicei, aa cum am spus, aceasta apare n exerciiile de via practic. Cnd copilul ncepe s-i arate interesul pentru unul din acestea, educatoarea nu trebuie s ntrerup, deoarece acest interes corespunde legilor naturale i
260

deschide un ntreg ciclu de activiti. ns, primul pas este aa de fragil, aa de delicat, nct o atingere l poate face s dispar iar, ca o bul de spun i, odat cu el, dispare toat frumuseea acelui moment. Acum, educatoarea trebuie s aib cea mai mare atenie. A nu interfera nseamn a nu interfera n nici un fel. Acesta este momentul n care, cel mai adesea, educatoarea greete. Copilul, care pn n acel moment fusese foarte dificil, se concentreaz, n sfrit, pe una din activiti. E de ajuns ca, n trecere, educatoarea s spun doar Bine i necazurile vor izbucni din nou. Foarte probabil vor mai trece dou sptmni pn cnd interesul copilului va fi atras de altceva. Dac un alt copil muncete din greu s fac un lucru i educatoarea merge s-l ajute, probabil c l va lsa ei. Interesul copilului nu este centrat numai pe operaia nsi, ci, cel mai adesea, se bazeaz pe dorina lui de a depi dificultatea. Dac educatoarea vrea s-o depeasc n locul meu, atunci o las pe ea. Nu m mai intereseaz. Aceasta este atitudinea lui. Dac copilul ncearc s ridice ceva foarte greu i educatoarea ncearc s-l ajute, se ntmpl, adesea, ca acesta s lase obiectul n minile ei i s fug. Lauda, ajutorul sau chiar o privire, pot fi de ajuns pentru a-l ntrerupe sau pentru a distruge activitatea. Pare ciudat s spunem asta, dar acest lucru se poate ntmpla chiar i numai dac copilul devine contient c e urmrit. La urma urmelor chiar i noi ne simim incapabili s continum lucrul dac cineva vine s vad ce facem. Marele principiu care aduce succes educatoarei este acesta: imediat ce a nceput concentrarea, acioneaz ca i cnd copilul nu ar exista. Natural, se poate vedea ce face printr-o privire scurt, dar fr ca el s-i dea seama de ea. Dup aceasta, copilul care nu mai este prad plictiselii ce-l fcea s treac de la un lucru la altul fr s se opreasc la vreunul, ncepe s-i aleag activitatea avnd un scop, iar acest lucru poate produce probleme ntr-o clas unde mai muli vor acelai lucru n acelai timp. Dar, chiar i n rezolvarea acestor probleme nu trebuie s ne amestecm, dac nu ni se cere; copiii le vor rezolva singuri. Datoria educatoarei este doar de a prezenta lucruri noi cnd tie c un copil a eliminat toate posibilitile de lucru cu materialele pe care le-a folosit nainte. Priceperea educatoarei de a nu interfera vine, ca toate celelalte, prin practic, dar niciodat nu vine uor. Ea nseamn ridicarea la nlimi spirituale. Adevrata spiritualitate i d seama c nsui faptul de a ajuta poate fi o surs de mndrie.
261

Adevratul ajutor pe care l poate da educatoarea nu st n ascultarea unui impuls sentimental, ci vine din disciplinarea propriei iubiri, folosind-o cu discernmnt, deoarece cel ce face un act de buntate culege o mai mare fericire dect cel ce-l primete. Adevrata buntate servete pe cel n nevoie, fr a se expune pe sine sau, cnd e descoperit, nu pozeaz ca un ajutor, ci ca ceva natural i spontan. Dei relaia ntre copil i educatoare se petrece n domeniul spiritual, educatoarea poate gsi un foarte bun exemplu pentru comportarea ei n modul n care un valet bun are grij de stpnul su. El pstreaz masa de toalet a stpnului curat i n ordine, pune periile la locul lor, dar nu-i spune niciodat stpnului cnd s le foloseasc; el servete la mas, dar nu-l oblig niciodat pe stpn s mnnce; dup ce a servit totul cu graie, dispare discret, fr o vorb. La fel trebuie s ne comportm n timpul clirii spiritului copilului. Stpnul pe care-l slujete educatoarea e spiritul copilului; cnd acesta i exprim trebuinele, ea trebuie s se grbeasc s le rspund. Valetul nu-i tulbur niciodat stpnul cnd acesta este singur, dar, dac-l cheam, alearg s afle ce vrea i-i rspunde Da, domnule. Dac se ateapt din partea lui admiraie, el o exprim i poate spune Ce frumos! despre ceva ce nu i se pare deloc frumos. La fel, dac un copil lucreaz ceva cu mare concentrare, trebuie s ne ferim din cale, dar dac dorete aprobarea noastr, trebuie s i-o dm cu generozitate. n domeniul psihologic al relaiei dintre educatoare i copil, rolul educatoarei i tehnicile de intrepretare a acestui rol sunt analoage celor ale valetului; sunt pentru a sluji i a sluji bine: a sluji spiritul. Acest lucru e ceva nou, n special n domeniul educaiei. Nu e o chestiune de a spla copilul cnd a murdar, de a-i repara sau cura mbrcmintea. Noi nu slujim corpul copilului, deoarece tim c, dac urmeaz s se dezvolte, el trebuie s fac singur aceste lucruri. n colala noastr este fundamental ca el s nu fie servit n acest fel. Copilul trebuie s-i dobndeasc independena fizic devenindu-i auto-suficient; el trebuie s ajung la o voin independent folosindu-i liber propria capacitate de alegere; trebuie s devin capabil de gndire independent lucrnd singur, fr ntrerupere. Dezvoltarea copilului urmeaz o cale cu stadii succesive de independen, iar cunoaterea acesteia ne poate cluzi comportarea fa de el. Trebuie s ajutm copilul s acioneze, s voiasc i s gndeasc singur. Aceasta este arta slujirii spiritului,
262

o art care poate fi practicat la perfecie numai lucrnd printre copii. Dac educatoarea vine n ntmpinarea nevoilor unui grup de copii ncredinai ei, va vedea cu surprindere cum se deschid i nfloresc calitile vieii sociale i va avea bucuria de a urmri aceste manifestri ale sufletului copilresc. E un mare privilegiu s le poi vedea. E privilegiul cltorului cnd ajunge la oaz i aude susurul apei venind din snul nisipos al deertului care pruse att de arid, nspimnttor i fr de speran; deoarece, n copilul deviat, calitile superioare ale sufletului uman sunt, de obicei, ascunse, iar atunci cnd acestea apar, educatoarea, care le prevzuse cu mult nainte, le primete cu bucuria credinei rspltite. Iar n aceste caliti ale copilului, ea vede omul aa cum ar trebui s fie: lucrtorul care nu obosete niciodat deoarece este condus i motivat de un entuziasm peren. Ea vede pe cel ce caut s depun cele mai mari eforturi, deoarece aspiraia lui constant este s depeasc dificultile; el e persoana care ncearc cu adevrat s ajute pe cel slab, deoarece n inima sa e adevrata caritate care tie ce nseamn respectul fa de alii i tie c respectul pentru eforturile spirituale ale unei persoane este apa care hrnete rdcinile sufletului su. n cel ce posed aceste caracteristici, ea va recunoate copilul adevrat, care este tatl omului adevrat. Dar acest lucru se va ntmpla ncetul cu ncetul. La nceput educatoarea va spune, Am vzut copilul aa cum ar trebui s fie, i l-am gsit mai bun dect mi-a fi nchipuit vreodat. Aceasta nseamn s nelegi copilria timpurie. Nu e de ajuns s tii c pe acest copil l cheam Ion, c tatl lui este tmplar; educatoarea trebuie s cunoasc i s triasc n viaa ei zilnic, taina copilriei. Prin aceasta ea ajunge nu numai la o cunoatere mai profund, ci la un nou tip de iubire care nu devine ataat de o persoan individual, ci de cea care zace n ntunericul ascuns al acestei taine. Cnd copiii i arat adevrata lor natur, probabil c, pentru prima dat, va nelege ce este iubirea adevrat. Iar aceast revelaie o transform i pe ea. E un lucru care ajunge la inim i, ncetul cu ncetul, schimb oamenii. Odat ce ai vzut aceste fapte, nu ncetezi de a scrie i a vorbi despre ele. Numele copiilor pot fi uitate, dar nimic nu poate anula impresia lsat de spiritele lor i iubirea pe care au fost capabili s o trezeasc. Sunt dou nivele ale iubirii. Adesea, cnd vorbim de dragostea noastr pentru copii, ne referim la ngrijirea pe care leo dm, grija i afeciunea pe care o revrsm asupra celor pe
263

care i cunoatem i care ne-au sporit sentimentele de buntate, iar dac ne leag de ei o relaie spiritual, ne-o artm nvndu-i rugciuni. Dar eu vorbesc de ceva diferit. E un nivel al iubirii care nu mai e personal sau material. A sluji copiii nseamn a simi c slujeti spiritul omului, un spirit care trebuie s se elibereze. Diferena de nivel a fost stabilit, n realitate, nu de educatoare, ci de copil. Educatoarea e cea care simte c a fost nlat pe culmi pe care nu le-a cunoscut nainte. Copilul a fcut-o s creasc pn a adus-o n sfera lui. nainte de aceasta, ea simea c are o sarcin nobil, dar era bucuroas cnd venea vacana i spera, ca toate fiinele umane care lucreaz pentru alii, c numrul de ore i va fi redus i c salariul i va fi mrit. Satisfaciile ei constau, probabil, n exercitarea autoritii i n sentimentul c reprezint un ideal ctre care copiii s priveasc i pe care s ncerce s-l ating. Ar fi fost fericit s devin directoare sau chiar inspectoare. Dar, a trece de la acest nivel la altul superior nseamn a nelege c adevrata fericire nu st n aceste lucruri. Cel care a but din fntna fericirii spirituale spune, de bun voie, adio satisfaciilor produse de un statut profesional superior, lucru artat de multe directoare i inspectoare care i-au abandonat carierele pentru a se dedica copiilor mici, i a deveni ceea ce altele numesc, fr respect, nvtoare de nci. Cunosc dou doctorie din Paris care i-au lsat profesia pentru a se devota pe de-a ntregul muncii noastre i a intra n realitatea acestor fenomene. Au simit c au trecut de la un nivel inferior, la unul superior. Care este cel mai mare semn al succesului pentru educatoarea astfel transformat? Acela de a fi capabil s spun, Acum copiii lucreaz de parc eu n-a exista. nainte de transformare, sentimentele ei erau tocmai cele opuse; credea c ea era cea care i nvase pe copii, cea care i ridicase de la un nivel inferior la unul superior. Dar acum, avnd n fa manifestrile spiritului copilului, cea mai mare valoare pe care o poate atribui contribuiei sale se exprima n cuvintele: Am ajutat aceast via s-i mplineasc sarcinile pe care i le-a trasat creaia. Cu adevrat, acest lucru produce satisfacie. Educatoarea copiilor de pn la ase ani tie c a ajutat omenirea n partea esenial a formrii ei. Poate s nu tie nimic despre circumstanele copiilor, exceptnd ce i-au spus ei, n mod liber, n
264

conversaii; posibil s n-o intereseze viitorul lor; dac vor merge la liceu sau la universitate, ori i vor ncheia studiile mai devreme; dar e fericit tiind c, n aceast perioad formativ, ei au putut s fac ceea ce trebuiau s fac. Ea va putea s spun: Am slujit spiritele acestor copii i ei i-au mplinit dezvoltarea, iar eu le-am inut companie n experienele lor. Educatoarea, nu autoritatea n faa creia rspunde, simte valoarea muncii ei i a ceea ce a realizat, sub forma unei viei spirituale satisfcute, care este via fr de moarte i care este, n sine, o rugciune de mulumire rostit n fiecare diminea. Pentru cel care n-a adoptat aceast via, acest lucru e greu de neles. Muli gndesc c se datoreaz virtuii sacrificiului de sine i spun, Ce umile sunt aceste educatoare, nu sunt interesate nici de propria autoritate asupra copiilor, iar muli spun: Cum poate metoda ta s reueasc dac le ceri educatoarelor s renune la aproape toate dorinele lor naturale i spontane? Dar ceea ce nu nelege nimeni e c nu sacrificiul, ci satisfacia e n chestiune; nu renunarea, ci o nou via n care valorile sunt diferite, unde valorile vieii adevrate, pn acum necunoscute, au intrat n existen. Mai mult, toate principiile sunt diferite; dreptatea de exemplu. n coal i societate, precum i n rile democratice, dreptatea nseamn, adesea, doar c exist o singur lege pentru toi; pentru cei bogai i puternici i pentru cei muritori de foame. n general, dreptatea este conceput n legtur cu tribunalele, cu nchisorile i cu sentinele judectoreti. Tribunalele sunt numite Palate de Justiie, iar a spune sunt un cetean cinstit, implic faptul c n-ai nimic de-a face cu administraia legal (poliia sau tribunalele). Chiar i la coal cadrul didactic trebuie s fie atent cnd i arat dragostea pentru un copil, altfel ar trebui s-i mbrieze pe toi; trebuie s fie drept. Acesta este tipul de dreptate care-i pune pe toi pe nivelul cel mai de jos; de parc, n sens spiritual, ar trebui s tiem capul celui mai nalt n scopul de a-i aduce pe toi la aceeai nlime. La acest nivel educaional superior, dreptatea e ceva cu adevrat spiritual: ea ncearc s asigure c fiecare copil va face din sine tot ce poate mai bine i va simi bucuria c a fcut tot ce a putut mai bine. Aici dreptatea nseamn s dai fiecrei fiine umane ajutorul de care are nevoie pentru a-i mplini statura spiritual, iar slujirea spiritului la fiecare vrst nseamn a ajuta acele energii care lucreaz la aceast mplinire. Probabil c aceasta va fi baza organizrii societii n viitor. Nici una din
265

aceste comori spirituale nu trebuie pierdut. n comparaie cu acestea, bogiile economice n-au nici o valoare. Nu conteaz de sunt bogat sau srac: dac pot atinge msura deplin a capacitilor mele, problema economic se rezolv singur. Cnd omenirea ca ntreg i va putea perfeciona pe deplin spiritul, va deveni mai productiv iar aspectul economic al vieii va nceta s mai fie preponderent. Oamenii nu produc cu picioarele i cu trupul, ci cu spiritul i cu inteligena, iar cnd acestea vor fi ajuns la nivelul de dezvoltare care le este propriu, atunci toate problemele insolubile vor fi fost rezolvate. Fr ajutor, copiii pot construi o societate ordonat. Pentru noi, adulii, sunt necesare nchisorile, poliia, armata. Copiii i rezolv problemele n mod panic; ei ne-au artat c libertatea i disciplina sunt cele dou fee ale aceleiai medalii, deoarece libertatea tiinific duce la disciplin. De obicei, monezile au dou fee, una fiind mai frumoas, fin cizelat, nfind un cap sau o figur alegoric, n timp ce cealalt e mai puin ornat, doar cu un numr sau nite cuvinte scrise. Partea simpl poate fi comparat cu libertatea, iar cea fin cizelat cu disciplina. E foarte adevrat c, atunci cnd clasa devine indisciplinat, educatoarea vede n aceast dezordine doar un indiciu al unei erori pe care ea a fcuto; o caut i o corecteaz. Educatoarea din coala tradiional ar simi acest lucru ca fiind umilitor; dar nu e umilitor, e parte a tehnicii noii educaii. Slujind copilul, slujeti viaa; ajutnd natura, te ridici la stadiul urmtor, acela al supra-naturii, deoarece a progresa e o lege a vieii. Iar copiii sunt aceia care au fcut aceast scar minunat care urc mereu mai sus. Legea naturii este ordinea, iar cnd ordinea vine de la sine, tim c am reintrat n ordinea universului. E limpede c natura include, printre misiunile pe care le-a ncredinat copilului, i misiunea de ridicare a noastr, a adulilor, pentru a ajunge la un nivel superior. Copiii ne duc pe un plan superior al spiritului i, prin aceasta, problemele materiale sunt rezolvate. Permitei-mi s repet, ca o form de adio, cteva cuvinte care ne-au ajutat s pstrm n minte toate lucrurile despre care am vorbit. Nu e o rugciune, ci, mai degrab, o luare aminte, iar pentru educatoarele noastre, o invocare, un fel de program, singura noastr program: O, DOAMNE, AJUT-NE S PTRUNDEM TAINA COPILRIEI, ASTFEL NCT S PUTEM CUNOATE, IUBI I SLUJI COPILUL N ACORD CU LEGILE DREPTII TALE I URMND VREREA TA DIVIN.
266

28 IZVORUL IUBIRII COPILUL


Cu prilejul evenimentelor noastre sociale organizm totdeauna o adunare tipic montessorian. Adesea, studenii i aduc rudele i prietenii astfel nct se pot vedea sugari n brae, copii mici, biei, fete, tineri, femei, maturi, oameni cu diverse profesii i liber-profesioniti, cei cu educaie superioar i cei fr, cu toii amestecai, i nici unul dintre noi nu simte nici cea mai mic nevoie de a regla sau dirija aceste grupuri. Aceast
267

eterogenitate d ntlnirilor noastre o nfiare diferit de cele tipice altor domenii de studii. Studenii care frecventeaz cursurile noastre de instruire trebuie s aib un anumit nivel de educaie, acesta fiind singura condiie: ntre ei pot fi studeni de la universitate i profesori, avocai, doctori, precum i cei care le-ar putea fi clieni sau pacieni. n Europa, aveam, de obicei, studeni din toate prile lumii, iar n America, unul dintre ei era anarhist. Dar, n ciuda acestui amestec total, n-a existat niciodat vreo friciune. Ce a fcut ca acest lucru s fie posibil? Ei bine, a aprut deoarece eram atrai de un ideal comun. n Belgia - o ar att de mic nct ar putea fi plasat ntr-un colior al Indiei exist dou limbi, flamanda i franceza. De asemenea, populaia este divizat politic, iar aceast divizare este complicat de diferenele ntre catolici, socialiti i alte grupuri politice. n mod obinuit se ntmpl rar ca oameni att de divizai (fiecare legat prin loialitate de propriul su grup) s se adune mpreun ntr-o ntlnire. i cu toate astea, n cursurile noastre acest lucru s-a ntmplat totdeauna. Acest lucru a prut att de straniu nct pn i ziarele l-au remarcat. De ani de zile spuneau ele ne strduim s avem ntlniri la care s participe toate partidele, iar aici se ntmpl de la sine. Aceasta este fora copilului. Oricare ar fi afilierile noastre politice sau religioase, cu toii suntem aproape de copil i cu toii l iubim. Din aceast dragoste provine fora de unificatoare a copilului. Adulii au convingeri puternice, adesea violente, care-i separ n grupuri i, cnd se ntmpl s le discute, ajung cu uurin s se nfurie. Exist ns un punct copilul asupra cruia toi au aceleai sentimente. Puini oameni i dau seama ct de important este copilul datorit acestui fenomen. Haidei s ncercm s nelegem natura dragostei. S ne gndim la ce au spus profeii i poeii despre ea, pentru c acetia au dat cea mai bun expresie mreei energii care poart acest nume. Ce este mai frumos i mai nltor dect aceste cntri de mare emoie din care izvorte ntreaga via? Nu tulbur ele chiar i inimile celor mai barbari i mai cruzi dintre oameni? Chiar i cei care aduc moarte i distrugere pentru populaii ntregi se simt micai de frumuseea acestor cuvinte. Acesta e un semn c, n ciuda naturii aciunilor lor, aceti oameni au pstrat acea energie n interiorul lor i c, atunci cnd este trezit, vibraia acestei energii le atinge inimile. De-ar fi altfel, frumuseea acestor expresii ar fi pierdut pentru ei; le-ar considera goale i lipsite de sens. C ei simt aceast frumusee, se datoreaz faptului c,
268

orict de puin dragoste ar lucra n vieile lor, ei se afl sub influena acesteia i, incontient, sunt nsetai de ea. Dac vrem s crem armonie n lume, e clar c ar trebui s ne gndim mai mult la asta. Ar trebui s-i studiem implicaiile. Singurul punct ctre care converg sentimentele de duioie i dragoste ale fiecruia este copilul. Sufletele oamenilor se nmoaie i se ndulcesc cnd vorbesc despre copii; ntreaga omenire mprtete emoiile profunde pe care le trezesc copiii. Copilul este izvorul dragostei. De fiecare dat cnd atingem un copil, atingem dragostea. E o dragoste greu de definit; o simim cu toii, dar nici unul nu-i poate descrie rdcinile, nu poate evalua imensele consecine care decurg din ea, nu-i poate surprinde puterea de a uni oamenii. n ciuda diferenelor de ras, religie i poziie social, am simit, n timpul discuiilor noastre despre copil, cum crete ntre noi o uniune fraternal. Aceasta a nvins timiditatea i a nlturat acele reacii de aprare totdeauna gata s izbucneasc ntre doi oameni sau ntre grupuri de oameni n treburile cotidiene ale vieii. n vecintatea copiilor nencrederea se topete; devenim plcui i buni, deoarece, cnd ne adunm n jurul lor, ne simim nclzii de aceea flacr a vieii care se afl acolo, la originile vieii. La aduli exist un impuls de aprare care coexist cu un impuls de iubire. Din acestea dou, cel fundamental este iubirea, cellalt fiindu-i supra-impus. Dragostea, ca aceea pe care o simim pentru copil, trebuie s existe n mod potenial ntre oameni, pentru c exist unitate uman i nu exist unitate fr dragoste. Ct de straniu este s observm c n timpuri ca ale noastre, cnd rzboiul a produs distrugeri fr egal i s-a ntins cuprinznd cele mai ndeprtate coluri ale pmntului, cnd s-ar presupune c a vorbi despre dragoste ar fi cea mai acr ironie, oamenii in s vorbeasc, cu obstinen nc, despre ea. Se fac planuri de unitate viitoare, ceea ce nseamn nu numai c dragostea exist, ci i c puterea ei e fundamental. Iar astzi cnd ar prea c totul s-ar adresa omului, De ajuns cu acest vis numit dragoste: s nfruntm realitatea, care, aa cum vedem, nu e dect distrugere; sau poate c nu e adevrat c oraele, podurile, femeile i copiii au pierit cu toii? noi continum s vorbim de reconstrucie i dragoste. Despre dragoste vorbete Biserica dar i dumanii ei; radioul, presa, cltorii, educaii i ignoranii, bogaii i sracii, enoriaii oricrei credine i discipolii oricrei teologii; toi, cu toii vorbesc de dragoste.
269

Dac este aa (i n-ar putea exista o dovad mai mare c fora dragostei exist), de ce n-am studia acest fenomen extraordinar? De ce s fie discutat doar atunci cnd ura i face de cap? De ce s nu fie un obiect de studiu i analiz permanent, astfel nct puterea ei s poat deveni benefic? i de ce s nu ne ntrebm cum se face c nimeni nu s-a gndit vreodat s studieze aceast energie primordial precum i modul n care se combin cu celelalte fore cunoscute? Omul i-a dedicat atta inteligen studierii altor fenomene ale naturii; le-a separat i le-a disecat i a fcut nenumrate descoperiri despre ele. De ce s nu cheltuim puin din aceast vigoare pentru studierea unei fore care ar putea uni omenirea? Orice contribuie capabil s produc fora latent a dragostei i s arunce lumin asupra dragostei nsi, ar trebui primit cu braele deschise i considerat de o importan uria. Am spus deja c profeii i poeii vorbesc despre dragoste ca i cum ar fi un ideal; dar nu e un ideal, ea este, a fost i va fi o realitate. i trebuie s ajungem s nvm c dac simim realitatea acestei iubiri, nu e pentru c ne-a fost predat la coal. Chiar dac am fi pui s nvm pe de rost zicerile poeilor i profeilor, cuvintele lor nu sunt multe i le-am fi uitat pn acum n stresul i vltoarea vieii. Dac oamenii cer cu vehemen dragoste, aceasta nu se ntmpl fiindc au auzit vorbindu-se sau au citit despre ea. Dragostea i sperana ei nu sunt lucruri care se pot nva; ele sunt parte din motenirea vieii. n realitate, viaa este cea care vorbete, nu doar profeii sau poeii. De fapt, dragostea poate fi considerat i sub alt aspect dect cel al religiei sau poeziei. Ea poate fi analizat din punctul de vedere al vieii nsi. Aa o vedem nu ca pe ceva imaginat sau dorit, ci ca pe o realitate a unei energii eterne pe care nimic nu o poate distruge. A dori s spun cteva cuvinte despre aceast realitate i, de asemenea, despre zicerile profeilor i poeilor. Aceast for pe care o numim dragoste este cea mai mare energie a universului. ns eu folosesc o expresie inadecvat pentru c e mai mult dect o energie: e creaia nsi. A nimeri-o mai bine dac a spune: Dragostea este Dumnezeu. Mi-ar place s fiu capabil s citez din toi poeii, profeii i sfinii, dar nu-mi sunt cunoscui i nu i-a putea cita n diferitele lor limbi. Dar a putea cita, probabil, unul pe care-l tiu i care, vorbind despre dragoste, se exprim aa de puternic, nct astzi,
270

dup dou mii de ani, cuvintele lui nc rezoneaz emfatic n inimile cretinilor. Chiar dac a vorbi n limbi omeneti i ngereti i n-a avea dragostea, sunt o aram suntoare sau un chimval zngnitor. i chiar dac a avea darul proorociei i a cunoate toate tainele i toat tiina; chiar dac a avea toat credina aa nct s mut i munii, i n-a avea dragostea, nu sunt nimic. i chiar dac mi-a mpri toat averea pentru hrana sracilor, chiar de mi-a da trupul s fie ars, i n-a avea dragoste, nu-mi folosete la nimic. (Paul ctre Corinteni, 1.13). Oricare dintre noi ar putea fi iertat dac i-ar zice apostolului, Tu simi aceasta att de profund, nct, cu siguran trebuie s tii ce e dragostea. Trebuie s fie ceva extrem de minunat. Nu ne-o explici i nou? Deoarece, cnd ncercm s descriem acest cel mai suav dintre sentimente, descoperim c nu e lucru uor. Putem gsi cuvintele Sfntului Pavel oglindite n civilizaia contemporan, nu-i aa c putem muta munii i produce miracole chiar mai mari? Nu-i aa c putem vorbi n oapt i putem fi auzii la captul pmntului? Dar toate astea sunt nimic fr dragoste. Am nfiinat organizaii uriae pentru a hrni i mbrca pe cei sraci, dar dac n ele lipsete o inim care s bat, sunt doar ca btaia unei tobe, care se aude doar pentru c e goal. Deci, care este natura dragostei? Sf. Paul, ale crui cuvinte, citate mai sus, i descriu grandoarea, merge mai departe dar fr a furniza vreo teorie filozofic. El spune, Dragostea este ndelung rbdtoare, este plin de buntate, dragostea nu pizmuiete; dragostea nu se laud, nu se umfl de mndrie. Nu se poart necuviincios, nu caut folosul su, nu se mnie, nu se gndete la ru. Nu se bucur de nelegiuire, ci se bucur de adevr, acoper totul, crede totul, ndjduiete totul, sufer totul. E o list lung de fapte, o descriere de imagini mentale, dar, n mod straniu, toate aceste imagini amintesc de calitile copilriei. Ele par c descriu Mintea Absorbant a copilului! Aceast minte care primete totul, nu judec, nu refuz, nu reacioneaz. Ea absoarbe orice i l ncarneaz n omul care va s vin. Copilul execut aceast munc de ncarnare pentru a realiza egalitatea cu ali oameni i pentru a se adapta s triasc cu ei. Copilul ndur rbdtor toate lucrurile. El intr n lume, i oricare ar fi condiiile n care se nate, se formeaz i se adapteaz pentru a tri acolo, iar adultul care urmeaz s devin va fi fericit n acele condiii. Dac se ntmpl s vad lumina zilei ntr-o zon
271

torid, se va construi pe sine astfel nct nu va putea tri fericit n n nici un alt climat. Fie c l-a primit deertul, ori esurile mrginind marea, pantele munilor ori cmpurile arctice ngheate, el se bucur de toate, i se simte bine doar acolo unde s-a nscut i s-a hrnit la sn. Mintea Absorbant primete orice, i pune sperane n orice, accept n mod egal srcia i bogia, adopt orice religie, prejudecile i obiceiurile compatrioilor si, ncarnndu-le pe toate n sine. Acesta este copilul! i de-ar fi fost altfel, rasa uman n-ar fi realizat stabilitatea n nici o parte a lumii; civilizaia n-ar fi progresat continuu dac ar fi trebuit de fiecare dat s o ia de la capt. Mintea Absorbant formeaz baza societii create de om, i o vedem n expresia copilaului delicat care, prin virtutea dragostei sale, rezolv tainicele dificulti ale destinului uman. Dac studiem copilul mai bine dect am fcut-o pn acum, descoperim dragostea n toate aspectele ei. Dragostea nu a fost analizat de ctre poei sau profei, ea este analizat de realitile pe care fiecare copil le relev n sine. Dac ne gndim la descrierea fcut de Sf. Pavel i apoi ne uitm la copil, suntem obligai s spunem, n el se afl tot ceea ce a fost scris. Aici e personificat comoara care cuprinde orice fel de dragoste. Prin urmare, n mod primordial, aceast comoar se afl nu numai la cei civa care o exprim prin poezii i religie, ci e prezent n fiecare individ uman. E un miracol oferit tuturor; pretutindeni descoperim personificarea acestei fore mree. Omul pustiete lumea prin discordie i conflicte violente iar Dumnezeu continu s trimit aceast ploaie ntineritoare. Astfel ajungem s nelegem cu uurin c tot ce creeaz omul, chiar i atunci cnd creaia sa poate fi numit progres, nu e nimic fr dragoste. Iar aceast dragoste, care e un dar adus de fiecare copil mic care vine n mijlocul nostru de i-ar realiza toate potenialitile sau de s-ar dezvolta la adevrata sa valoare, realizrile noastre, deja att de vaste, ar deveni infinite. Adulii i copiii trebuie s-i uneasc forele. Pentru a deveni mrei adulii trebuie s devin umili i s nvee de la copil. Ciudat, nu-i aa, c ntre toate miracolele produse de om i ntre toate descoperirile pe care le-a fcut, exist doar un singur domeniu cruia nu i-a acordat nici o atenie; acela al miracolului pe care Dumnezeu l-a lucrat de la nceputuri: miracolul copiilor.
272

Dar dragostea e mult mai mult dect am spus pn acum. n mintea omului ea a fost nlat de ctre fantezie, dar pentru noi nu e altceva dect un aspect al unei fore universale foarte complexe, care denotat prin cuvintele atracie i afinitate guverneaz lumea, ine stelele pe orbitele lor, face ca atomii s se uneasc pentru a forma noi substane, ine lucrurile legate de faa pmntului. E fora care regleaz i ordoneaz organicul i anorganicul i care se ncorporeaz n esena fiecruia i a tuturor lucrurilor, ca o cluz spre salvare i spre nesfrirea evoluiei. n general, e incontient, dar, uneori, n via i asum atributul contiinei, iar cnd e simit n inima omului, el o numete dragoste. Toate animalele au periodic instinctul de reproducere care e o form de dragoste. Aceast form de dragoste este o comand a naturii, deoarece fr ea n-ar exista perpetuarea vieii. Aa c o mic frm din aceast energie universal este mprumutat pentru o clip formelor vii, astfel nct speciile s nu dispar. Ele o simt pentru o clip i apoi dispare din contiina lor. Aceasta ne arat ct de economic i de chibzuit este natura n distribuirea dragostei; ct de preioas trebuie s fie aceast energie pe care o druiete n doze att de mici, de parc aa i sa poruncit s fac. Cnd vin pe lume puii, prinilor li se rennoiete darul dragostei; o dragoste special care-i face s-i hrneasc progeniturile, s le in cald i s le apere pn la moarte. Iubirea mamei pentru pui o ine lng ei zi i noapte, nentrerupt. Aceasta este forma de dragoste care asigur supravieuirea, sigurana i bunstarea celor mici. Acest aspect special al energiei are o sarcin limitat: Speciile trebuie ngrijite i aprate, i tu trebuie s te dedici acestui lucru, pn cnd puii nu mai au nevoie de ajutor. i, ce credei? Imediat ce puii s-au maturizat, aceast dragoste dispare dintr-o dat! Cei ce preau pn atunci a fi unii printr-o legtur afectiv de nezdruncinat, se despart. Dac se ntlnesc din nou se comport ca i cum nu sar fi cunoscut niciodat, iar dac puiul ndrznete s ia o gur din hrana mamei, care nainte nu-i refuza nimic, acum l atac cu ferocitate. Ce poate nsemna asta? nseamn c mica raz de energie care trece prin norii contiinei, care i este mprumutat fiecruia, este retras imediat ce i-a ndeplinit scopul. La om e altfel. Dragostea nu dispare odat cu maturizarea copiilor, i, mai mult, ea trece dincolo de hotarele familiei. N-am
273

aflat-o noi nine, aici, gata s apar i s ne uneasc, imediat ce un ideal ne-a atins inimile? n omenire dragostea e permanent iar consecinele ei se fac resimite dincolo de viaa individului. Pentru c ce altceva este organizarea social care se tot extinde pn cnd ntreaga umanitate va fi cuprins de ea, dect urmarea dragostei trit de alii n secolele trecute? Dac natura distribuie aceast energie pentru scopuri precise, dac o cntrete cu atta acuratee cnd e vorba de alte forme de via, atunci generozitatea artat omului nu poate fi lipsit de scop. Dac, n toate aspectele sale, aceast energie conduce la salvare, este inevitabil ca, atunci cnd e ignorat, s conduc la pieire. Valoarea acestei raii de energie care ne-a fost dat e nemrginit, e mai mult dect toate cuceririle civilizaiei de care omul e att de ataat. Acestea sunt doar expresii temporare ale aceleiai energii, iar, dup un timp, cnd noi cuceriri se vor suprapune lor, vor disprea; dar energia nsi va continua s-i dezvolte propriile finaliti de creaie, de protecie i de salvare, chiar i dup ce nu va mai fi rmas urm de om n univers. Dragostea este atribuit omului ca un dar direcionat ctre un anumit scop i cu un motiv special i, prin aceasta, se aseamn cu cea mprumutat vietilor de ctre contiina cosmic. Ea trebuie preuit, dezvoltat i extins la maximum posibil. Dintre toate creaturile vii, numai omul poate sublima aceast for pe care a primit-o i o poate dezvolta din ce n ce mai mult. Datoria lui este s o preuiasc. Ea ine universul unit deoarece e o for real, nu doar o idee. i tot cu ajutorul ei omul va fi capabil s in mpreun tot ce creeaz cu minile i inteligena sa. Fr ea, tot ce creeaz se va transforma (cum s-a ntmplat adesea) n dezordine i ruin. Fr ea, pe msura creterii puterilor omului, nimic din ce-i al lui nu va dinui, totul se va prbui. Acum putem nelege cuvintele Sfntului, c dac dragoste nu e, nimic nu e. Dragostea e mai mult dect electricitatea care ne lumineaz ntunericul, mai mult dect undele eterice care ne transmit vocile prin spaiu, mai mult dect orice energie pe care omul a descoperit-o i a nvat s o foloseasc. Dintre toate lucrurile dragostea e cea mai potent. Tot ce pot face oamenii cu descoperirile lor depinde de contiina celui ce le utilizeaz. Dar aceast energie a dragostei ne este dat astfel nct fiecare s o aib n el. Dei cantitatea druit omului este limitat i difuz, ea
274

este cea mai mare dintre toate forele care-i stau la dispoziie. Acea parte a ei pe care o posedm n mod contient e rennoit de fiecare dat cnd se nate un copil i, chiar dac mprejurrile dintr-un stadiu ulterior o trec n adormire, o vom cuta i vom tnji cu ardoare dup ea. Prin urmare, trebuie s o studiem i s-o folosim mai mult dect orice alt energie care ne nconjoar, deoarece ea nu este mprumutat mediului, cum sunt celelalte, ci ne e dat nou. Studierea iubirii i a utilizrii ei ne va conduce la sursa din care izvorte, Copilul. Aceasta este calea pe care omul trebuie s-o urmeze n ntreprinderea i preocuprile sale, dac, aa cum ne-o arat aspiraiile lui, dorete s ajung la salvare i la unirea omenirii.

275