Sunteți pe pagina 1din 202

VITEAZUL AZMUN

Viteazul va trece prin foc i prin ap i nc ma i viteaz, ma i puternic se va face. Oa menii i vor a minti mult vre me de cei viteji i ndrznei. Orice tat va povesti fiului su despre isprvile celor viteji i ndrznei. nt mplarea aceasta s'a petrecut de mult, de mu lt. Pe atunci nivhii 1 i mai fceau vrfuri de piatr la sgeile lor. Pe atunci nivhii mai prindeau petele cu crlige de le mn. Pe atunci li manul Amurului se mai che ma nc Marea-cea-Mic sau Lia-eri. In acea vre me, pe ma lul A murului se afla un sat- Acolo tr iau nivhii. i o duceau ei, nici prea bine, nici prea ru. De venea pete mult, nivhii erau bucuroi, cntau i se veseleau, cci m ncau pe sturate. De venea pete puin, i pescuitul era srac, nivhii r m neau tcui, trgeau din lulelele ndesate cu mu chi i strngeau cureaua. Intr'o pri m var, brbaii i flcii edeau pe malul Amu ru lui; fu ma u din lulea, reparau plasele i priveau n lungul apei. Deodat vzur c pe Amur plutete ceva. Pluteau vreo cinci-ase, ba poate chiar zece copaci, cu ra mu rile si rdcinile strns
1) Nivhii i celelalte denumiri ce se ntlnesc mr* trziu n carte, ca : ude, nani, ulici, oroci, sunt popoare ale O r i e n t u l u i n d e p r t a t . E l e t r e s c p e A m u r i p e a f l u e n i i s i , n t a i g a u s s u r i a n i n S a h a l i n u l d e N o r d .

mpletite. Pe se mne c undeva, in susul rului, fusese o furtun Apa adunase copacii laolalt, i i nclcise att de tare, ru*-n'ar ma i fi fost chip s-i desfaci. Vntul aternuse p mnt pe A copaci, iar pe p mnt crescuse iarba. i iat c acu m cobort |f A mur o adevrat insuli plutitoare. In mijlocul ei era nfipt J prjin subire, cojit din loc n loc. Cojile prjinii fluturau n vnt, iar sus, n vrful ei, flfia o fie roie de pnz. Pletun, un nivh btrn, zise flcilor: E cineva pe insulia plutitoare. i-a ridicat o prjin co jit, ca s-1 pzeasc de ochiul cel ru. nsea mn c cere ajutor. Se auzi plnsul unui copil. Plngea copilul de ziceai c se prpdete, nu alia. E un copila acolo, spuse Pletun. Pe se mn e c nu are pe ni meni. Oa meni ri i vor fi omort toate nea murile, sau poate mo artea neagr i-o fi rpit pe toi. Nicio ma m nu-i leapd copi lul fr pricin. L-o fi urcat pe insulia plutitoare i l-o fi tri mis s caute oa meni de ome nie.

Insulia se apropia mereu. Tot ma i tare se auzea plnsul. Cu m s nu dai o mn de ajutor unui nivh? zise Pletun. Trebue s-1 ajut m! 41 Flcii asvrlir funii lungi, cu crlige de le mn la capt, prinser insulia plutitoare i o traser la mal. Acolo era culcat un bieel alb, dolofan, cu ochiori negri, lucitori ca stelele, cu feioara rotund ca luna plin. Copilul inea ntr'o mn o vsl, iar n cealalt, o sgeat. Pletun se uit la copil i zise: Biatul va fi un viteaz; dac din leagn a pus m na pe vsl i sgeat, apoi nici de du ma n i nici de munc nu se va te me. l iau de suflet, s-mi fie fecior. Ii voi da un nume nou. Se va che ma Az mun. Nivhii luar copilul n brae i pornir spre casa lui Pletun. Dar, pe dru m, ce s vezi? Cu fiecare pas, copilul se fcea mai greu, tot mai greu! Oa menii ziser ctre btrn: Ehei, Pletun, feciorul tu crete vznd cu ochii! Ne crete n brae! Ia te uit!
o

E doar pe p mntul rii lui, n braele alor si, cu m s nu creasc! rspunse Pletun. P mntul patriei d omului putere. pe se mne c spusele btrnului despre p m ntul patriei, care d putere, sunt adevrate: pn au ajuns la casa mo nea-j gului, Az mu n se fcuse ma re. Flcii l-au purtat pn n pragul casei. Cnd au ajuns n prag, copilul sri din braele lor drept n picioare, se ddu n lturi s fac loc celor vrstnici, apoi intr i el n cas. Ehe, se gndi Pletun, privindu-i feciorul, biatul sta o s fac mu lte isprvi mi nunate: se ngrijete mai nti de ceilali, apoi se gndete la sine." Iar Az mun i aez printele pe lavi, i se nchin adnc i-i spuse: Mai ezi, ttuc. Ai fi obosit n lunga-i via. Acu m odih-nete-te. Lu apoi plasele, lu vsla i se duse pe ma lul Amurului. Cnd flcul se apropie, luntrele lunecar singure n ap. Az mun sri ntr'o luntre i arunc vsla !a locul ei. Vsla ncepu s lopteze singur i purt luntrea spre mijlocul apei. Luntrea plutea, iar Az mu n arunca nvodul i-1 scotea me reu plin. Aa a pescuit el mult pete. Apoi s'a ntors acas i 1-a dat fe me ilor. Tot satul a mncat pete n ziua aceea. Iar Az mun s'a dus la tat-su i i-a. spus: Ca m puin pete n locurile astea, ttuc. N'a venit petele, rspunse Pletun. Nu ne d Amu rul pete. Trebue s-1 rugrn frumos, ttuc. Cu m s triasc nivhii fr pete? nainte vre me l ruga m, hrnea m Amurul i el ne ddea pete din belug. i au pornit s hrneasc Amurul. Au pornit cu multe luntri. i-au pus hainele cele bune, din piei pestrie de foc i din blni negre de cine. Pluteau i vzduhul rsuna de cntecele lor frumoase. Aa au ajuns n mijlocul A murului. Pletun lu caa, iucola adic pete uscat carne de cerb i le arunc toate n A mur. Oa me mi de rnd te roag, Amurule, s le dai pete, pete mult i bun s le dai, tot soiul de pete s le dai. Uite, i-arn adus iucola, e drept, din cea pentru cini, dar alt n'ave m ni mic; a-i aduce de-ale gurii. Fl m nzi m i noi. Ni s'au lipit burile de

ira spinrii. Ajut-ne, i nici noi nu te-o m uita! Az mun svrli nvodul n ap i scoase mu lt pete. Nivhii s'au bucurat. Dar Az mun s'a ncruntat. Asta nu 'nsea mn ni mic. O singur dat de-ai scos mai mu lt pete, nu-i dect o nt mplare, spuse el. Svrli nvodul a doua oar i scoase ma i puin pete. Iar s'a ncruntat Az mu n. Svrli nvodul a treia oar i scoase ul ti mul pete. Civa nivhi aruncar i ei plasele lor, dar nu prinser ni mic. Nici mcar o plevuc. Az mu n mai arunc odat nvodul, dar nu mai scoase nici el ni mic. Plasa era goal. S'au posomort nivhii. i-au aprins lulelele. Acu m nu ne mai r m ne dect s ne prpdi m!" spuneau ei. Az mun porunci ca tot petele s fie strns n ha mbare; s nu mai capete oa me nii pete dect cu puinul. Pletun, cu ochii nlcr mai, vorbi ctre Az mun: Te-a m luat s-mi fii fecior, socotea m s-i croesc o via bun! Dar vezi c n'ave m pete cu ce ne-om duce zilele? Ne-o m prpdi cu toii de ne mncare. Du-te, fiule! Alta-i calea ta! Pleac de pe meleagurile noastre, du-te i las-ne cu jalea noastr'n prag! Az mun czu pe gnduri. Aprinse luleaua ttne-su i fu m, i fu m... Scoase atta fum, ct s umpli trei ha mbare. Mult vre me chibzui, apoi rspunse: O s m duc la Tairnadzu, la Moneagul Mrilor. Amu rul n'are pete fiindc Moneagul i-a uitat de nivhi. Pletun s'a speriat: niciunul dintre nivhi nu ma i fusese la Moneagul Mrilor. Ase menea lucru nu se ma i pomenise. E cu putin oare ca un o m de rnd s rzbat pn'n fundul m rii, la Tairnadzu Moneagul? Da' i st ie n putere un dru m ca sta? 1-a ntrebat Pletun. Az mun isbi cu piciorul n p mnt si de puterea isbiturii

se afund n rn pn la bru. Lovi o stnc cu pu mn ul i stnca plesni, iar din crptur se porni a curge un uvoi repede. Strnse pleoapele i privi spre un deal, n deprtare: Vd, spuse el, cum la poalele dealului o veveri se mu ncete s sparg o alun ntre dini; o s-i dau o mn de ajutor", i i lu arcul, potrivi o sgeat, ncorda struna i slobozi sgeata. S geata sbur glon, isbi aluna pe care veveria o inea ntre dini, sparse aluna, dar veveriei nu-i pricinui niciun ru. Da, mi st n putere, rspunse Az mu n i se pregti de drum. Strnse ntr'o tristu un pu mn de rn din p mntul A murului i o puse n sn; i lu cuitul, arcul i sgeile, i lu funia cu crlig la capt i dr mba de os, ca s cnte pe dru m dac l-o ajunge dorul. nainte de a se duce, fgdui btrnului c-i va tri mite veste. i-i porunci s hrneasc cu petele din ha mb are pe toi oa me nii din sat, pn s'o ntoarce el. Apoi se duse. Iat-1 c ajunge la r mul m rii, la r mul Mrii-celei-Mici. Acolo vzu o foc. i scosese fiara capul din ap i-l privea cu ochii bulbucai: trgea s moar, de fl mnd ce era. Az mun o ntreb: Hei, vecino, lung-i calea pn la Moneag? Da' de care Moneag ai trebuin? De Tairnadzu, Moneagul Mrilor. Dac-i aa, apoi caut-1 n ma re, i-a rspuns foca. i s-i spui i despre mine. i Az mun porni ma i departe. Iact-1 c ajunge la ma rea Ohot, cum se numea ea atunci. Se ntindea ma rea n faa fl cului, necuprins i fr de sfrit. Deasupra ma rii sburau cu fundrii i pescruii. Valurile se rostogoleau do mol, unul dup altul. Acoperit de nori, cerul plu mburiu atrna deasupra m rii. Unde s caui pe Moneag n necuprinsul acela? Az mun ct n jur... Ce s fac? Che m pescruii: Hei, vecinilor, voi ai avut spor la pescuit? Oa menii de rnd se sting de ne m ncare! Niciun spor n'a m avut! rspunser pescruii. Vezi i tu,

abia mai d m din aripi. De mu lt nu se ma i vede nici ur m de pete. Curnd, cu rnd, ni se va stinge nea mul. Pe se mne c'a ador mit Moneagul Mrilor sau i-a uitat de ndatoriri. Az mun le povesti: Eu a m pornit spre Moneag, da' nu tiu cum s ajung pn la el. Pescruii i artar: Departe, n mjlocul m rii, se g sete un ostrov. De pe ostrov se nal un fu m. Da' s tii c acela nu-i chiar ostrov, e acoperiul iurtei Moneagului; din coul ei iese fumul! Noi n'a m fost prin acele locuri, nici moi-str moii notri n'au fost; a m afiat-c i noi din spusele psrilor c'toare. ntreab i pe delfini. Asa o s fac, zise Az mun Dac ajungi la Moneag, nu ne uita nici pe noi. Az mu n porni mai departe, de-a-ungul r mului. Merse aa mult vre me, pn ce osteni. Se aez pe nisip, n mi jlocul pietrelor, i prinse capul n m ini i czu pe gnduri. Sttu el aa, chibzuind, pn ce ador mi. Prin so mn auzi deodat vocile unor oa me ni. Az mu n deschise ochii pe ju mtate. Pe r m se sbenguiau ma i mu li flci, se jucau de-a prinselea, sreau capra i se hrjoneau cu nite sbii ncovoiate. Toc mai atunci ieir din ap cteva foci.: Flcii se repezir cu sbiile asupra lor. Cu m loveau odat, cu m se prvleau fo cile pe spate! Ehei, se gndi Az mu n, aa o sabie mi- ar trebui!" La malul apei, Az mun vzu cteva brci nguste... Dup ce-i lsar sbiile pe nisip, flcii se luar la trnt. Aa de tare se ncinse lupta, c nu ma i vedeau ni mic n jurul lor, strigau, se certau. Nevzut de

nme ni, Az mun isbuti s arunce funia cu crlig i s trag spre el una din sbiile cele miestre. Ii ncerc tiul, cu buricul degetului. Stranic sabie, o s-mi prind bine!" chibzui el. Cnd lupta se potoli, flcii se grbir s-i ia sbiile. Unul Singur nu io gsea pe a sa. Flcul cu pricina ncepu s se vaite: O-ia-ha! Ce-o s ma i pa acu m dela Moneag! Ce-o s-i spun cnd m' oi ntoarce la el? Aha, cugeta Az mun, flcii tia l cunosc pe Moneag, Sunt, pe se mne, din satul cel de pe ostrov". Aa chibzuia Az mun, dar de micat, nu se mica defel. Sta culcat pe nisip i tcea chitic.

Flcii pornir s caute sabia, dar n'o gsir nicieri. Fl-cul care-i pierduse sabia alerg pn la pdure, s vad dac nu cumva i-o prpdise pe acolo; ceilali i mpinser brcuele n ap i se urcar n ele s plece. O singur brcu r mase la r m. Az mun se repezi n ur ma lor. mpinse brcua cea stingher n ap i ct din ochi pe flci. Aceia se ndreptau spre larg. Az mun sri n barc i vsli i el n larg. Deodat... ce s fie asta? Nu se mai vd nici brcile, nici flcii! Se zresc nu mai civa delfini care plutesc spintecnd valurile. Aripioarele de pe spate aduc cu nite sbii; n vrful lor atrn buci de carne de foc. Deodat i barca lui Az mun prinse via. Pn s se du mi reasc ce se petrece, nu se mai afla ntr'o barc, ci clare pe un delfin! Pn la ur m, flcul pricepu c nu erau brci ceeace vzuse el pe r m, ci piei de delfini. C nu oa meni se fugriser pe malul mrii, ci delfini. i c nu sbii vzuse el, ci aripioarele de pe spatele delfinilor. Cu m, ne-cu m, dar tot sunt ma i aproape de Moneag", se gndi el. Ct o fi plutit el aa, nu tiu, c nu mi -a spus. Da' ct a stat pe ap, i-au crescut i mustile. i iat c drept n faa ochilor i rsri n cale un ostrov, care se mna cu acoperiul unei iurte. In vrful iurtei era o gaur. Pe acolo se nla un fum uor. nsea mn c aici se afl Moneagul!" i spuse Az mu n. Apoi, ncordndu-i arcul, tri mise sgeat cu veste la tat-su. Delfinii ajunser la ostrov i srir pe ma l. Acolo se ddur peste cap i se prefcur iari n flci. In mini ineau bucile de carne de foc. Dar delfinul care-1 purtase pe Az mu n porni napoi n larg Pe se mne c fr sabie nu se ncu meta s vie acas! Az mu n se prvli de pe spinarea lui drept n ap; mai, mai s se nnece. Flcii l-au zrit pe Az mu n sbtndu-se n valuri i s'au repezit ntr'acolo. Cnd au ieit cu toii la mal, l-au nconjurat pe flcul cel strin, l-au cercetat i s'au ncruntat. \

Hei, da' tu cine eti? Cu m ai ajuns aici? l-au ntrebat ei, Halal s v fie! Nu-1 ma i cunoatei pe unul de-ai votri?
se prefcu Az mun. Am r ma s n ur m s-mi gsesc sabia. Iac sabia me a! Asta aa e! Sabia e a ta. Da' de ce nu mai se meni cu tine nsui? M'oi fi schi mbat de spai m c a m r ma s fr sabie. nc nu mi- a m venit n fire. Am s m duc la Moneag s-mi dea iari chipul de ma i nainte! Moneagul doar me, i-au spus flcii. Nu vezi, abia de se ridic fumul. Flcii pornir spre iurtele lor. Az mu n r mase singur. Dar nu sttu mult pe gnduri i porni s urce dealul. Cnd ajunse la J

11

jumtatea drumului, vzu un stuc. Nu mai fete triau n stu- cul acela. Fetele i tiar calea; mai departe nu-1 lsar s mearg.

Doar me Moneagul, a poruncit s nu-1 turbur m! 'apoi, nu te mai duce la Tairnadzu! R mi aici. Ia-i
nevast dintre noi. Ai s'o duci de minune! i m ndre ma i erau fetele acelea. Care de care ma i fru mo as! Aveau ochii albatri, feele albe, mi jlocul mldiu, m na subire. Aa m ndre erau fetele, c Az mun czu pe gnduri. Chiar c ar f i bine s-i aleag dintre ele o nevasta. Dar atunci, traista cu p mnt de pe Amur tresri sub haina

Moneag. O s fie ru de tine de-l trezeti. Dar ndat i a minti de tatl su, ndrept spinarea i i privi btrnului drept n ochi. Tairnadzu descrei fruntea. Altuia nu i-a trece cu vederea de s-ar a mesteca n trebu rile me le. Pe tine te iert; vd c nu te gndeti la tine i c nu mai de alii te ngrijeti. Fie, deci, cu m spui! i Tairnadzu mai slobozi n mare o ju mtate de m sur cu peti de tot soiul. Pornii-o fuga spre Tro-mif, pe gurile Amurului, n sus! Innotai repede, nnotai! i la toa mn u mplei din plin nvoadele nivhilor! Az mun se nclin adnc n faa Moneagului: Sunt srac, ttuc, n'a m cu ce-i rsplti binele. Uite, pri mete n dar aceast dr mb . Tairnadzu i-o dorise din pri ma clip. l furnica n degete dorina s'o ating, nu-i putea lua ochii dela plcua aceea mi nu nat. O ndrgise din cale-afar. i flcul ntinse Moneagului plcua de os i-1 nv s cnte din ea. Bucuria l cuprinse pe Moneag. Lu plcua n gur, o strnse ntre dini, i-o atinse uor... Se isc un opot, un uier i un vuiet, de parc, rnd pe rnd, ba sufla briza m rilor, ba fre mtau valurile mrii, ba opteau frunzele pdurii, ba ciripei pasrea n zori, ba chiia popndul. Cnta Tairnadzu i sufletul lui se nveselea tot mai mu lt. O porni apoi prin odaie, ba ncepu s i salte uor, a joc. Iurta porni s se clatine, valuri ma ri se ridicar furioase dincolo de ferestre ierburile de ma re prinser s se fr mnte, toat ma rea se nvol bur i fu 'cuprins de furtun. Az mun bg de sea m c acu m Moneagului nu-i mai psa de el. Se apropie tiptil de horn, apuc funia ce atrna de sus i ncepu s se caere. Se cra, iar din pal me i curgea snge iroaie. Ct sttuse'la Moneag, se u mpluse funia de scoici aspr de ma re. Cnd ajunse sus, se uit n jur. Fetele cu coad de pete tot mai cutau mrgelele, nc se
mai sfdeau pentru ele. i uitaser de cas, uile se nepeniser,

npdite de muchi! Cnd s'a uitat Az mu n la stucul de pe r m, 1-a vzut gol. Numai departe, n larg, se zreau delfinii, m nnd din ur m bancuri de pete nspre Tro-mi f, spre r mu rile Lia-eri, spre gu rile Amur ului. Ei, da' cum s ajungi acas acu ma? Chiar deasupra m rii se arcuia curcubeul. Un capt se spri jinea pe insul, cellalt, pe P mntul-cel-Mare. Iar ma rea fre mta, valurile se fugreau juca Tairnadzu, acolo jos, n iurta lui. Oie albe, de spu m, alergau pe faa apei. Az mun se sui pe curcubeu. Cu chiu cu vai ajunse sus. De atta culoare se mnjise tot: obrazul i era verde, m inile gal bene, pieptul rou, picioarele albastre. Tr-grpi ajunse pe cul me , i

o porni n goan n jos, pe curcubeu, spre P mntul-cel-Mare. Alerga, se poticnea, mai-ma i s cad la fiece pas. Cnd se uit, de acolo de sus, vzu c marea se fcuse neagr de atta pete ct purta n albastrul ei. Vor avea nivhii pete destul! i iat c ajunse la captul curcubeului. Az mun sri pe uscat. Pe r mu l m rii edea flcul-delfin care-i pierduse sabia. Cu m 1-a recunoscut, Az mu n i-a dat sabia napoi. Iar flcul s'a bucurat. Ii mulumesc, spuse el. Socotea m c s'a sfrit cu mine, c n'a m s mai apuc s-mi vd casa nici peste veac... N'o s uit binele ce mi l-ai fcut; o s m n petele chiar pn la Amur. i nici gnd ru n'a m s-i port; acu m tiu c nu pentru tine te strduiai, ci pentru binele oa menilor. Apoi s'a dat peste cap i s'a prefcut n delfin, i-a ridicat sabia n sus sabia era acum aripioara dc pe spinare i-a pornit nnot spre largul m rii. Az mun porni mai departe ctre Marea-cea-Mare. Acolo ntlni pescruii i cufundarii. Psrile strigar ctre el, ntrebndu-l: Hei, vecine, ai fost la Moneag?
38' ~ Viteazul Azmun - 2

17

Fost, a m fost, le rspunse flcul. Ce v tot uitai la mine, ma i curnd privii ma rea! Pe ma re veneau bancuri nenu mrate de peti; muli, de era apa nu mai spume. S'au avntat pescruii, au nceput s prind la pete, s 'nfulece. Prindeau putere vznd cu ochii. Az mun a pornit ma i departe. A trecut de Lia-eri i a ajuns la A mur. Acolo a ntlnit foca. Era slab, slab, ma i-mai s-i dea duhul. Foca 1-a ntrebat: Hei, vecine, ai fost la Moneag? Fost, a m fost, i-a rspuns flcul. Ce te tot uii la mi ne, ia privete li manul! Pe li man venea o sumedenie de peti; muli, de era apa nu mai spume. S'a avntat foca n ap, a nceput s prind pete, s'nfulece. Prindea putere vznd cu ochii. Az mun a pornit mai departe. Iat-1 ajuns n satul lui de batin. Pe malul Amurului ateptau nivhii, abia trgndu-i zilele. Muchiul era fu mat pn la , ulti mul fir, petele m ncat pn la ulti ma plevuc. Pietun a ieit n pragul casei, i-a nt mpinat feciorul i 1-a srutat pe a mndoi obrajii. Hei, fiule, ai fost la Moneag? ntreb el. Nu la mi ne s te uii. A murul privete-1, ttuc! rspunse flcul. Iar pe Amur, ziceai c fierbe apa, atta pete venea. Az mun i arunc sulia n ap. Sulia s'a nfipt... a r mas n picioare i plutea acum odat cu bancurile de pete. Flcul se ntoarse c tre btrn:

Ne-o ajunge petele, ttuc? Ne-o ajunge!


A nceput v'aa bun i pentru nivhi. Venea petele toa mn a, venea pestele pri mvara. Muli oa me ni din vre mea aceea au fost dai uitrii, dar de Az mun i dr mba iui i a mintete poporul pn'n zilele noastre.

11

Cnd se nvolbureaz ma rea, cnd ncep valurile s frea mte i s se isbeasc de stncile r murilor, cnd pornesc oiele de spum s se fugreasc, n uerul vntului de mare poi deslui ba strigtul pescruului, ba chiitul popndului, ba opotul copacilor... E se mn c Moneagul mrilor cnt din dr mb i joac acolo, n iurta lui din fundul m rii, ca s-i alunge so mnul.

CUM

S A

RUPT

PRIETENIA

DINTRE URS I BURUNDUC1

Pe vre mea cnd munii Hingan erau nc mi ci, mi ci de puteai slobozi sgeata de pe o parte a muntelui i s'o auzi cznd pe cealalt parte, ei, ca m pe acea vre me, erau prieteni ursul cu burunducul. Triau laolalt, n acelai brlog. Vnau laolalt. Tot ce do bndeau mpreau pe din dou: ce vna ursul, m nca i burunducul, iar ce gsea acesta, fcea parte i ursului. Aa a inut prietenia lor mult vre me. Dar, e lucru tiut c prietenia altora i este celui pis ma ase meni ghi mpelui n ochi... Pn n'o stric, nu are linite. Intr'un rnd a ieit burunducul din vizuina lui; poftea s rone niscai alune. In dru m s'a ntlnit cu vulpea. Cu mtr i-a arcuit frumos coada rocat, i-a dat binee i 1-a ntrebat:

Cum o duci, vecine? Burunducul i-a povestit ce i cu m, fr ascunziuri.


1) Burunduc animal asemntor veverielor dela noi. (N.R.)

Vulpea 1-a ascultat i tare a ma i plit-o invidia... c dou fiare tresc laolalt i nu se ceart defel. Ea nu avea niciun prie ten. Asta din pricin c u mbla ntotdeauna cu iretlic i pe toi ncerca s-i trag pe sfoar. Vulpea i-a strns lbuele pe pntec, s'a prefcut c nu mai poate de mi la burunducului, ba a i lcr mat. Este lucru tiut c pentru neltor nu-i greu s scape o lacri m la nevoie Srcan de tine, srace! Mil mi- e de tine! Burunducul s'a speriat: De ce i-e mil de mi ne, vecin? Prost mai eti! a spus vulpea, ursul te a mrte i tu habar n'ai. Cum adic, m a mrte? ntreb burunducul. Pi, gndete i tu ! Cnd isbutete s nhae ursul prada, cine-i nfige pri mul colii n ea? ntreb vulpea. Cum cine? Fratele urs! Ei vezi, bucica cea ma i bun i-o ia el. Ehei, de mult n'ai mai gustat i tu o ciosvrt bun; doar cu r mie dela ma sa ursului i-ai dus zilele! De aceea ai i r mas aa mi cu. Vulpea i-a fluturat coada, i-a sbicit cu ea lacri mile, a cl tinat din cap i a mai spus: R mi cu bine! Dup cu m vd, te mpaci bine cu aa via. Ehei, s fiu n locul tu, a nfige eu pri ma dinii n vnat! A plecat vulpea, grbit, ca dup treburi. Alerga i-i spulbera ur mele cu coada. Burunducul a r mas cu ochii dup ea, a czut pe gnduri: tie ea ce spune, cumtr, trebue dreptate!" Att de adnc s'a cufundat n gnduri, c i de alune a uitat. Ia te uit, i spunea el, ct de neltor s'a artat a fi ursul! i eu care-1 socotea m ca pe un frate mai ma re." ...Intr'un rnd, ursul i burunducul au pornit la vnat. In drum au trecut printr'un s meuri. Ursul a s muls o tuf, s'a nfruptat el, apoi 1-a mbiat i pe burunduc. Dar acesta se gndea la ale lui: Avea dreptate vulpea". Apoi ursul a prins un popndu. L-a che mat i pe burunduc la osp. Dar burunducul s'a oprit i i-a spus n gnd: Iat c i pe popndu tot ursul a pus pri mul ghiara. nsea mn c spunea) drept vulpea!" Fraii au trecut pe lng un butuc cu albine. Ursul a rs turnat butucul cu laba, i-a bgat botul ntr'un fagure, i-a u m flat nrile i a nceput a plesci din buze. L-a che mat el i pe frate-su la mi ere. Dar burunducul tot cuj

13

gndul lui: Iari a gustat nti ursul, nsea mn c iari a avut dreptate vulpea!" De data asta s'a suprat de-a-binelea: Las' c te 'nv eu mi nte", i-a zis el n gnd. Alt dat s'au dus iar a mndoi la vntoare. Burunducul s'a cocoat n spinarea ursului. Cu lbuele lui n'ar fi putut ine pasul cu frate-su. Ursul a adul mecat prada i a prins o cprioar. Cnd a fost s'o apuce n coli, hop c-i sare burunducul printre urechi! Se gndise s'o ia naintea ursului, s-i nfig pri mul colii n prad, s nhac el bucata cea dulce, s ma i creasc puintel. Ursul s'a speriat i a scpat cprioara. Slbtciunea a luat-o la fug. Amndoi au r mas fl mnzi. S'au dus ei mai departe. Ursul a si mit un alt vnat, s'a furiat tiptil, dar burunducul, hop i el! Iar l-a speriat de moarte pe urs i din nou au pierdut prada. Ursul s'a mniat foc. Dar lui frate-su nicio vorb nu i-a spus. Mai ncolo au dat peste un mi stre n putere. Altdat nici nu s'ar f i gndit ursul s-i caute pricin, dar de data asta i-a dat ghes foa mea, c i se lipea burta de ira spinrii de fl mnd ce era. Ursul s'a repezit, mnios i aa de nfrico tor a urlat, nct mi streul a nce put s dea napoi, de-a'ndratelea. i s'a ferit el aa pn cnd a dat cu coada ntr'un trunchi de copac i n'a mai avut pe unde scpa. Aici l-a ncolit ursul. A cscat botul, i-a des-golit colii, de ziceai c-i gata s nghit slbtciunea pe de-a-ntregul. Dar n'a apucat ursul s nhae prada, c burunducul, din spina rea lui frate-su unde sttea cocoat, s'a i repezit. ursului A i nit s'a printre avntat ure chile asupra

mi streului. Voia s guste el nti din carnea cea dulce. Ei, asta ursul n'a ma i rbdat-o. Cnd i-a repezit laba n spinarea burunducului, toate cinci ghiarele i le-a nfipt n ea, s nvee mi nte s nu i se ma i ncurce printre labe, s nu-1 ma i stnjeneasc.

Burunducul s'a s muls de sub ghiara ursului, cu toat blana sfiat, dela cap i pn la coad... A scos un urlet de durere. A srit ntr'un copac, apoi ntr'al doilea, ntr'al treilea, din creang'n creang. Nici c l-a ma i vzut frate-su! Iar ursul, dup ce a dobort mi streul, a nceput a-1 striga pe burunduc: Hei, frate! Ia vino s te nfrupi i tu din carnea proaspt. Dar burunducul nu-i i nu-i, de parc niciodat n'ar f i fost. Ursul a pornit spre cas. A ateptat ce a ateptat, dar burunducul nu s'a ma i artat. Fugise departe i n'a mai cobort din copaci. Atepta s i se vindece rnile din spinare. Pn la ur m, rnile s'au vindecat, dar cinci ur me negre tot i-au r mas n spinare, i-au r mas pentru toat viaa.

In zilele noastre, burunducul nici nu se apropie de urs, iar de carne nici s aud nu vrea. Dac se nt mpl ns s se afle undeva n apropierea ursului, burunducul ncepe a svrli ntr'nsul cucuruzi de cedru. Dar cu m ridic ursul ochii s vad cine-l supr, burunducul o ia la goan, i ine-te... nu-1 ma i vezi!

15

JAL E A CE A MA RE

Btrnii i-au trit viaa, au lsat-o n ur m. Btrnii tiu multe, oricnd poi afla la ei un sfat bun.. Dar i omul tnr poate rosti o vorb chibzuit; el are putere ma i mu lt, ochiul mai ager, braul ma i sdravn, toat viaa n fa i privirea aintit nainte. De mult, de mult, nea mul ude tria pe meleagurile cele calde, pe ma lul mrii, pe c mpii. Oa menii erau mu li la nu mr, ca arborii pdurii. Ei i duceau zilele panic, nu se rzboiau cu ni me ni. Vnau fiare, prindeau pete, se supuneau datinei i i creteau copiii. Dar asta a fost de mu lt, de mu lt. Pe vre mea aceea, ntr'un sat oarecare, mai mare peste toi era un btrn a ma n, pe nume Candiga. Dac se mbolnvea cineva, Candiga i lua daireaua, pe care era zugrvit Agd-tune-tul, ncingea un foc i - i ncepea vrjile. Se nvrtea n jurul focu lui, opia, bolborosea cuvinte nenelese, ngna cntece i lovea in dairea, iscnd un sgomot de parc bubuiau tunetele. Btea dai reaua, cic s sperie pe dracii cei ri... Fcea un trboi, c vreme de dou zile nu se mai stingea ecoul. Se nt mpla cteodai

ca un bolnav s se vindece. Dar dac se prpdea... apoi i alunei i fcea a ma nul datoria: aeza sufletul rposatului spatele psrii celei cenuii, cu plisc rou, i-1 nsoea pn Buni- mpria de sub p m nt. E drept c nu vzuse ni meni ace pasre! Dar poi oare s nu dai crezare vorbelor unui a man? Oa menii se te meau de a ma n i nu-i ieeau din vorb. Druiau a manului orice voia. i fceau tot ce le spunea el. Cu m s nu te supui a ma nului? Dac nu-i dai ceva, el poate che m dracii cei ri asupra ntregului sat. Oa menii spuneau: Candiga e un a ma n nespus de puternic. Dracii l ndrgesc. Candiga avea de tcate. Chiar i atunci cnd ceila'i rbdai de foa me sau i rodeau nclrile ca s nu se prpdeasc, el era ndestulat. In satul acela tria un flcu tinerel, pe nu me Di mdiga. El era un vntor priceput: isbutea s doboare dou gte cu o sin gur sgeat. Altfel, flcu ca toi flcii, nici ma i ru, nici mai bun. Ba poate mai bun chiar. Se uita Di mdiga la a man i n j se dumirea defel: de ce din dou rae vnate de el trebuia s duc una a ma nului, de ce din doi soboli ucii de el unul s i1 opreasc, iar pe cellalt s-1 dea iari a manului? La vntoare Candiga nu merge, prin mlatini nu-1 prinde umezeala, soarele nu-1 dogorete, pe vre me de ger nu st s nghee, dar prada lui e la fel de mare ca i a lui Di mdiga. De ce oare? ntr'un rnd, la sfatul brbailor, vnatul, Candiga vorbi astfel: dup ce mprise

Iat, a m fcut treab bun, toi sunte m mulu mii... Eu nu sunt mu lu mit, stpne! spuse Di mdiga. Cu m
vine asta ? Tu r mi ziua toat n iurt, nu-i bai picioarele defel. Toi brbaii i aduc vnatul lor pe din dou. De ce oare eu, care-s vntor, s a m ma i puin dect tine? Ei, prostule! spuse Candiga. Norocul me u vine dela duhuri! M ntrebi de ce? Iac, vorbete cu ele... Uite c adun ndat toi dracii... i Candiga i puse pe cap cciula cea cu coarne, se ncinse brul cel cu zurgli i prinse n mini daireaua suntoare, rsuna daireaua de parc se porniser lunetele. Btrnii se rugau de el: Las vrjile, nu asculta pe tinerel! Nu nelepciune a do-

bndit el la vntoare, n'a dobndit dect fiare... Fie! le rspunse a manul. Nu mai de dragul vostru a m s-l iert. Di mdiga porni iari la vntoare. Dobora fiarele pdurii: una pentru el, una pentru Candiga. Iar a manul nu nceta s boscorodeasc mpotriva flcului. Orice spunea Di mdiga era ru. ...i iat c n acel an se po me nir cu fugari dintr'un sat deprtat. Fugarii erau rupi, fl mnzi, veniser ntr'un suflet i povesteau plngnd: Au nvlit asupra noastr nite oa me ni fioroi. Vin cu rzboi... Sunt mu li, fr nu mr!... Aduc a tigri. Vin clri pe nite fiare slbatice. Ce fel de fiare? i ntreb Di mdiga, la sfatul brbailor. Cini? Nu, nu-s cini. Reni? Nu, nici reni nu sunt. A m ti noi dac ar i reni; din totdeauna a m avut i noi reni! Fiarele acelea au patru picioare, o blan scurt i lucioas; botul lor aduce, i nu prea, cu cel de ren; cozile li-s pn la p mnt; pe gruma z au coa me lungi, iar la picioare, copite rotunde. i necheaz fiarele acelea de se aude pn departe. Celui care le aude nechezatul i se face ini ma ca de iepure. Oa me nii aceia nu cru pe ni me ni. Ucid brbaii, fur fe meile, copiii sunt sdrobii sub copitele fiarelor. Sunt oa me ni ri, spuse Di mdiga. Trebue s ne feri m din calea lor, nu ne ajung puterile s ne rzboi m cu ei. Dar aceia nu-s oa meni, vorbi i Candiga. Ba i-a m vzut chiar noi: au dou mini, dou picioare, cap. Nu vorbesc graiul nostru. Din satul peste care au trecut nu s'a ales dect cenua. Pe unde trec ei, nici iarba nu ma i rsare. Nu sunt oa me ni aceia, vorbi iar Candiga. Sunt nite draci ri! Di md iga i-a adus pe capul nostru... Vi s'a prut c-s oa meni. Ase me nea oa meni nu se afl. Ia s pregtesc eu nite far mei aducei-mi plocoane multe i voi goni dracii. Oa menii din satele mai deprtate nu s'au oprit din fuga loi

18

Dar iat c vin i oa meni din sate ma i puin deprtate.

Fugii! strigau ei. Oa meni ri au nvlit asupra noa


tr ! Nu e putere s le stea mpotriv. Ard iurtele. Ucid oa menii! Trebue s fugi m, spunea Di mdiga la toate sfaturile. Duhurile rele nu dau foc iurtelor. Nu sunt oa me ni aceia, se ncpna a ma nul. Sunt nite draci ri! i nu se afl drac pe lu me care s nu-mi tie de fric Voi ncepe far mecele i-o s-i gonesc pe toi. Aducei-mi daruri Oa menii din satele ma i puin deprtate nu s'au oprit din fuga lor... Venir n goan oa meni din satele apropiate de tot: Oa menii cei ri se chea m mungali. Ei spun c au str-btut tot p mntul si n'au lsat pe ni me ni n viat. Nu mai noi tia, cu voi cei de aici ma i sunte m vii! Mungalii coboar de pe fiarele lor? i ntreb Dimdiga n ti mpul sfatului. Coboar cnd vor s mn nce. i cnd mcelresi oa menii, coboar. Ce mnnc? Mnnc fiarele pe care le car dup ei. Sunt oa meni, spuse Di mdiga. S ne pregti m ar mele. S ne feri m din calea lor. Dar fiarele mu ngalilor ce mnnc? Iarb, rspund fugarii. Trebue s fugi m n pduri, trebue s fugi m n mu ni. Oa menii aceia nu sunt deprini cu muntele i cu pdurea. Sunt draci, o inea ntruna Candiga. Sunt duhuri rele. Di mdiga le-a ntrtat. Aducei-mi plocoane. Eu sunt un mare a ma n Toate nenorocirile le pot nltura. Voi ridica pe Mangni-idolul i voi goni toi dracii. i se aternu Candiga pe vrjit, zi i noapte vrjea, mereu, mereu. Se prbuea de osteneal, dar srea iar, i iar vrjea.

Cioplise idol fioros pe Mangni i se tot nvrtea, opind n jurul lui. Mangni se ridica pe o mo vila nalt ct trei oa meni. Burta lui era goal, ca s fie mereu fl mnd. Minile le avea rsucite ca nite erpi, s fie mai ml dioase n lupt. In picioare avea Mangni dou oprle, s fie ma i sprinten. In piept avea o pas-re, s-i ie loc de ini m. Iar pe piept avea o tingire strlucitoare, care lu mi na ca soarele, ca s orbeasc pe vrj ma. In tingirea aceea de ara m se oglindea totul din jur Candiga vorbi aa: Cnd se vor apropia mu ngalii clri pe fiarele lor, ei se vor oglindi n tingirea de ara m i nu se vor vedea dect pe el nii, vor socoti c afar de mu ngali nu mai e ni me ni pe aici i vor pleca Pe mu ngali nu-i vo m goni dect cu sulia i cu sgeata! rspunse Di mdiga. Oa menii se strngeau n jurul a ma nului. Ni meni nu-i puteai apra ma i bine. Candiga ma i fcu doi idoli, ca s-i fie de ajutor lui Mangnij n lupta cu dracii. Atunci, Di mdiga vorbi din nou: Eh, oa meni, oa meni! Mare jale s'a abtut asupra noastr. Nu Candiga-moneagul va goni jalea de pe me leagurile noastre. Punei mna pe arcuri, pe sgei, pe sulie, luai dru mu l pdu-rilor, al munilor. Fiarele mun galilor au nevoie de iarb. Cnd vor ajunge mun galii la pduri, la mu ni, cnd vor vedea c fiarele lor nu au iarb, vor face cale ntoars. Tot satul fu cuprins de fr mntare. Cei tineri ziceau: Drept spune Di mdiga. Brbaii trebue s lupte! Cei

31

btrni se vitau: Ni me ni nu poate lupta mpotriva dracilor. Iar mu ngalii ajunser aproape de toi. Acu m li se auzeau rcnetele. Se zrea pllaia: mu ngalii prjoleau iurtele celcr de un nea m cu Di md iga. Iar Candiga vrjea mereu. Fcea spu me la gur. Ca tunetul rsuna daireaua lui. La bru i sunau zurglii. Cciula cea cu coarne i se tot legna pe cap. B!rnii se cutre murau, privindu-1. Di mdiga spuse atunci oa menilor: _ _ _Cine merge cu mi ne, s treac rul! Cine-i ndrgete copiii, s treac rul! Cine nu se te me s pun m na pe ar me, s treac rul...

i oa menii care nu credeau n a ma n trecur rul. Au r mas cu a manul nu mai aceia care se ncredeau mai mu lt n draci, dect n propriile lor puteri. Di md iga plec ulti mul. Veneau mun galii ca norul cel negru. Erau muli ca nisipul m rii. Tre mura p m ntul de tropotul lcr. Ii nsoea un vuiet ca de furtun: rcneau, urlau, nde mn ndu-i fiarele. Mungalii purtau n mn nite iatagane lungi, ncovoiate, n spinare, tolbe cu sgei, la oblnc, securi de btlie. Bine spusese Di mdiga: nu erau draci mu ngalii, ci oa meni. Cnd au zrit satul, nvlitorii pornir a striga mai avan. Au slobozit un nor de sgei, s acopere lu mina soarelui, nu alta. Di mdiga cu ai si era acu m aproape de pdure. Mungalii l-au zrit pe Di mdiga i s'au repezit s-1 ajung din

21

ur m. Erau ct pe ce s pun m na pe el, dar flcul apuc s intre n pdure. Fe meile i copiii au fost tri mi i n desi. Iar Di mdiga cu ceilali brbai s'au pitit pe dup copaci. De acolo au nceput a mproca Pe mun gali cu sgei din arcurile lor ncordate. Sbrnind, sgeile pornir n sbor. Este oare cu putin ca sgeata s strpung un drac? Este oare n puterea o mu lui s ucid un drac? Mungalii ns se prvleau din ea. Trecnd dela un copac la altul, Di mdiga se afunda tot ma i adnc n pdure. Tot ma i adnc se afundau n pdure i oa me ni care plecaser din sat odat cu el. Mult fiarele lor vre me nu erau l-au ur mrit cu mu ngalii pe Di mdiga. Dar vezi c nvate pdurea. Dar vezi c fiarelor le e str mt pdurea. Dar vezi c fiarele n'au ce mnca n pdure, n'au unde pate. Nu se afl acolo dect mu chi srac, la rdcina copacilor, nu mai mu chi i ferigi nalte. Au fcut mu ngalii cale ntoars. Iar Di md iga tri mise oa meni de ai si s vesteasc pe toi cei din nea mu l lor cu m se pot apra de mu ngali. Toi ude s'au tras ctre mu ni, ctre pduri. Aa i-au nceput ei traiul prin codri. Ude au devenit oa me ni de pdure i aa li se spune pn astzi. ...A trecut o vre me, ct anu me, nu tiu. Di mdiga s'a ntors la satul cel vechi. A vrut s vad dac Mangni i ajutoarele lui cele cu un singur picior au ajutat pe Candiga. i a vzut flcul c mun galii ajunseser pn la mare, se

31

ntorseser i plecaser napoi spre ntinsurile lor din step. i a ma i vzut Di mdiga c n satul cel n vechi burta zace lui Mangni gunoas fr mat...

crete iarba, prin pieptul lui gunos se strecoar oprlele. Ajutoarele lui cele cu un singur picior zac i ele prjolite, arse mun galii aaser focul cu ele. i a ma i vzut Di mdiga leul a ma nului, cu picioarele ntinse, cu m na ncletat pe secure. Alturi zcea un mu ngal ucis de secure. Pe se mn e c pn la sfrit i-a a mintit a ma nul de vorbele flcului, dar a fost prea trziu. Candiga zcea nensufleit. Deasupra lui se rotea un corb. Dihori i nevstuici foiau prin cenua satului. Di mdiga s'a ntors n pdure. Alor si le-a spus aa: Pdurea i stncile sunt pentru noi cel mai bun adpost! De atunci ude tresc n pduri. In sfatul brbailor, oa menii tineri ascult cuvntul btrni-Dar i btrnii pleac urechea la vorba celor tineri.

23

Viteazul Azmun

BO G I A CU CUL UI

Nu sta pe gnduri cnd e s te apuci de treab. Dac nu pui m na, trece i norocul pe lng tine, fr s se opreasc. Nici n'apuci s-1 vezi... i s'a dus! ntr'un sat triau odat trei frai: Halba, Adung i Poccio Doi dintre ei ndrgeau me teugul vnatului. Se duceau n pdure dup prad, ntoc meau cu m estrie capcane pentru vnat Sgeata pornit din arcul lor ni merea veveria din sbor. Fratele lor cel mic le inea ur ma. De se duc cu mva cei mari la vntoare de soboli, al treilea, hop i el dup ei. Fraii a focul, ridic cortul, se nchin pu ternicului Stpn peste taiga s le aduc izbnd... i pornesc 1 dru m. Poccio r m ne n cort, mestec fiertura, socoate stefele d pe cer i viseaz: Eh, de-a pune i eu mna pe ai soboli...' Dar ateapt partea lui din ce vor dobndi ceilali. Da' lui, ne priceputului, nu i se cuvine dect a zecea parte din prad. Din pricina asta a i r mas Poccio cel mai srac dintre frai. Dar o bucurie tot are

31

Poccio: cnd isbutesc fraii lui s doboare un urs


34

apoi ine-te srbtoare, mn nc pn nu mai poate. La ase menea mu nc, da, Poccio e n frunte! Cei doi frai ma i mari ndrgea u i me teug ul pescuitul ui. Se duceau la ru dup pete. Ciopleau cu mestrie brci, mpletea u nvoade, vnau pete cu sulia. Doborau mo runul dintr'o lovitur. Scoteau din ap trei peti dintr'oda t, cu sulia lor cea cu trei dini. Poccio, hop i el dup ei. St la

25

ma l, pune le mn e pe foc, socoate frunzele din copaci i viseaz: Eh, deai pune i eu m na pe atta pete..." Dar ateapt din nvodul celorlali partea lui. Da' lui, nepriceputului, tot a zecea parte i se cuvine. Din atta nu prinzi chiag. Dar o bucurie tot are Poccio. Cnd isbutesc fraii lui s aduc un mo run, apoi ine-te srbtoare, nfulec pn nu mai poate; toat lu mea m nnc, m nnc i el. In asta ni meni nu-1 ntrece! Aa i duceau zilele cei trei frai. " Tare i ma i invidia Poccio pe Halba i pe Adung. Cu fiece zi cretea belugul lor. Iar el n'avea nici de unele, tot mai greu tria. P occio ardea de dorina mbog irii. Cnd u mbla, nu-i ridica privirea dela p m nt, doar, doar o s gseasc vreun col de urs. E tiut lucru c un astfel de col aduce bogie. Dac se nt mpla

31

s dea peste o crp, o bga n sn; mai tii, poate i-o aduce noroc, poate l-o ajuta la mbogire, mai tii! Nu-i lua ochii dela copacii cu frunza cztoare, doar, doar o s-1 gseasc pe acela care s poarte cucuruzi de brad. ntr'un rnd, Poccio s'a dus cu fraii lui n taiga. Cei doi au pus m na pe arc. Poccio a poposit n colib. edea el lng foc, me steca un terci i visa: ,,Eh, de-a pune eu m na pe atia soboli cte bobie sunt n terciul sta, tare bine a mai duce-o!" De undeva de sus czu deodat o r muric uscat. Poccio ri. dic privirea, i ce s vezi: sus, pe o creang desfrunzit, se oprise un cuc. Pasrea i cura penele i-i tot mica n sus i n jos coada. S tii c o s fie mu lte mu re la toa mn, se socoti Poccio cu glas tare, e un se mn din btrni. Vorbise despre se mn e i tresri a mintindu-i: btrnii ma i spuneau c, de prinzi un cuc i-1 mnnci, 'apoi dac ador mi i dac mai i ndueti n so mn, bogia vine singur latine, doar s'ntinzi mna s i-o iei. Ct era el de lene, dar de data asta n'a stat locului. S-i treac norocul pe lng nas, i tu s-1 scapi? Odat s'a repezit, a pus mna pe ceaunul cu fiertur i l-a svrlit drept n cuc. Terciul fierbinte a nfurat pasrea i cucul s'a prvlit la p-, mnt. Poccio a nfulecat pasrea cu pene, cu mruntaie cu tot, apoi s'a trntit pe o rn, s'a strns ghe m i a ador mit. Peste puin vre me i s'a fcut

27

tare cald. Decdat, ce s mai fie asta, mi nunie curat: Poccio vzu cu m unul dup altul, din taiga, se ivesc sobolii. In frunte pea unul ma re, negru cu m e tciunele, cu blnia lucitoare de-i lua ochii. Poccioleneul nle mn i de ui mire: Mi cucule-cucule!" se bucur el, cnd se du miri. Trebue c ieise din taiga chiar Stpnul Sobolilor. Venea drept ctre Poccio. Cnd a ajuns aproape de tot, a svcnit n sus i s'a fcut nevzut. Dar sobolii ceilali, care me rgeau dup stpnul lor, veneau s se bage chiar sub m na flcului. Poccio nu s'a pierdut cu firea. A pus m na pe lingura cea ma re i... ine-te vntoare. N'apuca s isbeasca bine pe unul, c se i ivea altul; rsreau sobolii, parc anu me s-i vie lui la nde m n, nu alta. Poccio obosise de-a-binelea. In dreapta lui se ridicase o mo vil ntreag de soboli dobori. De undeva de sus auzi deodat vocea Stpnului peste soboli: Nu i-o fi destul, Poccio? Nu, nu! S mai vie, s mai vie! sbier Poccio. Apoi, schi mbnd linguroiul dintr'o m n n alta, ncepu s ridice alt gr mad n stnga sa. S'a nlat o gr mad aa de ma re, c nici pdurea nu se mai vedea de dup ea. Nu i-o fi destul, Poccio? ntreb din nou Stpnul So bolilor. S mai vie, s mai vie! strig Poccio iari. i, apucnd linguroiul cu m inile a mndou, ncepu cu mai mu lt strnicie s doboare la soboli. Iat c i n fa i crescu o mo vil ntreag. Pn la ur m flcul osteni de tot.

31

Stpnul Sobolilor ntreb pentru a treia oar: Nu i-o fi destul, Poccio? Ai dobort la soboli, ci n'ar fi putut dobor nici o sut de vntori. i fr s te mi ti din loc ai fcut-o. Ar mai fi vrut Poccio s strige: ,,S ma i vie, s mai vie!" dar era mai mu lt mort dect viu, ntre movilele lui de soboli, aa c spuse : Ajunge! S'au ntors fraii flcului din taiga. Din pricina mo vilelor de soboli nu ma i vedeau coliba. Nu mai nclrile lui Poccio se zreau de sub gr mezi. L-au tras ei afar i l-au sltat pe picioare. Poccio s'a aezat, i-a aprins luleaua i a spus: A m ostenit; eu m'oi odihni, iar voi vedei de-mi jupuii sobolii ceia. i s'au pus fraii lui pe jupuit. Au mun cit vre me ndelungat. S e fcuser nu mai o ap, de nclzii ce erau. Zpada Ii s'a topit sub picioare, s'a desgheat p mntul i a crescut iarb verde pe locul acela. Deasupra lor s'a ridicat aburul ca un nor, iar n Picturile lui strluceau curcubee. Poccio i tot grbea fraii, i tot ocra. In cele din ur m isprvir... Deodat, de unde, de ne-unde, s'au ivit cteva snii trase de cini i s'au apropiat, alunecnd una dup alta, pn la pi cioarele lui Poccio. Cinii nh mai la sniile acelea erau tot unul i unul, care de care mai artoi: toi cu prul alb, labele negre, ha muri din piele de cerb, btute nu mai n inte de ala m. Pielicelele de sobol sreau una cte una, dela sine, i ncrcau sniile toate.

29

i au pornit cei trei frai ctre sat. In sania din frunte sta se me Poccio. Nici n'au ajuns bine sniile, c negustorii s'au i adunat la marginea satului s-1 nt mpine pe Poccio. i s'a pornit o trguiala i o toc meal, mai, ma i s s e pruiasc negustorii pentru pielicelele de sobol, c erau fru moase blniele din cale-afar. Poccio s'a ales cu dou pungi de argint, cu halate fr nu mr, cu crupe, fin, dulciuri, s u mpli un ha mbar ntreg. Att de bogat s'a fcut Poccio, c toate nea murile lui l i neau acu m la ma re cinste. Cdeau noroacele asupra lui, ca zpada asupra p mntului. Poccio i-a tri mis fraii s-i vad de nvoade. Flcii s'au dus i s'au apucat s trag nvoadele. Dar nu era chip s le scoat, n'aveau putere destul: prea erau pline plasele. Au adunat ei ntreg satul, s le vie ntr'ajutor. Cu chiu cu vai au isbutit s scoat nvoadele. Fiecare plas ge mea de pete. Dar nu aa o plevuc oarecare, ci tot moruni, unul i unul! Au agonisit atta pete, ct s'ajung la tot satul pe-un an de zile. Iac aa a fost cu plasele acelea! Poccio a ajuns cel mai de vaz o m din sat. Flcul era bun la suflet. De bucurie s'a gndit s ospteze toi oa menii. A pus pe foc un tuci ma rema re, plin cu toat fina i crupele ce le avea. Apoi a adunat ntreg satul i a spus oamenilor: Mncai ct vrei! S'au adunat oa me nii i s'au
31

aezat n jurul tuciului. Btrnii vorbir aa: Trebue s hrni m nti copiii... Aa e, spuse Poccio, s vie mai nti copiii cei mici. Un bieel, cu o lingur micu n mn , se apropie de ceau nul cu ca. Poccio i spuse: Ia-i, m i, o lingur mai ma re! Nu-i nevoie, mi e nu-mi trebue prea mult, rspunse biatul. Apoi cufund lingura n ca, lu o singur dat i... goli tot ceaunul. Bun ca, dar ca m puin, spuse el. Poccio holb ochii: cu m se poate? Iar oa me nii se suprar: Cu m vine asta, Poccio? Ne-ai Figduit s ne ndestulezi pe toi i n'ai isbutit s mu lu me ti niciun copil. Privete-1: se linge pe buze, ar ma i mnca dar n'are ce! Nu face ni mic, ma i cu mp r eu crupe. Che mai negustorii s vin la mi ne, le rspunse Poccio. Oa menii alergar s aduc negustorii Poccio desfcu bierile pungii. Paralele pornir s sar singure din pung i se rostogolir ne dru mu l pe care veneau negustorii. Poccio ar fi vrut s le ie, s le prind, dar pas de le oprete; se scurgeau paralele printre degete ca apa. Cnd Poccio se des metici, a m ndou pungile erau goale-golue... Nu-i ni mic, i-a spus Poccio,

31

tot a m s isbutesc s-i os ptez! Oi vinde halatele, dar oa menii n'or s r m n ne mncai! i s'a dus Poccio prin ha mbare. Erau acolo fel de fel de ha late: cptuite, de mtase, din piele de pete, din piele de cerb i din blan de ren. Cte i ma i cte erau acolo, cusute cu fir de mtase, cu ln de ren i esute cu balauri n fir de aur. Aveau halatele acelea bu mbi de ara m i de argint, ba chiar de aur. Poccio cr halatele afar i strig s vie ali negustori. Oame nii se mi rar: Ce mai vrei s vinzi, Poccio? Cu m adic ce s vnd"? ntreb flcul. Cnd se uit, n'avea n brae dect coaj de me steacn, ciugulit de ciocnitoare. i tot coaj de me steacn era atrnat i'n ma gaziile ce le tiuse pline cu halate me teugit lucrate. Nu-i ni mic, strig Poccio, n'a m nghiit eu un cuc ntreg? Acu m sunt norocos! Ia s v dau eu din mo runii ceia, c a m prins destui, s ne-ajung pe un an de zile! Ehe, te-ai trezit i tu, ziser oa menii. Nu mai e nici ur m din mo runii ti!

Dar unde-s? ntreb flcul. I-a nghiit cucul. Cu m adic i-a nghiit cucul"?
Pi, uite aa: a venit cucul n sbor, s'a aezat pe capul morunilor, le-a ciugulit din ochi i s'au dus mo runii!... Spuneai c ai nghiit un cuc, da' se arat treaba c te-a nghiit cucul pe tine... i oa menii se mprtiar. De atta a mar i suprare Poccio s'a culcat s doar m. Asta tia el s fac! Din so mn s'a auzit strigat:

31

Hei, Poccio, scoal Toat viaa ai s i-o dor mi nd!

frate. treci

S'a ruinat Poccio. I s'a fcut tare cald. i iat c s'a trezit din so mn. Cnd s'a des meticit, ce s vezi, se afla ntr'o colib de vntor, iar focul se ncinsese aa de tare c-1 dogorea, ma i, mai s-1 cuprind pe de-a'ritregul. De aa pallaie i se scorojiser i nclrile n picioare. Poccio i-a aprins luleaua i a czut pe gnduri. i cu m se gndea el aa, a zrit chiar lng colib o ur m proaspt de sobol. Pe se mne c sobolul trecuse pe cnd Poccio se gsea tocmai n lu me a viselor. Leneul de Poccio sri n picioare. Puse mn a pe arc, lu schiurile i o porni pe ur ma proaspt de sobol. Ehe, i spunea el acu m, ma i bine dobndeti o singura pielicic cu propriile-i mini, dect bogia cucului cu toate no-roacele ei! i pe ct se pare, avea dreptate!

33

CEL MAI PUT E RNI C

Intr'un rnd, pe vre me de iarn, civa copii de nanai au pornit la gheu. La nceput s'au jucat i s'au dat pe ghia. Apoi s'au luat la btaie. Unul dintre biei, Na mec, 1-a btut pe un altul, Corb. L-a btut pe Corb i a pornit s se laude: Eu sunt cel ma i puternic aici. Voi trebue s v nchinai mi e. Deodat, fr veste, Na mec a alunecat pe ghia, a czut i i-a spart capul. Atunci Corb i-a spus: Vezi! nsea mn c nu eti tu cel mai puternic, de vre me ce ghiaa te-a trntit. Uite, curge snge. Inchin-te gheii. Vcrbindu-i gheii, Na mec a ntrebat: Hei, ghia, ascult-m, se afl pe lu me cineva mai puternic dect tine? Se afl, a rspuns ghiaa. Soarele e mai puternic dect mine. Cnd m nclzete puin, ncep a m topi. Inchin-te soarelui.

31

352

S'au dus bieii la soare. Au u mblat ei cale lung, dar pn la ur m tot au ajuns. Na mec a ntrebat soarele: Hei, ttuc! Eu l-a m nvins pe Corb, ghiaa m' a nvins pe mine, iar tu topeti ghiaa, se chia m c tu eti cel mai tare. Iat, a m venit s m nchin ie. Soarele a chibzuit ce a chibzuit, apoi i-a rspuns: Norul e ma i puternic dect mine, iat: trece norul, aco per cerul, umbrete p mntul, se face frig. Razele mele nu pot strbate prin nor. S'au dus bieii la nor. S'au crat pe un mu nte nalt, nalt. In jur, numai cea, umezeal i frig. Pn au ajuns, s'au fcut ciuciulete, ba au prins i pojghi de ghia. Na mec a spus norului: Ascult, mo nege! Eu sunt mai puternic dect Corb, ghiaa e mai puternic dect mine. soarele e ma i puternic dect ghiaa, tu eti mai puternic dect soarele, se chia m c tu eti ma i puternic dect toi. Iat, a m venit s m nchin ie. N'a apucat norul s rspund, c s'a pornit vntul, a dat o rait n jur, a uierat nprasnica vjit i a mprtiat norul. i iat, c de unde pn ma i acu m era frig, u med, cea de nu vedeai la doi pai, deodat s'a fcut cald, s'a lu minat, a nflorit curcubeu!, a z mbit soarele, i ntregul Amur, dela iz voare pn n delt, s'a vzut ca n pal m. Atunci Na me c i-a strigat vntului: Ascult-m, vntule! Eu l-a m dobort pe Corb, ghiaa m' a trntit pe mine, soarele a topit ghiaa, norul a ntunecat soa rele, tu ai spulberat norul, se chia m c tu eti ma i puternic de ct noi toi. Iat, m nchin ie. i s'a nchinat Na mec vntului. Dar Corb 1-a mai ntrebat: Dar muntele l-ai putea oare urni din loc? i s'a aternut vntul pe suflat. Dar orict i u mfla el obrajii, muntele sta ca totdeauna, neclintit. Doar firicelele de pulbere i luar sborul de pe cul mile lui. Ehei, vorbi Na me c, mult vre me i-ar trebui, vntule, s urneti muntele ct de ct! Se chia m c el, mu ntele, e mai tare ca tine. i s'au nchinat bieii, mun telui: Munte, uriaule! a strigat Na mec. Tu fr ndoial c eti ma i puternic dect toi pe lu me! A oftat adnc muntele, s'a gndit ce s'a gndit i a rspuns: Nu, ma i puternic dect mine este copacul. El crete pe spinarea me a i rdcinile lui mi sfrtec trupul. i tot el m apr de vnt. S'a nchinat atunci copacului Na mec: Hei, copac voinice, ascult! Eu l-a m nvins pe Corb, pe mi ne m'a trntit ghiaa, pe ghia a topit-o soarele, pe soare l-a ntunecat norul, pe nor 1-a mprtiat vntul, pe vnt 1-a n vins muntele, iar tu i dect mu ntele eti ma i tare. S fii tu oare ma i puternic dect toi?

Copacul i-a fonit frunzele i i-a rspuns: Da, eu sunt cel mai puternic. Eu sunt mai tare dect toi! Dac-i pe aa, apoi s tii c mi ni! spuse Na mec. i unde mi i-a pus mna pe secure i a dobort copacul. S'au nchinat atunci cu toii biatului: i mu ntele, i vntul, i norul, i soarele, i ghiaa. Ei, i de atunci se socoate c peste toat lu me a o mul este cel ma i puternic.

CIORIL I

CIOLCINA I

Te meinic este nu mai acel lucru care se dobndete cu greu. Dragostea i prietenia se dobndesc cu greu. Pentru a isbuti s faci toate cu m se cuvine, trebue s treci prin multe i grele ncercri. Fr strdanie nici o nuia n'ai s'o poi coji. Iar pentru omul drag i prietenul bun, s nu-i crui nici braele i nici mintea. De mu lt, pe vre mea cnd nea mul nivhilor ma i era nu meros, triau pe insula Tro-mif un biat Ciorii, din nea mul Taht, i o feti Ciolcinai, din nea mu l Cilbi. Cnd s'a nscut Ciolcinai, ma ma biatului a prins de m na fetiei un fir de pr din blan de cine. Aa a r mas Ciolcinai logodnic-juruit lui Ciorii. Cnd fetia a luat pentru pri ma oar ppua n brae, Ciorii a dobort pri mul sobol. Iar cnd Ciolcinai a luat pentru ntia dat cuitul n mn, s curee petele, flcul a vorbit ntia oar, la sfatul brbailor, cuvnt de vntor i de brbat n putere.

38

i Ciorii i-a cioplit fetei o ppu de le mn. I-a fcut un cuit. Ia m e t er it o s c n d u ri c d e ar g si t pi ei d e p e t e i ia n fl o

39

ra to at t d e fr u m o s, c u m n u m ai n fl o ra s e ni m e ni v re o d at a st fe l d e s c
40

n d u re le . Aa curgea viaa lor. D ar v e zi c vi a a n u c ur g e f r d ure re ... i as u pr a o st ro v ul ui lo r se


41

a b t u m o ar te a n e a gr . S' o fi a d u s n e g u st or ii di n in s ul el e N ic a n, sa u n e a
42

m ur il e d e p e A m ur , sa u vi je li o s ul T ai fu n p e ar ip il e lu i n e gr e, sa u s fi v e ni t
43

e a si n g ur , pl ut in d p e a p a r ur il or , ci n e ar p ut e a s p u n e ? C n d a pl e c at
44

d el a ei , ia r i n' a v z ut ni m e ni u n d e s' a d u s. A t ta d o ar , c d e venit a venit singur, iar cnd a fost s plece a luat cu ea mu lte viei de nivhi. Din fiecare iurt luase pe cte cineva. In fiecare iurt curgeau
45

lacri mile iroaie. Moli ma cea neagr luase cu ea prinii lui Ciolcinai, luase cu ea prinii lui Ciorii. A m ndoi r maser orfani. Atunci Ciorii i aduse logodnica n iurta lui. i triau acu m n aceeai cas. Ciorii aducea n fiecare zi gr mezi de

vnat. Era un vntor destoinic, nicio fiar nu isbutea s scape de ur mrirea lui. Era i pescar destoinic, niciun scpa. pete Avea nu-i brae

vnjoase i cehi ageri. Era mn dru la chip, vorbea cu glas m surat i cnta ca ni meni altul. tia s fac de toate. Toate lucrurile care o nconjurau pe

46

Ciolcinai

erau

fcute

de mna lui, de Ciorii. De el erau mpletite nvoadele, de el erau cioplite cuele de mesteacn, de el fcute i cuitul, i sulia, i cangea, i vsla, de el cioplite i strachina, i luntrea. Pn oglinjoar de furise logodnic. i o argint pentru

Iar Ciolcinai tot ma i frumoas i ma i fru moas se fcea. Avea ochii li mpezi i lu minoi ca stelele. Buzele roii, ca umezite de sucul s mzurei. Sprncenele, ca dou blnie de sobol ater-nute deasupra ochilor. Iar genele aa de frumoase, c dela ea se trage vorba: Stuful nalt crete nu mai pe malul lacurilor adnci". E aproape vre mea cnd Ciolcinai va trebui s-i mpleteasc prul n dou cosie. Se apropie vre mea s-1 ia pe Ciorii de brbat. Cnd. i pri vete logodnica, ini ma flcului se sbate n piept ca o rndunic vie. Ciorii se porni s strng cele trebuitoare nunii. Dobora attea fiare, nct nici nu-1 ma i zreai

47

cnd se ntorcea acas sub povara blnielor. Iar cnd se ntorcea dela pescuit, ntreg satul trebuia s-1 ajute s care petele. Ciolcinai l privea i ntreba: Cu m de isbndeti n toate, Ciorii? Iii se uita la Ciolcinai, cea drag lui, da capul pe spate i ncepea s cnte; i era att de fru mos glasul lui, nct ini ma fetei se oprea parc n loc. Ann-n-ga, Inn-nga! Draga tu nu i-o uita! Ochiul strluce i-i bate ini ma, cnd eti cu ea! Picioru-i mai iute i braul mai tare, cnd eti cu ea! Urni-vei un mu nte i -1 vei rsturna, cnd eti cu ea! Strbate-vei ruri i vei sbura, cnd eti cu ea! O pictur ma rea-i pare, cnd eti cu ea! i dect tine nu-i ni me ni ma i tare, cnd eti cu ea! Draga tu nu io uita! Du manii toi i vei frnge, cnd eti cu ea!" Ciolcinai era cea ma i fru moas din toate fetele. Glasul ei era ase me ni unui ciripit. Ea purta cea mai m ndr blni, din piei negre, de cine. Fusta ei era cusut

48

din pielicele blate de foc. Iar cciulit din blan alb de veveri. Intr'o zi o vzu pe uliele satului btrnul Alh, din nea mul UdanHngan. O vzu i nu-i ma i putu lua ochii dela ea. R mase cu gura deschis, cu buza atrnat,.. Tare-i mai plcuse Ciolcinai. V i i n i u r t a m e a , f e t i c ? C i o l

49

c i n a i l p r i v i i o p u f n i r s u l . Sunt juruit lui Ciorii, Alh! Cu m m'a putea uita la un broscoi, cnd alturi de mine strluce soarele? Alh nchise gura i strnse buzele. Bine, spuse el. O s vede m dac va ma i strluci mult vre me soarele tu! In capul lui Alh se

50

cuibri un gnd ru. Alh era a ma n. De brul lui atrnau dousprezece toii adic dousprezece tinichele de ara m. Brul acela l ma i purta ser doisprezece a ma ni, naintea lui Alh. Avea o putere ne m surat de mare a ma nul. ...Intr'un rnd, Ciorii porni s prind pui de urs. Ciolcinai l petrecu, apoi se aez s-i coas halatul de nunt. Alh i lu daireaua, aprinse focul i se puse pe vrjit. Mult vre me boscorodi el. ...Un vrtej trecu n sbor pe faa zpezii. Neaua se nvo'bur, se ridic tr mb n aer i porni, rsucindu-se. Un nor negru acoperi soarele. Dinspre partea ntunecat a cerului nvli n goan un vnt puternic i ridic n vzduh toat zpada.' Toate se ntunecar n jur. i se porni o viforni de nu-i mai vedeai nici m na!... Viforni ca aceea nu se mai po menise prin partea locului. Iurtele nivhilor fur troienite de zpad. Nu se ma i zrea nici ur m de sat, totul era acoperit sub nea. Nu mai acolo unde fusese

51

pdurea, vrfurile brazilor ma i sfiau ntinsul zpezii. ...Vijelia l prinse din ur m pe Ciorii. Flcul nelese c nu ma i este chip de vnat. Adul mec dincotro btea vntul i si mi c vijelia o s in vre me ndelungat. Cu m s scape? Porni s caute o vizuin goal. Una goal nu gsi. Gsi n schi mb una n care se cuibrise o ursoaic. Ciorii i spuse c n'a venit s'o nfrunte, ci nu mai s-i caute adpost de vijelia ce-1 gonete din ur m. Se ntinse n brlog, se nclzi i ador mi... Zece zile i zece nopi a bntuit vijelia. A acoperit dru murile, a dobort copacii, a spulberat zpada pn la cer. Apoi vntul s'a potolit, zpada s'a aternut p m ntului. A cobort linitea.
I Viteaz ul Az mun 4

49

S'a lsat un ger nprasnic. Zpada a prins coaj. Era vre mea ce; mai prielnic peniru Ciorii s porneasc n cutare de ursulei Dar vezi c flcul nu se putea detepta! In so mn se fcea c; aude vocea Stpnului Munilor

52

vorbind ctre el: ,,Omul car< va petrece o iarn ntreag n acelai brlog cu un urs, o m dit taiga se va face, om de-al nostru". Ciorii ncerc s se s mulgi din ador mire, voia s se ridice, s fug din brlog, dar puterii nu-1 ajutau s se scuture de somn, s se trezeasc. Ct a dor mit el acolo i-a crescut blan pe tot trupul. La mini i la picioare i-au crescut ghiare. i s'a prefcut Ciori ntr'un o m din taiga, s'a prefcut ntr'un urs. ...Ciolcinai i tot atepta alesul, dar el nu mai venea. Vijelia se potolise. Zilele treceau una cte una. Ar fi fosl ti mpul s se ntoarc Ciorii, dar el nu se ntorcea. Ciolcinai plngea i-i ducea dorul... i iat c Alh veni la ea i o lu de mn: De ce stai singur, fetic ? Flcul tu n'o s se mai n toarc! Vino n iurta me a! Ciolcinai ncerc s se s mulg din m na lui, dar Alh o strngea tot ma i tare. Fata ncepu s strige, s che me lu me. n ajutor. Se adunar

53

oa menii. Fata a r mas singur, le spuse Alh. Ciorii a fost furat de Chehn diavolul cel viclean. Se va prpdi singur! Vreau s'o iau la mi ne 'n iurt. Vedei ce bun sunt eu? Oa menii tceau, se te meau s ridice glasul mpotriva ama nului. Alh a trt fata n iurta sa. Acolo s'a aezat pe o lavi, a ncruntat din sprncene i n'a avut dect un se mn a face, c cele zece neveste ale lui s'au repezit a-i pregti de m ncare. Au t^^t felioare de pete, au ncins untur de foc i au pus totul ntr'un tuci. Au ma i svrlit n tuci orez i poa me de pdure. Au fiert totul i au adugat pete uscat, tiat mruntm runt. Ca s dea culoare i gust m ncrii, au ma i presrat deasupra lutior din-tr'acela alb. Apoi nevestele au nceput a nfuleca din mo s, aa se chea m mncarea asta. Mestecau mbucturile i le bgau una Dup alta n gura lui Alh. Nu-i ma i r m nea ni mic de fcut, dect s nghit.

Na , i-a

54

spus el, ia i mnnc. Dar Ciolcinai n'a vrut s m nnce din mn carea a ma nului. r mas ntr'un col s road iucola, petele uscat, ce i-1 adusese deacas. . . . I a r n a t r e c e a , i C i o r i i

nu se ar ta def el. In fie car e zi Al h nt reb a fat a: Cu r nd ai s -i m pl et et i do u co zi, Ci ol ci

55

nai? Nu prea curnd, rspundea ea. ...ntr'un rnd, Ciolcinai pndi ti mpul potrivit, i puse straiele de vntoare, i lu sulia i cuitul pe care le fcuse Ciorii, i strnse traista cu sculele pentru cusut, lu pieptenul i se strecur noaptea afar din cortul a ma nului, s-1 caute pe Ciorii. Cu m mergea ea aa prin taiga, vzu deodat un abur uurel ridicndu-se deasupra unui troian de zpad, se mn c sub acel troian se gsete un brlog de urs. Fata era fl m nd i ostenit de dru m. Ce s'a gndit ea? ,Ia s trezesc ursul, s1 njunghii, smi potolesc foa me a cu snge fierbinte, s ma i

p C U

56

57

atins fiara. Fata a strns din pleoape s nu-i vad mo artea cu ochii. Dar ursul sttu locului i spuse: Nu te te me, Ciolcinai, sunt eu, Ciorii! Ba eti Chehn diavolul cel ru! strig fata. Mi-ai vrl jit i sulia i cuitul! Nu, Ciolcinai, vorbi iari ursul. N'a m fcut chiar eu sulia i cuitul acela? Nu m' au uitat. Din pricina asta nu mi s'au pus mpotriv! Sunt eu, eu, Ciorii! i i-a povestit cu m s'au petrecut lucrurile. i s'au du mirit ei c n toate numai Alh e de vin, c Alh a poftit-o pe Ciolcinai de nevast. Au chibzuit mpreun i s'au ntrebat ce-i de fcut. Ct vre me Alh ma i era n via, Ciorii nu putea lepda blana de urs. Iar de ucis, nu-1 puteau ucid, c era dintr'un snge cu ei. Cine s'ar ncu meta s verse sngele unuia de acelai nea m? Ar fi un mare pcat. Ase me nea pcate nu se iart. Atunci Ciorii vorbi astfel: - Alh are un

58

Chehn, un diavol al lui. Diavolul sta trebue ucis... atunci se va prpdi a manul... Chehn slluete la Stpnul Munilor, n ceaunul aezat pe lespedea de piatr de lng unul din stlpii iurtei acestuia. Trebue s mergi spre Soare-apune, ca s ajungi acolo. Atta doar, c eu nu m pot duce. Nu se duc urii la Stpnul Munilor. E lung calea pn acolo i e grea. Ciolcinai a chibzuit ce-a chibzuit, apoi a spus: M duc eu la Stpnul Muni'or. Dobor eu diavolul. Ursul a scos sulia din troian, a ndreptat cuitul i le-a dat fetei. i-au luat ei r mas bun, i Ciolcinai a pornit nspre Soare-apune. Mult, puin, ct a me rs nu tiu. Ciolcinai n'a stat s-i nu mere paii i nici nu s'a oprit din dru m. Trecea rurile cu su-lia'n sbor, trecea munii cu sulia'n sbor. Nou ruri a trecut, nou lacuri a trecut. Nou cul mi de munte a trecut. La ea nu s'a gndit. Nu mai la Ciorii s'a gndit. A me rs pn i-a rsrit n cale un mun te

59

de piatr. Vrful muntelui se pierdea n nor. N'avea

60

muntele acela nici o adnctur, nici o ieitur. Se'nla neted, d jos dela p m nt, pn sus n nori. Nu mai piatr i iar piatr Cu m s te cari pn 'n vrf? Atunci i-a scos Ciolcinai cuitul dela bru i 1-a repezit n stnc. Pune-te pe treab, i-a spus ea, ajut-m s-i scap st panul din nevoie. Cuitul s'a nfipt n piatr. Sburau scnteile n toate pr ile. Cuitul cioplea piatra, spa trepte. Ciolcinai a pornit s urce treptele acelea. Soarele plec si se culce n iurta sa. Oa menii din cer aprinser acolo sus lu mi nie la ferestrele lor. Iar Ciolcinai se tot cra pe stnc. La ea nu se gndea. La Ciorii se gndea. Se gndea i se tot cra. Iat c soarele i-a fcut so mn ul. Iat-1 c deschide ua iur tei. Oa menii din cer au stins lu miniele. Iar Ciolcinai tot se mai cra, se cra me reu. Cuitul sare naintea ei, lovete piatra, scoate scntei i se mprtie n toate prile. Ciolcinai se avnt de pe o treapt pe alta. Nu privete n jos, nu se gndete la sine. Cnd a urcat ulti ma treapt, Ciolcinai s'a oprit, i-a ascuit cuitul de stnc i 1-a bgat n teac. Cnd s'a uitat n jos, mai, ma i s se prvleasc. P mntul era tare departe de ea. Rurile preau a fi nite fire subiri de a, dealurile, mu uroaie de crti. Ciolcinai a pornit mai departe. i iat c a dat peste o cas nalt: brnele lespezi de piatr, stlpii drugi de fier. i era aa de nalt casa aceea c orict ai fi dat capul pe spate, tot nu-i puteai zri acoperiul In pragul casei aceleia se odihnea un balaur. Solzii balaurii lui erau de piatr. Era att de mare dihania, c nu mai capul -vedeai, acolo, n poarta casei. Trunchiul pierea n deprtarea ce-urilor, iar coada nu i se zrea defel. Ochii cei verzi ai balaurului se aintir asupra fetei. O privea ne micat, nici nu clipea. Ciolcinai si mi cum i se mpietresc picioarele. Minile i c zur de-a-lungul trupului: cu m s vii de hac unui ase menea balaur? In clipa aceea tristua fetei tresri. Ciolcinai scoase de acolo un ac de os. Prin urechile acului era petrecut o a, din vine rsucite. Scoase acul i-1 svrli n ochii balaurului. Iar acul prinse s coas ochii dihaniei. Se mica ba'n sus, ba'n jos. Strpungea ba pleoapa de sus, ba pe cea de jos. Strpun gea pleoapa i trgea aa dup sine.

Pn dovedi acul s coase un ochi al balaurului, Ciolcinai mpietrise pn la bru. Iar acul porni s coas acu m i al doi lea ochi. Balaurul ddea din cap i nu putea pricepe de ce i se nchid ochii. Aa cusu acul de os a m ndoi ochii balaurului. Picioarele fetei prinser iari via. Ciolcinai pi, ma i fcu un pas i se apropie de poarta casei. Poarta se deschise dela sine n faa ei. Dincolo de poarta aceea i sttu n cale alt poart. Iar n pragul acesteia veghea o oprl. Una ca asta nu mai vzuse Ciolcinai: era jivina toat nu mai din fier i rnjea ctre ea o gur neagr. In fundul gurii cscate se sbtea o li mb despicat. oprla sufl cu putere asupra fetei i Ciolcinai si mi c se cu fund n p mnt pn la genunchi. Atunci Ciolcinai scoase din tristu un degetar de corn, l svrli drept n gura jivinei i-i nfund gtul. oprla se umfl, se'ncord, dar a doua oar nu mai putea sufla. Ciolcinai i s mulse picioarele din p mnt i se repezi spre poart. Poarta se deschise dela sine n calea ei. Dincolo de poarta aceea i sttu n cale o a treia poart. In pragul ei veghea un tigru. Tigrul rnji, dascoperindu-i colii de un cot. Biciuia p m ntul cu coada-i groas ct trunchiul de co pac. Ciolcinai i repezi pieptnul n botul cscat al fiarei. Piep-tnul se propti de-a-cur meziul gtului fiarei, i nu se ls urnit nici nainte, nici napoi. De ce--i csca fiara botul ma i larg, de ce-i creteau pieptenului dinii mai lungi. Tigrul rgea de furie, dar n'avea ce-i face fetei. Dac a vzut Ciolcinai c fiarei nu-i mai arde de dnsa, hop, s'a repezit la poart. Poarta s'a deschis singur n calea ei. Dincolo de poarta aceea se afla iurta Stpnului Munilor. Toate erau n iurta asta aido ma celor din iurtele oa me nilor, atta doar c deasupra capului sclipeau stelele. Iar n fiecare fereastr era cte un soare. In fund se ridica o gr mad de blnie, mu lte de nici s le numeri nu era chip. In blniele acelea mu ta St pnul Munilor sufletele fiarelor ucise, ca s nu piar nea mul lor de pe p mnt, orict le vor dobor oa me nii. Ciolcinai se uit n jur. Iurta se sprijinea n doi stlpi. Lng unul se afla o lespede de piatr. Pe lespede, un ceaun. Lng cellalt stlp era o lavi. Pe lavi se odihnea un mo -' neag. Chipul lui strlucea de lumin. Ciolcinai a neles pe dat: mo neagul era Stpnul Mun ilor.

Fata s'a lsat n genunchi, a mpreunat pal mele i a cerut ngduin s vorbeasc. A povestit ce pacoste s'a abtut asupra ei i pentru ce pricin venea acolo. Stpnul glsui: Cum s nu-1 tiu pe Ciorii! E un vntor destoinic, se poart 'dup datin: nu stinge focul cu ap, nu spintec ursul cu paloul, nu fr m oasele. E ru c a dat asupra lui o ase menea pacoste! Privete, n ceaunul de acolo se scald mu lte suflete diavoleti de a man. Care din el este al lui Alh, nu tiu. Dar tu eti o fat viteaz, prin grele ncercri ai trecut... Mergi de-i ia lucrul pentru care ai venit. Du-te spre ceaun i spune: ,,Chehn al lui Alh, vino s mplineti porunca Stpnului!" Tu fii gata i, cnd o fi s ias, nha-1. Aa i fcu Ciolcinai. Cum ter min de spus vorbele: Chehn al lui Alh, vino s mplineti porunca Stpnului!" sri din ceaun un vier me negrunegru. Cio'cinai l strnse n pu mn, l. strnse tare i... pe-aici i-e dru mul... Cnd a ajuns la prpastie, a nclecat pe suli i s'a arun cat n gol. i a pornit n sbor. Sbura, i vntul i uera n urechi, iar prin faa ochilor ei sclipeau stncile! Sbura sulia, i Ciolci nai o strngea bine cu a mndou m inile. Aa a sburat ea peste mu ni i pduri, peste ruri i lacuri... i iat c s'a oprit sulia chiar n locul unde Ciorii i a tepta aleasa. Ciolcinai a slobozit sulia i s'a apropiat de flcu... Ciorii vorbi ctre ea: i acum asupra cui s-mi arunc blana? Gsi m noi asupra cui s'o arunci, i rspunse fata. Cnd au ridicat ochii, l-au vzut pe Alh alergnd ctre ei. a manul zri fata i se repezi la ea, strignd: Iat unde-mi erai, fetican netrebnic! Bine c te-a m gsit! Degeaba m' ai cutat, vorbi Ciolcinai. M'ai cutat pe mine, dar ai gsit ce i se cuvine. Cu m ter min vorbele acestea, deschise pu mn ul, svrli la p mnt vier mele cel negru-negru i-1 strivi sub clci. Alh se cltin i czu n patru labe. Atunci, blana de urs sri din spinarea lui Ciorii i se re pezi, nfurnd strns trupul a manului. Alh se prefcu n urs. Aa i se cuvine! De ce a npstuit flcul i fata?

Ciorii a pus m na pe suli. Alh s'a speriat i a sbughit-o n taiga. Ciorii i Ciolcinai s'au luat de mn i au pornit spre casa lor. Pe drum Ciolcinai i-a strns prul n dou cosie. Apoi s'au luat, s-i duc toat viaa mpreun. Au trit mu lt vre me i pn n cea din ur m zi s'au avut nespus de dragi. Oa menii vegheaz cu grij lucrul dobndit cu greu.

A I O GA

A fost odat un nanai, din nea mul Sa marilor, pe nu me L. El avea o fiic, Aiog. Frumo as fat era Aiog. Toi din preaj-m -i o ndrgeau. Cineva a spus ntr'un rnd c fat ma i fru mo as dect a lui L nu s'a mai pomenit nici pe la ei i nici n vreo alt aezare. Dela o vre me, Aiog s'a nfu mu rat i a nce put s-i tot priveasc

chipul. Tare se plcea. Se privete i s'ar tot privi, se uit i nu iar lua ochii. Ba ntr'o tingire de ara m se oglindete, ba n luciul apei. Iar de fcut, ni mic nu mai fcea de atunci. Sta toat ziulica i se privea. i iac aa, a ajuns Aiog o lene fr pereche, ntr'o zi ia spus ma m -sa: Ad nite ap, Aiog! Fata a rspuns: O s cad n ap! Pi s te ii de o tuf ! O s se rup tufa! Te-agi de alta mai sdravn! O s-mi sgrii minile... Ii iei mnuile i nu te sgrii!

Or s se rup, a spus Aiog, i nu i-a luat ochii de pe


tingirea de ara m: ,,Tare-s fru mo as!" Dar ma m- sa nu s'a lsat: Dac or s se rup, i le coi. O s se frng acul... Ii iei un ac mai groscior, a spus tat-su. O s m nep la deget! i-a rspuns fata. -- O s-i pui un degetar de piele groas. Degetarul o s se gureasc, a rspuns iar Aiog. i nici gnd s se urneasc din loc. Atunci a intrat n vorb o feti din vecini: S m reped eu dup ap, micu. i s'a repezit fetia la ru i a crat ap ct a fost nevoie. Ma ma a fr m ntat aluatul; a fcut nite turte de coacze, i lea copt pe plita ncins. Aiog a vzut turtele i i-a cerut ma m- si: D-mi i mie, ma m, din turtele celea! Is fierbini, i-a rspuns ma m-sa, o s-i frigi minile. Pi s-mi iau m nuile, a spus Aiog. Mnuile i-s ude! O s le usuc la soare... S'or scoroji, a rspuns ma ma. O s le bat s se nmoaie. Te-or durea m inile! i apoi la ce s te trudeti, fru mu seea s i-o prpdeti? Mai bine s dau turta fetiei celeia. Ea nu st s-i pzeasc minile. i fe meia a druit turta fetiei din vecini.

S'a mbufnat Aiog. S'a mbufnat i a fugit spre ru. Cu m a ajuns acolo, s'a plecat s-i oglindeasc obrazul n luciul apei. Fetia cealalt s'a aezat pe mal i a mu cat din turt. Iar Aiog a ntors capul ctre ea, gtul i s'a ntins i s'a fcut lung, lung de tot. Ia i tu din turta mea, i-a spus fetia, c mie nu-mi pare ru. Mai tare s'a suprat Aiog. A nceput s dea din m ini, i-a resfirat degetele, s'a nvineit de furie: cu m adic, toc mai ea, ea frumoasa frumoaselor s m nnce dintr'o turt mu cat? Atta a dat din m ini, c i s'au prefcut minile n aripi. Ni mic, nu vreau ni mic din m na ta, gagaga-ga! a stri gat ea. i nu s'a ma i putut ine pe ma l, a czut bldbc n ap i s'a prefcut ntr'o gsc. i gsc a nceput s nnoate i s strige: Eu sunt frumoasa Aio-ga-g! Eu sunt fru moasa Aio-ga-g! A nnotat, a nnotat, pn ce i li mba printeasc i-a ui tat-o. Toate cuvintele le-a uitat. Dar numele nu i 1-a uitat, ca nu cu mv a s piar vestea des pre Aiog cea frumoas. Cum vedea un o m ncepea s strige: Aiog-ga-ga-ga! Ai-o-g-ga-ga!

CELE APTE NCERCRI Lucrurile acestea s'au petrecut de mu lt, de mu lt, pe vre me a cnd nea mul ude socotea c stncile sunt oa meni de piatr, ur sul om de taiga, petele om de ap, arborele o m de le mn. Pe vre mea aceea oa me nii treceau prin tot soiul de nt mplri, nt mplri care astzi nu se ma i pot petrece. Triau pe atunci doi frai: Solo mdig i Indig. Satul lor se afla la izvoarele rului Coppi. Tat n'aveau flcii mu rise. Dar nainte de a-i da du hul, el poruncise celor doi fii ai si: Nu v desprii unul de altul. Dac unul dintre voi o va duce greu, cellalt s-i vie n ajutor. A mndoi s privii n aceeai parte, me reu nainte. Aa s faesi, cu m v'a m nvat. Btrnul muri. Cei doi frai i prinser n cozile mpletite nite panglici albe. i culcar printele n sicriu, iar sicriul l aezar cu picioarele spre rsrit, pentru ca i dup moarte tatl lor s poat vedea rsritul soarelui. apte zile de-a-rndul au crat de-ale gurii la groap, ca s aib sufletul rposatului ce m nca. Apoi s'au dus la vntoare. Amndoi s privii n aceeai parte, me reu nainte", le spu sese tatl lor. Indig, fratele cel mic, me rgea acu m pas cu pas n ur ma fratelui su, dar se tot uita n lturi; avea ochii ne ast mp rai

i nu-i prea plcea s se uite me reu n acelai loc. Au me rs aa flcii, au mers i au me rs. Indig se tot uita n lturi. Deodat auzi un fonet nedesluit. Se'ntoarse i vzu ntr'un tufi un tigru care se pregtea s sar asupra fratelui su. Solomdig n'a mai apucat nici sulia s-i pregteasc i nici cuitul s i-1 scoat. Indig era mai n ur m. Ar fi putut s-i repead sulia n fiar! Dar vezi c ini ma flcului se f cuse ini m de iepure. Se speriase de mo arte. Czu cu faa la p m nt, strnse pal mele i se rug de tigru s-i vad de dru m. s le dea pace. Mult vre me r ma se Indig cu capul n p mnt. Apoi i ridic privirea. Dar nici frate-su, nici tigrul nu mai erau nicieri. A m ndoi se fcuser nevzui. Nici ur ma nu li se ma i vedea. Ini ma flcului se strnse de m hnire. ncepu s-i strige fra tele. Strig, strig, dar nu-i rspunse ni meni. Nu mai dealurile i ngnau che marea, de parc-i rdeau de el: So . Io - om! Di - di! Ga - ga! A - a - a!" Lacri mile umpleau ochii flcului. Ce va face acu m fr fratesu? Ce va spune nea murilor? Cu m va terge ruinea asta? Plnse el ce p'nse, dar n'avea ncotro; acas l atepta ma icsa, trebuia s aduc vnat. Indig porni s cerceteze capcanele. Intr'una din ele nc puse un jder. Cum l zri pe Indig, jderul ncepu s strige la el: Piei din calea mea, nevrednice, i-ai pierdut fratele! i roase laba prins n capcan i fugi, srind n trei picioare. Indig porni s cerceteze laurile. Intr'unul din e'e se prinsese un dihor. Cum l vzu pe Indig, ncepu s strige: i-e i sil s cazi n mna unuia ca sta! i-ai pisrdut fratele, netrebnice! Se s mulse din la i dispru n taiga. Apoi Indig ochi o gsc slbatic. Sgeata sbur i se infipse sub aripa gtei. Pasrea s mulse sgeata cu ciocul, o svrli napoi flcului i strig: Cum s cazi prad unui o m ca sta? i-a pierdut fratele, Indig-ga-ga! i gsc se ridic n aer pn deasupra rului, czu n ap i se nnec. Nici slbticiunile i nici psrile nu voiau s'ncap pe mna unui flcu cu ini ma de iepure. Indig se aez i czu pe gnduri. Chibzui mu lt vre me; ter min de fumat tot tutunul, apoi fu m i tot mu chiul din jur. Sngera ini ma flcului. ,,Mi-a m pierdut fratele, se gndea el. Ru

lucru s-i pierzi frateb. Sngereaz ini ma. Ii pierzi luleaua i tot nu gseti ast mpr pn n'o afli! Dar mi- te s pierzi un frate... Da! Trebue s pornesc n cutarea iui Solo mdig. De l-oi gsi, va nceta s-mi sngereze ini ma. Iar de nu, m' oi pr pdi i eu, i ini ma va nceta s-mi sngereze!" Indig se ntoarse la ma ic-sa, czu n genunchi n faa ei i-i povesti totul din fir-a-pr. Povesti maic-si cu m i se fcuse ini ma ca de iepure. Fe meia l m b r i a . i cu ochii plini de lacri mi, i vorbi aa: Tatl vostru v'a nvat s privii tot nainte. Tu nu l-ai ascultat, i-ai pierdut fratele i te-ai ales cu o ini m de iepure. Pornete la drum s-i afli o ini m viteaz, s-i afli fratele! Din pricina fricii l-ai pierdut. Nu mai prin ndrzneal l vei putea gsi. i-a strns Indig luleaua, scprtoarea, cuitul i sulia i-a pornit la drum. Dar ncotro s'o apuce, nu tia. Pn la ur m s'a ndreptat spre Soare-apune. Pe drum a ntlnit un arpe, care se tra pe jos, i l-a n trebat pe unde s-i caute fratele. arpele n'a tiut s-1 ndru me. S'a dus flcul ma i departe i a ntlnit un oarece, care a 1 erga pe p mnt. L-a ntrebat dac n'a vzut cu mva pe Solo mdig. Dar oarecele nu1 vzuse. S'a dus flcui ma i departe i a n tlnit o veveri, care se cra pe copaci. A ntrebai-o i pe ea. Nici veveria nu-i vzuse fratele. A ajuns apoi la malul unui ru. Acolo a vzut peti, care nnotau prin ap. A ntrebat i petii dac nu-1 vzuser pe Solomdig. Nu. Nu-1 vzuser nici petii. S'a dus flcul ma i departe. A dat de o broasc verde, care srea, i a ntrebat-o i pe ea. Nu vzuse nici broasca ni mic. Mai ntreb o pitulice, care sbura. Ps-ruica i rspunse c ea sboar aproape de p mnt, nu vede departe i nu l-a zrit pe Solo mdig. L-a ntrebat flcul i pe cocostrc, care sboar ma i sus. Nici co costrcul nu-i vzuse fratele. Dar l-a ndru mat: Pe vultur s-1 ntrebi; el sboar sus de tot, mai sus dect toi. Indig s'a dus la vultur s-1 ntrebe dac n'a vzut cu mva ncotro a trt tigrul pe frate-su, Solo mdig. E departe fratele tu, spuse vulturul. N'ai s-1 poi gsi dect dac vei isbuti s nfruni cele apte ncercri. Acu m ai o

ini m de iepure, dar cnd vei avea ini m de viteaz, vei isbuti s-i afli fratele! Vulturul i s mulse o pan i vorbi iari: Eu a m s te ajut. ncotro va sbura pana, ntr'acolo s te ndrepi. Pana sbur spre Soare-apune. Indig o porni dup ea. Ct a mers el aa, nu tiu. A trecut trei praie. Pana sbura me reu naintea lui. Indig nu ma i privea dect nainte, aa cu m l nvase tat-su. Umbla mereu Indig, flcul care-i pierduse fratele. i aa ajunse la ma lul unui ru. Pana de vultur o lu nainte, peste ru. Indig i ciopli o barc i-o mpinse n ap. Rul se nvolbur, faa apei se ncrei, se iscar valuri mari i rul ncepu s fiarb. Spu me ga apa i bolborosea ca ntr'un ceaun pus pe foc... Aburi grei se ridicau dela faa apei. O cea deas se ntinse peste vi. Barca flcului se scoroji, se ncovoie i se duse la fund. Petii rului fierseser i pluteau cu burile n sus, holbndu-i ochii albicioi la Indigj Flcul se nfiora de spai m, dar nu ddu napoi, ca s nu r mn cu ini ma de ie pure pentru toat viaa. i spunea: Asta, pe se mne, nc nu-i mare lucru. Incercrile-s abia de-acu m ncolo". Indig i propti arcul ntre doi copaci, struni coarda i o ag cu o an dra, s stea ntins. Apoi potrivi o sgeat n arc, se prinse cu o mn de sgeat, iar cu cealalt frnse andra. andra sri, coarda sbrni, arcul se destinse, iar sgeata porni n sbor. Porni n sbor peste rul care fierbea. Aburii l nconjurau i-i ardeau pielea. Indig rbda... i era larg apa aceea. Ct a sburat, l-a prjolit tot dogoarea. Nu-i lucru ma re, ia spus el, crete pielea la loc". Sgeata cobor la mal, dincolo de ru. Indig sri n picioare. Pana de vultur plutea n aer; l atepta. Cu m atinse Indig p m ntul cu picioarele, pana i lu sborul, iar flcul o porni dup ea, nainte.

A me rs el i a tot me rs... A srit peste trei praie, s'a crat pe trei dealuri i iat c ntre doi mu ni apare o vale, toat nu mai de piatr. O potec ngust ducea spre acea vale. i era poteca se m nat de oase i strjuit de este. S'a nfiorat de spai m flcul. Dar pana de vultur sbura chiar de-a-lungul potecii aceleia, drept ctre valea de piatr. In vale, Indig vzu o aezare de tigri. Foiau tigrii pe acolo ca viespele n jurul scorburii. Sfiau prada, io s mulgeau unul altuia, rnjeau i se ncierri ntre ei. Urlau fiarele de parc nsui Agd -tu-netul s'ar fi deslnuit deasupra vii. Vana de vultur sbura peste valea ti grilor.
Viteaz ul Az mun

65

Indig si mea cum i se sbate ini ma n piept: O s fiu sf-. iat", i spunea flcul i lu r mas bun dela via i trase ulti mul fu m din lulea.' Atunci i a minti de scprtoare. Smulse de pe jos un s mo c de iarb uscat i l rsuci o moiog. Apoi i-1 aez pe cretet, sca pr i-i dete foc. Iarba uscat ardea pllaie, de parc era un rug ntreg pe capul flcului. Cu omoiogul n cretet, Indig se repezi s strbat muli mea de fiare. Tigrii se mprtiar n toate prile. Nu vedeau dect focul. Pe Indig nu-1 mai vedeau. Urlau tigrii, biciuiau p mntul cu cozile, i cscau larg boturile roii. Iar Indig, pe-aici i-e drumul. Se strecura printre ei i se gndea: Asta, pe se mne, nc nu-i ma re lucru, ncercrile-s abia de-acu m ncolo." Strbtu valea de piatr, dobor un tigru, i potoli setea c u sngele fierbinte, lu cu sine o halc de carne i-i svrli n spinare blana fiarei ucise. Pana de vultur l ajunse din ur m i pluti deasupra capului su. Cu m i ter min flcul treburile, pana porni mai departe. Nui alegea drumul, sbura drept nainte. Indig, dup ea. Sri trei praie, strbtu trei dealuri, trecu trei ruri. Dincolo de cel de al treilea ru ncepea pdurea. Era deas pdurea, iar copacii, nali de ajungeau pn la cer. De deas ce era, nici raza soarelui n'o putea strbate, nici

vntul n'o putea ptrunde. Curpeni lungi se mpleteau prin tre ra muri i atrnau de copaci. Crengile lungi se ncolceau, se descolceau, ncercau s te apuce ca nite m ini cu ghiare nfio rtoare. Lsau calea liber jivinelor, o mului ns, ba. Indig deslui printre ra muri mu lte oase o meneti, albite de vre me. Flcul f u cuprins de spai m. Ini ma prinse s i se sbat in piept, m inile s-i tre mure, dar i spuse n gnd: Asta, pe se mne, nc nu-i mare lucru, ncercrile-s de-acu m ncolo". Se nfur n pielea tigrului, tie carnea n buci mari i le nir pe su li. Aa ptrunse el n pdurea aceea. Copacii se aplecau spre Indig; adul mecaser izul de carne, ntindeau ctre flcu crengile-ghiare. Cu m se apropia una, acesta i arunca o bucat de carne. Copacii i s mulgeau unul 66 altuia carnea pri mit. Se ncin-se o lupt nfricotoare. Ra mu -rile se isbeau una de alta att de a marnic, nct pdurea se u m- plu de cioturi i coaj. Iar In-dig se strecura tot mai departe si mai departe, pind dup pana de vultur. Ba mai i rupea r mu rele din copacii aceia. S'or usca i mi -or prinde bine, se rndea el, o s ncing un foc cnd mi- o veni la socoteal." Pana de vultur sbur mai departe. Indig, dup ea. Sri ase praie, strbtu ase dea-luri, trecu ase ruri. Iat c ajunse la o mlatin. Pana sbur drept nainte. Da' Indig ce s fac? ncepu s arunce r murelele acelea n mlatin. Le svrlea una cte una i pea apoi, clcnd pe ele. Ra mu rile se cufundau n apa ml atinei. Mlatina bolborosea. Flcrui albastre plpiau pe faa apei. Aa me rse Indig pn la mijlocul mlatinei. Acolo i se ivi n cale un moneag coco at. Un singur picior avea o mul acela i o singur m n. Spai ma cuprinse sufletul flcului. Ini ma porni s i se bat n piept, m inile i picioarele s-i tre mure. Indig tia pe moneagul acela, m car c nu-1 mai vzuse pn atunci. Era Boco.

Boco, cel ce numai nenorociri pricinuete oa menilor. Boco, cel ce | poart oa menii prin mlatini pn ce s mrcul i suge la fund. Boco ntreb: ncotro, flcule? Pe tine te cuta m, i rspunse Indig, tiind c n'are ce pierde, mi nindu-1. Iac-m -s, vorbi din nou Boco. Ce nevoie ai tu cu mi ne? A m auzit dela oa meni, spuse Indig, c singurul tu pi cior e mai tare dect dou de-ale noastre... Da' nu-mi venea s cred. i uite, a m venit s vd. Ia, hai ne m sur m, care o s sar mai sus. \ noi n sat ni me ni nu sare ma i sus ( mi ne. Haide, ncepe tu, spuse Boco. i Indig sri, sri sus de tot, pesj vrfurile copacilor. Iar cnd sbur n joi i deprta picioarele i ni meri pe r mi relele pe care i le aternuse el ma i na inte dar tot se cufund n mlatin, pn la bru. Dac nu erau r murelele, s nneca n mlatin. Boco isbucni n rs. Asta-i sritur? S-i art eu cun se sare! i ndoi piciorul, i cnd mi i-1 desdoi odat, sbur pn'i nori! Acolo se ddu peste cap i o porni napoi... Cnd a czut, nu s'a mai oprit pn'n fundul ml atinei Ct a sburat, ct s'a ntors, ct s'a strduit s ias la suprafa : pn s'a frecat la ochi, Indig a tulit-o pe r murelele lui, a str btut ml atina i a ieit pe p m nt sntos. Acu m flcul sta pe uscat, nu se ma i te mea de Boco, nu-1 mai putea nneca necuratul. Asta, pe se mne, nc nu-i lucru ma re, ncercrile-s abia deacum ncolo", se gndea Indig. Iar Boco, din ml atin, striga dup el: Hei, flcule, ai vzut cu m se sare? Ia f-te ncoa! Nu mai m vezi tu! rspunse Indig. Am eu altele ma i bune de fcut. Pana de vultur sbur ma i departe. Indig nu apucase nici m car s se usuce. Porni nainte, aa plin de noroi cu m era. Nou praie trecu, nou muni strbtu, i toci nclrile.

Acu m clca descul, mergnd tot nainte. Mai trecu i nou lacuri... Din ulti mul lac i iei n cale, descolcindu-se, un balaur uria. Era acoperit cu solzi strlucitori de piatr i scuipa foc pe gur. Ardea iarba, ardea p mntul pe unde trecea e l . B a l a u - rul sufla asupra flcului pllaie arztoare. Arser hainele l u i Indig i sprncenele i se prlir. Iar ini ma lui se nfiora de spai m. Se fcu alb la fa, m inile i picioarele ncepur a-i tre mura, fruntea i se mbroboni de sudoare. Dar flcul tot mai. afl putere s-i in firea: Asta, pe se mne, nc nu-i ni mic, ncercrile-s de-acu m ncolo". i lu ini ma n dini i strig ctre balaur: Hei, balaure, dac vrei s m 'nghii, apoi ncepe cu bu-cata cea ma i fraged! Poate i-o fi deajuns! Slt dela p mnt o piatr grea, o nveli n noroiul n care era acoperit i o arunc n gura cscat a jivinei. Balaurul se'nnec, nu putu nghii piatra i nici vrsa foc asupra flcului nu mai putu, c-i sttuse piatra n gt. Pn s se des meticeasc jivina, Indig o ntinse, i pe-aici ie drumul. Iar pana de vultur sbura tot nainte, nu-i alegea calea defel. Nou praie sri Indig, nou dealuri urc, nou lacuri trecu, nou pduri strbtu. Umbla descul, i tocise pn i carnea de pe tlpi. Aa ajunse el la o trectoare de piatr... Aici l nt mpin o ncercare i ma i nspi mnttoare ca celelalte: peste tot roiau pietre vii. Se rsturnau, se rostogoleau, l ur mreau cu privirea i vorbeau n li mba lor pietreasc.Pana sbura tot nainte. Indig, dup ea. Deodat, dintre pietre se ridic n calea flcului un o m. Dar ce om! Altfel, nu ca toi oa menii: avea un cap uguiat, pi cioarele str mbe i era aa de nalt, c trebuia s dai capul pe spate ca s-i vezi faa. Aa om nu mai ntlnise Indig pn atunci, dar de cunoscut, tot l-a cunoscut. Era Cagza mu, o mul cel ru al mu nilor. Indig se fcu alb ca varul. Ini ma i se sbtea n piept, minile i picioarele i tre murau de groaz, iar prul i se fcu mciuc. Dar tot a ma i aflat putere s-i spun n gnd: Asta, pe se mne, nc nu-i ma re lucru, ncercrile-s abia de-acu m ncolo". i s 'a nclinat n faa lui Cagza mu. Iar acesta l-a ntrebat aa: Ce caui aici, strpitur? Indig s'a socotit pierdut, dar tot i-a rspuns: Hei, vecine, se spune despre tine c ai o putere ne m-

surat.

Asta aa este, drept se spune. Vezi tu toate pietrele din


jur? Toate au fost oa meni. Eu i-a m prefcut n pietre, s pzeasc toate stncile me le i co morile aflate sub stnci. i pe tine a m s te prefac n stan de piatr! i Cagza mu atinse m na flcului. Mna se fcu de piatr, Nici s'o mi te nu mai putea Indig, nici s'o ridice. Se fcuse neagr-neagr. Flcul era ct pe ce s moar de fric. Dar i lu fni ma'n dini i vorbi: Ehe, mare lucru! Asta i mo u-me u tia s fac, c doar nu-i cine tie ce mi nunie s faci piatr din suflet viu. S te vd c din piatr nensufleit iti via! Mou-me u tia asta, dar s'a prpdit de multior. Acum ni meni nu mai poate face aa isprav. Cagza mu isbucni n rs. Hohotele lui cutre murar cul mile munilor. Stnci ntregi se prvlir, pietroaie uriae se rosto golir n prpstii, toate vile se cutre murar i Cagza mu vorbi: Eu domnesc, eu poruncesc, toat puterea-i a me a; ce vreau, aia fac! Atinse din nou m na flcului i iar se fcu vie mna, ca nainte. Sngele fierbinte porni s alerge iari n vine, iar mn a prinse via i se mi c. E-he-he, asta nc nu-i lucru ma re! i strig Indig. Ia apieac-te s-i spun la ureche ce puteri mai avea mo u-me u i le-a luat cu el n p m nt! O mul munilor se plec pn la p mnt i-i apropie ure chea de Indig. Ochii i se nvrteau n orbite. Nrile-i erau aa de ma ri, c-i ncpea pumnul n ele. Indig i scoase dela bru punga cu tutun i'ntr'o clip deert tot tutunul dintr'nsa n n rile lui Cagza mu. i se porni pe strnutat o mul munilor. i a strnutat, i a strnutat, toat puterea i s'a scurs pe nas. Pn i s'o ntoarce

puterea, mult vre me o s mai treac... Iar Indig a tulit-o, pn a nu fi prea trziu. i a pornit flcul din nou n ur ma penei de vultur. A ma i srit un pru, a ma i urcat trei dealuri, a mai trecut ase lacuri i a ma i str btut nou pduri. Acu m i-s tocite picioarele pn la os. Dar Indig tot nu s'a oprit, a me rs i a mers pn a dat de un zid de piatr. Dar ce zid! De ocolit nu-1 puteai ocoli i nici s-1 treci nu era chip. Se ntindea zidul n dreapta i n stnga, ca un bru n jurul p mntului; iar n sus nu-i vedeai cul me a din nori. Pana de vultur se isbi de zid. Praf i pulbere se fcu, de parc nici n'ar fi fost. Ei, de data asta Indig s'a nspi mntat din cale-afar. Aa de tare s'a nspi mntat, c nu se afl vorbe s poi po vesti frica ce la cuprins. Nicio putere din lu me nu putea fr ma zidul acela! Niciun vicleug nu-1 putea clinti. Cnd se vzu aa fr de putere, Indig fu cuprins de jale. Picioarele i erau to cite pn la os. Minile, arse. Hainele, nu mai zdrene. De foa me burta i se lipise de ira spinrii. Prin multe ncercri trecuse, multe spai me ndurase, dar pe frate-su tot nu-1 putuse afla. Atunci, flcul i-a scos cuitul i a spus: napoi nu m ntorc, ni meni din nea mul meu n'a dat napoi. Dar ini ma iepureasc a m s mi -o scot din piept, s terg ruinea ce mi- a murdrit obrazul... i propti cuitul n piept... dar, deodat, n zidul de nep truns se ivi o poart. Ce ncercare s mai fie i asta? Ce ncer care m'o mai f i ateptnd dincolo de poart? Indig i nfrnse frica: Nu mi -e ngduit s m te mf Doar sunt brbat!" i'ntr'adevr, n piept a nceput s-i bat o ini m de brbat. A strns atunci sulia n m n i a lovit cu toat puterea. Poarta s'a deschis. i Indig, hotrt s nfrunte orice pri mejdie, s'a avntat pe poarta aceea... Dar ce s vezi? Flcul s'a pomenit toc mai n locul acela unde-1 pierduse pe frate-su. Iar zidul... nicieri. De jur mprejur nfloresc crini de pdure, roii ca focul, ciri pesc psrile... Iar drept n faa lui st frate-su. Sta, innd de m n o fat

77

frumoas. i e frumoas fata, cu m n'a ma i vzut Indig vreodat. Genele fetei sunt lungi i dese ca trestia, iar ochii ei aurii strlucesc ca soarele. Fata poart un halat galben, halat de nunt. Iar galbenul lui e trcat cu dungi negre, cu m e blana de tigru. Solomdig vorbi aa: Ii mulumesc, frioare! Ii mu lu mesc c nu te-ai te mu t i ai venit dup mi ne. Iar fata z mbi i ea ctre Indig i-i spuse: Eu sunt om din nea mul tigrilor. Mi-a czut drag fratele tu i de aceea l-a m luat n pdure. dup cte a m vzut, tu nu, fr el. Aa c m'a m rug nul Tigrilor s-mi dea menii de rnd. De tri printre voi. tri, c suntei oa Si s'au luat to au pornit mpreun Mult bucurie au adus flcii ma mei lor. Solo mdig a luat de nevast pe fata aceea i s'au fcut so i soie. Iar Indig nu s'a mai uitat de atunci dect nainte. Iar ini ma de iepure nu s'a mai ntors la el nicicnd.

78

L UD RO S UL

Cine d crezare ludroilor nu mai de necazuri are parte. Tria odat n taiga un iepure. La nfiare prea a fi un iepure ca toi iepurii; avea dou urechi lungi, dou piciorue scurte pentru apucat i dou picioare lungi pentru alergat, s poat fugi de du mani. Atta doar, c era un ludros fr pere che iepurele acela. Ludros ca el nu ma i po me nise nea mul iepu resc, de cnd era. i iat c ntr'un rnd gsi iepuril o rdcin mi coar de saran, apoi veni fuga la prietenii si cu vestea: A m fost n pdure s caut ceva de mncare. Deodat m' a m isbit cu fruntea de ceva tare. Era ct pe ce s-mi sparg capul. Uite, se ma i vede i acum, mi- a m despicat buza de sus! Iepurii ceilali rdeau s se prpdeasc, nu alta. Ce-i drept, e drept. i-e despicat buza, dar vezi c toi iepurii au buza despicat. Iepuril nu se ls: O fi la toi iepurii aa, da' la mine-i ma i altfel... 'apoi, dac vrei s aflai, nu-mi mai tiai irul vorbelor... i m' a m lovit, de ce credei c m'a m lovit? De un saran, dar era un sa-ran cum nu s'a mai pomenit altul. Era nalt ct un copac! Floa rea, ma re-mare! Iar rdcina, ct ursul de groas! M'a m apu cat s-1 desgrop. C-s ascuii dinii mei. i-mi sunt puter nice labele. Am spat i a m tot spat, c se ridicase p mntul n dreapta i n stnga saranului dou movile, nu alta. Ei, i a m desgropat rdcina. Da' ce rdcin! Zece zile n ir a m ros din ea i nici pe

79

jumtate n'a m dovedit-o. Ia'n privii ct de gras m' a m fcut! Prietenii lui l-au privit i s'au mirat: Ba nicidecum, eti la fel ca toi iepurii, au spus ei. Nici mai gras i nici ma i slab. Pi, a m ma i slbit de atunci, o'ntoarse ludrosul, c'a m alergat ntr'un suflet s v spun i vou de saranul la. C'aa-s eu, bun la suflet. A m mncat eu de s-mi ajung cte zile-oi mai avea! Acu m s-mi che m i prietenii, mi a m spus eu, s guste i ei dintr.'o rdcin dulce cu m n'au mai m ncat vreodat! . Nu se afl iepure n lu me care s se dea n lturi dela ros, dar-mi -te cnd e vorba de o rdcin dulce. Iepurilor notri le lsa gura ap! Ei l-au ncolit cu ntrebri pe iepuril: i care-i drumul ctre locul acela? Pi s v'art, vorbi iar iepuril, c doar n'o s-mi par ru. i au pornit iepurii pe ur mele ludrosului. Cnd au ajuns ntr'o poian, iepuril s'a oprit i le-a artat: Uite aici era saranul acela, mare ct un copac. Uite, aici a m spat de-a m scos dou mo vile' de p mnt. Da' unde-s movilele? Pi, le-a crat apa rului la vale. Da' rul unde-i? Pi, s'a vrsat n ma re. Da' saranul ce s'a fcut? Pi, s'a vetejit. Nu i-a m ros eu rdcinile? Da' tulpina lui unde e? Pi, a mncat-o bursucul. Da' bursucul unde s'a dus ? Pi, a fugit n taiga. Da' taiga ce s'a fcut? Pi, a ars-o focul. Da' cenua unde-i? Pi, a mprtiat-o vntul. Da' cioturile unde sunt? Pi, le-a acoperit iarba. Stau iepurii, dau din urechi i nu se du miresc defel; aa s fie cum spune iepuril? Iar ludrosul o ine una i bun: Ehe, pi ce credei voi, c-i ma re lucru s v gsesc alt saran ca acela? E o ni mica toat, haidei cu mi ne! Trebue doar s alergi nainte i s te uii n acelai ti mp i n dreapta i n stnga. Dac n'o fi saranul ntr'o parte, apoi neaprat l vezi n cealalt

80

parte... 'au pornit-o iepurii n goan. Fug, sboar, nu alta, iar privirea li-i mprtiat: un ochi ntr'o parte, altul n cealalt. i coada i-o zresc, numai ce-i n faa lor nu vd. Li-s ochii aa, de tea m ca nu cumva s treac pe lng saranul cel mare ct un copac, fr s-1 zreasc. Au alergat ei aa pn s'au prvlit de osteneal. Iarba cea obinuit li s'a prut a f i ma i dulce dect cea mai mi nunat tulpin de saran. Dar privirile tot aa mprtiate le-au r mas pn'n zilele noastre. Nu i le-au mai putut strnge laolalt.

Monoct CEL SRAC Un lucru bine fcut nu se prpdete n zadar. Odat i odat tot va sluji oa menilor. De nu i-a fost ie de trebuin, f va prinde bine fiului tu, iar dac nu lui, apoi nepotului neap rat i va fi de folos. S'a prpdit, odat, de mult, btrnul printe al unui flcu
81

ulei. nainte de a se stinge, l-a che mat pe fiu-su, l-a privit lung, a lcr mat i i-a spus: mi pare ru de tine, fiul meu. Moul meu, angaz-sr-oan a fost, btrnul tat, tot angaz, pe mi ne toat viaa an-gaz m' a che mat lume a, pe se mne c nici tu n'ai s ai ncotro, tot angaz ai s fii. Pentru Bold-bogtanul a m mu ncit o via de o m i cu ni mic nu m'a m- ales. Uoar mn are Bold cnd e s ia. Grea m n are Bold cnd e s dea. Eu m duc i n'a m ce-i lsa. Atta doar: un cuit, un a mnar i o suli de pescuit. Mi-au ra ma- dela tata, i le avea i el dela mou- meu... Acu m i-or sluji i ie. A ter minat batrnul ce avea de s pus i a mu rit. L-au gtit nea murile pentru ulti mul dru m. L-au ngropat srac praznic a fost la ngropciune. i-a luat Monoct cuitul, a mn arul i sulia i s'a pornit a munci pentru Bold, tot aa cu m fcuse i tat-su. Iar oa me nii au uitat nu mele biatului, nu-i ma i spuneau de ct angaz-srcanul. Drept grise btrnul: Bold avea m na grea cnd era s dea. ntr'un rnd l-a che mat Bold pe flcu i i-a spus: Btrnul tu s'a dus i mi -a r ma s dator! Datoria lui trece asupra ta. Va trebui s'o plteti tu. De n'ai s'o plteti, va avea el grij a manul i nu va slobozi sufletul rposatului n Buni. Eu ns a m s te ajut pn plteti: a m s te hrnesc, a m s te mbrac, iar cele ce voi cheltui cu tine, le trec la datorie. A nceput Monoct s mu nceasc n schi mb ul datoriei lui tatsu. Iar Bold a nceput s-1 ajute. Atta doar, c de ce l ajuta bogtanul, de ce o ducea mai greu flcul. Umbla Monoct n zdrene, se hrnea cu te miri ce, iar de vorbit, o vorb nu ndrsnea s spun. ntr'un rnd, Bold a venit la flcul nostru i, abia urnin-dui li mba 'ntre flcile grase, i-a spus: Muncete, Monoct, mun cete! Sunte m tovari acu m, munci m ca fraii. A m ndoi ne strdui m, ca sufletul tatlui tu s'ajung'n Buni: eu m strdui dndu-i de lucru, tu te strdui lucrnd. Muncete, Monoct, mu ncete! Tcea biatul, tcea i lucra. 'atta s'a trudit, c acu m halatul atrna pe el ca pe un b, iar coastele toate i le puteai nu m ra, att era de slab. Lui Bold, n schi mb, au nceput s-i vin bogiile de pre tutindeni. A legat prietenie cu negustorii de peste mri. Cu mp ra dela ei mrfurile pe un pre i le vindea alor si pe trei preuri. Ju mtate din sat lucra pentru el: prindea pete, l usca, l afu ma i

82

ngrijea cinii de ha m ai bogtanului. Celalt ju mtate lu cra n taiga pentru el: vna fiara, ntindea la psrilor. Iar Bold cra bogia toat la el n gospodrie. Zece neveste avea bo gtanul. Pe niciuna n'a cumprat-o, cu m s'ar f i cuvenit. A luat fetele ce'or de un nea m cu el, pentru datorii. Zece s cl avi i r - j scu mp rau datoriile muncind pentru Bold. Munceau i-i bles te mau viaa a mar. In fiecare toa mn Bold pornea peste m ri; spre mpria lui Nican, cu zece lotci, cu pnze galbene din piele de pete. La San-Sin n ora, nsui a mb an-dregtorul, ma i ma rele Nicanului, i sorbea ceaiul n tovria lui Bold. El cu mp ra dela bogtan blnurile toate i-i pltea preuri bune; niciodat nu-1 ntreba cu ct le-a dobndit. Se umfla Bold, se ngra tot mai mult i mai mult. Iar Monoct abia i ma i tra picioarele. Intr'un rnd s'a dus Monoct i a cerut bogtanului: Invoete-m s prind niscai pete. Vezi doar: mi s'a lipit burta de ira spinrii. M prpdesc cu zile. Cine-i va mai plti datoria lui tat-me u? Bold i-a rspuns cu glas mieros: Prinde, prinde, drguule... Prinzi nti pentru mine, umpli ceaunul cel ma re, apoi pescueti i pentru tine. Atta doar, sculele me le s nu le iei. Barca s n'o foloseti. Sulia mea s n'o atingi. Toat ziua s'a trudit Monoct pn a u mp lut ceaunul bogtanului cu pete. Dar s'a lsat seara, a nceput ploaia. Monoct s'a trntit pe ma l. Pas de mai prinde ceva. Barc n'are fl cul. Putere n'are flcul. A pus mna pe sulia care-i r m sese dela tat-su, dar de aruncat n'a putut s'o arunce. i-a privit flcul m inile, i-a nceput s plng: M'a m uscat de tot, mi se apropie sfritul, s'au vetejit minile mele! S'a uitat la motenirea printeasc: la suli, la cuit i la a mnar. Le-a privit i 1-a prins necazul: Ru m slujii. De ct a mar de vre me tot lucrai i lu crai, de mult ai fi putut nva s facei totul singure... Cnd colo, fr minile astea ale me le de ni mic nu suntei bune. S'a ruinat cuitul. S'a urnit sub cingtoarea biatului, a nit din teac i a fugit n pdure. A tiat la uscturi... o gr mad ntreag a adu nat. i ra muri a tiat; multe a tiat, s ajung pentru o colib ma re.

83

Amnarul i-a privit i el stpnul. Zcea Monoct sub un copac i nici nu mica. Atunci a ieit din scor, a srit pn la uscturi, a scprat i a aprins focul. Iar cuitul n ti mpul acesta a i ridicat coliba. A ter minat-o i iar a dat fuga n taiga. A dobort un plop btrn i s'a pornit a-1 scobi. Ge me trunchiul, sare talaul inele-inele, ge me trun chiul, dar se ntoarce sub cuit, ba pe o parte, ba pe ailalt... Nu s'a des meticit bine flcul, c unealta ttne-su i-a i meterit barca, dar ce barc, cu m niciun meter nu cioplise vre odat! Monoct a intrat n colib, s'a aplecat spre foc, i-a ntins minile s i le nclzeasc, s poat mn ui sulia. Dar sulia nu 1-a ateptat, s'a ruinat i ea: s zac ea de poma n, cnd tovarii ei trebluesc?... S'a sltat de pe p m nt, a mpins barca n ap. Barca a pornit s pluteasc pe ru. Atunci, hop, a mnarul a srit i el n barc, i a scprat luminie. Iar la lu mi n vine i petele ma i curnd. i s'a aternut sulia pe treab. De cte ori se repezea, aducea n barc ba o tiuc, ba un nisetru dolofan. Apoi barca s'a ntors la mal. Sulia s'a proptit de peretele colibei. A mnarul a reintrat n scor... Monoct a m ncat. A mncat pe sturate. Si mea cu m i mat revin puterile... Iari e o m. Iar cuitul i-a ter minat i el treaba i s'a tupilat n teac, sub brul flcului. Atunci Monoct spuse uneltelor lui ttne-su: V mulumesc fru mos! Acu m vd i eu c suntei bune la treab i de folos. Cu ajutorul vostru voi plti datoria btr nului me u. Voi pescui i pentru mi ne. i voi putea s-mi ma i iau gndul dela Bold. Iar Bold, hop i el. Vzuse focul de lng ru, auzise pe tele sbtndu-se i adul me case mirosul de pete fript. i tare era nerbdtor s afle: cine a'ncins focul, cine a pescuit, cine a mncat pete fr s se nvoiasc la el? Venea alergnd n-tr'un suflet. i ce a vzut: angaz-srcanul, sluga lui se odih nea la cldur, avea o colib te meinic i un foc cu m se cuvine,, iar la mal o barc nou-nou, doldora de pete...
82

E-he-he! spuse Bold. Asta cu m vine, srcane? Dato ria

lui tat-tu n'o poi plti, spui tu, i cnd colo te lfeti n belug. Spuneai c n u' putere. Cnd colo, ia te uit ce colib i-ai fcut! Dar barca mea... de ce ai luat-o? Nu-i a ta barca, rspunse angaz. Da' nici a ta nu e! C tu doar n'ai barc. Ba-i a mea! i Monoct s'a apucat de i-a povestit bogtanului cu m l-au ajutat sculele printeti toe mai cnd se pregtea s-i dee duhul. Iar Bold l-a privit, s'a minunat i la ur m i-a spus cu glas blnd: Bine, biatule, foarte bine! tii ce? Uite! Eu i terg datoria r mas dela tat-tu, tu d-mi cuitul acela. S'a ntunecat Monoct. A czut pe gnduri, a pufnit din lu lea. N'avea ncotro. Trebuia s dea cuitul. i l-a dat. Dar Bold tot n'a plecat. Iar a optit cu glas mi eros: Aa ! Acu datoria ma re i-a m iertat-o. Dar rposatul mai avea de pltit i o datorie mijlocie. Aia de-i nse mnat pe grinda din ha mbarul meu cel mijlociu. Ad'ncoace sulia. A oftat Monoct, i-a dat sulia i iar a oftat din greu. Dar Bold tot n'a plecat. Sta i fu ma. Pe ur m iar i-a zis duios: Btrnul tu mai avea, srace, o datorie mic una care-i nse mnat pe grinda ha mb a rului me u cel mic. D i a mnarul. S'o face tat-tu curat de datorie, ca lacri ma de curat. Iar pentru datoria ta nu ie te me, ne socoti m noi ma i ncolo... Plnge Monoct. Dar ce era s fac ? S'a desprit i de a mnar. Bold atta atepta. Ct ai zice pete, nici ur ma nu i s'a m a i vzut. Cu o mn inea lucrurile rpite, cu cea lalt burta gras i-o susinea, s nu-1 ncurce la alergat. Eh! Nu-i ni mic, chibzuia Monoct, greul cel ma re, datoria printeasc, a m lepdat-o din spinare, de-acu m tot mi va fi ma i uor s-mi duc zilele." A doua zi, Bold s'a trezit n zori. Se bucura c de-acu m ncolo sculele btrnului vor lucra pentru el, iar pe ele nici nu va trebui s le hrneasc. S'a dus Bold n pdure. Muli oa meni sr ma ni lucrau pentru el acolo. Doborau plopi groi, ciopleau

brci ma ri. Bold i-a dat pe toi nlturi i s'a rstit la ei: Prost mai lucrai! Nu v mai dau ni mic de m ncare! Cu itul sta singur-singurel o s lucreze mai repede dect voi toi laolalt, leneilor! Cuitul sta a fcut el singur o barc, pentru Monoct, pn n'a apucat acela nici pipa s i-o fu meze... Bold a scos cuitul din teac i 1-a svrlit n pdure. Cu itul a czut pe p m nt, dar nu s'a urnit din loc. Nu s'a dus s doboare copacii. N'a nceput s ciopleasc barca. Aoleu! Dar asta ce-o mai fi? se ntreb Bold. La Monoct lucra singur cuitul." Iar oa menii s'au ntors ctre bogtan i i-au spus: Minile lui Monoct sunt nde mnatece, toate le pot face, d'aia i cuitul li se supune. Pe ct vre me m inile tale nu tiu dect s ia bani i s nu mere bani. Bold a fugit la ru. A apucat sulia i a svrlit-o n ap. S'a scufundat sulia n ap, s'a nfipt la fund. i orict s'a str duit i s'a strduit Bold s'o scoat, n'a fost chip. S'a nfuriat bogtanul. A neles c sculele btrnului n'o s lucreze nicicnd pentru el. A scos atunci a mnarul din scule i 1-a trntit de p mnt. Amn arul a czut i a scprat. A plpit o flcruie, i focul s'a ntins pe p mnt pn'n curtea lui Bold, la ha mbare. Nici s clipeasc n'a apucat bogtanul, c vlvtaia i-a cuprins ha mbarele, i-a cuprins i casa. Toat bogia lui era n flcri... Bold s'a: repezit s sting focul. A ncercat el, dar n'a fost chip. S'a ncins bogtanul de dogoare. Toat untura s'a mu iat n el. Aa s'a topit Bold, s'a topit cu totul. Doar halatul i nclrile au r mas dintr'nsul. Iar Monoct s'a dus la locul acela unde svrlise bogtanul cuitul. i iat c a intrat cuitul n stnc! S'au prefcut stn cile acelea n fier. De le mruneti bine i le pui pe foc, curge fierul din el?. S'a dus Monoct s-i gseasc sulia. A ncercat s'o trag afar, dar iat, muguri nverziser pe le mn ul ei prinsese r dcini. Se prefcuse sulia n copac. Oa me nii din Amur au n ceput s-i fac din ra murile copacului aceluia sulie, arcuri,

sgei, scule tari i mldioase. Mai bine nici c se afl. S'a dus Monoct s-i caute a mnarul. Dar pe locul unde fuseser casa 'i ha mbarele lui Bold, p mntul s'a prefcut n mlatin, iar deasupra ml atinii plpiau lu minie albstrii. Lumi niele iscate de a mnarul btrnului strjuiau locurile bleste mate. Iar oa menii se nclinar n faa lui Monoct i i a mintir de numele lui. Ii mulumi m ie, Monoct, spuneau ei, i mu lu mi m c rie-ai scpat de Bold.

I E P U R E L E I C O O FA N A

A fost odat un iepure. Era iepurele acela la fel ca toi

iepurii. Nu mai c el tie de ce i plcea s se fleasc fa de toat lumea toc mai cu ceea ce-i lipsea ma i cu deosebire. Se luda c e i puternic, c.e i viteaz, c ma i e i vntor iscusit... Intr'un rnd, iepurele a gsit n c mp o cprioar ucis. O doborse lupul. Dar, pe se mn e, l-o fi stnjenit cineva, c lsase jumtate din prad neatins i fugise. Cu m s'a apropiat iepurele de cprioar, hop, trecu n sbo r pe acolo coofana. Vznd ea cu ce se pricopsise iepurele, se opri pe o ra mur, ii ddu binee i-i zise: Hei, vecine, unde ai dobndit aa m ndree de c prioar? Am dobort-o, rspunse iepurele. Coofana s'a mirat foarte tare: auzi, s doboare iepurele o cprioar! De ui mire desfcu larg aripile, i nfoie coada i r mase cu pliscul cscat. Iar ludrosul nu se ls defel: Ehe, pi tii tu ce vntor dibaci sunt eu ? Dac'ar fi s m apuc eu de vntoare ! Da' tii, aa de-adevratelea, apoi de mult n'ar mai fi r mas picior de slbticiune n toat pdurea. Doar c mi -e ca m mil de fiare. C altfel a putea dobor cte vreau. Uite, acum ter min de mncat cprioara asta i alerg s pun ghiara pe urs. Coofana se ploconi iepurelui i-1 rug: Hai, zu aa, vecine, nva-m i pe mi ne! C eu de cnd m tiu, tot fl mnd u mblu. Te'nv, cum nu, rspunse iepurele. Vntoarea nu-i un lucru prea greu. S faci ca mine: deschizi gura mare i strigi. E lucru uor de tot. Ce, nu tii tu s strigi? Cum s nu tiu? Ba tiu chiar foarte bine,*spuse coofana i se gndi: ,,La ce m'a duce eu s caut ursul, cnd uite colea, lng mi ne, un iepura?" i coofana se coco pe o ra mur mai nalt, i deschise pliscul Jarg-larg, i cnd mi se porni pe strigt, ine-te! Aa tare striga, c piigoii ce se odihneau pe r murelele din jur se prvlir cu aripile desfcute la p m nt. Dar i iepurele se fcu nevzut... Se speriase de moarte i o tulise. Ia-1 de unde nu-i!

Coofana a r ma s locului, cufundat n gnduri: ,,Cu m s'o fi fcut c nu s'a prbuit i iepurele, c'a apucat s'o tearg? Pe se mne c n'a m strigat destul de tare. Las' c alt dat tiu eu. Cnd oi mai vedea vreo jivin, o s strig ct m' o ine gura i nu-mi mai scap !" De atunci a nceput coofana s colinde pdurea. Cu m ddea de vreo slbtciune, ncepea s strige ct o ineau puterile. Dar vezi c nu isbutea s doboare nicio slbtciune cu strigtul ei. Vntorii au bgat de sea m c* pasrea asta strig de cu m d de vnat. Cum i auzeau strigtul, hop i ei ntr'acolo! Iar coofana se ostenete, strig, casc pliscul, desface larg aripile, d din coad i se socotete: ,,Inc puin i-a m dat-o gata! A mea- i fiara!" Vntorii, hop i ei ochesc fiara, o doboar i pleac, cu ea. Cteodat, ns, se mai nt mpl i altfel. Coofana zrete vntorul i se bucur: Ehe, ct e de mare! Acu'l nghit!" i ncepe a striga de se mprtie vietile pdurii, care'ncotro. Vorba ceea: nici ei de vreun folos, nici vntorului prinos.

FECIORUL DE MESTEACN Ru lucru cnd e omul lene i piz ma. Tria odat, ntr'un sat, un mo neag. Moneagul avea un fiu pe nume Ulenda. In toate era Ulenda aa cu m se cuvine: i la vorb i la sfat, i sptos i artos, o m ndrie de flcu, nu glum! Atta doar, c de muncit nu-i prea plcea s mu nceasc. Ct-i ziulica de ma re, pe ni mic nu punea m na. Dac o pornea n taiga la vntoare, apoi de cu m ddea peste vreun covor de muchi mo ale, Ulenda se ntindea s trag un somn. Dac l tri mitea tat-su la pescuit, apoi se aeza pe mal s priveasc apa i-i irosea toat ziua fr rost. Dac-i da btrnul tur ma de reni pe m n, apoi Ulenda se aeza pe un ciot i numra norii de pe cer, iar tur ma se mpr tia toat. Aa s'a nt mplat c acu m, la btrnee, mo neagul trebuia s agoniseasc de-ale gurii i pentru el, i pentru fiu-su.
89

Ce obid pentru mo neag! Toi flcii poart de grij prinilor, i cinstesc tatl, nu mai Ulenda st ca un trntor n j

crca btrnului. S'a dus mo neagul la zanghin-neleptul i 1-a rugat: Ajut-m , prea neleptule zanghin! Nu mai sunt n putere s-mi hrnesc fiul. E ditai vljganul, iar eu sunt btrn, fr vlag. Spune-mi cum s tresc? Ce s fac? A stat zanghinul, s'a gndit, mult vre me s'a gndit; o sut de lulele cu tutun a fumat, le-a fu mat i a tot chibzuit. Apoi a spus: Un fiu lenevos e mai ru ca bolnavul legat de gtul omului. Fr o coard mldie, arcul e bun de pus pe foc. Trebue schi mbat coarda. Ii trebue un alt fecior. A oftat mo neagul din greu: Acuma-s btrn. De unde s mai iau alt fecior? Iar zanghinul i-a rspuns: Du-te mine n taiga. Vei gsi acolo un me steacn de fier, care crete ntre doi ul mi. Doboar me steacnul acela. Intre ra murile lui crete fiul tu cel mic. Acolo se leagn el, ntr'un co mi cu, n btaia vntului. Crete-1, i-i va fi sprijin i ajutor. S'a dus moneagul n taiga. A me rs el ce a mers, i ntr'adevr, a gsit ce i s'a spus: ntre doi ul mi se nla me steacnul de fier. A nceput moneagul s loveasc mesteacnul. A dat oda t cu toporul, a dat de dou ori. Toporul s'a tirbit, dar trunchiul, - ni mic... nicio cresttur. Halal me steacn! Btrnul a ostenit. S'a ntins s-i trag sufletul i a aipit. In vis i s'a artat cocogea ursul i i-a spus: Colo pe dreapta, n vale, se desfac dou praie: ntr'unul curge ap alb, n cellalt, roie. Scoate o cciul de ap din rul cel rou i stropete cu ea mesteacnul!" Btrnul s'a trezit. S'a sculat i a pornit n cutarea celor dou praie. Pn a rzbtut desiul, toate straiele i le-a fcut ferfeni: i halatul, i c maa, i ndragii, i nclrile. A cobort n vale, i ntr'adevr, acolo curgeau doua praie. A luat din apa cea roie i a pornit napoi. S'a ntors la mesteacn i 1-a stropit cu apa cea roie. Da' cu ce s-1 doboare, c toporul era tirb!... S 'a pornit atunci mo neagul s-1 ferestruiasc cu cuitul,

Numai odat 1-a crestat, c s'a i cltinat mesteacnul i a czut la p mnt. Intre ra murile copacului, mo neagul a vzut un co. In co sta culcat un copila. Un bieel, micor, ct un ac de os. Avea un obrjel rotund, ca luna, ochiorii negri, lucitori ca dou mr gele. Btrnul i-a spus n sinea lui: Ehe-he-he! Mult vre me va mai trece pn cnd fiul me u ista de suflet o s creasc m ricel i m'o putea ine el pe mine!" Dar bietnaul cel de mesteacn sri de colo: Cnd te aterni dru mului, ttuc, nu sta s-i socoteti paii! Btrnul a sltat coul n spinare i a pornit spre cas. A mers el, a mers... Dar, ce s vezi? La fiecare pas, coul atrna tot mai greu. Pn s ajung mo neagul n sat, 1-a co coat de-a-binelea greutatea coului. S'a oprit mo neagul i a lsat povara de pe umeri. Nu mai putea s-1 care ma i departe! Cnd s'a uitat... mare mi nunie! Se fcuse coul ma re-mare. Iar bietnaul de mesteacn crescuse i el, nu glu m. A srit jos din co, s'a nchinat adnc n faa btrnului i i-a spus: Ii mulumesc, tat, c m'ai sltat pe picioare. i au pornit-o ei ma i departe, pe jos. Calduc, aa 1-a botezat btrnul pe fiu-su l mi c. i iau nceput viaa n trei: mo neagul, Ulenda i Calduc. Nici n'a bgat de sea m mo neagul cnd a crescut Calduc, fecioraul. Ca peste noapte s'a nlat i 1-a ajuns din ur m pe Ulenda. Muncea pentru ctei trei. Era voinic i'nde m- natic. Dac se m sura'n ciomege cu alt flcu, acela nici n'apuca s clipeasc, c se i pomenea cu minile goale. i tur ma lor era acum de dou ori mai ma re. i pete uscat se gsea n cas pe sturate. Blnuri moi, pentru ai casei i pentru trg, a-veau acum s le-ajung. Ulenda, ns, la fel a r mas, cu m fusese. De ce sta, tot mai lene i ma i lene se fcea. Sta tolnit n culcu, dar lenea lui nu sta, tot cretea i cretea, aproape c nu ma i ncpea n colib... inea btrnul pe lng cas doi vulturi: unul cu plisc rou, cellalt cu plisc negru. In fiecare toa mn s mulgea penele din coada vulturilor. Pn atunci druise penele vulturului cu

plisc rou lui Ulenda. Dar s'a ivit n cas Cal duca, fecioraul cel cu srg la treab, lui i-a druit mo neagul penele roii. Le-a druit i i-a spus: Calduc mi ngrijete btrneele, el m ine. Se chia m c el este fiul meu cel mare! N'a spus ni mic Ulenda. A nghiit obida i s'a ndrjit m potriva me zinului. A nceput a cloci gnduri de rzbunare. Cu m s-i fac ru feciorului de mesteacn? Uitase i de lene. Furia s'a dovedit ma i puternic dect lenea. Ulenda a nceput s fure prada din capcanele ntinse de Gali duc. A nceput s fure i petele din plasele rnduite de frate-su. Atunci Calduc s'a dus la zanghin: Dovedete, prea nelepte, pe nelegiuit! Parc poi dovedi pe furul din propria-i cas? i-a rspuns zanghinul. Apoi a ncins un foc de vreascuri. A prins un motan i 1-a perpelit n dogoarea focului. Motanul a nceput a mi euna ca din gur de arpe i a r mas cu botul schi monosit. Iar zanghinul a tl mcit: Str mb-se i chipul hoului, ca botul mo tanului stuia. Fac-se voia legii celei drepte, atunci vei dibui pe fur tu nsui. Calduc s'a ntors acas i 1-a gsit pe Ulenda pitit ntr'un col, cu flcile legate cu o bas ma. L-a ntrebat: Ce-i cu tine, frate-me u? Ni mic, i-a rspuns acesta, m dor dinii. Toc mai atunci s'a pornit vntul i a s muls bas ma ua de pe obrazul flcului. Toi i-au vzut faa str mb. Toi au vzut c el e houl. De atunci ni me ni nu-1 strig altfel dect UlendaStr mbul. Mai ndrjit era acu m ura lui Ulenda mpotriva fratelui su, fecioraul de me steacn. Chibzuia zi i noapte cu m s-1 prpdeasc pe Calduc, n ce fel s-1 duc la pieire. Ct ti mp tria btrnul, tot nu-i putea face ni mic. Peste o vre me, moneagul a czut la pat i s'a prpdit. Lau petrecut pe btrn la groap, l-au plns. Zanghinul a frnt o suli peste trupul celui dus. Cele dou capete le-a svrlit, unul ntr'o parte, altul ntr'alta, pentru ca duhul vntorului s se

despart de trup. Pe ur m l-au ngropat pe btrn. Intr'un rnd, Ulenda i-a spus lui Calduc: - S ne duce m, frate-me u, pe insul ; o m culege saran-loarea. Cu rdcini dulci ne-o m ospta. Au pornit ei cu barca. Au ajuns la insul. Calduc a plecat s culeag saran i s'a afundat departe n taiga. Ulenda a s rit n barc i a plecat, lsnd pe frate-su acolo. S fie prad psrii Cori! i-a spus el. In acele vre muri tria pe mun tele Hehir pasrea Cori. Ct un nor era de mare. Cnd i prsea cuibul i-i ntindea aripile s-i ia sborul, ntuneca tot cerul, iar pe p mnt cobora o bezn de parc se lsa noaptea. Vai i a mar de omul care-i ieea n cale! Cine se ntlnea cu pasrea Cori, nu ma i putea fi gsit niciunde. A colindat. Calduc insula, a u mblat ce a u mblat i s'a ntors la mal. Acolo, ce s vezi? Ulenda nu-i. A ipat Calduc, 1-a strigat, 1-a cutat pe frate-su, dar degeaba... ia-1 de unde nu-i. A vzut flcul c nu ma i are ni mic de f cut, a gustat din rdcinile dulci de sa-

ran i s'a ntins s doar m. Ce s'a gndit el: ,,Voi vedea eu m ine ce-i de fcut!" Soarele a apus. Cori-pasrea s'a ridicat de dup Hehir, a acoperit cerul i s'a fcut ntuneric bezn. Cori sbura i flfia din aripi, flfia att de tare, de parc ploua iroaie, vjia vz-duhul de parc se strnise un vnt nprasnic. Calduc s'a trezit speriat i i-a nfcat arcul de lupt. Con a ajuns chiar deasupra lui i a cscat un plisc fioros. Ochii i ardeau vlvtaie. Calduc a slobozit sgeata. Dar n zadar, penele psrii erau de fier. Cori l-a ridicat n ghiare i i-a spus: S-mi pui trei ghicitori. De le-oi deslega, s'a ter minat cu tine. Iar de nu, te duc ntre ai ti. A chibzuit Calduc, s'a gndit i a pri mit trgul: Ce e, ce e, ce s fie: sus pe stnc locuiete, jos s sar nu'ndrsnete. Ghici, ce e? Cori s'a gndit, s'a fr mntat, dar n'a putut rspunde. E nasul pe obraz, a desluit Calduc, i a pus a doua ghicitoare: Ce e, ce e, ce s fie: dintr'un loc dac'o sbughete, unde vrei i ni merete, dar cum a me rs nu povestete. Ghici; ce e? Iar n'a tiut Cori s rspund. E sgeata, i-a desluit Calduc, i a pus psrii Cori ulti ma ghicitoare: Ce e, ce e, ce s fie: pe-aceeai pern dor m o sut de flci, dar de certat tot nu se ceart ntre ei. Ghici, ce e? Nici acestei ghicitori nu i-a aflat Cori deslegarea. Sunt iglele de pe acoperi i-a desluit Calduc. Atunci, Cori-pasrea l-a sltat n ghiare pe flcul nostru, la ridicat n slava cerului i, lin de tot, s'a aternut sborului. Mult, puin, ct a sburat nu tiu, dar l-a cobort pe p mnt aproape de casa lui. Flcul s'a ntors acas. Ulenda l-a vzut i s'a fcut alb ca varul, de fric. Un tre mur m runt i-a cuprins m dularele toate. i i-a spus lui frate-su: Vntul m' a s muls de lng insul. N'a m putut ine piept vijeliei, prea era a marnic. Calduc n'a zis ni mic. Viaa celor doi frai a nceput s curg din nou ca n trecut. Calduc muncea, iar Ulenda-Str mb ul trndvea dup sob. Ura str mbului nu se potolea. Dup o vre me, el i spuse din nou lui Calduc: M'a cuprins dorul dup tatl nostru. Iac, a m auzit dela lume, c dac umezeti buzele unui rposat cu spu m din gura balaurului Si mu, acesta se scoal din mo ri. Tare ar fi bine dac a m putea nvia pe btrnul nostru!

96

i unde-i balaurul sta? ntreb feciorul de me steacn.


Cu m pute m da de el ? Balaurul slluete la izvoarele rului Hor, spuse Ulenda. Calduc n'a stat mult pe gnduri, a neuat un pui de ren, a nclecat i a pornit la dru m. Mult, puin, ct a btut el dru mu rile, nu se tie! Doar att se tie, c n rsti mp ul sta n trei zeci de rnduri au rsrit ciupercile pe trunchiul ul mului celui rsturnat. Iat-1 ajuns la izvor. i-a lsat renul la mal, l-a lovit cu pal ma peste greabn i l-a prefcut n copac. Apoi a plecat mai departe, i a ajuns la un stuc. Calduc a vzut c i aici sl-luesc oa meni de un nea m cu el, dar c-s a mri tare. Calduc i-a ntrebat de pricina a marului lor. Iar oa menii i-au povestit c balaurul Siniu le calc satul, m nnc oa menii, prjolete coli bele i c nu-i nicio scpare. Cu m se poate! Oare niciunul dintre voi nu s'a nvrednicit s-i vie de hac balaurului? s'a mi rat Calduc. Muli au ncercat, i-au spus oa me nii, dar ce-i poi face? Doar odat s te mproate Si mu cu dogoarea rsuflrii lui, c i s'au i uscat minile. Iar fr mini, ce poi face? A czut pe gnduri feciorul de mesteacn, apoi le-a spus: Voi ncerca i eu, poate c mie nu mi s'or usca m inile... i-a pregtit el sulia, a ascuit cuitul, a mai luat din sat un ceaun de tuci i a urcat spre pdurea unde tria Si mu. In p dure a strns un ceaun plin cu rin tare de brad. A strns mu chi i s'a nfurat tot cu mu chi verde. A intrat aa, nf urat cu m era, n pru i a ieit de acolo iroind de ap. Apoi s'a apucat a lovi cu coada suliei n tuciul acela. i s'a iscat un vuet de a rsunat pdurea. Si mu- balaurul a auzit trboiul i a ieit tr din vguna lui. Venea tr, uiera i clocotea de mnie. In ur ma lui r m nea o potec roie de prjol: ardea iarba, ardea p mntul, ardeau i pietrele. Cu m l-a vzut pe flcu, a duhnit odat asupr-i, dar mu chiul, mustind de ud ce era, l-a aprat pe Calduc de pllaia dogoritoare. Iar flcul, lundu-i avnt, a aruncat cu toat puterea tuciul cu rin n gtlejul arztor al nprcii. Rina s'a mu iat i a potopit gtlejul balaurului. Si mu s'a nnbuit i a crpat. In loc de flcri, din botul jivinei a nceput a se revrsa un uvoi de spum alb. Calduc a strns din spu ma aceea i a fcut cale ntoars spre sat. Deodat a auzit n ur ma lui cu m trosnesc arborii. ntreaga taiga fume ga, fiarele fugeau din pdure i psrile i luau sborul care ncotro.

Oa menii din partea locului i-au spus: Prpd, fiule! L-ai ucis pe Si mu i acu m Hi mu cel fioros te gonete din ur m, s-i rzbune fratele. Mare prpd! Nu-i ni mic, rspunse Calduc. Prpd ar fi de n'a m avea mi nte'n cap. i-a gsit el apte ceaunuri de tuci. Le-a aezat unul peste altul, iar el s'a pitit sub ceaunul dela fund. N'a ter minat bine, c s'a ivit n sbor Hi mu cel fioros. In jur, toat firea s'a cutremurat. P mntul clocotea, din cer cdea potop, cioturi i bolo vani. Balaurul a vzut tuciurile i s'a repezit furios asupra lor, i cnd le-a izbit odat... ase tuciuri a sfr mat, dar pe al ap telea nu l-a dovedit i i-a spart capul. A nceput s uiere Hi mu i s' trt napoi, s-i dea duhul n pdure. Calduc a ieit de sub hrburi. Oa menii din partea locului s'au strns roat n jurul lui. Erau fericii c le-a fost dat s vad aa viteaz, se bucurau c au scpat de balaurul Si mu. Care mai de care l che381 Viteazul Azmun 7

97

ma n nea mul lor, fiu s le fie. Fetele l priveau pe sub sprncene: fiecare ar fi vrut s fie nevast unui ase menea flcu viteaz. Btrnii l pofteau: R mi la noi. Nu, trebue s m ntorc acas, le-a rspuns Calduc. Dar una din fete tot i-a plcut. A luat-o i s'au dus n pdure. Au ajuns pe malul rului i s'au aezat pe trunchiul unui copac. Iar Calduc i-a spus fetei: Fii, fat drag, nevasta mea! Vino cu mi ne! Apoi a lovit cu pal ma trunchiul pe care edeau i s'a pref cut trunchiul n ren. Renul a pornit n sbor spre stucul de batin al biatului. In ti mpul sta, Ulenda do mn ea n voie, cnta ziua toat, de ni mic nu-i psa. Socotea c a pierit feciorul de mesteacn. Cnd colo, hop i Calduc, ba nc nsoit de o nevast chipe. Mai abitir s'a aprins ura lui mpotriva fratelui su. Iar clo cea gnduri m rave: ,,Cu Calduc trebue s'o sfresc, orice-o f s fie, iar soaa lui mi e s-mi r mie!" Calduc s'a dus la zanghin-neleptul, i-a povestit totul de-a I fir n pr. i despre Si mu i-a povestit, i cu m a dobndit spu ma din botul balaurului ucis, ca s-1 scoale din mo ri pe tat-su, i despre porunca lui Ulenda-Str mbul. Zanghinul a chibzuit pre deo lulea fumat i apoi i-a zis: Ehei, feciora de mesteacn, vezi c tu asta nc n'o tii. Nu tii c oa menii nu se nasc de dou ori. La ce s-1 turbur m pe mo neag? 'apoi, nu spum te-a tri mis el s caui, ci moartea te-a

98

tri mis s i-o gseti. Spuma aceea a luat-o zanghinul i a svrlit-o n nceput s frea mte, apa s clocoteasc i un fu m ridicat ctre nori. Su medenie de peti s'au ivit pe faa burile albe n sus. Toi muriser. Vezi! spuse zanghinul, ca s te prpdeasc pe trebuia Str mbului spum dintr'asta. Apoi neleptul l-a che mat pe Ulenda-Str mbul. Du-te n taiga, Ulenda, i-a spus el.' Nu printre

ru. Rul a alburiu s'a apei toi cu tine i

oa meni

i-e locul. Nu i-s dragi oa menii... Pleac n taiga. Acolo, n sin gurtate, tresc oa menii din taiga. S-i fie i chipul cu m i este sufletul. i a plecat Ulenda-Str mbul n taiga. Ct a mers a nceput a-i crete blan. La mini i la picioare i-au crescut ghiare. O pornise n dou picioare, apoi s'a plecat i a luat-o la goan n patru labe. Ulenda-Str mbul s'a prefcut n urs. Iar Caldluc-feciorul i-a nte meiat o via fru moas, cu soaa sa. Au avut muli copii, i n toate celea nu mai izbnd... Asta a fost odat de mult, de mult. Att de de mult, nct Maca ar f i s socoti m anii pe degete, nu ne-ar ajunge degetele tuturor btrnilor din sat. Ar trebui s che m m i copiii satului la numrtoare. Dar copiii sunt neast mprai, alearg, nu stau locului. Pas de mai socoate, ct de de mult a fost asta!...

S UFL E TE L E SO B OL I L O R

nainte vre me, oa me nii ude erau mu li la nu mr. Aezrile lor erau dese: copiii svrleau cu piatra, dintr'un sat n altul. Se nirau aezrile lor de-a-lungul tuturor rurilor ce coborau de pe crestele munilor Sihote-Alin, dela rul Coppi i pn la li ma nul Hadi, pe toat coasta mrii. Fu mul vetrelor ude se ridica n tr mb e de nori negri, pn la cer. Iar lebedele albe se fceau negre de fum pn strbteau norii de peste aezrile oa menilor, attea vetre de ude erau. In satul Hungri triau pe vre mea aceea doi frai: Cand i Egd. Tatl lor era un om ca toi oa menii. Dar flcii nu tiu cui se m nau: crescuser oa me ni ca ni me ni alii. nali de stat cu m e copacul de aptezeci de ani i vnjoi de r mneau adncturi pe locul unde clcau. Cnd o porneau la goan pe schiuri, ajun geau i pasrea din ur m. In tot nea mul lor nu se aflau vntori ase me nea voinicilor Cand i Egd. Ursul nu era vnat pen tru ei, l nnbueau n brae. Tigrul l prindeau din goan, iar pantera o nhau de coad. Dar mai cu sea m ndrgeau flcii goana dup soboli. Sobolul e jivin viclean. Mult vre me poart el vntorul pe ur mele sale. Nici nu bea ur mritorul, nici nu mn nc atta ti mp ct gonete sobolul. Iar jivina l duce, l poart i-i ncurc ur mele. Pn la ur m, se pitete n culcuul ei, stai de-o afu m dac-i d m na!

Dar vezi c Egd i Cand n'au prea mult de lucru nici cu sobolul. Ct de repede alearg sobolul, tot alearg cei doi frai ma i repede! Cnd ajung fiara din ur m, ea se pitete n pdure i, zdup, ntr'o scorbur. Dar flcii, hop i ei: Cand se aeaz la gura scorburii, iar Egd frnge copacul cu o singur mn . Copacul se clatin, sobolul, ut, s'o tearg. Dar Cand l a teapt cu cciula pregtit. Pe unde s mai scape bietul sobol? Aa vnau flcii notri. Nu ma i r msese picior de sobol prin locurile lor. Atunci Cand i Egd ncepur s fugreasc vnatul i pe alte locuri, ncepur s fugreasc jivina pe locuri strine. Vntorii ceilali s'au m niat: Voi ne luai vnatul. Ne fugiii fiarele - - nsea mn c pe noi ne socotii ca i mo ri, nsea mn c ne-ai o mort. Aa socoti m noi. nsea mn c este vrsare de snge ntre noi. O s me rge m la judecat! S dai socoteal! De ce ne-ai ucis?! Cand i Egd rdeau. Se fleau cu puterea lor; nu se te m de rzbunarea sngelui, nu se te m de judecat; nu se te m de Zanghin judectorul cel nelept. Unui mare vntor i se cuvine i vnat deopotriv, spuneau'cei doi frai. - Dar ce vnat v ma i trebue? i-a ntrebat Zanghinul. De ce fugrii fiare strine, va trebui s pltii Bait despgubire. Bait n'o s plti m, i nici fuga dup soboli n'o s'o conteni m, au rspuns flcii. Pn nu vo m pune mn a pe Stpnul Sobolilor nu conteni m goana. Dac'a vzut Zanghinul c n'o scoate la capt cu ei, dac'a vzut c nu se supun datinei, c nu ascult de oa meni f s'a m niat foarte. i-a frnt crja pe din dou i a aruncat ju mtile, 01 una in dreapta, alta n stnga adic s r m n flcii cu p catul asupra lor. Cei doi frai au pornit iar dup soboli. Zor, nevoie, vor s prind pe Stpnul Sobolilor. Au auzit ei dela mo negii cei cu pr crunt c e pe lume un sobol de trei ori mai ma re dect ceilali, negru cum i tciunele, sprinten cu m i vntul; dac r mi cu ochii aintii asupra lui mai mu lt vre me, i pierzi lu mina ochi lor, aa au auzit ei. Au colindat ei taiga, dar s afle sobolul cu pricina n'a fost chip.

Ct au alergat flcii dup Stpnul Sobolilor au ni micit toi supuii lui. ncaltea s fi fost de folos cuiva atta prad, dar ti ba; prindeau jivina, o cercetau... nu era cea cutat, o sfiau buci i o asvrleau ct colo. S nu prind bine ni mnui. Ceilali vntoii nu ma i apucau sa doboare ni mic pentru ei, nu mai era chip de trit. Dar i Cand i Egd s'au du merit: doar ei cu mi ntea lor n'or s izbuteasc s pun mna pe Stpnul Sobolilor. i s'au dus .s se nchine Zanghinului: Nu cumva tii tu, prea nelepte Zanghin, unde slluete Stpnul Sobolilor? Eu sunt un om prea nense mn at, le-a rspuns btrnul. Ce poate s tie unul ca mi ne? ntrebai pe Onc, Stpnul Munilor i a Codrilor, el trebue s tie! Dar Onc unde slluete? au vrut s tie flcii. Slaul lui este pe cea mai nalt creast din irul SihoteAlin, ntre stnci i cul mi golae. Casa lui este de piatr. Drumul pn acolo e anevoios foarte. De dat ochii cu el nu-i cu putin, dect rtu mai dac el nsui o vrea. Ei bine, i mulu mi m, spuse Cand, s me rge m, fratemeu. i s'au dus. La nceput au mers tot pe c mp ie. Au dat de un pru rou n calea lor. i-au ntoc mit o luntre din le mn de mesteacn i au trecut prul. Mai departe au mers printr'o pdure de mesteacn. Au dat de un pru galben n calea lor. i-au ntoc mit o luntre din le mn de plop i au trecut prul. .Mai departe au me rs printr'o pdure de pin. Au dat de un pru alb n calea lor. Clocotea rul cel alb, fierbea ca pe foc, dar apa era rece ca ghiaa. S fi mu iat degetul ntr'nsa, sloi se fcea. Flcii au prvlit su medenie de pietroaie n ap i au trecut prul acela ca pe o punte. Pe ce llalt ma l cretea o pdure de cedri. In pdure au auzit strignd trei bufnie, i trei corbi croncnind. S'au dus tot nainte Cand i Egd, croindu-i dru m prin codrul de cedri. Dar pdurea era deas; ca un zid se nlau copacii, ca un zid se mpleteau ra murile n ealea lor. Cei doi frai au purces a dobor cedrii, a-i croi dru m ma i departe. Iar napoia lor, copacii dobori prindeau iari rdcin, se ridicau pn la cer. Mai acum i croiser dru mul i iari nu-i vedeai; pdurea era la fel de neptruns ca i nainte.

Aa au ajuns flcii la poalele unui munte nalt. Pe cul mea muntelui vzur o stnc ce se ridica n trei caturi. Pierdeai cciula din cap de te uitai s vezi piscul mun telui aceluia. Cei doi frai au pornit s urce mu ntele. Aici au auzit ase bufnie strignd, i ase corbi croncnind. Cand a socotit c'au ajuns aproape de slaul Stpnului i a nceput s strige. Strig' tare Cand. Cdea coaja de pe copaci de strigtul lui. Dar rspuns nu venea de nicieri. i s'au dus flcii ma i departe. Iat c s'a sfrit pdurea, de aici ncepeau tufele. Mai mu lt pietroaie dect tufe. De ce suiau ma i mu lt, de ce erau mai multe pietroaie. Mergeau cei doi frai doar printre stnci. Cnd au ajuns la pri mul cat, s'au odihnit. Apoi au pornit spre al doi lea. Pietroaiele se rostogoleau sub paii flcilor, de parc le-ar fi s muls cineva de sub picioare. Dar cei doi au mers tot nainte, pn ce au ajuns la al doi lea cat. Au ma i ezut aici, s'au odihnit i au pornit s se care spre al treilea cat. Stncile se ngr mdeau n calea lor, tot mai mu lte, se niruiau, rnduri, rnduri. i de ce me rgeau flcii, de ce le preau stncile tot ma i ase mntoare cu oa me nii, de par-

c erau vii, nu alta. Ochi n'aveau, dar se ntorceau dup ei, urmrindu-le mi crile. Cu chiu cu vai, au ajuns cei doi frai la al treilea cat. Pietroaiele le lunecau sub picioare i nu le puteau opri. Iar n vrf s'au auzit nou bufnie strignd, i nou corbi croncnind. Ei, frate-me u, acu m pe se mne chiar c'a m ajuns la casa Stpnului Munilor! zise Cand. S'au crat sus pe stnc i-au dat acolo de p cas de piatr, susinut de zece stlpi. Dou ferestre, ochii casei, pri veau spre rsrit, aa cum cere datina. Acoperiul casei se pierdea n nori, att era de nalt casa. nuntru totul era rnduit cu m se cuvine: lavie, cuptor i coliorul ursului, adic un cot lon cald pentru mo negi. Dar toate lucrurile erau att de mari, nct cei doi frai se si meau a fi mici ca nite copilai. Pe lavi li s'a prut a deslui o stnc acoperit de mu chi. Egd ncepu s strige. Se strni vntul de strigtele lui: Hei, ttuc, au venit la tine oa me ni de rnd! Au venit la tine c i-a mpins nevoia! Stnca cea acoperit de muchi se ntoarse ctre flci. i-au vzut ei c nu era o stnc, ci un o m. ntunecat la cu loare, cioplit parc din piatr i afundat n p m nt pn la bru de propria lui greutate. Ochii lui de piatr se aintir asupra celor doi^ frai. ngheau ini mile sub privirea aceea. In faa lor era chiar Onc. Cand i Egd se ploconir n faa Stpnului Munilor. Cu carne de elan veniser ei, sta era ploconul lor hrana oa me nilor de rnd. I s'au nchinat i au vorbit aa: Ajut-ne, ttuc, s dovedi m pe Stpnul Sobolilor. Nea m legat n faa oa menilor s-1 dobor m! E ngduit oare s calci leg mntul depus? Onc vorbi. De rsunetul vocii lui troiene uriae de z pad alunecar de pe cul mi, crpturi adnci brzdar faa stncilor, ntreg p m ntul se cutre mu r de vorba lui: Am auzit de voi. Vin ma re apas asupra voastr. Se

plng oa menii de rnd c ai stins nea mul sobolilor. i pe Stpnul Sobolilor l-ai sup rat: nu ma i are ce face pe p m nt. Nu-1 mai putei dovedi. Ai ucis toi sobolii. Sufletele lor au plecat s-i caute de mncare sus n cer. Stpnul Sobolilor a luat ur ma supuilor si... Cei doi frai czur pe gnduri, i ndopar lulelele cu tutun. Ddur de fumat i St pnului Munilor. Onc i aprinse i el luleaua. Dar s vezi c deodat, din toate piscurile de munte, cte erau n jur, se pornir vl tuci de fu m ctre cer, isbuc-nir tr mbe de foc n nalt, sburar pietroaie n vzduh. Nori dei nvluir cul mile, sclipi fulgerul i o ploaie de foc biciui faa p mntului. Cei doi frai s'au strns ghe m, speriai de moarte. Apoi au czut iar pe gnduri. Altfel a ieit de cu m socotiser ei: au vrut s-i arate nde mnarea i puterea, dar cnd colo iat c i oa me nii ii secot vinovai, i Stpnul Sobolilor li-i du ma n, ba chiar i Onc e mnios. Intr'un trzui, Cand prinse glas: i cum a m face ttuc s aduce m iari sobolii pe pmnt? Stpnul Munilor ncet din pufit, scoase luleaua din gur cul mile munilor contenir fu megatul - i zise: Dac dobori un sobol n cer sufletul lui revine pe p mnt n alt sobol... Atunci Cand se ntoarse ctre Egd: Hai, frate-meu, s tii c va trebui s me rge m pe alte me leaguri s fugri m sobolii. Pe se mne c aa vo m face, rspunse Egd. i au pornit ei s fac cale-ntoars. Cnd s'au uitat n jos, au a meit; aa de sus se cocoaser ca s ajung la Stpnul Munilor. Dar cum s coboare, nu tiau. Ct vedeai cu ochii nu era nicio potec, peste tot numai prpstii. Dar vezi c toc mai atunci s'au si mit ridicai n vzduh, pe aripi de bufni. Totul li se terse din faa ochilor. Nu mai vedeau ni mic; nici chipul Stpnului, nici munii, nici stncile cu chipuri o meneti. S'au po menit cei doi frai nu departe de stucul lor. Cand i Egd ncepur s mpleteasc o funie groas. O pdure ntreag au dobort, rsucind cur meie de tei. Era att de lung funia mpletit de ei, c nici alergtorul cel mai iute de picior, chiar de ar fi fugit din zori i pn n noapte, nu i-ar fi
106

ajuns dela un capt la altul. i trainic era funia rsucit de ei. Cand ag funia cu un capt de stnca roie, iar cu ce llalt de stnca neagr. Trecu apoi la mijlocul ei i-i repezi pu mnul n funie. Funia sbrni, stn cile se risipir, praf i pulbere se alese din ele, dar mpletitura nu se rupse. Egd avnt funia pn la cer. Crligul din captul funiei ag cerul. Cei doi frai i ncordar puterile. Se opintir i traser cerul ctre pmnt. Peste captul de jos al funiei prvlir un munte. Apoi i-au luat sculele vntoreti, i-au luat de-ale-gurii i au pornit s se caere pe funie n sus, c tre cer, la vntoare, dup suflete de soboli. Cnd au ajuns pe la mijloc, i-au ntors ochii spre p mnt i au vzut stucul lor de batin; acolo jos se adunaser oa meni. Miunau mi ci ca furnicile, rsturnau capul pe spate, priveau i se mi rau: ,,Unde s'or fi crnd Cand i Egd?". i iat c cei doi frai au ajuns n cer. La nceput mai vedeau p m ntul, pe ur m ns au ptruns ntr'un nor. Se aterneau norii sub picioarele lor, ca zpada. In jurul lor se zreau o sumedenie de ur me de sobol, ur me de sobol fr nu mr! Ini mile lor de vntori se nfierbntar: Ei, acum ine-te, frioare, s tot fugreti la soboli! ...Mult, mult vre me au vnat ei. Ori ci soboli doborau, nu mrul slbtciunilor tot nu se mi cora. In vre mea asta, pe p mnt, nea mu l sobolilor cretea me reu. Ct de neobosii erau cei doi frai, dar tot ncepuser i ei s os teneasc. Cand m rturisi lui frine-su c l-a ca m cuprins do rul de cas; ce-ar fi s coboare ? i flcii pornir ctre locul pe unde s'au urcat la cer. Au cutat ei ce au cutat, dar n'a fost chip s gseasc locul cu pricina. Vezi c, n ti mp ce ei se ndeletniceau n cer cu vntoarea, jos pe p mnt venise pri m vara. Mistreii cei tineri ncepuser a-i ascui colii toc mai de
-jaf

funia pe care se craser flcii, priponind cerul de p m nt. I-au

ascuit ei ce i-au ascuit, pn ce s'a ros funia, s'a rupt i a slobozit cerul la locul lui. Ct n'au colindat Cand i Egd cile cerului, cte poteci n'au bttorit, dar drumul spre p m nt nu l-au aflat. Calea umblat de ei s'a bttorit bine, i noaptea se vede uor de pe p m nt: se ntinde de-a-cur meziul ntregii boli. Oa menii din tot locul au botezat calea aceea n fel i chip, dar ude i spun: Bua-ghidni, cu m ar veni Calea oa me nilor cerului!"

106

Egd i Cand colind i astzi calea cerului fugresc fr odihn sobolii. Din vre mea aceea nu s'a ma i nt mplat ca nea mul sobolilor s se f i stins vreodat pe p mnt.

CUM AU FCUT ANIMALELE SCHIMB DE PICIOARE

O vulpe s'a ntlnit ntr'o zi cu un elan. Ce se ma i aude, vecine? ntreb ea. - Ni mic nou, vecin, rspunse elanul. Eri, s vezi, era ct pe ce s m prpdesc cu zile; mi se luase pe ur me un vntor; abia a m scpat, c-mi ncurcase m coarnele prin ra mu rile unor copaci... Mare pacoste cu picioarele astea lungi ale me le. Din pricina lor m tot ncurc cu ra murile coarnelor prin ra murile copacilor! Dar tu cum o duci? ntreb el la rndu-i pe vulpe. i eu o duc greu, vecine, rspunse vulpea. Nu-mi dau pace vntorii. Mare pacoste cu picioarele mele astea scurte. Din pricina lor sunt scund i nu vd ce se petrece n jurul me u! i s'au ntristat a marnic ani malele de soarta lor cea grea, pentru felul nechibzuit cu m lev-a rnduit firea pe toate: cine are nevoie de picioare lungi, le are scurte, iar cui i trebue picioare scurte, le are lungi. Ce se gndi vulpea? Vecine, ia hai s face m schi mb de picioare, zise ea. S face m, ncuviin elanul. i iat c cei doi schi mbar picioarele ntre ei. Vulpea privi n jur: de sus, de pe picioarele cele lungi se ve dea departe, nu era niciun o m n jur. i cu m i se fcuse poft de niscai gini, o lu la goan spre sat. Acolo ncerc s intre ntr'un cote, unde mai multe gini edeau pe cuibare. Dar picioa re

109

cele lungi o stnjeneau. Atunci bg piciorul ntr'o crp tur, socotind s nhae vreo gin. Dar piciorul de elan, cu co pit, nu putea apuca ni mic. Vulpea oft din greu i tare i pru ru dup labele ei: ce ghiare ascuite aveau i ct i era.de les-ne s nhae cu ele prada, s'o in i s'o sfie! Deodat, din cas iei un o m, vulpea se sperie i fugi. De scpat, a scpat ea, dar fl mnd. Ct despre elan, el s'a fcut scund de tot pe labele de vulpe. Se ascundea de mi nune n iarb. Ei, acuma-i bine de mine, se bucura el. De departe nu m mai vede ni me ni. ncet, ncet, ncepu a se mica pe lbuele de vulpe. Peste pu in vre me osteni. Era i ostenit, i fl mnd. Ridic botul, cu m era nvat, ca s prind cteva vlstare tinere, cu care s-i po toleasc foa mea. Dar vezi c nu ma i ajungea pn la ra mu rile copacilor, c-i erau picioarele prea scurte! Ehe, oft el din greu, pcat de picioarele me le c le-a m schi mbat! Ce picioare bune avea m! Erau nalte i puternice! Nu aa... nite srcii de lbue! S'a zis cu mi ne, acu ma m' a m cufat, o s mor de foa me... i elanul ncepu s plng. Deodat auzi c departe, n taiga, rsun lin tropot: cineva se ndrepta n goana ma re drept ctre el. Se auzea tot mai aproape trosnetul surcelelor rupte i fsitul tufiurilor rscolite, Elanul se aternu i el la goan Dar unde s-1 duc lbuele cele slabe de vulpe? Se mpiedic n nite tufe, czu i nchise ochii: Ei, acu m s'a ter minat, i spuse el, mi -a sosit sfritul!" Cnd colo, se aude strigt de vulpe: Hei, vecine, pe unde-mi eti?

Aicea-s, prinse glas elanul. Tu ai strnit zarva aceea


taiga?

Eu, mrturisi vulpea. Mare pacoste picioarele astea ale


tale. Am vrut s m strecor ncetior, dar copitele calc greu, tropie, frng ra murile de pe jos. Era s m prpdesc din pri-cina lor! i mie mi -e greu cu picioarele tale, se plnse elanul sunt scurte i ubrede... Hai, vecin, s le schi mb m din nou. i ani malele au fcut iari schi mb de picioare. Elanul btu n p m nt cu copitele: tare erau bune! Stranic lucru, zise el, ce bine e s'alergi pe ase menea p doare. Picioare sdravene, nalte, cu copite.

Vulpea ddu roat locului pe lbuele ei: tare (erau bune Lbuele au ghiare ascuite, sunt uoare, nici nu le auzi pai C bine zici! vorbi i vulpea. Stranic lucru e s ai lbue mici, cu ghiare ascuite. Cei doi i-au luat r mas bun i fiecare a plecat ntr'ale lui De atunci ani malele n'au ma i fcut schi mb de picioare.

CUM A FOST URSUL PSTOR


Intr'o lunc ptea odat o turm de reni. Un tigru nvli asupra turmei, goni civa reni n taiga ;< departe de restul turmei, i sfie pe unul din ei. Ceilali reni au scpat cu fuga, dar n'au mai gsit drumul ctre turm i au rmas s pasc singuri n-tr'o poian. Un urs se ntlni cu cei civa reni stingheri. Ursul era btrn i nu mai putea goni vnatul. Ce i ct mnca nu tiu, dar tiu c i se vedeau coastele, iar blana i atrna smocuri, smocuri, de prpdit ce era. Cnd a dat cu ochii de reni, ursul i-a zis n sinea sa: Ce noroc

111

pe mine! O s iau eu renii tia. i o s m fac pstor, aa cum sunt unii oameni. Renii o s se nmuleasc i o s am carne ct mi-o pofti inima, pe toat viaa. C doar nu-i lucru mare s fii pstor!" Era bucuros ursul. i-a strns renii ntr'un loc, s fie mai pe aproape de brlogul lui, i s'a aezat vesel i mulumit s -i pzeasc. Renii pteau, i el alegea din ochi pe care dirjye^s i-1 ia pentru prima mas.
Z&l _ Viteazul Azmun 8

113

Iar renii dac au vzut c ursul le d pace, au nceput s pasc n voie. U mblau de colo, colo, cu capetele plecate i cutau muchi. Ursul se uita la ei i nu putea pricepe: ce-or fi fcnd renii? Ce ascult ei acolo? Parc trag cu urechea la ceva... i o tea m cumplit puse stpnire pe el: te po me neti c renii au auzit paii stpnului lor! O i pe aproape. Ursul se apropie de un ren i-1 ntreb: Ce tot asculi tu acolo? Renul tcea m lc, nu rspundea ni mic. Se apropie ursul de alt ren, dar i sta l privi lung i tot nu rspunse. Renii rdeau de urs n sinea lor; auzi la el, vrea s fie pstor, da'nu tie nici m car cu ce se hrnesc renii. A alergat aa ursul dela un ren la altul, pn a ostenit de-a binelea. Grea munc mi- a m ales, i spuse el. Iar renii au pscut pe acolo prin apropierea brlogului pn au ter minat tot muchiul. Cnd n'a ma i fost mu chi, s'au mu tat mai departe. Ursul s'a speriat din nou: dac o me rge tot aa, apoi o s plece renii de tot. Vezi c ursul nu tia c trebue s u mble pstorul mereu n ur ma tur mei i a nceput s alerge dup cte un ren rs'eit, s-1 goneasc napoi ctre brlog. Pn aducea pe unul, se rtcea alt ren, tot umblnd n cutare de mu chi. i tot aa, pn cnd ursul nu ma i putu de osteneal. Nu era chip s ie toi renii laolalt, n jurul brlogului. Acu m era, nevoit s-i ur meze. Ursul me rgea nainte, dar se tot uita napoi. Tare-i prea ru dup brlogul lui. Dup brlogul lui vechi i cald! Dar nici renii nu voia s-i piard. U mbla i sufla din greu, umbla i se deprta tot mai mu lt i ma i mult de brlogul lui. Ehe, oft el, greu lucru e s fii pstor. Dac tia m dela nceput, nu m apuca m de aa treab. Aa a ajuns ursul departe de locurile lui. Aici s'a ntlnit cu un lup i o vulpe. Ziua bun, vecine! i dau fiarele binee. Ce faci pe aici? Ia, ce s fac, rspunse ursul, m fcui pstor.

113

Vulpea i flutur coada i cltin din cap cu nelegea. E-he-he, de mult trebuia s faci treaba asta, zise ea. Iac, eu cu vecinul me u lupul ne-a m apucat de mult de pstorit, Acum o duce m tare bine. Nu m nc m dect carne de ren. Pcat doar c ani ostenit din cale-afar cu tur ma me a, vorbi iari ursul. Asta fiindc nu eti obinuit, srcan de tine, ursule, i plnse vulpea de mi l. E foarte anevoie cu renii, ma i cu sea m cnd nu eti obinuit. Dar nu tiu ce-ai s te faci la iarn! Cur J[ ai s pzeti tur ma?... Ursul- czu pe gnduri: bine spune vecina, ce-o s fac el la iarn? C doar o s-1 trag la so mn, iar dac o s adoar m peste iarn, renii s'or mprtia. Unde s-i ma i gseti? Atunci ursul se rug de vulpe i de lup: Ajutai-m, frailor, s-mi pzesc renii. Dar vulpea era vic'ean, se prefcea c se fr mnt, chi purile, dar nu se gndea dect la una i bun: cu m s-1 duc de nas pe urs. Intr'un trziu vorbi aa: De, nu prea tiu curn s te ajut m! Nici noi nu prea do vedi m, c ni-e tare greu i nou. Da' tot trebue s ne ajut m, c doar sunte m prieteni. F-te'ncoa cu renii ti i s vii la pri m var s i-i iei napci. Vulpea i lupul pornir spre taiga, m nnd din ur m turma de reni. Ursul se ntoarse acas jucnd de bucurie. ,,Ce i-a m pclit pe caraghioii tia! Ei or s alerge toat iarna dup bleste ma tele de dobitoace ncornorate, iar eu o s fiu stul; toat carnea o s fie pentru mi ne, o s a m ce mn ca i la pri mvar, i la var!" Apoi ddu fuga n brlogul su i se tolni s doar m iarna toat. Vulpea i lupul s'au afundat cu tur ma mai deprtior, n pdure. Acolo lupul lc-a fcut de petrecanie renilor. i cei doi neltori n'au mai tiut de foa me toat iarna. Iar ursul dor mea n brlogul lui, sugndu-i laba. In so mn se fcea c-i vede tur ma: renii lui se pli mbau care de care mai gras, pica untura de pe ei. ,,Ce-a m s m mai nfrupt la prim var!" visa ei. Cu ct i ghioriau ma ele ma i a marnic, cu att se fcea c sunt mai grai renii. Iat c veni i pri m vara. Soarele cel blnd topi zpada. Praiele susurau n tot locul. Copacii se mpodobir cu mu guri. Ursul se trezi din somnul de peste iarn i iei afar din brlog. Umbla prin taiga i se cltina de slbiciune i ne m ncare. Coas tele i strpungeau pielea, iar lna blnii i atrna n s mocuri. Aa ajunse mototolul de urs la cei doi neltori. Ei erau' a mndoi, i vulpea i lupul, grai-bondoci, cu blnile dese i lucioase, c avuseser ce m nca toat arna. Vulpea iei n nt mpinarea ursului. Se tot nvrtea n jurul lui, de parc nu tia cu m si ma i intre n voie oaspetelui drag, de parc nu tia cu m s-i mai arate bucuria. i vorbea, vorbea ntruna, de nu mai putea spune

114

ursul niciun cuvinel. Da' pn la ur m oaspetele tot a ntrebat-o: Unde-i, vecino, tur ma mea? Vulpea i ncrucia labele pe piept i se porni pe vicreli, i plngi, i plngi: Vai, vecine, ma re npast i cu tur ma asta a ta! Toat tur ma s'a pierdut! Cu m adic, s'a pierdut? ntreb ursul speriat i r mase cu gura cscat. Toi renii au fugit, plnse vulpea. Cum adic, au fugit? se mnie ursul. Iac'aa, au fugit i pace bun! i schi mb vulpea glasuK Dac nici pstorul lor dinti nu i-a putut pstra, dac tu nu le-ai putut avea de grij, apoi nici noi nu i i-a m putut pzi ma i bine. S'au dus renii ti. Iar ai votri unde sunt? mai ntreb ursul, trgnd cu coada ochiului la casele i estele de reni ce se vedeau mpr tiate peste tot locul in jurul vizuinii tlharilor. Atunci, vulpea ncepu a se vicri mai a marnic, ba nghionti i pe lup, de se puse i el pe urlat. i pe ai notri i-a lovit npasta! plngea vicleana, cu la cri mi de jale. Nici pe-ai notri nu ne-a m nvrednicit s-i pzi m mai bine. Renii notri, sracii, ni i-au ros moliile!

Cu m adic moliile? ntreb ursul nedu merit. Iac'aa! Cnd au tbrt odat moliile asupra lor tii doar
i tu, vecine, ce ln deas au renii i cnd s'au a ternut pe ros ct ai clipi s'a topit toat agoniseala, toat tur ma noastr... i privind cu jale la oasele de reni, vulpea plngea de i se rupea ini ma: Renii me i, sracii, renii mei, dragii de ei! Ct ai fost voi de buni, ct mi- ai fost voi de dragi! Renii mei, srcuii de ei!..." , Ursul s'a nduioat de jalea vulpii. Ba a i ncercat s-i aline durerea: Las, vecin, nu mai plnge, cte nu se nt mpl!... Apoi se scarpin dup ceaf, mai chibzui i zise iar: Ce s-i faci, dac'aa a fost s fie, s-i road mo liile? Pe se mne c nu-i de mi ne s fiu pstor. Niciodat n'a m s mai cresc reni. i ursul se afund n taiga. De atunci urii nu se ma i apropie de reni.

115

116

DOI SLBUI I UNUL PUTERNIC Un slbu mpotriva unuia puternic este ase me nea unui o ricel mpotriva ursului, doar s-1 calce ursul cu o lab i s'a zis cu el! Dar cnd sunt doi slbui mpotriva unuia puternic, apoi se schi mb treaba, nu se tie care pe care! ...Un urs, odat, uitnd cu totul de lege i datin, ncepu a se obrznici i a npstui vieuitoarele cele mici. oriceii, nevstuicile i dihorii nu mai puteau tri din pricina lui. Jderii, oarecii slttori i sobolii nu ma i aveau via din pricina ursului. Dac nelegiuirile lui s'ar fi tras din foa me, l-ar fi nvinuit cineva? Dar nu. ursul nu era fl m nd, se inea gras i plesnea de bine! Nici nui m nca, doar aa de plcere urgisea pe cei mi cui. i nu era chip s te ascunzi de el nici unde: te gsea n scorbur, te gsea sus pe crac, ba i n ap te gsea! Plngeau vieuitoarele cele mici, plngeau i rbdau. Dar cnd ursul ncepu s le chinuiasc puiorii i s-i ucid, n'a ma i fost chip de rbdat, le-a ajuns cuitul la os, mai ru nici ca se putea! Ursul distrugea cuiburile de psri, nnbuea puiorii de jivine prin scorburi... Intr'un rnd a strivit toi micuii oricelului. A clcat doar odat cu laba lui i niciunul n'a r ma s n via. oricelul plnge ea, se tot rotea n jurul cuibului, dar ce-ar i putut face el singur mpotriva na milei? Piigoiului, tlharul i-a ni micit cuibul, iar tcate oule din cuib le-a nghiit. Piigoiul plngea, se tot rotea n jurul cuibu lui, dar ce-ar fi putut face el singur mpotriva na milei? Ct despre urs, el rdea, ba i mai i btea joc de ei, nele giuitul. oricelul porni n goan s afle ajutor. Cu m fugea el aa, auzi plnsul piigoiului i-1 nt r eb:

117

Hei, vecine, ce-ai pit? De ce plngi? Pi, s vezi, rspunse psruica. Venise vre mea s-mi scot puiorii din ou. Ciocneau cu pliscurile n coaj... Mi i-a m ncat ursul... Unde s aflu ajutor? Ce pot face de unul singur? oricelul isbucni i el n plns: ncepuser puiorii me i s se acopere cu peri negri. n cepuser s deschid ochii. Tot ursul mi i-a o mort i mie! Unde s aflu ajutor? Ce pot face de unul singur? A m ndoi, piigoiul i oricelul, au czut pe gnduri; unde si caute dreptate, unde s gseasc osnd pentru urs, cu m s-i scape puii de rul lui. S se duc pn la Stpnul care-i mai ma re peste taiga prea era departe. Iar s-1 pedepseasc fiecare n parte, n'aveau putere. S'au gndit ce s'au gndit i-au gsit: ,,De ce s ne te me m de el? Nu sunte m doi?" i s'au dus la urs. Ursul toc mai le venea in nt mpinare. Umbla, na mila, legnndu-se de pe un picior pe altul. Ba i i ridicase o lab s-i sti iveasc dintr'o lovitur pe a mndoi, c aa-i era nravul. Dar piigoiul i striga ele jos: Hei, vecine, ia ateapt! C a m veti bune pentru tine! Care veti? mor mi ursul: Zi-i, da' mai repejor! Piigoiul i povesti: A m vzut ntr'o pdurice, pe aproape, un roi de albine. Am dat o rait prin jur i ce mi -au vzut ochii o scorbur ntreag cu mi ere, plin ochi, de se revrsa i pe jos. Ia hai, zic, s-i dau de tire ursului... Dac'a auzit de mi ere, ursul a uitat de toate. Ii lsa gura ap. i unde-i scorbura cu pricina? ntreb el pofticios. Te duce m noi, vecine, fcu oricelul. i-au pornit toi trei. Piigoiul sbura nainte i arta dru mul. Purta ursul tot pe ci ocolite. In vre me ce oricelul o porni glon, pe dru mul cel mai scurt, spre pduricea unde era mierea. Cnd a ajuns la scorbur, strig ctre albine: Oho, vecinelor, vin la voi cu treburi nse mnate! Albinele venir n sbor s-1 asculte. oricelul le povesti ce vrea dela ele. Albinele i-au rspuns sritoare: Cum s nu te ajut m?! Ba te ajut m! i nou ne-a fcut mult ru ursul sta. Ci faguri nu ne-a furat el! Toc mai atunci ajunse i ursul, adus de piigoi. Acesta i art scorbura cu faguri, dar ursul o i vzuse. Se repezi spre miere i

porni s sufle, s mor m e, s clefe i s se ling pe bot. Cum s'a apropiat ursul de scorbur, albinele au dat nval cu tot roiul asupra lui. L-au nepat, care unde au putut! Ursul se apra cu labele, ncerca s le goneasc. Dar me reu alte i alte albine veneau s-1 nepe, ba n nas, ba n bot, ba n ochi. Ursul urla de durere i ddu s fug ndrt. Dar cu m s fugi cu ochii umflai de nepturile albinelor i aproape nchii de u mflturi! Nici drumul nu-1 mai vedea. Da buzna peste toate trunchiurile, peste cioturi ascuite i tufiuri ghi mp oase. Se poticnea, cdea; se sgriase tot, pn la snge. Dar albinele nu-1 slbeau defel! O singur scpare ar fi fost pentru urs: s se arunce ntr'o ap i s stea acolo pn s'or duce toate albinele. Dar ce s fac de ochi, c erau umflai ct cepele. Nu vedea ni mic. Atuncia- a minti de oricel, de piigoi i strig ct l ineau bojocii: Oho, vecinilor, pe unde-mi suntei? Aici, aici sunte m, ddur glas cei doi micui. Ne o moar albinele, pieri m cu zile! Ducei-m la ap! ma i strig ursul. Piigoiul se slt pe un u mr al ursului, oricelul se car pe cellalt. Ursul urla i fugea, iar vecinii lui l cluzeau. Ba-i strigau unde s'o coteasc, ba unde s sar peste vreun trunchi prvlit. Peste o vre me, piigoiul i spuse: Se vede rul, vecine. Mai apoi i strig i oricelul: Acum chiar c-i aproape, vecine. Bine ar fi, strig ursul, c nu mai pot. M'au prpdit bleste matele de albine, de ce alerg, de ce m neap mai a-marnic! Nu putea s vad c albinele de mult au r mas n ur m. Deodat, cei doi strigar ursului: Sri n ap, vecine, dar vezi de te afund ct mai tare,, c apa-i mi c prin prile astea! Ursul s'a gndit n sinea lui: Las' s scap eu de albinele astea, c pe ur m tot n'o s r mn din voi dect o pat u med!" i-a luat vnt i a srit. Socotea c sare ntr'un pria. Dar oricejul i piigoiul l aduseser la o prpastie adnc. i a sburat ursul n adnc. Sbura i se isbea ba de un col de stnc, ba de altul. Smocuri de pr din blan i se mprtiau n jur. Piigoiul sbura pe lng urs, l nsoea n cdere i-i spunea: Socoteai c eti puternic, ursule, c nu se afl ac de

119

cojocul tu? Mi-ai mncat puiorii! oricelul se inea strns de blana ursului i spunea: Socoteai c eti puternic, ursule, c nu se afl ac de co jocul tu? Mi-ai strivit puiorii! Ursul a bufnit de p m nt, a plesnit i a r mas lat. Foarte bine! Aa-i trebue! De ce prpdea puiorii? Psrelele i lighioanele micue s'au adunat alergnd de peste tot locul. Li s'au nchinat i au mulu mit piigoiului i oricelului. ...Ce poate face unul slbu mpotriva unuia puternic? Dar cnd sunt doi slbui mpotriva unuia puternic, apoi se schi mb treaba. Nu se tie care pe care!

LADO CEA REA nt mplarea aceasta s'a petrecut odat, de mu lt de tot. Pe focurile unde curgeau atunci ruri, se ridic astzi munii, iar unde se nlau atunci stnci, cresc astzi codri. Atta vre me a

trecut de atunci. In casa vntorului Ceu mdaga, din nea mu l Dungii, s'a ns cut o fat. De mult ar ii vrut Ceu mdaga s aib copii. Mai cu sea m un biat ar fi vrut el s aib, dar s'a bucurat i de nate rea fetiei. Ct despre ma m, ea nici nu mai tia ce s fac de bucurie. Fetia cpt un nume fru mos i-au spus Lado. Cei doi btrni fceau tot ce le era cu putin pentru ca fiica lor s creasc vrednic, fru moas, fericit. Ma ma nu i-a strigat fetia pe numele cel adevrat un an ncheiat, ca nu cu mva s afle dracii cei ri c Ceumdaga are o fiic. Nu-i spunea dect vrednica mea" sau draga me a". Deasupra leagnului, fe meia atrn un mafa-garani, adic un col de urs, ca s goneasc pe dracii cei ri. Iar pentru ca fetia s nu plng, ma m -sa ma i ag deasupra leagnului o psruic din iasc, cercei de me steacn, lbue de gotcan i o bbu de le mn, ca s-i aduc vise fru moase. De scldat o sclda numai n lapte. Ii fcu perni din fulgi de lebd i saltea din pene de cuc. Aa se fcu fetia fru moas ca nici una alta. Avea faa alb i rotund ca luna plin, ochii ca mu ra neagr, obrajii roii ca petala m cieului de pri m var, buzele ca s meura coapt i era svelt cum e floarea de saran. Aa de frumoas era Lado! Btrnii i priveau fiica si nu-i ma i ncpeau n piele de bucurie!... Un singur lucru nu ieise cu m se cuvine: Lado nu tia s fac ni mic. Maic-sa o pzea s nu aib cu mva m ini butuc noase, de aceea Lado nu aprindea niciodat focul, nu tia le mn e cu securea, nu prindea pete cu cangea, nu punea m na pe vsle i nu argsea piei. Maic-sa o pzea s n'aib ochii roii, de aceea Lado nu mpodobea halatele cu custuri de m tase, nu nsila pielicele, nu alegea ln de ren pentru custuri. Aa se face c Lado nici mcar s fr mnte aluatul nu tia i nici s coac niscai turtite nu era n stare. Ni mic nu tia Lado s fac. Cnd trecea Lado pe uliele satului, flcii nu-si puteau lua ochii dela ea, atta era de chipe i svelt. O ur mreau din ochi flcii, cltinau din cap a ui mire, dar niciunul nu se ncu meta s-i aie calea. Pn la ur m un flcu tot o ceru de 'nevast. Alt vntor mai. destoinic ca el nu era n sat. Dac-i ieea o fiar n cale, ncepea s plng slbtciunea tia c nu mai afl scpare. Flcul i ceru m na, dar Lado se bosu mfl i-i ntoarse spatele, str mbnd din nas: Piei din ochii mei, c duhneti a slbtciune! Cu m o smi duc viaa alturi de tine? O s-mi sgrii minile n pieile vnatului adus de tine...

121

Apoi o ceru un alt flcu. Pescar mai destoinic ca el nu era n sat. Dac-i arunca sulia, strpungea zece peti dintr'odat. Iarna, privirea lui strbtea i prin ghia, desluea orice groap n care s'au cuibrit petii. Flcul i ceru mna, dar Lado se bosu mfl de-a-binelea i-i astup nrile cu mn a: Piei din ochii mei, c duhneti a pete. Cu m o s-mi duc viaa alturi de tine? O s u mblu mereu cu hainele ude... O ceru atunci un al treilea flcu. Cini ca ai lui nu ma i crescuse ni meni n satul lor. Iui ca vntul erau cinii. Ni me ni nu se m sura n iueal cu sania flcului. Ni meni n'ar fi putut ine pas cu cinii lui. Flcul i ceru mna, dar Lado nu l-a nvred nicit nici m car cu o privire. De cu m c 'a artat flcul n prag, Lado a nceput a da din mini i se vr cu nasul ntr'o pern: Piei din ochii mei, c duhneti a cine! Cu m o s-mi duc viaa alturi de tine? O s-mi stric picioarele tot alergnd dup cinii ti, s-i hrnesc... Cei trei flci i ntoarser spatele: De ce-i rzi de mu nca noastr ? spuser ei. Nu faci bine... Ma ma fetei auzi tot i-i zise i ea: Nu faci bine, nu nt mpini oa menii cu m se cuvine, su peri flcii fr pricin. Lado se mnie i mpotriva ma ic-si, ncepu a da din mini i roi toat de furioas ce era: Las'c tiu eu, strig ea. De mu lt vrei voi s scpai de mine! Ce tot spui, fata me a, se sperie btrna. Poart-te cu m te taie capul! R mi cu noi ct vei vrea. Maic-sa a potolit-o i Lado a tcut. Dar vezi c cine i-a dat dru mul de-a-rostogolul dela mu nte, car i pietrele dup sine; nti a gonit pe flcii care-o ceruser, iar acum Lado nu se ma i mpca nici cu prinii. Toat vre mea se mbufna: ba nu-i era pe plac halatul ma ic-si, ba nu-i era pe plac c taic-su venea ud leoarc dela pescuit. Cu ni mic nu-i mai intrau n voie. Odat, btrna i-a dat ca. De ce-i nefiart? strig fata. I-a dat atunci pete. De ce-i uscat? tropi din picioare Lado. I-a dat atunci carne. De ce-i tare? strig fata din nou.

Maic-sa puse pe mas nite turtite. De ce-s a mare? ncepu s scuipe fru moasa Lado. Btrna isbucni n plns; cu ni mic nu-i intra n voie! Ea adun copiii din vecini i le ddu lor turtiele. Copiii mncar totul i mulumir: O, micu, ce bune au fost turtiele, ce moi au fost i ce dulci! Atur.d, Lado se mnie i mai a marnic. i mbrnci ma ma ct colo, ncepu s trope din picioare, s fluture din m ini, s strige i ddu buzna afar din cas. Tot ce vedea n jurul ei i se prea urt, i ru, i murdar, i afu mat, iar oa menii pocii. Sus pe cer vzu un crd de lebede. Penele lor erau a'be, luceau ca zpada cea curat. Lebedele sburau spre locuri necunoscute, ple cau din calea iernii. Lado ncepu s strige: Peste cap m' oi da, lacri mi voi vrsa, n lebd m' oi pre face! i-a m s plec cu lebedele'n sbor, spre r muri netiute, a m s caut oa meni curai. Am s-mi gsesc alt ma m! i Lado s'a dat peste cap. S'a acoperit toat cu fulgi albi ca zpada. S'a sltat dela p mnt i s'a avntat n sbor pe aripi albe de lebd. Btrna isbucni n plns, ncepu a striga, fata a-i che ma. Lado cea rea a sburat, nici nu i-a ntors capul la plnsul ma icsii. Lado se apropie de crdul lebedelor. De unde vii, sora noastr cea nou? ntrebar psrile. Am pornit s caut oa meni curai, s nu duhneasc a pete. Voi sbura cu voi spre r muri netiute, s-mi gsesc alt ma m. Dar lebedele nu i-au fcut loc n crdul lor. Conductorul crdului vorbi atunci, btnd din aripi: Cu m poi gsi alt ma m? Oa menii n'au dect o singur ma m. O a doua nu gseti! i lebedele sburar ma i departe, fr Lado. Lebda cea sin guratic o porni i ea. Sbura singur i-i spunea, mnioas pe ma m- sa, mnioas pe lebede: Am s sbor n alte locuri. A m s gsesc ali oa me ni, s nu duhneasc a pete, s nu duhneasc a slbtciuni, s nu duhneasc a cine; s gsesc locuri cu rate. Smi gsesc alt ma m!" Crdul de lebede se fcu nevzut. Lado se fcu nev zut i ea. Maic-sa a plns mult vre me pe fata ei cea pierdut. ...i iat c pomii i pierd frunzele. Iepurele i pune blnia cea alb. erpii se cuibresc pe sub pietre. Ursul adoar me n

126

brlog. Vntorii pleac dup soboli. Stpnul apelor i nvelete praiele cu acoperi de ghia, s-i ie cald... Iar ma ma fetei tot plnge i plnge, i nu-i mai ia ochii dela colul de cer unde Lado se fcuse nevzut. ...i iat c potecile sunt iari negre. Ursul nu-i ma i suge laba. Veveriele i-au ter minat toate alunele. Unsoarea se to pete pe schiuri. Pitulicea s'a ntors din rile de peste m ri... Ma ma fetei celei rele tot mai plnge, tot se ma i uit pe cer spre colul unde Lado s'a fcut nevzut. S'a tot uitat. mereu n sus i att l-a privit, c ncet-ncet a nceput a-i uita i de foc. Incet-ncet, focul a plpit tot ma i slab, pn s'a stins de tot. A plecat focul din cas. Odat cu el s'a dus i viaa. Ma ma fetei a mu rit. ...i iat c dinspre mpria nican ncepe a sufla un vntior cald. Din firele ierbii uscate, iarba cea nou i slobozete sgeile verzi. Stpnul apelor desvelete faa rurilor de acope riul lor de ghia. Ursul i las brlogul. Iepurele i leapd n pdure blana cea alb. Copacii se acoper de mug uri. Psrile cltoare se ntorc la vechile cuiburi. Din rile deprtate s'au ntors i lebedele. S'a ntors i Lado. Pe se mn e c nu i-a gsit alt ma m, S'a ntors i a nceput s se roteasc deasupra satului ei. Deasu pra casei printeti. Sbura i striga me reu, i che ma ma ma: Peste cap m' oi da, lacri mi voi vrsa i m voi preface'n fat. Vreau s-mi mbriez micua btrn, vreau lacri mile s i le svnt. Dar din cas nu ieea ni meni. Lado se tot rotea n vzduh. Se rotea i plngea. Nu se mai putea preface n fat... Toat vara s'a rotit ea aa deasupra satului drag. A tot ateptat s ias maic-sa din cas, s'o nt mpine. A tot ateptat, dar fr folos. Cnd vntul cel rece a nceput a sufla' dinspre Amur, Lado a trebuit s plece spre rile calde. De atunci, n fiecare pri mvar ea vine n sbor, se rotete, strig. i strig ma ma. O strig, dar fr folos.

126

126

Cen g CA P SE C

A fost odat un flcu din neamul Zacsori, pe nume Ceng. Era n toate celea om ca toi oamenii: avea dou urechi, doi ochi, un nas, dou mini, dou picioare. Doar despre capul lui se spunea c-i un cap sec, cu desvrire gol. Ceng lucra puin, dar mnca mult. Nu prea chibzuia, credea orice i se spunea. Aa tria Ceng. Mnca, bea, edea pe malul apei, se scrpina n cap i nu fcea nimic. Tat-su a ncercat s-1 nvee meteugul vnatului. Ba se i pregtise s-1 ia n taiga. Ceng a fost gtit cu toate straiele vntoreti. A primit nclri din piele de cprioar, cusute cu fir de mtase. Ciorapi lungi peste genunchi, frumos mpodobii. Ndragi din postavul cel mai bun. Halat alb, esut cu ln de ren. Cingtoare mpodobit cu capete de roi. Pe cap neamurile lui i-au pus o legtura cu nflorituri de mtase, iar peste ea, o cciulit din cozi albe de veveri. In mn i-au pus o suli meteugit ncrustat. P e umr un arc i sgei, iar la cingtoare dou cuite: unul ncovoiat i altul drept. Ce mai flcu falnic era acu m Ceng! Tare i-au mai plcut lui gtelile acelea. Nu se urnea din Iese i-i tot mn gia halatul cu m na. Rdea de bucurie. Tat-su 1-a strigat: Ajunge, Ceng, s merge m. Biatul ddu din cap a mpotrivire, c adic n'avea chef s me arg, s-i cur me bucuria. Btrnul 1-a strigat din nou: Destoinicia unui brbat nu st n gteala lui, ci n plierea suliei sale! S merge m, biete!

127

Dar Ceng nu voi s tie de ni mic. El era mulu mit de sine i se bucura. Ba s'a pornit s i joace. Btea pasu'n loc, se n-rtea, i m ngia ndragii i halatul. i risipea sgeile, sulia i flutura fr nicio noi m, ma i-mai s schilodeasc oa me nii. Atunci, tatl flcului se mnie i-l isbi pe fiul-su peste cap. Capul cel sec rsun ca un ceaun de ara m. O mul se sperie de-abinelea. Ohe-i-ia-ha! Pe se mn e c biatul are capul gol de tot... Nui a bine. Ce m fac eu acum? i nu 1-a ma i luat pe Ceng n taiga. Cu un cap sec nu faci nicio isprav la vntoare! Ceng s'a aezat pe malul rului i i-a gsit o treab porivit. Se oglindea n faa apei, se mi nuna de gteala lui cea nou i se ciocnea peste cap. Sgo motul iscat de el strni tot satul. S'au adunat la mal toi nanaii, credeau c s'a pornit careva ia neta m- nesa m s cnte pe le mnioarele cele suntoare. Cnd colo, ce s vezi: era Ceng care-i ciocnea cpna goal. Oa-me nii au rs ce au rs, apoi s'au mprtiat. ...Aa curgea viaa lor. Tatl biatului pleca ba n taiga dup vnat, ba la A mur dup pete. Ma ma biatului argsea piei, sra pete, ju mulea psri i pregtea de mncare pentru Ceng i pentru brbat. Ct despre Ceng, el nu era bun de ni mic. Sta toat vre me a tolnit la malul apei i se tot scrpina n cap. Ct vre me au dus-o ei aa, nu tiu. Dar peste un ti mp puterile btrnilor au nceput s scad. Ma ma obosea tot ma i des ci era greu s fac singur toate treburile. Intr'un rnd i spuse moneagului: Nu mai pot munci de una singur... Au fumat ei a mndoi, au chibzuit ce au chizbuit i btrnu vorbi aa: Ceng trebue nsurat. Ai s ai i tu ajutor n cas. Cum o s-1 pute m nsura pe Ceng? se mir ma m- sa C doar are cap sec biatul! Cine o s-i dea fata dup unu ca el? Dac ne-om ngriji de o rscu mp rare bun, s'o gsi o fat i pentru el, rspunse tatl. i au nceput mo neagul i bbua s strng tori adic rscumprare. Au pus deoparte o tingire de ara m, o sabie adus de peste

m ri, trei halate de mtase i alte trei de blan, o oglind de argint, dousprezece perechi de cercei, o suli ncrustat cu ar gint, trei buci de pnz de mtase, o plato din le mn de ba m bus cu ncuietori de argint, adus toc mai din ostroavele cele de-prtate, o strun lung de arc, ct statul de o m, i un arc de b tlie, ncrustat cu podoabe de os. Au strns o rscu mprare bogat!... Dar vezi c n satul lor tot nu s'a gsit vreo fat s-1 vrea pe Ceng de brbat. In satul vecin tria o btrnic cu fiica ei. Btrnica aceea era tare sr ma n. Pe fiic-sa o che ma Ang. i n'avea fata nicio zestre, dect numai o pereche de cini pentru sanie. Erau att de srace, ma ma i fata, c nici mcar o velin n'aveau n casa lor. i a fost cerut Ang. A plns fata ct a plns, pe ur m a pri mit, c n'avea ncotro. S'a gndit c de aici ncolo o s'o duc i ma ic-sa mai uor. nainte de plecare, Ang i-a scuturat luleaua n pragul casei printeti, ca s nu scoat i focul cu sine, s nu duc no rocul din cas. Apoi pi peste prag, clcnd, aa cu m cerea datina, de pe ceaunul su pe cel al mirelui. i Ceng o duse n casa lui. Iat c au ajuns n casa mi relui. Ceng se trnti pe lavi, se ndop cu carne i ncepu s se laude: tii tu, nevast, ce biat sunt eu?! Altul ca mine nu g-seti nicieri. tii tu ce cap a m eu? Ni me ni nu are aa cap ca mi ne! Ceng i ddu un bobrnac n cap, i capul cel sec rsun ca un copac uscat ntr'o zi cu vnt. Ang s'a speriat: Aoleu, o mul meu are capul gol de tot! Cu m o s-mi duc zilele cu unul ca el?" i ncepu s plng. Ceng n'a neles de ce plngea Ang. A mai stat, s'a mai uitat. Pe ur m a ador mit. Ang l-a cercetat din ochi. Faa flcului era fru moas, de iceai c-i om ca toi oa me nii: doi ochi, dou urechi, un nas... i s-a mniat fata: cum este cu putin ca un o m cu capul sec s aib o fa frumoas, la fel cu a celorlali oa meni? S'a mniat i-a spus: Voi face s aib o fa urt, pentru ca nfiarea lui s nu nele pe ni me ni!" A scos lutior rou din vatr. i a mai scos funingine din vatr. A topit lutul i funinginea n lacri mi. i a cptat dou culori de vopsele: negru i rou. Cu vopselele astea, Ang a zugrvit obrazul brbatului ei n rou i negru. L-a zugrvit aa de fru mos, c s'a speriat ea nsi.

129

...Ceng a dor mit ct a dor mit, apoi s'a trezit i i s'a fcut sete. A luat o can cu ap, s bea, i s'a uitat n oglinda apei, a cu m i era obiceiul. Acolo, n can, i-a vzut chipul. Ceng nu s'a mai recunoscut i a ntrebat chipul din ap: Hei, omule, da' tu cine eti? Ce caui n cana me a? Apoi s-a uitat n jur, toate i erau cunoscute: vatra lui, casa lui, pe lavit nevasta lui. Nu mai chipul i era strin. Ang, ia vino s vezi! i che m el nevasta. Cine s'o f i bgat n cana noastr? Vd un chip pocit. Ang s'a prefcut a f i mirat: Cine m chea m? Eu te che m, rspunse Ceng. Eu, brbatul tu! Ang cltin din cap cu nencredere: Pi ce, tu eti Ceng? Omul meu avea un chip ru mo s pe cnd tu ai un chip fioros si pocit!... Asta aa e, rspunse Ceng. Faa me a este fru moasa sunt un flcu chipe, o tiu prea bine... S'a mai gndit o vre me i apoi a vorbit iari: Ia te uit ce ma i necaz! Mi-oi fi pierdut chipul, pe se mn e M duc s mi- l caut. Ceng cobor de pe lavi i iei din cas. Mergea pe dru m i se tot uita la picioare. Apoi i ddu un bobrnac n cap, capu] rsuna... Cengi s'a bucurat: Eu sunt, eu sunt!" i spuse el. Se apropie de o ap, i oglindi chipul i se ntunec din nou J iari chipul cel strin. Nu, nu sunt eu", i spuse. A umblat el pe drum i s'a ntlnit cu oa me nii. ntreb pe fiecare: Nu cumva l-ai vzut pe Ceng? Oa menii rdeau de el. Nu, nu l-a m vzut, rspundeau ei. Ceng se scrpina n cap. Pe se mne c Ceng nu mai este n satul sta, i spuse el. Ia s m duc prin alte sate. i aa porni Ceng s se caute pe sine nsui. Plec din sat i nu se mai ntoarse. Nici pn astzi n'a isbutit s se gseasc. i ni me ni nu i-a purtat dorul. Ce folos au oa me nii de pe ur ma celui lene i ntng?

MI C U A E L GA

nt mplarea asta s'a petrecut foarte de mult. Att de de mult, nct nici cel mai btrn ude nu-i mai a mintete de ea. i lui i-a povestit-o mo u-su. Iar mo ului i-o spusese tatl-su. nt mplarea s'a petrecut foarte de mult. Unui vntor, pe nu me Soldig, i se prpdise nevasta, i omul r msese singur cu fiica lui Elga. Soldig i-a ngropat nevasta, a plns ct a plns, apoi i-a luat alt nevast. S'a nsurat cu o fe meie din nea mul Puning. Aa a nceput viaa lor n trei: Soldig, nevasta lui Puning, i fiica lui Elga. Soldig i iubea foarte mult fetia. Ii fcea tot soiul de jucrii: leagne, cue, pive de argsit piei. Ii fcea tot soiul de jucrii ca s nvee fata treburile casei.

131

Dar micua Elga l tot ruga pe tat-su: F-mi i mi e o sanie, un arc, sgei, suli... Auzind ce vrea fetia, Puning a ntrebat-o: Da' la ce-i t'rebuie ie jucrii dintr'astea bieeti? S-1 ajut pe tata la vntoare, cnd oi fi ma re! rs punse Elga. Ia te uit, ce-a ma i scornit! se supr Puning. Nu-s de tine lucrurile astea. Soldig s'a uitat la fiic-sa i s'a bucurat: viteaz fat se ridic la casa lui. i-i fcu fetei alte jucrii: o snioar, un arc mi cu, o suli, ba i mai ciopli din le mn un ren i civa celandri de ha m. Dac a vzut Puning c o mul ei n'a ascultat-o, prinse pic pe mi cua Elga. De cteori pleca Soldig la vntoare, fe meia cuta pricin fetiei i o ocra me reu. Elga le nghiea pe toate, dar nu voia s i se plng lui tat-su, ca s nu-1 a mrasc. ...Aa se scurgea viaa lor. Intr'un rnd, Soldig ddu n taiga peste un mistre. II fu gri mult vre me. Pn la ur m, cnd s-1 ajung, mistreul, os tenit, se trase ntr'un tufri. Toc mai atunci s'a ni merit s treac pe acolo a mb a ti grul. Era fl mnd. S'a aruncat asupra mistreului i a dat s-1 sfie. Soldig n'a desluit ce mic printre tufe i i-a repezit ntr'acolo sulia. Sulia strpunse mistreul, dar atinse i tigrul. Fiara, furioas peste ms ur, sri asupra vntorului. Soldig ncerc s arate fiarei c nu ntr'nsa ochise c a vrut s doboare mistreul. Dar tigrul n'a stat s-1 asculte i l-a sfiat ntr'o clip. A mba a dat de gustul sngelui de o m i i-a fcut potec spre sat. Ali vntori i-au ainut calea tigrului i s'au strduit s-1 nduplece: l-au rugat s-i bat alte poteci. Dar a mba n'a vrut s tie de ei. Acum venea n fiece noapte i fura porci, reni i cini. Ba dela o vre me, ncepu s fure i copii. Nici c se putea ma i ru!... Acu m, fr tat, micuei Elga i era mai greu, greu de tot. Puning clocotea de ur mpotriva ei. O cocoa cu mun ca, s'o omoare, nu alta. Toate le fcea Elga: mergea dup ap, spla crupe pentru cas, sra pete, ngrijea de iucola pentru cini, argsea piei, cosea halate- pentru ma ter, cra vreascuri din p dure. Iar Puning sta zile'ntregi tolnit pe lavi, m nca, dor me a, trgea din lulea, nu fcea ni mic cu mn a ei, pentru orice lucru

striga dup Elga: Ia d-mi, fat, cutare lucru, f-mi cutare, drege-mi cutare!" Fetia tia c pe cei mari trebue s-i asculi i fcea tot ce-i poruncea ma ma vitreg. Ii era greu din cale-afar. Dar Elga rbda. Rbda i-i spunea n gnd: Las'c m fac eu mare, i-o s plec dela ea. A m s tresc sineur. i-a m s vnez..." De suli Elga nu se desprea niciodat, c i-o fcuse tatl ei. Ori unde se ducea fetia, lua i sulia cu sine. ntr'un rnd, Puning a tri mis-o n pdure s aduc nite coaj de me steacn pentru cue. Fetia s'a dus n pdure, a gsit un mesteacn potrivit, l-a crestat de dou ori n cur me zi i a nceput s jupoae coaja. Deodat auzi o voce groas i rea: Hei, ce faci tu aici, fat? A cui eti? Eiga s'a ntors i l-a zrit pe a mba-tigrul. De mu lt nu-i ma i czuse nicio prad. Avea oldurile coluroase i burta supt de foa me. Era furios a mba. Dar fetia nu s'a speriat de tigru i i-a rspuns: Eu sunt a lui Soldig. Da' pe tine ce te privete? Pe Soldig l-a m sfiat, zise tigrul. Am s te nghit i pe tine! Elga strig m nioas: Piei din ochii mei, tlharule! Tigrul se repezi asupra fetiei. Dar Elga se ddu dup mes teacn. Mesteacnul se plec i ascunse fetia. A mba se ciocni din toate puterile de copac i-i sparse capul. Elga se ddu napoi s-i repead sulia i strig: Piei din ochii mei, tlharule, c va f i ru de tine! De furie, tigrul url aa de nspi mnttor, nct i frunzele copacilor tre murar cznd de pe ra muri. Apoi se avnt din nou. Dar vezi c doi mesteceni se plecar unul ctre cellalt i prinser tigrul ntre trunchiurile lor. Acolo a r mas a mba, nu era chip s ma i scape. Ct nu s'a sbtut el s se s mulg din

133

capcan, dar n'a putut, c l-au strns sdravn mestecenii. Elga i-a repezit sulia n tigru. Sulia s'a nfipt ntr'un ochi al fiarei i a ieit pe cellalt. Amba a orbit i pe ur m a murit. Elga a retezat coada tigrului, a ascuns-o n traist i s'a pornit spre cas. In sat i-a gsit pe oa meni strngndu-i lucrurile i desfcndu-i iurtele. De tea ma tigrului plecau n pribegie. Elga i-a potolit: Unde ai pornit? Amba n'o s mai vin niciodat! Ce tii tu, fetio! vorbi cel mai btrn ude. Unde a venit tigrul odat, vine cu siguran din nou. Niciunul din noi nu scap cu via! Atunci, Elga scoase din traist coada trcat a tigrului i o art btrnilor. Oa menii s'au speriat de mo arte: Eh, fetio! Ce ne-ai mai fcut! strigar ei. Nu tii c nu e ngduit s ucizi tigrul? Acu m sufletul lui va u mbla noapte de noapte prin sat i ne va pierde pe toi! Peste locurile noastre se va ntinde taiga, iarba va npdi toate potecile. Mlatina ne va acoperi satul. Dar Elga le-a rspuns: tiu legea vntorilor. De dou ori l-a m poftit s se duc. Dar tigrul nu m' a ascultat. Ei, pi dac-i aa, se schi mb treaba, vorbir mo negii, nsea mn c chiar el, a mba, este de vin! i oa menii i-au mutat gndul dela pribegie. Toi aduceau fetiei vorbe de laud. Puning nu mai putea de necaz c oa menii n'o ludau pe ea. Acum era i ma i furioas mpotriva fetiei. Cte n'a fcut Elga, dar n'a putut s-i intre n voie. Dac spla crupele i punea caa la foc, venea Puning, vrsa fiertura i o silea s spele alte crupe. Orict de meteugit ter mina custurile nflorate ale unui halat, tot n'o mulumea pe ma ter. Ce-ai fcut, nepriceputo! spunea Puning. Aa se fac cu sturile nflorate? Deir totul i ia-o dela capt. Dar vezi s
138

ias mai actrii, culorile ma i lu minoase i desenele ma i des luite! A muncit ce a muncit Elga, s'a cznit ce s'a cznit, dar nici noul halat nu i-a fost materei pe plac. Striga i o tot ocra pe feti. Atunci Elga isbucni n plns, fugi din iurt i se duse pe ma lul rului, unde cresc ferigele. Se aez acolo i plnse, i plnse. Ferigele prinser a undui i a opti. Una dintre ferigi i plec frunza ctre Elga i o ntreb:

De ce plngi, mi cuo? Elga i povesti despre viaa a mar ce o duce. Feriga o m n gie cu frunzele-i bogate i-i zise: Nu plnge, micuo. Necazul sta nu-i greu de trecut. Noi te vom ajuta. Feriga adun toate ierburile i florile n ajutorul fetiei. Multe i felurite ierburi i flori se apropiar de halatul cu pri cina, se ntortochiar n fel i chip i se aternur asupra pnzei. Iar pe halat aprur desene frumo ase, cu m nu mai vzuse Elga niciodat. Feriga strnse apoi toate lacri mile de pe obrazul fetiei i stropi cu ele halatul. Desenele r maser pe pnz. Ne-a fost mil de tine, Elga, vorbi iar feriga. Puning te urgisete att de tare i tu plngi att de mu lt, nct tot p mn tul s'a ptruns de lacri mile tale. i udate de ele a m crescut i noi toate. Iat, te-a m ajutat i noi cu m a m putut. Elga se ntoarse cu halatul n sat. In sat erau multe fete i fe mei, me tere n ale custurilor. Dar cnd au vzut acele mi nunate custuri de pe halatul fetiei, au r mas cu gura cscat de ui mire Pn s'au ntors vntorii din taiga, tot aa cu gura cscat au stat. Nu ma i fusese pe lu me halat ase menea aceluia. Puning, ns, se nveruna nc mai tare asupra fetiei. mi doresc un halat cusut cu ln de ren! i se nzri ei. Dar atunci era var. Iar vara lna renilor e scurt'n fir. De unde s gseti ln bun de tors? Elga colind tot satul, u mbl pe la toi vecinii, dar ni meni n'o putu ajuta. i iari plnse fetia. i adun toate jucriile cte i le f cuse taic-su, l pome ni cu vorbe calde pe Soldig i plnse mai a mar. Cnd, deodat, ce s vezi: renul cel micu, pe care -1 cioplise tat-su din le mn, vorbi fetiei: Nu plnge, stpn! Necazul sta nu-i greu de trecut. i renul se scutur. Tropi din copitele micue i ncepu s creasc. i crescu, crescu, pn se fcu ma re. Avea acu m o ln lung, alb, ln de iarn. Scutur jos lna i se fcu iari mic. Elga cusu un nou halat. Avea minile nu mai rni. Dar nici acum nu-i intr n voia vitregei. Las' c tiu eu, nu eti tu aceea care face toate, zise Puning. E cineva care te ajut. Dar tot degeaba. Aa cu m cos eu n'ai s isbuteti tu niciodat. Uite, a m s-mi cos eu singur un halat, s vezi tu cum se lucreaz! S dai o fug pn la stucul de pe rul Anini. Acolo st bunica mea. Cere-i acu! cu care lucrez eu. Vezi, pn m ine n zori s-mi fii napoi. Dar satul de pe rul Aniui. era departe, cale de ma i multe

zile. Ce s fac Elga? Czu iar pe gnduri. i adun iari toate jucriile i pome ni cu vorbe calde pe tat-su. Deodat auzi o voce : Nu te necji, stpn! Noi de ce sunte m pe lu me? i Elga vzu doisprezece celandri, toc mai ci trebue pentru o sanie bun. Erau doisprezece cei, care de care ma i artos! i micau cozile stufoase, sltau nerbdtori pe picioruele lor subiri. Blnia le era alb, ochii galbeni, bu mb ul nasului negru. Tare s'a mai mi nunat fetia. Da' voi de unde ai mai rsrit? ntreb ea. Iar celandrii: Nu ne recunoti, Elga? Nu ne-a cioplit Soldig pentru line ? Cnd i-a privit din nou, fetia s'a du mirit; n locul celandrilor de le mn erau cini vii, cini adevrai. Prinseser via jucriile la suspinele stpnei lor. Elga i nha m cinii, se aez n sanie, i cinii pornir n goan mare. S'au aternut dru mului peste ruri i pduri, peste pduri i ruri, sburau tot de-a-dreptul, fr ocoliuri. Fe tia nchise ochii, iar cinii au purtat-o dincolo de nori. Cnd i-a deschis ochii, Elga a fost orbit de atta lu min... Nori albi ca zpada afnat o nconjurau din toate prile. Fetia i lu cu ea prjina-de-cr m i conduse cu ea sania. Tah, tah, tah. Pot, pot, pot! striga ea ceilor. Alt ni mic nu vedea, dect bulgraii de nor nind de sub picioarele cinilor. Nici n'apuc s oboseasc fetia, nici gerul n'o cuprinsese, cnd sania cobor n satul de pe rul Aniui. Elga cobor din sanie i cut pe bunica materei. Btrna zcea bolnav, nescldat i nepieptnat. Fetiei i se fcu mil de ea; puse mna i o scald, o pieptn i-i ddu s me stece o> rdcin de jen-en, rdcin de leac. Btrnica manc rd cina i se fcu bine. Se fcu bine i zise fetiei: Ii mulumesc, Elga. Eti vrednic i mu lt bine mi -at fcut. Tot cu bine te-oi rsplti i eu. Nu dup ace te-a tri mis nepoat-mea, ci s-i gseti pieirea te-a tri mis. Acul i-1 dau eu,, dar ia a minte: cnd o fi s-1 dai ma terei, ntinde-i-1 cu vrful nainte. ...Nici nu se ridicase bine soarele din mare, c Elga se i n torsese acas, purtat de celandrii ei. Pe ma ter o gsi ma i rea, mai nverunat. Ei, ia'n spune, se rsti ea, unde mi- e acul? Iat-1, rspunse Elga, uite-i acul. Cnd a fost s i-1 dea, i-a adus a minte de vorbele btrnei. I-a ntins acul cu vrful nainte. Iar acul acela s'a dovedit a fi un ac neobinuit. De cu m puse

vitrega m na pe el, acul se porni a-i ese degetele, le strpunse toate i le cusu strns unul de altul. Ct nu s'a sbtut Puning, dar s-i desfac degetele n'a mai fost chip. Vd eu, m'ai nelat, fetico, zise ea. nelesese matera cine ajuta fetiei. Seara, cnd Elga a ador mit, Puning a ncins un foc ma re n cuptor i s'a apucat s arunce n vlvtaie toate jucriile cte i le fcuse Soldig feti ei. Arunc i renii i celandrii. Toate ardeau. Nu mai un ce lu isbuti s scape din foc. Se arunc n colul unde dor me a Elga, o atinse cu bumbul rece al nasului i o trezi : Amar de noi, stpn ! Vitrega vrea s ne piard pe toi? Scoal s fugi m ! ncotro s fugi m ? ntreb fetia. Intr'acolo s fugi m, unde nu-i ma tera, rspunse celuul. Elga o sbughi afar din iurt, celul dup ea. Puning o si mi i porni n goan s'o ajung. In vre me a asta rsri luna i aternu o crruie argintie n lungul rului. Elga i celuul apucar pe acea crruie i se avntar pe ea ca pe ghiat. Puning alerga i ea dup ei. Atta doar, c sub paii ei crruia se fr ma, nu putea ine tot greul rutii ei. Matera se prvli, se ridic de jos, apuc sulia cea mic a fetiei i-o arunc cu putere, ca s ajung pe fugari. Su lia ajunse din ur m pe fiica vntorului Soldig i-i vorbi cu; glas de om : R mi cu bine, stpn mic, acu m ne despri m ! Apoi sulia i ddu ocol, fcu cale ntoars i ajunse din nou la Puning. Ptrunse ntr'un ochi al materei i iei pe cellalt,, apoi se sfr m n ndri. Ochii ma terei ncepur s creasc i se fcur ma ri, ma ri ca strachina. De furioas ce era, Puning ncepu s dea din mini, i m inile i se fcur aripi. La picioare i crescur ghiare lungi. Se prefcuse Puning ntr'o buh holbat. A vrut s se ntoarc spre cas, dar aripile au purtat-o n taiga! Acolo s'a oprit ma tera pe o crac i a nceput a striga: Pu-nin-g ! Pu-nin-g ! i'n zilele noastre tot aa strig buba. Iar Elga i celuul au alergat i au alergat pe crruia ar gintie, pn au ajuns la lun. Fetia a vrut s se ntoarc pe pmnt, dar se artaser zorile lu minoase i crruia argintie pieri Fetia i celuul au r mas n lun. De atunci, la sfritul fiecrei nopi, Elga coboar pe p mnt. Ptrunde n toate iurtele. Ea caut sulia furit de Soldig. Cerceteaz toate cotloanele, lu mineaz toate ar mele, doar doar i-o gsi sulia. Iar dac vede cu mva un copil dor mind, cu ochii plni, Elga i svnt lacri mile i-i tri mite un vis fru mo s pentru ca micuul s-i uite necazul. Iat de ce copiii i uit cu

rnd necazurile. Dar cum aude n taiga strigtul de buh: ,,Pu-nin-g! Pu-ning!", Elga sboar ntr'un suflet napoi n nli mi. O pute m vedea noaptea, dac deschide m ochii n calea razelor de lun.

VULPEA I URSUL

Cu m s dai crezare spuselor celui viclean ? C vicleanul una are n cap i alta pe li mb. S fii cu ochii n patru cnd ai de-aace cu vicleanul. Tria odat n pdure o vulpe. Era nde m natic vulpea aceea i viclean. O ducea cum nu se poate ma i bine. Prindea fa zani, prepelie i culici. Alerga dup sburtoarele cele ma ri, dar dac i se nt mplau prin preaj m pui de pasre, nu-i trecea nici pe ei cu vederea. Dar ma i cu sea m i plceau oule! Nici n'ai putea socoti cte cuiburi despuiase, ci puiori prpdise. In-tr'un rnd se apucase cucul ca s numere psruicile mn cate de vulpe: Cucu! Una. Cu-cu! Dou". A nceput de mult de tot, i pn astzi tot numr i numr... i fcea de cap vulpea aproape c se stinsese nea mul p srilor n locurile acelea. Dar vezi c ti mpul trece, nu st'n loc s atepte pe ni me ni. i btu ceasul i pentru vulpea noastr. Vederea ncepu a-i slbi, puterile o lsau, mbtrnise. Odat, pe cnd u mbla dtfp
8I _ Vlteazui Azmun 10

145

prad, ddu cu ochii de un fazan. Se strecur tiptil pe dup o tuf i ni, s-1 nhae! Dar fazanul prinse s se sbat, se sburli, btu din aripi, brazd cu pintenii botul vulpii, de-1 fcu nu mai snge, i-i scp din ghiare. Vulpea nu avu putere s se ms oare cu el. Apoi fazanul sbur pe o crac i se porni a-i bate joc de vulpe: Ehe, vicleano, vntoarea nu ma i e de tine. E vre mea s te prefaci n ub, c de alta nu eti bun. De foa me i de obid, pe vulpe o podidir lacri mile. i vicleana fugi s se ascund n vizuina ei... Ei, i de atunci tot aa o ducea. Rtcea ziua toat prin taiga, dar nu isbutea s mai prind ni mic. Ba ntr'o vre me ncerc s-i potoleasc foa mea cu niscai broboane de merior. A mestecat ea ce a mestecat, pn i s'a fcut leha mite: de mncat, poi m nca orict, dar ce folos c nu-i ine de sa. In anul acela, psrile cltoare se adunaser mai devre me ca de obicei, s plece n rile calde. iruri lungi de rae, gte i cocori se ntinseser pe tot cerul. Strigau de sus, i luau r mas bun de la dealuri, de la taiga, i luau r mas bun de la blile dragi, pn la pri mvar cnd le vor revedea. Cnd a auzit strigtele lor, vulpea s'a pierdut cu firea, s

moar nu alta: curnd va cdea zpada, iar ea n'are pentru iarn nici de unele. i-a strns coada'ntre picioare i a pornit ncotro vedea cu ochii. Trebue s gsesc pe cineva mai prost ca mine, s'a gndit ea, doar, doar m'oi putea nfrupta cu prada lui". In dru mul ei a dat de urs i 1-a ntrebat: ncotro ai pornit, vecine? . Pi s vezi, vecinico, rspunse ursul, caut pe cineva s-mi spun ce strig noaptea cocorii care se duc. Vulpea chibzui ce chibzui, apoi zise: Ar trebui s face m nite vrji ca a ma nii. Atunci vo m deshii ce strig ei.
14Q " ' -

i vulpea se ncinse cu un cur mei peste mi jloc, atrn de el tot soiul de pietricele i de surcele i ncepu s joace. Slta n loc mtura p mntul cu coada i btea ntr'o east de cine, c n'avea dairea. Ursul sta cu urechile pleotite, privea vulpea i btea din labe. Ajuta, chipurile, vulpii n vrjile ei de a man. Vulpea s'a nvrtit ce s'a nvrtit, apoi i-a spus: Acu m tiu, vecine, ce strig cocorii noaptea n sbor. Ce strig? Spun c'o s'ave m iarn ti mp urie, o iarn grea i lung Spun c toate fiarele pdurii trebue s se ajute ntre ele, c nici-in brlog i nicio vizuin nu te poate apra de o iarn ca asta! Ursul s'a speriat. Ei, i ce ne face m? ntreb el. Iar vulpea cea viclean n'a stat pe gnduri. S ne alege m o vizuin pentru a mndoi i s porni m acu m pe dat s adun m vnat pentru la iarn. S adun m pra-d bogat, s'o ascunde m n brlog. Ursul czu pe gnduri: ce-i trebue lui vnat pentru la iar n? Nu-i ajunge s-i tot sug laba? i i-a spus gndul vulpii. Vulpea s'a mniat, a nceput a striga la urs, a bate din picior: Cine a vrut s tie ce spun cocorii? N'ai vrut chiar tu? Ba chiar tu! Acum c tii, f bine i ascult ce i se spune, c de unde nu, mi cat eu alt tovar de iernat. Iar tu n'ai dect s te prpdeti de unul singur... Cu chiu cu vai a induplecat-o ursul pe viclean s-1 ierte.

S'au neles s stea laolalt. i au nceput vntoarea. Atta doar, c nu prea me rgea bine vntoarea lor. Vulpea n'avea pu tere, iar ursul trgea la somn: u mbla cu ochii la vnat, iar cu gndul la culcat. Ce vntoare o mai fi i asta?! Vulpea s'a nverunat, dar nu s'a artat a fi mnioas. U m bla ziua toat i se tot socotea cu m s-1 duc de nas pe urs. Au colindat ei taiga, dar fr folos n'au dat de ni mic... Deodat, ursul adul mec aerul, i sburli blana pe greabn. i umfl nrile, holb ochii i opti : Sunt ur me strine, vecino, adul mec ceva. i ursul scotoci tufiurile din jur, pn gsi ce cuta. Vul-pea cunoscu ndat c n labele ursului era un cuit de vntoare Pe se mne c trecuse pe acolo vreun vntor i pierduse cuitul Se prefcu a fi tare bucuroas, juca i cnta cu glas. subirel j nevinovat. Ursul, ui mit, o ntreb de pricina neateptatei bucurii. Iar vulpea i-o tl m ci ca m aa: Cu m s nu m veselesc, vecine! Acu m pute m ierna n tihn. Lucrul sta pe care l-ai gsit tu, e un lucruor vrjit. El singur ne poate aduce atta carne, ct n'ai dobndit tu n toat viaa ! Se bucur i ursul. Acu m nu va ma i trebui s bat toate potecile din taiga. Se va putea trnti s doar m n brlogul lui. Haide m acas, vecino. S me rge m repejor. Haide, haide, s merge m ! se nvoi vulpea. Vulpea o lu la goan nainte. Ajunse pn la o potec ce cobora repede pe o colin i nfipse cuitul cu vrful n sus, chiar n mi jlocul potecii, la poalele colinei. Apoi se ntoarse i strig ursului : Da' ce umbli aa do mol? Haide, vino ma i repejor ! i au pornit a mndoi n goan. Cnd au ajuns n vrful co linei, vulpea zise : Ia, hai s ne d m pn jos de-a-rostogolul. S vede m care ajunge mai repede! Ursul, ncreztor, s'a nvoit. i s'au dat ei de-a-berbeleacul, jos de pe colin. Vulpea se rostogolea i cnta : Vine, vine crnia, vine de-a-berbeleacu ! Ce tot cni acolo? o ntreb ursul, rostogolindu-se. Uite, m bucur i eu c ave m carne pentru un sfert de iarn. Se rostogoleau ei mai departe, iar vulpea tot cnta i cnta.

Ursul a ntrebat-o din nou ce cnt. Acu ma cnt, vecine, c'ave m carne pentru ju mtate de iarn, i mai bine ! Cnd au ajuns la poalele colinei, ursul a dat cu pntecele de cuit i i-a despicat burta toat. Iar vulpea i-a dat dru mul la glas, cntnd de bucurie :

Stai colea, crni, stai colea!


Ursul ge mu de durere i ntreb: Da' acum ce mai cni, vecino? Ei, acum cnt, vecine, c ave m carne pentru toat iarna Ursul s'a prpdit. Iar vulpea a crat n vizuin toat carnea de urs i a iernat acolo. Aa 1-a nelat vulpea pe urs. Bine spune vorba ceea: ..Dela viclean i neltor nu te atepta la ni mic bun".

SEMN RAU Triau odat intr'un sat un brbat i nevasta lui, Ciurc i Pigunica. Ciurc era un o m linitit, mai mu lt tcut dect vor bre; n schi mb, nevasta lui, Pigunica, lucra mai mult cu gura dect cu braele. Sporovia pn i n so mn. Dor mea, dor mea i odat se pornea pe bolborosit, repede, repede; nu nelegeai o iot din ce spunea! Ciurc se trezea de strigtele ei i o nghiontea n coaste : Hei, nevast, cu cine tot vorbeti tu acolo? o ntreba el. Fe meia tresrea din so mn i se freca la ochi:

Vorbesc i eu cu oa menii nelepi. Dar tu parc dor meai, nevast!


Pi cu oa meni nelepi e plcut sa vorbeti i prin somn. C doar n'oi sta la sfat cu tine. Poate s treac i anul pn s 'scoi tu dou vorbe, i alea n taiga. Trei lucruri ndrgea Ciurc: s doboare fiara, s prind petele i s trag din lulea. Trei lucruri, dar le fcea cu m se cuvine... Cnd se afunda n taiga dup vnat, apoi pn nu veneau tovarii lui s-1 ia pe sus, nu se stura s tot fugreasc fiarele. Iar cnd se aternea la pescuit, uita de toate. Ba dac nu-i venea petele n nvoade, intra el nsui n plase, de m nios ce era. Ct despre lulea, cnd se punea Ciurc pe pufit, apoi nvlea fu mul valuri-valuri i se ridica ase menea unei tr mbe, drept ctre cer. Dac era acas, din pricina lulelei lui se aduna tot sa tul, s vad fiecare - unde arde, unde-i foc? Veneau mai aproape i ce s vezi: Ciurc sta'n pragul casei i trgea din lulea. Iar dac era o mu l n taiga i se vedeau de acolo nori de fu m vltucind, apoi tia orice nivh: trebue c i-a aprins Ciurc luleaua lui cea ct braul de groas! Ehe, .dar de cte ori nu s'au nelat oa menii, lund adevratele focuri din pdure drept fu m din luleaua lui Ciurc. i Pigunica ndrgea trei lucruri: s vorbeasc, s doar m i s tl m ceasc vise. Trei lucruri, dar le fcea cu m se cuvine!... Cnd vorbea ea, nu mai auzeai glasul ni mnui; de gura ei se piteau vecinele pe sub lavie. Alt scpare nu era, dect s lai alturi de Pigunica pe Cont, bbua cea tare de ureche. Bbua asculta i cltina mereu din cap, n chip de ncuviinare... Cnd Pigunica se tolnea s doar m, apoi ni meni n'o ma i putea detepta din so mn pn nu-i ter mina toate visele. Intr'un rnd. civa flci din vecini au ridicat-o cu pat cu tot, i aa ador mit cu m era au dus-o n pdure; acolo, fe meia s'a trezit, s'a uitat in jur i, socotind c viseaz, i-a spus: Aoleu, da' proast mai sunt! De ce-oi fi visnd eu de-a'n picioarelea? Ia s m culc mai bine!" S'a culcat i a mai ador mit alte dou spt m ni. Au trebuit flcii cu pricina s'o care napoi acas. Iar cnd ncepea s tl mceasc visele, btrnele cdeau noaptea de pe lavie, de attea prpstii fioroase cte le toca Pigunica, de cu sear. Dac se adevereau sau ba spusele ei, nu se tie; destul c dup cte le me nea ea, apte zile nu scpau de tre murul care le intra n oase. Ni me ni nu era mai priceput ca Pigunica n tl mcirea viselor. Intr'o di minea se trezi din so mn i r mase ntins n pat, fr s scoat o vorb. Ciurc i privi nevasta i se ntreb speriat: De ce o fi tcnd? Ce i s'o fi nt mplat?" Ce-i cu tine, Pigunica? ntreb el. A m visat broboane roii, zise fe meia. E se mn ru. O s

ne cert m... Ce tot spui, nevast, n'ave m nicio pricin de ceart. Dac-i spun eu c ne cert m!... Am eu se mn ele me le. Prevestirea me a nu neal. Dac nici eu n'oi ti tlcul viselor, apoi!... Nu ii minte cnd cu vaca pe care a m visat-o? Am prevestit viscol! i n'a fost cu m a m spus eu? Ciurc nu zise ni mic. Nu voia s se mai ntind la vorb. Ce s spun? C nainte de visul ei suflase vntul trei zile, c abia ht trziu, dup ce sttuser a m ndoi vre me de trei zile nchii n odaie din pricina n meilor, care troeniser casa pn sub acoperi, visase ea vaca, asta s-i spun? - Ei, i acuma ce mi-ai tcut? rupse Pigunica tcerea. Am visat broboane roii, nsea mn c o s ne cert m, tiu eu bine ce spun. N'o s m cert eu cu tine, Pigunica. mor m i Ciurc. Dar fe meii atta i-a trebuit. Cu m adic n'o s te ceri, dac aa spune visul?! Da' de ce s m cert dac n'a m pricin?! Las' c afli tu pricin. Poate c o s-i aduci a minte de petele care ni s'a stricat mai an, cnd m' a m ntins i eu s m odihnesc o clip... Da, asta-i drept, nevast. Petele s'a stricat din pricin c ai dcr mit trei zile atunci. Cu chiu cu vai te-a m trezit. Luaser foc i. laviele dela tciunii ce-i lsasei nestini n vatr... Aha, sri Pigunica, vaszic nici s m odihnesc nu m lai? Ai vrea s tot umblu dup tine! Dintr'tia mi eti... - Las, nevast, ce s ne mai aduce m a minte de asta? i ce-i dac s'a stricat petele? N'a m fost pe ur m la ru i a m adus alt pete, de dou ori ct se stricase?! Vezi, sri Pigunica, pe lng toate m mai i ii de ru! Vei fi vrnd s umblu dup tine i la ru. i dup pete? Vd eu bine c ii mori s te ceri cu mi ne! Nu vreau, nevast, nu vreau ceart! Ba vrei. Dac'a m vzut eu broboane roii n vis, apoi nu se poate fr ceart. Nu vreau ceart, zise Ciurc din nou.

Ba vrei! Nu vreau. Vrei! Nu. Ba vrei. C te vd dup ochi c vrei! Ascult, nevast! zise Ciurc, nciudat.

Aha, vaszic acu m ai nceput s i ipi la mi ne! sri Pigunica, puse mna pe un me lesteu i odat mi i-1 pocni pe brbatu-su drept n frunte.

De potolit, o fi fost el o m potolit Ciurc, dar cnd s'a pome nit cu un cucui ct pu mnul, n frunte, n'a ma i stat s chibzuiasc i s'a ncins pruiala. S'au ncierat cei doi de ma ma focului. Pigunica striga ntruna:

Ei, ne cert m? Nu ne cert m! Ba ne cert m! Ba nu ne cert m!

i s'a ridicat o hr mlaie, defel ma i mic, ba chiar ma i mare dect vijelia aceea cnd cu vaca din vis. S'a adunat n jurul lor tot satul. Brbaii trgeau de Ciurc, fe meile n'o slbeau pe Pigunica. Au tras ei ce-au tras, n'au putut s-i despart. Atunci au nceput s care ap dela ru i s-i stropeasc pe cei doi btui. Hei, nevast, se des metici Ciurc, ia'n stai! Pe se mn e c s'a gurit acoperiul, nu vezi c plou n cas? i s'a potolit pruiala. Ciurc i trase sufletul i-i nu mr cucuiele. Pigunica i trase sufletul i-i frec vntile de sub ochi Din ce v'ai luat? au vrut s tie vecinii. Mai ni mic, le rspunse Pigunica. Am avut un vis: se fcea c strnge m broboane roii. E se mn ru nsea mn cearta' Prevestirea nu neal. i cine altul, dac nu ea, cine altul ar putea ti mai bine c prevestirea nu neal: a visat broboane roii i iat c s'a cer- tat cu brbatu-su.

B O GTANUL CE L TO NT

Bogia nu-i aduce nelepciune. In schimb, lcomia ii ia i ultimul dram de minte... Au fost odat pe Amur doi oameni: un negustor nican, Li-Fu, i un vntor nanai, Actanca. Cei doi erau deosebii n toate. Actanca dobora slbtciuni, prindea pete, muncea de cnd se inea minte i tot srac era. Li-Fu nu tia nici mcar s ncordeze arcul i nici s deosebeasc ierunca de gai. De cnd era nu prinsese niciun pete i nici cum arta nvodul nu tia. Sttea toat ziua n dughean, nvrtea negoul i socotea banii. Era bogat. La negustor ajungea tot rodul muncii lui Actanca, ba pentru crupe, ba pentru fin. Era om lacom i necinstit Li-Fu. Primea dela Actanca blnuri i nsemna n condica lui atta am luat, atta am dat. Dar nu nsemna pe dreptate. Actanca nu tia carte i nu putea socoti ct datoreaz negustorului. Aa se face c, cu ct Actanca vna mai spornic, cu att Li-Fu avea preuri mai neruinate la mrfurile lui. Aa se face c

148

vntorul nu putea s ter mine niciodat cu datoria ce o avea fa de negustor. Actanca nu-i putea plti datoria. Iar Li-Fu venea n fiecare zi i se rstea la el: Hei, trntore, ce stai! Mergi de vneaz. Nu uita c-mi eti datornic! Intr'o zi, pentru o datorie, Li-Fu i lu vntorului plasele. De mult lcomie se prostise de tot negustorul. N'a neles c fr scule Actanca nu va ma i prinde ni mic. Actanca a chibzuit ce a chibzuit i dup mu lt gndire i-a ntoc mit din vine tari de cerb o curs. i-a aezat me teugit cursa pe poteca pe care veneau fiarele la adpost. Un mi stre a trecut pe potec spre ap i s'a prins n capcan. i iari a avut vntorul ce m nca. A pregtit carnea i a pus-o la fiert. Li-Fu a si mit mi rosul de carne i a alergat ntr'acolo. Stri ga, tropia din picioare i btea cu pal ma n condica lui cea groas: Ia s-mi plteti datoria! Actanca i-a dat toat carnea. Dar Li-Fu nu s'a mulu mit cu att. A ma i luat i capcana i sulia! Chiar aa... Ainc, nevasta vntorului, spuse m hnit: Ce-o s ne face m acu ma, cinstite Li-Fu? Fr scule nu ma i poi dobndi nicio prad, nici carne, nici blnuri nu poi dobndi. Dar Li-Fu n'a mai stat s'o asculte. A strns toate lucrurile i a plecat. Ainc s'a pornit pe plns. Atunci o mul ei i-a zis: Nu-i ni mic, nevast, ne-o m descurca noi cu mva. Actanca a chibzuit ce a chibzuit i dup mu lt gndire -a ntoc mit un arc micu, din le mn tare de tis, i s'a dus n taiga. Ochiul lui era ager, mna lui vnjoas. Cu fiecare sgeat dobora cte o pasre. A strns mu lte psri i s'a ntors acas. Ainc s'a pus pe treab, a- ju mulit psrile i le-a fript la frigare. Li-Fu cel lacom a si mit mirosul de carne fript i s'a n fiinat iari. Ia s-mi plteti datoria! Actanca n'avea cu ce plti. Li-Fu i-a luat i arcul cel mi c, i sgeile, i psrile. i s'a dus. Ainc s'a pornit pe plns: O-ei-ei! Cum o s ne duce m zilele? Actanca a linitit-o: Nu ma i plnge, nevast, hai mai bine s ne gndi m. i a stat s chibzuiasc. A chibzuit toat noaptea. Aproape c i-a fumat tot tutunul, aa de mu lt a chibzuit. Di mineaa i-a zis nevesti-si: Vezi de-mi caut nite rin. Ainc s'a dus n pdure i a cules rin de brad i de pin. A cules o gr ma d. Apoi a topit-o i a mestecat-o bine. Actanca a luat o ulcic de rin i s'a dus pe o cul me de deal, unde cretea un pin nalt, nalt. S'a urcat n pin, tcc mai n vrf s'a urcat. De acolo a privit n jos: sburau o muli me de psri pe acolo. Apoi vntorul a nceput

149

s coboare din copac i s m njeasc toate crcile cu rina cleioas. Cobora i mnjea trunchiul copacului, cobora i m njea. Iac'aa a uns el tot copacul. Pe ur m s'a dus acas i s'a culcat. Di mineaa i-a trezit nevasta : Hei, fe meie, mergi de strnge psrile celea! Ainc s'a dus la pinul de pe cul mea dealului i a gsit copacul nvelit n psret. Noaptea, sburtoarele veniser aici s se odihneasc i s'au prins de rina cea cleioas. Au dat din aripi, s'au sbtut, dar n'au putut scpa. Ainc le-a strns pe toate, s'a ntors acas i le-a pus la fript. In vre me a asta Li-Fu dcr mea. Dor mea i-i socotea prin so mn ctigurile. Deodat si mi dinspre iurta vntorului mi ros de carne fript. Sri ca ars i porni n goan ctre Actanca. De mu lt lcomie se scutura i carnea pe el, minile i tre murau, prul mpletit ntr'o coad lung se sbtea, papucii i sreau din picioare, halatul flutura pn mai sus de genunchi. Iat c ajunse la Actanca. Aici btu cu pal ma peste con dica lui cea groas i strig: Hei, omule, datoria nu i-o plteti, dar carne m nnci. Ia s-mi plteti datoria! pot plti, zise Actanca. Nu pot, cinstite bogtan. s-mi dai sculele de vntoare. Pi nu ma i a m. Nu mi le-ai luat chiar tu pe toate? Li-Fu i-a vrt m na toat n ceaunul vntorului i a scos de acolo un gotcan. Cnd a vzut pasrea, aproape c a turbat de furie, i-a holbat ochii, a tropit din picioare, s'a nvineit tot de ru ce era i a nceput s strige cu glas de neo m: Dar gotcanul cu m l-ai prins? C doar n'o i venit singur s i se culce n ceaun! L-a m prins fr nicio scul, rspunse Actanca. N'a m f cut dect s m njesc cu rin trunchiul unui copac. Psrile au venit i s'au prins de rin. Nu mi- a r ma s dect s m duc s le culeg cu mna goal i s le arunc n ceaun. Li-Fu s'a bucurat nespus. Aha, s'a gndit el, ia te uit, stranic treab! Las' c prind eu acu ma toate gtele i toate raele slbatice. Ce-o s mai creasc negoul me u, ohoho! Iar vntorului n'o s-i mai dau nici crupe i nici fin!" Bogtanul fugi acas i-i tri mise nevasta s adune rin din pdure. Nevast-sa i-a strns un butoi ntreg. Cu chiu cu vai au sbutit s care butoiul pn sus pe un deal cu pini nali. Li-Fu a luat o gleat de ara m i a pornit a se cra n copac. Se cra puin i m njea copacul n ur ma lui. Se c ra i m njea copacul. Cnd a ajuns n vrf, tot copacul era mnjit cu rin. Dar m njit aa, sdravn, cu un strat gros gros i lipicios, ca s prind psri ma i multe. Nevast-sa i strig de pe p mnt: Hei, Li-Fu, d-te jos! O s sperii toate psrile. Nu vezi c

150

se apropie un crd ntreg de gte? i ce ma i gte, grase, grase de le picur untura n ru! Negustorul ddu s coboare. Dar copacul era acu m lipicios. Cu ct cobora, cu att se fcea rina mai tare, ma i lipicioas. Pn la ur m nu se mai putu mi ca deloc. Li-Fu se lipise de copac. i minile, i picioarele, i halatul lui cel mpodobit cu custuri, toate erau lipite de copac. De jos, negustoreasa l tot grbea: Coboar, Li-Fu! Coboar, c-s aproape de tot gtele. Dar Li-Fu nu se mai putea mi ca defel, nici n jos, nici n sus. Atunci strig nevesti-si: Nu ma i pot cobor. Doboar copacul! Doboar-1, c s'or aeza psrile i pe un trunchi dobort. Fe meia puse mna pe topor i ncepu s loveasc n tul-pin. Ddea cu atta putere, nct sburau achiile n toate prile. Iar Li-Fu striga me reu: Mai iute, mai iute! C ne trec gtele pe alturi. Pn la ur m, negustoreasa a retezat copacul. Copacul s'a prvlit i a strivit pe bogtan. i a murit Li-Fu cel laco m. Dar o crac a lovit-o i pe negustoreasa. In mijlocul frunii a lovit-o-i a czut fe meia drept n butoiul cu rin. Butoiul s'a rsturnat i s'a dus de-a-dura pn'n ru, unde s'a cufundat n ap, mpreun cu nevasta negustorului celui la co m i ntng. Dar nou nu ne-a fost mil de negustoreasa, c nu era nici ea ma i bun ca brbatu-su! Ct despre Actanca, el s'a dus la casa bogtanului i i-a luat napoi toate sculele de vntoare: i arcul, i sgeile, i sulia, i cursa, i plasa. i s'a pus pe trai vna fiara, prindea petele. De atunci ni me ni n'a mai venit s ia rodul mu ncii lui.

151

CANCI U GA O M L ACO M

nt mplarea aceasta s'a petrecut de mult, de mult, pe cnd dobitoacele ma i nelegeau vorba o me neasc. Pe atunci tigrul se ma i nrudea cu oa me nii. Pe atunci vntorii Bisanc, din nea mul ude, l ateptau pe tigru ca pe un oaspete drag la casa o mului. Aceti Bisanc locuiau la izvoarele rului Coppi. Erau muli la numr. Cnd vorbeau toi odat, se auzea ht departe, toc ma i sus pe Aniue. Intr'un an s'a nt mplat s fie atta vnat, ct n'a mai fost niciodat. Attea blni de soboli, de vidre, de veverie, de dihori, de nevstuici, de uri i de vulpi dobndir ei, cte nu avuseser niciodat. In satul lor venir negustorii. i vndur mrfurile toate, dar gr mezile de blnuri tot att de ma ri r m neau. Bisanc s'au hotrt s porneasc spre Amur, s-i vnd acolo blnile. Douzeci de snii ma ri au ncrcat. Au nh mat cinii cei mai voinici. i-au pus hainele cele mai bune. In pr iau mpletit panglici noi, roii. In oap i-au pus cciulite din 'blan de cerb pitic, mpodobite cu cozi de sobol. i-au ma i pus

152

i bogdo legturi albe pe cap. i halate albe cusute cu m tase i-au pus. i ndragi albi au mbrcat. S'au aezat apoi n snii, au nvrtit bicele deasupra capu lui, le-au proptit apoi ntre tlpicele sniilor i au dat fru liber cinilor. Tah, tah! Pot, pot, pot! Cinii au pornit ca vntul. Nu se ma i vedea ni mic, dect zpada spulberat n dreapta i n stnga, nu se ma i auzea de ct scritul tlpicelor pe zpad. Alergau cinii i ltrau. Auzindu-le ltratul, slbtciunile din taiga fugeau din calea lor. Se ascundeau care pe dup copaci, care pe dup n meii de zpad. Iar cinii sburau, sburau ca vntul. Vrednici cini erau aceia, aa de vrednici, c alergau fr odihn, fr popas, pn i iucola m ncarea lor i-o nghieau din me rs, fr oprire... In goana lor, cinii sreau i peste cul mile dealurilor; nici c le psa. Fie ele dealuri, fie vi, fie ruri, cinii sburau drept mainte. nti au ajuns sus pe cul mile Aniue, apoi pe Hor, apoi n Ussuri, apoi la A mur. Ct au sburat ei aa, oa me nii n'au inut sea ma ; au fcut drumul cu voie bun, n'au stat s socoteasc vreme a ! Pe A mur, la Mullac, era trg ma re. Se adunase acolo norod peste norod, din tot locul, muli me necuprins: nanai de pe Amur; nivhi de pe ostrovul cel mare, mbrcai n piei de pete; ueghidali de pe A mgun, n snii trase de cini; oroceni venii toc mai dela punile cele ndeprtate, purtnd cojoace de miel; ulici n nclri din piele de cprioar, oroci cu torbaza ciz me noi, din piele de ren... Da' cine putea sta s nu mere toate nea murile cte se adunaser acolo! C era trg mare, nu aa!... i negustorii veniser toi n pr, mu li, mu li: i manciju, cei cu cozi lungi; i neca, cei cu fruntea ras i unghii netiate; si din insulele de dincolo de m ri veniser ali negustori, cu scuturile lor de le mn i cu paloele lor grele.
581 Viteazul A/.mun I I
1 A1

Dar vezi c odat cu negustorii se abtu asupra acelor locuri i moli ma neagr. Cu m o fi venit, ni meni n'ar putea spune! S fi venit ntr'o luntre, sau ntr'o sanie tras de cini sau clare pe reni, sau pe jos s fi venit nu tiu! Ce haine purta iari nu tiu! tiu doar att, c n trgul acela ne m-surat ea era mare i tare. Oa menii nici nu-i ncepuser bine trgul, c hop i pacostea! Moli ma neagr i lovi pe toi. i-au nceput a pieri oa menii Piereau i nanai, i nicani, i neghidali, i oroceni, i ma nciju, i oroci, i ulici, piereau deopotriv vntori i negustori.

153

Au neles oa me nii c-i pacoste mare: moartea nu st la toc meal cu ni meni, car pe toi de-a-rndul. i s'au mpr-tiat care ncotro. La cei din Bisanc n'a mai avut cine fugi. Din tci oa me-nii n'a ma i r ma s dect un flcu, Cong. El venise la trg cu fratesu. Dar pe frate-su l luase moli ma neagr. Pe toi ai si i ngropase Cong. Dar acum czu pe gnduri: Cum s-mi las fratele pe me leaguri strine? S-1 iau cu mine. S-1 ngrop n locurile noastre, dup datin. S se duc n faa Stpnului i s-i spun despre toi ai notri!" Cong a ntoc mit o lad ma re i i-a culcat fratele n ea. Apoi a dat jos din sanie toate blnurile nu-i mai ardea de ele acum... A nh mat ulti mii cini, s'a urcat n sanie, a n de mnat cinii i pe-aici i-e drumul, ct ma i repede, ct mai de parte de locurile bleste mate, spre cas! Sbura sania, iar flcul nu-i ntorcea capul napoi, fugea din calea moli mei. Dar moli ma neagr venea cu el, ascuns n lada cea mare, alturi de fratele lui... Ct a me rs el aa, cine ar putea spune! nti a strbtut Ussuri, apoi a-lsat n ur m Hor-ul, apoi a trecut de Aniue, apoi a depit i cul mile munilor. In munii aceia se ntindea un podi de piatr. Pe podi ul de piatr era o aezare de tigri. Acolo slluia o su medenie de fiare. Multe drumuri duceau spre aezarea tigrilor i toate erau aternute cu oase i cranii o me neti. Cong ajunse la dru mul tigrilor. In mijlocul drumului sta o na mil de tigru. Cnd a dat cu ochii de flcu, fiara s'a dat peste cap i s'a fcut o m. Apoi a dat binee flcului i 1-a ntrebat cu m a fost la trg, ce a fcut, ce veti noi a adus. Cong i-a povestit ce pacoste s'a abtut asupra lor, i-a mprtit vetile rele pe care le-a adus cu sine. Omu l tigrilor a cltinat din cap a jale i 1-a nde mnat: Du-te acas. Cnd o fi s-1 ngropai pe frate-tu, oi veni i eu s plng. A fost un vntor destoinic flcul, l tia m... Apoi s'a dat iar peste cap, s'a fcut tigru i s'a dus. Cong a trecut drumul. De acolo nu mai era mult pn la satul lor. Iat c a ajuns acas. A povestit maic-si i celorlali oame ni toate necazurile. Btrna a deschis lada ca s-i ia r mas bun dela fecioru-su. A deschis lada, da' a slobozit i mo li ma... i s'a pornit moli ma prin sat, a colindat tot satul. Au pierit i aici oa me nii pn la unul. N'au r mas vii dect friorul i sora cea mi c a flcului

Cong. Ba i a manul Canciuga a r mas. a ma nul era fricos i laco m. Niciodat i cu ni mic nu ve nea ntr'ajutor alor si. Dac a vzut c afar de el au mai r mas n via i cei doi copii, ce s'a gndit: Pn s'o trece moli ma, o s tresc singur i singur o s mnnc. La ce s m ngrijesc i de copiii aceia? Dac le dau i lor de mncare, nu-mi mai r mne mi e." i a ma nul a nchis copiii n iurta lui Cong, s zvort ua pe dinafar, ba a i proptit-o cu o brn. I-a lsat singuri pe copii. Apoi a intrat n iurta lui, a ferecat ua i s'a aternut pe m ncat. Sta i mnca. La nceput nu ieea defel din cas. Pe ur m, lco mia lui a nfrnt spai ma: De ce s se strice buntate de me rinde n casele satului stuia prsit! i-a zis a manul. tiu, dela mo ri n'ai voie s iei nici de unele, e pcat fr sea m n. 'apoi, mncarea celor dui o strjuesc duhurile rele. Dar nu-i ni mic! Ele-s multe, eu sunt singur. Cnd m' or vedea, duhurile se vor repezi cu toatele asu-pra mea, se vor ciocni ntre ele, o s se ncing o btaie i or uita de mine!" Canciuga porni s colinde iurtele i s adune mncarea celor mori. A adunat poa me de pdure, murate, untur de foc, carne de cerb, buri de nisetru, rdcini uscate, turte de mlin, toat merindea din sat a adunat-o i s'a aternut pe m ncat. Sta i mnca. Iar n iurta lui Cong plngeau cei doi copii. Atunci veni n sat na mila de tigru. Se ddu peste cap i se fcu o m. O mul vzu c pe courile caselor nu se strecoar niciun fuior de fu m, pe uli nu-i picior de om, nu rsun nicio dairea, nu se aude niciun cine, totul e tcut i mort. Venise s plng pe fratele flcului Cong, dar vzu c nu va afla destule lacri mi s poat plnge pe toi ci s'au stins n satul acela. In iurta flcului Cong o mul auzi un scncet. Deschise ua i vzu pe cei doi copii. Ii lu n brae i porni s colinde satul, n cutare de om viu. Dar vezi c nu era ni meni s rs pund la che marea lui... Colind satul i ajunse la iurta a manului Canciuga. Ddu s deschid ua, dar nu f u chip. Casa ns nu era goal nuntru se auzea cineva mi cndu-se i morfolind. Atunci ciocni n u. Canciuga auzi ciocnitul, dar socoti c sunt fraii cei mi ci ai flcului Cong. ,,Or f i ieit din iurta lor i a u venit s cear de mncare", se gndi el. i cu m se gsea cu gura plin, nghii mncarea i strig: Plecai, nu-mi cerei ni mic, c i eu sunt fl m nd. O mul tigrilor vorbi aa: Ehe, Canciuga, ai uitat cu m glsuiete legea oa me nilor pdurii: ajut celui slab, hrnete pe cel fl m nd, adpostete

155

pe orfan! Aa se purtau ude ~. Aa se vor purta i de-aici nainte. Ct despre tine, locul tu nu-i printre oa meni. De trei ori vei f i gata s te prpdeti, de spai m ma re. In trei rnduri te vei schi mba, tot mai mic se va face trupul tu, tot m a i mare lco-mia ta. Asta s-i fie viaa, pn cnd va f i s te tergi cu totul de pe faa p mntului. Aa vorbi, apoi se ddu peste cap i se fcu iari tigru. Lu pe cei mici n spinare, i duse n satul tigrilor i zise lor si: tia sunt copiii unui nea m al meu. N'are cine-i ine... Copiii r maser acolo. Tigrii le purtau de grij. Pentru ei erau bucile cele ma i bune. Pentru ei, orice prad dobn dit. Copiii au nceput s creasc. Tigrii i-au botezat cu nu me noi, pentru ca moli ma neagr s nu vie n casa lor cea nou, ci tot dup ur ma numelor celor vechi s alerge. Fetia se che ma acu m Inga, iar biatul Egda. In vre me puin copiii crescur mari. Inga se fcuse meter n custuri, iar Egda vntor des toinic... i iat c veni vre mea cnd btrnul tigru i scoase dincolo de drumul tigrilor i-i ndrept pe dru mul oa menilor; le spuse datina, i nv cum s pzeasc legea ca s nu greeasc. Apoi se ntoarse n satul de piatr al tigrilor. Iar Inga i Egda au pornit ctre oa meni. In drum au trecut prin satul lor. Potecile ce duceau spre sat erau npdite de buruieni. Egda s mulse un s moc de iarb i-1 aez n chip de se mn n capul potecii: s tie oa menii ce i cu m, s-i cate de drum, s nu zboveasc prin acele locuri. Acestea a u fost nt mplrile copiilor. Iar cu a manul Canciuga uite ce-a fost. Dup ce o mul tigrilor sfrise atunci ce avusese de spus, nasul a manului ncepuse a se lungi, din gur i-au rsrit doi coli lungi, n spinare i-au crescut peri de blan epoas; iar la. m ini i la picioare co pite. Canciuga se fcuse mi stre. Se fcuse ma i mic de stat, dar lcomia-i crescuse. nti isprvi de m ncat tot ce era prin iurt, apoi fugi n taiga. Acu m r ma dup rdcini i le rodea, s mulgea

iarba i o rume ga, umbla dup jir i-l mesteca, se nneca de lcomie, se ghiftuia dar de sturat nu izbutea s se sature. Co linda taiga ziua toat, me steca, ru mega, rodea, dar tot nu se stura. nfuleca i'n somn, clefia, mo lfia, plescia; vedea nu ma i jir i mruntaie de pasre i cte alte de-ale gurii. Iar cu m se" scula din somn, iar pornea s se ndoape. Se ghiftuia, dar burta-i r mnea tot deart. Intr'un rnd, Canciuga s'a ntlnit cu Inga i Egda, ntori din aezarea de piatr a oa menilor tigri. Cu m i-a vzut Canciuga i-a zis: O s-i nghit i n sfrit o s fiu stul!" i s'a aruncat asupra celor'doi frai ai flcului Cong. Egda fcu vnt suliei sale i Canciuga-mistreul se pr pdi de spai m. Se rostogoli peste cap i se fcu rs. Motanul slbatic rnji, csc botul, art colii i se arunc s-1 nghit. i iari Egda fcu vnt suliei sale i iari se prpdi de spai m Canciuga-rs. Se rostogoli peste cap i se fcu obolan. Era mai mi c de stat, dar lcomia i crescuse nc mai ma re. o bolanul holb nite ochi roii, btu p mntul cu coada-i gola, rnji dinii ascuii i se arunc asupra flcului, gndindu-se: ,,Acu'l nghit i-o s fiu stul!" Iar Egda numai ce-i abtu m na asupra spurcciunii, c obolanul Canciuga se prpdi pentru a treia oar. Se rostogoli peste cap i se fcu gornic-laco m, adic un gndac de cei negri. Att de lacom, nct ma cin pinul de o sut de ani, de-1 preface n praf i pulbere, m car c-i micor de felul lui. i se porni pe sbrnit gornicul, desfcu larg aripile, btu din musti, arcui picioruele, i cnd se repezi odat n sbor, drept pe fruntea fl cului se opri. Csc o gur ma re, de ziceai c-1 nghite de viu,, nu alta. De data asta Egda se mnie de-a-binelea: Apoi dac nu te lai de ruti i nici de lco mie nu te lepezi, numai tu eti de vin, nu eu. Tu s tragi ponoasele, c eu nu i-a m cutat glceava. Sfri de spus vorbele acestea i se plesni cu m na peste frunte. i ni mic nu mai r mase din gornicul acela dect nu mai o mic pat ume d. De data asta, Canciuga o m laco m, cel s'a sgrcit la pinea copiilor, se prpdi de-a-binelea. De mn a lor s'a prpdit. i ni mnui pe lume nu i-a prut ru dup el.

158

B IE EL UL CI O CCI O

Cum s nu te aperi de urgie! Cu m s nu iei parte celui de un nea m cu tine! Este oare cu putin s ieri pe cel care te-a urgisit? Tria odat, ntr 'un sat, un nanai pe nu me Beld, i avea un fiu pe care-1 che ma Cioccio. Bieelul era nc mi c tare, de abia tia s umble. Toat iarna Beld a colindat pdurea dup vnat. A strns multe blnuri. A strns blnuri de sobol, i de veveri, i de vulpe, i de urs, i de lup. Beld s'a uitat la blnuri i s'a bucurat : M voi duce la San-Sin, la ora, n mpria Nican,, voi vinde blnurile acolo i voi trgui de-ale gurii, s ne ajung toat iarna. Voi cumpra o plas nou, o puc, pulbere, cartue jucrii. Aa a i fcut. Cnd a venit vara, Beld s'a gtit de dru m r s'o porneasc spre San-Sin. Biatul s'a rugat de el: Ia-m cu tine, ttuc! Beld s'a gndit n sinea lui: Dru mu-i anevoios, pri mejdii sunt multe, te mai ncolesc tlharii... Da' cte nu se pot nt mpla la drum!" Ce tot spui, biatule, i-a rspuns Beld, da' se poate s ls m casa fr niciun brbat? Cine s'o ngriji de ma ma i de surorile cele mici, cine o s le apere? Tu va trebui s r mi acas! i Beld a plecat. A trecut o bucat de vre me. In ti mpul sta, Cioccio s 'a deprins

s m nuiasc cuitul. Sta ntr'un col i cioplea. Aa a cioplit el o lingur, o brcu, o pereche de reni, o sanie, un urs, nite celandri. Multe i felurite jucrii a cioplit el... Iar tat-su nu-i i nu-i! Iat c i frunzele copacilor s'au nglbenit, i iarba-i veted. Iar Beld tot nu s'a ntors acas. Peste un ti mp, au venit la ei oa meni din stucul vecin. Ma ma lui Cioccio le-a pregtit mos o fiertur, i i -a o me nit pe oaspei cu iucola pete uscat. Oaspeii au stat ce au stat, au fu mat ce au fu mat, 'apoi a u spus: A m fost mpreun cu Beld la San-Sin. A m trguit, apoi ne-a m ntors... Da' ttucu unde-i? ntreb Cioccio. L-au privit oa menii, s'au uitat unul la altul: Tatl tu a ncheiat trgul cu un manciu, pe nu me Lian. Acela i-a cumprat toate blnurile. Iar cnd Beld s'a dus s ia ce i se cuvine dela ma nciu, n'a ma i venit napoi. Lian s'a dovedit a f i tlhar, i nu negutor de o menie. A luat blnurile toate dela Beld, iar pe el 1-a ucis... lac'aa a fost! Da' voi de ce nu l-ai aprat pe tata? i-a ntrebat Cioccio. Oa menii au rspuns: Lian-manciu avea o leaht ma re. Noi era m puini. N'a m putut sri n ajutorul tatlui tu. Ne-a m te mut. Oa menii lui ^ian ne puteau ajunge din ur m, ne puteau jefui, ne puteau ucide i pe noi. Ru ai fcut, le-a spus Cioccio. S'au suprat oa menii, s'au urcat n brcile lor i au plecat. Ma ma biatului s'a pornit pe plns. S'au pornit i surorile lui pe plns. Atta au plns, c li s'au u mflat ochii. Ce ne face m acum? Dar de fcut, n'ai ce face, cu plnsul nu-1 poi nvia pe Beld! Iar de trit, trebue s treti. Au plns ele ce au plns i s'au apucat de treburi. Cea ma i rsrit dintre fete a pus m na pe suli i s'a dus n taiga, la vnat. Cea mai mi coar s'a suit n barc i a pornit pe Amur, dup pete. Ma ma a r mas s ngrijeasc de cas, s preg teasc de-ale gurii. Intr'o zi, Cioccio i-a spus maic-si: S-mi faci, ma m, nite nclri, s-mi coci o turt. C eu m'oi duce s-1 aflu pe Lian. Am s-1 gsesc, a m s rzbun pe tata i a m s iau napoi blnurile. Da' ma m- sa: Ce tot spui, biatule! Unde s te duci? Eti nc mi c! Cioccio a privit-o lung: A spus tata c sunt brbat. Iar brbaii trebuie s-i apere nea mul, trebuie s plteasc du manului.

160

Dac a vzut ma ma c biatul ine mori s se duc, c nu-i chip s-1 ntoarc dela hotrrea lui, i-a copt o turt i i-a fcut nclri. i-a luat Cioccio cuitul, i-a pus n cap tichia de vntor, i-a tras nclrile n picioare, i-a pus pete uscat n traist, i-a luat r mas bun dela surori, dela maic-sa, i a pornit-o la dru m. Merse el ce merse i ddu de o pdure mare. In pdure, co paci nali-nali. Brazi i stejari foneau legnndu-i vrfurile. Mare era pdurea, mare, fr de ma rgini. Dar Cioccio nu se te me a. Mergea prin pdure, mu ca din turt, svrlea cuitul i cnta. Deodat auzi o voce: Unde te duci, micuule nanai? Biatul a ntors capul dar nu era ni me ni pe acolo. Vocea l che m din nou. Atunci Cioccio s'a oprit i a rspuns: M. duc s-1 rzbun pe tata! Ajut-m , c i eu te-oi ajuta! Bun prieten i-oi fi, se rug vecea. Abia atunci Cioccio vzu c era o ghind. Czuse din copac i ni merise pe o piatr. Zcea pe piatr i se usca. Ia-m cu tine, spuse ghinda. Ii voi prinde bine... Cioccio ridic ghinda i o porni ma i departe. Merse el ce me rse i ddu de o colib prsit. Poposi acolo, s-i mai trag sufletul. Se aez, i scoase nclrile, i-i puse picioarele ceva mai sus, s i le odihneasc. Muc din turt Deodat auzi o voce scritoare: ncotro ai pornit, o mule? S-1 rzbun pe tata! rspunse Cioccio. Da' tu cine eti? De unde vorbeti? Pi nu m vezi? s colea lng tine. Se uit Cioccio i vzu chiar lng vatr, n cenu, o fri gare de cele n care-i frig vntorii carnea. O svrlise careva n foc. Era aproape ars, ndoit, acoperit de rugin. O ajut Cioccio i pe ea. O ndrept, o cur cu nisip de toat rugina, pn se fcu frigarea ca nou. Ii mulumesc, Cioccio. M'ai ajutat, i eu te-oi ajuta. Ia-m cu tine, spuse frigarea ctre biat. Cioccio a luat-o i a plecat ma i departe. Dru mul 1-a purtat pe lng o colib pescreasc prsit, de unde a auzit o alt voce. Vocea 1-a ntrebat unde merge. Cioccio, cnd s rspund, a vzut un ciocan i o piu din acelea pe care le folosesc pescarii pentru lucratul pieilor de pete. Piua era strpuns de un cui, iar ciocanul avea mnerul rupt. Cioccio a scos cuiul din piu i a cioplit pentru ciocan un mner nou. Ii mulumi m, Cioccio. Ne-ai ajutat, i noi te-o m ajuta Iane cu tine. A luat Cioccio piua i ciocanul. i iar a pornit-o la dru m. A me rs el ce a me rs i a ajuns la un ru. Se revrsase rul. Pas de mergi mai departe. Ce-i de fcut?

Dar iat c-i aci s'a auzit che mat de o voce: Hei, vecine, ajut-m, c i eu te-oi ajuta. Bun prieten ioi fi! S'a uitat Cioccio, i ce s vad? Apa spase un me steacn de la rdcin, copacul se prvlise i prinsese sub trunchiul su o tiuc. Se sbtea biata tiuc, se sucea nainte, napoi, da din coada, dar s scape nu era chip. Mai, ma i s se nnbue. Cioccio a rsturnat me steacnul i a lsat petele n voia lui. Iar tiuca i-a spus: Cu m ai s treci apa? Suie-mi- te n spinare, c te trec dincolo. A'nclecat el pe tiuc, i ntr'o clip s'a i po menit pe ce llalt mal. tiuca 1-a rugat: Ia-m cu tine, flcule, c i-oi prinde bine. Cioccio i-a bgat petele n traist i iar s'a aternut ia dru m. Iat c a nceput a se zri Amurul. Deodat Cioccio a vzut un schi ascuns n iarb. Eh, pcat de el, s'a gndit biatul, bun schi, da' ce folos c-i numai unul!" Cu m se gndea el aa, hop, c 3 zrit i pe al doilea. Zcea departe-departe, lepdat de cineva sub frunziul unui copac dobort. Biatului nu i-a fost lene. S'a dus dea cules i cel de-al doilea schi. A strns schiurile laolalt. Iar ele au vorbit ctre el cu voce o meneasc: Ne-ai ajutat, biatule, i noi te-o m ajuta. ncotro ai por nit, mi cuule nanai? S-1 rzbun pe tata a m pornit! le-a rspuns Cioccio. Atta doar, c prea mic mi-e puterea. Nu tiu dac oi ajunge... Cu m s trec A murul? - Asta-i uor lucru. Ia urc-te, te-o m duce noi. i treaba o s mearg mai repede, au spus schiurile. Cioccio s'a pornit pe rs. Cine a mai pomenit! S aluneci cu schiurile pe iarb? Dar de pus, tot i-a pus schiurile n picioare. i unde mi i-au crescut deodat dou aripi la schiuri. S'au ridicat n aer i au sburat ca pasrea. Sburau repede-repede! Aproape s s mulg tichia din capul biatului, aa a marnic sufla vntul. S'au avntat

162

Dar ni meni n-a arspuns micuului nanai. Pe se mne c o mul nostru nu era acas. Cioccio a intrat n ca mera iui Lian. A ascuns ghinda n cenua sobei, s stea pe moale. A slobozit tiuca n ligheanul n care se spla Lian. Frigarea a proptit-o lng sob. Piua i ciocanul lea lsat lng u. El s'a ntins pe pat i a ador mit Seara s'a ntors i- Lian acas, ca m beat i vesel din caleafar. S'a apropiat de sob, s ncing focul n vatr. S'a aplecat s sufle n spuz. Iar ghinda, de colo. ut! i-a srit drept n ochi. Lian a urlat de durere i s'a repezit la lighian s-i poto leasc durerea cu ap. Dar tiuca, la rndu-i, ap! i-a nfipt dinii ascuii n nasul lui Lian. El a srit ca fript i s'a dat inapoi dela lighean. Atunci, hop, i frigarea i s'a nfipt n spate! Lian s'a pierdut cu firea i s'a ntors s'o tearg pe u. Aci l-au luat la tvleal piua i ciocanul. i unde mi i l-au nghe suit, i l-au strns, i l-au fr m ntat, i l-au sucit, de l-au scos dintre cei vii. Piua i ciocanul l-au tbcit att de bine, c n'a mai r mas din Lian dect o pielicic subire i uoar. Cioccio s 'a trezit i a ntrebat: Ce, nu s'a ntors Lian? Ba, s'a ntors! i-au rspuns prietenii. Ia te uit cu m arat. Cioccio s'a uitat i a vzut pe jos pielicic alb i mo ale. A mulumit prietenilor si. i doar de un lucru i-a prut ru lui Cioccio, c nu i-a ncheiat el singur socotelile cu Lian. Cioccio a rscolit casa tlharului i a gsit blnurile lui Beld. A mai adunat sculele vntoreti i alte lucruri de tot soiul, pe care Lian le luase dela oa me ni prin nelciune. Le-a strns n pielea tlharului, i-a adunat prietenii piua, ciocanul, ghinda, tiuca i frigarea i i-a pus schiurile n picioare. i iar s'au ridicat schiurile n vzduh i au pornit in sboi ca sgeata. Au trecut, flfind din aripi, chiar pe sub nasul slu gilor lui Lian. Schiurile au cobort abia cnd a u a j u n s n locul de unde le culesese Cioccio. Acolo, biatul i le-a scos din picioare, le-a lsat pe p m nt i le-a mulu mit: Pentru ajutor v mulu mesc, dar de luat cu mi ne nu v iau, lucru strin nu-mi trebue. De tiuc s 'a desprit la ru, slobozind-o unde-i apa mai adnc. Piua i ciocanul le-a lsat n coliba pescreasc pr sit. Or prinde bine stpnului cnd s'o ntoarce". Iar frigarea a pus-o bine lng vatra de unde o luase. Ct despre ghind, Cioccio a ngropat-o n p mnt afnat, ca s ncoleasc i s creasc stejar falnic. Apoi Cioccio i-a vzut de dru m. S'a ntors acas ncrcat cu de toate. A desfcut pielea lui Lian i tot satul s'a minunat de cte au putut ncpea n pieli-cica

164

aceea. S'a bucurat ma m-sa, i surorile lui s'au bucurat de ntoarcerea biatului. L-au mbriat, l-au srutat i nu l-au lsat s se deprteze nici m car cu un pas. Iar Cioccio le-a vorbit ca un brbat i vntor n putere: nclrile me le sunt ferfeni. Pregtii-mi altele noi. Mine m duc n taiga. Surorile i-au cusut flcului alte nclri, din pielea lui Lian. Mult vre me a purtat Cioccio nclrile acelea, pentruc nu se afl pe lume o piele mai tare dect pielea neltorului i jcmnitorului. Pe jefuitor nici ndurarea nu-1 clintete, nici lacri mile celor obijduii nu-1 nduioeaz.

CEL MAI IUTE DE PICIOR

Intr'un rnd, slbtciunile pdurii s'au luat la sfad. Nu s e puteau nelege cine-i ma i iute de picior. Lupul spunea: Eu sunt cel mai iute. Cnd m avnt eu, mi fug tufele prin faa ochilor, mi sufl vntul n urechi, alta ni mic nu vd,

n'aud. Ursul spunea: Nu, totui eu sunt cel mai iute. Cnd m avnt eu, tros nesc copacii i se' mprtie r murelele care ncotro, alt ceva nu vd. Vulpea i asculta i spunea la rndu-i: Tot eu alerg ma i repede dect voi toi. Cnd m avnt e u , nu mai labele me le se mai mi c. Da' aa de repede se mic, nct nici eu nu le mai pot vedea. Iepurele i-a privit pe toi i le-a vorbit aa: Ce v tot certai voi acolo? Mai iute dect toi sunt cu. Cnd m avnt eu, apoi ni mic nu ma i vd, ni mic nu mai aud. Iac'aa de iute alerg eu!

166

S'au certat ei ct s'au certat i pn la ur m s'au neles s-i m soare puterile, ntrecndu-se la fug. S'au rnduit unul lng altul i au pornit s alerge ctre o mo vil ce se ridica departe, ncolo. Pri mul a ajuns iepurele, s'a ntors i a pornit la goan napoi. A ajuns repede la locul de pornire i s'a aezat s-i atepte tovarii. Lupul s'a ntors abia ctre sear. Vulpea a venit n toiul nopii. Ursul a ajuns, ht trziu, ctre di mi nea, trndu-i picioarele. S'au adunat apoi toi laolalt i a r mas statornicit: Intre noi toi, cel mai iute de picior este iepurele". Aa au hotrt ei, apoi s'au mprtiat pe la casele lor. De bucurie, iepurele a pornit a face tu mbe i a cnta: Eu sunt cel ma i iute de picior! Eu sunt cel mai iute de picior! oricelul a vzut pe iepure i 1-a cuprins piz ma. S'a apropiat de el, i-a dat ziua bun i i-a spus: Nu e drept ca tu s fii socotit cel mai iute de picior! Cu m adic nu-i drept? s'a suprat iepurele. Noi ne-a m ntrecut la fug i eu a m ieit pri mul. I-a m nvins pe toi! Pi dac nu m'ai che mat i pe mi ne! Bine, hai s vede m, zise iepurele. Hai s ne ntrece m. Da' ct de repede fugi tu? 1-a ntrebat oricelul. Ehe, eu fug repede. Cnd o iau la goan, nu mai vd ni mi c, nu mai aud ni mic. Aa iute alerg eu! i au pornit ei la ntrecere. oricelul a fugit pn la pri mul muuroi i s'a ascuns. Una cu p mntul s'a fcut. Iar iepurele sbura, nu vedea ni mic, n'auzea ni mic. Se grbea de ma ma focului. A ajuns la mo vil, s'a ntors, alergnd ct l i neau puterile. Cnd iepurele s'a apropiat de locul de pornire, ori celul era de mult acolo, edea si-si fcea vnt cu lbuele: Prea e cald ca s alergi ntr'o astfel de zi, se vita el. Iepurele s'a mirat: s fie cu putin ca oricelul s i-o fi luat nainte? Hai s mai alerg m odat, se rug el de oricel.

179

i-au alergat iari, oricelul pn sub muuroiul dela doi pai, iepurele pn la mov ila cea deprtat. De trei ori au alergat ei aa. Iepurele pn la mo vil i napoi, iar oricelul pn la mu uroi. Cnd s'a ntors iepurele, dup ulti ma goan, era frnt, cu botul cscat, cu ochii holbai. Abia-i trgea sufletul de ostenit ce era. Iar oricelul, tot acolo. Rdea de iepure, hohotea i -l arta cu laba: Halal nvingtor! strig el de departe. Nu eti n stare s ntreci la fug nici mcar un biet oricel! Mult vre me i-a rs aa oricelul de iepure. Apoi i-a spus: M duc s spun i celorlalte slbtciuni cu m te-a m lsat de cru. S ma i rd i ele. Iepurelui i s'a fcut ruine. i-a strns urechile pe spinare i s'a ascuns n iarb. oricelul a plecat ntr'ale lui. De atunci, ori de cte ori se nt mpl ca un iepure s aud un sgomot ct de mi c, sau chiar o oapt, el i lipete urechile de spinare i se ascunde. Ii este tea m c toate vietile pdurii vin s-i rd de el.

M A M B U O R FA N U L

Nea mul ulciilor trete de mult pe A mur. Aa de de mult au venit ei pe aceste locuri, c de atunci dealurile cele mi ci s'au fcut ma ri, iar fluviile cele ma ri s'au fcut mici. Suma ci, Gubatu i Punadi, cele trei se mi nii de ulcii care slluiau pe aceste locuri se nrudeau ntre ele. Aceeai flc ruie le ardea n piept. Ele locuiau una lng alta, satele lor se nirau pe ma lurile A murului.

Ulcii i duceau viaa n bun prietenie. i ridicau casele toi delaolalt: unii fr mntau p mntul galben, alii ciopleau stlpii, iar alii fceau acoperiul. Pescuiau toi delaolalt; unii porneau cu lotca cea mare, alii i nsoeau cu brcuele, iar alii, clri pe butuci groi, goneau petele n nvoade. i cu oa menii pdurilor i ai apelor triau ulcii n deplin nelegere: isbuteau ntotdeauna s doboare foce i pstrvi, mo runi, soboli i elani. In se minia Sumaci cretea un bieel pe nu me Ma mb u. Cnd s'a nscut Ma mb u, ma ic-sa 1-a scldat vre me de cincisprezece zile n ir, n propriul ei lapte. Iar tat-su i-a atr nat deasupra leagnului o secure i un cuit, s se deprind biatul cu ar mele. De cum a vzut cuitul, Ma mb u 1-a i strns cu a mndou mnuele, ba s'a i dat jos din leagn. Tatl i ma ma lui s'au mi nunat foarte: Va fi un viteaz fr pereche, fiul nostru, sau un o m fr noroc va fi!" i-au spus ei n sinea lor. Iar Ma mbu a ieit afar, a pus m na pe o piatr i a dobo-rt cu ea o ierunc ce edea pe un arin. Ginua dobort a ag at-o deasupra uii, ca s tie fiecare c n casa lor crete un vntor. Cel ma i destoinic va fi el, cel mai destoinic ntre oa menii destoinici!" spuneau ulcii despre Ma mbu. De oa meni ri nu tiuser Su macii pn atunci. Dar peste puin vre me le-a fost dat s cunoasc i oa meni ri. Toa mna, cnd petele venea din belug, Su macii i u m pleau ha mbarele cu de toate: pregteau iucola pentru cini, f ceau rezerve de nisetru i de morun, uscau pete, afu mau pete. Strngeau pentru iarn: mure, fragi i rdcini de tot felul. Intr'o bun zi, Suma cii vzur o luntre venind pe A mur ctre ei. O luntre mare, cu botul i partea din spate ncovoiate. Aa luntre nu ma i vzuser Su macii de cnd erau pe lu me. Pnze galbene avea luntrea aceea. In vrful catargului flutura un stegule cu dragon auriu. Sub luntre alergau valurile- In luntre mu li me de norod. Tot oa me ni nar mai: unii cu paloe late de dou pa' me, alii cu lnci lungi ct dou staturi de o m. Frunile oa menilor acelora erau rase ca'n pal m, iar la ceaf le atrnau cozi lungi pn la p m nt, mpletite cu panglic neagr. Btrnii sftuir oa menii: Trebue s-i nt mpin m cu binele. Sunt oa meni strini, vin pe se mne de departe. Ne aduc veti noi, oho, veti multe i noiIar Ma mbu vorbi di mp otriv: Sunt oa me ni ri. Trebue s ne ascunde m de ei, n taiga. De ce au tras paloele? De ce au ridicat lncile? Luntrea cea ma re se opri n dreptul satului. Oa menii coborr din luntre, purtndu-i. mai ma rele pe o targa anume fcut. Opt oa meni peau ncordai sub greu tatea cpeteniei lor. Era un ef gras, cu un pntece mare, ma re de nu i se vedea de dup pntec nici obrazul. Capul i era aco perit de un

coif, coiful era mpodobit cu o pan lung de pun i cu o piatr strlucitoare de topaz. Iar halatul ce-1 purta str lucea n toate culorile curcubeului. Ma mbu se uit lung la cel sosit i vorbi ctre ai si: sta nu-i om, e pntec. Nu ne aduce niciun bine. Ce tii tu! Nu tii ni mic, spuneau btrnii. i ulcii se repezir spre oaspei. Aa cerea datina lor: pe oaspete s-1 pri meti cum nu se poate mai bine, s-1 nclzeti, s-1 hrneti, ce ai mai bun lui s-i dai. Fe meile veneau c rnd pe tipsii uriae: carne, i mos, i pete, i cas. Iar omul-pntec se opri i, privind pe ulei, glsui: Noi sunte m oa me nii mpratului din Nican- mpratul nostru e cel mai mare mprat de pe p mnt, ase menea lui nu se afl n lume ni meni altul. El ne-a poruncit s veni m la voi dup tribut. Ulcii n'au neles ce spune, c nu tiau ce nsea mn tribut. Nu pltiser niciodat tribut, ni m nui. i l-au ntrebat ce-i aia. Omulpntec le-a tl mcit: Ne vei plti cte un sobol pe cap de o m. i aa va i in vecii vecilor. Pentru asta mpratul din Nican v fgduete ocrotirea lui i v miluete cu mila i ngduina lui. El v va ngdui s pescuii n ru, s vnai n pdure, s respirai aerul. S'au minunat oa menii de aa vorbe. Fe meile spuneau: Pe se mne c sunt sr ma ni din cale-afar oa menii de pe acolo. Pe se mne c la ei nu sunt soboli. Pe se mne c tare i este frig mpratului din Nican. Nu-i ni mic, s se nclzeasc i el cu blniele sobolilor notri. Dar vezi c oa menii din Nican n'au stat s atepte. Au nceput a colinda casele. Colindau casele, cercetau ha mbarele, bine c n'aveau zvoare uile ulciilor, n'au avut ei nicicnd zvoare, de niciun fel. De cine erau sa se pzeasc, toi erau oameni ulci! Iar oa me nii din Nican tot cutau i scotoceau, crau la blnie cu ne miluita. Au strns de mult cte o pielicic de cciul, dar tot ma i rscoleau. Toate blnurile: i de urs, i de sobol, i de rs, i de foc, i de vulpe, i de nevstuic, toate le c rau n luntrea lor cea mare- Alergau cu ochii holbai, suflau greu, ba se i ncerau doi pe aceeai pielicic. Ma mbu se ntoarse ctre o mul-pntec: Prea cinstite oaspe, au ter minat de mult ostaii ti s ia ceea ce au numit tribut, dar ei car i tot car me reu blnu rile noastre... Ia spune, n'ar fi oare ti mpul s conteneasc treaba asta ? Cpetenia nican se cutre mur toat. ntoarse capul i-1 privi pe Ma mbu. Privirea lui se mna ca dou picturi de ap cu aceea a balaurului Hi mu; ochii i ardeau cu strfulgerri verzui, de-ai fi zis c vrea s-1 nghit pe flcia, nu alta. Ceea ce spui tu c oa me nii mei iau peste tribut nu este altceva dect ceea ce mi se cuvine mie i lor pentruc v'a m adus ndurarea mriei sale mpratul. Dru mul a fost lung i oste neala mare. I

i btrnii au neles acu m c din pricina ndurrii mriei sale vor r mne cu casele goale. Au cltinat din cap a suprare, s'au ndrjit mpotriva oaspeilor nicani. Trebuie s le lu m totul napoi, zise Ma mb u. Uor de spus, dar cum s'o faci? Oa menii din Nican craser toate blnurile n luntrea cea mare. Iar sus, peste vrafurile de blnuri, se tolnise ma i ma rele lor, omul-pntec. Luntrea se ndeprtase de mal i plutea acu m napoi spre ara nican. Halal oaspei! Ospeia nici n'o luaser n sea m, au golit numai ha mbarele. Fe meile se pornir s plng a mar, brba ii s suduie. Ma mbu fierbea de m nie: Nu mai sunt ale noastre blnu rile, dar nici ale lor nu vor fi", strig el. Apoi se apropie de ap i se aternu pe fluierat. E lucru tiut de oricine: dac ncepi a fluiera pe malul rului, apoi neaprat se strnete vntul. Ma mbu i u mfl obrajii. Trase atta aer, c se fcu el nsui rotund. Mult vre me a fluie-rat el. La nceput, la uerul lui rspunse un vnticel firav. Iarba se legn, apa se undui, iar n vrful prjinei de pe luntrea ni-can flutur dragonul. Iar Ma mbu nu contenea. In ajutorul fra telui ma i mic veni n sbor un vnt mai mrior, fratele cel mijlociu. Se cltinar frunzele copacilor, se mi car ra murile lor. Pe cul me a valurilor sltar oie albe de spu m. Pe luntrea nican prjina steagului ncepu s se plece. Dar Ma mb u nu contenea. Dac a vzut vntul cel mi jlociu c nici puterea lui nu este ndestultoare, 1-a che mat pe fratele lor cel mare. Veni n sbor vntul cel ma re. i copacii ncepur s se clatine, s se ndoaie i s se frng. Iar pe A mur apa se ntunec, valurile se fcur nu mai spume i se ridicar ct casele. Pnzele luntrii nicane fur s mulse, prjina cea nalt fu frnt i apa ptrunse nuntru uvoaie. Vntul sufla tot mai tare i mai tare! Lun trea se rsturn. Ostaii nicani se prvlir n ap. Care era nar mat mai din greu, se duse drept la fund, care mai uurel, plutea la suprafa i nghiea la ap. Iar omul-pntec se legna pe valuri ca o bic i nu se cufunda, c era din cale-afar de gras! Tot ce luaser nicanii dela Suma ci, ba i ce ma i aduseser cu ei, totul au pierdut. Cu chiu cu vai, unii au scpat cu via i au ieit la cellalt mal. i au alergat la ma i ma rele din Manciu, a mbanul. Acesta a vrut s tie ce au adus pentru mpratul nicanilor, ce au luat dela ulcii. Omul-pntec i-a stors halatul i a rspuns: Ap din Amur a m luat! Iar vntul sufla tot mai tare i ma i tare! Acum, i casele ulciilor ncepur a se cltina. indrila acoperiurilor era s muls de vnt. Monegii au venit la Ma mbu s-1 roage: Contenete cu ueratul!" Biatul slobozise tot n duful ce1 avusese strns n piept. Dar vezi c acu m vnturile hlduiau pe ntinsul A murului chiar i fr uerul cuiva. Ma mbu le strig:

Hei, voi, ajunge! Dar ele nu-1 ma i ascultau, se strniser, pas de le mai oprete... Ma mbu puse mna, atunci, pe arcul lui de btlie, ncorda struna din vine de cerb, potrivi o sgeat din cele de me steacn, tare ca fierul, prinse n capul ei un tciune ncins i slobozi s geata drept n vntul cel mare. Vntul cel mare se nspi mnt foarte i ddu bir cu fugiii. Iar vntul mijlociu i cel mi c l ur marSe aternu linitea. Valurile se potolir. Copacii se ridicau iari drept spre nli mi. Iar Ma mb u vorbi: Rsul vine s bea ap din acelai loc. Oa menii din Ni-can vor veni iari la noi. Trebue s plec m din aceste locuri. Omulpntec nu va nceta s tot vin pn cnd nu va nghii pe ulti mul dintre noi-.. Dar btrnii n'au vrut s-1 asculte. N'au vrut s prseasc locurile dragi, locurile de batin. .,Cu m se poate, spuneau ei, aici sunt ngropai moi-str mo ii notri." A trecut o vre me, a venit iarna i oa menii din mpria nican s'au artat din nou n acele locuri. De data asta au venit pe nite snii ma ri, trase de ani male fioroase: cu capete ca de ren, cu cozi stufoase, cu copite rotunde la picioare, cu coa me bcgate, pe o singur parte a gtului. Oa me nii erau de dou ori mai nu meroi ca nainte. In fruntea lor tot o mu l-pntec se afla. Ei au cerut din nou tributul. Din nou i-au bgat rtul prin ha mbare. Ma mbu se duse la omul-pntec: Nu s'a ma i pomenit s rup cineva dou ra muri din ace lai lcc. Omul din Nican se m nie mp otriva biatului, url i btu din picioare. Ma mbu s'a po me nit nconjurat de otenii nicani i mbrncit ct colo. Atunci se duse acas- Cut nite slnin de urs i o tie n buci. Se furi apoi pn la sniile oaspeilor. Aici l'eg bu cile de slnin pe sub snii. Omul-pntec i otenii lui au golit i de data asta toate a mbarele Su macilor. Au luat i blnuri, i de-ale mncrii, i te mai de toate aveau Sumacii acolo. Apoi s'au urcat n snii i i-au nde mnat fiarele la drum. Sniile au pornit n goan iare- Nu se auzea dect scritul tlpicelor. In ur ma sniilor mase pe zpad o dr lung i erpuitoare. i iari ncepu plnsul fe meilor. i iari bleste ma u mo legii. Iar Ma mbu ceru oa menilor: Aducei toi cinii la mi ne. Fur adui toi cinii din sat. Biatul alese cel ma i vnjos nainta, i ddu s miroase o lucat de slnin de urs i-1 puse apoi s adul mece ur ma nica-

lilor. Cinele si mi ncotro o luase slnina i se s mulse, pornind n goan pe acea ur m; cinii ceilali dup el! ...Omul-pntec i vedea de dru m, cocoat n sania din frun-ea irului. Se bucura multe mai jupuise dela ulcii. Ct va rebui s duc mpratului din Nican nu socotea, iar ct i va ipri lui nu spunea ni mnui. Sniile erau aproape la ju mtate ie dru m pe ghiaa Amurului, cnd nicanii au fost ajuni de ci-iii cei fl m nzi. Mirosul de slnin i a. Dar unde era slnina nu se dunireau cinii i s'au repezit s-i sfie pe nicani. Mai bine de jumtate din ei au fost rupi n buci, lucrurile de prin snii 'au mprtiat, iar fiarele de ha m, nnebunite de mu cturi, s'au mprtiat care ncotro, stricnd rnduiala irului de snii. Otenii r mai pe loc au luat-o la goan cu cinii dup ei... Cu chiu cu vai a isbutit o mul- pntec s ajung pn la r mul Manciu.. Cu chiu cu vai a isbutit s scape de cini. Aa s'a nfiat el la a mbanul manciu. A mbanul vru s tie ce tribut au luat ei dela ulcii- i fcea socoteala ce s-i opreasc lui i ce s tri mit mpratului din Mican. Omul-pntec i-a scos colii de cine ce-i avea nfipi n piele i'n halat i i-a rspuns: Coli de cine, asta a m luat! Ambanul s'a mniat a marnic i a poruncit oastei sale s porneasc mpotriva Su macilor. S-i ucid pn la unul... Nori ntregi de oaste pornir spre tr mul ulciilor. Dar vezi nenorocire, Ma mbu nu era n sat la vre mea aceea Se gsea n ospeie la oa menii din taiga. i a zbovit acolo pn nspre var. Cnd s'a ntors, a gsit prpd. Oa menii ucii pn la unul casele arse pn'n te melii. Nu mai era niciun suflet viu n tot satul. Nu mai ulii se roteau n vzduh i cprbii croncneau deasupra satului. Se vede c Su macii se luptaser cu mu lt vitejie uciseser destui vrj mai, dar prea trziu au pus m na pe ar me acum zceau dobori cu toii. Ma mbu- orfanul isbucni n lacri mi: Ce era s fac... Nu-i r m nea dect s ridice ose mintele alor si aa cum poruncea datina; nu-i ma i r mnea dect s plteasc vrj maului pentru cei ucii! Pentru viaa fiecruia s ucid un vrj ma. Dar cum s fac asta de unul singur? i Ma mbu porni spre satul Punadi s cear ajutor. Cnd ajunse n satul vecin, aici se i rcise cenua: toate casele arse toi Punadi luai priniAtunci, Ma mbu porni spre Gubatu s cear ajutor, s plteasc mpreun cu ei pentru dou nea muri. Ajunse n sat. Dar i aici casele erau goale. Totul era aco perit

de pulbere. Numai obolanii mai alergau prin satGubatu fugiser din satul de batin- Fugiser de frica nicnilor. Cine putea ti ncotro au pornit? Nu lsaser nicio ur m. Ma mbu isbucni n lacri mi. Cu m s rzbune pe ai si? i Ma mbu porni spre oa menii rurilor s le cear ajutor. Oa menii rurilor s'au adunat i l-au ascultat pe flcu. Cpe tenia lor, btrnul om- morun, i spuse flcului: Sumacii i Punadii au fost oa me ni buni! Am fi bucuroi si pute m da ajutor. Dar vezi c fr ap noi nu pute m tri-Nu ti m umbla pe p mnt! Cu m s lupt m pe uscat?...

Dela ei Ma mbu porni spre oa menii din taiga. Acetia au aflat c un om de rnd a venit la ei dup ajutor i s'au adunat cu toii. Aflnd despre cele nt mplate, oa me nii din taiga au urlat de m nie mpotriva nicanilor. Btrnul om- urs spuse flcului c oa menii din taiga l-ar ajuta bucuros s plteasc pentru nea murile lui. C Su macii i Punadii au fost oa meni cu msecade. Dar vezi c ni meni dintre ei nu poate trece dincolo de ru... Dela ei, Ma mbu porni spre oa menii pdurii. Se nclin n faa me steacnului i-i povesti npasta ce dduse peste el. Voi putei pluti peste ru, i uscatul l putei strbate Vou v cer ajutorul. Singur nu pot rzbate s rzbun pe ai mei Oa menii pdurii s'au nvoit s-1 ajute. Ma mbu puse m na pe topor i dobor mu li me steceni. Cu r me stecenii de coaj i-i retez n butuci. Ciopli ochi butu-cilor, ca ei s poat gsi calea. Le ciopli cte un nas, ca s si mt mirosul fumului, s adul mece izul halatelor, s dea de ur ma ce lor ce uciseser pe Su maci i luaser prini pe Punadi. Apoi btu prietenete butucii cu pal ma; oa menii pdurii au ntors ochii c tre el ateptau porunc. Hei, voi, oa meni de le mn, le spuse Ma mb u, pornii la lupt! Eu singur nu pot rzbuna pe toi ai me i! V rog pe voi s'o facei! V rcg pe voi, pornii la lupt! S nu r mn n via niciunul din du manii hrprei! Apoi art oa me nilor de le mn calea ce aveau de ur mat. Bu tucii se prvlir n ap i pornir pe aceeai cale pe care veni ser la ei oa me nii din Nican. Ma mbu se aez pe mal. N'a but, n'a m ncat, pe oa menii de le mn i-a ateptat. Iar oa me nii de le mn au trecut rul i au pornit n goan pe uscat. i au ajuns repede la oraul din Nican- In oraul acela, omul-pntec sta mpreun cu a mbanul ntr'un palat i mpreau 190 prada; mpreau prada i se fleau cu sngele vrsat. Ostaii lor mpreau i ei prada din mu nca ulciilor, mpreau prada i e sfdeau pentru fiecare pielicic. Deodat gea murile ferestrelor zngnir i czur sfr ma te n ndri. Pe ferestre i pe ui nvlir oa me nii de le mn i se pornir a-i cotonogi pe vrj maii haini! Oa menii de le mn nu se te meau de paloe. Nici strigtele nu le auzeau, c n'aveau urechi. Nici piedic nu le puteai pune, c n'aveau picioare- Nici ndurare nu le puteai cere, c n'aveau ini m!

Au ciomgit sdravn pe toi vrj maii. Iar pe o mul- pntec lau strns aa a marnic din dou pri, c n'a mai r ma s din-tr'nsul dect o pat unsuroas, pe podea. Ct despre a mban, l-au ciocnit aa de bine, c toat viaa ticlosul n'a ma i putut s se recunoasc de attea cucue cte i-au lsat oa me nii de le mn... ...Ma mbu orfanul a tot stat i a tot ateptat. De atta ateptare s'a fcut negru ca p mntul. Pe ur m oa menii de le mn s'au ntors i au ieit la ma l. A m ter minat cu toi vrj maii, povestir ei, ce ma i ave m de fcut? V mulumesc, le rspunse Ma mb u. Se scul, nchise ochii oa menilor de le mn, le ciopli jos na surile, i oa menii aceia se fcur iari butuci obinuii. Strnse cur meie lungi, leg butucii laolalt i-i ntoc mi o plut. Ls pluta pe ap, se urc pe ea i o mpinse cu o prjin, ndeprtndu-se de ma lurile pe care s'a nscut- Se ndeprt de ma luri i plnse: Cu m a putea r mne aici! O mul nu poate tri de unul singur. Voi porni pe ap s caut ali oa me ni. mi voi uita nu mele i m' oi alipi altei se minii. Aa porni Ma mbu-orfanul s pluteasc pe Amu r. Va pluti pe lng r m, va trece pe lng sate i va striga: Hei, oa meni bu m, socotii-m a l vostru! Druii-m cu un nu me! Pri mii-m n se mi nia voastr!" Mambu nu va pluti prea mult vreme Orice stuc va primi la sine un asemenea voinic Orice mo. neag va f i bucuros s-i ia de fecior un asemenea voinic. Doar odat s strige Mambu... Iar despre Sumacii, Punadii i Gubatu nu s'a mai auzit ni-mic de atunci. Numai monegii mai pomenesc despre aceste seminii, n basmele lor btrneti.

191

INELUL DE AUR Ru lucru cnd e o mul prost, dar cnd e i laco m, i prost, e ma i ru dect ru. Omul prost i laco m i sie-i stric, i altora vreun folos nu aduce. Tria odat ntr'o aezare de nanai un a ma n vraci, pe nume Ciumboc. Erau n acea aezare o su medenie de copii. Se hrjoneau, se ntreceau la goan, se ncierau n joac. Buni copii erau aceia. i tare-i ma i iubeau prinii lorAvea i Ciumboc un fiu, Achi mc pe nu me. Era bogat a manul. Numai din nelciune tria. Spunea c toate le tie; spunea c i pe draci i cunoate, pe orice o m spunea c poate s-1 farme ce i s-1 deslege. De cdea careva la pat, pe dat era che mat a ma nul. Ciumboc venea, privea pe bolnav i spunea: S'a cuibrit dracul ntr'nsul! II tiu bine pe dracul sta, e un drac cunoscut. Trebue poftit afar. Apuca daireaua i ncepea s bat n ea. ncingea un foc i se tot nvrtea n jurul lui. Se'nvrtea, se'nvrtea... Btea dai reaua, opia n jurul focului i tot ngna la far mece. Mor mia,
381 Viteaz ul Az mun 13 193

se toc mea, chipurile, cu dracii. Le cerea s dea pace bolnavului, ba l i a menina pe duc-se pe pustii. De se fcea bine bolnavul, a ma nul spunea: Iac, a m gonit dracul. Ct s de puternic! Cu daruri s m druii!" Iar dac bolnavul se prpdea, apoi a manul o ntorcea: Srace daruri au fost, mic v'a fost credina n mine. Iac, l-au luat dracii, au luat pe bolnav la ei..."

Oa menii se te meau de a man. i-i aduceau plocoane peste plocoane. Ba cte unul nu-i lua el de nici unele, dar a manului i ducea de toate. Aa s'a fcut Ciumboc bogat, putred de bogat. Bogat i n fumurat s'a fcut. U mbla prin sat u mflat i gras, c i prin halat i strlucea untura. Cel mai bun, cel mai puternic se socotea. Nici cu prjina nu-i ajungeai la nas. Achi mc, biatul a manului, era un copil ca toi ceilali. Nu ma i putea a manul de necaz c fiul lui era aido ma celorlali copii, ai muritorilor de rnd. Ce i s'a nzrit lui? S fac ceva ca fiul lui s fie mai altfel dect ceilali copii. A luat o bucat de aur i s'a dus la fierar: Ascult, faure, s-mi faci un inel mare. Da' la ce-i trebue aa inel? 1-a ntrebat fierarul. S-1 petrec fiului meu pe dup gt. S poarte un se mn- S vad toat lume a ce om bogat e tat-su. Fierarul i-a rspuns: Nu e bine, Ciumboc, nu e bine s-1 nsemni pe biat, s-1 scoi din rndul copiilor. S'a nfuriat a manul: Mare prost eti, prost de dai n gropi, pe mi ne vrei tu s m nvei? Ba defel nu-s prost, s'a suprat fierarul. Api dac nu eti prost, s-mi deslegi o ghicitoare. O e, ce e, ce s fie: Oa menii albi doboar, o mul rou car"? A stat ce a stat fierarul, s'a gndit, dar n'a deslegat ghici toarea. Iar Ciumboc a rs i i-a btut joc de el: Vezi, deteptule! Dinii i li mba sunt. Vezi! N'ai ghicit! A tcut fierarul, ce s ma i spun? A tcut i a fcut inelul. Ciu m b o c a luat inelul i s'a grbit spre cas. A petrecut inelul pe dup gtul biatului i i-a poruncit s stea de o parte, s nu se potriveasc cu ceilali copii. Achi mc umbla acum singur prin sat. Inelul lucea la gtul lui, iar Ciumboc se bucura; acu m toat lu mea putea s vad c tatl biatului nu e om de rnd. A trecut vre mea... Achi mc a crescut. Cu copii nu s'a jucat. Jocurile le-a uitat. S'a ngrat. Inelul s'a fcut prea str mt, a nceput a-1 apsa. Plngea biatul: Scoate, tat, inelul! Ciumboc a apucat inelul, 1-a tras, la nvrtit, 1-a sucit... N'a fost chip s-1 scoat: crescuse mu lt Achi mc. Sufla greu bie tul biat, se nnbuea.

Ma ma biatului a nceput s se vaite: Rupe, Ciumboc, inelul, fr m-1! Ciumboc nici gnd, ba s'a i speriat: Cum adic? Vai de mine! Inelul e scu mp, vrei s strici buntate de juvaer? Nu de asta se nnbue biatul. Aeru-i ru, prea sunt muli oa meni din topor pe aici, de aceea nu mai poate respira biatul. S se urce sus pe deal, s rsufle aer curat. Sta Achi mc sus pe deal, sta i horcia. a manul i plngea i el de mil. Dar s pgubeasc buntate de inel, nu se ndura. Iat c a venit fierarul la Ciu mboc. Ei, care din noi e ma i prost? Tu eti ma i prost! strig Ciu mboc. Oi fi fiind eu prost. Dar dac tu eti detept, api desleag-mi o ghicitoare. Cine-i ; cine-i cin' s fie: ceaun fr fund ? A stat a manul, a stat ce a stat, s'a gndit... He, he!... Ce, asta-i ghicitoare? Ceaun fr fund e copca. Copca din ghia. Fierarul a rs: Vezi, n'ai ghicit, Ciu mb oc! Ceaun fr fund e lco mia ta. Orice ai turna ntr'nsul, tot gol e ceaunul. Pn i feciorul tu se va nneca n atta lcomie. Taie inelul. Vai de mi ne, s stric buntate de juvaer! Atunci fierarul 1-a scuipat ntre ochi i s'a dus ntr'ale lui. Peste cteva zile, feciorul a manului s'a prpdit. S'a prpdit cu inelul de gt. Nici aerul cel curat de pe vrful dealului nu i-a ajutat. Ciumboc a vzut cu ochii lui cu m s'a stins fiu-su. A vzut i a vrsat lacri mi a mare. Dar era prea trziu. Pe Achi mc nu-1 mai putea ntoarce.

CUM AU NCE TAT B EL DI S S E RZB O I AS C

Dintre toate neamurile de nanai, neamul Beld era cel mai viteaz. Se spunea despre oamenii din acest neam c alii mai b-tioi ca ei nu se afl. Pentru ei lucrul de cpetenie, i n acelai timp cel mai uor, era s se ia la har. Porneau adesea cu rzboi asupra vecinilor. Nu mai terminau niciodat cu ncierrile... De se ntmpla ca vreun Beld s fie omort undeva, era mare npast. Tot neamul pornea la rzbunarea sngelui! Nu putea rmne asemenea fapt fr plat. Atta doar, c de unde la ali oameni cel czut era rzbunat de tatl-su sau de vreun frate, la Beld porneau la lupt toi brbaii. i cum neamul lor era numeros tare, te pomeneai c, n loc de om pentru om, doborau sumedenie de vrjmai. i aa se face c mai ntotdeauna ori erau Beld urmrii de vrjmai, ori urmreau ei pe cineva. Nu-i mai aflau vreme nici la vntoare s mearg i nici pete s mai prind-., c nu se mai termina rzboiul! Bieii Beld se agau nc din leagn de arcul de lupt fcut din le mn tare de corn. Iar fetele nvau nc din copilrie s se ascund pe sub lavi, decum auzeau lar m n uli. Ce s te faci cu aa soi de nea m! Noi sunte m nea m de ti gri", spuneau ei. Beld erau nvai nu mai cu rzboiul. Iar dac se'nt mpla s nu fie nicio btlie, ei umblau ca nuci i nu-i gseau locul de neast mpr. Odat, o fe meie nanai, din nea mul Beld, nscu doi ge meni.

Toate rubedeniile s'au bucurat. C e lucru tiut pentru oricine: ge menii aduc noroc ne msurat nea mului n care s'au nscut. Aa spuneau btrnii. i ma i spuneau c ge menii tre bue nconjurai cu mult respect. Aa se face c toi Beld pur tau mu lt respect celor doi ge me ni, se ngrijeau de soarta lor, i i che mau cu dou nu me fru moase: unuia i ziceau Ciubac, iar celuilalt Udoga. Beld respectau ge menii i totdeauna le cereau sfatul. Ct despre fe mei, ele bare m nu ieeau din vorba celor doi copii. Se nt mpla deseori ca n sat s nu r mn niciun brbat, afar de ge me ni. Ei erau mici, nc nu se duceau la rzboi. R mneau pe lavi, n colib, i se jucau cu nite cuitae. Erau nelepi ge menii: tiau cte i ma i cte. Fe meile veneau la ei dup sfat, n orice mprejurare. Se nt mpla s vin cte o fe meie la Udoga i Ciubac i s le povesteasc despre un vis n care auzise cntecul cucului. Geme nii o ntrebau:

Cu m era glasul cucului? Era rguit, spuneau ele. Prevestete moartea cuiva, tl mceau bieii.
Fe meia se pornea pe plns. i ntr'adevr, trecea o vre me, brbaii se ntorceau dela lupt i purtau n ur ma lor pe trgi civa mo ri. Pri mvara fe meile veneau la ge meni cu ntrebarea: Vom avea pete anul sta? Ciubac le cerea:

Aducei-mi o pasre cltoare. I se aducea


pasrea. El o cerceta i spunea: E gras pasrea, vom avea mult pete. Alteori ge me nii erau ntrebai: Va fi oare belug de rod n pdure? Udoga ntreba:

Ia spunei-mi, cu m d cucul din coad cnd strig? N'ai


vzut? Ba a m vzut, i se rspundea. Cucul d din coad n sus i'n jos, n jos i'n sus. Nu vor fi fructe n pdure, proorocea Udoga. Adunai din vre me saran i leurd, s'ave m la iarn ierburi de leac. Iarna, iar venea la Udoga i Ciubac, dup sfat. Unde s ridic m colibele pescreti, pe loc nalt sau n vale ? Luna se pli mb nu prea n nalt, rspundea Ciubac. Rn duii colibele pescreti ct ma i sus, vor veni apele ma ri. Aa-i duceau viaa ge menii. Aa creteau ei, ncetul cu ncetul.

...Intr'un rnd, abia se ntorseser Beld dintr'o btlie, cnd ddu peste satul lor alt npast: un o m din nea mul Zacsuli sco sese dintr'o capcan a satului lor un dihor! Beld au nceput a se fr mnta, s'au nfuriat i au pornit s-i ascut suliele, s pregteasc sgeile i s dea de piatr cuitele. Fe meile s'au adunat i, hohotind de plns, au alergat la cei doi ge meni, vitndu-se i strignd c nu face s ncingi mare btlie pentru un prpdit de dihor; i aa pe an ce trece, n satul lor numrul brbailor i lupttorilor se face tot ma i mic! Dar de ast dat, brbaii au venit i ei sa cear sfat ge menilor. Pri mul le rspunse Ciubac, strngnd n mn un arc de lupt : Jignirea e ma re! S ne fi scos din capcan un sobol, le-a m mai fi trecut-o cu vederea Zacsulilor. Blana sobolului e lucru de mare pre. Cu preul ei omul poate dobndi m ncare, cu preul ei omul poate dobndi haine. nse mneaz c nevoia a mpins acel o m s scoat sobolul din capcan. Iar o mului nevoia trebue s-i ajui!... Dihorul e ns o jivin necurat. Blana lui e netrebnic, nu capei pe ea nici haine, nici de-ale gurii, nsea mn c nu din nevoie ne-au scos dihorul din capcan, ci n btaie de joc... Zacsuli nu ne socotesc oa meni. Ei cred c nu sunte m n stare s ne apr m cinstea. Ne-au luat un lucru de ni mic, n sea mn c ei ne socotesc oa me ni mori. E o jignire fr sea m n. Trebue s porni m lupta! Apoi vorbi Udoga, strngnd n m n sulia de lupt: Trebue s porni m lupta mpotriva Zacsulilor. Trebue s-i ni mici m pn la unul! Ei sunt oa me ni ri ne-au furat un dihor... Vom porni la lupt legndu-ne cu jur m nt: de pe p mntul lor de mncat s nu mnc m, de pe p mntu-1 lor ap s nu be m. Fe meile au lsat capul n piept, n'au crezut c i ge menii vor vrea rzboi. Dar n'au avut ncotro i au nceput s pregteasc merinde brbailor: au copt turte, au afu mat pete, au adunat saran, au uscat carne-i au pornit Beld la lupt. i-au ncrcat n spinare sacii cu me rinde, i-au atrnat pe dup ceaf ulcioare ma ri cu ap. Umblau i suflau din greu... Tare le era anevoie. De ce mergeau ma i departe, de ce se m- niau mai a marnic: iat ce nea m de oa meni sunt aceti Zacsuli nu-i destul c-s ri, nu-i destul c trebue s lupi mpotriva lor, mai trebue s i cari poveri n spinare din pricina lor-Trei praie au trecut, nou lacuri au trecut. Intr'un arini, Ciubac ddu peste cteva fe mei de ale duma nilor i le vorbi astfel: Mergei la brbaii votri i spunei-le c-i vo m ni mici

pn la unul! Beld se speriar: La ce le-ai spus-o? Acu m vor ti ce-i ateapt. Vor fugi din calea noastr i va trebui s-i ajunge m din ur m, crnd sacii n spinare i ulcioarele de gt. Ciubac tcu mlc. Ni mic nu le rspunse. Fe meile Zacsuli alergar ntr'un suflet n sat. Povestir totul brbailor, povestir totul frailor. Zacsuli se ncuiar prin case. De mnia oa menilor Beld nu poi fugi, aa c nu se ar tar afar din cas. Beld se apropiar de sat. Au nconjurat satul i s'au pus pe ateptat. Zacsuli pndeau i ateptau i ei. Iar fe meile colindau tufiurile din jurul satului i cio m- geau pe lupttorii Beld ascuni prin tufiuri. Cnd unul, cnd altul din vestiii rzboinici se pomenea cu o bt n cretet; aa sdravene erau loviturile, c oa menii vedeau stele verzi. Beld tceau, rbdau. Se fereau din calea fe meilor, se d deau napoi, pentru ca nu cu mv a s-i ias din fire, c doar nu-i ngduit s loveti o fe meie. Zacsuli nu ieeau din case. Ii cuprinsese o tea m de nenvins. Iar Beld stteau i stteau, ascuni n tufiuri, pndind pe vrj ma i. Nu era chip niciun pete s prinzi, nicio pasre s dobori. Ct vre me au avut ce mnca, ct vre me au avut ce bea, Beld au fost viteji, nevoie mare. Dar iat c s'au ter minat merindele. Beld tot nu se clin teau din loc. Stteau i rbdau. Ciubac i liniti: Acum nu ne-a ma i r mas mult de ateptat! Zacsuli se vor stinge de tea ma noastr. Dar iat c s'a sfrit i apa din ulcioare. Stteau Beld i rbdau. Rbdau i tceau. Udoga i linitea: Ei, acum chiar c n'a mai r ma s mult de ateptat. Dar iat c s'a sfrit i toat rbdarea oa menilor. Cu m st teau ei aa, fr treab, au nceput a bo mbni mpotriva unui ase menea rzboi, slbeau vznd cu ochii, nici sulia n'o ma i pu teau strnge n mn. Iar Zacsuli n'o duceau nici ei mai bine, nchii prin casele lor, fl m nzi i ne micai. Au stat ce-au stat, pn n'au ma i putut ndura. Atunci au ales un btrn de-al lor, s-1 tri meat sol la Beld. Moneagul i-a luat un toiag c'o mciulie cioplit n chip de o m i s'a dus. U mbla i se cltina de vnt, c era slab din cale-afar.

Deopotriv de prpdii erau i Beld: slabi i fr vlag, cu m iese ursul din iarn. Moneagul se rug de pace. Astfel ncepu sfatul. Ge menii vorbir ctre moneagul cel cu vaz: Ai greit tare fa de noi. De aceea vo m cere dela voi un baita adic un bir mare. Pn astzi ni meni n'a mai pltit astfel de bir. Se nfricoa mo neagul, i se muiar genunchii de spai m: din ce vor plti Zacsuli ase menea bir? C ei sunt oa me ni ne voiai i n'au nici de unele... Ciubac vorbi din nou: Ehe, i ce mai baita vei plti! Un ceaun, o suli i o bas ma. Doar astfel vei putea spla ruinea ce v apas. Beld holbar ochii i fur cuprini de tre mur: ce mai baita o fi i sta? se ntrebau ei ui mii. Fcea s rabzi de foa me i de sete pentru atta lucru? Fcea s porneti rzboi pentru atta lucru? Dar ma i tare i stpnea alt gnd: de-ar fi mai curnd acas, de s'ar putea stura mai curnd, de i-ar putea potoli mai curnd setea ce-i mistuia. Zacsuli s'au bucurat. Au pltit pe dat tot birul. Ba le-au mai druit celor doi ge me ni, lui Udoga i lui Ciubac, dou fete, s le fie neveste flcilor, s se'ncuscreasc nea murile lor, s nu mai fie glceava ntre ei i nici rzboi. Beld au luat fetele, i-au pornit n goan ctre cas. Aa de iute au pornit, c te ntrebai de unde au luat puterea! Cnd au ajuns acas, fe meile i-au descusut: Cu m a fost rzboiul? Ohoho, ce ma i prpd a fost! Aa rzboi n'au ma i po me nit! Mai ru nici c s'ar putea, povesti Beld. i-au nceput Beld s bea. Trei zile'n ir au but. Un lac ntreg au but. Atta au but, c de atunci a r mas lacul acela secat pn la fund. i a nceput Beld s mnnce. Trei zile'n ir au mncat mncat tot ce aveau, pn i halatele de piele de cprioar, i pe acelea le-au m ncat. Ei, i de atunci nu mai poart rzboi nea murile surori-Toat glceava se ncheie prin bun nelegere. V mu lu mi m vou, Udoga i Ciubac, bun nvtur ne-ai dat, mi nte-cu minte voi ne-ai nvat.

G E M E N I I

ntmplarea asta nu s'a petrecut prea de mult. Mai tresc i astzi unii monegi care-i amintesc de ea. E drept, ns, c nu mai sunt muli la numr. S'au nscut odat, n neamul Beld, doi gemeni: Udoga i Ciubac. Este tiut lucru c naterea unor gemeni e un semn tare^l bun. Gemenii aduc neamului lor mare fericire. Udoga i Ciubac creteau vznd cu ochii. Altfel, copii ca toi ceilali. Prea mari de stat nu erau ei, ct despre nelepciune, lsau n urm i pe cei btrni. Nu trecuser dect cinci ierni, c Udoga i Ciubac au i pornit la vntoare. Totul le mergea n plin. Oamenii pdurii i ai apelor i ndrgeau pe gemeni, i ajutau pe biei n tot locul, i'n oricare ncercare le trimeteau celor doi frai, deplin izbnd. S'a ntmplat ntr'un rnd s vie un an ru: fiarele pdurii s'au mpuinat, petele venea tot mai rar. Btrnii au nceput a chibzui dac nu trebuesc schimbate locurile, c diavolii au gonit i petele, i fiara din meleagurile lor. A ascultat Udoga spusa btrnilor i a ntrebat: Da' ce cusur au locurile astea?

A ncordat apoi struna arcului su mi cu, a privit n jur i i-a slobozit sgeata n taiga. Sgeata i-a luat sborul. Mult-puin, ct o fi sburat ea, nu tiu, tiu doar c apoi a fcut cale ntoars i s'a oprit n tolba lui Udoga, la locul ei. Iar n ur ma sgeii, au venit n sbor tot soiul de psri: rae, gte, prepelie si s'au aternut cu toatele la picioarele biatului. S'au uitat btr nii, toate psrile erau lovite n ochiul stng. S'au privit ei unul pe altul i au ngnat: Ehei, dac tot aa o s fie de fiecare dat, apoi nu ne r mne satul fr carne." Ciubac a ntrebat i el pe btrni: Ce cusur au locurile astea? i cu o singur m n a aruncat nvoadele n ap. Intr'o cli pit i s'au cufundat nvoadele. S'a sfrit! gndeau btrnii. Ne-a furat diavolul n voadele." Au ateptat ei puin. i unde mi s'au pornit apele a se n volbura, fierbea i se sbtea rul n spu me. Atunci s'a plecat Ciubac, a vrt mna n ap, a apucat nvoadele i le-a tras afar. Cte ochiuri avea plasa, atia peti scosese biatul. S'au uitat btrnii unul la altul: Ehei, dac de fiecare dat tot aa o s fie, apoi nu ne r mne satul fr pete". Iar Ciubac s'a ntors ctre fe mei i le-a ntrebat: Mai an, pe care parte i purtau petii icrele? Pe cea stng, au rspuns fe meile. Asta nsea mn c n anul sta petele va trece pe sub malul stng, spuse Ciubac. Trebue s lu m sea ma voi ai pes cuit pe malul din dreapta, de aceea vi s'a prut c nu-i pete, c a plecat petele. Iar Udoga a spus : Pasrea i fiara ur meaz petele. Pe ma lul din stnga trebue s vnai! De atunci, btrnii au nceput s cear sfat ge menilor n toate celea. i mergeau lucrurile cu m se cuvine. Dar n curnd, un alt necaz s'a abtut asupra lor. De pe r muri strine, din Manciu, a venit la ei un noion o cpetenie.

Cu oaste a venit i cu ar me. A venit s cear bir: de fiecare Beld cte un sobol, cte o vidr i cte o vulpe! S'au poso mort Beld. Nea m de nea mul lor nu pltiser bir. Iar acu m, pofti m... i n'ai cei face, noionul din Manciu are putere, nu glu m! Numai soldaii lui s-i socoti, i-s de dou ori mai mu li ca tot nea mul Beld laolalt. Btrnii au venit la cei doi ge meni s le cear sfatul. S'au uitat ge menii unul la altul. Iar Udoga a spus btrnilor: Bir s nu pltii, c noi doar nu sunte m din Manciu; oa meni ai p mntului i ai apei A murului sunte m! Iar la noio nul cela ne-om duce noi... Fe meile satului s'au aternut pe plns. Cu m se poate! se vitau ele. E orn a marnic ma nciu-noionul. O s ne ucid ge menii fericirea noastr au s'o ucid! Ct nu s'au vitat ele, dar Udoga i Ciubac tot s'au dus la noion. L-au aflat ntr'o sa mp an-lotc ma re i mpodobit. edea tolnit ntr'un jil lat. Deasupra lui flutura un cort de mtase galben. In juru-i vegheau strjile. Mai de o parte, lng butu cul su, un clu i ascuea iataganul ncovoiat. Noionul i odihnea m na dreapt pe o pernu. ndoite, rsucite i lungi lungi erau unghiile dela m n, ajungeau pn'n podea. Fie care unghie avea un toc de argint. Cinci slujnice curau i lus-truiau unghiile noionului. La picioarele lui edea un scrib gras, cu o condic mare pe genunchi. Noionul s'a uitat la cei doi ge meni i a ntrebat: Ce caut aci copiii de nanai? Scribul s'a ridicat, s'a plecat pn la p m nt n faa stp nului i a zis: Copiii au alergat s-i spun, prea cinstite noion, c vor veni ndat btrnii nanai s aduc birul ce le-ai poruncit. Mai vajnic s'a umflat n pene noionul; mai sus i-a ridicat nasul. i i-a aintit privirea spre cerul albastru, s nu-i vad pe btrnii nanai, s nu-i strice ochii. A ateptat el ce a ateptat... Gtul i-a nepenit, da' nanaii... nu-s i nu-s. Vorbi atunci Ciubac: Btrnii, prea cinstite noion, n'or s vin! Beld n'au ma i pltit ni mnui bir. Petele n apele lor l-au prins, n taiga lor au vnat fiara, pe glia lor au u mblat i aerul lor l-au respirat. Le vine a rde: cum s plteasc ei bir? i ca s nu te supere, nici n'au mai venit. Dar noi tia micii, noi nu pricepe m ni mic. Iac, i-a m adus niscai daruri. i i-a ntins Udoga un pu mn de rn de pe Amur. Pri mete, noion, o mn de rn de-a noastr, dac pm nturile tale nu-i mai ajung. i-a scos punga Ciubac, i-a ntins noionului un ochi de buh:

206

Pri mete, noion, i darul me u un ochi de buh. Cu aju torul lui ai s poi vedea i noaptea c pe Amur vieuesc oa me ni viteji. Udoga a mai scos o pan de vultur, de vultur cu plisc rou, i a cuvntat: Pri mete, noion, urarea mea: atia ani s treti, ct trete vulturul, s se tea m lu me a de tine cu m se te me de vultur. Atta doar, c pe Amur ni meni nu s'o te me de tine. Iar Ciubac a mai deertat din traist o m n de cenu i a spus: In cenu s se prefac toi du ma nii ti! Cu cenu s se acopere toate gndurile tale rele mpotriva oa me nilor de pe A mur ! S'a mi nunat noionul n ce chip vorbeau micuii nanai! Ba s'a i nspi mntat: dac cei mi ci s aa, apoi cu m or fi brbaii na nai i otenii lor! S'a speriat, dar nu i-a dat tea ma pe fa i s'a rstit la cei doi ge me ni: Mine mi voi tri mete soldaii mpotriva nanailor! Pe cei mori prin foc i-oi trece, iar pe cei vii i-oi da prad morii. Udoga s'a nclinat adnc n faa lui i a spus: Cu m i-o fi voia, prea cinstite noion, atta doar, c m ine izbnd nu vei avea. Mai mult folos ai afla s faci astzi ce spuneai c vei face. Noionul nu i-a dat ascultare. A zbovit peste noapte. S'a pre gtit de drum. Dar s'a pornit ploaia, aa ploaie, c nici malurile nu se mai zreau, iar pe uscat dru murile s'au desfundat cu toatele. Au pornit la drum soldaii noionului, dar era ct pe ce s se afunde n clis. Pulberea putilor s'a u mezit, iar soldaii s'au nturnat din drum. Asear, soarele a apus dup un nor, spuse Udoga, era se mn de ploaie. Se mn sigur! A trecut vre mea rea. Cerul era se mnat cu stele. Noionul a nceput iari pregtirile. Mine voi porni pe ap spre satele nanailor. Pe toi i voi ni mici. Pe toi cei vii i voi da prad morii, casele toate n cenu le voi preface! Cum i-o fi voia, prea cinstite noion, spuse Ciubac, atta doar, c mine izbnd nu vei afla. Astzi s faci ce spuneai c vei face. A zbovit noionul peste noapte. Iar de cu ziu, a poruncit s se ridice pnzele i toate sa mpanele s porneasc spre r mul nanailor. S'a ntins atunci din spre asfinit un nor negru cu tiv alburiu i s'a strnit o furtun cum nu ma i vzuse noionul de cnd era pe lu me. S'a nvolburat Amurul. S'au sltat valurile pn la cer, iar norii au cobort pn'n p m nt. A rbufnit vntul odat i toate

206

pnzele sa mpanelor le-a s muls. A rbufnit vntul a doua oar toate catargele i vslele le-a fr mat. Cu chiu i vai au r mas sa mpanele la suprafa. Bine c n'a mai rbufnit i a treia oar! Atunci Ciubac vorbi din nou: Asear au sclipit stelele, au sclipit tare, era se mn de furtun. Noionul edea mbufnat. Se nfurase n halat i nu se uita la ni me ni. Pe ni me ni nu rbda n preaj m- i. De furie i-a ros toate unghiile. Slujnicele i le-a alungat, Scribului i-a tbcit spinarea cu un ciomag. Ge menii s'au apropiat de noion i i-au spus: Pn acum i-a m vorbit noi ie, prea cinstite noion, acum s ne ma i spui i tu nou. Ai vzut doar, noi p m ntul nostru ni-1 ti m i nu degeaba ne culege m de pe el birul: petele, fiara, paS81 Viteazul Azmun 14

209

206

srea. Cu m dar vrei s strngi tu birul de pe un p mnt pe care nici mcar nu-1 tii? Alb ca varul s'a fcut noionul. Chibzuia n sinea lui: ,,Cu m s birui eu un nea m ca sta, dac i copiii lui sunt att de nelepi ?" i manciu-noionul a fcut cale ntoars, spre r murile rii lui. Acestea toate s'au petrecut nu prea de mult. Mai tresc i as tzi unii monegi care-i a mintesc de cei doi ge me ni. Dar, se ma i poate ca i monegii s fi auzit despre ge me ni, dela strbunii lor. Cine tie?!

CH I L E B AMB A I LO CE VI T E AZUL

A fost odat, nu prea de mult, a fost odat pe Amur un br bat din nea mul nanailor, brbat voinic ca din poveste, pe nu me Chile Ba mba.. Dintr'o fe meie de rnd se nscuse Ba mba. Atta doar, c tare repede crescuse, trebue c-1 ajutau dracii i buni. De p e r cnd era nc n leagn se ncera cu slbtciunile. Intr'un rnd, maic-sa a plecat de-acas- Ua a prQptit-o cu o andra, s nu se deschid. Ct vre me a u mblat ea ptin vecini, nu tiu. tiu doar c pe fereastr, care r msese deschis, a in trat n odaia lui Ba mba, tigrul.

Vecinii au auzit urletul tigrului. Au auzit pe mi cuul Ba mba, care s'a pornit pe plns. Au alergat oa menii, care de pe unde se gsea: cine poate sta locului, cnd a intrat tigrul n sat? A plns Ba mba ce a plns, apoi a tcut. ,,Ei, s'a sfrit cu Ba mba, s'a prpdit micuul, gndeau vecinii, 1-a trt tigrul n taiga." Ma m- sa a alergat i ea ntr'un suflet. Ba mba ns habar n'avea, sta culcat pe spate, cu lu mn-

193

riie sub nas i se tot juca cu coada vrgat a tigrului. Fiara zcea moart lng leagnul biatului: o gtuise Ba mba i i s mulsese coada. Aa copil era Ba mba! Cum a vzut-o pe ma ic-sa, a scos degetul din gur i i-a spus: Mare belea; ce de fiare s'au mai prsit pe la noi, nici s dor mi nu te mai las! Intr pe fereastr n casele oa menilor! Pe se mne c va trebui s m ncaer eu cu ele, dac nu mai sunt brbai n sat la noi." i s'a sltat Ba mba n picioare. A luat sulia printeasc-A cntrit-o n pal m. ,,Ca m uuric", a spus el. A apucat sulia cu a mndou m inile, a frnt-o: ,,Ca m ubrezic!", s'a gndit el. Apoi a ieit n taiga, a apucat cu mna stng un copac, s'a opintit i 1-a s muls cu rdcin cu tot, a scuturat rna, a rupt ra murile, 1-a cntrit dac-i vine la nde m n. Ca m uurel.-. Dar ce s-i faci? Altul n'a m, mi-oi face eu treaba i cu sta!" Priveau vecinii i se minunau cui i-o fi se m nnd?! N'au mai pomenit aa nanai. Acu m ni meni nu-i ma i spunea Chile Ba mba, acum era Merghen Ba mba adic Ba mb a Viteazul. i a crescut Ba mba un vntor cu m altul nu-i- Nu ieea bine din cas, nici ar mele nu apuca s i le strng, c fiarele de peste nou dealuri, de peste nou bli l i si meau, tiau c pleac Ba mba lap|ntoare. Se sculau nelinitite, i luau r mas bun dsla puiandrii lor tiau ele bine nu vor scpa de Ba mba. Are Ba mba un ochi ager, doar o privire s arunce i i i spune cte fire argintii are vulpea n blana de pe spate, cte fire albe n coada stufoas. Are Ba mb a i un auz stranic,' ascute ure chea i-i i spune: Peste nou prae i peste nou ruri aud sobolii chiind. nsea mn c acolo vo m ntinde cursele." i ce putere are Ba mb a! O sut de zile fugrete fiara fr rgaz, peste noapte se odihnete, 'apoi alt sut de zile iar v neaz slbtciuni, din zori pn'n noapte, din noapte pn'n zori. Dar i de m ncat, m nnc Ba mba n lege: di mineaa o c prioar, la a miaz un cerb, seara un urs ntreg! Se bate ^.poi Y?.u

mna pe pntec: A ma i m nca eu, dar mai las ceva i pentru mine, c i mine -i zi!" Cnd iese Ba mba n pdure, el singur vneaz, iar vnatul zece oa meni alearg s-1 culeag. Cnd se ntoarce biatul din tai ga, se ntinde dup el un lan ntreg de snii trase de cini: car blnurile! Aa om e Ba mba! Bun la suflet este Ba mba. Dac ip vreun copil n sat, Ba m ba s'apropie: De ce plngi, c? Uite, ine un laha pucani, joa-cte!" i-i d o bic de pete Se pornete copilul pe joac, bate cu mnua n bic i nu mai plnge. A ucis atia uri Ba mba, c fiecrui copil i-a agat deasupra leagnului cte un mafa ga ra m' col de urs ca s le poarte noroc copiilor i s-i apere de dracii cei ri. Tot satul este ndestulat: carne berechet, blnuri cte vrei, i pete din belug. Nanaii trec rul, se duc n mpria Nican i vnd bl nurile. Cu mpr halate i de-ale gurii. Le e rotund obrazul, stule burile, li mpezi ochii. Cozile ie poart mpletite cu panglici roii, nclrile li-s fru mo ase, cusute'n fir de m tase. Au m inile nde mnatice i picioarele iui. Aa oa meni sunt ei, nanaii! Ii tot privea a mbanul, adic ma i marele nicanilor, de pe ce llalt mal al rului. Tare l rodea pis ma. Da' bine mai tresc na naii tia, se gndea el! De unii, sunt unii, bir nu pltesc ni m nui, de avut, au de toate" Pe ranii nicani i jupuise de mult a mbanul: a luat pentru sine, a luat pentru mprat, a luat pentru oaste, a luat pentru popi, a luat pentru negutori i iar a luat pentru sine, i iar pen tru ceilali; oa menilor ce le mai r mnea? Ia s ma i iau i dela tia un iasac, bir adic", se gndete a mbanul. ,,Vor plti na naii iasac, mi- oi rotunji eu averea." i iac aa i-a tri mis a mbanul soldaii i slujbaii la nanai. Pornesc tri miii: cu sulii, cu sbii, cu ar me de foc putere mare !

195

Au sosit ei la nanai. Nanaii, bucuroi de oaspei, i-au o me nit cu cte i de toate. Dar nicanii nici ochiul nu i l-au plecat la bunti, de cum au venit i-au i bgat nasurile prin ha mb are. Ei, 'atunci odat s'a ort Ba mba la ei: Neciopliilor, strig el, nici n ospeie nu tii s v purtai! i cum soldaii nicani aveau nite cozi lungi, odat mi i-i apuc Ba mba de cozile celea, i leag sdravn, i salt'n vzduh i mi i-i sloboade n apa cea ma re- S'au sbtut nicanii ce s'au sbtut i s'au dus la fund... Amarnic era Ba mb a la mnie, i puternic. De multe ori i-a tri mis a mb anul soldaii la nanai, napoi niciunul nu s'a ma i ntors, niciodat.

Abia ma i trziu s'a du mirit a mb anul: cu puterea n'o s fac ni mic cu oa me nii de pe Amur. A stat el, a chibzuit, toi slujbaii i nelepii i i-a adunat s se socoteasc i ei cu m ar face s poat lua dri de pe p m nturile Amurului. S'au socotit nelepii, s'au gndit ei ce s'au gndit, i cel mai btrn a spus ctre a mban: Soldai s nu mai tri mii: soldatul gndete cu sabia, nu cu capul. S tri mii negustori; negustorul e ca paingul: dac s'a

Dar omul vorbete ctre ei: La ce te-ai agat de arc i de sgeat? Doar n'oi fi vrnd s tragi n mine? Eu i-s prieten, nu du man. 'apoi, ce-ai s-mi poi face cu arcul tu? Mai bine hai i ne-o m ntrece s ve de m cine trage ma i departe. Care-i viteazul s se dea napoi dela aa ncercare! Ba mba s'a luminat la chip: ni me ni n taiga nu trage ma i bine ca el! Se uit i vede c departe, peste trei prae, alearg un iepure cenuiu. ncordeaz arcul, sloboade sgeata i-l in-tuete pe urechiat la tulpina unui brad. Bine! zice omul cu pr blond. i salt la rndu-i toiagul de fier. Peste ase prae, spune el, vd veveria sltnd din co pac n copac, a m s'o dobor. . Proptete toiagul n u mr, strnge pleoapa peste ochiul al bastru, intete... i odat mi- i rsun un trosnet, de parc nsui tunetul s 'a pornit a se rostogoli peste dealuri. Cade Chile Ba mba pe spate, 1-a cuprins tea ma. Vai Agd-tunete, se roag el, cru-m ! Nu-i nici un Agd, eu a m fost, rde o mul, Ba mba se uit: e drept, veveria zace dobort. Tu ai nvins, spune el. Hai acu m la lupt dreapt, s ne m sur m. Leapd ei hainele, se prind de cingtori. i se ncinge trnta. La fel sunt de puternici. Niciunul nu poate s-1 doboare pe cellalt la p mnt. Se rsucete atunci Ba mb a ntr'un chip-anu me i vrea s -i rstoarne omul pe u meri, dar nici acela nu se las, i unde mi i-1 nha pe Ba mb a, l salt deasupra ca pului, l ridic'n sus i-l ine n vzduh. l ine i-1 ine.... Se necjete Ba mba. Vede negru naintea ochilor, spune omului aceluia: Sloboade-m la p m nt, c doar nu -s pasre. Anevoie mi- e s nu si mt p m ntul sub picioare. Iar ai nvins... Hai acu m la joc s ne ntrece m... i se pornete Ba mba pe joc. A nceput odat cu zorile, i

198

pn n'a apus soarele, nu s'a oprit. A jucat Ba mba ca ni meni altul pe Amur. Dac'a vzut aa omul nostru, chiue odat nprasnic, i stupete n pal me i se pornete la rndu-i. i joac el noaptea toat, joac i ziua, iat c i a doua noapte el tot nu st... R sun jocul peste dealuri, umple tropotul ciz melor vile toate. Salt apa n albia rurilor, se sgudue p mntul, se ridic vrtej praful ctre cer, clipesc stelele. Hei, prietene, strig Ba mba, ajung-i! Tot tu ai nvins! Dar omul nostru habar n'are, trei zile i trei nopi a ma i ju cat, plesnindu-se cu pal ma peste car mbi. Apoi st'n loc i spune ctre Ba mba: i sta-i joc, zici tu? In tineree s m fi vzut... Atunci da, juca m ! Ar putea oare un om cu gnduri negre s joace aa? i spune Ba mba n sinea lui. Are m n puternic, ochiul ager, fi rea vesel, aa tovar s ai!" i aa s'au mprietenit ei ca fraii. Eu sunt Chile Ba mb a, spune nanaiul. Eu, Ivan Rusul, sau n li mba voastr Loce. Tu eti cel mai viteaz printre ai ti? ntreab Ba mba. Dar Loce rde, cltinnd din cap: Cu m o s fiu eu cel ma i viteaz! Vitejii abia vor veni, spune el. Eu nu-s dect cel mai mi c dintre feciorii ma icmi. Dar ncoace, pe p mnturile astea, la ce ai venit? n treab Ba mba. A m venit s tresc aici. Aici au trit i mo ii me i. Aici e ru, spune nanaiul.

De ce asta? P mntul e ru? Sau ce? ntreab Ivan. Se pleac apoi, apuc un bulgre de pmnt, l fr m n
pal m, l miroase: Bun p m nt! Da-i ru, c tare muli draci s'au prsit pe la noi! spune Ba mba. Nu mai e chip de trit. Povestete Ba mba prietenului celui nou de jalea ce 1-a copleit: cum l-au nlnuit dracii, cu m i-au rpit puterea lui de viteaz. Nu-i ni mic, spune Ivan; ochiul s vad, lu min s fie, c ac de cojocul dracilor om gsi noi. Pornesc ei ctre sat. Vd feele supte de foa me ale nanailor. Nu mai Li-Cian st stul n pragul casei, ru men la fa i gras cum i porcul.

199

Asta i-i diavolul? ntreab Ivan. Asta!


Se duc Ivan i Ba mb a s dea o rait prin ha mb arele satu lui. Stau ha mbarele goale, doar pnza de pianjeni prin coluri. Adun Ivan pianjeniul cela, l strnge cocolo. i o pornesc spre LiCian. Ia s ne dai erente-condica, spune Ivan. Unde-i nse m nat ce-i datoreaz prietenul meu Ba mb a? Li-Cian scoate erente-condica, o deschide, arat rndurile cu degetu-i gras. Ivan apuc condica i spune: Dac e drept c Ba mba i-e dator, apoi nici focul nu va putea arde cuvntul prietenului me u! Dac ns l-ai nelat pe Ba mba, focul va mistui condica ta! i-o arunc n foc. Flcrile apuc condica; ct ai clipi din ochi, a mistuit-o focul. ip Li-Cian cu furie, trope din picioare, d s se repead la Ivan, dar Ivan scoate cocoloul de pienjeni cules din ha mbarele golite ale nanailor, i-1 svrle drept n gura deschis a negustorului Deodat, Li-Cian slbete, se strnge ghe m, se face tot ma i mic i se preface n paing. Ivan l arunc n ru. S'a dus Li-Cian pe unda apei, pn la a mbanul-manciu, pn la stpnul lui. Dar nanaii umbl tot fl m nzi. Ivan scoate atunci din sn nite grune micoare, le'ngroa-p n p mnt. Din rn rsare o iarb verde, crete, se ngl benete. Grune aurii se umfl n spicul ierbii- Ivan adun grunele celea, le ma cin ntre dou pietre, le preface ntr'un praf alb. Toarn apoi peste praful cel alb ap de A mur, mes tec bine, fr mnt aluatul. Apoi coace din aluat turte. Iar turtele le ntinde nanailor: Ia m ncai! Nanaii au mncat turtele. Erau bune la gust! i oa menii au prins putere, ca din senin; nicio mncare nu le - a adus aa putere. Pe ur m, au pornit nanaii la vntoare. Ba mba cu Ivan au pornit i ei la vntoare. Vreau s prind cerbul, spune Ivan. Hai n pustiul srat! Acolo? Pi acolo e stpn Agd-tunetul! Ivan nu se sperie. Iar Ba mba ce s fac? Nu te poi des pri de un frate bun, i faci de ruine obrazul dac-l lai sin gur Merge i Ba mba cu el. Iar Ivan s'a pornit s trzneasc din toiagu-i de fier, i att a trznit, c s'a speriat Agd i a luat-o la sntoasa de pe acele meleaguri. Bune-s locurile astea pentru vntoare, spune Ivan. Da'

200

Agd unde i-e? Se duc cei doi ma i departe. Se duc spre mlatin. Ajung acolo, i Ba mba vede c n dru mul lor, chiar pe potec, st n-tr'un picior omul cel mic i cocoat. St n dru m i ochii i sti clesc cu lu mini albastre-verzi. Nu te duce, Ivane! strig Ba mb a. Nu-1 vezi? Uite-1 pe Boco, dracul cel cocoat. Te ncurc i s'a zis cu tine! Asta i-e Boco-diavolul? i jap nha Ivan pe Boco de singurul lui picior i odat mi i-1 aterne potec sub picioarele lor. Se uit Ba mba: zace Boco sub picioare! El s fie sau ma i curnd un trunchi de pin? Trunchi este, iar de Boco nici po me neal. Niciodat n'a fost i nici acu m nu e. Pornesc ei s treac peste ru. Ba mba vede nite plete ar gintii plutind pe unde, iar n strfunduri vede cu m lucesc nite ochi verzui. Nu intra n ap! strig Ba mba ctre Ivan. Nu-1 vezi pe Ganca-mo neagul? Pndete de sub ap. Pe noi ne ateapt. Nu-i vezi m na ciung, crligul de fier? Dar Ivan, de colo, uti n ap, l nha pe btrnul drac pletos. Cnd colo, ce s vezi, iese din ap cu o rdcin r muroas, ca i c'o tiuca fcoas, agat de rdcina aceea. Au m ncat ei tiuca i s'au dus mai departe. De atunci, nici pe Ganca-diavolul nu 1-a ma i vzut Ba mba vreodat. Ajung cei doi frai n trectorile munilor. Ba mb a tre mur de spai m. El tie c prin acele locuri slluete Cagza mu, care poart gnd ru oa me nilor. Nu mai ce s'a gndit Ba mba la dia vol, c hop, se arat i diavolul. A rsrit din stnc: holbeaz ochii sngerii la oa me ni, ntinde ctre ei minile slbnoage-s-i ating doar i se i prefac n stan de piatr. Ivane, frate... strig Ba mba, ferete-te, hai s fugi m spre iarb, c acolo n'are Cagza mu nicio putere asupra noastr! Se ntoarce Ivan i odat mi i-1 isbete cu toiagul de fier pe Cagza mu... Sar scnteile ca din cre mene! Se sting ochii snge rii ai diavolului... Se uit Ba mba, vede stnca, stnca acoperit cu mu chi, piatra cenuie, piatr ca toate pietrele. Nici ur m de diavol. S'o fi ascuns!" gndete Ba mba. Merge n ur ma lui Ivan i cat'n lturi. Dar Cagza mu nu-i i nu-i. S'o fi sfrit sub lovitura lui Ivan. i aa ajung ei pe malul lacului. Ei, dar Hi mu- diavolul pe unde o fi fiind? se mir Ivan. Nu-i sfrete bine vorba, c Ba mba 1-a i vzut pe Hi mu.

201

Vine tr spre ei, se'ncovoaie balaurul, sufl foc i fu m. Se'ntoarce Ba mba ct ai clipi i se aterne pe goan. Da' Ivan, dup el. Ce ai, frate? Ori n'ai ma i vzut prjol? i Ba mb a se'ntoarce: nici ur m de Hi mu, dus a fost, parc nici n'a existat. E drept c arde iarba. Se'ntinde pllaie, se'ntinde ca un arpe, se tre pe p m nt. E drept c sunt pietre mprtiate n jur, multe, ca solzii de peste. Dar de Hi mu nici po meneal. Ba mba rsufl uurat. Vede el, se dumirete, c draci i diavoli nu se afl de niciun fel. Iar el cu Ivan stau pe picioare, bine nfipi cu tlpile n glia lor: a mndoi lupttori vestii, a mndoi puternici deopotriv, att c Ivan e puin ma i vrstnic. i iat ct s de li mpezi toate n jurule: n pdure cresc arborii, n taiga hlduete fiara, prin ruri nnoat petele, pe munte strjuesc stncile se mee. St Ba mba st, chibzuete i apoi cuvnt: Halal, frate! Cu m m- a m pclit eu singur... i dac mi- ai fi spus nu te-a fi crezut.

202