Sunteți pe pagina 1din 633

M rturii pentru a comunitate vol.

Ellen G. White

Copyright 2012 Ellen G. White Estate, Inc.

Informaii despre aceast carte t a


Prezentare general a Aceast publicaie ePub este oferit de c tre Ellen G. White a t a a Estate. Ea face parte dintr-o colecie mai larg . Va rug m s vizitai t a a a t Ellen G. White Estate website pentru o list complet a publicaiilor a a t disponibile. Despre autor Ellen G. White (1827-1915) este considerat ca ind autorul a american cu cele mai raspndite traduceri, lucr rile ei ind publicate a n mai mult de 160 de limbi. Ea a scris mai mult de 100.000 de pagini, ntr-o varietate larg de subiecte spirituale si practice. Cal uzit de a a a Duhul Sfnt, ea l-a n lat pe Isus si a ar tat c tre Biblie ca temelie a at a a credinei sale. t Mai multe link-uri O scurt bibliograe a lui Ellen G. White a Despre Ellen G. White Estate Sfritul acordului licenei de utilizator s t Vizualizarea, imprimarea sau desc rcarea acestei c ri, va acorda a at doar o licena limitat , neexclusiv si netransferabil pentru utilizat a a a rea personal . Aceast licena nu permite republicarea, distribuia, a a t t transferul, sublicena, vnzarea, preg tirea unor lucr ri derivate, sau t a a folosirea n alte scopuri. Orice utilizare neautorizat a acestei c ri a at se va sfri prin anularea licenei acordate prin prezenta. s t Mai multe informaii t Pentru informaii suplimentare despre autor, editori, sau modul t n care putei sprijini acest serviciu, v rugam s contactai Ellen G. t a a t i

White Estate: mail@whiteestate.org. Suntem recunosc tori pentru a interesul si impresiile dumneavoastr si v dorim binecuvntarea lui a a Dumnezeu n timp ce vei citi. t

ii

iii

Cadrul istoric n care a fost scris volumul 2


n timp ce volumul 1 al M rturiilor prezint sfaturi care au de a a a face, n mare m sur , cu nceputul si dezvoltarea nvaturilor, expea a at rienelor si ntreprinderilor bisericii r m siei nou ninate, volumul t a a t t 2 este dedicat, aproape n ntregime, evlaviei personale a membrilor ei. n cei treisprezece ani, care corespund cu cele paisprezece brouri s de m rturii, ce formeaz acum volumul 1, lucrarea de publicaii a a a t fost nt rit , biserica a fost organizat , sistemul ei nanciar a fost a a a stabilit si ea s-a lansat ntr-un mare program de s n tate. Cnd a a a fost scris articolul de ncheiere, literatura se rev rsa ntr-un curent a continuu la Casa de Editur din Battle Creek, Michigan, iar, la doi a pai de ea, sanatoriul nou ninat era n plin aciune. Vremurile s t a t ntunecate ale r zboiului civil trecuser si pentru biseric aceasta a a a a fost o ocazie. Sarcina ei era s menin terenul ctigat si s -i a t a s a extind hotarele. Pentru succesul continuu al bisericii, integritatea a individual a membrilor ei era de mare importana. a t Pe la nceputul lui 1868, aa cum se arat ntr-un articol cu care s a se ncheie volumul 1, Ellen G.White a nceput s publice, pentru a folosul bisericii ca ntreg, anumite m rturii personale, care pn la a a acea vreme nu fuseser distribuite, n general. Despre aceste m rturii a a personale, ea a declarat: Ele toate conin, mai mult sau mai puin, t t repro si instruciune, care se aplic la alte sute sau mii n situaii s t a t asem n toare. Acetia trebuie s aib lumina pe care Dumnezeu a a a s a a vrut s-o dea si care corespunde cazurilor lor. ( Vol.1,631 ). Astfel de instruciuni, adresate n mod personal membrilor biserit cii, pe parcursul unei perioade de trei ani, din februarie 1868 pn n a mai 1871, cuprind aproape ntregul coninut al M rturiilor, nr. 15-20, t a incluse acum n acest volum 2. Instruciunile sunt critice si practice, t ocupndu-se cu aproape ecare faz a experienei personale si a a t [6] intereselor religioase, de la clevetire, satisfacerea poftei, relaii de t c s torie, pn la greita ndrumare a zelului, avariie si fanatism. aa a s t La nceputul perioadei cuprinse de volumul 2, fratele si sora White au fost, n parte, retrai la Greenville, Michigan, datorit st rii s a a iv

de s n tate a pastorului White. n curnd, ei si-au reluat activitatea, a a c l torind si innd adun ri cu credincioii din statele vecine cu aa t a s Michigan. n noiembrie 1868, cei doi s-au ntors la Battle Creek spre a locui acolo. Cu dou luni mai nainte, n septembrie 1868, s-a inut o adunare a t n corturi, la Wright, Michigan. Aceast adunare, prima de felul a acesta, s-a dovedit a o att de mare binecuvntare pentru cei care au participat, nct anii urm tori au fost martori la ninarea de a t adun ri de tab r , ca parte din programul regulat pentru conferinele a aa t statului. Prezena fratelui si a sorei White era solicitat , si astfel, n t a anii care au urmat, ei si-au petrecut, n mare m sur , lunile de var a a a la aceste adun ri anuale. n ultima parte a volumului 2, se pot g si a a sfaturi cu privire la aceste adun ri. a n perioada celor trei ani, acoperii de volumul 2, s-a ncurajat t naintarea cauzei adev rului prezent. Institutul Sanitar de la Battle a Creek, care a trecut printr-o perioad de criz descurajatoare, a p sit a a a acum ntr-o perioad de prosperitate. n ultima parte a anului 1868, a pastorii J.N. Loughborongh si D.T. Bourdeau au aprins tora adven t tismului pe coasta Pacicului. n acelai an, o grup de cincizeci de s a adventiti, p zitori ai Sabatului, din Europa, au nceput s corespons a a deze cu fraii de la Conferina General din Battle Creek, iar n anul t t a urm tor, au trimis un reprezentant peste ocean, ca s pledeze spre a a a li se trimite misionari. Dar, cu toate aceste dezvolt ri si mic ri de naintare, vr jmaul a s a a s a continuat s lucreze la sc derea spiritualitii membrilor bisericii, a a at f cndu-i s iubeasc lumea si atraciile ei, s infecteze biserica a a a t a cu spiritul de critic , s sece izvoarele de binefacere si mai ales s a a a aduc tineretul n tab ra lui. mpotriva acestor tendine periculoase, [7] a a t sora White, ca trimis al lui Dumnezeu, a transmis cu credincioie s si seriozitate soliile ei, prin grai si scris, chemndu-i pe membrii bisericii la standardul de integritate si dreptate al lui Dumnezeu. La unele ocazii, sorei White i-au fost date descoperiri care se refereau la experiena unui num r de persoane dintr-o comunitate. t a Mai nti, ea a prezentat aceste m rturii individuale, n adunare, apoi a a scris instruciunea si a trimis-o la comunitatea n cauz . Un num r t a a de astfel de comunic ri se g sesc n volumul 2. a a Cititorul atent al celor 711 pagini ale volumului 2 trebuie s e a impresionat nu numai de marea diversitate de subiecte incluse, ci

si de marea cantitate de scrieri consacrate unor astfel de m rturii a personale, scrise ntr-o perioad de timp att de scurt . Totui, trebuie a a s notat c ceea ce a fost publicat reprezint numai o parte din ce a a a scris sora White n aceast perioad de timp. a a Cu cteva s pt mni nainte de apariia num rului 15, pastorul a a t a White a scris o not pentru Review and Herald, cernd ca aceia a c rora le-a fost dat m rturia verbal de c tre sora White s atepte a a a a a s cu r bdare pn vor putea primi exemplare scrise. Despre h rnicia a a a si st ruina sorei White n aceast lucrare, el a scris: a t a n aceast ramur a lucr rii, ea are de lucru ct pentru dou a a a a luni. n c l toria ei din r s rit, ea si-a folosit tot timpul disponibil aa aa scriind astfel de m rturii. Multe dintre ele le-a scris chiar n timp a ce alii predicau n adunare sau vorbeau. De cnd s-a ntors, ea si-a t distrus s n tatea si puterea, dedicndu-se prea mult acestei lucr ri. a a a De obicei, ea scrie ntre dou zeci si patruzeci de pagini n ecare a zi. ( Review and Herald, 3 martie, 1868 ). Ne putem nchipui uurarea sorei White la apariia M rturiei s t a num rul 15 si anticiparea ei despre necesitatea celorlalte. Dar zece a zile mai trziu, ea s-a avntat din nou n lucrarea de a transmite multele solii care i-au fost ncredinate. n seara zilei de vineri, 12 t iunie, era la Battle Creek, vorbind n general tinerilor si cteva [8] solii le-a adresat n mod personal, pn aproape de ora zece, dup a a cum a raportat pastorul White: n timp ce vorbea de pe platforma din faa a amvonului, n t felul cel mai solemn si impresionant, a venit asupra ei puterea lui Dumnezeu, si ntr-o clip ea a c zut pe covor n viziune. Muli a a t au fost martori, de prima dat , la aceast manifestare, cu uimire a a si cu des vrit mulumire c aceasta era lucrarea lui Dumnezeu. a s a t a Vedenia a durat dou zeci de minute. ( Review and Herald, 16 iunie, a 1868 ). F cnd o socoteal , 120 de pagini din volumului 2 al M rturiilor a a a sunt n mod hot rt declarate a scrise, avnd ca punct de plecare a sfatul dat n viziunea din 12 iunie 1868, pentru biseric sau pentru a persoane. Multe pagini au fost scrise avnd ca punct de plecare vedeniile date n acelai an, la Pilvt Grove, Iowa, la 2 octombrie, si s la Adams Center, New York, la 25 octombrie.

Aceste multe vedenii au f cut-o pe sora White s scrie aproape a a f r ncetare. Dnd un raport despre c l toria lor cu luntrea n susul aa aa rului Mississippi n 1870, pastorul White comenteaz : a Sora White scrie. S rmana femeie! Aceast aproape venic a a s a scriere pentru acesta sau acela, cnd ar trebui s se odihneasc si s a a a se bucure de peisajul cel frumos si de societatea cea pl cut , pare a a prea rea, dar Dumnezeu binecuvnteaz si susine, si noi trebuie s a t a m mp cai. ( Review and Herald, 5 iulie, 1870 ) a t Ce binecuvntare au fost aceste m rturii pentru biseric , adresate a a la nceput, n mod personal, membrilor! Care membru din comunitate, citind aceste sfaturi si avertiz ri serioase, n-a descoperit c a a problemele, ispitele si privilegiile adventitilor de ziua a saptea, din s anii de nceput, sunt problemele, ispitele si privilegiile de ast zi! a Noi preuim aceste mesaje mai ales pentru c Ellen G.White ns si t a a declar n introducerea volumului 2: a Nu exist o cale mai direct si mai conving toare de a prezenta a a a cele ce mi-a ar tat mie Domnul. a Membrii Consiliului Publicaiilor d-nei Ellen G.White. t [9]

Cuprins
Informaii despre aceast carte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i t a Cadrul istoric n care a fost scris volumul 2 . . . . . . . . . . . . . . . . iv M rturii pentru comunitate Num rul 15 . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 a a Introducere . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 Schia de experiena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 t t Lucrnd pentru Hristos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 Vinderea dreptului de nti n scut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37 a Vorbirea de r u . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48 a Egoism si iubire de lume . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 Carnea si excitantele . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58 Neglijarea reformei sanitare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64 Iubire pentru cei greii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70 st Religia de ecare zi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 Reform n c min . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80 a a O contiina p tat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84 s t a a Avertiz ri si mustr ri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88 a a M rturii pentru comunitate Num rul 16 . . . . . . . . . . . . . . . . 103 a a Scopul m rturiilor personale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 a Mutare la Battle Creek . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 n atenia predicatorilor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109 t Privete la Isus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111 s Desp rirea de lume . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 at Iubirea adev rat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124 a a Distracii la institut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127 t Lips de consideraie pentru Hannah More . . . . . . . . . . . . . . 130 a t Rug ciune pentru bolnavi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 a Curaj n slujire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 Zgrcenie n afaceri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141 Asuprind pe simbria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144 s Combativitate condamnat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149 a R spuns . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151 a Purt tori de poveri n biseric . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152 a a Mndrie la tineret . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159 Spiritul lumesc n biseric . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168 a viii

Cuprins

ix

M rturii pentru comunitate Num rul 17 . . . . . . . . . . . . . . . . a a Suferinele lui Hristos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t Avertiz ri pentru biseric . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a a Pl nuind c s toria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a aa Pericolul bogiilor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . at Zel cretin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . s R spunderile tinerilor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a Slujitorii lui Mamona . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sentimentalism si peitorie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t Severitate n conducerea familiei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O scrisoare de ziua naterii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . s Natura nel toare a bogiilor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . s a at Tineret autonelat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . s Convertire adev rat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a a ndatoriri ale soului si ale soiei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t t Pericolul dest inuirilor familiale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a Scrisoare c tre un b iat orfan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a a Membrul nedisciplinat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mngiere n suferina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t Un spirit dictatorial, egoist . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Un ascult tor uituc . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a Remediu pentru sentimentalism . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Datorie faa de orfani . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t Apel c tre pastori . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a Poluare moral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a M rturii pentru comunitate Num rul 18 . . . . . . . . . . . . . . . . a a Cump tare cretin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a s a Extreme n reforma sanitar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a Senzualitate la cei tineri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Iubire adev rat n c min . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a a a Conduc tor al adun rilor sociale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a a Importana st pnirii de sine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t a H rnicie si economie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a Strnind opoziie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t Un apel c tre Biseric . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a a O am gire n acceptarea lui Hristos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a M rturii pentru comunitate Num rul 19 . . . . . . . . . . . . . . . . a a Cuvnt c tre pastori . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a

183 184 198 207 211 214 217 219 228 233 240 246 262 265 270 272 279 286 289 291 293 295 299 305 315 321 322 341 352 369 375 377 386 391 394 435 443 444

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Exerciiu si aer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t Egoismul mustrat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fanatism si ignorana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . t O ic r sfat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a a at a C tre soia unui pastor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a t Necredincioie n administraie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . s t Sensibilitate greit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . s a Adun ri . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a M rturii pentru comunitate Num rul 20 . . . . . . . . . . . . . . . . a a Adun ri sociale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a Cum s p zim Sabatul? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a a Recrearea cretin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . s a Un vis impresionant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Adun rile noastre de tab r . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a aa Un vis solemn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Manierele si mbr c mintea pastorilor . . . . . . . . . . . . . . . . . . a a Iubirea de ctig . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . s Cauza n Vermont . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Transferarea comorii p mnteti . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a s Nici o punere la prob dup venirea lui Hristos . . . . . . . . . . . a a Responsabilitate pentru lumina primit . . . . . . . . . . . . . . . . . a Apendice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

464 478 490 494 500 504 506 508 511 512 517 520 528 531 537 542 551 561 599 607 615 629

M rturii pentru comunitate Num rul 15 a a

Introducere
Este puin probabil c fraii mei si surorile mele se vor atepta t a t s ca acest num r al M rturiilor s apar att de curnd. Dar am avut la a a a a ndemn multe din m rturiile mele personale, unele dintre ele ind a a redate n paginile care urmeaz . Si nu cunosc o cale mai bun s a a a prezint punctul meu de vedere despre pericolele si erorile generale, si datoria tuturor celor ce-L iubesc pe Dumnezeu si p zesc poruncile a Lui, dect aceea de a da aceste m rturii. Poate c nu exist o cale a a a mai direct si mai conving toare de a prezenta ceea ce mi-a ar tat a a a mie Domnul. A fost important ca num rul 14 s ajung la voi cu cteva zile mai a a a nainte de Conferina General . De aceea, acest num r a fost preg tit t a a a pentru tipar nainte, ca s pot g si timp pentru a elabora un material a a important pentru ea. De fapt, pentru acest material, n-a existat loc n num rul 14. De aceea, avnd la ndemn material sucient pentru a a num rul 15, vi-l prezint cu rug mintea s -l nsoeasc binecuvntarea a a a t a [10] lui Dumnezeu spre binele iubitului S u popor. a

12

Schia de experiena t t
De la 7 februarie 1868 la 20 mai 1868 Dup ce am ajuns acas , nu am mai simit inuena inspiratoare a a t t a c l toriei si a lucr rii, dar am simit oboseala muncii din c l toria aa a t aa noastr din r s rit. Muli m-au ndemnat, prin scrisori, s scriu ceea a aa t a ce le-am relatat lor despre ceea ce mi-a ar tat Domnul cu privire la a ei. Si au fost muli c rora nu le-am vorbit, dei cazurile lor erau tot t a s aa de importante si urgente. Dar, n starea mea de oboseal , sarcina s a de a scrie att de mult p rea s e mai mult dect puteam eu s ndur. a a a M-a cuprins un simamnt de descurajare si am c zut ntr-o stare t a de sl biciune, r mnnd aa cteva zile, adesea leinnd. n aceast a a s s a stare trupeasc , am pus la ndoial sarcina mea de a scrie att de a a mult, la attea persoane, unele dintre ele foarte nevrednice. Mi s-a p rut c pe undeva era o greeal n aceast problem . a a s a a a n seara zilei de 5 februarie, fratele Andrews le-a vorbit persoanelor din casa noastr de rug ciune. Dar cea mai mare parte din a a acea sear , eram ntr-o stare de lein, f r respiraie, sprijinit de a s aa t a soul meu. Cnd fratele Andrews s-a ntors de la adunare, fraii au t t avut un timp de rug ciune pentru mine, si m-am bucurat de-o oaa recare uurare. n acea noapte, am dormit bine, si dimineaa, dei s t s sl bit , m-am simit minunat de uurat si ncurajat . Visasem c o a a t s a a a persoan mi-a adus o pnz de material alb si mi-a spus s o croa a a iesc ca mbr c minte pentru persoane de toate m rimile si de toate a a a caracterele si pentru toate mprejur rile de viaa. Mi s-a spus s le a t a croiesc si s le atrn pe toate, s e gata pentru cnd vor cerute. a a Am avut impresia c muli dintre cei pentru care mi s-a cerut s a t a croiesc mbr c minte erau nevrednici. Am ntrebat dac aceasta era a a a ultima pies de material pe care trebuia s-o croiesc, si mi s-a spus a c nu era; c , de ndat ce-l terminam pe acela mai erau si altele de [11] a a a care trebuia s m ocup. M simeam descurajat de cantitatea de a a a t a lucru din faa mea, si am spus c am fost angajat s croiesc haine t a a a pentru alii, timp de peste dou zeci de ani, si lucr rile mele n-au t a a 13

14

M rturii pentru comunitate vol.2 a

fost preuite si nici n-am v zut c lucrarea mea f cuse mult bine. t a a a Persoanei care mi-a adus materialul, i-am vorbit mai ales despre o femeie pentru care mi-a spus s croiesc o hain . Am ar tat c ea a a a a nu avea s preuiasc mbr c mintea si c avea s e o pierdere de a t a a a a a timp si de material spre a i-o d rui. Ea era foarte s rac , inferioar a a a a ca inteligena si dezordonat n obiceiurile ei, aa c n curnd o va t a s a murd ri. a Persoana a r spuns: Croiete hainele. Aceasta-i sarcina ta. Piera s derea nu este a ta, ci a mea. Dumnezeu nu vede cum vede omul. El pl nuiete lucrarea care urmeaz s e f cut de El, si tu nu poi sti a s a a a a t care va prospera: aceasta sau aceea. Se va constata c multe astfel a de suete s race vor intra n mp r ie, n timp ce alii, care sunt a a at t favorizai cu toate binecuvnt rile vieii, care dispun de intelect bun t a t si de mediu pl cut, care le acord toate avantajele de dezvoltare, a a vor l sai pe dinafar . Se va vedea c aceste suete s race au tr it a t a a a a n totul dup slaba lumin pe care au avut-o si au progresat prin a a mijloacele limitate, de care au dispus, si au tr it mult mai acceptabil a dect unii dintre cei care s-au bucurat de toat lumina si de bogate a mijloace de progres. Apoi, am prezentat minile mele, cu pielea ngroat datorit s a a ndelungatei folosiri a foarfecii, si am spus c nu puteam dect s a a m ngrozesc la gndul c m voi ndeletnici cu acest fel de munc . a a a a Persoana a repetat din nou: Croiete haine. Eliberarea ta nc n-a sosit. s a Cu simaminte de mare oboseal , m-am ridicat s m apuc de t a a a lucru. naintea mea se aau nite foarfece noi, lustruite, pe care am s nceput s le folosesc. De ndat , simamintele mele de oboseal si a a t a descurajare m-au p r sit; foarfecele p reau s taie cu puin efort aa a a t [12] din partea mea, si am croit mbr c minte dup mbr c minte, cu a a a a a uurina relativ . s t a Cu ncurajarea pe care mi-a dat-o acest vis, m-am hot rt imediat a s -l nsoesc pe soul meu si pe fratele Andrews n comitatele Gratiot, a t t Saginaw si Tuscola, si s m ncred n Domnul, ca s -mi dea puterea a a a de a lucra. Astfel, la 7 februarie, am p r sit c minul si am c l torit aa a aa cincizeci si cinci de mile ( 88,5 km, n.n. ) pn la ntlnirea noastr a a de la Alma. Aici am lucrat, ca de obicei, cu un reconfortant grad de libertate si t rie. Prietenii din comitatul Gratiot p reau interesai s a a t a asculte, dar muli dintre ei sunt mult n urm cu reforma sanitar si t a a

Schia de experiena t t

15

lucrarea de preg tire n general. La aceti oameni, se pare c exist a s a a o lips de ordine si eciena, necesare pentru prosperitatea n lucrare a t si n spiritul soliei. Totui, trei s pt mni mai trziu, fratele Andrews s a a i-a vizitat si s-a bucurat un timp mpreun cu ei. Nu voi trece cu a vederea un motiv de ncurajare pentru mine, c o foarte ustur toare a a m rturie, pe care o scrisesem unei familii, a fost primit cu folos a a pentru persoanele c rora le-a fost adresat . Mai avem nc un interes a a a profund faa de acea familie si dorim mult ca ea s se poat bucura de t a a prosperitate n Domnul, si, cu toate c simim o oarecare descurajare a t ct privete interesul n comitatul Gratiot, vom ner bd tori s -i s a a a ajut m pe frai cnd vor simi nevoia s e ajutai. a t t a t La adunarea de la Alma, au fost de faa frai din St. Charles si t t Tittabawassee, din comitatul Saginaw, care ne-au ndemnat s -i vizia t m. Noi nu pl nuiser m s intr m, de data aceasta, n acest comitat, a a a a a ci s vizit m districtul Tuscola, dac era deschis calea. Neavnd a a a a nici o stire de la Tuscola, am hot rt s vizit m Tittabawassee, si a a a ntre timp s scriem celor din districtul Tuscola si s -i ntreb m a a a dac eram dorii acolo. La Tittabwassee, am fost pl cut surprini a t a s s a m o mare cas de rug ciune, de curnd cl dit de membrii a a a a a a notri, plin cu p zitori ai Sabatului. Fraii p reau s e gata pentru s a a t a a m rturia noastr , si ne-am bucurat de libertate. n acest loc, fusese a a f cut o lucrare bun si mare, prin str dania credincioas a fratelui [13] a a a a a A. A urmat mult opoziie amar si persecuie, dar aceasta p rea a t a t a c dispare la cei care veneau s asculte, si lucrarea noastr p rea s a a a a a fac o bun impresie asupra tuturor. n aceast parte, am participat a a a la unsprezece adun ri ntr-o s pt mn , am vorbit de mai multe ori, a a a a timp de o or pn la dou ore, si am luat parte la alte adun ri. La a a a a o adunare, s-a f cut efortul spre a-i convinge pe unii care p zeau a a Sabatul s avanseze si s -i ia crucea. ndatorirea celor mai muli a as t dintre acetia era botezul. n ultima mea viziune, am v zut locuri n s a care avea s e predicat adev rul si s e scoase la lumin biserici a a a a pe care trebuia s le vizit m. Acesta era unul dintre acele locuri. Eu a a simeam un interes deosebit pentru aceti oameni. n faa mea, au t s t ap rut cazurile unora din comunitate si asupra mea a venit un duh de a lucrare pentru ei, pe care nu l-am putut respinge. Am lucrat pentru ei timp de trei ceasuri, cea mai mare parte din timp apelnd la ei cu simaminte de cea mai adnc grij si afeciune. Cu acea ocazie, t a a t

16

M rturii pentru comunitate vol.2 a

toi si-au luat crucea, au venit n faa pentru rug ciuni si au vorbit t t a aproape toi. A doua zi, au fost botezai cincisprezece. t t Nimeni nu-i poate vizita pe aceti oameni, f r s e impresionat s aa a de valoarea lucr rii credincioase a fratelui A. pentru aceast cauz . a a a Lucrarea lui trebuie s p trund n locuri n care adev rul n-a fost a a a a vestit, si sper c ai notri vor nceta eforturile de a-l sustrage de la a s aceast lucrare specic . n spiritul umilinei, el poate merge nainte, a a t sprijinindu-se pe braul Domnului, ca s salveze multe suete din t a puterile ntunericului. Fie ca binecuvntarea lui Dumnezeu s -l a nsoeasc mereu. t a Cnd seria de adun ri din acest loc era aproape de ncheiere, a a venit fratele Spooner din Tuscola, si ne-a invitat s vizit m acel a a district. Prin el am trimis programul, luni, cnd s-a ntors, si noi am mers joi, dup botez. Adun rile noastre n Sabat, le-am inut la a a t Vassar, iar n ziua nti, n cl direa scolii uniunii. Acesta era un loc a gratuit, n care se putea vorbi, si am v zut roade bune ale lucr rii a a noastre. n dup -amiaza zilei nti, cam treizeci de apostaziai si a t [14] copii, care nu f cuser nici o m rturisire, au venit n faa. Aceasta a a a a t fost o adunare foarte interesant si folositoare. Unii s-au retras din a cauz , si pentru ei am simit c trebuie s lucr m n mod special. a t a a a Dar timpul a fost scurt si mi s-a p rut c aveam s l s m neterminat a a a aa a lucrarea. ntlnirile noastre pentru St. Charles si Alma se apropiaser si, a pentru a le face faa, trebuia s ncheiem luni lucrarea noastr din t a a Vassar. n acea noapte, ceea ce v zusem n viziune, cu privire la anumite a persoane din districtul Tuscola, mi-a revenit ntr-un vis si am fost si mai impresionat c lucrarea mea pentru acei oameni nu era f cut . a a a a Cu toate acestea, nu am v zut nici o alt cale dect aceea de a merge a a la ntlnirile noastre. n ziua de mari, am c l torit treizeci si dou t aa a de mile ( 51,5 km ) pn la St. Charles si ne-am oprit peste noapte la a fratele Griggs. Aici, am scris cincisprezece pagini de m rturii si am a participat la adunarea de sear . Miercuri dimineaa, ne-am hot rt s a t a a ne ntoarcem la Tuscola, dac fratele Andrews va ncheia ntlnirea a de la Alma. Cu aceasta, el a fost de acord. n acea dimineaa, am t mai scris nc cincisprezece pagini, am luat parte la adunare, unde a am vorbit o or , si am c l torit treizeci si trei de mile mpreun a aa a cu fratele si sora Griggs, pn la fratele Spoones din Tuscola. Joi a

Schia de experiena t t

17

dimineaa, am mers la Watrousville, la o distana de saisprezece t t mile. Am scris saisprezece pagini si am luat parte la adunarea de sear , n cadrul c reia am dat o m rturie foarte p trunz toare unuia a a a a a dintre cei prezeni. n dimineaa urm toare, am scris dou sprezece t t a a pagini nainte de micul dejun si ne-am ntors la Tuscola, unde am mai scris opt pagini. n Sabat, nainte de mas , a vorbit soul meu si apoi am vorbit eu a t timp de dou ore. Adunarea a fost pentru cteva momente nchis , a a am mncat puin, si din nou am vorbit timp de o or ntr-o adunare t a social , prezentnd m rturii directe pentru unii dintre cei prezeni. a a t M rturiile acestea au fost primite, n general, cu simaminte de smea t renie si recunotina. Totui, nu pot spune c toate au fost primite s t s a astfel. n dimineaa urm toare, cnd ne preg team s plec m spre casa t a a a a de rug ciune, spre a ne angaja n grelele lucr ri ale zilei, o sor , a a a pentru care am avut o m rturie c i lipseau discreia si prudena si [15] a a t t nu avea st pnire deplin asupra cuvintelor si aciunilor ei, a intrat a a t mpreun cu soul ei si a dat pe faa simaminte de mare nelinite si a t t t s agitaie. A nceput s vorbeasc si s plng . A murmurat puin, a t a a a a t m rturisit puin si s-a ndrept it din plin. Ea avea o p rere greit a t at a s a despre multe lucruri pe care i le-am spus. Mndria ei a fost atins a cnd i-am dat pe faa greelile n mod public. Aceasta era n mod t s v dit dicultatea principal . Dar de ce s se simt n felul acesta? a a a a Fraii si surorile stiau c aceste lucruri erau adev rate, iar eu nu-i t a a informasem despre nimic nou. Si nu m ndoiesc c cele spuse erau a a ceva nou pentru sora respectiv . Ea nu se cunotea pe sine, si nu a s putea s -i judece corect propriile cuvinte si fapte. Aceasta estez as ntr-o oarecare m sur , valabil aproape pentru toi, de aici nevoia de a a t reprouri corecte n biseric si cultivarea de c tre toi membrii ei a s a a t iubirii pentru m rturie sincer . a a Soul ei p rea nemulumit, deoarece am adus greelile soiei t a t s t n faa comunit ii, si a spus c , dac eu a urmat instruciunile t at a a s t Domnului nostru din Matei 18, 15-17, el nu s-ar simit v t mat: t aa Dac fratele t u a p c tuit mpotriva ta, du-te si mustr -l ntre tine a a a a a si el singur. Dac te ascult , l-ai ctigat pe fratele t u. Dar, dac a a s a a nu te ascult , mai ia cu tine unul sau doi ini, pentru ca orice vorb a s a s e sprijinit pe m rturia a doi sau trei martori. Dac nu vrea s a a a a a

18

M rturii pentru comunitate vol.2 a

asculte de ei, spune-l bisericii; si, dac nu vrea s asculte nici de a a biseric , s e pentru tine ca un p gn si ca un vame. a a a s Soul meu i-a spus atunci c trebuie s neleag c aceste cuvinte t a a t a a ale Domnului se refereau la cazuri de greeli personale, si nu puteau s aplicate n cazul acestei surori. Ea nu greise faa de sora White. s t Dar ceea ce a fost mustrat n public au fost greeli publice, care s ameninau cauza si prosperitatea bisericii. Iat , a spus soul meu, un t a t text aplicabil cazului: 1 Timotei 5, 20: Pe cei ce p c tuiesc mustr -i a a a [16] naintea tuturor, ca si ceilali s aib fric . t a a a Fratele si-a recunoscut eroarea, ca un cretin, si p rea mp cat cu s a a aceast situaie. Era evident c , de cnd cu adunarea din Sabat dup a t a a amiaz , ei au primit multe observaii cu privire la unele probleme a t mult exagerate si rele. De aceea s-a propus s e citit m rturia a a a scris . Cnd aceasta s-a f cut, sora care era mustrat a ntrebat: a a a Aceasta este ceea ce ai spus dvs. ieri? Eu am r spuns c da. Ea t a a p rea mirat si cu totul mp cat cu m rturia scris . I-am predata a a a a a o, f r s p strez vreun exemplar. Aici am greit. Dar am avut o aa a a s consideraie att de afectuoas faa de ea si soul ei, si astfel de t a t t dorine si sperane arz toare pentru prosperitatea lor, nct, n acest t t a caz, am nc lcat un obicei stabilit. a Deja timpul pentru ntlnire aproape c trecuse. Ne-am gr bit a a vreo doi kilometri si jum tate spre adunarea care atepta. Cititorul a s poate s judece dac scena acelei diminei era bine preg tit spre a a a t a a ne ajuta s ne adun m cugetul si fora, necesare pentru a sta naintea a a t poporului. Dar cine se gndete la aceasta? Unii pot, si dau pe s faa puin mil , n timp ce cei impulsivi si nep s tori vor veni cu t t a a aa poverile si ncerc rile lor, n general, chiar nainte de a vorbi sau a cnd suntem cu totul extenuai din cauza vorbirii. Totui, soul meu t s t si-a adunat toate puterile si, la cerere, a vorbit degajat despre Lege si Evanghelie. Eu primisem o invitaie s vorbesc dup -amiaz n noua t a a a cas de rug ciune, de curnd construit si consacrat de metoditi. a a a a s Aceast cl dire spaioas era aglomerat si muli au fost nevoii s a a t a a t t a stea n picioare. Am vorbit degajat cam o or si jum tate despre a a a prima si a doua mare porunc repetat de Domnul nostru, si am a a fost surprins s au c erau aceleai despre care vorbise si pastorul a a a s metodist nainte de mas . Ei si poporul lui au fost prezeni spre a a t asculta ce aveam eu de spus.

Schia de experiena t t

19

Seara, am avut o important ntrevedere, la fratele Spooner, cu a fraii Miller, Hatch si Haskell, si cu surorile Sturges, Bliss, Harrison t si Malin. Acum am simit c , deocamdat , lucrarea noastr a fost [17] t a a a f cut n districtul Tuscola. Noi am devenit foarte preocupai de a a t aceti oameni scumpi, totui ne temeam c Satana va prota de sora s s a la care m-am referit si le va produce tulburare. Aveam o dorina t serioas ca ea s poat vedea problema n adev rata ei lumin . Calea a a a a a pe care apucase i distrusese inuena n biseric si n afara ei. Dar t a acum, dac avea s primeasc mustrarea necesar , si, cu umilina, s a a a a t a caute s se schimbe, biserica avea s-o cuprind din nou n inima ei, a a iar membrii aveau s se gndeasc mai mult la cretinismul ei. Si a a s ceea ce este si mai bine, este faptul c ea se putea bucura de zmbetul a aprobator al scumpului ei R scump r tor. Va primi ea ntru-totul a aa m rturia? Aceasta era ntrebarea mea ngrijorat . M temeam c n-o a a a a va primi si c inimile frailor din acel district vor ntristate din a t cauza ei. Dup ce ne-am ntors acas , am trimis la aceast sor dup a a a a a un exemplar al m rturiei, si, la 15 aprilie, am primit urm toarele, a a datate Denmark, 11 aprilie 1868: Sor White, al 23-lea ultimatum a al dvs. v este la ndemn . Regret, nu m pot conforma cererii a a a dumneavoastr . a Eu mai nutresc nc cele mai afectuoase simaminte de stim a t a pentru aceast familie, si voi fericit s-o ajut cnd pot. Este adev a a a rat c un astfel de tratament din partea celor pentru care mi dau viaa a t arunc o umbr de tristee asupra mea; dar calea mea a fost att de a a t clar marcat pentru mine, nct nu pot l sa ca astfel de lucruri s m a a a a sustrag de la calea datoriei. Cnd m-am ntors de la ociul potal, a s cu nota de mai sus, simind mai degrab deprimare n spirit, am luat t a Biblia si am deschis-o cu rug ciune, ca s pot g si mngiere si spri a a a jin n ea, si privirea mea s-a oprit direct asupra urm toarelor cuvinte a ale profetului: Dar tu, ncinge-i coapsele, scoal -te, si spune-le tot t a ce-i voi porunci. Nu tremura naintea lor, ca nu cumva s te fac s t a a tremuri naintea lor. Iat c n ziua aceasta te fac o cetate nt rit , a a a a un stlp de er si un zid de aram , mpotriva ntregii ari, mpotriva [18] a t mp railor lui Iuda, mpotriva c peteniilor lui, mpotriva preoilor a t a t lui si mpotriva poporului arii. Ei vor lupta mpotriva ta, dar nu te t vor birui; c ci Eu sunt cu tine, ca s te scap, zice Domnul ( Ieremia a a 1, 17-19 ).

20

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Din aceast c l torie ne-am ntors acas tocmai nainte de c a aa a a derea unei ploi mari, care a ndep rtat z pada. Aceast furtun a a a a a mpiedicat adunarea din Sabatul urm tor, si eu am nceput de ndat a a s preg tesc material pentru M rturia num rul 14. De asemenea, am a a a a avut privilegiul s -l ngrijim pe iubitul nostru frate King, pe care a l-am adus n c minul nostru cu o teribil ran la cap si faa. L-am a a a t luat n casa noastr , ca s moar , pentru c nu puteam socoti s e a a a a a posibil ca cineva cu easta att de teribil de zdrobit s se mai fac t a a a bine. Dar, cu binecuvntarea lui Dumnezeu, dup o foarte potrivit a a folosire a apei, o diet foarte simpl si aerisirea zi si noapte a camea a rei, pn a trecut pericolul temperaturii, peste trei s pt mni acesta a a a a fost n stare s se ntoarc acas la el si s participe la lucr rile a a a a a agricole. El n-a luat nici un medicament de la nceput pn la sfrit. a s Dei a sl bit considerabil, datorit pierderii de snge din r nile lui si s a a a datorit dietei simple, totui, cnd a putut mnca mai consistent, s-a a s ref cut repede. a Cam pe vremea aceasta, am nceput s lucr m pentru fraii si a a t prietenii notri din apropiere de Greenville. Dup cum este cazul n s a multe locuri, fraii notri au nevoie de ajutor. Acolo, erau unii care t s p zeau Sabatul, totui, ei nu aparineau bisericii si, de asemenea, a s t erau unii care au renunat la Sabat, care aveau nevoie de ajutor. t Noi eram dispui s ajut m aceste suete s rmane, dar conduita s a a a din trecut si poziia actual a membrilor conduc tori ai bisericii, t a a n leg tur cu aceste persoane, a f cut imposibil pentru noi s ne a a a a apropiem de ei. n lucrarea cu cei greii, unii dintre fraii notri au st t s fost prea severi, prea t ioi n observaii. Si cnd unii erau hot ri a s t a t s lepede sfatul lor si s se despart de ei, acetia aveau s spun : a a a s a a Ei, bine, dac doresc s plece, las -i s plece. Atta timp ct o a a a a astfel de lips de compasiune, ndelung r bdare si afeciune, ca a a a t [19] ale lui Isus, erau manifestate de cei ce m rturiseau a urmaii Lui, a s aceste suete s rmane, greite si f r experiena, lovite de Satana, a s aa t era sigur c aveau s naufragieze n credina. Orict de mari ar a a t nedrept ile si p catele celor greii, fraii notri trebuie s nvee at a st t s a t s manifeste nu numai blndeea Marelui P stor, ci si nemuritoarea a t a Lui purtare de grij si iubire pentru s rmanele oi r t cite. Pastorii a a aa notri muncesc din greu si in prelegeri s pt mn de s pt mn si s t a a a a a a se bucur cnd cteva suete mbrieaz adev rul; si totui, frai a at s a a s t cu o gndire pripit si dur pot, n cinci minute, s -i nimiceasc a a as a

Schia de experiena t t

21

lucrarea, prin ng duina simamintelor care inspir cuvinte de felul a t t a acesta: Ei bine, dac vor s ne p r seasc , las -i s plece. a a aa a a a Am descoperit c nu puteam face nimic pentru oile risipite de a lng noi, pn ce n-am ndreptat mai nti relele din muli membri a a t ai bisericii. Ei au l sat aceste suete s r t ceasc . Nu simeau nici a a aa a t o povar pentru ele. De fapt, se p rea c s-au nchis n ei nii si a a a ss mureau de o moarte spiritual , din lips de exerciiu spiritual. Ei mai a a t iubeau totui cauza general si erau gata s ajute la sprijinirea ei. s a a Aveau s se ngrijeasc bine de slujitorii lui Dumnezeu. Dar exista a a o hot rt lips de ngrijire faa de v duve, orfani si cei slabi din a a a t a turm . n afara unui oarecare interes pentru cauz , n general, exista a a numai un mic interes, aparent pentru altcineva dect pentru familiile lor. Cu o religie att de m rginit , ei mureau de o moarte spiritual . a a a Erau unii care p zeau Sabatul, luau parte la adunare si pl teau a a pentru binefacerea sistematic , si, cu toate acestea, erau afar din a a biseric . Si este adev rat c nu erau potrivii s aparin nici unei a a a t a t a biserici. Dar, n timp ce membrii din conducerea bisericii se aau pe poziie, aa cum au f cut unii dintre ei, dndu-le puin sau nici t s a t a o ncurajare, era aproape imposibil pentru ei s se ridice n puterea a lui Dumnezeu si s fac mai bine. Cnd am nceput s lucr m cu a a a a biserica si s -i nv am c trebuia s aib un duh de a lucra cu cei a at a a a greii, multe dintre cele ce v zusem n leg tur cu cauza n acel st a a a loc mi-au ap rut n faa si am scris m rturii aspre nu numai pentru a t a cei care au greit mult si se aau n afara bisericii, ci si pentru acei [20] s membri din biseric ce au greit mult, prin faptul c n-au mers s a s a a caute oile pierdute. Si niciodat n-am fost mai dezam git de felul a a a n care au fost primite aceste m rturii. Cnd cei care greiser mult a s a au fost mustrai prin cele mai aspre m rturii citite n public, ei le-au t a primit si au m rturisit plngnd. Dar unii dintre cei din biseric , care a a susineau prieteni credincioi ai cauzei si m rturiilor, puteau cu t s a greu s cread c era posibil ca ei s fost att de greii, precum i a a a a st declarau m rturiile c sunt. Cnd li s-a spus c nu le p sa dect de ei, a a a a c sunt nchii n ei nii si n familii; c au greit, nengrijindu-se a s ss a s de alii, c erau exclusiviti si c au l sat ca suetele preioase s t a s a a t a piar ; c se aau n pericol de a autoritari si cu ndrept ire de a a at sine, au ajuns ntr-o stare de mare agitaie si tulburare. t Dar aceast experiena a fost exact ceea ce aveau nevoie spre a-i a t nv a r bdarea faa de alii, n situaii de ncercare asem n toare. at a t t t a a

22

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Sunt muli care se cred siguri c nu vor avea nici o ncercare cu t a privire la M rturii, si continu s cread astfel pn sunt pui la a a a a a s prob . Ei consider ca ind ceva ciudat faptul c cineva se poate a a a ndoi. Sunt severi faa de cei care manifest ndoieli, taie si critic t a a aspru spre a-i ar ta zelul faa de M rturii, manifestnd mai mult s a t a ndrept ire de sine dect umilina. Dar cnd Domnul i mustr at t a pentru greelile lor, ei descoper c sunt tot att de slabi ca ceilali. s a a t Atunci cu greu pot s ndure ncercarea. Lucrurile acestea ar trebui a s -i nvee umilina si modestia, afeciunea si iubire nestins pentru a t t t a cei greii. st Mie mi se pare c Domnul face o chemare special , ca cei greii, a a st cei slabi si tem tori, si chiar si cei care au c zut de la adev r, s vin a a a a a la staul. Dar n bisericile noastre sunt numai civa care socotesc t c aa trebuie. Si sunt si mai puini cei care se a acolo unde pot a s t a s ajute astfel. Sunt mai muli ns care stau direct n calea acestor a t a [21] suete s rmane. Foarte muli au un spirit exigent. Ei le cer s vin a t a a numai n cutare si cutare condiii, mai nainte ca s le e ntins t a a o mn de ajutor. n felul acesta, ei i in la distana, n condiii a t t t neprielnice. Ei n-au nv at c au o datorie special de a merge s at a a a caute aceste oi pierdute. Ei nu trebuie s atepte ca ele s vin la a s a a ei. Citete mic toarea parabol a oii pierdute din Luca 15, 1-7: s s a a Toi vameii si p c toii se apropiau de Isus ca s -L asculte. Si t s a a s a fariseii si c rturarii crteau si ziceau: Omul acesta primete pe a s p c toi, si m nnc cu ei. Dar El le-a spus pilda aceasta: Care a a s a a dintre voi, dac are o sut de oi, si pierde pe una dintre ele, nu las a a a pe cele nou zeci si nou pe islaz, si se duce dup cea pierdut , pn a a a a a cnd o g sete? Dup ce a g sit-o, o pune cu bucurie pe umeri; a s a a si cnd se ntoarce acas , cheam pe prietenii si vecinii s i, si le a a a zice: Bucurai-v mpreun cu mine, c ci mi-am g sit oaia care era t a a a a pierdut . Tot aa, v spun c va mai mult bucurie n cer pentru a s a a a un singur p c tos care se poc iete, dect pentru nou zeci si nou a a a s a a de oameni neprih nii, care n-au nevoie de poc ina. a t a t Fariseii au murmurat, pentru c Isus i-a primit pe vamei si pe a s p c toii de rnd, si a mncat mpreun cu ei. n ndreptirea lor de a a s a at sine, ei i dispreuiau pe aceti p c toi s rmani, care ascultau bucut s a a s a roi la cuvintele lui Isus. Pentru a mustra acest duh al c rturarilor si s a fariseilor, si spre a da o lecie impresionant pentru toi, Domnul a t a t

Schia de experiena t t

23

dat aceast parabol a oii pierdute. Observ , n deosebi, urm toarele a a a a puncte: Cele nou zeci si nou de oi sunt l sate si are loc o c utare a a a a zeloas a celei pierdute. ntregul efort este f cut pentru aceast a a a oaie nefericit . Tot aa trebuie s e ndreptat si efortul bisericii n a s a favoarea acelor membri care r t cesc din staulul lui Hristos. Si dac aa a ei s-au r t cit departe, nu ateptai s se ntoarc nainte s ncercai aa s t a a a t [22] s -i ajutai, ci ducei-v n c utarea lor. a t t a a Cnd oaia pierdut a fost g sit , ea a fost adus acas cu bucurie, a a a a a urmat de o bucurie si mai mare. Aceasta ilustreaz lucrarea plin de a a a bucurie a muncii pentru cei r t cii. Comunitatea care se angajeaz aa t a cu succes n aceast lucrare este o comunitate fericit . Acel b rbat a a a sau acea femeie al c rei suet este atras de mpreuna simire si iubire a t pentru cei greii, si care lucreaz s -i aduc n staulul Marelui P stor, st a a a a este angajat ntr-o lucrare binecuvntat . Si, ah, ce mare ncntare a sueteasc este aceea c , atunci cnd un p c tos este astfel rectigat, a a a a s n ceruri este mai mare bucurie dect pentru cele nou zeci si nou a a de persoane neprih nite! Suetele egoiste, exclusiviste si exigente, a care par a se teme s -i ajute pe cei greii, ca si cnd f cnd astfel a st a s-ar png ri, nu gust din pl cerile acestei lucr ri misionare; ei nu a a a a simt acea fericire care umple cerul de bucurie n leg tur cu salvarea a a unuia care s-a r t cit. Ei sunt nchii n vederi si simaminte strmte, aa s t si ajung tot att de uscai si f r rod ca si muntele Gilbou, pe care t aa nu exist nici rou , nici ploaie. ndep rtai un b rbat puternic de a a a t a la munc si el ajunge slab. Acea biseric sau acele persoane care a a nu poart poveri pentru alii, care se nchid n ei nii, n curnd a t ss vor suferi de sl biciune spiritual . Munca este cea care-l p streaz a a a a puternic pe b rbatul cel tare. Iar lucrarea spiritual , munca grea si a a purtarea de poveri, sunt ceea ce va da putere bisericii lui Hristos. n Sabat si duminic , 18 si 19 aprilie, ne-am bucurat de un timp a pl cut mpreun cu ai notri din Greenville. Fraii A. si B. au fost a a s t mpreun cu noi. Soul meu a botezat opt persoane. n 25 si 26 aprilie, a t am fost mpreun cu biserica din Wright. ntotdeauna membrii cei a dragi sunt gata s ne primeasc cu bucurie. Aici, soul meu a botezat a a t opt persoane. La 2 mai, ne-am ntlnit cu o comunitate mare, n casa de rug a ciune de la Monterey. Soul meu a vorbit cu claritate si fora despre t t parabola oii pierdute. Cuvntul a fost binecuvntat pentru popor.

24

M rturii pentru comunitate vol.2 a

[23] Unii care se r t ciser se aau n afara bisericii si nu exista spiritul aa a de lucrare spre a-i ajuta. De fapt, poziia rigid , sever , insensibil t a a a a unora din biseric , era calculat spre a mpiedica ntoarcerea lor, a a dac ar fost dispui s fac acest lucru. Subiectul a atins inimile a s a a tuturor si toi si-au manifestat dorina s se ndrepte. n prima zi, t t a am vorbit de trei ori unor bune comuniti din Allegan. Pe data de 9 at mai, urma s aib loc ntlnirea noastr cu biserica din Battle Creek, a a a dar am socotit c lucrarea noastr din Monterey era doar la nceput a a si de aceea am hot rt s ne ntoarcem la Monterey si s lucr m cu a a a a biserica nc o s pt mn . Lucrarea cea bun mergea nainte, ntrea a a a a cnd atept rile noastre. Casa a fost plin si niciodat mai nainte s a a a n-am fost martori la o astfel de lucrare n Monterey, ntr-un timp att de scurt. n prima zi, au venit n faa cincizeci de persoane pentru t rug ciuni. Fraii au simit profund mpreun cu oile pierdute, si-au a t t a m rturisit r ceala si nep sarea, si au luat o poziie bun . Fraii G.H. a a a t a t Lay si S. Rummery au depus bune m rturii, care au fost primite a cu bucurie de fraii lor. Au fost botezai paisprezece, dintre care un t t b rbat de vrst mijlocie, care se opusese adev rului. Lucrarea a a a a continuat cu m rturisiri solemne, care au fost urmate de plnset mult. a Astfel s-au ncheiat lucr rile istovitoare ale anului Conferinei, si a t nc tot simeam c lucrarea cea bun din Monterey nu era terminat . a t a a a Am f cut aranjamente s ne ntoarcem si s petrecem mai multe a a a s pt mni n districtul Allegan. a a Conferina, care tocmai trecuse, a fost un timp de cel mai profund t interes. Soul meu a avut foarte mult de lucru n timpul numeroaselor t sesiuni si avea nevoie de odihn . Lucrarea noastr de anul trecut este a a privit favorabil de poporul nostru si la Conferina s-a fost manifestat a t simpatie, afectuoas purtare de grij si dragoste freasc pentru noi. a a at a mpreun cu ei, ne-am bucurat de mare libertate de aciune si am a t [24] plecat, bucurndu-ne, de asemenea, de ncredere si iubire reciproc . a

Lucrnd pentru Hristos


Din cele ce mi s-a ar tat, p zitorii Sabatului cresc din ce n ce a a mai mult n egoism, pe m sur ce cresc n bog ii. Iubirea pentru a a at Hristos si poporul Lui descrete. Ei nu v d nevoile celor n lips , nici s a a nu simt cu suferinele si durerile lor. Ei nu neleg c , neglijndu-i pe t t a cei s raci si suferinzi, l neglijeaz pe Hristos si c , uurnd lipsurile a a a s si suferinele celor s raci, n m sura n care este posibil, i slujesc t a a lui Isus. Hristos spune poporului S u r scump rat: Venii binecuvna a a t taii Tat lui Meu de motenii mp r ia care v-a fost preg tit de t a s t a at a a la ntemeierea lumii. C ci am fost mnd, si Mi-ai dat de mncat, a a t Mi-a fost sete, si Mi-ai dat de b ut, am fost str in, si M-ai primit; t a a t am fost gol, si M-ai mbr cat; am fost bolnav si ai venit s M t a t a a vedei; am fost n temnia, si ai venit la Mine. t t t Atunci cei neprih nii i vor r spunde: Doamne, cnd Te-am a t a v zut noi mnd si Ti-am dat s m nnci? Sau cnd si-a fost sete, si a a a a Ti-am dat de ai b ut? Cnd Te-am v zut noi str in, si Te-am primit? a a a Sau gol si Te-am mbr cat? Cnd Te-am v zut noi bolnav sau n a a temnia si am venit la Tine? Drept r spuns mp ratul le va zice: t a a Adev rat c spun c , ori de cte ori ai f cut aceste lucruri unuia a a a t a dintre aceti foarte nensemnai frai ai Mei, Mie mi le-ai f cut. s t t t a A deveni un muncitor, a continua cu r bdare n facerea de bine, a care cere munc cu d ruire de sine, este o lucrare m reaa, de care cea a a t rul se bucur . Lucrarea f cut cu credincioie este mai acceptat de a a a s a Dumnezeu dect nchinarea aparent cea mai zeloas si mai sfnt . a a a Adev rata nchinare este aceea de a lucra mpreun cu Hristos. Rug a a a ciunile, ndemnul si conversaia sunt roade ieftine, care adesea sunt t asociate; dar roadele care sunt ar tate prin fapte bune, n purtarea de a grij pentru cei nevoiai, orfani si v duve, sunt adev ratele roade, a s a a [25] care cresc n mod natural ntr-un pom bun. Religiunea curat si nentinat naintea lui Dumnezeu, Tat l a a a nostru, este: s cercet m pe orfani si pe v duve n necazurile lor, si a a a s ne p zim nentinai de lume. Roadele pe care Hristos le cere s a a t a 25

26

M rturii pentru comunitate vol.2 a

le aducem sunt faptele bune: cuvinte amabile, fapte de binefacere, grij afectuoas pentru cei s raci, cei nevoiai si cei ndurerai. Cnd a a a s t inimi simpatizeaz cu inimi mpov rate de descurajare si necaz, a a cnd mna d celor n nevoie, cnd cei goi sunt mbr cai, cnd a a t str inii sunt binevenii s ocupe un scaun n salonul t u si un loc a t a a n inima ta, ngerii vin foarte aproape, si n cer vibreaz o coard a a corespunz toare. Fiecare fapt de dreptate, de mil si de binefacere a a a produce n cer o melodie. Tat l de pe tronul S u i vede pe cei care a a fac aceste fapte de ndurare si-i socotete printre cele mai preioase s t comori ale Lui. Ei vor ai Mei, zice Domnul otirilor, mi vor s o comoar deosebit n ziua pe care o preg tesc Eu ( Maleahi 3, a a a 17 ). Fiecare fapt de mil faa de cei nevoiai, de cei care sufer , a a t s a este privit ca si cum e f cut pentru Isus. Cnd i ajui pe cei s raci, a a a t a simpatizezi cu cei ndurerai si asuprii, si te mprieteneti cu cei t t s orfani, te ai ntr-o mai strns leg tur cu Isus. a a a Apoi va zice celor de la stnga Lui: Ducei-v de la Mine, t a blestemailor, n focul cel venic, care a fost preg tit Diavolului si t s a ngerilor lui! C ci am fost mnd, si nu Mi-ai dat s m nnc; Mi-a a a t a a fost sete, si nu Mi-ai dat s beau; am fost str in, si nu M-ai primit; t a a t am fost gol, si nu M-ai mbr cat; am fost bolnav si n temnia, si t a t n-ai venit pe la Mine. Atunci i vor r spunde si ei: Doamne, cnd t a te-am v zut noi mnd sau indu-Ti sete, sau str in, sau gol, sau a a a bolnav, sau n temnia si nu Ti-am slujit? Si El, drept r spuns, le va t a zice: Adev rat v spun c , ori de cte ori n-ai f cut aceste lucruri a a a t a unuia dintre aceti foarte nensemnai frai ai Mei, Mie nu Mi le-ai s t t t f cut. Si acetia vor merge n pedeapsa venic , iar cei neprih nii a s s a a t vor merge n viaa venic ( Matei 25, 41-46 ). t s a [26] Aici, Isus se identic pe Sine cu oamenii care sufer : Eu am a a fost Cel care eram mnd si nsetat. Eu am fost Cel care era str in. a a Eu am fost Cel care era gol. Eu am fost Cel care era bolnav. Eu am fost Cel care era n temnia. Cnd voi v bucurai de hrana de t a t pe mbelugatele voastre mese ntinse, Eu mnzeam n cocioab s a a sau pe strad , nu departe de voi. Cnd ai nchis ua n faa Mea, n a t s t timp ce camerele voastre bine mobilate erau neocupate, Eu n-aveam unde s -Mi plec capul. Sifonierele voastre erau pline cu costume de a schimb, bogate, pe care au fost cheltuii inutil banii, pe care i-ai t t putut da pentru cei nevoiai, Mie mi lipsea mbr c mintea comod . s a a a Cnd voi v bucurai de s n tate, Eu eram bolnav. Nenorocirea M-a a t a a

Lucrnd pentru Hristos

27

aruncat la nchisoare si M-a legat cu c tue, sc zndu-Mi moralul, a s a lipsindu-M de libertate si sperana, n timp ce voi hoin reai liberi. a t a t Ce identitate exprim aici Isus, ca existnd ntre El nsui si ucenicii a s Lui, care sufer ! El face din cazul lor propriul Lui caz. El Se identia c pe Sine ca ind n persoana celui care sufer . Ia seama, cretin a a s egoist: orice neglijena faa de s rmanii nevoiai si faa de orfani, t t a s t este o neglijena faa de Isus, n persoana lor. t t Am cunoscut persoane care fac mare caz de m rturisirea lor, ale a c ror inimi sunt aa de ambalate n iubire de sine si egoism, nct a s nu pot aprecia ceea ce scriu eu. Toat viaa lor s-au gndit si au tr it a t a numai pentru ei nii. A te sacrica spre a face bine altora sau a te ss lipsi pe tine spre a-i ajuta pe alii nici vorb de aa ceva la ei. N-au t a s nici cea mai mic idee c Dumnezeu cere aceasta de la ei. Idolul a a lor este eul. n venicie trec s pt mni, luni si ani, dar ei n-au nici s a a un raport n ceruri despre fapte binef c toare, de sacriciu pentru a a binele altora, de hr nirea celor mnzi, de mbr care a celor goi, a a a sau de primirea n cas a celor str ini. Aceast primire de str ini, ca a a a a oaspei, nu este agreabil . Dac ei ar sti c toi cei care au c utat s t a a a t a a fac si altora parte de d rnicia lor sunt vrednici de laud , atunci ar a a a putea convini s fac ceva n privina aceasta. Dar este o virtute s a a t n a risca ceva. Poate c am putea s -i primim ca oaspei pe ngeri. [27] a a t Sunt orfani c rora ar trebui s li se poarte de grij , dar unii nu a a a vor s se aventureze s ntreprind aa ceva, pentru c aceasta le-ar a a a s a da de lucru mai mult dect sunt dispui s fac , l sndu-le doar s a a a puin timp pentru propria lor pl cere. Dar cnd mp ratul va face t a a cercetarea, aceste suete care nu fac nimic, lipsite de generozitate si egoiste, vor aa c cerul este pentru cei care au fost lucr tori, care a a s-au lep dat de sine, de dragul lui Hristos. N-au fost f cute prevederi a a pentru cei care ntotdeauna au avut o astfel de grij special pentru a a ei nii. Pedeapsa teribil cu care i amenina mp ratul pe cei de la ss a t a stnga Lui, n acest caz, nu este din cauza marilor lor nelegiuiri. Ei nu sunt condamnai pentru lucruri pe care le-au f cut, ci pentru ceea t a ce n-au f cut. Voi n-ai f cut acele lucruri pe care cerul le-a stabilit a t a s le facei. Voi v-ai pl cut vou niv si putei s v luai partea a t t a a s a t a a t mpreun cu iubitorii de sine. a Surorilor mele le-a spune: Fii ice ale binefacerii. Fiul omului s t a venit s caute si s mntuiasc ceea ce a fost pierdut. Poate c ai a a a a t gndit c , dac ai putea g si un copil f r cusur, l-ai lua si v-ai a a t a aa t t

28

M rturii pentru comunitate vol.2 a

ngriji de el; dar a v ncurca suetul cu un copil cu lipsuri, pentru a a-l dezva de multe lucruri si a-l nva din nou, a-l nva st pnirea at at at a de sine, este o lucrare pe care refuzai s-o preluai. A-i nv a pe t t at cei netiutori, a avea mil si a-i corecta pe cei care ntotdeauna au s a nvat cele rele, nu este o sarcin uoar , dar cerul tocmai aa ceva at a s a s v-a pus n faa. Aceasta este o binecuvntare care p rea nenorocire. t a Cu ani n urm , mi s-a ar tat c poporul lui Dumnezeu avea s e a a a a pus la prob n a g si c min pentru cei f r c min; c vor muli f r a a a aa a a t aa c min, ca urmare a faptului c vor crede adev rul. Cnd opoziia si a a a t persecuia i deposedau pe credincioi de c minul lor, era de datoria t s a celor care aveau c min s deschid larg ua pentru cei care nu aveau. a a a s Mi s-a ar tat mai de curnd c Dumnezeu avea s pun la prob , n a a a a a aceast direcie, n mod special, pe poporul care m rturisete a al a t a s Lui. De dragul nostru, Hristos S-a f cut s rac, ca, prin s r cia Lui, a a aa [28] noi s ne putem mbogi. El S-a jertt, pentru ca s poat procura un a at a a c min pentru peregrinii si str inii din lume, care caut o patrie mai a a a bun , chiar una cereasc . Cei care sunt subiecte ale harului S u, care a a a ateapt s e motenitori ai nemuririi, s refuze oare, sau chiar s s a a s a a simt repulsie s mpart c minul lor cu cei f r c min si nevoiai? a a a a aa a s Noi, care suntem ucenicii lui Isus, ar trebui s -i refuz m pe str ini a a a s intre n casele noastre? a Porunca apostolului nu are nici o putere n acest veac: S nu dai a t uit rii primirea de oaspei, c ci unii, prin ea, au g zduit, f r s stie, a t a a aa a pe ngeri ( Evrei 13, 2 ). Eu sunt zilnic ndurerat de manifest rile a a de egoism din mijlocul poporului nostru. Exist o alarmant lips de a a a iubire si grij faa de cei care sunt ndreptii la ea. Tat l nostru cel a t at t a ceresc pune binecuvnt ri ascunse n calea noastr , dar unii nu vor s a a a se ating de ele, de team c i vor sustrage de la pl cerile lor. ngerii a a a a ateapt s vad dac folosim ocaziile care se ivesc n calea noastr s a a a a a de a face bine ateptnd s vad dac noi vom binecuvnta pe s a a a alii, ca, la rndul lor, si ei s ne poat binecuvnta pe noi. nsui t a a s Domnul ne-a f cut s ne deosebim unii s raci, unii bogai, unii a a a t ndurerai pentru ca toi s aib ocazia s -i dezvolte caracterul. t t a a as Cei s raci sunt nadins l sai de Dumnezeu s e astfel, pentru ca a a t a noi s putem pui la ncercare si s dovedim si s descoperim ce a s a a este n inima noastr . a I-am auzit pe muli scuzndu-se c nu-i invit n c minul lor t a a a pe snii lui Dumnezeu: P i, eu n-am nimic preg tit, n-am ert t a a

Lucrnd pentru Hristos

29

nimic; ei trebuie s mearg n alt loc. Si n acel loc pot inventate a a alte scuze pentru a nu primi pe cei care au nevoie de ospitalitatea celor care m rturisesc a frai si surori. Dac n-ai pine, soro, imit a t a a cazul prezentat n Biblie. Du-te la vecinul t u si spune-i: Prietene, a mprumut -mi trei pini, c ci a venit la mine de pe drum un prieten a a al meu, si n-am ce-i pune nainte ( Luca 11, 5.6 ). Nu avem nici un [29] exemplu despre aceast lips de pine care s fost adus vreodat a a a a spre a refuza intrarea celui care cere. Cnd Ilie a venit la v duva din a Sarepta, ea a mp rit puinul ei cu profetul lui Dumnezeu, iar el a at t nf ptuit o minune si a f cut ca, prin acea fapt de a oferi un c min a a a a pentru slujitorul Lui si de a mp ri puinul ei cu el, ea ns si s e at t a a susinut si viaa ei si a ului ei s e p strate. La fel se va dovedi n t a t a a cazul multora, dac fac aceasta cu voioie, spre slava lui Dumnezeu. a s Unii invoc drept scuz s n tatea lor subred lor le-ar pl cea a a a a a a s lucreze, dac ar avea putere. Unii ca acetia s-au nchis timp a a s att de ndelungat n ei nii si s-au gndit att de mult la propriile ss lor simaminte s r c cioase, au vorbit att de mult de suferinele, t aa a t ncerc rile si sup r rile lor, nct acesta este adev rul lor prezent. a aa a Ei nu se pot gndi la nimeni dect la propria lor persoan , cu toate a c muli alii pot avea nevoie de simpatie si ajutor. Pentru voi, care a t t avei o s n tate precar , exist un leac. Dac mbraci pe cel gol, si t a a a a a aduci n casa ta pe nenorociii f r ad post, si i mpari pinea cu t aa a t t cel mnd, atunci lumina ta va r s ri ca zorile, si vindecarea ta va a aa ncoli repede. A face binele este un excelent leac pentru boal . Cei t a care se angajeaz n lucrare sunt invitai s -L cheme pe Dumnezeu, a t a si El a f g duit c le va r spunde. Suetul lor va satisf cut n timp a a a a a de secet si vor ca o gr din udat , c reia nu-i lipsete apa. a a a a a s Trezii-v frai si surori. S nu v e team de faptele bune. S t a t a a a a nu obosim n facerea binelui; c ci la vremea potrivit , vom secera, a a dac nu vom c dea de oboseal ( Galateni 6, 9 ). S nu ateptai s a a a a s t a vi se spun care v este datoria. Deschidei-v ochii si vedei cine se a a t a t a n jurul vostru; facei cunotina cu cei neajutorai, ndurerai si a t s t t t nevoiai. Nu v ascundei de ei si nu c utai s mpiedicai satisfas a t a t a t cerea nevoilor lor. Cine prezint dovezile amintite de Iacov despre a posedarea religiei curate, nentinate de egoism si corupie? Cine t sunt doritori s fac tot ce le st n putere, ca s ajute n nf ptuirea a a a a a [30] marelui plan al mntuirii?

30

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Am cunoscut o v duv , care avea doi copii mici de ntreinut, a a t prin folosirea acului ei de cusut. Ea ar ta palid si copleit de griji. a a s a Pe parcursul ntregii ierni grele, ea s-a zb tut s se ntrein pe sine a a t a si pe copiii ei. Ea a primit un mic ajutor, dar cine ar simit vreo t lips , dac ar manifestat un si mai mare interes n acest caz? Iat -i a a a pe cei doi b iei aici, n vrst cam de nou si unsprezece ani, care a t a a au nevoie de c min. Cine sunt dispui s le dea un c min de dragul a s a a lui Hristos? Mama ar trebui s e eliberat de aceast grij si legare a a a a de acul ei. B ieii acetia sunt ntr-un sat, singurul lor tutore ind a t s mama, care lucreaz din greu. Ei au nevoie s e nv ai cum s a a at t a lucreze pe m sura vrstei lor. Ei au nevoie s e instruii cu r bdare, a a t a bun tate si iubire. Unii pot s spun : O, da, eu am s -i iau s -i nv a a a a a at cum s lucreze. Dar ei nu trebuie s piard din vedere alte lucruri a a a de care aceti copii au nevoie, pe lng a nvai cum s lucreze. s a at t a Trebuie s e instruii cum s -i dezvolte un bun caracter cretin. a t as s Ei sunt lipsii de iubire si afeciune, au nevoie s corespund spre t t a a a deveni folositori aici si, n cele din urm , s e preg tii pentru a a a t cer. Dezbr cai-v de egoism si vedei dac nu exist muli pe care i a t a t a a t putei ajuta si binecuvnta cu c minurile voastre, simpatia si iubirea t a voastr si ar tndu-le pe Mielul lui Dumnezeu, care ridic p catele a a a a lumii. Nu vrei s facei nimic ca s salvai suete? Isus, scumpul t a t a t Mntuitor, preg tete un c min pentru voi; si de ce s nu preg tii, la a s a a a t rndul vostru, un c min pentru cei care au nevoie de el si, f cnd aa, a a s s imitai pilda nvatorului vostru? Dac nu suntei dispui s facei a t at a t s a t acest lucru, cnd vei simi c avei nevoie de o locuina n ceruri, t t a t t nici una nu v va dat . Pentru c Hristos declar : Ori de cte a a a a ori n-ai f cut aceste lucruri unuia dintre aceti foarte nensemnai, t a s t Mie nu Mi le-ai f cut ( Matei 25, 45 ). Voi, care ai fost egoiti, t a t s care toat viaa ai c utat comoditate si avantaj, ceasurile voastre de a t t a punere la prob sunt n curnd ncheiate. Ce facei spre a v salva a t a [31] viaa de egoism si inutilitate? Trezii-v ! trezii-v ! t t a t a Privind la interesele voastre venice, deteptai-v si ncepei s s t a t s sem nai semine bune. Ceea ce sem nai aceea vei si secera. a a t t a t t Seceriul vine timpul marelui seceri si vei secera ceea ce s s t ai sem nat. Recolta nu va slab ; seceriul este sigur. Acum este t a a s timpul sem natului. Acum facei eforturi spre a bogai n fapte a t t bune, spre a darnici, gata a simi mpreun cu alii, spre a v t a t a strnge pentru vremea viitoare o bun temelie, ca s putei apuca a a t

Lucrnd pentru Hristos

31

viaa venic ( 1 Timotei 6, 18.19 ). V implor, fraii mei din orice t s a a t loc, facei s dispar r ceala voastr glaciar . ncurajai n voi o t a a a a a t iubire a ospitalit ii, iubirea de a-i ajuta pe cei care au nevoie de at ajutor. Voi putei spune c ai luat n cas si ai dat mijloacele voastre t a t a t celor care n-au fost vrednici de iubirea voastr si de aceea v-ai desa t curajat n ncercarea de a-i ajuta pe cei n nevoie. l prezint naintea voastr pe Isus. El a venit s salveze omul c zut, s aduc mntuire a a a a a naiunii Lui; dar ei n-au vrut s -L primeasc . Ei au tratat ndurarea t a a Lui cu insult si dispre, si, n cele din urm , L-au condamnat la a t a moarte pe El, care venise cu scopul de a le da viaa. A p r sit Domt aa nul nostru neamul c zut din cauza aceasta? Dei eforturile voastre a s pentru bine n-au avut succes de nou zeci si nou de ori, si ai primit a a t numai insulte, repro si ur , totui, dac cea de a suta oar se doves a s a a dete a un succes, si un singur suet este salvat, ah, ce biruina s t este obinut ! Un suet smuls din prinsoarea lui Satana, un suet t a beneciar, un suet ncurajat. Aceasta v va r spl ti de o mie de ori a a a pentru toate eforturile voastre. Vou Isus v va spune: Ori de cte a a ori ai f cut aceste lucruri unuia dintre aceti foarte nensemnai frai t a s t t ai Mei, Mie mi le-ai f cut ( Matei 25, 40 ). N-ar trebui s facem cu t a a bucurie tot ceea ce putem spre a imita viaa Domnului nostru divin? t Muli se ngrozesc la ideea de a face vreun sacriciu pentru binele t altora. Lor le place s cread c nu li se cere s se lipseasc pe ei a a a a a nii, n beneciul altora. Unora ca aceti s le spunem: Isus este ss s a [32] Exemplul nostru. Cnd a fost f cut cererea pentru cei doi i ai lui Zebedei, de a a a sedea unul la dreapta Lui si cel lalt la stnga Lui n mp r ia a a at Sa, Isus a r spuns: Nu stii ce cerei. Putei voi s bei paharul a t t t a t pe care am s -l beau Eu, si s i botezai cu botezul cu care am a a t t s u botezat Eu? Putem I-au zis ei. Si El le-a r spuns: Este a a adev rat c vei bea paharul Meu, si vei botezai cu botezul cu a a t t t care am s u botezat Eu; dar a sedea la dreapta si la stnga Mea, a nu atrn de Mine s-o dau, ci este p strat pentru aceia pentru care a a a a fost preg tit de Tat l Meu. ( Matei 20, 22.23 ). Ct de muli pot a a a t r spunde: Noi putem bea paharul; noi putem botezai cu botezul; a t si s fac r spunsul s e vizibil? Ct de muli imit Exemplul cel a a a a t a mare? Toi cei care au m rturisit a urmai ai lui Hristos s-au legat t a s s umble ntocmai cum a umblat El. Cu toate acestea, calea multora a

32

M rturii pentru comunitate vol.2 a

dintre cei care au f cut mari m rturisiri ale adev rului arat c ei a a a a a fac doar puin referire la Model n a-i conforma viaa cu viaa t a s t t Lui. Ei i potrivesc calea lor spre a satisface propriul lor standard s nedes vrit. Ei nu imit lep darea de sine a lui Hristos sau viaa a s a a t Lui de sacriciu pentru binele altora. S racii, cei f r c min si v duvele sunt printre noi. Am auzit a aa a a un fermier bogat descriind situaia unei v duve s race din mijlocul t a a lor. El a deplns strmtorarea ei, apoi a spus: Nu stiu cum are de gnd s se descurce n aceast iarn rece. Nu prea mai are timp de a a a preg tire. Astfel de oameni au uitat Modelul, si, prin faptele lor, a spun: Nu, Doamne, noi nu putem bea paharul lep d rii de sine, al a a umilinei si suferinei pe care L-ai b ut Tu, nici s m botezai cu t t a a t suferina cu care ai fost botezat Tu. Noi nu putem tr i s facem altora t a a bine. Treaba noastr este s ne purt m nou nine de grij . Cine s a a a a s a a stie cum o s se descurce v duva, dac nu cei care au grnarele bine a a a umplute? Mijloacele pentru ca ea s se descurce sunt la ndemn . a a [33] Si ndr znesc cei pe care Dumnezeu i-a f cut ispravnicii Lui, c rora a a a El le-a ncredinat mijloace, s le rein de la nevoiaii ucenici ai lui t a t a s Hristos? Dac da, ei le rein de la Isus. Ateptai voi ca Domnul s a t s t a plou grne din cer spre a-i aproviziona pe cei nevoiai? Nu le-a pus a s El mai degrab n minile voastre spre a-i ajuta si a-i binecuvnta a pe ei prin voi? Nu v-a f cut El uneltele Sale n aceast lucrare bun a a a spre a v ncerca pe voi, si spre a v acorda privilegiul de a v aduna a a a o comoar n cer? a Copiii f r tat si f r mam sunt pui n braele bisericii, si aa a aa a s t Hristos spune urmailor Lui: Luai-i pe aceti copii si cretei-i s t s s t pentru Mine, si v vei primi r splata. Am v zut mult egoism ar tat a t a a a n aceast privina. Dac nu exist vreo dovad special c ei nii a t a a a a a ss vor benecia, adoptnd n familia lor pe cei care au nevoie de c min, a unii ntorc spatele si spun: Nu. Ei se fac c nu stiu sau c nu le pas a a a dac acetia sunt salvai sau pierdui. Ei g sesc c aceasta nu este a s t t a a treaba lor. Asemenea lui Cain, ei spun: Sunt eu p zitorul fratelui a meu? ( Geneza 4, 9 ). Ei nu sunt dispui s e deranjai sau s s a t a fac vreun sacriciu pentru orfani si, nep s tori, mping pe unii ca a aa acetia n braele lumii, care are uneori mai mult bun voina s -i s t a a t a primeasc dect au acetia care m rturisesc a cretini. n ziua lui a s a s Dumnezeu, se vor face cercet ri asupra celor c rora Cerul le-a dat a a ocazia de salvare. Dar ei au dorit s e scuzai, si n-aveau s se a t a

Lucrnd pentru Hristos

33

angajeze n lucrarea cea bun , dac nu pot face din ea o chestiune a a de prot pentru ei. Mi s-a ar tat c cei care refuz aceste ocazii de a a a a face bine vor auzi din partea lui Isus: Deoarece n-ai f cut aceste t a lucruri unuia dintre aceti foarte nensemnai frai ai Mei, Mie nu s t t Mi le-ai f cut ( Matei 25, 45 ). Te rog, citete Isaia 58. t a s Oare acesta este postul pl cut Mie: s -i chinuiasc omul sua as a etul o zi? S -i plece capul ca un pipirig, si s se culce pe sac si as a cenua? Acesta numeti tu post si zi pl cut Domnului? Iat postul s s a a a pl cut Mie; dezleag lanurile r ut ii, deznoad leg turile robiei, a a t a at a a d drumul celor asuprii si rupe orice fel de jug. mparte-i pinea [34] a t t cu cel mnd, si adu n casa ta pe nenorociii f r ad post; dac a t aa a a vezi pe un om gol, acopere-l, si nu-i ntoarce spatele semenului t u. a Atunci lumina ta va r s ri ca zorile, si vindecarea ta va ncoli reaa t pede; neprih nirea ta i va merge nainte, si slava Domnului te va a t nsoi. Atunci tu vei chema, si Domnul va r spunde, vei striga, si t a El va zice: Iat -M ! Dac vei ndep rta jugul din mijlocul t u, a a a a a ameninarile cu degetul si vorbele de ocar , dac vei da mncarea t a a ta celui mnd, dac vei s tura suetul lipsit, atunci lumina ta va a a a r s ri peste ntunecime, si ntunericul t u va ca ziua n amiaza aa a mare! Domnul te va c l uzi nencetat, i va s tura suetul chiar n aa t a locuri f r ap , si va da din nou putere m dularelor tale; vei ca o aa a a gr din bine udat , ca un izvor ale c rui ape nu seac ( Isaia 58, a a a a a 5-11 ). Aceasta este acum lucrarea special din faa noastr . Toat rua t a a g ciunea si postul nu vor de nici un folos, dac nu ne apuc m cu a a a hot rre de aceast lucrare. Asupra noastr se a obligaii sacre. a a a a t Datoria noastr este ar tat l murit. Domnul ne-a vorbit prin profea a a a tul S u. Gndurile Domnului si c ile Lui nu sunt ceea ce muritorii a a orbi si egoiti cred c sunt sau doresc ca ele s e. Domnul privete s a a s la inim . Dac acolo se a egoism, El stie acest lucru. Noi putem a a a ncerca s ascundem caracterele noastre de fraii si surorile noastre, a t dar Dumnezeu le cunoate. Nimic nu poate ascuns de El. s Postul pe care-l poate accepta Dumnezeu este descris. nseamn a s -i mp ri pinea cu cel mnd si s duci n casa ta pe nenorociii at at a a t f r ad post. Nu atepta ca ei s vin la tine. Lucrarea de a te c uta aa a s a a a pn te vor g si si s cear erbinte un c min pentru ei nu zace a a a a a asupra lor. Trebuie s -i caui si s -i aduci n casa ta. Trebuie s -i a t a at veri suetul dup ei. Trebuie s ntinzi o mn n sus si prin credina s a a a t

34

M rturii pentru comunitate vol.2 a

s te ii de braul puternic care aduce mntuire, n timp ce cu cealalt a t t a mn a iubirii s ajungi la cei ap sai spre a-i elibera. Este imposibil a a a t [35] s te ii cu o mn de braul lui Dumnezeu, n timp ce cealalt mn a t a t a a s e folosit spre a te ngriji de propriile tale pl ceri. a a a Dac te angajezi n aceast lucrare de ndurare si iubire, se va a a dovedi ea prea grea pentru tine? Vei da gre si vei zdrobit sub s povar , si familia ta va lipsit de ajutorul si inuena ta? O, nu; a a t Dumnezeu a ndep rtat cu precauie toate ndoielile cu privire la a t aceast chestiune, printr-o f g duina pentru tine, cu condiia ascula a a t t t rii. Aceast f g duina cuprinde tot ceea ce cel mai exigent, cel a a a a t mai sov itor ar putea s -i doreasc : Atunci lumina ta va r s ri ca a as a aa zorile, si vindecarea ta va ncoli repede ( Isaia 58, 8 ). Crede numai t c El este credincios faa de ce a f g duit. Dumnezeu poate rennoi a t a a puterea zic . Si, mai mult, El spune c o va face. Si f g duina a a a a t nu se sfrete aici. Neprih nirea ta i va merge nainte, si slava s s a t Domnului te va nsoi. Dumnezeu va cl di n jurul t u o forticaie. t a a t F g duina nu se oprete nici aici. Atunci tu vei chema, si Domnul a a t s va r spunde, vei striga, si El va zice: Iat -M ! ( Isaia 58, 8.9 ). a a a Dac pui cap t asupririi, dac ndep rtezi vorbele de ocar , dac vei a a a a a a s tura suetul mnd, atunci lumina ta va r s ri peste ntunecime, a a aa si ntunericul t u va ca ziua-n amiaza mare. Domnul te va c l uzi a aa nencetat, i va s tura suetul chiar n locuri f r ap , si va da din t a aa a nou putere m dularelor tale; vei ca o gr din bine udat , ca un a a a a izvor ale c rui ape nu seac ( Isaia 58, 10.11 ). a a Citii Isaia 58, voi, care pretindei a copii ai luminii. n mod t t special, s -l citeasc iar si si iar si cei care au simit repulsie faa de a a a a t t nepl cerea de a-i ajuta pe cei lipsii. Voi, ale c ror inimi si case sunt a t a prea strmte spre a oferi un c min pentru cei f r ad post, citii-l; a aa a t voi, care putei vedea pe orfani si v duve ap sate de mna de er a t a a s r ciei si nfrni de inima de piatr a celor absorbii de interesele aa t a t acestei lumi, citii-l. Dac v este team c n familia voastr va t a a a a a [36] introdus o inuena care v va da mai mult de lucru, citii-l. Temea t a t rile voastre pot nentemeiate si poate s urmeze o binecuvntare, a pe care s-o cunoatei si s-o nelegei n ecare zi. Dar dac e altfel, s t t t a dac se cere o munc n plus, putei s v apropiai de Unul care a a a t a a t f g duit: Atunci lumina ta va r s ri ca zorile, si vindecarea ta va a a aa ncoli repede. Motivul pentru care cei din poporul lui Dumnezeu t nu sunt mai spirituali si n-au o credina mai mare, mi s-a ar tat c t a a

Lucrnd pentru Hristos

35

este din cauz c sunt m rginii din cauza egoismului. Profetul se a a a t adreseaz p zitorilor Sabatului, nu p c toilor, nu necredincioilor, a a a a s s ci celor care au mari pretenii de evlavie. Nu mulimea adun rilor t t a voastre este ceea ce accept Dumnezeu. Nu rug ciunile numeroase, a a ci pe cei ce fac dreptate, care fac lucrul bun la timp potrivit. Trebuie s i mai puin ocupat de tine nsui si mai f c tor de bine. Suetele a t t a a noastre trebuie s e deschise. Atunci Dumnezeu le va face s e ca a a o gr din udat , c reia nu-i lipsete apa. a a a a s Citete Isaia 1: Cnd v ntinai minile, mi ntorc ochii de la s a t voi; si orict de mult v-ai ruga, n-ascult; c ci minile v sunt pline t a a de snge. Sp lai-v deci, si curii-v ! Luai dinaintea ochilor Mei a t a at t a t faptele rele pe care le-ai f cut! ncetai s mai facei r ul! nvait a t a t a at t v s facei binele, c utai dreptatea, ocrotii pe cel asuprit, facei a a t a t t t dreptate orfanului, ap rai pe v duv ! Venii totui s ne judec m, a t a a t s a a zice Domnul. De vor p catele voastre cum e crmzul, se vor face a albe ca z pada; de vor roii ca purpura, se vor face ca lna. De a s vei voi si vei asculta, vei mnca cele mai bune roade la arii; dar t t t t de nu vei voi si nu vei asculta, de sabie vei nghiii, c ci gura t t t tt a Domnului a vorbit ( Isaia 1, 15-20 ). Aurul amintit de Hristos, Martorul Credincios, pe care trebuie s a l avem cu toii, mi s-a ar tat c este credina si iubirea mpreun , iar t a a t a iubirea are prioritate faa de credina. Satana este n permanena la t t t lucru, ca s ndep rteze aceste preioase daruri din inimile poporului a a t lui Dumnezeu. Toi sunt angajai s joace jocul vieii. Satana i d t t a t s a bine seama c , dac poate s ndep rteze iubirea si credina si s [37] a a a a t a umple locul lor cu egoism si necredina, toate preioasele tr s turi t t aa de caracter care r mn, n curnd vor ndep rtate cu dib cie prin a a a mna lui nel toare, si jocul va pierdut. s a Iubiii mei frai, vei ng dui ca Satana s -i ating scopul? V t t t a as a a vei resemna, pierznd jocul prin care dorii s ctigai viaa vet t a s t t s nic ? Dumnezeu mi-a ar tat c vei tot att de sigur biruii de a a a t t Satana, n loc s i biruitori, ct este de sigur tronul lui Dumnezeu, a t afar numai de cazul n care vei complet schimbai. Trebuie s e a t t a rectigate iubirea si credina. Vrei s v angajai din nou n aceast s t t a a t a lupt si s rectigai preioasele daruri de care ai fost aproape dea a s t t t posedai? Va trebui s facei eforturi mai serioase, mai st ruitoare si t a t a neobosite, dect cele pe care le-ai f cut cndva. Aceasta nu const t a a numai n a te ruga sau a posti, ci este vorba de a ascult tor, a te a

36

M rturii pentru comunitate vol.2 a

dezbr ca de egoism si a ine postul pe care l-a ales Dumnezeu, cel pe a t care l va accepta El. Poate c muli se simt ntristai, pentru c am a t t a vorbit l murit, dar eu voi continua s fac acest lucru, dac Dumnezeu a a a pune aceast sarcin asupra mea. a a Dumnezeu cere ca cei care ocup poziii de r spundere s e a t a a consacrai faa de lucrare; pentru c , dac se comport greit, poporul t t a a a s se simte liber s urmeze pe urmele lor. Dac oamenii se comport a a a greit si conduc torii nu ridic glasul mpotriva greelilor, atunci s a a s ei le ncurajeaz , si p catul apas asupra lor, la fel ca si asupra a a a r uf c torilor. Cei care ocup poziii de r spundere trebuie s e a a a a t a a oameni ai evlaviei, care simt continuu povara lucr rii care apas a a asupra lor.

Vinderea dreptului de nti n scut a


Iubite frate D: De ctva timp, intenionam s -i scriu, dar lucr rile t at a noastre au fost att de constante si de obositoare, nct n-am avut nici timp si nici puterea s o fac. n ultima mea vedenie, mi-a fost ar tat a a cazul t u. Erai ntr-o situaie critic . Cunoteai adev rul, nelegeai [38] a t a s a t care era datoria ta, si te-ai bucurat de lumina adev rului; dar pentru a c el i ncurca scopurile tale lumeti, erai gata s sacrici adev rul a t s a a si datoria pentru propriul t u avantaj. Priveai la propriul t u avantaj a a b nesc de acum, pierznd din vedere bogia de slav venic . Erai a at a s a gata s faci un sacriciu enorm pentru perspectiva linguitoare a a s unui ctig prezent. Te g seai chiar pe punctul de a vinde dreptul t u s a a de nti n scut pe un blid de linte. Dac te-ai ntors de la adev r a a a pentru un ctig p mntesc, acesta n-ar fost un p cat din netiina, s a a s t din partea ta, ci un p cat cu voia. a Esau a poftit o mncare favorit si si-a sacricat dreptul de nti a n scut spre a-i satisface pofta. Dup ce pofta lui senzual a fost a s a a satisf cut , el si-a v zut nebunia, dar n-a g sit loc pentru poc ina, a a a a a t dei a c utat-o grijuliu si cu lacrimi. Exist foarte muli care sunt s a a t asemenea lui Esau. El reprezint o categorie de oameni care au a o binecuvntare special , valoroas , la ndemna lor motenia a s rea nepieritoare, viaa care dureaz tot att de mult ca si viaa lui t a t Dumnezeu, Creatorul Universului, fericire nem surat si o greutate a a venic de slav dar care s-au l sat timp att de ndelungat n voia s a a a apetitului, pasiunilor si nclinaiilor, nct puterea lor de a discerne t si a aprecia valoarea lucrurilor a sl bit. a Esau a avut o dorina special , puternic , pentru un fel deosebit t a a de mncare si el a satisf cut eul timp att de ndelungat, nct n-a a simit nevoia s se abat de la ispititoarea si rvnita mncare. El t a a se gndea la ea, f r s fac nici un efort special spre a-i nfrna aa a a s apetitul, pn ce puterea apetitului a nfrnt orice alt gnd si l-a a st pnit, iar el si-a nchipuit c va suferi o mare nepl cere, si chiar a a a moartea, dac nu va putea s obin acea mncare deosebit . Cu ct a a t a a se gndea mai mult la ea, cu att dorina lui se nt rea tot mai mult, t a 37

38

M rturii pentru comunitate vol.2 a

pn ce dreptul de nti n scut, care era sacru, si-a pierdut valoarea a a si snenia lui. El s-a gndit: dac l vnd acum, pot s -l cump r t a a a [39] uor napoi. L-a schimbat pe o mncare favorit , am gindu-se cu s a a sperana c putea s dispun de el dup voie si s -l r scumpere dup t a a a a a a a plac. Dar cnd a c utat s -l r scumpere, chiar cu un mare sacriciu a a a din partea lui, n-a fost n stare s fac acest lucru. Apoi, el si-a a a regretat amarnic nes buina, prostia, si nebunia. A analizat problema a t pe toate p rile, a c utat poc ina cu grij si cu lacrimi, dar totul a at a a t a fost n zadar. Dispreuise binecuvntarea, si Domnul a retras-o de t la el pentru totdeauna. Tu ai gndit c , dac vei sacrica adev rul a a a acum si vei continua s mergi pe calea neascult rii si a p c tuirii pe a a a a faa, nu vei c lca toate restriciile, nct s ajungi nep s tor, iar dac t a t a aa a ai s i dezam git n speranele si atept rile tale de ctig lumesc, a a t s a s vei putea din nou s te preocupi de adev r si s devii un candidat a a a pentru viaa venic . Dar n aceast privina te-ai nelat. Dac ai t s a a t s a sacricat adev rul pentru un ctig lumesc, aceasta ar fost pe a s cheltuiala vieii venice. t s Prin parabola unui osp, Mntuitorul nostru arat c muli vor at a a t alege mai degrab lumea dect pe El, si drept rezultat vor pierde a cerul. Invitaia amabil a Mntuitorului nostru a fost dispreuit . t a t a El ajunsese la ncurc tur si cheltuieli mari spre a face o mare a a preg tire, cu un sacriciu enorm. Apoi a trimis invitaia: Dar toi, a t t parc fuseser vorbii, au nceput s se dezvinoveasc . Cel dinti a a a t a at a zis: Am cump rat un ogor, si trebuie s m duc s -l v d; rogu-te a a a a a s m ieri. Un altul a zis: Am cump rat cinci perechi de boi si a a t a m duc s -i ncerc, iart -m , te rog. Un altul a zis: Tocmai acum a a a a m-am nsurat, si de aceea nu pot veni ( Luca 14, 18-20 ). St pnul a i abandoneaz pe cei bogai si iubitori de lume, ale c ror ogoare, boi a t a si soii au fost de o aa mare valoare n ochii lor, nct s cnt reasc t s a a a mai greu dect avantajele pe care le-ar putut ctiga prin acceptarea s amabilei invitaii pe care le-a f cut-o, la cina lui. St pnul casei este t a a mnios, i p r sete pe cei care au insultat n felul acesta darul lui aa s [40] m rinimos si invit o categorie de oameni care nu sunt mbuibai, a a t care nu posed arini si case, ci sunt s raci si mnzi, mutilai, at a a t schiopi si orbi, si care vor aprecia darurile oferite, si, la rndul lor, vor exprima st pnului recunotina sincer si nepref cut iubire si a s t a a a devoiune. t

Vinderea dreptului de nti n scut a

39

Mai este nc loc. Se d apoi porunca: Ieii la drumuri si la a a st garduri, si pe cei ce-i vei g si, silii-i s intre, ca s mi se umple t a t a a casa. C ci v spun c nici unul dintre cei poftii nu va gusta din cina a a a t mea ( Luca 14, 23.24 ). Iat aici o categorie respins de Dumnezeu, a a pentru c a dispreuit invitaia St pnului. Domnul declarase lui Eli: a t t a C ci voi cinstit pe cine M cinstete, dar cei ce M dispreuiesc a a s a t vor dispreuii ( 1 Ioan 2, 30 ). Hristos spune: Dac mi slujete t t a s cineva, s M urmeze; si unde sunt Eu, acolo va si slujitorul Meu. a a Dac mi slujete cineva, Tat l l va cinsti ( Ioan 12, 26 ). Dumnezeu a s a nu vrea s e tratat cu uurina. Dac cei care au lumin au lep dat-o, a s t a a a sau au neglijat s-o urmeze pn la cap t, aceasta va deveni ntuneric a a pentru ei. Din partea scumpului Fiu al lui Dumnezeu a fost f cut a un sacriciu enorm, pentru ca s poat avea putere s -l salveze pe a a a omul c zut si s -l nale pn la dreapta Lui, s -l fac motenitorul a a t a a a s lumii si posesor al venicei greut i de slav . Limba lui poate s s at a a exprime valoarea motenirii nepieritoare. Slava, bogiile si cinstea, s at oferite de Fiul lui Dumnezeu, sunt de o valoare att de mare, nct este peste puterea oamenilor sau chiar a ngerilor s -i fac m car o as a a idee despre valoarea, calitatea des vrit si splendoarea lor. Dac a s a a oamenii se afund n p cat si degradare si refuz aceste benecii a a a cereti, refuz viaa de ascultare, dispreuiesc amabilele invitaii ale s a t t t harului si aleg lucrurile lipsite de valoare ale p mntului, pentru c a a ele sunt v zute si sunt convenabile pentru bucuria lor prezent de a a a urma pe calea p catului, Isus va aduce la ndeplinire ilustraia din a t parabol ; unii ca acetia nu vor gusta din slava Lui, ci invitaia va a s t [41] oferit altei categorii. a Aceia care aleg s prezinte scuze, dar continu n p cat si cona a a formare cu lumea, vor l sai la idolii lor. Va o zi cnd nu vor a t mai cere s e scuzai, cnd nu vor mai dori s e scuzai. Cnd va a t a t veni Hristos n slava Sa si n slava Tat lui S u, nconjurat de toi a a t ngerii cereti, care l nsoesc pe calea Lui cu glasuri de triumf, s t cnd sunetele celei mai ncnt toare muzici le va inunda urechea, a atunci toi vor interesai; nu va exista nici un spectator indiferent. t t Atunci speculaiile nu vor absorbi suetul. Gr mezile de aur ale t a celui zgrcit, care i-au desf tat privirea, nu vor mai atr g toare. a a a Palatele pe care le-au construit oameni ngmfai ai p mntului, si t a care erau idolii lor vor p r site cu aversiune si dezgust. Nici unul aa nu va mai invoca ogoarele lui, boii lui, soia lui cu care tocmai se t

40

M rturii pentru comunitate vol.2 a

c s torise, ca motiv pentru care s e scuzat de la participarea la aa a slava care a ap rut brusc vederii lui uimite. Toi vor dori s participe, a t a dar ei stiu c aceasta nu va pentru ei. a n rug ciuni serioase si chinuitoare, vor cere ca Dumnezeu s nua a i treac cu vederea. Regii, b rbaii puternici, cei arogani, ngmfai, a a t t t oamenii de rnd, se vor pleca deopotriv sub ap sarea nenorocirii, a a a lep d rii, a suferinei de nedescris; rug ciuni din inimi chinuite a a t a vor smulse de pe buzele lor: ndurare! ndurare! Salveaz -ne de a mnia unui Dumnezeu ofensat! Un glas le va r spunde cu teribil a a claritate, seriozitate si m reie: Fiindc v-am chemat si voi v-ai a t a t mpotrivit; indc Mi-am ntins mna si nimeni n-a luat seam ; a a indc ai lep dat sfaturile Mele si nu v-au pl cut mustr rile Mele, a t a a a de aceea si Eu rd de nenorocirea voastr ; mi bat joc de voi cnd a v apuc groaza ( dup textul engl. n.n., Proverbe 1, 24-26 ). a a a Atunci regi si nobili, oameni puternici si cei s raci, oamenii a de rnd, cu toii deopotriv vor plnge amarnic. Ei, care n zilele t a prosperitii lor L-au dispreuit pe Hristos si cei umili, care au mers at t pe urmele Lui, oameni care n-au vrut s -i umileasc demnitatea lor as a spre a se pleca n faa lui Hristos, care au urt dispreuita Lui cruce, t t [42] vor prosternai acum cu faa n pulberea p mntului. M reia lor t t a a t i-a p r sit deodat pe toi, si n-au ezitat s se plece pn la p mnt aa a t a a a la picioarele snilor. Atunci ei neleg, cu teribil am r ciune, c t t a aa a m nnc acum roadele propriei lor umbl ri si m raluiesc mpreun a a a a s a cu nel toriile lor. n presupusa lor nelepciune, ei s-au ndep rtat s a t a de marea r splat venic , au respins ndemnul ceresc, pentru un a a s a ctig lumesc. Luxul si str lucirea am gitoare a lumii i-a fascinat s a a si, n presupusa lor nelepciune, au ajuns nebuni. n prosperitatea t lor lumeasc , au jubilat ca si cum avantajele lor lumeti erau aa a s s de mari nct, prin ele, puteau s e recomandai lui Dumnezeu, si a t astfel s -i asigure cerul. as Banii erau putere printre nerozii p mntului si totodat erau a a idolul lor; dar chiar prosperitatea lor i-a distrus. Ei au ajuns nebuni n ochii lui Dumnezeu si ai ngerilor cereti, n timp ce oameni cu s ambiii lumeti i-au socotit nelepi. Acum, presupusa lor nelept s t t t ciune este nebunie ntreag , si prosperitatea este nimicirea lor. Din a nou, vor r suna ipete de spaim , de chin nfricoator: Munilor si a t a s t stncilor: C dei peste noi si ascundei-ne de faa Celui ce sade pe a t t t scaunul de domnie si de mnia Mielului; c ci a venit ziua cea mare a

Vinderea dreptului de nti n scut a

41

a mniei Lui, si cine poate sta n picioare? ( Apocalipsa 6, 16.17 ). Ei vor fugi la peterile p mntului pentru ad post, dar acestea, nu s a a vor de ajuns. Iubite frate, n faa ta este viaa si moartea. Stii de ce s-au cl tinat t t a paii t i? Pentru ce n-ai st ruit cu curaj si hot rre? si-ai violat s a a a contiina. Cariera ta n afaceri n-a fost cinstit . Trebuie s faci s t a a ceva n aceast direcie. Tat l t u n-a respectat principiile de afaceri a t a a dup lumina cea corect . Tu le priveti ca si cei lumeti, nu cum le a a s s privete Dumnezeu. S iubeti pe aproapele t u, ca pe tine nsui. s a s a t Ai f cut aceasta? S iubeti pe Domnul, Dumnezeul t u, cu toat a a s a a inima ta, cu tot suetul t u si cu tot cugetul t u. Dac se ascult a a a a de aceast porunc , ea preg tete inima s asculte de a doua, care [43] a a a s a este asemenea ei: S iubeti pe aproapele t u, ca pe tine nsui ( a s a s Luca 22, 37.40 ). Toate Cele Zece Porunci sunt cuprinse n cele dou a amintite. Cea de a doua cuprinde ultimele sase, care arat datoria a omului faa de semenii s i. n aceste dou porunci, se cuprinde toat t a a a Legea si Proorocii. Ele sunt dou brae mari, care susin toate Cele a t t Zece Porunci, pe primele patru si pe ultimele sase. Acestea trebuie p zite cu strictee. a t Dac vrei s intri n viaa, p zete poruncile ( Matei 19, 17 ). a a t a s Foarte muli , care m rturisesc a urmaii lui Hristos, dup ct s-ar t a s a p rea, vor s treac uor prin aceast lume si s e privii ca oameni a a a s a a t cinstii, evlavioi, cnd, n fond, ei au un focar de infecie, care le t s t p teaz tot caracterul si le stric experiena cretin . S iubeti pe a a a t s a a s aproapele t u, ca pe tine nsui. Aceasta ne interzice s prot m a t a a de semenii notri, cu scopul de a ne avantaja pe noi. Ni se interzice s s facem r u semenului nostru n orice privina. Noi nu trebuie s a a t a privim problema din punct de vedere lumesc. A-i trata pe semenii notri n orice mprejurare, exact aa cum am dori noi s m tratai, s s a t este o regul care trebuie s e aplicat nou nine, n mod practic. a a a a s Legile lui Dumnezeu trebuie p zite ntocmai. n toate relaiile si a t afacerile cu semenii notri, e c sunt credincioi sau necredincioi, s a s s aceast regul trebuie s e aplicat : S iubeti pe aproapele t u, a a a a a s a ca pe tine nsui. t Aici, muli dintre cei care m rturisesc a cretini, nu vor cot a s respunde m sur torii lui Dumnezeu; cnd vor cnt rii n balana a a a t t sanctuarului, ei vor g sii cu lipsuri. Iubii frai, ieii din mijlocul a t t t st lor, si desp rii-v de ei, zice Domnul; nu v atingei de ce este att a a t

42

M rturii pentru comunitate vol.2 a

necurat, si v voi primi. Eu v voi Tat si voi mi vei i si ice, a a a t zice Domnul Cel Atotputernic ( 2 Corinteni 6, 17-18 ). Ce f g dua a ina este aceasta! Dar nu trebuie s pierdem din vedere faptul c ea t a a este ntemeiat pe ascultarea de porunc . Dumnezeu v cheam s a a a a a [44] v desp rii de lume. Nu trebuie s urmai dup practicile lor, nici a att a t a s v conformai lor n desf surarea activitii voastre de orice fel. a a t a at Ci s v prefacei, prin nnoirea minii voastre, ca s putei deosebi a a t t a t bine voia lui Dumnezeu, cea bun , pl cut si des vrit ( Romani a a a a s a 12, 2 ). Dumnezeu cheam la desp rirea de lume. Vrei s asculi? Vrei a at a t s iei din mijlocul lor, si s r mi desp rit si deosebit de ei? C ci a s a a at a ce leg tur este ntre neprih nire si f r delege? Sau cum poate sta a a a aa mpreun lumina cu ntunericul? ( 2 Corinteni 6, 14 ). Tu nu te a poi amesteca cu cei din lume si s participi la spiritul lor, s urmezi t a a exemplul lor si s i n acelai timp copilul lui Dumnezeu. Creatorul a s Universului i se adreseaz ca un P rinte iubitor. Dac te despari de t a a a t iubirea ta de lume si te liberezi de contaminarea ei, ca s scapi de a stric ciunea care este n lume, prin poft , Dumnezeu va Tat l t u, a a a a El te va adopta n familia Sa, si tu vei motenitorul Lui. n locul s lumii, El i va da, pentru viaa de ascultare, mp ria cerurilor. El t t a at i va da o greutate venic de slav , si o viaa care este la fel de t s a a t durabil ca venicia. a s Tat l t u cel ceresc vrea s te fac un membru al familiei regale, a a a a iar prin f g duinele Lui extrem de mari si preioase s poi un a a t t a t p rta al naturii divine, care ai sc pat de stric ciunea care este n a s a a lume, prin poft . Cu ct te mp rt seti mai mult de caracterul curat, a a a s f r p cat al ngerilor si al lui Hristos, Mntuitorul t u, cu att mai aa a a puternic vei purta asem narea divin , si cu att mai stears va a a a asem narea cu lumea. Lumea si Hristos sunt n dezacord, pentru c a a lumea nu vrea s se uneasc cu Hristos. Lumea va , de asemenea, n a a dezacord cu urmaii lui Hristos. n rug ciunea Mntuitorului nostru s a c tre Tat l S u, El spune: Le-am dar Cuvntul T u; si lumea i-a a a a a [45] urt, pentru c ei nu sunt din lume, dup cum Eu nu sunt din lume. a a Chemarea ta este o nalt si important chemare, s -L sl veti pe a a a a s Dumnezeu n trupul si spiritul t u, care sunt ale Sale. Tu nu trebuie a s te m sori cu alii. Cuvntul lui Dumnezeu i-a prezentat un model a a t t infailibil, un exemplu f r cusur. Te-ai speriat de cruce. Ea este un aa obiect nepl cut de purtat si, pentru c este acoperit de repro si a a a s

Vinderea dreptului de nti n scut a

43

ruine, ai evitat-o. Trebuie s aplici reforma sanitar n viaa ta; s s a a t a te abii, si s m nnci si s bei spre slava lui Dumnezeu. Abine-te t a a a t de la poftele trupeti, care se lupt mpotriva suetului. Trebuie s s a a practici cump tarea n toate lucrurile. Iat o cruce pe care ai evitat-o. a a A te limita la o diet simpl , care te va menine n cea mai bun stare a a t a de s n tate, este o sarcin pentru tine. Dac ai tr it dup lumina a a a a a a pe care cerul a ng duit s lumineze pe calea ta, de mult suferina a a a t ar putut sc pat familia ta. Direcia aciunilor tale a adus acest a a t t rezultat. Atta timp ct continui pe aceast cale, Dumnezeu nu va a veni n familia ta, s te binecuvnteze si s fac o minune spre a-i a a a t sc pa familia de suferina. O diet simpl , f r condimente, carne si a t a a aa gr sime de orice fel, se va dovedi o binecuvntare pentru tine si o a va sc pa pe soia ta de mult suferina, necaz si ntristare. a t a t Tu n-ai urmat o cale care s -i asigure binecuvntarea lui Dumneat zeu. Dac ai vrea ca binecuvntarea lui Dumnezeu s te nsoeasc si a a t a prezena Lui s r mn n familia ta, trebuie s asculi de El, f cnd t a a a a t a voia Sa, indiferent de pierderile sau ctigurile ori pl cerea ta. Nu s a trebuie s -i consuli dorinele, nici aprobarea celor lumeti, care at t t s nu-L cunosc pe Dumnezeu si care nu caut slava Sa. Dac mergi a a mpotriva lui Dumnezeu, El va merge mpotriva ta. Dac ai ali zei a t mai presus de Domnul, inima ta va ndep rtat de la slujirea singua a rului Dumnezeu viu si adev rat, care cere inima ntreag , afeciuni a a t nemp rite. Dumnezeu cere toat inima, tot suetul, tot cugetul si at a toat puterea. El nu va accepta cu nimic mai puin dect att. Aici [46] a t nu este ng duit nici o mp rire; lucrarea cu jum tate de inim nu a a at a a este primit . a Pentru a-I aduce lui Dumnezeu o slujire des vrit trebuie s a s a a ai concepii l murite despre cerinele lui Dumnezeu. Ar trebui s t a t a foloseti hrana cea mai simpl , preg tit n felul cel mai simplu, s a a a pentru ca nervii cei ni ai creierului s nu e sl bii, amorii sau a a t tt paralizai, f cnd s e imposibil pentru tine s distingi lucrurile t a a a snte si s preuieti isp sirea, sngele curitor al lui Hristos, de o a t s a at valoare nepreuit . Nu stii c cei ce alearg la locul de alergare, t a t a a toi alearg , dar numai unul ctig premiul? Alergai dar n aa fel t a s a t s ca s c p tai premiul! Toi cei ce se lupt la jocurile de obte, se a a a t t a s supun la tot felul de nfrn ri. Si ei fac lucrul acesta ca s capete o a a cunun , care se poate vesteji; noi s facem lucrul acesta pentru o a a cunun care nu se poate veteji. Eu, deci, alerg, dar nu ca si cnd a s

44

M rturii pentru comunitate vol.2 a

n-a sti ncotro alerg. M lupt cu pumnul, dar nu ca unul care lovete s a s n vnt. Ci m port aspru cu trupul meu, si-l in n st pnire, ca nu a t a cumva, dup ce am propov duit altora, eu nsumi s u lep dat. a a a a Dac pentru un obiect care nu e mai valoros dect o cunun , sau a a o coroan pieritoare, ca r splat pentru ambiia lor, oamenii se supun a a a t la cump tare n toate lucrurile, cu ct mai mult ar trebui s practice a a lep darea de sine aceia care m rturisesc a n c utarea nu numai a a a a unei nemuritoare coroane de slav , ci si a unei viei care urmeaz s a t a a dureze tot att de mult ca si tronul lui Iehova, si a unor bogii care at sunt venice, onoruri care sunt nepieritoare si o greutate venic de s s a slav . ndemnurile prezentate n faa celor care alearg n ntrecerea a t a cretin , i vor face s practice lep darea de sine si cump tarea n s a a a a toate lucrurile, ca s poat s in supuse nclinaiile lor senzuale, a a at a t s p streze trupul n supunere si s st pneasc apetitul si poftele a a a a a p timae? Atunci ei pot p rtai la natura divin , ind sc pai de a s a s a a t stric ciunea care este n lume, prin poft . a a Dac r splata extrem de preioas si de sl vit nu ne conduce s a a t a a a a salut m cu bucurie privaiuni mai mari si s suport m o mai mare a t a a lep dare de sine dect cele suportate cu bucurie de c tre oamenii a a [47] din lume, care caut pe p mnt o nimica toat , o slav pieritoare, a a a a care aduce onoruri din partea ctorva p mnteni si-i face s e a a detestai de mai muli, atunci nu suntem vrednici de viaa venic . Cu t t t s a seriozitatea si intensitatea zelului nostru, a perseverenei, curajului, t energiei, a lep d rii de sine si a sacriciului, noi trebuie s -i dep sim a a a a cu att mai mult pe cei care sunt angajai n oricare alt ntreprindere, t a cu ct inta pe care c ut m s-o atingem este de o valoare mai nalt t a a a dect a lor. Comoara pe care o c ut m noi este nepieritoare, venic , a a s a nemuritoare, ntru totul suprasl vit ; n timp ce aceea dup care a a a alearg cei din lume, dureaz doar o zi; ea se olete, este pieritoare a a s si trec toare, ca norul dimineii. a t Crucea, crucea; ridic-o, frate D., si n aciunea de a o ridica vei t uimit s ai c ea te ridic pe tine, te sprijinete. n adversitate, a a a s lips si durere, ea va pentru tine t rie si sprijin. Vei descoperi c a a a pe ea atrn ndurare, mpreun simire, simpatie si nespus iubire. a a t a Ea se va dovedi pentru tine o garanie a nemuririi. Fii n stare s t a poi spune mpreun cu Pavel: Departe de mine gndul s m laud t a a a cu altceva dect cu crucea Domnului nostru Isus Hristos, prin care lumea este r stignit faa de mine, si eu faa de lume. a a t t

Vinderea dreptului de nti n scut a

45

Duhul Domnului S-a luptat ctva timp cu soia ta. Dac tu te-ai t a preda lui Dumnezeu, ea ar avea t rie s ia poziie, s caute s tr iasc a a t a a a a adev rul. Dac alegi s renuni la adev r, nu te vei pr p di singur; a a a t a a a nu-i vei pierde numai suetul , ci vei unealta de a-i abate si pe alii t t de pe cale, si sngele suetelor lor va pe hainele tale. Dac i-ai at p strat integritatea, mama ta, fratele t u si unul care acum se a a a a cu un picior n mormnt, s-ar putea bucura de mngierea Duhului lui Dumnezeu si s aib o bun experiena n ale adev rului. S ne a a a t a a aducem mereu aminte c suntem r spunz tori de inuena pe care o a a a t exercit m. Inuena noastr adun cu Hristos sau risipete n toate a t a a s p rile. Noi, ori ajut m suetele pe calea cea strmt a sneniei, at a a t ori suntem o piedic , o piatr de poticnire pentru ele, ab tndu-ne [48] a a a de pe cale. Tu, mult stimatul meu frate, n-ai timp de pierdut. Fii serios n r scump rarea timpului, c ci zilele sunt rele. Asociaii t i, a a a t a cei a c ror companie ai ales-o, au fost si sunt o piedic pentru tine. a a Iei din mijlocul lor, si desparte-te de ei. Apropie-te de Dumnezeu s si vino n unire mai strns cu poporul Lui. Las ca interesele si a a sentimentele tale s se concentreze asupra lui Hristos si a urmailor a s Lui. Iubete-i mai bine pe cei care iubesc cel mai mult pe Hristos. s Rupe nl nuirea care te leag de cei care nu-L iubesc pe Dumnezeu a t a si adev rul. Ce leg tur are lumina cu ntunericul? Sau ce leg tur a a a a a are cel credincios cu cel necredincios? Te ai n pericol iminent de a naufragia n credina. Ai nevoie de t toat t ria pe care o poi obine de la poporul lui Dumnezeu, de la cei a a t t care au sperana, curaj si credina. Dar s nu neglijezi rug ciunea, t t a a rug ciunea n tain . St ruiete n rug ciune; ncurajeaz un duh de a a a s a a adev rat consacrare. n cariera ta de afaceri, ai de f cut ceva. Ce a a a anume, nu sunt n m sur s -i spun; dar ceva este greit. Cerceteaz a a at s a cu atenie. Noi lucr m pentru venicie. Toate aciunile noastre, toate t a s t cuvintele noastre sunt cnt rite n balana sanctuarului. Un Dumnea t zeu drept si nep rtinitor urmeaz s hot rasc toate cazurile noastre, a a a a a ecare eveniment din istoria vieii noastre. Cine este credincios t n cele mai mici lucruri, este credincios si n cele mari; si cine este nedrept n cele mai mici lucruri, este nedrept si n cele mari. Nu l sa nimic s te mpiedice n naintarea ta pe calea spre viaa a a t cea venic . n joc este interesul t u venic. n tine trebuie s aib s a a s a a loc o lucrare complet . Trebuie s i convertit pe deplin, altfel nu a a vei ajunge n cer. Dar Isus te invit s -L faci pe El t ria si sprijinul a a a

46

M rturii pentru comunitate vol.2 a

t u. El va pentru tine un ajutor, prezent n orice timp de nevoie. El a va pentru tine ca umbra unei stnci ntr-un inut uscat. Grija ta cea t mare s nu e cum s reueti n lumea aceasta, ci povara suetului a a s s t u s e: cum s -mi asigur o lumea mai bun ? Ce trebuie s fac ca a a a a a [49] s u mntuit? a Salvndu-i suetul, i salvezi pe alii. Ridicndu-te pe tine, i t t ridici si pe alii. Prinzndu-te cu t rie de adev r si de tronul lui t a a Dumnezeu, i ajui si pe alii s -i ndrepte credina asupra f g duint t as t a a elor Lui si a tronului Lui cel venic. Poziia pe care trebuie s-o iei t s t este s preuieti mntuirea, ca ind mai de valoare dect ctigul a t s s p mntesc, s socoteti orice ca o pierdere, ca s -L poi ctiga pe a a s a t s Hristos. Consacrarea ta trebuie s e total . Dumnezeu nu ng duie a a a nici o rezerv , nici un sacriciu mp rit; tu nu poi ndr gi nici un a at t a idol. Trebuie s mori faa de tine, si faa de lume. Rennoiete-i a t t s t zilnic consacrarea faa de Dumnezeu. Viaa venic merit un efort t t s a a neobosit, st ruitor pe durata unei viei ntregi. a t Mi s-a ar tat c fratele t u a fost convins, pentru un timp, de a a a adev r, dar inuenele l-au reinut. Soia l-a mpiedicat s asculte a t t t a de convingerile lui. Dar n suferina ei, L-a c utat pe Domnul, si t a El S-a l sat g sit de ea. Apoi, a simit o mare dorina ca soul ei s a a t t t a mbrieze adev rul, s-a poc it pentru c i se mpotrivise, pentru c at s a a a a mndria si iubirea ei de lume l-au inut atta timp nenstare s accepte t a adev rul. Ca si un copil obosit n c utare de odihn , dar nenstare s-o a a a obin , n cele din urm , ea a ascultat de amabila invitaie: Venii la t a a t t Mine, toi cei trudii si mpov rai, si Eu v voi da odihn ( Matei t t a t a a 11, 28 ). Suetul ei obosit si mpov rat L-a c utat pe Domnul si, cu a a poc ina, umilina si rug ciune serioas , a aruncat povara ei asupra a t t a a Marelui Purt tor de povar , si n El a g sit odihn ; ea a primit dovada a a a a c umilina si poc ina ei sincer au fost acceptate de Dumnezeu si a t a t a c , de dragul lui Hristos, El i-a iertat p catele. a a Mi s-a ar tat, frate D., c mai ai doar puin timp s lucrezi. F -i a a t a at lucrarea deplin , r scump r vremea. n tranzaciile tale de afaceri, a a aa t nu l sa nici o pat s mnjeasc caracterul t u cretin. P streaz -i a a a a a s a at hainele nep tate de lume. Vegheaz si roag -te s nu i dus n ispit . a a a a a [50] Ispitele pot peste tot n jurul t u, dar nu eti obligat s cazi n a s a ele. Poi obine putere de la Hristos, ca s stai nentinat n mijlocul t t a ntin ciunilor acestui veac stricat. Prin care El ne-a dat f g duinele a a a t Lui, nespus de mari si scumpe, ca prin ele s v facei p rtai rii a a t a s

Vinderea dreptului de nti n scut a

47

dumnezeieti, dup ce ai fugit de stric ciunea care este n lume prin s a t a pofte. P streaz -i privirea aintit neclintit spre Hristos, asupra a at t a chipului divin. Imit viaa Lui nep tat si vei p rta al slavei Sale, a t a a a s si mpreun cu El vei moteni mp ria preg tit pentru tine, de la a s a at a a ntemeierea lumii.

Vorbirea de r u a
Fratele F. a avut pe inim cauza lui Dumnezeu, dar el s-a implicat a prea mult si a luat asupra sa multe poveri pe care nu trebuia s a le poarte. n felul acesta, s n tatea lui a suferit. Uneori, a v zut a a a problemele ntr-o lumin puternic si era prea serios si doritor ca toi a a t ceilali s le vad aa cum le-a v zut el; iar pentru c ei ntrziau s t a a s a a a fac acest lucru, s-a simit aproape zdrobit. El privete n profunzime a t s si este n pericol de a insista prea tare asupra p rerilor lui despre a lucruri. Sora F. dorete s e o cretin , dar n-a cultivat discreia si s a s a t adev rata politee. Ea are un temperament foarte impulsiv, n c rat a t a a si ncrezut. i arat partea aspr a caracterului si n-a l sat impresia s a a a c -i este spre folos. A acionat din impuls, procednd exact cum a a t simit, si uneori simamintele ei au fost foarte n c rate si puternice. t t a a Ea are preferine si antipatii puternice, si a ng duit acestei nefericite t a tr s turi din caracterul ei s se dezvolte, n mare m sur n paguba aa a a a progresului ei spiritual si spre r ul bisericii. Ea a vorbit prea mult si a nenelepete, ntocmai cum a simit. Aceasta a avut mare inuena t t s t t asupra soului ei si uneori l-a f cut s acioneze impulsiv, cnd, dac t a a t a [51] ar ateptat si dac ar privit calm problemele, si le-ar cnt rit s a a cum se cuvine, ar fost mai bine pentru el si pentru biseric . Nimic a nu se ctig , dac se acioneaz greit, din impuls sau din emoii s a a t a s t puternice. Sora F., acioneaz din impuls, g sete greeli si are prea multe t a a s s de spus mpotriva frailor si surorilor ei. Aceasta va produce confuzie t n oricare biseric . Dac ea si-ar putea st pni temperamentul, ar a a a ctiga o mare biruina. Dac ar c uta dup o podoab cereasc , chiar s t a a a a a podoaba unui duh blnd si linitit, pe care Dumnezeu, Creatorul s cerului si al p mntului, l numete de mare pre, ea ar atunci a s t de mare ajutor pentru biseric . Dac ar ndr gi spiritul lui Hristos a a a si ar deveni o f c toare de pace, propriul ei suet ar prospera si a a ea ar o binecuvntare pentru biseric , oriunde s-ar aa. Dac a a nu este convertit si dac n-are loc o schimbare total n ea, dac a a a a 48

Vorbirea de r u a

49

nu se educ s e mai calm la vorbire si mai nceat la mnie, si a a a dac nu cultiv adev rata politee cretin , inuena ei se va dovedi a a a t s a t v t m toare si fericirea celor apropiai ei va suferi. Ea manifest aa a t a o independena care este spre paguba ei si-i nstr ineaz prietenii. t a a Aceast independena i-a pricinuit mult necaz si a r nit pe cele mai a t a bune prietene ale ei. Dac cei care aveau resurse au fost zgrcii a t n afacerile lor cu soul ei, si nu l-au ajutat mai mult dect cei din t lume, n tranzacii de afaceri, ea a simit asta si a vorbit, dnd natere t t s la simaminte de nemulumire, care mai nainte nu existau deloc. t t Aceasta este, n cel mai bun caz, o lume egoist . Muli dintre cei a t care m rturisesc adev rul nu sunt snii prin el, si nu pot avea inim a a tt a s fac nici chiar o nensemnat modicare de preuri la produse, a a a t cnd au de-a face cu un frate s rac, si nu cei din lume. Ei nu-i iubesc a pe semenii lor ca pe ei nii. Lui Dumnezeu i-ar pl cea s existe ss a a mai puin egoism si mai mult bun voina dezinteresat . t a a t a Deoarece sora F. a v zut n afacere o manifestare a duhului egoa ist, ea a f cut un p cat si mai mare, presupunnd si vorbind cu privire [52] a a la aceast problem . A greit ateptndu-se la prea mult. Limba este a a s s ntr-adev r un m dular nesupus, o lume de nelegiuiri, aprinde focul a a iadului, nemblnzit si de nemblnzit. Sora F. avusese un duh de a revana, care se manifesta prin comportamentul ei cnd era ofensat . s a Acesta era ntru-totul greit. Ea a cultivat simaminte amare, care s t sunt str ine spiritului lui Hristos. Mnie, resentiment si tot felul de a dispoziii r ut cioase sunt nutrite prin vorbire mpotriva celor de t a a care suntem nemulumii, si prin povestirea greelilor, cusururilor si t t s a p catelor semenilor. Dorinele p c toase sunt satisf cute. a t a a a Sor F., dac eti mhnit pentru c semenii sau prietenele tale a a s a a greesc spre propria lor pagub , dac ele sunt surprinse n greeal , s a a s a urmeaz regula Bibliei. Du-te si mustr -l ntre tine si el singur a a ( Matei 18, 15 ). Cnd te duci la cel pe care l consideri c este a greit, caut s vorbeti ntr-un spirit blnd si smerit; pentru c s a a s a mnia omului nu lucreaz dreptatea lui Dumnezeu. Cei greii nu a st pot ndreptii altfel dect prin duhul blndeii, amabilitii si al at t t at delicatei iubiri. Fii atent la comportarea ta. Evit orice n privire sau a a gesturi cuvnt sau ton, nuana de mndrie sau de independena. t t P zete-te de vreun cuvnt sau privire care te-ar n la sau ar pune a s at bun tatea si dreptatea ta n contrast cu defectele lor. Ai grij s a a a r mi la mare distana faa de dispre, arogana sau sdare. Evit cu a t t t t a

50

M rturii pentru comunitate vol.2 a

grij orice aparena de mnie; si, dei foloseti o vorbire clar , s a t s s a a nu conin mustr ri, nici acuzaii injurioase, nici semne de patim , t a a t a ci s dea dovad de o iubire sincer . Mai presus de toate, s nu e a a a a nici o umbr de ur sau rea voina, nici o expresie de am r ciune a a t aa sau de acreal . Nimic altceva nu poate curge dintr-o inim a iubirii a a dect delicatee si amabilitate. Totui, toate aceste roade preioase t s t nu trebuie s te opreasc s vorbeti n maniera cea mai serioas a a a s a si solemn , ca si cnd ngerii si-ar ndrepta privirea asupra ta, si tu a [53] ai aciona n leg tur cu judecata care vine. Tine minte c succesul t a a a mustr rii depinde n mare m sur de spiritul n care este f cut . a a a a a Nu neglija rug ciunea serioas , ca s poi avea un duh smerit, si ca a a a t ngerii lui Dumnezeu s mearg naintea ta, ca s lucreze cu inimile a a a la care ncerci s ajungi si s le nmoaie n aa fel, prin impresii a a s cereti, nct eforturile tale s poat de folos. Dac s-a realizat ceva s a a a bun, nu-i atribui nici un merit. Dumnezeu s e n lat. Dumnezeu t a at singur a f cut totul. a Tu te-ai ndreptit vorbind altora de r u pe fratele t u, pe sora ta at a a sau pe semenul t u nainte de a ntreprinde paii pe care Dumnezeu a s i-a poruncit irevocabil. Tu spui: De ce, eu n-am vorbit nim nui pn a a ce n-am fost att de mpov rat , nct nu m-am mai putut abine. a a t Ce te-a mpov rat? Nu era aceasta o neglijare v dit a datoriei tale a a a despre un aa zice Domnul? Tu erai sub vina p catului, pentru c ns a a ai mers s -i spui jignitorului greeala sa. Dac n-ai f cut acest lucru, a s a a dac n-ai ascultat de Dumnezeu, cum ai putea atunci altfel dect a mpov rat ? Inima ta era mpietrit n timp ce c lcai n picioare a a a a porunca lui Dumnezeu si urai pe fratele sau semenul t u. Si ce cale a ai g sit spre a te despov ra? Dumnezeu te condamn pentru p catul a a a a omisiunii, de a nu-i spune fratelui t u greelile, iar tu te ndrepteti a s at s si te mngi cu p catul comiterii, spunnd greelile fratelui t u unei a s a alte persoane! Aceasta este calea corect spre a obine tihn de a a t a comite p cat? a Toate eforturile tale de a-i salva pe cei greii sunt inutile. Ei pot st s -i r spl teasc r u pentru bine. Pot deveni mai degrab mnioi at a a a a a s dect convini. Ce se ntmpl dac nu ascult de nici un gnd bun si s a a a merg nainte pe calea rea pe care au apucat? Aceasta se va ntmpla adesea. Uneori, cele mai blnde si iubitoare mustr ri nu vor avea un a efect bun. n acest caz, binecuvntarea pe care ai dorit s-o primeasc a

Vorbirea de r u a

51

altul, prin umblarea pe calea cea dreapt , ncetarea de a face r ul si a a [54] nvarea de a face binele, se va ntoarce asupra suetului t u. at a Dac cei greii st ruie n p cat, trateaz -i amabil si las -i pe a st a a a a seama Tat lui ceresc. Tu i-ai desc rcat suetul; p catul lor nu mai a t a a apas asupra ta; tu nu mai eti p rta la p catul lor. Dar, dac ei pier, a s a s a a sngele lor este asupra capului lor. Iubit prieten , n tine trebuie s aib loc o schimbare complet , a a a a a altfel vei cnt rit n balana si g sit uoar . Biserica din.... , a a t a a s a adresndu-se mai ales femeilor, are o lecie de nvat. Dac crede t at a cineva c este religios, si nu-i nfrneaz limba, ci i neal inima, a s a s s a religiunea unui astfel de om este zadarnic ( Iacov 1, 26 ). Muli a t vor cnt rii n balana si g sii uori n aceast chestiune att de a t t a t s a important . Unde sunt cretinii care umbl conform acesteia? Cine a s a vrea s ia partea lui Dumnezeu mpotriva vorbitorilor de r u? Cine a a vrea s plac lui Dumnezeu, si i pune o straj , o straj continu a a s a a a naintea gurii si ine nchis ua buzelor? Nu vorbi de r u pe nici t a s a un om. Nu asculta la vorbirea de r u a nici unui om. Dac n-ar a a ascult tori, n-ar nici vorbitori de r u. Dac cineva vorbete de r u a a a s a n prezena ta, oprete-l. Refuz s -l asculi chiar dac manierele t s a a t a lui sunt linitite si vorbirea lui blnd . El poate mima afeciune si, s a t totui, s exprime insinu ri ascunse si s r neasc n tain caracterul. s a a a a a a Refuz hot rt s asculi, chiar dac cel care vorbete n soapt se a a a t a s a plnge c este mpov rat, dac nu vorbete. mpov rat, ntr-adev r, a a a s a a cu o tain care-i desparte chiar pe prieteni. Ducei-v , voi, cei ma t a pov rai, si liberai-v de povara voastr pe calea rnduit de Duma t t a a a nezeu. n primul rnd, du-te si spune-i fratelui t u, ntre patru ochi, a greeala lui. Dac aceasta d gre, mai ia cu tine unul sau doi pris a a s eteni si spune-i n prezena lor. Dac m surile acestea nu reuesc, t a a s spune-l bisericii. Nici un necredincios nu trebuie s ae nici cel mai a nensemnat am nunt al problemei. Ultimul pas care trebuie s e a a f cut este s -l spui bisericii. Nu-l face cunoscut vr jmailor credinei a a a s t noastre. Ei n-au nici un drept s cunoasc problemele bisericii, ca a a nu cumva s e expuse sl biciunea si greelile urmailor lui Hristos. a a s s Aceia care se preg tesc pentru venirea lui Hristos trebuie s e [55] a a cump tai si s vegheze n rug ciune, pentru c vr jmaul nostru, a t a a a a s Diavolul, mpotriva c ruia noi trebuie s rezist m prin credina, a a a t umbl ca un leu care r cnete si caut pe cine poate s nghit . C ci a a s a a a a cine iubete viaa, si vrea s vad zile bune, s -i nfrneze limba de s t a a as

52

M rturii pentru comunitate vol.2 a

la r u, si buzele de la cuvinte nel toare. S se dep rteze de r u si s a s a a a a a fac binele, s caute pacea, si s-o urm reasc . C ci ochii Domnului a a a a a sunt peste cei neprih nii, si urechile Lui iau aminte la rug ciunile a t a lor.

Egoism si iubire de lume


Iubite frate si sor G: De ctva timp am tot avut de gnd s a a v scriu. n timp ce lumina pe care mi-a dat-o Domnul a ap rut a a clar n faa mea, unele lucruri au ap sat puternic asupra suetului t a meu, n timp ce st team n faa poporului, la..... Eu sperasem c a t a voi vei r mne la cealalt adunare si c lucrarea nceput acolo t a a a a ar putut continuat . Dar cu regret v d c , atunci cnd fraii a a a t notri iau parte la o conferina, n general, ei nu simt nevoia ca mai s t nti s se preg teasc pentru adunare. n loc s se consacre lui a a a a Dumnezeu nainte s vin , ei ateapt pn ce ajung la adunare, ca a a s a a lucrarea pentru ei s e f cut acolo. Aduc mpreun cu ei c minul, a a a a a si lucrurile pe care le-au l sat n urm sunt socotite ca ind de o mai a a mare valoare si importana dect o preg tire a inimii pentru venirea t a Lui. De aceea, aproape toi pleac nu mai buni de cum au venit. t a Astfel de adun ri sunt nsoite de cheltuieli mari, si, dac cei care vin a t a nu se aleg cu vreun folos, pentru ei este o pierdere si fac ca munca s e excesiv de grea pentru cei care simt povara lucr rii asupra lor. a a Poporul nostru a p r sit prea repede acea conferina. Noi am putut aa t vedea o si mai special lucrare din partea lui Dumnezeu, dac toi ar a a t [56] r mas si s-ar angajat n lucrare. a Sor G., am o solie pentru tine. Eti departe de mp r ie. Iua s a at beti aceast lume, si aceast iubire te-a f cut s i rece, egoist , s a a a a a pretenioas si zgrcit . Marele obiectiv al interesului t u este putert a a a nicul dolar. Ct de puin stii cum privete Dumnezeu asupra unuia t s n situaia ta. Tu te ai ntr-o nel ciune teribil . Te-ai conformat t s a a lumii, n loc s i schimbat prin rennoirea minii tale. Egoismul si a a t iubirea de sine sunt exemplicate n mare m sur n viaa ta. N-ai a a t biruit acest nefericit defect din caracterul t u. Dac acesta nu este a a ndreptat, vei pierde cerul, si fericirea ta de aici va tulburat n a mare m sur . Aceasta este situaia. Norul cel negru, care te-a urmat a a t si care i umbrete viaa, va crete tot mai mare si tot mai negru, t s t s pn ce ntreg cerul t u va acoperit cu nori. Te poi ntoarce spre a a t 53

54

M rturii pentru comunitate vol.2 a

dreapta, dar acolo nu va nici o lumin , iar spre stnga nu poi a t descoperi nici o raz . a i creezi necaz unde nu exist nici un necaz, pentru c nu eti t a a s corect . Nu eti consacrat . Duhul t u plng re si zgrcit te face a s a a a t nefericit si-L nemulumete pe Dumnezeu. n timpul vieii tale, ai a t s t avut grij de tine, c utnd s te faci fericit . Aceasta este o lucrare a a a a slab , o treab care nu aduce folos. Cu ct vei investi n ea mai a a mult, cu att mai grea va pierderea. Cu ct depui mai puin capital t n aceast activitate de a te sluji pe tine, cu att mai mare va a economia din partea ta. Tu eti str in de iubirea dezinteresat , s a a a neegoist si, ntruct nu vezi nici un p cat special n lipsa acestei a a preioase tr s turi de caracter, nu te vei str dui s-o cultivi. t aa a L-ai iubit pe soul t u si te-ai c s torit cu el. Stiai c atunci cnd t a aa a te-ai c s torit cu el te-ai obligat solemn s devii mam pentru copiii aa a a lui. Dar n aceast privina, eu v d la tine o lips . Eti dureros de dea t a a s citar . Nu iubeti copiii soului t u, si, dac nu are loc o schimbare a s t a a complet , o reform total , n tine si n felul t u de conducere, aceste a a a a m rg ritare preioase sunt ruinate. Iubirea, manifestarea afeciunii a a t t [57] nu fac parte din educaia ta. S -i spun adev rul si, f cnd astfel, s t at a a a devin vr jmaa ta? Tu eti ntru-totul prea egoist spre a iubi copiii a s s a altuia. Mi s-a ar tat c rodul unirii tale n-are s prospere si s e a a a a binecuvntat cu putere, viaa si s n tate, si spiritul lui Dumnezeu t a a are s te lase n pace, afar de cazul c te cercetezi n mod des vra a a a sit si ndrepi ntru-totul acele lucruri n care eti att de decitar . t s a Aa cum egoismul t u olete si ruineaz inimile tinere din jurul s a s a t u, tot aa blestemul lui Dumnezeu va oli si ruina f g duinele a s a a t tale egoiste, de iubire si unire. Si dac continui pe calea ta egoist , a a Dumnezeu Se va apropia mai mult de tine si va ndep rta idolii, unul a dup altul, dinaintea ta, pn cnd i vei umili mndria, egoismul si a a t inima nesupus n faa Lui. a t Am v zut c n ziua lui Dumnezeu vei avea de dat o socoteal a a a nsp imnt toare din cauza r spunderii tale nendeplinite. Tu faci a a a foarte amar viaa acelor scumpi copii, mai ales a icei. Unde i este a t t afeciunea, iubitoarea purtare de grij si ndelunga r bdare? n inima t a a ta, nesnit , locuiete mai mult ura dect iubirea. De pe buzele t a s tale iese mai mult critic dect laud si ncurajare. Manierele tale, a a felul t u jignitor, rea ta insensibil sunt pentru acea ic sensibil a a a a ntocmai ca o ploaie cu grindin pentru o plant pl pnd ; ea se a a a a

Egoism si iubire de lume

55

ndoaie la ecare rafal , pn ce viaa ei este distrus , si zace strivit a a t a a si rupt . a Conduita ta usuc complet izvorul de iubire, de sperana si bua t curie n copiii t i. Pe faa fetei s-a aezat o expresie de tristee, dar, a t s t n loc s -i trezeasc simpatie si ngrijorare, i trezete ner bdare at a t s a si adev rat nepl cere. Poi s schimbi, dac vrei, aceast expresie a a a t a a a cu vioiciune si veselie. Dumnezeu nu vede? El n-are cunotina? s t Au fost cuvintele ngerului. El va cerceta aceste lucruri. Ai luat de bun voie asupra ta aceast responsabilitate, dar Satana a protat de a a dispoziia ta neprietenoas si neiubitoare, de iubirea ta de sine, de [58] t a egoismul t u, si acum ea apare n toat sluenia ei necorectat , nesua a t a pus , ncingndu-te cu leg turi ca de er. Copiii citesc nf iarea a a at s mamei; ei neleg dac pe ea este exprimat iubire sau nepl cere. t a a a Tu nu-i dai seama de lucrarea pe care o faci. Acea mic faa trist , t a t a adncul oftat care izvor ste dintr-o inim ap sat n dorina ei ara a a a t z toare dup iubire, nu-i trezete mil ? Nu, nu n tine. Aceasta l a a t s a ndep rteaz pe copil la o si mai mare distana de tine si-i m rete a a t t a s nepl cerea. a Am v zut c tat l n-a luat atitudinea pe care trebuia s o ia un a a a a tat . Dumnezeu nu este mulumit cu poziia lui. Un altul a furat a t t inima tat lui de la cei ce sunt snge din sngele lui si os din oasele a lui. Frate G., tu eti foarte lipsit de discern mnt. n calitate de cap s a al familiei, ar trebuit s iei poziie si s nu ng dui ca lucrurile a t a a s mearg aa cum au mers. Ai v zut c lucrurile nu merg bine, si a a s a a uneori, erai ngrijorat, dar teama de a nu o nemulumi pe actuala t soie si de a provoca nenelegere n familia ta te-a f cut s r mi t t a a a t cut cnd ar trebuit s vorbeti. Nu eti l murit n privina aceasta. a a s s a t Copiii t i n-au mam care s intervin pentru ei, s -i ocroteasc de a a a a a a critic , prin cuvintele ei chibzuite. a Copiii t i si ceilali copii, care au pierdut pe cea din ai c rei sni a t a materni a curs iubire, au avut parte de aceeai pierdere care niciodat s a nu poate nlocuit . Dar cnd cineva se ncumet s stea n locul a a a mamei pentru mica turm lovit , pe umerii ei apas o dubl purtare a a a a de grij si povar , spre a chiar mai iubitoare, dac este posibil, s a a a a se abin mai mult de la critic si ameninare, dect ar putut s o t a a t a fac mama lor, si, n felul acesta, s nlocuiasc pierderea ndurat a a a a de turma cea mic . Tu, frate G., eti ca un om adormit. Strnge-i a s t copiii lng inim , cuprinde-i cu braele tale ocrotitoare, iubete-i cu a a t s

56

M rturii pentru comunitate vol.2 a

delicatee. Dac nu faci acest lucru, mpotriva ta va scris: G sit t a a [59] uor. s Este o lucrare de f cut pentru amndoi. ncetai pentru totdeauna a t murmur rile. Frate G., nu ng dui ca spiritul ngust, zgrcit si egoist a a al soiei tale s -i st pneasc aciunile. Voi v-ai ad pat din acelai t at a a t t a s duh si amndoi L-ai jefuit pe Dumnezeu. Pe buzele voastre este t scuza s r ciei, dar cerul stie c este fals ; totui, cuvintele voastre aa a a s se vor adeveri toate; voi vei , ntr-adev r, s raci dac vei continua t a a a t s iubii lumea, aa cum ai f cut. Se cade s nele un om pe a t s t a a s Dumnezeu, cum M nelai voi? Dar voi ntrebai: Cu ce Te-am a s t t nelat? Cu zeciuielile si cu darurile. Suntei blestemai cu blestem. s t t ndep rtai acest blestem ct mai repede posibil. a t Frate G., ca ispravnic al lui Dumnezeu, privete la El. El este s Acela c ruia trebuie s -I dai socoteal de ispr vnicia ta, nu soiei a a a a t tale. Mijloacele pe care le gospod reti sunt ale lui Dumnezeu. El a s doar i le-a mprumutat pentru puin timp spre a te ncerca, spre a t t te pune la prob , s vad dac vei bogat n fapte bune, darnic si a a a a gata s simi mpreun cu alii ( 1 Timotei 8, 18 ), aa ca s strngi a t a t s a pentru vremea viitoare drept comoar pentru tine o bun temelie, ca a a s apuci viaa venic . Dumnezeu nu cere cu dobnd ceea ce este al a t s a a Lui. Fie ca El s te ajute s te preg teti pentru judecat . Las ca eul a a a s a a s e r stignit. L sai ca preioasele haruri ale Duhului s locuiasc a a a t t a a n inimile voastre. Dai afar lumea cu pofta ei stric cioas . Nu t a a a iubii lumea, nici lucrurile din lume. Dac iubete cineva lumea, t a s dragostea Tat lui nu este n el ( 1 Ioan 2, 15 ). Dac m rturisirea a a a voastr este nalt ct cerul, si totui suntei egoiti si iubitori de a a s t s lume, nu putei avea parte de mp r ie mpreun cu cei snii, t a at a tt curai si sni. Unde este comoara voastr , acolo va si inima t t a voastr ( Matei 6, 27 ). Dac comoara voastr este n cer, inima a a a voastr va acolo. Vei discuta despre cer, viaa venic , comoar a t t s a a nepieritoare. Dac v depunei comoara pe p mnt, vei discuta a a t a t despre lucrurile p mnteti, f cndu-v griji cu privire la pierderi si a s a a ctiguri. Si ce-ar folosi unui om s ctige toat lumea, dac si-ar s a s a a pierde suetul? Sau ce ar da un om n schimb, pentru suetul lui? ( [60] Marcu 8, 36.37 ). Exist lumin si salvare pentru voi numai dac vei simi c a a a t t a trebuie s le avei sau s pierii. Isus poate s salveze des vrit. Dar, a t a t a a s sor G., dac Dumnezeu a vorbit vreodat prin mine, tu eti teribil a a a s

Egoism si iubire de lume

57

de nelat cu privire la tine nsui, si trebuie s te converteti serios, s a t a s astfel niciodat nu vei face parte din acel num r de credincioi care a a s au venit din strmtorarea cea mare, care si-au sp lat hainele si le-au a albit n sngele Mielului.

Carnea si excitantele
Iubite frate si sor H: Mi-am adus aminte de nfiarea voastr , a at s a ca ind printre cei civa pe care i-am v zut c trebuie s ndeplit a a a neasc o lucrare pentru ei, nainte ca s poat snii prin adev r. a a a tt a Ai mbriat adev rul, pentru c ai v zut c este adev r, dar el nc t at s a a t a a a a nu v st pnete. Nu ai neles inuena lui snitoare asupra vieii. a a s t t t t t Lumina a str lucit pe calea voastr cu privire la reforma sanitar si a a a datoria care apas asupra poporului lui Dumnezeu n aceste zile de a pe urm , aceea de a exercita cump tarea n toate lucrurile. Pe voi a a v-am v zut c erai n num rul celor care ntrziau s vad lumina a a t a a a si s -i corecteze felul de mncare, b utur si munc . Pe m sur ce as a a a a a lumina adev rului este primit si ndeplinit n totul, ea va produce o a a a ntreag reform n viaa si caracterul tuturor celor care sunt snii a a t tt prin ea. Ocupaia voastr este de aa natur , nct nu este favorabil pent a s a a tru naintarea vieii divine, ci mpiedic creterea n har si cunotina t a s s t adev rului. Ea are tendina s njoseasc , s -l degradeze pe om si a t a a a s -l fac mai senzual n nclinaiile lui. Puterile superioare ale minii a a t t sunt dominate de cele inferioare. Partea brutal a naturii voastre a st pnete asupra celei spirituale Cei care m rturisesc a potrivii a s a t spre a luai la cer nu trebuie s devin m celari. t a a a Familia voastr are parte, n mare m sur , de mncare cu carne a a a [61] si nclinaiile senzuale s-au nt rit, n timp ce cele spirituale au sl bit. t a a Noi suntem alc tuii din ceea ce mnc m, si dac ne hr nim, n mare a t a a a m sur , cu carne de animale moarte, ne vom mp rt si de natura lor. a a a a Voi ai favorizat partea mai grosolan a organismului vostru, n timp t a ce cea mai n a fost sl bit . n ap rarea satisfacerii voastre de a a a a a mnca carne, ai spus de repetate ori: Orict de v t m toare poate t aa a pentru alii, mie nu-mi face nici un r u, pentru c am folosit-o t a a toat viaa. Dar nu stii ct de bine v-ar fost, dac v-ai abinut a t a t t de la folosirea mnc rii cu carne. Ca familie, suntei departe de a a t scutit de boal . Ai folosit gr simea de animale, pe care Dumnezeu, a a t a prin Cuvntul S u, o interzice n mod expres: Aceasta este o lege a 58

Carnea si excitantele

59

venic pentru urmaii votri, n toate locurile unde vei locui; cu s a s s t nici un chip s nu mncai nici gr sime, nici snge. S nu mncai a t a a t snge, nici de pas re, nici de vit , n toate locurile n care vei locui. a a t Cine va mnca vreun fel de snge, va nimicit din poporul s u ( a Leviticul 3, 17; 7, 26.27 ). Tu ai trup, dar el nu este din material bun. Eti istovit din cauza s acestei cantiti de carne. Dac ecare dintre cei ai casei s-ar limita at a la o diet alimentar mai simpl , care ar diminua greutatea corporal a a a a cu unsprezece sau treisprezece kilograme, a-i mult mai puin t t expus la boal . Mncarea de carne a dat natere unui snge si unor a s esuturi slabe. Organele tale se a ntr-o stare de inamare, preg tite t a a s contacteze boala. Eti expus la atacuri puternice de boal si la a s a moarte subit , pentru c n-ai putere n organism si trebuie s -i a a at recapei forele spre a rezista bolii. Va veni un timp cnd puterea si t t s n tatea cu care i place s te lauzi acum c le ai, se vor dovedi a a a t a a sl biciune. Scopul principal al omului nu este s -i prosl veasc a as a a stomacul. Ai dorine instinctuale, care se cer ntreinute; dar din t t cauza acestei necesiti, s devin omul ntru-totul animal? at a a Tu ai pus pentru copiii t i o mas cu hran nes n toas , g tit a a a a a a a a ntr-un mod nes n tos. Ai pus n faa lor mncare cu carne, si care a a t este rezultatul? Sunt ei distini, intelectuali, contiincioi si nclinai s s s t [62] spre cele religioase? Tu stii c , dimpotriv , nu este aa. Felul vostru de a tr i a nt rit a a s a a natura voastr animalic si a sl bit-o pe cea spiritual . Ai transmis a a a a t copiilor votri o motenire nenorocit , o natur stricat , f cut si s s a a a a a mai corupt prin proastele voastre obiceiuri de mncare si b utur . a a a Alimentaia voastr a completat lucrarea de a-i face ceea ce sunt. t a P catul pndete la ua voastr . Voi stii c ei n-au nclinaii spre a s s a t a t cele religioase, c nu se vor supune la restricii, ci sunt nclinai spre a t t neascultare si spre nerespectarea autorit ii voastre. Mai ales ul at vostru cel mai mare este stricat, sem nnd, n mare m sur , regnului a a a animal. Abia se mai vede vreo r m sia de divin n organismul lui. Ia a t ai crescut pe copiii s -i satisfac pofta cnd le place si cum le place. t as a Exemplul vostru i-a nvat c ei tr iesc s m nnce si c satisfacerea at a a a a a poftei ( de mncare ) este singurul lucru pentru care se merit s a a tr ieti. Pentru tine, frate H., este o lucrare de f cut. Tu eti ca un om a s a s adormit sau paralizat. Este timpul s faci un efort puternic, ca s -i a a salvezi pe membrii mai tineri ai familiei tale. Inuena ului vostru t

60

M rturii pentru comunitate vol.2 a

mai mare nu este dect un r u pentru ei. Corecteaz alimentaia a a t familiei. O diet stricat , excitant , nt rete patimile senzuale n a a a a s copiii votri. Dintre toate familiile pe care le cunosc, a voastr are s a cea mai mare nevoie s se lipseasc de mncare cu carne si de a a gr sime, si s nvee s g teasc s n tos. a a t a a a a a Sora H. este o femeie al c rei snge este stricat. Organismul ei a este plin de tumori scrofuloase de la mncarea cu carne. Folosirea c rnii de porc n familia voastr a f cut sngele de o calitate rea. a a a Sora H. trebuie s se limiteze la o diet strict , de cereale, fructe si a a a vegetale, g tite f r carne si f r gr sime. Va necesar o perioad a aa aa a a a ct mai lung , de diet strict s n toas , spre a te aduce ntr-o stare a a a a a de s n tate mai bun , n care vei ntr-o relaie bun cu viaa. Este a a a t a t imposibil pentru cei care folosesc mncare cu carne s aib un creier a a [63] nentunecat si un intelect activ. V sf tuim s v schimbai obiceiurile de viaa; dar n timp ce a a a a t t facei acest lucru, v prevenim s procedai cu nelepciune. Cunosc t a a t t familii care au schimbat dieta cu carne cu una care sl bete s n tatea. a s a a Hrana lor este att de s r c cios preg tit , nct stomacul nu o poate aa a a a suferi; si acetia mi-au spus c reforma sanitar nu li se potrivete, s a a s c ei sc deau n putere zic . Acesta este un motiv pentru care unii a a a n-au avut succes n eforturile lor de a-i simplica hrana. Ei au o s diet s rac . Hrana este preg tit f r s se depun osteneal si este a a a a a aa a a a o monotonie continu . La o mas nu trebuie s e multe feluri de a a a mncare, iar acestea s conin aceleai alimente, f r variaie. Hrana a t a s aa t trebuie preg tit n mod simplu, totui cu gust, care s stimuleze a a s a pofta de mncare. Trebuie s ndep rtai gr simea din hrana voastr . a a t a a Ea stric orice fel de mncare, pe care l putei face. Mncai ct mai a t t multe fructe si vegetale. Dup ce le-am restabilit puterile zice, prin reducerea cantitii a at de hran si prin folosirea unei hrane de calitate slab , unii au tras a a concluzia c felul lor de trai de mai nainte era cel mai bun. Organisa mul trebuie hr nit. Totui, noi nu ezit m s spunem c mncarea de a s a a a carne nu este necesar pentru s n tate sau putere. Dac este folosit , a a a a a este numai din cauz c este mult dorit de un apetit stricat. Folosirea a a a ei excit nclinaiile senzuale spre o activitate sporit si nt rete paa t a a s timile senzuale. Cnd nclinaiile senzuale sunt n cretere, puterile t s intelectuale si mintale descresc. Folosirea c rnii de animale tinde s a a

Carnea si excitantele

61

dea natere la o ngr sare a trupului si amorete sensiblitile ne s a t s at ale suetului. Poporul lui Dumnezeu, care se preg tete s devin sfnt, curat a s a a si des vrit, pentru a putea face cunotina cu societatea ngerilor a s s t cereti, va continua, oare, s ia viaa creaturilor lui Dumnezeu spre s a t a se hr ni cu carnea lor, ca ind un deliciu? Din cele ce mi-a ar tat a a Domnul, aceast stare de lucruri se va schimba si poporul ales al lui a Dumnezeu va practica cump tarea n toate lucrurile. Aceia care se a hr nesc n mare m sur cu carne, nu pot s evite mncarea c rnii [64] a a a a a de animale care sunt bolnave, n m sur mai mare sau mai mic . a a a Procesul de aprovizionare a pieii cu animale le cauzeaz boal si, t a a orict de corespunz tor ar felul s n tos de transport, ele devin a a a nerbntate si bolnave nainte de a ajunge pe piaa. Secreiile si t t carnea acestor animale bolnave sunt primite direct n snge, si trec n circulaia corpului omenesc, devenind secreii si carne ale acest t tuia. n felul acesta, sunt introduse tumorile n organism. Si dac a persoana are deja snge impur, starea se agraveaz n mare m sur a a a prin folosirea c rnii acestor animale. Predispoziia de a lua boala a t este de zece ori m rit prin mncarea de carne. Puterile intelectuale, a a morale si zice sunt diminuate prin folosirea obinuit a mnc rii cu s a a carne. Aceasta deranjeaz organismul, ntunec intelectul, si tocete a a s sensibilitile morale. Noi v spunem, iubite frate si sor , c cea mai at a a a sigur cale este s renunai la carne. a a t t Ceaiul si cafeaua sunt, de asemenea, v t m toare pentru orga aa a nism. ntr-o anumit m sur , ceaiul produce intoxicaie. El intr n a a a t a circulaie si, n mod gradat, sl bete energia corpului si a minii. El t a s t stimuleaz , excit si gr bete micarea main riei vii, fornd-o la a a a s s s a t aciune nenatural , dnd astfel b utorului de ceai senzaia c acesta i t a a t a face un mare serviciu, dndu-i t rie. Aceasta este o greeal . Ceaiul a s a acioneaz asupra t riei nervilor si i las mult sl bii. Cnd inuena t a a a a t t lui a trecut si excitaia crescut datorit folosirii lui a sl bit, care este t a a a atunci rezultatul? Apatie si debilitate, pe m sura excitaiei articiale a t produse de ceai. Cnd organismul este deja prea mult solicitat si are nevoie de odihn , folosirea ceaiului zorete natura prin aciune a s t neobinuit , nereasc si prin aceasta scade puterea lui de a lucra s a a si capacitatea de a ndura; si puterile lui cedeaz cu mult timp mai a nainte dect a hot rt cerul c ar trebuit s cedeze. Cretinii ar a a a s [65] trebui s renune la el. a t

62

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Inuena cafelei este aceeai ca a ceaiului, dar efectul asupra t s organismului este si mai r u. Inuena ei este excitant , si, cu ct se a t a consum o cantitate mai mare, cu att organismul va mai extenuat. a B utorii de ceai si de cafea i poart semnele pe feele lor. Pielea a s a t devine palid si cap t o nfiare lipsit de viaa. Pe faa nu se vede a aa at s a t t str lucirea s n tii. a a a at Ceaiul si cafeaua nu hr nesc organismul. Energia obinut prin a t a ele este brusc , nainte ca stomacul s aib timp s le digere. Acesta a a a a arat c ceea ce consumatorii acestor stimulente numesc putere, a a este primit numai prin excitarea nervilor stomacului, care transmit a creierului excitaia, si acesta, la rndul lui, este stimulat spre a fora t t inima spre o activitate m rit si a transmite ntregului organism o a a energie de scurt durat . Aceasta este ntru totul o putere fals , prin a a a care nu ne facem dect mai r u. Ele nu ne dau nici o p rticic de a a a putere natural . a Al doilea efect al consumului de ceai este durerea de cap, insomnii, palpitaii de inim , indigestie, nervi si multe alte rele. V t a a ndemn dar, frailor, pentru ndurarea lui Dumnezeu, s aducei trut a t purile voastre ca o jertf vie, sfnt pl cut lui Dumnezeu, aceasta a a a a va din partea voastr o slujb duhovniceasc ( Romani 12, 1.2 a a a ). Dumnezeu cere o jertf vie, nu una moart sau muribund . Cnd a a a nelegem cerinele lui Dumnezeu, vom nelege c cere de la noi t t t a s m cump tai n toate lucrurile. Scopul cre rii noastre este s -L a a t a a sl vim pe Dumnezeu n trupurile si duhurile noastre, care sunt ale a Lui. Cum putem face acest lucru cnd ng duim apetitului s vat me a a a puterile zice si morale? Dumnezeu cere s prezent m trupurile a a noastre ca o jertf vie. Atunci datoria ne ordon s p str m acest a a a a a corp n cea mai bun stare de s n tate, ca s ne putem conforma a a a a cerinelor Lui. Deci, e c mncai, e c bei, e c facei altceva, t a t a t a t s facei totul spre slava lui Dumnezeu. a t Voi avei o lucrare de f cut spre a v pune casa n regul . Curiit a a a at t [66] v de ntin ciunea trupului si a duhului, mbun t ind snenia n a a a at t frica lui Dumnezeu. Trebuie s facei eforturi serioase spre a v a t a descoperi greelile si, n temere de Dumnezeu si ncrezndu-v n s a El, s le ndep rtai. Iubite frate si sor , avei nevoie de reform n a a t a t a privina ordinei. Trebuie s cultivai simplitate si cur enie strict . t a t at a Dumnezeu este un Dumnezeu al ordinei. Dumnezeu nu va aproba obiceiuri del s toare si dezordonate la nimeni din poporul Lui. n aa

Carnea si excitantele

63

mbr c mintea voastr , n casa voastr , n toate lucrurile, s ar tai a a a a a a t gust si ordine. Voi suntei privii ca oameni deosebii. Reforma t t t n mbr c minte este un contrast izbitor faa de moda lumii. Cei a a t care adopt aceast mbr c minte trebuie s arate gust, ordine si a a a a a cur enie n toat mbr c mintea lor. mbr c mintea nu trebuie s at a a a a a a e acceptat , dac nu este f cut bine si aranjat cu gust. Pentru a a a a a c noi nu trebuie s c ut m s -i dezgust m pe necredincioi, prin a a a a a a s neglijena si del sare n mbr c mintea noastr , ci s ne mbr c m t a a a a a a a modest, s n tos si simplu, pentru ca mbr c mintea noastr s se a a a a a a poat recomanda pe sine ateniei celor cu judecat sincer . a t a a Avei nevoie de gndire clar si energic , pentru ca s apreciai t a a a t caracterul nalt al adev rului, s preuii isp sirea si s apreciai cum a a t t a a t trebuie lucrurile venice. Dac continuai calea greit si v permitei s a t s a a t obiceiuri rele n mncare, sl bind astfel puterile intelectuale, nu vei a t pune un pre mare pe mntuire si viaa venic , care s v inspire t t s a a a s v conformai viaa vieii lui Hristos; nu vei face acele eforturi a a t t t t serioase de lep dare de sine pentru conformare total faa de voina a a t t lui Dumnezeu, cerut de Cuvntul S u, si care este necesar s v a a a a a dea o destoinicie moral pentru atingerea nal a nemuririi. a a

Neglijarea reformei sanitare


Iubite frate si sor I: Domnul mi-a ar tat unele lucruri cu privire a a [67] la voi, pe care simt c am datoria s le scriu. Voi a a erai n num rul celor care mi-au fost prezentai ca ind r mai t a t a s n urm n reforma sanitar . Pe calea pe care c l torete poporul lui a a aa s Dumnezeu, lumina str lucete, totui, nu toi umbl n lumin si nu a s s t a a urmeaz aa de repede precum planic si deschide calea naintea a s a lor providena lui Dumnezeu. Ct timp fac acest lucru, ei vor n t ntuneric. Dac Dumnezeu a vorbit poporului S u, El a intenionat a a t ca ei s aud si s asculte de glasul Lui. Sabatul trecut, pe cnd a a a vorbeam, feele voastre palide mi-au ap rut n faa, aa cum mi-au t a t s fost ar tate. Am v zut starea s n tii voastre si suferinele pe care a a a a at t le-ai ndurat timp att de ndelungat. Mi s-a ar tat c voi n-ai tr it t a a t a s n tos. Apetitul vostru a fost nes n tos si voi v-ai satisf cut gustul a a a a t a pe socoteala stomacului. Ai introdus n stomacul vostru substane t t care sunt imposibil s e preschimbate n snge bun. Aceasta a pus o a grea povar asupra catului, din cauz c au fost deranjate organele a a a digestive. Avei catul bolnav. Reforma sanitar v-ar de mare t a folos, dac amndoi ai ndeplini-o cu strictee. Ai neglijat s facei a t t t a t acest lucru. Apetitul vostru este boln vicios si, pentru c nu v place a a a o diet simpl , natural , compus din f in de gru nedecorticat, a a a a a a vegetale si fructe, preg tite f r condimente sau gr sime; voi c lcai a aa a a t continuu legile pe care le-a stabilit Dumnezeu pentru organismul vostru. Ct timp facei acest lucru, trebuie s suferii pedeapsa, pentru t a t c , pentru ecare c lcare de lege este aplicat o pedeaps . Totui, v a a a a s a mirai de continua voastr s n tate slab . t a a a a Fii siguri c Dumnezeu nu va face o minune spre a v salva de t a a consecinele aciunilor voastre. Voi n-ai avut o cantitate abundent t t t a de aer. Fratele I. a lucrat n dugheana lui, apucndu-se cu grij de a treaba lui si ng duindu-i doar o cantitate limitat de aer si de exer a s a ciiu. Circulaia sngelui lui este sc zut . El respir numai din vrful t t a a a [68] pl mnilor lui. Rar cnd antreneaz muchii abdominali n actul a a s respiraiei. Stomacul, catul, pl mnii si creierul sufer din lipsa t a a 64

Neglijarea reformei sanitare

65

unei inspiraii profunde si complete, care ar electriza sngele si i-ar t da o culoare str lucitoare si aprins , care singur , poate s -l p streze a a a a a curat si s dea energie si vigoare ec rei p ri a mecanismului viu. a a at Voi, iubitul meu frate si sor , ai putea avea o stare de s n tate a t a a mai bun dect aceea de care v bucurai acum, si ai putea evita a a t t foarte multe reveniri ale bolii, dac vei exercita, pur si simplu, a t cump tarea n toate lucrurile cump tare n munc , cump tare a a a a n mncare si b utur . B uturile erbini sl besc stomacul. Brnza a a a t a n-ar trebui s e niciodat introdus n stomac. Pinea alb nu poate a a a a furniza organismului hrana pe care o vei g si n pinea de gru t a nedecorticat. Folosirea obinuit a pinii din gru decorticat nu s a poate p stra organismul n stare de s n tate. Amndoi avei catul a a a t inactiv. Folosirea f inii albe v agraveaz boala. a a a Nu exist nici un tratament care s v poat sc pa de dicultile a a a a a at voastre prezente, n timp ce mncai si bei aa cum facei. Putei t t s t t face pentru voi ceea ce medicul cel mai experimentat nu poate face niciodat . Punei-v n ordine dieta. Pentru a v satisface gustul, a t a a adesea, punei o povar aspr asupra organelor digestive, prin int a a troducerea n stomac a hranei care nu este cea mai s n toas si, a a a uneori, n cantit i exagerate. Aceasta obosete stomacul si-l face at s nepotrivit pentru primirea chiar a celei mai s n toase hrane. Voi a a inei stomacul ntr-o continu sl biciune din cauza relelor voastre t t a a obiceiuri alimentare. Hrana voastr este prea mbelugat . Ea nu a s a este preg tit ntr-un fel simplu si natural, ci este cu totul nepotrivit a a a pentru stomac, ct timp ai preg tit-o pentru a satisface gustul. Orgat a nismul este mpov rat si se str duiete s reziste eforturilor voastre a a s a de a-l paraliza. R ceal si febr sunt rezultatul acelor ncerc ri de a a a a a se elibera de povara pe care ai pus-o asupra lui. Trebuie s suferii t a t pedeapsa pentru c lcarea legilor organismului. Dumnezeu a stabilit a legi n organismul vostru, pe care nu le putei c lca f r s suferii t a aa a t [69] pedeapsa. Ai inut seam de gust, f r s v pese de s n tate. Ai f cut t t a aa a a a a t a unele schimb ri, dar n-ai f cut dect primii pai n reforma dietei. a t a s Dumnezeu cere de la noi cump tare n toate lucrurile. Deci, e c a a mncai, e c bei, e c facei altceva; s facei totul spre slava lui t a t a t a t Dumnezeu. Dintre toate familiile pe care le cunosc, nici una nu are nevoie de binefacerile reformei sanitare mai mult ca voi. Gemei sub dureri t

66

M rturii pentru comunitate vol.2 a

si istoviri pe care nu le putei explica si c utai s v supunei cu t a t a a t bun voina att ct putei, creznd c soarta voastr este suferina si a t t a a t c aa a rnduit-o Providena. Dac ai putea avea ochii deschii si a s t a t s ai vedea paii f cui de-a lungul vieii voastre, spre a umbla exact t s a t t n actuala voastr stare de s n tate s rac , ai uimii de orbirea a a a a a t t voastr , de a nu vedea mai dinainte adev rata situaia. Ai dat natere a a t t s la apetit neresc si nu v-ai bucurat nici pe jum tate de hrana de t a care v-ai bucurat dac n-ai folosit greit apetitul vostru. Voi ai t a t s t pervertit natura si ai suferit consecinele si durerea care a urmat. t t Organismul suport abuzul f r s se opun att ct poate, apoi a aa a a se trezete si face eforturi puternice s scape de poverile si tratamens a tul r u de care a suferit. Vine apoi durerea de cap, r celile, febrele, a a nervozitatea, paralizia si alte rele, prea numeroase spre a le aminti. Un fel greit de mncare si b utur nimicete s n tatea si cu ea si s a a s a a farmecul vieii. Ah, de cte ori ai cump rat aa-numita mncare t t a s bun pe socoteala unui organism iritat, a pierderii apetitului somnua lui! Neputina de a te bucura de hran , noapte f r somn, ceasuri de t a aa suferina toate pentru o mncare prin care a fost satisf cut gustul! t a Mii au cedat apetitului lor stricat, mncnd o mncare bun , aa cum a s o numeau ei, si drept rezultat, si-au cauzat febr sau alte boli acute si a moarte sigur . Aceasta este o bucurie cump rat cu un pre enorm. a a a t [70] Cu toate acestea, muli au f cut acest lucru si aceti sinucigai sunt t a s s elogiai de prietenii lor si de pastor, si trimii, la decesul lor, direct t s n cer. Ce idee! Mnc cioi lacomi n cer! Nu, nu; unii ca acetia a s s niciodat nu vor intra pe porile de m rg rit ale cet ii de aur a lui a t a a at Dumnezeu. Niciodat , acetia nu vor n lai la dreapta lui Isus, a s at t scumpul Mntuitor, Omul care a suferit pe Golgota, a c rui viaa a t a fost o viaa de continu lep dare de sine si sacriciu. Pentru toi t a a t acetia exist un loc anumit, printre cei nevrednici, care nu pot avea s a parte de o viaa mai bun , motenirea cea nepieritoare. t a s Dumnezeu le cere tuturor s -i aduc trupurile la El, ca o jertf as a a vie, nu una moart sau o jertf muribund , o jertf pe care propria lor a a a a cale de a aciona a sl bit-o, umblnd cu necurii si boal . Dumnezeu t a at a cere o jertf vie. El spune c trupul este templul Duhului Sfnt, a a locaul Duhului S u, si pretinde c toi cei care poart chipul Lui s s a a t a a ngrijeasc de corpurile lor pentru scopul slujirii Lui si al slavei Sale. a Voi nu suntei ai votri, zice apostolul cel inspirat, c ci ai fost t s a t cump rai cu un pre. Prosl vii, dar, pe Dumnezeu n trupul si n a t t a t

Neglijarea reformei sanitare

67

duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu. Pentru a face acest lucru, unii cu cunotina nfrnarea, cu nfrnarea r bdarea. Este o datorie t s t a a sti cum s ne p str m trupul n cea mai bun stare de s n tate, si a a a a a a o datorie sacr , s tr im ntru-totul dup lumina pe care Dumnezeu a a a a ne-a dat-o att de binevoitor. Dac nchidem ochii faa de lumin , a t a de team s nu ne vedem greelile, pe care nu suntem dispui s le a a s s a p r sim, p catele noastre nu se mpuineaz , ci se nmulesc. Dac aa a t a t a lumina este l sat la o parte ntr-un caz, ea va dispreuit n alt caz. a a t a Este tot att de mare p cat a c lca legile inei noastre, ca si c lcarea a a t a uneia dintre Cele Zece Porunci, pentru c nu putem c lca nici una a a dintre ele, f r a c lca Legea lui Dumnezeu. Nu-L putem iubi pe aa a Domnul din toat inima, cugetul, suetul si puterea noastr , n timp a a ce iubim apetitul nostru, gusturile noastre cu mult mai mult dect l iubim pe Domnul. Noi micor m zilnic puterea noastr de a-L s a a sl vi pe Dumnezeu, cnd El cere toat puterea noastr si tot cugetul a a a nostru. Prin obiceiurile noastre rele, noi ne inem tot mai puin de [71] t t viaa si totui m rturisim c suntem urmai ai lui Hristos si c ne t s a a s a preg tim pentru a ajunge n nal la nemurire. a Fratele meu si sora mea, avei de f cut o lucrare pe care nimeni t a n-o poate face pentru voi. Trezii-v din letargie si Hristos v va da t a a viaa. Schimbai felul vostru de trai, mncarea, b utura si munca t t a voastr . Atta timp ct urmai pe calea pe care ai mers ani de zile, a t t nu putei discerne l murit lucrurile sacre si venice. Sensibilitatea t a s voastr este tocit si intelectul vostru ntunecat. Voi n-ai crescut n a a t har si n cunotina adev rului, conform privilegiului vostru. N-ai s t a t crescut n spiritualitate, ci ai devenit din ce n ce mai ntunecai. t t V-ai gr bit prea mult s dobndii avere si suntei n pericol de a t a a t t v ntinde prea mult, c utnd interesul vostru si neinnd seam de a a t a interesele altora, aa cum v-ar pl cea ca alii s in seama de-ale s a t at a voastre. Ai ncurajat egoismul din voi, care trebuia s e biruit. t a Cercetai-v ndeaproape inimile si, n viaa voastr , imitai Modelul t a t a t care nu greete, si totul va spre binele vostru. P strai o contiina s s a t s t curat naintea lui Dumnezeu. n tot de facei, sl vii Numele Lui. a t a t Dezbr cai-v de egoismul vostru si de iubirea egoist . a t a a S nu v potrivii chipului veacului acestuia, ci s v prefaa a t a a cei, prin nnoirea minii voastre, ca s putei deosebi bine voia lui t t a t Dumnezeu, cea bun , pl cut si des vrit ( Romani 12, 2 ). Obia a a a s a ceiurile si practica oamenilor nu trebuie s e criteriul vostru. Orict a

68

M rturii pentru comunitate vol.2 a

de critice ar putea mprejur rile, niciodat nu l sai s v biruiasc . a a a t a a a Satana este gata s v ispiteasc s facei acest lucru, si nu v va da a a a a t a pace n privina aceasta. Pentru un negustor, este posibil s e cretin t a s si s -i p streze integritatea naintea lui Dumnezeu. Dar pentru a as a face acest lucru este necesar o veghere continu si rug ciune era a a binte, serioas , naintea lui Dumnezeu, ca s v p zeasc de tendina a a a a a t cea rea a acestui veac degenerat, de a avantaja eul n dezavantajul altora. V aai ntr-un loc greu pentru naintare n viaa cretin . a t t s a [72] Avei un principiu, dar nu v ag ai cu toat greutatea voastr de t a at t a a Dumnezeu. Voi v ncredei prea mult n puterea voastr cea slab . a t a a Avei mare nevoie de ajutor divin, de o putere pe care n-o putei t t g si n voi. Exist Unul la care putei merge pentru sfat si a c rui a a t a nelepciune este f r margini. El v-a invitat s venii la El, si va t aa a t mplini nevoile voastre. Dac , prin credina, aruncai asupra Lui, a t t care noteaz c derea unei vr bii, toate grijile voastre, ncrederea a a a voastr nu va n zadar. Dac v vei sprijini pe f g duinele Lui a a a t a a t cele sigure si v vei p stra integritatea, ngerii lui Dumnezeu vor a t a de jur mprejurul vostru. P strai, prin credina, fapte bune naina t t tea lui Dumnezeu; atunci, paii votri vor rnduii de Domnul, si s s t binecuvnt toarea Sa mn nu se va ndep rta de la voi. a a a Dac ai l sai s v trasai voi calea, ai face o slab lucrare a t a t a a t t a n aceast privina si repede ai naufragia n credina. Aducei toate a t t t t grijile si poverile voastre la Purt torul de poveri. Dar nu l sai nici a a t o pat s ntineze caracterul vostru cretin, de dragul de a primi a a s pecetea aprob rii divine asupra raportului vieii voastre, care este a t v zut de toat oastea ngereasc si de c tre Mntuitorul vostru, care a a a a S-a sacricat pe Sine. Nu l sai niciodat , caracterul s v e p tat a t a a a a de zgrcenie, avariie, egoism sau falsitate. O astfel de cale ar putea t s v aduc prot, dup punctul de vedere al acestei lumi; dar v zut a a a a a a n lumina cerului, se va dovedi o pierdere imens si irecuperabil . a a Domnul nu se uit la ce se uit omul. n ncrederea continu n a a a Domnul se a sigurana, acolo nu va o continu team de r ul a t a a a viitor. Aceast ngrijorare, luat cu mprumut si nelinite, vor nceta. a a s Noi avem un Tat ceresc, care se ngrijete de copiii Lui si se va a s ngriji si va face ca harul S u s e ndestul tor n orice timp de a a a nevoie. Cnd lu m n propriile noastre mini administrarea lucrurilor a care ne ngrijoreaz , si depindem de nelepciunea noastr pentru a t a

Neglijarea reformei sanitare

69

succes, putem prea bine s m nelinitii si s anticip m pericol si a s t a a pierdere, pentru c acestea se vor abate asupra noastr . a a Nou ni se cere consacrare deplin si total faa de Dumnezeu. a a a t n timp ce R scump r torul p c toilor muritori a lucrat si a suferit a aa a a s pentru noi, El S-a lep dat de Sine si ntreaga Lui viaa a fost o a t continu scen de munc grea si de privaiune. Dac ar ales s fac [73] a a a t a a a altfel, Si-ar putut petrece zilele pe acest p mnt, n tihn si belug, a a s si Si-ar nsuit pentru Sine toate pl cerile si bucuriile acestei s a viei. Dar El n-a f cut acest lucru; n-a avut n vedere comoditatea t a Sa. N-a tr it spre mulumirea Lui de Sine, ci s fac bine si s -i a t a a a salveze pe alii din suferina, s -i ajute pe cei care aveau nevoia t t a cea mai mare de ajutor. El a ndurat pn la sfrit. Pedeapsa care a s ne d pacea a c zut asupra Lui, si El a purtat nelegiuirea noastr a a a a tuturor. Cupa cea amar ne era destinat . Ea era amestecat cu a a a p catele noastre. Dar scumpul nostru Mntuitor a luat paharul de la a buzele noastre si l-a b ut El si, n locul lui, El ne prezint paharul a a ndur rii, al binecuvnt rii si al salv rii. O, ce sacriciu enorm a a a a fost acesta pentru neamul omenesc c zut! Ce iubire minunat , f r a a aa asem nare! Dup toat aceast manifestare de suferina, spre a ne a a a a t ar ta iubirea Lui, noi s ne sustragem de la micile ncerc ri la care a a a suntem, supui? l putem iubi pe Hristos si s refuz m s ridic m s a a a a crucea? Ne place s m cu El n slav si nu-L urm m nici m car a a a a de la sala de judecat pn la Golgota? Dac Hristos este n noi a a a n dejdea slavei, vom umbla chiar aa cum a umblat El; vom imita a s viaa Lui de sacriciu spre a-i binecuvnta pe alii; vom bea paharul t t si vom botezai cu botezul; vom spune bun venit unei viei de t t consacrare, ncercare si de lep dare de sine, de dragul lui Hristos. a Cerul va destul de ieftin, si am putea face orice sacriciu spre a-l obine. t

Iubire pentru cei greii st


Mi s-a ar tat c , n timp ce sora I. si fratele si sora K. au v zut a a a greeli la alii, ei n-au f cut eforturi s le corecteze acele greeli si s t a a s s -i ajute pe cei pe care ar trebuit s -i ajute. Ei i-au l sat prea mult a a a timp singuri, i-au inut la distana si au socotit c n-avea nici un rost t t a [74] s fac ceva pentru ei. Aceasta este greit. F cnd astfel, ei au comis a a s a o greeal . Hristos a spus: Eu am venit s chem la poc ina nu pe s a a a t cei neprih nii, ci pe cei p c toi ( Luca 5, 32 ). Domnul vrea ca a t a a s noi s -i ajut m pe cei care au cel mai mult nevoie de ajutor. V znd a a a erorile si greelile la alii, v-ai nchis prea mult n voi niv , si ai s t t s a t fost prea egoiti n a v bucura de adev r. Dumnezeu nu aprob s a a a acest lucru, ca ind corespunz tor cu adev rul, si nef cnd nici un a a a sacriciu pentru a-i ajuta si nt ri pe cei ce au nevoie de nt rire. Noi a a nu suntem toi alc tuii la fel, si muli dintre noi n-au fost educai t a t t t corect. Educaia lor a fost decitar . Unii au un temperament iute, t a care le-a fost transmis, si educaia lor din copil rie nu i-a nv at t a at st pnirea de sine. Cu acest temperament aprins, invidia si gelozia a sunt adesea unite. Alii au altfel de defecte. Unii sunt necinstii n t t afaceri si neal n negustorie. Viaa lor este departe de a corect . s a t a Toat educaia lor a fost greit . Lor nu le-a fost ar tat p catul de a a t s a a a se l sa st pnii de aceste tr s turi rele; de aceea p catul nu le apare a a t aa a extrem de p c tos. Alii, a c ror educaie n-a fost aa de greit , a a t a t s s a care au avut o educaie mai bun , si-au format un caracter mai puin t a t responsabil. Viaa cretin a tuturor este foarte mult inuenat spre t s a t a bine sau spre r u de educaia lor de mai nainte. a t Isus, Ap r torul nostru, cunoate toate mprejur rile care ne aa s a nconjoar si ne trateaz conform cu lumina pe care o avem si cu a a mprejur rile n care suntem pui. Unii au o organizare mult mai a s bun dect alii. n timp ce alii sunt continuu h ruii, ndurerai a t t at t t si nec jii din cauza nefericitelor lor tr s turi de caracter, avnd de a t aa luptat mpotriva vr jmailor l untrici si a stric ciunii naturii lor, alii, a s a a t neavnd nici pe jum tate s se lupte mpotriva lor. Ei trec aproape a a liberi pe lng dicultile pe care le au de nfruntat fraii si surorile a at t 70

Iubire pentru cei greii st

71

lor, care nu sunt att de favorabil organizai. n foarte multe cazuri, t ei nu muncesc nici pe jum tate att de greu spre a birui si a tr i viaa [75] a a t unui cretin, cum fac unii dintre acei nefericii pe care i-am amintit. s t Acetia de pe urm , apar dezavantajai aproape de ecare dat , spre s a t a deosebire de primii, pentru c , pentru ei este resc s procedeze a a aa. Ei pot s nu se trudeasc nici pe jum tate att de greu, ca s -i s a a a as st pneasc trupul, totui, n acelai timp, ei compar viaa lor cu a a s s a t viaa celorlali, care sunt mai nefericit alc tuii si mai r u educai, t t a t a t si se m gulesc cu contrastul. Ei discut despre lipsurile, erorile si a a greelile celor nenorocii, dar nu simt c au o sarcin n aceast s t a a a problem , alta dect s insiste asupra greelilor acelora si s -i evite a a s a pe cei vinovai dintre ei. t Poziia proeminent pe care o avei n biseric , ca familie, face t a t a foarte necesar ca voi s i purt tori de poveri. Nu trebuie s luai a t a a t poverile celor care sunt n stare s -i poarte poverile si s ajute si as a pe alii; ci trebuie s -i ajutai pe cei care au cea mai mare nevoie t a t de ajutor, pe cei care au o situaie mai puin favorabil , care sunt t t a greii si cu defecte si care, poate, c v-au r nit si v-au pus cel mai st a a mult la ncercare r bdarea. Isus are mil tocmai de unii ca acetia, a a s pentru c Satana are mai mult putere asupra lor si, n mod continuu, a a prot de punctele lor slabe si i ndreapt s geile spre a-i r ni unde a s a a t a sunt cel mai puin protejai. Isus i exercit puterea si ndurarea t t s a tocmai pentru astfel de cazuri vrednice de mil . Cnd El a ntrebat: a Cine a iubit mai mult ( Luca 7, 43 ), Simon a r spuns: Acela a c ruia i s-a iertat mai mult. Aa va . Isus nu l-a evitat pe cel a s slab, nenorocit si neajutorat, ci El l-a ajutat dup cum era nevoie de a ajutor. El n-a limitat vizitele Lui la o clas mai inteligent si mai a a puin vinovat , neglijndu-i pe cei nenorocii. Nu L-a interesat dac t a t a era pl cut pentru El s e n compania celor mai s raci si a celor a a a mai nevoiai. Acetia erau cei a c ror societate a c utat-o El, oile s s a a pierdute ale casei lui Israel. Aceasta este lucrarea pe care ai neglijat-o. Ai evitat responsat t biliti nepl cute, si nu v-ai dus la cei greii s -i vizitai, s ar tai [76] at a t st a t a a t interes si iubire faa de ei si s v familiarizai cu ei. N-ai avut spiri t a a t t tul iert rii, asemenea lui Hristos. Ai trasat o astfel de cale, nct toi a t t trebuie s vin la voi nainte s v putei arunca asupra lor mantia a a a a t iubirii. Vou nu vi se cere s acoperii p catul, ci s exercitai acea a a t a a t

72

M rturii pentru comunitate vol.2 a

iubire milostivitoare pentru cei greii, pe care Hristos a exercitat-o st faa de voi. t Suntei pui n cele mai favorabile mprejur ri pentru a v t s a a dezvolta bune caractere cretine. Nu suntei n situaia de a nepai s t t t t sau ca suetele voastre s e am rte si mhnite din cauza compora a tamentului neascult tor si r zvr tit al copiilor. n familia voastr , nu a a a a exist nici o voce dizident . Avei tot ceea ce v poate dori inima. a a t a Totui, cu toat ambiana voastr favorabil , avei cusururi si greeli s a t a a t s si multe de biruit pentru a liberi de spiritul de mndrie, egoism, iritare, gelozie si b nuieli rele. a Fratele K. nu are p catul vorbirii de r u, de care trebuie s se a a a poc iasc , precum l au foarte muli, dar i lipsete bun voina de a-i a a t s a t ajuta pe cei care au cel mai mult nevoie de ajutor. El este egoist. i place c minul lui, i place tihna, odihna, s e liber de griji, de ncura a c turi si judeci, de aceea se place pe sine prea mult. El nu poart a at a poverile pe care le-a pus cerul asupra lui. Evit responsabilit ile a at nepl cute si se nchide n sine prea mult, pentru iubirea lui de linite. a s El a fost foarte larg cu banii, dar cnd este necesar s se lepede de a sine, s fac un bine necesar, cnd i se cere s fac un sacriciu real, a a a a are doar puin experiena, pe care trebuie s-o ctige. t a t s Se teme c va mustrat, dac ndr znete s -i ajute pe cei greii. a a a s a st Noi, care suntem tari, suntem datori s r bd m sl biciunile celor a a a a slabi, si s nu ne pl cem nou nine. Fiecare dintre noi s plac a a a s a a aproapelui, n ce este bine, n vederea zidirii altora. C ci Hristos a [77] nu Si-a pl cut Lui nsui; ci, dup cum este scris: Oc rile celor a s a a ce Te oc r sc pe Tine au c zut peste Mine. Toi cei care sunt aa a t p rtai la aceast mare mntuire au ceva de f cut spre a-i ajuta pe a s a a cei care se a la periferia Sionului. Ei nu trebuie s -i izoleze si a a s -i ndep rteze, f r s fac un efort spre a-i ajuta s biruiasc si a a aa a a a a s se preg teasc pentru judecat . Desigur c nu! n timp ce acetia a a a a a s ec resc n jurul staulului, ar trebuie s e ncurajai si nt rii prin a a t a t tot ajutorul care v st n putere s li-l dai. Voi, ca familie, avei a a a t t reguli prea stricte, si facei planuri care nu se potrivesc n ecare caz. t V lipsete iubirea, amabilitatea, ging sia si comp timirea faa de a s a a t cei care nu pot avansa aa de repede cum ar trebui. Spiritul acesta a s dominat n aa m sur , nct voi v olii spiritul, n loc s progresai s a a a t a t n Domnul. Interesul, eforturile si grija voastr sunt pentru familia a si rudele voastre. Dar n-ai susinut ideea de a ajunge la alii din t t t

Iubire pentru cei greii st

73

jurul vostru, biruindu-v repulsia spre a exercita inuena n afara a t unui cerc special. V idolatrizai si v nchidei n voi niv . Ca a t a t s a Domnul s m mntuiasc pe mine si pe ai mei este povara cea a a a mare. Acest spirit va trebui s moar nainte ca voi s putei crete a a a t s n Domnul si s naintai spiritual, nainte ca biserica s poat crete a t a a s si suete ca acestea s e ad ugate la ea, spre a mntuite. a a Voi, cu toii, v-ai delimitat mult spre a lucra pentru alii si tret t t buie s v schimbai baza de operaii. Rudele voastre nu sunt mai a a t t scumpe naintea lui Dumnezeu dect oricare alte suete s race, care a au nevoie de mntuire. Noi trebuie s punem eul si egoismul sub a picioarele noastre si s exemplic m n viaa noastr spiritul de a a t a jertre de sine si de bun voina, manifestate de Isus cnd a fost pe a t p mnt. Toi trebuie s se intereseze de rudele lor, dar nu ne este a t a ng duit s m ataai de ele, ca si cnd ar singurii pe care Isus a a a s t [78] venit s -i salveze. a

Religia de ecare zi
Frate si sor L: Mi s-a ar tat c voi avei o lucrare de f cut spre a a a a t a v pune casa n ordine. Frate L., tu n-ai reprezentat adev rul aa cum a a s trebuie; ai iubit adev rul, dar acesta n-a avut inuena snitoare pe a t t care trebuia s-o aib asupra vieii tale, dac vrei s i potrivit pentru a t a a societatea ngerilor cereti din mp ria slavei. Tu eti o brn aspr s a at s a a si e nevoie s r mi mult timp n atelierul lui Dumnezeu, pentru a a a cioplit,pn ce vor ndep rtate marginile aspre, iar suprafaa a a t neregulat va deveni neted , si tu,declarat potrivit pentru cl dire. a a a Trebuie s i atent s nu prezini subiectele adev rului prezent a a t a peste tot. Poi face mai mult, tr ind adev rul, dect s vorbeti altora t a a a s despre el. Poi face foarte mult prin exemplu. Trebuie s i foarte t a preocupat n tranzaciile tale de afaceri, s ndeplineti n ele princit a s piile credinei tale. Fii credincios n afaceri, contiincios n munc , t s a mereu avnd n minte faptul c nu este numai ochiul patronului, care a privete lucrarea ta, ci privirea lui Dumnezeu se a deasupra tuturor s a tranzaciilor vieii tale. ngerii lui Dumnezeu v d lucrarea ta, si ea t t a trebuie s e o parte a religiei tale, iar ecare parte din lucrare s a a e marcat cu adev r si credincioie. Cine este credincios n cele a a s mai mici lucruri, este credincios si n cele mari; si cine este nedrept n cele mai mici lucruri, este nedrept si n cele mari. Dumnezeu dorete s te fac drept, sfnt si consacrat. s a a Tu nu vorbeti cu nelepciune si potrivit soiei si copiilor t i. s t t a Trebuie s cultivi bun voina si amabilitatea. Copiii t i nu au n a a t a faa lor cel mai bun exemplu de inuena. Nu trebuie ca ei s te t t a st pneasc , ci tu pe ei, nu cu asprime, nici autoritar, ci cu hot rre a a a si stabilitate de scop. [79] Sor L., ai de dus o lupt mare spre a birui. Tu ai l sat ca eul a a a s dein biruina. Cel mai mare vr jma pe care-l ai este voina ta a t a t a s t nd r tnic . Ai un temperament nest pnit si nu-i controlezi limba. aa a a t Lipsa de st pnire de sine este un mare r u pentru tine nsui si pentru a a t familia ta. Fericirea, linitea si pacea au r mas n locuina voastr s a t a numai o scurt perioad de timp. Dac voina ta este nfruntat , si a a a t a 74

Religia de ecare zi

75

apoi vorbeti si acionezi ca si cum ai posedat de un demon, s t a ngerii se ntorc de la scena discordiei, unde au loc schimburi de cuvinte mnioase. De multe ori, i-ai gonit pe preioii ngeri cereti t s s din familia ta, prin l sarea ta n voia patimii. a Asem narea d natere la asem nare. Acelai spirit pe care-l a a s a s manifeti tu s-a reectat din nou asupra ta. Copii t i au v zut att de s a a puin afeciune, delicatee si blndee, nct nimic nu i-a ctigat t a t t t s pentru adev r sau nu le-a inspirat respect faa de autoritatea ta. Ei au a t fost p rtai, timp att de ndelungat, la roadele rele produse de tine, a s nct dispoziia lor este plin de am r ciune. Ei nu sunt pe deplin t a aa stricai; sub exteriorul necultivat exist impulsuri bune, la care se t a poate ajunge si pot aduse la suprafaa. Dac viaa ta religioas ar t a t a mai linitit , exemplicnd viaa lui Hristos, lucrurile ar diferite n s a t familia ta. Ceea ce seam n omul, aceea va si secera. ntocmai ca a a s mna pe care o semeni va si recolta pe care o vei aduna. Dac a t a cuvintele amabile ar la ordinea zilei n locuina ta, vei primi tot t astfel de roade. Asupra ta zace o responsabilitate grea. Avnd n vedere acest lucru, ct de atent ar trebui s i n toate faptele si cuvintele tale. a a Ce fel de s mna semeni n inimile copiilor t i? Timpul recoltei a t a ah! adu-i aminte, timpul recoltei nu-i departe. Nu sem na s mna t a a t stricat . Satana este gata s fac aceast lucrare. Seam n numai a a a a a a s mna curat , pur . a t a a Tu, iubita mea sor , eti geloas , invidioas si a toare de greeli. a s a a a s [80] Ai crezut c ai fost neglijat si dispreuit . a a t a Tu ai fost prea mult neglijat , dar ai o lucrare de f cut pentru a a tine nsui pe care nimeni nu o poate face pentru tine. Aceasta t cere efort, perseverena si seriozitate spre a obine biruina asupra t t t ndelungatelor obiceiuri nr d cinate, care au devenit ca o a doua a a natur . Noi avem pentru tine cele mai delicate simaminte, cu toate a t erorile si cusururile tale; si, n timp ce ne lu m libertatea s -i spunem a at defectele, ne angaj m s te ajut m pe orice cale putem. a a a Mi-a fost ar tat c nu ai acea iubire lial , pe care ar trebui s a a a a o ai. R ul din natura ta este exercitat n felul cel mai nenatural. a Nu eti delicat si respectuoas faa de p rinii t i. Oricare ar s a a t a t a defectele lor, nu ai nici o scuz faa de ei pentru calea pe care ai a t apucat. Ea este cea mai insensibil si mai necuviincioas . ngerii a a i ntorc faa de la tine cu tristee si repet aceste cuvinte: Ceea s t t a

76

M rturii pentru comunitate vol.2 a

ce semeni, aceea vei secera. Dac timpul continu , vei primi din a a partea copiilor t i acelai tratament pe care l-au primit p rinii t i a s a t a de la tine. Tu n-ai studiat cum ai putea face cel mai bine ca p rinii a t t i s e fericii, si apoi, n scopul acesta, s -i sacrici dorinele si a a t at t pl cerea. Zilele lor pe acest p mnt mai sunt puine si vor pline de a a t ngrijorare si necaz, chiar dac faci tot ce poi spre a uura trecerea a t s lor n mormnt. Cinstete pe tat l t u si pe mama ta, pentru ca s i s a a at se lungeasc zilele n ara, pe care i-o d Domnul, Dumnezeul t u ( a t t a a Exodul 20, 12 ). Aceasta este prima porunc cu o f g duina. Ea este a a a t obligatorie pentru vrsta copil riei, a tinereii, pentru vrsta mijlocie a t si a b trneii. Nu exist nici o perioad din viaa cnd copiii sunt a t a a t scutii de a-i cinsti pe p rinii lor. Aceast obligaie solemn leag t a t a t a a pe ecare u si ic si este una dintre condiiile de prelungire a a t vieii lor n ara pe care Domnul o va da celor credincioi. Acesta nu t t s este un subiect care s nu merite a luat n seam , ci o chestiune a a de importana vital . F g duina este cu condiia ascult rii. Dac t a a a t t a a asculi, vei tr i timp ndelungat n ara pe care i-o d Domnul, t a t t a [81] Dumnezeul t u. Dac nu asculi, nu i se va prelungi viaa n acea a a t t t ar . t a Sora mea, iat c aici este un subiect care s e luat n considerare a a a cu rug ciune si meditaie serioas . Cerceteaz -i ndeaproape inima a t a at ca n lumina veniciei. Nu ascunde nimic cercet rii tale. Cerceteaz s a a te, condamn -te, d -i sentina, si apoi, prin credina, cere ca sngele a at t t curitor al lui Hristos s ndep rteze petele din caracterul t u creat a a a s tin. Nu te m guli sau scuza singur . Trateaz -i sincer suetul. Si a a at apoi, cnd te vezi ca o p c toas , cazi, ntru-totul zdrobit la pia a a a cioarele crucii. Isus te va primi, aa png rit cum eti, si te va s a a s sp la n sngele S u, te va curi de toat mnjitura ta, si te va face a a at a potrivit pentru societatea ngerilor cereti dintr-un cer curat si armoa s nios. Acolo, nu exist nici ceart , nici dezacord. Totul este s n tate, a a a a fericire si bucurie. Sor L., ai fost indiferent faa de mntuirea ta. Uneori, ai f cut a a t a eforturi serioase si te-ai smerit n faa bisericii si n faa lui Dumne t t zeu; dar n-ai primit acea ncurajare de care aveai nevoie si pe care Isus i-ar dat-o m rinimos, dac ar fost pe p mnt. n biseric t a a a a lipsete iubirea. Iubirea pentru cei greii este complet acoperit de s st a egoism. n mijlocul poporului lui Dumnezeu exist o mare lips a a a acestui har preios. Ai crezut c poporul lui Dumnezeu a fost indit a

Religia de ecare zi

77

ferent faa de tine si suetul t u s-a r zvr tit mpotriva lui. Ei n-au t a a a simit corect si n-au vorbit corect. N-au urmat o cale dreapt . n t a aceast privina, ei nu sunt ndreptii. Dumnezeu dezaprob acest a t at t a lucru. Isus Se ndur de tine si te invit , obosit si greu mpov rat , a a a a a s vii la El, s nvei de la El, care este blnd si smerit cu inima, si a a t vei g si odihn pentru suetul t u. Jugul lui Hristos nu este greu si a a a sarcina Lui este uoar . Cnd eti ncurcat , nelinitit si sup rat , s a s a s a a a alearg la Purt torul de poveri; spune-I totul lui Isus. Fraii si surorile a a t tale se poate s nu-i aprecieze eforturile, si se mai poate ca niciodat [82] a t a s nu stie ct de greu ai ncercat s obii biruina; totui, aceasta s a a t t s a nu te descurajeze. Dac stie Isus, dac El cunoate eforturile tale a a s sincere, i mulumit . t a n viaa ta, trebuie s aib loc o reform complet , o schimbare, t a a a a prin nnoirea minii tale. Dumnezeu cere poporului S u s te ajute, t a a pentru c ai nevoie de ajutor, iar tu trebuie s i destul de smerit ca a a a s i ajutat de ei. Cnd eti ispitit s dai fru liber unui m dular a a s a a a nest pnit, ah! ine seama c ngerul raportor noteaz ecare cuvnt. a t a a Toate sunt scrise n carte, si, dac nu sunt ndep rtate prin sp larea n a a a sngele lui Hristos, va trebui s te ntlneti cu ele din nou. Acum, ai a s n cer un raport p tat. O poc ina sincer naintea lui Dumnezeu va a a t a acceptat . Cnd eti gata s vorbeti p tima, nchide-i gura. S nu a s a s a s t a spui nici un cuvnt. Roag -te nainte de a vorbi si ngerii cereti vor a s veni s te ajute si s alunge ngerii r i, care ar putea s te fac s -L a a a a a a necinsteti pe Dumnezeu, s faci de ruine cauza Lui si s sl beti s a s a a s propriul t u suet. a n mod deosebit, ai o lucrare de f cut de a m rturisi cu umia a lina procedeul lipsit de respect faa de ei. Nu exist nici un motiv t t a pentru aceast manifestare nenatural faa de ei. Acesta este un a a t spirit curat satanic si i l-ai ng duit, pentru c mama ta nu i-a apro t a a t bat umblarea. Simamintele tale nu se reduc numai la antipatie, la t hot rt lips de respect, ci la ur , pizm , invidie, gelozie, care se a a a a a manifest n aciunile tale, pricinuindu-le suferina si mizerie. Tu a t t n-ai pl cere s -i faci fericii sau m car confortabili. Sentimentele a a t a tale sunt schimb toare. Uneori, inima se nmoaie, apoi se nchide a categoric cnd vezi un defect la ei si ngerii nu pot s-o impresioneze cu un sentiment de iubire. Pe tine te st pnete un duh r u si eti a s a s dum noas si dum neti. Dumnezeu i-a notat cuvintele lipsite s a a s a s t de respect si faptele tale r ut cioase faa de p rini, pe care El i-a a a t a t t

78

M rturii pentru comunitate vol.2 a

[83] poruncit s -i cinsteti si, dac nu reueti s vezi acest mare p cat si a s a s s a a s te poc ieti de el, vei ajunge tot mai nchis , pn vei l sat pe a a s a a a a c ile tale cele rele. a Domnul este gata s -i ajute pe toi cei care au nevoie de ajutor a t si simt acea nevoie. Dac tu i vezi s r cia si nimicnicia naintea a t aa lui Dumnezeu si te prinzi serios de El, te va ajuta, te va binecuvnta si i va da putere ca, prin faptele tale bune, s -i poi conduce si pe t a t alii s -L sl veasc pe Tat l nostru care este n cer. Vrei s te vezi? t a a a a a Vei supune voina si c ile tale faa de Dumnezeu? Ah! ce te va ajuta t a t s treci de aceast situaie nenorocit ! n felul acesta de viaa, n-ai a a t a t fericire l untric , iar cei din jurul t u n-au fericire n societatea ta. a a a F r ndoial , c i aduni o mare gr mad de mizerie; o astfel de aa a a t a a viaa, aa cum ai dus-o, nu valoreaz mult. Atunci de ce s nu i t s a a mp cat cu Dumnezeu? Mori faa de eu si convertete-te, ca Isus a a t s s te poat ajuta. El vrea s te mntuiasc , dac vei consimi s i a a a a a t a mntuit n felul hot rt de El. Rug ciunea mea este ca Domnul s -i a a a at ajute s vezi si s corectezi ecare greeal . a a s a Frate L., tu trebuie s i grabnic la ascultare, ncet la vorbire, a z bavnic la mnie. Fii atent la cuvintele tale. Nu-L l sa pe Satana s a a a te fac piatr de poticnire pentru alii. n tranzaciile tale de afaceri a a t t exist o lips . i desconsideri lucrul. l termini ct mai curnd a a t posibil, creznd c va bine, cnd el nu este bine f cut. i lipsete a a t s un caracter bine format. Trebuie s cultivi nee si ordine n tot ce a t faci. Ceea ce merit s e f cut, merit s e f cut bine. Dac i a a a a a a a t lipsete credincioia n afacerile vieii tale, i va lipsi si n viaa ta s s t t t religioas , iar n ziua lui Dumnezeu, cntarul sanctuarului ceresc va a descoperi c eti uor. Aceast lips este un repro pentru credina ta. a s s a a s t Cei necredincioi o socotesc necinste si zic: Dac astfel de oameni s a sunt cei care p zesc Sabatul, nu caut s fac parte dintre cei de felul a a acesta. Cnd oamenii i veric lucrarea si o g sesc decitar , ca tr it a a a a nicie, precizie si ordine, ei spun c eti un nel tor si multe vorbiri a s s a [84] grele s-au spus cu privire la ea. Multe oc ri au fost rostite asupra a lucr rii tale, si Dumnezeu a fost hulit. Tu n-ai intenia s i necina t a stit, dar la serviciul t u exist o neglijena. Socoteti c patronii t i a a t s a a sunt prea pretenioi, c stii ce este bine, ntocmai ca si ei; si de t s a aici aceast neglijena, lips de precizie, treab neterminat , care a t a a a nsoesc munca ta n mare m sur . n aceast privina, trebuie s t a a a t a

Religia de ecare zi

79

te ndrepi. Trebuie s i cinstit n toat munca ta, si s -i termini t a a at lucrarea n aa fel, nct s poat suporta inspecia lui Dumnezeu. s a a t Nu face de mntuial nici un lucru. Fii credincios n lucrurile cele a mici. ncearc s o ajui pe soia ta n lupta care-i st nainte. Fii cu a a t t a b gare de seam la cuvintele tale, cultiv des vrirea manierelor, a a a a a s curteniei, a amabilitii si, f cnd aa, vei r spl tit. at a s a a

Reform n c min a a
Frate M: Din ceea ce mi-a fost ar tat, este o mare lucrare de a adus la ndeplinire pentru tine, mai nainte s poi acceptat naintea a t lui Dumnezeu. Eul este prea pronunat. Tu ai un temperament iute, t furios si eti arbitrar si autoritar n familia ta. Sora M. este neglijent s a si dezordonat n c minul ei. Ea nu are noiunile de baz ale ordinei a a t a si ale meticulozitii n organizare. Totui, ea poate mbun ti aceste at s a at lucruri. Frate M., i critici soia, eti dictatorial si n-ai acea iubire pe t t s care ar trebui s o ai. Ea se teme de spiritul t u dur, dar nu face ceea a a ce ar putea face spre a-i corecta obiceiurile rele, care fac c minul s a nepl cut si dezagreabil. a Frate M., tu n-ai apucat pe o cale chibzuit pentru familia ta. a Copiii t i nu te iubesc. Ei au mai mult ur dect iubire. Soia nu a a a t te iubete. Nu alegi o cale pe care s i iubit. Eti extremist, aspru, s a s pretenios, si arbitrar faa de copiii t i. Le vorbeti despre adev r, t t a s a [85] dar nu aduci la ndeplinire principiile lui n viaa ta de ecare zi. t Nu eti calm, r bd tor si iert tor. Ai satisf cut, timp ndelungat, s a a a a pl cerea spiritului t u. Eti gata s i cuprins de o pasiune, dac a a s a a eti provocat, si se pare extrem de ndoielnic c vei face suciente s a eforturi s ai gndul lui Hristos. Tu n-ai putere de rezistena, r bdare, a t a blndee si iubire. Aceste haruri cretine trebuie s le ai nainte de t s a a putea un cretin adev rat. i p strezi cuvintele de ncurajare, s a t a faptele tale amabile, pentru cei care nu sunt ndreptii la ele att de at t mult ca soia si copiii t i. Cultiv cuvinte amabile, priviri pl cute, t a a a laud si aprobare pentru familia ta, pentru c aceasta i va afecta a a t n mod vital fericirea. Niciodat s nu lai s -i scape de pe buze a a s at cuvinte critice sau irascibile. Supune dorina aceasta de a st pni t a si a-i pune c lciul de er oriunde poi s -l pui. Tu ai cel mai t a t a dezagreabil spirit, un spirit nchis. Cu aa ceva, eti egoist si avar; s s pentru alii, de la care doreti s aib p reri nalte despre tine, tu t s a a a ai sacrica orice, chiar si lucrurile de care are nevoie familia ta. n aceste cazuri, eti generos, ca s poi l udat si stimat de oameni. s a t a Dac ai putea cump ra cerul printr-un mare sacriciu pentru cei a a 80

Reform n c min a a

81

faa de care ai ales s i generos, cu sigurana c l-ai obine. Tu nu t a t a t obiectezi pentru faptul de a expus la cea mai mare incomoditate, avantajndu-i pe alii, dac , f cnd aa, poi s te nali pe tine. n t a a s t a t aceste lucruri, i dai zecimea din izm si m rar, dar lai nef cute t a a s a cele mai nsemnate lucruri: dreptatea si iubirea lui Dumnezeu. Eti drept n familia ta. Aici, ai o lucrare de f cut. nainte de toate, s a f -o fericit si confortabil pe soia ta; apoi, s iei n considerare a a a t a starea copiilor t i. Procur -le hran si mbr c minte pl cut . Apoi, a a a a a a a dac poi, f r a m rgini pe soia si copiii t i, ajut -i pe cei care au a t aa a t a a nevoie de ajutor si d darurile tale acolo unde vor preuite; aceasta a t va vrednic de laud pentru tine spre a generos. Dar prima si a cea mai sacr datorie a ta este faa de familie. Ei nu trebuie s e a t a jefuii pentru a-i favoriza pe alii. Las s se vad bun voina si [86] t t a a a a t generozitate n familia ta. D -le dovezi pip ibile despre afeciunea, a a t interesul, purtarea de grij si iubirea ta. Aceasta are mult de-a face cu a fericirea ta. nceteaz s ai defecte si s o ceri pe soia ta, pentru c a a a t t a aceasta o face s e mai dicil pentru tine, iar pentru ea d natere a a a s la un iad. ngerii lui Dumnezeu nu vor r mne n familia voastr pn a a a ce nu exist o alt ordine a lucrurilor. Ceea ce se dorete nu sunt a a s mijloacele tale. Dar, cnd ai fost mustrat, ai crezut c ceea ce dorea a biserica erau mijloacele tale. Aici te-ai nelat. Ai fost prea generos s cu mijloacele tale, pentru simplul motiv c ai crezut c aceasta a a era pentru a obine pentru tine mntuirea si a-i cump ra o poziie t t a t n biseric . Nu, ntr-adev r, ceea ce este dorit eti tu, nu puinele a a s t mijloace pe care le ai. Dac vei schimbat prin nnoirea minii tale a t si vei convertit, ocup -te cu adev rat de propriul t u suet. Aceasta a a a este tot ce-i cere biserica. Tu te-ai nelat pe tine nsui. Dac unui t s t a om i se pare c este religios si nu-i nfrneaz limba, religia acelui a s a om este zadarnic . Trateaz -i familia ntr-o manier pe care cerul a at a o poate aproba, ca astfel pacea s poat n locuina voastr . Este a a t a necesar ca orice s e f cut pentru familia ta. Copiii t i au avut n a a a faa exemplul t u cel r u; tu ai nvinuit, ai criticat si ai dat pe faa t a a t un spirit p tima n c min, n timp ce tot atunci aveai s te adresezi a s a a scaunului harului, s participi la adunare si s depui m rturie n a a a favoarea adev rului. Manifest rile acestea i-au condus pe copiii a a votri s te dispreuiasc pe tine si adev rul pe care-l m rturiseti. Ei s a t a a a s n-au nici o ncredere n cretinismul t u. Ei cred c eti un ipocrit, si s a a s

82

M rturii pentru comunitate vol.2 a

este adev rat c eti un om dureros de nelat. Tu nu poi intra n cer, a a s s t f r o total schimbare, mai mult dect a putut intra Simon Magul, aa a care a crezut c Duhul Sfnt putea cump rat cu bani. Familia ta a a a v zut spiritul t u viclean, ndemnarea ta de a prota de alii, spiritul a a t t u meschin faa de cei cu care ai uneori de-a face, si pentru aceasta a t [87] ei te dispreuiesc; dar, mai mult ca sigur, ei vor merge pe urmele t faptelor tale rele. Comportamentul t u nu este cum ar trebui s e. Pentru tine, a a este greu s te pori corect si s iubeti mila. Prin viaa ta, ai necinstit a t a s t cauza lui Dumnezeu. Tu te-ai luptat pentru adev r, dar nu ntr-un a spirit corect. Ai mpiedicat suete de a mbr ia adev rul, care, at s a altminteri, ar f cut acest lucru. Ei s-au scuzat, ar tnd spre erorile a a si relele celor care m rturisesc a p zitori ai Sabatului, spunnd: a a Ei nu sunt mai buni dect mine; ei mint, neal , exagereaz , se s a a mnie si vorbesc cu mndrie despre elogiul lor; astfel de religie nu-mi doresc. n felul acesta, viaa neconsacrat a acestor decitari t a p zitori ai Sabatului i fac pietre de poticnire pentru p c toi. a a a s Lucrarea din faa ta trebuie s nceap acum, n familia ta. Tu t a a ai ncercat din greu s faci o mbun tire exterioar ; dar lucrarea a a a at a fost prea mult la suprafaa, o lucrare pe dinafar , si nu o lucrare a t a inimii. Pune-i inima n ordine, smerete-te naintea lui Dumnezeu, t s si implor harul si ajutorul Lui, ca s nu faci lucruri ca fariseii cei a a ipocrii, spre a p rea pios si virtuos n ochii altora. Frnge-i inima t a t naintea lui Dumnezeu si s stii c este imposibil s -i neli pe ngerii a a a s cei sni. Cuvintele si faptele tale sunt toate la vedere, n faa lor. t t Motivele, inteniile si scopurile inimii tale stau descoperite n faa t t privirii lor. Pentru ei, nici cele mai tainice lucruri nu sunt ascunse. Oh, deci, sfie-i inima, si nu i prea zelos s faci ca fraii t i s t a t a s cread c stai bine, cnd tu nu stai bine! Fii precaut n familia a a a ta. Urm rete si vezi greelile altora, dar s nu mai faci aa ceva. a s s a s Lucrarea pe care o ai acum de f cut este s -i birui greelile, s te a at s a lupi cu puternicii t i vr jmai l untrici. Poart -te corect cu v duva t a a s a a a si cu cel orfan. Nu arunca peste faptele tale nvelitoarea nel ciunii, s a spre a-i inuena pe cei care doreti foarte mult s te cread cinstit, t s a a n timp ce motivele si faptele tale nu vor susine interpretarea pe care t [88] voiai s le-o dai. a nceteaz orice controvers si ncearc s i un f c tor de pace. a a a a a a Nu iubi cu cuvntul, ci cu fapta si adev rul. Lucr rile tale trebuie s a a a

Reform n c min a a

83

suporte cercetarea judecii. Te vei ocupa sincer de suetul t u? Nu at a te nela. Ah, adu-i aminte c Dumnezeu nu las s e batjocorit! s t a a a Aceia care au viaa venic vor face tot ce pot spre a-i pune n t s a s regul casele lor. Ei trebuie s nceap cu inima lor si s urm reasc a a a a a a ndeaproape lucrarea pn sunt ctigate biruine serioase. Eul trea s t buie s moar , si Hristos s locuiasc n tine, si s e n tine un izvor a a a a a de ap , care s neasc n viaa venic . Ti s-au acordat acum preia at s a t s a t oase ceasuri de prob spre a-i forma un caracter bun, chiar la vrsta a t ta naintat . Ti s-a alocat acum o perioad n care s r scumperi a a a a vremea. n propria ta putere, nu-i poi ndep rta erorile si greelile; t t a s timp de ani de zile, ele au fost pe tine n continu cretere, pentru a s c tu nu le-ai v zut n hidoenia lor si, prin puterea lui Dumnezeu, a a s nu le-ai ndep rtat n mod hot rt. Prin credina vie, trebuie s te ii a a t a t de un bra puternic, care s te salveze. S raca ta inim ngmfat si t a a a a cu ndreptire de sine, umilete-o naintea lui Dumnezeu; cu totul at s zdrobit n p c toenia ta, apleac -te foarte mult, apleac -te la picioaa a s a a rele Lui. Consacr -te pentru lucrarea de preg tire. Nu te opri pn a a a ce nu poi spune sincer: R scump r torul meu tr iete si, pentru c t a aa a s a El tr iete, voi tr i si eu. a s a Dac pierzi cerul, pierzi totul; dac ctigi cerul, ctigi totul. a a s s Te implor, s nu faci o greeal n aceast privina. Aici sunt n a s a a t joc interese venice. Fii credincios. Fie ca Domnul oric rui har s s a a lumineze priceperea ta, ca s poi discerne lucrurile venice, ca, prin a t s lumina adev rului, greelile tale, care sunt multe, s -i e descoperite a s at aa cum sunt, pentru ca s poi face efortul necesar spre a le ndep rta, s a t a si, n locul acestui rod r u si amar, s poat adus rod care este a a a preios, viaa venic . Dup roadele lor i vei cunoate ( Matei 7, t t s a a t s 20 ). Fiecare pom este cunoscut dup rodul lui. Ce fel de rod va a [89] g sit de aici nainte n acest pom? a Rodul pe care-l aduci va hot r dac eti un pom bun sau unul a a s despre care Hristos va zice ngerului Lui: Taie-l. La ce s mai a cuprind si p mntul degeaba? a a

O contiina p tat s t a a
Iubite frate N: M v d constrns dintr-un simamnt al datoa a a t riei s -i adresez cteva rnduri. Mi-au fost ar tate unele lucruri cu at a privire la situaia ta, pe care nu pot s nu i le spun. Mi s-a ar tat t a t a c Satana s-a folosit de tine, pentru c soia ta n-a primit adev rul. a a t a Ai fost aruncat n societatea unei femei stricate, ai c rei pai merg a s spre iad. Ea a pretins c nutrete o mare simpatie pentru tine, din caa s uza mpotrivirii pe care ai primit-o din partea soiei tale. Asemenea t sarpelui din Eden, ea a luat o nf iare fermec toare. A imprimat at s a n mintea ta impresia c ai fost maltratat, c soia ta nu i-a preuit a a t t t simamintele si c n-a r spuns iubirii tale; c s-a f cut o greeal n t a a a a s a relaia voastr de c s torie; pn cnd ai ajuns s -i nchipui c jur t a aa a at a a mintele tale de c s torie, de a-i r mne toat viaa credincios celei aa a a t pe care ai luat-o de soie, sunt asemenea unor lanuri chinuitoare. Tu t t ai c utat nelegere la acest nel tor nger n vorbire. Ai turnat n a t s a urechile ei ceea ce ar trebuit s e ncredinat numai soiei tale, pe a t t care ai jurat s-o iubeti, s-o cinsteti si s-o ajui atta timp ct vei tr i s s t t a amndoi. ns ai uitat s veghezi si s te rogi mereu, ca nu cumva a a a s cazi n ispit . Suetul t u a fost p tat de o nenelegere. Ti-ai a a a a t pecetluit raportul vieii tale din cer cu o pat ngrozitoare. Totui, t a s umilina si poc ina adnc naintea lui Dumnezeu vor acceptate t a t a de El. Sngele lui Hristos poate s slujeasc la nl turarea acestor a a a p cate. a Tu ai c zut, ai c zut ngrozitor. Satana te-a prins n laul lui, apoi a a t te-a l sat s te descurci cum ai putut mai bine. Ai fost h ruit, ncurcat a a at [90] si ngrozitor de ispitit. Te tulbur o contiina vinovat . Te ndoieti a s t a s de tine si i nchipui c toi se ndoiesc de tine. Eti nencrez tor n t a t s a tine, si i nchipui c si n alte inimi exist nencredere faa de tine. t a a t Adesea, Satana i prezint trecutul si i spune c nu mai are nici un t a t a rost s ncerci s tr ieti adev rul, calea este prea strmt pentru tine. a a a s a a Ai fost biruit. Acum Satana prot de purtarea ta p c toas , ca s a a a a a te fac s crezi c nu mai poi mntuit. Eti pe cmpul de lupt al a a a t s a lui Satana, angajat ntr-un conict crncen. Bariera care nconjoar a 84

O contiina p tat s t a a

85

ecare familie, si care o face sacr ai d rmat-o. Acum, Satana te a a chinuiete aproape continuu. N-ai odihn . N-ai linite si ncerci s -i s a s a faci r spunz tori pe fraii t i de simamintele tale contradictorii, de a a t a t nesigurana si de ndoielile tale. Crezi c ei greesc, c ci nu te bag t a s a a n seam . Problema e la tine. Doreti s ai propria ta cale. Nu vrei s a s a a i frngi inima naintea lui Dumnezeu si s te ncredinezi ndur rii t a t a Sale, cu poc ina si inim zdrobit , aa cum eti, cu totul distrus, a t a a s s p c tos si murdar. Dac vei c uta n continuare s obii mntuirea a a a a a t prin eforturi proprii, vei cu sigurana pierdut. t Nu te mai ndoi si nu mai c uta greeli. ndreapt -i atenia a s at t asupra situaiei si, poc indu-te sincer si ncrezndu-te numai n t a sngele lui Hristos, salveaz -i suetul. F o lucrare complet pentru at a a venicie. Dac te ndep rtezi de adev r, eti un om distrus, la fel si s a a a s familia ta. Este greu s le recl deti. Dar, prin puterea lui Dumnezeu a a s si numai prin puterea Lui, tu poi face acest lucru. Adev rul sacru t a este ancora ta, care te va ajuta s nu i purtat de val spre p cat si a a nimicire. Contiina, odat c lcat , este foarte mult sl bit . Este nevoie [91] s t a a a a a de puterea continu a vegherii si rug ciunii necurmate. Te ai pe a a un teren nesigur si ai nevoie de ntreaga putere pe care i-o poate t da adev rul, ca s te nt reti si s te salvezi. n faa ta, se a a a a s a t a viaa si moartea; ce vei alege? Dac ai neles nevoia de a t a t ferm ntemeiat pe principiul, da a nu aciona din impuls si de a nu t te descuraja cu uurina, preg tit s nduri greut ile, n-ai fost s t a a at biruit. Tu ai acionat din impuls. N-ai fost dispus s i asemenea t a Modelului nostru des vrit si s nduri mpotrivirea p c toilor. a s a a a s Suntem ndemnai s ne aducem aminte de El, care a ndurat aceast t a a mpotrivire, ca nu cumva s obosim si s devenim neputincioi n a a s suetele noastre. Tu ai fost slab ca un copil, neopunnd nici un fel de rezistena. N-ai simit nevoia de a ntemeiat, nt rit, stabilit, t t a sprijinit si cl dit n credina. a t Ai considerat c ar de datoria ta s -i nvei adev rul pe alii, a a t a t n loc s -l nvei tu nsui. Dar trebuie s i dispus s nvei s a t t a a t a primeti adev rul de la alii. Trebuie s pui cap t criticii, b nuielilor, s a t a a a nemulumirii si s primeti cu modestie cuvntul s dit, care poate s t a s a a i salveze suetul. Depinde de tine dac vei avea parte de fericire sau t a de nenorocire. Tu ai cedat odat ispitei si acum nu te mai poi ncrede a t n purtarea ta. Satana are o mare putere asupra minii tale, si nimic nu t

86

M rturii pentru comunitate vol.2 a

te va susine, cnd vei fugi de inuena constrng toare a adev rului. t t a a Aceasta a fost pentru tine ca o protecie, ca s te rein de la p cat si t a t a a nelegiuire. Singura ta sperana este s urm reti o schimbare total t a a s a si s r scumperi trecutul printr-o viaa bine ordonat si o comportare a a t a evlavioas . a Tu ai acionat din impuls. Excitarea a fost pl cut organismului t a a t u. Acum singura ta sperana este s te poc ieti sincer de c lc rile a t a a s a a din trecut ale Legii lui Dumnezeu si s -i cureti suetul, prin as at at s [92] cultare de adev r. Cultiv curia cugetului si curia vieii. Harul lui a a at at t Dumnezeu te va ajuta s -i nfrngi pasiunile si apetitul. Rug ciunea at a sincer , al turi de veghere, va aduce Duhul Sfnt n ajutorul t u, a a a ca s des vreasc lucrarea, ca s te fac asemenea Modelului t u a a s a a a a infailibil. Dac alegi s respingi inuena sfnt si constrng toare a adea a t a a v rului,vei ajunge robul lui Satana, la dispoziia lui. Vei n pericol a t s dai amploare poftelor si pasiunilor tale, dnd fru liber pl cerilor a a trupeti, dorinelor rele si dezgust toare. n loc s pori pe chipul t u s t a a t a o senin tate calm , n ncercare si suferina, asemenea credinciosua a t lui Enoh, cu faa radiind de n dejde si de acea pace care dep sete t a a s puterea de nelegere, vei ntip ri pe chipul t u gnduri senzuale si t a a dorine desfrnate. Vei purta amprenta satanic n locul celei divine. t a Prin care El ne-a dat f g duinele Lui nespus de mari si scumpe, a a t ca, prin ele, s v facei p rtai rii dumnezeieti dup ce ai fugit de a a t a s s a t stric ciunea care este n lume prin pofte. Acum este privilegiul t u a a ca, prin m rturisire smerit si poc ina sincer , s iei hot rrea de a a a a t a a a te ntoarce la Domnul. Sngele preios al lui Hristos te poate curi t at de toate necuriile, i poate ndep rta toate p catele si te poate face at t a a des vrit n El. ndur rile lui Hristos i sunt nc la ndemn , dac a s a t a a a le vei accepta. De dragul soiei tale nedrept ite si al copiilor t i, t at a rod al trupului t u, nceteaz s mai faci r ul si nvaa s faci binele. a a a a t a Ceea ce semeni, aceea vei secera. Dac semeni n rea p mnteasc , a a a vei secera din rea p mnteasc stric ciunea. Dac semeni n Duhul, a a a a din Duhul vei secera viaa venic . t s a Trebuie s -i nvingi excitabilitatea si spiritul de critic acut . Tu at a a eti invidios, pentru c alii nu-i dau toat atenia care socoteti c s a t t a t s a ar trebui s i-o dea. Nu trebuie s aderi la experiena ntemeiat pe at a t a ceea ce aduce fanatism. Acioneaz din principiu, din convingere t a [93] serioas . a

O contiina p tat s t a a

87

Cerceteaz Scripturile, ca s i n stare s -i prezini oricui te a a a t ntreab motivele n dejdii care este n tine, cu blndee si evlavie. a a t F ca n larea de sine s moar . Curii-v tic loia, tnguii-v si a at a a at t a a s t a plngei! Rsul vostru se va preface n tnguire, si bucuria voastr t a n ntristare ( Iacov 4, 8.9 ). Cnd eti chinuit de ispite si gnduri s rele, exist numai Unul la care poi alerga dup mngiere si sprijin. a t a n sl biciunea ta, alearg la El. Cnd te apropii de El, s geile lui a a a t Satana sunt frnte si nu-i pot face r u. Cu ajutorul lui Dumnezeu, t a ncerc rile si ispitele tale te vor curi si te vor smeri, dar nu te vor a at nimici sau pune n primejdie.

Avertiz ri si mustr ri a a
Iubite frate O: Mi-a fost ar tat c erai nv luit n ntuneric, care a a a n-a fost mpr stiat de razele de lumin de la Isus. Se p rea c nua a a a i d deai seama de pericolul t u, ci erai ntr-o stare de indiferena t a a t apatic , insensibil si nep s tor. Am ntrebat despre cauza acestei a aa st ri mult prea nsp imnt toare si, prezentndu-mi-se anii din trecut, a a a mi-a fost ar tat c , de cnd ai mbr iat adev rul, n-ai fost snit a a at s a t prin el. si-ai satisf cut pofta si pasiunile senzuale spre nimicirea a spiritualitii tale. Am v zut c Dumnezeu a dat lumin prin darurile at a a a din biseric , care aveau s instruiasc , s sf tuiasc , s c l uzeasc , a a a a a a a aa a s mustre si s avertizeze. Dei i-ai m rturisit credina, c m rturiile a a s t a t a a acestea erau de la Dumnezeu, totui nu le-ai acordat atenie, ca s s t a le pui n practic . A nu ine seam de lumin nseamn a o lep da. a t a a a a Respingerea luminii i face pe oameni robi, legndu-i cu lanurile t ntunericului si ale necredinei. t Mi-a fost ar tat c i-ai m rit familia, f r s -i dai seama de a at a aa at responsabilitatea pe care o aduci asupra ta. Era imposibil pentru tine s i drept cu partenera ta de viaa sau cu copiii t i. Prima ta soie a t a t [94] n-ar trebuit s moar , dar tu ai adus asupra ei griji si poveri, care sa a au sfrit prin sacricarea vieii ei. Actuala ta soie are o soart grea; s t t a vitalitatea ei este aproape epuizat . Prin nmulirea att de rapid a t a a familiei tale, ai r mas ntr-o stare de s r cie, iar mama, angajat a aa a n creterea tinerilor membri ai familiei, n-a avut sanse bune pentru s viaa ei. Ea si-a hr nit copiii n cele mai defavorabile mprejur ri, t a a nerbntat deasupra mainii de g tit. Ea n-a putut s -i instruiasc a s a a a cum ar trebuit, nici s le reglementeze obiceiurile de alimentaie si a t lucru. Rezultatul consum rii de hran nu din cea mai s n toas , si a a a a a al c lc rii, de altfel, a legilor pe care Dumnezeu le-a stabilit n ina a a t noastr , a adus boal si moarte prematur asupra copiilor t i mai a a a a mari. Boala a fost transmis urmailor t i si folosirea f r restricii a a s a aa t mnc rii de carne a nmulit dicult ile. Mncarea c rnii de porc a t at a a trezit si a nt rit una dintre cele mai mortale tumori care era n a organism. Urmaii t i sunt jefuii de vitalitate nainte de a se nate. s a t s 88

Avertiz ri si mustr ri a a

89

Tu nu i-ai instruit sucient cunotina, iar copiii t i n-au fost nvai t s t a at t cum s se p streze n cea mai bun stare de s n tate. Niciodat n-ar a a a a a a trebui s se g seasc pe masa voastr vreo bucic de carne de porc. a a a a at a Copiii t i au crescut de capul lor, n loc s e crescui si educai a a t t n scopul de a putea deveni cretini. n multe privine, vitele tale au s t primit un tratament mai bun dect copiii t i. Nu i-ai f cut datoria faa a t a t de copiii t i, ci i-ai l sat s creasc n ignorana. Nu i-ai dat seama a a a a t t de responsabilitatea pe care i-ai luat-o, aducnd pe lume att de t muli copii, de a c ror mntuire eti responsabil, ntr-o mare m sur . t a s a a Nu poi sc pa de aceast responsabilitate. I-ai jefuit pe copiii t i de t a a a drepturile lor, prin faptul c nu te-ai interesat de educaia si instruirea a t lor, cu r bdare si credincioie, privind formarea de caractere pentru a s ceruri. Purtarea ta a contribuit mult la nimicirea ncrederii lor n tine. [95] Tu eti sever, autoritar, tiranic; nec jeti, ceri si critici. s a s t F cnd aa, ei vor nceta s te iubeasc . Tu i tratezi ca si cnd ei a s a a n-ar avea drepturi, ca si cnd ar maini mnuite de tine, dup buna s a ta pl cere. i provoci la mnie, si, adesea, i descurajezi. Nu le ari a at iubire si afeciune. Iubirea nate iubire, afeciunea nate afeciune. t s t s t Spiritul pe care-l manifeti faa de copiii t i se va r sfrnge asupra s t a a ta. Te ai ntr-o situaie critic si nu-i dai cu adev rat seama de t a t a ea. Este imposibil pentru un om necump tat s e r bd tor. Mai a a a a nti cump tare, apoi r bdare. Tu ai tr it timp att de ndelungat a a a pentru tine nsui si te-ai l sat c l uzit de n scocirile propriei tale t a aa a inimi, nct nu poi p trunde lucrurile snte. Pofta si pasiunile tale t a senzuale te st pnesc. Conducerea superioar a intelectului a fost a a sl bit si controlat de organele inferioare. Au crescut n putere a a a nclinaiile senzuale. Cnd raiunea este l sat n st pnirea poftei, t t a a a se pierde naltul simamnt al lucrurilor snte. Mintea se degradeaz , t a sentimentele sunt nesnite, iar cuvintele si faptele m rturisesc dest a pre ceea ce este n inim . Dumnezeu este nemulumit si dezonorat a t de conversaia si comportamentul t u. Cuvintele tale n-au fost bine t a alese; cuvinte josnice si vulgare, ies, n mod natural de pe buzele tale, chiar n prezena copiilor si a tinerilor. n privina aceasta, inuena t t t ta este rea. Exemplul t u n-a fost bun, si ai stat chiar n calea copiilor t i si a a a copiilor p zitorilor Sabatului, care-L caut pe Domnul. Umblarea ta, a a n privina aceasta, nu poate prea sever criticat . C ci din prisosul t a a

90

M rturii pentru comunitate vol.2 a

inimii vorbete gura. Omul bun scoate lucruri bune din vistieria s bun a inimii lui; dar omul r u scoate lucruri rele din vistieria rea a a a inimii lui. V spun c , n ziua judecii, oamenii vor da socoteal a a at a de orice cuvnt nefolositor pe care l-au rostit. C ci din cuvintele a [96] tale vei scos f r vin , si din cuvintele tale vei osndit. Inima aa a ta are nevoie s e puricat , cur it si snit prin ascultare de a a at a t a adev r. Nimic nu te poate salva dect o convertire complet un a a adev rat simamnt al c ilor tale p c toase si o schimbare complet , a t a a a a prin nnoirea minii tale. t Ai invocat foarte srguincios necesitatea de a nu ne t g dui crea a dina prin fapte. Ai f cut din credina ta o scuz de a nu acorda t a t a copiilor t i posibilitatea obinerii unei educaii, nici m car n domea t t a niile de baz . Lucrul de care ai nevoie este cunoaterea cu privire la a s tine nsui si va trebui s nelegi ns necesitatea de a o obine. Cot a t a t piii t i au nevoie de educaie, dar nu au avut prilejul s o primeasc . a t a a Avnd aceast mare lips , ei nu pot deveni membri folositori ai soa a cietii si nu vor avea o educaie religioas sucient . Pe umerii t i at t a a a apas o grea responsabilitate. i scurtezi viaa soiei tale. Cum poate a t t ea s -L sl veasc pe Dumnezeu n trupul si duhul care sunt ale Lui? a a a Dumnezeu i-a dat lumin si cunotine, iar tu i-ai m rturisit t a s t t a credina, c ele au venit direct de la El si c te-au nvat s respingi t a a at a pofta. Tu stii c folosirea c rnii de porc este contrar poruncii Sale a a a speciale, date nu pentru c a dorit n mod special s -Si demonstreze a a autoritatea, ci pentru c aceasta este d un toare pentru cei care o a a a consum . Folosirea ei face ca sngele s devin impur, aa nct scroa a a s fula si alte tumori infecteaz sistemul, si ntregul organism sufer . a a n mod deosebit, nervii ni si sensibili ai creierului ajung sl bii si a t att de nceoai, nct lucrurile snte nu vor mai v zute ca atare, t s t a i vor pierde valoarea si vor puse la un loc cu lucrurile obinuite. s s Lumina care arat c boala este produs de folosirea acestui articol a a a de hran d un tor a venit de ndat ce poporul lui Dumnezeu a putut a a a a s-o primeasc . Ai luat n seam lumina? a a Tu ai mers fi mpotriva luminii pe care a binevoit Dumnezeu at s [97] s-o dea cu privire la folosirea tutunului. Satisfacerea poftei a ntunecat lumina dat de cer, si ai f cut un a a zeu din aceast ng duina v t m toare. Ea este idolul t u. Te-ai a a t a a a a nchinat ei si nu lui Dumnezeu, pretinznd c crezi n viziuni, dar a acionnd ntru totul mpotriva lor. Ani de zile, n-ai f cut nici un t a

Avertiz ri si mustr ri a a

91

pas n plus n viaa spiritual , ci ai devenit din ce mai slab, din ce t a n ce mai r u. Ai fost foarte mhnit de atitudinea fratelui P., care a s-a mpotrivit adev rului. Tu ai atribuit poziiei lui starea slab , a t a descurajat a bisericii. Este adev rat c el a fost o mare piedic a a a a pentru avansarea cauzei lui Dumnezeu n..... Dar calea pe care ai urmat-o, dei pretindeai c eti cunosc tor al adev rului si c ai s a s a a a experiena n cauza lui Dumnezeu, a fost o piedic si mai mare dect t a calea lui. Dac ai r mas la sfatul lui Dumnezeu si ai fost snit a a t prin adev rul care pretindeai c -l crezi, fratele P. n-ar avut toate a a ndoielile pe care le-a avut. Poziia ta, ca ap r tor al viziunilor, a fost t aa o piatr de poticnire pentru cei care nu credeau. Mi-a fost ar tat c a a a fratele t u a ncercat s se ridice sub poverile grele pe care le-a adus a a asupra lui starea trist a bisericii, pn cnd aproape c a c zut sub a a a a greutatea pe care o purta si si-a continuat viaa n felul lui. Am v zut t a c purtarea de grij a lui Dumnezeu era asupra fratelui si sorei R. si, a a dac credina lor va r mne neov ielnic , ei vor vedea mntuirea a t a s a a lui Dumnezeu n c minul lor si n biseric . a a Mi-a fost ar tat cazul fratelui si sorei S. Ei au trecut prin ape a tulburi si talazurile aproape c au trecut peste capetele lor. Totui, a s Dumnezeu i-a iubit si, dac I-ar ncredina numai Lui c ile lor, El a t a i-ar scoate curai din cuptorul suferinei. Fratele S. a v zut partea t t a ntunecat si s-a ndoit de faptul c era copilul lui Dumnezeu, s-a a a ndoit de mntuirea lui. Am v zut c nu trebuie s se str duiasc prea a a a a a tare ca s cread , ci s se ncread n Dumnezeu aa cum se ncrede a a a a s un copil n p rinii lui. El se ngrijoreaz prea mult, se ngrijoreaz n [98] a t a a afara braelor lui Isus si-i d vr jmaului sansa s -l ispiteasc si s -l t a a s a a a tulbure. Dumnezeu cunoate sl biciunea trupului si a suetului si s a nu-i va cere mai mult dect i va da putere s aduc la ndeplinire. El a a a ncercat s e credincios faa de declaraia lui. n viaa sa, a dat gre a t t t s n unele privine, din netiina. n privina disciplin rii copiilor s i, t s t t a a el a socotit de datoria sa s e sever si aceast disciplin a dus prea a a a departe. A tratat abateri mici cu prea mare asprime. Aceasta a f cut a ca ul s nu mai simt , ntr-o oarecare m sur , dragostea tat lui. a a a a a n timpul bolii sale, fratele S. a avut o imaginaie boln vicioas . t a a Sistemul lui nervos a fost complet deranjat si se gndea c copiii lui a nu simeau mpreun cu el si nu-l iubeau cum ar trebuit; dar acesta t a era rezultatul bolii. Satana dorea s -l nimiceasc s -i deprime si s -i a a a a descurajeze pe s rmanii lui copii. Dar Dumnezeu nu a aruncat vina a

92

M rturii pentru comunitate vol.2 a

asupra lui pentru acest lucru. Copiii lui au de purtat poveri mai grele dect muli dintre cei mai mari dect ei, si merit disciplin atent , t a a a instruire chibzuit , amestecat cu mil , iubire si mult ging sie. a a a a a Mama a avut de la Dumnezeu o t rie si o nelepciune deosebite a t pentru a-l ncuraja si ajuta pe soul ei si pentru a-i lega pe copii de t inima ei, si unul faa de altul. Am v zut c ngerii ndur rii planau t a a a deasupra acestei familii, dei perspectivele p reau aa de ntunecate s a s si prevestitoare de r u. Cei care au avut o inim miloas faa de a a a t fratele S. nu vor avea niciodat vreun motiv s regrete acest lucru, a a pentru c el este copilul lui Dumnezeu, care l iubete. Starea apatic a s a a bisericii a fost foarte d un toare pentru s n tatea lui. L-am v zut a a a a a privind partea ntunecat a lucrurilor, nencrez tor n sine si uitndua a se n jos spre mormnt. El nu trebuie s st ruiasc asupra acestor a a a lucruri, ci s priveasc la Isus, un model f r greeal . Trebuie a a aa s a s promoveze optimismul si curajul n Domnul s vorbeasc a a a despre credina, despre sperana si odihn n Dumnezeu si s nu t t a a [99] considere c se cere din partea lui un efort strict si impus. Tot ceea a ce cere Dumnezeu este simpla ncredere s te arunci n braele a t Sale cu toat sl biciunea, nedes vrirea si zdrobirea de inim a a a s a iar Isus i va ajuta pe cei neajutorai si-i va nt ri si cl di pe cei t a a care simt c sunt foarte slabi. Prin aceast suferina, Dumnezeu a a t va sl vit, prin r bdarea, credina si supunerea manifestate de el. a a t Aceasta va dovedi puterea adev rului pe care-l m rturisim. Aceasta a a este mngiere cnd avem nevoie de ea, este sprijin. Orice ajutor de natur p mnteasc , ce fusese un reaz m vremelnic, a fost ndep rtat. a a a a a Mi-a fost ar tat, de asemenea, cazul fratelui T. El s-a aezat ntr-o a s stare de robie, la care Dumnezeu nu l-a chemat. Dumnezeu nu este bucuros cnd p rinii n vrst i predau bunurile n minile copiilor a t a s lor neconsacrai, chiar dac acetia m rturisesc despre adev r. Dar t a s a a cnd mijloacele pe care Domnul le-a ncredinat poporului S u sunt t a puse n minile copiilor necredincioi, care sunt vr jmaii lui Dums a s nezeu, El este dezonorat, pentru c ceea ce ar trebui s e p strat n a a a rndurile poporului Domnului este pus n rndurile vr jmaului. a s Pe de alt parte, fratele T. a jucat rolul unui nel tor. El folosea a s a tutun, dar ar vrut ca fraii lui s cread c nu-l folosea. Am v zut t a a a a c p catul acesta a mpiedicat naintarea lui n viaa spiritual . La a a t a vrsta lui naintat , el are de f cut o lucrare, s se abin de la a a a t a pl cerile trupeti, care se lupt mpotriva suetului. A iubit adev rul a s a a

Avertiz ri si mustr ri a a

93

si a suferit pentru adev r. Acum, el trebuie s preuiasc att de a a t a mult r splata venic , comoara din cer, motenirea nepieritoare, a s a s cununa slavei care nu se olete, nct s poat sacrica cu bucurie s a a satisfacerea poftei stricate, orict de grea ar urmarea sau suferina, t pentru ca s mplineasc lucrarea de curire a trupului si a spiritului. a a at Apoi, mi-a fost ar tat nora lui. Ea este iubit de Dumnezeu, dar a a a este inut ntr-o dependena servil , de team , nelinite, descurajare, t a t a a s ndoial si foarte tensionat . Sora aceasta n-ar trebui s considere [100] a a a c este obligat s -i supun voina unui tn r necredincios. Ea a a as a t a trebuie s -i aduc aminte c viaa ei de c s torie nu nimicete as a a t aa s individualitatea. Dumnezeu are asupra ei drepturi mai nalte dect orice pretenie p mnteasc . Hristos a r scump rat-o cu sngele t a a a a S u. Ea nu-i aparine. Nu reuete s -i pun toat ncrederea n a s t s s as a a Dumnezeu si consimte s renune la convingerile ei, la contiina ei, a t s t n faa unui b rbat autoritar si tiranic, instigat de Satana ori de cte t a ori maiestatea sa satanic poate lucra prin el, cu ecacitate, asupra a acestui suet sos, care tremur de fric . A fost adus de attea ori a a a n stare de agitaie, nct sistemul ei nervos este zdruncinat, iar ea t a ajuns aproape o epav . Este oare voia Domnului ca sora aceasta a s se ae n aceast stare, si Dumnezeu s e lipsit de slujirea ei? a a a Nu. C s toria ei a fost o nel ciune a diavolului. Totui, ea trebuie aa s a s s mbun t easc relaia de c s torie ct mai mult, s -l trateze a a at a t aa a pe soul ei cu tandree, si s -l fac ct de fericit poate, f r s -i t t a a aa as calce contiina, pentru c , dac el r mne n r zvr tirea lui, lumea s t a a a a a aceasta va tot cerul pe care-l va avea. Dar a se priva de privilegiul adun rilor, pentru ca s -i fac pe plac unui so arogant, care are a a a t spiritul balaurului, aceasta nu este n conformitate cu voina lui t Dumnezeu. Dumnezeu dorete ca acest suet tremurnd s alerge s a la El. Domnul va un ad post pentru el. Va ca umbra unei mari a stnci ntr-o regiune arid . Doar s aib credina, s se ncread n a a a t a a Dumnezeu si El o va nt ri si o va binecuvnta. Toi cei trei copii ai a t ei sunt sensibili la inuena adev rului si a Duhului lui Dumnezeu. t a Dac aceti copii ar putea pui ntr-o situaie tot att de favorabil , a s s t a precum sunt muli copii ai p zitorilor Sabatului, toi ar convertii t a t t si nrolai n armata Domnului. t Apoi, mi s-a ar tat o tn r din acelai loc, care se dep rtase de a aa s a Dumnezeu si era nf surat de ntuneric. ngerul a spus: Pentru un a a timp, ea a alergat bine; ce a deranjat-o? M-am uitat n urm , si am a

94

M rturii pentru comunitate vol.2 a

v zut c a existat o schimbare a mprejur rilor. Ea s-a mprietenit a a a cu tineri asemenea ei, care erau plini de haz, de veselie, orgoliu si [101] iubire de lume. Dac ar inut seam de cuvintele lui Hristos, nu ar fost nevoie a t a s se supun vr jmaului. Vegheai si rugai-v , ca s nu c dei a a a s t t a a a t n ispit ( Marcu 14, 38 ). Ispita poate peste tot n jurul nostru, a dar aceasta nu nseamn s c dem obligatoriu n ispit . Adev rul a a a a a merit orict. Inuena lui nu tinde s degradeze, ci s nale, s a t a a t a perfecioneze, s curee, s nale la nemurire si la tronul lui Dumt a t a t nezeu. ngerul a spus: Vrei s ai pe Hristos sau lumea? Satana a prezint lumea cu cele mai ademenitoare si m gulitoare atracii ale a a t ei pentru s rmanii muritori, si ei privesc uimii la ea, iar str lucirea a t a ei am gitoare eclipseaz slava cerului si acea viaa care dureaz ca a a t a si tronul lui Dumnezeu. O viaa de pace, fericire, nespus bucurie, t a care nu va cunoate deloc durerea, tristeea, suferina si nici moartea, s t t este sacricat pentru o scurt perioad de viaa p c toas . Toi cei a a a t a a a t care vor renuna la pl cerile lumii si, mpreun cu Moise, vor alege t a a s sufere mpreun cu poporul lui Dumnezeu, dect s se bucure de a a a pl cerile vremelnice ale p catului, socotind ocara lui Hristos o mai a a mare bogie dect comorile lumii, vor primi, mpreun cu credinat a ciosul Moise, cununa care nu se vestejete, a nemuririi, si o cu mult s mai mare si venic greutate de slav . s a a Mama acestei fete a fost, n diverse momente, sensibil la ina uena adev rului, dar, ind nehot rt , curnd s-a pierdut. Ei i t a a a lipsete o voina ferm . Este prea sov ielnic si prea mult inuenat s t a a a t a de necredincioi. Ea trebuie s promoveze hot rrea, t ria moral , s a a a a statornicia n urm rirea de scopuri, care nu se va cl tina la dreapta a a sau la stnga, dup mprejur ri. Ea nu trebuie s e ntr-o astfel de a a a stare sov ielnic . Dac nu se schimb n aceast privina, ea va a a a a a t prins cu uurina n curs si luat captiv de Satana, dup placul a s t a a a a lui. Ca s nving , va trebui s e perseverent si constant . Dac a a a a a a nu, va nvins si-i va pierde suetul. Lucrarea mntuiri nu este a s un joc de copiii, de care s te ii cnd vrei si s -l p r seti cnd i a t a aa s t place. Prin statornicie n urm rirea scopului si prin efort neobosit, a [102] se va ctiga, n cele din urm , biruina. Cel care va r bda pn la s a t a a sfrit, va mntuit. Cei care continu , cu r bdare, s fac binele s a a a a sunt cei care vor avea parte de viaa venic si r splat nemuritoare. t s a a a Dac aceast scump sor ar fost credincioas convingerilor ei si a a a a a

Avertiz ri si mustr ri a a

95

ar manifestat statornicie n urm rirea scopului, ar putut exercita a o inuena salvatoare n familia ei, asupra soului si ar putut t t de un deosebit ajutor pentru ica ei. Toi cei care sunt angajai n t t aceast lupt cu Satana si cu otirea lui au n faa lor o lucrare susa a s t inut . Ei nu trebuie s e aa de uor de modelat ca ceara, pe care t a a s s c ldura o poate turna n orice form . Ei trebuie s ndure lipsurile, a a a ca nite ostai credincioi, s stea la postul lor si s e devotai n s s s a a t orice vreme. Duhul lui Dumnezeu se lupt cu toat familia aceasta. El i va a a salva, dac sunt dispui s e salvai, aa cum a stabilit El. Acum a s a t s este ceasul ncerc rii. Acum este ziua mntuirii. Acum este timpul a lui Dumnezeu. n numele lui Hristos, i implor m s se mpace cu a a Dumnezeu, o mai pot face, si, n umilina, cu fric si cutremur, s -i t a as duc pn la cap t mntuirea. Mi s-a ar tat c lucrarea lui Satana a a a a a era de a menine biserica ntr-o stare de nep sare, pentru ca tinerii t a s poat prini n rndurile armatei lui. Am v zut c tinerii erau a a s a a sensibili faa de inuena adev rului. Dac p rinii s-ar consacrat t t a a a t lui Dumnezeu si ar lucrat cu interes pentru convertirea copiilor lor, Dumnezeu li s-ar descoperit si ar pream rit Numele Lui printre a ei. Apoi, mi-a fost ar tat cazul fratelui U. Satana a strns n jurul a fratelui U. bandele sale si l-a ndep rtat de Dumnezeu si de fraii lui. a t Fratele V. l-a inuenat cu necredina lui, ntunecnd, ntr-o anumit t t a m sur , puterea de discern mnt a fratelui U. Privirea mi-a fost a a a ndreptat napoi si mi s-a ar tat c , n cazul acestui frate, n-a fost a a a urmat calea cea mai neleapt . Nu au existat destule motive, ca s a t a a e l sat n afara bisericii. El ar trebuit ncurajat si chiar ndemnat a s se uneasc cu fraii lui, n calitate de membru al bisericii. El se a a t aa ntr-o stare mai potrivit de a intra n biseric dect unii dintre a a [103] cei care erau unii cu ea. t El n-a neles clar lucrurile si vr jmaul a folosit aceast net a s a t legere greit spre paguba lui. Dumnezeu, care privete la inim , s a s a era mai mulumit de viaa si comportarea fratelui U. dect de viaa t t t unora care erau unii cu biserica. Voia Domnului este ca acest frate t s se apropie de fraii lui, ca s poat t rie pentru ei si ei t rie a t a a a a pentru el. Soia fratelui U. pare micat de adev r. n multe privine, comt s a a t portamentul ei nu este att de ndoielnic, ca cel al unora care m ra

96

M rturii pentru comunitate vol.2 a

turisesc a crede tot adev rul. Totui, ea nu trebuie s priveasc la a s a a abaterile si greelile celor care m rturisesc despre lucruri mai bune, s a ci s ntrebe cu toat seriozitatea: Ce este adev rul? Ea poate s a a a a exercite o inuena spre bine mpreun cu tovar sul ei. Suetele t a a acestea, snite prin adev r, pot , prin puterea lui Dumnezeu, stlpi t a n biseric si s aib asupra altora o inuena salvatoare. Aceste a a a t suete scumpe sunt r spunz toare naintea lui Dumnezeu pentru a a inuena pe care o exercit . Ele pot, e s adune cu Hristos, e s t a a a risipeasc . Dumnezeu cere ca importana inuenei lor n cauza Lui a t t s e de partea adev rului. Isus i-a r scump rat prin sngele S u. a a a a a Ei nu-i aparin, pentru c au fost cump rai cu un pre. De aceea, s t a a t t lucrarea care le st n faa este de a-L sl vi pe Dumnezeu n trupul a t a si duhul lor, care sunt ale Sale. Noi facem o lucrare pentru venicie. s Este de cea mai mare importana ca ecare ceas s e folosit n t a slujba lui Dumnezeu, si astfel s se asigure o comoar n cer. a a Mi s-a ar tat cazul t u, frate V., n leg tur cu comunitatea din.... a a a a , cu doi ani n urm . Vedenia se referea la trecut, prezent si viitor. a Atunci cnd c l torim, si eu stau n faa oamenilor din diferite locuri, aa t Duhul Domnului mi prezint n mod clar cazurile care mi-au fost a ar tate, remprosp tnd problema prezentat anterior. Mi s-a ar tat a a a a c ai primit Sabatul, n timp ce te opuneai unor adev ruri importante, a a legate de Sabat. Tu nu erai nt rit cu ntregul adev r, apoi, am v zut a a a [104] c mintea ta a fost ndreptat pe f gaul necredinei, al ndoielii si a a a s t nencrederii, si c utai s obii acele lucruri care erau destinate s a a t a nt reasc necredina si ntunericul. n loc s caui dovad necesar a a t a t a a nt ririi credinei, ai mers n sens invers, iar Satana i-a ndreptat a t t mintea pe calea urm ririi propriilor lui scopuri. Tie i place s te a t a lupi, si, cnd intri pe terenul de lupt , nu mai stii cnd s depui t a a armele. i place s discui n contradictoriu si i-ai ng duit s faci t a t t a a aceasta pn cnd ai fost condus de la lumin , de la adev r si de la a a a Dumnezeu, acolo unde ai fost nf surat de ntuneric, iar necredina a a t pus st pnire pe mintea ta. Ai fost orbit de Satana. a Ca si Toma necredinciosul, tu ai considerat o virtute s te ndo a ieti pn cnd ai putea avea o dovad clar , care s -i ndep rteze s a a a at a din minte orice pricin de ndoial . L-a l udat Isus pe necredinciosul a a a Toma cnd i-a prezentat dovada despre care el a declarat c dorea a s-o aib nainte de a crede? Isus i-a spus: Nu i necredincios, ci a credincios. Toma i-a r spuns: Domnul meu si Dumnezeul meu! a

Avertiz ri si mustr ri a a

97

Acum el este constrns s cread ; nu este loc pentru ndoial . Atunci a a a Isus i-a spus: Tomo, pentru c M-ai v zut, ai crezut. Ferice de cei a a ce n-au v zut si au crezut ( Ioan 20, 27-29 ). Tu mi-ai fost prezentat a ca unindu-te cu conduc torul r zvr tit si otirea lui, ca s tulburi, s a a a s a a ncurci, s descurajezi, s deprimi si s -i nimiceti pe cei care lupt a a a s a pentru dreptate, care se a sub steagul p tat de snge al Prinului a a t Emanuel. Mi-a fost ar tat c inuena ta i-a ab tut pe oameni de la a a t a p zirea Sabatului poruncii a patra. Ti-ai folosit talentele si dib cia, a a ca s n scoceti arme si s le pui n minile vr jmailor lui Dumnea a s a a s zeu, ca s -i combat pe cei care ncearc s asculte de Dumnezeu, a a a a prin p zirea poruncilor Sale. n timp ce ngerii au fost ns rcinai s a a t a nt reasc lucrurile care r mn, ca s se mpotriveasc inuenelor a a a a a t tale si s o contracareze, ei priveau cu cea mai adnc mhnire la a a lucrarea ta de descurajare si distrugere. Tu ai f cut ca ngeri curai, [105] a t f r p cat si sni s plng . aa a t a a Cei care tr iesc n mijlocul pericolelor zilelor din urm , zile a a care sunt caracterizate prin ntoarcerea mulimilor de la adev rul lui t a Dumnezeu la poveti, vor avea o lucrare grea de f cut: s se ntoarc s a a a de la n scociri omeneti, care sunt preg tite pentru ei peste tot, si s a s a a aib dorina s se nfrupte din adev rul nepopular. Cei care se ntorc a t a a de la aceste poveti la adev r sunt dispreuii, uri si persecutai de s a t t t t c tre cei care prezint oamenilor tot felul de n scociri pentru a a a a primite spre acceptarea lor. Satana este n r zboi cu r m sia, care a a a t se str duiete s p zeasc poruncile lui Dumnezeu si m rturia lui a s a a a a Isus. ngerii r i sunt ns rcinai s foloseasc oameni de pe p mnt, a a t a a a ca ageni ai lor. Acetia pot s -i exercite cu foarte mare succes t s as inuena spre a face ca atacurile lui Satana s e eciente mpotriva t a r m siei, pe care Dumnezeu o numete o seminie aleas , o preoie a a t s t a t mp r teasc , un neam sfnt, un popor pe care Dumnezeu si l-a aa a ctigat, ca s e al Lui, ca s vestii puterile minunate ale Celui ce s a a t v-a chemat din ntuneric la lumina Sa minunat . Satana este hot rt a a s mpiedice aceast lucrare si va folosi pe oricine se va angaja n a a slujba lui, spre a-l mpiedica pe poporul ales al lui Dumnezeu s a vesteasc puterile minunate ale Celui ce i-a chemat pe oameni din a ntuneric la lumina Sa minunat . Lucrarea marelui rebel si a otirii a s lui acoper de tot aceast lumin si face ca poporul ales s nu aib a a a a a ncredere n ea. n timp ce Isus i curete pentru Sine pe copiii S i, at s a mntuindu-i de toat nelegiuirea lor, Satana i va folosi forele, ca a s t

98

M rturii pentru comunitate vol.2 a

s opreasc lucrarea si s mpiedice des vrirea snilor. El nu-i a a a a s t s exercit puterea asupra celor ce sunt complet acoperii de nel ciune a t s a si mprejmuii cu zidurile povetilor si r t cirii, si care nu fac nici t s aa un efort s primeasc si s asculte de adev r. El stie c este sigur pe a a a a a ei. Dar cei care caut adev rul, ca s poat asculta de el din iubire, a a a a sunt cei care-i trezesc r utatea si i strnesc mnia. Niciodat Satana a a nu i poate sl bi atta timp ct ei stau aproape de Isus; de aceea el ( a [106] Satana ) este mulumit cnd i poate conduce pe calea neascult rii. t a Cnd p c tuim mpotriva lui Dumnezeu, exist dispoziia de a a a t a r mne n urma lui Isus cu o c l torie de o zi; c ut m s ne a aa a a a separ m de grupa Lui pentru c acest lucru este nepl cut, deoarece a a a ecare raz de lumin a prezenei Sale divine arat spre p catul a a t a a de care suntem vinovai. Satana se bucur foarte mult de p catele t a a pe care le-au s vrit oamenii, la ndemnul lui, si face foarte mare a s caz de toate aceste eecuri si p cate. El le enumer n faa ngerilor s a a t lui Dumnezeu si i bate joc de ei cu aceste sl biciuni si eecuri. s a s El este din toate punctele de vedere un nvinuitor al frailor si se t bucur foarte mult de ecare p cat si greeal , pe care poporul lui a a s a Dumnezeu este ispitit s le fac . Tu, frate V., eti angajat, n mare a a s m sur , chiar n aceast lucrare. Ai luat ceea ce i s-a p rut ie drept a a a t a t greeli, sl biciuni si r t ciri n rndurile adventitilor p zitori ai s a aa s a Sabatului si le-ai dus n atenia vr jmailor credinei noastre, care t a s t duceau r zboi mpotriva acelei grupe c reia i slujesc ngeri din cer a a si pentru a c ror cauz Isus, Avocatul lor, pledeaz naintea Tat lui a a a a S u. El strig : Crua-i, Tat , crua-i, ei sunt cump rai cu sngele a a t a t a t Meu, si ridic naintea Tat lui S u minile Sale r nite. Tu eti a a a a s vinovat naintea lui Dumnezeu de un mare p cat. Ai protat de acele a lucruri care mhnesc, care provoac suferina celor din poporul lui a t Dumnezeu, cnd i v d pe unii dintre ei neconsacrai si, adesea, a t biruii de Satana. n loc s ajui aceste suete greite s se ndrepte, t a t s a tu ai scos triumf tor n evidena greelile lor n faa celor care i urau, a t s t pentru c au m rturisit c p zesc poruncile lui Dumnezeu si credina a a a a t lui Isus. Ai pus o povar n plus pe umerii celor care s-au angajat a n lucrarea de salvare a celor greii, de c utare a oilor pierdute ale st a casei lui Israel. Din cauza neascult rii si a ndep rt rii de Dumnezeul lui Israel, a a a i-a fost ng duit s e dus n locuri de strmtorare si s sufere ma a a potrivire; vr jmailor li s-a ng duit s fac r zboi cu credincioii, a s a a a a s

Avertiz ri si mustr ri a a

99

s -i umileasc si s -i fac s -L caute pe Dumnezeu, n necazul si a a a a a nenorocirea lor. Amalec a venit s bat pe Israel la Redim ( Exo- [107] a a dul 11, 8 ). Aceasta a avut loc imediat dup ce copiii lui Israel s-au a dedat la crtiri pline de r zbunare si la plngeri nedrepte si raionale a t mpotriva conduc torilor lor, pe care Dumnezeu i preg tise si i a a alesese s -i conduc prin pustiuri, spre ara Canaanului. Dumnezeu a a t i-a condus pe drumul unde nu era ap , ca s -i ncerce, s vad dac , a a a a a dup ce au primit attea dovezi ale puterii Lui, au nv at s se na at a toarc spre El, n suferina lor, si dac s-au poc it de crtirile lor si a t a a de r zvr tirea din trecut mpotriva Lui. Ei i nvinuiser pe Moise si a a a pe Aaron c , din motive egoiste, i-a adus din Egipt ca s -i omoare a a prin nfometare, pe ei si pe copiii lor, pentru ca s se poat mbogi a a at cu averea lor. F cnd acest lucru, israeliii au atribuit omului ceea ce a t au primit, o dovad evident c era numai de la Dumnezeu, a c rui a a a a putere este nem rginit . Dumnezeu dorea ca aceste manifest ri ale a a a puterii Sale s -I e atribuite numai Lui si ei s sl veasc Numele a a a a Lui pe p mnt. Domnul i-a dus de repetate ori pe acelai teren al a s necazului spre a-i pune la ncercare dac au nvat procedeele Lui a at si dac s-au poc it de neascultarea lor p c toas si de crtirile lor a a a a a r zvr tite. La Redim, cnd sufereau de sete, au manifestat din nou a a mndria si au dovedit c nc mai aveau o inim rea, n care s l slu a a a a a iau necredina, murmurarea si r zvr tirea, ceea ce dovedea c nc t a a a a nu era prudent s -i stabileasc n ara Canaanului. Dac ei nu aveau a a t a s -L sl veasc pe Dumnezeu n necazurile si restritea lor, n c l toa a a s aa riile prin pustie spre Canaanul n perspectiv , n timp ce Dumnezeu a le d dea n continuu dovada de net g duit a puterii si slavei Lui, si a a a a purt rii Sale de grij faa de ei, ei nu aveau s sl veasc Numele Lui a a t a a a si s -L glorice nici cnd urmau s e stabilii n ara Canaanului, a a t t nconjurai de binecuvnt ri si prosperitate. Din cauza setei, ei s-au t a nfuriat, astfel c Moise s-a temut pentru viaa lor. a t Cnd Israel a fost atacat de amalecii, Moise i-a dat instruciuni t t lui Iosua, s se lupte cu vr jmaii lor, n timp ce el avea s stea cu [108] a a s a toiagul lui Dumnezeu n mna ridicat spre cer, n v zul poporului, a a ar tnd israeliilor r zvr tii, care murmurau, c t ria si puterea lor a t a a t a a erau la Dumnezeu. n acel toiag nu era nici o putere, Dumnezeu lucra prin Moise. Moise avea s primeasc toat puterea lui de sus. Cnd a a a i inea minile ridicate era mai tare Israel; cnd i l sa minile s t s a n jos, era mai tare Amalec. Cnd Moise a obosit, era necesar s se a

100

M rturii pentru comunitate vol.2 a

fac preg tiri, ca minile lui istovite s e continuu ridicate spre a a a cer. Aaron si Hur au preg tit un loc pe care l-au aezat pe Moise si, a s apoi, amndoi s-au angajat s in minile lui obosite n sus pn la at a a asnitul soarelui. Aceti b rbai au ar tat n felul acesta israeliilor t s a t a t datoria lor de a-l sprijini pe Moise n aceast lucrare grea, n timp ce a el avea s primeasc Cuvntul de la Dumnezeu spre a-l comunica a a lor. Faptul acesta mai trebuia s le arate c numai Dumnezeu le inea a a t destinul n minile Sale, c El era conduc torul lor, ca autoritate a a recunoscut . Domnul a zis lui Moise: Scrie lucrul acesta n carte, a ca s se p streze aducerea-aminte si spune lui Iosua c voi sterge a a a pomenirea lui Amalec de sub ceruri El a zis: Pentru c si-a ridicat a mna mpotriva scaunului de domnie al Domnului, Domnul va purta r zboi mpotriva lui Amalec, din neam n neam. Adu-i aminte a t ce i-a f cut Amalec pe drum; la ieirea voastr din Egipt; cum t a s a te-a ntlnit pe drum si, f r nici o team de Dumnezeu, s-a aruncat aa a asupra ta pe dinapoi, asupra tuturor celor ce se trau la coad , cnd a erai obosit si sleit de puteri. Cnd i va da Domnul Dumnezeul t u t a odihn , dup ce te va izb vi de toi vr jmaii care te nconjoar , n a a a t a s a ara pe care Domnul, Dumnezeul t u, i-o d ca motenire si spre t a t a s st pnire, s stergi pomenirea lui Amalec de sub ceruri; s nu uii a a a t lucrul acesta ( Exodul 17, 14.16; Deuteronom 25, 17-19 ). Cnd ngerul lui Dumnezeu a prezentat aceste fapte din c l toriaa ile si experiena copiilor lui Israel, am fost adnc impresionat , mai t a [109] ales n ceea ce privete grija lui Dumnezeu pentru poporul S u. s a Cu toate greelile, neascultarea si r zvr tirea lor, ei erau nc s a a a poporul ales al lui Dumnezeu. El i-a onorat n mod deosebit prin coborrea din sfntul S u loca pe muntele Sinai si n maiestate, a s slav si cutremur toare splendoare, a rostit Cele Zece Porunci n a a auzul ntregului popor, scriindu-le cu degetul Lui pe tablele de piatr . a Domnul spune despre poporul S u, Israel: Domnul, Dumnezeul t u a a te-a ales, ca s i un popor al Lui dintre toate popoarele de pe faa a t p mntului. Nu doar pentru c ntrecei la num r pe toate celelalte a a t a popoare S-a alipit Domnul de voi si v-a ales, c ci voi suntei cel a t mai mic dintre toate popoarele. Ci, pentru c Domnul v iubete, a a s pentru c a vrut s in jur mntul pe care l-a f cut p rinilor votri a at a a a a t s ( Deuteronom 7, 6-8 ). Mi-a fost ar tat c cei care ncearc s asculte de Dumnezeu a a a a si s -i curee suetele prin ascultare de adev r sunt poporul lui as t a

Avertiz ri si mustr ri a a

101

Dumnezeu, Israelul Lui cel modern. Dumnezeu spune despre ei, prin Petru: Voi suntei ns o seminie aleas , o preoie mp r teasc , un t a t a t aa a neam sfnt, un popor pe care Dumnezeu Si l-a ales ca s e al Lui, ca a s vestii puterile minunate ale Celui ce v-a chemat din ntuneric la a t lumina Sa minunat ( 1 Petru 2, 9 ). Dup cum a fost o crim pentru a a a Amalec s prote de copiii lui Israel, n sl biciunea si oboseala lor, a a ca s -i h ruiasc , s -i ncurce si a-i descurajeze, tot aa este un p cat a at a a s a si pentru tine s supraveghezi ndeaproape, s descoperi sl biciunea, a a a ezit rile, greelile si p catele n p stuitului popor al lui Dumnezeu, a s a a a si s le expui n faa vr jmailor. Tu ai f cut lucrarea lui Satana, nu a t a s a lucrarea lui Dumnezeu. Muli adventiti p zitori ai Sabatului din..... t s a au fost foarte slabi. Ei au fost reprezentani jalnici ai adev rului. t a Ei n-au f cut cinste cauzei adev rului prezent, iar cauza ar fost a a mai ctigat f r ei. Tu ai prezentat viaa neconsacrat a p zitorilor s a aa t a a Sabatului drept scuz pentru poziia pe care o ocupi, de ndoial a t a si necredina. De asemenea, necredina ta a fost nt rit , v znd c [110] t t a a a a unii dintre cei neconsacrai m rturiseau cu t rie credina n viziuni, t a a t ap rndu-le cnd erau atacate si susinndu-le cu c ldur . n timp ce a t a a m rturiseau cu atta zel credina lor, ei nesocoteau nvaturile date a t at prin viziuni si acionau direct mpotriva lor. n aceast privina, ei au t a t fost pietre de poticnire pentru fratele U., si, prin cursul aciunii lor, t au compromis viziunile. Frate V., mi s-a ar tat c ai avut o inim ngmfat . Cnd ai a a a a socotit c scrierile tale au fost desconsiderate la biroul Review, a mndria ta a fost atins si ai nceput lupta care este ca si cea a lui a Saul, care lovete cu piciorul n epu. Ai dat mna cu cei care au s t s schimbat adev rul lui Dumnezeu n minciun . Ai nt rit minile a a a p c toilor si te-ai opus sfatului lui Dumnezeu mpotriva suetului a a s t u. Te-ai luptat mpotriva a ceea ce nu cunoti. N-ai stiut ce lucrare a s fac. Am v zut-o pe soia ta luptndu-se cu Dumnezeu n rug ciune, a t a credina ei prinzndu-te ferm pe tine si, n acelai timp, xndu-se t s de tronul lui Dumnezeu, implornd f g duinele Sale, care niciodat a a t a nu dau gre. A durut-o cnd a v zut c tu st rui n lupta mpotriva s a a a adev rului. Am v zut c faci aceasta din netiina, orbit de Satana. a a a s t Ct timp eti angajat n aceast lupt , nu creti n spiritualitate si s a a s consacrare faa de Dumnezeu. Tu n-ai dovada c umbl rile tale t a a sunt pl cute lui Dumnezeu. Ai zel, dar nu n acord cu cunotina. a s t

102

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Nu cunoti chemarea mea, abia m-ai v zut si n-ai nici o cunotina s a s t despre lucrarea mea. Frate V., ai calit i care te-ar face s i de un folos special n at a biserica din.... sau n oricare alt biseric , dac talentele tale ar a a a consacrate cl dirii cauzei lui Dumnezeu. Am v zut c copiii t i sunt a a a a acum gata s primeasc adev rul, iar Isus pledeaz pentru tine, frate a a a a [111] V: Mai crua-l puin. Am v zut c dac ai convertit la adev r, ai t t a a a a un stlp n biseric si L-ai putea onora pe Dumnezeu, prin inuena a t ta, snit prin adev r. t a a Am v zut ngerii ndur rii, plannd n jurul fratelui V. Mi-a fost a a ar tat c el a fost nelat, n mare m sur , n privina valorii morale a a s a a t si s-a aat naintea lui Dumnezeu n acea clas care s-a retras din a cadrul organizaiei. Printre ei sunt si civa cinstii; acetia vor t t t s salvai; dar cei mai muli dintre ei sunt de mult timp neconsacrai cu t t t inima, iar m rturiile discrete erau, n drumul lor, ca un jug al robiei. a Ei au aruncat jugul si au reinut c ile lor stricate. Dumnezeu te t a cheam s te despari de ei. Desprinde-te de acetia, a c ror pl cere a a t s a a este s lupte mpotriva adev rului lui Dumnezeu. Puini dintre ei a a t vor dezvolta un caracter adev rat. Ei fac parte din acea clas care a a iubete si fabric minciuna. s a Dac tot interesul t u este pentru adev r si lucrarea preg titoare a a a a pentru acest timp, vei snit prin adev r si vei primi destoinicie t a pentru nemurire. Eti n pericol s i prea pretenios cu copiii t i s a t a si nu att de r bd tor ct este necesar s i. Lucrarea complet de a a a a preg tire trebuie s continue al turi de toi cei care m rturisesc adea a a t a v rul, pn cnd vom sta naintea tronului lui Dumnezeu, f r vin , a a aa a f r pat sau zbrcitur , sau orice lucru de felul acesta. Dumnezeu aa a a [112] te va curi, dac te vei supune procesului de curire. at a at

M rturii pentru comunitate Num rul 16 a a

Scopul m rturiilor personale a


Iubii frai si surori: Domnul mi S-a ar tat din nou. La 12 iunie t t a 1868, n timp ce vorbeam frailor n casa de rug ciune din Battle t a Creek, Michigan, Duhul lui Dumnezeu a venit asupra mea si ntr-o clip am fost luat n viziune. Privelitea a fost vast . Eu ncepusem a a s a s scriu al cincilea volum din Daruri Spirituale, dar cnd am avut a m rturii de natur practic , pe care voi trebuia s le avei de ndat , a a a a t a am p r sit acea lucrare pentru a preg ti aceast mic foaie volant . aa a a a a n aceast ultim viziune, mi s-a ar tat ceea ce justic pe deplin a a a a procedeul meu de a publica m rturiile personale. Cnd Domnul a alege cazuri individuale si specic greelile lor, alii, care n-au fost a s t ar tai n vedenie, iau ca de la sine neles faptul c ei stau bine, sau a t t a aproape bine. Dac cineva este mustrat pentru vreo greeal special , a s a a fraii si surorile trebuie s se cerceteze pe ei nii, ca s vad n t a ss a a ce au greit si n ce sunt vinovai de acelai p cat. Ei ar trebui s s t s a a aib un spirit de umilit m rturisire. Dac alii i cred drepi, aceasta a a a a t t nu-i face s e drepi. Dumnezeu privete la inim . El ncearc a t s a a si probeaz n felul acesta suetele. Mustrnd greelile unuia, El a s [113] urm rete s -i ndrepte pe muli. a s a t Dar, dac nu accept mustrarea pentru ei nii si le place s a a ss a cread c Dumnezeu trece cu vederea greelile lor, pentru c nu-i a a s a alege n mod deosebit, i neal suetele si vor nchii n ntuneric s s a s si l sai pe c ile lor, s urmeze dup nchipuirea inimii lor. a t a a a Muli i trateaz n mod fals suetele si se neal cu privire t s a s a la adev rata lor stare naintea lui Dumnezeu. El folosete c i si a s a mijloace spre a sluji cel mai bine scopul Lui si spre a proba ce se a n inimile pretinilor S i urmai. Domnul descoper l murit a s a s a a greelile unora, ca astfel alii s poat avertizai, s le e fric si s t a a t a a s evite greelile acelea. Prin cercetarea de sine, pot s ae c fac a s a a aceleai lucruri pe care Dumnezeu le condamn la alii. Dac doresc s a t a s -i slujeasc ntr-adev r lui Dumnezeu si se tem s p c tuiasc a a a a a a a mpotriva Lui, ei nu vor atepta ca p catele lor s e specicate s a a nainte de a le m rturisi si, cu poc ina smerit , s se ntoarc la a a t a a a 104

Scopul m rturiilor personale a

105

Domnul. Ei vor p r si lucrurile care n-au pl cut lui Dumnezeu, aa a conform cu lumina dat altora. Dac , dimpotriv , ei v d c sunt a a a a a vinovai exact de aceleai p cate care au fost mustrate la alii, si t s a t totui continu pe aceeai cale neconsacrat , pentru c n-au fost s a s a a numii n mod special, i pun n pericol propriile lor suete si vor t s luai de Satana robi, dup buna lui vrere. t a

Mutare la Battle Creek


n vedenia dat mie la 12 iunie 1868, mi s-a ar tat c ar putea a a a f cut o mare lucrare n a aduce suete la cunotina adev rului, a a s t a dac s-ar face eforturi adecvate. n ecare ora, comun si sat, exist a s a a persoane care ar mbria adev rul, dac acesta ar prezentat ntr-o at s a a manier adecvat . n mijlocul nostru, este nevoie de misionari, de a a misionari jerttori de sine, care, ca si marele nostru Model, nu-i s [114] vor place lor, ci vor tr i s fac bine altora. a a a Mi s-a ar tat c noi, ca popor, suntem decitari. Cuvintele noastre a a nu sunt n acord cu credina noastr . Credina noastr m rturisete t a t a a s c tr im sub inuena vestirii celei mai solemne solii, care a fost a a t dat vreodat muritorilor. Totui, cu toate c acest fapt este evident, a a s a eforturile noastre, zelul nostru, spiritul nostru de sacriciu de sine nu se compar cu caracterul lucr rii. Trebuie s ne trezim din mori a a a t si Hristos ne va da viaa. t La muli dintre fraii si surorile noastre exist o puternic nt t a a clinaie de a locui n Battle Creek. Vin familii din toate p rile, s t at a locuiasc acolo, si multe altele au privirea ndreptat n acelai sens. a a s Unii dintre cei care au venit la Battle Creek au deinut slujbe n t micile comuniti de unde s-au mutat, si unde ajutorul si vigoarea lor at erau necesare. Cnd unii ca acetia sosesc la Battle Creek si se unesc s cu att de muli p zitori ai Sabatului de acolo, adesea, ei simt c t a a m rturiile lor nu sunt necesare si de aceea, talentul lor este ngropat. a Unii aleg Battle Creek din cauza privilegiilor religioase pe care le ofer , totui, se mir c spiritualitatea lor descrete dup o sedere a s a a s a de cteva luni acolo. Nu exist o cauz ? Scopul multora a fost s e a a a avantajai din punct de vedere b nesc s se angajeze n afaceri t a a care s le aduc proturi mai mari. Atept rile lor n aceast privina a a s a a t pot realizate, n timp ce suetul mnzete si devine pipernicit n a s cele spirituale. Nu iau asupra lor nici o sarcin special , pentru c a a a socotesc c ar nepotrivii. Ei nu stiu unde s se apuce de lucru ntra t a o comunitate aa de mare, si de aceea devin lenei n via St pnului s s a lor. Toi cei care urmeaz pe aceast cale nu fac dect s m reasc t a a a a a 106

Mutare la Battle Creek

107

munca celor care au sarcina lucr rii din comunitate. Ei sunt, ca muli, a t nc rc tur moart . n Battle Creek sunt muli care devin repede a a a a t ramuri vestejite. Unii, care au fost lucr tori si care au experiene n cauza adea t v rului prezent, se mut la Battle Creek si i abandoneaz sarcina. a a s a n loc s simt nevoia de a dubla energia, vegherea, rug ciunea si [115] a a a zeloasa ndeplinire a datoriei, ei aproape c nu fac nimic. Aceia care a au de dus poveri la serviciu si nu au timp pentru ndatoriri n afar a de lucrul lor, sunt obligai s ocupe poziii de r spundere n biseric t a t a a si s ndeplineasc importanta lucrare cerut , pe care, dac nu o vor a a a a face, va r mne nef cut , pentru c alii nu vor s ia povara. a a a a t a Fraii care doresc s -i schimbe reedina, care au n vedere slava t as s t lui Dumnezeu si simt c asupra lor zace r spunderea individual de a a a a face altora bine, de a salva suete pentru care Hristos nu Si-a cruat t viaa, ar trebui s se mute n orae si sate unde exist doar puin t a s a t a lumin sau deloc, si unde pot de un real folos si binecuvntare a pentru alii cu lucrarea si experiena lor. Este de dorit ca misionarii t t s se duc n orae si sate, si s nale steagul adev rului, pentru ca a a s a t a Dumnezeu s poat avea martori de-ai Lui, r spndii peste tot n a a a t ar , pentru ca lumina adev rului s poat p trunde acolo unde pn t a a a a a a acum n-a ajuns, iar stindardul adev rului s e n lat acolo unde el a a at nu este nc cunoscut. Fraii nu trebuie s se adune la un loc, pentru a t a c acesta este mai agreabil pentru ei, ci s caute s ndeplineasc a a a a nalta lor chemare spre a face bine altora, spre a contribui la salvarea a cel puin un suet. Dar pot salvai chiar mai muli. t t t Unicul scop al acestei lucr ri nu trebuie s e doar spre a m ri a a a r splata noastr din cer. n privina acesta, unii sunt egoiti. Avnd n a a t s vedere ceea ce a f cut Hristos pentru noi si ct a suferit El pentru p a a c toi, ar trebui, ca, din iubire curat si dezinteresat pentru suete, a s a a s imit m exemplul Lui, prin sacricarea pl cerii si a comodit ii a a a at noastre pentru binele lor. Bucuria pus naintea lui Hristos, care a L-a susinut n toate suferinele Sale, a fost mntuirea s rmanilor t t a p c toi. Aceasta ar trebui s e si bucuria noastr si stimulentul a a s a a ambiiei noastre, cauza St pnului nostru. F cnd aa, i facem pl t a a s a cere lui Dumnezeu si ne manifest m iubirea si consacrarea faa de a t El, ca slujitori ai S i. El ne-a iubit nti si n-a reinut de la noi pe a t iubitul S u Fiu, ci L-a dat din inima Lui s moar , pentru ca noi s [116] a a a a putem avea viaa. Iubirea, adev rata iubire pentru semenii notri, t a s

108

M rturii pentru comunitate vol.2 a

dovedete iubire faa de Dumnezeu. Putem face mare caz de m rtus t a risirea noastr de credina, totui, f r aceast iubire, nu nseamn a t s aa a a nimic. Credina noastr ne poate face s ne d m chiar trupurile s t a a a a e arse, totui, f r iubirea jerttoare de sine, aa cum a existat n s aa s inima lui Isus si cum a fost exemplicat n viaa Lui, noi suntem ca a t o aram sun toare si un chimval z ng nitor. a a a a Sunt familii care primesc putere spiritual , mutndu-se la Battle a Creek. Acesta este exact locul spre a-i ajuta pe unii, n timp ce el este un loc r u pentru alii. Fratele si sora A. sunt un exemplu al a t celor care vor benecia prin mutarea lor n acest loc. Domnul i-a ndrumat s urmeze aceast cale. Battle Creek a fost exact locul a a care le era spre binele lor si s-a dovedit a o binecuvntare pentru toat familia. Venind aici, ei au ctigat t rie s pun picioarele n a s a a a mod hot rt pe platforma adev rului, si, dac ei continu pe calea a a a a ascult rii smerite, se pot bucura de ajutorul pe care l-au primit la a Battle Creek.

n atenia predicatorilor t
n vedenia pe care am avut-o la 12 iunie 1868, am fost adnc impresionat de marea lucrare, care trebuie adus la ndeplinire a a pentru a preg ti un popor pentru venirea Fiului omului. Am v zut c a a a seceriul este mare, dar c secer torii sunt puini. Muli, dintre cei s a a t t care sunt acum n cmp, care muncesc spre a salva suete, sunt slabi. Ei au purtat poveri grele, care i-au obosit si epuizat. Totui, mi-a fost s ar tat c la unii dintre pastorii notri era o prea mare cheltuial de a a s a energie, care, n realitate, nu era necesar . Unii se roag prea lung a a si prea tare, epuizndu-i vitalitatea, f r s e nevoie; alii, n mod s aa a t obinuit, in cuvnt ri cu o treime sau cu jum tate mai lungi dect s t a a [117] ar trebui. F cnd astfel, ei devin excesiv de plictisitori, interesul poporului a descrete nainte de a se termina cuvntarea, si se pierde mult pentru s c nu poate reinut. O jum tate din ceea ce a fost spus ar fost a t a de ajuns. Cu toate c tot subiectul putea important, succesul ar a fost mult mai mare, dac rug ciunea si vorbirea ar fost mai a a scurte. Rezultatul ar fost atins f r o oboseal att de mare. Ei i aa a s folosesc, f r s e nevoie, toat puterea si vitalitatea, care, pentru aa a a binele cauzei, este necesar s e cruat . Ceea ce obosete si ruineaz a t a s a s n tatea este efortul ndelungat, peste pragul de oboseal . a a a Am v zut c aceast munc suplimentar , cnd organismul era a a a a a epuizat, a consumat viaa iubitului frate Sperry si l-a dus prematur t la mormnt. Dac si-ar menajat s n tatea, ar putut tr i s muna a a a a ceasc pn n ziua de azi. De asemenea, tot aceast munc a fost a a a a cea care a epuizat puterea de viaa a iubitului frate Cranson si a f cut t a ca viaa lui util s se sting . t a a a Cntatul excesiv, ca si rug ciunea si vorbirea mult prelungit , a a sunt extrem de obositoare. n cele mai multe cazuri, pastorii notri s n-ar trebui s -i continue eforturile mai mult de o or . Ei trebuie s as a a lase la o parte introducerile si s revin de ndat la subiect, c utnd a a a a s ncheie cuvntarea cnd este interesul cel mai mare. Ei nu trebuie a s -i continue efortul pn ce ascult torii lor doresc ca vorbirea as a a 109

110

M rturii pentru comunitate vol.2 a

s se termine odat . Mare parte din aceast lucrare suplimentar a a a a este pierdut pentru popor, care adesea, este prea obosit spre a mai a benecia de ceea ce mai putea auzi; si cine poate spune ct de mare este pierderea creat de pastorii care lucreaz n felul acesta? n a a nal, nu se ctig nimic prin acest concept privind vitalitatea. s a Adesea, puterea este epuizat la nceputul unui efort prelungit. a Si chiar n monumentul cnd exist mult de ctigat sau de pierdut, a s pastorul consacrat lui Hristos, care are interes si vrea s lucreze, a nu mai poate dispune de putere. El a folosit-o toat la cntat, n a [118] rug ciuni lungi si predic prelungit si biruina este pierdut din lips a a a t a a de lucrare serioas si bine orientat la timpul potrivit. Momentul de a a aur este pierdut. Nu s-a st ruit asupra impresiilor f cute. Ar fost a a mai bine s nu se trezit nici un interes; pentru c , dac convingerile a a a au fost n buite, este foarte greu s impresionezi mintea din nou cu a s a adev rul. a Mi-a fost ar tat c , dac pastorii notri ar avea grij s -i p sa a a s a as a treze puterea, n loc s e cheltuit inutil, lucrarea lor chibzuit si a a a bine dirijat ar realiza ntr-un an mai mult dect s-ar realiza prin a vorbire, rug ciune si cntat ndelungat, care sunt att de obositoare a si epuizante. n cazul din urm , adesea, poporul este lipsit de lucra a rea de care are mult nevoie, la timp potrivit, pentru c lucr torul a a a are nevoie de odihn si i va periclita s n tatea si viaa, dac i a s a a t a s continu efortul. a Iubiii notri frai, Matteson si T. Bourdeau, au greit, si ar trebui t s t s s fac o reform n felul lor de a lucra. Ei trebuie s vorbeasc a a a a a scurt si s se roage scurt. Trebuie s vin de ndat la subiect si s se a a a a a opreasc brusc nainte s se extenueze n munca lor. Amndoi pot s a a a realizeze mult bine, f cnd acest lucru f r a se epuiza si p strnd a aa a putere spre a continua lucr rile pe care le iubesc, f r a extenuai. a aa t

Privete la Isus s
n vedenia pe care am avut-o la 12 iunie 1868, mi-a fost ar tat a pericolul ca poporul lui Dumnezeu s priveasc la fratele si sora a a White si s cread c trebuie s vin la dnii cu poverile lui pentru a a a a a s a c uta sfat la ei. N-ar trebui s e aa. Ei sunt invitai de milostivul a a s t si iubitorul lor Mntuitor s vin la El, cnd sunt trudii mult si m a a t pov rai si i va uura. La El vor g si odihn . Aducnd ncurc turile a t s a a a si necazurile lor la Isus, f g duina pentru ei se va mplini. Cnd n [119] a a t adnca lor ntristare, simt uurarea, care se g sete numai la Isus, s a s ei obin o experiena care este de cea mai mare valoare. Fratele si t t sora White se str duiesc pentru curirea vieii, si s aduc roadele a at t a a snirii, totui, ei sunt numai muritori care greesc. Muli vin la noi t s s t cu ntrebarea: S fac aceasta? S m angajez n acea ntreprindere? a a a Sau, cu privire la mbr c minte, s-o port pe asta sau pe aceea? Eu le a a r spund: Voi m rturisii c suntei ucenicii lui Hristos. Studiai Bia a t a t t blia voastr . Citii cu atenie si cu rug ciune despre viaa scumpului a t t a t nostru Mntuitor, cnd a locuit printre oameni, pe p mnt. Imitai a t viaa Lui si nu v vei abate de la calea ngust . Noi refuz m cu t a t a a des vrire s m contiina pentru voi. Dac v spunem exact ce s a s a s t a a a facei, vei privi la noi spre a v c l uzi, n loc s v ducei direct la t t a aa a a t Isus pentru voi niv . Experiena voastr se va aa n noi. Trebuie s a t a s avei o experiena pentru voi niv , care s se ae n Dumnezeu. a t t s a a Atunci putei sta n mijlocul pericolelor zilelor din urm si s i t a a t cur ii, iar nu consumai de focul suferinei, prin care trebuie s at t t t a treac toi snii, pentru ca s le e ndep rtate toate impuritile din a t t a a at caracterul lor nainte de primirea atingerii nale a nemuririi. Muli dintre iubiii notri frai si surori cred c nu pot avea o t t s t a adunare mare, dac nu sunt prezeni acolo fratele si sora White. n a t multe locuri, ei i dau seama c ceva trebuie f cut spre a pune n s a a micare poporul, pentru o mai serioas si mai hot rt aciune n s a a a t lucrarea si cauza adev rului. Ei aveau n mijlocul lor pastori care au a lucrat printre ei. Totui, nelegeau c trebuia f cut o lucrare mai s t a a a mare, si priveau spre fratele si sora White s-o fac . Am v zut c a a a 111

112

M rturii pentru comunitate vol.2 a

aceasta nu era aa cum dorea Dumnezeu s e. n primul rnd,exist s a a o deciena la unii dintre pastorii notri. Lor le lipsete cunoaterea t s s s temeinic . Ei nu iau asupra lor sarcina lucr rii si nu se dezvolt spre a a a a la n lime chiar acolo unde poporul are nevoie de ajutor. Nu at posed discern mnt spre a vedea si simi unde anume este nevoie a a t [120] ca poporul s e corectat, mustrat, cl dit si nt rit. a a a Unii dintre ei lucreaz ntr-un loc s pt mni si luni si, constat a a a a c exist mai mult de f cut cnd pleac dect atunci cnd au nceput. a a a a D rnicia sistematic este nceat . O parte a lucr rii pastorului este a a a a aceea de a susine aceast ramur a lucr rii; dar, pentru c aceasta nu t a a a a este ceva pl cut, unii i neglijeaz ns rcinarea. Ei prezint adev rul a s a a a a din Cuvntul lui Dumnezeu, dar nu imprim poporului necesitatea a de a asculta. De aceea, muli sunt auzitori, dar puini ascult tori. t t a Poporul simte lipsa. Lucrurile nu le sunt puse n ordine, si ei privesc la fratele si la sora White s ndrepte deciena. a t Unii dintre fraii notri lucr tori s-au folat, f r s se adnceasc t s a aa a a n lucrare spre a ctiga inima poporului. Ei s-au scuzat cu gndul s c fratele si sora White vor pune la punct lucrurile care lipseau, c a a ei erau n mod special potrivii pentru lucrare. B rbaii acetia au t a t s lucrat, dar nu n felul corect. Ei n-au purtat povara. N-au ajutat acolo unde era nevoie de ajutor. N-au corectat lipsurile care necesitau ndreptare. N-au p truns cu toat inima,cu totul suetul si cu toat a a a puterea n lipsurile poporului. Timpul a trecut, si ei n-au ajuns la nici un rezultat. Povara decienelor lor cade asupra noastr . Si ei t a ncurajeaz oamenii s priveasc spre noi, prezentnd ideea c nimic a a a a nu va putea ndeplini lucrarea, afar de m rturia noastr special . a a a a Cu aceasta, Dumnezeu nu este mulumit. Pastorii trebuie s -i ia t as r spunderi mai mari si s nu ntrein ideea c ei nu pot duce mesajul, a a t a a care va ajuta oamenilor acolo unde au nevoie. Dac nu pot face a aceasta, ei trebuie s r mn n Ierusalim pn vor nzestrai cu a a a a t putere de sus. Ei nu trebuie s se angajeze ntr-o lucrare pe care a n-o pot ndeplini. Trebuie s porneasc , plngnd, ducnd s mna a a a t preioas si s se ntoarc cu bucurie de la efortul lor, aducnd si t a a a snopii lor cu ei. [121] Pastorii ar trebui s imprime asupra poporului necesitatea efora tului individual. Nici o comunitate nu poate nori, dac membrii a ei nu sunt lucr tori. Poporul trebuie s se ridice la n limea pasa a at torilor. Am v zut c nimic durabil nu poate adus la ndeplinire a a

Privete la Isus s

113

pentru comunitile din diferite locuri, dac nu sunt trezite s simt at a a a r spunderea care zace asupra lor. Fiecare membru al obtii trebuie a s s simt c mntuirea suetului lui depinde de efortul s u individual. a a a a Suetele nu pot mntuite f r efort. Pastorul nu poate mntui aa poporul. El poate un canal prin care Dumnezeu va mp rt si lua a min pentru poporul S u, dar dup ce a fost dat lumina, este partea a a a a poporului s -i nsueasc acea lumin si, la rndul lui, s-o lase s as s a a a lumineze pentru alii. Poporul ar trebui s simt c asupra lui zace o t a a a responsabilitate individual , nu numai pentru mntuirea suetului a celor din popor, ci si pentru a se angaja n mod serios, pentru mn tuirea celor care r mn n ntuneric. n loc s priveasc spre fratele a a a si sora White, ca s -i ajute s ias din ntuneric, ei ar trebui s se a a a a angajeze serios spre a se ajuta ei nii. Dac ar ncepe s -i caute ss a a pe cei mai r i dect ei si ar ncerca s -i ajute, s-ar ajuta pe ei nii a a ss spre lumin mai curnd dect pe orice alt cale. Dac poporul se a a a sprijin pe fratele si pe sora White, si se ncred n ei, Dumnezeu i a va smeri n mijlocul vostru si i va ndep rta de la voi. Voi trebuie a s v ncredei n Dumnezeu si s privii la El. Sprijinii-v pe El, si a a t a t t a El nu v va p r si. El nu v va l sa s pierii. Preios este Cuvntul a aa a a a t t lui Dumnezeu. Cercetai Scripturile, pentru c socotii c n ele t a t a avei viaa venic ( Ioan 5, 32 ). Acestea sunt cuvintele lui Hristos. t t s a Cuvintele inspiraiei, studiate cu atenie si rug ciune, si ascultate n t t a practic , v vor face destoinici pentru orice fapt bun . Att pastorii a a a a , ct si poporul trebuie s priveasc la Dumnezeu. a a Noi tr im ntr-un veac r u. Pericolele zilelor de pe urm se na a a mulesc n jurul nostru. Pentru c nelegiuirea abund , iubirea celor t a a muli se r cete. Enoh a umblat cu Dumnezeu trei sute de ani. Scurt a s timea timpului pare s e un imbold pentru c utarea ndrept irii. a a at S e oare necesar ca groz viile zilei lui Dumnezeu s ne e puse [122] a a a n faa spre a ne constrnge la aciune dreapt ? Cazul lui Enoh ne t t a st n faa. El a umblat cu Dumnezeu trei sute de ani. A tr it ntr-o a t a epoc stricat , cnd poluarea moral se nmulea peste tot n jurul a a a t lui; totui, el si-a educat suetul spre consacrare, spre a iubi curia. s at Conversaia lui era despre lucrurile cereti. El si-a educat suetul t s s alerge pe aceast cale si a purtat amprenta divin . nf iarea a a a at s lui era luminat de lumina care str lucea pe faa lui Isus. Enoh a a a t fost ispitit ntocmai ca si noi. El a fost nconjurat de o societate nu mai prietenoas faa de dreptate dect este cea care ne nconjoar . a t a

114

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Atmosfera pe care o respira era p tat de p cat si stric ciune, ca a a a a si noastr ; totui, el a tr it o viaa de snenie. El n-a fost ntinat a s a t t de p catele predominante ale epocii n care a tr it. Tot aa putem a a s r mne si noi curai si nentinai. El era un reprezentant al snilor a t t t care locuiesc n mijlocul pericolelor si stric ciunilor zilelor de pe a urm . Pentru ascultarea credincioas faa de Dumnezeu, el a fost a a t mutat. Tot aa, credincioii care r mn n viaa, vor mutai. Ei vor s s a t t mutai dintr-o lume p c toas si stricat n bucuriile curate ale t a a a a cerului. Calea poporului lui Dumnezeu trebuie s e n sus si nainte spre a biruina. Unul mai mare dect Iosua conduce otile lui Israel. Cineva t s este n mijlocul nostru. Este chiar C petenia mntuirii noastre, care, a spre ncurajarea noastr , a spus: Si, iat c Eu sunt cu voi n toate a a a zilele, pn la sfritul veacului ( Matei 28, 20 ). Dar ndr znii, a s a t eu am biruit lumea ( Ioan 16, 33 ). El ne va conduce la biruina t sigur . Ceea ce f g duiete, Dumnezeu este n stare s si aduc la a a a s a a ndeplinire n orice timp. Si lucrarea pe care o d poporului S u s-o a a fac , El este n m sur s o si mplineasc prin ei. Dac tr im o viaa a a a a a a a t de perfect ascultare, f g duinele vor mplinite faa de noi. a a a t t Dumnezeu i cere poporului S u s lumineze ca lumini n lume. a a Nu li se cere numai pastorilor s fac acest lucru, ci ec rui ucenic a a a [123] al lui Hristos. Conversaia lor trebuie s e cereasc . Si n timp ce t a a se bucur de p rt sie cu Dumnezeu, ei vor dori s aib leg turi cu a a a a a a semenii lor, cu scopul de a exprima, prin cuvintele si faptele lor, iubirea lui Dumnezeu, care le nsueete inimile. n felul acesta, ei t s vor lumini n lume, si lumina transmis prin ei nu se va stinge sau a nu va ndep rtat . Ea va deveni, ntr-adev r, ntuneric pentru cei a a a care nu vor s umble n ea, dar va str luci cu intensitate crescnd a a a pe calea celor ce vor s asculte si s umble n lumin . a a a Spiritul, nelepciunea si bun tatea lui Dumnezeu, descoperite t a n Cuvntul S u, trebuie s e exemplicate de c tre ucenicii lui a a a Hristos, si astfel lumea urmeaz s e condamnat . Dumnezeu cere a a a de la poporul S u, n raport cu harul si adev rul care le-au fost date. a a Toate cerinele Lui drepte trebuie s e mplinite pe deplin. Fiinele t a t responsabile trebuie s umble n lumina care str lucete pe calea a a s lor. Dac nu fac aa, lumina lor devine ntuneric, si ntunericul lor a s este mare, n raport cu abundena luminii lor. Asupra poporului t lui Dumnezeu a str lucit lumin acumulat ; dar muli au neglijat a a a t

Privete la Isus s

115

s urmeze lumina, si din aceast cauz sunt ntr-o stare de mare a a a sl biciune spiritual . a a Poporul lui Dumnezeu nu piere acum din lips de cunotina. Ei a s t nu vor condamnai pentru c n-au cunoscut calea, adev rul si viaa. t a a t Adev rul pe care au ajuns s -l neleag si lumina care a str lucit a a t a a asupra suetului lor, dar care a fost neglijat sau refuzat , i vor a a condamna. Aceia care niciodat n-au avut lumin spre a o respinge a a nu se vor aa sub condamnare. Ce ar putut f cut mai mult pentru a via lui Dumnezeu, dect a fost f cut? Lumin , lumin preioas a a a t a str lucete asupra poporului lui Dumnezeu; dar ea nu-i va mntui, a s dect dac consimt s e mntuii prin ea, s-o tr iasc pe deplin, si sa a t a a o transmis altora din ntuneric. Dumnezeu l cheam pe poporul S u a a a s acioneze. Este necesar o lucrare individual , de m rturisire si a t a a a p r sire a p catelor si de ntoarcere la Domnul. Nimeni nu poate face aa a aceast lucrare pentru altul. Cunotina religioas s-a acumulat si [124] a s t a aceasta a m rit corespunz tor obligaiile. Asupra bisericii a str lucit a a t a mult lumin si, prin ea, ei sunt condamnai, pentru c au refuzat a a t a s umble n ea. Dac ar robi, ar f r p cat. Dar ei au v zut a a aa a a lumina si au auzit mult adev r, totui nu sunt nelepi si sni. Muli a s t t t t n-au avansat, timp de ani de zile, n cunotina si snire. Ei sunt s t t pitici spiritual. n loc s nainteze spre des vrire, merg napoi spre a a s ntuneric si robia din Egipt. Minile lor nu sunt exersate spre evlavie t si snire adev rat . t a a Vrea Israelul lui Dumnezeu s se trezeasc ? Vor toi cei care a a t m rturisesc evlavia s caute s ndep rteze ecare greeal , s -I a a a a s a a m rturiseasc lui Dumnezeu orice p cat ascuns, si s -i mhneasc a a a as a suetul naintea Lui? Vor ei c cerceteze, cu cea mai mare smerenie, a motivele ec rei aciuni si stiu ei c ochiul lui Dumnezeu citete totul a t a s si cerceteaz ecare lucru ascuns? Fie ca lucrarea s e complet , a a a iar consacrarea faa de Dumnezeu, total . El cheam la o predare t a a deplin a tot ceea ce avem si suntem. Pastori si popor au nevoie a de o nou convertire, o schimbare a minii, f r de care nu sunt o a t aa mireasm de viaa spre viaa, ci de la moarte spre moarte. Poporului a t t lui Dumnezeu i aparin privilegii mari. Lui i-a fost dat o lumin t a a mare, ca s poat ajunge la nalta lui chemare n Isus Hristos; totui, a a s credincioii nu sunt ceea ce a dorit Dumnezeu s e si ceea ce s a intenioneaz El ca ei s e. t a a

Desp rirea de lume a t


Iubii frai si surori: Dumnezeu a intenionat ca lumina bisericii t t t s sporeasc si s devin str lucitoare si tot mai str lucitoare, pn a a a a a a a la miezul zilei. Poporului lui Dumnezeu i sunt f cute f g duine a a a t preioase, cu condiia ascult rii. Dac L-ai urmat ntru-totul pe t t a a t Domnul, asemenea lui Caleb si Iosua, El si-ar m rit puterea n a [125] mijlocul vostru. P c toii s-ar convertit, si cei apostaziai s-ar a a s t ndreptat prin inuena voastr ; si chiar vr jmaii credinei noastre, t a a s t dei ar putut s se opun si s vorbeasc mpotriva adev rului, nu s a a a a a ar putut dect s admit c Dumnezeu era cu voi. a a a Muli dintre cei care m rturisesc a poporul deosebit al lui t a Dumnezeu sunt att de asem n tori cu lumea, nct caracterul lor a a deosebit nu este sesizat si este dicil s faci deosebirea ntre cel a ce slujete lui Dumnezeu si cel nu nu-I slujete ( Maleahi 3, 18 ). s s Dumnezeu ar face mari lucr ri pentru poporul Lui dac credincioii a a s ar iei din lume si ar desp rii de ea. Dac ei s-ar preda s e s att a a condui de El, i-ar l uda peste tot p mntul. Martorul Credincios s a a spune: Stiu faptele tale ( Apocalipsa 3, 1 ). ngeri ai lui Dumnezeu, care slujesc celor ce vor motenitori ai mntuirii, sunt la curent s cu situaia tuturor si cunosc exact ct credina are ecare individ. t a t Necredina, mndria, l comia si iubirea de lume, care continu s t a a a existe n inimile poporului care m rturisete a al lui Dumnezeu, i-a a s ndurerat pe ngerii f r p cat. Cnd au v zut c n inimile multora aa a a a dintre cei care m rturisesc a urmai ai lui Hristos exist p cate a s a a grele si impertinente, si c Dumnezeu a fost dezonorat prin umblarea a lor nestatornic si strmb , ngerii au nceput s plng . Si totui, cei a a a a s mai greii, cei care pricinuiesc cea mai mare sl biciune n biseric st a a si aduc o pat pe sfnta lor m rturisire, nu par s e alarmai sau a a a t convini c sunt vinovai, ci par s simt c ei cresc n Domnul. s a t a a a Muli cred c se a pe temelia cea bun , c au adev rul. Ei se t a a a a a bucur de claritatea lui si se laud cu puternicele argumente, ca doa a vad a corectitudinii poziiei noastre. Unii ca acetia se cred printre a t s cei alei, poporul ales al lui Dumnezeu, totui ei nu au experiena s s t 116

Desp rirea de lume at

117

prezenei Sale si puterea de a-i salva de cedarea la ispit si nebunie. t a Acetia m rturisesc c l cunosc pe Dumnezeu si, totui, faptele lor s a a s l t g duiesc. Ct de mare este ntunericul lor! Iubirea de lume la a a muli si nel ciunea bogiilor la alii, au redus la t cere Cuvntul [126] t s a at t a si ei au ajuns neroditori. Mi-a fost ar tat c biserica din..... s-a mp rt sit de spiritul lumii a a a a si a devenit rece, ntr-o m sur alarmant . Cnd sunt f cute eforturi a a a a pentru a pune lucrurile n ordine n biseric si a aduce poporul pe a poziia pe care Dumnezeu dorete ca el s-o ocupe, o grup va t s a inuenat de lucrare si va face eforturi serioase de a trece prin t a ntuneric spre lumin . Dar muli nu st ruie ndeajuns n eforturile a t a lor spre a-i da seama de inuena snitoare a adev rului asupra s t t a inimii si vieii lor. Grijile lumii ocup n aa m sur mintea, nct t a s a a cercetarea de sine si rug ciunea n tain sunt neglijate. Armura este a a abandonat si Satana are acces liber la ei, amorindu-le sensibilitile a t at si f cndu-i s e neb nuitori faa de vicleniile lui. a a a t Unii nu manifest nici o dorina s -i cunoasc starea si s scape a t a s a a de cursele lui Satana. Ei sunt boln vicioi si muribunzi. Uneori, sunt a s nc lzii de focul altora, totui, sunt aproape ngheai de formalism, a t s t t mndrie si de inuena lumii, nct nu simt nevoia de ajutor. t Sunt muli care duc lips de spiritualitate si haruri cretine. O t a s responsabilitate solemn ar trebui s apese zilnic asupra lor, cnd v d a a a vremurile periculoase n care tr im si inuenele stric cioase care a t a abund n jurul nostru. Pentru a p rtai la natura divin , ei trebuie a a s a s scape de stric ciunea care este n lume. Fraii acetia au nevoie a a t s de o adnc si temeinic experiena n lucrurile lui Dumnezeu, iar a a t aceasta poate obinut numai printr-un efort din partea lor. Poziia t a t lor le cere s aib seriozitate si st ruina neab tut , ca s nu e g sii a a a t a a a a t dormind la posturile lor. Satana si ngerii lui nu dorm. Urmaii lui Hristos trebuie s e unelte ale drept ii, lucr tori, s a at a pietre vii, transmiatori de lumin , ca s poat ncuraja prezena t a a a t ngerilor cereti. Lor li se cere s e canale, prin care s curg [127] s a a a spiritul adev rului si al dreptii. Muli s-au mp rt sit n aa de mare a at t a a s m sur de spiritul si inuena lumii, nct procedeaz ca lumea. Ei a a t a au simpatiile si antipatiile lor si nu discern frumuseea de caracter. t Comportamentul lor nu este ndrumat dup principiile curate al a cretinismului; de aceea ei se gndesc numai la ei nii, la pl cerile s ss a si bucuriile lor, cu desconsiderarea altora. Ei nu sunt snii prin tt

118

M rturii pentru comunitate vol.2 a

adev r, de aceea nu neleg unitatea urmailor lui Hristos peste tot n a t s lume. Cei care sunt cel mai mult iubii de Dumnezeu sunt cei care t posed cea mai mic ncredere de sine si sunt mpodobii cu un spirit a a t blnd si linitit; ale c ror viei sunt curate si neegoiste si ale c ror s a t a inimi sunt, prin bogata m sur a spiritului lui Hristos, nclinate spre a a ascultare, dreptate, curie si snire adev rat . at t a a Dac toi ar consacrai lui Dumnezeu, de la ei ar str luci o a t t a lumin preioas , care ar avea o inuena direct asupra tuturor celor a t a t a ce vin n contact cu ei. Dar toi au nevoie de o lucrare pentru ei. Unii t sunt departe de Dumnezeu, schimb tori si ca apa de nestatornici; ei a nu neleg ce nseamn sacriciul. Cnd i doresc vreo satisfacie t a s t special sau pl cere, ori mbr c minte, ei nu stau s cugete dac pot a a a a a a sau nu pot s se lipseasc de acel articol, sau s -i refuze pl cerea a a as a spre a face un dar de bun voie lui Dumnezeu. Ct de muli au luat a t n considerare faptul c Dumnezeu le cere s fac vreun sacriciu? a a a Dei acesta ar putea de mai mic valoare dect acela al omului s a bogat, care dispune de miile lui, totui, ceea ce nseamn ntr-adev r s a a lep darea de sine va un sacriciu preios, o jertf pentru Dumnezeu. a t a Acesta va o mireasm pl cut mirositoare si se va n la de pe altarul a a at lui ca parfumul de t mie. a Tinerii nu sunt ndreptii s fac exact ce le place cu banii lor, at t a a f r s in seam de cerinele lui Dumnezeu. Ei ar trebui s spun a a at a a t a a mpreun cu David: Nu voi aduce Domnului, Dumnezeului meu, a arderi de tot, care s nu m coste nimic ( 2 Samuel 24, 24 ).O a a gr mad de bani au fost cheltuii spre a face copii dup portretele a a t a [128] lor. Dac s-ar putea socoti suma dat pictorului n acest scop, aceasta a a s-ar ridica la o sum destul de mare. Si acesta nu este singurul fel a n care banii sunt cheltuii, investii pentru satisfacerea de sine, de t t la care nu se primete nici un ctig. Prin aceast cheltuial , ei n-au s s a a mbr cat sau hr nit pe v duve, nu i-au ajutat pe orfanii, nu i-au hr nit a a a a pe cei mnzi si nu i-au mbr cat cei goi. a a n timp ce banii sunt cheltuii f r sens, n satisfacerea de sine, t aa lui Dumnezeu i sunt aduse daruri mici, aproape cu nepl cere. Ct a de mult din salariul ctigat de cei tineri i g sete drum spre tes s a s zaurul lui Dumnezeu, spre a ajuta la naintarea lucr rii de ctigare a s de suete? Ei dau o para n ecare s pt mn , si socotesc c dau a a a a mult. Dar n-au simamntul c sunt tot att de mult ispravnici ai lui t a Dumnezeu asupra puinului lor, cum sunt si cei bogai asupra marit t

Desp rirea de lume at

119

lor lor averi. Dumnezeu a fost jefuit si s-au l sat n voia pasiunilor a lor, au inut seam de pl cerea lor, si-au satisf cut gustul, f r a se t a a a aa gndi c El va face o cercetare am nunit despre cum au folosit ei a a t a bunurile Lui. Cnd unii ca acetia satisfac f r ezitare presupusele s aa lor lipsuri si rein de la Dumnezeu darul pe care ar trebui s -l fac , t a a El nu va accepta mica sum pe care o pun ei n vistieria Lui, mai a mult, dect a acceptat darul lui Anania si al lui Sara, soia lui, care t si-au propus s -L jefuiasc prin darurile lor. a a n general, tinerii din mijlocul nostru sunt aliai cu lumea. Dar t civa susin o lupt deosebit mpotriva vr jmaului l untric, civa t t a a a s a t au o dorina serioas , ner bd tori s cunoasc si s fac voia lui t a a a a a a a Dumnezeu. Sunt puini cei ce sunt mnzi si nsetai dup neprih t a t a a nire, si cei care cunosc ceva despre Duhul lui Dumnezeu, ca unul care mustr si mngie. Unde sunt misionarii? Unde sunt cei care se a leap d de sine, cei care se sacric pe sine? Unde sunt purt torii a a a a de cruce? Eul si interesele personale au nghiit principiile nalte si t nobile. Lucrurile de importana venic nu apas ca greutate spet s a a cial asupra minii. Dumnezeu le cere s -i vin n mod individual a t as a n re si s fac o predare complet . Nu putei sluji lui Dumnezeu [129] a a a t si lui Mamona ( Matei 6, 24 ). Voi nu putei sluji eului si n acelai t s timp s i si slujitori ai lui Hristos. Trebuie s murii faa de eu, s a t a t t a murii faa de iubirea voastr de pl ceri, si s nv ai s ntrebai: t t a a a at t a t Va Dumnezeu mulumit cu obiectivele pentru care mi propun s t a cheltuiesc aceti bani? l voi sl vi pe El? s a Ni se poruncete, e c mnc m, e c bem sau facem altceva, s a a a s facem totul spre slava lui Dumnezeu. Ci au acionat, n mod a t t contient, mai degrab din principiu dect din impuls si au ascultat, s a la liter , de aceast porunc ? Ci dintre ucenicii cei tineri din..... a a a t au ncredere n Dumnezeu si au c utat serios s cunoasc si s a a a a fac voia Lui? Sunt muli care sunt slujitori ai lui Hristos, doar cu a t numele dar nu si cu faptele. Unde st pnete principiul religios, a s pericolul de a comite greeli mari, este mic, pentru c egoismul care s a totdeauna orbete si neal , este subordonat. Dorina sincer de s s a t a a face bine altora predomin n aa m sur , nct eul este uitat. A a s a a avea principii religioase ferme este o comoar de nepreuit. Aceasta a t este inuena cea mai curat , cea mai nalt si superioar pe care t a a a o pot avea muritorii. Unii ca acetia au o ancor . Fiecare aciune s a t este bine chibzuit , pentru ca efectele ei s nu e d un toare pentru a a a a

120

M rturii pentru comunitate vol.2 a

altul si s -l ndep rteze de Hristos. ntrebarea constant a minii a a a t este: Cum s -Ti slujesc cel mai bine, si s sl vesc Numele T u pe a a a a p mnt? Cum s -mi conduc viaa spre a aduce laud Numelui T u a a t a a pe p mnt si s -i conduc pe alii s Te iubeasc , s -i slujeasc si a a t a a as a s Te onoreze? F -m s doresc si s aleg voia Ta. Cuvintele si a a a a a exemplul Mntuitorului meu s e lumina si t ria inimii mele. Ct a a timp l urmez si m ncred n El, nu m va l sa s pier. El va a a a a cununa bucuriei mele. Dac confund m nelepciunea omului cu nelepciunea lui Duma a t t nezeu, suntem indui n eroare de nebunia nelepciunii omului. Aici s t este marele pericol al multora din....... Ei n-au o experiena a lor. Ei t n-au avut obiceiul rug ciunii, la care s mediteze pentru ei nii, a a ss [130] f r idei preconcepute, cu judecat nep rtinitoare, cu ntreb ri si aa a a a subiecte care sunt noi si care totdeauna este posibil s apar . Ei a a ateapt s vad ce vor gndi alii. Dac acetia nu sunt de acord, s a a a t a s ei sunt convini c subiectul n discuie n-are nici o importana. s a t t Dei aceast grup este mare, ei sunt neexperimentai, slabi la minte, s a a t prin ndelung supunere faa de vr jma, si totdeauna vor slabi ca a t a s bebeluii, umblnd n lumina altora, tr ind prin experiena altora, s a t simind cum simt alii, si f cnd ce fac alii. Ei acioneaz ca si cum t t a t t a n-ar avea individualitate. Identitatea lor este cufundat n alii, ei a t sunt umbre simple ale celor pe care i socotesc drepi. Dac nu devin t a contieni de caracterul lor sov itor si nu-l corecteaz , vor lipsii s t a a t de viaa venic ; nu vor n stare s se lupte cu pericolele zilelor t s a a din urm . Nu vor avea vigoare s reziste diavolului, pentru c nu stiu a a a c este el. Al turi de ei trebuie s e cineva care s -i informeze dac a a a a a cel care se apropie este un duman sau un prieten. Nu sunt spirituali, s de aceea nu discern lucrurile spirituale. Ei nu sunt nelepi nici n t t acele lucruri care sunt n leg tur cu mp ria lui Dumnezeu. Nici a a a at cei tineri, nici cei b trni nu sunt scuzai c se ncred n altcineva n a t a loc s aib experiene cretine pentru ei. ngerul a spus: Blestemat a a t s s e omul care se ncrede n om, care se sprijinete pe un muria s tor ( Ieremia 17, 5 ). n lupta si experiena cretin este necesar t s a a independena. t B rbai, femei si tineri, Dumnezeu v solicit s avei curaj a t a a a t moral, voina statornic , t rie moral si perseverena, dispoziii sut a a a t t eteti, care nu se pot baza pe armaiile altora. El vrea ca, nainte s s t a primii sau s respingei aceste armaii, s le studiai, s le cnt rii t a t t a t a a t

Desp rirea de lume at

121

si s le aducei naintea Lui n rug ciune. Dac vreunuia dintre voi a t a a i lipsete nelepciunea, s-o cear de la Dumnezeu,care d tuturor s t a a cu mn larg si f r mustrare, si ea i va dat . Si acum condiia: a a aa a t Dar s-o cear cu credina, f r s se ndoiasc deloc; pentru c a t a a a a a cine se ndoiete, seam n cu valul m rii, tulburat si mpins de vnt [131] s a a a ncoace si ncolo. Un astfel de om s nu se atepte s primeasc ceva a s a a de la Domnul ( Iacov 1, 5-7 ). Aceast cerere pentru nelepciune nu a t trebuie s e o rug ciune f r neles, uitat de ndat ce s-a ncheiat. a a aa t a a Ea este o rug ciune care exprim puternica si serioasa dorina a a a t inimii, spre a stabili voina lui Dumnezeu, si se nate dintr-o lips t s a de nelepciune. t Dup ce rug ciunea a fost f cut , dac r spunsul nu este neles a a a a a a t imediat, nu obosi s atepi si nu deveni nestatornic. Nu te ndoi. a s t Prinde-te de f g duina: Cel ce v-a chemat este credincios si va a a t face lucrul acesta ( 1 Tesaloniceni 5, 24 ). Ca si v duva st ruitoare, a a susine-i cazul, urm rindu-i ferm scopul. Este obiectul important si t t a t cu mare consecina pentru tine? Hot rt c este. Atunci nu te ndoi, t a a pentru c credina ta poate ncercat . Dac lucrul pe care l doreti a t a a s are valoare, atunci merit un efort puternic si serios. Tu ai hot rrea, a a vegheaz si roag -te. Fii statornic si rug ciunea va primi r spuns; a a a a pentru c nu este, oare, Dumnezeu Cel care a f g duit? Dac te cost a a a a a ceva spre a-l obine, l vei preui mai mult dup ce-l vei obine. Ti se t t a t spune clar c , dac te ndoieti nu te poi atepta s primeti ceva de a a s t s a s la Domnul. Aici se d un avertisment spre a nu obosi, ci spre a te a ntemeia ferm pe f g duina. Dac ceri, El i va da cu mn larg si a a t a t a a f r mustrare. aa Aici este punctul unde greesc muli. Ei se ndoiesc cu privire la s t scopul lor, si credina le sl bete. Acesta este motivul pentru care t a s nu primesc nimic de la Domnul, care este Izvorul t riei. Nimeni nu a trebuie s umble n ntuneric, poticnindu-se ca un om orb; pentru a c Domnul le va da lumin , dac vor s-o accepte n felul hot rt de a a a a El, si nu s aleag propria lor cale. El cere de la toi o ndeplinire a a t atent a ndatoririlor zilnice. El cere aceasta mai ales de la cei care a sunt angajai n solemna si importanta lucrare de publicaii att t t de la cei asupra c rora se a grele responsabiliti ale lucr rii, ct a a at a si de la cei care poart responsabilit ile cele mai mici. Aceast a at a lucrare poate s e f cut numai c utnd ndemnare la Dumnezeu [132] a a a a pentru a-i face n stare s ndeplineasc cu credincioie ceea ce este a a s

122

M rturii pentru comunitate vol.2 a

drept naintea lui Dumnezeu, f cnd toate lucrurile, ca si cum ar a ndrumate de motive neegoiste, ca si cum ochiul lui Dumnezeu ar vizibil pentru toi, privind asupra tuturor si cercetnd faptele tuturor. t P catul, care este nutrit n cea mai mare m sur si care ne desa a a parte de Dumnezeu si d natere la attea tulbur ri contagioase, a s a este egoismul. Nu poate exista o ntoarcere la Domnul dect prin lep darea de sine. Prin noi nine, nu putem face nimic; dar, prin a s Dumnezeu, care ne nt rete, putem tr i s facem bine altora si s a s a a a evit m n felul acesta r ul egoismului. Nu este nevoie s mergem a a a n arile p gne spre a ne manifesta dorina de a-I consacra totul t a t lui Dumnezeu, ntr-o viaa folositoare si neegoist . Aceasta trebuie t a s-o facem n cercul c minului, n biseric , printre cei cu care ne a a asociem si cu care facem afaceri. Tocmai n umblarea obinuit a s a vieii, este locul unde eul trebuie s e respins si inut n supunere. t a t Pavel putea s spun : Eu mor n ecare zi ( 1 Corinteni 15, 31 a a ). Ceea ce ne face s m biruitori este omorrea zilnic a eului n a a micile tranzacii ale vieii. Trebuie s uit m eul n dorina de a face t t a a t bine altora. La muli exist o hot rt lips de iubire pentru alii. n t a a a a t loc s -i ndeplineasc cu credincioie sarcina, ei caut , mai degrab , as a s a a propria lor pl cere. a F r ndoial , c Dumnezeu pune asupra tuturor urmailor S i aa a a s a datoria de a-i binecuvnta pe alii cu inuena si mijloacele lor, si t t spre a avea acea nelepciune de la El, care i va face n stare s fac t a a tot ce le st n putere, ca s nale cugetele si simamintele celor a a t t care se a sub inuena lor. Lucrnd pentru alii, se va instala un a t t simamnt de mulumire, o pace l untric , ceea ce va o r splat t t a a a a sucient . Mnai ind de o nalt si nobil dorina de a face bine a t a a t altora, ei vor g si fericirea adev rat ntr-o credincioas ndeplinire a a a a a multiplelor sarcini ale vieii. Aceasta va aduce mai mult dect t r splat p mnteasc , pentru c ecare ndeplinire credincioas si a a a a a a neegoist a datoriei este notat de ngeri si str lucete n raportul a a a s vieii. n cer, nimeni nu se va gndi la eu, nici nu vor c uta propria t a [133] lui pl cere; ci toi, din iubire curat si adev rat , vor c uta fericirea a t a a a a inelor cereti din jurul lor. Dac dorim s ne bucur m de societat s a a a tea cereasc pe p mntul nou creat, trebuie s m condui aici de a a a s principiile cereti. s Fiecare fapt a vieii noastre i inueneaz pe alii e n bine, a t t a t e n r u. Inuena noastr tinde e n sus, e n jos; ea este simit , a t a t a

Desp rirea de lume at

123

acioneaz si, ntr-o m sur mai mare sau mai mic , este reprodus t a a a a a de alii. Dac , prin exemplul nostru i ajut m pe alii la dezvoltarea t a a t principiilor bune, le d m putere s fac binele. La rndul lor, ei a a a exercit aceeai inuena binef c toare asupra altora, si n felul a s t a a acesta, sute si mii se a sub inuena noastr f r s ne d m seama. a t a aa a a Dac , prin fapte, nt rim sau foram la aciune puterile r ului, aate a a t t a de cei din jurul nostru, ne mp rt sim de p catul lor si vom avea de a a a dat socoteal pentru binele pe care li l-am putut face si nu l-am a f cut, pentru c n-am f cut ca Dumnezeu s e t ria noastr , c l uza a a a a a a aa noastr si sfetnicul nostru. a

Iubirea adev rat a a


Iubirea adev rat nu este o pasiune puternic , n c rat si ima a a a a a petuoas . Dimpotriv , n natura ei, ea este calm si profund . Ea a a a a privete dincolo de nf iarea exterioar a lucrurilor si este atras s at s a a numai de caliti. Este neleapt si plin de discern mnt, iar consaat t a a a crarea ei este real si statornic . Dumnezeu ne ncearc si ne pune la a a a prob prin obinuitele ntmpl ri ale vieii. Lucrurile mici sunt cele a s a t care descoper detaliile inimii. Ateniile mici, numeroasele mici ina t cidente si micile amabiliti sunt cele care formeaz totalul unei viei at a t fericite; iar neglijarea nsemnat a cuvintelor politicoase, ncurajaa toare, afectuoase si a micilor amabiliti din viaa, constituie suma at t nenorocirilor vieii. n cele din urm , se va descoperi c lep darea t a a a de sine pentru binele si fericirea celor din jurul nostru constituie o mare parte a raportului vieii din ceruri. Si se va descoperi si faptul t [134] c ngrijirea eului, f r a ine seam de binele si fericirea altora, nu a aa t a scap ateniei Tat lui nostru ceresc. a t a Frate B., Domnul lucreaz pentru tine si te va binecuvnta si a nt ri pe calea cea dreapt . Tu nelegi teoria adev rului si trebuie s a a t a a obii toat cunotina pe care o poi obine despre voia si lucrarea t a s t t t lui Dumnezeu, ca s poi preg tit s ocupi o poziie de r spundere, a t a a t a dac El i-ar cere acest lucru, v znd c poi s sl veti, prin acesta, a t a a t a a s cel mai bine Numele S u. Dar mai ai de ctigat o experiena. Eti a s t s prea impulsiv, prea uor inuenat de mprejur ri. Dumnezeu este s t a gata s te nt reasc , s te stabilizeze, s te xeze, dac vei c uta a a a a a a a serios si smerit nelepciunea de la El, care nu greete, si care a t s s f g duit c n-o vei c uta n zadar. a a a a nvndu-i pe alii adev rul, eti n pericol de a vorbi prea tare, at t a s ntr-o manier care nu ine pasul cu lipsa ta de experiena. Tu nea t t t legi lucrurile la prima vedere si poi vedea repede leg tura dintre t a subiecte. Nu sunt toi alc tuii ca tine, si nu pot face acest lucru. Nu t a t vei preg tit pentru a atepta r bd tor si calm, pentru ca aceia s a s a a a cnt reasc dovada pe care n-o pot nelege aa de repede cum poi a a t s t tu. Vei n pericol s -i ndemni prea mult pe alii s neleag de a t a t a 124

Iubirea adev rat a a

125

ndat , aa cum nelegi tu si s simt toi zelul si nevoia de aciune, a s t a a t t aa cum simi tu. Dac atept rile tale nu se realizeaz , vei n peris t a s a a colul de a te descuraja si ngrijora, dorind o schimbare. Trebuie s a evii dispoziia de a critica si acuza. P zete-te de tot ceea ce aduce a t t a s spirit denunator. Nu este pl cerea lui Dumnezeu ca acest spirit s se t a a manifeste la nici unul dintre slujitorii S i cu experiena ndelungat . a t a Este potrivit pentru tineri s dea pe faa ardoare si zel, dac sunt a t a d ruii cu umilina si podoab l untric , dar, cnd un zel necugetat a t t a a a si un spirit denunator sunt manifestate de un tn r care nu are dect t a puini ani de experiena, este cel mai nepotrivit si, desigur, cel mai t t dezgust tor. Nimic nu poate nimici inuena lui att de curnd ca a t acest lucru. Blndeea, delicateea, abinerea, ndelunga r bdare, a [135] t t t a nu te l sa uor provocat, a suferi totul, a n d jdui totul, a ndura totul a s a a acestea sunt roadele care cresc n preiosul pom la iubirii, care t este de origine cereasc . Dac acest pom este hr nit, se va dovedi a a a a totdeauna verde. Ramurile lui nu se vor usca, frunzele lui nu se vor oli. El este nemuritor, venic, n continuu udat de roua cereasc . s a Iubirea este putere. T ria intelectual si cea moral sunt cuprinse a a a n acest principiu, si nu pot desp rite de el. Puterea bogiei are at at tendina de a corupe si de a nimici; puterea forei este tare spre a r ni; t t a dar, superioritatea si valoarea iubirii curate const n capacitatea ei a de a face bine, nimic altceva dect bine. Orice este f cut din iubire a curat , e ct de puin sau de nensemnat n faa oamenilor, este a t t ntru-totul roditor; pentru c Dumnezeu privete mai mult nu la ct a s a f cut cineva, ci cu ct iubire a f cut. Iubirea este de la Dumnezeu. a a a Inima neconvertit nu poate da natere, nici s produc aceast plant a s a a a a de origine cereasc , care tr iete si norete numai unde st pnete a a s s a s Hristos. Iubirea nu poate tr i f r activitate, si ecare aciune o crete, o a aa t s nt rete si o extinde. Iubirea va ctiga biruina cnd argumentul a s s t si autoritatea sunt f r putere. Iubirea nu lucreaz pentru prot sau aa a r splat ; totui, Dumnezeu a rnduit ca un ctig mare s e rezula a s s a tatul sigur al ec rei lucr ri f cute din iubire. Prin natura ei, ea se a a a poate r spndi si este t cut n lucrarea ei, totui, tare si puternic , n a a a s a scopul de a birui mari rele. Ea topete si transform prin inuena sa, s a t va pune st pnire pe vieile p c toase si va umili inimile lor, cnd a t a a orice alte mijloace s-au dovedit f r succes. Oriunde este folosit aa a puterea intelectului, a autoritii sau a forei, este limpede c iubirea at t a

126

M rturii pentru comunitate vol.2 a

nu-i prezent , ataamentul si voina celor la care c ut m s ajungem a s t a a a adopt o poziie defensiv , de respingere, si puterea lor de rezistena a t a t este m rit . Isus a fost Prinul p cii. A venit n lume s aduc rea a t a a a zistena si autoritatea n subordine faa de El. Putea s dispun de t t a a [136] nelepciune si putere, ns mijloacele folosite de El, prin care s t a a nving r ul, au fost nelepciunea si puterea iubirii. Nu ng dui ca a a t a ceva s te despart de interesul t u faa de actuala ta lucrare, pn a a a t a ce Dumnezeu va socoti potrivit s -i dea o alt parte de lucrare, n at a acelai domeniu de activitate. Nu c uta fericirea, pentru c ea nu s a a este niciodat de g sit, c utnd-o. Vezi-i de datoria ta. Credincioia a a a t s s marcheze toate aciunile tale si i mbr cat cu smerenie. a t a Tot ce voii s v fac vou oamenii, facei-le si voi la fel ( t a a a a t Matei 7, 12 ). Urmnd o astfel de cale, vor ap rea, ca rod, rezultate a binecuvntate. Cu ce m sur m surai, vi se va m sura ( Matei 7, a a a t a 2 ). Aici sunt motive puternice, care s ne constrng s ne iubim a a a unii pe alii cu o iubire curat si nfocat . Hristos este pilda noastr . t a a a El a c utat s fac bine. A tr it ca s -i binecuvnteze pe alii. Iubete a a a a a t s toate aciunile Lui nfrumuseate si nnobilate. Ni se poruncete s t t s a ne facem nou nine ceea ce vrem ca alii s ne fac ; noi trebuie a s t a a s facem altora ceea ce dorim ca ei s ne fac nou , n mprejur ri a a a a a asem n toare. M sura cu care m sur m este totdeauna m sura cu a a a a a a care ni se m soar . Iubirea curat este simpl n aciunile ei si se dea a a a t osebete de orice alt principiu de aciune. Dorina de a avea inuena s t t t si a respectai poate da natere la o viaa bine rnduit si adesea t s t a la o conversaie nevinovat . Respectul pentru sine poate s ne fac t a a a s evit m aparena r ului. O inim egoist poate s ndeplineasc a a t a a a a a aciuni generoase, s recunoasc adev rul prezent si s manifeste t a a a a umilina si afeciune ntr-o manier exterioar , totui, motivele pot t t a a s nel toare si necurate; aciunile care decurg dintr-o astfel de inim s a t a pot lipsite de mireasma de viaa si de roadele adev ratei sniri, t a t ind lipsite de principiile adev ratei iubiri. Iubirea trebuie s e a a [137] ndr git si cultivat , pentru c inuena ei este divin . a a a a t a

Distracii la institut t
Cnd au fost introduse distraciile la Institut, unii din... si-au mat nifestat caracterul lor supercial. Lor le-a pl cut si au fost ncntai, a t c ci se potrivea ntocmai cu mentalitatea lor uuratic . Lucrurile a s a recomandate pentru bolnavi le socoteau bune pentru ei nii si dr. ss C. nu este r spunz tor de toate rezultatele provenite din sfatul dat a a pacienilor lui. Unii din diferite comuniti, care nu erau consacrai, t at t si-au nsuit prima prezentare ca scuz pentru a se angaja n pl cere, s a a veselie si nebunie. De ndat ce s-a aat c medicii de la Institut au a a recomandat jocuri si distracii, pentru ca s abat mintea pacienilor t a a t de la ei nii spre un sir de gnduri mai vesele, aceasta s-a r spndit ss a ca focul n mirite; tinerii din... si din alte comunit i au socotit s at c au nevoie exact de astfel de lucruri si armura drept ii a fost a at pus deoparte de c tre muli. Cnd n-au mai fost inui de z bal si a a t t t a a fru, ei s-au angajat n aceste lucruri cu atta seriozitate si st ruina, a t ca si cum viaa venic depindea de zelul lor din acest domeniu t s a de activitate. Aici era ocazia de a vedea deosebirea dintre urmaii s contiincioi ai lui Hristos si cei care se nelau. Unii n-aveau pe s s s inim cauza lui Dumnezeu. N-aveau lucrarea adev ratei snenii, a a t realizate n suetul lor. Ei nu si-au pus ncrederea n Dumnezeu, erau nestatornici si nu trebuia dect un gest spre a-i ridica n picioare si a azvrlii ncoace si ncolo. Unii ca acetia dovedesc c au t s a doar puin stabilitate si independena moral . Ei n-au experiena lor t a t a t proprie si de aceea umbl n lic rirea de lumin a altora. Ei n-au pe a a a Hristos n inima lor spre a da m rturie lumii. M rturisesc a urmaii a a s lui Hristos, dar lucruri p mnteti si vremelnice le in subjugate [138] a s t inimile uuratice si egoiste. s Erau ns si alii, care nu p reau s e dornici s se distreze. Ei a t a a a simeau o astfel de ncredere, c Dumnezeu va face totul bine, nct t a pacea lor sueteasc s nu e tulburat . Ei au hot rt c o reet a a a a a t a pentru cei bolnavi nu era pentru ei, de aceea n-aveau de ce s e a tulburai. Orice ar f cut alii n comunitate sau n lume, pentru t a t ei, nu conta; pentru c , spuneau ei, pe cine trebuie s urm m dect a a a 127

128

M rturii pentru comunitate vol.2 a

pe Hristos? Ne-a dat o porunc s umbl m cum a umblat El. Noi a a a trebuie s tr im ca si cnd L-am vedea pe Cel nev zut, si ceea ce a a a facem s facem din toat inima ca pentru Domnul, nu ca pentru a a oameni. Cnd apar astfel de lucruri, caracterul este dezvoltat. Valoarea moral poate atunci exact evaluat . Nu este greu de constatat unde a a se a cei ce m rturisesc evlavia, totui, au pl cerea si fericirea n a a s a aceast lume. Pl cerea lor nu este pentru lucrurile de sus, ci pentru a a lucrurile de pe acest p mnt, unde st pnete Satana. Ei umbl n a a s a ntuneric, si nu pot iubi si avea bucurie de lucrurile cereti, pentru c s a nu le pot discerne. Ei sunt nstr inai de viaa lui Hristos, priceperea a t t lor indu-le ntunecat . Lucrurile Duhului, pentru ei, sunt o nebunie. a Preocup rile lor sunt n conformitate cu evoluia acestei lumi, iar a t interesele si planurile lor sunt potrivite cu lumea si cu lucrurile p mnteti. Dac pot merge pe cale, purtnd numele de cretini, dar a s a s servind att lui Dumnezeu ct si lui Mamona, ei sunt mulumii. Dar t t vor avea loc evenimente care vor descoperi inimile acestora, c ei a nu sunt dect o povar si un blestem pentru comunitate. a Spiritul existent n biseric este de aa natur , nct ndep rteaz a s a a a de Dumnezeu si de calea sneniei. Muli din biseric au atribuit sta t t a rea lor de orbire inuenei crescnde a spiritului principiilor predate t lor la Institut. Acesta nu este ntru-totul corect. Dac biserica ar a stat al turi de sfatul lui Dumnezeu, Institutul ar fost bine controlat. a [139] Lumina bisericii ar fost r spndit la acea ramur de lucrare si n-ar a a a existat erori, aa cum exist acum. ntunecimea moral a bisericii a s a a avut cea mai mare inuena n crearea ntunericului moral si a morii t t spirituale din Institut. Dac biserica ar fost ntr-o stare s n toas , a a a a ea ar putut trimite un impuls s n tos, vitalizant, acestui m dular al a a a trupului. Dar biserica era bolnav si nu s-a bucurat de favoarea lui a Dumnezeu, nici de lumina feei Sale. O inuena boln vicioas si t t a a mortal a circulat prin tot corpul pn ce boala a ap rut peste tot. a a a Iubitul frate D. n-a neles starea propriei lui inimi. Egoismul t si-a g sit un loca acolo, si pacea, s n toasa pace blnd a disp rut. a s a a a a Ceea ce v lipsete tuturor este elementul iubirii iubire faa de a s t Dumnezeu si iubire faa de aproapele vostru. Viaa pe care o tr ii t t at acum nu o tr ii prin credina n Fiul lui Dumnezeu. Exist o lips at t a a de ncredere ferm , o team de a ncredina totul n minile lui a a t Dumnezeu, ca si cum El n-ar putea p stra ceea ce i-a fost dat n grij . a a

Distracii la institut t

129

V temei ca nu cumva un r u predestinat c v aduc daune, dac nu a t a a a a a v asumai ap rarea si nu ncepei o lupt n favoarea voastr . Copiii a t a t a a lui Dumnezeu sunt nelepi si puternici, n raport cu ncrederea lor t t n nelepciunea si puterea Lui. Ei sunt puternici si fericii, n funcie t t t de desp rirea lor de nelepciunea si ajutorul omului. at t Daniel si tovar sii lui au fost robi ntr-o ar str in , dar Dumne a t a a a zeu n-a ng duit ca invidia si ura vr jmailor s domine asupra lor. a a s a Cei drepi au primit totdeauna ajutor de sus. Ct de adesea vr jmat a sii lui Dumnezeu si-au unit puterea si nelepciunea spre a nimici t caracterul si inuena unor persoane simple, care s-au ncrezut n t Dumnezeu. Dar pentru c Domnul era de partea lor, nimeni n-a putut a reui mpotriva lor. Fie numai ca urmaii lui Hristos s e unii si s s a t vor reui. Fie ca ei s se despart de idolii lor si de lume, si lumea s a a nu-i va desp ri de Dumnezeu. Hristos este acum Mntuitorul nos- [140] at tru, atotndestul tor. n El locuiete toat plin tatea. Este privilegiul a s a a cretinilor, la drept vorbind, s stie c Hristos este ntr-adev r n ei. s a a a Ceea ce ctig biruina asupra lumii, este credina noastr ( 1 Ioan s a t t a 5, 4 ). Toate lucrurile sunt posibile pentru cel care crede; si orice lucru pe care l dorim cnd ne rug m, dac credem c l primim, a a a l vom avea. Credina aceasta va str bate norul cel mai ntunecos t a si va aduce raze de lumin si sperana pentru suetul deprimat si a t ab tut. Absena acestei credine si ncrederi aduce ncurc tur , tea t t a a meri chinuitoare si b nuieli rele. Dumnezeu va face lucruri mari a pentru poporul S u, dac i pune toat ncrederea n El. Evlavia a a s a nsoit de mulumire este un mare ctig ( 1 Timotei 6, 6 ). Religia t a t s curat si nentinat va exemplicat n viaa. Hristos Se va dovedi a a a t un izvor de putere, care nu lipsete niciodat , un ajutor prezent n s a ecare vreme de necaz.

Lips de consideraie pentru Hannah More a t


n cazul sorei Hannah More, mi-a fost ar tat c neglijena faa a a t t de ea a fost o neglijena faa de Isus, n persoana ei. Dac Fiul lui t t a Dumnezeu ar veni n felul smerit si nepretenios n care c l torea din t aa loc n loc, cnd era pe p mnt, El n-ar avea parte de o primire mai a bun . De aceea, ceea ce este nevoie constituie principiul profund al a iubirii care a s l sluit n inima Omului de pe Golgota. Dac biserica a a a ar tr it n lumin , ea ar apreciat aceast misionar smerit , a a a a a a c rei ina ntreag ardea spre a angajat n slujba nv atorului a t a a at ei. Cel mai serios interes al ei a fost greit interpretat. nfiarea ei s at s exterioar n-a fost chiar aa, nct s obin aprobarea unui ochi cu a s a t a gust estetic, pentru c obinuina cu economia strict si s r cia si-au a s t a aa l sat pecetea pe mbr c mintea ei. Banii ei, ctigai cu greu, s-au a a a s t [141] epuizat de ndat ce au fost utilizai pentru folosul altora, spre a duce a t lumin celor pe care ea spera s -i conduc la crucea adev rului. a a a a Chiar biserica ce m rturisete a a lui Hristos, cu naltele ei a s privilegii si m rturisiri, nu distinge chipul lui Hristos n acest umil a copil al lui Dumnezeu, pentru c membrii ei erau att de ndep rtai a a t de Hristos, nct nu reectau chipul Lui. Ei au judecat dup aparena a t exterioar si nu s-au str duit cu atenie s discearn podoaba l una a t a a a tric . Iat o femeie ale c rei resurse de cunotina si a c rei adev rat a a a s t a a a experiena n tainele evlaviei ntreceau cu mult pe ale oric ruia dintre t a cei care locuiau la....... si al c rei fel de a se adresa tinerilor si copi a ilor era pl cut, instructiv si folositor. Ea nu era aspr , ci corect si a a a simpatic , si s-a dovedit a una dintre cele mai de folos sf tuitoare a a pentru mame. Ea putea s ajung la inimi prin serioasa prezentare a a practic a ntmpl rilor din viaa ei religioas , care a fost consacrat a a t a a n serviciul R scump r torului ei. Dac biserica ar ieit din ntua aa a s neric si nel ciune la lumina cea clar , inimile oamenilor ar fost s a a atrase de str ina singuratic . Rug ciunile, lacrimile si profunda ei a a a ntristare, nev znd deschizndu-se nici o cale de lucrare pentru ea, a au fost v zute si auzite n ceruri. Domnul i-a oferit poporului S u a a un ajutor talentat; dar erau bogai si nu duceau lips de nimic. Ei t a 130

Lips de consideraie pentru Hannah More a t

131

s-au ntors si au refuzat o foarte preioas binecuvntare, c reia i t a a vor simi n curnd nevoia. Dac pastorul E. ar stat n lumina clar t a a a lui Dumnezeu si ar fost mbibat de Spiritul Lui, cnd aceast slu a jitoare a lui Isus, singuratic , lipsit de ad post si nsetat s fac o a a a a a a lucrare pentru nvatorul ei, i-a fost prezentat , spiritul ar r spuns at a a spiritului, precum i r spunde feei faa din oglind ; inima lui ar a t t a fost atras de aceast ucenic a lui Hristos, si el ar neles. Tot aa a a a t s si comunitatea. Membrii ei au fost ntr-o astfel de orbire spiritual , a c au uitat sunetul glasului Adev ratului P stor si au urmat glasul [142] a a a unui str in care i conducea afar din staulul lui Hristos. a a Muli privesc spre lucrarea cea mare de adus la ndeplinire pentru t poporul lui Dumnezeu, si rug ciunile lor se nala spre El dup ajutor a t a la seceriul cel mare. Dar, dac ajutorul nu vine exact n felul ateptat s a s de ei, este pentru c nu vor s -l primeasc , ci se ntorc de la el cum s-a a a a ntors si naiunea iudaic de la Hristos, pentru c a fost dezam git de t a a a a felul apariiei Lui. Venirea Lui a fost marcat de prea mult s r cie t a a aa si umilina si, n mndria lor, iudeii L-au refuzat pe Cel care venise t s le dea viaa. De aceea Dumnezeu ar vrea ca membrii bisericii a t s -i umileasc inimile si s vad nevoia cea mare, de ndreptare a as a a a c ilor lor naintea Lui, ca nu cumva s -Si abat judecata asupra lor. a a a Muli dintre cei care m rturisesc evlavia fac ca podoaba din afar s t a a a e mult mai important dect podoaba l untric . Dac toi membrii a a a a t bisericii s-ar umili naintea Domnului si si-ar ndrepta greelile din s trecut, astfel nct s corespund gndului Lui, nu ar att de lipsii a a t de pricepere n preuirea meritului moral al caracterului. t Lumina sorei Hannah More s-a stins, n timp ce ea ar putut s ard str lucitor, s lumineze calea multora care umbl pe c ile a a a a a a ntunecoase ale greelii si r zvr tirii. Dumnezeu cheam biserica s s a a a a se trezeasc din somnolena ei, si, cu cea mai profund seriozitate, s a t a a cerceteze cauza acestei auto-nel ciuni printre cei care m rturisesc s a a credina si al c ror nume se a n registrul comunit ii. Satana i t a a at neal si i induce n eroare cu privire la marea preocupare a mntus a irii. Nu este nimic mai perd dect nel ciunea p catului. Acesta s a a este zelul acestei lumi care neal , orbete si conduce la nimicire. s a s Satana nu vine cu o mulime de ispitiri deodat . El ascunde aceste t a ispitiri sub masca a ceva bun; amestec unele mici mbun tiri cu a a at nebunie si distracie si ndeamn suetele nelate s se angajeze n t a s a acestea, pe motivul c urmeaz s se obin un mare bine. Aceasta a a a t a

132

M rturii pentru comunitate vol.2 a

[143] este numai latura nel toare; vicleugurile diabolice ale lui Satana s a s sunt mascate. Suetele ispitite fac un pas, apoi sunt preg tite pentru a al doilea. Este mult mai pl cut s urmeze nclinaia propriei lor inimi a a t dect s stea n ap rare si s reziste primei insinu ri a dumanului a a a a s cel viclean, si astfel s -i opreasc intr rile. O, cum pndete Satana a a a s s vad ct de repede este nghiit momeala lui, s vad suetele a a t a a a mergnd exact pe calea pe care a preg tit-o el! El nu dorete ca ei s a s a renune la rug ciune si la p strarea formei ndatoririlor religioase, t a a pentru c , n timp ce fac acestea, el i poate face mai folositori n a slujirea lui. El unete sosmele si capcanele lui cu experiena si s t m rturisirea lor, si astfel face s nainteze, n mod minunat, cauza a a lui. Fariseii ipocrii se rugau, posteau si respectau formele de evlavie, t si n timp ce inima le era stricat , Satana era prezent ca s -i bat a as a joc de Hristos si de ngerii Lui, prin insulte, spunnd: Sunt ai mei! Sunt ai mei! Mi-am preg tit nel ciunea pentru ei. Aici sngele T u a s a a n-are valoare. Mijlocirea Ta, puterea si lucrurile cele minunate pot, de asemenea, s nceteze; Sunt ai mei! Sunt ai mei! Cu toat nalta a a lor m rturisire, ca supui ai lui Hristos, cu toate c s-au bucurat a s a cndva de iluminarea prezenei Lui, i voi lua sub paza mea, n plin t v z al cerului despre care vorbesc ei. Supui ca acetia sunt cei pe a s s care i pot folosi s -i nimicesc pe alii. a t Solomon spune: Cine se ncrede n inima lui este un nebun ( Proverbe 28, 26 ) si dintre acetia se g sesc cu sutele printre cei s a ce m rturisesc a evlavioi. Apostolul spune: C ci nu suntem n a s a netiina despre planurile lui ( 2 Corinteni 2, 11 ). O, ce dib cie, s t a ce m iestrie, ce viclenie este exercitat spre a-i conduce pe pretinii a a s urmai ai lui Hristos s se uneasc cu lumea n c utarea fericirii, prin s a a a distraciile lumii, sub nel ciunea c este vreun bine de ctigat! Si t s a a s astfel, umblarea nesupravegheat duce exact n plas , m gulindu-se a a a c pe cale nu exist nimic r u. Sentimentele si simpatiile acestora a a a [144] continu mai departe si aceasta pune o temelie subred pe care i a a s cl desc ncrederea c sunt copii ai lui Dumnezeu. Ei se compar cu a a a alii si constat satisf cui c sunt chiar mai buni dect muli cret a a t a t s tini adev rai. Dar unde este profunda iubire a lui Hristos si razele a t lui luminoase care s str luceasc n viaa lor spre binecuvntarea a a a t altora? Unde este Biblia lor, si ct de mult este studiat ? ncotro se a ndreapt gndurile lor? Se ndreapt spre cer si spre cele cereti? a a s Pentru mintea lor, nu este natural s se ndrepte n direcia aceea. a t

Lips de consideraie pentru Hannah More a t

133

Studierea Cuvntului lui Dumnezeu este neinteresant pentru ei. El a nu are nimic care s excite si s n c reze mintea si inima reasc , a a a a a neren scut si prefer alte c ri n locul Cuvntului lui Dumnezeu. a a a at Atenia lor este absorbit de eu. Ei n-au o profund si serioas dot a a a rina dup inuena Duhului lui Dumnezeu asupra minii si inimii t a t t lor. Dumnezeu nu Se a n toate cugetele lor. a Cum pot eu suporta gndul c cei mai muli dintre tinerii acestui a t veac vor pierde viaa venic ! O, e ca sunetul muzicii instrumentale t s a s nceteze si ca ei s nu mai iroseasc timpul att de preios dup a a a t a pl cerea imaginaiei lor. O, e ca ei s dedice mai puin timp pentru a t a t mbr c minte si conversaie f r rost, si s nale c tre Dumnezeu a a t aa a t a rug ciuni serioase si disperate, pentru o experiena s n toas . Este a t a a a mare nevoie de o ngrijit cercetare de sine, n lumina Cuvntului a lui Dumnezeu; ecare s -i pun ntrebarea: Sunt eu s n tos sau as a a a stricat cu inima? Sunt eu ren scut n Hristos sau mai sunt nc cu a a o inim reasc , cu o hain nou pus pe deasupra? Oprete-te la a a a a a s tribunalul cel mare si, n lumina lui Dumnezeu, cerceteaz s vezi a a dac exist vreun p cat tainic pe care-l ndr geti, vreun idol pe care a a a a s nu l-ai sacricat. Roag -te, da, roag -te cum niciodat mai nainte a a a nu te-ai rugat, ca s nu i nelat de trucurile lui Satana, astfel nct a s s nu poi renuna la un spirit nep s tor, uuratic si am gitor si s a t t aa s a a participi la ndatoririle religioase doar spre a-i liniti contiina. t s s t Este nepotrivit pentru cretinii din orice epoc , s e iubitori [145] s a a de pl ceri, dar cu att mai mult acum, cnd scenele istoriei acestui a p mnt urmeaz s se ncheie n curnd. Cu sigurana c temelia a a a t a speranei tale n viaa venic nu poate prea sigur . Prosperitatea t t s a a suetului t u si fericirea ta venic depind de faptul dac temelia a s a a ta este cl dit pe Hristos. n timp ce alii i doresc mult bucuriile a a t s p mnteti, e ca voi s dorii mult asigurarea evident a iubirii a s a t a lui Dumnezeu, strignd serioi si cu nfocare: Cine mi va ar ta s a cum s fac sigur chemarea si alegerea mea? Unul dintre semnele a a zilelor din urm este c pretinii cretini sunt mai mult iubitori de a a s s pl ceri dect iubitori de Dumnezeu. Ocupai-v sincer de propriul a t a vostru suet. Cercetai cu atenie. Ct de puini sunt cei care, dup o t t t a serioas cercetare, pot privi spre cer si s spun : Eu nu sunt unul a a a dintre cei care sunt descrii astfel! Eu nu sunt un iubitor de pl ceri s a mai mult dect iubitor de Dumnezeu! Ct de puini pot spune: Eu t sunt mort faa de lume; viaa pe care o tr iesc acum este tr it prin t t a a a

134

M rturii pentru comunitate vol.2 a

credina n Fiul lui Dumnezeu! Viaa mea este ascuns cu Hristos n t t a Dumnezeu, cnd Se va ar ta El, care este viaa mea, atunci si eu m a t a voi ar ta mpreun cu El n slav . Iubirea si harul lui Dumnezeu! a a a O, har nespus, mult mai de valoare dect aurul cel n! El nala si t nnobileaz spiritul mai presus de toate celelalte principii si ndreapt a a simamintele spre cer. n timp ce cei din jurul nostru pot uuratici t s si n c utare dup pl ceri si nebunii, conversaia noastr este n cer, a a a t a de unde noi l atept m cu ner bdare pe Mntuitorul; suetul nostru s a a ajunge pn la Dumnezeu, pentru iertare si pace, pentru ndreptire a at si snire. Conversaia cu Dumnezeu si contemplarea lucrurilor de t t sus schimb suetul n asem narea lui Hristos. a a

Rug ciune pentru bolnavi a


n cazul sorei F., este necesar s se aduc la ndeplinire o mare a a lucrare. Cei care s-au unit n rug ciune pentru ea au nevoie de o a lucrare pentru ei nii. Dac Dumnezeu ar ascultat rug ciunile ss a a lor, aceasta ar fost spre ruina lor. n astfel de cazuri de suferina, [146] t n care Satana st pnete asupra minii, mai nainte de a ne angaja a s t n rug ciune trebuie s aib loc o am nunit cercetare de sine, spre a a a a t a a descoperi dac nu cumva exist p cate care trebuie s e regretate, a a a a m rturisite si p r site. Este nevoie de o adnc umilina a suetului a aa a t naintea lui Dumnezeu si de hot rt si smerit ncredere numai n a a a meritele sngelui lui Hristos. Postul si rug ciunea nu vor ndeplini a nimic, atta timp ct inima este nstr inat de Dumnezeu printr-o cale a a greit de aciune. Oare acesta este postul pl cut Mie? Iat postul s a t a a pl cut Mie: dezleag lanurile r utii, deznoad leg turile robiei, d a a t a at a a a drumul celor asuprii, si rupe orice fel de jug; mparte-i pinea cu cel t t mnd, si adu n casa ta pe nenorociii f r ad post; dac vezi pe un a t aa a a om gol, acopere-l si nu ntoarce spatele semenului t u. Atunci tu vei a chema, si Domnul va r spunde, vei striga, si El va zice: Iat -M ! a a a Dac vei ndep rta jugul din mijlocul t u, ameninarile cu degetul si a a a t vorbele de ocar , dac vei da mncarea ta celui mnd, dac vei a a a a s tura suetul lipsit, atunci luminata va r s ri peste ntunecime, si a aa ntunericul t u va ca ziua n amiaza mare! Domnul te va c l uzi a aa nencetat, i va s tura suetul chiar n locuri f r ap si va da din t a aa a nou putere m dularelor tale; vei ca o gr din bine udat , ca un a a a a izvor ale c rui ape nu seac ( Isaia 58, 5-7, 9-11 ). a a Ceea ce cere Domnul este o lucrare a inimii, fapte bune, izvornd dintr-o inim plin de iubire. Toi ar trebui s mediteze cu atenie a a t a t si rug ciune asupra textelor de mai sus, si s cerceteze motivele si a a aciunile lor. F g duina lui Dumnezeu pentru noi este condiionat t a a t t a de ascultare si conformare cu toate cerinele Lui. Strig n gura t a mare zice profetul Isaia, nu te opri! nala-i glasul ca o trmbia, t t t si vorbete porului Meu nelegiuirile lui, casei lui Iacov p catele ei! s a n toate zilele, M ntreab si vor s ae c ile Mele, ca un neam care a a a a 135

136

M rturii pentru comunitate vol.2 a

ar nf ptuit neprih nirea, si n-ar p r sit Legea Dumnezeului s u. a a aa a [147] mi cer hot rri drepte, doresc s se apropie de Dumnezeu. La a a ce ne folosete s postim zic ei dac Tu nu vezi? La ce s s a a a ne chinuim suetul, dac Tu nu ii seam de lucrul acesta? ( Isaia a t a 58, 1-3 ). Aici El se adreseaz unui popor care face mare caz de m rturisia a rea sa de credina, care obinuiete s se roage si care are pl cere de t s s a a practicile religioase; totui, lipsete ceva. Credincioii au v zut c s s s a a rug ciunile lor nu primesc r spuns; eforturile lor serioase si zeloase a a nu sunt v zute n ceruri si se ntreab serios de ce nu le r spunde a a a Dumnezeu. Aceasta nu este din cauz c exist neglijena din partea a a a t lui Dumnezeu. Dicultatea este la popor. n timp ce m rturisesc a a evlavioi, dar nu aduc rod spre slava lui Dumnezeu, lucr rile lor s a nu sunt cele care ar trebui s e. Ei tr iesc, neglijnd ndatoririle lor a a pozitive. Dac acestea nu sunt ndeplinite, Dumnezeu nu poate r sa a punde rug ciunilor lor, n conformitate cu slava Sa. n cazul n larii a a t de rug ciuni pentru sora F., a fost o confuzie de sentimente. Unii au a fost fanatici si au acionat din impuls. Ei aveau zel, dar nu n acord t cu cunotina. Unii au privit la fapta cea mare de adus la ndeplinire s t n cazul acesta, si au nceput s triumfe nainte ca biruina s e a t a ctigat . S-a manifestat mult din spiritul lui Iehu: Vino cu mine, s a si vei vedea rvna mea pentru Domnul ( 2 mp rai 10, 16 ). n a t locul acestei sigurane de ncredere n sine, cazul ar trebuit s e t a prezentat lui Dumnezeu, ntr-un spirit de umilina si de nencredere t n sine si cu o inim frnt si plin de c ina. a a a a t Mi-a fost ar tat c , n caz de boal , unde direcia este clar spre a a a t a a se n la rug ciune pentru bolnavi, cazul trebuie s e ncredinat at a a t Domnului, cu credina calm . Numai El singur cunoate trecutul t a s vieii celui n cauz si stie care va viitorul lui. El, care cunoate t a s inima tuturor oamenilor, stie dac , n caz de vindecare, persoana va a sl vi Numele S u sau l va necinsti prin c dere si apostazie. Tot ceea a a a ce ni se cere s facem este s -I cerem lui Dumnezeu s -l vindece pe a a a [148] bolnav, dac este conform cu voina Sa, creznd c El aude motivele a t a prezentate de noi si rug ciunile arz toare, n late. Dac Domnul a a at a vede c aceasta va spre cea mai bun cinstire a Lui, El va r spunde a a a rug ciunilor noastre. Dar a insista asupra vindec rii, f r supunere a a aa faa de voina Sa, nu este corect. t t

Rug ciune pentru bolnavi a

137

Ceea ce f g duiete Dumnezeu poate oricnd s aduc la ndea a s a a plinire, si lucrarea pe care o d poporului S u s o fac , El o poate a a a a mplini prin ei. Dac vor tr i n acord cu ecare cuvnt spus de El, a a ecare cuvnt bun si f g duina vor mplinite pentru ei. Dar, dac a a t a nu vor da ascultare des vrit , f g duinele cele mari si preioase a s a a a t t sunt departe si nu pot ajunge la mplinire. Tot ce se poate face, rugndu-ne pentru cei bolnavi, este s -L a implor m pe Dumnezeu n favoarea lor si, n deplin ncredere, s a a a l s m problema n minile Lui. Dac inem la un p cat din inima aa at a noastr , Domnul nu ne va asculta. El poate face ce vrea cu ce este a al Lui. El Se va sl vi pe Sine, lucrnd n si prin cei care l urmeaz a a ntru-totul, astfel c va cunoscut c El este Domnul si c faptele a a a lor sunt lucrate n Dumnezeu. Hristos a spus: Dac mi slujete a s cineva, Tat l l va cinsti ( Ioan 12, 26 ). Cnd venim la El, trebuie a s ne rug m spre a putea s intr m n relaie cu El si s mplinim a a a a t a scopul S u, si ca dorinele si interesele noastre s poat pierdute a t a a n ale Lui. Trebuie s recunoatem acceptarea de c tre noi a voinei a s a t Lui, nu s ne rug m ca El s-o recunoasc pe a noastr . Este mai bine a a a a pentru noi c Dumnezeu nu r spunde ntotdeauna la rug ciunile a a a noastre exact cnd dorim si ntocmai n felul dorit de noi. El va face pentru noi mai mult bine dect s mplineasc toate dorinele a a t noastre, pentru c nelepciunea noastr nu este bun . a t a a Noi ne-am unit n rug ciune serioas , n jurul patului b rbailor, a a a t femeilor si copiilor bolnavi, si am simit c ne-au fost restituii din t a t mori, ca r spuns la rug ciunile noastre serioase. n aceste rug ciuni, t a a a ne-am gndit c trebuie s m pozitivi si, dac exercit m credina, a a a a t nu trebuie s cerem nimic mai puin dect viaa. N-am ndr znit s a t t a a spunem: Dac aceasta va spre slava lui Dumnezeu, temndu-ne a c aceasta ar putea cuprinde o form de ndoial . Am urm rit cu a a a a ngrijorare pe cei care ne-au fost redai, ca s zic aa, din mori. [149] t a s t Am v zut pe unii dintre acetia, mai ales tineri, care, dup ce si-au a s a rec p tat s n tatea, L-au uitat pe Dumnezeu, au devenit desfrnai, a a a a t pricinuind durere si chin p rinilor si prietenilor, si ruine celor care a t s au fost credincioi s se roage. Ei n-au tr it pentru a-L cinsti si sl vi s a a a pe Dumnezeu, ci pentru a-L blestema, prin viaa lor de viciu. t N-ar mai trebui s ne tras m un drum, nici s mai c ut m s a a a a a a L facem pe Dumnezeu conform cu dorinele noastre. Dac viaa t a t bolnavilor l poate sl vi, s ne rug m ca ei s poat tr i; totui, nu a a a a a a s

138

M rturii pentru comunitate vol.2 a

cum vrem noi, ci cum vrea El. Credina noastr poate tot att de t a hot rt si ncrez toare, dac , f r ngrijorare agitat , i ncredinam a a a a aa a t Lui totul, cu des vrit ncredere. Noi avem f g duina. Stim c El a s a a a t a ne aude, dac cerem n conformitate cu voina Sa. Cererile noastre a t nu trebuie s ia forma unei porunci, ci s e de mijlocire, ca Domnul a a s ne dea lucrurile pe care le dorim de la El. Cnd biserica este unit , a a ea va avea t rie si putere; dar cnd parte din ea este unit cu lumea, a a si muli se dedau la l comie, de care Dumnezeu are oroare, El poate t a face doar puin pentru ei. Necredina si p catul i ndep rteaz de t t a a a Dumnezeu. Noi suntem att de slabi, nct nu putem purta mult a prosperitate spiritual , f r ca s nu ne atribuim slava si s considea aa a a r m c bun tatea si dreptatea noastr proprie sunt motivele meritatei a a a a binecuvnt ri a lui Dumnezeu, cnd totul a fost din cauza marii a ndur ri si a iubitoarei bun ti a milostivului nostru Tat ceresc, si a a at a nu din cauz c s-a g sit ceva bun n noi. a a a Noi ntotdeauna trebuie s exercit m o inuena care va snia a t t toare pentru cei din jurul nostru. Aceast inuena salvatoare, nnoa t bilatoare a fost foarte slab la....... Muli s-au amestecat cu lumea a t si au luat parte la spiritul si inuena ei, iar prietenia ei i-a desp rit t at de Dumnezeu. Isus a trecut naintea lor ct o c l torie de o zi. Ei nu aa mai pot auzi sfatul si avertizarea Lui, si urmeaz dup propria lor a a nelepciune si judecat . Ei merg pe o cale care, n ochii lor, pare a t a [150] bun , dar care, dup aceea, se dovedete a o nebunie. a a s Dumnezeu nu va ng dui ca lucrarea Lui s e amestecat cu a a a politic lumeasc . B rbaii dibaci si calculai ai lumii nu sunt b rbai a a a t t a t care s ocupe poziii de r spundere n aceast solemn si sfnt a t a a a a lucrare. Ei trebuie s se converteasc sau s se angajeze n acea a a a profesie care este potrivit cu nclinaiile lor iubitoare de lume si a t care nu implic astfel de consecine venice. Niciodat Dumnezeu a t s a nu va intra n asociaie cu cei lumeti. Hristos las pe ecare s t s a a aleag : M vrei pe Mine sau lumea? Vrei s nduri repro si ruine, a a a s s s i deosebit, si zelos pentru fapte bune, chiar dac eti urt de lume a a s si s iei Numele Meu, sau vrei s alegi stima, onoarea, aplauzele si a a proturile pe care are s le dea lumea, si n-ai parte cu Mine? Nu a putei sluji lui Dumnezeu si lui Mamona. t

Curaj n slujire
Iubite frate G: Mi-a fost ar tat c i-ai ndeplinit foarte defectuos a at sarcinile, ca pastor. i lipsesc calic ri eseniale. Nu ai un spirit t a t misionar. Tu nu ai dispoziia de a-i sacrica comoditatea si pl cerea t t a pentru a ctiga suete. Sunt b rbai, femei si tineri de adus la s a t Hristos, care ar mbriat adev rul, dac ar putut avea lumina at s a a prezentat lor. n vecin tatea ta, sunt dintre aceia care au urechi de a a auzit. Am v zut c ai c utat s -i instruieti pe unii; dar tocmai n a a a a s timpul cnd aveai nevoie de st ruina, curaj si energie, ai devenit a t slab de inim , nencrez tor, descurajat si ai p r sit lucrarea. Si-ai a a aa dorit propria ta comoditate si ai l sat s scad un interes care putea a a a dezvoltat. Acolo putea un seceri de suete; dar ocazia de aur s din acel timp a trecut din cauza lipsei tale de energie. Am v zut c , a a dac nu te hot r sti s te ncingi cu toat armura si s i dispus s a a a a a a a nduri greut ile, ca un bun osta al crucii lui Hristos, ar trebui s [151] at s a renuni la profesiunea de pastor, si s -i alegi alt chemare. t at a Suetul t u nu este snit pentru lucrare. Nu iei povara lucr rii a t a asupra ta. Tu ai ales o parte mai uoar dect cea care este hot rt s a a a pentru un slujba al lui Hristos. Lui nu i-a fost drag viaa pentru s a t Sine nsui. El nu Si-a pl cut Siei, ci a tr it pentru binele altora. s a s a El nu Si-a f cut nici o faim , ci a luat asupra Lui chipul de rob. Nu a a este de-ajuns s i n stare s prezini argumentele poziiei noastre a a t t n faa oamenilor. Slujitorul lui Hristos trebuie s posede o iubire t a nepieritoare pentru suete, un spirit de lep dare de sine, de sacriciu a de sine. Ar trebui s i dispus s -i dai viaa la nevoie, n lucrarea de a at t salvare a semenilor t i, pentru care a murit Hristos. a Tu trebuie s te converteti pentru lucrarea lui Dumnezeu. Ai a s nevoie de nelepciune si judecat spre a te apuca de lucrare si a-i t a t dirija munca. Nu n comuniti este nevoie de lucrarea ta. Tu trebuie at s iei n afar s -i ndeplineti lucrarea. Pornete cu un spirit de a s a at s s a lucra pentru convertirea suetelor la adev r. Dac ai pe inim a a a valoarea suetelor, cel mai mic semn de bine i va bucura inima ta, t 139

140

M rturii pentru comunitate vol.2 a

si vei st rui, chiar dac efortul cere munc si oboseal . Dup ce o a a a a a dat ai dezb tut subiectul adev rului, nu p r si locul, dac exist cel a a a aa a a mai nensemnat semn de bine. Te atepi la un seceri f r munc ? s t s aa a Te atepi ca Satana s e dispus s ng duie ca supuii lui s treac s t a a a s a a din rndurile lui n rndurile lui Hristos? El va depune efort spre a-i p stra legai n c tuele ntunericului, sub steagul lui cel negru. Te a t a s poi atepta s i biruitor n ctigarea de suete pentru Hristos, f r t s a s aa efort serios, cnd ai de nfruntat si de luptat cu un astfel de vr jma? a s Trebuie s ai mai mult curaj, mai mult zel si s depui eforturi mai a a mari, sau va trebui s hot r sti c i-ai greit chemarea. Un pastor a a a a t s care se descurajeaz uor produce stric ciune cauzei pe care dorete a s a s s-o promoveze, si este nedrept faa de sine nsui. Toi cei care t s t [152] m rturisesc a slujitori ai lui Hristos trebuie s ae nelepciune, a a t studiind istoria Omului din Nazaret, si, de asemenea, istoria lui Martin Luther si vieile celorlali reformatori. Munca lor a fost t t grea, dar ei au ndurat greut ile, ca ostai credincioi ai crucii lui at s s Hristos. Nu trebuie s fugi de r spunderi. Cu modestie, trebuie a a s i gata s primeti sfat si s i instruit. Dup ce ai primit sfat a a s a a de la cei nelepi, cei judicioi, mai este nc un Sfetnic a c rui t t s a a nelepciune este f r gre. Nu uita s prezini cazul t u naintea t aa s a t a lui Dumnezeu si s implori ndurarea Lui. El a f g duit c , dac a a a a a i lipsete nelepciunea si o ceri, El i-o va da cu mn larg , si t s t t a a f r mustrare. Lucrarea sacr , solemn , n care ne-am angajat, cere aa a a b rbai sinceri, ntru-totul convertii, ale c ror viei sunt ntreesute a t t a t t cu viaa lui Hristos. Ei i trag seva si se hr nesc din Via cea vie, si t s a cresc n Domnul. Cu toate c i dau seama de m rimea lucr rii, si a s a a sunt f cui s exclame: Si cine este de-ajuns pentru aceste lucruri a t a ( 2 Corinteni 2, 16 ), totui ei nu se dau napoi de la lucrare si s munc grea, ci vor munci serios si neegoist spre a salva suete. Dac a a subp storii sunt credincioi n toat lucrarea lor, vor intra n bucuria a s a Domnului lor si vor avea satisfacia s vad n ceruri suete mntuite t a a prin eforturile lor credincioase.

Zgrcenie n afaceri
Iubite frate H: Am ateptat ocazia s -i scriu, dar am fost ms at piedicat . Dup ultima mea viziune, am simit c este de datoria a a t a mea ca, f r ntrziere, s prezint naintea ta ceea ce a avut pl cere aa a a Domnul s -mi prezinte. Privirea mi-a fost ndreptat spre trecut si a a mi s-a ar tat c , ani de zile, chiar nainte de c s torie, a fost n tine a a aa o dispoziie de a nela n comer. Ai avut un spirit de l comie, o t s t a nclinaie pentru zgrcenie, care a fost p gubitoare pentru naintarea t a ta spiritual si i-a prejudiciat, n mare m sur , inuena. Familia a t a a t tat lui t u a v zut problemele acestea din punct de vedere al lu- [153] a a a mii, mai degrab dect din punctul de vedere nobil si nalt, citat a de divinul nostru Domn: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul t u, a s a cu toat inima ta, cu tot suetul t u, cu tot cugetul t u si cu toat a a a a puterea ta. S iubeti pe aproapele t u ca pe tine nsui ( Marcu 12, a s a t 30.31 ). n aceast privina ai greit. A face comer zgrcit si nedrept a t s t este nepl cut pentru Dumnezeu. El nu va trece cu vederea erorile si a p catele n privina aceasta, f r a le m rturisi si p r si pe deplin. a t aa a aa Am fost dus departe, n trecut, si mi s-a ar tat maniera uuratic a a s a n care ai privit aceste lucruri. Domnul a notat tranzacia de a duce t la piaa acea nc rc tur de animale care erau de o calitate att de t a a a proast , nct nu era avantajos s mai e p strate, si de aceea au fost a a a preg tite pentru hran si duse la piaa spre a vndute si introduse n a a t stomacul uman. Una dintre acestea fost pus pe masa noastr pentru a a un timp, spre a hr ni marea noastr familie, n zilele de s r cie. a a aa Tu nu erai singur de nvinuit n aceast privina. Alii din familia a t t voastr erau tot aa de vinovai. N-are importana dac ele trebuie s a s t t a a e cump rate si mncate de noi sau de cei din lume. Este principiul a procedeului care i displace lui Dumnezeu; ai c lcat porunca Lui. a N-ai iubit pe semenul t u ca pe tine nsui, pentru c n-ai fost a t a dispus s i se fac acelai lucru ie. Te-ai considerat insultat. Un at a s t spirit avar te-a condus la aceast ndep rtare de principiile cretine, a a s si te-a f cut s te cobori la un gen de negustorie care te-a avantajat a a n defavoarea altora. 141

142

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Cnd mi-a fost prezentat problema mnc rii de carne acum a a cinci ani, descoperindu-mi-se ct de puin stiau oamenii ce mncau t ca hran cnd mncau carne, mi-a fost ar tat aceast tranzacie a ta. a a a a t Mncarea c rnii acestor animale nes n toase are ca efect un snge a a a bolnav, boli si febr . Mi-au fost ar tate multe cazuri de felul acesta, a a ca ind f cute zilnic de c tre cei din lume. Tu, iubitul meu frate, n-ai a a [154] v zut acest lucru ca ind r u, aa cum l vede Domnul. a a s Niciodat n-ai socotit c acesta era un mare p cat din partea ta. a a a Multe lucruri de aceeai natur , le vei g si nregistrate cu credincios a a sie de c tre ngerul raportor, si le vei ntlni din nou, afar numai a a dac , prin poc ina si m rturisire, vei ndrepta aceste greeli care au a a t a s s l sluit n viaa ta. a a t Mi s-a poruncit s atept si s v d. Am fost ndrumat s vorbesc a s a a a a l murit, s prezint principii generale si s te las pe tine s faci a a a a aplicaia. Mi-a fost ar tat c Dumnezeu n-avea s arate des greelile t a a a s f cute de poporul S u, ci va face s e prezentate n auzul copiilor a a a S i principii generale si adev ruri pregnante, toate ind descoperite a a pentru convingere, spre a vedea, simi si nelege dac sunt sau nu t t a condamnai. Tu n-ai tratat cu atenie si credincioie propriul t u t t s a suet. ngerul a spus: l voi ncerca, l voi pune la prob , voi merge a mpotriva lui, pn va recunoate mna lui Dumnezeu care l trateaz a s a astfel. Am v zut c , dei n.... cei n leg tur cu familia ta n-au acionat a a s a a t corect, tu ai manifestat un spirit nchis, care aducea siretenie si necinste. Tu nu puteai s ai o bun inuena n acel loc pn ce a a t a n-ai r scump rat trecutul, printr-o total schimbare a modului de a a a a-i trata pe semenii t i. Lumina ta a fost ntuneric pentru oameni, a si inuena ta, n timp ce erai acolo, a fost o mare pagub pentru t a cauza adev rului prezent. Tu ai adus ocar asupra adev rului, si a a a comportarea ta ascuns a f cut ca numele t u s e de rs printre a a a a oameni. Adesea, ai c zut sub nivelul multora din cei din lume, ct a privete comportamentul cinstit. Prezbiterul nu poate face o lucrare s bun n..... Cuvintele lui sunt ca apa mpr stiat pe p mnt, pentru a a a a motivul c el a fost n leg tur cu tine si a luat parte la acest comer, a a a t pe ascuns. n multe privine, el a ajuns, n tranzaciile de afaceri, ca t t unul din lume. Era ascuns si repede a devenit egoist. n multe lucruri, conduita lui a fost calculat s -i nimiceasc inuena si s nu devin a a a t a a [155] un slujba al lui Hristos. n vedenia avut la Rochester, New York, n s a

Zgrcenie n afaceri

143

1866, ngerul a spus: Mna mea va aduce mpotrivire. El poate s a adune, dar eu voi mpr stia pn cnd el r scump r trecutul si face a a a aa o lucrare curat pentru venicie. Fiecare cretin adev rat trebuie s a s s a a cultive bun voina faa de cei de jos, comb tnd spiritul negustoresc a t t a al celor din lume. Tu nu eti un avar; ie i place s i generos, darnic, nep rtinitor, s t t a a cu mn larg ; dar ceea ce este r u la tine este spiritul amintit n a a a aceast scrisoare, de a nu-l iubi pe semenul t u ca pe tine nsui; este a a t neglijena de a vedea greelile tale si de a le ndrepta cnd lumina t s clar , conving toare a adev rului i-a spus foarte l murit care este a a a t a datoria ta. sie i place ospitalitatea, si Dumnezeu nu te va p r si t aa spre a nelat de marele nel tor al omenirii, ci va veni direct la s s a tine s -i arate unde greeti, ca s te poi ntoarce pe acelai drum. at s s a t s El te cheam acum s r scumperi trecutul, s vii la un nivel mai nalt a a a a de aciune si s faci ca raportul t u s nu e p tat din nou de avariie t a a a a t sau iubire egoist . a Judecata ta n lucrurile lumeti va deveni nebunie, dac nu i s a consacri totul lui Dumnezeu. Tu si soia ta nu suntei consacrai. t t t Spiritualitatea voastr nu este ceea ce ar dori Dumnezeu s e. Se a a pare c s-a ab tut paralizia asupra voastr ; totui, amndoi suntei caa a a s t pabili s exercitai o inuena puternic pentru Dumnezeu si pentru a t t a adev rul Lui, dac v nfrumuseai m rturisirea cu viei bine orna a a t t a t duite si conversaie evlavioas . Adesea, voi suntei prea gr bii si t a t a t devenii ner bd tori si agitai, si v organizai ajutorul ntr-o manier t a a t a t a gr bit . Aceasta este n detrimentul naint rii voastre spirituale. a a a Timpul este scurt, si nu mai putei s amnai preg tirea inimii, t a t a necesar spre a a lucra serios si cu credincioie pentru propriul suet, a s si pentru salvarea prietenilor, a vecinilor votri si a tuturor celor care s se a sub inuena voastr . S avei totdeauna ca int s tr ii a t a a t t a a at n aa fel n lumin , nct inuena voastr s e snitoare pentru s a t a a t cei cu care suntei asociai n afaceri sau relaii comune. n Isus [156] t t t este plin tate. De la El putei obine puterea care v va calica s a t t a a umblai exact cum a umblat El, dar nu trebuie s e nici o desp rire t a at de simamintele faa de El. El cere omul ntreg: suetul, trupul si t t spiritul. Cnd v facei toat partea pe care o cere, El va lucra pentru a t a voi si v va binecuvnta si nt ri prin bogia harului S u. a a at a

Asuprind pe simbria s
Drag frate J : O mare greutate s-a l sat asupra minii mele a a t de cnd cu vedenia din seara zilei de vineri, 12 iunie 1868. Mia fost ar tat c tu nu te cunoti. Tu nu te-ai mp cat cu m rturia a a s a a care a fost dat n cazul t u si n-ai f cut o lucrare complet spre a a a a a te ndrepta. Am fost ndrumat la Isaia: Aceasta numeti tu post a s si zi pl cut Domnului? Iat postul pl cut Mie: dezleag lanurile a a a a a t r utii, deznoad leg turile robiei, d drumul celor asuprii si rupe a at a a a t orice fel de jug; mparte-i pinea cu cel mnd, si adu n casa ta t a pe nenorociii f r ad post; dac vezi pe un om gol, acopere-l si nu t aa a a ntoarce spatele semenului t u ( Isaia 58, 5-7 ). Dac faci aceste a a lucruri, binecuvnt rile f g duite i vor date. a a a t Pot pune ntrebarea: La ce ne folosete s postim, dac Tu nu s a a vezi? La ce s ne chinuim suetul, dac Tu nu ii seam de lucrul a a t a acesta? ( Isaia 58, 3 ). Dumnezeu a ar tat motivele pentru care a rug ciunile tale n-au primit r spuns. Ai crezut c ai aat motivele n a a a alii si ai dat vina pe ei. Dar eu am v zut c sunt motive suciente t a a la tine nsui. Ai o lucrare de f cut spre a-i pune n regul inima. t a t a Trebuie s nelegi c lucrarea trebuie s nceap cu tine. I-ai asuprit a t a a a [157] pe nevoiai si ai beneciat, protnd de s r cia lor. Ct privete s aa s banii, ai fost zgrcit si ai procedat nedrept. N-ai avut acel fel de spirit nobil si generos, care ar trebui s -l caracterizeze totdeauna pe a adev ratul urma al lui Hristos. Ai asuprit pe simbriaa n ce privete a s s s leafa ei. Ai v zut o persoan s r c cios mbr cat si stiai c era a a aa a a a a contiincioas si tem toare de Dumnezeu; totui, ai protat de ea, s a a s pentru c puteai face astfel. Am v zut c neglijena de a vedea si a a a a t nelege nevoia ei, si leafa mic pl tit , toate sunt scrise n ceruri, t a a a ca f cute lui Isus n persoana uneia dintre snii Lui. Ori de cte a t ori ai f cut acestea unuia din cei mai nensemnai ucenici ai lui a t Hristos, Lui le-ai f cut. Cerul a privit la toat zgrcenia faa de cei a a t care au lucrat n casa ta, si aceasta va sta nregistrat cu credincioie a s mpotriva ta, dac nu are loc poc ina si restituire. O aciune greit a a t t s a face mai mult r u dect poate f cut ani de zile; dac f c torul a a a a a 144

Asuprind pe simbria s

145

de rele ar putea s vad ntinderea r ului, din suetul lui ar izbucni a a a strig te de groaz . Ct privete banii, eti egoist. n cazul fratelui K., a a s s ngerul lui Dumnezeu a ar tat spre tine si a zis: Ori de cte ori ai a t f cut acestea unuia dintre ucenicii lui Hristos, le-ai f cut persoanei a t a lui Isus. Cazurile pe care le-am amintit nu sunt singurele cazuri. A dori s s poi vedea lucrurile pe care Cerul le-a prezentat naintea mea. a t Exist o trist nel ciune asupra minii. Tu ai nevoie de religia lui a a s a t Hristos. El nu Si-a pl cut Lui nsui, ci a tr it pentru folosul altora. Ai a s a o lucrare de f cut si nu trebuie s pierzi timp. ncepe umilirea inimii a a tale naintea lui Dumnezeu, si, prin m rturisiri smerite, ndep rteaz a a a petele de pe caracterul t u cretin. Atunci te poi angaja n solemna a s t munc de a lucra pentru salvarea altora, f r s mai faci att de multe a aa a greeli. s La ce s-a redus timpul t u irosit, aa cum a fost irosit pe cnd a s erai angajat ntr-o lucrare pe care Dumnezeu n-a pus-o asupra ta? Mintea a fost marcat si s-au acumulat experiene, care vor cere a t [158] mult munc spre a sterse. a a Suetele vor pribegi prin ntuneric, ncurc tur si necredina, a a t iar unii nu vor mai reveni niciodat . Cu post si rug ciune serioas , a a a cu o adnc cercetare a inimii si cu o sever examinare de sine, a a descoper suetul; cercet rii tale critice nu l sa s -i scape nici o a a a a aciune. Apoi, cu eul omort si cu viaa ta ascuns cu Hristos n t t a Dumnezeu, prezint cererile tale smerite. Dac ii la un p cat din a at a inima ta, Domnul nu te va asculta. Dac El ar ascultat rug ciunile a a tale, tu te-ai n lat. Satana a stat al turi, preg tit, ca s fac tot ce at a a a a poate mai bine din avantajul pe care l-a ctigat. s O, ct de important este faptul c credina n lucrurile mici caa t racterizeaz viaa noastr , c integritatea adev rat marcheaz tot a t a a a a a cursul activitii noastre, si totdeauna s inem minte c ngerii lui at at a Dumnezeu iau cunotina de ecare fapt ! Ceea ce m sur m noi s t a a a altora, aceea ni se va m sura si nou . Totdeauna s te nsoeasc a a a t a o team , ca nu cumva s te compori nedrept, egoist. Prin boal si a a t a adversitate, Domnul ne va lua mult mai mult dect obinem prin t exploatarea s racilor. Un Dumnezeu drept cnt rete toate motivele a a s si aciunile noastre. t Mi-au fost ar tai fratele si sora L. Iubirea de lume a consumat a t adev rata evlavie si a amorit att de mult puterile minii, nct a t t

146

M rturii pentru comunitate vol.2 a

adev rul nu reuete s aib o inuena transformatoare asupra vieii a s s a a t t si caracterului. Iubirea de lume a nchis inimile lor, ca s poat simi a a t mpreun si s in seam de nevoile altora. Spiritul ei i-a desp rit a at a a at de Dumnezeu. Frate si sor , voi avei o lucrare de f cut, si anume s a t a a ieii de sub jugul lumii; trebuie s facei eforturi serioase spre a birui st a t iubirea de lume, egoismul si zgrcenia. Acestea sunt p cate care l a blestem pe poporul lui Dumnezeu. Privirea mi-a fost ndreptat a a napoi, la localitatea n care ai locuit nainte de a v muta n..... t a Erai zgrcii si exigeni n afacerea de acolo, protnd ori de cte t t t ori puteai face aa ceva. Am ncercat s g sesc n viaa voastr t s a a t a fapte de nobil jertre de sine si de binefacere, dar n-am putut, att a [159] erau de rare. Lumina voastr a str lucit naintea altora ntr-o aa a a s manier , nct ei s-au simit dezgustai de voi si de credina voastr . a t t t a Adev rul a fost f cut de ruine prin zgrcenia si nentrecuta voastr a a s a siretenie n afaceri. Fie ca Dumnezeu s v ajute s le vedei pe a a a t toate si s avei faa de r ul acesta aceeai ur pe care o are El. a t t a s a Lumina voastr s str luceasc n aa fel, nct alii, v znd faptele a a a a s t a voastre bune, s e condui s -L sl veasc pe Tat l vostru, care a s a a a a este n ceruri. Dumnezeu a fost nemulumit de umblarea voastr , t a pentru c ea a fost marcat de urm rirea intereselor personale. El a a a nc mai este nemulumit de ea, si Se va ocupa de voi la judecat , a t a dac nu v debarasai de aceast micime de spirit si nu c utai s a a t a a t a i snii prin adev r. Credina f r fapte este moart n ea ns si. t tt a t aa a a Credina niciodat nu te va mntui, dac nu este dovedit prin fapte. t a a a Dumnezeu cere de la voi s i bogai n fapte bune, gata s mp rii, a t t a att dispui s comunicai, adunndu-v o bun temelie pentru timpul s a t a a viitor, spre a putea apuca viaa venic . t s a Mi s-a ar tat c i-ai asuprit pe simbriai, cu privire la leafa lor. a a t s Ai protat de circumstane si v-ai asigurat ajutorul la preul cel t t t t mai sc zut. Aceasta n-a pl cut lui Dumnezeu. Trebuia s v pl tii a a a a a t ajutoarele n mod generos,s le dai tot ceea ce meritau. Dumnezeu a t vede si stie. Cercet torul de inimi cunoate gndurile, inteniile si a s t scopurile inimii. Fiecare b nu pe care l-ai ctigat n felul acesta, a t t s dac este reinut, va risipit prin suferina si nenorocire. Lumea, a t t lumea, lumea a fost la ordinea zilei la voi. Salvarea suetului a ajuns pe planul al doilea. O, dac ai putea vedea n lumina veniciei aceste a t s lucruri, exact aa cum le vede Dumnezeu! V-ai alarma si n-ai mai s t t avea odihn pn cnd n-ai face restituirea. a a t

Asuprind pe simbria s

147

Ai avut lumin n leg tur cu reforma sanitar , dar n-ai primit-o t a a a a t si nici n-ai tr it-o. V-ai satisf cut pofta si ai predat b iatului vostru t a t a t a o lecie rea, ng duindu-i s m nnce cnd vrea si ce vrea. n iubirea t a a a voastr de lume, ai continuat s lucrai dup un plan forat. Mna a t a t a t lui Dumnezeu a fost ndep rtat si ai fost l sai n propria voastr [160] a a t a t a sl biciune. Apoi, amndoi v cl tinai cu un picior n groap , totui, a a a t a s n-ai nv at leciile pe care Dumnezeu ar dorit s le nv ai n t at t a at t multe lucruri. Ai meninut iubirea voastr pentru lume. Iar iubirea t t a egoist dup ctig, si comportarea voastr meschin si ascuns nu a a s a a a le-ai ndep rtat. N-ai apreciat simpatia, amabila purtare de grij , t a t a a-tenta delicatee a aceleia care a avut grij de voi, n timp ce erai t a t bolnav. Dac ai apreciat-o, aceasta v-ar f cut s manifestai un a t a a t spirit de bun voina, mai presus de orice tratament njositor, faa de a t t cea care a fost aa de sincer cu voi. I-ai exploatat pe cei s raci si s a t a ai procedat nedrept. Unul care d cu mn larg , ajunge mai bogat; t a a a si altul, care economisete prea mult, nu face dect s s r ceasc ( s a aa a Proverbe 11, 24 ). Cnd aceste lucruri au fost prezentate naintea mea, mi s-a p rut a c Satana avusese o aa putere de a orbi minile prin iubire de a s t lume, nct chiar si pretinii cretini au uitat sau au pierdut orice s s sim al faptului c Dumnezeu tr iete si c ngerii S i nregistreaz t a a s a a a toate faptele ilor oamenilor; c ecare fapt nensemnat , orice a a a afacere, ct de mic , este inclus n raportul vieii. Fiecare zi duce a a t povara ei, cu rapoartele sarcinilor nemplinite, cu neglijena, egoism, t nel ciune, fraud , si siretenie. Ce mulime de lucruri rele se adun s a a t a pentru judecata nal ! Cnd va veni Hristos, iat c plata este cu El, a a a si r spl tirea vine naintea Lui ( Isaia 40, 10 ), ca s dea ec ruia a a a a dup cum au fost faptele lui. Ce descoperire va f cut atunci! Ce a a a uluire pe faa unora, cnd faptele vieii lor vor date la iveal de pe t t a paginile istoriei! Ascultai prea iubiii mei frai: nu i-a ales Dumnezeu pe cei ce t t t sunt s raci n ochii lumii acesteia, ca s -i fac bogai n credina si a a a t t motenitori ai mp riei pe care a f g duit-o celor ce-L iubesc? Si s a at a a voi l njosii pe cel s rac! Fraii mei, ce-i folosete cuiva s spun t a t s a a c are credina, dac n-are fapte? Poate oare credina aceasta s -l a t a t a mntuiasc ? Dac un frate sau o sor sunt goi si lipsii de hrana de a a a t toate zilele, si unul dintre voi zice: Ducei-v n pace, nc lzii- [161] t a a t v si s turai-v !, f r s le dea cele trebuincioase trupului, la ce a a t a aa a

148

M rturii pentru comunitate vol.2 a

le-ar folosi? Tot aa si credina, dac n-are fapte, este moart n ea s t a a ns si ( Iacov 2, 5.6.14-17 ). Putei crede ntreg adev rul; totui, a t a s dac principiile lui nu sunt mplinite n viaa voastr , m rturisirea a t a a de credina nu v va mntui. Satana crede si tremur . El lucreaz . t a a a Stie c timpul lui este scurt si a cobort cu putere mare s fac a a a lucr rile cele rele, conform cu credina lui. Dar pretinsul popor al a t lui Dumnezeu nu-i sprijin credina prin faptele sale. El crede n s a t scurtimea timpului, totui se prinde tot att de dornic de bunurile s acestei lumi, ca si cum lumea ar d inui o mie de ani, aa cum este a s acum. Umblarea multora este marcat de egoism. Dar cine are bogia at ile lumii acesteia si vede pe fratele s u n nevoie, si i nchide inima a s faa de el, cum r mne n el dragostea de Dumnezeu? Copilailor, t a s s nu iubim cu vorba, nici cu limba, ci cu fapta si cu adev rul. Prin a a aceasta vom cunoate c suntem din adev r, si ne vom liniti inimile s a a s naintea Lui, ori n ce ne osndete inima noastr ; c ci Dumnezeu s a a este mai mare dect inima noastr , si cunoate toate lucrurile. Prea a s iubiilor, dac nu ne osndete inima noastr , avem ndr zneal la t a s a a a Dumnezeu. Si orice vom cere, vom c p ta de la El, indc p zim a a a a poruncile Lui si facem ce este pl cut naintea lui ( 1 Ioan 3, 17-22 a ). Dezbr cai-v de egoism si facei o lucrare contiincioas pentru a t a t s a venicie. R scump rai trecutul si nu reprezentai sfntul adev r pe s a a t t a care-l m rturisii unde locuii acum, aa cum l-ai reprezentat unde a t t s t ai locuit pn acum. Lumina voastr s str luceasc n aa fel, nct t a a a a a s alii, v znd faptele voastre bune, s e condui s -L sl veasc pe t a a s a a a Tat l nostru din ceruri. Stai pe platforma nalt a adev rului venic. a t a a s Ornduii-v toate tranzaciile de afaceri, n strict conformitate cu t a t a [162] Cuvntul lui Dumnezeu.

Combativitate condamnat a
Iubite frate M: Cnd ne-am ntlnit la..., eram doritori s te a ajut m si ne-a fost team c nu vei primi acolo ajutorul de care aveai a a a nevoie. Am propus s vii la noi si s te asociezi cu noi si cu ali copii a a t scumpi ai lui Dumnezeu, ca s poi nva lecii att de importante, a t at t nainte de a putea puternic si s nduri ispitele si pericolele acestor a zile de pe urm . Mi-am amintit de nfiarea ta, pe care mi-o ar tase a at s a Domnul; era a unuia care se lupta pentru st pnirea puternicelor a obiceiuri rele, care duceau nu numai la nimicirea trupului t u, ci la a pierderea vieii venice de dincolo. Ai ctigat biruine, dar mai ai t s s t de ctigat biruine si mai mari; ai de dus lupte cu vr jmaii l untrici s t a s a care, dac nu sunt biruii, vor ruina n mare m sur fericirea ta si a a t a a tuturor celor care se asociaz cu tine. a Tr s turile rele din caracterul t u trebuie s e biruite. Trebuie aa a a s te apuci de lucrare, cu rug ciune serioas si cu umilina naintea a a a t lui Dumnezeu, simindu-i neputina f r harul Lui special. Credina t t t aa t adev rului a produs deja o reform n viaa ta, totui, aceast reform a a t s a a nu este att de complet ct ar trebui s e, pentru ca s corespunzi a a a standardului lui Dumnezeu. Tu iubeti adev rul, dar el trebuie s s a a p trund mai adnc n viaa ta, s -i inueneze cuvintele si toat a a t at t a purtarea. Ai o mare lecie de nvat, si nu trebuie s pierzi timp spre t at a a o nva. Tu nu te-ai educat pentru st pnire de sine. Iat o biruina at a a t special , pe care o ai de ctigat. n organismul t u sunt mai multe a s a elemente de r zboi dect de pace. Ai nevoie s cultivi curtoazie si a a politee. n cinste, ecare s dea ntietate altuia. Nu facei nimic t a t din duh de ceart sau din slav deart ; ci, n smerenie, ecare s a a s a a priveasc pe altul mai pe sus de el nsui ( Romani 12, 10; Filipeni a s [163] 2, 3 ). Combativitatea ta este mare si tu stai gata ncins, preg tit, s a a respingi totul, oriunde ai ocazia. Nu te str duieti s vezi ct te poi a s a t apropia spre a-i armoniza ideile si vederile cu cele ale altora, ci t stai preg tit s te deosebeti, dac exist o sans posibil pentru a a s a a a a tine s faci astfel. Aceasta p gubete propriul t u suet, ntrzie a a s a 149

150

M rturii pentru comunitate vol.2 a

naintarea ta spiritual , si nu numai c ntristeaz si i r nete pe cei a a a a s care ar cei mai sinceri prieteni ai t i, ci, uneori, si dezgust , aa a a s c societatea ta nu este agreabil si pl cut , ci sup r toare. Pentru a a a a aa tine, este tot att de normal, ca si respiraia, s consideri vederile si t a opiniile altora inferioare faa de ale tale. n privina aceasta, greeti t t s s adesea, pentru c nu ai toat acea nelepciune si cunotina pe care a a t s t i-o arogi. Adesea, pui opiniile tale mai presus de cele ale b rbailor t a t si femeilor care au mai muli ani de experiena dect tine si care t t sunt mai calicai s spun cuvinte de judecat neleapt , dect t a a a t a tine. Dar n-ai v zut toate aceste asalturi permanente si de aceea nu a i-ai dat seama de fructul cel r u si amar pe care l-au produs. Timp t a ndelungat, ai nutrit un spirit de controvers , de r zboi. Spiritul t u a a a de contradicie te face s jubilezi n contradicii. t a t Educaia ta a fost deplorabil ; ea n-a fost favorabil , pentru ca t a a s ai acum o experiena religioas corect . Tu trebuie s te dezvei a t a a a t aproape de toate si s nvei din nou. Ai un temperament iute, care i a t sup r pe prietenii t i si pe snii ngeri, si i r nete propriul suet. aa a t t a s Acesta este cu totul contrar spiritului adev rului si adev ratei sniri. a a t Tu trebuie s nvei cultivarea modestiei n vorbire. Eul trebuie nvins a t si inut n supunere. Un cretin nu trebuie s se in de ciorov ial t s a t a a a si controvers nici chiar cu cei mai r i si mai necredincioi. Ce r u a a s a este s nutreti un astfel de spirit faa de cei care cred adev rul si a s t a caut pace, iubire si armonie! Pavel spune: Tr ii n pace ntre voi a at [164] ( 1 Tesaloniceni 5, 13 ). Acest spirit de controvers este mpotriva a tuturor principiilor adev rului. n predica Sa de pe Munte, Hristos a a spus: Ferice de cei mp ciuitori, c ei vor chemai i ai lui a a t Dumnezeu. Ferice de cei blnzi, c ci ei vor moteni p mntul ( a s a Matei 5, 9.5 ). Tu vei avea necaz oriunde vei merge, dac nu nvei a t lecia pe care Dumnezeu intenioneaz s-o nvei. Tu trebuie s i t t a t a mai puin sigur si ncrezut n propria ta opinie si s ai un spirit t a ascult tor, acela al unui nv acel. Cel ncet la mnie preuiete a at t s mai mult dect un viteaz, si cine este st pn pe sine preuiete mai a t s mult dect cine cucerete ceti. Cine este ncet la mnie are mult s at a pricepere, dar cine se aprinde iute, face multe prostii ( Proverbe 16, 32; 14, 25 ). Iacov spune: Stii bine lucrul acesta, prea iubiii mei t t frai! Orice om s e grabnic la ascultare, ncet la vorbire, z bavnic t a a la mnie, c ci mnia omului nu lucreaz neprih nirea lui Dumnezeu a a a ( Iacov 1, 19.20 ).

Combativitate condamnat a

151

n experiena ta se menine un spirit de ncredere n sine. Dac ai t t a avea o experiena complet n lucrurile lui Dumnezeu, ai nelege c t a t a roadele pe care le aduci sunt rele. Ele nu conin hran , ci i umplu t a cu am r ciune pe toi cei ce au parte de ele. Tu trebuie s -i nvingi aa t at spiritul arogant si dictatorial. Am o puternic sperana, iubitul meu a t frate, c tu, care ai dovedit c ai curaj moral pentru a-l nfrunta pe a a vr jmaul din tine si t ria moral de a lupta cu vr jmaul poftei si cu a s a a a s puternicele obiceiuri rele, care te-au ncercuit asemenea unor leg turi a de er, te vei apuca de ndat s lucrezi si s ctigi biruina. Ai avut a a a s t un spirit nep s tor; i s-a p rut c nimeni nu-i poart de grij , c aa t a a t a a a aproape ecare era dumanul t u si c n-are nici o importana ce se s a a t alege de tine. Adev rul te-a g sit nenorocit. Ai v zut n el o putere care avea a a a s te ridice si s -i dea fora si t ria pe care nu le aveai. Ai apucat a at t a razele de lumin care au str lucit asupra ta; si dac te vei supune a a a acum pe deplin inuenei adev rului, acesta te va converti pe deplin, t a te va sni si te va preg ti pentru ajungerea, n nal, la nemurire. t a Tu ai multe tr s turi bune de caracter; ai o inim larg . Dumnezeu [165] aa a a dorete s i drept, foarte drept. Tu nu eti dispus s i se dicteze sau s a s at s i ndrumat. Vrei ca toat ndrumarea s i-o dai tu nsui. Dar a a at t trebuie s ai un spirit umil, de nv acel si s i amabil, st ruitor, a at a a ndelung r bd tor, plin de gentilee si ndurare. a a t Noi ne interes m de tine si dorim s te ajut m. Te rog s primeti a a a a s aceste rnduri n spiritul cel bun, si e ca ele s schimbe n mod a corespunz tor inima si viaa ta. a t R spuns a Sor White: M rturia pe care am primit-o ieri, am privit-o ca pe a a o binemeritat mustrare, pentru care v mulumesc sincer. Sper, cu a a t toat seriozitatea, c am s u un biruitor. Sunt pe deplin contient a a a s de m rimea lucr rii pe care o am de f cut, totui sunt ncredinat c , a a a s t a prin harul lui Dumnezeu care m ajut , voi n stare s biruiesc. a a a

Purt tori de poveri n biseric a a


Iubite frate si sor N: La 12 iunie 1868, mi-au fost ar tate unele a a lucruri cu privire la voi. Avei o lucrare de f cut, dar n-o vedei; t a t voi n-ai fost purt tori de poveri. Ar trebui s avei un interes mai t a a t mare pentru lucrarea si cauza lui Dumnezeu dect acela pe care-l avei. Suntei att de orbii de iubirea de lume, nct nu vedei ct de t t t t mare este inuena pe care o are lumea asupra voastr . Nu simii c t a tt a asupra voastr apas o greutate special , de responsabilitate, si nici a a a nu v dai seama de importana timpului si de lucrarea care este de a t t adus la ndeplinire. Suntei asemenea persoanelor adormite. Unitatea t este putere. n biseric , exist mult sl biciune, pentru c exist n a a a a a a ea att de muli sov ielnici, care nu poart poveri. Voi nu suntei t a a t mpreun lucr tori cu Hristos. Spiritul lumii nl tur din inimile a a a a voastre impresiile pe care ar trebui s le fac adev rul. a a a Este important ca acum s se ridice toi pentru lucrare si s a t a acioneze ca si cnd ar ine vii, care lucreaz pentru salvarea t t a [166] suetelor care pier. Dac toi din biseric s-ar ridica n ajutorul a t a Domnului, am vedea o astfel de renviorare a lucr rii Sale la care a pn acum n-am fost martori. Dumnezeu cere aceasta de la voi si a de la ecare membru al bisericii. Nu este l sat pe seama voastr s a a a hot ri dac este cel mai bine pentru voi s ascultai de chemarea lui a t a a t Dumnezeu. Se cere ascultare; si dac nu ascultai, vei sta pe un teren a t t mai r u dect neutru. Dac nu suntei favorizai de binecuvntarea a a t t lui Dumnezeu, avei blestemul Lui. El cere de la voi s i serviabili t a t si ascult tori, si spune c vei mnca din roadele cele bune ale a a t arii. Asupra celor care nu vin n ajutorul Domnului, este pronunat t t un blestem amar. Blestemai pe Meroza, a zis ngerul Domnului, t blestemai, blestemai pe locuitorii lui; c ci n-au venit n ajutorul t t a Domnului. n ajutorul Domnului, printre oamenii viteji ( Judec?tori 5, 23 ). Satana si ngerii lui sunt pe teren spre a se mpotrivi oric rui a pas de naintare pe care-l ntreprinde poporul lui Dumnezeu, de aceea se cere ajutorul ec ruia. a 152

Purt tori de poveri n biseric a a

153

Frate si sor N., inuena prietenilor necredincioi v afecteaz a t s a a mai mult dect v dai seama. Ei nu v aduc putere, ci ntuneric si a t a necredina. Avei o lucrare individual n via Domnului. Ai cugetat t t a t si v-ai ngrijit prea mult de voi niv . Punei-v inimile n ordine, t s a t a si apoi stai de vorb serios. ntrebai: Doamne, ce vrei s fac? t a t a ( Faptele Apostolilor 9, 6 ). Dumnezeu cere de la voi o serioas a st ruina spre a ajunge la El. El v poruncete s v cercetai cu a t a s a a t atenie inimile spre a descoperi tot ceea ce v mpiedic s aducei t a a a t rod mult, care va r mne. Motivul pentru care voi nu avei mai mult a t din Duhul lui Dumnezeu este faptul c nu purtai cu bucurie crucea a t lui Hristos. n ultima viziune, am v zut c ai fost nelai cu privire a a t s t la puterea iubirii voastre pentru aceast lume. Grijile acestei viei a t si nel ciunea bog iilor n bua Cuvntul si ajungei neroditori. s a at a s t Dumnezeu cere de la noi s aducem acum mult rod. El nu va da a porunci f r s ne dea si putere pentru a le mplini. El nu va face aa a partea noastr de lucru si nici nu cere ca noi s-o facem pe a Lui. a Dumnezeu este Cel care lucreaz n noi, dar noi trebuie s lucr m la [167] a a a propria noastr mntuire, cu fric si cutremur. Credina, dac nu a a t a are fapte, este moart n ea ns si ( Iacov 2, 17 ). Credina trebuie a a t sprijinit pe fapte; f c torii de fapte sunt ndrept ii naintea lui a a a at t Dumnezeu. Voi nemulumii pe Dumnezeu, vorbind despre s r cia t t aa voastr , n timp ce avei din belug. Tot ceea ce posedai i aparine a t s t t Lui, totui, a vrut s v fac ispravnici pentru un scurt timp; El v s a a a a ncearc si v pune la prob . Cum vei trece proba? El va cere cu a a a t dobnd ce este al Lui. a V-ai ndreptat privirea la ceea ce ai dat diferitelor ntreprinderi t t si vi se pare mult. Dar, dac ai f cut mult mai mult, dac v a t a a ai deschis inimile, si minile voastre ar fost pentru cauza lui t Dumnezeu si pentru cei s raci, v-ai f cut mai mult dect datoria a t a si ai fost cu mult mai fericii. Domnul v cheam s v aducei t t a a a a t darul la altar si s nu-l inei numai la ndemn , ci s -l punei pe a t t a a t altar. Altarul snete darul cnd este pus pe el, si nu nainte. t s Voi nu suntei att de desp rii de lume ct cere Dumnezeu s t att a i; nu vedei si nu v dai seama de pericolul n care v aai. Suntei t t a t a t t indui n eroare prin iubirea de lume. Amndoi avei nevoie de o s t sorbitur mai adnc din Fntna adev rului. Dac nu v vei aa a a a a a t ntr-o situaie diferit , de unde s -L putei onora pe Dumnezeu cu t a a t inuena si averea voastr , blestemul Lui va r mne asupra voastr . t a a a

154

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Putei aduna, dar El va risipi. n loc ca s n tatea voastr s apar t a a a a a repede, vei ajunge ca o ramur olit . Domnul cheam lucr tori t a a a a b rbai care pot si vor s caute salvarea suetelor si s sacrice orice, a t a a ca s poat salvai. Nimeni nu poate face aceste lucruri pentru a a t voi; darurile altora, orict de generoase ar , nu le pot nlocui pe ale voastre. Ceea ce trebuie s facei este s v predai lui Dumnezeu, a t a a t ceea ce nimeni nu o poate face pentru voi. Numai puterea Duhului [168] este cea care, lucrnd prin credina puternic , v poate face n stare s t a a a rezistai cu succes multelor capcane puse de Satana pentru picioarele t voastre. Cuvintele si exemplul R scump r torului vor lumin si a aa a putere pentru inimile voastre. Dac l urmai si v ncredei n El, a t a t El nu v va l sa s pierii. Voi v temei prea mult de nepl cerea a a a t a t a celor care nu-L iubesc si nu-I servesc lui Dumnezeu. De ce s a dorii s p strai prietenia vr jmailor Domnului vostru sau s i t a a t a s a t inuenai de p rerile lor? Nu stii c prietenia lumii este vr jm sie t t a t a a a cu Dumnezeu ( Iacov 4, 4 ). Dac inima ar n regul , ar o mult a a mai hot rt desp rire de lume. a a at Domnul ar f cut o mare si bun lucrare n aceste locuri, n a a prim vara trecut , dac toi ar simit nevoia acestei lucr ri si ar a a a t t a venit n ajutorul Domnului. N-a fost unitate de aciune. Nu toi t t au simit necesitatea lucr rii si nu s-au angajat cu toat inima n t a a ea. N-a fost o predare a tuturor naintea lui Dumnezeu. Voi mi-ai t fost ar tai ca ind tulburai si ncurcai, adunndu-v asupra voastr a t t t a a un nor de ntunecime. Erai ndoielnici si nu v g seai n poziia t a a t t de a primi putere pentru voi niv si nici de-a o mp ri altora. s a at Acesta este un timp solemn si nfricoat. Acum nu este timpul de s a ndr gi idoli, nici un loc pentru nelegere cu Belial sau prietenie a t cu lumea. Aceia pe care i accept Dumnezeu si i snete pentru a t s Sine sunt chemai s e harnici si credincioi n slujba Sa, ind t a s pui deoparte si consacrai pentru El. Nu o form de evlavie, si s t a nici numele trecut n registrul comunitii sunt cele care constituie at o piatr vie n cl direa spiritual . S i rennoit n cunotina si a a a a s t snenie adev rat , ind r stignit faa de lume si f cut viu n Hristos, t a a a t a aceasta este ceea ce unete suetul cu Dumnezeu. Urmaii lui Hristos s s au un el conduc tor n vedere si o mare lucrare: salvarea semenilor t a lor. Oricare alt interes trebuie s e mai prejos faa de acesta; acesta a t trebuie s angajeze cel mai serios si mai profund interes. a

Purt tori de poveri n biseric a a

155

Dumnezeu cere mai nti inima, simamintele. El cere urmailor t s Lui s -L iubeasc si s -I slujeasc cu toat inima, cu tot suetul lor a a a a a [169] si cu toat puterea lor. a Poruncile si harul Lui sunt adaptate nevoilor noastre, si, f r ele, aa nu putem mntuii, orice am putea noi s facem. El cere ascultare t a acceptat . D ruirea de bunuri, sau orice slujire, nu va acceptat , a a a f r d ruirea inimii. Voina, trebuie adus la supunere. Dumnezeu aa a t a cere de la voi o consacrare mai mare faa de El, si o mai mare t desp rire de spiritul si inuena lumii. at t Voi suntei o seminie aleas , o preoie mp r teasc , un neam t t a t aa a sfnt, un popor pe care Dumnezeu Si l-a ctigat s e al Lui, ca s a s vestii puterile minunate ale Celui ce v-a chemat din ntuneric a t la lumina Sa minunat ( 1 Petru 2, 9 ). Hristos v-a chemat s i a a t urmaii Lui, s imitai viaa Lui, de sacriciu si de lep dare de s a t t a sine, s i interesai de marea lucrare de r scump rare a neamului a t t a a omenesc c zut. Voi nu avei un simamnt just al lucr rii pe care a t t a v cere s-o aducei la ndeplinire. Hristos este exemplul vostru. a t Ceea ce v lipsete, este iubirea. Principiul acesta curat si sfnt a s deosebete caracterul si purtarea cretinilor de cei lumeti. Iubirea s s s divin are o inuena puternic , puricatoare. Ea se a numai n a t a a inimile rennoite, si curge n mod natural spre semenii lor. S v iubii unii pe alii, zice Mntuitorul nostru, cum v-am a a t t iubit Eu. Nu este mai mare dragoste dect s -i dea cineva viaa as t pentru prietenii s i ( Ioan 15, 12.13 ). Hristos ne-a dat o pild de a a iubire curat si dezinteresat . n aceast privina, voi nu v-ai v zut a a a t t a lipsa si marea voastr nevoie de aceast realizare cereasc , f r de a a a aa care toate intele voastre bune si zelul vostru, chiar dac ar de t a natur s v putei da toate bunurile spre a-i hr ni pe cei s raci si a a a t a a trupul vostru s e ars, nu sunt nimic. Avei nevoie de acea iubire a t care este ndelung r bd toare, nu se mnie, acoper totul, crede totul, a a a n d jduiete totul, sufer totul. F r spiritul iubirii, nimeni nu poate a a s a aa asemenea lui Hristos. Cu acest principiu viu n suet, nimeni nu poate asemenea lumii. [170] Puterea cretinilor este ca aceea a Domnului lor. El s a n lat stindardul si este l sat pe seama noastr s spunem dac at a a a a vrem s ne adun m n jurul lui sau nu. Domnul si Mntuitorul nostru a a Si-a l sat deoparte suveranitatea, bogiile si slava Sa, si ne-a c utat a at a pe noi, ca s ne poat mntui din nenorocire si s ne fac asemenea a a a a

156

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Lui. El S-a umilit si a luat rea noastr , ca s putem n stare s a a a nv am de la El, imitnd viaa de binefacere si lep dare de sine a at t a Lui, urmndu-L pas cu pas spre ceruri. Voi nu putei egala Modelul; t dar putei sem na cu El si, dup capacitatea voastr , s facei la fel. t a a a a t S iubeti pe Domnul Dumnezeul t u, si pe aproapele t u ca pe tine a s a a nsui ( Luca 10, 27 ). O astfel de iubire trebuie s s l sluiasc n t a a a a inima voastr , ca s putei gata s renunai la comoara voastr a a t a t t a si la onorurile acestei lumi, dac prin aceasta, putei inuena un a t t singur suet s se angajeze n slujirea lui Hristos. a Dumnezeu v ofer cu o mn credina prindei-v de braul a a a t t a t Lui cel puternic iar cu cealalt mn v ofer iubire ntindeia a a a t v mna spre suetele care pier. Hristos este calea, adev rul si viaa. a a t Urmai-L pe El. Nu umblai dup rea p mnteasc , ci dup Duhul. t t a a a a Umblai aa cum a umblat El. Voia lui Dumnezeu este chiar snirea t s t voastr . Lucrarea pe care o avei de ndeplinit este s facei voia a t a t Aceluia care v susine viaa spre slava Lui. Dac muncii pentru a t t a t voi niv , aceasta nu v folosete la nimic. A munci pentru binele s a a s altora, a v purta de grij vou niv mai puin si a consacra mai a a a s a t serios totul lui Dumnezeu va bine primit de El, iar prin bog ia at harului S u v va r spl tit. a a a a Dumnezeu nu v-a repartizat lotul de p mnt numai pentru a v a a ngriji de voi niv . Vi se cere s slujii si s avei grij si de alii, si, s a a t a t a t n felul acesta, vei cunoate acele rele din caracterul vostru, care au t s nevoie de corectare, si vei nt ri acele p ri slabe, care au nevoie de t a at nt rire. Aceasta este partea de lucrare pe care trebuie s-o aducem la a ndeplinire; nu cu lips de r bdare, cu iritare, n sil , ci binevoitor a a a si bucuros, pentru a ajunge la des vrirea cretin . A ndep rta de a s s a a la noi tot ceea ce nu este tocmai pl cut nu nseamn imitarea lui a a [171] Hristos. Voi trebuie s i foarte geloi pentru onoarea lui Dumnezeu. a t s Ct de precaut trebuie s umblai acum, cnd calea voastr nu este a t a cum ar trebui s e. Dac ai putea s -i vedei pe ngerii cei curai, a a t a t t cu str lucitoarea lor privire cercet toare, concentrat asupra voastr , a a a a veghind s nregistreze cum l sl vete cretinul pe nvatorul lui; a a s s at sau dac ai putea observa triumful ngerilor r i, care jubileaz si rna t a a jesc batjocoritor, cnd traseaz ecare cale strmb , si apoi citeaz a a a Scriptura care este c lcat , si compar viaa cu aceast Scriptur , pe a a a t a a care tu pretinzi c o urmezi, dar de la care te-ai ab tut, ai uimii a a t t

Purt tori de poveri n biseric a a

157

si alarmai. E nevoie de ntreaga ina pentru a deveni un cretin t t s curajos. Oh, ce creaturi oarbe, scurte la vedere, mai suntem! Ct de puin discernem lucrurile snte si ct de slab nelegem bog iile t t at harului S u! a A dori s imprim un singur lucru asupra minii voastre. Voi avei s a t t strnse leg turi cu mediumuri ale lui Satana, iar puterea si inuena a t lor au un v dit efect asupra voastr , pentru c nu r mnei destul de a a a a t aproape de Dumnezeu, spre a v asigura ajutorul special al ngerilor a care exceleaz n putere. Unirea voastr cu vr jmaii Domnului a a a s este prea puternic si nu v dai seama c suntei n pericolul de a a a t a t suferi naufragiul credinei voastre. Dac ncurajai, n cea mai mic t a t a m sur , ispitirile lui Satana, v aezai pe cmpul de b taie al lui, a a a s t a si atunci lupta va ndelungat si dureroas , nainte de a obine a a t biruina si triumful n Numele lui Isus, care l-a nvins. t Satana are mari avantaje. El posed minunata putere intelectual a a a unui nger, despre care puini au o idee just . Satana era contit a s ent de puterea lui, altfel nu s-ar angajat n lupt cu puternicul a Dumnezeu, Tat l veniciilor, si Prinul p cii. Satana supravegheaz a s t a a ndeaproape evenimentele, si cnd a pe cineva care are n mod a special un duh de mpotrivire faa de adev rul lui Dumnezeu, el i va t a descoperi acestuia evenimente viitoare, pentru ca s -i poat asigura as a mai hot rt un loc n inima lui. El, care n-a ezitat s nfrunte o lupt [172] a a a cu Cel care ine creaiunea n mna Sa, are r utatea s persecute si s t t a a a nele. n timpul de faa, el i ine pe muritori n cursa lui. n timpul s t t experienei sale de aproape sase mii de ani, el n-a pierdut nimic din t isteimea si dib cia lui. n tot acest timp, el a fost un observator atent t a a tot ce intereseaz neamul omenesc. a Pe cei care s-au mpotrivit vehement adev rului lui Dumnezeu, a Satana i folosete ca mediumuri ai lui. Acestora el le va ap rea s a n persoana si mbr c mintea altuia, care poate un prieten al a a mediumului. El le va nt ri credina, folosind cuvintele prietenua t lui acestuia si relatnd despre mprejur ri care sunt pe punctul de a a avea loc sau care au avut ntr-adev r loc, si despre care media umul nu stia nimic. Uneori, nainte de deces sau de accident, el d un vis, sau, personicndu-l pe un altul, converseaz cu mediua a mul, mp rt sindu-i chiar cunotine prin mijloacele sugestiilor. Dar a a s t aceasta este nelepciunea de jos si nu de sus. nelepciunea predat t t a de Satana este potrivnic adev rului, afar de cazul c , spre a servi a a a a

158

M rturii pentru comunitate vol.2 a

scopului lui, aparent, se mbrac cu lumina care i nconjoar pe a a ngeri. La o anumit clas de oameni, el va veni aprobnd o pare din a a adev rul crezut de urmaii lui Hristos, n timp ce i avertizeaz s a s a a resping cealalt parte, ca eroare fatal si periculoas . a a a a Satana este un muncitor maestru. i folosete cu succes nes s t lepciunea lui diabolic . El este gata si n m sur s -i nvee pe cei a a a a t care resping sfatul lui Dumnezeu mpotriva suetelor lor. Momeala g sit de el va servi la aducerea suetelor n plasa lui. Ca s -i poat a a as a manifesta strnsoarea lui diabolic asupra lor, el se va mbr ca cu a a orice bun posibil, f cndu-se ct mai atr g tor cu putina. Toi cei a a a t t care sunt prini astfel n curs vor descoperi cu un pre nfricoator s a t s nebunia de a vinde cerul si nemurirea pentru o nel ciune care este s a fatal n consecinele ei. Vr jmaul nostru, diavolul, nu este lipsit a t a s de nelepciune si putere. El umbl ca un leu care r cnete, c utnd t a a s a pe cine s sfie. El va face tot felul de minuni, de semne si puteri a s [173] mincinoase si cu toate am girile nelegiuirii pentru cei ce sunt pe a calea pierz rii, pentru c n-au primit dragostea adev rului, ca s e a a a a mntuii ( 2 Tesaloniceni 2, 9.10 ). Pentru c au respins adev rul, t a a Dumnezeu le trimite o lucrare de r t cire, ca s cread o minciun , aa a a a pentru ca toi cei ce n-au crezut adev rul, ci au g sit pl cere n net a a a legiuire, s e osndii ( 2 Tesaloniceni 2, 11.12 ). Noi avem de a t luptat cu un vr jma puternic, nel tor si unica noastr sigurana a s s a a t este n Cel care are s vin , care va mistui pe acest arhinel tor cu a a s a suarea gurii Lui, si-l va nimici cu str lucirea venirii Sale. a Aceasta v ncredinez vou , n temere de Dumnezeu, si v ima t a a plor s v trezii din mori, si Hristos v va da viaa. a a t t a t

Mndrie la tineret
Iubit sor O: Am avut de gnd s am o convorbire cu tine nainte a a a de a pleca din..., dar am fost mpiedicat de multe lucruri. Nu scriu a cu simaminte prea pline de sperana, c aceast scrisoare va produce t t a a vreo schimbare deosebit n felul t u de purtare, n m sura n care a a a este vorba de experiena ta religioas . t a Am fost foarte ntristat cu privire la tine. n adun rile inute a a t la..., eu am insistat asupra principiilor generale si am c utat s ajung a a la inimi, aducnd o m rturie care am sperat s produc o schimbare a a a n viaa ta religioas . Am ncercat s scriu, aa cum a fost ar tat t a a s a n M rturia 12, cu privire la pericolele care-i pndesc pe cei tineri. a Acea privire general a fost dat n Rochester. Acolo, am ar tat c a a a a s-a f cut o greeal n instruirea ta nc din timpul copil riei tale. a s a a a P rinii t i au gndit si au discutat n auzul t u c erai o cretin din a t a a a s a re. Surorile tale aveau pentru tine o iubire care aducea mai mult o idolatrie dect o snire. P rinii t i avuseser o iubire nesnit t a t a a t a pentru copiii lor, ceea ce i-a orbit ca s nu vad defectele lor. Uneori, a a cnd se mai trezeau cumva, vedeau diferit. Dar tu ai fost r sfat si [174] a at a l udat pn ce interesul t u venic a fost pus n pericol. a a a a s Am v zut c nu te cunoti pe tine nsui. Tu ai o ndreptire de a a s t at sine care te ine n nel ciune ct privete aptitudinile tale spirituale. t s a s Din cnd n cnd, ai simit ceva din inuena Duhului lui Dumnezeu. t t Dar faa de schimbarea prin nnoirea minii, eti o str in . S nu v t t s a a a a potrivii chipului veacului acestuia, ci s v prefacei prin nnoirea t a a t minii voastre, ca s putei deosebi voia lui Dumnezeu; cea bun , t a t a pl cut si des vrit ( Romani 12, 2 ). Tu n-ai avut aceast exa a a s a a periena, de aceea nu ai ancor . Tu nu eti o cretin si totui i s-a t a s s a s t spus toat viaa c erai o cretin din re. Tu ai considerat c erai a t a s a a n regul cu toate, cnd, de fapt erai foarte departe de a acceptat a a de Dumnezeu. Aceast nel ciune a crescut o dat cu creterea ta a s a a s si s-a nt rit o dat cu nt rirea ta si amenina s se dovedeasc a a a a t a a ruina ta. P rinii t i au fost geloi pentru copiii lor, si dac ajungeau a t a s a la ei zvonuri de presupus dispre faa de copiii lor, erau p rtinitori t t a 159

160

M rturii pentru comunitate vol.2 a

si se aprindeau de ndat , simpatizau cu ei si st teau direct n calea a a binelui lor spiritual. Tu si sora P. avei o mare cantitate de mndrie, care va ca t miritea n ziua lui Dumnezeu. Iubirea de sine, orgoliul, mndria s n mbr c minte si nfiare au triumfat. Egoismul v-a mpiedicat a a at s de la a face bine. Amndou trebuie s v convertii complet; este a a a t nevoie de o complet rennoire a minii, de o schimbare complet , a t a altfel nu vei avea parte de mp r ia lui Dumnezeu. nf iarea, t a at at s frumuseea, mbr c mintea voastr nu v vor aduce favoarea lui t a a a a Dumnezeu. Este meritul moral de care ine seam marele EU SUNT. t a Nu exist adev rat frumusee a persoanei sau a caracterului f r a a a t aa Hristos, nici adev rate maniere perfecte sau comportament, f r a aa darurile snitoare ale spiritului umilinei, simpatiei si a adev ratei t t a [175] snenii. t Mi-a fost ar tat c se vor pierde suete prin inuena si exemplul a a t vostru. Ai avut lumin si privilegii si vei da socoteal de ele. Voi nu t a t a suntei religioase sau evlavioase din re, ci trebuie s facei un efort t a t special pentru a v p stra mintea asupra lucrurilor religioase. La a a voi, egoismul este pronunat. Preuirea de sine este foarte mare; dar t t aducei-v aminte c Cerul privete la valoarea l untric , la frumut a a s a a seea unui spirit blnd si linitit, care este de mare pre naintea lui t s t Dumnezeu. G teal costisitoare, podoab exterioar , atracii persoa a a a t nale, toate i pierd nsemn tatea n comparaie cu aceast valoroas s a t a a realizare a unui spirit blnd si linitit. Iubirea voastr dup delec s a a tare si satisfacie, lipsa voastr de consacrare si evlavie, au fost spre t a paguba multora. Celor care s-au ab tut de la credina, voi nu le-ai a t t putut de folos, pentru c , n general, viaa voastr a fost asemenea a t a celor din lume. Cei care viziteaz ... duc cu ei impresia l sat de voi si de ali a a a t tineri, care nu se bucur de o religie tr it , c nu exist , de fapt, a a a a a nici o realitate n religie. Mndria s-a nt rit n ei, iubirea de etalare, a iubirea de uur tate si de pl cere au crescut, si lucrurile sacre nu sunt s a a sesizate. Ei au avut impresia c au fost prea contiincioi si deosebii. a s s t Pentru c , dac cei care se a chiar n centrul marii lucr ri, sunt a a a a inuenai att de puin de solemnele adev ruri prezentate att de t t t a des, de ce s e ei aa de deosebii? De ce s se team ei s se a s t a a a desf teze, cnd aceasta p rea s e inta celor care aveau experiena a a a t t mai ndelungat n...? a

Mndrie la tineret

161

Inuena tineretului din... se ntinde tot att de departe ct sunt t cunoscui, si viaa lor neconsacrat este proverbial ; si nimeni n-a t t a a avut o inuena n direcia cea rea mai mare dect voi. Ai necinstit t t t m rturisirea voastr de credina si ai fost reprezentante nefericite a a t t ale adev rului. Martorul Adev rat spune: Stiu faptele tale, c nu a a a [176] eti nici rece, nici n clocot. s O, dac ai rece sau n clocot! Dar, indc eti c ldicel, nici a a s a rece, nici n clocot, am s te v rs din gura Mea ( Apocalipsa 15, 16 a a ). Dac ai rece ar vreo sperana c ai s te converteti; dar cnd a t a a s cineva este cuprins de ndreptire de sine, n loc de ndreptirea lui at at Hristos, nel ciunea este att de greu s e v zut , si ndreptirea s a a a a at de sine att de greu de ndep rtat, nct cazul este cel mai greu a de ctigat. Un neconvertit, un p c tos necredincios, se a ntr-o s a a a situaie mai favorabil dect unul ca acesta. t a Voi suntei o piatr de poticnire pentru p c toi. Lipsa voastr t a a a s a de consacrare este evident . Voi ndep rtai de la Hristos n loc s a a t a adunai mpreun cu El. Dac Dumnezeu mi va ajuta s smulg de t a a a la voi mbr c mintea mulumirii de sine, voi avea sperana c mai a a t t a putei r scump ra nc timpul si s ducei o viaa exemplar . Ai fost t a a a a t t a t adesea trezii, dar att de adesea ai rec zut n fosta voastr lenevie, t t a a stare de mulumire de sine, avnd numele c tr ii n timp ce suntei t a at t mori. Mndria amenina s e ruina voastr . Dumnezeu v-a vorbit t t a a n privina aceasta. Dac nu vei face nici o reform , v va ajunge t a t a a suferina, si bucuria voastr se va transforma n tristee, pn ce t a t a inimile voastre se vor smeri sub mna lui Dumnezeu. El nu primete s rug ciunile voastre, pentru c ele vin din inimi pline de mndrie si a a egoism. Tu, iubita mea sor , eti ngmfat , ai tr it o viaa f r rost, a s a a t a a cnd, dac ai fost smerit si ai tr it o viaa spre a-i binecuvnta a a a t pe alii, ar fost o binecuvntare pentru tine si pentru toi cei din t t jurul t u. Fie ca Dumnezeu s -i ierte pe p rinii si pe surorile tale a a a t pentru partea pe care au avut-o, de a face din tine ceea ce eti s exact ceea ce Dumnezeu nu poate s accepte, exact ceea ce, dac a a r mi aceeai, va mirite pentru focul care va mistui n ziua lui a s s Dumnezeu. Cnd mi s-a ar tat cele cu privire la spiritul egoist, care exist n a a cei care lucrau la birou, c acolo erau unii care lucrau numai pentru a leaf , ca si cnd ar angajai n vreo ntreprindere obinuit , voi a t s a

162

M rturii pentru comunitate vol.2 a

amndou v g seai printre ei. Amndou erai egoiste si v purtai a a a t a t a t [177] vou niv de grij . a s a a Preocuparea voastr era s v pl cei vou niv si s obinei a a a a t a s a a t t o leaf mai mare. Spiritul acesta a blestemat, ntr-o mare m sur , a a a slujba, si cerul si-a exprimat nemulumirea faa de ea. Muli au fost t t t dornici s pun mna pe bani. Toate acestea sunt rele. Si-a f cut a a a apariia un spirit lumesc, iar Hristos a fost dat afar . Dumnezeu s t a a aib mil de poporul S u. Iar eu sper c voi v vei poc i. a a a a a t a Voi ai avut un spirit de frivolitate si v-ai dedat la conversaie t t t uuratic si f r rost. Ah, ct de rar a fost amintit Isus! Iubirea Lui s a aa r scump r toare n-a dat natere la recunotina si laud si la expresii a aa s s t a potrivite spre a pream ri Numele Lui si nemuritoarea Lui iubire a jerttoare de sine. Care a fost subiectul conversaiei voastre? Asupra t c ror gnduri ai insistat cu cea mai mare pl cere? Poate spus, a t a n adev r, c Isus si viaa Lui de sacriciu, harul Lui mbelugat si a a t s mntuirea pe care El a ctigat-o att de scump pentru voi, aproape s c n-au existat n toate cuget rile voastre, ci lucrurile uuratice v-au a a s ocupat mintea. A v pl cea vou niv , a mplini n viaa scopuri a a a s a t care s v satisfac pl cerea, aceasta este povara minii. Nu pot dect a a a a t s doresc s nu m rturisit c ai nviat mpreun cu Hristos, pentru a a a a t a c voi nu v-ai conformat cerinei: Dac , deci ai nviat mpreun a t t a t a cu Hristos, s umblai dup lucrurile de sus, unde Hristos sade la a t a dreapta lui Dumnezeu. Gndii-v la lucrurile de sus, nu la cele t a de pe p mnt. C ci voi ai murit, si viaa voastr este ascuns cu a a t t a a Hristos n Dumnezeu ( Coloseni 3, 1-3 ). Punei-v ntreb rile: t a a M-am conformat eu cerinelor puse aici de apostolul inspirat? Am t dovedit, prin viaa mea, moartea mea faa de lume, c viaa mea t t a t este ascuns cu Hristos n Dumnezeu? Sunt eu scufundat n Hristos? a G sesc eu ntreinere si sprijin la El, care a f g duit s e pentru a t a a a mine un ajutor prezent n orice vreme de nevoie? Voi avei o religie t formal , dar n-avei simamntul special al sl biciunii voastre, al a t t a stric ciunii si r utii voastre din re. a a at [178] Un cretin din re! Aceast idee nel toare a servit multora s a s a ca o hain a ndreptirii de sine, si i-a condus pe muli, care n-aveau a at t o cunoatere din experiena a Lui, a experienei Lui, a suferinelor s t t t Lui, a vieii Lui de lep dare de sine si de sacriciu de sine, la o t a presupus sperana n Hristos. ndreptirea lor, pe care contau att a t at de mult, era numai ca nite crpe murdare. Hristos, nvatorul iubit, s at

Mndrie la tineret

163

a spus: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, a s a a a a s -i ia crucea, si s M urmeze ( Marcu 8, 34 ). Da, urmai-L att as a a t n timpuri rele, ct si n timpuri bune. Urmai-L n ajutorarea celor t mai nevoiai si singuratici. Urmai-L, uitnd de voi, ind bogai n s t t fapte de lep dare de sine si sacriciu de sine spre a face bine altora; a cnd suntei insultai, s nu r spundei cu insult ; ar tai iubire si t t a a t a a t mpreun simire pentru neamul omenesc, c zut. Lui nu I-a fost a t a scump viaa, ci a renunat la ea pentru noi toi. Urmai-L pe El de la a t t t t ieslea cea umil pn la cruce. El este pilda noastr , El v spune c , a a a a a dac vrei s i ucenicii Lui, trebuie s v luai crucea, crucea cea a t a t a a t dispreuit si s -L urmai. Putei voi bea paharul? Putei botezai t a a t t t t cu botezul Lui? Faptele voastre m rturisesc c suntei str ini faa de Hristos. a a t a t Oare din aceeai vn a izvorului nete si ap dulce si ap amar ? s a t s s a a a Fraii mei, poate oare un smochin s fac m sline, sau o via s fac t a a a t a a smochine? Nici apa s rat nu poate da ap dulce. Cine dintre voi este a a a nelept si priceput? S -i arate, prin purtarea lui bun , faptele f cute t as a a cu blndeea nelepciunii! Dar dac avei n inima voastr pizm t t a t a a amar si un duh de ceart , s nu v l udai si s nu minii mpotriva a a a a a t a tt adev rului. nelepciunea aceasta nu vine de sus, ci este p mnteasc , a t a a reasc , dr ceasc , c ci acolo unde este pizm si duh de ceart , este a a a a a a tulburare si tot felul de fapte rele. nelepciunea care vine de sus, t este, nti curat , apoi panic , blnd , uor de nduplecat, plin a s a a s a de ndurare si de roade bune, f r p rtinire, nef arnic . Si roada aa a at a neprih nirii este sem nat n pace pentru cei ce fac pace ( Iacov 3, a a a 11-18 ). Aici sunt enumerate roadele care scot n evidena dovezile c cel [179] t a ce umbl n puterea vieii a suferit o schimbare o schimbare aa a t s de evident , ca si cnd ar reprezentat prin moarte. De la o viaa a a t activ , la moarte! Dac aceast transformare n-a fost experimentat a a a a de voi, nu stai linitite. C utai pe Domnul cu toat inima. Facei t s a t a t din aceasta cea mai important preocupare a vieii voastre. a t Voi avei de dat socoteal pentru binele pe care l-ai putut face t a t n timpul vieii voastre, dac ai fost n poziia pe care Dumnezeu t a t t o cerea de la voi s i si pentru care El a luat ample m suri, ca a t a voi s o putei ocupa. Dar voi n-ai ajuns s -L sl vii pe Dumnezeu a t t a a t pe p mnt si s salvai suetele din jurul vostru, pentru c nu va a t a ai folosit de acel mare har, putere, nelepciune si cunotina, pe t t s t

164

M rturii pentru comunitate vol.2 a

care le-a procurat Hristos pentru voi. Voi ai cunoscut voia Sa, dar t n-ai f cut-o. Va trebui s aib loc cea mai v dit reform n voi t a a a a a a amndou , altfel niciodat nu vei auzi din partea lui Isus: Bine, a a t rob bun si credincios ( Matei 25, 21 ). n seara de 12 iunie, dup citirea celor anterioare pentru comua nitate, mi s-a ar tat c , n timp ce voi suntei nep s toare, mndre, a a t aa egoiste si indiferente spre a salva suete, moartea i face lucrarea s ei. Unul dup altul, semenii v p r sesc si trec n mormnt. Care a a aa a fost inuena voastr asupra celor care se adunau la ntlnirile t a voastre sociale? Ce s-a spus sau ce s-a f cut spre a conduce suetele a le Hristos? V-ai f cut toat datoria la timp si ne la timp? Suntei voi t a a t gata s v ntlnii, la bara de judecat a lui Dumnezeu, cu cei cu a a t a care v-ai ntlnit la adun rile voastre sociale, mai ales cu acea grup t a a care s-a aat sub inuena voastr si ai c rei membrii, au decedat t a a f r Hristos? Suntei preg tite s spunei c rochiile voastre sunt aa t a a t a curate de sngele lor? Am s amintesc un singur caz, acela al lui Q. a Oare nu va c dea asupra voastr nici un repro din partea ei, asupra a a s voastr care ai fost nconjurate de bune inuene n c min, care ai a t t a t avut ecare ocazie favorabil s dezvoltai caractere cretine bune, a a t s dar care n-ai simit povara pentru suete? Ai nutrit mndrie, vanit t t [180] tate si iubire de pl ceri, si v-ai f cut partea spre ocara m rturisirii a t a a voastre de credina, si ai condus acest suet s rman, care fusese t t a azvrlit si lovit de Satana, s se ndoiasc de realitatea adev rului si a a a de autenticitatea religiei cretine. s Conversaia voastr uuratic si a celorlali tineri era dezgust t a s a t a toare. N-a fost nimic nobil si n lator n turnura luat de mintea a t a voastr . A fost vorb rie obinuit , clevetire, rs stupid si f r rost, a a s a aa b taie de joc si glume. ngerii au nregistrat scenele pe care le-ai a t f cut de mai multe ori. Deoarece cele mai solemne apeluri v-au fost a f cute vou si ai fost mustrate si avertizate, voi suntei mai vinovate a a t t dect ceilali tineri. Ai avut o experiena mai ndelungat si o mai t t t a mare cunoatere a adev rului. Ai locuit cel mai mult timp la... Ai s a t t fost printre cei dinti n a m rturisi c credei adev rul si c suntei a a t a a t urmae ale lui Hristos, si cursul vanit ii si al mndriei voastre a s at f cut mai mult dect oric ror altora spre a forma experiena tinerilor a a t din acel loc. Pe cei care au fost convertii la adev r, voi i-ai luat de t a t mn , cum s-ar zice, si i-ai unit cu lumea. a t

Mndrie la tineret

165

Mare vin apas asupra voastr si asupra p rinilor votri, care a a a a t s v-au m gulit mndria si nebunia. Ei au simpatizat cu voi cnd erai a t mustrate si v-au dat s nelegei c aceasta era nepotrivit. Tu, sor a t t a a O., te-ai crezut frumoas . P rinii t i te-au atat. Tu ai c utat s a a t a a a faci cunotina cu necredincioii. n afar de m rturisirea ta de s t s a a credina, aciunile tale au fost nepotrivite unei fete cu bun sim, t t t modeste. Dar avnd n vedere m rturisirea ta, de a o urmaa a a s blndului si smeritului Isus, tu ai f cut de ocar m rturisirea ta. O, a a a sora mea, nu te-ai gndit c acei vnz tori n-au putut s vad prin a a a a aparena nel toare n care te-ai nf surat? Ai crezut c ei au fost t s a a a aa de captivai de nf iarea ta pl cut , nct n-au putut s vad s t at s a a a a dedesubtul suprafeei si s citeasc adev ratul caracter supercial? t a a a Cnd i-ai pus pe cap podoaba luat cu mprumut din magazinul [181] t a sorei R, si apoi te-ai expus ca la expoziie n faa acelor funcionari, t t t ai crezut c aceasta n-a fost sesizat? Ai uitat c ngerii lui Dumnezeu a a erau de faa si c privirea lor curat citea gndurile tale, inteniile t a a t si scopurile inimii, si c luau cunotina de ecare fapt , descriind a s t a n mod am nunit adev ratul t u caracter frivol? n timp ce erai a t a a absorbit de mica ta discuie cu funcionarul de care erai fascinat , a t t a pentru c el i m gulise vanitatea, dac ai putut sta n faa unei a t a a t oglinzi, ai putut vedea gesturile si soptirile celor care te observau si rdeau, pentru c prezentai un spectacol att de nebunesc. Tu a aduceai si o pat asupra cauzei adev rului. Dac ai putut intra a a a n acel magazin neobservat , la scurt timp dup ce-ai ieit, si ai a a s auzit conversaia, r mnnd att de mult ct avea s -i ng duie t a at a buna cuviina, ai nv at unele lucruri la care nu te-ai gndit t at niciodat mai nainte. Ai fost r nit si umilit s ai cum erai a a a a a v zut chiar de vnz torii cei uuratici. Chiar si cel care te-a m gulit a a a s a s-a al turat rsului si b t ii de joc a tovar silor lui, privind umblarea a aa a ta am gitoare. a Tu ai putut avea o inuena bun n... si ai putut s -L onorezi t a a pe R scump r torul t u. n loc de aceasta, ai ajuns n gura vnz toa aa a a rilor si adolescenilor linguitori. Aceast umblare nepotrivit a fost t s a a observat de foarte muli, si cei care au observat aceste inconseca t vene, chiar dac puteau s e necredincioi si-i exprimau respectul t a a s s faa de tine, n inima lor te dispreuiau. Urmezi pe urmele lui S. si, t t dac p rinii t i nu se trezesc si nu deschid ochii s -i vad nebunia, a a t a as a ei se vor mp rt si de vinovia ta. P catul este asupra lor si asupra a a at a

166

M rturii pentru comunitate vol.2 a

surorilor tale pentru calea pe care au apucat, de a hr ni mndria si a a-i m guli orgoliul. Dac tu si surorile tale ai mntuite, toate t a a t ai simi situaia periculoas a celor nemntuii. Dac nu are loc o t t t a t a [182] mare schimbare n voi, va veni ziua, cnd vei auzi de pe multe buze t spunndu-se: Eu m-am al turat acestor cretine, totui, ele nicioa s s dat nu mi-au spus despre pericolul n care m aam. Ele nu m-au a a avertizat niciodat . Eu m gndeam c , dac a fost n pericol de a a a a a s pierdut , ele n-aveau s aib odihn nici zi, nici noapte, f r s m a a a a aa a a trezeasc s -mi v d starea pierdut . Acum sunt pierdut . Dac a a a a a a a s fost n locul lor, si a v zut pe cineva ntr-o stare asem n toare, eu s a a a n-a avut odihn pn cnd nu le-a f cut s simt starea lor si s a a s a a a le-a ndrumat numai c tre Acela care le poate mntui. Voi erai s a t bune si pl cute slujitoare ale lui Satana, n timp ce m rturiseai a a a t slujitoarele lui Hristos. Sor O., tu ai fost att de n c rat de aprecierea pe care o aveai a a a a despre tine, nct nu aveai nici o b nuial despre evaluarea pe care a a observatorii au f cut-o asupra supercialit ii caracterului t u. Ei a at a te socotesc o cochet si i merii, pe drept cuvnt, reputaia. Ar a t t t fost mult mai convenabil pentru tine s inut seam de ndemnul a t a apostolului: Podoaba voastr s nu e podoaba de afar , ci s e a a a a omul ascuns al inimii, n cur ia nepieritoare a unui duh blnd si at linitit, care este de mare pre naintea lui Dumnezeu ( 1 Petru 3, s t 3.4 ). P rinii votri au greit mult n educarea copiilor. Ei le-au ng a t s s a duit s e liberai de poverile pe care era foarte important pentru a t ei s le poarte. Pentru c au ales s -i plac lor nii, li s-a permis a a as a ss s stea n pat, pierznd prin moaial cele mai dulci si pl cute ceaa t a a suri ale dimineii, n timp ce p rinii lor ng duitori erau sculai, si t a t a t se trudeau cu poverile vieii. Copiii acetia n-au nv at s reziste t s at a nclinaiilor lor, s lupte mpotriva dorinelor lor; ei n-au nv at t a t at s ndure greut ile. n mare m sur , ei au fost scutii de poverile a at a a t c minului, si aceasta a fost spre paguba lor. Ei n-au fost nv ai a at t niciodat s acioneze cu lep dare sau sacriciu de sine. Niciodat a a t a a ei n-aveau s se supun spre a pune n practic o sarcin care nu a a a a [183] le era pe gust. Educaia lor este decitar n mare m sur . Totui, t a a a s mndria mndrie vanitoas , l ud roas umple inimile lor. Sora a a a a O. s-a socotit pe sine superioar asociatelor ei si consider c ele nu a a a meritau mult atenie si curtoazie din partea ei. Mai avea si o voina a t t

Mndrie la tineret

167

nc pnat , de a face ce-i place, indiferent de dorinele, avantajele a at a t si nevoile altora. Temperamentul ei este unul nefericit, care, dac nu a este ntru-totul biruit, va pricinui mult umbr , ntunecnd-i drumul a a ei si am rnd viaa celor mai buni prieteni ai ei. a t

Spiritul lumesc n biseric a


Iubii fraii si surori din....: La 12 iunie 1868, mi s-a ar tat c t t a a iubirea de lume, n mare m sur , a luat locul iubirii de Dumnezeu. a a Voi suntei aezai ntr-o regiune pl cut , una care este favorabil t s t a a a pentru prosperitate lumeasc . n aceste locuri, suntei ntr-un contia t nuu pericol ca interesul vostru s e nghiit de lume, strngndu-v a t a comori pe p mnt. Inima voastr va acolo unde este comoara a a voastr . Suntei aezai acolo unde exist ispita de a v afunda mai a t s t a a adnc si tot mai adnc n lume, ind ntr-o continu goan dup a a a agoniseal ; si, n timp ce suntei angajai n felul acesta, mintea a t t devine absorbit de ngrijor rile acestei viei, n aa m sur , nct a a t s a a s nl ture adev rata evlavie. Dar puini i dau seama de natura a a a t s nel toare a bogiilor. Aceia care sunt dornici s adune bani sunt s a at a att de concentrai asupra acestui singur scop, nct fac din religia lui t Hristos o problem secundar . Lucrurile spirituale nu sunt preuite a a t si nu sunt c utate, pentru c iubirea de ctig a eclipsat comoara a a s cereasc . Dac preul vieii venice ar evaluat dup zelul, st ruina a a t t s a a t si seriozitatea ar tat de cei care m rturisesc a cretini, n-ar avea a a a s nici pe jum tate valoarea averilor p mnteti. Comparai efortul a a s t serios de a obine lucrurile acestui p mnt, cu efortul apatic, slab si t a inecace, de a ctiga spiritualitatea si comoara cereasc . Nu e de s a [184] mirare c experiment m aa de puin inuena, care lumineaz din a a s t a t a sanctuarul ceresc. Dorinele noastre nu sunt ndreptate spre acest loc; t ele sunt ndreptate mai ales spre cele p mnteti, care caut dup a s a a lucrurile lumeti si care le neglijeaz pe cele venice. Prosperitatea s a s orbete ochii si neal suetul. Dumnezeu poate vorbi, dar eacurile s s a p mntului ne mpiedic s auzim glasul Lui. a a a B trnul nostru frate T. are pasiune pentru lucrurile acestui a p mnt, cnd ele ar trebui s e nl turate si el s e copt pena a a a tru cer. Viaa pe care o tr iete acum ar trebui s-o tr iasc prin t a s a a credina n Fiul lui Dumnezeu; pasiunile lui ar trebuie s e pentru t a o ar mai bun ; el ar trebui s aib un interes din ce n ce mai mic t a a a a pentru comorile acestui p mnt, n timp ce lucrurile venice, care a s 168

Spiritul lumesc n biseric a

169

sunt de cea mai mare importana, ar trebui s -i atrag tot interesul. t a a Zilele acestei puneri la prob sunt aproape ncheiate. O, ct de puin a t timp r mne pentru consacrare faa de Dumnezeu! Puterile lui sunt a t m cinate, mintea lui este ruinat si, n cel mai bun caz, serviciile a a lui trebuie s e slabe; totui, dac sunt predate sincer si pe deplin, a s a ele sunt pe deplin acceptate. O dat cu vrsta, frate T., i-a crescut a t tot mai mult egoismul si o tot mai hot rt si serioas iubire pentru a a a comorile acestei s rmane lumi. a Sora T. iubete aceast lume. Ea este din re egoist . A suferit s a a mult de inrmiti corporale. Dumnezeu a ng duit s vin asupra ei at a a a aceast suferina, totui nu-i va ng dui lui Satana s -i ia viaa. Duma t s a a t nezeu a intenionat ca prin cuptorul suferinei s rup leg turile cu t t a a a comorile p mnteti. Aceasta se putea face numai prin suferina. Ea a s t este una dintre cei al c ror organism a fost otr vit de medicamente. a a Lundu-le, ea a f cut din sine, f r s stie, ceea ce este. Dumnezeu a aa a n-a ng duit s -i e luat viaa, dar a prelungit anii de suferina si de a a a t t punere la prob a ei, ca s poat ajunge snit prin adev r, curit , a a a t a a at a albit si ncercat , si, prin cuptorul suferinei, s -i piard zgura si a a t as a s devin mai preioas dect aurul cel n, chiar dect aurul n din a a t a Or. Iubirea de lume a ajuns att de adnc nr d cinat n inimile [185] a a a acestui frate si sor , nct va nevoie de o ncercare sever pentru a a ndep rtarea ei. Iubite frate si sor , vou v lipsete consacrarea faa a a a a s t de Dumnezeu. Suntei nes buii n ceea ce privete lucrurile lumeti. t a t s s Lumea are putere s v fac n ce s v adaptai mintea dup ea, n a a a a a t a timp ce cele spirituale si cereti nu pot aduce sucient inuena s a t spre a schimba mintea. B rbai si femei din..., care m rturisii a urmai ai lui Hristos, a t a t s de ce nu-L urmai pe El? De ce depunei atta nes buina spre a t t a t dobndi comori p mnteti, pe care nenorocirea le poate ndep rta a s a att de uor, si neglijai bogiile cerului, comorile nemuritoare, s t at nepieritoare? Mi-a fost ar tat cazul soiei fratelui U. Ea are dorina de a face a t t bine, dar are defecte care i-au pricinuit necaz, ei si prietenelor ei. Ea vorbete prea mult. Ei i lipsete experiena n lucrurile lui Dumnezeu s s t si, dac nu se convertete si nu se schimb prin nnoirea minii, ea nu a s a t va putea s stea n picioare n mijlocul pericolelor zilelor din urm . a a Este nevoie de o lucrare n inim . Atunci limba va snit . Exist a t a a mult vorb rie, care este p c toas si trebuie evitat . Ea ar trebui a a a a a a

170

M rturii pentru comunitate vol.2 a

s -i pun o straj strict naintea uii buzelor ei si s -i in limba n as a a a s as t a fru, pentru ca cuvintele ei s nu fac r u. Ea ar trebui s nceteze s a a a a a mai vorbeasc despre greelile altora, s st ruie asupra ciudeniilor a s a a at altora si s descopere inrmitile altora. Astfel de conversaie este a at t condamnabil la oricare persoan . Ea nu este folositoare si, n mod a a categoric, e p c toas . Ea tinde numai spre r u. Vr jmaul stie c , a a a a a s a dac este urmat aceast cale de cei care m rturisesc a urmai ai a a a a s lui Hristos, se deschide ua ca el s lucreze. s a Am v zut c atunci cnd surorile au de vorbit si se adun mprea a a un , n general, Satana este prezent, pentru c i g sete de lucru. a a s a s El st al turi s excite mintea si s scoat ct mai mult din avantajul a a a a a pe care l-a ctigat. El stie c toat clevetirea aceasta, p l vr geala s a a aa a si descoperirea secretelor si disecarea caracterului separ suetul de a [186] Dumnezeu. Aceasta este moarte pentru spiritualitate si o nesimit t a inuena religioas . Sora U. p c tuiete mult cu limba. Prin cuvint a a a s tele ei, ar trebui s aib o inuena spre bine, dar adesea vorbete la a a t s ntmplare. Uneori, cuvintele ei dau o nf iare diferit lucrurilor at s a dect sunt ele, iar alteori, exagereaz . Si apoi, mai exist si armaii a a t false. Nu exist intenia de a face armaii false, dar obiceiul de a a t t vorbi si a vorbi mult despre lucruri care sunt nefolositoare a fost ndr git timp att de ndelungat, nct ea a devenit nep s toare si a aa indiferent n vorbirea ei, si adesea, nu stie ea ns si ceea ce arm . a a a Aceasta nimicete orice inuena spre bine, pe care ea poate s-o s t aib . Este timpul ca, n privina aceasta, s aib loc o reform total . a t a a a a Societatea ei n-a fost preuit cum ar trebuit, dac ea nu s-ar t a a dedat la aceast vorb rie p c toas . a a a a a Cretinii trebuie s e ateni cu privire la cuvintele lor. Niciodat s a t a nu trebuie s duc rapoarte nefavorabile de la unul din prietenii lor a a la altul, mai ales dac i dau seama c ntre ei exist dezbinare. a s a a Este ceva crud a l sa s se neleag sau a insinua ceva, ca si cum a a t a ai cunoate multe n leg tur cu acest prieten sau acea cunotina s a a s t despre care alii nu cunosc nimic. Astfel de aluzii merg mai departe, t si creeaz impresii mai nefavorabile, dect a relata sincer faptele a ntr-o manier neexagerat . Ct pagub n-a suferit biserica lui Hrisa a a a tos din cauza acestor lucruri! Umblarea capricioas si necontrolat a a a membrilor ei a f cut-o slab ca apa. ncrederea a fost tr dat de a a a a unii membri ai aceleiai comunit i, si totui, cei vinovai n-au ins at s t tenionat s fac r u. Lipsa de nelepciune n alegerea subiectelor t a a a t

Spiritul lumesc n biseric a

171

de conversaie a f cut mult r u. Conversaia trebuie s e despre t a a t a lucrurile spirituale si divine, dar a fost altfel. Dac asocierea cu prie a tenii cretini este consacrat , n principal, mbun t irii minii si a s a a at t inimii, nu vor avea loc regrete, si ei vor putea privi napoi, asupra ntrevederii, cu satisfacie pl cut . Dar, dac ceasurile sunt petrecute t a a a f r rost si n discuie uuratic , iar timpul preios este folosit spre a aa t s a t diseca viaa si caracterele altora, relaiile prieteneti se vor dovedi o [187] t t s surs a r ului, iar inuena voastr va o mireasm de moarte spre a a t a a moarte. Nu-mi pot aminti, n mod distinct, de toate persoanele din comunitatea voastr , care mi-au fost ar tate; dar am v zut c muli a a a a t au o mare lucrare de ndeplinit. Aproape toi vorbesc prea mult si t exist prea puin meditaie si rug ciune. La muli de acolo exist a t a t a t a prea mult egoism. Mintea este devotat eului si nu spre binele altora. a Asupra voastr se a , n mare m sur , puterea lui Satana. Cu toate a a a a acestea, ntre voi exist lumini preioase si dintre cei care caut s a t a a umble n conformitate cu voina lui Dumnezeu. Mndria si iubirea t de lume sunt capcane si sunt o mare piedic pentru spiritualitate si a cretere n har. s Lumea aceasta nu este cerul cretinului, ci numai atelierul lui s Dumnezeu, unde urmeaz s m ajustai spre a ne uni cu ngerii a a t f r p cat din cerul cel sfnt. Trebuie s ne educ m mintea noastr , aa a a a a n mod continuu, cu gnduri nobile, neegoiste. Educaia aceasta t este necesar spre a pune astfel n funcie puterile date nou de a t a Dumnezeu, ca Numele Lui s e cel mai sl vit pe p mnt. Noi a a a suntem r spunz tori de toate calit ile nobile, pe care ni le-a dat a a at Dumnezeu, si a da acestor aptitudini o folosire, pe care El niciodat a n-a intenionat ca noi s-o d m, nseamn a-I aduce o nerecunotina t a a s t infam . Slujirea faa de Dumnezeu reclam toate puterile inei a t a t noastre, si noi nu reuim s venim n ntmpinarea planului lui s a Dumnezeu, dac nu aducem toate aceste puteri la o stare nalt a a de dezvoltare si de educare a minii, nct s -i plac s contemple t a a a lucrurile cereti, s nt reasc si s nnobileze energiile suetului s a a a a prin aciuni drepte, care s -I aduc slav lui Dumnezeu. t a a a Femei care m rturisesc a evlavioase, n general, nu reuesc a s s -i educe mintea. Ele o las s mearg necontrolat ncotro vrea. as a a a a Aceasta este o mare greeal . Se pare c muli n-au putere mintal . s a a t a Ei nu si-au educat mintea s cugete; si, pentru c n-au f cut acest a a a

172

M rturii pentru comunitate vol.2 a

lucru, presupun c nu pot. Meditaia si rug ciunea sunt necesare a t a spre a crete n har. Motivul pentru care nu exist o stabilitate mai s a [188] mare printre femei este lipsa cultiv rii minii si a meditaiei. L snd a t t a mintea ntr-o stare de inactivitate, ele las pe seama altora s fac a a a munca intelectual , s pl nuiasc , s cugete si s -i aminteasc n a a a a a as a locul lor, si astfel devin din ce n ce mai incapabile. Unele au nevoie s -i instruiasc mintea prin exerciiu. Ele trebuie s se foreze s as a t a t a cugete. Ct timp depind de cineva care s cugete pentru ele, s le a a rezolve dicultile si refuz s determine mintea s cugete, incapaat a a a citatea de aducere aminte, de a privi nainte si de a face deosebire va continua. Fiecare ins trebuie s fac eforturi spre a-i educa mintea. a a s Am v zut c fratele V. ar trebui s doreasc mai mult spiritualia a a a a tate. Tu nu ai acea ncredere linitit n Dumnezeu, pe care El cere s a s-o ai. Tu nu-i instruieti mintea n direcia spiritualitii. Te dedai t s t at la prea multe discuii zadarnice si nenecesare, care fac r u suetului t a t u si inuenei tale. Trebuie s ncurajezi linitea sueteasc si t ria a t a s a a moral . Te irii uor; ai simaminte puternice si-i exprimi n termeni a t s t t tari simpatiile si antipatiile. Ai nevoie de mai mult religie bun , a a care s aib asupra ta o inuena alin toare. Ai fost invitat s nvei a a t a a t de la Hristos, care este blnd si smerit cu inima. Lecie preioas ! t t a Dac este bine nv at , ea va transforma ntreaga viaa. Vorbirea a at a t uuratic si ieftin este p gubitoare, pentru naintarea ta spiritual . s a a a a Tu trebuie s doreti des vrirea caracterului si s lai ca inuena a s a s a s t ta s vorbeasc despre Dumnezeu n cuvintele si faptele tale. Trebuie a a s -L caui serios pe Domnul si s iei o sorbitur mai adnc din fna t a a a tna adev rului, pentru ca inuena lui s -i poat sni viaa. Mintea a t at a t t ta are prea mult de-a face cu lumea. Tu ar trebui s te interesezi de a o viaa mai bun dect aceasta. N-ai timp de pierdut, gr bete-te si t a a s folosete cele cteva ceasuri de punere la prob . s a Soia ta are prea mult mndrie si egoism. Dumnezeu o trece t a prin cuptorul suferinei pentru a ndep rta aceste pete din caracterul t a ei. Ea trebuie s e foarte atent , ca focul suferinei s nu se aprind a a t a a [189] zadarnic asupra ei. El trebuie s ndep rteze zgura si s-o aduc mai aproape de a a a Dumnezeu, f cnd-o mai spiritual . Iubirea ei de lume trebuie s a a a moar . Iubirea de sine trebuie biruit si voina ei s e nghiit de a a t a t a voina lui Dumnezeu. t

Spiritul lumesc n biseric a

173

Mi s-a ar tat c iubirea de lume L-au desp rit pe Isus de biseric , a a at a n mare m sur . Dumnezeu cheam la o schimbare, o predare a a a a tuturor faa de El. Dac mintea nu este educat s st ruie asupra t a a a a subiectelor religioase, ea va , n acest domeniu de activitate, slab si a pl pnd . Dar n acest timp, st ruind asupra ntreprinderilor lumeti a a a s ea va puternic ; pentru c n acest domeniu a fost cultivat si a a a s-a nt rit prin exerciiu. Cauza pentru care este att de greu pentru a t b rbai si femei s tr iasc o viaa religioas este aceea c ei nua t a a a t a a si exerseaz mintea n ceea ce privete evlavia. Ea este educat a s a s acioneze n direcie opus . Dac mintea nu este exersat n a t t a a a mod continuu, spre a obine cunotina spiritual si s caute s t s t a a a neleag taina evlaviei, ea este incapabil s aprecieze lucrurile t a a a venice, pentru c ea nu are experiena n privina aceasta. Aceasta s a t t este cauza pentru care aproape toi consider grea lucrarea de a-I t a sluji Domnului. Cnd inima ta este mp rit , st ruind, n principal, asupra lucruat a a rilor lumii, si numai puin asupra lucrurilor lui Dumnezeu, acolo nu t poate o cretere a puterii spirituale. ntreprinderile lumeti reclam s s a participarea cea mai mare a minii, care solicit exersarea puterilor t a ei, de aceea, n aceast privina, exist t rie si putere spre a revendica a t a a din ce n ce mai mult interesul si ataamentul, n timp ce este rezer s vat din ce n ce mai puin timp pentru a ne consacra lui Dumnezeu. t Este imposibil ca suetul s prospere, n timp ce rug ciunea nu este a a exerciiul special al minii. Numai rug ciunea familial sau public t t a a a nu este sucient . Rug ciunea n tain este foarte important ; n a a a a singur tate, suetul este dezv luit pentru ochiul cercet tor al lui a a a Dumnezeu, si ecare motiv este cercetat ndeaproape. Rug ciune a tainic ! Ce preioas este! Suetul, comunicnd cu Dumnezeu! Rua t a g ciunea n tain trebuie s e auzit numai de Dumnezeu, Auzitorul a a a a de rug ciune. Nici o ureche curioas nu trebuie s primeasc povara [190] a a a a unor astfel de cereri. n rug ciunea n tain , suetul este liber de a a inuena din jur, liber de emoie. Linitit , dar erbinte, ea se va t t s a n la tinznd dup Dumnezeu. Rug ciunea n tain este adesea deat a a a naturat , si scopul ei pl cut este pierdut prin rug ciune cu voce tare. a a a n loc de ncredere calm , linitit si credina n Dumnezeu, n loc a s a t ca suetul s se prezinte cu glas ncet si smerit, vocea este ridicat a a la mare n lime, excitarea este ncurajat si rug ciunea n tain i at a a a s pierde sacra ei inuena. Exist o furtun de simaminte, o furtun t a a t a

174

M rturii pentru comunitate vol.2 a

de cuvinte, ceea ce face imposibil s se discearn vocea slab si a a a linitit , care vorbete suetului, n timp ce este angajat n adev rat s a s a a consacrare tainic si sincer . Rug ciunea n tain , ndeplinit cum a a a a a trebuie, aduce mult bine. Dar rug ciunea care este f cut n public a a a pentru familia ntreag si pentru vecin tate nu este rug ciunea n a a a tain , chiar dac se crede a , si prin ea nu se primete putere divin . a a s a Dulce si constant va inuena care eman de la El,care vede n a t a ascuns si a C rui ureche este deschis s r spund rug ciunii care se a a a a a a nala din inim . Prin credina calm si simpl , suetul ine leg tura t a t a a t a cu Dumnezeu si adun pentru sine raze de lumin spre a-l nt ri si a a a sprijini, ca s reziste luptelor lui Satana. Dumnezeu este turnul t riei a a noastre. Isus ne-a l sat Cuvntul: Vegheai, dar, pentru c nu stii cnd a t a t va veni st pnul casei, sau seara, sau la miezul nopii, sau la cntarea a t cocoilor, sau dimineaa. Temei-v ca nu cumva, venind f r veste, s t t a aa s v g seasc dormind. Ce v zic vou , zic tuturor: Vegheai! ( a a a a a a t Marcu 13, 35-37 ). Noi veghem si atept m revenirea St pnului, s a a care trebuie s aduc dimineaa, ca nu cumva, venind pe neatepa a t s tate, s ne g seasc dormind. La ce timp se face referire aici? Nu a a a la ar tarea lui Hristos pe norii cerului spre a g si pe poporul Lui a a adormit. Nu, ci la revenirea Lui de la slujirea Sa n locul prea sfnt al Sanctuarului ceresc, cnd Se dezbrac de mbr c mintea Sa preoa a a easc , si Se mbrac cu hainele r zbun rii, si cnd se d porunca: t a a a a a Cine este nedrept, s e nedrept si mai departe; cine este ntinat a [191] s se ntineze si mai departe; cine este f r prihan s tr iasc si a aa a a a a mai departe f r prihan . Si cine este sfnt s se sneasc si mai aa a a t a departe! ( Apocalipsa 22, 11 ). Cnd Isus nceteaz s mai mijloceasc pentru om, cazurile a a a tuturor sunt hot rte pentru totdeauna. Acesta este timpul socotelii a cu slujitorii S i. Pentru cei care au neglijat preg tirea cur iei si a a at sneniei, care-i face n stare s e cei care ateapt s spun bun t a s a a a venit Domnului lor, soarele apune mohort n ntuneric si nu mai r sare din nou. Punerea la prob se ncheie; mijlocirea lui Hristos din a a ceruri nceteaz . n nal, timpul acesta vine pe neateptate asupra a s tuturor, si cei care au neglijat s -i curee suetele, prin ascultare as t de adev r, sunt g sii dormind. Ei au obosit, ateptnd si veghind, a a t s au ajuns nep s tori cu privire la venirea St pnului lor. Ei nu mai aa a doreau ar tarea Lui si credeau c nu mai era nevoie de o astfel de a a

Spiritul lumesc n biseric a

175

continu si st ruitoare veghere. Au fost dezam gii n atept rile lor a a a t s a si ar putea s e din nou. Ei au conchis c mai era sucient timp spre a a a se trezi. Voiau s e siguri c nu pierd ocazia spre a-i asigura o a a s comoar p mnteasc . Ar mai uor s se obin tot ce se poate de a a a s a t a la aceast lume. Si asigurndu-i acest obiectiv, ei au pierdut orice a s dorina erbinte si interes faa de ar tarea St pnului lor. Au devenit t t a a indifereni si f r grij , ca si cum venirea Lui ar nc n dep rtare. t aa a a a Dar, n timp ce interesul lor este adncit n ctigurile lor lumeti, s s lucrarea din Sanctuarul ceresc este ncheiat , si ei sunt nepreg tii. a a t Dac acetia ar stiut c lucrarea lui Hristos din Sanctuarul a s a ceresc se va ncheia n curnd, ct de diferit s-ar comportat si ct de serioi ar vegheat! St pnul, anticipnd toate acestea, le d la timp s a a avertizarea, poruncindu-le s vegheze. El vorbete desluit despre a s s caracterul neateptat al revenirii Sale. El nu m soar timpul, ca nu s a a cumva noi s neglij m preg tirea de ecare clip si, n indolena a a a a t noastr , s privim nainte spre timpul cnd credem c El va veni si s a a a a amn m preg tirea. Vegheai, deci; pentru c nu stii ( Marcu 13, a a t a t 35 ). Totui, aceast nesigurana si neateptare prezis nu reuete [192] s a t s a s s s ne trezeasc , n sfrit, din amoreal la veghere serioas si s a a s t a a a ne stimuleze vegherea, pentru St pnul cel ateptat. Cei care n-au a s fost g sii ateptnd si veghind, n cele din urm , sunt surprini a t s a s n necredincioia lor. St pnul vine si, n loc ca ei s e gata s -I s a a a deschid imediat, sunt cuprini de aipeal lumeasc si, n cele din a s t a a urm sunt pierdui. a t Mi-a fost prezentat o grup n contrast cu cea descris . Ei aa a a s teptau si vegheau. Privirea lor era ndreptat spre ceruri si cuvintele a St pnului erau pe buzele lor: Ce v zic vou , zic tuturor: Vea a a gheai! ( Marcu 13, 37 ). Vegheai dar, pentru c nu stii cnd va t t a t veni st pnul casei, sau seara, sau la miezul nopii, sau la cntatul a t cocoilor, sau dimineaa. Temei-v ca nu cumva, venind f r veste, s t t a aa s v g seasc dormind ( Marcu 13, 35-37 ). Domnul sugereaz a a a a a o amnare nainte ca, n cele din urm , s se arate zorii dimineii. a a t Dar El n-avea s le dea cale liber pentru oboseal , nici s sl beasc a a a a a a n vegherea lor serioas , pentru c dimineaa nu s-a ar tat aa de a a t a s curnd cum o ateptau ei. Unii dintre atept tori mi-au fost ar tai ca s s a a t privind n sus. Ei se ncurajau unul pe altul, repetnd aceste cuvinte: Prima si a doua straj au trecut. Suntem n straja a treia, ateptnd a s si veghind pentru revenirea St pnului. Acum mai r mne doar o a a

176

M rturii pentru comunitate vol.2 a

mic perioad de veghere. Pe unii i-am v zut c oboseau; privirea a a a a lor era ndreptat n jos, si erau absorbii de lucrurile p mnteti, si a t a s au fost necredincioi n veghere. Ei spuneau: Am ateptat St pnul s s a n prima straj , dar am fost dezam gii. Am crezut c , cu sigurana, a a t a t El va veni n straja a doua, dar ea a trecut si El n-a venit. Noi putem dezam gii din nou. Nu trebuie s m att de meticuloi. El poate a t a s s nu vin n straja urm toare. Noi suntem n straja a treia, si acum a a a credem c cel mai bine este s strngem comoara noastr pe p mnt, a a a a ca s putem siguri n caz de lips . Muli dormeau, amorii de a a t tt ngrijor rile acestei viei si ademenii de nel ciunea bogiilor din a t t s a at [193] poziia lor de ateptare si veghere. t s Mi-au fost prezentai ngeri care priveau cu deosebit interes s t a observe cu grij nfiarea celor obosii, dar veghetori credincioi, a at s t s ca nu cumva s e prea greu ncercai si s se pr p deasc sub povara a t a a a a si greut ile dublate puternic din cauz c fraii lor s-au ab tut de at a a t a la vegherea lor si au ajuns mbibai de grijile lumeti si ispitii de t s t prosperitatea lumeasc . ngerii cereti sunt ndurerai de faptul c a s t a cei care mai nainte vegheau, prin indolena si necredincioia lor, t s m reau necazul si poverile celor care se str duiau, n mod serios si a a st ruitor, s -i p streze poziia de ateptare si veghere. a as a t s Am v zut c era imposibil s ai sentimentele si interesele absora a a bite de grijile lumeti spre a nmulite bogiile p mnteti si totui s t at a s s s i n poziia de ateptare si veghere, aa cum a poruncit Mntuitoa t s s rul nostru. ngerul a spus: Ei i pot asigura numai o singur lume. s a Pentru ca s dobndeasc comoara cereasc , ei trebuie s-o sacrice a a a pe cea p mnteasc . Ei nu pot avea amndou lumile. Am v zut ct a a a a de necesar era continuarea vegherii credincioase pentru a sc pa de a a cursele am gitoare ale lui Satana. El i conduce pe cei care trebuie s a a atepte si s vegheze, s nainteze un pas spre lume; ei n-au intenia s a a t s mearg mai departe, dar acel singur pas i-a ndep rtat mult de a a a Isus si a f cut s e mai uor de f cut pasul urm tor; si astfel se face a a s a a spre lume pas dup pas, pn cnd deosebirea dintre ei si lume este a a doar o m rturisire, numai cu numele. Ei si-au pierdut specicul lor, a caracterul sfnt, si nu mai este nimic de ateptat ca m rturisirea s -i s a a deosebeasc de iubitorii de lume din jurul lor. a Am v zut c veghere dup veghere aparineau trecutului. S a a a t a existe din cauza aceasta o lips de vigilena? O, nu! Este mare nevoie a t de veghere continu , pentru c acum clipele sunt mai puine dect a a t

Spiritul lumesc n biseric a

177

nainte de trecerea primei str ji. Acum, perioada de ateptare este n a s mod necesar mai scurt dect la nceput. Dac am vegheat atunci cu a a vigilena neab tut , cu ct mai mult este nevoie de o ndoit veghere [194] t a a a n cea de a doua straj . Trecerea de a doua straj ne-a adus la a treia, a a si acum este de neiertat ca vegherea noastr s sl beasc . Straja a a a a a treia ne cheam la o ntreit seriozitate. A deveni acum ner bd tori ar a a a a nsemna s ne pierdem toat vegherea serioas si st ruitoare de mai a a a a nainte. ndelunga noapte ntunecoas este ap s toare; dar dimineaa a aa t este amnat din ndurare, pentru c , dac St pnul ar veni, att a a a a de muli ar g sii nepreg tii. Dorina lui Dumnezeu ca poporul t a t a t t Lui s nu piar este cauza pentru o amnare att de ndelungat . a a a Dar venirea dimineii pentru cei credincioi sau a nopii pentru cei t s t necredincioi este gata s se arate. Prin ateptare si veghere, poporul s a s lui Dumnezeu trebuie s -i arate caracterul lui deosebit, desp rirea as at lui de lume. Prin poziia noastr de ateptare, trebuie s ar t m c t a s a aa a suntem, ntr-adev r, str ini si c l tori pe p mnt. Deosebirea dintre a a aa a cei care iubesc lumea si cei care-L iubesc pe Hristos este att de clar , nct este evident . n timp ce cei din lume au cu toii dorina a a t t si ambiia de a-i asigura comori p mnteti, copiii lui Dumnezeu t s a s nu se conformeaz lumii, ci, prin poziia lor de serioi veghetori si a t s atept tori, dovedesc c ei sunt schimbai. Deoarece c minul lor nu s a a t a este n aceast lume, ei sunt n c utarea unei patrii mai bune, chiar a a a celei cereti. s Sper, iubiii mei frai si surori, c nu vei trece cu privirea peste t t a t aceste cuvinte, f r s inei ntru-totul seam de importana lor. aa at t a t Cnd b rbaii din Galileea st teau si priveau hot ri spre cer, spre a a t a a t vedea pentru o clip , dac era posibil, pe Mntuitorul lor n lndua a at Se, doi b rbai mbr cai n alb, ngeri cereti, trimii s -i mngie a t a t s s a pentru pierderea prezenei Mntuitorului lor, st teau al turi de ei si-i t a a ntrebau: B rbai Galileeni, de ce stai si v uitai spre cer? Acest a t t a t Isus care S-a n lat la cer din mijlocul vostru, va veni n acelai fel at s cum L-ai v zut mergnd la cer ( Faptele Apostolilor 1, 11 ). t a Dumnezeu intenioneaz ca poporul S u s -i ndrepte privirea t a a as spre cer, ateptnd ar tarea n slav a Domnului si Mntuitorului s a a nostru Isus Hristos. n timp ce atenia celor lumeti este ndreptat [195] t s a spre diferite ntreprinderi, a noastr trebuie s e ndreptat spre a a a ceruri. Credina noastr trebuie s e departe si tot mai departe, t a a n m reele taine ale comorii cereti, atr gnd preioasele raze de a t s a t

178

M rturii pentru comunitate vol.2 a

lumin divin din Sanctuarul ceresc s lumineze n inimile noastre, a a a aa cum str lucesc pe faa lui Isus. Batjocoritorii rd de cei care s a t ateapt , vegheaz si ntreab : Unde este f g duina venirii Lui? s a a a a a t Voi ai fost dezam gii. Angajai-v acum cu noi si vei prospera n t a t t a t lucrurile lumeti. Vei avea ctig, vei obine bani si vei onorai s t s t t t t de lume. Atept torii privesc n sus si r spund: Noi veghem. s a a Si ntorcndu-se de la pl cerile p mnteti si faim lumeasc , si a a s a a de la nel ciunea bog iilor, ei se arat a n acea poziie. Prin s a at a t veghere, ei ajung puternici; biruiesc nep sarea, egoismul si iubirea a de comoditate. Asupra lor se aprinde focul suferinei si timpul de t ateptare pare lung. Uneori, se ntristeaz si credina le sov ie, dar se s a t a rensueesc din nou, biruiesc temerile si ndoielile lor: Eu veghez, t eu atept revenirea Domnului meu. M voi bucura n necaz, suferina s a t si n nevoi. Dorina Domnului nostru este ca noi s veghem astfel ca atunci t a cnd El va veni si va bate, s -I putem deschide imediat. Asupra celor a pe care El i g sete veghind, este pronunat o binecuvntare: El se a s t a va ncinge, i va pune s sad la mas , si se va apropia s le slujeasc a a a a a ( Luca 12, 37 ). n aceste zile de pe urm , cine dintre noi va onorat a att de deosebit de c tre St pnul celor adunai? Suntem preg tii a a t a t ca, f r ntrziere, s -I deschidem imediat si s -L invit m s intre? aa a a a a Vegheai, vegheai, vegheai. Aproape toi au ncetat vegherea si t t t t ateptarea lor. Noi nu suntem gata s -I deschidem de ndat . Iubirea s a a de lume ne-a ocupat ntr-att cugetele, nct privirea noastr nu este a ndreptat n sus, ci n jos, c tre p mnt. Noi ne gr bim si ne angaj m a a a a a cu zel si seriozitate n diferite ntreprinderi, dar Dumnezeu este uitat [196] si comoara cereasc nu este preuit . Nu suntem ntr-o poziie de a t a t ateptare si veghere. Iubirea de lume si nel ciunea bogiilor ne-au s s a at ntunecat credina si nu dorim cu nfocare, si nici nu iubim ar tarea t a Mntuitorului nostru. Noi ncerc m prea tare s ngrijim de eul a a nostru. Suntem nelinitii si, n mare m sur , ne lipsete o ncredere s t a a s ferm n Dumnezeu. Muli se ngrijoreaz si lucreaz , n scocesc si a t a a a pl nuiesc, temndu-se c s-ar putea s sufere lipsuri materiale. Ei a a a nu-i pot permite s -i ia timp pentru rug ciune sau s ia parte la s as a a adun ri religioase si, n purtarea lor de grij pentru ei nii, nu-i a a ss las lui Dumnezeu nici o sans s le poarte de grij . Si Domnul nu a a a a face mult pentru ei, pentru c ei nu-I dau nici o ocazie. Ei fac prea a mult pentru ei nii si cred si se ncred n Dumnezeu prea puin. ss t

Spiritul lumesc n biseric a

179

Iubirea de lume are o putere teribil asupra poporului c ruia a a Domnul i-a poruncit s vegheze si s se roage tot timpul, ca nu a a cumva, venind pe neateptate, s -i g seasc dormind. Nu iubii s a a a t lumea, nici lucrurile din lume. Dac iubete cineva lumea, dragostea a s Tat lui nu este n el. C ci tot ce este n lume: pofta rii p mnteti, a a a s pofta ochilor si l ud roia vieii, nu este de la Tat l, ci din lume. Si a a s t a lumea si pofta ei trece; dar cine face voia lui Dumnezeu, r mne n a veac ( 1 Ioan 2, 15-17 ). Mi-a fost ar tat c poporul lui Dumnezeu, care m rturisete a a a a s crede adev rul prezent, nu ateapt si nici nu vegheaz . Credincioii a s a a s i m resc averile si i strng comori pe p mnt. Ajung bogai n s a s a t lucruri lumeti, dar nu bogai n Dumnezeu. Ei nu cred n scurtis t mea timpului; nu cred c sfritul tuturor lucrurilor este aproape, a s c Hristos este la ua. Ei pot m rturisi mult credina; dar i nea s a a t s s al propriile suete, pentru c vor consuma toat credina pe care a a a t o posedau n realitate. Lucr rile lor le arat caracterul credinei si a a t m rturisesc celor din jurul lor c venirea lui Hristos nu are s aib a a a a loc n aceast generaie. Dup cum este credina lor, aa vor si a t a t s faptele lor. Ei sunt preg tii s r mn n aceast lume. Ei adaug a t a a a a a cas lng cas si arin lng arin si sunt ceteni ai acestei lumi. [197] a a a t a at a at Situaia s racului Laz r, care se hr nea cu f rmiturile de la masa t a a a a omului bogat, este preferabil acestor m rturisiri. Dac ar m rtua a a a risit credina adev rat , n loc s -i nmuleasc averile pe p mnt, t a a as t a a ei le-ar vinde la pre sc zut, eliberndu-se de lucrurile stnjenitoare t a ale p mntului si ar transfera averea din faa lor n ceruri. Atunci a t interesul si inimile lor vor acolo, pentru c inima omului va a acolo unde este cea mai mare comoar a lor. Muli dintre cei ce a t m rturisesc a crede adev rul m rturisesc c ceea ce preuiesc ei a a a a t cel mai mult este n aceast lume. De aceea au ei griji, nelinite a s obositoare si trud . A p stra si a ad uga n plus la averea pe care a a a o au este studiul vieii lor. Ei au transferat n cer att de puin, au t t n depozitul comorii cereti att de puin, nct suetele lor nu sunt s t atrase, n mod special, spre acea patrie mai bun . Ei au depus mari a stocuri n ntreprinderile acestui p mnt, si aceste investiii, ca si a t magnetul, le atrag mintea n jos, de la cele cereti si nepieritoare la s cele p mnteti si stric cioase. Unde este comoara voastr , acolo a s a a va si inima voastr ( Matei 6, 21 ). a

180

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Egoismul i ncinge pe muli ca si cu o cing toare de er. Aceasta t a este ferma mea, bunurile mele, negustoria mea, marfa mea. Chiar si cerinele obinuitei binefaceri sunt tratate cu nep sare de t s a c tre ei. B rbai si femei care m rturisesc c ateapt si iubesc revea a t a a s a nirea Domnului lor sunt predai eului. Ei s-au desp rit de ce este t at nobil si divin. Iubirea de lume, pofta rii p mnteti, pofta ochilor a s si l ud roia vieii s-au alipit att de mult de ei, nct sunt orbii. a a s t t Lumea i-a corupt si nu mai pot s vad . Discut despre iubirea faa a a a t de Dumnezeu, dar roadele lor nu las s se vad iubirea exprimat a a a a de ei. Ei l jefuiesc cu zecimile si darurile, iar blestemul nimicitor al lui Dumnezeu este asupra lor. Adev rul le-a luminat calea pe ecare a latur . Dumnezeu a lucrat, n mod minunat, la salvarea suetelor a din casele lor, dar unde le sunt darurile prezentate Lui, drept mulumiri de recunotina pentru toate semnele de ndurare faa de ei? t s t t [198] Muli dintre ei sunt tot att de nerecunosc tori, ca si inele f r t a t aa raiune. Sacriciul pentru om a fost nem rginit de mare, peste ceea t a ce nelege cel mai puternic intelect, totui, oameni care pretind c t s a sunt p rtai la aceste benecii cereti, care au fost cump rate cu un a s s a pre att de mare, sunt din cale-afar de egoiti spre a face vreun t a s sacriciu adev rat pentru Dumnezeu. Mintea lor este la lume. n a Psalmii 49, citim: Ei se ncred n avuiile lor, si se f lesc cu bogia t a at lor cea mare. Dar nu pot s se r scumpere unul pe altul, nici s -I dea a a a lui Dumnezeu preul r scump r rii. R scump rarea suetului este t a aa a a aa de scump , c nu se va face niciodat ( Psalmii 49, 6-8 ). Dac s a a a a ar ine seama si ar putea s aprecieze, ntr-o mic m sur , sacrit a a a a ciul imens f cut de Hristos, toi s-ar simi mustrai pentru teama si a t t t egoismul lor cel mare. Dumnezeul nostru vine si nu tace. naintea Lui merge un foc mistuitor, si mprejurul Lui o furtun puternic . El a a strig spre ceruri sus, si spre p mnt, ca s judece pe poporul S u: a a a a Strngei-Mi pe credincioii Mei, care au f cut leg mnt cu Mine, t s a a prin jertf ( Psalmii 50, 3-5 ). Din cauza egoismului si a iubirii de a lume, Dumnezeu este uitat si muli au s r cie sueteasc si strig : t aa a a S r cia mea, s r cia mea. Dumnezeu a mprumutat mijloace poaa aa porului S u spre a-i pune pe credincioi la ncercare, spre a le testa a s adncimea m rturisitei lor iubiri faa de El. Unii vor pleca de la El si, a t mai degrab , vor renuna la comoara lor cereasc dect s micoreze a t a a s averile p mnteti, spre a face un leg mnt cu El, prin jertf . El i a s a a

Spiritul lumesc n biseric a

181

cheam la jertf ; dar iubirea de lume le astup urechile si nu vor s a a a a aud . a M-am uitat s v d care dintre cei care au m rturisit c ateapt a a a a s a venirea lui Hristos au bun voina de a jert daruri lui Dumnezeu din a t belugul lor. Am putut s v d civa dintre cei umili si s raci, care, s a a t a ca si v duva s rac , s-au restrns la maximum si au d ruit b nuul a a a a a t lor. Fiecare astfel de dar este socotit de Dumnezeu ca o comoar [199] a preioas . Dar cei care procur bani si-i adaug la averea lor sunt t a a a mult r mai n urm . Ei nu fac nimic n comparaie cu ceea ce ar a s a t putea face. Ei se abin si-L jefuiesc pe Dumnezeu, pentru c le este t a team s nu ajung s duc lips . Ei nu ndr znesc s se ncread n a a a a a a a a a Dumnezeu. Aceasta este una dintre cauzele pentru care, ca popor, suntem aa de boln vicioi si att de muli coboar n morminte. s a s t a Lacomii sunt printre noi. Oameni, care n-au nimic n aceast lume, a care sunt s raci si depind de munca lor, au fost si sunt tratai zgrcit si a t nedrept. Iubitorii de lume, cu o faa aspr si o inim si mai mpietrit , t a a a au pl tit n sil mica sum ctigat prin munc grea. Exact aa fac a a a s a a s si cu St pnul lor, ai c rui slujitori m rturisesc c sunt. Exact cu a a a a acelai fel de p rere de r u pun ei si n tezaurul lui Dumnezeu. Omul s a a din parabol nu mai avea unde s -i p streze bunurile, si Domnul a as a a scurtat viaa lui nefolositoare. Tot aa i va trata pe muli. Ct de t s t greu este, n acest veac stricat, s te abii s devii lumesc si egoist. a t a Ct de uor este s devii nerecunosc tor faa de D t torul tuturor s a a t aa ndur rilor noastre. Este nevoie de mult veghere si mult rug ciune, a a a a spre a p zi suetul cu toat str duina. Luai seama, vegheai si a a a t t t rugai-v ; c ci nu stii cnd va veni vremea aceea ( Marcu 13, 33 ). [200] t a a t

182

M rturii pentru comunitate vol.2 a

M rturii pentru comunitate Num rul 17 a a

Suferinele lui Hristos t


Pentru a nelege pe deplin valoarea mntuirii, este necesar s t a nelegem ct a costat ea. Ca urmare a ideilor limitate despre suferint ele lui Hristos, muli pun un pre mic pe marea lucrare de isp sire. t t t a M reul plan de mntuire a omului se datoreaz nem rginitei iubiri a t a a a lui Dumnezeu Tat l. n acest plan divin, se vede cea mai minua nat manifestare a iubirii lui Dumnezeu faa de neamul omenesc a t c zut. O astfel de iubire, ca cea manifestat n darul iubitului Fiu a a al lui Dumnezeu, i-a uimit pe snii ngeri. Fiindc att de mult t a a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca a oricine crede n El, s nu piar , ci s aib viaa venic ( Ioan 3, 16 a a a a t s a ). Mntuitorul acesta era str lucirea slavei Tat lui S u si expresia a a a chipului persoanei Lui. El poseda maiestate divin , perfeciune si a t des vrire, era egal cu Dumnezeu. C ci Dumnezeu a vrut ca toat a s a a plin tatea s locuiasc n El ( Coloseni 1, 19 ). El, m car c avea a a a a a chipul lui Dumnezeu, totui, n-a crezut ca un lucru de apucat s e s a deopotriv cu Dumnezeu, ci S-a dezbr cat pe Sine si a luat chip de a a rob, f cndu-Se asemenea oamenilor. La nfiare, a fost g sit ca un a at s a om, S-a smerit si S-a f cut ascult tor pn la moarte, si nc moarte a a a a de cruce ( Filipeni 2, 6-8 ). Hristos a consimit s moar n locul p c tosului, pentru ca omul, t a a a a [201] prin viaa de ascultare, s poat sc pa de pedeapsa Legii lui Dumnet a a a zeu. Moartea Lui n-a f cut f r efect Legea; El n-a omort Legea, n-a a aa micorat sntele ei cerine, n-a sc zut din sfnta ei demnitate. Moars t a tea lui Hristos a proclamat dreptatea Legii Tat lui S u n pedepsirea a a p c tosului, n aceea c a consimit s sufere El nsui pedeapsa a a a t a s Legii, pentru ca s -l salveze din blestem pe omul c zut. Moartea a a pe cruce a iubitului Fiu al lui Dumnezeu dovedete c Legea lui s a Dumnezeu nu poate schimbat . Moartea Sa pream rete Legea, a a s o cinstete si-i dovedete omului caracterul ei neschimb tor. De pe s s a sntele Lui buze se aud cuvintele: S nu credei c am venit s stric a t a a Legea sau Proorocii; am venit nu s stric, ci s mplinesc ( Matei 5, a a 17 ). Moartea lui Hristos a ndreptit cerinele Legii. at t 184

Suferinele lui Hristos t

185

n Hristos erau unite umanul si divinul. Misiunea Lui a fost s -l mpace pe om cu Dumnezeu, s uneasc nitul cu innitul. a a a Aceasta era singura cale prin care oamenii c zui puteau ridicai a t t prin meritele sngelui lui Hristos si s e p rtai de natur divin . a a s a a Asemenea naturii umane, L-a f cut pe Hristos s neleag necazurile a a t a si durerile omului si toate ispitirile cu care era copleit. ngerii care s erau str ini faa de p cat nu puteau simpatiza cu omul, n necazurile a t a lui specice. Hristos a cobort s ia natura omului si a fost ispitit n a toate privinele ca si noi, pentru ca s poat sti cum s -i poat ajuta t a a a a pe toi cei care aveau s e ispitii. t a t n timp ce avea natur uman , El simea nevoia de putere de la a a t Tat l S u. El si-a ales locuri de rug ciune. i pl cea s aib leg tur a a a a a a a a cu Tat l S u n singur tatea muntelui. Sfntul Lui suet uman era a a a nt rit pentru ndatoririle si necazurile zilei. Mntuitorul nostru S-a a identicat cu nevoile si sl biciunile noastre, astfel c a devenit un a a implorator, un petiionar nocturn, cernd de la Tat l S u provizii t a a proaspete de putere pentru a veni, nt rit si renviorat, forticat pentru [202] a datorie si necaz. El este exemplul nostru n toate privinele. El ne t este frate n sl biciunile noastre, dar nu n al le avea ca patimi. Ca a Singurul f r p cat, natura Lui s-a ferit de r u. El a ndurat lupte si aa a a chin suetesc ntr-o lume a p catului. Natura Lui uman a f cut din a a a rug ciune o necesitate si un privilegiu. El solicita puternicul sprijin a divin si mngierea pe care Tat l S u era gata s I le mp rt seasc a a a a a a Lui, care, pentru folosul omului, a p r sit bucuriile cerului si Si-a aa ales c minul ntr-o lume rece si nerecunosc toare. Hristos a g sit a a a mngiere si bucurie n leg tura cu Tat l S u. Aici putea El s a a a a si descarce inima de durerile care l zdrobeau. El a fost un om al durerilor si obinuit cu necazul. s n cursul zilei, El muncea cu zel s fac bine altora, s salveze a a a oameni de nimicire. i vindeca pe bolnavi, i mngia pe cei ntristai t si aducea bucurie si n dejde celor disperai. Pe mori i-a adus la a t t viaa. Dup ce-i termina lucrarea de peste zi, El pleca, sear de t a s a sear , departe de nv lm seala oraului, si f ptura Lui era aplecat a a a s a a n vreun crng retras n rug ciune erbinte c tre Tat l S u. Uneori, a a a a razele luminoase ale lunii str luceau asupra f pturii Lui aplecate. Si a a apoi, din nou, norii si ntunericul ndep rtau toat lumina. n timp a a ce se g sea n poziie de rug ciune erbinte, roua si bruma nopii a t a t se aezau pe capul si barba Sa. Adesea, continua cu cererile Lui s

186

M rturii pentru comunitate vol.2 a

pe parcursul nopii ntregi. El este pilda noastr . Dac ne-am putea t a a aduce aminte de acest lucru si l-am imita, am mult mai puternici n Dumnezeu. Dac Mntuitorul oamenilor, cu puterea Lui divin , a simit nea a t voia de rug ciune, cu ct mai mult ar trebui s simt nevoia de a a a rug ciune muritorii slabi si p c toi rug ciune erbinte, cona a a s a stant ! Cnd Hristos a fost atacat de cea mai feroce ispit , El n-a a a mncat nimic. El S-a predat lui Dumnezeu si, prin rug ciune serioas a a si supunere des vrit faa de voina Tat lui S u, a ieit biruitor. Cei a s a t t a a s [203] care m rturisesc adev rul n aceste zile de pe urm , mai presus de a a a oricare alt grup de presupui cretini, trebuie s -L imite pe Marele a a s s a Model n rug ciune. a Ajunge ucenicului s e ca nvatorul lui, si robului s e ca a at a domnul lui ( Matei 10, 25 ). Mesele noastre sunt adesea pline cu obiecte de lux, nici s n toase, nici necesare, pentru c iubim aceste a a a lucruri mai mult dect iubim lep darea de sine, liberarea de boal a a si starea s n toas a minii. Isus a c utat n mod serios putere de la a a a t a Tat l S u. Fiul divin al lui Dumnezeu a socotit aceasta, chiar pentru a a Sine, de mai mare valoare dect s stea la cea mai mbelugat mas . a s a a El ne-a prezentat dovada c rug ciunea este important ca s primim a a a a putere spre a ne lupta cu puterile ntunericului si s facem lucrarea a atribuit nou . Puterea noastr este sl biciune, dar cea care este dat a a a a a de Dumnezeu este puternic si pe ecare dintre cei care o obin i va a t face mai mult dect biruitori. Cnd Fiul lui Dumnezeu era aplecat n rug ciune, n gr dina a a Ghetsemani, din porii Lui a curs sudoare, asemenea unor mari stropi de snge. Aici L-a mpresurat groz via marelui ntuneric. P catele a a lumii erau asupra Lui. El suferea n locul omului, ca un c lc tor a a al Legii Tat lui S u. Aici a fost scena ispitirii. Lumina divin a a a a lui Dumnezeu se retr gea din viziunea Lui si El trecuse n minile a puterilor ntunericului. n agonia suetului S u, z cea prosternat pe a a p mntul cel rece. nelegea ncruntarea Tat lui S u. Luase paharul a t a a suferinelor de la buzele omului p c tos, si S-a oferit s -l bea El t a a a nsui, iar n locul lui s -i dea omului paharul binecuvnt rii. Mnia, s a a care ar c zut asupra omului, c dea acum asupra lui Hristos. Acesta a a a fost momentul n care tainicul pahar a tremurat n mna Lui. Isus frecventase adesea Ghetsemani mpreun cu ucenicii S i a a pentru meditaie si rug ciune. Si cu toii erau bine familiarizai cu t a t t

Suferinele lui Hristos t

187

acest loc sacru, de retragere. Chiar si Iuda stia unde s conduc a a [204] gloata ucigaa, ca s -L poat preda pe Isus n minile lor. s a a Niciodat mai nainte, Mntuitorul nu vizitase acel loc cu inima a plin de atta durere. Nu de la suferina omeneasc se sustr gea a t a a Fiul lui Dumnezeu, care a rostit, n prezena ucenicilor Lui, aceste t cuvinte jalnice: Suetul Meu este cuprins de o ntristare de moarte. R mnei aici, a zis El, i vegheai mpreun cu Mine ( Matei 26, a t s t a 38 ). L sndu-i pe ucenicii S i la o dep rtare de la care I se auzea a a a glasul, El a mers puin mai departe de ei, a c zut cu faa la p mnt si t a t a S-a rugat. Suetul S u era chinuit si El s-a rugat: Tat , dac este cu a a a putina, dep rteaz de la Mine paharul acesta! Totui, nu cum voiesc t a a s Eu, ci cum voieti Tu ( Matei 26, 39 ). P catele unei lumi pierdute s a erau asupra Lui si L-au copleit. Era un simamnt al ncrunt rii s t a Tat lui, ca urmare a p catului care I-a frnt inima cu un chin att de a a sfietor si a stors din fruntea Lui pic turi mari de snge, care se I s a prelingeau pe obrajii palizi, c znd si umezind p mntul. a a Rdicndu-Se din poziia Sa de prosternare, a venit la ucenicii t S i si i-a g sit dormind. El i-a zis lui Petru: Ce, un ceas n-ai a a t putut s vegheai mpreun cu Mine! Vegheai si rugai-v , ca s a t a t t a a nu c dei n ispit ; duhul, n adev r, este plin de rvn , dar carnea a t a a a este neputincioas ( Matei 26, 40.41 ). n cel mai important timp a timpul n care Isus le-a f cut o cerere special , s vegheze mpreun a a a a cu El ucenicii au fost g sii dormind. El stia c naintea lor erau a t a lupte si ispitiri teribile. El i luase cu Sine, ca s poat o nt rire a a a pentru El si ca evenimentele la care aveau s e martori n acea a noapte, leciile si instruciunile pe care aveau s le primeasc , s t t a a a poat imprimate n memoria lor. Acest lucru era necesar, pentru ca a credina lor s nu sl beasc , ci s e nt rit pentru ncercarea care t a a a a a a era chiar n faa lor. t Dar n loc s vegheze mpreun cu Hristos, ind mpov rai de a a a t ntristare, au adormit. Chiar si aprigul Petru, care, numai cu cteva ceasuri mai nainte, declara c va suferi si, la nevoie, va muri pentru a [205] Domnul lui, dormea si el. n momentul cel mai critic, cnd Fiul lui Dumnezeu avea nevoie de simpatia si rug ciunile lor sincere, ei au fost g sii dormind. Ei au a a t pierdut mult, aipind. Mntuitorul nostru a intenionat s -i nt reasc t t a a a pentru aspra ncercare a credinei lor, la care aveau s e supui n t a s

188

M rturii pentru comunitate vol.2 a

curnd. Dac si-ar petrecut timpul de jale n veghere, mpreun a a cu iubitul Mntuitor, si n rug ciune c tre Dumnezeu, Petru n-ar a a fost l sat, n puterea lui slab , s se lepede de Domnul s u, n timpul a a a a procesului. Fiul lui Dumnezeu S-a ndep rtat pentru a dou oar si S-a rugat, a a a zicnd: Tat , dac se poate s se ndep rteze de Mine paharul acesta a a a a f r s -l beau, fac -se voia Ta! ( Matei 26, 42 ). Si din nou a venit aa a a la ucenicii Lui si i-a g sit dormind. Ochii lor erau ngreunai. Prin a t aceti ucenici care dorm este reprezentat o biseric adormit , cnd s a a a ziua cercet rii lui Dumnezeu este aproape. Acesta este un timp a de nnourare si ntuneric des, cnd a g sit adormit este cel mai a periculos. Isus ne-a l sat aceast avertizare: Vegheai dar, pentru c nu a a t a stii cnd va veni st pnul casei; sau seara, sau la miezul nopii, sau t a t la cntarea cocoilor, sau dimineaa. Temei-v ca nu cumva, venind s t t a f r veste, s v g seasc dormind ( Marcu 13, 35-37 ). Bisericii lui aa a a a a Dumnezeu i se cere s mplineasc noaptea vegherii ei, chiar dac a a a este periculoas , lung ori scurt . Durerea nu-i nici o scuz pentru a a a a ea, ca s e mai puin veghetoare. Suferina nu trebuie s-o fac s e a t t a a nep s toare, ci ndoit de vigilent . Hristos Si-a ndrumat biserica, aa a prin propriul Lui exemplu, spre Izvorul t riei ei la vreme de nevoie, a suferina si pericol. Atitudinea de veghere trebuie s arate biserica t a ca ind ntr-adev r poporul lui Dumnezeu. Prin acest semn, cei care a ateapt se deosebesc de lume si dovedesc c sunt str ini si c l tori s a a a aa pe p mnt. a Mntuitorul ntristat S-a ntors din nou de la ucenicii S i adormii a t si S-a rugat pentru a treia oar , spunnd aceleai cuvinte. Apoi, a a s venit la ei si le-a spus: Dormii de acum si odihnii-v ! Destul! A t t a venit ceasul! Iat c Fiul omului este dat n minile p c toilor ( a a a a s Matei 26, 45 ). Ce cumplit ca ucenicii s ng duie ca somnul s le a a a [206] nchid ochii, iar picoteala s le nc tueze simamintele, n timp ce a a a s t divinul lor Domn ndura un chin suetesc de nenchipuit! Dac ar a r mas s vegheze, ei nu si-ar pierdut credina cnd L-au v zut a a t a pe Fiul lui Dumnezeu murind pe cruce. Aceast important noapte a a de veghere trebuia s fost marcat de lupte sueteti, generoase, a a s si rug ciuni care le-ar adus putere s m rturiseasc despre chinul a a a a de nespus al Fiului lui Dumnezeu. Acea stare i-ar preg tit ca, a atunci cnd aveau s vad suferinele Lea pe cruce, s neleag a a t a t a

Suferinele lui Hristos t

189

ceva despre natura copleitoare a chinului pe care l-a ndurat El n s gr dina Ghetsemani. Si ar fost mai n m sur s -i aduc aminte a a a as a de cuvintele spuse de El cu referire la suferinele, moartea si nvierea t Sa; si, n acel ceas greu de ntuneric teribil, unele raze de sperana ar t str b tut ntunericul si le-ar susinut credina. a a t t Hristos le spusese mai nainte c lucrurile acestea aveau s aib a a a loc, dar ei nu L-au neles. Scena suferinelor Sale avea s e pent t a tru ucenicii Lui o ncercare groaznic de grea, de unde si nevoia de veghere si rug ciune. Credina lor avea nevoie s e sprijinit de a t a a o putere nev zut , cnd aveau s experimenteze triumful puterilor a a a ntunericului. Noi putem avea doar slabe idei despre chinul de nespus al Fiului lui Dumnezeu n Ghetsemani, cnd Si-a dat seama de desp rirea dintre El si Tat l S u ca urmare a purt rii p catului omuat a a a a lui. El a devenit p cat pentru neamul omenesc c zut. Simamntul a a t retragerii iubirii Tat lui S u a scos din suetul Lui chinuit aceste a a cuvinte de jale: Suetul Meu este cuprins de o ntristare de moarte. Dac este cu putina, dep rteaz de la Mine paharul acesta. Apoi, a t a a n deplin supunere faa de voina Tat lui S u, El adaug : Totui, a t t a a a s nu cum voiesc Eu, ci cum voieti Tu ( Matei 26, 38.39 ). s Isus leinase. Tat l a trimis un sol de la faa Sa s -L nt reasc s a t a a a pe divinul Suferind si s -L sprijine s p seasc pe calea Lui, p tat a a a a a a [207] de snge. Dac muritorii ar putut s vad oastea ngereasc uimit si a a a a a ntristat , n timp ce privea cu adnc mhnire la Tat l, care ndep rta a a a a razele Lui de lumin , iubirea si slava Sa de la iubitul Fiu al inimii a Lui, ei ar neles mai bine ct de dezgust tor este p catul n faa lui t a a t Dumnezeu. Sabia dreptii era acum activ mpotriva iubitului S u at a a Fiu. Isus a fost tr dat printr-o s rutare, dat n minile vr jmailor a a a s Lui si dus n grab n sala de judecat a unui tribunal p mntesc, ca a a a acolo s e luat n rs si condamnat la moarte de muritorii p c toi. a a a s Acolo, sl vitul Fiu al lui Dumnezeu a fost str puns pentru p catele a a a noastre, zdrobit pentru f r delegile noastre ( Isaia 53, 5 ). El a aa ndurat insult , batjocur , jignire neruinat , pn cnd, att de a a s a a schimonosit i era faa, si att de mult se deosebea nfiarea Lui a t at s de a ilor oamenilor ( Isaia 52, 14 ). Cine poate pricepe iubirea manifestat aici! Oastea ngereasc a a privea cu uimire si adnc mhnire la El, care fusese Maiestatea a cerului si care purtase coroana slavei, purtnd acum cununa de spini,

190

M rturii pentru comunitate vol.2 a

o victim sngernd pentru mnia unei gloate nfuriate, n c rate a a a a pn la furie nebun de ura lui Satana. Privii la r bd torul Suferind! a a t a a Pe capul Lui se a cununa de spini. Puterea Lui de viaa se scurge a t din ecare ven sfiat . Toate acestea ca urmare a p catului! Nimic a s a a altceva nu L-ar putut convinge pe Hristos s p r seasc onoarea a aa a Sa si maiestatea Lui din cer, si s vin ntr-o lume p c toas , spre a a a a a a neluat n seam , dispreuit si lep dat de c tre cei pe care venise a t a a s -i salveze si, n cele din urm , s sufere pe cruce, dect venica a a a s iubire mntuitoare care va r mne pentru totdeauna o tain . a a Minunai-v ceruri si r mi uimit, p mntule! Privii la asuprit a a a t tor si asuprit! O mulime imens nconjoar pe Mntuitorul lumii. t a a Batjocuri si zeemele erau amestecate cu njur turi grosolane si a blasfemie. Naterea Lui umil si viaa Sa smerit sunt comentate s a t a de nemernici nesimii. Armaia Lui c este Fiul lui Dumnezeu tt t a este luat n rs de c tre b trni si mai marii preoilor, iar glume a a a t vulgare si insulte batjocoritoare trec din gur n gur . Satana avea a a [208] st pnire deplin asupra minii acestor slujitori ai lui. Pentru a face a a t aceast lucrare ct mai ecient , el ncepe cu mai marii preoilor si a a t cu b trnii si i inspir cu delir religios. Ei sunt mnai de acelai duh a a t s satanic, care-i nsueete pe cei mai josnici si mai nr ii nemernici. t s at Este o stric cioas unitate de vederi n simamintele tuturor, de la a a t preoii si b trnii ipocrii pn la cei mai josnici. Hristos, scumpul t a t a Fiu al lui Dumnezeu, a fost dus n faa, si pe umerii Lui a fost pus t a crucea. La ecare pas, r mnea snge care curgea din r nile Lui. a a nconjurat de o gloat imens de vr jmai nverunai si spectatori a a a s s t nemiloi, El este dus la r stignire. Cnd a fost chinuit si asuprit, s a n-a deschis gura deloc, ca un miel pe care-l duci la m cel rie, si ca o a a oaie mut naintea celor ce o tund: n-a deschis gura ( Isaia 53, 7 ). a Ucenicii Lui ndurerai l urmau de la distana, n urma gloatei t t criminale. El este pironit pe cruce si atrn suspendat ntre cer si a p mnt. Inimile lor sunt sfiate de chin cnd privesc la nvatorul a s at lor, suferind ca un criminal. Aproape de cruce, sunt preoii si b trnii t a cei orbi, bigoi si perzi, care l zeemesc si i bat joc de El si-L t s iau n rs: Tu, care strici Templul, si-l zideti la loc n trei zile, s mntuiete-Te pe Tine nsui! Dac eti Tu Fiul lui Dumnezeu, s t a s pogoar -Te de pe cruce! Preoii cei mai de seam , mpreun cu a t a a c rturarii si b trnii, i b teau joc de El si ziceau: Pe alii i-a a a s a t mntuit, iar pe Sine nu Se poate mntui! Dac este El mp ratul a a

Suferinele lui Hristos t

191

lui Israel, s Se pogoare acum de pe cruce, si vom crede n El! S-a a ncrezut n Dumnezeu: s -L scape acum Dumnezeu, dac -L iubete. a a s C ci a zis: Eu sunt Fiul lui Dumnezeu ( Matei 27, 40-43 ). a Isus n-a r spuns la toate acestea cu nici un singur cuvnt. n a timp ce piroanele i str pungeau minile, iar stropii de sudoare ai a agoniei erau stori din porii Lui, de pe buzele palide si tremurnde s ale nevinovatului Suferind a fost soptit o rug ciune a iubirii iert a a a toare pentru ucigaii Lui: Tat , iart -i c ci nu stiu ce fac! ( Luca [209] s a a a 23, 34 ). Tot cerul privea cu adnc interes asupra scenei. Sl vitul a R scump r tor al unei lumi pierdute suferea pedeapsa pentru c lcaa aa a rea de c tre om a Legii Tat lui. El l r scump rase pe poporul S u a a a a a cu propriul Lui snge. Pl tea preteniile ndreptite ale sntei Legi a t at a lui Dumnezeu. Acesta era mijlocul prin care, n cele din urm , a trebuia s se pun cap t p catului si lui Satana si otirea lui s e a a a a s a nfrnt . a A existat oare vreodat o suferina sau o durere ca cea ndurat a t a de Mntuitorul nostru! Ceea ce a f cut s e paharul Lui att de amar a a a fost simamntul nepl cerii Tat lui S u. Nu suferina trupeasc a t a a a t a fost cea care a pus cap t att de repede vieii lui Hristos pe cruce, a t ci greutatea zdrobitoare a p catelor lumii si simamntul mniei a t Tat lui S u. Slava Tat lui si prezena susin toare a Tat lui S u L-au a a a t t a a a p r sit, iar disperarea a ap sat asupra Lui cu greutatea zdrobitoare a aa a ntunericului si a stors de pe buzele Lui palide si tremurnde strig tul a chinuit: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai p r sit? aa ( Matei 27, 46 ). Isus Se unise cu Tat l la facerea lumii. n mijlocul suferinelor a t chinuitoare ale Fiului lui Dumnezeu, numai robii si cei nelai s t au r mas f r mil . Preoii cei mai de seam si b trnii l njurau a aa a t a a pe scumpul Fiu al lui Dumnezeu, n timp ce agonia Lui era pe sfrite. Totui, natura nensueit gemea n simpatia ei pentru s s t a nsngeratul ei Autor, care era pe moarte. P mntul se cutremur . a a Soarele refuz s priveasc scena. Pe cer se adun ntunericul. ngerii a a a a au fost martori la scena suferinei pn ce n-au mai putut privi si t a si-au ascuns feele de la privelitea oribil . Hristos s moar ! El este t s a a a disperat! Zmbetul de aprobare al Tat lui s-a ndep rtat si ngerilor a a nu li se ng duie s lumineze ntunecimea groaznicului ceas. Ei pot a a doar s priveasc uimii la iubitul lor Comandant, Maiestatea cerului, a a t suferind pedeapsa pentru c lcarea de c tre om a Legii Tat lui. a a a

192

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Chiar si ndoielile L-au asaltat pe muribundul Fiu al lui Dum nezeu. El nu putea s vad prin porile mormntului. Sperana cea a a t t [210] minunat nu-I putea prezenta ieirea din mormnt ca biruitor si aca s ceptarea de c tre Tat l a sacriciului S u. P catul lumii, cu toat a a a a a groz via lui, a fost simit de Fiul lui Dumnezeu pn la cea mai proa t a fund adncime a lui. Nepl cerea Tat lui pentru p cat si pedeapsa a a a a lui, care este moartea, a fost tot ceea ce a putut El s neleag prin a t a acest uluitor ntuneric. Isus a fost ispitit s Se team c p catul era a a a a att de jignitor naintea Tat lui S u, nct Acesta nu Se putea mp ca a a a cu Fiul S u. Cumplita ispit , c Tat l S u L-a p r sit pentru totdeaa a a a a aa una, a pricinuit acel strig t str pung tor de pe cruce: Dumnezeul a a a Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai p r sit? ( Matei 27, 46 ). aa Hristos a simit profund aa cum vor simi p c toii cnd va t s t a a s v rsat mnia lui Dumnezeu asupra lor. Disperarea neagr , ca a a a linoliul morii, se va aduna n jurul suetelor lor vinovate si atunci t t i vor da seama de ntinderea deplin a p c toeniei p catului. s a a a s a Mntuirea a fost cump rat pentru ei prin suferina si moartea Fiului a a t lui Dumnezeu. Ea putea s e a lor, dac ar acceptat-o de bun a a a voie si cu bucurie; dar nimeni nu este silit s dea ascultare Legii a lui Dumnezeu. Dac refuz binefacerea cereasc si aleg pl cerile si a a a a nel ciunea p catului, ei pot s aleag si, la sfrit, i primesc plata, s a a a a s s care este mnia lui Dumnezeu si moartea venic . Ei sunt desp rii s a att pentru totdeauna de prezena lui Isus, a c rui jertf au dispreuit-o. t a a t Ei au pierdut o viaa de fericire si au sacricat o slav venic pentru t a s a pl cerile trec toare ale p catului. a a a Credina si sperana au tremurat n chinurile de moarte ale lui t t Hristos, pentru c Dumnezeu ndep rtase asigurarea pe care o d duse a a a mai nainte iubitului S u Fiu, cu privire la aprobarea si acceptarea a Sa. R scump r torul lumii S-a bazat atunci pe dovezile care L-au a aa nt rit pn aici, c Tat l S u a acceptat lucr rile Sale si era mulumit a a a a a a t de munca Lui. n chinul Lui de moarte, cnd i d dea preioasa s a t viaa, S-a ncrezut pe deplin n Cel care totdeauna a fost bucuria t si care l asculta. El nu este ncurajat de raze de sperana clare si t [211] luminoase, nici din dreapta, nici din stnga. Totul este nf surat a n ntuneric ap s tor. n mijlocul cumplitului ntuneric, care este aa simit de natura comp timitoare, R scump r torul bea paharul cel t a a aa tainic pn la fund. Lipsit ind chiar si de str lucita sperana si a a t ncredere n triumful care n viitor va al Lui, Isus strig cu glas a

Suferinele lui Hristos t

193

tare: Tat , n minile Tale mi ncredinez duhul ( Luca 23, 46 ). a t El cunoate caracterul Tat lui S u, cu dreptatea, ndurarea si iubirea s a a Lui cea mare, si, n supunere, Se arunc n braele Lui. n mijlocul a t convulsiilor naturii sunt auzite de c tre spectatorii uluii cuvintele a t muribunde ale Omului de pe Golgota. Natura a simit cu Autorul ei, suferind. P mntul, care um t a a stncile despicate, a proclamat c Cel care a murit a fost Fiul lui a Dumnezeu. A avut loc si un mare cutremur. Perdeaua din Templu s-a rupt n dou . Pe executor si pe spectatori i-a cuprins groaza cnd au a v zut soarele nv luit de ntuneric. Au simit p mntul de sub ei c a a t a a se cutremur si au v zut si auzit despicarea stncilor. B taia de joc a a a si zeemeaua preoilor celor mai de seam si a b trnilor au ncetat t a a cnd Hristos Si-a predat duhul n minile Tat lui S u. Gloata uimit a a a a nceput s se retrag si au orbec it prin ntuneric pe drum spre a a a cetate. Se b teau n piept si mergeau cuprini de groaz , vorbind a s a ceva mai tare dect n soapt : Cel care a fost omort este un om a nevinovat. Ce se ntmpl dac El este, n adev r, ceea ce spunea c a a a a este, Fiul lui Dumnezeu? Isus nu Si-a dat viaa pn ce nu Si-a ndeplinit lucrarea pe t a care a venit s-o fac , si a exclamat o dat cu plecarea su rii Sale: a a a S-a sfrit ( Ioan 19, 30 ). Satana a fost atunci nvins. El stia c s a mp r ia lui era pierdut . Cnd au fost pronunate cuvintele S-a a at a t sfrit, ngerii s-au bucurat. Marele plan de mntuire, care depindea s de moartea lui Hristos, a fost astfel categoric adus la ndeplinire. Si n cer a fost bucurie, pentru c astfel ii lui Adam puteau, prin viaa a t de ascultare, s e, n cele din urm , ridicai la tronul lui Dumnezeu. a a t O, ce iubire! Ce iubire minunat , care L-a adus pe Fiul lui Dumnezeu [212] a pe p mnt spre a f cut p cat pentru noi, ca noi s putem mp cai a a a a a t cu Dumnezeu si n lai la viaa mpreun cu El n locaurile Lui de at t t a s slav ! O, ce este omul, ca s e pl tit pentru r scump rarea lui un a a a a a astfel de pre! t Cnd b rbaii si femeile pot nelege mai pe deplin m rimea a t t a marelui sacriciu care a fost f cut de Maiestatea cerului, murind a n locul omului, atunci planul mntuirii va pream rit si meditaii a t asupra Golgotei vor trezi n inima cretinilor emoii afectuoase, s t sacre si nsueitoare. n inimile si pe buzele lor, vor laude pentru t Dumnezeu si pentru Miel. Mndria si preuirea de sine nu pot nori t n inimile care p streaz proaspete n memorie scenele Golgotei. a a

194

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Lumea aceasta va ap rea numai de mic valoare celor care apreciaz a a a marele pre de r scump rate al omului, preiosul snge al Fiului lui t a a t Dumnezeu. Toate bog iile lumii nu au valoare sucient spre a at a r scump ra un suet care piere. Cine poate s m soare iubirea pe a a a a care a simit-o Hristos pentru o lume pierdut , cnd era pe cruce, t a suferind pentru p catele oamenilor vinovai? Iubirea aceasta era de a t nem surat, f r margini. a aa Hristos a dovedit c iubirea Sa a fost mai puternic dect moartea. a a El aducea la ndeplinire mntuirea omului; si, dei El a avut de dus s cea mai oroas lupt cu puterile ntunericului, totui, n mijlocul lor, a a s iubirea Lui a fost din ce n ce mai puternic . El a ndurat ascunderea a feei Tat lui S u, pn ce a fost adus s exclame n am r ciunea t a a a a aa suetului S u: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai a p r sit? ( Matei 27, 46 ). Braul Lui a adus mntuire. Preul a fost aa t t pl tit spre a cump ra r scump rarea omului, cnd, n ultima lupt a a a a a a suetului S u, au fost pronunate binecuvntatele cuvinte care s-a a t p rut c r sun prin Creaiune: S-a sfrit. a a a a t s Muli dintre cei care m rturisesc a cretini sunt foarte interesai t a s t cu privire la planuri lumeti, si interesul lor este trezit pentru distracs ii noi si excitante, n timp ce au o inim rece, si apar ca ngheai t a t t pentru cauza lui Dumnezeu. Iat un subiect, s rmane formalist, care a a [213] este de o sucient importana spre a te stimula. a t Sunt implicate interesele venice. Asupra acestui subiect p catul s a este cel care trebuie s e calm si nep tima. Scenele Golgotei a a s cheam la cea mai adnc emoie. Dac vei manifesta entuziasm a a t a cu privire la acest subiect, va scuzabil. Cugetul si imaginaia t noastr nu vor putea niciodat cuprinde n limea si adncimea a a at unei astfel de iubiri uimitoare, care a f cut ca Hristos Cel att de a minunat s sufere o astfel de moarte dureroas , purtnd greutatea a a p catelor lumii. Contemplarea adncimilor de neegalat ale iubirii a Mntuitorului ar trebui s umple mintea, s ating si s mite suetul, a a a a s s curee si s nale simamintele si s transforme complet caracterul a t a t t a ntreg. Vorbirea apostolului este: C ci n-am avut de gnd s stiu a a ntre voi altceva dect pe Isus Hristos si pe El r stignit ( 1 Corinteni a 2, 12 ). Noi, de asemenea, putem privi spre Golgota si s exclam m: a a n ce m privete, departe de mine s m laud cu altceva dect cu a s a a crucea Domnului nostru Isus Hristos, prin care lumea este r stignit a a faa de mine, si eu faa de lume! ( Galateni 6, 14 ). t t

Suferinele lui Hristos t

195

Avnd n vedere cu ce pre enorm a fost cump rat mntuirea t a a noastr , care va soarta celor care neglijeaz o mntuire att de a a mare? Care va pedeapsa pentru cei care m rturisesc a urmai ai a s lui Hristos, si totui, nu ajung s se plece n umil ascultare faa de s a a t cerinele Mntuitorului lor, care nu-i iau crucea, ca ucenici smerii t s t ai lui Hristos, si s -L urmeze de la iesle la Golgota? Cine nu strnge a cu Mine, zice Hristos, risipete ( Matei 12, 30 ). s Unii au vederi m rginite despre isp sire. Ei cred c Hristos a a a a suferit numai o mic parte din pedeapsa Legii lui Dumnezeu; ei a presupun c , n timp ce mnia lui Dumnezeu era asupra iubitului a S u Fiu, Isus, pe parcursul tuturor suferinelor Sale dureroase, avea a t dovada iubirii Tat lui S u si acceptarea Lui; c porile mormntului a a a t erau luminate n faa Lui de sperana str lucitoare, si c El avea o t t a a dovad statornic a slavei Sale viitoare. Aici este o mare greeal . a a s a Chinul cel mai acut al lui Hristos a fost nepl cerea Tat lui S u. Din a a a cauza aceasta, agonia Lui mintal a fost att de intens , nct omul [214] a a poate s aib o slab idee despre ea. a a a Multora, istoria bun voinei, a umilinei si sacriciului divinului a t t nostru Domn nu le trezete un interes mai adnc, nu le sensibilis zeaz suetul si nu le afecteaz viaa mai mult dect istoria morii a a t t martirilor lui Isus. Muli au suferit moartea prin chinuri ncete; alii t t au suferit moartea prin r stignire. Prin ce se deosebete moartea a s scumpului Fiu al lui Dumnezeu de acetia? Este adev rat c El a s a a murit pe cruce de cea mai crud moarte; dar alii, de dragul Lui, au a t suferit la fel, n m sura n care este vorba de chin trupesc. Atunci de a ce a fost suferina lui Hristos mai ngrozitoare dect ale celorlalte t persoane care si-au dat viaa de dragul Lui? Dac suferinele lui t a t Hristos au constat numai n durere zic , atunci moartea Lui n-a a fost mai dureroas dect a unora dintre martiri. a Dar durerea trupeasc n-a fost dect o mic parte din chinul Fiua a lui lui Dumnezeu. Asupra Lui erau p catele lumii, si simamntul a t mniei Tat lui S u, cnd suferea pedeapsa Legii c lcate. Acestea au a a a fost ceea ce a zdrobit suetul S u divin. A fost ascunderea feei Taa t t lui S u simamntul c si Tat l Lui l p r sise ceea ce a adus a a t a a aa disperarea. Desp rirea pe care o produce p catul ntre Dumnezeu si at a om a fost pe deplin neleas si profund simit de Omul nevinovat t a t a si suferind al Golgotei. El a fost ap sat de puterile ntunericului. a N-a avut nici o raz de lumin care s lumineze viitorul. Si Se lupta a a a

196

M rturii pentru comunitate vol.2 a

cu puterea lui Satana, care declarase c l are pe Hristos n puterea a sa, c i era superior n putere Fiului lui Dumnezeu, c Tat l L-a a a a dezmotenit si c nu Se bucura de mai mult trecere naintea lui s a a Dumnezeu dect el nsui. Dac mai era n graia lui Dumnezeu, de s a t ce trebuia s moar ? Dumnezeu l putea salva de la moarte. a a Hristos n-a cedat nici n cea mai mic m sur vr jmaului care-L a a a a s chinuia, nici chiar n cea mai amar agonie a Lui. Legiuni de ngeri a [215] r i se aau peste tot n jurul Fiului lui Dumnezeu, cu toate acestea, a ngerilor sni le-a fost interzis rup rndurile spre a se angaja n t a a lupt cu vr jmaul batjocoritor si insult tor. ngerilor cereti nu le-a a a s a s fost ng duit s slujeasc duhului chinuit al Fiului lui Dumnezeu. a a a Acesta a fost ceasul de ntuneric grozav, n care faa Tat lui S u a t a a fost ascuns , legiuni de ngeri r i L-au nconjurat, p catele lumii a a a ind asupra Lui, ceas n care I-au fost smulse de pe buze cuvintele: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai p r sit? ( Matei aa 27, 46 ). Moartea martirilor nu poate suferi comparaie cu chinul ndurat t de Fiul lui Dumnezeu. Ar trebui s avem vederi mai largi si mai a adnci cu privire la viaa, suferinele si moartea iubitului Fiu al t t lui Dumnezeu. Cnd isp sirea este privit n mod corect, mntuirea a a suetelor va simit c este de o valoare nem rginit . n comparaie t a a a a t cu lucrarea pentru viaa venic , toate celelalte cad n desuetudine. t s a Dar ct au fost de dispreuite sfaturile acestui iubit Mntuitor! Inimile t au fost devotate faa de lume, si interese egoiste au nchis ua n t s faa Fiului lui Dumnezeu. Ipocrizie am gitoare si mndrie, egoism t a si ctig, invidie, r utate si patim au umplut att de mult inimile s a a multora, nct Hristos nu mai poate avea loc. El a fost din venicie bogat, totui, de dragul nostru, a ajuns s rac, s s a ca noi, prin s r cia Lui, s ne putem mbog i. El era mbr cat cu aa a at a lumin si slav si nconjurat de otile ngerilor cereti, care ateptau a a s s s s mplineasc poruncile Lui. Totui, El a luat rea noastr si a a a s a venit s locuiasc printre muritorii p c toi. Iat o iubire pe care a a a a s a nici o limb n-o poate exprima. Ea dep sete cunotina. Mare este a a s s t taina evlaviei! Suetele noastre ar trebui s e nsueite, n late a t at si ncntate de subiectul iubirii Tat lui si a Fiului omului. Urmaii a s lui Hristos ar trebui s nvee s reecteze, n oarecare m sur , acea a t a a a tainic iubire preg titoare pentru unirea tuturor celor r scump rai, a a a a t care atribuie binecuvntarea si cinstea, si slava si puterea Celui care

Suferinele lui Hristos t

197

sade pe scaunul de domnie si Mielului, n vecii vecilor ( Apocalipsa [216] 5, 13 ).

Avertiz ri pentru biseric a a


Iubii frai din....: Voi nu v aai n lumin , aa cum ar dori t t a t a s Dumnezeu s i. Atenia mi-a fost ndreptat napoi, la recolta de a t t a suete de la... , din prim vara trecut , si mi s-a ar tat c mintea a a a a voastr nu era preg tit pentru acea lucrare. Nu v-ai ateptat, nici a a a t s n-ai crezut c avea s e adus la ndeplinire o astfel de lucrare t a a a printre noi. Dar lucrarea a fost continuat cu toat necredina voastr , a a t a si f r conlucrarea multora dintre voi. aa Cnd ai avut astfel de dovezi, c Dumnezeu atepta s e nt a s a dur tor faa de poporul S u, c glasul milei i invita pe p c toi si a t a a a a s apostaziai la crucea lui Hristos, de ce nu v-ai unit cu cei care purtau t t povara lucr rii asupra lor? De ce n-ai venit s -I ajutai Domnului? a t a t Unii dintre voi p reau amorii, consternai, uimii si erau nepreg tii a tt t t a t s participe din plin la lucrare. Muli au fost de acord cu ea, dar a t inimile lor nu erau n ea. Aceasta a fost o puternic dovad despre a a starea c ldua a bisericii. a t Spiritul vostru lumesc nu era nclinat spre a v face s deschidei a a t larg ua inimii voastre, mpietrite la apelul lui Isus, care c uta s s a a intre acolo. Domnul slavei, care v-a r scump rat prin sngele S u, a a a a ateptat la ua voastr , dar voi n-ai deschis-o larg, ca s -L poftii s s a t a t s intre. Unii au deschis ua puintel si au ng duit s intre puin a s t a a t a lumin de la prezena lui Isus, dar n-au urat bun venit Vizitatorului a t ceresc. Nu exista loc pentru Isus. Locul care ar trebuit s e a rezervat pentru El, era ocupat cu alte lucruri. Isus a st ruit pe lng a a voi: Dac aude cineva glasul Meu si deschide ua, voi intra la el, voi a s cina cu el, si el cu Mine ( Apocalipsa 3, 20 ). Voi aveai o lucrare de t [217] f cut, s deschidei ua. Pentru un timp, ai fost tentai s ascultai si a a t s t t a t s deschidei ua; dar chiar si aceasta s-a dep rtat si n-ai reuit s a t s a t s a v asigurai leg tura cu Oaspetele ceresc, dei era privilegiul vostru a t a s s -L avei ca oaspete. Totui, unii au deschis ua si au urat un sincer a t s s bun venit Mntuitorului lor. Isus nu va fora deschiderea uii. Voi niv trebuie s-o deschidei t s s a t si s ar tai c dorii prezena Lui, prin a-I ura un sincer bun venit. a a t a t t 198

Avertiz ri pentru biseric a a

199

Dac toi ai f cut o lucrare complet , prin ndep rtarea gunoiului a t t a a a lumii si preg tirea unui loc pentru Isus, El ar intrat, ar locuit a cu voi si ar f cut prin voi o mare lucrare de salvare a altora. Dar, a dei voi ai fost nepreg tii pentru lucrare, ea a nceput printre voi s t a t cu mare putere. Cei ab tui s-au ndreptat, p c toii s-au convertit si a t a a s stirea s-a r spndit peste tot, n regiune. Localitatea a fost micat . a s a Dac biserica s-ar ridicat s -L ajute pe Domnul si dac ar fost a a a ntru-totul deschis calea pentru o munc n continuare, lucrarea a a ar fost ndeplinit n... si... si peste tot n regiune, aa cum n-ai a s t mai v zut niciodat . Dar mintea frailor n-a fost trezit , si ei au fost a a t a n mare m sur nep s tori faa de situaie. Unii, care ntotdeauna a a aa t t c utau propriile lor interese, nu puteau s conceap ca mintea s le a a a a e ndep rtat de interesele lor, cu aceast ocazie, dei n joc putea a a a s s e mntuirea suetelor. a Domnul a pus sarcina asupra noastr . Noi eram dispui s v d m a s a a a totul pentru un timp, dac ai venit cu noi n ajutorul Domnului. a t Dar, n aceast privina, a fost o greeal hot rt . S-a ar tat o mare a t s a a a a nerecunotina pentru manifest rile puterii lui Dumnezeu n mijlocul s t a vostru. Dac ai primit semnele ndur rii, ale bun t ii iubitoare a t a a at a lui Dumnezeu, aa cum ar trebuit, cu inimi mulumitoare, si s t dac ai unit interesul vostru spre a lucra cu Duhul lui Dumnezeu, a t n-ai n situaia prezent . Dar, de cnd a fost f cut acea lucrare n t t a a a [218] mijlocul vostru, sc dei si v olii spiritual. a t a t N-ai neles nc pilda cu oaia pierdut . N-ai nv at lecia pe t t a a t at t care divinul nv ator a intenionat s-o nv ai. Voi ai fost elevi at t at t t slabi. Citii parabola din Luca 15: Care om dintre voi, dac are o t a sut de oi, si pierde pe una dintre ele, nu las pe celelalte nou zeci a a a si nou pe izlaz, si se duce dup cea pierdut , pn cnd o g sete? a a a a a s Dup ce a g sit-o, o pune cu bucurie pe umeri, si, cnd se ntoarce a a acas , i cheam pe prietenii si vecinii s i, si le zice: Bucurai-v a a a t a mpreun cu mine, c ci mi-am g sit oaia, care era pierdut ( Vers. a a a a 4-6 ). Aici se a cazurile multora dintre cei apostaziai, care erau n a t ntuneric si care s-au r t cit de turm . Dar relevant este mai ales aa a cazul fratelui A. N-au fost f cute toate eforturile care trebuia f cute a a cu nelepciune, spre a preveni r t cirea lui de turm ; si dup ce s-a t aa a a r t cit, nu s-au depus eforturi st ruitoare spre a-l aduce napoi. A aa a fost mai mult clevetire asupra cazului lui dect sincer ndurerare a a

200

M rturii pentru comunitate vol.2 a

pentru el. Toate lucrurile acestea l-au inut departe de turm si au t a f cut ca inima lui s e desp rit din ce n ce mai mult de cea a a a at a frailor lui, f cnd ca salvarea s e si mai dicil . Ct de diferit t a a a a a fost aceast cale de cea urmat de p storul din parabol , care a a a a a mers n c utarea oii pierdute. Toate cele nou zeci si nou au fost a a a l sate n pustie s se ngrijeasc singure, expuse la pericole; totui a a a s oaia singuratic era n si mai mare pericol, si pentru a o ocroti pe ea, a cele nou zeci si nou au fost p r site. a a aa Unii din comunitate n-au nici o dorina erbinte ca fratele A. s t a se ntoarc . Ei nu s-au preocupat ndeajuns s se desfac de rangul a a a si mndria lor si s fac eforturi deosebite, ca s -l ajute s vin la a a a a a lumin . Din cauza amorului lor propriu, au zis: Noi nu ne vom duce a dup el, s vin el la noi. V znd simamintele frailor lui faa de a a a a t t t el, i-a fost imposibil s fac acest lucru. Dac ar inut seam de a a a t a [219] lecia predat de Hristos, ei ar fost dispui s renune la rangul si t a s a t mndria lor si ar mers dup cei r t cii. Ar plns si s-ar rugat a aa t pentru ei, i-ar implorat s e credincioi faa de Dumnezeu si faa a s t t de adev r, si s r mn n comunitate. Dar simamntul multora a a a a a t fost: Dac vrea s plece, las -l s plece. a a a a Cnd Domnul i-a trimis pe servii S i s fac pentru aceti r t cia a a s aa tori lucrarea pe care ar trebuit s-o facei voi, si chiar cnd ai avut t t dovada c Domnul aducea o solie a ndur rii, pentru aceti s rmani a a s a r t cii, voi ai fost nepreg tii s renunai la ideile voastre. N-ai aa t t a t a t t t simit nevoia s le l sai pe cele nou zeci si nou si s c utai oaia t a a t a a a a t pierdut pn o vei g si. Si cnd oaia a fost g sit si adus napoi, a a t a a a a n staul, cu bucurie, v-ai bucurat? Noi am ncercat s v trezim. Am t a a ncercat s v adun m, aa cum a chemat p storul pe vecini si pe a a a s a prieteni, s v bucurai mpreun cu noi; dar nu p reai a dispui. a a t a a t s Ai simit c oaia a f cut o mare greeal c a p r sit turma, si, n t t a a s a a aa loc s v bucurai c s-a ntors, erai doritori s o facei s simt a a t a t a t a a regrete c a plecat si c ar trebui s se ntoarc exact n conformitate a a a a cu ideile voastre. Si, de cnd cu ntoarcerea celui r t cit, ai avut un aa t simamnt de gelozie faa de el. Voi l ineai sub supraveghere, spre t t t t a vedea dac totul era n regul . Unii n-au fost prea satisf cui; ei a a a t ar tau un fel de rea-voina, pentru c lucrurile erau aa cum erau. a t a s Voi nu v cunoatei. Unii au un egoism care duce la limitarea a s t inuenei si a eforturilor lor. Este mai mare bucurie n ceruri pentru t un singur p c tos care se poc iete dect pentru nou zeci si nou a a a s a a

Avertiz ri pentru biseric a a

201

de persoane care n-au nevoie de poc ina. Dac comunitatea ar a t a fost preg tit s aprecieze lucrarea pe care o f cea Domnul n a a a a mijlocul lor, ncepnd cu acea recolt , ei ar crescut din ce n ce a mai puternici. Dar, n loc s se arunce cu tot suetul n lucrare si a s simt un deosebit interes sincer, s fac tot ce le st n putere, a a a a a s urm reasc ndeaproape lucrarea, dup ce am l sat-o noi, ei au a a a a a acionat foarte mult, ca si cnd lucrarea nu i-ar interesat n mod [220] t deosebit, si ca si cnd ei ar numai spectatori nencrez tori si gata a spre a g si greeal oriunde se ivea ocazia. a s a Mi-a fost ar tat cazul fratelui B. El se simte nefericit. Este nea mulumit de fraii lui. Convingerea lui a fost c , pentru un timp, era t t a de datoria lui s poarte mesajul. El avea capacitatea si, ct privete a s cunoaterea adev rului, el este capabil, dar i lipsete cultura. El n-a s a s nvat s se st pneasc . Pentru a lucra cu minile oamenilor se cere at a a a t mult nelepciune, iar el nu este calicat pentru aceast lucrare. El a t a nelege teoria, dar nu s-a educat pe sine n ce privete tolerana, r bt s t a darea, gentileea, amabilitatea, si adev rata politee. Dac se ivete t a t a s ceva care nu se potrivete cu p rerea lui, nu se oprete s reecteze s a s a dac este nelept s se in seam de ea sau s-o mai lase pn ce va a t a t a a a analizat mai pe deplin. El se ncinge de ndat pentru lupt . Este a a a aspru, sever, acuzator, si, dac lucrurile nu se potrivesc cu p rerea a a lui, el provoac de ndat tulburare. a a n structura lui, posed mai degrab elemente de r zboi dect de a a a pace si armonie pl cut . El n-are nelepciunea s dea tuturor hran a a t a a potrivit la timp potrivit. C utai s mntuii pe unii, smulgndu-i a a t a t din foc; de alii iar si e-v mil cu fric , urnd pn si c maa t a a a a a a s mnjit de carne ( Iuda 23 ). Fratele B. are puin pricepere spre a a t a face aceast deosebire. El este aspru n manierele lui, si indiscret n a lucrarea lui cu suetele. Aceasta l descalic a un p stor nelept a a t si grijuliu. Un p stor trebuie s aib combinate generozitatea nobil , a a a a curajul, t ria moral , iubirea si ging sia. a a a Fratele B. va n pericol mai mult s d rme dect s cl deasc . a a a a a El nu si-a adus puterile n supunere faa de voina lui Dumnezeu. t t El n-a fost schimbat prin nnoirea minii lui. El se bizuie pe prot priile sale fore si nu se ncrede ntru-totul n harul lui Dumnezeu; t lucr rile sale nu sunt f cute cu Dumnezeu. A p stor nseamn a a a a a ocupa o poziie foarte important si responsabil ; a hr ni turma lui [221] t a a a Dumnezeu este o lucrare m reaa si sacr . Frate B., Domnul nu te a t a

202

M rturii pentru comunitate vol.2 a

vede potrivit s i supraveghetorul turmei Sale. Dac ai nv at a a at lecia de st pnire de sine n experiena ta religioas si dac ai t a t a a simit nevoia de cultivare a minii si de curire a inimii, prin snirea t t at t Duhului, si de a aduce toate puterile tale n supunere faa de voia lui t Dumnezeu, c utnd umilina si blndeea, ai putut ntr-o situaie a t t t de a face bine si de a exercita o inuena care ar fost n latoare si t a t mntuitoare. Frate si sor B., avei de f cut o lucrare pentru voi niv , pe care a t a s a nimeni n-o poate face pentru voi. Suntei nclinai s murmurai si t t a t s v plngei. Avei ceva de f cut spre a supune simamintele rii a a t t a t voastre. Tr ii pentru Dumnezeu, stiind c nu trebuie s r spundei at a a a t pentru greelile altora. Am v zut, frate B., c tu vei sigur biruit s a a de Satana si vei naufragia n credina, dac nu te vei opri s g seti t a a a s greeli si dac nu urm reti o religie curat si nep tat naintea lui s a a s a a a Dumnezeu. Trebuie s -i educi cugetele si conversaia; ai nevoie de at t o convertire total . a naintea ta se a viaa sau moartea. Ar trebui s meditezi soa t a lemn c ai de-a face cu Dumnezeul cel mare si s -i aduci mereu a at aminte c El nu este un copil cu care s glumeti. Tu nu te poi a a s t angaja n serviciul Lui dup voie si s -l lai dup pl cere. Adncul a a s a a suetului t u are nevoie de convertire. Toi cei care, ca si tine, frate a t al meu, n-au ajuns s creasc n harul lui Dumnezeu, si s -i des a a as a vreasc snenia n Numele Lui, vor avea parte de o mare pierdere s a t n aceste zile de pericol si ncercare. Temelia lor se va dovedi a nisip alunecos, n loc de stnca Isus Hristos. Tu acionezi din impuls. Te simi a nemp cat cu fraii t i, t t a t a pentru c nu eti trimis s predici n afar adev rul. Tu nu eti a s a a a s potrivit pentru aceast ncredere. Ar necesar ca, mai mult dect a un predicator ecient, s mearg pe urmele tale spre a lega r nile si a a a [222] vn t ile pe care le-ar face tratamentul t u aspru. aa a Dumnezeu nu este mulumit de tine si m tem c vei lipsit de t a a viaa cea venic . t s a N-ai timp de pierdut. F eforturi puternice spre a te salva de a cursa lui Satana. Ai nevoie s nvei de la Isus, care este blnd si a t smerit cu inima, si atunci vei primi odihn . O, ce lucrare trebuie a s faci spre a des vri snirea n temere de Dumnezeu si spre a a s t a preg tit pentru societatea ngerilor curai si sni! Trebuie s a t t a

Avertiz ri pentru biseric a a

203

i umileti inima naintea lui Dumnezeu si s caui blndeea si t s a t t dreptatea, ca s poi ocrotit n ziua mniei aprinse a Domnului. a t Dar frate B., n prim vara trecut , Dumnezeu a l sat ca binecua a a vntar s Sa s se odihneasc asupra ta; dar tu n-ai v zut leg tura a a a a pe care se sprijin vegherea si rug ciunea spre a prospera n viaa a a t divin . Ai neglijat aceste ndatoriri si rezultatul este c te-a ncona a jurat ntunericul. Ai fost ntr-o stare de nesigurana si nencredere, t si, adesea, ai ales societatea celor care sunt n ntuneric, cei pe care Satana i folosete pentru a ndep rta de Hristos. Puteai s tr ieti s a a a s n mijlocul celor mai stricai, si s r mi nep tat, nentinat, dac t a a a a Dumnezeu, n providena Sa, te-a ndrumat astfel. Dar este periculos t pentru cei care doresc s -L onoreze pe Dumnezeu s -i ae pl a as a cerea si distracia n compania celor care nu se tem de El. Pe unii t ca acetia Satana i nconjoar totdeauna cu un mare ntuneric; si s a dac cei care-L m rturisesc pe Hristos merg f r a trimii ntr-un a a aa s astfel de ntuneric, ispitesc pe diavol s -i ispiteasc . Dac , pentru a a a a face bine si pentru a sl vi Numele Lui, Domnul cere de la noi a s mergem printre duhurile infernale, unde este ntunericul cel mai a ntunecos, El ne va nconjura cu ngerii S i si ne va p stra nentinai. a a t Dar dac noi c ut m societatea p c toilor, si ne plac glumele lor de a a a a a s proast calitate, ne distr m si ne amuz m cu istorisirile, jocurile si a a a obscenitile lor, ngerii curai si sni ndep rteaz ocrotirea lor si at t t a a ne las n ntunericul pe care l-am ales. a Frate B., vreau s te alarmez; doresc s te trezesc pentru aciune. a a t Doresc s te rog st ruitor s -L caui pe Dumnezeu ct timp te invit a a a t a s vii la El, ca s poi avea viaa. Vegheaz , roag -te si lucreaz , [223] a a t t a a a aceasta este lozinca cretinului. Satana este vigilent n eforturile lui; s st ruina lui este neobosit , iar zelul lui este serios si nesl bit. El nu a t a a ateapt ca prada s vin la el, ci o caut . Scopul lui hot rt este s s a a a a a a r peasc suete din mna lui Hristos; totui, presupuii cretini sunt a a s s s adormii n orbirea lor, nes buii n scopurile lor. Dumnezeu nu Se t a t a n cuget rile lor. Pe urma lor este un vr jma vigilent; totui, a a a s s ei nu sunt n pericol atta timp ct au ncredere n Dumnezeu. Dar, dac nu fac acest lucru, puterea lor va sl biciune si vor biruii de a a t Satana. Frate B., este periculos pentru tine s cedezi ndoielilor. Nu a trebuie s -i ng dui s mergi mai departe n direcia n care ai at a a t mers pn acum. Tu eti ntr-un pericol constant. Satana este pe a s

204

M rturii pentru comunitate vol.2 a

urmele tale, sugernd ndoieli si pricinuind necredina. Dac ai t a stat l murit lng sfatul lui Dumnezeu, ai putut avea o inuena a a t spre bine asupra celor care iubesc acum societatea ta. Bietul frate C. a simit inuena Duhului lui Dumnezeu, dar a t t fost decitar n experimentare. El nu s-a debarasat pe deplin de obiceiurile sale vechi. N-a reuit s fac din Dumnezeu continua lui s a a t rie, si paii lui au alunecat. Nu exist nici o nelegere ntre Hristos a s a t si Belial. Tu l-ai putut ajuta, dac ai fost n leg tur cu cerul, a a a cum ar trebuit s i. Dar inactivitatea ta, felul conversaiei tale, a t inuena ta, l-au nt rit n alunecarea lui si au redus la t cere glasul t a a contiinei dinl untrul lui. Umblarea ta n-a fost o mustrare pentru s t a el, pe drumul lui de coborre. Tu ai putut face bine, dac ai tr it a a pentru Dumnezeu. T ria ta este sl biciune absolut , nelepciunea a a a t ta nenelepciune; dar tu nu-i dai seama. Ai fost prea mulumit t t t cu teoria, cu forma corect a doctrinei, dar n-ai simit necesitatea a t puterii lui Dumnezeu; ai neglijat partea spiritual a religiei. ntreaga a ta ina ar trebui s strige dup Duhul lui Dumnezeu viaa si t a a t puterea religiei n suet, care va duce la r stignirea eului si la o a [224] hot rt ncredere n R scump r torul t u. a a a aa a Tu eti ntr-un ntuneric teribil, si, dac nu te ridici n Numele s a lui Dumnezeu, nu rupi n buci c tuele lui Satana si nu-i revendici at a s t liberarea, vei naufragia n credina. Att de mare este iubirea Domt nului faa de tine si-I este att de nepl cut s te p r seasc , nct, cu t a a aa a toate c viaa ta n-a fost n concordana cu voina Sa, iar faptele si a t t t c ile tale I-au fost nepl cute, Maiestatea cerului binevoiete s cear a a s a a privilegiul de a-i face o vizit si de a-i l sa o binecuvntare: Iat t a t a a Eu stau la ua si bat. L caurile din slav si bucuria acelor s lauri s a s a a s sunt ale Sale; totui, El Se smerete pe Sine si caut intrare la ua s s a s inimii tale, ca s te poat binecuvnta cu lumina Lui si s te fac s a a a a a te bucuri de slava Lui. Lucrarea Sa este s caute si s mntuiasc ce a a a este pierdut si gata s piar . El dorete s -i r scumpere pe ci de a a s a a t muli din p cat si moarte, ca s -i poat n la la tronul S u si s le t a a a at a a dea viaa venic . t s a Frate B., eti rugat s te ridici si s -i lai la o parte ndoielile. Ce s a at s te face s te nclini spre ndoial ? Cauza este viaa ta de desp rire a a t at de Dumnezeu, viaa ta neconsacrat , de glume si farse. Lipsa ta de t a sobrietate este cea care-i pericliteaz interesele venice. Hristos te t a s invit s te ntorci de la aceste nebunii la El. Tu nu creti n harul si a a s

Avertiz ri pentru biseric a a

205

n cunoaterea adev rului. Nu eti o cinste pentru cauz . Nu urci, ci s a s a cobori din ce n ce mai mult scara. Nu-i formezi un caracter pentru t cer si viaa venic . t s a Eti mulumit de tine, petrecnd n frivolitate timpul pe care ar s t trebui s -l petreci mpreun cu familia, nvndu-i pe copiii t i c ile a a at a a si lucr rile lui Dumnezeu. Ceasurile pe care le petreci cu anturajul a care nu-i face dect r u, ar trebui s e consacrate rug ciunii si t a a a studiului Cuvntului lui Dumnezeu. Ar trebui s simi c asupra a t a ta apas o responsabilitate, ind cap al familiei tale s -i creti a at s copiii n mustrarea si nv atura Domnului. Ce raport vei da tu lui at Dumnezeu pentru timpul petrecut f r rost? Ce inuena ai asupra aa t celor care n-au naintea lor temerea de Dumnezeu? Tot aa s [225] s a lumineze si lumina voastr naintea oamenilor, ca ei s vad faptele a a a voastre bune, si s sl veasc pe Tat l vostru care este n ceruri ( a a a a Matei 5, 16 ). Fie ca Dumnezeu s ung ochii t i, ca s poi vedea a a a a t primejdia. Eu simt mult cu tine. Inima mea tnjete din cauza ta. s Doresc s te v d urcnd la nivelul cel nalt, care este privilegiul t u a a a s -l ajungi. Tu poi face bine. Inuena ta, dac este exercitat n a t t a a direcia bun , va vorbi. Frate B., urmele tale duc la vale. ntoarceit a t v , ntoarcei-v . Pentru ce vrei s murii? ( Ezechiel 33,11 ). a t a t a t Dac vei continua s mai urmezi calea pe care o urmezi acum, vei a a deveni necredincios faa de adev r si faa de Cuvntul lui Dumnezeu. t a t Vegheaz si roag -te mereu. Consacr -te f r rezerve Domnului si a a a aa atunci nu va greu s -I slujeti. Tu ai o inim mp rit . Acesta a s a at a este motivul pentru care te nf soar ntunericul n locul luminii. a a Acum se duce ultima solie de ndurare. Aceasta este o m rturie a a ndelungii r bd ri si a mpreunei simiri a lui Dumnezeu. Vino, este a a t invitaia care se face acum. Vino, pentru c toate lucrurile sunt gata t a acum. Aceasta este ultima chemare a ndur rii. Dup aceasta, va a a veni r zbunarea unui Dumnezeu jignit. a Frate B., ncurajeaz simplitatea, iubirea, r bdarea si unirea pl a a a cut cu fraii t i. Dar, ah, s nu vinzi, s nu vinzi viaa venic att a t a a a t s a de ieftin. Dac pleci de la adev r niciodat nu vei cunoate adev rata a a a s a fericire; vei ntr-adev r un nenorocit. Cerul merit s faci pentru a a a el totul si orice sacriciu. Rupe leg turile lui Satana. Acum Isus a te invit ; vrei s asculi de glasul Lui? Trebuie s ocupi un nivel a a t a mai nalt dect ai ocupat pn acum. F ca prima ta preocupare s a a a e ctigarea mp r iei cerurilor si ndrept irea lui Hristos. Tr s a at at a

206

M rturii pentru comunitate vol.2 a

iete pentru Dumnezeu si pentru cer si la sfritul istoriei neamului s s omenesc, r splata venic va a ta. a s a

Pl nuind c s toria a aa
Privirea mi-a fost ndreptat napoi, c tre luna care a trecut, cnd a a Domnul a vizitat... si mi-a ar tat cazul fratelui D. El nu era preg tit a a [226] s ia parte la acea lucrare. Mintea si inima lui erau n alt parte. a a El pl nuia s se c s toreasc si nu putea s asculte invitaia lui a a aa a a t Isus: Venii, c ci iat toate sunt gata ( Luca 14, 17 ). Pl nuita lui t a a a c s torie i-a absorbit atenia. El n-a avut nici timp, nici nclinaia aa t t s -i deschid ua inimii pentru Oaspetele cel ndur tor. Dac ar as a s a a f cut aceasta, Hristos i-ar dat un sfat bun, care, dac inea seam de a at a el, i-ar fost de o valoare nepreuit . El ar prezentat naintea lui, n t a adev rata lui lumin , pericolul lui de a ceda faa de directivele unei a a t nclinaii nestatornice si darea la o parte a slavei lui Dumnezeu si a t hot rrilor unei raiuni serioase. El l-ar ndemnat s se fereasc s a t a a a calce pe urmele celor care au c zut si s-au ruinat. Dar acest frate n-a a inut seam de faptul c Dumnezeu are pretenii asupra lui ca s t a a t a nu fac nici o micare f r s -L consulte pe El, care l-a r scump rat. a s aa a a a Noi suntem nvai c orice facem, trebuie s facem totul spre slava at t a a Lui. Frate D., ai mers tu ca ucenic, ca nvacel al lui Hristos, n ruat g ciune smerit si sincer , si i-ai ncredinat Lui c ile tale? Tu n-ai a a a t a f cut aa ceva. N-ai cercetat cu atenie toate motivele si aciunile tale, a s t t ca s nu aduci o dezonoare asupra cauzei lui Hristos, R scump r toa a aa rul t u. N-ai reectat dac aceast aciune avea s aib vreun efect a a a t a a care s -i m reasc sensibilitatea spiritual , s -i stimuleze zelul si at a a a at s -i nt reasc statornicia n adev r si eforturile tale de a te lep da at a a a a de eu. Tu nu i-ai cunoscut propria inim . Lucrarea lui Dumnezeu t a a fost v zut n biseric , dar nu doreai dup Duhul divin. Lucrurile a a a a cereti erau searb de pentru tine. Tu erai orbit de noile tale sperane s a t de a-i uni interesele cu ale altuia. Tu n-ai inut seama de faptul c t t a o leg tur de c s torie va afecta, n mod vital, interesul t u pentru a a aa a viaa, orict de scurt trebuie s e acea viaa. t a a t Ar trebuit s presimi c spre a st pni propria ta inim rea nu a t a a a puteai adus n leg tur cu o inuena care avea s fac s e si mai a a t a a a 207

208

M rturii pentru comunitate vol.2 a

[227] greu pentru tine s biruieti eul, s fac s e calea ta spre cer si mai a s a a a aspr . Acum ai f cut ca progresul t u religios s e de zece ori mai a a a a greu dect atunci cnd erai singur. Este adev rat c erai singuratic, a a pentru c ai pierdut o comoar preioas . Dar, dac te-ai sf tuit a a t a a a cu fraii t i si I-ai ncredinat Domnului c ile tale, El ar deschis t a t a calea pentru tine, spre a te uni cu cineva care putea s -i e un ajutor at n loc de piedic . a Dac te vei ntoarce acum, n umilina, la Domnul, cu toat a t a inima ta, El va avea mil de tine si te va ajuta. Dar tu te ai acum a exact acolo unde eti f r putere si preg tit s compromii credina s aa a a t t si consacrarea ta faa de Dumnezeu spre a pl cea noii tale soii. t a t Dumnezeu s aib mil de tine, pentru c ruina se a n faa ta, a a a a a t dac nu te trezeti ca un adev rat osta al lui Hristos si dac nu te a s a s a angajezi din nou n lupta pentru viaa venic . Singura ta sigurana t s a t este n a te ine de fraii t i si n a primi de la ei toat t ria pe care o t t a a a poi obine spre a r mne n adev r. Eti gata s sacrici adev rul de t t a a s a a dragul p cii si fericirii de aici. si-ai vndut suetul pe un pre ieftin. a t Acum este de datoria ta s faci tot ce poi, ca s-o s faci fericit pe a t a a soia ta, si totui, s nu sacrici principiile adev rului. Trebuie s t s a a a exersezi tolerana, r bdare si curtoazie adev rat . F cnd aa, poi t a a a a s t ar ta puterea adev ratului har si inuena adev rului. a a t a Mi-a fost ar tat c iubirea de bani este o curs pentru tine. Banii, a a a n afar de ocazia pe care o ofer de a face bine, de a-i binecuvnta a a pe cei n nevoie si naintarea cauzei lui Dumnezeu, sunt n realitate, numai de mic valoare. Puinul pe care-l posezi este pentru tine o a t curs , si dac nu-l foloseti ca un ispravnic nelept si credincios n a a s t slujba St pnului t u, nu-i va produce altceva dect mizerie. Tu eti a a t s strns si zgrcit. Trebuie s cultivi un spirit nobil, darnic si s separi a a afeciunile tale de lume sau vei biruit. nel ciunea bogiilor i t s a at t va corupe att de mult suetul, nct binele va biruit de r u. Va a [228] triumfa egoismul si iubirea de ctig. s Dac tu, iubite frate, vei mntuit, aceasta va ntr-adev r a a o minune a harului. La tine sporete iubirea de lume. Mediteaz s a cu atenie asupra cuvintelor lui Hristos: S iubeti pe Domnul t a s Dumnezeul t u, cu toat inima ta, cu tot suetul t u, si cu tot cugetul a a a t u. Aceasta este cea dinti si cea mai mare porunc . Iar a doua, a a asemenea ei, este: s iubeti pe aproapele t u ca pe tine nsui. n a s a t aceste dou porunci se cuprinde toat Legea si Proorocii ( Matei a a

Pl nuind c s toria a aa

209

22, 37-40 ). Frate al meu, tu n-ai ascultat nici de prima nici de a doua dintre aceste porunci. Tu n-ai ezitat s te mbog eti, s te a at s a avantajezi pe tine, dei stiai c aceasta avea s -l dezavantajeze, n s a a mare m sur , pe vecinul t u. Tu priveti la propriul t u interes egoist a a a s a si spui: Sunt eu p zitorul fratelui meu? ( Geneza 4, 9 ). a Tu nu-i aduni comoar n cer si nu devii bogat faa de Dumnezeu. t a t Eul si interesul egoist au consumat adev rata evlavie din suetul t u. a a Te pleci naintea dumnezeului acestei lumi. Inima ta este nstr inat a a de Dumnezeu. Un scriitor inspirat spune: C rarea celor neprih nii a a t este ca lumina str lucitoare a c rei str lucire merge mereu crescnd a a a a pn la miezul zilei ( Proverbe 4, 18 ). Paii cretinului pot s a s s a par uneori slabi si sov itori, totui, n contienta lui sl biciune, el se a a s s a reaz m de Cel Puternic pentru sprijin. El este susinut si progreseaz a a t a sigur nainte si n sus c tre des vrire. El ctig zilnic noi biruine a a s s a t si se apropie din ce n ce mai mult de o snire des vrit . Privirea t a s a lui nu este n jos, spre p mnt, ci n sus, avnd n faa Modelul a t ceresc. Frate D., str lucirea, am girea lucrurilor trec toare de pe p mnt, a a a a au ntunecat frumuseile cerului si au f cut viaa venic numai de t a t s a mic valoare pentru tine. Ca slujitoare a lui Hristos, te rog erbinte a s te trezeti ca s poi vedea tu nsui cum eti. Beneciile pe care a s a t t s le vei obine pe calea pe care o urmezi acum vor pierdere venic . t s a n cele din urm , vei descoperi c ai f cut o greeal teribil , care a a a s a a [229] nu va putea remediat niciodat . a a Acum poi s faci o ntoarcere brusc , s iei seam la chemarea t a a a a harului si s tr ieti. Bucur -te c timpul t u de prob nu s-a terminat, a a s a a a a c poi acum, prin perseverena r bd toare n facere de bine, s caui a t t a a a t slava, cinstea, nemurirea si viaa venic . Bucur -te c ea, care a t s a a a fost tovar sa ta credincioas timp de ani de zile, va nvia iar si, a a a c moartea va nghiit de viaa. Privete nainte, spre dimineaa a t a t s t nvierii, cnd ea, care a avut parte de bucuriile si durerile tale, timp de peste dou zeci de ani, va iei din nchisoarea ei. Te va c uta ea a s a n zadar? Vei lipsi tu atunci, cnd glasul ei se va nala n triumf t si biruina: Unde i este biruina moarte? Unde i este boldul t t t t moarte? ( 1 Corinteni 15, 55 ). O, acea zi va aduce cinste pentru cei sni! Nu ruine, nici mustrare, nici suferina; ci pace, bucurie t s t si laud etern pe limba ec rui r scump rat! O, e ca Dumnezeu a a a a a s vorbeasc inimii tale si s ntip reasc n tine valoarea vieii a a a a a t

210

M rturii pentru comunitate vol.2 a

venice. Si, e ca tu, frate al meu, s i adus s ai un spirit de s a a generozitate nobil , ca s -i poi ndeplini ndatoririle ispr vniciei a at t a tale cu credincioie, avnd ca scop numai slava lui Dumnezeu, ca s St pnul s -i poat spune: Bine, rob bun si credincios intr n a at a a bucuria st pnului t u ( Matei 25, 21 ). a a

Pericolul bog iilor at


Mi-a fost ar tat c unii sunt nelai cu privire la ei nii. Ei a a s t ss privesc la cei care au mult avere si socotesc c acetia sunt singurii a a s care iubesc lumea si care se a ntr-un deosebit pericol de l comie. a a Dar nu este adev rat. Cei care au bani sunt ntr-un pericol continuu si a sunt r spunz tori pentru toi talanii pe care i-a ncredinat St pnul a a t t t a n grija lor. Dar cei care au puin n aceast lume i poart adesea [230] t a s a de grij si nu fac ceea ce este n puterea lor s fac si ceea ce le cere a a a Dumnezeu. Adesea, ei au ocazia s fac bine, dar s-au ngrijit att de a a mult de eu, si s-au preocupat att de mult de interesele lor personale, nct cred c nu exist o alt cale de a activa. a a a Mi-a fost ar tat c fratele si sora E. sunt n pericol de a avea a a concentrate gndurile lor prea mult asupra lor nile; mai ales sora s E. este greit n aceast privina. Ea are pentru sine aproape o s a a t iubire suprem . Tu, sora mea, eti slab preg tit s stai n mijlocul a s a a a pericolelor zilei lui Dumnezeu. Tu nu imii Modelul cel adev rat, pe t a Isus. n toat viaa Lui, n-a existat nici o fapt egoist . Ai de f cut a t a a a o lucrare pentru tine nsui, pe care n-o poate face nimeni pentru t tine. Dezbrac -te de egoism si nvaa gndul si voina lui Dumnezeu. a t t Silete-te s te prezini ca aprobat de Dumnezeu. Tu eti impulsiv , s a t a s a si din re iritabil si aragoas . Lucrezi mult peste puterile tale. a t a Nu este nici o virtute n aceasta, pentru c Dumnezeu nu cere. La a temelie se a o dispoziie egoist . Motivele tale nu sunt vrednice a t a de laud . Tu te fereti de r spunderi si purtare de grij , si ai simit c a s a a t a trebuie s i favorizat . Este de regretat faptul c din copil rie ai fost a a a a dezmierdat si favorizat si voina ta a r mas nesupus . Acum, la a a t a a o vrst mai avansat , ai de f cut lucrarea care trebuia s e f cut a a a a a a n copil rie. Soul t u a cedat dorinelor tale si i-a tolerat capriciile, a t a t t spre paguba ta. Egoismul care se manifest n diferite feluri, conform cu mprea jur rile si cu specicul organismului indivizilor, trebuie s moar . a a a Dac ai avea copii, si gndul t u ar obligat s se ndep rteze de a a a a la tine, spre a te ngriji de ei, spre a-i instrui, si a un exemplu bun 211

212

M rturii pentru comunitate vol.2 a

pentru ei, acesta ar un avantaj pentru tine. n c minul t u, ai cerut a a atenia si r bdarea care se cer a exercitate faa de copii. Aceast t a t a atenie o ceri si o vei avea. Dar nu te-ai gndit c este o parte din t a datoria ta s pori de grij sau s caui avantaj pentru alii. Tu eti a t a a t t s [231] nd r tnic si pus s aduci la ndeplinire propriile tale planuri. Cnd a a a a a totul este linitit pe calea ta, dai pe faa roadele pe care atept m s s t s a a le vedem aduse de o cretin , dar cnd calea ta este barat , rezultatul s a a este opusul. Cnd doi alc tuiesc o familie, ca si n cazul vostru, si a nu exist nici un copil care s cear exercitarea r bd rii, toleranei a a a a a t si adev ratei iubiri, este nevoie de o veghere continu , pentru ca a a egoismul s nu obin supremaia, ca s nu devii tu nsui centrul si a t a t a t s pretinzi atenie, ngrijire si interes, pe care nu te simi obligat cu a t t a nimic s le acorzi altora. ngrijirea copiilor n familie face necesar a ca o mare parte din timp s e petrecut n c min, ceea ce d ocazie a a a de cultivare a minii si inimii n leg tur cu ngrijirile obinuite ale t a a s vieii de familie. t Tu neglijezi s -i p zeti inima si s faci bine cu mijloacele pe at a s a care i le-a dat Dumnezeu. Inuena ta putea face bine, dac ai t t a simit c se cerea ceva din partea ta pentru cei care aveau nevoie de t a ajutor, care aveau nevoie de ncurajare si nt rire. Dar tu ai avut grij a a att de mult de propria pl cere, nct eti descalicat s faci bine a s a a celor din jurul t u. Trebuie s te disciplinezi, pentru ca afeciunile si a a t cugetele tale s poat aduse la supunere. Ia timp pentru cercetare a a de sine, ca s -i poi aduce toate puterile n supunere faa de gndul at t t si voina lui Dumnezeu. Tu i-ai linitit eul. Este privilegiul ec rui t t s a cretin adev rat s exercite o inuena pentru bine asupra ec ruia s a a t a cu care se asociaz . a Tu, sora mea, vei r spl tit , dup cum au fost faptele tale. a a a a Cerceteaz -i ndeaproape motivele si hot r ste sincer dac eti at a a a s bogat n fapte bune. Am fost dus napoi, la prim vara trecut , cnd a a a a Domnul f cea o bun lucrare n... si n vecin tate. ngerii harului a a a planau deasupra poporului S u si inimi care nu-L cunoteau pe a s Dumnezeu si adev rul au fost adnc micate. Domnul ar dus mai a s [232] departe lucrarea nceput de El att de binevoitor, dac fraii s-ar a a t ncadrat n ordinul n vigoare. Tu ai inut seam de propriile tale t a dorine timp att de ndelungat si ai f cut ca orice s se plece n faa t a a t avantajului t u, nct posibilitatea ca tu s poi deranjat te-a f cut a a t a a s nchizi ua pe care puteai s-o deschizi pentru naintarea cauzei. a s

Pericolul bog iilor at

213

Tu i-ai f cut partea, si civa alii s-au retras, temndu-se de t a t t cheltuial si socotind c aveau s piard timp, lund parte la adua a a a n ri, dac va trebui ca efortul s e f cut. Lipsea zelul cretin. n a a a a s faa noastr , o lume z cea n p cat, expus mniei lui Dumnezeu, t a a a a si bietele suete erau inute de prinul ntunericului; si totui, cei t t s care trebuia s e trezii si angajai n cea mai nobil dintre toate a t t a ntreprinderile salvarea suetelor care piereau n-au avut destul interes spre a folosi toate mijloacele pe care le puteau folosi pentru a opri spre nimicire si a ntoarce paii celor sov itori pe calea spre s a viaa. Viaa venic ar trebui s angajeze cel mai adnc interes al t t s a a ec rui cretin. A un mpreun lucr tor cu Hristos si cu ngerii a s a a cereti, n marele plan de mntuire! Ce lucrare poate suporta vreo s comparaie cu aceasta? Prin ecare suet mntuit vine la Dumnet zeu o parte din slav , spre a reectat asupra celui mntuit si, de a a asemenea, si asupra uneltei care a contribuit la mntuirea lui.

Zel cretin s
Exist un zel g l gios, f r int sau scop, care nu este n cona aa aat a formitate cu cunotina, care este orb n aciunile lui si nimicitor n s t t rezultatele lui. Acesta nu este zelul cretin. Zelul cretin este st pnit s s a de principiu si nu este spasmodic. El este serios, profund, puternic, angajeaz suetul ntreg si ridic pentru a exercita sensibilit ile a a at morale. Salvarea suetelor si interesele mp r iei lui Dumnezeu a at sunt probleme de cea mai mare importana. Ce int exist , care s t t a a a reclame un zel mai mare dect salvarea de suete si slava lui Dum [233] nezeu? Exist motive care nu pot uor trecute cu vederea. Ele sunt a s tot att de importante ca venicia. Este n joc soarta venic . B rbaii s s a a t si femeile hot r sc pentru fericire sau nenorocire. Zelul cretin nu se aa s va epuiza n discuii, ci va simi si va aciona cu vigoare si eciena. t t t t Totui, zelul cretin nu va aciona de dragul de a v zut. Umilina s s t a t va caracteriza ecare efort si va v zut n ecare lucrare. Zelul a a cretin va duce la rug ciune serioas si umilire, si la credincioie n s a a s datoriile c minului. n cercul familiei se va vedea gentilee si iubire, a t facere de bine si mpreun simire, care ntotdeauna sunt roadele a t zelului cretin. s Mi s-a ar tat c trebuie s facei o micare de naintare. Comoara a a a t s ta din cer, sor E., nu este mare. Tu nu eti bogat faa de Dumnezeu. a s a t Fie ca Domnul s -i deschid ochii, ca s -i vezi si inima, si s te at a at a fac s dai pe faa zelul cretin. O, ct de puini i dau seama de a a t s t s valoarea suetelor! Ct de puini sunt dispui s sacrice spre a t s a aduce suete s -L cunoasc pe Hristos! Exist mult vorb rie, mult a a a a a a iubire declarat pentru suetele care pier; dar vorb ria este material a a ieftin. Ceea ce se dorete este zel cretin serios un zel care va s s manifestat prin a face ceva. Acum, toi trebuie s lucreze pentru ei t a nii, si cnd l au pe Isus n inimile lor, l vor m rturisi si altora. Un ss a suet care l are pe Hristos nu mai poate oprit s -L m rturiseasc , a a a precum nu pot oprite apele Niagarei s curg n cascad . a a a Mi-a fost ar tat c fratele F. este ngropat n gunoiul lumii. El a a nu-i poate permite s -i ia timp s -I slujeasc lui Dumnezeu nici s as a a 214

Zel cretin s

215

m car s studieze serios si s se roage, ca s stie ce ar vrea Domnul a a a a s fac . Talantul lui este ngropat n p mnt. Grijile acestei viei i-au a a a t nghiit interesul pentru lucrurile venice. mp ria lui Dumnezeu si t s a at ndreptirea lui Hristos sunt secundare. Lui i plac afacerile; dar am at v zut c , dac nu-i schimb cursul vieii, Dumnezeu va mpotriva a a a s a t lui. El poate s adune, dar Dumnezeu va mpr stia. Poate face bine. a a Dar muli sunt de p rere c , dac viaa lor este o viaa de munc t a a a t t a si afaceri, ei nu pot face nimic pentru ctigarea de suete, nimic s pentru naintarea cauzei R scump r torului lor. Ei zic c nu pot face a aa a lucruri pe jum tate, si de aceea i p r sesc ndatoririle si exerciiile [234] a s aa t religioase si se ngroap n lume. Ei i fac mai nti afacerile lor, si a s l uit pe Dumnezeu, iar El n-are pl cere de ei. Dac sunt angajai a a a t n afaceri n care nu pot s nainteze n viaa spiritual si snenie a t a t des vrit , n temere de Dumnezeu, ei ar trebui s schimbe afacerea a s a a cu una n care s poat avea cu ei pe Isus n ecare ceas. a a Frate F., tu nu-i onorezi m rturisirea de credina. Zelul t u este t a t a un zel lumesc, interesul t u este interes lumesc. Tu mori spiritual, nu a nelegi starea ta periculoas . Iubirea de lume i nghite religia. Tret a t buie s te trezeti; trebuie s -L caui pe Dumnezeu si s te poc ieti a s a t a a s de abaterile tale. C iete-te si ntoarce-te la Domnul. ndatoririle a s tale religioase au devenit o simpl form . Tu nu te bucuri de religie, a a pentru c aceast bucurie depinde de ascultare de bun voie. Cel bia a a nevoitor si ascult tor va mnca din bunurile arii. Tu nu ai o dovad a t a clar c vei locui cu Dumnezeu n mp ria Sa. Din cnd n cnd, te a a a at angajezi n ndeplinirea aparent a ndatoririlor religioase, dar inima a ta nu-i n lucrare. Ocazional, i mai scap cte o avertizare pentru t a p c toi, sau un cuvnt n favoarea adev rului; dar aceasta este o a a s a slujire f r tragere de inim , ca si cum ar f cut pentru un v taf, aa a a a a n loc s e o slujire de afeciune lial , voioas . Dac inima ta va a t a a a arde de zel cretin, sarcina cea mai grea va pl cut si uoar . s a a s a Motivul pentru care viaa cretin este att de grea pentru muli t s a t este c au o inim mp rit . Ei sunt ndoielnici, ceea ce i face s a a at a a e nehot ri n toate umbl rile lor. Dac ar bogat mbibate cu zel a t a a cretin, care este totdeauna rezultatul consacr rii faa de Dumnezeu, s a t n locul jalnicului strig t Sunt pierdut! Sunt pierdut! ( Isaia 24, a 16 ), vorbirea inimii ar : Iat , ce lucruri mari a f cut Domnul a a pentru mine. Chiar dac eti mntuit, ceea ce este foarte ndoielnic, a s pe calea pe care o urmezi acum, ct de limitat va binele pe care

216

M rturii pentru comunitate vol.2 a

l-ai ndeplinit! Nici un suet nu va mntuit cu ajutorul t u. i va a t [235] spune St pnul: Bine, rob bun si credincios? Ce ai f cut tu cu a a credincioie? Lucrarea grea n afaceri si ngrijire de viaa acesta. Vor s t aduce acestea de pe buzele lui Hristos cuvinte amabile: Bine rob bun si credincios? Frate al meu, Isus te iubete si te invit s te schimbi de ndat ; s a a a s -i iei privirea de la p mnt si s-o ndrepi asupra intei, pentru at a t t premiul naltei tale chem ri, care este n Isus Hristos. nceteaz cu a a comportarea uuratic si cu nimicurile. Fie ca impresionanta greutate s a a timpului n care tr im s e suportat de tine pn se ncheie a a a a r zboiul. Du-te la lucru; dac eti consacrat faa de Dumnezeu, a a s t inuena ta i va spune. t t Cei mai muli din familia fratelui G. sunt pe o cale descendent . t a H. tr iete o viaa f r int . Ea este plin de nes buina, vanitate si a s t a a t a a a t mndrie. Inuena ei nu tinde spre nnobilare, nu duce la bun tate t a si snire. Ei nu-i place restricia impus de religie; de aceea nu t t a vrea s -i supun inima sacrei ei st pniri. Ea iubete eul, iubete as a a s s pl cerea, si este n c utarea propriei ei bucurii. Rezultatul va trist, a a trist cu adev rat, dac nu se ntoarce si nu caut adev rata evlavie. Ea a a a a ar putea exercita o inuena linititoare, nnobilatoare si n latoare t s a t asupra frailor ei. Dumnezeu i iubete pe aceti copiii, dar ei nu t s s sunt cretini. Dac ar ncerca s tr iasc o viaa cretin umil , ei ar s a a a a t s a a putea deveni copiii ai luminii si lucr tori pentru Dumnezeu; ar putea a misionari n familiile lor si ntre asociaii lor. t

R spunderile tinerilor a
Dac tinerii ar putea s vad ct de mult bine st n puterea a a a a lor s fac , dac ar face din Dumnezeu t ria si nelepciunea lor, ei a a a a t n-ar merge pe calea nep s rii si a indiferenei faa de El; ei n-ar aa t t dominai de inuena celor care sunt neconsacrai. n loc s simt t t t a a c asupra lor apas o responsabilitate individual , spre a depune [236] a a a eforturi de a face bine altora, si s -i conduc pe alii la ndreptire, a a t at ei renuna la ele pentru a c uta propria lor distracie. Ei sunt membri t a t nefolositori ai societ ii si tr iesc o viaa f r int , aa cum fac at a t a a t a s uturii. Tinerii pot s cunoasc adev rul si s -l cread , dar s nu-l a a a a a a tr iasc . Unii ca acetia au o credina moart . Inimile lor n-au fost a a s t a inuenate n aa m sur , nct s afecteze purtarea si caracterul t s a a a lor naintea lui Dumnezeu si nu sunt mai aproape de a face voia Lui dect sunt necredincioii. Inimile lor nu se supun voinei lui s t Dumnezeu; ei sunt dumani ai Lui. Cei care sunt devotai distracis t t ilor si iubesc societatea c ut torilor de pl ceri, au o aversiune faa a a a t de practicile religioase. Va spune St pnul c tre aceti tineri care a a s m rturisesc Numele Lui: Bine, robi buni si credincioi, dac ei nu a s a sunt buni si credincioi? s Tinerii sunt n mare pericol. Un mare r u rezult din lectura lor a a uoar . Mult timp, care ar trebui s e folosit n ocupaii folositoare, s a a t este pierdut. Unii vor renuna chiar si la somn pentru a termina t povestea unei iubiri ridicole. Lumea este inundat de romane de a toate felurile. Unele nu au un caracter att de periculos ca altele. Unele sunt imorale, josnice si vulgare; altele sunt nvemntate cu s mai mult ranament, dar toate sunt periculoase prin inuena lor. O, t dac tinerii ar reecta asupra inuenei pe care o au asupra minii poa t t vestirile excitante! Putei voi, dup o astfel de lectur , s deschidei t a a a t Cuvntul lui Dumnezeu si s citii cu interes cuvintele vieii? Nu a t t g sii neinteresant Cartea lui Dumnezeu? Farmecul acelei povestiri a t a de dragoste este asupra minii, nimicind vigoarea ei si f cnd impot a sibil direcionarea minii asupra adev rurilor solemne si importante, a t t a care afecteaz interesul vostru venic. Voi p c tuii mpotriva p a s a a t a 217

218

M rturii pentru comunitate vol.2 a

rinilor votri, devotnd unui scop att de nensemnat timpul care t s le aparine, si p c tuii si mpotriva lui Dumnezeu folosind n felul t a a t acesta timpul care ar trebui s e petrecut n consacrare faa de El. a t Este de datoria tinerilor s ncurajeze sobrietatea. Uur tatea, a s a farsa si gluma vor avea ca rezultat s r cia suetului si pierderea aa favoarei lui Dumnezeu. Muli dintre voi cred c nu exercitai o t a t inuena rea asupra altora, si, ntr-o oarecare m sur , v simii sat a a a tt [237] tisf cui; dar exercitai voi o inuena spre bine? n conversaia si a t t t t faptele voastre, c utai s -i conducei pe alii la Mntuitorul, sau, a t a t t dac m rturisesc pe Hristos, s i conducei spre o mai strns uma a a t a blare cu El? Tinerii trebuie s cultive un duh de consacrare si evlavie. Ei nu-L a pot sl vi pe Dumnezeu, dac nu intesc n mod continuu s ajung a a t a a la statura plin tii lui Hristos des vrirea n Isus Hristos. Fie ca a at a s harul cretin s e din belug n voi. Predai Mntuitorului vostru s a s t cele mai bune si mai snte simaminte. Dai deplin ascultare voinei t t a t Lui. El nu va accepta nimic mai puin de att. S nu v l sai micai t a a a t s t din statornicia voastr , de batjocurile si ironiile celor ale c ror mini a a t sunt predate deert ciunii. Urmai-L pe Mntuitorul vostru att n s a t timpuri rele, ct si n cele bune; inei seam de toat bucuria si t t a a onoarea sacr de a purta crucea lui Hristos. El a murit pentru voi. a Dac nu c utai s -I slujii Lui cu simamintele voastre nemp rite, a a t a t t at nu vei reui s des vrii snirea n temere de El, si vei obligai t s a a st t t t s auzii, n cele din urm , nsp imnt torul cuvnt: Plecai. a t a a a t

Slujitorii lui Mamona


Cazul fratelui I. este ngrozitor. Lumea aceasta este dumnezeul lui, el se nchin banului. El n-a inut seam de avertizarea care i-a a t a fost dat cu ani n urm , ca s biruiasc iubirea de lume n timpul a a a a exercit rii tuturor facultilor lui. Banii pe care i-a ctigat de atunci a at s ncoace au fost ca tot attea funii spre a-i prinde n plas suetul si a a-l lega de lume. M rindu-i averea, a devenit lacom dup ctig. a s a s Toate puterile inei lui sunt consacrate unei singure inte, s fac t t a a rost de bani. Aceasta a fost inta sa, dorina erbinte a vieii lui. t t t El si-a ndreptat toate puterile inei lui n aceast unic direcie, t a a t pn cnd, n mod practic, a devenit un nchin tor al lui Mamona. a a n aceast privina, este un nes buit. Pilda pe care o d familiei i a t a a face s cread c averea trebuie preuit nainte de cer si nemurire. a a a t a El si-a educat mintea ani de zile spre a dobndi avere. El i sacric [238] s a interesul venic pentru comorile acestui p mnt. Crede adev rul, s a a iubete principiile adev rului si i place s -i vad pe alii prop sind s a a a t a n adev r; dar el s-a f cut rob att de contiincios al lui Mamona, a a s nct se simte legat s -i slujeasc st pnului lui ct timp va tr i. a a a a Dar cu ct tr iete mai mult, cu att mai devotat va deveni faa de a s t iubirea lui de ctig, dac nu se ndep rteaz de acest zeu teribil, s a a a banii. Acest lucru va ca si cum i s-ar smulge organele vitale, dar trebuie f cut, dac preuiete cerul. a a t s El nu are nevoie de critica nici unuia, ci de comp timirea tuturor. a Viaa lui a fost o greeal teribil . Suferea de nevoi b neti imat s a a a s ginare, n timp ce era nconjurat de belug. Satana a pus st pnire s a pe mintea lui si, excitndu-i setea de ctig, a devenit nes buit n s s a privina acestui subiect. Puterile mai nalte si mai nobile ale inei t t lui au fost aduse foarte mult n supunere faa de aceast nclinaie t a t spre zgrcenie si egoism. Singura lui n dejde este s rup leg turile a a a a lui Satana si s biruiasc acest r u din caracterul lui. El a ncercat s a a a a fac astfel, acionnd asupra contiinei lui, dar nu ndeajuns. A face a t s t doar un efort puternic, a te desp ri numai puin de acest Mamona, at t si a socoti tot timpul c i-ai linitit suetul, nu este roada adev ratei at s a 219

220

M rturii pentru comunitate vol.2 a

religii. Trebuie s -i educi mintea pentru fapte bune, s -i aduni toate at at forele mpotriva nclinaiei de a agonisi si s ei fapte bune n t t at s toat viaa. Trebuie s cultivi iubire pentru a face bine si s te ridici a t a a deasupra duhului mic si zgrcit pe care l-ai nutrit. F cnd comer cu negustorii de la..., fratele si sora I. n-au urmat a t o cale pl cut lui Dumnezeu. Ei vor s se tocmeasc spre a obine a a a a t lucrurile ct pot mai ieftin, discut prea mult despre o diferena a t de civa b nui si stau de vorb cu privire la ei, ca si cu cum t a t a banii ar totul pentru ei zeul lor. Dac ar putea s se ntoarc , a a a neobservai, ca s aud observaiile care sunt f cute dup plecarea t a a t a a lor, ar avea o idee mai clar despre inuena zgrceniei. Credina a t t [239] noastr este dezonorat si Dumnezeu este hulit de c tre unii pe a a a socoteala acestei comport ri zgrcite, privind nite b nui. ngerii se a s a t ntorc, ndep rtndu-se cu dezgust. n cer, totul este nobil si n lator. a a t Cu toii caut interesul si fericirea altora. Nimeni nu se consacr t a a nf iarii sale si nu se ngrijete de eu. Culmea bucuriei tuturor at s s inelor snte este s e martore la bucuria si fericirea celor din t a jurul lor. Cnd ngerii acetia vin s slujeasc celor care vor motenitori s a a s ai mntuirii, si sunt martori la ar tarea egoismului, l comiei, sire a a teniei, si a satisfacerii eului n dezavantajul altora, se ndep rteaz a a mhnii. Cnd i v d pe cei care pretind a motenitorii unei motet a s s niri nepieritoare c sunt att de zgrcii n afacerea lor cu cei care nu a t m rturisesc nici o ambiie mai nalt dect aceea de a aduna comori a t a pe p mnt, de ruine, ei se ndep rteaz , pentru c adev rul sacru a s a a a a este def imat. a n nici un alt fel, Domnul n-ar putea sl vit mai bine si adev rul a a mai mult onorat dect ca necredincioii s vad c adev rul a f cut s a a a a a o lucrare mare si bun asupra vieii oamenilor, din re lacomi si a t zgrcii. Dac s-ar putea vedea c credina unora ca acetia a avut t a a t s inuena de a le modela caracterele, de a-i schimba din oameni t avari, egoiti, sirei si iubitori de bani, n oameni c rora le place s t a s fac binele, s caute ocazii s -i foloseasc mijloacele spre a-i a a a as a binecuvnta pe cei care trebuie s e binecuvntai, care viziteaz a t a pe v duv si pe orfan n suferina lor, si care se p streaz nep tai a a t a a a t de lume. Aceasta ar o dovad c religia lor este adev rat . Acetia a a a a s ar face ca lumina lor s str luceasc n aa fel, nct alii, v znd a a a s t a faptele lor bune, s e condui s -L sl veasc pe Tat l lor care este a s a a a a

Slujitorii lui Mamona

221

n ceruri. Roada aceasta ar spre snire si ei ar reprezentanii t t vii ai lui Hristos pe p mnt. P c toii ar convini c este o putere a a a s s a n adev r faa de care ei sunt str ini. Aceia care m rturisesc c a t a a a ateapt si vegheaz n vederea ar t rii Domnului lor n-ar trebui s s a a aa a dezonoreze m rturisirea lor de credina prin comportament zeemist a t si tocmindu-se pn la ultimul b nu. Un astfel de rod nu crete n a a t s [240] pomul cretin. s Frate I., Domnul nu vrea ca tu s pieri, ci, mai degrab , vrea s a a a te prinzi de t ria Lui si s faci pace cu El prin a pune voina ta de a a t acord cu voina Lui divin . Dac s-ar putea prezenta n faa ta un t a a t tablou del al felului n care obii bani, ai ngrozit. Ai dezgustat t de meschin ria, avariia si iubirea ta de bani. Ai face efort pentru a a t obine harul transformator al lui Dumnezeu, care te-ar face un om t nou. Mijloacele materiale, care au ajuns la tine din partea rudelor, au fost un blestem pentru tine. Ele n-au f cut dect s m reasc a a a a nclinaia ta spre iubirea de bani si au fost o greutate n plus n a te t afunda spre pierzare. Iubirea de bani este r d cina tuturor relelor ( 1 Timotei 6, 10 ). a a Cnd oamenii i folosesc puterile minii si ale trupului spre a obine s t t bog ii si se mulumesc cu pl cerea de a strnge avere pe care ei at t a niciodat n-o pot folosi, care se va dovedi o pagub pentru copiii a a lor, atunci abuzeaz de puterile date lor de Dumnezeu. Ei dovedesc a c , prin urm rirea captivant a ctigului, caracterele lor au devenit a a a s meschine. n loc s realizeze fericirea, ei sunt nenorocii. Ei si-au a t nchis suetele faa de lipsurile nevoiailor si au dovedit c n-au nici t s a o comp timire faa de cei suferinzi. a t Frate al meu, inima ta nu este nemiloas faa de lipsurile si a t nevoile altora. Tu ai impulsuri generoase si i place s faci cuiva un t a serviciu. Adesea, eti gata s faci o fapt amabil pentru un frate sau s a a a un vecin; dar tu faci din bani zeul t u, si eti n pericol de a preui a s t cerul mai puin dect i preuieti banii. n strngerea de bani, exist t t t s a ntotdeauna pericol, dac harul lui Dumnezeu nu este principiul a conduc tor al suetului. Cnd cretinii sunt st pnii de principiile a s a t cerului, ei distribuie cu o mn , n timp ce cealalt ctig . Aceasta a a s a este singura poziie raional si s n toas , pe care o poate ocupa un t t a a a a [241] cretin, n timp ce are si nc mai face bani. s a Pe fratele I., noi l-am ntreba: Ce ai de gnd s faci cu banii? a Tu eti ispravnicul lui Dumnezeu. Ai talente si mijloace si poi face s t

222

M rturii pentru comunitate vol.2 a

mult bine cu ele. Poi s le depui n banca cerului ind bogat n fapte t a bune. Binecuvnteaz -i pe alii cu viaa ta. Nu v strngei comori a t t a t pe p mnt, unde le m nnc moliile si rugina, si unde le sap si le a a a a fur hoii, ci strngei-v comori n cer, unde nu le m nnc moliile a t t a a a si rugina, si unde nu le sap , nici nu le fur . Pentru c unde este a a a comoara voastr , acolo va si inima voastr ( Matei 6, 19-21 ). a a Adu-i aminte, comorile strnse n cer nu sunt pierdute. Ele sunt t asigurate pentru voi prin folosirea judicioas a mijloacelor pentru a care Cerul v-a f cut ispravnici. ndeamn -i pe bogaii veacului acesa a t tuia, zice apostolul, s nu se ngmfe, si s nu-i pun n dejdea n a a s a a nite bogii nestatornice, ci n Dumnezeu, care ne d toate lucrurile s at a din belug, ca s ne bucur m de ele. ndeamn -i s fac bine, s e s a a a a a a bogai n fapte bune, s e darnici, gata s simt mpreun cu alii, t a a a a t aa ca s -i strng pentru vremea viitoare drept comoar o bun s as a a a temelie, pentru ca s apuce adev rata viaa ( 1 Timotei 6, 17-19 ). a a t Exist pericolul, frate I., ca viaa ta s e pierdut si ca darurile a t a a pe care i le-a dat Dumnezeu s e predate diavolului, iar tu s t a a i condus ca un sclav, dup cum vrea el. Poi suporta ideea? n a t aceast viaa scurt , poi alege s -i slujeti eul si s iubeti banii a t a t at s a s si apoi s te despari de toate, s n-ai titlul pentru cer, nici dreptul a t a la viaa venic ? Ai n faa ta o lupt : s -i despari sentimentele de t s a t a at t bogia acestui p mnt. Unde este comoara ta, acolo va si inima at a ta. Vegheaz , roag -te, lucreaz , este lozinca cretinului. Trezete-te, a a a s s te implor. Caut acele lucruri care sunt durabile. Lucrurile acestui a p mnt trebuie s treac n curnd. Eti tu gata s schimbi lumile? a a a s a [242] i formezi tu un caracter pentru viaa venic ? Dac t t s a a n cele din urm vei pierdut, vei sti ce s-a dovedit a ruina ta a iubirea de bani. Tu vei striga n groaz amar : O, nel ciunea a a s a bogiilor! Mi-am pierdut suetul. L-am vndut pentru bani. Suetul at si trupul meu le-am vndut pentru ctig. Am sacricat cerul de s team c trebuia s -mi sacric banii spre a-l obine. Din partea a a a t St pnului, se va auzi: Luai-l pe slujitorul neproductiv, legai-l de a t t mini si de picioare si aruncai-l n ntunericul de afar . Sper m c t a a a nu aceasta va soarta ta. Noi n d jduim c i vei muta comoara n a a a t cer, i vei transfera afeciunile si te vei prinde de Dumnezeu si de t t comoara cea nepieritoare. Am v zut c ntreaga familie era n pericolul de a participa, ntr-o a a m sur , la spiritul tat lui. Sor I., tu ai participat deja la acest spirit. a a a a

Slujitorii lui Mamona

223

Dumnezeu s -i ajute s -l vezi si s faci o schimbare total . Cultiv at a a a a iubirea de a face bine; caut s i bogat n fapte bune. n multe a a a privine, poi face mai mult dect faci. Tu ai naintea lui Dumnezeu t t o responsabilitate individual . Ai o sarcin de ndeplinit, de care a a nu poi scuzat . P streaz o ndeaproape umblare cu Dumnezeu; t a a a roag -te nencetat. Dac i vei salva suetul, vei avea o important a a t a lucrare. ncearc s ai o inuena neutralizant n familia ta. Ia o a a t a atitudine nobil pentru Dumnezeu. Structura ta nu se aseam n cu a a a a soului t u, si vei condamnat de Dumnezeu, dac nu acionezi t a a a t pentru tine nsui. F o lucrare srguincioas pentru a-i salva suetul t a a t si a exercita o inuena spre a-i salva familia. F ca pilda ta s t t a a arate c comoara i este n cer si c ai nvestit totul ntr-un c min a t a a mai bun si o viaa mai bun , care este venicia. Educ -i mintea, t a s at ca s preuiasc lucrurile cereti, s e n lat , s -L iubeasc pe a t a s a at a a a Dumnezeu si s manifeste o ascultare de bun voie de voina Lui. a a t Tu poi pus la ncercare; poi probat spre a se vedea ct de t a t a puternic este ataamentul t u faa de lucrurile acestei lumi. Poi s a t t f cut s nelegi o pagin a inimii tale de care pn acum n-ai cua a a t a a notina. Dumnezeu i cunoate ncerc rile cnd vezi starea soului s t t s a t [243] t u si a copiilor, care au o aa mare lips de credina mntuitoare. a s a t De tine depinde mai mult dect i dai seama. Trebuie s mbraci t a armura. Nu folosi preioasa ta putere cu munca extenuant , pe care o t a poate face un altul. ncurajeaz-o pe ica ta s se angajeze n ocupaii a t folositoare si s te ajute n purtarea poverilor vieii. Ea are nevoie a t de disciplinare. Mintea ei este deart . Are nevoie s -I dea totul lui s a a Dumnezeu; atunci poate folositoare si pl cut R scump r torului a a a aa ei. Sora mea, lucreaz mai puin, si roag -te si mediteaz mai mult. a t a a La tine ar trebui s primeze interesele venice. S fereasc Duma s a a nezeu s -i e transformai copiii n iubitori de bani. Adev rata at t a nee si gentilee a manierelor nu se poate g si niciodat ntr-un t t a a c min unde st pnete egoismul. Cei ni cu adev rat, totdeauna au a a s a minte si inim , totdeauna au consideraie pentru alii. Adev rata a t t a nee nu g sete satisfacie pentru mpodobirea si expunerea trupului. t a s t Adev rata nee si noblee a suetului se va vedea n eforturile de a t t a-i binecuvnta si n la pe alii. Greutatea lucrurilor venice apas at t s a foarte puin asupra copiilor t i. Fie, ca Dumnezeu s -i trezeasc t a a a nainte de a prea trziu, si ei s exclame ngrozii: Seceriul a a t s

224

M rturii pentru comunitate vol.2 a

trecut,vara s-a ispr vit, si noi tot nu suntem mntuii ( Ieremia 8, a t 20 ). Frate I, cazul t u mi-a fost prezentat. Tu ocupi o poziie de r sa t a pundere. Ti s-au ncredinat talanii banilor si ai inuenei. Fiec rui t t t a om i este dat o lucrare s fac ceva, nu numai s -i angajeze a a a as creierul, oasele si muchii n munc obinuit si aceasta nseamn s a s a a mai mult dect att. Tu eti obinuit cu aceast lucrare din punct de s s a vedere omenesc si ai ceva experiena n ea, n competena religioas . t t a Dar n trecut, timp de civa ani i-ai pierdut timpul si acum va trebui t t s lucrezi repede spre a r scump ra trecutul. Nu-i sucient s ai taa a a a lente, trebuie s le foloseti n aa fel, nct s nu te avantajezi numai a s s a pe tine, ci si pe Cel care i le-a dat. Tot ceea ce ai este un mprumut t [244] din partea Domnului t u. El i-l va cere din nou, cu dobnd . a t a Hristos are un drept asupra serviciilor tale. Ai devenit slujitorul Lui prin har. Tu nu trebuie s serveti intereselor tale, ci interesea s lor Celui care te-a angajat. Ca unul care m rturiseti a cretin, a s s ai obligaii faa de Dumnezeu. Ceea ce i este ncredinat pentru t t t t investiie nu este proprietatea ta. Dac ar aa, le-ai putut folosi t a s dup propria ta pl cere. Capitalul este al Domnului, si tu eti r sa a s a punz tor pentru utilizarea sau folosirea abuziv a lui. Exist metode a a a dup care poate investit acest capital d -l la schimb tor ca a a a s aduc ctig pentru Domnul. Dac i se ng duie s e ngropat n a a s a a a p mnt, nici Domnul, dar nici tu nu vei beneca, ci vei pierde tot a ce i s-a ncredinat. Fie ca Domnul s -i ajute, frate al meu, s -i t t at at nelegi adev rata poziie, ca slujitor tocmit al lui Dumnezeu. Prin t a t suferinele si moartea Sa, El a pl tit preul, ca s -i asigure o slujire t a t at binevoitoare si gata de a asculta. n timpul ncerc rilor din ultimii ani, ai suferit suetete, si ai a s socotit ca uurare s -i ndrepi atenia mai pe deplin spre lucrurile s at t t acestei lumi, s lucrezi pentru agonisirea de avere. n marea Sa iubire a si ndurare faa de tine, Dumnezeu te-a adus din nou n staulul Lui. t Acum, asupra ta sunt puse ndatoriri si r spunderi noi. Tu ai o iubire a puternic pentru lumea aceasta. si-ai adunat comori pe p mnt. Isus a a te invit acum s -i transferi comoara n cer; pentru c unde este a at a comoara ta, acolo va si inima ta. n tot comportamentul t u cu a fraii si cu necredincioii, vegheaz asupra ta. Fii credincios faa de t s a t m rturisirea ta de credina si p streaz adev rata noblee de suet, a t a a a t care trebuie s e un credit al adev rului pe care-l m rturiseti. a a a s

Slujitorii lui Mamona

225

Ocupi o poziie si alii privesc la tine. Ai un intelect mai mult t t dect obinuit. Eti un om al nelegerii rapide si simi profund. s s t t Unii dintre fraii t i n-au evoluat n nelepciune. Ei au privit la tine, t a t au gndit asupra cazului t u si au dorit s te vad mai liberal cu a a a mijloacele tale. Datorit cazului t u, ei sunt nefericii. Toate acestea a a t [245] sunt de prisos la ei. Chiar acestora le lipsesc multe lucruri si, dac sunt credincioi a s n slujirea umil pe care o cere St pnul de la ei, vor avea tot ceea a a ce pot s fac . Ei nu-i pot permite s -i piard timpul, temndu-se a a s as a ngrijorai ca nu cumva vecinul lor, c ruia i s-a ncredinat o mare t a t lucrare, s nu reueasc s -i fac bine lucrarea. n timp ce ei sunt a s a as a att de interesai de cazul altuia, propria lor lucrare este neglijat si t a sunt, ntr-adev r, slujitori lenei. Ei erau nelinitii s fac lucrarea a s s t a a vecinului lor, n locul celei care le-a fost ncredinat s-o fac . Ei t a a cred c , dac ar avea cei cinci talani s -i negustoreasc , ar putea face a a t a a mult mai bine dect cel c ruia i-au fost ncredinai aceti talani. Dar a t t s t St pnul stia mai bine dect ei. Nimeni nu trebuie s se v ic reasc , a a a a a pentru c nu poate s -L sl veasc pe Dumnezeu prin talanii pe care a a a a t El niciodat nu li i-a dat si pentru care ei nu sunt r spunz tori. Ei a a a nu trebuie s spun : Dac a avea o alt poziie n viaa, a face o a a a s a t t s mulime de lucruri bune cu capitalul meu. Dumnezeu nu cere mai t mult de la ei dect s mbun t easc ceea ce au, ca ispravnici ai a a at a harului S u. a Acel singur talant, slujba cea mai umilit , dac este pe deplin a a consacrat si exercitat spre a promova slava lui Dumnezeu, va tot att de bine primit, ca si mbun t irea celui mai valoros talant. a at Diferitele daruri sunt proporionale cu diferitele noastre capaciti. t at Fiec rui ins i este dat n acord cu capacitatea lui. Nimeni s nu a a dispreuiasc lucrarea sa, socotind-o aa de nensemnat , nct nu-i t a s a nevoie s e grijuliu s-o fac bine. Dac face acest lucru, el trateaz a a a a uuratic responsabilitile sale morale si dispreuiete lucrurile cele s at t s mici. Cerul le distribuie tuturor lucrarea, si ar trebui s aib ambiia a a t s fac bine acea lucrare, dup capacit ile lor. Dumnezeu cere ca a a a at toi, att cei mai slabi, ct si cei mai tari, s mplineasc lucrarea t a a care le-a fost repartizat . Dobnda ateptat va n proporie cu a s a t cantitatea ncredinat . t a Fiecare s ia parte srguincios si interesat la lucrarea lui, l sndua a i pe ceilali n grija St pnului lor, s stea sau s cad . Sunt prea t a a a a

226

M rturii pentru comunitate vol.2 a

[246] muli b g cioi n..., prea muli care sunt interesai s -i supravegheze t a a s t t a pe fraii lor, si din aceast cauz , sunt slabi n mod continuu. Ei vor t a a s depun m rturie n adunare, si pentru c n-au pe Isus n inimile a a a a lor, vor s ncerce s -i impun sarcina asupra frailor lor. Aceste a as a t suete s rmane nu-i cunosc datoria, si totui i iau r spunderea s -i a s s s a a lumineze pe alii cu privire la datoria acelora. Dac unii ca acetia t a s s-ar ngriji de propria lor lucrare si ar avea harul lui Dumnezeu n inimile lor, n comunitate ar o putere care acum lipsete. s Frate I., tu poi face bine. Ai judecat bun si Dumnezeu te t a a conduce din ntuneric la lumin . Folosete-i talanii spre slava lui a s t t Dumnezeu. Pune-i la schimb tor, ca atunci cnd vine St pnul s a a a poat primi ce este al Lui cu dobnd . Desf crceii t i de lucrurile a a a a lipsite de valoare ale p mntului si ridic -i s -i nf sori n jurul a a a a lui Dumnezeu. Salvarea suetelor este de mai mare importana t dect lumea ntreag . Un suet salvat, ca s tr iasc n decursul a a a a veacurilor venice spre a-L l uda pe Dumnezeu si pe Miel, este de s a mai mare valoare dect foarte muli bani. Averea nu mai are nici t o nsemn tate cnd este comparat cu valoarea suetelor pentru a a care a murit Hristos. Eti un b rbat prudent si nu vei aciona pripit. s a t Sacric pentru adev r, ca s devii bogat faa de Dumnezeu. Fie a a a t ca Domnul s -i ajute s acionezi att de repede ct ar trebui s at a t a acionezi si s preuieti corect lucrurile venice. t a t s s Copiii t i au nevoie de o mai adnc lucrare a harului n inimile a a lor. Ei trebuie s ncurajeze sobrietatea si t ria de caracter. Dac sunt a a a consacrai faa de Dumnezeu ei pot face mult bine si s exercite o t t a inuena care va mntuitoare pentru tovar sii lor. t a Nu l sai ca cei s raci s socoteasc c ei nu pot face nimic din a t a a a a cauz c nu dispun de averea frailor lor. Ei pot face sacricii n a a t multe feluri. Pot s se lepede de eu. Pot tr i o viaa consacrat , si, a a t a prin cuvintele si faptele lor, l pot onora pe R scump r torul lor. Mai a aa [247] ales surorile pot exercita o puternic inuena, dac vor s nceteze a t a a cu p l vr geala si s -i consacre timpul pentru veghere si rug ciune. aa a as a Ele l pot onora pe Dumnezeu. Pot face ca lumina lor s lumineze n a aa fel, nct alii, v znd faptele lor bune, vor adui s -L sl veasc s t a s a a a pe Tat l nostru care este n ceruri. a Ca o ilustrare a greelii voastre de a veni n lucrarea lui Dumnes zeu, aa cum aveai privilegiul, mi s-a f cut referire la aceste cuvinte: s t a Blestemai pe Meroza, a zis ngerul Domnului. Blestemai, blest t

Slujitorii lui Mamona

227

temai pe locuitorii lui; c ci n-au venit n ajutorul Domnului. n t a ajutorul Domnului printre oamenii viteji ( Judec tori 5, 23 ). Ce-a a f cut Meroza? Nimic. Si acesta a fost p catul locuitorilor lui. N-au a a venit s -i ajute Domnului mpotriva celor puternici. a

Sentimentalism si peitorie t
Iubit sor K: n vedenia care mi-a fost dat n iunie trecut, mi a a a s-a ar tat c tu ai o fermitate a caracterului, o strict determinare a a a a scopurilor, care aduce oarecum o nd r tnicie. Tu nu eti dispus aa s a s i condus , totui eti ner bd toare s cunoti si s faci voia lui a a s s a a a s a Dumnezeu. Ai fost nelat n sinea ta; nu i-ai cunoscut inima. Ai s a t crezut c voina ta era supus faa de voina lui Dumnezeu, dar n a t a t t aceast privina n-ai judecat corect. Ai avut de-a face cu necazuri si a t ai ng duit ca mintea ta s st ruie asupra speranelor dezam gite. Cu a a a t a civa ani n urm , viaa ta a luat o ntors tur deosebit . Se p rea t a t a a a a c te st pnete un spirit de nelinite. Nu erai fericit , dei nu exista a a s s a s nimic n jurul t u care s aruncat o umbr att de ntunecoas . a a a a Tu nu i-ai educat mintea s st ruie asupra subiectelor vesele. Tu t a a eti capabil s exercii o inuena puternic n favoarea adev rului, s a a t t a a numai dac i-ai educa mintea s mearg n direcia cea bun . Toate at a a t a cuvintele si faptele tale trebuie s e n aa fel, nct s -L onoreze pe a s a R scump r torul t u, s sl veasc iubirea Lui si s nale farmecul a aa a a a a a t [248] S u. a Tu ai c zut ntr-o regretabil greeal , care este att de general n a a s a a acest veac degenerat, mai ales la femei. Tie i place prea mult sexul t opus. Iubeti societatea lor, atenia ta faa de ei este m gulitoare, s t t a si ncurajezi sau ng dui o familiaritate care nu este ntotdeauna n a acord cu ndemnul apostolului: Ferii-v de orice se pare r u ( 1 t a a Tesaloniceni 5, 22 ). Nu te cunoti cu adev rat. Umbli n ntuneric. Tu ai ceva de-a s a face cu peitoria. Aceasta este treaba cea mai nesigur , pentru c nu t a a cunoti inima si poi face o lucrare foarte rea, ajutndu-l prin aceasta s t pe marele r zvr tit n lucrarea lui de peitorie. El este foarte angajat a a t si ocupat ca cei care sunt cu totul nepotrivii unul cu altul, ca s -i t as uneasc interesele. El jubileaz n aceast lucrare, pentru c prin ea a a a a poate produce mai mult mizerie si nenorocire, f r sperana de mai a aa t bine, familiei umane dect exercitarea iscusinei lui n oricare alt t a direcie. t 228

Sentimentalism si peitorie t

229

Ai scris scrisori, care te-au costat mult. Scrisorile acestea st rua iau oarecum asupra subiectelor credinei si speranei noastre; dar t t amestecate cu acestea erau si ntreb ri discrete si presupuneri cu pri a vire la unul sau altul dac are de gnd s se c s toreasc si sugestii a a aa a referitoare la c s torie. Ti se pare c cunoti destul de mult despre aa a s viitoarele c s torii, si scrii si discui despre aceste lucruri. Aceasta aa t produce numai s r cie pentru suetul t u. C ci din prisosul inimii aa a a vorbete gura ( Matei 12, 34 ). Tu i-ai f cuto mare nedreptate, s t a ng duind ca mintea si conversaia ta s st ruie asupra iubirii si c a t a a a s toriei. N-ai fost fericit , pentru c eti n c utarea fericirii. Aceasta a a a s a nu este o ocupaie protabil . Cnd caui n mod serios s -i faci t a t at datoria si te ridici s slujeti altora, atunci vei g si odihn pentru a s a a spiritul t u. Mintea st ruie asupra ta ns i. Este necesar ca ea s a a at a e ab tut de la tine. ncercnd s uurezi grijile altora si f cndu-i a a a s a fericii pe ei, vei g si fericire si voioie n Duhul. t a s Tu ai o imaginaie bolnav . Te-ai crezut bolnav , dar aceast [249] t a a a boal a fost mai mult imaginar dect real . N-ai fost corect cu tine a a a a nsi. Ai conversat cu tineri si i-ai permis n prezena lor o libertate at t t permis numai n prezena unui frate. Mi-a fost ar tat c inuena a t a a t ta la... n-a fost ceea ce putea s e. Ai ng duit ca cugetul t u s a a a a coboare la un nivel josnic. Tu puteai s stai la taifas, s rzi si s ai a a a discuii ieftine, nevrednice pentru o cretin . Comportarea ta n-a fost t s a cum ar trebuit s e. Ai ap rut ca o persoan f r sira spin rii. Tu a a a aa a te-ai sprijinit pe jum tate de alii, ceea ce este o poziie greit pentru a t t s a o doamn n prezena altora. Numai dac ai cugetat n felul acesta, a t a puteai s umbli si s stai tot att de dreapt ca muli alii. Starea a a a t t minii tale te duce spre indolena si spre o team de exerciiu, cnd t t a t acest exerciiu avea s se dovedeasc unul dintre cele mai minunate t a a mijloace ale ns n toirii tale. Tu nu te vei ns n toi niciodat , a a s a a s a dac nu vei nl tura aceast stare apatic , vis toare a minii si nu a a a a a t vei lucra ct mai este ziu . Lucreaz si, de asemenea, imagineaz a a a i si pl nuiete. ndep rteaz -i mintea de la proiectele romantice. t a s a at Tu amesteci cu religia ta un sentimentalism romantic, bolnav de dragoste, care nu nala, ci numai njosete. Nu eti singura care eti t s s s afectat ; prin exemplul si inuena ta sunt p gubii si alii. a t a t t Din re, eti devoional . Dac i-ai educa mintea s st ruie s t a at a a asupra subiectelor n latoare, care n-au nimic de-a face cu tine, ci a t sunt de natur cereasc , ai putea s mai i de folos. Dar mare parte a a a

230

M rturii pentru comunitate vol.2 a

din viaa ta a fost irosit , visnd s faci o mare lucrare n viitor, t a a n timp ce sarcina prezent , aa mic cum i-ar putea p rea ie, a a s a t a t fost neglijat . Ai fost necredincioas . Domnul nu-i va ncredina o a a t t lucrare mai mare pn ce lucrarea care se a acum n faa ta nu va a a t v zut si adus la ndeplinire cu bucurie. Dac inima nu este pus a a a a a la lucru, orice lucrare va merge greu. Domnul ne pune la ncercare [250] capacitatea, dndu-ne mai nti mici ndatoriri de adus la ndeplinire. Dac ne ndep rt m de acestea cu nemulumire si murmurare, nu ne a a a t va mai nimic ncredinat pn ce nu ne vom ndeplini cu bucurie t a si bine acele mici ndatoriri; apoi ne vor ncredinate r spunderi t a mai mari. si-au fost ncredinate talente nu pentru a risipite, ci pentru t a puse la schimb tor, pentru ca la venirea Sa, Domnul s poat a a a primi ceea ce este al Lui, cu dobnd . Dumnezeu n-a mp rit aceste a at talente de-a valma, f r a ine seam de nimic. El a repartizat aceste aa t a r spunderi n conformitate cu aptitudinea cunoscut a slujitorilor a a Lui. Arat ec ruia care este datoria lui ( Marcu 13, 34 ). El d a a a f r p rtinire si ateapt o returnare corespunz toare. Dac toi i aa a s a a a t s ndeplinesc sarcina, potrivit cu m sura r spunderii lor, cantitatea a a ncredinat lor, e mare sau mic , va dublat . Fidelitatea le este t a a a testat , pus la ncercare, iar credincioia este dovada pozitiv a a a s a ispr vniciei lor nelepte, si a vredniciei lor de a li se ncredina a t t adev ratele bogii, chiar si darul vieii venice. a at t s La conferina de la New York, din octombrie 1868, mi-au fost t ar tai muli care puteau face binele, dar care acum nu fac nimic. a t t Mi-a fost prezentat o clas care era contient de faptul c membrii a a s a a ei posedau impulsuri generoase, simaminte devoionale si o pl cere t t a de a face binele; totui, n acelai timp, ei nu f ceau nimic. Ei aveau s s a un simamnt de automulumire, m gulindu-se c , dac ar avea o t t a a a ocazie sau ar ntr-o situaie mai favorabil , ar putea si ar gata t a s fac o lucrare mare si bun ; dar ei ateapt ocazia. Dispreuiesc a a a s a t judecata strmb a s rmanului zgrcit, care d cu greu mica bucic a a a at a celor nevoiai. Ei v d c el tr iete pentru eu, c nu exist n el s a a a s a a pornirea s fac bine altora, s -i binecuvnteze cu talentele, inuena a a a t si mijloacele care i-au fost ncredinate spre folosire, si nu s abuzeze t a de ele, nici s le lase s rugineasc sau s le ngroape n p mnt. a a a a a Cei care se predau n faa zgrceniei si a egoismului lor au de t [251] dat socoteal pentru faptele lor zgrcite si sunt r spunz tori pentru a a a

Sentimentalism si peitorie t

231

talentele de care abuzeaz . Dar si mai r spunz tori sunt cei care, a a a dei au impulsuri generoase si sunt ageri, ca s discearn lucrurile s a a spirituale, r mn inactivi, ateptnd o ocazie care presupun c n-a a s a venit, punnd n contrast dispoziia lor de a gata s fac binele t a a cu lipsa de bun voina a celui zgrcit, si care chibzuiesc c situaia a t a t lor este mai favorabil dect aceea a vecinilor lor, mici la suet. a Unii ca acetia se neal . A avea calit i care nu sunt folosite nu s s a at face dect s le m reasc responsabilitatea; si, dac ei p streaz a a a a a a nefolosite talentele date de Domnul, sau le acumuleaz , situaia lor a t nu este mai bun dect aceea a vecinilor, pentru care suetele lor a simt un astfel de dispre. Lor li se va spune: Voi ai cunoscut voia t t Domnului si, totui, n-ai f cut-o. s t a Dac v-ai educat mintea s st ruie asupra subiectelor n laa t a a a t toare, meditnd asupra lucrurilor cereti, ai putut face mai mult s t bine. Ai putut avea o inuena asupra minii altora, ca s -i t t t as schimbe gndurile egoiste si dispoziiile iubirii de lume, ndreptndu t se pe calea spiritualit ii. Dac afeciunile si cugetele voastre ar at a t fost aduse n supunere faa de voina lui Hristos, ai fost capabili s t t t a facei binele. Imaginaia voastr este bolnav , pentru c i-ai ng duit t t a a a t a s apuce pe o cale interzis , s devin vis toare. Visarea cu ochii a a a a a deschii si cl direa de castele romantice v-au f cut incapabili pentru s a a a folosii. Voi ai tr it ntr-o lume imaginar , ai fost si suntei t t a a t t martiri imaginari si cretini imaginari. s Mare parte din acest sentimentalism banal este amestecat cu experiena religioas a tinerilor din aceast generaie a lumii. Sora mea, t a a t Dumnezeu cere s te schimbi. nnobileaz -i simamintele, te implor. a at t Consacr -i puterile mintale si zice slujirii R scump r torului t u. at a aa a Snete-i gndurile si simamintele, pentru ca toate lucr rile tale t s t t a [252] s poat f cute n Dumnezeu. a a a Tu ai avut o decepie. Dumnezeu dorete s -i cercetezi ndeat s at proape ecare cuget si int a inimii tale. Ocup -te sincer de propriul t a a t u suet. Dac simamintele tale ar fost concentrate asupra lui a a t Dumnezeu, aa cum cere El, n-ai trecut prin ncerc rile prin care s a ai trecut. La tine, exist o nelinite sueteasc ce nu va potolit a s a a pn ce nu a i schimbi cugetul, pn ce nu nceteaz visarea cu ochii deschii t a a s si construirea de castele si pn nu faci lucrarea timpului de faa. a t

232

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Cnd scrii scrisori, las -te de peitorie si apreciere cu privire la a t c s toriile prietenelor tale. Leg tura c s toriei este sfnt , dar n aa a aa a aceast generaie degenerat , ea acoper r utatea de toate felurile. Se a t a a a abuzase de ea si devenise o crim , care acum constituie unul dintre a semnele zilelor din urm , chiar ca leg turi de c s torie, ncheiate a a aa la fel nainte de potop. Satana este foarte ocupat s -i gr beasc a a a pe tinerii f r experiena s intre n leg tura c s toriei. Dar cu ct aa t a a aa ne l ud m mai puin cu c s toriile care au loc acum, cu att mai a a t aa bine. Cnd natura sacr si cerinele c s toriei sunt nelese, ea va a t aa t aprobat chiar acum de cer si rezultatul va fericire pentru ambele a p ri, iar Dumnezeu va prosl vit. Fie ca Domnul s te fac n stare at a a a s faci lucrarea pe care o ai de f cut. a a Am de gnd s scriu despre aceast lucrare rea si nel toare, care a a s a este adus la ndeplinire sub masca religiei. Pofta c rnii st pnete a a a s asupra b rbailor si a femeilor. Mintea este stricat prin pervertirea a t a gndurilor si a simamintelor si, totui, puterea nel toare a lui t s s a Satana a orbit att de mult ochii, nct bietele suete nelate se s m gulesc c sunt spirituale, deosebit de consacrate. Cnd experiena a a t lor religioas este compus din sentimentalism bolnav dup dragoste, a a a mai mult dect din curie, evlavie adev rat si smerenie de suet, at a a mintea nu este ndep rtat de eu, nu este exersat si n lat prin a a a at a binecuvntarea altora, prin facerea de fapte bune. Religiunea curat a si nentinat , naintea lui Dumnezeu, Tat l nostru, este s cercet m a a a a pe v duve si pe orfani n necazurile lor si s ne p zim nentinai de a a a t lume ( Iacov 1, 27 ). Adev rata religie nnobileaz mintea, puric a a a [253] gustul, snete judecata si-l face pe posesor p rta al cur iei si t s a s at inuenelor cereti; ea aduce ngerii aproape si-l desparte din ce n t s ce mai mult pe credincios de spiritul si inuena lumii. t Battle Creek, Michigan.

Severitate n conducerea familiei


Frate L: n iunie trecut, mi-a fost ar tat c n faa ta se a o a a t a lucrare de corectare a c ilor tale. Tu nu te vezi. Viaa ta a fost o a t greeal . Nu urmezi o cale neleapt si ng duitoare n familia ta. s a t a a Eti sever. Dac continui s mergi pe calea pe care ai urmat, zilele s a a soiei tale vor scurtate, si copiii t i se vor teme, dar nu te vor t a iubi. Socoteti c umblarea ta este dup nelepciune cretin , si n s a a t s a privina aceasta te neli. t s Ai vederi speciale cu privire la conducerea familiei. Tu practici o putere independent si arbitrar , care nu permite nici o libertate a a de voina mprejurul t u. Te socoteti capabil s i capul familiei t a s a tale si presupui c este sucient capul t u spre a-l pune n micare a a s pe ecare membru, aa cum este acionat o main de minile unui s t a s a muncitor. Dictezi si i asumi autoritate. Aceasta nu-i place cerului t si i ntristeaz pe ngerii milostivitori. Te-ai comportat n familia ta a ca si cum tu singur ai fost capabil de conducere independent . Te a sup r faptul ca soia ta ndr znete s se opun p rerii tale sau s aa t a s a a a a pun la ndoial hot rrile tale. a a a Dup ndelungat si mult suferina din partea ei, si stnd cu r ba a a t a dare la dispoziia capriciilor tale, ea s-a revoltat mpotriva autoritii t at nedrepte, a devenit nervoas si nfuriat si a ar tat dispre faa de a a a t t felul t u de a . Tu ai provocat cele mai multe dintre manifest rile a a ei si ai nvinuit-o pe ea de p cat si c e condus de duhul diavolului, a a a cnd, de fapt, tu erai singurul vinovat. Tu ai dus-o la disperare si [254] dup aceea i-ai reproat ei acest lucru. a s Ct de uor ar fost s -i faci viaa vesel si pl cut . Dar viaa ei s a t a a a t a fost contrariul. Ai fost mai degrab del s tor. N-ai avut ambiia s -i pui n a aa t at practic puterea dat de Domnul. Acesta este capitalul t u. O folosire a a a judicioas a puterii si o st ruina n deprinderi harnice te-ar f cut a a t a n stare s dobndeti mngierile vieii. Tu ai greit si ai crezut a s t s c mndria a fost cea care a f cut-o pe soia ta s doreasc s aib a a t a a a a lucruri mai confortabile n jurul ei. I s-au pus restricii si ai tratat-o t 233

234

M rturii pentru comunitate vol.2 a

cu strictee. Ea are nevoie de o diet mai bogat , de o cantitate mai t a a mare de hran pe mas ; si, n casa ei, are nevoie de lucruri att de a a confortabile si de convenabile ct le poi face tu s e, lucruri care t a s -i fac munca ct mai uoar posibil. Dar tu ai v zut problema a a s a a dintr-un punct de vedere greit. Ai crezut c aproape tot ce putea s a mncat era destul de bun, dac se putea tr i si dac p stra puterea. a a a a Ai insistat asupra necesit ii de hran s r c cioas pentru soia ta. at a aa a a t Dar organismul ei nu poate produce snge si esuturi s n toase cu t a a dieta s r c cioas , pe care i-o oferi tu. Unele persoane nu se pot aa a a ntreine cu aceeai hran care altora le poate face bine, chiar dac t s a a este preparat n acelai fel. a s Tu eti n pericolul de a deveni un extremist. Organismul t u s a poate transforma o alimentaie foarte slab si s r c cioas n snge t a aa a a bun. Organismul t u este s n tos. Dar soia ta are nevoie de o alia a a t mentaie mai aleas . Dac o lai s m nnce aceeai hran pe care t a a s a a s a organismul t u ar putea s o transforme n snge bun, organismul a a ei nu va putea face la fel. Ei i lipsete vitalitatea si are nevoie de o s bogat alimentaie nt ritoare. Ar trebui s aib o bun provizie de a t a a a a fructe si s nu e limitat la aceleai lucruri zi de zi. Ea are o slab a a s a putere de viaa. Este boln vicioas si nevoile organismului ei sunt t a a mult diferite de cele ale unei persoane s n toase. a a [255] Frate L., ai o demnitate considerabil , dar ai ctigat tu aceast a s a demnitate prin merit? O, Nu! Tu i-ai atribuit-o. Ti-a pl cut comot a ditatea. Tu si munca grea nu v-ai mp cat. Dac n-ai fost lene t a a s la treab , ai putut avea mult din confortul vieii de care acum a t nu poi dispune. Tu ai nedrept it-o pe soia ta si pe copiii t i prin t at t a deprinderile tale indolente. Ceasuri ntregi, care ar trebuit s e a ocupate cu munc serioas , au fost irosite prin discuie si lectur , si a a t a spre comoditatea ta. Eti tot att de r spunz tor de capitalul t riei tale ca si omul s a a a bogat pentru bogiile lui. Ambii suntei ispravnici. Fiec ruia i s-a at t a ncredinat o lucrare. Nu trebuie s abuzezi de puterea ta, ci s-o t a foloseti spre a dobndi ceea ce este necesar, ca s poi r spunde s a t a lipsurilor familiei tale si prin care s -I restitui lui Dumnezeu ce-i al a Lui, ajutnd astfel cauza adev rului prezent. Tu ai fost contient de a s existena mndriei, a nfiarii si a vanitii din... si te-ai hot rt ca t at s at a exemplul t u s nu ncurajeze aceast mndrie si extravagana. n a a a t efortul t u de a face acest lucru, p catul t u a fost tot att de mare? a a a

Severitate n conducerea familiei

235

Tu ai greit n mare m sur si n experiena ta religioas . Ai stat s a a t a deoparte ca un observator, ca un spectator, urm rind decienele si a t greelile altora si nt rindu-te pe tine,pentru c vezi greeli n ei. s a a s Erai atent si cinstit la treab , si, cnd ai v zut n privina aceasta o a a t sl bire la alii, care f ceau mare m rturisire de credina, tu puneai n a t a a t contrast greeala lor cu principiile tale, referitoare la comportament, s si ziceai n inima ta: Eu sunt mai bun dect ei, cnd n acelai timp s tu ai stat departe de biseric , urm rind si g sind greeli, si nef cnd a a a s a nimic spre a veni n ajutorul Domnului, ca s se ndrepte r ul. Tu a a ai un etalon cu care i-ai m surat pe alii. Dac ei nu reueau s a t a s a corespund ideii tale, nu simpatizai cu ei si aveai un simamnt de a t mulumire de sine. t [256] Ai fost exigent n experiena ta religioas . t a Dac Dumnezeu te-ar trata pe tine cum i-ai tratat tu pe cei pe care a i presupuneai greii n biseric , si cum i-ai tratat familia, situaia st a t t ta ar ntr-adev r o situaie rea. Dar un Dumnezeu milos, care este a t de-o ndurare iubitoare, a c rui iubire amabil nu se schimb , te a a a iart , si nu te nl tur , nici nu te exclude pentru abaterile tale, pentru a a a numeroasele tale erori si alunec ri. O, nu! El nc te mai iubete. Ai a a s luat, ntr-adev r, n consideraie faptul c cu ce m sur m surai, a t a a a a t cu aceea vi se va m sura? Tu ai v zut mndrie, vanitate si un spirit a a iubitor de lume la unii care m rturisesc a cretini n... Acesta a s este un mare r u si, pentru c spiritul acesta este ng duit, ngerii a a a sunt ntristai. Cei care urmeaz pilda celor neconsacrai exercit o t a t a inuena de dep rtare de la Hristos, si i adun pe mbr c mintea t a s a a a lor sngele suetelor. Dac continu pe aceeai cale i vor pierde a a s s suetele si vor cunoate ntr-o zi ce nseamn s simi greutatea s a a t teribil a altor suete care au fost duse pe un drum greit, prin a s neconsacrarea lor, n timp ce m rturiseau c sunt condui de principii a a s religioase. Ai motive ntemeiate s i ntristat din cauza mndriei si a lipsei a de simplitate la cei care m rturisesc lucruri mai bune. Dar tu i-ai a urm rit pe alii, ai discutat despre erorile si greelile lor, si ai neglijat a t s suetul. Tu nu r spunzi pentru nici unul dintre p catele frailor t i, a a t a afar numai dac exemplul t u i-a f cut s se poticneasc , a f cut a a a a a a a ca paii lor s se abat de la calea cea strmt . Tu ai n faa ta o s a a a t lucrare mare si solemn : s te st pneti si s te supui, s devii blnd a a a s a a si smerit cu inima, s te autoeduci, s i delicat, milos n familia ta a a

236

M rturii pentru comunitate vol.2 a

si s posezi acea noblee de spirit si adev rat generozitate de suet, a t a a care dispreuiete tot ce seam n a zgrcenie. t s a a Ai socotit c s-a lucrat prea mult la casa de rug ciune si ai atras a a atenia asupra cheltuielilor de care nu era nevoie. Este inutil s ai t a [257] aceste scrupule deosebite. Nu este nimic n acea cas care s e preg tit cu prea mult grij , a a a a a ndemnare sau ordine. Lucrarea nu-i nicidecum n . Aranjamentul a nu este extravagant. Au n vedere pentru cine a fost cl dit cei a a care sunt gata s se plng de aceast cas de rug ciune? Ea a fost a a a a a f cut s e n mod deosebit casa lui Dumnezeu; spre a consacrat a a a a Lui; spre a un loc unde s se adune poporul spre a se ntlni a cu Dumnezeu. Muli acioneaz ca si cnd Creatorul cerului si al t t a p mntului, care a f cut tot ce este pl cut si frumos n lumea noastr , a a a a ar mulumit s vad o cas construit pentru El, f r ordine sau t a a a a aa frumusee. Unii cl desc case mari si confortabile pentru ei, dar nu-i t a s pot ng dui s cheltuiasc mult pentru o cas pe care urmeaz s-o a a a a a dedice lui Dumnezeu. Fiecare ban din mna lor este al Domnului. El i-a mprumutat pentru puin timp spre a folosii pentru slava Sa; t t totui, ei dau aceste mijloace pentru naintarea cauzei lui Dumnezeu, s ca si cnd ecare dolar cheltuit astfel ar complet pierdut. Dumnezeu n-ar vrea ca poporul S u s cheltuiasc exagerat de a a a mult pentru nfiare sau ornament, dar ar vrea ca ei s in seam at s at a a de simplitate, ordine, gust si frumusee simpl n preg tirea unei t a a case n care El urmeaz s Se ntlneasc cu poporul S u. Cei care a a a a construiesc o cas pentru Dumnezeu ar trebuie s arate un interes, a a grij si gust cu att mai mare n aranjarea ei cu ct scopul pentru a care este preg tit este mai mare si mai sfnt dect acela pentru care a a sunt preg tite locuinele obinuite. a t s Domnul citete inteniile si scopurile oamenilor. Cei care au s t vederi nalte despre caracterul Lui vor simi cea mai mare pl cere a t a lor ca orice are leg tur cu El s e de cea mai bun calitate si s a a a a a arate ca avnd gustul cel mai bun. Dar cei care pot s construiasc a a n sil o cas s r c cioas , mai degrab pentru a dedicat lui a a aa a a a a Dumnezeu dect pentru a locui ei n ea, dovedesc lips de respect a pentru Dumnezeu si pentru lucrurile snte. Lucrarea lor arat c a a ntreprinderile lor vremelnice sunt de mai mare valoare n ochii lor [258] dect problemele de natur spiritual . a a

Severitate n conducerea familiei

237

Lucrurile cele venice sunt pe planul al doilea. Nu se consider s a a esenial s aib lucruri bune si adecvate spre a folosite n t a a serviciul lui Dumnezeu, dar sunt considerate de mare importana n t treburile acestei viei. Oamenii vor descoperi adev rata nf iare t a at s moral a principiilor din inima lor. a Muli dintre cei din poporul nostru au vederi nguste. Ordinea, t execuia bun , gustul si comoditatea sunt considerate mndrie si t a iubire de lume. Aici se face o greeal . Mndria inutil , care este s a a prezentat n g teal b t toare la ochi, si ornamentele nefolositoare a a a aa nu-I plac lui Dumnezeu. Dar El, care a creat pentru om o lume frumoas si a s dit o gr din pl cut n Eden, cu ecare varietate de a a a a a a pomi pentru fructe si frumusee, si care a decorat p mntul cu cele t a mai frumoase ori de ecare fel si nuana, a dat dovezi clare c i t a place frumosul. Totui, El va accepta si cel mai smerit dar din partea s celui mai s rac si mai slab copil al Lui, dac n-are s d ruiasc unul a a a a a mai bun. Ceea ce Dumnezeu accept este sinceritatea persoanei. a Omul care-L p streaz cu evlavie pe Dumnezeu n inima lui, n lat a a at mai presus de orice, va adus la o total supunere a voinei lui a t faa de Dumnezeu si la o complet predare a lui faa de hot rrea si t a t a st pnirea Sa. a Muritorii miopi nu neleg c ile si lucr rile lui Dumnezeu. Privit a a rea lor nu este ndreptat n sus, spre El, cum ar trebui s e. Ei n-au a a vederi nalte despre lucrurile venice, ci privesc la aceste lucruri cu s o vedere ntunecat . Ei nu au o pl cere deosebit n contemplarea a a a iubirii lui Dumnezeu, a slavei si splendorii cerului, a naltului ca racter al ngerilor sni, a maiestii si nespusei frumusei a lui Isus, t at t R scump r torul nostru. Ei au avut n faa lor lucrurile p mnteti a aa t a s un timp att de ndelungat, nct scenele venice sunt vagi si nedes sluite pentru ei. Ei au vederi m rginite despre Dumnezeu, cer si s a venicie. s Lucrurile sacre sunt coborte la acelai nivel cu cele obinuite, s s de aceea n comportarea lor faa de Dumnezeu ei manifest acelai t a s [259] spirit avar si s r c cios, ca si n comportarea cu semenii lor. aa a Darurile lor pentru Domnul sunt schioape, bolnave sau cu cusur. Ei continu s fac , faa de El, acelai jaf pe care-l fac cu semenii lor. a a a t s Judecata lor nu ajunge s se ridice la un nalt nivel moral, ci r mne a a la nivelul de jos; ei respir n continuu miasma impur a inuturilor a a t joase ale p mntului. a

238

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Frate L., tu conduci cu un toiag de er n familia ta. Eti sever s n conducerea copiilor t i. Prin acest fel de conducere, nu le vei a ctiga iubirea. Nu eti delicat, iubitor, afectuos si curtenitor faa s s t de soia ta, ci eti aspru, o umileti, o nvinuieti si o blamezi. O t s s s familie bine pus la punct, ordonat , este o privelite pl cut pentru a a s a a Dumnezeu si pentru ngerii slujitori. Tu trebuie s nvei cum s a t a faci un c min ordonat, confortabil si pl cut. Apoi, mpodobete acel a a s c min cu demnitatea cuvenit , si spiritul va primit de copiii, iar a a ordinea, disciplina si ascultarea vor mai uor asigurate de c tre voi s a amndoi. Frate L., ai inut seam de ceea ce este un copil si ncotro merge? t a Copiii t i sunt membri mai tineri ai familiei Domnului frai si a t surori dai de c tre Tat l ceresc n grija ta pentru a-i instrui si educa t a a pentru cer. Cnd i tratezi att de aspru, cum ai f cut adesea, ii tu a t seam c Dumnezeu i va cere socoteal pentru acest comportaa a t a ment? Tu nu trebuie s te pori att de aspru cu copiii t i. Un copil a t a nu este un cal sau un cine pentru a li se porunci dup voina ta dica t tatorial , sau a st pnit n toate mprejur rile de un baston sau bici, a a a ori prin loviri cu palma. Unii copii au o re att de vicioas , nct a este necesar aplicarea unei pedepse, dar prin acest fel de disciplin a a foarte multe cazuri devin si mai rele. Ar trebui s te st pneti. Niciodat s nu-i corectezi copiii n a a s a a t timp ce eti f r r bdare, agitat sau sub inuena patimei. Pedepsetes aa a t s i cu iubire, ar tndu-i sila pe care o simi pentru ceea ce au f cut. a t t a [260] Niciodat s nu ridici mna s le dai o b taie, dac nu te poi pleca a a a a a t cu contiina curat naintea lui Dumnezeu si s ceri binecuvntarea s t a a Lui asupra pedepsei pe care eti gata s-o aplici. ncurajeaz iubirea s a n inimile copiilor t i. Prezint naintea lor motive nalte si corecte a a pentru cump tare. S nu lai impresia asupra lor c ei trebuie s se a a s a a supun autoritii, pentru c aceasta este voina ta despotic , pentru a at a t a c ei sunt slabi, iar tu eti puternic, pentru c tu eti tat l, iar ei copiii. a s a s a Dac vrei s -i ruinezi familia, continu s-o conduci prin fora brut a at a t a si vei reui cu sigurana. s t Soia ta este sensibil si agitat . Ea simte asprimea disciplinei t a a tale si aceasta o face s treac n extrema opus . Ea ncearc s a a a a a contracareze severitatea ta, si numeti aceasta ca o mare lips a ei si s a o consideri ca nef cndu-i datoria si necontrolndu-i pe copii. Tu o a s crezi indulgent , prea ng duitoare si iubitoare. n privina aceasta, a a t

Severitate n conducerea familiei

239

nu o poi ajuta pn nu te corectezi pe tine si nu ari acea delicatee t a at t pe care trebuie s-o ari n familia ta. Conducerea ta greit este cea at s a care o face pe soie s e del s toare n disciplin . Tu trebuie s -i t a aa a at domoleti rea. Trebuie s i puricat prin inuena Duhului lui s a t Dumnezeu. Tu ai nevoie de o poc ina total ; atunci poi lucra din a t a t punctul de vedere corect. Trebuie s lai ca iubirea s intre n suetul a s a t u si s -i permii s ocupe locul demnit ii de sine; eul trebuie s a a t a at a moar . a Soia ta are nevoie de ging sie si iubire. Domnul o iubete si t a s ea este mult mai aproape de mp r ia cerurilor dect tine. Dar ea a at moare ncetul cu ncetul, si tu eti cel care i iei lent viaa. Dac vrei, s t a i poi face viaa fericit . O poi ncuraja s se sprijine pe marea ta t t a t a afeciune, s se ncread n tine si s te iubeasc . Tu ai ndep rtat t a a a a a inima ei de tine. Ea se abine s -i deschid faa de tine emoiile t as a t t suetului, pentru c i-ai tratat simamintele ei cu dispre, i-ai b tut a t t t a joc de temerile ei si i-ai exprimat cu emfaz p rerea f r drept de t a a aa apel. Respectul ei pentru tine va muri cu sigurana, dac continui pe [261] t a calea pe care ai nceput, si cnd a disp rut respectul, iubirea nu va a mai dura mult. Te implor, s -i schimbi de ndat atitudinea si, n umilina, s at a t a m rturiseti c i-ai nedrept it soia. Ea nu este des vrit . Are a s at at t a s a greeli, dar dorete sincer s -I slujeasc lui Dumnezeu si s ndure s s a a a cu r bdare felul t u de a te comporta faa de ea si faa de copiii t i. a a t t a Tu descoperi repede greelile soiei tale, si cnd vrei s -i g seti o s t a a s meteahn i-o vei descoperi. Ea este slab , totui, cu puterea ei slab , a a s a ea l sl vete pe Dumnezeu mai bine dect o faci tu, cu putere mai a s tare. Battle Creek, 17 ian. 1869.

O scrisoare de ziua naterii s


Iubitul meu frate: Scriu aceasta pentru a nou sprezecea anivera sare a ta. A fosto pl cere s te avem n mijlocul nostru cu cteva a a s pt mni n urm . Tu eti pe punctul de a ne p r si, totui, rug ciua a a s aa s a nile noastre te vor urma. Ast zi se ncheie un alt an din viaa ta. Cum poi privi napoi spre a t t el? Ai f cut progrese n viaa spiritual ? Ai crescut n spiritualitate? a t a Ai r stignit eul mpreun cu patimile si poftele lui? Ai un interes a a crescnd n studierea Cuvntului lui Dumnezeu? Ai ctigat biruine s t decisive asupra simamintelor si capriciilor tale? O, care este raportul t vieii tale pentru anul care acum a trecut n venicie si care nu se va t s mai ntoarce niciodat ? a La intrarea n noul an, f ca aceasta s e o serioas hot rre a a a a de a merge pe calea ta nainte si n sus. F ca viaa s -i e mai a t at n lat si mai n c rat dect a fost pn acum. F ca inta ta s at a a a a a a t a nu e c utarea dup interesul si pl cerea ta, ci naintarea cauzei a a a R scump r torului t u. S nu r mi mereu ntr-o poziie n care a aa a a a t s ai nevoie de ajutor, si n care alii trebuie s te p zeasc si s a t a a a a [262] te menin pe calea cea strmt . Tu poi tare spre a exercita o t a a t inuena snitoare asupra altora. Poi acolo unde suetul t u t t t a va trezit s fac bine altora, s -i mngie pe cei ntristai, s -i a a a t a nt reasc pe cei slabi si s depun m rturie pentru Hristos oriunde a a a a a se ofer ocazia. Urm rete s -L sl veti pe Dumnezeu n toate, a a s a a s ntotdeauna si oriunde. Poart religia ta n orice. Fii contiincios n a s tot ce ntreprinzi. Tu n-ai experimentat puterea salvatoare a lui Dumnezeu, precum este privilegiul t u, pentru c n-ai f cut ca marea int a vieii tale a a a t a t s e sl virea lui Hristos. Caut ca ecare plan pe care-l f ureti, a a a a s ecare lucrare n care te angajezi si ecare pl cere de care te bucuri, a s e spre slava lui Dumnezeu. Caut ca vorbirea inimii tale s e a a a aceasta: Eu sunt al T u. O, Dumnezeule, f s tr iesc, s lucrez si s a a a a a a suf r pentru Tine. a 240

O scrisoare de ziua naterii s

241

Muli m rturisesc a de partea Domnului, dar nu sunt; toat t a a greutatea aciunilor lor se a de partea lui Satana. Prin ce mijloace t a trebuie s determin m de a cui parte suntem? Cine are inima? Cu a a cine sunt cugetele noastre? Despre cine ne place s convers m? Cine a a are cele mai calde afeciuni si cele mai bune energii ale noastre? t Dac suntem de partea Domnului, gndurile noastre sunt la El, si a cele mai pl cute cuget ri sunt n leg tur cu El. Noi n-avem prietenie a a a a cu lumea, noi I-am consacrat Lui tot ce avem si ce suntem. Dorim mult s purt m chipul Lui, s respir m Duhul Lui, s facem voia a a a a a Lui, si s -I pl cem Lui n toate lucrurile. a a Trebuie s mergi att de hot rt pe cale, nct nimeni s nu e a a a nevoit s se nele asupra ta. Nu poi exercita o inuena asupra a s t t lumii, f r hot rre. Hot rrile tale pot bune si sincere, dar ele aa a a se vor dovedi un eec dac nu-L iei pe Dumnezeu ca t rie a ta si s a a nu naintezi spre un scop bine determinat. Tu trebuie s te predai a cu totul cauzei si lucr rii lui Dumnezeu. Trebuie s i serios spre a a a obine o experiena n viaa cretin . S -L exemplici pe Hristos n t t t s a a [263] viaa ta. t Tu nu i poi sluji lui Dumnezeu si lui Mamona. Eti ntru totul t s de partea Domnului sau de partea vr jmaului. Cine nu este cu a s Mine, este mpotriva Mea, si cine nu strnge cu Mine, risipete ( s Matei 12, 30 ). Unele persoane fac din viaa lor un eec, pentru c t s a totdeauna sov iesc si nu iau o hot rre. Adesea ele sunt vinovate si a a vin pn aproape de punctul de a-I preda totul lui Dumnezeu; dar a temndu-se s satisfac hot rrea, cad din nou. n timp ce se a a a a a n aceast stare, contiina se mpietrete si devine din ce n ce mai a s t s puin sensibil faa de impresiile Duhului lui Dumnezeu. Duhul i-a t a t avertizat, i-a convins de vinov ie si n-a fost luat n seam , pn at a a cnd a plecat ntristat. Cu Dumnezeu nu-i de glumit. El arat l murit a a datoria, si, dac se neglijeaz a urma lumina, ea devine ntuneric. a a Dumnezeu te invit s devii lucr tor mpreun cu El n via Sa. a a a a ncepe chiar acolo unde te ai. Vino la cruce si acolo renuna la eu, t la lume si la orice idol. Ia-L pe Isus ntru-totul n inima ta. Tu te ai ntr-un loc greu de meninut consacrarea si de exercitat o inuena t t care s -i conduc pe alii de la p cat, pl cere si nebunie pe calea cea a a t a a strmt , pe care s umble cei r scump rai de Domnul. a a a a t Pred -te pe deplin lui Dumnezeu; p r sete f r rezerve totul si a aa s aa caut acea pace care ntrece orice pricepere. Tu nu te poi hr ni de a t a

242

M rturii pentru comunitate vol.2 a

la Hristos dac tu nu eti n El. Si, dac nu eti n El, eti o ramur a s a s s a vetejit . Nu-i simi lipsa de cur ie si snire adev rat . Trebuie s a t t at t a a s simi o dorina serioas dup Duhul Sfnt si s te rogi serios spre a t t a a a a-L obine. Nu te poi atepta la binecuvntarea lui Dumnezeu, f r t t s aa a o c uta. Dac foloseti mijloacele la ndemna ta, vei experimenta a a s o cretere n har si te vei ridica la o viaa mai nalt . s t a Pentru tine nu este resc s iubeti lucrurile spirituale; dar poi a s t dobndi acea iubire prin exercitarea minii, a puterilor inei tale n t t [264] acea direcie. Puterea de a face este ceea ce ai nevoie. Adev rata t a educaie este puterea de folosire a capacit ilor noastre n aa fel, t at s nct s obinem rezultate folositoare. Cum se face c religia ocup a t a a att de puin atenia noastr , n timp ce lumea are putere asupra t t a creierului, oaselor si a muchilor? Aceasta se datoreaz faptului c s a a toat fora inei noastre este aplecat n acea direcie. Noi ne-am a t t a t format s ne angaj m cu seriozitate si t rie n treburile lumeti, a a a s pn cnd este uor ca mintea s ia acea ntors tur . Din cauza a s a a a aceasta cretinii g sesc c viaa religioas este att de grea, iar viaa s a a t a t lumeasc , att de uoar . Capacitile au fost formate s -i exercite a s a at as fora n acea direcie. n viaa religioas , exist un simamnt faa t t t a a t t de adev rurile Cuvntului lui Dumnezeu, dar nu exist o ilustrare a a practic a lor n viaa. a t Cultivarea cugetelor religioase si a simamintelor devoionale t t alc tuiesc o parte a educaiei. Acestea ar trebui s inueneze si s a t a t a st pneasc ntreaga ina. Obiceiul de a face bine lipsete. Exist a a t s a aciuni de elan, sub inuene favorabile, dar a cugeta n mod natural t t si bucuros asupra lucrurilor divine nu este principiul conduc tor al a minii. t Vom crete spiritual, dac mintea va continuu ocupat cu s a a lucrurile spirituale. Dar numai a te ruga pentru aceasta, si cu privire la aceasta, nu va satisface nevoile celui n cauz . Tu trebuie s -i a at obinuieti mintea s se concentreze asupra lucrurilor spirituale. s s a Exerciiul va aduce putere. Muli dintre cei care m rturisesc a t t a cretini au sanse s piard ambele lumi. A jum tate cretin si s a a a s jum tate lumesc nseamn unu la sut cretin si restul lumesc. a a a s Ceea ce cere Dumnezeu este vieuire spiritual , totui sunt mii t a s care strig : Eu stiu care este problema, eu n-am putere spiritual , a a nu m bucur de Duhul lui Dumnezeu. Totui, aceiai oameni vor a s s deveni activi si vorb rei, si chiar elocveni, cnd discut despre a t t a

O scrisoare de ziua naterii s

243

probleme lumeti. Ascultai la unii ca acetia din adunare. Cam vreo s t s duzin de cuvinte sunt spuse cu un glas de-abia auzibil. Acetia sunt a s b rbai si femei care aparin lumii. Ei au cultivat nclinaii lumeti [265] a t t t s pn cnd aptitudinile lor au ajuns puternice n aceast direcie. a a t Totui, ei sunt tot aa de slabi cu privire la lucrurile spirituale, ca s s si copilaii, cnd ar trebui s e puternici si inteligeni. Lor nu le s a t place s st ruie asupra tainei evlaviei. Nu cunosc limba cerului si a a nu-i educ mintea n aa fel, nct s e preg tii s cnte cnt rile s a s a a t a a cerului sau s se delecteze n exerciii spirituale, care, acolo, vor a t atrage atenia tuturor. t Pretinii cretini, cretinii lumeti nu sunt familiarizai cu lucrus s s s t rile cereti. Ei nu vor niciodat adui la porile Noului Ierusalim s a s t spre a se angaja n exerciii care pn acum nu i-au interesat n mod t a special. Ei nu si-au format mintea s se delecteze n consacrare si a meditaie asupra lucrurilor lui Dumnezeu si a cerului. Atunci, cum t se pot ei angaja n slujirea cerului? Cum s se delecteze cu cerul a spiritual, curat si sfnt, cnd aceasta n-a fost pl cerea lor pe p mnt? a a Chiar si atmosfera va curit acolo. Dar ei toi nu sunt obinuii cu at a t s t ea. Cnd erau n lume, urm rind vocaiile lor lumeti, ei stiau exact a t s de ce s se in si ce s fac . Clasa mai de jos a aptitudinilor ind a t a a a exersat constant, a crescut, n timp ce puterile mai nalte si nobile a ale minii, neind nt rite prin folosire, sunt incapabile s trezeasc t a a a deodat exerciiile spirituale. Lucrurile spirituale nu sunt sesizate, a t pentru c sunt v zute cu ochii iubitori de lume, care nu pot evalua a a valoarea si slava celor divine mai presus de cele vremelnice. Mintea trebuie educat si disciplinat s iubeasc curia. Iubia a a a at rea trebuie s e ncurajat pentru lucruri spirituale da, trebuie s a a a e ncurajat , dac vrei s creti n harul si cunotina adev rului. a a a s s t a Dorinele de bun tate si snire sunt n stare bun , n m sura n care t a t a a sunt active, dar dac se opresc aici, nu mai folosesc la nimic. Plaa nurile bune sunt binevenite, dar se vor dovedi de nici un folos, dac a nu sunt hot rt aduse la ndeplinire. Muli vor pierdui, n timp ce a t t sper si doresc s e cretini, dar nu fac nici un efort serios, de aceea [266] a a s vor cnt rii n balana si g sii uori. Voina trebuie exersat n a t t a t s t a direcia cea bun . Eu vreau s u un cretin sincer. Vreau s cunosc t a a s a lungimea si limea, n limea si adncimea iubirii des vrite. As at at a s cult la cuvintele lui Isus: Ferice de cei mnzi si nsetai dup a a t a neprih nire, c ci ei vor s turai ( Matei 5, 6 ). Hristos a f cut a a a t a

244

M rturii pentru comunitate vol.2 a

provizii bogate spre a satisface suetul care mnzete si nseteaz a s a dup dreptate. a Elementul curat al iubirii va dezvolta suetul pentru realiz ri mai a nalte, pentru creterea cunotinei despre lucrurile divine, aa nct s s t s el nu va satisf cut cu puin plin tate. Muli pretini cretini n-au a t a a t s s simamntul puterii spirituale, pe care ar putea-o dobndi, dac ar t a tot atta de ambiioi, zeloi si st ruitori s ctige cunotina despre t s s a a s s t lucrurile divine, precum sunt spre a obine lucrurile f r valoare si t aa pieritoare ale acestei viei. Mulimile de oameni, care m rturisesc t t a a cretini, se mulumesc a pitici spirituali. Ei nu sunt dispui s t s s -i ia ca int mai nti mp ria lui Dumnezeu si dreptatea Sa. n as t a a at consecina, evlavia este o tain ascuns pentru ei si nu o pot nelege. t a a t Ei nu-L cunosc pe Hristos prin cunoatere experimental . s a Dac aceti b rbai si femei, care sunt mulumii cu situaia lor a s a t t t t pipernicit si schiload , cu privire la lucrurile divine, ar transpora a tai deodat n ceruri si, pentru o clip , ar martori la nalta si sfnta t a a stare des vrit , care se a acolo ecare suet umplut cu iua s a a bire,ecare faa str lucind de bucurie, muzic ncnt toare, n sunete t a a a melodioase, care se nala spre onoarea lui Dumnezeu si a Mielului, t nencetate uvii de lumin , curgnd asupra snilor, de la faa Celui a t t care sade pe tron si de la Miel si ar l sai s neleag c exist a t a t a a a bucurie mai nalt si mai mare pentru a experimentat , pentru c , a a a cu ct primesc mai mult din bucuria lui Dumnezeu, cu att mai mult este sporit aptitudinea lor de a m ri si mai mult bucuria venic , si a a s a [267] astfel s primeasc provizii noi si mai mari de la izvoarele nesecate a a ale slavei si fericirii de nespus ar putea astfel de persoane, ntreb eu, s se amestece cu mulimea cereasc , s participe la cnt rile lor, a t a a a s suporte slava cea curat , n latoare si transportatoare de bucurie, a a a t care eman de la Dumnezeu si de la Miel? O, nu! Timpul lor de a prob a fost prelungit cu ani, ca ei s poat nva limba cerului, s a a a at a poat deveni p rtai ai rii dumnezeieti, dup ce ai fugit de stria a s s a t c ciunea care este n lume prin pofte ( 2 Petru 1, 4 ). Dar ei au avut a o preocupare egoist , n care au angajat puterile minii si energiile a t inei lor. Ei nu si-au putut ng dui s -I slujeasc lui Dumnezeu f r t a a a aa rezerve si s fac din aceasta o preocupare. Primul loc trebuia s -l a a a ocupe ntreprinderile lumeti si s consume cele mai bune puteri s a ale lor, iar lui Dumnezeu i era consacrat doar un gnd n treac t. a Urmeaz , oare, ca acetia s mai e schimbai dup decizia nal : a s a t a a

O scrisoare de ziua naterii s

245

Cine este sfnt, s se sneasc si mai departe, cine este ntinat s a t a a se ntineze si mai departe? Un astfel de timp va veni. Aceia care si-au antrenat mintea cu exerciii spirituale vor t schimbai spre a nu copleii de slava transcedental a cerului. Tu t st a poi un bun cunosc tor al artelor, poi face cunotina cu stiinele, t a t s t t poi excela n muzic si arta caligraei, manierele tale pot s plac t a a a asociailor t i, dar ce au de-a face aceste lucruri cu preg tirea pentru t a a cer? Ce fac ele ca s te preg teasc s stai naintea tribunalului lui a a a a Dumnezeu? S nu i nelat. Dumnezeu nu poate batjocorit. Nimic altceva a s dect snirea te va preg ti pentru cer. Numai evlavia experimental , t a a sincer , este cea care i poate da un caracter curat si n lat si te a t at poate face n stare s intri n prezena lui Dumnezeu, care locuiete a t s n lumina de neapropiat. Caracterul ceresc trebuie s e obinut pe a t p mnt, sau nu mai poate obinut deloc. Atunci ncepe de ndat . a t a Nu te leg na n sperana c va veni un timp cnd vei putea face a t a un efort serios, mai uor dect acum. Fiecare zi m rete distana [268] s a s t dintre tine si Dumnezeu. Preg tete-te pentru venicie cu un astfel a s s de zel, cum nu l-ai manifestat nc . Educ -i mintea s -i plac Biblia, a at a a s -i plac adunarea de rug ciune, s -i plac ora de meditaie si, mai a a a a a t presus de toate, ora cnd suetul comunic cu Dumnezeu. Caut a a s ai nclinaii cereti, dac doreti s te uneti cu corul ceresc n a t s a s a s locaurile de sus. s Pentru viaa ta ncepe acum un an nou. n cartea ngerului rat portor, este ntoars o pagin nou . Care va raportul nregistrat pe a a a paginile ei? S e el p tat de neglijena faa de Dumnezeu, de sarcini a a t t nemplinite? Fereasc Dumnezeu! F ca acolo s e nregistrat un a a a raport de care nu-i va ruine s e descoperit spre a v zut de t s a a oameni si de ngeri. Greenville, Michigan, 27 iulie 1868.

Natura nel toare a bog iilor s a at


Iubit sor M: Cnd Domnul mi-a ar tat cazul t u, am fost dus a a a a a napoi cu muli ani n urm , cnd ai devenit o credincioas , n aprot a a piata revenire a lui Hristos. Soul t u era un b rbat afectuos, cu nclinaii nobile; dar el st a a t a ncrezut n propria lui putere, care era sl biciune. El nu simea a t nevoia de a face din Dumnezeu t ria lui. B uturile alcoolice i-au a a amorit creierul si n cele din urm , i-au paralizat puterile superioare t a ale minii. Si-a sacricat maturitatea evlavioas spre a-i satisface t a s setea dup b uturi alcoolice. a a Tu ai suferit mpotrivire si abuz, dar Dumnezeu a fost izvorul t riei tale. Ct timp te-ai ncrezut n El, El te-a sprijinit si n-a fost a ng duit s i copleit de toate necazurile tale. Ct de adesea tea a s a au nt rit ngerii cereti cnd erai descurajat , prezentnd minii a s a t tale minunate texte din Scriptur , care vorbesc despre iubirea lui a Dumnezeu, nelipsit niciodat , si care sunt dovada c bun tatea Lui a a a a [269] nu se schimb . a Suetul t u s-a ncrezut n Dumnezeu. Mncarea si b utura ta a a erau s faci voia Tat lui t u din cer. Uneori, aveai o ncredere ferm a a a a n f g duinele lui Dumnezeu, iar apoi, din nou, credina ta avea a a t t s e ncercat la maximum. Comportarea lui Dumnezeu p rea a a a misterioas , totui, cea mai mare parte din timp ai avut dovada c El a s a privea asupra suferinei tale si c n-avea s ng duie ca poverile tale t a a a s e mai mari dect puteai s le pori. a a t Domnul a v zut c aveai nevoie de o destoinicie pentru cereasca a a Lui mp rie. El nu te-a l sat n cuptor pentru ca focul suferinei a at a t s te consume. n calitate de ranator si puricator de argint, El a i va p stra privirea asupra ta, supraveghind procesul de puricare, s a pn ce va discerne chipul S u reectat n tine. Dei ai simit adesea a a s t ac ra ncins a suferinei asupra ta, si uneori credeai c are s te a a t a a mistuie, totui, bun tatea lui Dumnezeu a fost tot att de mare faa de s a t tine n acest timp, ca si atunci cnd erai liber n spirit si triumf toare a a 246

Natura nel toare a bog iilor s a at

247

n El. Cuptorul era pentru a purica si curi si nu pentru a consuma at si nimici. Te-au v zut luptndu-te cu s r cia, c utnd s te susii pe tine si a aa a a t pe copiii t i. De multe ori, nu stiai ce s faci; viitorul ar ta ntunecos a a a si nesigur. n necazul t u, ai strigat c tre Domnul si El te-a mngiat a a si te-a ajuta, iar n jurul t u, au str lucit raze de lumin , pline de a a a sperana. Ct de preios a fost Dumnezeu pentru tine n astfel de t t vremuri! Ct de pl cut a fost iubirea Lui mngietoare! Simeai c a a t a aveai o comoar a lui Dumnezeu, care sufer . Ce mngiere trebuie a a s simit c poi s -L chemi ca Tat al t u! a t a t a a a Cazul t u a fost, n realitate, mai r u dect dac ai fost v duv . a a a a a Inima i-a fost r nit de cursele ntinse de soul t u, dar persecut rile, t a a t a a ameninarile si violena lui, nu te-au f cut s te ncrezi n propria t t a a ta nelepciune si s -L uii pe Dumnezeu. Departe de aceasta, i-ai t a t t simit, n mod apreciabil, sl biciunea si c erai incapabil s -i pori t a a a at t [270] poverile. n sl biciunea de care i d deai seama, ai fost uurat , aducnd a t a s a poverile tale grele la Isus, marele Purt tor de poveri. Ct de mult te-a a nveselit ecare raz de lumin a prezenei Lui si ct de puternic a a t a te-ai simit n t ria Lui! Cnd furtuna persecuiei si a cruzimii a t a t izbucnit, nu ai fost dobort ; ci, n acele vremuri de necaz, i-ai dat a t bine seama de puterea, calmul si pacea, care au fost o minune pentru tine. Cnd acuzaii injurioase si reprouri mai crude dect s geile t s a t si suliele s-au ab tut asupra ta, inuena Duhului lui Dumnezeu t a t asupra inimii tale te-a f cut s vorbeti calm si nep tima. Nu-i era a a s a s t n re s faci acest lucru. Acesta era rodul Duhului lui Dumnezeu. a Acesta a fost harul lui Dumnezeu care i-a nt rit credina n mijlocul t a t tuturor am r ciunilor de sperana amnat . Harul te-a nt rit pentru aa t a a lupt si suferina si te-a f cut biruitoare. Harul te-a nvat s te rogi, a t a at a s iubeti si s te ncrezi n ciuda anturajului t u nefavorabil. Cnd a s a a ai neles de repetate ori c rug ciunile tale au primit r spuns ntr-un t a a a fel deosebit, n-ai socotit c acesta s-a datorat vreunui merit al t u, ci a a datorit marii tale nevoi. Necesitatea ta a fost ocazia lui Dumnezeu. a n acele zile de necaz, viaa ta trebuia s se ncread n Dumnezeu. t a a Si manifest rile Lui de eliberare special , cnd erai n cele mai grele a a situaii, erau ca oazele din deert pentru c l torul slab si obosit. t s aa

248

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Domnul nu te-a l sat s pieri. El a ridicat adesea prieteni s te a a a ajute cnd te ateptai cel mai puin. ngerii lui Dumnezeu i-au slujit s t t cnd te-au condus pas cu pas pe calea accidentat . Erai ap rat de a a a s r cie, dar aceasta era cea mai mic dintre dicultile cu care aveai aa a at de luptat. Cnd nu Si-a exercitat puterea, ai simit c paharul pe t a care trebuia s -l bei era ntr-adev r mai amar; si cnd S-a njosit a a s urmeze pe calea p catului, si tu ai fost batjocorit si insultat n a a a a [271] propria ta cas , a creat ntre El si tine o pr pastie care nu putea a a trecut niciodat . Atunci, n dureroasa si profunda ta ntristare si n a a ncurc tur , Domnul i-a ridicat prieteni. El nu te-a l sat singur , ci a a t a a t ria Lui a fost mp rt sit si ai putut s spui: Domnul este ajutorul a a a a a meu. n toate necazurile tale, care niciodat n-au fost cunoscute pe a deplin de alii, ai avut un Prieten sigur, care a spus: Eu sunt cu voi t n toate zilele, pn la sfritul veacului ( Matei 28, 20 ). Ct a fost a s pe p mnt, El era ntotdeauna micat de nenorocirea omului. Dei a s s acum este n lat la Tat l S u, si este adorat de ngeri, care ascult at a a a grabnic de poruncile Sale, inima Lui, care a iubit, a avut mil si a a simpatizat, nu s-a schimbat. Ea mai r mne nc o inim afectuoas , a a a a neschimb toare. Acelai Isus a cunoscut toate necazurile tale si nu a s te-a l sat s lupi singur cu ispitele, s duci b t lia cu cel r u, si, a a t a a aa a n nal, s i zdrobit de poveri si durere. Prin ngerii S i, El i-a a a a t soptit: Nu te teme, c ci Eu sunt cu tine. Am fost mort, si iat c a a a sunt viu n vecii vecilor ( Geneza 26, 24; Apocalipsa 1, 18 ). Eu cunosc durerile tale; Eu le-am ndurat. Sunt familiarizat cu luptele tale; Eu le-am experimentat. Cunosc ispitirile tale. Eu am avut de luptat cu ele. Am v zut lacrimile tale. Am plns si Eu. Speranele a t tale sunt zdrobite; dar las ca ochiul credinei s e ridicat s str bat a t a a a a perdeaua si ancoreaz -i acolo speranele. Asigurarea venic este c at t s a a ai Un Prieten care ine mai mult la tine dect un frate ( Proverbe t 18, 24 ). O, iubita mea sor , dac ai putea numai s vezi, cum am v zut eu, a a a a c ile si lucr rile lui Dumnezeu, manifestate toate prin ncurc turile a a a si necazurile din prima parte a experienei tale, cnd erai ap sat de t a a s r cie, nu L-ai putut uita niciodat , ci iubirea si zelul t u ar crete aa a a s spre a promova neobosita Sa slav . a Ca urmare a suferinelor si necazurilor tale speciale, s n tatea ta t a a [272] a sl bit. Prietenii cauzei lui Dumnezeu au fost doar civa, si muli a t t

Natura nel toare a bog iilor s a at

249

dintre ei erau s raci; si tu puteai s vezi doar puin sperana la a a t a t dreapta sau la stnga. Priveai la copiii t i si la situaia ta lipsit si a t a neajutorat , si inima ta era gata s leine. n acest timp, prin inuena a a s t adventitilor, care s-au unit cu tremur torii, si n care aveai ncredere, s a pentru c ei fuseser prietenii t i n timp de nevoie, ai fost convins a a a a s mergi la acea sect , pentru un timp. Dar ngerii lui Dumnezeu a a nu te-au p r sit. Ei i-au slujit si au fost ca un zid de foc n jurul aa t t u. n mod deosebit, ngerii cei sni te-au ocrotit de inuenele a t t nel toare, care predomin la acei oameni. Tremur torii au crezut s a a a c tu i vei uni interesul cu al lor; si c , dac te vor putea convinge a t a a s devii unul dintre membrii lor, vei un mare ajutor pentru cauza a lor, pentru c tu vei o membr n c rat a grup rii lor. Ei i-ar a a a a a a t dat o poziie nalt n mijlocul lor. Unii dintre tremur tori au primit t a a manifest ri spiritiste, care le-au spus c erai pl nuit de Dumnezeu a a a a s i o membr de frunte n gruparea lor, dar c nu trebuie s i a a a a constrns , c amabilitatea avea s aib o inuena puternic acolo a a a a t a unde fora sau constrngerea ar dat natere la un eec al speranelor t s s t lor. Hipnotismul era practicat la ei ntr-o manier puternic . Prin a a puterea aceasta, lor le pl cea s cread c vei adus s vezi lucrurile a a a a a a n aceeai lumin n care le v d ei. Tu nu-i d deai seama de toate s a a t a articiile si nel ciunea, folosite spre a-i atinge scopul. Domnul s a s te-a ap rat. Se p rea c n jurul t u era un cerc de lumin , care a a a a a provenea de la ngerii slujitori, aa c ntunericul care exista n jurul s a t u n-a ntunecat cercul de lumin . Domnul i-a deschis calea s a a t a p r seti acea comunitate nelat si ai l sat nev t mate principiile aa s s a a aa credinei tale, tot aa de curate ca si atunci cnd ai mers n mijlocul t s lor. Braul t u bolnav a fost o mare suferina. Ai ncercat n dreapta [273] t a t si-n stnga dup ajutor. Ai consimit s lai o femeie s -i ncerce a t a s as asupra ta iscusina cu care se f lea. Femeia aceasta era un agent t a special al lui Satana. Prin experienele ei, aproape c i-ai pierdut t at viaa. Otrava introdus n organismul t u era sucient s omoare o t a a a a persoan cu cea mai robust constituie. Aici, Dumnezeu a intervenit a a t din nou, altfel viaa ta ar fost sacricat . t a Orice mijloc la care ai recurs pentru rectigarea s n tii a dat s a a at gre. Nu doar braul i-a fost bolnav, ci tot corpul. Pl mnii i-au s t t a t au fost afectai si te ndreptai gr bit spre moarte. De data aceasta, t a a

250

M rturii pentru comunitate vol.2 a

ai socotit c numai Dumnezeu te poate sc pa. Mai puteai face un a a singur lucru; puteai s urmezi instruciunea apostolului Iacov din a t capitolul cinci. Tu ai f cut un leg mnt cu Dumnezeu c , dac El i a a a a t va crua viaa, ca s mai poi sluji nevoilor copiilor t i, te vei devota t t a t a Domnului, si numai Lui i vei sluji; i vei consacra viaa pentru t t slava Lui; i vei folosi puterea spre naintarea cauzei Lui si pentru t a face binele pe p mnt. ngerii au nregistrat f g duina f cut lui a a a t a a Dumnezeu. Noi am venit la tine n marea ta suferina si am cerut f g duina t a a t lui Dumnezeu n favoarea ta. Noi n-am ndr znit s privim la apaa a rene, pentru c , f cnd aa, am fost ca Petru, pe care Domnul l-a t a a s invitat s vin la El pe ap . El ar trebuit s -i in privirea spre Isus; a a a as t a dar a privit n jos, la valurile tulburate, si credina lui a sl bit. Noi t a ne-am prins linitii si hot ri numai de f g duinele lui Dumnezeu, s t a t a a t indiferent de aparene si, prin credina, am cerut binecuvntarea. t t Mie mi-a fost ar tat, n mod deosebit, c Dumnezeu a lucrat n mod a a minunat si tu ai fost salvat printr-o minune a ndur rii, spre a a a un monument viu al puterii Lui vindec toare, si a m rturisirii ilor a a oamenilor despre minunatele Lui lucr ri. a n timpul cnd ai simit o schimbare att de hot rt , captivitatea t a a ta s-a schimbat si, n locul ndoielii si al profundei ntrist ri, inima a [274] ta a fost umplut cu bucurie si veselie. a Laud lui Dumnezeu a fost n inima ta si pe buzele tale. Ah, a ce-a lucrat Domnul!, a fost simamntul suetului t u. Domnul a t a auzit rug ciunile slujitorilor Lui si te-a ridicat s mai tr ieti si s a a a s a mai nduri necazuri, s veghezi si s atepi ar tarea Sa, si s sl veti a a s t a a a s Numele Lui. S r cia si grijile ap sau greu asupra ta. Uneori, te mpresurau aa a nori negri si, nemaiputnd suporta, ntrebai: O, Dumnezeule, m-ai lep dat? Dar nu erai lep dat , dei nu puteai vedea o cale deschis a a a s a naintea ta. Domnul dorea s te ncrezi n iubirea si ndurarea Lui, n a mijlocul norilor si al ntunericului, ca si n timp cu lumin . Uneori, a norii aveau s se despart , si raze de lumin aveau s str luceasc a a a a a a printre ei spre a-i nt ri inima descurajat si pentru a-i m ri ncret a a t a derea sov itoare, iar tu aveai s -i xezi din nou credina tremurnd a at t a asupra f g duinelor sigure ale Tat lui t u ceresc. F r s vrei, aveai a a t a a aa a s strigi: O, Dumnezeule, vreau s cred; vreau s m ncred n Tine. a a a a Pn acum, Tu ai fost ajutorul meu, si acum nu m vei p r si. a a aa

Natura nel toare a bog iilor s a at

251

Cnd ai ctigat biruina, si asupra ta a str lucit lumina din nou, s t a nu puteai g si cuvinte spre a-i exprima recunotina sincer faa de a t s t a t milostivul t u Tat ceresc; si te-ai gndit c niciodat nu te vei mai a a a a ndoi de iubirea Lui si nu vei mai ncrez toare n purtarea Lui de a grij . Tu n-ai c utat comoditate. N-ai socotit munca grea ca o povar , a a a dac se deschidea doar calea ca s poi purta de grij copiilor t i si a a t a a s -i ocroteti de nelegiuirea existent n acest veac al lumii. Povara a s a inimii tale era ca s -i poi ntoarce la Domnul. Ai mijlocit naintea a t lui Dumnezeu pentru copiii t i, cu strig te si lacrimi. Ai dorit att a a de mult convertirea lor. Uneori, inima ta avea s e descurajat si a a sl bit , si te temeai c rug ciunile tale n-aveau s e ascultate; apoi, a a a a a din nou, aveai s -i consacri lui Dumnezeu pe copiii t i, si dorina a a t [275] erbinte a inimii tale avea s -i pun iar si pe altar. a a a Cnd au plecat la armat , rug ciunile tale i-au urmat. Au fost a a n mod minunat ocrotii de rele. Ei au numit aceasta noroc; dar t rug ciunile unei mame, pornite dintr-un suet ngrijorat si mpov rat, a a cnd a simit pericolul si primejdia n care se aau copii ei, ind t izolai n tinereea lor f r sperana n Dumnezeu, aveau mult de-a t t aa t face cu ocrotirea lor. Ct de multe rug ciuni au fost primite n cer, a ca aceti i s poat ap rai, ca s asculte de Dumnezeu, s -i s a a a t a as consacre viaa spre slava Sa! n nelinitea ta pentru copii, ai pledat t s la Dumnezeu s -i aduc din nou la tine, si vei c uta si mai serios s -i a a a a conduci pe calea spre snire. Credeai c vei munci cu mai mult t a a credincioie dect ai f cut vreodat . s a a Domnul a ng duit s i instruit prin adversitate si suferina, ca a a a t s poi obine o experiena care avea s e folositoare pentru tine si a t t t a pentru alii. n zilele de s r cie si necaz, tu L-ai iubit pe Domnul, t aa si i-au pl cut privilegiile religioase. Mngierea ta era apropierea t a revenirii lui Hristos. Aceasta era o sperana vie, c n curnd aveai t a s g seti odihn faa de munc si sfritul tuturor necazurilor tale; a a s a t a s cnd vei aa c n-ai muncit si n-ai suferit prea mult; c ci apostolul a a Pavel declar : C ci ntrist rile noastre uoare de o clip lucreaz a a a s a a pentru noi tot mai mult o greutate venic de slav ( 2 Corinteni 4, s a a 17 ). A te ntlni cu poporul lui Dumnezeu i se p rea aproape ca si t a cum ai vizita cerul. Obstacolele nu te-au mpiedicat. Puteai s suferi a oboseala si foamea dup hran vremelnic , dar nu puteai lipsit de a a a a hrana spiritual . Ai c utat serios harul lui Dumnezeu si n-ai c utat a a a

252

M rturii pentru comunitate vol.2 a

n zadar. Participarea mpreun cu poporul lui Dumnezeu era cea a mai bogat binecuvntare de care te puteai bucura. a n experiena ta cretin , suetul t u avea oroare de vanitate, t s a a mndrie si etalare extravagant . Cnd ai fost martor la cheltuirea de a a mijloace printre pretinii cretini, spre a se etala si a hr ni mndria, s s a [276] inima si buzele tale au spus: O, dac a avea eu mijloacele mnu a s ite de cei necredincioi n ispr vnicia lor, a socoti ca unul dintre s a s cele mai mari privilegii s -i ajut pe cei nevoiai si s contribui la a s a naintarea cauzei lui Dumnezeu! Adesea i d deai bine seama de prezena lui Dumnezeu n timp t a t ce c utai, n felul t u umil, s -i luminezi pe alii, cu privire la adev r, a a a t a pentru aceste zile de pe urm . Ai experimentat pentru tine ns i a at adev rul. Ceea ce ai v zut, auzit, experimentat si m rturisit, stiai a a a c nu era o n scocire. Erai ncntat s prezini naintea altora, n a a a a t conversaie particular , calea minunat pe care l-a condus Dumnezeu t a a pe poporul S u. Povesteai procedeele Lui cu atta sigurana, nct a t s inspire convingere n inimile celor care te ascultau. Vorbeai ca a si cnd aveau cunotina despre lucrurile pe care le armai. Cnd s t vorbeai altora cu privire la adev rul prezent, doreai ocazii si mai mari a si o mult mai ntins inuena, ca s poi aduce la cunotina multora a t a t s t din ntuneric lumina care i-a luminat c rarea. Uneori, priveai la t a s r cia ta, la inuena ta limitat , si la cele mai bune str duine ale aa t a a t tale, adesea greit interpretate de presupuii t i prieteni ai cauzei s s a adev rului si erai aproape descurajat . a a Uneori, n starea ta ndoielnic , ai judecat greit, si acolo erau a s cei care ar putut s aib acea iubire care nu se gndete la r u, a a s a care au vegheat si au intuit r ul, si au f cut cele mai multe dintre a a greelile pe care ei au crezut c le-au g sit la tine. Dar iubirea si s a a mila delicat ale lui Isus n-au fost retrase; ele au fost sprijinul t u a a n mijlocul necazurilor si persecuiilor vieii tale. Pentru tine erau t t eseniale mp ria cerurilor si ndreptirea lui Hristos. Viaa ta era t a at at t v t mat de imperfeciuni, pentru c a grei este omenesc, dar din aa a t a s cte a avut Domnul pl cere s -mi arate despre anturajul descurajator a a din timpul s r ciei si necazului t u, nu cunosc pe nici unul care, aa a dac ar pus n situaia n care ai fost tu, n s r cie si necazuri a t aa [277] stnjenitoare, ar mers pe aceast cale, f cnd mai puine greeli a a t s dect ai f cut tu. Este uor pentru cei care sunt cruai de ncerc ri a s t t a grele, la care sunt supui alii, s priveasc si s se ndoiasc , s s t a a a a a

Natura nel toare a bog iilor s a at

253

b nuiasc r ul si s g seasc greeli. Unii sunt mult mai gata s -i a a a a a a s a cenzureze pe alii pentru urmarea pe o anumit cale dect s -i ia t a as r spunderea si s le spun ce-ar trebuit f cut sau s indice o cale a a a a a mai corect . a Tu ai devenit confuz . Nu mai stiai n cine s te ncrezi. n.... a a si prin mprejurimi, erau numai puini p zitori ai Sabatului, care t a exercitau o inuena salvatoare. Unii care m rturiseau credina nu t a t f ceau cinste cauzei adev rului prezent. Nu adunau cu Hristos, ci a a mpr stiau. Puteau s vorbeasc tare si ndelungat, cu toate acestea, a a a inimile lor nu erau cu lucrarea. Nu erau snii prin adev rul pe tt a care-l m rturiseau. Acetia, neavnd r d cin n ei nii, au renunat a s a a a ss t la credina. Dac ar f cut acest lucru mai devreme, ar fost mai t a a bine pentru cauza adev rului. Ca urmare a acestor lucruri, Satana a a protat de tine si a preg tit calea pentru apostazia ta. a Atenia mi-a a fost atras de dorina ta de a avea mijloace. Simt a t amntul inimii tale era: O, de-a avea si eu mijloace, nu le-a risipi! t s s A da o pild celor care sunt strni si zgrcii. Le-a ar ta marea s a s t s a binecuvntare care exist n a primit spre a face bine. Suetul t u a a a simit oroare faa de l comie. Cnd i-ai v zut pe cei care posedau t t a a din belug din bunurile acestei lumi, nchiznd ua inimii lor faa de s s t strig tele celor n nevoie, ai spus: Dumnezeu le va r spl ti; El le a a a va r spl ti dup faptele lor. Cnd i-ai v zut pe cei bogai, umblnd a a a a t n ngmfarea lor, inimile lor ind nconjurate de egoism, ca si cu leg turi din er, i-ai dat seama c ei erau mai s raci dect tine, a t a a dei tu te aai n lips si suferina. Cnd i-ai v zut pe aceti oameni s a t a s mndri de averea lor, comportndu-se cu ngmfare, din cauza c a banii au putere, i-a fost mil de ei, si cu nici un chip n-ai vrut t a s i convins s schimbi locul cu ei. Totui, ai dorit s ai mijloace [278] a a a s a pe care s le poi folosi n aa fel, nct s e o mustrare pentru cei a t s a lacomi. Domnul a spus ngerului S u, care te-a slujit: Eu am pus-o a la ncercare n s r cie si suferina si ea nu s-a desp rit de Mine, aa t at nici nu s-a revoltat mpotriva Mea. Acum o voi pune la ncercare n prosperitate. Am s -i descop r o pagin a inimii umane, cu care a a a n-a f cut cunotina. i voi ar ta c banii sunt cel mai periculos a s t a a vr jma pe care l-a ntlnit vreodat . Am s -i descop r nel ciunea a s a a a s a bog iilor, c ele sunt o curs , chiar pentru cei care socotesc c at a a a

254

M rturii pentru comunitate vol.2 a

sunt siguri faa de egoism si se dovedesc a mpotriva n larii, t a t extravaganei, mndriei si pl cerii de a l udai de oameni. t a a t Mi-a fost ar tat c s-a deschis o cale pentru tine, aceea de a-i a a t mbun ti viaa si, n cele din urm , si de a obine bani, pe care tu a at t a t ai crezut c i vei folosi cu nelepciune si spre slava lui Dumnezeu. a t Cu ct ngrijorare a supravegheat ngerul t u slujitor, ca s vad a a a a cum vei face faa ncerc rii. Pe m sur ce ai nceput s ctigi, am t a a a a s v zut c , n mod gradat si aproape pe neobservate, te-ai desp rit a a at de Dumnezeu. Banii care i-au fost ncredinai i-ai cheltuit pentru t t t propriul t u avantaj, spre a te nconjura cu lucrurile bune ale acestei a viei. I-am v zut pe ngeri privind la tine cu profund tristee, cu t a a t feele lor pe jum tate ntoarse n alt parte, nevoind s te p r seasc . t a a a aa a Totui, prezena lor n-a fost observat de tine si i-ai urmat cursul s t a t f r s ii seam de ngerul p zitor. a a at a a Ocupaia si grijile n noua ta poziie reclamau timpul si atenia t t t ta, si datoria ta faa de Dumnezeu n-a fost luat n considerare. Isus t a te-a cump rat cu propriul Lui snge. Tu nu-i aparineai. Timpul t u, a t t a puterea ta si mijloacele pe care le mnuiai aparineau R scump t a a r torului t u. El a fost Prietenul t u constant, t ria si sprijinul t u a a a a a cnd ecare dintre ceilali prieteni s-au dovedit a o trestie frnt . t a Tu ai r spl tit iubirea si m rinimia lui Dumnezeu cu nerecunotina a a a s t [279] si uitare. Unica ta sigurana era n ncredere absolut n Hristos, Mntut a itorul t u. Nu exista nici o sigurana pentru tine departe de cruce. a t Ct de slab a ap rut puterea omeneasc n cazul acesta! O, ct de a a a evident este faptul c nu exist putere real , ci numai aceea care este a a a dat de Dumnezeu celor care se ncred n El! O cerere n lat c tre a at a a Dumnezeu, prin credina, are mai mare putere dect de priceperea t uman . a n prosperitatea ta, n-ai adus la ndeplinire hot rrile luate n a vreme de restrite. nel ciunea bog iilor te-a schimbat faa de s s a at t hot rrile tale. Te-au n p dit grijile. Inuena ta s-a extins. Cnd cei a a a t ndurerai au simit uurarea suferinei, ei te-au sl vit, si te-ai deprins t t s t a s -i plac lauda de pe buzele s rmanilor muritori. Tu erai ntr-un at a a ora cu o populaie accesibil si ai socotit aceasta ca ind necesar s t a pentru succesul afacerilor tale, ct si pentru a-i menine inuena, t t t pentru ca anturajul t u s e oarecum n concordana cu afacerea ta. a a t Dar ai mpins lucrurile prea departe. Ai fost prea mult inuenat de t a

Natura nel toare a bog iilor s a at

255

p rerile si judecata altora. Ai cheltuit bani f r s e nevoie numai a aa a pentru a satisface ochiul si mndria altora. Ai uitat c mnuiai banii a Domnului. Cnd banii erau cheltuii de tine numai pentru a ncuraja t vanitatea, n-ai inut seam c ngerul raportor nregistra un raport cu t a a care i-ar fost ruine s te mai ntlneti. ngerul, ar tnd spre tine, t s a s a a spus: Tu te sl veti pe tine, dar n-ai pream rit pe Dumnezeu. a s a Tu ai sl vit chiar si faptul c i-a stat n putere s cumperi lucrurile a at a acelea. O mare sum a fost cheltuit pentru lucruri nenecesare, care a a se potriveau numai pentru etalare si ncurajarea vanit ii si a mn at driei, care i vor pricinui remuc ri si ruine. Dac ai inut minte t s a s a t preteniile pe care cerul le are asupra ta si ai f cut o distribuire t a corect a mijloacelor date ie n grij , prin ajutorarea celor n nevoie a t a si naintarea cauzei adev rului prezent, i-ai adunat o comoar a t a n ceruri si ai fost bogat faa de Dumnezeu. Gndete-te ct de [280] a t s muli bani au fost investii unde n-au folosit n realitate nim nui; nici t t a unul n-a fost hr nit sau mbr cat si nimeni n-a fost ajutat s vad a a a a umbl rile lui greite, ca s se poat ntoarce la Hristos si s tr iasc . a s a a a a a Ai f cut investiii mari n ntreprinderi nesigure. Satana i-a orbit a t t n aa fel ochii, nct s nu poi vedea c aceste ntreprinderi nu-i vor s a t a t produce nici un venit. ntreprinderea de asigurare a vieii venice nu t s i-a trezit interesul. Aici ai putut cheltui bani, f r nici un risc,f r t aa aa dezam gire si, la sfrit, ai primit proturi enorme. Aici ai putut a s investi n banca cerului, care nu d gre niciodat . Aici ai putut a s a pune la p strare comorile tale, unde houl nu le fur si rugina nu le a t a stric . ntreprinderea aceasta este venic si este cu att mai nobil a s a a dect o ntreprindere p mnteasc , cu ct sunt mai nalte cerurile a a dect p mntul. a Copiii t i n-au fost ucenici ai lui Hristos. Ei erau prieteni cu a lumea si inimile lor reti au dorit s e ca cei din lume. Pofta s a ochilor si mndria vieii i-a st pnit si te-au inuenat si pe tine ntr t a t o anumit m sur . Ai c utat mai serios s placi si s -i mulumeti a a a a a a t s pe copiii t i dect s placi si s -L sl veti pe Dumnezeu. Ai uitat a a a a s preteniile lui Dumnezeu si nevoile cauzei Sale. Egoismul te-a f cut t a s cheltuieti bani pentru ornamente spre a te satisface pe tine si a s pe copiii t i. Nu te-ai gndit c banii aceia nu erau ai t i; c i-au a a a at fost dai cu mprumut spre a pus la ncercare si a se vedea dac t a a vei evita relele pe care le-ai observat la alii. Dumnezeu te-a f cut t a

256

M rturii pentru comunitate vol.2 a

ispravnicul Lui, si cnd va veni s Se socoteasc cu slujitorii S i, ce a a a raport poi s prezini despre ispr vnicia ta? t a t a Credina si ncrederea ta simpl n Dumnezeu au nceput s t a a descreasc , de ndat ce banii s-au rev rsat din abundena asupra ta. a a a t Nu te-ai ndep rtat de Dumnezeu cu totul deodat . Apostazia ta a fost a a pe etape. Ai ncetat consacrarea de dimineaa si de sear pentru c t a a [281] nu era totdeauna convenabil . Soia ului t u i-a pricinuit necazuri a t a t de un caracter deosebit de grav, care au contribuit considerabil de mult la descurajarea ta de a nu mai continua devoiunile familiale. t C minul t u a ajuns un c min f r rug ciune. Pe locul dinti se aau a a a aa a afacerile tale, iar Domnul si adev rul Lui au ajuns pe locul al doilea. a Privete spre napoi la zilele de nceput ale experienei tale. Te-ar s t sustras pe tine aceste necazuri de la rug ciunea familial ? a a Neglijnd rug ciunea cu glas tare ai pierdut o inuena n c a t a minul t u, pe care ai putut s-o p strezi. Era de datoria ta s -L a a a m rturiseti pe Dumnezeu n familia ta, indiferent de consecine. a s t Cererile tale ar trebuit s e prezentate lui Dumnezeu dimineaa si a t seara. Tu ar trebuit s i ca preot al cauzei tale, m rturisindu-i p a a t a catele tale si ale copiilor t i. Dac ai fost credincioas , Dumnezeu, a a a care a fost c l uza ta, nu te-ar l sat n propria ta nelepciune. aa a t Au fost cheltuite mijloace pentru etalare f r nici un folos. Din aa cauza acestui p cat al altora ai simit o mhnire adnc . Folosind a t a astfel banii, tu l jefuiai pe Dumnezeu. Atunci Domnul a spus: Eu am s mpr stii. Am s -i permit s mearg pentru un timp pe calea a a a a a aleas de ea. i voi ntuneca judecata si i voi ndep rta nelepciunea. a a t i voi ar ta c t ria ei este sl biciune si nelepciunea ei nebunie. O a a a a t voi smeri, si-i voi deschide ochii s vad ct de mult s-a ndep rtat a a a de Mine. Si dac nu va vrea s se ntoarc la Mine cu toat inima a a a a ei, si s M recunoasc n toate c ile ei, mna Mea va mpr stia si a a a a a mndria mamei si a copiilor s i, va dobort , si soarta lor va din a a nou s r cia. Numele Meu va n lat. Trua omului va dobort aa at a si mndria omului va njosit . a Vedenia de mai sus a fost dat la 25 decembrie 1865, n oraul a s Rochester, New York. n iunie trecut, am v zut c Domnul te-a tratat a a cu iubire, c acum te-a invitat s te ntorci la El, ca s poi tr i. Mi-a a a a t a fost ar tat c timp de ani de zile ai simit c te aai ntr-o stare de a a t a [282] apostazie. Dac ai fost consacrat faa de El, ai putut face o a a t lucrare bun si mare, l snd ca lumina ta s -i lumineze si pe alii. a a a t

Natura nel toare a bog iilor s a at

257

Fiec ruia i este dat o lucrare de f cut pentru Domnul. Fiec ruia a a a a din slujitorii S i le sunt ncredinate daruri sau talani. Unuia i-a dat a t t cinci talani, altuia doi, si altuia unul; ec ruia dup puterea lui ( t a a Matei 25, 15 ). Fiecare slujitor are o parte de credit pentru care este r spunz tor si diferitele credite sunt proporionale dup diferitele a a t a capacit i. n repartizarea darurilor Sale, Dumnezeu n-a lucrat cu at p rtinire. El a mp rit talanii conform cu puterile cunoscute ale a at t slujitorilor Lui, si El ateapt venit corespunz tor. s a a n experiena ta mai timpurie, Dumnezeu i-a f cut parte de t t a talente de inuena, dar nu i-a dat talente n bani, si de aceea n-a t t ateptat de la tine, n s r cia ta, s dai ceea ce nu aveai. Ca si v duva, s aa a a ai dat ce-ai putut, dei dac ai avut n vedere mprejur rile, te-ai s a a putut socoti scuzat de a face chiar si att ct ai f cut. n boala ta, a a Dumnezeu n-a solicitat de la tine acea energie activ de care te-a a deposedat boala. Dei ai fost limitat n inuena si mijloacele tale, s a t totui Dumnezeu a acceptat eforturile tale de a face bine si de a s nainta cauza Sa n conformitate cu ceea ce aveai, nu conform cu ceea ce nu aveai. Domnul nu dispreuiete nici cel mai smerit dar, t s d ruit cu bun voina si sinceritate. a a t Tu ai un temperament n c rat. Zelul pentru o cauz bun este a a a a vrednic de laud . n ncerc rile si ncurc turile tale de mai nainte, ai a a a obinut o experiena care a fost n avantajul altora. Tu erai zeloas n t t a serviciul lui Dumnezeu. i pl cea s aduci dovezile poziiei tale celor t a a t care nu credeau adev rul prezent. Puteai s vorbeti cu certitudine a a s pentru c aceste lucruri erau o realitate pentru tine. Adev rul era o a a parte din ina ta, si cei care au ascultat la apelurile tale serioase nu t aveau nici o ndoial cu privire la onestitatea ta, ci erau convini c [283] a s a lucrurile acelea erau aa. s Prin providena lui Dumnezeu, inuena ta a fost extins si, ca t t a adaus la aceasta, Dumnezeu a g sit potrivit s te ncerce, dndu-i a a t talani sub form de mijloace. Prin aceasta, ai fost pus s ai o rest a a a ponsabilitate dubl . Cnd situaia ta a nceput s se mbun teasc , a t a a at a ai spus: De ndat ce voi putea obine o cas , o voi d rui pentru a t a a cauza lui Dumnezeu. Dar cnd ai avut o cas , ai v zut att de multe a a mbun t iri de f cut spre a avea totul convenabil si pl cut n jua at a a rul t u, nct L-ai uitat pe Domnul si drepturile Lui asupra ta, si ai a fost mai puin nclinat s ajui cauza lui Dumnezeu dect n zilele t a a t s r ciei si suferinelor tale. aa t

258

M rturii pentru comunitate vol.2 a

C utai prietenie cu lumea, desp rindu-te din ce n ce mai mult a at de Dumnezeu. Ai uitat ndemnul lui Hristos: Luai seama la voi t niv , ca nu cumva s vi se ngreuneze inimile cu mbuibare de s a a mncare si b utur si cu ngrijor rile vieii acesteia, si astfel ziua a a a t aceea s vin f r veste asupra voastr . Astfel dar, cine crede c st a a aa a a a n picioare, s ia seama s nu cad ( Luca 21, 34; 1 Corinteni 10, a a a 12 ). n viaa cretin sunt trei devize, de care trebuie s inem seam , t s a at a dac vrem ca Satana s nu ne atace pe furi, si anume: Vegheaz , a a s a roag -te si lucreaz . n afar de aceasta, rug ciunea si vegherea a a a a sunt necesare pentru naintarea n viaa spiritual . Niciodat n-a t a a fost n viaa ta un timp mai important dect cel prezent. Singura ta t sigurana este aceea de a tr i ca un veghetor. Vegheaz si roag -te t a a a mereu. O, ce mijloc de ap rare mpotriva ced rii la ispit si a c derii a a a a n cursele lumii! Ct de zeloas ar trebuit s i la lucru n cei civa a a t ani trecui, cnd inuena ta era ntins . t t a Iubit sor , lauda oamenilor si linguirea curent din lume au a a s a avut o mai mare inuena asupra ta dect i-ai dat seama. Nu i-ai t t t mbun tit talentele, punndu-le la schimb tori. Din re, tu eti afeca at a s [284] tuoas si generoas . Aceste tr s turi de caracter au fost exercitate a a aa ntr-o oarecare m sur , dar nu att de mult ct pretindea Dumnezeu. a a Numai posedarea acestor excelente daruri nu este sucient ; Duma nezeu solicit ca ele s e puse la lucru mereu; pentru, c prin ele, a a a El i binecuvnteaz pe cei care trebuie s e ajutai si i duce mai a a t s departe lucrarea pentru mntuirea omului. Domnul nu va depinde de suetele zgrcite, ca s poarte de a grij s racilor merituoi, nici s sprijine cauza Sa. Unii ca acetia a a s a s sunt prea m rginii; ei vor da cu greu cea mai mic sum celor a t a a nevoiai, lipsii de bani. Ei doresc, de asemenea, s limitezi cauza s t a spre a corespunde cu ideile lor m rginite. Ideea principal la ei ar a a s economiseasc mijloace. Banii lor sunt de o mai mare valoare a a pentru ei dect suetele preioase pentru care a murit Hristos. Viaa t t unora ca acetia, n m sur n care privete pe Dumnezeu si cerul, s a a s este mai rea dect dac ar lipsit de coninut. Dumnezeu nu le va a a t ncredina lor lucrarea Lui cea important . t a Blestemai pe Meroza, a zis ngerul Domnului. Blestemai, t t blestemai pe locuitorii lui, c ci n-au venit n ajutorul Domnului, t a n ajutorul Domnului printre oamenii viteji ( Judec?tori 5, 23 ).

Natura nel toare a bog iilor s a at

259

Ce a f cut Meroza? Nimic. Acesta a fost p catul lor. Blestemul lui a a Dumnezeu a venit asupra lor pentru ceea ce n-au f cut. Omul cu a judecat strmt si egoist este r spunz tor pentru zgrcenia lui; dar a a a a a cei care au impulsuri afectuoase si generoase, si iubire pentru suete, se a sub o r spundere mai grea; pentru c , dac las ca aceste a a a a a talente s r mn nefolosite si irosite, ei sunt pui al turi de servii a a a s a necredincioi. Simpla posedare a acestor daruri nu este sucient . s a Cei care le au ar trebui s -i dea seama c obligaiile si r spunderile as a t a lor sunt sporite. Domnul va cere ec ruia dintre slujitorii S i s dea socoteal a a a a de ispr vnicia lui, s arate ce a ctigat cu talanii care i-au fost a a s t ncredinai. Cei c rora li se d r splata nu-i vor atribui nici un merit t t a a a s pentru harnica lor negustorie; ei vor da toat slava lui Dumnezeu. [285] a Ei vorbesc despre ceea ce le-a fost dat, ca ind capitalul T u, nu a al lor. Cnd vorbesc despre ctigul lor, ei sunt ateni s spun de s t a a unde a venit. Capitalul a fost avansat de Domnul. Ei au f cut nego a t cu el, cu succes, si I-au napoiat D t torului capitalul si dobnda. aa El le r spl tete eforturile, ca si cnd meritul le-ar aparine, cnd ei a a s t datoreaz totul harului si ndur rii generosului D t tor. Cuvintele a a aa Lui de aprobare categoric ajung n urechile lor: Bine, rob bun a si credincios; ai fost credincios peste puine lucruri, te voi pune t peste multe lucruri; intr n bucuria st pnului t u ( Matei 25, a a a 21 ) si-au fost ncredinai talani de inuena si talani de bani, si t t t t t r spunderea ta este mare. Tu trebuie s acionezi cu grij si n temere a a t a de Dumnezeu. nelepciunea ta este sl biciune, dar nelepciunea de t a t sus este puternic . Domnul intenioneaz s -i lumineze ntunericul a t a at si s -i dea din nou posibilitatea s priveti comoara cereasc , ca s -i at a s a at poi da seama de valoarea comparativ a celor dou lumi, si apoi s t a a a te lase s alegi ntre aceast lume si motenirea venic . Am v zut c a a s s a a a mai exist nc ocazia de ntoarcere la turm . Isus te-a r scump rat a a a a a cu sngele Lui, si El cere de la tine s -i foloseti talanii n slujba at s t Lui. Tu n-ai devenit mpietrit faa de inuena Duhului Sfnt. Cnd a t t este prezentat adev rul lui Dumnezeu, el primete n inima ta un a s r spuns. a Am v zut c trebuie s studiezi ecare micare. N-ar trebui s a a a s a faci nimic n grab . Las ca Dumnezeu s e sfetnicul t u. El i a a a a t iubete copiii, si este numai drept ca si tu s -i iubeti; dar nu este s a s drept s le dai, n afeciunile tale, locul care este solicitat de Domnul. a t

260

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Ei au impulsuri amabile si scopuri generoase. Posed tr s turi de a aa caracter nobile. Dac ar vedea nevoia lor dup un Mntuitor si sa a ar pleca la picioarele crucii, ar putea s exercite o inuena spre a t [286] bine. Acum, ei sunt mai mult iubitori de pl ceri dect iubitori de a Dumnezeu. Ei se a acum n rndurile vr jmaului, sub steagul a a s cel negru al lui Satana. Isus i invit s vin la El, s p r seasc a a a a aa a rndurile vr jmaului si s stea sub steagul p tat de snge al crucii a s a a lui Hristos. Aceasta li se va p rea ca o lucrare pe care n-o pot aduce la a ndeplinire, pentru c ea va cere prea mult lep dare de sine. Ei a a a n-au o cunoatere experimental a c ii. Aceia care au fost angajai s a a t n r zboi, si au fost supui la greutile, muncile si pericolele vieii a s at t unui soldat, ar trebui s e ultimii care s ezite si s arate laitate n a a a s aceast mare lupt pentru viaa cea venic . n acest caz, ei se vor a a t s a lupta pentru o coroan a vieii si o motenire nepieritoare. R splata a t s a va sigur , si cnd lupta va trecut, ctigul lor va viaa venic , a s t s a fericirea des vrit si o greutate venic de slav . a s a s a a Satana se va opune ec rui efort pe care ei l pot face. El le va a prezenta lumea n cea mai atractiv lumin , cum a f cut cu Mntuia a a torul lumii cnd L-a ispitit patruzeci de zile n pustie. Hristos a biruit toate ispitele lui Satana, si tot aa pot si copiii t i. Ei slujesc unui s a st pn aspru. Plata p catului este moartea. Ei nu-i pot permite s a a s a p c tuiasc . Ei vor descoperi c aceasta este o afacere prea costisia a a a toare. La sfrit, vor avea de-a face cu o pierzare venic . Vor pierde s s a locaurile pe care Isus S-a dus s le preg teasc pentru cei care l s a a a iubesc, si vor pierde acea viaa care se m soar cu lungimea vieii lui t a a t Dumnezeu. Si aceasta nu este totul. Va trebui s sufere mnia unui a Dumnezeu ofensat, pentru c s-au ferit s -L slujeasc si au depus a a a toate eforturile n slujba celui mai r u vr jma al Lui. Copiii t i n-au a a s a avut nc lumina cea clar si condamnarea ce urmeaz numai dup a a a a refuzarea luminii. Dac presupuii cretini ar toi sinceri si serioi n eforturile a s s t s lor de a promova slava lui Dumnezeu, ce agitaie s-ar produce n t rndurile vr jmaului. Satana este zelos si sincer n lucrarea lui. El a s [287] nu dorete suete mntuite. El nu dorete s e frnt puterea lui s s a a asupra lor. Satana nu simuleaz doar. El este serios. El privete la a s Hristos, care invit suete s vin la El, ca s poat avea viaa, iar a a a a a t el este zelos si sincer n eforturile lui de a-i mpiedica s accepte a

Natura nel toare a bog iilor s a at

261

invitaia. El nu va l sa nici un mijloc nencercat spre a-i mpiedica s t a a p r seasc rndurile lui spre a intra n rndurile lui Hristos. Cndva, aa a el a fost un nger onorat n cer, si, cu toate c si-a pierdut snenia, el a t nu si-a pierdut puterea. El i exercit puterea cu un efect teribil. Nu s a ateapt ca prada s vin la el, ci o caut . Merge ncolo si ncoace s a a a a pe p mnt, ca un leu care r cnete, care caut pe cine s nghit . Nu a a s a a a totdeauna are nfiarea feroce a unui leu, ci cnd poate lucra cu un at s efect mai bun, se schimb ntr-un nger de lumin . El poate de ndat a a a s schimbe r cnetul leului cu cele mai conving toare argumente a a a sau cu cea mai melodioas soapt . Are legiuni de ngeri care s -l a a a ajute n lucrare. Adesea, i ascunde capcanele si ademenete prin s s nel ciuni pl cute. El farmec si neal pe muli, prin m gulirea s a a a s a t a vanit ii lor. Prin agenii lui, prezint pl cerile lumii ntr-o lumin at t a a a atr g toare si presar pe calea spre iad ori ispititoare, si astfel a a a suetele sunt fermecate si ruinate. Dup ecare pas de naintare a pe cale n jos, Satana are vreo ispit special spre a-i conduce mai a a departe pe drumul greit. s Dac copiii t i ar st pnii de principii religioase, ar putea a a a t nt rii mpotriva viciului si a stric ciunii care-i nconjoar n acest a t a a veac degenerat. Dumnezeu va pentru ei un turn puternic, dac vor a s -i pun ncrederea n El. Dac vor c uta ocrotirea Mea, vor face as a a a pace cu Mine, da, vor face pace cu Mine ( Isaia 27, 5 ). Domnul va [288] c l uza tinereii lor, dac vor crede si se vor ncrede n El. aa t a Iubita mea sor , Domnul a fost foarte ndur tor faa de tine si a a t familia ta. Este obligaia faa de Tat l t u cel ceresc s sl veti t t a a a a s Numele Lui pe p mnt. Pentru ca s continui n iubirea Lui, trebuie a a s lucrezi, n mod constant, pentru umilirea minii si a acelui spirit a t blnd si linitit, care este de mare pre naintea lui Dumnezeu. T ria s t a ta n Dumnezeu va crete, n timp ce i consacri Lui totul; nct s s a poi spune cu ncredere: Cine ne va desp ri pe noi de dragostea t at lui Hristos? Necazul sau strmtoarea, sau prigonirea, sau foametea, sau lipsa de mbr c minte, sau primejdia, sau sabia... C ci sunt bine a a a ncredinat c nici moartea nici viaa, nici ngerii, nici st pnirile, t a t a nici puterile, nici lucrurile de acum, nici cele viitoare, nici n limea, at nici adncimea, nici o alt f ptur nu vor n stare s ne despart de a a a a a dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus Hristos, Domnul nostru ( Romani 8, 35.38.39 ).

Tineret autonelat s
Frate O: Am v zut n vedenie pericolele tinerilor. Mi-a fost a prezentat cazul t u. Am v zut c tu n-ai nv at m rturisirea de a a a at a credina. Ai putut face mult bine, si exemplul t u ar putut o t a binecuvntare pentru tinerii cu care te-ai asociat; dar, vai! n adncul suetului t u, tu n-ai fost convertit la Dumnezeu. Dac ai luat a a calea pe care ar trebuit s-o ia un cretin consecvent, rudele si s prietenii t i ar fost inuenai de umblarea ta evlavioas spre a a t t a merge pe urmele tale. Frate, inima ta nu este predat n ntregime a lui Dumnezeu; cugetele tale nu sunt n late; tu permii ca mintea at t ta s apuce pe o cale greit . Purtarea ta nu s-a ridicat la un nivel a s a curat. Obiceiurile i sunt de aa natur , nct fac r u s n t ii tale t s a a a a at zice si sunt moarte pentru spiritualitate. Tu nu poi prospera n cele t [289] religioase pn nu te converteti. a s Cnd realizezi inuena transformatoare a puterii lui Dumnezeu t asupra inimii tale, aceasta va v zut n viaa ta. Tie i-a lipsit a a t t experiena religioas , dar nu este prea trziu pentru tine s -L caui t a a t acum pe Dumnezeu cu strig t sincer si serios: Ce s fac ca s u a a a mntuit? Tu nu poi un cretin adev rat pn ce nu te converteti t s a a s complet. Eti mai mult un iubitor de pl ceri dect un iubitor de s a Dumnezeu. Eti n c utare de pl ceri, dar ai g sit pe aceast cale s a a a a bucuria adev rat ? Ai c utat s te faci agreabil pentru fete tinere a a a a f r experiena. Att de mult a fost ocupat mintea ta cu ele, nct aa t a n-ai putut s-o ndrepi n sus, c tre Dumnezeu si cer. Cur ii-v t a at t a minile, p c toilor, curii-v inima, oameni cu inima mp rit ( a a s at t a at a Iacov 4, 8 ). ndemnul acesta i este aplicabil ie. Trebuie s nvei t t a t c ile, voina si lucr rile lui Dumnezeu. Ai nevoie de o religie curat , a t a a nepng rit ; ai nevoie s cultivi simaminte devoionale. nceteaz s a a a t t a a mai faci r ul si nvaa s faci binele. Binecuvntarea lui Dumnezeu a t a nu poate r mne asupra ta pn ce nu devii asemenea lui Hristos. a a M doare cnd v d lipsa de evlavie la tineri. Satana le ia mintea a a si o ndreapt ntr-o direcie care este stricat . Asupra multor tineri a t a planeaz o autonelare. Ei cred c sunt cretini, dar n-au fost nicioa s a s 262

Tineret autonelat s

263

dat convertii. Atta timp ct aceast lucrare nu va mplinit n a t a a ei, nu vor nelege taina evlaviei. Nu exist pace pentru cei p c toi. t a a a s Dumnezeu cere cinstea si sinceritatea inimii. El te vede si i este mil de tine si de toi tinerii care sunt dornici dup juc rii copil reti a t a a a s si pierd timpul scurt si preios pentru lucruri f r nici o valoare. t aa Hristos te-a cump rat cu un pre scump, si i ofer har si slav , a t t a a dac vrei s le primeti, dar tu te ntorci de la preioasa f g duina a a a s t a a t darului vieii venice, c tre pl cerile s r c cioase si nesatisf c toare t s a a aa a a a ale p mntului. a Munca n aceast direcie nu-i va aduce nici un prot, ci numai o a t t mare pierdere. Plata p catului este moartea. n faa ta se a viaa si a t a t cerul, dar se pare c tu nu cunoti valoarea lor. Tu n-ai meditat asupra [290] a s preioaselor lucruri din cer. Dac te ntorci de la iubirea de nespus t a a lui Hristos, dac cerul, slava si viaa cea venic sunt socotite de a t s a mic valoare, ce motiv putem prezenta spre a mica? Ce ndemn a s spre a ncnta? Sporturile nebuneti si suita de pl ceri ne vor captiva s a mintea si ne vor desp ri de Dumnezeu, vor face insensibil inima at a faa de teama de Dumnezeu. t O, te rog pe tine, care ai un interes att de mic faa de lucrut rile snte, s -i cercetezi ndeaproape inima. Ce scuz vei invoca at a naintea lui Dumnezeu, pentru viaa ta lumeasc , neconsacrat ? n t a a acea zi nfricoatoare nu vei avea de prezentat nici o scuz . Vei s a mut. Gndete-te, oh, gndete-te, n ceasurile tale de c utare dup s s a a pl ceri, c toate lucrurile au un sfrit. Dac ai avut vederi corecte a a s a despre viaa, viaa f r sfrit cu Dumnezeu, ct de repede te-ai t t aa s ntors de la viaa de pl cere si p cat. Ct de repede i-ai schimbat t a a t hot rrea, calea, societatea, iar puterea pl cerilor tale ai ntors-o a a spre Dumnezeu si spre lucrurile cereti. Ct de hot rt ai respins cu s a dispre s cedezi ispitirilor care te-au nelat si captivat. Ce zeloase t a s ar fost eforturile tale pentru viaa binecuvntat ; ct de serioase t a si st ruitoare ar fost rug ciunile tale c tre Dumnezeu, pentru ca a a a harul S u s r mn cu tine, ca puterea Sa s te sprijine si s te a a a a a a ajute s reziti diavolului. Ct de silitor ai s mbun teti ecare a s a a at s privilegiu religios spre a cunoate c ile si voia lui Dumnezeu. Ct de s a cu grij ai meditat la Legea lui Dumnezeu, si la compararea vieii a t tale cu cerinele ei. Ct team ai avea s nu p c tuieti cu cuvntul t a a a a a s sau cu fapta, si ct de serios s creti n har si snenie adev rat . a s t a a Conversaia ta n-ar despre lucruri m runte, ci despre cer. n faa t a t

264

M rturii pentru comunitate vol.2 a

ta s-ar deschide atunci lucruri sl vite si venice, si n-ai avea odihn a s a pn n-ai crete din ce n ce mai mult n spiritualitate. Dar lucrurile a s [291] p mnteti i atrag atenia si Dumnezeu este uitat. a s t t Eu te implor s -i schimbi de ndat p rerea si s -L caui pe at a a a t Domnul. Ca s -L poi g si, cheam -L ct vreme este aproape. a t a a a

Convertire adev rat a a


Iubite frate P: n timp ce acum un an eram la..., am lucrat pentru interesul t u. Mi-au fost ar tate primejdiile tale, si noi eram doritori a a s te salv m, dar vedem c n-ai avut puterea s aduci la ndeplinire a a a a hot rrile luate acolo. Sunt tulburat cu privire la aceast problem , a a a a si mi-e team c n-am fost aa de credincioas cum ar trebuit ca a a s a s -i prezint tot ce stiam despre cazul t u. Am reinut unele lucruri at a t faa de tine. n timp ce eram n Battle Creek, n iunie, mi-a fost ar tat t a din nou c n-ai f cut nici un progres si c motivul pentru care n-ai a a a f cut este c n-ai l sat o cale curat n urma ta. Tu nu te bucuri de a a a a religie. Te-ai ndep rtat de Dumnezeu si dreptate. Eti n c utare de a s a fericire pe un drum greit, n pl ceri interzise, si n-ai curajul moral s a s m rturiseti si s -i p r seti p catele, ca s poi g si ndurare. a a s at aa s a a t a Tu n-ai v zut p catul ca ind hidos n faa lui Dumnezeu si nu la a t ai ndep rtat. N-ai reuit s faci o lucrare complet si, cnd inamicul a s a a a venit cu ispitele lui, nu i-ai rezistat. Dac ai v zut ct de scrbos a a este p catul naintea lui Dumnezeu, n-ai cedat ispitei att de uor. a s Tu n-ai fost convertit att de deplin, nct s ai oroare de viaa ta de a t p cat si nebunie. P catul mai ap rea ca o pl cere pentru tine si erai a a a a puin nclinat s p r seti pentru totdeauna pl cerile lui nel toare. t a aa s a s a n adncul suetului t u, nu erai convertit si, n curnd, ai pierdut a ceea ce ai ctigat. s n cazul t u, ct si n cel al multor altora, vanitatea personal a a a fost o piedic special pentru tine. Ti-a pl cut totdeauna lauda. a a a Aceasta a fost o curs pentru tine. Pretinii t i prieteni au ar tat a s a a o pl cere special n societatea ta, si aceasta te satisf cea. Femei [292] a a a simpatice, slabe de minte te l udau si p reau ncntate de societatea a a ta, iar tu simeai asupra ta o putere fascinant n compania lor. Nu it a t ai dat seama c , n timp ce erai n c utare de pl ceri, n acele ore care a a a aparineau familiei tale, Satana i esea plasa n jurul picioarelor t s t tale. Satana are ispite ntinse pentru ecare pas din viaa ta. Tu n-ai t fost att de economic cu banii, cum ar trebuit s i. Tie nu-i place a t 265

266

M rturii pentru comunitate vol.2 a

zgrcenia. Asta este foarte bine; dar tu treci n extrema opus , si a umblarea i-a fost marcat de risip . Hristos i-a nvat pe ucenicii t a a at Lui o lecie n hr nirea celor cinci mii. El a f cut o mare minune si a t a a hr nit o mulime mare cu cinci pini si doi petiori. Cnd au fost a t s s toi s turai, El n-a privit cu nep sare la f rmituri, ca si cnd ar t a t a a fost sub demnitatea Lui s ia seama la ele. El, care a avut putere s a a fac o minune att de remarcabil si s dea hran la o mulime att a a a a t de mare, a zis ucenicilor Lui: Strngei f rmiturile care au r mas, t a a ca s nu se piard nimic ( Ioan 6, 12 ). Aceasta este o nv atur a a at a pentru noi toi, si una pe care nu trebuie s-o dispreuim. t t Ai n faa ta o mare lucrare si nu-i poi ng dui s pierzi un t t t a a alt moment f r a ine seam de ea. Frate P., eu sunt nelinitit din aa t a s a cauza ta, dar stiu c Dumnezeu nc te mai iubete, dei calea ta este a a s s nestatornic . Dac n-ar avuto iubire deosebit pentru tine, El nu a a a mi-ar prezentat primejdiile tale, aa cum a f cut. Tu te-ai angajat s a n glume si b taie de joc cu b rbai si femei care n-au n faa lor a a t t temerea de Dumnezeu. Femei slabe de minte si f r principii te-au aa reinut n prezena lor, si tu erai ca o pas re fermecat . Tu p reai t t a a a fascinat de aceste persoane superciale. ngerii lui Dumnezeu erau pe urma ta si nregistrau cu credincioie ecare fapt rea, ecare caz s a de ndep rtare de pe calea virtuii. a t Da, ecare fapt , orict de tainic ai putut crede c erai n comitea a [293] rea ei, este cunoscut lui Dumnezeu, lui Hristos si snilor ngeri. a t Pentru toate nf ptuirile ilor oamenilor se scrie o carte. Nici o parte a din acest raport nu poate anulat . Exist o singur prevedere f cut a a a a a pentru c lc torul de lege. Poc i L cinstit , m rturisire de p cat, si a a a a a a a credina n sngele curitor al lui Hristos, care va aduce iertare si n t at dreptul numelui lui va scris iertat. O, frate al meu, dac ai f cut acum un an o lucrare complet , a a a nu ar fost nevoie ca preiosul an care a trecut s e pentru tine t a mai r u dect o goliciune sueteasc . Tu cunoteai voia St pnului a a s a t u, dar n-ai f cut-o. Eti ntr-o situaie periculoas . Sensibilitile a a s t a at tale au fost tocite faa de lucrurile spirituale; i-ai c lcat contiina. t t a s t Inuena ta nu este spre a aduna, ci pentru a mpr stia. Tu nu ai nici t a un interes pentru practicile religioase. Nu eti un om fericit. Soia ta s t si-ar uni interesul cu poporul lui Dumnezeu, dac te-ai da la o parte a din calea ei. Ea are nevoie de ajutorul t u. Vrei s facei aceast a a t a lucrare mpreun ? a

Convertire adev rat a a

267

n iunie trecut, am v zut c singura ta sperana de a rupe lanul a a t t robiei tale era ndep rtarea de asociaii t i. Ai cedat ispitirilor lui a t a Satana pn cnd ai ajuns un om slab. Erai un iubitor de pl ceri mai a a mult dect un iubitor de Dumnezeu si mergeai repede pe drum la vale. Eu sunt dezam git c ai continuat n aceeai stare de nep sare, a a a s a n care ai fost timp de ani de zile. Ai cunoscut si ai experimentat iubirea lui Dumnezeu si era pl cerea ta s faci voia Lui. Tu ai avut a a pl cere de studierea Cuvntului lui Dumnezeu. Erai punctual la a adun rile de rug ciune. M rturia ta era dintr-o inim care a simit a a a a t inuena renvior toare a iubirii lui Hristos. Dar i-ai pierdut iubirea t a t dinti. Acum, Dumnezeu te cheam s te poc ieti, s i zelos n lucrare. a a a s a Fericirea ta venic va determinat de cursul pe care-l vei urma s a a acum. Poi s refuzi invitaia harului oferit acum? Poi s alegi t a t a t a propria ta cale? Vei mbria mndria si vanitatea, ca s -i pierzi, n at s at nal, suetul? Cuvntul lui Dumnezeu ne spune l murit c puini [294] a a t vor mntuii, si c un mare num r, chiar din cei care sunt chemai t a a t se vor dovedi nevrednici de viaa venic . Ei nu vor avea parte de t s a cer, ci vor avea partea lor mpreun cu Satana, f cnd cunotina cu a a s t moartea a doua. B rbai si femei pot s scape de aceast osnd , dac vor s a t a a a a a scape. Este adev rat c Satana este marele autor al p catului; totui, a a a s aceasta nu-l scuz pe nici un om de p c tuire, pentru c el nu poate a a a a fora pe oameni s fac r u. El i ispitete s -l fac si face ca p catul t a a a s a a a s par atr g tor si pl cut, dar trebuie s lase la voia lor s -l fac sau a a a a a a a a s nu-l fac . El nu-i foreaz pe oameni s devin beivi si nici nu-i a a t a a a t oblig s nu ia parte la adun ri religioase, dar prezint ispitele n aa a a a a s fel, nct s ademeneasc la r u, si omul este o ina moral liber a a a t a a s accepte sau s refuze. a a Convertirea este o lucrare pe care cei mai muli nu o apreciaz . t a Nu este o lucrare mic s transformi o minte p mnteasc de p cat a a a a a si s o faci s neleag iubirea de nespus a lui Hristos, farmecul a a t a harului S u si des vrirea lui Dumnezeu, aa nct suetul s e a a s s a mbibat cu iubire divin si captivat de tainele cereti. Cnd nelege a s t aceste lucruri, viaa lui de mai nainte apare dezgust toare si odioas . t a a El ur ste p catul si, zdrobindu-i inima naintea lui Dumnezeu, l a a s mbrieaz pe Hristos, viaa si bucuria suetului s u. El renuna la at s a t a t pl cerile lui de mai nainte. Are o judecat nou , pl ceri noi, interes a a a a

268

M rturii pentru comunitate vol.2 a

nou, voina nou . Mhnirile, dorinele si iubirea lui sunt noi. Pofta t a t trupului, pofta ochilor si l ud roenia vieii, care mai nainte erau a a s t preferate n locul lui Hristos, s-au schimbat, si Hristos este ncntarea vieii lui, coroana bucuriei lui. Cerul, care mai nainte nu avea nici t un farmec, este acum v zut n bogia si slava lui, si el privete la el a at s ca la viitorul lui c min, unde va vedea, va iubi si va pream ri pe Cel a a care l-a r scump rat prin sngele Lui cel preios. a a t [295] Lucr rile snirii, care p reau plictisitoare acum sunt pl cerea a t a a lui. Cuvntul lui Dumnezeu,care era searb d si neinteresant, acum a este ales ca studiu al lui, sfetnicul lui. Cuvntul este o epistol a scris pentru el de Dumnezeu, care poart inscripia Celui venic. a a t s Gndurile, cuvintele si faptele lui sunt aduse la acest etalon si testate. El tremur la ordinele si ameninarile pe care acesta le conine, n a t t timp ce se prinde ferm de f g duinele lui si i nt rete suetul prin a a t s a s aceea c si le nsuete. El caut acum societatea cea mai evlavioas , a s s a a iar cei p c toi, a c ror companie o iubea mai nainte, acum nu-i a a s a mai fac pl cere. Deplnge n ei acele p cate de care cndva s-a a a bucurat. A renunat la iubirea de sine si vanitate si acum tr iete t a s pentru Dumnezeu si este bogat n fapte bune. Aceasta este snirea t pe care o cere Dumnezeu. El nu va accepta nimic mai puin. t Te rog, frate al meu, s -i cercetezi cu atenie inima si s te at t a ntrebi: Pe ce drum c l toresc si unde se va termina? Ai un motiv aa s te bucuri c vieii tale nu i s-a pus cap t cnd nu aveai sigurana a a t a t n dejdii vieii venice. S te fereasc Dumnezeu s continui s a t s a a a a neglijezi aceast lucrare si s pieri n p catele tale. Nu-i nela a a a t s suetul cu n dejdi false. Tu nu vezi nici o cale pe care s apuci din a a nou, iar una aa de umil , nu poi consimi s -o accepi. Hristos i s a t t a t t prezint , chiar ie, greitul meu frate, o solie de ndurare: Vino, c ci a t s a toate lucrurile sunt gata. Dumnezeu este gata s te primeasc si a a s -i ierte toate f r delegile numai dac vrei s vii. Dei ai fost un at aa a a s u risipitor, te-ai desp rit de Dumnezeu si ai stat departe de El atta at timp, El te va primi chiar acum. Da, Maiestatea cerului te invit s vii a a le El, ca s poi avea viaa. Hristos este gata s te cureasc de p cat, a t t a at a a dac te sprijineti pe El. Ce beneciu ai ctigat slujind p catului? a s s a Ce beneciu este n slujirea rii p mnteti si a diavolului? Plata a s primit nu este ea o nimica toat ? O, ntoarce-te, ntoarce-te, de ce a a [296] vrei s mori? a

Convertire adev rat a a

269

Tu ai avut multe vinovii si mustr ri chinuitoare de contiina. at a s t Ai avut att de multe planuri, si ai f cut att de multe f g duine a a a t si totui stai la ndoial si nu vrei s vii la Hristos, ca s poi avea s a a a t viaa. O, dac inima ta ar putea impresionat de semnicaia t a a t acestui timp, ca s te poi ntoarce acum si s tr ieti! Nu poi auzi a t a a s t glasul Bunului P stor n acest mesaj? Cum poi neascult tor? a t a Nu glumi cu Dumnezeu, ca s nu te lase pe c ile tale strmbe. n a a faa ta este viaa sau moartea. Pe care vrei s-o alegi? Este un lucru t t nsp imnt tor s te lupi mpotriva lui Dumnezeu si s te opui a a a t a rug minilor Lui st ruitoare. Poi avea iubirea lui Dumnezeu, arznd a t a t pe altarul inimii tale, aa cum ai simit-o cndva. Poi avea leg turi s t t a strnse cu Dumnezeu, aa cum ai avut n trecut. Dac vrei s lai o s a a s cale curat n urma ta, poi experimenta din nou bog iile harului a t at S u, si nfiarea ta va exprima din nou iubirea Sa. a at s Nu i se cere s -i m rturiseti p catul si greelile celor care nu t at a s a s le cunosc. Nu ai datoria s publici o m rturisire care i va face pe a a necredincioi s triumfe, ci m rturisete, n conformitate cu Cuvntul s a a s lui Dumnezeu, celor c rora se cuvine, care nu vor prota de greeala a s ta, si ei s se roage pentru tine, iar Dumnezeu i va accepta lucrarea a t si te va ierta. De dragul suetului t u, roag -te si st ruiete s faci a a a s a o lucrare complet pentru venicie. Las la o parte mndria si f a s a a o lucrare sincer . Vino napoi la turm . P storul este gata s te a a a a primeasc . Poc iete-te, f primele tale lucr ri, si intr din nou n a a s a a a favoarea lui Dumnezeu.

ndatoriri ale soului si ale soiei t t


Frate R: n iunie trecut, mi-a fost prezentat cazul t u n vedenie. a Dar am fost att de continuu presat de munc , nct n-a fost posibil a a s scriu lucrurile care mi-au fost ar tate cu privire la cazuri individua a [297] ale. Doresc s scriu ceea ce trebuia s scriu nainte de a auzi vreun a a raport al problemelor n leg tur cu cazul t u, pentru c Satana ar a a a a putea sugera ndoieli pentru mintea ta. Aceasta este lucrarea lui. Am fost dus napoi n viaa ta din trecut si am v zut c Dumnezeu a a t a a fost foarte ndur tor faa de tine, n luminarea ochilor t i, ca s vezi a t a a adev rul Lui, si n salvarea ta din situaia periculoas de ndoial si a t a a nesigurana, n stabilirea credinei tale si n xarea minii tale asupra t t t adev rurilor venice ale Cuvntului S u. El i-apus picioarele pe a s a t Stnc . Pentru un timp, ai fost recunosc tor si umil, dar de ctva a a timp te-ai desp rit de Dumnezeu. Cnd erai mic n ochii t i, erai at a iubit de Dumnezeu. Muzica a fost pentru tine o curs . Ai probleme cu preuirea de a t sine. Pentru tine este ceva resc s ai idei nalte despre priceperea ta. a A fost un prejudiciu pentru tine s predai muzic . Multe femei i-au a a t m rturisit dicult ile familiilor lor. Aceasta a fost, de asemenea, a at o pagub pentru tine. Te-a n lat si te-a condus la o si mai mare a at preuire de sine. t n familia ta, ai luat o poziie de demnitate si mai degrab nt a fumurat . Soia ta are defecte de care tu i dai seama. Ele au dat a t t natere la rezultate rele. Ea nu este din re o gospodin . n aceast s a a privina, trebuie s se educe. Si-a mbun t it unele aspecte, dar t a a at trebuie s -i dea serios silina s fac mbun t iri si mai mari. Ei as t a a a at i lipsesc ordinea, gustul si simplitatea n gospod rie si n mbr c a a a minte. Lui Dumnezeu i-ar pl cea dac ea si-ar educa mintea privitor a a la aceste lucruri care-i lipsesc. Ea nu-i conduce bine familia. Este s prea ng duitoare si nu reuete s se in de hot rri. Este st pnit a s s a t a a a a de dorinele si preteniile copiilor ei si cedeaz n faa lor. n loc s t t a t a ncerce s se ndrepte n aceste privine, cum este de datoria ei s a t a fac , ea este bucuroas c are o ocazie sau o scuz s se elibereze a a a a a 270

ndatoriri ale soului si ale soiei t t

271

de grijile si r spunderile c minului si ng duie altora s aduc la a a a a a ndeplinire n familia ei ceea ce ar trebui s fac ea. Ea nu poate [298] a a s -i fac partea ca soie si mam , pn cnd nu-i face educaia n as a t a a s t aceast direcie. i lipsete ncredere n sine. Este timid , retras si a t s a a nencrez toare n sine. Are o p rere foarte proast despre ceea ce a a a face si aceast o descurajeaz s fac mai mult. Are nevoie s e a a a a a ncurajat ; are nevoie de cuvinte delicate si afectuoase. Ea are un a spirit bun. Este blnd si linitit si Domnul o iubete. Totui, trebuie a s a s s s fac eforturi depline spre a corecta aceste rele care tind s -i fac a a a a nefericit familia. Practicarea acestor lucruri i va da o ncredere n a propria ei pricepere de a aduce la ndeplinire ndatoririle aa cum s trebuie. Tu si soia ta suntei opui n mentalitate. Tu iubeti ordinea t t s s si buna rnduial si ai un gust bun si o destul de bun conducere. a a Ca so, eti aspru si rigid. Nu reueti s ntreprinzi o aciune de t s s s a t a-i ncuraja ncrederea si familiaritatea. Lipsurile ei te-au f cut s-o a priveti ca indu-i inferioar si, de asemenea, ai f cut ca ea s simt s t a a a a c o priveti n felul acesta. Dumnezeu o preuiete mult mai mult a s t s dect pe tine; pentru c umbl rile tale sunt strmbe naintea Lui. De a a dragul soului si al copiilor ei, si din alte motive, ea trebuie s -i t as corecteze lipsurile si s ndrepte acele lucruri care acum i lipsesc. a Ea poate s fac acest lucru, dac vrea s ncerce n mod hot rt. a a a a a Lui Dumnezeu nu-I place dezordinea, neglijena si lipsa de pert feciune la nimeni. Decienele acestea sunt rele, serioase si tind t t s fac s nceteze afeciunea soului faa de soie, cnd soului i a a a t t t t t place ordinea,copiii bine disciplinai si casa pus bine la punct. O t a soie si mam nu poate face c minul pl cut si fericit, dac nu-i place t a a a a ordinea, dac nu-i p streaz demnitatea si dac n-are o conducere a s a a a bun ;de aceea, toate cele c rora le lipsesc aceste puncte ar trebui s a a a nceap de ndat s -i fac educaia n aceast direcie si s cultive a a as a t a t a chiar acele lucruri de care au cea mai mare nevoie. Disciplina va face [299] mult pentru cele c rora le lipsesc aceste caliti de seam . Sora R., se a at a d b tut n faa acestor lipsuri, si crede c nu poate face altfel dect a a a t a face. Dup ce a f cut o ncercare si nu reuete s vad o mbun t a a s s a a aa ire hot rt la ea, se descurajeaz . Nu trebuie s e aa. Fericirea ei t a a a a s si a familiei sale depinde de trezirea ei, de lucrarea si zelul serios de a face o reform hot rt n aceste lucruri. Ea trebuie s se mbrace a a a a cu ncredere si hot rre; s mbrace caracterul de femeie. Este rea a a

272

M rturii pentru comunitate vol.2 a

ei de a se sustrage de la orice este nencercat. Nimeni nu poate gata si mai dispus dect ea s fac ceea ce ea crede c poate face a a a a cu succes. Dac d gre n noul ei efort, trebuie s ncerce din nou. a a s a Ea poate ctiga respectul soului si al copiilor ei. s t Am v zut c n larea de sine a f cut ca fratele R. s se potica a at a a neasc . El a exercitat o oarecare demnitate, cu nuana de severitate a t n familia lui si faa de soia sa. Aceasta a f cut-o s se nchid faa t t a a a t de el. Ea a simit c nu se poate apropia de el, si viaa ei de c s torie t a t aa a fost mai mult ca a unui copil care se teme de un tat aspru si a impun tor dect ca soie. Ea l-a iubit, l-a respectat si l-a idolatrizat a t pe soul ei, cu toat lipsa lui de a-i ncuraja ncrederea. Frate al meu, t a tu trebuie s ai un comportament care s o ncurajeze pe soia ta a a t timid si retras s se sprijine pe marea ta iubire, si aceasta i va da a a a t o sans ca, ntr-un fel delicat si afectuos, s -i corectezi greelile pe a at s care le ai, n m sura n care eti n stare s faci astfel, si s -i inspiri a s a a ncredere n ea ns si. a Am v zut c n-ai avut acea iubire pentru soia ta, pe care ar a a t trebuit s-o ai. Satana a protat de defectele ei si de erorile tale spre a lucra pentru nimicirea familiei tale. Ti-a fost ruine ca soia s -i s t at intre n inim , iar respectul t u a sc zut din ce n ce mai mult faa de a a a t ea, c reia tu i-ai f g duit solemn iubire si c o vei p stra n suet a a a a a [300] pn cnd moartea v va desp ri. a a at Pericolul dest inuirilor familiale a La 25 octombrie 1868, cazul vostru mi-a fost prezentat din nou. Mi s-a ar tat c gnduri rele si dorine ilicite au dus la fapte nepoa a t trivite si la c lcarea poruncilor lui Dumnezeu. Tu te-ai ne-cinstit pe a tine, pe soia ta, si cauza lui Dumnezeu. Ai putut exercita o bun t a inuena pentru cauza lui Dumnezeu. Dar urmarea unui curs greit t s n chestiuni pe care le-ai socotit de mic importana a dus la rele mai a t mari. Frate R., eti acum n primejdia de a suferi un naufragiu total al s credinei tale. Tu ai p c tuit foarte mult. Dar p catul t u a fost de t a a a a zece ori mai mare, ncercnd s -l acoperi complet si s orbeti ochii a a s celor care te-au b nuit de fapte rele. N-au lucrat toi aa de prudent a t s si cu att de mult iubire si grij cum i-ar pl cut Domnului spre a a a a te salva. Dar cnd ai ncercat s iei un aer de nevinovie jignit , a at a

ndatoriri ale soului si ale soiei t t

273

te-ai gndit c Dumnezeu nu putea s vad umblarea ta cea rea? a a a Crezi c El, care l-a f cut pe om din arna p mntului si i-a suat n a a t a n ri suare de viaa, nu putea discerne inteniile si planurile inimii? a t t Tu ai crezut c , dac aveai s -i m rturiseti p catul, i vei pierde a a at a s a t onoarea viaa. Ai crezut c fraii t i nu vor mai avea ncredere n t a t a tine. N-ai v zut problema n adev rata ei lumin . Este o ruine s a a a s a p c tuieti, dar totdeauna este o cinste s m rturiseti p catul. a a s a a s a ngerii lui Dumnezeu in un raport del despre ecare fapt , t a orict de tainic ai putut crede c era n s vrirea ei. Dumnezeu disa a a s cerne scopurile omului si toate faptele lui. Fiecare om va r spl tit a a dup cum au fost faptele lui, e bune sau rele. Ceea ce seam n a a a omul aceea va si secera. Nu va exista recolt slab . Seceriul este a a s [301] sigur si bogat. Tu ai ncercat s -i orbeti pe fraii t i cu privire la umblarea ta. a s t a Cu mai putut s faci aa ceva, cnd stiai c eti vinovat naintea lui a s a s Dumnezeu? Dac preuieti mntuirea suetului t u, f o lucrare a t s a a total pentru venicie. a s Trebuie s curei calea din urmata printr-o m rturisire complet . a t a a Ai nevoie de convertire total o transformarea eului prin nnoirea a minii. Preuirea ta de sine trebuie biruit . Trebuie s nvei s t t a a t a i preuieti pe alii mai mult dect pe tine. Trebuie s renuni la t s t a t p rerea ta nalt despre realiz rile tale si s capei un duh blnd si a a a a t linitit, care este de mare pre naintea lui Dumnezeu. s t Tu ai avut un duh care te-a ab tut de pe calea corectitudinii si a acum ai dat de necaz. Te-au cuprins ndoielile, temerile si disperarea. Nu exist dect o singur cale de ieire si aceasta este calea m rtua a s a risirii. Singura ta sperana este n c derea pe Stnc si zdrobirea n t a a buci; dac nu o faci, ea va c dea cu sigurana asupra ta si te va face at a a t praf si pulbere. Acum i poi ndrepta greelile, poi r scump ra t t s t a a trecutul. Printr-o viaa de bun tate si adev rat umilina, mai poi t a a a t t avea o primire binevoitoare naintea lui Dumnezeu n familia ta. Fie ca Domnul s -i ajute s lucrezi n vederea judecii, ca pentru viaa at a at t ta. Iubite frate, simt un interes adnc pentru tine. Pentru un timp ai umblat n ntuneric. Tu n-ai ajuns la actuala ta stare de ntuneric dintr-o dat . Ai p r sit n mod gradat lumina. Mai nti, te-ai n lat, a aa at si apoi, cnd ai socotit c este sucient propria ta putere, Domnul a a a ndep rtat puterea Lui de la tine. a

274

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Pe tine te-a interesat muzica. Aceasta a dat ocazia femeilor imprudente si nenelepte si ele i-au dest inuit din necazurile lor. t t a Prin aceasta, mndria ta a fost satisf cut , dar a fost o curs pentru a a a tine. Ea a deschis ua pentru sugestiile lui Satana. Tu n-ai procedat s cum ar trebuit. N-aveai dreptul s auzi din familii ceea ce i-a fost a t [302] spus. Comunic rile acestea i-au stricat mintea, au amplicat preuirea a t t ta de sine si au dat natere la cugete rele. Tu i-ai ng duit s i s t a a confesorul unor femei sentimentale, care doreau simpatie si nclinare spre alii. Dac ar avut o judecat s n toas si ar fost sigure pe t a a a a a ele, avnd o int n viaa, pl cndu-le s fac bine altora, n-ar fost t a t a a a n situaia s aib nevoie s vin la cineva pentru simpatie. t a a a a Tu nu cunoti nel ciunea inimii omeneti. Nu cunoti procedes s a s s ele lui Satana. Unele care erau atrase n mare m sur spre simpatia a a ta, aveau o imaginaie nes n toas , bolnav , erau sentimentale, si t a a a a tnjeau dup dragoste, totdeauna doritoare s creeze senzaie si s a a t a fac o mare agitaie. Unele, nu sunt mulumite cu viaa lor de c s a t t t aa torie. Nu exist destul romantism n ea. Citirea de romane a stricat a tot bunul sim pe care l-au avut cndva. Ele tr iesc ntr-o lume nchit a puit . Imaginaia lor le creeaz un astfel de so cum exist numai n a t a t a romanele g site n romane. Ele discut despre iubirea nemp rt sit . t a a a a a Niciodat nu sunt mulumite sau fericite pentru c imaginaia lor a t a t le zugr vete o viaa care nu este real . Cnd dau faa cu realitatea, a s t a t cobornd la simplitatea vieii reale si lund asupra lor ndatoririle t familiilor lor, care sunt partea femeii, atunci ele vor aa mulumirea t si fericirea. Tu ai nutrit cugete care nu erau corecte. Aceste cugete au adus rod. Din prisosul inimii vorbete gura ( Luca 6, 45 ). Cuvintele s tale nu sunt totdeauna caste, curate si n latoare. Nici un cuvnt a t stricat s nu v ias din gur ( Efeseni 4,29 ). Prea adesea se a a a a a a siretenia n gura ta expresii josnice care ies dintr-o inim care a nutrete gnduri stricate si dorine rele. s t De ctva timp, picioarele tale s-au ab tut de pe calea corectitua dinii si a curiei. Stii c umblarea ta este nepl cut lui Dumnezeu, at a a a [303] deoarece calci sfnta Lui Lege; tu stii c lucrurile acestea nu pot a ascunse. Dumnezeu nu va l sa ca poporul S u s e nelat n a a a s cazul t u. P catul t u cel mare atrage simpatiile celor care nu neleg a a a t umblarea ta strmb si, prin aceasta, mparte judecata poporului care a

ndatoriri ale soului si ale soiei t t

275

m rturisete adev rul. Nou ne este mil de tine. M doare inima a s a a a a pentru tine. naintea ta nu v d altceva dect pierzare, nimic altceva a dect naufragiu total al credinei. t Vrei s -i acoperi p catele tale si s sdezi situaia? Dumnezeu at a a t spune c nu vei prop si. Dar cel care i m rturisete p catele si le a a s a s a p r sete cap t ndurare. Vei alege tu moartea? Vrei s nchizi n aa s aa a faa ta mp r ia cerurilor, pentru c nu vrei s renuni la mndria t a at a a t ta p c toas ? Singura ta sperana se a n m rturisirea abaterilor a a a t a a tale. Dumnezeu a l sat s str luceasc lumina pe calea ta. Vei alege a a a a propria ta cale de stric ciune? Vrei s arunci adev rul n spatele a a a t u, pentru c el nu te va sprijini pe calea nelegiuirii? O, i st ruitor a a a s -i rupi inima, nu hainele ( Ioel 2, 13 ).F o lucrare total pentru at a a venicie. Dumnezeu va ndur tor cu tine. El va st rui serios pe s a a lng tine n favoarea ta. Nu va dispreui un duh zdrobit si poc it. a t a Vrei s te ntorci? Suetul t u merit s e salvat; el este preios. a a a a t Noi dorim s te ajut m. a a Am v zut c tu nu eti fericit. N-ai odihn . Te simi profund a a s a t mhnit si totui refuzi s apuci pe singura cale care i va aduce s a t uurare si sperana. Cel care i m rturisete p catele si le p r sete s t s a s a aa s va g si ndurare. Starea ta este de plns, si tu ai prejudiciat n mare a m sur cauza lui Dumnezeu. Inuena ta i va nimici si pe alii , nu a a t t numai pe tine. Dac refuzi s vii la Dumnezeu si s -i m rturiseti abaterile, a a at a s pentru ca El s te poat vindeca, nu mai exist nimic de sperat pentru a a a tine si pentru viitorul s rmanei tale familii. De pe urma p catului a a va urma mizeria. Mna lui Dumnezeu va mpotriva ta si El te va l sa s i st pnit de Satana spre a luat rob de c tre el, dup cum a a a a a [304] voiete. Tu stii pn unde vei merge. s a Vei ca un om pe mare, f r ancor . Adev rul lui Dumnezeu aa a a este o ancor . Te-ai desf cut de ancor . Interesele tale venice, a a a s au fost sacricate pentru pl cerea trupului, pentru pofta ochilor a si l ud roenia vieii. Tu eti pe punctul de a rupe leg turile care a a s t s a te-ar salva de la nimicire total . C utnd s -i salvezi viaa prin a a at t ascunderea greelilor tale, o pierzi. Dac acum te umileti naintea s a s lui Dumnezeu, i m rturiseti greelile, si te ntorci la El cu toat t a s s a inima, ai t i ar mai putea o familie fericit . Dac nu vrei s faci a a a a acest lucru, ci alegi propria ta cale, fericirea a ajuns la cap t. a

276

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Tu ai o mare lucrare de f cut. Ai fost prea slab n comportarea a ta. Cuvintele n-au fost alese, caste si pure. Te-ai desp rit de cele at sacre si ai cultivat pasiunile josnice. Puterile nobile ale intelectului au fost aduse n supunere faa de patimile animalice. Pentru un timp, t n-ai urmat o cale dreapt . Nu te-ai abinut de la tot ce pare r u. Nu a t a este s n tos pentru tine s mai mergi pe aceast cale. a a a a Tu nu i-ai iubit soia, cum ar trebuit. Ea este o femeie bun . t t a ntr-o mic m sur , ea a v zut primejdia ta. Dar tu i-ai nchis urea a a a t chile la avertismentele ei. Ai crezut-o geloas , dar aceasta nu-i n a rea ei. Ea te iubete si te suport , te iart si te iubete cu tot r ul s a a s a cel mare pe care i l-ai f cut, doar dac te vei apropia de lumin si a a a vei cura lucrarea din trecut. Tu trebuie s te converteti pe deplin. at a s Dac n-o faci, toate eforturile tale din trecut de a asculta de adev r a a nu te vor salva nici nu-i vor acoperi greelile. Isus cere de la tine t s o reform total ; atunci El te va ajuta, te va binecuvnta si iubi a a si va sterge toate p catele tale cu sngele Lui att de preios. Poi a t t r scump ra trecutul. i poi ndrepta c ile si s mai i nc o cinste a a t t a a a pentru cauza lui Dumnezeu. Poi face bine cnd te prinzi de puterea t [305] lui Dumnezeu si lucrezi n Numele Lui lucrezi pentru mntuirea suetului t u si pentru binele altora. a Ai t i mai pot nc o familie fericit . Soia ta are nevoie de a a a t ajutorul t u. Ea este ca o via-de-vie agatoare; dorete s se sprijine a t at s a de t ria ta. Tu poi s-o ajui si s-o conduci tot timpul. N-ar trebui a t t s-o critici niciodat . Niciodat s nu o mustri dac eforturile ei nu a a a a sunt ceea ce tu socoteti c ar trebui s e. Mai degrab , ncurajeazs a a a o prin cuvinte de tandree si de iubire. O poi ajuta s -i menin t t as t a demnitatea si respectul de sine. Niciodat s nu lauzi lucrarea sau a a faptele altora n faa ei, pentru ca s-o faci s -i simt lipsurile. n t as a aceast privina, tu ai fost aspru si insensibil. Tu ai ar tat mai mult a t a a curtoazie faa de ajutoarele tale angajate dect faa de ea si pe ele t t le-ai pus n faa ei n cas . t a Dumnezeu o iubete pe soia ta. Ea a suferit, si El a v zut totul, s t a a notat totul si nu te va socoti nevinovat pentru r nile pe care le-ai a pricinuit. Ceea ce l face fericit pe om nu este nici bog ia, nici at intelectul. Este valoarea moral . Bun tatea adev rat este socotit a a a a a de cer ca adev rata noblee sueteasc . Starea simamintelor morale a t a t determin valoarea unui om. O persoan poate s aib avere si a a a a intelect, si totui, s e f r valoare, pentru c focul n c rat al s a aa a a a

ndatoriri ale soului si ale soiei t t

277

bun tii n-a ars niciodat pe altarul inimii lui, pentru c contiina a at a a s t lui a fost olit , nnegrit si n sprit de egoism si p cat. Cnd pofta a a a a a trupului l st pnete pe om si cnd patimile rele ale rii p mnteti a s a s sunt l sate s conduc , este ncurajat ndoiala cu privire la realitile a a a a at religiei cretine, si ndoielile sunt exprimate ca si cnd ar o virtute s special s te ndoieti. a a s Viaa lui Solomon putea s e remarcabil pn la ncheierea t a a a ei, dac ar fost ap rat virtutea. Dar el a supus acest har special a a a patimei p c toase. n tinereea lui, el a privit la Dumnezeu pentru a a t c l uzire si s-a ncrezut n El, iar Dumnezeu l-a ales si i-a dat nelepaa t ciune care a uimit lumea. Puterea si nelepciunea lui au fost l udate [306] t a pe tot cuprinsul arii. Dar p catul lui a fost iubirea femeilor. Patima t a aceasta el n-a putut-o st pni n maturitatea lui, si s-a dovedit a o a curs pentru el. Femeile lui l-au dus la idolatrie si, cnd a nceput a s coboare pe povrniul vieii, nelepciunea pe care i-o d duse a s t t a Dumnezeu a fost ndep rtat ; el si-a pierdut t ria de caracter si a a a a devenit asemenea unui tn r nestatornic, care oscileaz ntre bine a a si r u. Renunnd la principiile lui, s-a aezat n curentul r ului si, a t s a n felul acesta, s-a desp rit de Dumnezeu, temelia si izvorul puterii at lui. El s-a ndep rtat de principiu. nelepciunea fusese mai preioas a t t a pentru el dect aurul din Or. Dar, Ah! Pasiunea p c toas a ctigat a a a s biruina. El a fost nelat si ruinat de femei. Ce lecie pentru veghere! t s t Ce m rturie pentru nevoia de putere de la Dumnezeu, chiar pn la a a sfrit! s n lupta cu stric ciunile l untrice si ispitirile din afar , chiar si a a a neleptul si puternicul Solomon a fost nvins. Nu exist sigurana n t a t a permite nici cea mai mic ndep rtare de cea mai strict integritate. a a a Ferii-v de orice se pare r u ( 1 Tesaloniceni 5, 22 ). Cnd o t a a femeie povestete despre necazurile ei familiale, sau se plnge de s soul ei unui b rbat, ea calc leg mntul c s toriei, l dezonoreaz t a a a aa a pe soul ei si d rm zidul care a fost ridicat spre a ap ra snenia t a a a t leg turii de c s torie; ea deschide larg ua si l invit pe Satana s a aa s a a intre cu perdele lui ispitiri. Aceasta este exact ceea ce a dorit Satana. Dac o femeie vine la un frate cretin cu o relatare a nenorocirilor ei, a s a dezam girilor si ncerc rilor ei, el trebuie totdeauna s-o sf tuiasc a a a a c , dac trebuie s spun cuiva necazurile ei, s aleag surori drept a a a a a a condente ale ei, si atunci nu va nici o aparena de r u, prin care t a cauza lui Dumnezeu s sufere vreo ruine. a s

278

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Adu-i aminte de Solomon. ntre multele naiuni, n-a fost nici t t un rege asemenea lui, iubit de Dumnezeul lui. Dar el a c zut. El a a fost ndep rtat de la Dumnezeu si a devenit corupt prin ng duina a a t patimilor p c toase. Acesta este p catul care predomin n acest a a a a [307] veac, si naintarea lui este nfricoatoare. Cei care se declar p zitori s a a ai Sabatului nu sunt curai. Exist printre acei care m rturisesc a t a a crede adev rul unii care sunt stricai cu inima. Dumnezeu i va pune a t la ncercare, iar nebunia si p catul vor dat pe faa. Nimeni, n afar a t a de cei curai si smerii, nu poate locui n prezena Sa. Cine va putea t t t s se suie la muntele Domnului? Cine se va ridica pn la locul Lui a a cel sfnt? Cel ce are minile nevinovate si inima curat , si cel ce a nu-i ded suetul la minciun si nu jur ca s nele ( Psalmii s a a a a s 24, 3.4 ). Doamne, cine va locui n cortul T u? Cine va locui pe a muntele T u cel sfnt? Cel ce umbl n neprih nire, cel ce face a a a voia lui Dumnezeu si spune adev rul din inim . Acela nu clevetete a a s cu limba lui, nu face r u semenului s u, si nu arunc ocar asupra a a a a aproapelui s u. El privete cu dispre pe cel vrednic de dispreuit, a s t t dar cinstete pe cei ce se tem de Domnul. El nu-i ia vorba napoi, s s dac face un jur mnt n paguba lui. El nu-i d banii cu dobnd a a s a a si nu ia mit mpotriva celui nevinovat. Cel ce se poart aa, nu se a a s clatin niciodat ( Psalmii 15, 1-5 ). a a

Scrisoare c tre un b iat orfan a a


Drag prietene: n ultima vedenie pe care am avut-o, am v zut c a a a ai greeli de corectat. Este necesar s le vezi nainte de a face efortul s a cerut spre a le corecta. Tu ai multe de nvat nainte de a putea s -i at at formezi un caracter cretin, pe care-l poate aproba Dumnezeu. Din s copil rie, ai fost un b iat capricios, hot rt s ai propria ta cale si s a a a a a urmezi dup propria-i judecat . Nu i-a pl cut s -i supui dorinele a t a t a at t si voina faa de cei care i-au purtat de grij . Aceasta este experiena t t t a t pe care trebuie s-o obii. t Primejdia ta este m rit prin spiritul t u de independena si de a a a t ncredere n sine, n leg tur cu aa cum desigur trebuie s e a a s a lipsa de experiena, pe care tinerii de vrsta ta nclin s si-o asume t a a cnd n-au pe iubiii lor p rini, ca s vegheze asupra lor si s pun n [308] t a t a a a micare delicatele corzi de afeciune din suet. Crezi c este timpul s t a s cugei si s acionezi tu nsui. Eu sunt un tn r si nu mai sunt un a t a t t a copil. Sunt capabil s fac deosebirea ntre bine si r u. Am drepturi a a si vreau s le ap r. Sunt n stare s -mi fac propriile mele planuri de a a a aciune. Cine are autoritatea s m mpiedice? Acestea sunt unele t a a dintre gndurile tale, si tu eti ncurajat n ele de tinerii care sunt s cam de vrsta ta. Tu presupui c i poi arma libertatea si s acionezi ca un a t t a t b rbat. Simamintele si cuget rile acestea te-au condus la aciuni a t a t rele. Nu ai un spirit supus. nelept este acel tn r mult binecuvntat, t a care simte a de datoria lui, dac are p rini, s -i respecte, iar dac a a t a a nu are, s respecte pe cel pe care l consider tutorele lui, sau pe a a cei cu care locuiete ca ind sfetnici, mngietori si, n unele s privine, conduc tori ai lui si care admite s se supun restricit a a a t ilor c minului lui. Un anumit fel de independena este vrednic de a t l udat. Dorina de a-i purta propria greutate si de a nu mnca pinea a t t dependenei este bun . Este o ambiie nobil , generoas , care inspir t a t a a a dorina de a de sine st t tor. Obiceiul de a harnic si cump tat t aa a este necesar. 279

280

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Ai fost plasat n mprejur ri nefavorabile pentru dezvoltarea unui a bun caracter cretin, dar acum te ai ntr-un loc unde i poi forma o s t t reputaie sau s-o distrugi. Nu credem c o vei face pe ultima. Dar nu t a eti sigur faa de ispit . ntr-un singur ceas poi apuca pe o cale, care, s t a t dup aceea, te va costa lacrimi amare de poc ina. Cednd ispitei, a a t poi nstr ina inimile faa de tine, s pierzi respectul si stima pe care t a t a ai dobndit-o din partea celor din jurul t u, si, de asemenea, s -i a at p tezi caracterul cretin. Trebuie s nvei lecia supunerii. Socoteti a s a t t s c nu te aranjeaz s ndeplineti sarcini n jurul casei lucr ri a a a s a m runte de gospod rie si mici comisioane. Ai o nepl cere categoric a a a a [309] pentru aceste cerine m runte; dar trebuie s cultivi pl cere chiar t a a a pentru aceste lucruri faa de care eti att de potrivnic. Pn nu faci t s a acest lucru, nu vei un ajutor acceptabil nic ieri. Cnd eti angajat a s n aceste lucruri necesare, dar mici, faci un serviciu mai folositor dect atunci cnd eti angajat n ndeletniciri mari si n lucrare grea. s Mi-aduc aminte de un caz care mi-a fost prezentat n viziune, care a neglijat aceste lucruri m runte si nu se putea interesa de ndatoririle a cele mici, spre uurarea lucr rii celor din cas ; acestea erau treburi s a a prea mici. Acum are o familie, dar are aceeai indispoziie de a se s t angaja n aceste mici, dar importante servicii. Rezultatul este c o a mare grij apas asupra soiei lui. Ea trebuie s fac multe lucr ri, a a t a a a altfel r mn nef cute, si mulimea de griji care o apas , din cauza a a t a lipsei pe care o are soul ei, i ruineaz s n tatea. El nu poate birui t a a a acum acest r u aa de uor cum l-ar putut birui n tinereea lui. El a s s t neglijeaz micile ndatoriri si nu reuete s p streze totul ordonat a s s a a si pl cut, de aceea nu poate avea o gospod rie reuit . Cine este a a s a credincios n cele mai mici lucruri, este credincios si n cele mari, si cine este nedrept n cele mai mici lucruri, este nedrept si n cele mari ( Luca 16, 10 ). Naaman, Sirianul, l-a consultat pe profetul lui Dumnezeu cum ar putea s se vindece de o boal resping toare, de lepr . I s-a spus a a a a s mearg s se scalde de sapte ori n Iordan. De ce n-a urmat el a a a de ndat instruciunile lui Elisei, profetul lui Dumnezeu? De ce a a t refuzat s fac cum i-a ordonat profetul? El a mers la slujitorii lui a a murmurnd. n jignirea si dezam girea sa, a devenit p tima si, n a a s mnie, a refuzat s urmeze calea ar tat de profetul lui Dumnezeu. a a a Eu credeam, a zis el c va iei la mine, se va nf ia el nsui, a s at s s va chema Numele Domnului, Dumnezeului lui, i va duce mna pe s

Scrisoare c tre un b iat orfan a a

281

locul r nii, si va vindeca lepra. Nu sunt oare rurile din Damasc si a Parpar mai bune dect apele din Israel? N-a putut oare s m sp l s a a a [310] n ele, si s m fac s n tos? a a a a Si s-a ntors si a plecat plin de mnie. Slujitorii lui i-au spus: P rinte, dac proorocul i-ar cerut un lucru greu, nu l-ai f cut? a a t a Cu ct mai mult trebuie s faci ce i-a spus: Scald -te si vei curat a t a ( 2 mp rai 5, 11-13 ). Da, acest mare b rbat a socotit c este sub a t a a demnitatea lui s mearg s se spele n modestul ru al Iordanului. a a a Rurile dorite si amintite de el erau mpodobite, de o parte si de alta, cu pomi si crnguri, si n aceste crnguri erau aezai idoli. s t Muli se adunau la aceste ruri, ca s se nchine zeilor lor; de aceea, t a aceasta nu l-ar costat nici o umilina. Dar, urmnd instruciunile t t specice ale profetului, acestea ar umilit mndria si spiritul lui orgolios. Ascultarea cu drag inim avea s aduc rezultatul dorit. a a a a El s-a sp lat si s-a f cut s n tos. a a a a Cazul t u este n unele privine asem n tor cu al lui Naaman. a t a a Nu ai n vedere c , n scopul de a-i des vri un caracter cretin, a t a s s trebuie s i credincios faa de lucrurile mici. Cu toate c lucrurile a t a pe care eti chemat s le faci pot s conteze puin n faa ta, totui, s a a t t s ele sunt sarcini pe care va trebui s le ndeplineti atta timp ct a s tr ieti. Neglijarea acestor lucruri va pricinui o mare deciena n a s t caracterul t u. Tu, dragul meu b iat, trebuie s -i faci educaia pentru a a at t credincioie n lucrurile cele mici. Tu nu poi pl cut lui Dumnezeu s t a dac nu faci acest lucru. Tu nu poi ctiga iubire si afeciune, dac a t s t a nu faci exact cum i se spune, cu voie bun si pl cere. Dac doreti t a a a s ca cei cu care locuieti s te iubeasc , trebuie s le ar i iubire si s a a a at respect. Este de datoria ta s faci tot ce-i st n putere s uurezi sarcinile a t a a s sorei cu care locuieti. Tu o vezi palid si slab , preg tind mncare s a a a pentru o familie mare. Fiecare sarcin n plus, pe care o are de a ndeplinit i sleiete puterile si-i micoreaz vitalitatea. Ea n-are s s a mni si picioare tinere spre a ndeplini comisioane m runte. Te-au a primit n familia lor, aa dup cum i-au spus ie si nou la timp, n s a t t a mod expres, pentru a face aceste lucr ri. Acum, dac neglijezi s faci a a a exact lucrurile care i vor ajuta foarte mult, si alegi s urmezi voina [311] a t ta pe o cale independent , la propria-i alegere, i vei pierde locul, a t t iar ei trebuie s aleag pe unul care va face exact lucrurile pe care le a a socoteti a prea mici spre a f cute de tine. Tu faci acum o lucrare s a

282

M rturii pentru comunitate vol.2 a

mai mare si mai grea dect i ng duie puterea ta. Tie i place s faci t a t a lucrarea unui b rbat. Ai o voina ferm , la care trebuie s renuni. a t a a t Trebuie s mori faa de eu, r stignete eul si ctig biruina asupra a t a s s a t lui. Tu nu poi adev rat urma al lui Hristos, dac nu te ii de t a s a t lucrarea aceasta n mod hot rt. a Am v zut c nu ai, n mod natural, stim si respect faa de cei mai a a a t n vrst dect tine. Trebuie s i credincios n micile comisioane a a si ndatoriri care i se cer a aduse la ndeplinire, si nu s mergi, t a crtind mpotriva lor, ca si cum ar o otrav . Tu nu-i poi da a t t seama ct de nepl cut si de neiubit te faci. n felul acesta, nu poi a t fericit, nici s -i faci fericii pe cei din jurul t u. Trebuie s ii minte a t a at c Dumnezeu cere de la tine, ca slujitor al Lui, s i credincios, a a r bd tor, amabil, afectuos, ascult tor si respectuos. Nu poi ajunge a a a t la des vrire cretin , dac nu ai st pnire perfect asupra spiritului a s s a a a a t u. Tu ng dui s apar n inima ta simaminte care sunt p c toase, a a a a t a a care sunt foarte p gubitoare pentru tine si care tind s ncurajeze un a a spirit aspru si dispreuitor, total diferit de spiritul lui Hristos, a c rui t a viaa i se poruncete s-o imii. t t s t Dragul meu b iat, ncepe din nou s urm reti hot rt, cu ajutoa a a s a rul lui Dumnezeu, lucrurile care sunt adev rate, pl cute si cu nume a a bun. Teama de Dumnezeu, umil , unit cu iubire si afeciune faa a a t t de toi cei din jurul t u, trebuie s e v zute n toate aciunile tale. t a a a t Fii credincios si contiincios; scap -te de tot ce este asemenea le s a neviei. S ai un loc pentru orice, si orice s e pus la locul lui. Fii a a serviabil, amabil, bine dispus, si agreabil. Atunci ai s ctigi calea a s de ntoarcere n inimile celor cu care eti asociat. Un lucru s -l ii s a t minte totdeauna: Nici un tn r nu poate avea un spirit bun, dac nu a a [312] respect femeile si nu caut s uureze ngrijor rile lor. Este semnul a a a s a cel mai r u, care poate g sit ntr-un tn r care consider c este a a a a a njositor pentru el s uureze munca femeilor. Un astfel de om este a s suspect. Nici o femeie nu-i va ncredina paza vieii ei unui astfel s t t de b rbat; pentru c niciodat el nu va un so tandru, grijuliu si a a a t politicos. B iatul este un prototip al b rbatului. Eu te rog st ruitor s -i a a a at schimbi total atitudinea. F tot ce este nevoie s e f cut n cadrul a a a micilor sarcini, chiar dac pot nepl cute. Atunci vei avea aprobarea a a celor din jurul t u, si, ceea ce este de si mai mare pre, vei avea a t aprobarea lui Dumnezeu. Nu poi cretin, dac nu eti un serv t s a s

Scrisoare c tre un b iat orfan a a

283

credincios n lucrurile cele mici. Dac te rogi si te str duieti s faci a a s a tot ce poi mai bine, ca s ndeplineti ecare sarcin , Dumnezeu t a s a te va binecuvnta si te va ajuta. Cnd Isus va veni s ia la Sine a pe cei credincioi ai S i, doreti tu ca El s -i spun : Bine serv s a s at a bun si credincios? Doreti s ai toate nedes vririle ndep rtate s a a s a din caracterul t u, ca s poi g sit f r vin naintea tronului a a t a aa a lui Dumnezeu? Dac da, ai o lucrare de f cut pentru tine, pe care a a nimeni altul nu o poate face pentru tine. Ai o r spundere personal a a naintea lui Dumnezeu. Poi umbla n lumin si zilnic s primeti t a a s t rie de la Dumnezeu spre a birui ecare nedes vrire si, n cele a a s din urm , s i printre cei credincioi, deli si sni din mp r ia a a s t a at lui Dumnezeu. Nu ceda ispitei. Satana vrea s te h ruiasc si caut a at a a s pun st pnire pe mintea ta, ca s te poat face s p c tuieti. a a a a a a a a s mpotrivii-v diavolului, si el va fugi de la voi. Apropiai-v de t a t a Dumnezeu, si El Se va apropia de voi ( Iacov 4, 7.8 ). Amintete-i c ochiul lui Dumnezeu este mereu asupra ta. Cnd s t a r spunzi nerespectuos, Dumnezeu te vede si te aude. Vine timpul a cnd toi vor judecai dup faptele f cute n trup. Tu vei avea o t t a a parte de aciune n judecat . Isus te va primi sau te va refuza. Alearg t a a la El pentru putere si har. El dorete s te ajute, s e c l uza tinereii s a a aa t tale si s te nt reasc n aa m sur , nct s -i poi binecuvnta si pe a a a s a a a t alii cu inuena ta. Dumnezeu te iubete si vrea s te salveze, dac [313] t t s a a mergi pe calea hot rt de El; dar, dac te r zvr teti si alegi s mergi a a a a a s a pe propria ta cale, aceasta va spre pierderea ta venic . Roag -te s a a mult, pentru c rug ciunea este cea mai important dintre ndatoriri. a a a F r ea, nu te menii n umblarea cretin . Ea nala, nt rete si aa t s a t a s nnobileaz ; ea este convorbirea suetului cu Dumnezeu. a S nu crezi c poi nceta eforturile sau vegherea ta pentru un a a t moment. Studiaz cu srguina Cuvntul lui Dumnezeu, ca s nu i a t a n necunotina faa de nel ciunile lui Satana si s poi nva mai s t t s a a t at des vrit calea mntuirii. Voina ta trebuie s e afundat n voina a s t a a t lui Dumnezeu. Nu c uta propria ta pl cere, ci pe aceea a celor din a a jurul t u; si, f cnd aa, nu vei putea s i altfel dect fericit. Vino la a a s a Isus cu toate nevoile si lipsurile tale, si cu ncredere simpl , implor a a binecuvntarea Lui. ncrede-te n Dumnezeu si caut s acionezi a a t din principiu, nt rit si nnobilat prin hot rri mari si o fermitate de a a scop g sit numai n Dumnezeu. a a

284

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Nu trebuie s te lai provocat uor. S nu lai ca inima ta s a s s a s a devin egoist , ci las-o s e larg deschis pentru iubire. Ai o lucrare a a a a de f cut pe care nu trebuie s-o neglijezi. ndur restritea, ca un bun a a s osta. Isus e familiarizat cu orice conict, cu orice chin. El te va ajuta s pentru c a fost ispitit n toate privinele cum suntem si noi, totui a t s El n-a p c tuit. Du-te la El, dragul meu, cu poverile tale. S nu iei a a a pe nimeni drept condent si s nu spui nim nui despre dicultile a a at tale, ci numai Lui. F ca Isus s e Purt torul t u de poveri, si caut a a a a a o mai profund experiena n lucrurile religioase. Rug ciunea mea a t a sincer este ca Dumnezeu s te ajute si s te binecuvnteze. a a a Cele mai delicate simpatii ale mele sunt strnite de orfani. Tu n-ai, ntr-adev r, c min. Mormntul i-a luat pe tat l t u si pe mama a a a a ta si c minul copil riei tale este locuit de alii. Tu nu poi avea despre a a t t tat l t u evlavios amintiri distincte, ca despre mama ta. Tu nu ai a a [314] nv at supunerea. i aminteti c , uneori, ai ntristat-o nv nd at t s a at numai parial lecia. Dar rug ciunile p rinilor t i, ca tu s i printre t t a a t a a cei care-L iubesc si se tem de Dumnezeu, au g sit loc n ceruri. a Ah, aceasta este o lume rece si egoist ! Rudele tale, care ar a putut s te iubeasc si s se mprieteneasc cu tine, de dragul a a a a p rinilor t i, dac nu de dragul t u, s-au nchis n egoismul lor si a t a a a n-au un interes special pentru tine. Dar Dumnezeu va mai aproape si mai scump pentru tine dect pot oricare alte rude de-ale tale, de pe p mnt. El va prietenul t u si niciodat nu te va p r si. a a a aa El este Tat pentru cei f r tat . Prietenia Lui se va dovedi o pace a aa a dulce pentru tine si te va ajuta s supori cu curaj marea ta pierdere. a t Caut s faci ca Dumnezeu s e Tat l t u, si niciodat nu vei dori a a a a a a un prieten. Vei expus la necazuri; totui i ferm si str duiete-te s a s s nfrumuseezi m rturisirea ta. Vei avea nevoie de har pentru a a t a sta n picioare, dar ochiul milostiv al lui Dumnezeu este asupra ta. Roag -te mult si serios, creznd c Dumnezeu te va ajuta. Ferete-te a a s de iritabilitate, de nervozitate si de un spirit chinuitor. R bdarea este a o virtute pe care trebuie s o ncurajezi. Caut evlavia inimii. Fii un a a cretin constant. S ai iubirea curiei si a simplitii smerite si las s a at at a ca acestea s e ntreesute mpreun cu viaa ta. a t a t Educndu-te spre a te teme de Dumnezeu, si a-i iubi pe toi t cei din jurul t u, viaa ta poate onorabil si fericit si exemplul a t a a t u poate n aa fel, nct s -i conduc si pe alii s aleag calea a s a a t a a smereniei si a snirii. S ai tot timpul curajul moral s faci ce este t a a

Scrisoare c tre un b iat orfan a a

285

bine si s -L onorezi pe R scump r torul t u. Te implor, dragul meu, a a aa a s caui adev rata snire. a t a t

Membrul nedisciplinat
Iubit sor S: Cu privire la tine, mi-au fost ar tate unele lucruri. a a a Tu n-ai simamntul adev ratei tale situaii. Ai nevoie de o profund t a t a si complet lucrare a harului n inima ta. Trebuie s -i pui inima si a at [315] casa n ordine. Pilda ta din familie nu merit s e imitat . Ai ajuns a a a la un nivel sc zut, si nu la nivelul n lat de divinul nostru Domn. a at i place s faci vizite, s stai de vorb si spui multe lucruri care nu t a a a se potrivesc unei cretine. Armaiile tale sunt exagerate si adesea s t sunt departe de adev r. Cuvintele si faptele tale te vor judeca la ziua a de apoi. Prin ele, vei ndreptit sau condamnat . Educaia ta n-a at a a t avut un caracter nnobilator, de aceea, acum cea mai mare nevoie a ta este nevoia de instruire si de educare pentru cur irea cugetelor at si aciunilor. Exerseaz -i n aa fel gndurile, nct s le e uor s t at s a s a st ruiasc asupra lucrurilor curate si snte. Cultiv iubirea pentru a a a spiritualitate si evlavie adev rat . a a Adesea, conversaia ta este de un nivel sc zut. Tu i neli prot a t s priul t u suet, si aceast nelare se va dovedi fatal , dac nu te a a s a a trezeti s te vezi aa cum eti si s te ntorci la Dumnezeu cu ades a s s a v rat umilina n suet. Eti nclinat s induci n eroare. Fiul t u a a t s a a a n-are o cunoatere experimental despre Dumnezeu sau despre ces a rinele sacre ale adev rului. El este atat de voi c este un cretin, t a a s dar este cel mai nenorocit reprezentant al cretinilor care p zesc s a Sabatul. Fereasc Dumnezeu ca noi s -l recunoatem ca ind asea a s menea lui Hristos. Tu nu-i instruieti ul. El este nc pnat si t s a at ipocrit. Are un sim foarte slab al adev ratei curtoazii sau m car al t a a politeii obinuite. Este grosolan, incult, nepl cut si antipatic. Voi t s a l prezentai altora ca ind cretin, si, f cnd aa, facei de ocar t s a s t a cauza lui Hristos. B iatul acesta se a pe cale de a deveni un ipocrit a a educat. El n-are st pnire de sine si, totui, voi l atai c este un a s t a cretin. s Lucrarea de reform trebuie s nceap cu tine. Trebuie s devii a a a a curat n conversaie si o gospodin n c min, c reia s -i plac ndaa t a a a a a toririle c minului, s -i iubeasc soul si pe copilul s u. Trebuie s a as a t a a 286

Membrul nedisciplinat

287

nvei s economiseti timpul, ca s nu-i mpov rezi puterea. Sarcit a s a t a nile uoare ale ndatoririlor c minului, pe care le ai de ndeplinit, le [316] s a poi purta f r s te mpov rezi prea mult, dac exersezi perseverena t aa a a a t si h rnicia potrivit . Dar tu ai o lucrare de f cut, aceea de a-i st pni a a a t a limba. Ea este un m dular mic si se laud cu lucruri mari, dar ea are a a nevoie de frul harului si de z bala st pnirii de sine, spre a o feri a a s alerge la ntmplare. Conversaia ta este de un nivel sc zut, si te a t a dedai la conversaie ieftin . Nici un cuvnt stricat s nu v ias din t a a a a gur ; ci unul bun, pentru zidire, dup cum e nevoie, ca s dea har a a a celor ce-l aud ( Efeseni 4,29 ). Fie ca Domnul s te conving de aceste lucruri cnd citeti aceste a a s rnduri. Te rog st ruitor s te mbraci cu demnitatea blnd a unei a a a soii si mame. Si asupra tat lui apas o responsabilitate. Eforturile t a a voastre s e unite spre a v controla ul, care alunec repede pe a a a calea spre pierzare. Voi trebuie s c utai, n mod serios, podoaba a a t l untric , chiar podoaba unui duh blnd si linitit, care este de mare a a s pre naintea lui Dumnezeu. Cu r bdare, har si pl cut smerenie, l t a a a putei nva pe s rmanul si nelatul vostru b iat primele principii t at a s a ale cretinismului si buna cuviina sau curtoazie cretin . Suntei s t s a t adesea asprii si violeni. O, ct de important este s vedei lucrarea t a t pe care o avei de f cut, nainte de a pentru totdeauna prea trziu! t a Acum Isus v invit s venii la El si s nv ai de la El pentru c a a a t a at t a este blnd si smerit cu inima. F g duina pe care v-a dat-o, c la a a t a El vei g si odihn , este singur . Avei o mare lucrare de f cut. S t a a a t a a nu v nelai suetele, ci cercetai-v ca n lumina veniciei. Este a s t t a s imposibil s i mntuii aa cum suntei. a t t s t Sor S., soul t u ar putea de folos n biseric , dac inuena ta a t a a a t ar ceea ce trebuie s e. Dar exemplul si inuena ta l descalic a t a s exercite o inuena snitoare n biseric . Viaa din c minul vostru a t t a t a face ca eforturile lui spre bine s e zadarnice. Tu eti ntru-totul a s necalicat s i soia unui prezbiter al comunitii. Dumnezeu te a a t at [317] cheam la reform . a a Soul t u are o lucrare de f cut s -i pun inima si casa sa n t a a as a ordine. Cnd va convertit,atunci i va putea nt ri si pe fraii lui. a t Ca familie, voi avei nevoie s i snii prin adev r. Iubit sor , t a t tt a a a vrei tu s vezi lucrarea pe care o ai de f cut si s te ii de ea, f r a a a t aa ntrziere, pentru ca inuena ta s e salvatoare? Du-i pn la cap t t a t a a mntuirea, cu fric si cutremur. Umbl cu nelepciune faa de cei a a t t

288

M rturii pentru comunitate vol.2 a

care sunt n afar , r scump rnd vremea. Vorbirea voastr s e a a a a a totdeauna cu har, dreas cu sare, ca s stii cum trebuie s r spundei a a t a a t ec ruia ( Coloseni 4, 6 ). Tot ce este adev rat, tot ce este vrednic a a de cinstit, tot ce este drept, tot ce este curat, tot ce este vrednic de iubit, tot ce este vrednic de primit, orice fapt bun si orice laud , a a a aceea s v nsueeasc ( Filipeni 4, 8 ). a a t a Exist destule subiecte folositoare asupra c rora s se mediteze a a a si s se discute. Conversaia cretinului trebuie s e n ceruri, de a t s a unde l atept m pe Mntuitorul. Meditaia asupra lucrurilor cereti s a t s este folositoare si ntotdeauna va nsoit de pace si de mngierea t a Duhului Sfnt. Chemarea noastr este sfnt , m rturisirea noastr a a a a sl vit . Dumnezeu i cur a pentru Sine un popor deosebit, zelos a a s at pentru fapte bune. El sade ca un cur itor si puricator de argint. at Cnd zgura si cositorul sunt ndep rtate, chipul Lui va atunci per a fect reectat n noi. Atunci rug ciunea lui Hristos pentru ucenicii a S i va primi r spuns n noi: Snete-i prin adev rul T u; Cuvntul a a t s a a T u este adev rul ( Ioan 17, 17 ). Cnd adev rul are o inuena a a a t snitoare asupra inimilor si vieilor noastre, i putem sluji cu adet t v rat lui Dumnezeu si putem s -L sl vim pe p mnt, ind p rtai la a a a a a s natura divin si sc pai de stric ciunea care este n lume, prin poft . a a t a a Ah, ct de muli vor g sii nepreg tii cnd va veni St pnul t a t a t a s se socoteasc cu slujitorii S i! Muli au slabe idei de ceea ce este a a a t [318] un cretin. ndrept irea de sine nu va mai folosi atunci la nimic. s at Vor putea s treac proba numai aceia care vor g sii mbr cai cu a a a t a t ndreptirea lui Hristos, care vor plini de spiritul Lui si vor umbla at chiar aa cum a umblat El, cu curie n inim si viaa. Conversaia s at a t t trebuie s e sfnt , si atunci cuvintele vor mbibate cu har. a a Fie ca Domnul s v ajute, ca familie, s i gata, s i deosebii a a a t a t t n viaa, si, prin toate faptele voastre, s onorai m rturisirea voastr t a t a a de credina. t

Mngiere n suferina t
Iubit sor T: Am aat despre suferina ta, si m gr besc s -i a a t a a at scriu cteva rnduri. Draga mea sor , am cea mai bun dovad c a a a a Domnul te iubete. n ultima mea vedenie care mi-a fost dat , mi s-a s a ar tat printre altele, si cazul t u. Am v zut c , n trecut, ai fost pe a a a a calea greit pe care umblau alii, dar, ind strict contiincioas si s a t s a totdeauna dornic s cunoti ce este drept, ai fost extrem de sensibil a a s a si ai v zut cazul t u mai r u dect era. a a a Ai fost bolnav destul de mult timp. Tu eti o melancolic nera s a voas . Creierul este n strns leg tur cu stomacul, si puterea lui a a a a a fost att de des solicitat s ajute organele digestive c , la rndul a a a lui, este si el sl bit, deprimat, congestionat. Ct timp se a n starea a a aceasta, mintea ta este ntunecat , st ruie n mod natural asupra p rii a a at ntunecoase, nchipuindu-i c nepl cerea lui Dumnezeu este asupra s a a ta. Ai crezut c viaa ta a fost nefolositoare, plin de greeli si fapte a t a s rele. Sor drag , starea de boal te duce la mhnire si descurajare. a a a Dumnezeu nu te-a p r sit. Iubirea Lui este ndreptat spre tine. Am aa a v zut c trebuie s te ncrezi n El, dup cum se ncrede un copil n a a a a braele mamei lui. Dumnezeu este ndur tor si binevoitor, plin de t a mil afectuoas si mpreun simire. El nu Si-a ntors faa de la tine. [319] a a a t t Tu eti extrem de sensibil . Simi profund, si n-ai putere s ress a t a pingi ngrijorarea, ncurc tura si descurajarea suetului. Am v zut a a c Dumnezeu i-ar un mare ajutor, dac te-ai ncrede pur si simplu a t a n El; dar te ngrijorezi, neandu-te n braele scumpului si iubitului t t u Mntuitor. El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul S u, ci L-a dat a t a pentru noi toi, cum nu ne va da f r plat , mpreun cu El, toate t aa a a lucrurile? ( Romani 8, 32 ). Ce f g duina preioas este aceasta! a a t t a Noi putem cere multe de la binevoitorul nostru Tat ceresc. Pentru a noi sunt rezervate binecuvnt ri mari. Putem crede n Dumnezeu, a ne putem ncrede n El, si f cnd astfel, prosl vim Numele Lui. a a Chiar dac suntem biruii de vr jma, nu suntem lep dai, p r sii si a t a s a t aa t respini de Dumnezeu. Nu. Hristos este la dreapta lui Dumnezeu, s 289

290

M rturii pentru comunitate vol.2 a

care mijlocete pentru noi. Dac cineva a p c tuit, avem la Tat l s a a a a un Mijlocitor, pe Isus Hristos, Cel neprih nit ( 1 Ioan 2, 1 ). a Doresc s -i spun, sora mea,c tu nu trebuie s -i p r seti nat a at aa s crederea. Suetul s rman si tremur tor se odihnete n f g duinele a a s a a t lui Dumnezeu. F cnd aa, c tuele vr jmaului vor frnte, insia s a s a s nu rile lui vor f r putere. Nu da atenie soaptelor vr jmaului. a aa t a s Du-te liber, suet oprimat! Fii plin de curaj! Spune s rmanei tale a inimi ntristate: N d jduiete n Dumnezeu, c iar si l voi l uda. a a s a a a El este mntuirea mea si Dumnezeul meu ( Psalmii 42, 11 ). Eu stiu c Dumnezeu te iubete. Pune-i ncrederea n El. Nu te gndi a s t la acele lucruri care aduc tristee, si mhnire, ntoarce-te de la orice t gnd nepl cut si gndete-te la Isus cel scump. St ruie asupra puterii a s a Sale de a mntui, asupra nemuritoarei Lui iubiri f r egal pentru aa tine, chiar pentru tine. Eu stiu c Domnul te iubete. Dac nu te a s a poi bizui pe credina ta, bizuiete-te pe credina altora. Noi credem t t s t si n d jduim pentru tine. Dumnezeu primete credina noastr n a a s t a favoarea ta. Tu ai ncercat s faci bine si Dumnezeu este milostiv si binea voitor faa de tine. Fii bine dispus , si ia-i adio de la melancolie t a t si ndoieli. ng duindu-i acele ndoieli, l dezonorezi pe Dumne a t [320] zeu. n a crede este pace si bucurie n Duhul Sfnt. Credina aduce t pace si ncredere n Dumnezeu, aduce bucurie. Crede, crede, suetul meu spune crede! Sprijinete-te pe Dumnezeu. El poate s p streze s a a ceea ce I-ai ncredinat. El te va face mai mult dect biruitoare prin t Cel care te-a iubit. Fie ca Dumnezeu s te binecuvnteze si s -i a at nt reasc credina tremur toare, aceasta este rug ciunea noastr . a a t a a a i ncredinam aceste puine rnduri, ncredinai c ele i pot face t t t t t a t bine.

Un spirit dictatorial, egoist


Iubite frate U: n ultima viziune, mi-a fost ar tat c ar trebui s a a a veghezi asupra ta cu ngrijire zeloas , altminteri temperamentul t u a a ciudat te va st pni. Tu ai greit angajndu-te n rug ciune pentru a s a sora V., si lund asupra ta acelai spirit arogant si dictatorial, care s a fost blestemul vieii tale. Tu l-ai umilit pe fratele W. cnd, innd t t seam de greelile tale din trecut, ar trebuit s i rezervat si modest. a s a Va foarte greu pentru tine s birui obiceiul de a-i pndi pe alii s a t a observi lucruri mici si s vorbeti aspru si mustr tor. Tu n-ar trebui s a s a a ai de-a face cu toate acestea. Exact aa de sigur cum eti biruit ntr-o s s mic m sur n aceast direcie, ua este deschis pentru o greeal si a a a a t s a s a mai mare. Pentru tine nu exist sigurana dect st pnindu-te n mod a t a continuu si st pnindu-i suetul cu r bdare. Tu nu poi ndeplini a t a t nici o lucrare mare, ci, dac eti n regul , poi face un pic de bine n a s a t cauza lui Dumnezeu. Dar inuena ta nu trebuie s nedrepteasc ; t a at a dac i m sori cuvintele si eti snit pentru Dumnezeu poi n a t a s t t stare s spui un cuvnt panic de mngiere si s dai m rturie despre a s a a bogiile cele mari ale lui Dumnezeu, si despre nemuritoarea iubire at a lui Isus. Las ca inima s -i e muiat si topit sub inuena divin a a at a a t a Duhului lui Dumnezeu. Tu n-ar trebui s vorbeti att de mult despre [321] a s tine nsui, pentru c aceasta nu va nt ri pe nimeni. N-ar trebui s t a a a faci din tine un centru, si s -i nchipui c trebuie s te ngrijeti de at a a s tine si s -i faci si pe alii s -i poarte de grij . ndreapt -i gndul a t at a at de la tine ntr-o direcie mai s n toas . Vorbete despre Isus si las t a a a s a eul s dispar ; las -l s e afundat n Hristos, si e ca aceasta s e a a a a a vorbirea inimi tale: Tr iesc dar nu mai tr iesc eu, ci Hristos tr iete a a a s n mine ( Galateni 2, 20 ). Isus va pentru tine un ajutor prezent n orice vreme de nevoie. El nu te va l sa s lupi singur cu puterile a a t ntunericului. O, nu, El a atribuit ajutor Unuia care este puternic s a mntuiasc n mod des vrit. a a s Nu i grijuliu de tine nsui. nvinge-i concepiile si micile tale t t t ciudenii, si caut s -L reprezini numai pe Isus. Cnd vorbeti sau at a a t s 291

292

M rturii pentru comunitate vol.2 a

te rogi n adunare, nu prea lung. Aici ai greit. Poi ndrepta acest s t lucru. A vorbi si a te ruga lung este p gubitor pentru tine si de nici a un folos pentru cei care te aud. Va trebui s lupi din greu, ca s i a t a biruitor. Totui, o poi face dac te angajezi calm n lucrare. Aici s t a trebuie s te p zeti. Tu eti nelinitit, gr bit, nervos. Si pe acestea a a s s s a le poi birui. t Ai o serioas si ner bd toare dorina s faci ce-i drept si s pria a a t a a meti aprobarea lui Dumnezeu. Continu cu eforturile tale serioase s a si st ruitoare si nu descurajat. Fii r bd tor. Niciodat s nu critici. a a a a a Nu te l sa niciodat ab tut, prin nel ciune, de la veghere. Vegheaz a a a s a a si, de asemenea, roag -te. Dup ce te rogi, vegheaz din nou. Efortul a a a i aparine, nimeni nu poate face aceast lucrare pentru tine. Tine-te t t a de t ria lui Dumnezeu, si, de ndat ce vezi greelile tale din trecut, a a s r scump r vremea. a aa

Un ascult tor uituc a


Iubite frate Y: n ultima vedenie primit , mi s-a ar tat c tu a a a nsui nu te nelegi. Ai de f cut o lucrare pentru tine, pe care nimeni t t a altul nu i-o poate face. Experiena ta, ntr-adev r, este scurt , si [322] t t a a tu n-ai fost convertit pe deplin. Te supraapreciezi mai mult dect poi suporta. Mi-a fost ar tat viaa ta din trecut. Mintea nu i-a t a a t t fost n lat , ci a st ruit asupra subiectelor care nu erau menite s at a a a conduc la cur ie de aciune. Ai avut obiceiuri care erau stricate a at t si care i-au p tat purtarea. Tu ai fost prea familiar cu sexul opus si t a n-ai fost modest n comportament. Ai , pe bun dreptate, potrivit a dac ar ncurajat o mare familiaritate ntre b rbai si femei, n a a a t mare m sur dup teoria doctorului A. Inuena ta la... n-a fost a a a t bun . N-ai fost o persoan potrivit pentru acel loc. Conversaia ta a a a t uuratic si neserioas te-a descalicat spre a exercita o inuena s a a t bun . Calitatea muzicii tale nu era aa nct s ncurajeze simaminte a s a t si cugete nalte, ci mai degrab s le degenereze. a a n trecut, timp de cteva s pt mni, inuena ta se mbun tise, a a t a at dar i lipsete fermitatea faa de principii. Eti decitar n multe t s t s privine, si n unele lucruri trebuie s stii unde greeti. Nebuniile t a s s tinereii au l sat urme asupra ta. Niciodat nu poi rectiga ceea ce t a a t s ai pierdut prin obiceiuri necurate. Lucrurile acestea i-au amorit n t t aa m sur sensibilitile, nct lucrurile sacre nu sunt clar desluite. s a a at s Cu actuala ta experiena nu poi rezista ispitei. Nu poi suporta t t t necazuri. Tu nu eti snit prin adev r. Te-ai prins de adev r, dar s t a a acesta nu s-a prins de tine spre a te schimba, prin nnoirea minii tale. t Eti un om autonelat. Ah, te rog, erbinte, s nu r mi nelat cu s s a a s privire la starea ta adev rat ! Tu nu ai simit o adnc condamnare, a a t a din cauza p catelor tale, si nu L-ai c utat pe Domnul n umilina si a a t cu inim zdrobit , ca p catele s -i poat sterse. Nu puteai s vezi a a a at a a c umbl rile tale erau att de p c toase naintea lui Dumnezeu. De a a a a aceea lucrarea de reformaiune n-a fost f cut n suetul t u. t a a a Tu te-ai mbr cat cu haina ndreptirii de sine pentru a acoperi [323] a at urenia p catului t u; dar nu acesta este remediul. Tu nu stii ce t a a 293

294

M rturii pentru comunitate vol.2 a

este adev rata convertire. n tine, omul cel vechi nu a murit. Ai o a form de evlavie, dar nu ai puterea curitoare a lui Dumnezeu. Poi a at t s vorbeti si s scrii pl cut, si ct privete coninutul cuvintelor a s a a s t tale, este posibil ca ele s e corecte; dar limbajul adev rat al inimii a a nu este exprimat. Tu te cunoti destul de bine ca s stii acest lucru. s a Cazul t u este periculos; totui, Dumnezeu are mil de tine si vrea s a s a a te salveze, dac cazi zdrobit la picioarele Sale,simindu-i necuria a t t at si tic loia, stric ciunea suetului t u,f r puterea transformatoare a a s a a aa lui Dumnezeu. Frate al meu, eu nu doresc s te descurajezi, ci s te fac s -i a a at cercetezi motivele si faptele n lumina veniciei. Evadeaz din cursa s a lui Satana. Te rog s nu faci ca vreo persoan s cread despre tine a a a a c eti ntr-o lumin mai nalt dect poi purta, pentru c atunci cnd a s a a t a aceast nel ciune va disp rea si vei ap rea n adev rata lumin , aa a s a a a a a s cum eti de fapt, va avea loc o reacie. Tu ai convingeri din partea s t Duhului lui Dumnezeu si simi fora adev rului cnd asculi la el, t t a t dar aceste impresii sacre si alin toare dispar, si tu eti un ascult tor a s a uituc. Nu eti ntemeiat, nt rit si stabil n adev r. Ai crezut c , s a a a pentru interesul t u, cel mai bine este s adopi adev rul, dar n-ai a a t a experimentat nc inuena lui snitoare. Acum noi te-am ruga s a t t a devii cretin, dar s nu acionezi din impuls. Cnt rete bine ecare s a t a s micare si nu-i nela suetul. s t s

Remediu pentru sentimentalism


Iubit sor B: n vedenia care mi-a fost dat la 12 iunie, mia a a a fost ar tat cazul t u. Tu te ai ntr-o situaie trist , nu att din a a t a cauza actualei tale boli, dei nu eti bine, ci din cauza nchipuitei [324] s s incapaciti de a lucra. Cu civa ani n urm , mi-a fost ar tat c ai at t a a a ng duit ca mintea ta s se preocupe prea mult de b iei. Adesea a a a t ai f cut din ei subiectul conversaiei si mintea ta a apucat pe o a t cale nefolositoare progresului t u spiritual. Ai c zut ntr-un lan a a t de gnduri, care au dus la rezultate rele. Ai prejudiciat si abuzat de trupul t u si ai adus asupra ta o stare de spirit proast . Tu i-ai a a t ng duit un lan de gnduri si simaminte amoroase, pn ce eti a t t a s aproape ruinat , trupete si suetete. Indispoziia ta de a ndeplini a s s t ceva este foarte rea pentru tine. Ocupaia folositoare, de a purta t poverile din c min, si angajarea n munc folositoare ar birui aceast a a a boln vicioas stare de simaminte sentimentale mai curnd dect a a t oricare alte mijloace. Tu ai simpatizat cu prea multe. A te scuti de orice responsabilitate a fost o foarte mare greeal . Numeroase gnduri te fr mnt , s a a a iar mintea ta st ruie asupra lucrurilor triste si zugr vete starea ta, ca a a s ind foarte rea. Consideri c nu te vei face bine niciodat , afar de a a a cazul c te c s toreti. n actuala ta stare de spirit, nu eti potrivit a aa s s a pentru a te c s tori. Nu exist nici unul care s te doreasc aa cum aa a a a s eti acum: neajutorat si nefolositoare. Dac unul si-ar nchipui c s a a a te iubete, ar un om de nimic, pentru c nici un b rbat cu judecat s a a a n-ar putea s se gndeasc , nici un moment, s -i ndrepte afeciunile a a as t asupra unei persoane att de nefolositoare. Starea trist si ntunecoas a minii tale, care te face s plngi a a t a si s simi c viaa nu este de dorit, este rezultatul faptului c ai a t a t a ng duit gndurilor tale s alunece pe un f ga murdar, cu subiecte a a a s interzise, timp n care i permii obiceiuri care-i submineaz ferm t t t a si sigur organismul si te preg tesc pentru ruin prematur . Ar fost a a a cu mult mai bine pentru tine s nu mers niciodat la.... R mnerea a a a ta acolo, i-a fost spre pagub . Tu ai st ruit asupra inrmit ilor t a a at 295

296

M rturii pentru comunitate vol.2 a

tale si te-ai amestecat n societatea care avea o inuena stricat . t a [325] Domnioara C. era o femeie stricat , r u intenionat . s a a t a Asocierea ei cu tine a f cut s creasc r ul, care era deja n tine. a a a a Tov r siile rele stric obiceiurile bune ( 1 Corinteni 15, 33 ). n a a a timpul de faa, situaia ta nu este acceptabil naintea lui Dumnezeu. t t a i nchipui c n-ai dorina s tr ieti. Dar dac ai luat dup t a t a a s a a a dorina ta exprimat , si viaa ta ar nceta, cazul t u ar ntr-adev r t a t a a f r n dejde. Tu nu eti preg tit aici pentru aceast lume, nici pentru aa a s a a a cea viitoare. i nchipui c nu poi umbla, c l ri si nici m car s faci exerciii t a t aa a a t si zaci ntr-o apatie rece, moart . Eti un necaz si o grij pentru a s a indulgenii t i p rini si n-ai nici o mngiere. Tu te poi reface, poi t a a t t t lucra, te poi descotorosi de aceast indiferena teribil . Mama ta are t a t a nevoie de ajutorul t u, tat l t u are nevoie de mngierea pe care a a a i-o poi da, fraii t i au nevoie de binevoitoarea purtare de grij din t t a a partea sorei lor mai n vrst , surorile tale au nevoie de instruciunile a t tale. Dar, iat c tu te-ai aezat pe scaunul indolenei, visnd la o a a s t dragoste nemp rt sit . Dar, de dragul suetului t u, termin cu a a a a a aceast nebunie. Citete Biblia cum n-ai citit-o niciodat mai nainte. a s a Angajeaz -te n ndatoririle din c min si uureaz grijile p rinilor a a s a a t t i, peste m sur de mpov rai si istovii. La nceput, n-ai s i n a a a a t t a stare s faci prea mult, dar n ecare zi trebuie s -i m reti sarcina a at a s pe care i-ai luat-o. Acesta este leacul cel mai sigur pentru un spirit t bolnav si un trup de care s-a abuzat. Dac eti serioas si statornic n planul t u, dispoziia ta sua s a a a t eteasc va reveni treptat spre a st rui asupra unor subiecte mai a a s n toase si mai curate. ng duina de sine a degenerat treptat ntr-o a a a t voina att de stricat , nct nu mai stie cum s -i plac siei. n t a as a s loc de a reglementa aciunile tale din raiune si principiu, tu i-ai t t t ng duit s i c l uzit de orice impuls supercial si de moment. a a aa a Aceasta te face s apari ca schimb toare si nestatornic . Este zadara a a nic pentru alii s ncerce s te mulumeasc , pentru c tu nsi nu t a a t a a at te-ai putut mulumi, chiar dac i-au fost satisf cute toate dorinele. t at a t Eti o copil capricioas si ai ajuns, prin egoism, s -i e scrb de s a a at a [326] tine nsi. at Aceast stare nefericit este rezultatul unei simpatii si m guliri a a a nenelepte. Tu ai avut o minte foarte bun , dar ea a devenit dezechit a librat , ind ndreptat pe o cale greit . Valoarea ta n societate este a a s a

Remediu pentru sentimentalism

297

acum ct a unei foi albe. Nu trebuie s e aa. Tu poi face pentru a s t tine ceea ce nimeni altul nu poate face. Ai sarcini de ndeplinit, dar ai acceptat, timp att de ndelungat o stare de neputina, nct i t t nchipui c nu le poi ndeplini. De vin este voina; tu ai putere, dar a t a t n-ai voina. t Tnjeti dup iubire. Isus i cere simamintele; dac vrei s le s a t t a a consacri Lui, El te va elibera de toat iubirea aceasta boln vicioas , a a a impus si sentimental , care se a n paginile unui roman. Pe Isus a a a l poi iubi cu n c rare si seriozitate. Iubirea aceasta poate crete t a a s n adncime si se poate extinde f r limit , si nu pune n pericol aa a s n tatea trupului sau puterea minii. Ai nevoie de iubire faa de a a t t Dumnezeu si faa de aproapele t u. Trebuie s te trezeti si s scapi t a a s a de aceast nel ciune n care te ai, si s caui o iubire curat . a s a a t a Singura ta sperana a acestei viei si a uneia mai bune este s t t a caui serios adev rata religie a lui Isus. Tu n-ai o experiena religit a t oas . Trebuie s i convertit . Apoi tristeea ta apatic , indolent si a a a t a a egoist va face loc bunei dispoziii, care va spre folosul corpului a t si ai spiritului. Iubirea faa de Dumnezeu va asigura iubire faa de t t semenul t u si tu te vei angaja n ndatoririle vieii cu un interes a t profund si neegoist. La baza aciunilor tale trebuie s stea principii t a curate. Pacea l untric va aduce chiar gndurile tale pe o cale s n a a a a toas . Consacr -te lui Dumnezeu, sau altfel nu vei ctiga niciodat a a s a o viaa mai bun . t a Ai de ndeplinit sarcini pentru p rinii t i. S nu i descurajat a t a a a dac , la nceput, vei obosit . Aceasta nu se va dovedi a un a a prejudiciu de lung durat . Adesea, p rinii t i ajung extrem de a a a t a obosii. Ca s oboseti muncind cu folos, aceasta nu va nici pe t a s jum tate att de p gubitoare pentru tine ct este pentru ca mintea ta a a s st ruie asupra ta nsi, hr nindu-se cu indispoziie si cednd n a a at a t faa descuraj rii. ndeplinirea cu credincioie a sarcinilor din c min, [327] t a s a ocupnd poziia pe care o poi ocupa ct mai avantajos, e ea orict t t de simpl si umil , este ntr-adev r n latoare. Inuena aceasta a a a a t t divin este necesar . n ea este pace si bucurie sfnt . Ea are putere a a a vindec toare si va alina tainic si pe nesimite r nile suetului si chiar a t a suferinele trupului. Pacea sueteasc , care vine din motive si aciuni t a t curate si snte, va da tuturor organelor corpului un elan nestnjenit si viguros.

298

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Pacea l untric si o contiina lipsit de p cat faa de Dumnezeu a a s t a a t vor nviora si vor nt ri intelectul, ca si roua picurat pe plantele a a delicate. Atunci voina este dirijat si st pnit cum trebuie si este t a a a mai hot rt si totui liber de perversitate. Meditaiile sunt pl cute, a a s a t a pentru c sunt snite. Calmul suetesc, pe care-l poi avea, i va a t t binecuvnta pe toi cei cu care te asociezi. Aceast pace si linite vor t a s deveni cu timpul naturale si vor reecta preioasele lor raze asupra t tuturor celor din jurul t u, spre a se reecta din nou asupra ta. Cu ct a guti mai mult din aceast linite sueteasc , cu att ea va crete mai s a s a s mult. Este o nsueit pl cere vie, care nu arunc toate energiile t a a a morale ntr-o amoreal , ci le trezete pentru activitate crescnd . t a s a Pacea des vrit este un atribut pe care-l posed ngerii. Fie ca a s a a Dumnezeu s -i ajute s devii o posesoare a acestei p ci. at a a

Datorie faa de orfani t


Iubite frate si sor D: Ultima voastr vizit si conversaie cu noi a a a a t sugerat multe gnduri si nu m pot abine s nu atern cteva pe hr a t a s tie. Mi-a p rut foarte r u c E. nu s-a purtat tot timpul corect, totui, a a a s cnd stai s cugei, nu poi atepta perfeciune de la tineri de vrsta a t t s t [328] lui. Copiii fac greeli si au nevoie de mult instruire r bd toare. s a a a Ca el s aib simaminte nu totdeauna corecte, nu este mai mult a a t dect se poate atepta de la un b iat de vrsta lui. Trebuie s -i aduci s a at aminte c el n-are nici tat , nici mam , nici unul c ruia s -i poat a a a a a a ncredina simamintele, durerile si ispitirile. Oricine recunoate c t t s a el trebuie s aib pe cineva care s -l simpatizeze. B iatul acesta a a a a a fost aruncat ncoace si ncolo, de la Ana la Caiafa, si poate s aib a a multe greeli, multe umbl ri uuratice, cu considerabil indepens a s a dena, si, de asemenea, poate s -i lipseasc respectul. Dar el este t a a foarte ntreprinz tor, iar cu instruire corect si tratament amabil, a a am cea mai deplin ncredere c nu ne va dezam gi speranele, ci a a a t va r spl ti pe deplin toat munca depus cu el. Tinnd seam de a a a a a dezavantajele lui, eu cred c este un b iat foarte bun. a a Cndv-am rugat s -l luai, am f cut-o, pentru c am crezut c a t a a a aceasta era datoria voastr si c , f cnd aa, vei binecuvntai. a a a s t t N-am ateptat ca voi s facei acest lucru numai pentru a benecia s a t de ajutorul pe care urma s -l primii de la b iat, ci si pentru a v face a t a a datoria faa de orfan o datorie pe care ecare cretin ar trebui s t s a o caute si, cu veghere, s-o aduc la ndeplinire, o datorie care cere a sacriciu, pe care noi am crezut c v va face bine s-o acceptai, dac a a t a ai f cut aceasta cu bun dispoziie, ca ind unealta din minile lui t a a t Dumnezeu a salv rii unui suet din cursele lui Satana, a salv rii unui a a suet al c rui tat si-a consacrat preioasa lui viaa pentru ndrumarea a a t t suetelor la Mielul lui Dumnezeu, care ridic p catul lumii. a a Din cele ce mi-a fost ar tat, adventitii care p zesc Sabatul au a s a doar o slab nelegere despre ct de mare este locul pe care-l ocup a t a lumescul si egoismul n inimile lor. Dac avei dorina de a face a t t bine si a-L sl vi pe Dumnezeu, exist multe c i prin care putei face a a a t 299

300

M rturii pentru comunitate vol.2 a

acest lucru. Dar voi n-ai simit c acesta era rezultatul adev ratei t t a a religii. Acesta este rodul pe care-l va aduce orice pom bun. N-ai t simit c se cerea de la voi s i interesai de soarta altora, s luai t a a t t a t [329] asupra voastr cazurile lor si s manifestai un interes neegoist chiar a a t pentru cei care se a n cea mai mare nevoie de ajutor. N-ai ajuns a t s -i ajutai pe cei mai nevoiai, pe cei mai neajutorai. Dac propriii a t s t a votri copii v-ar cerut s exercitai faa de ei ngrijire, afeciune si s a t t t iubire, nu v-ai nchis att de mult n voi niv si faa de interesele t s a t voastre. Dac cei care n-au copii, si pe care Dumnezeu i-a f cut a a ispravnici ai bunurilor, si-ar l rgi inimile lor spre a se ngriji de a copiii care au nevoie de iubire, ngrijire, afeciune si de ajutor din t bunurile acestei lumi, ei ar mult mai fericii dect sunt ast zi. Atta t a timp ct tineri care n-au purtarea de grij comp timitoare a tat lui, a a a nici delicata iubire a mamei sunt expui la inuene stric cioase ale s t a acestor zile de pe urm , este de datoria cuiva s suplineasc locul a a a tat lui si al mamei pentru unii dintre ei. nvai s le ar tai iubire, a at t a a t afeciune si simpatie. Toi cei care m rturisesc c au un Tat n t t a a a ceruri, care sper c le va purta de grij si, n cele din urm , i va a a a a lua n c minul pe care El L-a preg tit pentru ei, au datoria moral a a a de a simi solemna obligaie care apas asupra lor, de a prieteni t t a pentru cei f r prieteni si tai pentru orfani, s ajute pe v duv si aa t a a a s e de vreun folos practic n aceast lume n beneciul omenirii. a a Muli n-au v zut aceste lucruri n adev rata lor lumin . Dac tr iesc t a a a a a numai pentru ei nii, nu vor avea o putere mai mare dect cere ss aceasta. Tinerii care cresc n mijlocul nostru nu sunt ngrijii cum ar trebui t s e. Unii frai trebuie s aib sarcini pe care nu sunt dispui si gata a t a a s s le vad si s le aduc la ndeplinire. Pentru muli, teama de a nu a a a a t se deranja pe ei nii este o scuz sucient . Ziua lui Dumnezeu va ss a a descoperi datorii nemplinite suete pierdute, pentru c egoismul a n-a vrut s -i ia necazul de a se interesa n favoarea lor. as Mi-a fost ar tat c , dac cei care m rturisesc a cretini ar cula a a a s tiva mai mult afeciune si amabil consideraie n purtarea de grij a t a t a pentru alii, ei ar r spl tii mp trit. Dumnezeu observ . El stie t a a t a a [330] pentru ce scop tr im, si dac viaa noastr este pus n slujba s racii a a t a a a omeniri dec zute, sau dac privirea noastr este ntunecat faa de a a a a t orice, n afar de propriul nostru interes, si faa de oricine, n afar a t a de s rmanul nostru eu. V rog erbinte, n Numele lui Hristos, n a a

Datorie faa de orfani t

301

interesul suetelor voastre, n interesul tinerilor, s nu tratai cu uua t s rina aceast problem , aa cum fac muli. Aceasta este o problem t a a s t a grav , serioas , si v afecteaz interesul pentru mp ria lui Hristos, a a a a a at avnd n vedere c este vorba de mntuirea preioaselor suete. De a t ce nu este aceasta o sarcin pe care Dumnezeu poruncete s-o luai a s t asupra voastr , care suntei n stare s cheltuii ceva n folosul celor a t a t f r c min, chiar dac ei pot netiutori si nedisciplinai. S v aa a a s t a a dai silina s muncii numai n direcia n care vei primi protul t t a t t t si pl cerea cea mai egoist ? Pentru voi nu este potrivit s neglijai a a a t favoarea divin , pe care v-o ofer cerul, dac vei purta de grij celor a a a t a care au nevoie de ngrijirea voastr , si astfel s -L l sai pe Dumnezeu a a a t s bat n zadar la ua voastr . El st acolo n persoana celor s raci, a a s a a a a orfanilor f r c min si a v duvelor n suferina, care au nevoie de aa a a t iubire, simpatie, afeciune si ncurajare. Dac nu facei aceasta unuia t a t dintre acetia, voi n-ai face-o nici lui Hristos, dac ar pe p mnt. s t a a Aducei-v aminte de starea voastr nenorocit , de orbirea voast a a a tr spiritual si de ntunericul care v-a nconjurat nainte ca Hristos, a a grijuliul si iubitorul Mntuitor, s vin n ajutorul vostru si s ajung a a a a la voi, acolo unde suntei. Dac l sai s treac aceste ocazii, f r t a a t a a aa s dai dovezi palpabile despre recunotina voastr pentru aceast a t s t a a minunat si uimitoare iubire pe care un Mntuitor comp timitor a a a ar tat-o faa de voi, care erai str ini de comunitatea lui Israel, exist a t t a a motiv de team ca asupra voastr s vin un ntuneric si o nenorocire a a a a si mai mare. Acum este timpul sem natului pentru voi. Voi vei a t secera ceea ce sem nai. Folosii-v ct putei de ecare privilegiu a t t a t de a face binele. Aceste privilegii folosite sunt ca o ploaie torenial t a trec toare, care v va uda si v va renviora. Folosii ecare ocazie, a a a t ct v st n putina, s facei binele. Mini lenee vor secera recolt a a t a t s a slab . Pentru ce altceva tr iesc persoanele mai n vrst dect pentru [331] a a a a se ngriji de cei tineri si a-i ajuta pe cei f r ajutor? Dumnezeu ni aa i-a ncredinat nou , care suntem mai n vrst si avem experiena, si t a a t ne va cere socoteal dac ne-am neglijat n aceast privina sarcinile. a a a t Si ce importana are dac munca noastr poate nu este apreciat ! Ce t a a a dac ea se dovedete de multe ori un eec, si numai o dat succes! a s s a Aceast singur dat va compensa toate descuraj rile ap rute mai a a a a a nainte. Dar puini neleg cu adev rat ce se cuprinde n cuvntul cretin. t t a s Aceasta nseamn a asemenea lui Hristos, a face bine altora, a a

302

M rturii pentru comunitate vol.2 a

dezbr cat de tot egoismul si a avea viaa noastr marcat de fapte de a t a a bun voina dezinteresat . R scump r torul nostru pune suetele n a t a a aa braele noastre, ale bisericii, pentru ca s ngrijim de ele dezinteresat t a si s le educ m pentru cer, si astfel s m conlucr tori cu El. Dar a a a a biserica, prea adesea, i alung pe cmpul de lupt al diavolului. Un a a membru va spune: Asta nu-i sarcina mea, si apoi prezint vreo a scuz f r importana. Ei bine, spune un altul, aceasta nu este a aa t nici de datoria mea si pn la urm ea nu-i datoria nici unuia, si a a suetul este l sat nengrijit pentru a pieri. Este de datoria ec rui a a cretin s se angajeze n aceast aciune curajoas de lep dare de s a a t a a sine si sacriciu de sine. Nu poate Dumnezeu s umple grnarele a lor si s nmuleasc turmele lor astfel ca, n loc de pierdere, s e a t a a cretere? Unul care d cu mn larg ajunge mai bogat, si altul, s a a a care economisete prea mult, nu face dect s s r ceasc ( Proverbe s a aa a 11, 24 ). Dar lucrarea ec rui om trebuie s e probat si adus la judea a a a cat , iar el s e r spl tit dup cum au fost faptele lui. Cinstete pe a a a a a s Domnul cu averile tale, si cele dinti roade din tot venitul t u; c ci a a atunci grnarele tale vor pline de belug ( Proverbe 3, 9.10 ). Iat s a postul pl cut Mie; dezleag lanurile r ut ii, deznoad leg turile a a t a at a a robiei, d drumul celor asuprii si rupe orice fel de jug; mparte-i a t t pinea cu cel mnd, si adu n casa ta pe nenorociii f r ad post; a t aa a dac vezi pe un om gol, acopere-l si nu-i ntoarce spatele semenului a [332] t u. a Citete versetul urm tor si observ ce r splat bogat este f s a a a a a a g duit celor care fac acest lucru. Atunci lumina ta va r s ri ca a a aa zorile, si vindecarea ta va ncoli repede ( Isaia 58, 6.7 ). Aici este o t preios de bogat f g duina pentru toi cei care vor s se intereseze t a a a t t a de cazurile celor care au nevoie de ajutor. Cum poate Dumnezeu s a vin s -i binecuvnteze si s -i fac s prospere pe cei care n-au nici a a a a a o grij special pentru nimeni, cu excepia lor, si care nu folosesc a a t ceea ce le-a ncredinat El pentru a sl vi Numele Lui pe p mnt? t a a Sora Hannah More este moart si a murit ca martir al egoismului a unor oameni care m rturisesc a n c utarea slavei, onoarei, a nea a muririi si vieii venice. Izgonit de c tre credincioi n timpul iernii t s a a s friguroase,care a trecut, aceast misionar jertitoare de sine a murit a a din cauz c nici o inim n-a fost destul de generoas s-o primeasc . a a a a a Eu nu nvinuiesc pe nimeni. Nu sunt judec tor. Dar cnd Judec torul a a

Datorie faa de orfani t

303

a tot p mntul va face cercet ri, cineva va g sit vinovat. Noi toi a a a t suntem m rginii si mistuii de egoismul nostru. Fie ca Dumnezeu a t t s ndep rteze acel blestem care ne acoper si s ne dea inimi de a a a a ndurare, inimi de carne, de afeciune si compasiune, aceasta este t rug ciunea mea, adus de un suet ap sat si chinuit. Eu sunt sigur a a a a c trebuie f cut o lucrare pentru noi sau vom g sii cu lipsuri n a a a a t ziua lui Dumnezeu. n leg tur cu E., v rog s nu uitai c este un copil, cu experiena a a a a t a t numai de copil. S nu-l m surai pe el, un biet b iat slab, debil, cu a a t a voi niv si s ateptai de la el n consecina. Eu cred ntru-totul c s a a s t t a v st n putere s facei ceva ce este drept pentru acest orfan. Voi i a a a t putei prezenta stimulente, aa ca el s nu simt c munca lui este t s a a a monoton si neluat n seam de nici o raz de sperana. Voi, frate si a a a a t sora a mea, v putei bucura de ncredere reciproc , putei simpatiza a t a t unul cu altul, s v interesai unul de altul, s v amuzai si s v a a t a a t a a spunei unul altuia necazurile si poverile. Voi avei ceva de care s t t a v veselii, n timp ce el este singur. El este un b iat cuminte, dar a t a n-are n cine s se ncread sau s -i spun un cuvnt de mngiere [333] a a a a n mijlocul descuraj rilor lui si al grelelor lui ncerc ri, pe care eu a a stiu c le are asemenea celor mai naintai n vrst . a t a Dac v nchidei n centrul vostru, aceasta este o iubire egoist , a a t a nensoit de binecuvntarea cerului. Eu n d jduiesc cu t rie c voi t a a a a a i vei iubi pe orfani de dragul lui Hristos, c vei socoti c averea t a t a voastr n-are nici o valoare, dac nu este folosit n facerea de bine. a a a Facei binele; i bogai n fapte bune, gata s distribuii, dispui s t t t a t s a comunicai, adunndu-v n tezaur o bun temelie mpotriva timpului t a a ce vine, ca s putei apuca viaa venic . Nimeni nu va recolta a t t s a r splata vieii venice n afar de jerttorii de sine. Un tat si o a t s a a mam pe moarte au l sat m rg ritarele lor n grija bisericii, ca s e a a a a a educate n lucr rile lui Dumnezeu si f cute s corespund pentru cer. a a a a Cnd aceti p rini vor c uta n jur dup cei iubii ai lor si vor aa s a t a a t c unul este pierdut din cauza neglijenei, ce va r spunde biserica? a t a Ea este n mare m sur responsabil pentru mntuirea acestor copii a a a orfani. Dup toate probabilitile voi n-ai reuit s ctigai ncrederea a at t s a s t si afeciunea b iatului, deoarece nu i-ai dat dovezi palpabile despre t a t iubirea voastr , prin oferirea unor stimulente. Dac nu-l putei ajuta a a t cu bani, cel puin l putei ncuraja, f cndu-i cunoscut c nu suntei t t a a t

304

M rturii pentru comunitate vol.2 a

nep s tori faa de cazul lui. Iubirea si afeciunea nu trebuie s e aa t t a numai de o singur parte. Ct de mult afeciune v-ai nv at s a a t t at a manifestai? Voi v-ai nchis prea mult n voi niv si nu simii t t s a tt nevoia de a v nconjura cu o atmosfer de delicatee si gentilee, a a t t care vine din adev rata noblee de suet. Fratele si sora F., i-au l sat a t a pe copiii lor n grija bisericii. Ei aveau destule rude bogate, care doreau copii, dar care erau necredincioase si, dac li s-ar ng duit a a s aib copiii n grij sau s devin tutorii copiilor, inimile copiilor ar a a a a a [334] fost ndep rtate de adev r si duse n r t cire, punnd n primejdie a a aa mntuirea lor. Pentru c nu li s-a ng duit acestor rude s -i ia pe a a a copii, ele au fost nemulumite si n-au f cut nimic pentru ei. Trebuie t a s se in seama de ncrederea p rinilor n biseric , si s nu e uitat a t a a t a a a din cauza egoismului. Noi avem cel mai profund interes pentru aceti copii. O tn r s aa si-a format deja un caracter cretin, frumos si s-a m ritat cu un pastor s a al Evangheliei. Si acum, ca r spuns la ngrijirea ei si a poverilor a purtate pentru ea, este o adev rat purt toare de poveri n biseric . a a a a Ea este c utat pentru sfat de c tre cei cu mai puin experiena a a a t a t si nu n zadar. Ea are o adev rat umilina cretin , ca podoab a a a t s a a demnitii care nu poate dect s inspire respect si ncredere n toi at a t cei care o cunosc. Aceti copii mi sunt tot aa de apropiai ca si s s t propriii mei copii. N-am s -i pierd din vedere, nici s nceteaz m a a a a ngriji de ei. Eu i iubesc n mod sincer si afectuos.

Apel c tre pastori a


La 2 octombrie 1868, mi s-a ar tat lucrarea cea mare si solemn a a din faa noastr , de a avertiza lumea despre venirea judecii. Exemt a at plul nostru, dac este n conformitate cu adev rul pe care-l m rtua a a risim, i va salva pe civa si-i va condamna pe cei muli, l sndu-i t t a f r scuz n ziua cnd cazurile tuturor vor hot rte. Cei drepi aa a a t trebuie s e preg tii pentru viaa venic , iar p c toii, care nu vor a a t t s a a a s s fac cunotina cu voia si c ile lui Dumnezeu sunt hot ri pentru a a s t a a t nimicire. Nu toi cei care predic adev rul pentru alii sunt snii prin el. t a a t tt Unii au doar idei palide despre caracterul sacru al lucr rii. Ei nu a reuesc s se ncread n Dumnezeu si s fac n El toate lucr rilor s a a a a a lor. L untrul lor n-a fost convertit. n viaa zilnic , ei n-au expea t a rimentat taina evlaviei. E i se ocup cu adev ruri nemuritoare,cu a a greutate, ca venicia, dar nu sunt grijulii si zeloi s aib ntip rite [335] s s a a a aceste adev ruri n suetul lor, s fac parte din ei nii, ca ele s -i a a a ss a inueneze n tot ceea ce fac. Ei sunt unii cu principiile pe care t t aceste adev ruri li le tip resc n minte,nct s e imposibil s e a a a a desprins vreo parte a adev rului de la ei. a a Numai snirea inimii si a vieii este primit de Dumnezeu. t t a Ar tnd spre pastorii care nu sunt n regul , ngerul a spus: Curiia a at t v minile p c toilor, curii-v inima, oameni cu inima mp rit a a a s at t a at a ( Iacov 4, 8 ). Curii-v cei ce purtai vasele Domnului ( Isaia 52, at t a t 11 ). Dumnezeu cere integritatea suetului; cere adev rul l untric, a a ce-l schimb pe om n ntregime, prin nnoirea minii, sub inuena a t t Duhului Sfnt. Nu toi pastorii sunt consacrai lucr rii, nu toi si-au t t a t pus inima n ea. Ei se mic cu atta nep sare, ca si cnd li s-ar s a a acordat un mileniu n care s lucreze pentru suete. Ei fug de poveri a si responsabiliti, de griji si privaiuni. Lep darea de sine, suferina at t a t si oboseala nu sunt pl cute, nici convenabile. Preocuparea unora este a de a se scuti pe ei de munc obositoare. Ei se ocup de propria lor a a comoditate si de felul cum s -i plac lor, soiilor lor, si copiilor lor, as a t iar lucrarea la care s-au al turat este aproape pierdut din vedere. a a 305

306

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Dumnezeu cere umilirea suetului si m rturisiri smerite din par a tea pastorilor ale c ror lucr ri n-au fost n El. Mi-au fost amintii a a t oameni care se angajeaz n ntreprinderi lumeti. Ei stiu c , dac a s a a vor s realizeze ctig,trebuie s sufere oboseal . Ei sacric coa s a a a moditatea si iubirea c minului si ndur privaiuni, sunt st ruitori, a a t a energici si n c rai. Pastorii notri nu manifest nici jum tate din a a t s a a zelul ar tat de cei care-i asigur un ctig vremelnic. Ei nu sunt att a s a s de pasionai dup obiectivul lor, nici att de serioi n eforturile lor; t a s nu sunt att de st ruitori si nici att de dispui s se lepede de sine a s a ca cei care se angajeaz n ocupaii p mnteti. a t a s Comparai aceste dou lucr ri. Una este sigur , venic , d inuit a a a s a a toare,ca si viaa lui Dumnezeu, cealalt este un obiectiv al acestei t a [336] viei, schimb tor, perisabil si, dac oamenii au succes n ocupaiile t a a t lor ambiioase, ceea ce ctig ei adesea neap ca o viper si-i t s a t a a neac spre pierzare. O, de ce s e un contrast att de mare ntre a a eforturile celor care sunt angajai unii ntr-o ntreprindere lut measc , ceilali n una cereasc ? Unii muncind pentru o comoar a t a a pieritoare de aici, si n efortul depus, suferind mult durere pentru a ceea ce adesea este sursa unui mare r u; ceilali depunnd eforturi a t pentru salvarea de suete preioase, care vor aprobate de cer si t r spl tite cu bog ii cereti. n aceast alergare, nu exist riscuri, a a at s a a nici pierderi de suportat, proturile sunt sigure si enorme. Cei care sunt n locul lui Hristos, implornd suetele s se ma pace cu Dumnezeu, ar trebui s manifeste,prin nvatur si exemplu, a at a un interes nepieritor pentru salvarea de suete. Zelul, perseverena, t lep darea de sine si spiritul de sacriciu ar trebui s ntreac cu att a a a mai mult h rnicia si zelul celor care caut s -i asigure un ctig a a as s p mntesc, cu ct suetul este mai de valoare dect rebutul p mna a tesc si subiectul mai nalt dect ntreprinderile p mnteti. Toate a s ocupaiile lumeti sunt de importana nensemnat comparate cu t s t a lucrarea de salvare de suete. Lucrurile p mnteti nu sunt durabile, a s dei cost att de mult. Dar un suet salvat va str luci n mp ria s a a a at cerurilor pe parcursul veacurilor venice. s Unii dintre pastori sunt adormii, si poporul este si el adormit. t Pastorii trebuie s dea exemplu. n lucrarea lor, ei trebuie s arate a a c preuiesc lucrurile venice, ca ind de o nem rginit valoare a t s a a si, n comparaie cu ele, lucrurile p mnteti sunt o nimica toat . t a s a Sunt pastori care predic adev rul prezent si care trebuie s e a a a

Apel c tre pastori a

307

convertii. Discern mntul lor trebuie s e nviorat, inimile lor t a a curite, afeciunile lor concentrate asupra lui Dumnezeu. Ei trebuie at t s prezinte adev rul ntr-o manier care s trezeasc mintea, s a a a a a a aprecieze calitatea lui deosebit , cur ia si snenia lui. Pentru a a at t face acest lucru, ei trebuie s p streze n faa minii lor inte nalte si a a t t t care au o inuena puricatoare, nvior toare si n latoare asupra [337] t a a t minii. Ei trebuie s aib focul cur itor al adev rului care arde pe t a a at a altarul inimilor lor, care s inueneze si s le caracterizeze viaa, a t a t apoi, oriunde merg, n mijlocul ntunericului, ei vor ilumina pe cei de aici cu lumina care este n ei si care str lucete n jurul lor. a s Pastorii trebuie s e umplui cu acelai spirit cu care a fost a t s umplut Domnul lor cnd era pe p mnt. El umbla, f cnd bine si a a i binecuvnta pe alii cu inuena Sa. A fost un om al durerii si t t obinuit cu suferina. Pastorii trebuie s aib concepii clare despre s t a a t lucrurile venice si preteniile lui Dumnezeu asupra lor, atunci ei s t pot ntip ri si stimula puternic n alii o iubire pentru contemplarea a t lucrurilor cereti. s Pastorii trebuie s devin studeni n Biblie. Sunt puternice adea a t v rurile pe care le trateaz ei? Atunci trebuie s caute a le trata cu a a a ndemnare. Ideile lor trebuie s e clare si puternice si spiritul lor a nfocat, altfel vor sl bi fora adev rului pe care-l trateaz . Prin prea t a a zentarea monoton a adev rului, repetnd numai teoria adev rului, a a a f r s e ei nii micai de el, niciodat nu-i pot converti pe oaaa a ss s t a meni. Si, dac ar s tr iasc atta timp ct a tr it Noe, eforturile lor a a a a a ar f r efect. Iubirea lor pentru suete trebuie s e intens si zelul aa a a lor nfocat. Un mod nep s tor, f r tragere de inim , de prezentare a aa aa a adev rului, niciodat nu-i va trezi pe b rbai si femei din adormirea a a a t lor asemenea cu moartea. Prin manierele lor, prin faptele si cuvintele lor, si prin predicarea si rug ciunea lor, ei trebuie s arate c cred c a a a a Hristos este la ui. B rbai si femei sunt n ultimele lor ceasuri de s a t prob , si totui sunt f r grij si amorii, iar pastorii n-au putere s -i a s aa a tt a trezeasc ; ei nii sunt adormii. Predicatori adormii, predicnd a ss t t unor oameni adormii! t Trebuie adus la ndeplinire o mare lucrare pentru pastori, pentru a ca ei s fac un succes din predicarea adev rului. Cuvntul lui a a a Dumnezeu trebuie studiat n mod am nunit. Toate lecturile celelalte [338] a t sunt inferioare acestuia. Un studiu ordonat al Bibliei nu va exclude n mod necesar toate celelalte lecturi de natur religioas , dar, dac a a a

308

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Cuvntul lui Dumnezeu este studiat cu rug ciune, orice lectur care a a va avea tendina s abat mintea de la el va exclus . Dac studiem t a a a a cu interes Cuvntul lui Dumnezeu, si ne rug m spre a-l nelege, n a t ecare verset vor v zute frumusei noi. Dumnezeu va descoperi a t adev r preios, aa de clar, nct suetul va dobndi o satisfacie a t s t sincer si va avea o delectare continu , pe m sur ce sunt desf surate a a a a a adev rurile lui mngietoare si sublime. a Vizita din cas n cas formeaz o parte important din munca a a a a pastorului. El va c uta s stea de vorb cu toi membrii familiei, e a a a t c m rturisesc adev rul sau nu. Este de datoria lui s constate starea a a a a spiritual a tuturor; si el s tr iasc att de aproape de Dumnezeu, a a a a nct s poat sf tui, ndemna si mustra, cu atenie si nelepciune. a a a t t El trebuie s aib harul lui Dumnezeu n inima lui si, n mod cona a tinuu, s aib n vedere Cuvntul lui Dumnezeu. Orice uur tate si a a s a neglijena este, n mod hot rt, interzis n Cuvntul lui Dumnezeu. t a a Conversaia lui trebuie s e din cer, iar cuvintele lui mbibate cu har. t a Orice linguire trebuie nl turat , pentru c a lingui este lucrarea lui s a a a s Satana. Bieii oameni slabi si c zui, n general, se cred ndeajuns n t a t privina aceasta si n-au nevoie de ajutor. Linguirea pastorilor votri t s s nu-i are locul. Aceasta pervertete mintea si nu duce la blndee si s s t umilina, totui, femeilor si b rbailor le place s e l udai, si prea t s a t a a t adesea este cazul c aceasta le place si pastorilor. Prin aceasta, le a este satisf cut vanitatea, dar ea s-a dovedita o curs pentru muli. a a a t Mustrarea trebuie s e preuit mai mult dect linguirea. a t a s Nu toi care predic adev rul i dau seama c m rturia si exemt a a s a a plul lor hot r sc destinul suetelor. Dac sunt necredincioi n miaa a s siunea lor si devin nep s tori n lucrarea lor, drept rezultat, suetele aa vor pierdute. Dac sunt jerttori de sine si credincioi n lucrarea a s [339] dat lor de Domnul, ei vor contribui la salvarea multora. Unii a permit lucrurilor de nimic s -i abat de la lucrare. Drumuri rele, a a vreme ploioas sau mici chestiuni de acas sunt scuze suciente a a spre a p r si lucrarea muncitorului pentru suete. Si adesea, aceasta aa se face n cel mai important timp al lucr rii. Cnd a fost trezit un a interes si suetele oamenilor sunt micate, interesul este l sat s s a a moar , pentru c pastorul a ales un domeniu mai pl cut si mai uor. a a a s Cei care urmeaz o astfel de cale arat l murit c nu au asupra lor a a a a sarcina lucr rii. Ei doresc ca aceasta s e dus de popor. Nu sunt a a a

Apel c tre pastori a

309

dispui s ndure lipsurile si greutile care din totdeauna sunt partea s a at adev ratului p stor. a a Unii n-au experiena de a se ine de lucrare, cu toate c aceasta t t a era de o importana vital . Ei nu s-au angajat n ea cu acel zel si t a seriozitate, care ar ar tat c fac lucrarea care va avea de suportat a a proba judecii, ci lucreaz prea mult n propria lor putere. Ei nu-i at a s pun ncrederea n Dumnezeu, si de aceea, eforturile lor sunt marcate de greeli si nedes vriri. Nu-I dau lui Dumnezeu nici o ocazie s a s s fac ceva pentru ei. Nu umbl prin credina, ci prin vedere. Nu a a a t vor s mearg mai departe sau mai repede dect pot s vad . Ei nu a a a a par s neleag c a risca ceva de dragul adev rului face parte din a t a a a experiena lor religioas . t a Unii pleac de la casele lor la lucru n ogorul Evangheliei, dar nu a acioneaz , ca si cnd adev rurile despre care vorbesc ar o realitate t a a pentru ei. Aciunile lor dovedesc c n-au experimentat pentru ei t a nii puterea mntuitoare a adev rului. Cnd nu sunt la amvon, las ss a a impresia c n-au nici o sarcin privind adev rul. Dup ct s-ar p rea, a a a a a uneori muncesc cu prot, dar mai adesea, f r nici un prot. Unii ca aa acetia se socotesc att de ndreptii la salariile pe care le primesc, s at t ca si cnd le-ar ctigat prin munc , cu toate c neconsacrarea s a a lor a costat mai mult munc , grij si durere de inim pentru acei a a a a muncitori care au povara lucr rii asupra lor, dect binele pe care l-au [340] a adus toate eforturile lor. Acetia nu sunt lucr tori cu folos. Dar va s a trebui s poarte ei nii aceast responsabilitate. a ss a Adesea, sunt situaii cnd pastorii sunt nclinai s viziteze t t a aproape toate comunitile, consacrndu-i timpul si puterea acolo at s unde lucrarea lor nu va face nici un bine. Adesea, comunitile sunt at naintea pastorilor care lucreaz printre ei si ar ntr-o situaie mai a t prosper , dac acei pastori nu le-ar sta n cale, dndu-le ocazia s a a a lucreze. Efortul unor astfel de pastori de a cl di comunitile nu face a at dect s le d rme. Teoria adev rului este prezentat iar si iar, dar a a a a ea nu este nsoit de puterea d t toare de viaa a lui Dumnezeu. t a aa t Ei manifest o indiferena nep s toare, spiritul este contagios si a t aa comunitile i pierd interesul si sarcina pentru salvarea altora. n at s felul acesta, prin predicarea si exemplul lor, pastorii i fac pe oameni s se ocupe de sigurana trupeasc . Dac ar l sa comunit ile si ar a t a a a at merge n cmpuri noi, si ar munci pentru a nina comunit i, ar t at nelege capacitatea lor si ct cost s aduci suete la adev r. Ei t a a a

310

M rturii pentru comunitate vol.2 a

si-ar da seama ct de ateni trebuie s e ca exemplul si inuena t a t lor s nu-i poat descuraja sau sl bi niciodat pe cei pentru care s-a a a a a depus, cu rug ciune, o munc att de grea spre a-i converti la adev r. a a a Fiecare s -i cerceteze fapta lui, si atunci va avea cu ce s se laude as a numai n ce-l privete si nu cu privire la alii ( Galateni 6, 4 ). s t Comunit ile dau din banii lor spre a-i susine pe pastori n at t lucrare. Ce fac ei, ca s -i ncurajeze n d rnicia lor? Unii pastori a a muncesc lun dup lun si realizeaz att de puin, nct comunitile a a a a t at se descurajeaz , ele nu pot vedea c s-a f cut ceva spre a converti a a a suete la adev r nici spre a-i face pe cei care sunt membri ai bisericii a mai spirituali sau mai nfocai n iubirea lor faa de Dumnezeu t t si adev rul Lui. Cei care se ocup cu lucruri sacre trebuie s e a a a consacrai pe deplin lucr rii. Ei trebuie s aib un interes neegoist t a a a [341] si o iubire erbinte pentru suetele care pier. Dac nu au acestea, a nseamn c si-au greit cariera si ar trebui s nceteze munca de a-i a a s a nva pe alii, pentru c fac mai mult r u dect un posibil bine. Unii at t a a pastori se scot n evidena pe ei, dar nu hr nesc turma care piere din t a lips de hran la vreme potrivit . a a a Exist o dispoziie la unii de a se da napoi n faa opoziiei. Ei se a t t t tem s mearg n locuri noi din cauza ntunericului si a conictelor a a la care se ateapt . Aceasta este laitate. Cu oamenii trebuie s faci s a s a cunotina acolo unde sunt. Ei au nevoie de apeluri mic toare si s t s a practice, precum si de discuii doctrinale. Porunca susinut prin t t a exemplu va avea o inuena puternic . t a Un pastor nu va c uta propriul lui avantaj si comoditate, ci va a lucra pentru interesul turmei. n aceast mare lucrare, el va uita de a sine; n c utarea lui dup oaia pierdut , el nu-i va da seama c el a a a s a nsui este obosit, i este frig si foame. El are n faa numai o singur s t a int : s salveze oile pierdute si pribege, orict l-ar costa aceasta. t a a Salariul nu-l va inuena n lucrarea lui, nici nu-l va ntoarce de la t sarcina lui. El si-a primit mandatul de la Maiestatea cerului si-i s ateapt r splata cnd va f cut lucrarea care i s-a ncredinat. s a a a a t Cei care se angajeaz n lucrarea de a preda la scoal trebuie s a a a se preg teasc pentru lucrare. Ei se calic prin frecventarea scolii a a a si participarea la studii, afar de cazul c sunt n stare s -i nvee. a a a t Dup ce au f cut o cerere pentru postul de profesor, trebuie s treac a a a a printr-o examinare n faa persoanelor competente. Este o lucrare t important s te ocupi cu mini tinere si s -i nvei corect stiinele. a a t a t t

Apel c tre pastori a

311

Dar de ct mai mare importana este lucrarea de slujire! Totui, t s muli b rbai si femei sunt interesai s intre n scoala lui Hristos, t a t t a unde trebuie s nvee cum s -i formeze caractere pentru cer; deci a t as ei nii au nevoie s devin elevi. Unii, care intr n lucrarea de ss a a a slujire, nu simt povara lucr rii asupra lor. Ei au primit idei greite [342] a s despre calic rile unui pastor. Cred c se cere un studiu limitat a a al stiinei sau al Cuvntului lui Dumnezeu spre a pastor. Unii t dintre cei care nvaa adev rul prezent nu sunt familiarizai cu Biblia. t a t Ei sunt aa de decitari n cunoaterea Bibliei, nct le este greu s s s citeze corect, din memorie, un text al Scripturii. Greind mereu a s n felul nendemnatic n care greesc, ei p c tuiesc mpotriva lui s a a Dumnezeu. Ei denatureaz Scriptura, si fac ca Biblia s spun lucruri a a a care nu sunt scrise n ea. Unii, care toat viaa lor s-au condus dup impulsuri, au crezut a t a c educaia sau deplina cunoatere a Scripturilor n-avea nici o impora t s tana dac doar aveau Duhul. Dar Dumnezeu nu trimite Duhului Lui t a niciodat pentru a ncuraja ignorana. Cei care nu au cunotina si a t s t care sunt n situaia c le este imposibil s-o obin , Domnul poate, si t a t a are mil si binecuvnt , iar uneori binevoiete s -i fac des vrit a a s as a a s a t ria n sl biciunea lor. Dar El consider c e de datoria lor s stua a a a a dieze Cuvntul S u. Lipsa de cunoatere a stiinelor nu este o scuz a s t a pentru neglijarea studiului Bibliei, pentru c cuvintele inspiraiei a t sunt aa de l murite, nct si cei nenvai le pot nelege. s a at t t Dintre toi oamenii de pe faa p mntului, cei care se ocup t t a a cu adev ruri solemne pentru aceste vremuri periculoase trebuie s a a neleag Biblia si s e familiarizai cu dovezile credinei noastre. t a a t t Dac nu posed o cunoaterea Cuvntului vieii ei n-au nici un drept a a s t s se apuce s -i nvee pe alii n calea vieii. Pastorii trebuie s -i dea a a t t t as toat silina, ca s uneasc cu credina lor fapta, cu fapta cunotina, a t a a t s t cu cunotina, nfrnarea, cu nfrnarea r bdarea, cu r bdarea evlavia, s t a a cu evlavia dragostea de frai, cu dragostea de frai iubirea de oameni t t ( 2 Petru 1, 5-7 ). Unii dintre pastorii notri au absolvit cnd de-abia au nv at s at primele principii ale nvaturii lui Hristos. Cei care sunt ambasadori at pentru Hristos, care se a n locul Lui, cernd cu st ruina suetelor a a t s se mpace cu Dumnezeu, trebuie s e calicai s prezinte, n mod [343] a a t a inteligent, credina noastr si s e n stare s arate motivele speranei t a a a t lor cu blndee si team . Hristos a spus: Cercetai Scripturile, pentru t a t

312

M rturii pentru comunitate vol.2 a

c socotii c n ele avei viaa venic , dar tocmai ele m rturisesc a t a t t s a a despre Mine ( Ioan 5, 39 ). Pastorii care nvaa adev ruri nepopulare vor asaltai de oameni t a t care sunt mboldii de Satana, si care, ca si st pnul lor, pot s citeze t a a uor Scriptura. S e, oare, slujitorii lui Dumnezeu mai prejos dect s a slujitorii lui Satana n mnuirea cuvintelor Inspiraiei? ntocmai ca si t Hristos, ei trebuie s ntmpine Scriptura cu Scriptura. O, e ca cei a care slujesc lucrurilor snte s se trezeasc si, ca si cei din Berea, s a a a cerceteze Scripturile zilnic! Frailor din lucrare, v rog erbinte s t a a studiai Scripturile cu rug ciune smerit pentru o inim neleg toare, t a a a t a ca s -i putei nv a pe alii calea vieii, n mod des vrit. Sfatul, a t at t t a s rug ciunile si exemplul vostru trebuie s e o mireasm de viaa a a a t pentru viaa, altfel suntei necalicai s ar tai altora calea vieii. t t t a a t t St pnul cere tuturor slujitorilor Lui s -i mbun teasc talena as a at a tele care le-au fost ncredinate. Dar cu ct mai mult va cere El celor t care m rturisesc a cunoate calea vieii si care i iau asupra lor a s t s responsabilitatea de a-i c l uzi si pe alii pe ea. Apostolul Pavel l-a aa t ndemnat pe Timotei: Tu dar, copilul meu, nt rete-te n harul care a s este n Hristos Isus. Si ce-ai auzit de la mine, n faa multor martori, t ncredineaz la oameni de ncredere, care s e n stare s nvee si t a a a t pe alii ( 2 Timotei 2, 1.2 ). t Rezultatele str lucite, care au nsoit lucrarea ucenicilor alei ai a t s lui Hristos, au fost efectul purt rii n trupurile lor a morii Domnului a t Isus. Unii dintre cei care au m rturisit despre Hristos au fost oameni a nenvai; dar n inimile lor era harul si adev rul, care le-au inspirat at t a [344] si curit viaa si le-au st pnit toate aciunile. Ei au fost reprezen at t a t tanii vii ai gndului si duhului Lui. Ei erau epistole vii, cunoscute t si citite de toi oamenii. Erau uri si persecutai de toi cei care nu t t t t voiau s primeasc adev rul pe care l predicau ei, si care dispreuiau a a a t crucea lui Hristos. Oamenii p c toi nu sunt mpotriva unei forme de evlavie, nici a a s nu resping o lucrare popular , care nu prezint pentru ei nici o cruce a a de purtat. Inima reasc nu va ridica nici o obiecie serioas faa de a t a t o religie n care nu exist nimic care s -l fac pe c lc torul de lege a a a a a s tremure sau s asalteze inima si contiina cu teribilele realit i a a s t at ale judec ii de apoi. Ar tarea Duhului si a puterii lui Dumnezeu at a este cea care provoac opoziia si face ca inima reasc s se r za t a a a vr teasc . Adev rul care salveaz suetul nu trebuie doar s vin de a a a a a a

Apel c tre pastori a

313

la Dumnezeu, ci comunicarea lui c tre alii trebuie nsoit de Duhul a t t a S u, altfel el cade f r putere naintea inuenelor care se opun. O, a aa t e ca adev rul s cad de pe buzele slujitorilor lui Dumnezeu cu aa a a a s putere, nct s -i croiasc drum spre inimile oamenilor! as a Pastorii trebuie s e mbr cai cu putere de sus. Cnd adev rul a a t a n simplitatea si puterea lui, aa cum este n Isus, este adus s m rtu s a a riseasc mpotriva spiritului lumii, condamnnd pl cerile captivante a a si farmecele stric cioase, atunci se va vedea clar c nu exist nici a a a o leg tur ntre Hristos si Belial. Inima reasc nu poate discerne a a a lucrurile Duhului lui Dumnezeu. Un pastor neconsacrat, care prezint adev rul ntr-o manier nen c rat , propria lui inim neind a a a a a a a micat de adev rurile despre care vorbete altora, nu va face dect s a a s r u. Orice efort pe care-l face doar coboar stindardul. a a Interesul egoist trebuie s e nghiit de dorina erbinte pentru a t t salvarea de suete. Unii pastori au lucrat, nu pentru c nu puteau a face altfel, nu pentru c asupra lor era un vai, ci doar pentru salariul a pe care aveau s -l primeasc . ngerul a spus: Cine din voi va nchide a a porile, ca s n-aprindei focul pe altarul Meu? N-am nici o pl cere de t a t a voi, zice Domnul otirilor, si darurile de mncare din mna voastr [345] s a nu-Mi sunt pl cute ( Maleahi 1, 10 ). a Este cu totul greit s cumperi ecare misiune care este f cut s a a a pentru Domnul. Vistieria Domnului a fost golit de c tre cei care a a n-au fost dect pagub pentru lucrare. Dac pastorii se predau pe a a deplin lucr rii lui Dumnezeu si i consacr toate energiile pentru a s a cl direa cauzei Sale, ei nu vor duce nici o lips . Ct privete lucrurile a a s vremelnice, ei au o parte mai bun dect Domnul lor si mai bun a a dect a ucenicilor alei, pe care El i-a trimis s -l salveze pe omul care s a piere. Marele nostru Exemplu, care a fost n str lucirea slavei Tat lui a a S u, a fost dispreuit si lep dat de oameni. L-au urm rit repro si a t a a s minciun . Aleii S i, ucenicii, erau exemple vii ale vieii si spiritului a s a t Domnului lor. Ei au fost onorai cu biciuiri si nchisoare; si n nal, t a fost partea lor de a-i pecetlui lucrarea cu propriul lor snge. s Cnd pastorii sunt interesai de lucrarea pe care o iubesc, ca de o t parte a existenei lor, atunci pot s spun : Cine ne va desp ri pe noi t a a at de dragostea lui Hristos? Necazul sau strmtorarea, sau prigonirea, sau foametea, sau lipsa de mbr c minte, sau primejdia, sau sabia? a a Dup cum este scris: Din pricina ta suntem dai morii toat ziua; a t t a suntem socotii ca nite oi de t iat. Totui, n toate aceste lucruri, t s a s

314

M rturii pentru comunitate vol.2 a

noi suntem mai mult dect biruitori, prin Acela care ne-a iubit. C ci a sunt bine ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici t a t st pnirile, nici o alt f ptur , nu vor n stare s ne despart de a a a a a a dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus Hristos, Domnul nostru ( Romani 8, 35-39 ). Sf tuiesc pe prezbiterii dintre voi, eu, care sunt un prezbiter a ca si ei, un martor al patimilor lui Hristos, si p rta al slavei care a s va descoperit : p storii turma lui Dumnezeu, care este sub paza a a t voastr , nu de sil , ci de bun voie, dup voia lui Dumnezeu, nu a a a a pentru un ctig mrav, ci cu lep dare de sine. Nu ca si cum ai s s a t [346] st pni peste cei ce v-au c zut la mp real , ci f cndu-v pilde a a at a a a turmei. Si cnd se va ar ta P storul cel mare, vei c p ta cununa, a a t a a care nu se poate vesteji, a slavei ( 1 Petru 5, 1-4 ).

Poluare moral a
Mi-a fost ar tat c tr im n mijlocul pericolelor zilelor din urm . a a a a Pentru c nelegiuirea abund , iubirea multora se r cete. Cuvntul a a a s multora se refer la cei care m rturisesc a urmai ai lui Hristos. a a s Ei sunt inuenai de nelegiuirea care exist si de abaterea de la t t a Dumnezeu, dar n-ar trebui s e inuenai astfel. Cauza acestei a t t dec deri este c ei nu sunt ntru-totul desp rii de aceast nelegiuire. a a att a Faptul c iubirea lor faa de Dumnezeu se r cete din cauza nelea t a s giuirii care abund arat c , n vreun fel, ei sunt p rtai la aceast a a a a s a nelegiuire, altfel ea n-ar inuenat iubirea lor faa de Dumnezeu si t t zelul si n c rarea lor pentru cauza Lui. a a n faa mea, a fost prezentat un tablou despre starea lumii. Imot ralitatea abund peste tot. P catul special al acestui veac este desa a tr b larea. Niciodat viciul nu si-a ridicat capul lui sluit cu atta a a a t ndr zneal ca acum. Oamenii par s e ameii, iar iubitorii de vira a a tt tute si de adev rata bun tate sunt aproape descurajai de ndr zneala, a a t a puterea si r spndirea lui. Nelegiuirea care abund nu este limitat a a a numai la necredincioie si batjocuri. Ar bine s e aa, dar nu s a s este. Muli b rbai si femei care m rturisesc religia lui Hristos sunt t a t a vinovai. Chiar si unii dintre cei care m rturisesc c ateapt ar tarea t a a s a a Lui nu sunt preg tii pentru acel eveniment mai mult dect Satana a t nsui. Ei se cura de toat poluarea. Si-au slujit poftelor lor timp s at a att de ndelungat, nct este natural ca cugetele lor s e necurate a si nchipuirile lor stricate. Este imposibil s faci ca mintea lor s a a st ruie asupra lucrurilor curate si snte, cum este imposibil s ntorci a a [347] cursul Niagarei si s -i trimii apele n susul cascadei. a t Tineri si copii de ambele sexe se angajeaz n poluare moral a a si practic acest viciu dezgust tor, care nimicete suetul si trupul. a a s Muli pretini cretini sunt att de ameii de aceeai practic , nct t s s tt s a sensibilit ile lor morale nu pot trezite s neleag c aceasta at a t a a este p cat si c , dac este continuat, rezultatul sigur va degradarea a a a complet a trupului si suetului. Omul, ina cea mai nobil de pe a t a p mnt, creat dup chipul lui Dumnezeu, se transform n ar ! Se a a a a 315

316

M rturii pentru comunitate vol.2 a

murd rete si se stric singur. Fiecare cretin trebuie s nvee s -i a s a s a t as nfrneze pasiunile si s e st pnit de principii. Dac nu face acest a a a lucru, nu este vrednic de numele de cretin. s Unii dintre cei care fac mare caz de m rturisirea lor nu-i dau a s seama de p catul masturbaiei si de rezultatele lui inevitabile. Obicea t iul practicat timp ndelungat le-a ntunecat nelegerea. Ei nu-i dau t s seama de p c toenia excesiv a acestui p cat degradant, care molea a s a a sete organismul si nimicete puterea sistemului nervos. Principiul s s moral este extrem de slab, cnd se a n conict cu un obicei nr a a d cinat. Solii solemne din ceruri nu pot impresiona cu fora inima a t care nu este nt rit mpotriva satisfacerii acestui viciu degradant. a a Nervii senzitivi ai creierului si-au pierdut vigoarea lor s n toas , a a a prin excitarea lor morbid spre a satisface o dorina senzual nea t a reasc . Nervii care comunic cu organismul ntreg sunt sigurul a a mijloc prin care cerul poate comunica cu omul si-i poate inuena t viaa l untric . Tot ceea ce tulbur circulaia curenilor electrici din t a a a t t sistemul nervos micoreaz vigoarea puterilor vitale, si rezultatul s a este paralizarea sensibilitilor minii. Tinnd seam de aceste fapte, at t a ct de important este ca pastorii si poporul, care m rturisesc evlavia, a s se p streze curai si nep tai de acest viciu degradator de suet. a a t a t Suetul meu s-a aplecat chinuit cnd mi-a fost ar tat starea a a slab a poporului care m rturisete a al lui Dumnezeu. Nelegiuirea a a s [348] abund si iubirea multora se r cete. a a s Sunt numai puini care m rturisesc a cretini, care consider t a s a aceast problem n lumina cea bun si care se menin sub o condua a a t cere potrivit cnd opinia public si datina nu-i condamn . Ct de a a a puini i nfrneaz pasiunile, pentru c se simt sub obligaia moral t s a a t a s fac astfel si pentru c in cont de frica de Domnul! Capacitile a a at at superioare ale omului sunt nrobite de poft si de patimi stric cioase. a a Unii vor recunoate r ul ng duinei p c toase, totui, se vor s a a t a a s scuza, spunnd c nu-i pot birui patimile. Aceasta este o recunoaa s s tere teribil pentru orice persoan care rostete Numele lui Hristos. a a s Oricine rostete numele Domnului, s se despart de f r delege ( 2 s a a aa Timotei 2, 19 ). De ce exist aceast sl biciune? Exist pentru c na a a a a clinaiile animalice au fost nt rite prin practicare pn ce au ctigat t a a s ascendena asupra capacitilor lor mai nalte. B rbailor si femeilor t at a t le lipsete principiul. Ei mor spiritual, pentru c si-au satisf cut timp s a a ndelungat poftele reti, nct puterea lor de autoconducere pare s s a

Poluare moral a

317

disp rut. Frnele au fost luate de patimile josnice ale naturii lor a si ceea ce ar trebuit s e putere conduc toare a devenit sclavul a a patimii corupte. Suetul este inut n cea mai josnic robie. Sent a zualitatea a stins dorina dup snenie si a nimicit prosperitatea t a t spiritual . a Suetul meu plnge pentru tinerii care i formeaz caracterele s a n acest veac degenerat. M cutremur si pentru p rinii lor, pentru a a t c mi-a fost ar tat c , n general, ei nu si-au neles obligaiile de a-i a a a t t educa pe copii pentru calea pe care trebuie s mearg . Sunt avute a a n vedere datina si moda, si n curnd copiii nvaa s e condui t a s de acestea si sunt corupi, n timp ce p rinii lor ng duitori sunt ei t a t a nii apatici si adormii spre pericolul lor. Dar foarte puini tineri ss t t sunt liberi de obiceiuri stricate. Ei sunt scutii n mare m sur de t a a exerciii zice, de team s nu e surmenai. P rinii poart poverile [349] t a a t a t a pe care ar trebui s le poarte copiii lor. A munci excesiv este r u, dar a a rezultatul leneviei este si mai de temut. Lenea duce la ng duina a t faa de obiceiuri stricate. H rnicia nu obosete si nu extenueaz nici t a s a a cincea parte att de mult ct obiceiul v t m tor al masturbaiei. aa a t Dac munca simpl , bine organizat , i istovete pe copiii votri, a a a s s i siguri, p rinilor, c exist ceva, n afar de munca lor, care le t a t a a a moleete organismul si produce un simamnt de continu oboseal . s s t a a Punei-i pe copiii votri le munc zic , care le va solicita nervii t s a a si muchii. Oboseala care nsoete o astfel de munc va micora s t s a s nclinaia lor spre a-i ng dui obiceiuri vicioase. Lenea este o curs . t s a a Ea d natere la obiceiuri p c toase. a s a a Multe cazuri au fost prezentate n faa mea, si cnd mi s-a ar t a tat viaa lor l untric , suetul meu a fost bolnav si dezgustat de t a a stric ciunea de inim a inelor umane care m rturisesc evlavia si a a t a vorbesc despre mutare n ceruri. Adesea m-am ntrebat: n cine m a pot ncrede? Cine este f r p cat? aa a Soul meu si cu mine am luat odat parte la o adunare, unde t a simpatiile noastre au fost atrase spre un frate care suferea grav de tuberculoz . El era palid si sl bit. A solicitat rug ciunile poporului a a a lui Dumnezeu. A spus c familia lui era bolnav si c a pierdut a a a un copil. A vorbit cu simamntul marii lui pierderi. A spus c t a de un timp ateapt s -i vad pe fratele si pe sora White. Credea s a a a c , dac ei se vor ruga pentru el, avea s e vindecat. Dup ce s-a a a a a ncheiat adunarea, fraii ne-au atras atenia asupra cazului. Ei au spus t t

318

M rturii pentru comunitate vol.2 a

c biserica i ajuta, c soia lui era bolnav , iar copilul lor murise. a a t a Fraii s-au adunat la casa lui si s-au unit n rug ciune pentru familia t a suferind . Noi eram obosii peste m sur , resimind povara muncii a t a a t din timpul adun rii, aa c am dorit s m scuzai. a s a a t Eu m hot rsem s nu m angajez pentru nimeni n rug ciune a a a a a [350] afar numai dac Duhul Domnului va hot r asupra chestiunii. Mie a a a mi fusese ar tat c exista att de mult f r delege, chiar printre a a a aa m rturisitorii p zitori ai Sabatului, nct nu doream s m unesc n a a a a rug ciune pentru cei despre a c ror istorie n-aveam nici o cunotina. a a s t Mi-am spus motivul. Am fost asigurat de c tre frai c , dup cte a a t a a cunosc ei, el era un frate merituos. Am schimbat cteva cuvinte cu cel care solicitase rug ciunile noastre ca s e vindecat, dar nu m-am a a putut simi liber . El a plns, si a spus c a ateptat ca noi s venim, t a a s a si c era sigur c , dac ne-am ruga pentru el, si-ar rec p ta s n tatea. a a a a a a a I-am spus c noi nu-i cunoatem viaa, si c am dori s se roage a s t a a pentru el cei care-l cunosc, dar el ne-a solicitat att de serios, nct am hot rt s inem seam de cazul lui si s -l prezent m naintea a at a a a Domnului, n acea sear ; si dac totui calea va p rea calea curat , a a s a a ne vom conforma cerinei lui. t n acea sear , ne-am plecat n rug ciune si am prezentat cazul a a lui naintea Domnului. Ne-am rugat st ruitor, ca s putem cunoate a a s voia lui Dumnezeu cu privire la el. Tot ceea ce doream era ca Dumnezeu s poat sl vit. Vroia Domnul s ne rug m pentru acest om a a a a a suferind? Am l sat povara la Domnul si ne-am retras pentru odihn . a a Cazul acelui om mi-a fost clar prezentat ntr-un vis. A fost prezentat a umblarea lui, ncepnd din copil rie pn acum si c , dac ne-am a a a a ruga pentru el, Domnul n-avea s ne asculte; pentru c el preuia a a t p catul n inima lui. n dimineaa urm toare, omul a venit s ne rua t a a g m pentru el. L-am luat de o parte si i-am spus c regret m, pentru a a a c suntem nevoii s -i refuz m cererea. I-am povestit visul meu, pe a t a a care l-a recunoscut c era adev rat. El a practicat masturbaia din a a t timpul copil riei lui si a continuat s-o practice si n timpul vieii de a t c s torie, dar a spus c va ncerca s termine cu ea. aa a a B rbatul acesta avea de nvins un obicei de mult timp nr d a a a cinat. El era de vrst mijlocie. Principiile lui morale erau att de a slabe, nct atunci cnd veneau n conict cu satisfacerea unei do[351] rine de mult timp nr d cinat , ele erau nvinse. Patimile josnice t a a a au ctigat ascendena asupra naturii mai nalte. L-am ntrebat cu s t

Poluare moral a

319

privire la reforma sanitar . A spus c nu poate tr i astfel. Soia lui a a a t avea s arunce pe ua afar f ina graham, dac ar adus n cas . a s a a a a a Familia aceasta a fost ajutat de comunitate. S-au n lat rug ciuni a at a n favoarea lor. Copilul lor a murit, soia era bolnav , si soul vroia t a t s lase cazul lui asupra noastr , pentru ca noi s -l prezent m naintea a a a a lui Dumnezeu cel curat si sfnt, ca El s fac o minune, spre a-l face a a bine. Sensibilitile morale ale acestui om erau tocite. at Cnd tinerii adopt practici josnice, n timp ce spiritul este fraged, a ei nu vor obine niciodat fora pentru a dezvolta pe deplin si corect t a t un caracter moral, zic si intelectual. Aici era un om care se njosea pe sine zilnic si totui ndr znea s se aventureze n prezena lui s a a t Dumnezeu si s cear o cretere a puterii pe care el a risipit-o n mod a a s josnic, si care, dac i-ar fost acordat , ar consumat-o n patima a a lui trupeasc . Ct ndurare are Dumnezeu! Dac ar ca El s -l a a a a trateze pe om conform cu c ile lui stric cioase, cine ar putea tr i n a a a faa ochilor Lui? Ce s-ar ntmpla dac am fost mai puin prudeni t a t t si am adus cazul acestui om naintea lui Dumnezeu, n timp ce el practica p catul, ne-ar auzit Domnul? Ne-ar r spuns El? C ci a a a Tu nu eti un Dumnezeu c ruia s -i plac r ul. Nebunii nu pot s s a a a a a stea n preajma ochilor T i. Tu i ur sti pe cei ce fac f r delegea ( a a aa Psalmii 5, 4.5 ). Dac a cugetat lucruri nelegiuite n inima mea, a s nu m-ar ascultat Domnul ( Psalmii 66, 18 ). Acesta nu este un caz izolat. Nici chiar leg tura de c s torie n-a a aa fost sucient spre a-l ap ra pe acest b rbat de obiceiul stricat al a a a tinereii lui. A dori s pot convins c astfel de cazuri, ca cel pe t s a a a care l-am prezentat, sunt rare, dar stiu c ele sunt numeroase. Copiii a n scui din p rini care sunt st pnii de patimi corupte sunt f r a t a t a t aa valoare. Ce se poate atepta de la astfel de copiii dect c se vor s a [352] afunda si mai jos pe scara patimilor dect p rinii lor? a t Ce se poate atepta de la generaia care se ridic ? Cu miile s t a sunt lipsii de principii. Acetia sunt cei care le transmit urmailor t s s patimile lor mizerabile si corupte. Ce motenire! Mii i duc viaa s s t f r principii, infectndu-i pe asociaii lor si perpetund patimile lor aa t josnice prin transmiterea acestora copiilor lor. Ei i iau r spunderea s a de a le da pecetea caracterelor lor. Revin din nou la cretini. Dac toi cei care m rturisesc c ass a t a a cult de Legea lui Dumnezeu ar liberi de p cat, suetul meu ar a a uurat; dar ei nu sunt. Chiar si cei care m rturisesc c p zesc toate s a a a

320

M rturii pentru comunitate vol.2 a

poruncile lui Dumnezeu sunt vinovai de p catul adulterului. Ce pot t a s spun pentru a trezi sensibilitile lor amorite? Principiul moral, a at t strict, adus la ndeplinire, devine unica paz a suetului. Dac a fost a a vreodat un timp cnd dieta s e de felul cel mai simplu, el este a a acum. Carnea nu trebuie pus n faa copiilor. Inuena ei este de a a t t excita si nt ri pasiunile josnice, si are tendina de a micora puterile a t s morale. Cerealele si fructele trebuie s e hrana pentru mesele tu a turor celor care pretind c se preg tesc pentru a mutai n ceruri. a a t Cu ct dieta e mai puin excitant , cu att mai uor pot st pnite t a s a pasiunile. Satisfacerea gustului nu trebuie s e luat n considerare, a a indiferent de s n tatea zic , intelectual sau moral . a a a a a ng duina faa de pasiunile josnice va face ca muli s nchid a t t t a a ochii faa de lumin , pentru c se tem c vor vedea p catele pe care t a a a a nu sunt dispui s le p r seasc . Toi pot vedea, dac vor. Dac s a aa a t a a aleg ntunericul mai degrab dect lumina, vinov ia lor nu va a at nicidecum mai mic . De ce nu citesc b rbaii si femeile s e la a a t a curent cu aceste lucruri care afecteaz att de hot rt puterea lor a a zic , intelectual si moral ? Dumnezeu v-a dat un l ca de care s a a a a s a v ngrijii si s -l p strai n starea cea mai bun pentru slujirea si a t a a t a [353] slava Lui. Trupurile voastre nu v aparin. Nu stii c trupul vostru a t t a este Templul Duhului Sfnt, care locuiete n voi, si pe care l-ai s t primit de la Dumnezeu? Si c voi nu suntei ai votri? C ci ai fost a t s a t cump rai cu un pre. Prosl vii dar pe Dumnezeu n trupul si n a t t a t duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu. Nu stii c voi suntei t a t Templul lui Dumnezeu, si c Duhul lui Dumnezeu locuiete n voi? a s Dac nimicete cineva templul lui Dumnezeu, pe acela l va nimici a s Dumnezeu, c ci Templul lui Dumnezeu este sfnt si aa suntei si a s t [354] voi ( 1 Corinteni 6, 19.20; 3,16.17 ).

M rturii pentru comunitate Num rul 18 a a

Cump tare cretin a s a


Nu stii c trupul vostru este Templul Duhului Sfnt care lo t a cuiete n voi si pe care l-ai primit de la Dumnezeu? Si c voi nu s t a suntei ai votri? C ci ai fost cump rai cu un pre. Prosl vii dar pe t s a t a t t a t Dumnezeu n trupul si n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu ( 1 Corinteni 6, 19.20 ). Noi nu suntem ai notri. Noi am fost cump rai cu un pre scump, s a t t chiar cu suferinele si moartea Fiului lui Dumnezeu. Dac am putea t a nelege acest lucru si dac ne-am da pe deplin seama de el, am t a simi c asupra noastr apas o mare responsabilitate, aceea de a ne t a a a p stra n cea mai bun stare de s n tate, pentru ca s -I putem aduce a a a a a lui Dumnezeu o slujire des vrit . Dar, dac urm m pe o cale pe a s a a a care vitalitatea noastr se cheltuiete, puterea noastr descrete sau a s a s ntunec intelectul, p c tuim faa de Dumnezeu. Urmnd pe aceast a a a t a cale, noi nu-L sl vim pe El n trupul si duhul nostru, care sunt ale a Lui, ci comitem o mare greeal n faa Lui. s a t Nu s-a dat Isus pe Sine pentru noi? N-a fost pl tit un pre scump a t spre a ne mntui? Si nu este aa c noi nu suntem ai notri? Este s a s adev rat c toate puterile inei noastre, trupul nostru, duhul nostru, a a t tot ceea ce avem si tot ceea ce suntem aparin lui Dumnezeu? Cu t sigurana c aa este. Si cnd nelegem acest lucru, ce obligaii ne t a s t t revin faa de Dumnezeu pentru a ne p stra n acea stare n care s -L t a a putem onora pe p mnt, n trupul si n duhul nostru, care sunt ale a [355] Sale? Noi credem f r pic de ndoial c Hristos va veni n curnd. aa a a Pentru noi, aceasta nu este o fabul , ci o realitate. Noi nu avem a nici o ndoial si nici n-am avut vreo ndoial , de-a lungul anilor, a a c doctrinele pe care le avem ast zi sunt adev r prezent si c ne a a a a apropiem de judecat . Noi ne preg tim s -L ntmpin m pe El, care, a a a a escortat de o suit de ngeri, are s apar pe norii cerului, pentru a a a a face leg tura nal a celor credincioi si drepi cu nemurirea. Cnd a a s t va veni, El nu va veni s ne cureasc de p catele noastre, s ndea at a a a p rteze defectele din caracterele noastre, sau s vindece inrmitile a a at 322

Cump tare cretin a s a

323

temperamentului si rii noastre. Dac , totui, va face aceast lucrare a s a pentru noi, ea trebuie adus la ndeplinire nainte de acel timp. Cnd a va veni Domnul, cei care sunt sni vor sni si mai departe. Cei t t care si-au p strat trupul si duhul lor n snenie si cinste vor face a t leg tura nal cu nemurirea. Dar cei care sunt nedrepi, nesnii a a t tt si murdari vor r mne aa pentru totdeauna. Nici o lucrare nu va a s f cut atunci pentru a ndep rta defectele lor si spre a le da caraca a a tere snte. Curitorul nu va sta atunci s continue procesul Lui de at a curire si s ndep rteze p catele si stric ciunea lor. Toate acestea at a a a a trebuie f cute n acest timp de prob . Acum este timpul s se aduc a a a a la ndeplinire aceast lucrare pentru noi. a Noi mbr iam adev rul lui Dumnezeu cu diferitele noastre at s a aptitudini si, pe m sur ce ne a m sub inuena adev rului, el va a a a t a ndeplini pentru noi lucrarea care este necesar spre a ne da destoa inicia moral pentru mp ria slavei si pentru societatea ngerilor a a at cereti. Acum suntem n atelierul de lucru al lui Dumnezeu. Muli s t dintre noi sunt pietre brute din carier . Dar, dac ne prindem de a a adev rul lui Dumnezeu, inuena lui ne va nruri. El ne nala si a t t ndep rteaz de la noi orice nedes vrire si p cat de orice natur . a a a s a a n felul acesta, suntem preg tii s -L vedem pe mp ratul n toat a t a a a frumuseea Lui si n nal, s ne unim cu ngerii cereti cei curai t a s t din mp ria slavei. Aici trebuie s e adus la ndeplinire aceast a at a a a lucrare pentru noi, aici trebuie ca trupul si duhul nostru s e destoi a [356] nice pentru nemurire. Noi suntem ntr-o lume care se opune ndrept irii si cur iei at at de caracter si creterii n har. Ori ncotro privim, vedem corupie, s t png rire, sluenie si p cat. Si care este lucrarea pe care trebuie s-o a t a ntreprindem aici, tocmai nainte de a primi nemurirea? Trebuie s a p str m trupul nostru sfnt si duhul nostru curat, ca s putem sta nea a a p tai n mijlocul stric ciunilor care abund n jurul nostru, n aceste a t a a zile de pe urm . Si dac aceast lucrare este adus la ndeplinire, a a a a noi trebuie s ne angaj m n ea de ndat , cu toat inima si n mod a a a a nelept. Egoismul nu are ce c uta aici, s ne inueneze. Duhul lui t a a t Dumnezeu trebuie s aib control des vrit asupra noastr , care s a a a s a a ne inueneze n toate aciunile noastre. Dac ne inem cum trebuie t t a t de Cer, si ne prindem cum trebuie de puterea care este de sus, vom simi inuena snitoare a Duhului lui Dumnezeu asupra inimilor t t t noastre.

324

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Cnd am ncercat s prezent m reforma sanitar frailor si suroa a a t rilor noastre, si le-am vorbit despre importana mnc rii si a b uturii, t a a spunndu-le s fac totul spre slava lui Dumnezeu, muli au spus: a a t Nu-i treaba nim nui dac mnc m asta sau aceea. Pentru tot ceea a a a ce facem, consecinele le suport m noi nine. Iubii prieteni, greii t a s t st foarte mult. Voi nu suntei singurii care suferii de pe urma unei t t umbl ri greite. Cei cu care suntei mpreun suport consecinele a s t a a t greelilor voastre, n mare m sur , ca si voi. Dac suferii de nes a a a t cump tare n mncare sau b utur , noi care suntem n jurul vostru a a a sau asociai cu voi, suntem afectai, de asemenea, de inrmit ile t t at voastre. Noi trebuie s suferim din cauza c ii voastre rele. Dac a a a aceasta are inuena de a micora puterile minii sau trupului vostru, t s t noi simim c ne a m n societatea voastr si c suntem afectai de t a a a a t ea. Dac , n loc s ai un spirit optimist, eti mohort, arunci o umbr a a s a asupra tuturor celor din jurul t u. Dac noi suntem triti, deprimai a a s t si n necaz, tu ai putea, iar tu ai o s n tate bun , ai putea s ai o a a a a [357] minte clar spre a ne ar ta calea de ieire si a ne spune un cuvnt de a a s mngiere. Dar, dac mintea ta este att de ameit de cursul greit a t a s al vieii tale, nct nu ne poi da un sfat bun, nu ne alegem noi cu t t o pierdere? Nu ne afecteaz serios inuenata? ntr-o bun m sur , a t a a a putem avea ncredere n judecata noastr , totui, dorim s avem si a s a sfetnici, pentru c prin marele num r al sfetnicilor, ai biruina ( a a t Proverbe 11, 14 ). Dorim ca umblarea noastr s arate consecvena a a t pentru cei pe care i iubim, si dorim s c ut m sfatul lor si ca ei s a a a a e n stare s -l dea cu o minte clar . Dar ce grij s avem de judecata a a a a voastr , dac puterea sistemul nervos a fost mpov rat pn la exa a a a a trem si vitalitatea a fost dirijat de la creier spre a se ngriji de hran a a nepotrivit , pus n stomacul vostru sau de o enorm cantitate de a a a hran chiar din cea s n toas ? De ce s ne ngrijor m noi de astfel a a a a a a de persoane? Ele caut continuu o cantitate mare de hran indigest . a a a De aceea, felul vostru de trai ne afecteaz si pe noi. Este imposibil a ca voi s mergei pe o cale greit , f r s pricinuii suferina altora. a t s a aa a t t Nu stii c cei ce alearg n locul de alergare, toi alearg , dar t a a t a numai unul cap t premiul? Alergai dar n aa fel, ca s c p tai aa t s a a a t premiul! Toi cei ce se lupt la jocurile de obte, se supun la tot felul t a s de nfrn ri. Si ei fac lucrul acesta, ca s capete o cunun , care se a a a poate veteji; noi s facem lucrul acesta pentru o cunun care nu se s a a poate veteji. Eu, deci alerg, dar nu ca si cum n-a sti ncotro alerg. s s

Cump tare cretin a s a

325

M lupt cu pumnul, dar nu ca unul care lovete n vnt. Ci m port a s a aspru cu trupul meu, si-l in n st pnire, ca nu cumva dup ce am t a a propov duit altora, eu nsumi s u lep dat ( 1 Corinteni 9, 24-27 a a a ). Cei care se angajau s alerge la concursuri spre a obine acea a t cunun , care era considerat ca o onoare special , erau cump tai a a a a t n toate lucrurile, aa nct muchii, creierul si orice parte din ei s s s poat n cea mai bun stare pentru alergare. Dac n-ar fost a a a a cump tai n toate lucrurile, n-ar avut acea elasticitate pe care o a t aveau, ind cump tai. Dac erau cump tai, puteau s alerge cu mai a t a a t a [358] mult succes; erau mult mai siguri de ctigarea cununii. s Dar cu toat cump tarea lor -i cu toate eforturile lor de a se a a s supune la o diet ngrijit ,pentru ca s e n cea mai bun stare a a a a cei care alergau la concursul p mntesc de alergare, alergau la risc. a Ei puteau s fac tot ce puteau mai bine, si totui, pn la urm , s a a s a a a nu primeasc semnul de onoare; pentru c un altul putea s aib un a a a a mic avans si s ia premiul. Numai unul singur primea premiul. Dar a la concursul ceresc toi putem alerga si toi putem primi premiul. t t Nu exist nici o nesigurana, nici un risc n aceast privina. Noi a t a t trebuie s ne mbr c m cu harurile cereti, si cu privirea ndreptat a a a s a n sus spre coroana nemuririi, s avem Modelul totdeauna n faa a t noastr . El a fost un om al durerii si obinuit cu suferina. Trebuie s a s t a avem n continuu n faa noastr viaa smerit , de lep dare de sine a t a t a a divinului nostru Domn. Si apoi, s c ut m s -L imit m, si, p strnd a a a a a a n faa noastr inta premiului, putem alerga n aceast ntrecere cu t at a sigurana, stiind c , dac facem tot ce putem mai bine, n mod sigur t a a ne vom asigura premiul. Oamenii se supun la abnegaie si disciplin spre a alerga si a t a obine o cunun pieritoare, una care va pieri dup o zi, si care era t a a numai un semn de onoare pentru muritorii de aici. Dar noi trebuie s a alerg m n ntrecerea la cap tul c reia este o coroan a nemuririi si a a a a a vieii venice. Da, o mult mai innit si venic greutate de slav va t s a s a a r splata pentru noi, ca premiu, cnd alergarea va terminat . Noi, a a spune apostolul, alerg m pentru una care nu se poate veteji. Dac a s a cei care se angajeaz n alergare aici pe p mnt pentru o cunun a a a vremelnic pot cump tai n toate lucrurile, noi, care avem n faa a a t t o coroan nepieritoare, o venic greutate de slav si o viaa care se a s a a t m soar cu viaa lui Dumnezeu, s nu putem? Cnd avem acest mare a a t a stimulent n faa, s nu putem s alerg m cu st ruina n alergarea t a a a a t

326

M rturii pentru comunitate vol.2 a

care ne st n faa, s ne uit m int la C petenia si Des vrirea a t a a t a a a s credinei noastre, adic la Isus? ( Evrei 12, 1.2 ). El ne-a ar tat calea t a a si a marcat-o pe toat lungimea ei cu urmele pailor Lui. Aceasta a s [359] este calea pe care a c l torit El si noi putem experimenta, mpreun aa a cu El, lep darea de sine si suferina, si s mergem pe aceast cale a t a a imprimat cu propriul Lui snge. a Eu, deci alerg, dar nu ca si cum n-a sti ncotro alerg, m lupt s a cu pumnul, dar nu ca unul care lovete n vnt. Ci m port aspru s a cu trupul meu, si-l in n st pnire ( 1 Corinteni 9, 26.27 ). Exist t a a aici o lucrare de f cut pentru ecare b rbat, femeie si copil. Satana a a caut continuu s ctige st pnire asupra trupului si duhului vostru. a a s a Dar Hristos v-a cump rat si voi suntei proprietatea Sa. Si acum a t este rndul vostru s lucrai, n unire cu Hristos si cu ngerii sni, a t t care v slujesc. Este partea voastr s v purtai aspru cu trupul a a a a t vostru si s -l inei n st pnire. Dac nu facei aceasta, vei pierde a t t a a t t cu sigurana viaa venic si coroana nemuririi. Si totui, unii vor t t s a s spune: Ce treab are cineva ce m nnc sau ce beau eu? V-am ar tat a a a ce leg tur are calea voastr cu alii. Ai v zut c aceasta are mult a a a t t a a de-a face cu inuena pe care o exercitai n familiile voastre. Are t t mult de-a face cu modelarea caracterului copiilor votri. Aa cum s s am spus mai nainte, noi tr im ntr-un veac stricat. Este un timp cnd a Satana pare s aib aproape un control perfect asupra suetelor care a a nu sunt pe deplin consacrate lui Dumnezeu. De aceea, este o foarte mare r spundere care apas asupra p rinilor si a tutorilor care au de a a a t crescut copii. P rinii si-au luat r spunderea s dea natere acestor a t a a s copii; si acum care este datoria lor? Este oare s -i lase s creasc aa a a a s cum pot si cum vor ei? Dai-mi voie s v spun c asupra acestor t a a a p rini zace o grea r spundere. Deci, e c mncai, e c bei, a t a a t a t e c facei altceva; s facei totul pentru slava lui Dumnezeu ( 1 a t a t Corinteni 10, 31 ). Facei voi acest lucru cnd preg tii hrana pentru t a t mas si chemai familia s ia parte la ea? Punei voi n faa copiilor a t a t t votri numai acea hran despre care stii c va produce sngele cel s a t a mai bun? Este ea acea hran care va p stra organismul lor n cea a a [360] mai slab stare de agitaie? Este ea aceea care i va pune n cea mai a t bun leg tur cu viaa si s n tatea? Este aceasta acea hran pe care a a a t a a a o preg tii voi si o punei n faa copiilor votri? Sau, f r a ine a t t t s aa t seam de binele viitorului lor, procurai pentru ei hran nes n toas a t a a a a excitant si iritant ? a a

Cump tare cretin a s a

327

Dai-mi voie s v spun c aceti copii s-au n scut pentru r u. t a a a s a a Satana se pare c are st pnire asupra lor. El ia n st pnire mintea a a a lor tn r si i corupe. De ce acioneaz taii si mamele ca si cnd ar aa t a t cuprini de amoreal ? Ei nu b nuiesc c Satana seam n s mna s t a a a a a a t rea n familia lor. Ei sunt att de orbi, de neglijeni si de nep s tori t aa cu privire la aceste lucruri ct le este n putina s e. De ce nu se t a trezesc, nu citesc si nu studiaz aceste subiecte? Apostolul a spus: a Unii cu credina voastr fapta, cu fapta cunotina; cu cunotina t t a s t s t nfrnarea; cu nfrnarea r bdarea, etc. ( 2 Petru 1, 5.6 ). Iat o a a lucrare care revine oricui m rturisete a urma al lui Hristos; ea a s s const n a tr i dezvoltndu-se. a a Mi-a fost dezv luit subiect dup subiect. Pot s aleg din aceast a a a a comunitate un num r de familii cu copii, ecare dintre ele tot att de a stricate ca iadul. Unii dintre ei m rturisesc a urmai ai lui Hristos, a s si voi, p rinii lor, suntei aa de nep s tori ca si cum ai paralizai. a t t s aa t t Am spus c unii dintre voi suntei egoiti. Voi n-ai neles ce-am a t s t t vrut s spun. Ai cercetat care hran ar cea mai gustoas . Gustul a t a a si pl cerea au st pnit n loc de slava lui Dumnezeu si o dorina de a a t naintare n viaa spiritual , si de snire des vrit n temere de t a t a s a Dumnezeu. Voi v-ai luat dup pl cerea si apetitul vostru si, n timp t a a ce facei aceasta, Satana ctig marul asupra voastr , si dup cum t s a s a a este cazul, n general, z d rnicete eforturile voastre de ecare dat . a a s a Unii dintre voi i-ai dus pe copiii votri la medic, s vad ce-i cu t s a a ei. Eu puteam s v spun n dou minute care era necazul. Copiii a a a votri sunt corupi. Satana a obinut st pnire asupra lor. El a venit [361] s t t a de ndat n urma voastr , n timp ce voi, care suntei ca Dumnezeu a a t pentru ei, spre a-i p zi, erai linitii, amorii si adormii. Dumnezeu a t s t tt t v-a poruncit s -i cretei n frica si educaia Domnului. Dar Satana a a s t t intrat pe r naintea voastr si a esut n jurul lor leg turi puternice. a t a Si totui, continuai s dormii. Fie ca Cerul s aib mil de voi si de s t a t a a a copiii votri, pentru c ecare dintre voi avei nevoie de ndurarea s a t Lui. Dac ai luat poziie faa de reforma sanitar , dac ai ad ugat a t t t a a t a la credina voastr , fapta, la fapt cunotina, la cunotina nfrnarea, t a a s t s t lucrurile ar putut diferite. Dar voi ai fost trezii numai n parte t t de nelegiuirea si corupia care exist n casele voastre. Voi v-ai t a t deschis ochii doar puin si apoi v-ai linitit spre a adormi din nou. t t s Credei c ngerii pot s vin n locuinele voastre? Credei c copiii t a a a t t a

328

M rturii pentru comunitate vol.2 a

votri sunt sensibili la inuenele cele snte cu aceste lucruri n s t mijlocul vostru? Pot s enum r, familie dup familie, pe cele care a a a sunt aproape ntru-totul sub st pnirea lui Satana. Eu stiu c lucrurile a a acestea sunt adev rate si doresc ca poporul s se trezeasc nainte s a a a a e pentru totdeauna prea trziu si ca sngele suetelor, chiar sngele suetelor propriilor lor copii, s e g sit pe hainele lor. a a Mintea unora dintre aceti copii este att de sl bit , nct ei n-au s a a dect jum tate sau o treime din str lucirea intelectual pe care ar a a a putut s-o aib , dac ar fost virtuoi si curai. Ei au risipit-o prin a a s t masturbaie. Chiar aici, n aceast comunitate, stric ciunea abund t a a a peste tot. Din cnd n cnd, are loc o or de cntec sau vreo adunare a de pl cere. De ecare dat cnd aud despre aceasta, m simt ca si a a a cnd m-a mbr ca n sac. O, de mi-ar capul plin de ap , de mi-ar s a a ochii un izvor de lacrimi! ( Ieremia 9, 1 ). Doamne, ndur -Te a de poporul T u! ( Ioel 2, 17 ). M simt adnc ntristat . Am un a a a chin suetesc care este peste puterea mea, ca s vi-l pot descrie. Voi a [362] suntei adormii. Oare fulgerul si tunetul de pe Sinai are s trezeasc t t a a biserica aceasta? V vor trezi ele pe voi, tai si mame, spre a ncepe a t lucrarea de reform n casele voastre? Trebuie s -i educai pe copiii a a t votri. Trebuie s -i instruii cum s se fereasc de viciile si corupia s a t a a t acestui veac. n loc de aceasta, muli caut s obin ceva bun de t a a t a mncat. Voi punei pe mas unt, ou si carne si copiii votri au parte t a a s de ele. Ei sunt hr nii chiar cu acele lucruri care vor excita pasiunile a t lor animalice, si apoi venii la adunare si cerei ca Dumnezeu s t t a v binecuvnteze si s v salveze copiii. Pn la ce n lime urc a a a a at a rug ciunile voastre? Mai nti, voi avei de f cut o lucrare. Cnd a t a ai f cut pentru copiii votri tot ceea ce a l sat Dumnezeu pe seama t a s a voastr s facei, atunci putei solicita cu toat ncrederea ajutorul a a t t a special pe care Dumnezeu a f g duit s vi-l dea. a a a Voi trebuie s c utai cump tarea n toate lucrurile. Trebuie s-o a a t a c utai n ceea ce mncai si n ceea ce bei. Si totui, spunei: Nu a t t t s t este treaba nim nui ce m nnc, ce beau sau ce pun eu pe masa mea. a a Este treaba cuiva, afar de cazul c v luai copiii si-i nchidei sau a a a t t mergei n pustie, unde nu avei nici o sarcin pentru alii si unde t t a t copiii votri neascult tori si vicioi nu vor strica societatea n care s a s sunt amestecai. t Muli dintre cei care au adoptat reforma sanitar au p r sit tot t a aa ce era v t m tor, dar oare, din cauz c au p r sit aceste lucruri aa a a a aa

Cump tare cretin a s a

329

pot s m nnce att de mult ct le place? Se aeaz la mas , si, n a a s a a loc s se gndeasc ct trebuie s m nnce, se dedau apetitului si a a a a m nnc peste m sur de mult. Si stomacul face tot ce poate, sau ce a a a a ar trebui s fac n restul zilei, spre a sc pa de povara care i-a fost a a a impus . Toat hrana care este b gat n stomac, si de care organismul a a a a nu se poate folosi, este o povar pentru el. Ea ngreuneaz aceast a a a main rie vie. Organismul este mpov rat si nu-i poate aduce la s a a s ndeplinire cu succes lucrarea. Organele vitale sunt mpov rate f r [363] a aa s e necesar, iar puterea sistemului nervos este solicitat de stomac, a a ca s ajute organelor digestive s aduc la ndeplinire lucrarea lor de a a a a sc pa de mulimea de hran care nu face bine organismului. a t a n felul acesta, puterea creierului este micorat prin atragerea lui s a att de puternic s ajute stomacul s se descurce cu povara lui grea. a a a Si dup ce sarcina a fost adus la ndeplinire, care sunt senzaiile a a t experimentate ca rezultat a acestei nenecesare cheltuieli de fora t vital ? O senzaie de epuizare, de sl biciune, ca si cum ar trebui a t a s mncai. Poate c acest simamnt vine chiar nainte de timpul a t a t mesei. Ce l genereaz ? Fora vital a fost istovit de lucrarea ei si a t a a este complet extenuat , iar urmarea este c avei aceast senzaie de a a t a t sl biciune. Iar voi credei c stomacul spune: mai mult hran , a t a a a cnd n sl biciunea lui, el spune clar: d -mi odihn . a a a Stomacul are nevoie de odihn , ca s -i adune energiile istovite. a as Dar, n loc s i se ng duie o perioad de odihn , voi credei c are a a a a t a nevoie de hran mai mult , si astfel se ncarc organismul cu o alt a a a a povar si i se refuz odihna necesar . Aceasta este ca un om care a a a lucreaz n cmp n timpul primei p ri a zilei pn obosete. La a at a s amiaz intr n cas si spune c este obosit si epuizat, dar tu i spui a a a a s mearg din nou la lucru si va obine alinare. Acesta este felul a a t n care v tratai stomacul. El este complet epuizat. Dar, n loc s -l a t a l sai s se odihneasc , i dai mai mult mncare, si apoi se solicit a t a a t a a vitalitatea altor p ri ale organismului s ajute la digestie. at a Muli dintre voi ai simit uneori o ameeal n jurul creierului. t t t t a Ai simit o aversiune s v apucai de vreo munc ce cerea efort t t a a t a zic sau mintal, pn nu v-ai odihnit de simamntul acestei poveri a t t impuse organismului vostru. Apoi, din nou, apare un simamnt de t sl biciune, dar voi spunei c se dorete mncare mai mult , si b gai a t a s a a t n stomac o cantitate dubl , de care s se ngrijeasc . Chiar dac [364] a a a a suntei strici n ce privete calitatea hranei voastre, sl vii voi pe t t s a t

330

M rturii pentru comunitate vol.2 a

Dumnezeu n trupul si duhul vostru, care sunt ale Lui, mbuibndu v cu o astfel de cantitate de hran ? Cei care ncarc stomacul a a a cu att de mult mncare, mpov rnd astfel organismul, nu pot a a aprecia adev rul pe care l-ar auzi si nu pot st rui asupra lui. Ei nu a a pot trezi sensibilit ile creierului pentru a-i da seama de valoarea at s isp sirii si marea jertf care a fost adus pentru omul c zut. Este a a a a imposibil pentru unii ca acetia s aprecieze marea, preioasa si s a t nespus de bogata r spl tire care este p strat pentru credincioii a a a a s biruitori. Partea animal a naturii noastre nu trebuie s e l sat a a a a niciodat s st pneasc partea moral si intelectual . a a a a a a Si ce inuena are prea multa mncare asupra stomacului? Acesta t ajunge sl bit, organele digestive sunt sl bite, si boala, cu toat suita a a a ei de rele, este rezultatul. Dac persoanele erau bolnave mai dinainte, a ele i m resc astfel dicultile si i micoreaz vitalitatea n ecare s a at s s a zi ct tr iesc. Ei apeleaz la puterile lor vitale pentru aciuni care a a t nu sunt necesare, s poarte de grij hranei puse n stomacul lor. Ce a a teribil este s te ai n situaia aceasta! Noi cunoatem ceva despre a t s dispepsie, din experiena. Am avut-o n familia noastr si socotim c t a a ea este o boal de temut. Cnd o persoan devine complet dispeptic , a a a ea sufer mult, mintal si zic, iar prietenii ei trebuie s sufere si ei, a a dac nu sunt tot att de nesimitori ca animalele. Si totui, voi vei a t s t spune: Nu este nicidecum treaba ta ce m nnc sau ce cale urmez a eu. Sufer cineva din jur de dispepsie? F doar ceva care s -l irite a a a n vreun fel. Ce natural este s i irascibil! Acetia se simt r u si li a s a se pare c copiii lor sunt foarte r i. Ei nu pot vorbi calm cu ei, nici a a f r un har special, s acioneze calm n familia lor. Toi din jurul lor aa a t t sunt afectai de boala pe care o au; toi trebuie s sufere consecinele t t a t [365] inrmitilor lor. Ei arunc o umbr ntunecoas . Atunci, obiceiurile at a a a voastre de mncare si b utur nu-i inueneaz pe alii? Cu sigurana a a t a t t c da. Si voi trebuie s i foarte ateni, s v p strai n cea mai a a t t a a a t bun stare de s n tate, ca s -I putei aduce lui Dumnezeu o slujire a a a a t des vrit si s v facei datoria n societate si n familia voastr . a s a a a t a Dar chiar si adepii reformei sanitare pot grei n ceea ce privete t s s cantitatea hranei. Ei pot s m nnce exagerat din hran de bun a a a a calitate. Unii din aceast comunitate greesc cu privire la calitate. a s Ei niciodat n-au luat poziie faa de reforma sanitar . Ei au ales a t t a s m nnce si s bea ce le place si cnd le place. n felul acesta, ei a a a i vat m organismul. Dar nu numai att, ci i vat m si familis a a s a a

Cump tare cretin a s a

331

ile, punnd pe mesele lor o diet excitant , care m rete pasiunile a a a s instinctuale ale copiilor lor si i face s se ngrijeasc prea puin de a a t lucrurile cereti. n felul acesta, p rinii nt resc puterile instinctuale s a t a si sl besc puterile spirituale ale copiilor lor. Ce pedeaps grea va a a trebui s pl teasc ei n cele din urm ! Si apoi se mir de ce copiii a a a a a lor sunt att de slabi din punct de vedere moral! P rinii n-au dat copiilor lor educaia cea bun . Adesea ei mania t t a fest aceleai nedes vriri care sunt v zute n copiii lor. Ei m nnc a s a s a a a nepotrivit, si aceasta solicit energiile lor nervoase pentru stomac si a n-au vitalitate de folosit n alte direcii. Ei nu pot s -i st pneasc t a a a cum trebuie pe copiii lor, din cauza propriei lor ner bd ri, si nici a a nu-i pot nva calea cea dreapt . Poate c se in de ei cu asprime si at a a t le mai dau n grab si cte-o b taie. Eu am spus c a-l amenina pe a a a t un copil nseamn a b ga dou duhuri rele n el, n timp ce pe unul a a a l gonete afar . Dac un copil este r u, b taia l va face mai r u. s a a a a a Aceasta nu-l va supune. Cnd organismul nu este n stare bun , cnd a circulaia este deranjat , iar puterea nervoas face tot ce poate hran t a a a de o proast calitate, sau ntr-o mare cantitate chiar din cea care este a bun , p rinii nu au st pnire de sine. Ei nu pot s judece de la cauz [366] a a t a a a la efect. Acesta este motivul pentru care ecare micare pe care o s fac n familia lor produce mai mult necaz dect vindecare. Ei par s a nu neleag si s judece de la cauz la efect si merg la lucrarea lor t a a a ca orbii. Ei par s acioneze ca si cum, purtndu-se ca nite s lbatici a t s a si reprimnd prin asuprire si violena r ul care ar putea ap rea n t a a familia lor, L-ar sl vi pe Dumnezeu n mod deosebit. a Cine sunt copiii notri? Ei sunt numai fraii si surorile mai tineri s t din familia pe care Dumnezeu o recunoate ca ind a Lui. Noi avem s de-a face cu membrii familiei Domnului! Si, deoarece grija lor ne-a fost ncredinat nou , ct de ateni trebuie s m spre a-i crete t a a t a s pentru Domnul, n aa fel ca, atunci cnd va veni St pnul, s putem s a a spune: Iat , eu si copiii pe care mi i-a dat Domnul ( Isaia 8, 18 ). a Vom noi atunci n stare s spunem: Am ncercat s facem lucrarea a a noastr , si am ncercat s-o facem bine? a Am v zut mame din familii mari, care nu puteau s vad lucrarea a a a care era chiar n calea lor, chiar naintea lor, n propriile lor familii. Ele doreau s e misionare si s fac o mare lucrare. C utau pentru a a a a ele n afar vreo poziie nalt , dar neglijau s se ngrijeasc de a t a a a lucrarea din c min, pe care Domnul le-a l sat-o n seam . Ct de a a a

332

M rturii pentru comunitate vol.2 a

important este ca mintea s e lucid ! Ct de important este ca trupul a a s e scutit, pe ct este posibil, de boal , pentru ca s putem face a a a lucrarea pe care cerul ne-a l sat-o s-o facem si s-o ndeplinim n aa a s fel, nct St pnul s poat spune: Bine, rob bun si credincios; ai a a a fost credincios peste puine lucruri, te voi pune peste multe lucruri; t intr n bucuria st pnului t u ( Matei 25, 21 ). Surorile mele, s nu a a a a dispreuii puinele lucruri pe care Domnul le-a l sat pentru voi s t t t a a le facei. Facei treburile ec rei zile s e n aa fel, nct, n ziua t t a a s socotelilor, s nu v e ruine s dai faa cu raportul inut de ngerul a a s a t t t [367] raportor. Dar ce se poate spune despre o diet improvizat ? Noi am vorbit a a despre importana cantitii si a calitii hranei. Ea trebuie s e n t at at a strict conformitate cu legile s n t ii. ns noi nu recomand m o a a a at a a diet improvizat . Mi-a fost ar tat c muli au adaptat un punct de a a a a t vedere greit despre reforma sanitar si adopt o diet prea s rac . s a a a a a Ei se ntrein cu o hran ieftin , de slab calitate, preg tit f r t a a a a a aa atenie sau cu referire la hr nirea organismului. Este important ca t a hrana s e preg tit cu grij , ca apetitul, dac nu este pervertit, s-o a a a a a poat savura. Pentru c noi am renunat din principiu s folosim a a t a carnea, untul, toc tura, pateurile, condimentele, untura si ceea ce irit a a stomacul si distruge s n tatea, niciodat n-ar trebui s e sugerat a a a a a ideea c este doar de mic importana ceea ce mnc m. a a t a Sunt unii care merg spre extreme. Ei trebuie s m nnce exact a a numai o astfel de porie si exact o astfel de calitate, iar ei se limiteaz t a la dou sau trei lucruri. Ei permit s li se pun n faa, lor si familiei a a a t lor, numai puine lucruri pentru mncare. Mncnd o mic porie de t a t hran si aceea nu de cea mai bun calitate, ei nu m nnc ceea ce va a a a a hran potrivit pentru organism. Hrana s rac nu poate transfora a a a mat n snge bun. O diet improvizat va improviza sngele. Am a a a s amintesc cazul sorei A. Acel caz mi-a fost prezentat spre a ar ta a a o extrem . n faa mea, au fost prezentate dou clase. Prima, cei care a t a nu tr iau dup lumina pe care le-a dat-o Dumnezeu. Ei au adoptat a a reforma, pentru c altcineva o ncepuse, dar n-au neles sistemul a t acesteia pentru ei nii. Sunt muli ntre voi care m rturisesc adev ss t a a rul, pe care l-au primit, pentru c altcineva l primise, dar nu putei a t ar ta argumente pentru viaa voastr . Aa se explic de ce suntei a t a s a t aa de slabi ca apa. n loc s cnt rii motivele voastre n lumina s a a t veniciei, n loc s avei o cunoatere practic a principiilor care stau s a t s a

Cump tare cretin a s a

333

la baza tuturor aciunilor voastre, n loc s s pai pn la fund si t a a t a s cl dii o temelie bun pentru voi niv , voi umblai n scnteile [368] a a t a s a t aprinse de alii. Astfel vei da gre, dup cum ai dat gre n reforma t t s a t s sanitar . Dac ai acionat din principiu, n-ai f cut acest lucru. a a t t t a Unii nu pot f cui s neleag necesitatea de a mnca si a bea a t a t a spre slava lui Dumnezeu. ng duina apetitului i afecteaz n toate a t a relaiile vieii lor. Aceasta se vede n familiile lor, n comunitatea t t lor, n adunarea de rug ciune si n comportarea cu copiii lor. Acesta a a fost blestemul vieii lor. Nu-i poi face s neleag adev rurile t t a t a a pentru aceste zile din urm . Dumnezeu a dat totul din belug pentru a s ntreinerea si fericirea tuturor creaturilor Sale; si dac legile n-ar t a fost niciodat c lcate, si toi ar acionat n armonie cu voina a a t t t divin , ar fost experimentate s n tatea, pacea si fericirea n locul a a a nenorocirii si al r ului continuu. a O alt clas care a inut seam de reforma sanitar este foarte a a t a a sever . Ea ia o poziie, st cu nc p nare n acea poziie si trece a t a a at t peste limit cu aproape orice. Unul dintre acetia a fost sora A. Ea a s n-a fost comp timitoare, iubitoare si afectuoas , asemenea divinului a a Domn. Tot ce putea ea s vad era judecata. Ea a mpins lucrurile a a mai departe dect dr. Trall. Pacienii ei a trebuit chiar s-o p r seasc , t aa a pentru c nu puteau primi destul mncare. Dieta ei improvizat i-a a a a dat snge improvizat. Mnc rurile cu carne vor sc dea valoarea sngelui. Preg tii a a a t hran cu condimente si mncai-o cu pr jituri si pl cinte bogate a t a a si vei avea un snge de calitate rea. Organismul este prea greu t mpov rat cu asimilarea acestui fel de hran . Pl cinta cu carne si a a a mur turile, care niciodat nu trebuie s e introduse ntr-un stomac, a a a vor da sngelui o calitate mizerabil . Dar si o hran de slab calitate, a a a preg tit ntr-un fel nepotrivit si n cantitate insucient , nu poate s a a a a dea un snge bun. Mncarea cu carne si o hran bogat , ca si o diet a a a improvizat , vor avea aceleai rezultate. a s Si acum cu privire la lapte si zah r. Cunosc persoane care s-au a speriat de reforma sanitar si au spus c nu vor avea nimic de-a face [369] a a cu ea, pentru c a vorbit mpotriva folosirii libere a acestor lucruri. a Schimbarea trebuie f cut cu mult grij si trebuie s acion m prea a a a a t a caut si n mod nelept. Noi dorim s urm m acea cale care se va t a a recomanda pe sine b rbailor si femeilor inteligente ale arii. Mari a t t cantiti de lapte si zah r, mncate mpreun , sunt v t m toare. Ele at a a aa a

334

M rturii pentru comunitate vol.2 a

umplu de impuriti organismul. O vac poate s par bine dimineaa at a a a t si s moar seara. Ea era bolnav n acea dimineaa, si laptele ei a a a t era bolnav, dar voi nu stiai acest lucru. Lumea animal este bol t a nav . Mncarea de carne nseamn boal . Dac am sti c animalele a a a a a sunt perfect s n toase, a recomanda ca oamenii s m nnce carne, a a s a a mai degrab dect mari cantiti de lapte si zah r. Aceasta n-ar proa at a duce v t marea pe care o produce laptele si zah rul. Zah rul umple aa a a organismul cu necurie. El ngreuneaz lucrarea main riei vii. at a s a A fost un caz n Montcalm Country, Michigan, la care vreau s a m refer. Persoana era un b rbat nobil. Avea n limea de peste 1,80 a a at m si nfiarea pl cut . Eu am fost invitat s -l vizitez pe cnd era at s a a a a bolnav. n prealabil, am discutat cu el cu privire la felul lui de trai. Nu-mi place cum arat ochii d-tale, am spus eu. El consuma o a mare cantitate de zah r. L-am ntrebat de ce f cea acest lucru. Mi-a a a spus c a renunat la carne si nu stia ce o va nlocui aa de bine a t s ca zah rul. Hrana lui nu-l mulumea, pur si simplu, pentru c soia a t a t lui nu stia s g teasc . Unii dintre voi v trimitei icele, care au a a a a t crescut pn aproape de maturitate, la scoal , ca s nvee stiinele, a a a t t nainte de a nva cum s g teasc , cnd aceasta ar trebui s e at a a a a de prim importana. Iat o femeie care nu stia s g teasc ; ea nu a t a a a a nvase s g teasc hran s n toas . Soia si mama aveau lipsuri n at a a a a a a a t aceast important ramur a educaiei si drept rezultat hrana era slab a a a t preg tit , neind sucient spre a ntreine cererile organismului. Era a a a t [370] consumat zah r n mod exagerat, care a dat natere la mboln virea a s a ntregului organism. Viaa acestui b rbat a fost sacricat f r s e t a a aa a necesar, datorit relei preg tiri a mnc rii. Cnd am mers s -l v d a a a a a pe acest b rbat, am ncercat s -i spun, cum am putut mai bine, cum a a s fac si, n curnd, a nceput ncetior s se fac bine. Dar, n mod a a s a a imprudent, el s-a forat cnd nu era n stare, a mncat cantiti mici t at si nu de bun calitate, si a fost dobort din nou. De data aceasta, nu a mai avea nici o sans . Organismul lui p rea s e un putregai de a a a mas vie. El a murit ca victim a unei hrane s r c cios g tit . El a a a aa a a a ncercat s nlocuiasc cu zah r buna preg tire a mnc rii si aceasta a a a a a n-a f cut dect s nr uteasc mai mult situaia. a a a at a t Adesea iau loc la mesele frailor si surorilor si v d c ei folosesc t a a o mare cantitate de lapte si zah r. Acestea mpov reaz organismul, a a a irit organele digestive si afecteaz creierul. Tot ceea ce mpiedic a a a micarea activ a main riei vii afecteaz foarte direct creierul. s a s a a

Cump tare cretin a s a

335

Si dup lumina care mi-a fost dat , zah rul, cnd este folosit n a a a exces, este mai v t m tor dect carnea. Schimb rile acestea trebuie aa a a f cute cu prudena si subiectul trebuie tratat n aa fel, nct s nu a t s a urm reasc s dezguste si s -i prejudicieze pe cei pe care vrem s -i a a a a a nvam si s -i ajut m. at a a Adesea, surorile noastre nu stiu cum s g teasc . Acestora le-a a a a s spune: Eu a merge la cea mai bun buc t reas , pe care a putea s a aa a s s-o g sesc n ar , si a r mne acolo, dac este necesar, timp de a t a s a a o s pt mn pn ce a deveni st pn pe meserie, o buc t reas a a a a s a a aa a versat si priceput . A urma acest curs chiar dac a avea patruzeci a a s a s de ani. Este de datoria voastr s stii cum s g tii si este de datoria a a t a a t voastr s le nv ai pe icele voastre cum s g teasc . Cnd le a a at t a a a nvai arta g titului, voi construii n jurul lor o barier care le va at t a t a feri de nebunia si viciul n care s-ar putea, altfel, s se angajeze. a Eu o preuiesc pe croitoreasa mea, o apreciez pe copista mea; dar t buc t reasa mea, care stie bine cum s preg teasc hrana spre a aa a a a ntreine viaa si a hr ni creierul, oasele si muchii, ocup locul cel t t a s a [371] mai important printre ajutoarele familiei mele. Mamelor, nu exis nimic care s conduc la astfel de rele dect a a a a lua poverile de la icele voastre si de a nu le da nimic deosebit s fac , de a le l sa s -i aleag ele ocupaia, poate puin lucru de a a a as a t t croetat, sau broderie artistic cu care s se ocupe. L sai-le s -i s a a a t as exerseze membrele si muchii. Ce dac aceasta le obosete? Voi s a s nu obosii n lucrul vostru? i va v t ma oboseala pe copiii votri, t aa s afar de cazul c muncesc excesiv, mai mult dect v vat m pe a a a a a voi? Desigur c nu. Ei pot s se refac dup oboseal printr-o bun a a a a a a odihn a nopii si s e preg tii s se angajeze a doua zi la lucru. a t a a t a A-i l sa s creasc n lenevie este un p cat. P catul si ruina Sodomei a a a a a au fost belugul de pine si lenevia. s Noi dorim s lucr m pentru punctul de vedere corect. Dorim s a a a activ m ca b rbai si femei care urmeaz s e adui la judecat . a a t a a s a Si dac adopt m reforma sanitar , s-o adopt m dintr-un simamnt a a a a t al datoriei, nu pentru c un altcineva a adoptat-o. Eu nu mi-am a schimbat deloc calea de cnd am adoptat reforma sanitar . Nu ma am retras cu nici un pas de cnd lumina din cer a str lucit asupra a acestui subiect, prima dat pe calea mea. Eu m-am desp rit de a at ndat de orice de carne, unt si de trei mese si aceasta cnd a eram angajat n munc istovitoare cu creierul, scriind de dimineaa, a a t

336

M rturii pentru comunitate vol.2 a

devreme, pn la apus de soare. Coboram la mas de dou ori pe a a a zi, f r schimbare n munca mea. Eu am fost o mare suferind din aa a cauza bolii; am avut cinci socuri de paralizie. Am avut braul stng t legat lateral timp de luni de zile, din cauz c durerea din inim era a a a aa de mare. Cnd am f cut aceste schimb ri n dieta, am refuzat s a a s m supun gustului si s -l las s st pneasc asupra mea. S stea a a a a a a a acesta n calea asigur rii unei puteri mai mari spre a putea prin a aceasta s -L sl vesc pe Domnul? S stea acesta, chiar pentru o clip , a a a a n calea mea? Niciodat ! Mi-a fost foarte foame. Am fost o mare a consumatoare de carne. Dar cnd am simit c sunt sleit , mi-am pus t a a braele deasupra stomacului si am zis: Nu vreau s mai gust nici t a o bucic . Am s m nnc hran simpl , sau nu voi mnca deloc. at a a a a a [372] Pinea era dezgust toare pentru mine. Rar puteam s m nnc o felie. a a a Cu unele lucruri din reform , puteam s m mpac foarte bine, dar a a a cnd era vorba de pine, eram pornit , n mod deosebit, mpotriva ei. a Cnd am f cut schimb rile acestea, am avut de dus o lupt special . a a a a N-am putut s m nnc primele dou sau trei mnc ruri. I-am spus a a a a stomacului meu: Ateapt pn vei putea mnca pine. n scurt s a a timp, am putut mnca pine, si pine graham, de asemenea. Mai nainte, pe aceasta n-o puteam suferi, dar acum are gust bun, si nu mi-am pierdut pofta de mncare. Cnd scriam Darurile spirituale, volumele trei si patru, eram extenuat , prin munc excesiv . Am v zut c trebuia s schimb a a a a a a cursul vieii mele si, odihnindu-m cteva zile, m-am f cut bine. Am t a a p r sit aceste lucruri din principiu. Am luat poziie pentru reforma aa t sanitar din principiu. Si de atunci, frailor, nu m-ai auzit exprimnd a t t o p rere extremist despre reforma sanitar pe care ar trebuit s-o a a a retrag. N-am exprimat nimic altceva dect la ceea ce r mn si ast zi. a a V recomand o diet s n toas si hr nitoare. a a a a a a Eu nu socotesc ca o mare privaiune ntreruperea folosirii acelor t lucruri care las un miros urt n respiraie si un gust r u n gur . a t a a Este o lep dare de sine s p r seti aceste lucruri si s ajungi ntr-o a a aa s a situaie unde totul este dulce ca mierea; unde n gur nu r mne un t a a gust r u si nici senzaie de sl biciune n stomac? M obinuisem a t a a s s consum din acestea mare parte din timp. M simeam sl bit a a t a a iar si iar, cu copilul meu n brae. Acuma nu le mai folosesc, si t numesc aceasta privaiune, cnd pot s stau n faa voastr , aa cum t a t a s fac ast zi? Nu exist o femeie dintr-o o sut care s poat suporta a a a a a

Cump tare cretin a s a

337

o cantitate de munc mai mare dect suport eu. Eu acionez din a t principiu, nu din impuls. Acionez, deoarece cred c cerul va aproba t a calea pe care am apucat spre a m aduce n cea mai bun stare de a a s n tate, ca s -L pot sl vi pe Dumnezeu n trupul si n duhul meu, a a a a [373] care sunt ale Lui. Noi putem avea o varietate de hran bun si s n toas , g tit a a a a a a a ntr-o manier s n toas , aa nct s poat f cut gustoas pentru a a a a s a a a a a toi. Si dac voi, surorile mele, nu stii cum trebuie s g tii, v t a t a a t a sf tuiesc s nv ai. Pentru voi este de o importana vital s stii a a at t t a a t cum s g tii. Sunt multe suete pierdute din cauza slabei preg tiri a a t a a mnc rii de care nici idee n-avei. Ea produce boal si proast a t a a dispoziie; organismul devine deranjat, si lucrurile cereti nu pot t s sesizate. Este mai mult religie ntr-o pine bun dect i nchipuie a a s muli dintre voi. Este mai mult religie ntr-o mncare bine g tit t a a a dect avei idee voi. Noi dorim s v ar t m ce este o religie bun t a a aa a si s o introducei n familiile voastre. Cnd, uneori, eram plecat a t a de acas , stiam c pinea de pe mas , si hrana, n general, aveau a a a s -mi e v t m toare, dar eram obligat s m nnc ceva pentru a aa a a a a ntreinerea vieii. Este un p cat n faa cerului s avei astfel de t t a t a t hran . Eu am suferit din lips de hran potrivit . Pentru un stomac a a a a dispeptic, putei pune pe mesele voastre fructe de tot felul, dar nu t prea multe la o mas . n felul acesta, putei avea o varietate si aceasta a t va gustoas , iar dup ce ai luat masa v vei simi bine. a a t a t t Am fost uimit s au c , dup toat lumina care a fost dat n a a a a a a acest loc, muli dintre voi m nnc ntre mese! Nu trebuie s l sai t a a a a t s treac de buzele voastre nici o bucic de mncare ntre mesele a a at a regulate. Mncai ce ar trebui s mncai, dar mncai la o mas , si t a t t a apoi ateptai pn la urm toarea mas . Eu m nnc destul spre a s t a a a a satisface nevoile organismului, dar cnd m ridic de la mas , pofta a a mea este tot aa de bun ca atunci cnd m-am aezat la mas . Si, s a s a cnd urmeaz masa urm toare, sunt gata s -mi iau poria, si nimic a a a t mai mult. Dac a mnca, din cnd n cnd, o porie dubl , pentru a s t a c are gust bun, cum m-a putea pleca s -I cer lui Dumnezeu s m a s a a a ajute n lucrarea mea de a scrie, cnd n-a putea s am nici o idee s a din cauza l comiei mele? A putea oare, s -I cer lui Dumnezeu s a s a a poarte de grij acelei neraionale poveri din stomacul meu? Aceasta a t ar o necinstire a Lui. Ar nsemna s -I cer s consume timpul din a a cauza poftei mele. Acum, eu m nnc numai ceea ce cred c este [374] a a

338

M rturii pentru comunitate vol.2 a

potrivit, si apoi pot s -I cer s -mi dea putere s ndeplinesc lucrarea a a a pe care mi-a dat-o El s-o fac. Si eu stiu c cerul a auzit si a r spuns a a rug ciunii mele cnd nal aceast cerere. a t a Si, iar si, cnd mnc m exagerat de mult, p c tuim mpotriva a a a a corpului nostru. n Sabat, n casa lui Dumnezeu, lacomii vor sedea si vor dormi sub adev ruri arz toarele ale Cuvntului lui Dumnezeu. a a Ei nu pot nici s -i in ochii deschii si nici s neleag expunerile as t a s a t a solemne prezentate. Credei voi c ei l sl vesc n felul acesta pe t a a Dumnezeu n trupul si duhul lor, care sunt ale Lui? Nu. Ei l ne cinstesc. Si dispepticul ceea ce l-a f cut dispeptic este urmarea a acestui mod de viaa. n loc s respecte regularitatea, el a l sat s -l t a a a st pneasc apetitul si a mncat ntre mese. Poate c , dac obicea a a a iurile lui sunt sedentare, el nu a beneciat de aerul vitalizator al cerului, care s -i ajute digestiei; poate c n-a f cut sucient exerciiu a a a t pentru s n tatea lui. a a Unii socotesc c au nevoie de cineva care s le spun ct s a a a a m nnce. Nu aceasta este calea de urmat. Noi trebuie s acion m a a t a dintr-un punct de vedere moral si religios. Noi trebuie s m cum a p tai n toate lucrurile, pentru c n faa noastr se a o cunun a t a t a a a nepieritoare si o comoar cereasc . Si acum doresc s spun frailor a a a t si surorilor mele, c mi trebuie curaj moral, ca s iau poziie si s a a t a m st pnesc. N-a dori s pun aceasta asupra altuia. Voi mncai a a s a t prea mult si apoi regretai, si aa continuai s v gndii la ceea ce t s t a a t mncai si bei. Mncai numai ceea ce este cel mai bun si plecai t t t t imediat cu simamntul clar n faa cerului si neavnd nici o mustrare t t de contiina. Noi nu credem n ndep rtarea de tot a ispitelor, e de s t a la copii, e de la cei maturi. Cu toii, avem o lupt n faa noastr si t a t a trebuie s st m pe poziie spre a rezista ispitelor lui Satana, si dorim a a t s stii c avem puterea s facem acest lucru. a t a a [375] Si, n timp ce v avertiz m s nu mncai peste m sur , chiar din a a a t a a hrana de cea mai bun calitate, dorim s -i avertiz m, de asemenea, a a a si pe cei care sunt extremiti s nu ridice un standard fals si apoi s s a a se str duiasc s -l aduc pe ecare s se ncadreze n el. Sunt unii a a a a a care pornesc ca reformatori ai s n tii, care nu sunt potrivii s se a a at t a angajeze n vreo alt ocupaie, si care simt c nu este ndeajuns s se a t a a ngrijeasc de propriile lor familii sau s -i p streze locul potrivit n a as a biseric . Si ce fac? Ei bine, ei bat n retragere ca medici de reform a a sanitar , ca si cnd ar putea face din aceasta un succes. i asum a s a

Cump tare cretin a s a

339

responsabilit ile practicii lor si iau viaa b rbailor si femeilor n at t a t minile lor, cnd, n realitate, nu cunosc nimic despre aceast lucrare. a Glasul meu se va ridica mpotriva novicilor care vor s trateze a boala n mod profesional, n conformitate cu principiile reformei sanitare. S ne fereasc Dumnezeu s le m pacieni si s fac expea a a t a a riment pe noi! Noi suntem prea puini. Este ntru-totul o lupt lipsit t a a de glorie, s murim n ea. Dumnezeu s ne scape de o astfel de pria a mejdie! N-avem nevoie de astfel de nvatur si de astfel de medici. at a S ncerce s trateze boala cei care cunosc ceva despre organismul a a omenesc. Medicul ceresc era plin de compasiune. Spiritul acesta este necesar celor care au de-a face cu boala. Unii care ncearc s a a ajung medici sunt bigoi, egoiti si nc p nai. Nu-i poi nv a a t s a at t t at nimic. Se poate c ei n-au f cut niciodat ceva de valoare. Ei n-au a a a f cut din viaa lor un succes. Ei n-au, n realitate, nici o cunotina a t s t de valoare, si totui s-au apucat s practice reforma sanitar . Noi nu s a a ne putem ng dui s l s m astfel de persoane s omoare pe unul si a a aa a pe altul. Nu, nu putem ng dui acest lucru! a Dorim s m ntru-totul coreci de ecare dat . Dorim s ridic m a t a a a poporul nostru pe poziia corect , cu privire la reforma sanitar . S t a a a ne curim, zice apostolul, de orice ntin ciune a c rnii si a duhului at a a si s ne ducem snirea pn la cap t, n frica de Dumnezeu ( 2 a t a a Corinteni 7, 1 ). Trebuie s m coreci, pentru ca s putem sta n a t a zilele de apoi. Avem nevoie de creier limpede si de minte s n toas a a a n corp s n tos. Trebuie s ncepem s lucr m serios pentru copiii [376] a a a a a notri, pentru ecare membru al familiei noastre. S ne apuc m s a a s lucr m corect. Isus vine si, dac ne orbim pe noi nine faa de a a a s t adev rurile n latoare de suete ale acestor zile de pe urm , cum a a t a putem s m snii prin adev r? Cum putem preg tii pentru a tt a a t nemurire? Fie ca Domnul s ne ajute s putem ncepe s lucr m aici a a a a ca niciodat mai nainte. a Am vorbit s avem o serie de adun ri n acest loc si s ne apuc m a a a a s lucr m pentru oameni. Dar nu putem s v ridic m pe braele a a a a a t noastre. Noi dorim s ncepei aceast lucrare de reform n casele a t a a voastre. Dorim ca cei care au stat n umbr s ias n faa. Trebuie s a a a t a ncepei s lucrai. Si, cnd vom vedea c ai nceput s lucrai pentru t a t a t a t voi niv , vom veni s v ajut m. Sper m s -i reformai pe copiii s a a a a a a t votri, ca s poat convertii la Hristos, si ca duhul reformei s se s a a t a poat r spndi n mijlocul vostru. Dar cnd p rei mori de dou ori a a a t t a

340

M rturii pentru comunitate vol.2 a

si gata s i smuli din r d cini, noi nu ndr znim s ntreprindem a t s a a a a lucrarea. Vom merge mai degrab la o adunare de necredincioi, a s unde exist inimi primitoare de adev r. Povara adev rului este asupra a a a noastr . Exist destui spre a auzi adev rul si noi dorim s m acolo a a a a unde putem s li-l prezent m. Vrei s ne ajutai, mergnd la lucru a a t a t pentru voi niv ? s a Fie ca Domnul s v ajute s simii cum n-ai simit niciodat a a a tt t t a mai nainte. Fie ca El s v ajute s murii faa de eu, si s avei un a a a t t a t duh de reform n c minele voastre, ca ngerii lui Dumnezeu s vin a a a a n mijlocul vostru s v slujeasc si voi s putei buni pentru a a a a a t [377] luai la cer. t

Extreme n reforma sanitar a


n timpul Conferine anuale de la Adams Center, New York, t 25 octombrie 1868, mi-a fost ar tat c fraii din..... erau n mare a a t ncurc tur si necaz din cauza cursului urmat de B. si C. Cei care au a a pe inim cauza lui Dumnezeu nu pot geloi pentru prosperitatea a s ei. Mi-a fost ar tat c aceti b rbai nu pot vrednici de ncredere. a a s a t Ei erau extremiti si voiau s doboare reforma sanitar la p mnt. s a a a Ei nu urmau o cale care s duc la corectarea sau reforma celor care a a erau necump tai n dieta lor, ci inuena lor avea s -i dezguste pe a t t a credincioi si necredincioi si mai mult s -i ndep rteze de reform , s s a a a n loc s -i apropie de ea. a P rerile noastre, n general, se deosebesc mult de cele ale lumii. a Ele nu sunt populare. Masele vor refuza orice teorie, orict de rezonabil ar putea , dac pune restricii asupra apetitului. Se ine a a t t seama de gust, n loc de raiune si s n tate. Toi cei care p r sesc t a a t aa calea obiceiului comun si susin reforma vor ntmpina opoziie, t t vor socotii nebuni, radicali, urmnd o cale att de dur . Dar cnd t a oamenii care susin reforma o duc la extreme si nu sunt consecveni t t n umblarea lor, oamenii nu sunt de nvinuit dac se dezgust de a a reforma sanitar . Extremitii acetia fac mai mult r u n cteva luni a s s a dect pot s repare n toat viaa lor. Prin ei, toat doctrina noastr a a t a a este adus n discuie, si niciodat nu-i vor face s cread c este ceva a t a a a a bun n ea pe cei care insist la astfel de exhibiii ale aa-zisei reforme a t s sanitare. Oamenii acetia fac o lucrare pe care Satana dorete s-o s s vad c nainteaz . a a a Cei care susin adev ruri nepopulare trebuie s e cei mai cont a a secveni n viaa lor si s e extrem de ateni spre a se feri de orice t t a t seam n a extreme. Ei nu trebuie s lucreze spre a vedea ct de a a a mult se pot ndep rta, prin atitudinea lor, de ceilali oameni; ci, mai [378] a t degrab , s vad ct de mult se pot apropia de cei pe care vor s -i a a a a reformeze, ca s -i poat ajuta pentru a lua poziia pe care ei nii o a a t ss preuiesc att de mult. Dac simt n felul acesta, ei vor urma pe o cale t a care va recomanda adev rul pe care l susin pentru buna judecat a a t a 341

342

M rturii pentru comunitate vol.2 a

b rbailor si femeilor sinceri si cu bun sim. Acetia vor constrni a t t s s s recunoasc c exist consistena n subiectul reformei sanitare. a a a a t Mi-a fost ar tat comportarea lui B. n familia lui. El era aspru a a si arogant. A adoptat reforma sanitar aa cum era susinut de a s t a fratele C., si, ca si el, a adoptat o p rere extremist faa de subiect, a a t dar, neavnd o judecat echilibrat , a f cut greeli teribile, ale c ror a a a s a rezultate timpul nu le va sterge. Ajutat de articole adunate din c ri, at el a nceput s pun n practic teoria pe care o auzise, ca ind a a a susinut de fratele C., si, ca si el, a f cut o int din a-i aduce pe t a a t a toi la standardul pe care l ridicase el. Si-a adus-o familia la ale lui t rigide, dar n-a reuit s -i st pneasc nclinaiile senzuale. El n-a s as a a t reuit s se aduc pe sine la int si s -i st pneasc trupul. Dac ar s a a t a as a a a avut o cunoatere corect a sistemului reformei sanitare, ar stiut s a c soia lui nu era n stare s dea natere la copii s n toi. Patimile a t a s a a s lui nesupuse au dat natere unei oscil ri necugetate de la cauz la s a a efect. nainte de naterea copiilor s i, el nu si-a tratat soia cum ar s a t trebuit s e tratat o femeie n situaia ei. I-a impus ale lui rigide, a a t conform cu ideile fratelui C., care s-au dovedit a un mare r u a pentru ea. El n-a procurat calitatea si cantitatea de hran care era a necesar pentru dou viei, n loc de una. O alt viaa depindea a a t a t de a ei si organismul ei nu a primit hran s n toas si hr nitoare, a a a a a necesar pentru susinerea puterii ei. Era o lips att cantitativ , ct a t a a si calitativ . Organismul ei cerea schimb ri, o varietate si calitate de a a hran mai bogat . Copiii ei s-au n scut cu puteri digestive slabe si a a a snge s rac. Din hrana pe care mama era silit s-o primeasc , ea nu a a a [379] putea s procure un snge de bun calitate si de aceea a dat natere a a s la copii plini de tumori. Calea urmat de so, tat l acestor copii, merit cea mai sever a t a a a dezaprobare. Soia lui a suferit din lips de hran s n toas si hr t a a a a a a nitoare. Ea n-a avut hran sucient sau mbr c minte comod . A a a a a a purtat o povar chinuitoare, iar el a devenit pentru ea dumnezeu, a contiina si voina. Sunt ri care vor s se r zvr teasc mpotriva s t t a a a a unei astfel de pretinse autoriti. Ele nu vor s se supun unei astfel at a a de supravegheri. Ajung obosii de presiunea si ridicarea mai presus t de ea. Dar n-a fost cazul aici. Ea a ndurat ca el s e contiina a s t pentru ea si a ncercat s cread c aa era cel mai bine. Dar o re a a a s mai independent n-ar putut att de uor subjugat . Nevoile ei a s a

Extreme n reforma sanitar a

343

erau serioase. Dorinele naturale dup ceva mai hr nitor au f cut-o t a a a s foloseasc rug mintea st ruitoare, dar f r efect. Dorinele ei a a a a aa t au fost puine, dar ele n-au fost luate n consideraie. Doi copii au t t fost sacricai datorit erorilor lui oarbe si ignoranei bigote. Dac t a t a oameni cu minte s n toas ar trata animalele necuvnt toare cum a a a a a tratat-o el pe soia lui, n ceea ce privete hrana, l-ar da n judecat . t s a n primul rnd, B. nu trebuia s comit un p cat att de mare, s a a a a aduc pe lume copii, deoarece raiunea trebuia s -l nvee c ei aveau a t a t a s e bolnavi, pentru c aveau s primeasc o motenire mizerabil a a a a s a de la p rinii lor. Ei aveau s aib o motenire rea, care le-a fost a t a a s transmis . Sngele lor avea s e plin de tumori scrofuloase de la a a ambii p rini, mai ales de la tat , ale c rui obiceiuri erau de natur s a t a a a a strice sngele si s moleeasc ntregul lui organism. Copiii acetia a s a s nu numai c trebuia s primeasc o predispoziie scrofuloas n sens a a a t a dublu, dar, ceea ce este si mai r u, ei vor purta decienele mintale a t si morale ale tat lui si lipsa de independena, curaj moral si fora de a t t la mam . Lumea este deja blestemat prin nmulirea persoanelor cu a a t aceast pecete, care trebuie s coboare pe scara t riei zice, mintale [380] a a a si morale mai mult dect p rinii lor; pentru c situaia si cele din a t a t jurul lor nu sunt aa de favorabile cum au fost cele ale p rinilor lor. s a t B. nu este n stare s poarte de grij familiei sale. El nu poate a a ntreine pe cineva cum ar trebui si n-ar trebuit s aib niciodat t a a a pe cineva n grij . C s toria lui a fost o greeal . El a f cut din viaa a aa s a a t soiei lui o nenorocire, si a acumulat nenorocire prin copiii care li t s-au n scut. a Cei care m rturisesc a cretini n-ar trebui s intre n leg turi a s a a de c s torie pn ce nu s-a meditat cu atenie si rug ciune asupra aa a t a problemei dintr-un nalt punct de vedere spre a se vedea dac Duma nezeu poate sl vit prin unire. n timp util, ei trebuie s aib n a a a vedere rezultatul ec rui privilegiu al leg turii de c s torie, si la a a aa baza ec rei aciuni s stea principiul snit. nainte de a nmuli a t a t t familia lor, ei trebuie s ia n considerare dac Dumnezeu va sl vit a a a sau dezonorat prin aducerea de copii pe lume. Ei trebuie s caute a s -L sl veasc pe Dumnezeu prin unirea lor din primul si din ecare a a a an din viaa lor de c s torie. Trebuie s in seam de ce fel de aprot aa at a a vizionare pot face rost pentru copiii lor. Ei nu au dreptul s aduc a a copii pe lume, ca s e o sarcin pentru alii. Au ei o ocupaie pe a a t t care se pot ntemeia spre a ntreine familia aa nct s nu e nevoie t s a

344

M rturii pentru comunitate vol.2 a

s devin o povar pentru alii? Dac nu au, comit o crim prin a a a t a a aducerea de copii pe lume spre a suferi din lips de grij potrivit , a a a de hran si de mbr c minte. n acest veac frivol si stricat, lucrurile a a a acestea nu sunt luate n seam . Patima desfrnat st pnete si nu a a a s vrea s se supun controlului, cu toate c sl biciunea, mizeria si a a a a moartea sunt rezultatele dominaiei ei. Femeile sunt forate la o viaa t t t de ncercare grea, durere si suferina din cauza patimilor nest pnite t a ale b rbailor care poart numele de soi mai corect ar putea a t a t numii brute. Mamele duc o existena mizerabil , cu copiii n brae t t a t [381] aproape tot timpul, abia reuind zilnic s le dea o bucat de pine si s a a o hain . Astfel de mizerie acumulat umple lumea. a a Exist numai puin dragoste real , veritabil , consacrat si cua t a a a a rat . Acest atribut preios este foarte rar. Patima este socotit iubire. a t a Multe femei au fost jignite n sensibilit ile lor ne si afectuoase, at pentru c leg tura de c s torie a ng duit celui pe care ea l numete a a aa a s so s e brutal faa de ea. Ea g sete iubirea lui att de josnic , nct t a t a s a o dezgust . a Foarte multe familii tr iesc n cea mai nefericit stare, din cauz a a a c soul si tat l ng duie ca senzualul din natura lui s predomine ina t a a a telectualul si moralul. Rezultatul este c adesea se simte o moleeal a s a si deprimare, dar cauza este foarte rar b nuit a urmarea greit a a a s a propriului lor curs al vieii. Noi avem obligaia faa de Dumnezeu t t t de a p stra duhul curat si trupul s n tos. Apostolul rostete aceste a a a s cuvinte de avertizare: Deci, p catul s nu mai domneasc n trupul a a a vostru muritor, si s nu mai ascultai de poftele lui ( Romani 6, 12 a t ). El ne ndeamn n continuare, spunndu-ne c toi cei ce se lupt a a t a la jocurile de obte, se supun la tot felul de nfrn ri ( 1 Corinteni s a 9, 25 ). El ndeamn pe ecare, care se numete pe sine cretin, s a s s a aducei trupurile voastre ca o jertf vie, sfnt , pl cut lui Dumnet a a a a zeu ( Romani 12, 1 ). El spune: M port aspru cu trupul meu, si-l a in n st pnire, ca nu cumva, dup ce am propov duit altora, eu t a a a nsumi s u lep dat ( 1 Corinteni 9, 27 ). a a n general, se face o mare greeal de a nu face nici o deosebire s a n viaa unei femei n perioada premerg toare naterii copiilor ei. n t a s aceast perioad important , munca mamei ar trebuie s e uurat . a a a a s a n organismul ei, au loc schimb ri mari. Se cere o mai mare cantitate a de snge, si de aceea, mai mult hran de cea mai bun calitate spre a a a a transformat n snge. Dac nu are o bogat provizie de hran a a a a

Extreme n reforma sanitar a

345

nutritiv , ea nu-i poate p stra puterea zic si copilul ei va lipsit de [382] a s a a vitalitate. Si mbr c mintea ei trebuie avut n vedere. Trebuie avut a a a grij ca trupul s e ocrotit de senzaia de r ceal . Dac mama duce a a t a a a lips de hran abundent , s n toas si nutritiv , i va lipsi si calitatea a a a a a a a si cantitatea de snge. Circulaia ei va slab si copilul ei va duce t a lips de aceleai lucruri. El va n imposibilitate de a-i nsui hrana a s s s care nu poate transformat n snge bun spre a-i hr ni organismul. a a Bun starea mamei si a copilului depinde mult de mbr c minte bun a a a a si cald si de o alimentaie cu hran nutritiv . Trebuie s se aib a t a a a a n vedere si s se ia m suri pentru un plan suplimentar privitor la a a vitalitatea mamei. Dar, pe de alt parte, ideea c femeile, datorit situaiei lor spea a a t ciale, pot l sa ca apetitul s le-o i-a razna este o greeal bazat pe a a s a a datin , dar nu pe judecat s n toas . Apetitul femeilor n aceast a a a a a a situaie poate diferit, capricios si greu de satisf cut; si datina i t a ng duie ec reia s aib tot ce-i place, f r s consulte raiunea a a a a aa a t dac o astfel de hran poate procura elemente nutritive pentru corpul a a ei si pentru dezvoltarea copilului ei. Hrana trebuie s e nutritiv , a a dar s nu e excitant . Datina spune c , dac ea dorete mncare a a a a s de carne, mur turi, hran condimentat sau pateu, trebuie s le aib , a a a a a s se in seam numai de apetit. Aceasta este o mare greeal si a t a a s a produce mult v t mare. Paguba nu poate evaluat . Dac este a aa a a vreodat nevoie de simplitate n diet si de grij special n ceea ce a a a a privete calitatea hranei consumate, aceasta este n aceast perioad s a a important . a Femeile care au principii si sunt bine instruite nu se vor ndep rta a de simplitate n diet , n acest timp. Vor ine seam de faptul c de a t a a ele depinde o alt viaa si vor atente la toate obiceiurile lor, si mai a t ales la diet . Ele nu trebuie s m nnce ceea ce este nehr nitor si a a a a excitant, pentru simplu fapt c este gustos. Sunt prea muli sf tuitori [383] a t a gata s le conving s fac lucruri pe care raiunea le-ar spune c nu a a a a t a trebuie s le fac . a a Se nasc copii bolnavi din cauza satisfacerii apetitului din partea p rinilor lor. Organismul nu cere varietatea de hran asupra c reia a t a a st ruie mintea. Pentru c , o dat n minte, ea trebuie s e si n a a a a stomac este o mare greeal , pe care femeile cretine trebuie s s a s a o resping . Imaginaiei nu trebuie s i se ng duie s st pneasc a t a a a a a dorinele organismului. Cei care-i ng duie gustului s st pneasc t a a a a

346

M rturii pentru comunitate vol.2 a

vor suferi pedeapsa c lc rii legilor inei lor. Si problema nu se a a t termin aici, odraslele lor nevinovate vor d