Sunteți pe pagina 1din 145

NE VORBETE

PRINTELE CLEOPA 1

NE VORBETE

PRINTELE CLEOPA

NE VORBETE

PRINTELE CLEOPA
1
Carte tiprit cu binecuvntarea I.P.S. DANIEL Mitropolitul Moldovei i Bucovinei

Ediie ngrijit de Arhimandrit Ioanichie Blan Ediia a II-a

EDITURA MNSTIREA SIHSTRIA 2004

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei CLEOPA ILIE, ARHIMANDRIT Ne vorbete Printele Cleopa / Arhim. Cleopa Ilie. Ed. a 2-a. - Vntori-Neam: Mnstirea Sihstria, 2001 14 vol. ISBN 973-86836-2-9 Vol. 1. - 2004. - ISBN 973-86895-7-0 281.95(047.53)

CUVNT NAINTE Printele nostru Cleopa Ilie, duhovnicul Mnstirii Sihstria, este binecunoscut, att n ar, ct i peste hotare, ca un mare duhovnic, rugtor i scriitor bisericesc al monahismului romnesc din ultimii 50 de ani. Experiena sa ndelungat de clugr asculttor, preot, stare, sihastru i profund cunosctor al Sfintelor Scripturi i al scrierilor filocalice, dogma tice, morale i canonice ale Sfinilor Prini, l-au fcut un adevrat printe i povuitor sufletesc al clugrilor i al multor credincioi de la sate i orae, de toate vrstele i categoriile sociale. Din anul 1945, cnd a fost hirotonit preot i numit stare al Mnstirii Sihstria, pn astzi timp de o jumtate de secol -, Prea Cuvioia Sa i-a mprit timpul ntre rugciune i misiune, ntre linite i ascultare, ntre singurtate i cluzirea clugrilor i mirenilor pe calea mntuirii, ntre nevoin pustniceasc i misiune duhovniceasc prin predic, scriere de cri sfinte, spovedanie, sftuire i milostenie. O via ntreag jertfit lui Hristos i Bisericii Ortodoxe. Regretm mult c aproape toate predicile i nvturile Prea Cuvioiei Sale, rostite fie n biseric, fie la chilie, fie n aer liber la zeci de mii de credincioi, timp de o jumtate de secol, au rmas nescrise de nimeni i nu mai pot fi recuperate niciodat. Astzi ar fi constituit un tezaur viu de nvturi duhovniceti pentru multe generaii.

CUVNT NAINTE

Totui, pe lng cele apte cri scrise i publi cate de Printele Cleopa n ultimele dou decenii, s-au nregistrat ocazional de credincioi pe casete o bun parte din sfaturile i nvturile sale duhovniceti, fiind rspndite azi n toat ara. Cu greu am recuperat o parte din aceste benzi magne tice, unele de peste 15 ani, i ncercm s le publi cm parial n mici volume, pe teme, ntr-o serie special intitulat Ne vorbete Printele Cleopa. Primul numr este cel de fa. El conine patru teme principale: Despre frica de Dumnezeu, Paza minii, Treptele rugciunii i Despre preoie, la care se adaug trei scurte cuvinte. Desigur, am respectat ntru totul limbajul arhaic al Printelui Cleopa, afar de mici intervenii ce s-au impus. Sfaturile originale, directe, sincere, pline de iubire duhovniceasc ale Prea Cuvioiei Sale sunt o adevrat binecuvntare pentru toi cei ce caut mntuirea sufletului i ajut mult la formarea tinerelor generaii. Ulterior vor urma i alte numere din aceast serie, cu alte teme i nvturi. Acum, cnd Printele Cleopa se pregtete de marea cltorie la cer i cu greu mai d cteva sfaturi, publicarea acestor cuvinte de pe casete sunt ca o man cereasc pentru poporul nostru binecredincios. Fie ca aceste nvturi s rodeasc n inimile i casele tuturor celor ce iubesc pe Hristos. Arhimandrit Ioanichie Blan Sfnta Mnstire Sihstria Botezul Domnului -1995

DESPRE FRICA DE DUMNEZEU S vorbim ceva care nelegem cu toii, i cei mai de jos i cei mai de sus. Vorbim ceva de neles, dar totodat i ce este mai de folos pentru fapta bun. Vom vorbi despre frica lui Dumnezeu. La Pilde spune aa: Cu frica lui Dumnezeu se abate tot omul de la ru. Dac se abate omul de frica lui Dumnezeu de la tot rul, frica lui Dumnezeu este prima piedic a pcatului, care mpiedic pcatul s ptrund n sufletul nostru. Proorocul David, prin Duhul Sfnt, ai vzut n Psaltire c ne spune: nceperea nelepciunii este frica Domnului i nelegere bun este tuturor celor ce o fac pe dnsa. i iari zice Solomon, fiul su, despre nelepciune mai mult, c frica Domnului este coala nelepciunii. Iar Isus, fiul lui Sirah, n Cartea nelepciunii lui, spune aa: Frica Domnului mai presus de toat nelepciunea a covrit. Vedei, trei prooroci mari laud frica lui Dumnezeu, care de care mai nalt filosofnd despre dnsa, c ntr-adevr, cum spune i Sfntul Isaac Sirul: Frica lui Dumnezeu este temelia tuturor faptelor bune. El spune c nelepciunea are dou capete: primul capt este frica lui Dumnezeu i al doilea capt este dragostea de Dumnezeu. Dar pentru ce aa? Pentru c toat fapta bun se ncepe de la frica lui Dumnezeu i se termin n dragostea de Dumnezeu, care este legtura desvririi i treapta cea mai de sus a tuturor faptelor bune, cci mai mare

NE VORBETE

dect toate este dragostea. Dar ca s ajung cineva la dragostea de Dumnezeu, negreit trebuie s aib mai nti frica lui Dumnezeu. C de aici pornete toat fapta bun: din a se teme omul de Domnul. Auzi ce zice Duhul Sfnt? Fericit este omul care se teme de Domnul, c ntru poruncile Lui va voi foarte. Ai auzit? Cine se teme de Dumnezeu, voiete foarte mult s fac poruncile lui Dumnezeu, adic faptele bune; dup cum i cela ce nu se teme, i d fru liber la toat rutatea i la tot pcatul. Cine are frica lui Dumnezeu este cel mai nelept om de pe faa pmntului. Pentru c spune Sfntul Grigorie de Nyssa, marele filosof i fratele marelui Vasile: Am vzut pe muli oameni care s-au silit s nvee toat tiina cea din afar, iar n cele teologhiceti, adic n tiina despre Dumnezeu, nu puin au sporit. Dar fiindc le-a lipsit lor adevrata nelepciune, care este frica lui Dumnezeu, departe s-au fcut de Dumnezeu i n mocirla tuturor relelor au ajuns. Auzi pe unul c are dou doctorate, dou licene. Dar auzi c-i un preacurvar, un ateu, un om necre dincios, un om fr judecat, fr mil de sraci, fr dragoste de aproapele lui, care d cu piciorul n toat fapta bun i n credina cea dreapt. Ce-i folosete lui tiina cea din afar, dac n-are frica lui Dumnezeu? Mai bine nu se ntea unul ca acesta, care nu cunoate pe Ziditorul su i nu se teme de El n toat vremea, ca s se fereasc de ru i s fac binele. De aceea v spun: e bine ca omul s nvee carte mult, s fie i inginer, s fie i doctor, s fie i profesor, i profesor universitar, s fie i militar, s fie i general, ce-a rnduit Dumnezeu pentru fiecare. Dar n toate treptele lui s nu uite frica de Dumnezeu.

PRINTELE CLEOPA

C, dac a uitat de Dumnezeu, mai bine nu mai venea n lumea aceasta i mai bine nu se ntea s vad atta buntate a lui Dumnezeu. Cum ne-a dat El nou viaa, mintea, aerul, lumina, cldura, ploile la vreme, hran, belug, sntate, vedere, auz, ne lepciune i, dup attea binefaceri ale lui Dumnezeu, s nchid ochii ca psrile cele de noapte, care nu vd dect numai la ntuneric, i s nu vad pe Dumnezeu, Care este lumina cea neapropiat i locuiete n lumina cea neapropiat. De aceea am nceput s v spun: ferice de omul care se teme de Dumnezeu, c acela este adevrat om nelept i acela va avea fericire i n veacul de acum i n veacul cel viitor. Cine se teme de Dumnezeu, nu-i place s ia avutul altuia. Cine se teme de Dumnezeu, nu se duce la femeia altuia. Cine se teme de Dumnezeu, i cu soia sa triete n curie, dup rnduiala Bisericii. Cine se teme de Dumnezeu, nu face avorturi, nu-i beiv, nu-i tutungiu, nu-i btu, nu-i rvnitor de avere strin, nu-i nesupus, ascult de stpnirea statului, cinstete stpnirea, dup Apostolul Pavel: El d celui cu cinstea, cinste; celui cu dajdia, dajdie; celui cu frica, fric; i nimnui cu nimic nu-i rmne dator, dect s iubeasc pe Dumnezeu i pe aproapele. Cine se teme de Dumnezeu, nu doarme n timpul Sfintei Liturghii, acas, Duminica. Cine se teme de Dumnezeu, nu las copiii s creasc n frdelegi, ci i ceart i-i ndreapt, i nva s se nchine lui Dumnezeu, s posteasc, s mearg la biseric i s duc via curat n familie. Cine se teme de Dumnezeu, nu pierde vremea n deert. Ori lucreaz, ori se roag lui Dumnezeu, ori citete Sfintele Scripturi, ori cuget la judecata viitoare, la moarte, la rsplat, la fericirea raiului i la iad.

10

NE VORBETE

Cine se teme de Dumnezeu, iubete pe tot omul i ajut pe tot omul cu mult dragoste, cnd este n necazuri. Cine se teme de Dumnezeu, nu cru averea sa de a o da la sraci. Cine se teme de Dumnezeu, are mare fric, nu numai s nu greeasc cu lucrul sau cu cuvntul, lui Dumnezeu, ci i cu gndul. Dar de ce? tie ce zice Duhul Sfnt: c Dumnezeu pe cele mai nainte gndite ale noastre le-a vzut i le vede. Ai auzit la Iov? Ai auzit om temtor de Dumnezeu? Ce zice dumnezeiasca Scriptur? Era un om n ara Asidiei, n inutul Uz n Arabia, i era cel mai bogat om de la rsritul soarelui. Dar auzi ce spune: i era foarte temtor de Dumnezeu. n toat seara aducea un bou jertfa. Pentru ce? El triete nainte de Legea scris. Este al cincilea de la Avraam i a trit aproape cu o mie de ani nainte de Moise. i el, acest om al lui Dumnezeu, avea apte feciori i trei fete i aducea jertf de curire, cum se aduceau jertfe sngeroase atunci, nu cumva copiii mei, fiind tineri, s fi greit ceva cu gndul lui Dumnezeu. Ai auzit? Care din tata i mama de azi, care prini mai au grij ce gndesc copiii lor? Cine se mai teme azi de pcatele cu gndul ale copiilor lor? Vai de mine, or fi cugetat ceva ru copiii mei! Poate au cugetat la furt, sau la ur, sau la desfrnare, sau la beie, sau la rzbunare. Vai de mine, s aduc jertf lui Dumnezeu, ca s-i ierte Dumnezeu, c au greit cu gndul! Ai auzit printe de copii? Ai auzit tat de copii? Se teme s nu fi greit copiii lui cu gndul ctre Dumnezeu! Ai auzit de ce l-a ludat Dumnezeu pe Iov? Iat cum spune Scriptura: Fost-a ntru una din zile i au venit ngerii Domnului naintea Domnului,

PRINTELE CLEOPA

11

c-s miliarde de miliarde de ngeri. Nimeni nu-i poate numra, dup cum spune Proorocul Ieremia: Oastea cerului cine o va numra? C-s mai muli ca nisipul mrii. i ei merg la Dumnezeu, Care-i Minte; Mintea cea dinti, izvorul tuturor minilor raionale, celor din cer i de pe pmnt, i dau raportul gnditor i cuvnttor, ce fac cu mntuirea suflete lor; ce fac oamenii pe pmnt i cum se lupt ei i slujesc lui Dumnezeu la mntuirea lumii. Ce zice Apostolul Pavel? Au nu sunt toi slugi zice de ngeri - care se trimit de Dumnezeu spre slujb, pentru cei ce vor s moteneasc mntui rea? Ai auzit care-i slujba lor? Sunt pui n slujba mntuirii neamului omenesc. Aa au venit ngerii; i venic vin ca fulgerul i dau raportul lui Dumnezeu ce fac oamenii pe pmnt, i fiecare nger pzitor spune de sufletul su ce i s-a ncredinat ce face n acel minut. Atunci a venit i satana, i Dumnezeu l ntreab: Dar tu de unde vii? Dar ce? Nu tia Dumnezeu de unde vine diavolul, dac Dumnezeu este n tot locul de fa? Cum spune la Ieremia: Eu sunt Care umplu cerul i pmntul. Exist loc unde nu-i Dumnezeu, n iad, sau n rai, sau n cer, sau pe pmnt? Exist vreun cer sau mai presus de toate cerurile unde nu-i Dumnezeu? i atunci nu tia Dumnezeu de unde vine? Dar de ce i-a pus ntrebarea? Ca s ne rspund nou cum a fost istoria lui Iov. - De unde vii tu? - l-a ntrebat Dumnezeu pe satana. Iar el a zis: - Doamne, cutreierat-am pmntul i toate cte sunt sub cer i iat sunt de fa. Ai auzit cum lucreaz el? C nu-i singur. A treia parte din stelele cerului au czut, o treime din ngeri

1 2 ____________N E V O R B E T E au czut, cum arat Sfntul Grigorie de Nyssa. i la Apocalips zice: Am vzut un drac mare ro care a trt cu coada lui a treia parte din stelele cerului i le-a drmat pe pmnt. Unde-i locuina demonilor acum? n vzduh. Dar nu numai n vzduhul sta care nconjur planeta noastr i celelalte planete, zeci de miliarde, ci spaiul interplanetar i spaiul interstelar care n-are margine. C de aici pn la Calea Lactee, pn la Drumul Robilor, avem paisprezece milioane de ani cltoria luminii, i lumina merge cu 300.000 de km pe secund, ct ai nchide ochii. Ai auzit ct e de mare spaiul acesta? Satana l umple. C auzi c la ceata care a czut, i-a dat Dumnezeu loc sub cer. Locul sta le-a dat. Cine ne nva aceasta? Marele Apostol Pavel, gura lui Hristos, ce zice: Domnii puterii vzduhului, duhurile rutii rspndite n aer. i marele Prooroc David zice: Muli sunt cei ce se lupt cu noi de la nlime, adic din vzduh. De aceea a spus cu dreptate satana: Cutreierat-am pmntul, Doamne, i toate cele de sub cer i iat sunt de fa. i ce-l ntreab Dumnezeu: Fost-ai pe la robul meu Iov? C nu este nimeni asemenea pe pmnt ca Iov, om temtor de Dumnezeu i care foarte vieuiete cu dreptate. Apoi, cnd zice acestea, Cel ce a fcut cerul i pmntul, Cel ce cerceteaz inimile tuturor, cnd laud pe un om, cine poate s zic ceva mpotriv? C nu este nimeni pe pmnt ca Iov, temtor de Dumnezeu i foarte drept naintea Mea. Ai auzit? i nu pentru c era srac sau necjit, ci foarte bogat. Ce spune Scriptura? Era bogat foarte, cel mai bogat om de la rsritul soarelui. Dar

PRINTELE CLEOPA

13

averea nu l-a biruit, nu l-a desprit de Dumnezeu. Fiindc iubea pe Dumnezeu mult mai tare dect averea. Nimic nu era la dnsul averea. Ca o crp lepdat era. i aceasta a artat-o istoria lui Iov, care voi spune-o pe scurt de aici nainte. Ce s-a ntmplat? A zis satana ctre Dumnezeu: - Da, Doamne, Tu spui c Iov i drept tare i se teme de Tine. Dar nu degeaba se teme el de Tine! - Dar de ce? - Dac i-ai nmulit averea lui i turmele lui aco per o ar, cum nu Te va iubi pe Tine? i cum nu s-ar teme, dac i-ai dat atta avere i cinste? Socotea diavolul c de aceea Iov se teme de Dumnezeu, c are avere. Dar n-a fost aa. Iov era adevrat temtor de Dumnezeu. - Dar ce vrei tu? zice Dumnezeu. - Doamne, d-l pe mna mea, s-i art eu ie dac nu Te va blestema n fa! a zis satana. - Ce vrei, m? i-a spus El. - D-l pe mna mea pe Iov, s-i iau eu averile i copiii i toate, s vedem nu Te va blestema n fa? C, dac ai ngrdit acum cu puterea Ta averile lui i toate averile i slugile lui sunt ngrdite de Tine, eu nu m pot apropia de el. Dar de ce l ngrdea puterea lui Dumnezeu? C era foarte drept i cinstitor de Dumnezeu i nu se putea apropia de gospodria lui nimic. C ngerii Domnului l pzeau, fiindc i el pzea porunca lui Dumnezeu. - Ce vrei? l-a ntrebat Dumnezeu pe satana. - D-l pe mna mea! a rspuns el. - i-l dau. Du-te! Dar de el s nu te atingi! Ai vzut c diavolul nu poate face nimic fr voia lui Dumnezeu i fr ngduina Lui? Putea el s se

NE VORBETE duc peste Iov i mai nainte, c avea mare ciud pe el, c era drept, ns pn n-a luat blagoslovenia lui Dumnezeu nu s-a dus. C i diavolul i tot sluga lui Dumnezeu; c tot Dumnezeu l-a fcut i pe el, i numai unde i ngduie Dumnezeu se duce. C dac ar fi aa s fac ce vrea el, n-ar rmne un om pe faa pmntului ntr-o singur zi, ct ur are el pe oameni. Dar puterea drceasc este ngrdit de puterea Atotiitorului Dumnezeu i nu-i ngduie s fac mai mult dect vrea El. Ai auzit ce spune Apostolul Petru? Credincios este Dumnezeu i nu v va lsa pe voi s v ispitii mai presus de puterile voastre, ci odat cu ispita va trimite i ajutorul. Ai vzut n Evanghelie, cnd Hristos a scos n Gadara demonii din cei doi ndrcii, c i-a ntrebat: Cum v cheam? Legheon, Doamne, este numele nostru. Legheon nseamn 6000 de demoni. Atia demoni erau n doi oameni! C legheon este cuvnt grecesc, legiune de ostai. Legheon sau legiune. n doi oameni erau 6000 de demoni. De aceea se culcau n morminte i n haine nu umblau, c umblau goi prin pustiu, cum spune Evanghelia. Erau muli. Dac voieti, Doamne, s ne scoi pe noi din oamenii acetia, d-ne voie s ne ducem n porci. C era o turm de porci pe malul Mrii Galileea. Am fost acolo unde s-au necat porcii, c am trecut prin toate locurile, cnd am fost la Ierusalim. Erau ca 2000 de porci, aproape de cetatea Gadara i Gherghesa. Sunt dou ceti altu rea pe podiul Golan. i cnd le-a dat voie, au intrat demonii n porci i s-au dus n mare i s-au necat toi. Dar de ce a dat voie Domnul diavolilor s intre n porci? Pentru c

PRINTELE CLEOPA

15

legea lui Moise nu ddea voie s in porci. Iar ei, mpotriva legii, ineau i mncau carne de porc. i atunci i-a dus n mare, pentru cei care-i ineau, c-i ineau pentru negustorie, s vnd la alii. Ia s revenim la Iov. i a venit diavolul la Iov. i prima dat, cnd a ajuns asupra gospodriei lui Iov, a pogort foc din cer. Dar ce? Satana-i n cer? Nu l-a dat Arhanghelul Mihail jos din cer? N-a fost lupta cu Arhanghelul Mihail, cum vedem la Apocalips? i loc nu s-a mai aflat pentru ei n cer. Dar de ce spune Scriptura cer? Aerul se numete cer. Triile aerului se numesc cer n Sfnta Scriptur. C auzi ce zice Scriptura: Ludai pe Domnul psrile cerului. Nu cumva ele triesc n cer, fiindc le spune psrile cerului? Nu. Triesc n aer. Deci s nelegei, dup Dogmatica Sfntului Ioan Damaschin, aerul se numete cer. Deci satana a pogort foc din vzduh, din aer. i avea bietul Iov 7000 de oi, 3000 de cmile, 500 de perechi de boi, 500 de perechi de asini, 3000 de slugi cu brie de aur ncini, care slujeau la atta avere, apte feciori i trei fete, palate i moii. i prima dat turmele oilor au czut jertf. A pogort satana foc din cer, adic din vzduh, i au ars turmele lui Iov, deodat cu tot cu ciobani, cu tot cu slugi, cu stni, cu cini; 7000 de oi deodat le-a mistuit focul. Dar, prin iconomie dumnezeiasc, a rmas un singur om, ca s duc vestea. i a venit la Iov. Iov era ca un mprat, purta porfir i era om foarte cinstit de mpraii pmntului, c fcea negutorie cu oamenii din alte ri, c avea avere mare. i a venit sluga i a zis: - Stpne, doamne! - Ce este, fiule?

16

NE VORBETE

- Iat, slugile tale, ciobanii ti i turmele tale pteau la munte i la es. i a venit foc din cer adic din vzduh - deodat i a mistuit turmele tale i pstorii ti i slugile tale i tot ce era acolo. i am rmas eu singur i am venit s-i spun ce s-a ntmplat Iar Iov a zis: - Nu-i nimica, fiule! Domnul a dat, Domnul a luat, precum I s-a prut Domnului, aa a fcut! Fie numele Domnului binecuvntat de acum i pn n veac! i n-a crtit i nici n-a terminat cel de la oi i vine cel de la cmile: - Stpne, doamne, haldeii au trecut Iordanul, au rpit cmilele tale, 3000 de cmile, i pstorii i toate, i le-au dus n ara lor i am scpat eu singur i am venit s-i spun. i a zis Iov: - Nu-i nimica, fiule! Domnul a dat, Domnul a luat, precum I s-a prut Domnului aa a fcut! Fie numele Domnului binecuvntat de acum i pn n veac! i nici n-au trecut puine minute, vine al treilea, cel de la boi: - Stpne, doamne, tlharii au venit din pustiu, au junghiat pe slugile tale i cele 500 de perechi de boi le-au luat i s-au dus cu ele. i a zis Iov acelai cuvnt: - Domnul a dat, Domnul a luat, precum I s-a prut Domnului, aa a fcut! Fie numele Domnului binecuvntat de acum i pn n veac! i n-a trecut dect puin i a venit cel de la asini: - Stpne, doamne, din prile Damascului au venit sirienii i au prins slugile tale i cu tot cu asine le-au trecut n ara lor. i acolo erau 500 de perechi de asine, fiindc n rile calde cmila i asinul sunt cele mai cutate

PRINTELE CLEOPA

17

animale, care pot rbda de sete i triesc cu puin hran. i a zis Iov acelai cuvnt: - Nu-i nimica, fiule! Domnul a dat, Domnul a luat, precum I s-a prut Domnului aa a fcut! Fie numele Domnului binecuvntat de acum i pn n veac! i n-a zis nici un cuvnt, c i-a luat ntr-un ceas toat averea. La urm a venit al cincilea. Acesta i-a rupt inima, dar tot n-a ndrznit s zic cuvnt de ru mpotriva lui Dumnezeu. El avea apte feciori i trei fete. i ei, vznd pe tatl lor c face milostenie venic la attea mii de sraci, au nceput s fac la fel ca tatl lor. Fceau praznic n fiecare smbt. i smbta asta fcea cel mai mic; apoi cellalt, pn ajungea la cel mai mare i apoi fetele. i tocmai acum erau la un praznic mare n acea smbt; muli oameni erau chemai la mas i ei slujeau la masa celor necjii acolo. Satana, avnd ngduina lui Dumnezeu, s-a dus i a scuturat casa - cldirea, palatul unde erau - i i-a omort pe toi; i pe cei de la mas i pe feciorii lui Iov. N-a rmas dect unul, care a venit la Iov i a zis: - Stpne, doamne, iat feciorii ti i fetele tale erau la casa celui mai mare, la un praznic, i s-a cutremurat casa din temelii i i-a omort pe toi, i am scpat eu din ntmplare - c aa, prin iconomie dumnezeiasc, numai unul scpa - i am venit s-i spun. i Iov, cnd a vzut c Dumnezeu i-a luat i feciorii, fiind acolo n faa casei lui, a apucat vemintele de sus de la gt - c-n Orient hainele-s pn jos la pmnt, aa poart brbaii, cum purtm noi, clugrii - i i-a rupt haina sa pn jos. S-a dezbrcat i s-a aruncat cu faa la pmnt i a filosofat pentru moarte, i a zis:

18

NE VORBETE

- Nu-i nimica, fiule, gol am ieit din pntecele maicii mele, gol m voi duce n groap. Nimic n-am adus n lumea aceasta, artat este c nimic nu pot scoate. Domnul a dat, Domnul a luat, precum I s-a prut Domnului aa a fcut! Fie numele Domnului binecuvntat de acum i pn n veac! i ntru toate ce i s-au ntmplat lui Iov, n-a zis un cuvnt de ru mpotriva Ziditorului su. Att de tare se temea Iov de Dumnezeu. Atunci satana, vznd c nu l-a biruit, c i-a luat totul, s-a dus iar la Dumnezeu. Fost-a ntru una din zile i au venit ngerii Domnului i iat a venit i satana naintea Sa. i iar l ntreab: - De unde vii tu? - Doamne, cutreierat-am pmntul i toate cele de sub cer i iat sunt de fa! i l-a ntrebat Dumnezeu a doua oar: - Dar ai fost pe la robul meu, Iov? - Da, Doamne, am fost i i-am fcut cte am vrut eu! - Ei! A zis ceva mpotriva Mea? - Nu, Doamne; dar am s-i spun ceva. Cer un rzboi mai mare contra lui Iov. - Ce vrei, m? - Piele pentru piele. - Ce vrei s spui? - Da. I-am luat toat averea i copiii, dar el este sntos i soia lui a rmas sntoas. ns d-mi voie s m ating de carnea lui i de oasele lui i, s vedem, nu te va blestema in fa? Adic a cerut s-i dea boal grea. Ce zice? Omul a rmas sntos, mcar cu zilele. - Du-te, i-a zis Dumnezeu, dar de sufletul lui s nu te atingi!

PRINTELE CLEOPA

19

Ai vzut ce este mai scump la om? Sufletul. De sufletul lui s nu te atingi. C sufletul este mai scump dect tot ce exist n lumea asta. El este mai scump dect toate. De aceea i atta lupt pentru mntuirea sufletului. i a venit satana, cu voia lui Dumnezeu, cu ngduina Lui, i l-a lovit pe Iov, din talpa picio rului pn-n cretet, cu lepr. Boal care n-ai vzut, fereasc Dumnezeu; crap carnea omului i se face alb ca zpada i curge snge i face viermi; ptrunde pn la os i n-are leac n veacul veacului. Numai Mntuitorul a vindecat leproi, cum ai auzit. Atunci Iov, cnd s-a vzut lepros din cretet pn-n talp, a czut la pmnt de durere; i era nite gunoi naintea casei lui i el zcea n gunoi. i, fiindc rnile l usturau i viermii i provocau mncrime, a gsit un ciob de oal, un hrb, i cu hrbul acela scotea viermii din rni. i n-a fost btaia lui Iov o zi, o lun sau un an. N-ai citit Hronograful lui Chedrinos i alte cri? apte ani i jumtate l-au mncat viermii de viu pe Iov! Aa a rbdat. i nu zicea nimic i rbda; un schelet n gunoi mncat de toate jivinele. Iar soia lui, rmnnd sntoas, c pe ea n-a lovit-o, c era mai slab n credin, se ducea cu traista prin sat la cerut i i aducea cte ceva de hran. Singurul ajutor i era soia lui, singura mngiere, ca s nu moar de foame. Vznd diavolul c nu l-a biruit pe Iov, a ncercat prin femeie, cum zice dumnezeiescul Ioan Gur de Aur: Cnd a vzut c pe stlpul cel de diamant al credinei, pe Iov, nu-l biruiete, la arma cea veche a alergat. La care? La femeie, cu care biruise n rai pe Adam. tia c femeia e mai slab.

20

NE VORBETE

i femeia, cnd l-a vzut c-l mnnc viermii, un an, doi, trei, i toat lumea spunea c-i blestemat de Dumnezeu, c l-a uitat Dumnezeu i a fcut multe rele naintea Domnului - c aa judec oamenii, c judecile lor nu-s ca ale lui Dumnezeu -, atunci femeia a nceput s cread, i vine la el i-i spune: - Mi, omule; iat ce i-a fcut ie Dumnezeul tu. Tot ai spus c Dumnezeu i-ajut, c Dumnezeu i drept. Iat acum te mnnc viermii de viu n gunoi, i-a luat toat averea i copiii de atia ani i tu nu zici nici un cuvnt de hul mpotriva Lui i nu-i pierzi rbdarea! Att se temea Iov de Dumnezeu. - Ce este, femeie? - Zi un cuvnt de hul mpotriva lui Dumnezeu; ocrte-L de ce te-a necjit aa, i vei muri! Ai auzit acest tovar de via, cum s-a fcut unealta satanei n vremea necazului brbatului su? Iar Iov i spunea cu blndee, c vedea c diavolul vorbete prin gura ei: - Femeie hi, femeie! Ca o nebun vorbeti i ca o fr de minte. Nu sunt eu Iov care eram ca mpraii de bogat i cinstit n lume? Nu-i aduci aminte ce cinste am avut noi pe pmnt i ct avere i cte slugi aveam? Apoi, cum am primit cele bune din mna Domnului, s nu primim i cele rele? Auzi om care se teme de Dumnezeu, cnd d de necaz? Da! Dumnezeu m-a ajutat atta vreme; trebuie s rabd acum, ca mulumire lui Dumnezeu c m-a ajutat alt dat. i a vzut diavolul c nu-l poate birui. Atunci au venit la el trei prieteni: Bildad, ofar i Elifaz Ameneul. Acetia erau ca nite mprai de bogai, boieri mari din alte ri, care cumprau mii de vite de la Iov, miei i ln.

PRINTELE CLEOPA

21

Cnd au venit, au ntrebat: - Unde-s curile lui Iov? Unde este Iov? Iar oamenii le artau: Uite colo n gunoiul acela un schelet; l mnnc viermii. Barba lui era pn la pmnt i prul nclcit de gunoaie. Ei auziser de btaia lui Iov, dar nu credeau c-i chiar aa. i au venit din alt ar. Cnd au venit la Iov, cum l tiau ce om cinstit era, ce palate i ce slugi avea, au stat acei trei prieteni lng Iov apte zile i apte nopi i n-a putut vorbi unul. Numai se uitau la el. i gndeau ce va fi asta? Ce fel de btaie a lui Dumnezeu este asta? i la apte zile a deschis cuvntul Elifaz Ameneul i, n loc s-l mngie pe Iov n rnile i n durerea lui, n loc s-l mbrb teze, c erau prieteni de altdat, a nceput s-l rneasc cu cuvntul: - Iov, mi se pare c te-a retezat Dumnezeu pe tine ca pe un copac tomnatic, care nu face road. De ce-ai ajuns tu aa? Ai oprit plata vduvelor i simbria lucrtorilor! Ai fost nemilostiv i aspru! Ai fost mndru! Ai uitat de Dumnezeu! Ai fcut frdelegi naintea Lui! i aa mereu l-a mustrat. La fel i al doilea prieten i al treilea. i a venit al patrulea, unul Elihu. Acesta a vorbit puin mai drept, c se temea: Mi, nu cumva s fie o certare a Domnului pe drept i m tem s vorbesc pe omul acesta. Iar Iov a nceput a le spune lor cu blndee: - Dragii mei, prietenii mei, spre dosad ai venit aici i spre ran mie. Mai bine ziceam eu gropii, mama mea, i viermilor, voi suntei fraii i surorile mele, dect s vin prietenii mei i s m rneasc cu cuvinte; adic mai bine m mngiam

22

NE VORBETE

cu viermii i cu gndul la groap, la mormnt, dect s aud din gura voastr acestea. i le-a spus: Voi m nvinuii c am oprit plata slugilor i c am fcut nedreptate. Eu nu m laud, dar adevrul voi vorbi. Eu am fost tatl srmanilor i maica vduvelor, eu am fost ochiul orbilor i urechea surzilor i piciorul chiopilor i mna ciungilor. Tunsura mieilor mei a nclzit umerii sracilor; c lna de pe apte mii de oi toat o ddeam pentru mbr cminte la sraci. Ua mea nu s-a nchis la tot strinul i toat averea mea am socotit cu putere s-o mpart la cei necjii. Deci nu-i adevrat ce vorbii voi. Ade vrat c mna Domnului m ceart pentru pcatele mele, dar ceea ce m nvinuii voi nu este adevrat. Vznd Dumnezeu rbdarea lui Iov, dup ce-au plecat cei trei prieteni i Elihu s-a dat puin n lturi, a aprut Dumnezeu n nori i n vifor deasupra lui. Iov zcea acolo de apte ani jumtate, numai oasele i inima rmsese - cci carnea lui era mncat de viermi. i cnd a venit Ziditorul cerului i al pmntului, Iov era acum rnit i de prietenii lui ocrt i defimat i de soia lui i de toi. Deodat aude glasul lui Dumnezeu din nori: - Iov, scoal-te ca un brbat, ia vemntul tu c i-a trimis un vemnt din cel mai alb ca zpada -, ncinge-te i s stm de vorb amndoi! Cine a zis scoal-te? Acel ce va scula toi morii la judecat ntr-o clipeal de vreme! S-a sculat ca fulgerul Iov, sntos ca la 30 de ani i frumos i vesel, s-a mbrcat cu vemntul dat de Dumnezeu. i a spus Dumnezeu ctre el: - Iov, unde erai tu cnd am ntemeiat pmntul? Spune-mi Mie care-i limea cea de sub cer? n ce loc locuiete ntunericul i ce loc are lumina? Unde

PRINTELE CLEOPA

23

erai tu cnd am msurat Eu munii cu aezmntul cunotinei, vile cu cumpna i dealurile; cnd am pus mrii hotar nisipul i am ngrdit marea cu nisip i I-am spus: pn aici s stai i ntru tine s se sfrme valurile tale? Eu am ntins crivul pe uscat. Eu am fcut cuvnttori pe pmnt. Eu am msurat greutatea vnturilor. Eu am nsemnat calea fulgerelor sub cer. Eu am rnduit naterile fiarelor din codri, naterea dobitoacelor pmntului i a oamenilor. Eu am fcut orionul i raria cea de miaznoapte i am mpodobit cerul cu stele, cu soare i lun i lumin am druit zidirii Mele. Spune-Mi: unde erai tu atunci? Eu pe tine, Iov, te-am turnat ca laptele n pn tecele maicii tale, te-am nchegat ca brnza, te-am esut ca pnza, i-am fcut inim i oase i te-am fcut fptura Mea n pntecele maicii tale i Eu am zidit inima ta i am tiut c nu-i vei pierde rbdarea. Eu am ntemeiat inima ta ntru tine i credina i rbdarea ta. i acum, Iov, fiindc ai ateptat cu rbdare venirea Mea i n-ai zis vreun cuvnt ru n attea scrbe i necazuri i boli, iat, Eu i druiesc ie de acum nainte 140 de ani de via; i vor fi averile tale ndoite. n loc de apte mii de oi, paisprezece mii de oi; n loc de trei mii de cmile, ase mii de cmile, i celelalte la fel. i vei ajunge s trieti pn la al cincilea i al aselea strnepot i vei adormi plin de zile i vei veni la Mine s te veseleti cu Mine n veci. Atunci s-a fcut nevzut Dumnezeu. i soia lui, cnd a venit de unde era dus, l-a gsit sntos i vesel foarte. i a plouat Dumnezeu n curtea lui Iov trei zile i trei nopi cu galbeni de aur, cum spune n tradiie. A luat Iov moii i vite.

24____________ N E V O R B E T E Soia lui a stat cu faa la pmnt trei zile i trei nopi, cernd iertare de la el. i i-a zis Dumnezeu lui Iov: Iart pe soia ta, c nu-i vinovat ea, ci diavolul care a ispitit-o! i a iertat-o el i a luat-o, i a nscut iar apte feciori i trei fete i nu era fru musee sub cer asemenea feciorilor i fetelor lui Iov. Nu se gseau mai frumoi copii ca aceia pe pmnt. i au fost zilele lui Iov dup btaia aceea, cum s-a spus, o sut patruzeci de ani, i a adormit plin de zile i s-a dus la Ziditorul su, la veselia cea venic. Ai auzit ce a fcut la Iov frica lui Dumnezeu? Dac a avut frica lui Dumnezeu, nici cnd era bogat nu s-a mndrit, n-a fost aspru i nemilostiv; nici cnd i-a luat Dumnezeu averea, n-a zis un cuvnt mpotriva lui Dumnezeu. Iat om cu frica lui Dumnezeu, care aducea jertf un bou n fiecare sear, ca nici copiii lui s nu fi greit lui Dumnezeu cu gndul. Ai auzit om cu fric de Dumnezeu, cum l-a ncununat Dumnezeu? Prin cte l-a trecut n veacul de acum i s-a dus s se odihneasc n snul lui Avraam, al crui strnepot era. Iat, deci, cum l-a binecuvntat Dumnezeu! Fraii mei, omul care are frica de Dumnezeu nu trebuie s-l pzeasc nimeni s nu fure, sau s nu fie curvar, sau beiv, sau ho, sau s nu fac ru. Cel ce are frica lui Dumnezeu i ziua i noaptea pururea vegheaz asupra lui: s nu gndesc ceva ru asupra omului, s nu vorbesc ceva ru c-i pcat, s nu fac ceva ru c-i pcat! Cine are frica lui Dumnezeu, acela se face santinel ntregii nelepciuni, i pzete sufletul i mintea sa de gnduri rele, limba sa de cuvinte rele i toat aezarea sa de a lucra mpotriva lui Dumnezeu.

O ISTORIOAR CU FRICA DE DUMNEZEU mi aduc aminte de un filosof, care a venit la Socrate, alt filosof. i acela avea o femeie foarte talentat. i a nceput s spun: Domnule, am o femeie aa de frumoas! Cellalt era la o mas cu un creion n mn i hrtie i a tras un zero. Femeia mea-i de neam mare; taic-su a fost ministru. Cellalt a mai tras un zero. Femeia mea i sntoas ca oul, n-a fost bolnav i nu-i bolnav. Acela a mai tras un zero. Femeia mea i foarte nvat. Acela a mai tras un zero. Femeia mea tie s lucreze lucruri de menaj, s fac prjituri de tot neamul, bucate la mese mari. Acela a mai tras un zero. Femeia mea tie s coase broderii artistice, coase flori, mpletete, face flanele cu maina sau cu mna. Uite cte talente are femeia mea! Acela a mai tras un zero. La urm a adugat: Femeia mea are frica lui Dumnezeu i este credincioas! Acela a pus un unu nainte, pusese ase zerouri. Unu urmat de ase zerouri face un milion. i a spus: Ia, acum i-am dat valoare femeii tale. Nu cnd ai spus c-i frumoas i nvat i sntoas i tie multe s fac, pentru c dac i lipsea frica lui Dumnezeu, toate erau la dnsa egal cu zero, nule, nimic! Aa se ntmpl i cu brbatul, ca i cu femeia aceea i cu orice om. Poate s aib toate talentele, poate s tie toate meseriile din lume, poate s cunoasc toate tiinele lumii, dac i lipsete frica lui Dumnezeu, i lipsete coala nelepciunii i omul acesta nu-i bun de nimic.

ALT ISTORIOAR DESPRE FRICA DE DUMNEZEU Era un om deprins s fure, mcar de-ar fi fost srac. Da de unde! Era om gospodar, avea femeie bun, credincioas i copii, avea boi, avea oi, cai, porci, vite, psri, pmnt, livezi, vii, dar a fost crescut ru la prinii lui, c nu era stul pn nu mnca ceva de furat Omul acesta de multe ori avea discuii cu soia lui. Soia lui bun i spunea: - Mi, omule, ulciorul nu merge de multe ori la ap. Cci i ruine n sat, dac te-o prinde pe tine c furi; toi or s te judece pe tine de ce ai furat, c ai tot ce-i trebuie. De ce furi, m? - Femeie, eu nu pot. Pn n-oi mai lua eu de la cutare boier, de la cutare om, de la cutare proprietar! Odat era n luna lui iulie, luna era plin pe cer i era senin ca ziua. El venise din arin i a vzut lanurile pline de cli de gru, jumti de gru, cum se cheam n alte pri. Ce s-a gndit el? Ce bine ar fi s aduc eu o cru de gru din acesta la mine, c era gru frumos. A venit acas, a pregtit crua i caii, drugul de legat snopii; a pus nite fn pentru cai i iarb verde n cru i-n puterea nopii, cnd doarme i pasrea - cum zice ranul -, a luat o copili numai de trei-patru ani cu el. Copilei i plcea s mearg cu tat-su cu crua totdeauna. - Ttic, m iei cu crua? -Te iau! Dar m-sa a zis: - Sti acas! - Nu! i a nceput a plnge copila. - D-i drumul! Copila vrea s aud cum merg caii, s-o plimbe tat-su cu crua.

PRINTELE CLEOPA

27

Dar a fost o pronie dumnezeiasc aceasta i purtare de grij a lui Dumnezeu. A venit omul acela la furat snopi n arin. Un lan de gru era lng o pdure mare i un drum de arin pe marginea pdurii. El a tras caii cu oitea pe unde trebuia s ias de pe lan, a luat din gur la cai zbala i le-a dat s mnnce. Copilia a rmas la cru. Era lun, senin i se vedea bine la mare distan. i s-a dus pe lan omul sta, de meserie ho din copilrie, i a nceput s se uite n toate prile: i la stnga i la dreapta i nainte i napoi. Se uita aa. De ce se uita? Ca nu cumva s fie vreun paznic pe lan. Dar tot el i zicea: Chiar dac ar fi, acum doarme ntr-o claie, c acu-i puterea nopii. n acest timp copilia se uita de la cru cum taic-su se uit n toate prile, i ncolo i ncolo i se minuna ea n mintea ei - copii naivi de ce se uit taic-su aa? Dup ce s-a ncredinat el c nu este nimeni i nu-l vede nimeni, a luat civa snopi de gru i a venit la cru. Copilia, prin care a vorbit Duhul Sfnt, ntreab pe taic-su: - Ttic, mata ai uitat ceva! - Dragul tatei, dar ce-am uitat? - Mata ai uitat ceva! Te-ai uitat n toate prile, dar ai uitat s te uii i n sus! - Cum ai zis? - Mata n sus de ce nu te-ai uitat? Dar copila n-a zis ca s-i mustre pe tatl ei. Ea a crezut c poate aa-i bine, dac se uit n toate prile, s se uite i n sus. Dar l-a costat pe om foarte mult - Cum, cum ai zis? - Ttic, eu am crezut c trebuie s te uii i n sus!

28

NE VORBETE

i atta l-a certat frica lui Dumnezeu pe om, c a luat snopii, i-a dus napoi i a fcut claia; a venit, a ntors caii, a pus zbal la cai, a pus copilia n cru i cu crua goal s-a ntors acas. Cnd vine acas, femeia tia c nu vine niciodat cu golul. Ori fura bostani, ori ppuoi, ori gru, ori altceva, el venea ncrcat. l vede, de data asta mai erau doutrei ceasuri pn-la ziu, c vine cu golul: - Mi, omule, dar ce ai pit? Ce-ai pit? - Femeie, cte zile voi avea nu mai fiu! - Ce-ai pit? Bine i-a fcut! Te-a prins! - ea credea c l-a prins. i-am spus eu ie. Aa gospodar la furat! - Mi femeie, nu m-a prins nimeni. - Nu cred. Te-a prins! De ce-ai venit cu golul? - Nu mai fur cte zile oi avea! - Dar ce-ai pit? El arat copilia i zice: - Din cauza copilei. - Dar ce i-a fcut copila? - Din cauza ei nu mai fur n veacul veacului. Cci a vorbit Duhul Sfnt prin gura ei. - Dar ce-a zis copila? - Eu m-am dus pe lan - cum i obiceiul meu -, i-nainte de a ncepe a cra snopii m uitam: n stnga, n dreapta, ncoace-ncolo. Copilia m vedea de la cru i cnd am venit m-a ntrebat: Ttic, mata ai uitat ceva; ai uitat s te uii i n sus. Atunci m-am gndit ct sunt eu de nebun. Dumnezeu mi vorbete prin gura copilei, c trebuia s m uit mai nti n sus; c dac m uitam n sus, nu mai era nevoie s m uit la dreapta, la stnga, sau nainte, c de ochiul cel de sus nimeni nu se poate pzi. Ochii lui Dumnezeu - cum spune Solomon -

PRINTELE CLEOPA

29

sunt de milioane de ori mai luminoi dect soarele i nu este loc unde nu cerceteaz atottiina lui Dumnezeu. Cum zice i Apostolul: tiina lui Dumnezeu strbate pn la desprirea duhului de a sufletului, nu numai pn la desprirea trupului de a sufletului. Omul este icoana Preasfintei Treimi. El are minte, cuvnt i duh. Duhul cel n chip de raze de lumin, care-i n inim, cu acesta omul i mai mare dect ngerii; c ngerii nu s-au fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, ci numai omul. Omul este icoan vie a Sfintei Treimi pe pmnt, are minte, cuvnt i duh. Mintea este chipul Tatlui, cuvntul este chipul lui Hristos, iar duhul cel de via fctor este chip al Duhului Sfnt. Acest duh de via nu-i duhul cu care vorbim, acesta este sluga minii i are altfel de cuvnt. Iar acela este un dor gnditor, st ntre minte i ntre cuvnt i circumscrie - are n sine - i pe minte i cuvnt, dup Sfntul Grigorie Palama, preandumnezeitul la minte. Deci pn acolo strbate tiina lui Dumnezeu, pn la desprirea duhului de a sufletului i nimeni nu poate s se ascund cu vreun gnd de la atottiina Ziditorului. Acest Duh Sfnt l-a cercetat pe acest om cu frica lui Dumnezeu i s-a gndit: De acum nainte nu voi mai fura n veci, ct voi tri. Ba, am s m duc s m mrturisesc i s-mi fac canonul pentru cte am fcut n via, c dac m mai duc la furat trebuie mai nti s m uit n sus. i dac m uit n sus mi-e destul att, ca s nu mai pot fura n vecii vecilor, c de ochiul cel de sus nimeni nu se poate pzi. Iari v spun: nceputul nelepciunii este frica Domnului. Ea este temelia tuturor faptelor

30

NE VORBETE

bune. nelepciunea are dou capete: primul este frica de Dumnezeu i cel mai de sus este dragostea de Dumnezeu, c toat fapta bun se ncepe din frica lui Dumnezeu i se termin n dragostea lui Dumnezeu, care este legtura desvririi i cea mai nalt fapt bun. Dumnezeu cel nchinat n Treime, Printele, Cuvntul i Duhul Sfnt, Treimea cea de o fiin i nedesprit i Preacurata Lui Maic i toi sfinii s ne fie n ajutor, s nu uitm frica lui Dumnezeu i s pzim poruncile Lui. Amin.

SFATURI DESPRE FRICA DE DUMNEZEU Frica de Dumnezeu nu te las s mnnci mult. Frica de Dumnezeu nu te las s mnnci de frupt n zilele oprite. Frica de Dumnezeu nu te las s faci vreun pcat n posturi sau la zile mari, sau s nu pzeti curia, care este rnduit i pentru cei cstorii. Frica de Dumnezeu nu te las s njuri. Frica de Dumnezeu nu te las s te rzbuni pe cineva. Frica de Dumnezeu nu te las cnd ai vzut omul srac, s-l lai, s nu-l ajui. Frica de Dumnezeu i aduce aminte de moarte, de judecat, de gheen, de iad, de rai, de mpria cerului, de slava drepilor. Frica de Dumnezeu nu te las s vorbeti de ru, nu te las s cleveteti, nu te las s spui minciuni. Frica de Dumnezeu nu te las s te mndreti, s te trufeti. Frica de Dumnezeu nu te las s ai zavistie. Frica de Dumnezeu nu te las s ai ur pe cineva, sau pizm, sau invidie, sau rvn rea. Frica de

PRINTELE CLEOPA

31

Dumnezeu nu te las s te rzbuni pe altul, s-i faci ru. Frica de Dumnezeu nu te las s vorbeti de ru, s cleveteti, s spui minciuni, s glumeti, s rzi sau s osndeti pe altul. Frica de Dumnezeu nu te las s fii iubitor de artare, s ai dorin de a plcea oamenilor, s ai slav deart, s ai frnicie, s ai viclenie n tine. Frica de Dumnezeu nu te las s fii iubitor de sine, s trieti n nesimire. Frica de Dumnezeu nu te las s pctuieti nici cu vederea, nici cu auzul, nici cu mirosul, nici cu gustul, nici cu pipirea, nici cu nchipuirea. Frica de Dumnezeu te pzete de uitare, de netiin, de trndvie, n-am cnd v spune tot alaiul ntunericului. Frica de Dumnezeu este aceea care te pzete s fii sfnt cu trupul i cu sufletul. i aceasta nu-i numai la clugri, frica de Dumnezeu deopotriv lucreaz i la cretinii din lume i la cei afierosii lui Dumnezeu n slujba clugriei. Frica de Dumnezeu pe preot n Sfntul Altar l face serafim. Slujete cu fric de Dumnezeu, bag de seam s nu greeasc o ectenie, cu Sfintele Taine, cu minile, la Sfnta Proscomidie, s nu cumva s aib vreun gnd n timpul Liturghiei. Frica de Dumnezeu, cnd ai vzut omul necjit, te duci i-l ajui, te duci i-l mngi, te duci i-l sftuieti. ntotdeauna frica de Dumnezeu i este povuitorul cel mai bun. i de aceea toi Sfinii Prini laud frica de Dumnezeu. Deci cel mai nelept om din lume este acela care se teme de Dumnezeu. Ai auzit ce spune Psalmistul: Fericit brbatul, care se teme de Domnul, c ntru poruncile Lui va voi foarte.

DESPRE PAZA MINII (sfaturi date unor studeni teologi) Fiindc a fost vorba, s vorbim ceva despre paza minii. Eu, pctosul, cnd ncep s vorbesc de rugciunea minii sau de paza minii, mi-i ruine i mi-i greu s vorbesc, c vorbesc despre ceea ce nu am. C zic Sfinii Prini c nimic nu-i mai srac dect mintea aceea care filosofeaz pentru fapta bun, neavnd lucrare. Eu sunt acela cu musca pe cciul, c vreau s vorbesc cele ce nu fac i niciodat nu am fcut Dar eu cred c v vor fi de folos acestea n drumul pe care vei merge. Fiindc viaa aceasta este o lupt, cum spune la Iov: O lupt i o ispit este viaa omului pe pmnt i n aceast lupt i ispit, n fiecare clip este nevoie de iscusin. Cum a spus i marele Apostol Pavel: n lupta aceasta grea i mare, avei nevoie de rbdare i celelalte. i este prea de nevoie, pentru c v ducei ntre strini, acolo unde v ducei, ntlnindu-v cu oameni de alt credin: protestani i catolici i cutare... i ca ortodox, pentru ca s-i pzeti sufletul curat, o lucrare mai prezent i mai puternic dect paza minii nu va fi. Paza minii are atta legtur cu rugciunea minii, ca i trupul cu sufletul. De la paza minii putem trece imediat la rugciunea minii. i totodat, n paza minii intr multe lucrri duhovniceti. Sfntul Isihie Sinaitul spune aa: Nimeni nu va scpa de scpa de cpeteniile tartarului - mi-aduc aminte

PRINTELE CLEOPA

33

din Filocalie - fr de paza minii, mcar de ar fi ct de mare filosof i ct de mare nelept n lume. Ce este paza minii, dup nvtura Sfinilor Prini? Este o lucrare prezent, foarte uoar i n-are nevoie de mare osteneal, dect numai de frica lui Dumnezeu. Ea se nate chiar din frica lui Dumnezeu! Iar frica de Dumnezeu se nate din credina n Dumnezeu. C dumnezeiescul Printe Maxim spune: Cel ce crede, se teme. Eu nu am nici o pricin s m tem de cineva, dac nu cred c-i de fa. Iar cnd cred c Dumnezeu este de fa, m tem! Deci, iat cum din credina n Dumnezeu se nate frica de Dumnezeu. Iar din frica de Dumnezeu se nate trezvia ateniei, sau paza minii, sau ferirea minii de la pcat, sau privegherea minii. Cnd auzim la Sfinii Prini: paza minii, trezvia ateniei, linitea minii, ferirea minii, privegherea minii sau toate acelea, este acelai lucru. Este aa cum am zice: pine, bucat de pine, felie de pine; dar tot de pine este vorba, numai sub alte cuvinte. Paza minii, dup nvtura Sfinilor Prini, const n aceasta: n a ne trezi cu mintea, n a ne mpotrivi pcatului cu mintea i n a chema pe Doamne Iisuse..., prin rugciunea minii. Vezi ct legtur are rugciunea minii cu paza minii? C nu-i de-ajuns s m trezesc eu: Ce fac cu acum este bun? Ce gndesc eu acum este bun? Ce intenionez eu acum este bun? Ce cuget eu acum este bun? Sau: Ce alegere fac eu asupra acestui cuget este bun? N-ajunge att! Ci ndat mi-a dat putere Preasfntul Dumnezeu s-mi stpnesc pornirile prin volnicia de sine sau de sine stpnirea. Nu vezi ce spune n Psaltire? Doamne, cci cu arma buneivoiri ne-ai ncununat pe noi.

34

NE VORBETE

ndat ce ne-am trezit, simim cu mintea dac se apropie un pcat de minte sau un gnd ru; c orice gnd ru este un arpe gnditor, adic un diavol. i ndat ce l-am simit c se apropie, s ne mpotrivim; cu arma buneivoiri (cu voina) ne mpotrivim s nu-l primim, cci avem aceast putere. Dar puterea noastr este slab i tria noastr neputincioas, cum spune la hirotonie. i atunci ce-i de fcut? Ne trezim, dup puterea noastr; s vad Dumnezeu c voina noastr se mic spre bine i ne mpotrivim pcatului. i negreit s inem legtura cu Domnul, chemndu-L prin rugciunea Doamne Iisuse.... Dar nimeni s nu se bazeze pe trezvia sa sau pe voina sa, c-i tare mpotriva pcatului, c rmne foarte, foarte nelat! Pentru c, negreit, voina noastr i trezvia noastr trebuie s fie ntrite de Domnul nostru Iisus Hristos. De aceea ne trezim, ne mpotrivim cu voia de sine stpnitoare i chemm pe Doamne Iisuse.... Acestea trei stau nedezlipite una de alta. Pentru c dac nu chemm pe Doamne Iisuse..., nu reuim s ne desptimim n nici un fel cu mintea. C El ne-a spus n Evanghelie: Rmnei ntru Mine i Eu ntru voi, c fr de Mine nu putei face nimic. Clar! Cheam pe Domnul n ziua necazului i te va izbvi, cum spune Psalmistul. Sau: Auz-te Domnul n ziua necazului i celelalte. Dac-L chemm pe Dumnezeu, El ne ajut. Aa i tu. i trezvia noastr-i bun i voina noastr care se mpotrivete rului, dac este ajutat de darul i puterea lui Dumnezeu. Chemarea numelui Domnului s nu nceteze, c zice apostolul: Tot cel ce va chema numele Domnului se va mntui.

PRINTELE CLEOPA

35

Acum mai este i a patra lucrare: Ne trebuie smerenie! S ne trezim cu mintea, s ne mpotrivim pcatului cu mintea, s chemm pe Doamne Iisuse... i s avem mare smerenie a inimii i cunotin de sine, fiindc ne luptm cu demonii cei mndri. Da! C ndat ce se ridic n noi prerea de sine, sau ngmfarea, sau cinstea de sine, ndat ne prsete Domnul i ne las n propriile noastre puteri: Ia s vedem ce ai s faci tu fr Mine? C i-a spus oarecnd lui Israel: S nu iei la rzboi fr Mine! tii ce-a pit cnd a ieit la rzboi cu amoreii, fr s cheme ajutorul lui Dumnezeu! Aceast ndrzneal - s zicem aa -, sau semeie de cuget, sau cutezan de sine a omului de a se bizui pe trezvia lui i pe puterea lui de voin, este izvort din iubirea de sine. Egoismul! Adic, dup cum arat dumnezeietii Prini, din mama tuturor pcatelor, care este iubirea de sine. C din Iubirea de sine se nate i mndria i trufia i semeia i celelalte. Din iubirea de sine se nate mai nti: mila de sine, cruarea de sine, ndreptirea de sine, mulu mirea de sine, trmbiarea de sine, lauda de sine, plcerea de sine, prerea de sine. Apoi: nchipuirea de sine, simirea de sine c sunt ceva!, ngmfarea de sine, cinstea de sine, ncrederea n sine, rezemarea pe sine, bizuirea pe sine i, dac vrei s v tlcuiesc, acestea au o mulime de ramificaii. Apoi vine moartea minii i omorrea sufletului, mai nainte de moartea trupului - adic nesimirea inimii dup care a plns Sfntul Simeon Noul teolog toat viaa, precum am gsit-o la Scar. Nesimirea nu numai c omoar sufletul, ci omoar mai nti partea privitoare, adic pe minte;

36

NE VORBETE

nesimirea este moartea minii i omorrea sufletului mai nainte de moartea trupului. Dac i-ai omort ochiul, ai ntunecat trupul. Aa i sufletul, prin minte moare; i de aici nainte diavolul a pus stpnire peste toate puterile sufle tului. Aceasta se ntmpl cnd omul are ncredere n sine i n puterea lui de trezvie i cnd zice: A! eu sunt om nelept. Ce s m mai rog, ce s mai stau n genunchi, ce s mai chem pe Iisus, doar eu tiu s m pzesc de pcat! Pi eu nu tiu c-i pcat? Cnd vede Dumnezeu n sufletul nostru aceast ncredere i rezemare pe sine i cutezan de sine, ne las n mna diavolilor. Atunci ispita ne arat ct putem, fr darul lui Dumnezeu i fr mila Lui. De aceea, sufletul nostru n toat clipa greete lui Dumnezeu. S avei convingerea aceasta c nu exist clip cnd nu mniem pe Dumnezeu. i pentru c nu este clip cnd nu mniem pe Dumnezeu, nu este clip cnd nu avem nevoie de ajutorul Lui. Sufletul, negreit, ndat ce greete cu mintea i cu orice pornire spre pcat, trebuie s alerge cu umilin la ajutorul lui Dumnezeu, s cear mil, iertare i ajutor mpotriva ispitei. C, dac cuteaz pe deteptciunea lui, zicnd: A! eu tiu multe, eu pot multe!, auzi ce spune Scriptura, la Solomon: Cel ce se ncrede n sine, va cdea cdere jalnic. Pentru ce? Te-ai ncrezut n sine; nu mai ai nevoie de Dumnezeu! Pot i eu ceva! i atunci Dumnezeu i arat ce poi! C fr de El nu putem nimic. i la trezvia ateniei este mare nevoie s simim n jurul nostru ajutorul lui Dumnezeu, de care avem nevoie n fiecare clip. n Sfnta Scriptur se spune aa : Fata Babilonului , ticloasa - i spune mai departe , cum

PRINTELE CLEOPA

37

cntm La rul Babilonului fericit este care va apuca i va lovi pruncii ti de piatr (Psalm 136, 8-9) Iat pe cine fericete Duhul Sfnt! Pe cel ce ia fiii fiicei Babilonului i-i trntete de piatr. Tlcuirea Sfinilor Prini din Filocalie este aa: Fata Babilonului este mintea noastr. Cuvntul babilon nseamn amestecare. Fiindc mintea noastr pururea este amestecat cu gnduri bune i rele, o numete fata Babilonului, nscut din amestecare, combinat cu amestecarea. Iar fiii fetei Babilonului sunt gndurile minii, care le nate ea. i cine-i fericit? Acela care-i treaz cu mintea i, cum vede c s-a nscut din minte un copil un gnd ru , l ia de picioare i-l d de piatra Hristos. Cum i-a venit un gnd ru n minte - nelegi? d-l de piatra Hristos: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul!. Vine un gnd de curvie: Doamne Iisuse..., d-l de piatr! Vine un gnd de mnie, d-l de piatr! Vine un gnd de trufie: Doamne Iisuse...; un gnd de viclenie: Doamne Iisuse...; un gnd de zavistie: Doamne Iisuse.... Trntete-i de piatr pe pruncii acetia ai fetei Babilonului - adic cugetele rele ale minii de cnd sunt prunci. Adic ucide patimile din tine ct sunt mici, c pe urm este mult mai greu! Pe aceti prunci ai fetei Babilonului i omoar darul i puterea lui Hristos! Hristos S-a numit n Sfnta Scriptur de trei ori piatr: Piatra cea din capul unghiului, pe Care n-au bgat-o n seam ziditorii; Piatra cea nefcut de mn, Care se taie din munte, despre care se spune la Daniil; i Piatra, stnca din care a ieit ap, cnd a fost lovit de Moise, simboliznd coasta lui Hristos din care a ieit snge i ap.

38

NE VORBETE

n Hronograful evreiesc am citit viaa lui Moise, tradus de Isaia Rcciune, un mare rabin care a trit n secolul trecut. A murit demult! i la dnii se scrie, mcar c ar trebui s treac i n tradiia ortodox , ca o teologumen - tii, nu ca o dogm c Moise, cnd a lovit stnca la Rafidim - am fost acolo la Sinai i am but ap -, nti a ieit snge, fiindc a lovit-o cu ndoial. Pentru ndoiala pe care a avut-o Moise atunci, l-a mustrat Dumnezeu i nu a murit n pmntul fg duinei. El nu a zis: Ascult, Israele, din piatra aceasta ai s bei ap!, ci a zis astfel: Au doar din piatra aceasta am s v scot ap? Dumnezeu i-a spus imediat: Moise, de ce nu M-ai preaslvit naintea fiilor lui Dumnezeu? Au doar din piatra asta...? De ce n-ai zis: din piatra asta Dumnezeu v va adpa pe voi? Apoi Moise, fiind certat de Domnul, a lovit a doua oar, zicnd: ,Ascult Israele! Din piatra asta...! A lovit i a ieit ap. Dar este i-o tain mare aceasta, c nti a ieit snge i apoi ap. Cci i din coasta lui Hristos a ieit nti snge i apoi ap. Iat cum a nchipuit stnca Rafidim, coasta lui Hristos. Acum s revenim la trezvie, ca s nu ne pierdem n discuie, c cuvntul nostru trebuie s trag ctre mijloc. Noi, dac ne ncredem n sine i n puterea noastr de virtute, de nelegere i de filosofie, mai nti mireasma Duhului Sfnt nu mai este cu noi. ndat ce Duhul Sfnt simte o mic licrire a mndriei, se ferete i-l las pe om n propriile sale puteri. i atunci vedem c am ajuns la cdere. Ori cu mintea, ori cu cuvntul, ori cu lucrul, ori - Doamne ferete - cdere care ne desparte prea tare de Dumnezeu . Iar cine are lucrarea trezviei , trebuie s

PRINTELE CLEOPA

39

fie treaz i n privina asta. Nu-mi ncape mie n putere s m trezesc, ca s m lupt cu pcatul. M trezesc, dar l chem pe Doamne Iisuse...! Legea soborniceasc a Bisericii aceasta este: s m trezesc, s m mpotrivesc, s chem pe Doamne Iisuse . Asta este lucrarea trezviei ateniei. C Fata Babilonului - adic mintea noastr, de care am amintit mai nainte - nate mereu prunci. i nate prunci ri - gndurile rele! Noi s-i lum, s-i trntim de piatra Hristos i s-i sfrmm! Duhul Sfnt atunci ne fericete: Fericit este care va apuca i va lovi pruncii ti de piatr. n momen tul cnd un gnd ru l-am lovit de piatra Hristos, am ucis un prunc al fetei Babilonului. Ne fericete pentru aceasta Duhul Sfnt, c nu am ndjduit s-i ucidem noi, ci i-am dat de piatra Hristos, Ai auzit c spune n Scriptur aa: n diminei am ucis pe toi pctoii pmntului, ca s pierd din cetatea Domnului pe toi cei ce lucreaz frdelegea! Ai auzit cnd trebuie ucii pctoii adica gndurile rele? n diminei! Gndurile pctoase rsar din minte, ca mai nainte pruncii fetei Babilonului care se nasc dintr-nsa. i nu arat Scriptura s-i ucidem cnd ar fi pe la amiaz sau seara. Ci, cnd au rsrit, n diminei ucide pe pctoii pmntului! Gndurile pctoase, cum au rsrit n minte i imaginaie, trebuie ucise prin rugciunea lui Iisus, ca sa pierzi din cetatea Domnului - cetatea este sufletul pe toi cei ce lucreaz frdelegea. Dac am ucis pe pctoii pmntului, adic gndurile pctoase, cnd rsar din minte, am pierdut din cetatea Domnului pe toi cei ce lucreaz frdelegea. C doar prin gndurile ptimae vin

40

NE VORBETE

faptele ptimae. C zice dumnezeiescul Printe Maxim: Stpnete-i gndurile, o, monahule! C dac nu-i vei stpni gndurile, ndat vei ajunge s nu poi stpni lucrurile! Tot pcatul de la gnduri vine. i atunci, dac ucidem pe pctoii din cetatea Domnului n diminei, am curit cetatea, care este sufletul nostru. Sfntul Diadoh al Foticeii zice aa: Mintea cea iubitoare de Hristos, primele rsriri ale pcatului nu le primete. Cine iubete pe Dumnezeu, cum se atinge de mintea lui un gnd ptima, zice: Doamne Iisuse.... Cheam pe Mntuitorul! Pentru c, dac nu L-ar chema, st de vorb cu gndul cel ptima, se ndulcete cu el i, dup ce s-a sturat de ndulcire, i aduce aminte: Mi, dar gndurile acestea sunt pctoase, trebuie s zic Doamne Iisuse... , c uite, m-au scos din aezarea cea bun i m-au aruncat n gnduri spurcate. Dumnezeiescul Printe Efrem Sirul zice aa: Cnd stai la rugciune i primeti gnduri spurcate, eti asemenea unei mirese care curvete de fa cu mirele su . S-a logodit cu mirele, i pe urm,poftim! St i se mpreun cu altul de fa cu mirele. Ct de urt este mireasa aceasta mirelui su, cnd vede c ea l trdeaz chiar n faa lui. Iar Dumnezeu, Care vede toate, vede c noi, n vremea rugciunii, primim gnduri spurcate, i sufletul nostru, n loc s se mpreune prin rugciune cu Hristos, se mpreun cu diavolii i curvete n faa Lui. i atunci Apostolul Pavel ne spune: V-am logodit pe voi mireas unui Mire fr de moarte; i tare mi-e fric de voi s nu se poticneasc inimile voastre, precum a Evei de satana n rai. Clar! Dac ne-am mpreunat cu pcatul n faa lui Dumnezeu, cu

PRINTELE CLEOPA

41

diavolii ne-am mpreunat, nu cu Hristos! i atunci, Mirele Hristos zice: Iat, mireasa Mea - sufletul nostru - s-a mpreunat cu diavolii i i se pare c se roag Mie! St la rugciune i curvete cu diavolii! Ca tot gndul ptima dac-l primim, suntem ames tecai cu diavolul acelei patimi i ne duce n gheena. Zice i Sfntul Isihie: n vremea rugciunii minii, se ncaier la lupt trei mini: mintea Sfintelor Puteri, mintea drceasc i mintea omului. Mintea omului st n mijloc i el are atta putere de stpnire de sine, nct, toate puterile ntunericului dac ar veni, nu pot s-l clatine. De aceea a zis Scriptura: Dumnezeu l-a zidit pe om i l-a lsat n mna sfatului su. Iar n ziua judecii ne va cere socoteal. Noi vom zice: N-am putut Doamne! N-ai vrut! Eu te-am nzestrat cu putere. C nici ngerii nu-l silesc pe om la fapta bun i nici diavolii nu-l pot sili la cele rele. Atta putere a luat satana n rai, cnd a nelat pe Eva, s clatine puin puterea cugettoare a omului, adic s-l mboldeasc prin gnd s fac rul, dar nu s-l sileasc. Poate vom zice n ziua judecii: Doamne, diavolul m-a dus la femeia cutare! Diavolul poate s zic atunci: Doamne, s-mi aduc martori! Cine m-a vzut c-l duceam de mn pe om? M-a dus diavolul la crm, zice altul. Atunci diavolul rs punde: Doamne, s-mi arate martori! A vzut cineva vreun diavol ducnd pe om la crm? Doamne, m-a dus diavolul n cutare loc. Iar diavolul i poate zice: Doamne, el a fost prost i a fost iubitor de sine, iubindu-i fiina lui i s-a lsat biruit de patimi. Eu i-am dat n gnd i el s-a dus . i Sfintele Puteri i-au dat n gnd s fac bine i nu a ascultat.

42

NE VORBETE

Deci mintea omului st ntre Sfintele Puteri i cetele diavoleti. i ndat ce el simte c-l ispitesc diavolii din stnga, alearg la Iisus prin rugciune i atunci se bucur Sfintele Puteri i biruina-i de partea noastr. Iar dac vom sta de vorb cu gndurile i ne ndulcim de ele, tot timpul stm de vorb cu diavolul. De aceea, n Pateric nici nu se mai spune patim, ci: Cutare s-a luptat cu diavolul curviei, sau cu diavolul mniei, sau cu diavolul leneviei, c tot pcatul este un diavol. Sfntul Ioan Gur de Aur zice: Mare poft, mare diavol este pcatul. i Sfntul Efrem spune: Cte pcate are omul n minte i n inim, atia diavoli are intr-insul. Iar Sfntul Marcu Ascetul: Foarte se silesc diavolii s ne nvee s nu credem c avem diavoli n noi, dar zice: Cte patimi avem, atia diavoli avem! Fiecare patim este un diavol. Adic: mndria, semeia, slava deart, frnicia, trufia, viclenia, zavistia, pizma, invidia, rvna cea rea, mnia, iuimea, nerbdarea, nerecunotina, crtirea, rpirea, nemulumirea fa de binefacerile lui Dumnezeu sau ale aproapelui, inerea de minte a rului, vorbirea de ru, clevetirea, minciuna, gluma, rsul. Sau mai departe: iubirea de artare, dorina de rzbunare, slava deart, ludroenia, iubirea de sine cu tot alaiul ei, i pot s spun ceasuri ntregi i nu termin nici ceea ce mai in minte din mulimea pcatelor ntunericului. i iat, atia diavoli avem n noi! Cineva poate zice: A! Dar nu sunt aa pctos! Sunt de atia ani n mnstire, cu muieri n-am trit, nici n-am tiut ce-i femeia. i noi suntem preacurvari n toat clipa, cci cu gndul i imaginaia greim ziua i noaptea!

PRINTELE CLEOPA

43

Pentru ce zice dumnezeiescul printe Efrem Sirul: Nu m aruncai n negrij, fraii mei, pentru pcatele cu gndul, c ar fi mici? Nu-s mici! Hristos, nelepciunea i Cuvntul lui Dumnezeu, ne-a artat i a socotit preacurvie ntru poft de femeie i ucidere ntru ur de frate. i acelea se fac cu gndul. Iat, m fac uciga i preacurvar n toat ziua. i apoi, ct pocin mi trebuie? Legea Darului, sau a Harului, cnd a venit, a scos pcatul din rdcin, nu a venit s coseasc pcatul pe deasupra, cum dm cu coasa i rdcina rmne. Aa a fost Legea Veche : s nu furi , s nu desfrnezi , s nu ucizi, s nu fii mrturie mincinoas... Legea Veche oprea pcatul din lucrare. Legea Harului, cnd vine, scoate pcatul din rdcin, c pofta-i rdcina pcatului. S nu pofteti femeia aproapelui..., cum spune porunca a zecea, c eti preacurvar. i atunci smulgi pcatul din rdcin!C de la poft vine pcatul. Scoate buruiana de unde pornete ea! i cu ct Legea Harului este mai desvrit, cu att trezvia ateniei trebuie s dea seam omului s-i pzeasc mintea. C omului i se pare c este curat, dac n-a fcut pcatul cu lucrul. Cea mai mare nelare este asta! C tocmai atunci suntem n cel mai greu pcat, adic in nesimire, dup Sfntul Maxim. Cnd nu avem simirea pcatului, suntem n cel mai greu pcat; c atunci mintea noastr-i oarb, iar nesimirea este moartea minii. Mintea nu simte pcatul i omorrea sufletului, mai nainte de moartea trupului. i nesimirea se nate i ea tot din iubirea de sine. N-am avut timp s v spun i toate fiicele ei, aa ct le mai in minte.

44

NE VORBETE

Nu este clip i nu este vreme n care nu m aflu mniind pe Dumnezeu; s avem ncrederea aceasta i s tim, i chiar de n-am simit i n-am ajuns la convingere, s ajungem de-acum. Aa trebu ie mrturisit. Pentru c am ajuns la convingerea asta cu zeci de ani n urm, c nu exist clip i mai puin dect aceasta, cnd nu ne aflm mniind pe Dumnezeu. Aceasta tii cnd o simi? Cnd ajunge omul n treptele cele mai nalte ale rugciunii inimii i cnd vine Duhul Sfnt n inima omului, cu darul lui Hristos, atunci abia vede el milioanele de neputine, care-l robesc simitor i gnditor. Vezi n camera asta ce curat este? Nu-i praf, nu-s gunoaie. Dac o raz a soarelui ar intra aici i noi am sta deoparte, am vedea milioane de microbi ce se nvrt i ct praf este. Ia uit-te ce era n camera asta! Dar pn ce n-a intrat raza soarelui, nu vedeam. Dar dac am avea nite aparate speciale care mresc, ele ar face i mai mari corpurile acelea care le vedem cu ochiul liber. Aa este i cu sufletul nostru. Deci, n timpul rugciunii celei curate, cnd se scald inima noastr n lacrimi i fierbe n clocotul plnsului, dup ce au trecut momentele acelea, atunci o s vezi cte milioane de neputine zac n mintea i inima noastr. i acestea nu le simim. Petrecem n nesimire, n somn, n rspndire, n nvrtoare, n mpietrire. Ni se pare c noi, slav Domnului, n-am fcut cutare pcat! Dar noi le avem pe toate i suntem izvorul a tot pcatul i fabrica a toat frdelegea, n toat clipa. De aceea, pentru c n fiecare clip greim, n fiecare clip este nevoie de trezvie, de paza minii, de rugciune i de umilin n faa lui Dumnezeu. Asta este ce spunea marele prooroc David: c frdelegea

PRINTELE CLEOPA

45

mea eu o cunosc i pcatul meu naintea mea este pururea. Uite un alt caz. i se ntmpl uneori c tii c eti pctos i vrei s te rogi, dar nu ai stare de umilin, adic simi o nvrtoare a inimii. Ce trebuie s facem atunci? Aceast nvrtoare a inimii n timpul rugciunii se cheam rceal, secet sau uscciune. i asta este obinuit la Sfinii Prini. Eu deja, cnd m mrturisesc, zic: Printe, rugciunea am fcut-o cu mintea mbrobodit, plin de uitare, plin de rspndire, cu secet, cu uscciune, cu rceal, cu prsirea darului.... Rceala vine mai totdeauna din uitare. Pricina rcelii sufletului - c eu, pctosul, sufr n toat clipa de ea - este uitarea. Dar uitarea ce este, dup Sfinii Prini? Este primul pcat din partea raional a sufletului. Sufletul se mparte n trei pri: partea raional, cea mnioas i cea poftitoare, dup Sfntul Grigorie de Nyssa. Aa le rnduiete n Pidalion. El canonisete exact pcatul dup cele trei pri ale sufletului. Vezi n canoanele lui din Pidalion. Din partea raional primul pcat este uitarea. Apoi netiina, nedreapta socoteal, nechibzuina, nemulumirea pentru binefacerile lui Dumnezeu i ale aproapelui, nediscernmntul, credina strmb, hula, nebunia, eresul i celelalte. Dar primul pas spre rceal, ine minte, este uitarea. Cnd uitm binefacerile lui Dumnezeu, cnd uitm c Dumnezeu este de fa, cnd uitm prezena lui Dumnezeu, cdem n aa numita acedie. Acedia este moleeala sufletului i a minii. Marele Vasile i ali Sfini Prini numesc acedia caracatia sufletului. Cnd s-a lncezit omul

46

NE VORBETE

i cnd zace n acedie, n moleeal, atunci vin toate patimile i rutile n sufletul lui. Aa o numete i pe imaginaie. Aristotel o numea simire de obte n filosofia lui. Pentru c imaginaia nu prinde numai un pcat i nu d rzboi sufletului numai cu unul. Ai citit Paza celor cinci simiri scris de Sfntul Nicodim Aghioritul? Ei, cte sunt de vorbit! Vezi cum se leag una de alta, vorbind? De cinci ori am citit-o n via, la linite. Stranic i sftuitoare carte. i cnd o termini, autorul ei zice: Aceast puturoas carte ce am scris. Ai vzut ct smerenie? Tu te-ai fcut ca un amnar i eu ca o cremene. Ai lovit o dat i de dou ori ntr-o inim a mea ca de cremene i au izvort aceste puine scntei. Cartea aceea toat are mare nelepciune! Ai vzut ce spune acolo? Ne arat cum s mergem pe drumul acesta. Din cauz c mintea a czut n rceal, datorit uitrii, dup ce-am uitat noi frica lui Dumnezeu, ncepe omul s-i permit orice. i prima dat, cnd omul a uitat de frica lui Dumnezeu, ncepe s-i aduc diavolul tot felul de gnduri prin imaginaie. Imaginaia, dup Sfntul Vasile cel Mare, este pod al diavolilor, prin care intr n sufletul omului. De aceea trebuie o mare atenie la rugciune s nu ne nchipuim nimic, cci prima vam pe care o ntl nete mintea nspre inim este imaginaia. Nici o fapt rea, nici un diavol, nici o patim nu trece de la minte la simire dect prin imaginaie. C nu poi s faci pcatul pn nu i-l nchipui. N-ai vzut cnd te lupi cu mintea? Ori apare chipul aceluia care te-a suprat i asupra cruia ai fost pornit. Parc i-l aduce aminte i parc te-ai rzbuna. Ei, dac ar fi aici! Ce

PRINTELE CLEOPA

47

i-a drege, ce i-a face! i aceia sunt diavoli. Dar prin imaginaie i dau rzboi. Mi, dar mi-a zis, i-am s-i zic! Diavolii iau faa aceluia care te-a suprat i o aduc n suflet prin imaginaie i i-o arat: Uite, acesta i-a zis i acesta te urte! Apoi vin i minciunile minii, cu presupuneri c acela te urte, i acela zice aa i acela, cutare. Un duhovnic mare spunea: Nu le crede, printe, c-s minciunile minii i ai s vezi mai trziu c niciuna din cte i-a spus mintea nu-i adevrat. Astea-s minciunile minii, pe care le bag diavolii n suflet n vremea ispitei, prin imaginaie, s-l drme. Sunt prepusuri, preri greite. Prepusuri c cutare i zice, c cutare are ciud i cutare altceva. i niciuna nu-i aa. Demonii, cnd vd c tulbur pe om bnuielile acelea, bat rzboi i cu acestea. C zice n Psaltire: Muli sunt acei care bat rzboi cu noi de la nlime. i Sfntul Apostol Pavel zice: Lupta noastr nu-i mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva duhurilor rutii, domnii puterii vzduhului, a duhurilor rutii rspndite n aer. Iat, cu cpeteniile vzduhului se lupt biata minte! Ce se ntmpl? Un pcat nti l-ai gndit. Dac s-a nvoit mintea la gndire, trece la cugetare. Trece la alegere. Imediat l bag diavolul n imaginaie. i-aduce aminte... N-am vorbit noi despre ispitirea din opt pri? Ca s vezi i acolo ct filosofie este la Sfinii Prini! Dup ce te-a bgat n imaginaie, i-a bgat idolul i te-a lovit n minte. Gata! Auzi ce spune: Cnd vei vedea urciunea pustiirii stnd n locul cel sfnt, cel ce aude s neleag! Sfntul Maxim spune: Urciunea pustiirii n locul cel sfnt este pcatul nchipuit n imaginaie.

48

NE VORBETE

C locul cel sfnt este inima, pentru c noi suntem Biserica Dumnezeului Celui viu, i Duhul lui Dumnezeu locuiete n inima noastr. Diavolul, dac a reuit s bage idolul prin imaginaie n minte, de aici l bag n inim! Apoi, n inima i n mintea ta, numai faa aceea o ai, ori care te-a suprat, ori care o iubeti cu patim! Dup ce i-a bgat idolul, i dai seama: Da! Eram treaz mai nainte de prima momeal - c aicea trebuie s vorbim de cele dou sprezece trepte ale pcatului. Dac eram treaz la prima momeal, imediat ziceam: Doamne Iisuse... i cu trezvia ateniei idolul nu intra. Dac n-am fost atent, a intrat idolul: cutare fat, cutare femeie cu care ne-am ntlnit, sau bani sau slav, ori de ce nuan ar veni. L-a bgat n inim prin nchipuire. Acesta-i idolul, asta-i urciunea pustiirii n locul cel sfnt. i dac era trezvia ateniei, nu intra. l ddea jos de la nceput. A venit? Doamne Iisuse...! l izbeti de piatra Hristos. i tii ce se obinuiete mintea cu acest nevzut rzboi? Precum scrie n Rzboiul nevzut. Ai vzut c mintea acelui ce este treaz, care are trezvia ateniei, nu numai c nu se teme de nvlirile astea. tii ce face? Anume le cheam. Le d drumul oleac, apoi cu rugciunea l cheam pe Doamne Iisuse... n ajutor. Precum face pisica cu oarecul. l prinde i apoi i d drumul, i aa se joac cu el. Dar aceast lucrare este pentru cei sporii. Aa face mintea trezvitorului cu pcatul. i d drumul s intre oleac nuntru; i numai ce-l vede c trece n imaginaie i ncepe a-i tulbura firea. A! Mi-ai venit? Doamne Iisuse.... i-l mai cheam o dat la lupt: Mai vin, mi, i mai intr! i el mai vine. i iar l izbete de piatr cu Doamne Iisuse....

PRINTELE CLEOPA

49

tii ce zice apoi diavolul? Aista nu-i prost! M cheam nti i-mi d drumul i apoi m arde cu Hristos. Sti, c acum i treaz cu mintea. Vin mai trziu, cnd l stpnete uitarea. i cnd l mai cheam, nu mai vine. Nu uit el s ne ispiteasc. Acum nu vin, c-i treaz cu mintea i m arde cu Doamne Iisuse.... D-i pace. Cnd va dormita el cu mintea i n-o s fie stpn pe simuri, atunci vin! Cnd este rspndit cu mintea, atunci i dau rzboi. Acum, cnd este treaz, n-am nevoie s m lupt cu el. C tii ce face acum? Cheam numele Domnului i m arde! Aa face trezvitorul, precum face ma cu oarecele. i d drumul i iar l prinde. Ferice de cel ce are trezvia minii! De aceea a zis dumnezeiescul Pimen cel Mare n Pateric: Nu avem nevoie pentru a ne mntui dect de minte treaz. Clar! Att. Cu mintea treaz i cu lucrarea asta a trezviei ateniei ne putem mntui cel mai uor. Pe aceasta o numete Sfntul Isihie din Sinai lucrare preacuprinztoare de toat fapta bun i de toat virtutea - citii n Filocalie, c de acolo vorbim, i n Pateric. Primul pcat care se nate din partea raional a sufletului este uitarea. Din uitare se nate rceala sufletului. Zice Marcu Ascetul c trei sunt uriaii care ucid sufletul: uitarea, netiina i trndvia. Vezi? S-ar putea ca unul s fie treaz cu mintea, dar s fie orbit de netiin. i iari n-are trezvia ateniei nici acesta. Auzi, c netiina este orbirea sufletului. Sfntul Maxim zice: Viaa minii este lumina cunotinei, iar netiina este orbirea sufletului. i atunci se poate orbi unul nu numai de uitare, ci i din netiin. i dac a spus i de

50

NE VORBETE

trndvie, dar ai auzit pe cine a pus nti? Tot pe uitare. C i netiina i trndvia vin dup uitare. Sfntul Grigorie de Nyssa clasific n Pidalion toate pcatele dup cele trei pri ale sufletului, i primul pcat care vine din partea raional este uitarea. i cauza rcelii noastre n cele duhovniceti, chiar n vremea rugciunii, tot de la uitare pornete. Iar cine are trezvia ateniei, nainte de a veni uitarea, o simte. Pentru ce? Trezvia se nate din frica de Dumnezeu. i frica lui Dumnezeu din credina n Dumnezeu. Sfntul Maxim Mrturisitorul zice: Cine crede, se teme i cine se teme, se trezete! Uite, a venit un gnd! De-acum trebuie s discern: ori i ru, ori i bun! Ce-i de fcut? i cine se trezete, imediat trebuie s cheme pe Doamne Iisuse..., cci trezvia ateniei st n trei lucruri: n a ne trezi cu mintea, a ne mpotrivi pcatului de cnd este n minte, i a chema pe Doamne Iisuse.... Trezvia noastr nu are nici o putere fr Iisus. Dar uitarea este primul pas spre rceal, cum arat dumnezeietii Prini. Iar dac noi luptm mpotriva uitrii, mintea totdeauna i treaz i scap de celelalte lupte n celelalte trepte ale pcatului. Ai vzut cum a fost numit satana la Iov n Sfnta Scriptur? Furnico-leu. Frumos comentariu face la aceasta Nil Ascetul, iar mai trziu Nicodim Aghioritul l pune n Paza celor cinci simiri. De ce s-a numit satana i pcatul furnico-leu? Iov zicea: Furnico-leul a murit de foame c n-avea de mncare! Dar la cine? La Iov n-avea de mncare, nu la mine pctosul! Eu l hrnesc n toat ziua i-l fac leu. C de ce Iov nu-l hrnea pe furnico-leu? Auzi ce spune Scriptura? Acest om aducea n fiecare sear

PRINTELE CLEOPA

51

cte un bou jertf pentru copiii si: Doamne, nu cumva copiii mei, fiind tineri, s fi greit cu gndul lui Dumnezeu! Care din tata i din mama de azi mai au grij ce greesc copiii lor cu gndul lui Dumnezeu? Nu l-a numit degeaba Dumnezeu pe Iov, drept i temtor! Aducea un bou jertf n fiecare sear, nu pentru pcatele lui, ci pentru ale copiilor lui. C el a spus c furnico-leul a murit de foame c n-avea de mncare, adic el nici n gnd nu hrnea pcatul. i zice Sfntul Ioan Gur de Aur: N-ar fi pierit copiii lui aa, dac nu i-ar fi gsit la mas i la beii. C ei erau la praznic la fratele cel mai mare i petreceau. De aceea a putut satana s drme casa. Dac i gsea n rugciune nu se putea ntmpla aa. Dar aceasta a lsat-o ca pild Dumnezeu. Dar acest Iov, care era att de tare treaz cu mintea naintea lui Dumnezeu, zice c furnico-leul a murit de foame c n-avea de mncare; i Sfinii Prini fac comentariu mai ales la lucrul acesta. Pcatul , cnd vine n mintea noastr , este mic ca o furnic. C prima treapt a pcatului este a face fapta bun cu scop ru. Pentru c fapta bun fcut cu scop ru n-are plat, ci ea trece de partea scopului i se pierde. Sufletul i viaa faptei bune este scopul. De aceea a zis dumnezeiescul printe Maxim: Este feciorie i milostenie i priveghere i post i osteneal, care sunt urciune naintea lui Dumnezeu, c nu cu scop adevrat se fac acestea! Dac fapta bun este fcut cu scop ru, ea trece de partea scopului i se face una cu el. Scopul este sufletul i mireasa faptei bune. Noi, dac ne-am trezi cu mintea, atunci cnd facem o fapt bun, trebuie s vedem dac-i cu scopul de a plcea lui Dumnezeu, de a m mntui

52

NE VORBETE

sau dac nu cumva mintea mea privete n alt parte. Dumnezeiescul printe Efrem zice: Cnd mintea va prsi scopul blagocestiei, adic al evlaviei, toate faptele bune nu mai folosesc. C scopul este ori al iubirii de slav, ori al iubirii de treapt, ori al iubirii de ctig, cum zice Sfntul Ioan Scrarul. Auzi ce zice el, artnd aici ct este de rea chiar i lepdarea de lume cu scop ru: Cel ce pentru iubirea de ctig a fcut lepdarea de lume, este ca piatra de moar, care ntru aceleai se nvrtete, vorbind despre cele trei feluri de lepdri de lume. Al doilea scop. Cel ce pentru iubirea de treapt pe lepdarea de lume o a fcut, ca tmia este, care la nceput miroase i pe urm scoate fum. Eheei! Dai de Sfntul Ioan Scrarul! Acolo la Sinai i zice Sfntul Ioan Sinaitul. Noi i zicem Scrarul, dup cartea lui numit Scara. Ce zice? Cel ce pentru iubirea de Dumnezeu lepdarea de lume o a fcut adic din dragostea lui Dumnezeu -, adaug dor peste dor i foc peste foc, aprinzndu-se de dragostea lui Dumnezeu, slujind cu fric Lui i cu cutremur. Acela iubete pe Dumnezeu pn n sfrit! i iat mintea noastr la trezvia ateniei nu trebuie s pri veasc numai asupra gndurilor care vin, ci i asupra scopurilor cu care ne nevoim i urmm lui Dumnezeu. S-ar putea s ne nevoim i s rmnem cu minile goale la urm, dac scopul este altul. Deci, scopul faptelor bune totdeauna s fie spre slava lui Dumnezeu. De aceea ne nva i marele Apostol: Sau de mncai, sau de bei, sau altceva de facei, toate s le facei spre slava lui Dumnezeu. Deci, dac omul este treaz cu mintea, ucide pcatul de cnd i furnic!

PRINTELE CLEOPA

53

V-am vorbit mai nainte de fata Babilonului i de pctoii pmntului i acum v aduc aminte. Dac ne-ar ajuta Preasfntul Dumnezeu s fim treji cu mintea i s ucidem pcatul de cnd e furnic; c apoi, pe treptele celelalte, se face leu i nu-l mai putem birui! Deci, prima treapt a pcatului este s faci fapta bun cu scop ru. A doua, s nu faci fapta bun desvrit, ntreag. Un exemplu: faci milostenie, dar o faci din furat! i zice Sfntul Ioan Gur de Aur: Cel ce aduce jertfa din osteneal strin lui Dumnezeu, aa-i ca i cel ce aduce cine mpuit Deci, iat c nu-i cum trebuie! A treia treapt a pcatului este momeala. Se apropie de minte un gnd, dar nu cu patim. Femeie, s zicem, slav, bani. S lum de pild numai aceste trei. Dar nu-i nimica ru; c Dumnezeu le-a fcut la nceput bune toate; i femeie i bani i slav. Precum iedera i hameiul se aga de orice plant care-i mai aproape, aa i lng gndul simplu al lucrului se aga patima. i tocmai asta este lupta omului trezvitor - c despre trezvia ateniei vorbim aici! Aceasta este cea mai strvezie (ptrunztoare) lupt a minii cretinului i a monahului, Toi ne luptm pentru mntuire. Dar trebuie s desprim gndurile simple ale lucrurilor, de cele complicate cu fapta! Nu-i pcat s gndesc la femeie, c i Evanghelia a spus c Cel ce privete la femeie, nu spre a o vedea, ci spre a o pofti, preacurvete cu dnsa n inima sa. ndat ce lng femeie a aprut pofta, gata! Este preacurvie! Eu, dac am privit-o, dar fr s cuget cu patim, nu-s preacurvar. Pot s vd un milion de femei! Dar dac am poftit una n inima mea, atunci imediat eu sunt preacurvar.

54

NE VORBETE

De aceea zice dumnezeiescul Efrem: Nu m aruncai n negrij, fraii mei, pentru pcatele cu gndul c n-ar fi mari! Dac nu erau mari, nu era nevoie ca dreptul acela, Iov, cu 1850 de ani nainte de Hristos, s aduc jertf pentru pcatele cu gndul ale feciorilor si, i nelepciunea lui Dumnezeu nu socotea preacurvie ntru poft de muiere, i ucidere ntru ur de frate. Cu gndul, omul este uciga i preacurvar n toat vremea. De aceea zicea Sfntul Efrem Sirul: Nu v aruncai n negrij! Un gnd venit n minte i omul trece la imaginaie; de la gnd ncepe tot pcatul. Toat lupta noastr i a fiecruia dintre noi, care vrea s se mntuiasc, este s despart gndurile simple ale pcatului de cele complicate cu fapta. C nu ne rnete pe noi gndul simplu, ci cel ce ne complic cu patima. i atunci diavolii, vznd c am primit gndul ptima, care este momeala gndului simplu, ne duc mai departe pe treapta urmtoare a pcatului. Treapta a patra a pcatului este consimirea. A consimit sufletul nostru s stea de vorb cu gndul cel simplu! S stea de vorb cu gndul olecu. Mi, cam cum e cu asta? i gata! Suntem pe treapta a patra a pcatului! Starea de vorb a sufletului cu pcatul. n treapta a cincea ncepe lupta. Nu-i bun gndul sta; vine cu patim la mine! i lupta se d pe toate treptele pcatului pn la dezndejde i moarte. Mintea ncepe s lupte. Nu-i bun gndul sta! Mi-a bgat patim n suflet! Uite, poftesc femeie sau ban sau treapt sau ursc pe fratele. Sau cine tie de ce nuan ar fi pcatul, din cele trei pri ale sufletului. i atunci eu trebuie s fiu atent, c

PRINTELE CLEOPA

55

vorbim de trezvie. Ei, diavole, pn aici! M-ai adus pn aici! De-acum, lupta! i n lupta asta, v-am spus, trebuie s chemm pe Doamne Iisuse.... C auzi ce zice Scriptura? S nu iei, Israele, fr de Mine la rzboi, c vei fi nfrnt! Cum ai vzut c au pit cu amoreii. i ziceau evreii: Doamne, am czut! Pi, nu v-am spus Eu s nu ieii la rzboi fr Mine? Aa i noi n lupta cu pcatul, s chemm n ajutor numele Domnului. Ct de treaz ai fi cu mintea i ct de mare filosof ai fi, te prpdesc diavolii, dac nu chemi pe Hristos cu Doamne Iisuse.... Trezvia ateniei i rugciunea minii au legtur, cum are sufletul cu trupul. A ne trezi, a ne mpotrivi pcatului i a chema pe Doamne Iisuse.... Asta-i filosofia duhovniceasc! Atta legtur are paza minii sau trezvia ateniei cu rugciunea minii. n lupta asta cu pcatul, mintea noastr ncepe rzboiul. La acest rzboi se ncaier trei feluri de mini: mintea diavoleasc, mintea ngereasc i mintea omului. Omul i dator s se trezeasc i s cheme pe Doamne Iisuse.... Rmnei ntru Mine i Eu ntru voi, c fr de Mine nu putei face nimic! i dac n lupta asta cretinul cheam pe Iisus, iese biruitor! Dac se bizuie pe sine i se lenevete i uit s cheme numele Domnului, iese pcatul biruitor. n treapta a asea vine nvoiala. Ei! i dac m-a nvoi oleac cu gndurile rutii, ale pcatului? Dac eti tare i ai cptat trezvia ateniei, poi s te nvoieti oleac, ca s chemi pcatul la lupt, cum spune n Rzboiul nevzut. Faci ca ma cu oarecele. i dai drumul i iar l prinzi. i-l chemi o dat i zici Doamne Iisuse... i l-ai btut. l chemi a doua oar, aa cum spune n Rzboiul nevzut:

56

NE VORBETE

Care-i treaz cu mintea, cheam pcatul. l cheam de cteva ori i l ucide. C diavolii se tem: Mintea asta-i treaz; m cheam, dar m omoar cu Doamne Iisuse.... i nu mai vine o vreme. Dar mai ncolo zice: Las-l, c acum nu este biruit de uitare; acum d-i pace! Cnd va dormita cu mintea, atunci vom veni; nu cnd ne cheam el. Acum ne cheam la lupt c-i cu Iisus i nu se teme. Dar cnd va dormi, venim noi! C el nu se ostenete, nu asud. Aa spune i n Pateric; dup cum tlharii, cnd pndesc casa, dac aud vorbindu-se nuntru, zic: Mi, sunt treji. Nu putem intra, c acum nu putem prda; aa este i cu tlharii diavoli. Dac vd diavolii c sufletul este n vorb cu Hristos - adic are rugciunea luntric - nu pot intra, c Hristos este acolo i i arde! Iar dac nu se mai aude nici un mur mur n inim, nici o vorbire cu Hristos, atunci intr! Deci, n lupta asta, cnd sufletul a cedat puin, cade n treapta a asea a pcatului, nvoiala. M nvoiesc. Ei! i ce dac voi sta de vorb cu gndurile curviei, sau ale mniei, sau ale urii, sau ale slavei dearte? i aceast nvoial vine, dup cum arat Sfntul Ioan Pustnicul, din iubirea de sine. Ea este maica i rdcina nvoielii i a tuturor rutilor! Ca tot s-l ndulceasc pe hoit, mcar cu gndul. Din iubirea de sine se nate mai nti mila de sine, i apoi cruarea de sine, pentru care l-a numit Mntuitorul pe Petru, satan. Cru-te pe Tine, Doamne! - a zis Petru. Mergi napoia mea, satano! S m cru? Pentru asta am venit Eu, s m jertfesc, nu s m cru! Din cruarea de sine ncepe ndreptirea de sine. Ei, ce! Dar nu pot; dar sunt neputincios, c sunt i eu om! Trebuie s m mai las i eu la cele omeneti!

PRINTELE CLEOPA

57

ndreptete-te, omule! Din ndreptirea de sine, vine mulumirea de sine. i mulumesc lui Dumnezeu c eu numai la pcatul cu mintea m nvoiesc, dar nu fac chiar pcatul cu lucrul. Din ndreptirea de sine vine mulumirea de sine i apoi nemulumirea. Ce scop are? Sfntul Maxim Mrturisitorul spune: S fac sufletul stul de fapta bun! Fariseul cel dinluntru al nostru ce zice? Ca cel din biseric: Mulumescu-i ie, Doamne, c nu suni ca toi oamenii i nici ca acest vame... Mulumirea de sine zice: Mulumesc lui Dumnezeu c eu m nvoiesc numai cu gndul, dar alii fac pcatul cu lucrul! i ce-i cu asta? Ai vzut diavolul ct este de filosof? Ct este de teolog? Ca s te capete pe tine cu mulumirea asta, s zici c pcatul tu, dac a fost pn la nvoial sau la consimire, nu-i nimica! i la aceast mulu mire, dac sufletul e mulumit cu starea lui, iat Evanghelia ce spune: Fericii cei ce flmnzesc i nseteaz de dreptate... Mereu aceast sete i foame dup fapta bun! Iar mulumirea de sine este un pcat, o ramur a iubirii de sine, c-l face pe om stul de fapta bun. Mulumescu-i ie, Doamne... Fariseul din sine i spune: Tot ai tu ceva! Nu eti chiar cel mai ru om! Din mulumirea de sine se nate ndat trmbiarea de sine. C i scoate diavolul virtuile la iveal: Tu ai fcut aa i aa! i pe urm lauda de sine i pe urm plcerea de sine. Se complace cu aezarea lui. i din plcerea de sine se nate prerea de sine. Mi, eu sunt ceva! i din prerea de sine, nchipuirea de sine. i nchipuiete c el este cineva!

58____________ N E V O R B E T E Din nchipuirea de sine se nate simirea de sine. Se simte. Eu! Ce? Nu te atinge, c m sparg! Te atingi de mine? Din simirea de sine se nate ngmfarea de sine. Din ngmfarea de sine vine cinstea de sine. Mi se cade, c eu sunt cineva! Din cinstea de sine se nate ncrederea n sine, apoi rezemarea pe sine, apoi bizuirea pe sine i apoi vine nesimirea i mpietrirea inimii care este moartea sufletului i n-am cnd a vi le mai spune pe toate. Iat cum acioneaz iubirea de sine asupra noastr. i acestea se ntmpl tocmai cnd mintea doarme i nu are trezvia ateniei. C atunci cnd este treaz, totdeauna zice Doamne Iisuse..., sau cuget la alte lucruri duhovniceti. i atunci se smerete, c i cunoate neputina sa. Dar ce se ntmpl? La nvoire, mintea noastr s-a nvoit cu gndul primit de la diavol, care este acolo. El vede c mintea acum ori curvete, ori se rzbun cu ur pe cineva, ori nlucete slav deart, ori nlucete bani, ori alt fapt bun. Sufletul, dac s-a nvoit, st de vorb cu orice pcat ncheind aceste puine cuvinte, s rugm pe Preabunul Dumnezeu i Preanduratul nostru Mntuitor s ne trimit a Sa mil i ndurare tuturor celor ce vieuim aici i tuturor dreptcredincioilor care i petrec cu grij viaa. S nu uitm dumnezeietile Sale cuvinte, care totdeauna trebuie s ne ndemne la trezvie i veghere, dup cum scrie n Sfnta Evanghelie: Ca nu cumva, venind fr veste, s v afle pe voi dormind. Iar ceea ce v zic vou, zic tuturor: Privegheai! (Marcu 13,36-37).

DESPRE RUGCIUNE TREPTELE RUGCIUNII Rugciunea este maic i mprteas peste toate faptele bune. Dar cum este ea maica tuturor faptelor bune? C doar marele Apostol Pavel spune: i acum rmn acestea trei: credina, ndejdea i dragostea; iar mai mare dect toate este dragostea. Nu spune aa? Deci iat c cea mai mare fapt bun nu-i rugciunea, dup Sfinii Prini, ci este dragostea. Dar de ce totui Sfinii Prini au spus c rugciunea este maic a tuturor faptelor bune? Pentru c ea aduce n sufletul nostru i pe dragoste. Dragostea de Dumnezeu i dragostea de aproapele nu vin pe alt cale n sufletul nostru, dect pe calea rugciunii! Bunoar s spun: dac ai suprat pe cineva sau te-a suprat cineva i ncepi s-l pomeneti la rugciune, numai vezi c, de la o vreme, se ridic ura din mijloc. Prin rugciune se taie vrajba i ndat l ctigi pe acela i l aduci la nelegere, la unire. De aceea spune Sfntul Maxim: Cnd vei vedea pe cineva c te urte sau te nedreptete, fie cu dreptate, fie cu nedreptate, ncepe s-l pomeneti la rugciune. Dar s nu-l pomeneti s-i fie lui vreun ru, c atunci cade pe tine. S zici aa: Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m pe mine, pctosul, i pe fratele meu (cutare), c pentru pcatele mele s-a suprat pe mine. Pentru c fratele meu este oglinda mea i el vede rutile mele.

60

NE VORBETE

Aa spune i Sfntul Ioan Scrarul: S nu nvinuieti cumva pe fratele cnd te rogi pentru el, sau s-i ceri pedeaps, cum i pun unii n pomelnice la vrjmai. Nu-i voie! Chiar dac i punei pe unii la vrjmai, Biserica tii cum se roag? Biserica se roag pentru vrjmai s-i nelepeasc, s le ierte pcatele, s-i aduc la cunotina adevrului, s-i fac blnzi i s-i ntoarc cu bine. Aa se roag Biserica. Niciodat Biserica nu vrea s fac ru la nimeni. C Dumnezeu vrea ca toi oamenii s se mntuiasc... Iar noi, cnd avem o suprare, ni se pare c cutare ne urte. Dar Biserica nu! Ea nu face deosebire. Ea se roag deopotriv pentru toi, ca s fie buni. De aceea, vorbind despre sfnta rugciune, v-am spus c ea se numete maica tuturor faptelor bune, pentru c ea aduce n sufletul nostru pe cea mai mare fapt bun: dragostea de Dumnezeu i dragostea de aproapele. Auzi ce spune dumnezeiescul Printe Maxim Mrturisitorul - care a fost vrful teologiei i bilanul teologiei ortodoxe n secolul VI - n Filocalie i n cartea numit Ambigua, o carte a lui cu care l ntrece uneori n gndire i pe Sfntul Dionisie Areopagitul, numit i Pasrea cerului: Toate faptele bune ajut pe om s ctige dragostea de Dumnezeu, dar nici una ca rugciunea. C rugciunea de aceea se cheam maica faptelor bune, c ea pe cea mai mare fapt bun o ajunge, pe dragoste. Toate faptele bune apropie pe om de Dumnezeu, dar rugciunea le unete. Este ca i cnd ai face o u din tblii, sau un dulap, i vezi c se potrivesc lucrurile trase la gealu, dar nu se lipesc pn nu pui

PRINTELE CLEOPA

61

clei. Iar cnd ai pus clei le-ai fcut dintr-o bucat toate. Aa este i rugciunea. Rugciunea nu numai c l apropie pe om de Dumnezeu , ci l lipete de Dumnezeu i l face un duh cu El. Este ceea ce spune marele Apostol Pavel: Cel ce se lipete de desfrnat, un trup este cu ea... i cel ce se lipete de Domnul, un duh este cu El. Sudura aceasta duhovniceasc de a se uni omul cu Dumnezeu, se face pe calea rugciunii. Dar cnd auzim noi de rugciune, s nu credem c toat rugciunea noastr este rugciune. Dac eu zic cu limba rugciunea, sau cu gura, iar mintea este pe dealuri, eu m nel pe mine cnd m rog. C Dumnezeu, n vremea rugciunii, nu caut numai buzele i limba, ci caut mintea i inima. i rugciunea care o facem noi cu gura i cu buzele este bun ntr-o msur, cci i ea are temei n Sfnta Scriptur. Cnd auzi pe Apostolul Pavel c spune aa: Aducei Domnului roada buzelor voastre, arat rugciunea gurii pe care o zicem; sau cnd auzi in Psaltire c zice: Cu glasul meu ctre Domnul am strigat, cu glasul meu ctre Domnul m-am rugat, se refer la rugciunea limbii i a glasului. Cnd auzi pe proorocul c zice: i L-am nlat pe El cu limba mea, tot de rugciunea gurii vorbete; sau: Doamne, auzi rugciunea mea i strigarea mea la Tine s vin, tot de rugciunea buzelor vorbete. Sau: Auzi, Dumnezeule, rugciunea mea i nu trece cu vederea ruga mea, iari de rugciunea gurii vorbete i aici Sfnta Scriptur. Dar s tii c rugciunea gurii , dup nvtura dumnezeiescului printe Grigorie de Nyssa, marele filosof i fratele marelui Vasile, este grania cea mai deprtat a rugciunii, sau, mai bine-zis, ca s

62

NE VORBETE

nelegei mai bine, ea este cuiul (treapta) cel mai de jos din scara rugciunii. tii c atunci cnd te urci pe scar, pui piciorul pe cel dinti cui. Dar ct ai de suit! Or, scara rugciunii n urcuul ei nu are sfrit. Rugciunea, n creterea ei, nu are margine, pentru c ea se unete cu Dumnezeu. i precum Dumnezeu, fiind nemrginit n sfinenie prin nlimea nsuirilor Sale, nu are sfrit n buntate i n sfinenie, aa i rugciunea, n creterea ei duhovniceasc, se nal i margine nu are! i nu numai rugciunea este nemrginit, ci i toate virtuile care se nasc din Dumnezeu sunt nemrginite; tocmai de aceea, c se nasc din Dumnezeul nemrginit. Ori credina, ori ndejdea, ori dragostea, ori mila, toate sunt nemrginite, pentru c ele se nasc dintr-un Dumnezeu care nu are margine n buntate. Aadar, cnd ne rugm cu gura, s tii c facem bine, cci cu aceasta ncepe a se nva omul a se ruga. Cu gura ncepem s nvm nti rugciunile nceptoare: mprate ceresc, Sfinte Dumnezeule, Preasfnt Treime, Tatl nostru, Crezul, Psalmul 50... ; i-i bine s le nvm pe de rost din cri de rugciune, din Ceaslov i Psaltire. Noi citim rugciuni cu gura, i aa se nva rugciunile ca i cum am fi n clasa nti. Omul o ia de la aceast rugciune cu gura i se ridic n rugciune, pn cnd nu mai este rugciune, pn intr n vedere dumnezeiasc. Acum, vorbind de rugciune, vom vorbi despre treptele rugciunii, aa cum ne nva Sfinii Prini. Cnd ne rugm cu limba, cu gura i cu buzele, suntem n treapta cea mai de jos a rugciunii. Trebuie s trecem cu rugciunea noastr de la limb

PRINTELE CLEOPA

63

i de la gur, la minte, pentru c sufletul nostru are dou pri domnitoare, cum arat Sfntul Ioan Damaschin n Dogmatic: mintea i inima. Mintea izvorte permanent gnduri. Creierul este unealta raiunii, iar inima este unealta sentimen telor, a simirilor celor duhovniceti. C unde simi nti bucuria, scrba, frica? Nu n inim? Vezi c simirea sufletului se afl n inim? Deci, vreau s v spun un lucru. Cnd ne rugm cu gura, ne aflm la nceputul rugciunii. Iar dac eu zic o rugciune cu gura: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul, sau Tatl nostru, sau Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar...! sau oricare i, dac o neleg i cu mintea, ea atunci nu se mai cheam rugciunea gurii, ci trece n alt treapt, i anume la rugciunea minii. Iar dac aceast rugciune , care o zic cu gura i o neleg cu mintea, o duc pn la simirea inimii s o simt i cu inima -, ea a devenit atunci rugciunea inimii, alt treapt mai nalt. Deci, auzi ce spune Sfntul Apostol Pavel: Vreau mai bine s zic cinci cuvinte cu mintea n biseric, dect zece mii de cuvinte cu limba. Ai auzit cu ct este mai nalt rugciunea minii dect a limbii? C prefer apostolul mai degrab s zic cinci cuvinte cu mintea n biseric, dect zece mii de cuvinte cu limba; fiindc, a te ruga cu mintea este rugciune mult mai nalt dect a limbii. Dar rugciunea minii este desvrit? Nu! Nici a minii nu-i desvrit. Rugciunea minii de-abia o numesc dumnezeietii Prini jumtate de rugciune, sau pasre cu o arip, sau rugciune cu un picior, c nici rugciunea minii nu-i desvrit. i mai

64

NE VORBETE

trebuie ceva. Trebuie s ducem aceast rugciune de la nelegerea minii la simirea inimii. Cnd noi zicem o rugciune cu limba i o nelegem cu mintea i o simim cu inima, ea devine sferic, rotund, n micarea sufletului nostru. Aceast rugciune este mult mai desvrit i se numete rugciunea inimii. Dar o s m ntrebai: Rugciunea inimii este cea mai nalt? Nu! Sunt rugciuni i mai nalte dect a inimii. Dar la rugciunea inimii, zice Sfntul Isaac Sirianul, de-abia ajunge unul din zece mii. Iar la rugciunea care-i mai sus dect a inimii, deabia ajunge unul din neam n neam; aa de nalt este rugciunea care trece peste cea a inimii. i care sunt treptele mai sus de rugciunea inimii? Prima este rugciunea de sine mictoare. De ce se cheam aa? Cnd s-a ntrit rugciunea n inim, adic Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu , miluiete-m pe mine , pctosul! , de la o vreme inima se roag fr s zic limba cuvinte. Este ceea ce spune la Cntarea Cntrilor, n Biblie: Eu dorm i inima mea vegheaz. tii cum este atunci rugciunea noastr? Aa cum ai ntoarce un ceas i apoi el merge singur. n aceast treapt ajungi la ceea ce spune marele Apostol Pavel: Nencetat v rugai (I Tes. 5, 17). Ni s-ar prea c Apostolul Pavel zice aici ceva mai presus de puterea noastr. Cum s m rog nencetat? Dar eu dorm. M pot ruga cnd dorm? Dar eu mnnc. M pot ruga cnd mnnc? Dar eu vorbesc cu oamenii. M pot ruga? Te poi, dac vrei! Omul care a ajuns la rugciunea de sine mictoare, oriunde ar fi, inima lui se roag permanent. Dac-i n avion, dac-i n tren, dac-i n

PRINTELE CLEOPA

65

fabric, dac-i la gar, dac-i pe drum, dac doarme, inima lui se roag nencetat. Aceast rugciune, cnd ajunge s fie de sine mictoare, toat viaa omului este o rugciune. Orice lucreaz pe pmnt, el tot timpul se roag. Apostolii nimic n-au nvat mai presus de pute rea noastr. Cnd a zis Sfntul Apostol Pavel: Nencetat v rugai, cel ce ajunge la rugciunea de sine mictoare mplinete cuvntul lui. El dac mnnc, inima lui se roag, cnd vorbete cu oame nii, are n tain alt gur: gura cea de foc a Duhului Sfnt din inima lui. Cu aceea vorbete cu Dumnezeu. Este gura Duhului, cum o numete Vasile cel Mare. Un asemenea om, care a ctigat rugciunea de sine mictoare, orice-ar face el, inima lui se roag. Aceasta este a patra treapt a rugciunii. Este i o alt treapt mai nalt dect aceasta: rugciunea cea vztoare. Care este aceasta? Ai vzut pe Sfntul Antonie cel Mare? De-acolo, din muntele Tebaidei, unde era el n Egipt, se ducea cu mintea la Sfntul Amonie, alt sihastru mare. Acela ieise din via i sufletul lui era dus de ngeri la cer. i el a nceput a se nchina. i l-au ntrebat clugrii: Printe, de ce te nchini? i el a rspuns: Fratele nostru Amonie, marele stlp al cerului i al pmntului , se duce la cer i m-am nchinat sufletului lui. i era mare distana de la Sfntul Antonie pn la muntele lui Amonie , ns Antonie vedea sufletul lui Amonie cum este ridicat de ngeri la ceruri cnd a ieit din trup. Asta nseamn oameni naintevztori sau cu minte nainte-vztoare de Dumnezeu! Cnd ajunge omul s fie nainte-vztor de Dumnezeu , el are aceast rugciune numit

66

NE VORBETE

vztoare. Deci se suie cu mintea aa de tare, c el vede aici unde suntem noi ci demoni sunt - c sunt muli - i ci ngeri sunt. Pe toi i vede. i vede pe cel ce i-a curit inima, vede i gndurile; gndurile ce le gndete fiecare. Att de curat devine mintea lui, c i spune ce gndeti tu, ce gndete cellalt. La fiecare le tie gndurile. Ai vzut la Mntuitorul: tiind gndurile crturarilor i ale fariseilor, a zis: Ce gndii rele n inimile voastre? Ce este mai uor a zice? Ridic-te i ia-i patul tu i umbl? Sau a zice: iart-i-se pcatele? Se uita i vedea gndurile lor. Deci la msura aceasta ajunge omul care are rugciunea de sine vztoare. tie gndurile la toi care sunt de fa. Vede duhurile rele, vede ngerii i pe toi care se ngrijesc de mntuirea noastr aici. Dar este i alt treapt de rugciune mai nalt, a asea: Rugciunea n extaz sau n uimire. Prin aceasta, n vremea rugciunii, omul se rpete cu mintea la cer, faa lui se face ca focul i minile i degetele lui ca fcliile de foc i nu mai este pe pmnt cu mintea, ci numai n cer. Ultima rugciune, mai nalt dect cea n extaz, este Rugciunea cea duhovniceasc. Aceasta este a aptea. Rugciunea duhovniceasc nici nu se mai cheam rugciune. Ea, dup toi dumnezeietii Prini, se cheam vedere duhovniceasc i mprie a cerului. La fel zice i Sfntul Isaac Sirul. Deci, rugciunea duhovniceasc este mai presus de hotarele rugciunii. Ea este o fire cu Dumnezeu. Asta este ceea ce a vzut marele Apostol Pavel: tiu pe un om oarecare, care acum paisprezece ani s-a rpit pn la al treilea cer i a auzit acolo cuvinte, care nu este cu putin omului a le gri. n trup sau afar din trup, nu tiu. Dumnezeu tie!

PRINTELE CLEOPA

67

El nu tia cum a fost. C n rugciunea aceasta duhovniceasc mintea omului nu mai lucreaz dup a sa putere. Ci este luat de puterea Duhului Sfnt i-i dus n slvile cereti i nu mai poate cugeta ce vrea ea. Mintea omului este dus la descoperiri mari n iad, n cer, unde vrea s-l duc Duhul Sfnt. i omul acesta este n mari descoperiri i cnd vine iar n aezarea lui, nu tie dac a fost n trup sau afar de trup, ca Apostolul Pavel. Aceasta este cea mai nalt rugciune, de care spune dumnezeiescul Printe Isaac Sirul c de-abia se nvrednicete unul din neam n neam de o descoperire ca aceasta. ntr-o generaie abia dac se gsete unul. Pentru ce v-am spus despre aceste trepte ale rugciunii? Ea are de toate trei trepte generale: Rugciunea gurii, a minii i a inimii. Iar celelalte trepte intermediare sunt legate ntre ele ca nite trepte la scar cnd te sui. Un rugtor desvrit trece prin toate aceste trepte de rugciune cu darul lui Dumnezeu. Dar a se sui omul pe aceste trepte, nu este n puterea lui. A omului este numai voina. S voiasc s se roage lui Dumnezeu cum poate, iar a se nvrednici de rugciuni nalte ca acestea, este numai o lucrare care depinde de darul lui Dumnezeu. Deci, n aceste rugciuni trebuie s se uneasc mintea cu inima. Este o rugciune a minii n inim i este o rugciune a inimii curate. Dar s tii c mintea, pogorndu-se n inim, trece dou vmi sau obstacole, ca s se uneasc cu inima. Care sunt acele vmi? nti este vama nchipuirii, a imaginaiei, i a doua este vama raiunii de la poarta inimii. Pogornd mintea spre inim, ea ntlnete prima vam, imaginaia. Ai vzut c stai uneori la rug ciune i apare n mintea ta te miri ce. O nchipuire,

68____________ N E V O R B E T E ori cel ce te-a suprat, ori cel ce te-a smintit cu o patim. i atunci, la vama imaginaiei sau a nchipuirii se oprete mintea noastr n vremea rugciunii, mergnd spre inim. Asta este prima staie. Sfntul Nil Ascetul zice n Filocalie: Fericit este mintea aceea care a ajuns s se roage fr imaginaie lui Hristos, fr form! Mintea Mntuitorului n-a avut imaginaie, spun toi sfinii teologi. Pentru c El era Noul Adam i a venit s restaureze pe vechiul Adam, exact cum a fost n rai. C i Adam, cnd a fost creat de Dumnezeu n rai, nu avea imaginaie, n-avea nchipuire. Satana a czut din nchipuire, c voia s se fac asemenea cu Dumnezeu, cum zice la Isaia: Tu ai spus n gndul tu: M voi sui deasupra norilor, peste munii cei de miaznoapte care sunt n ceruri, deasupra stelelor cerului voi pune scaunul meu i voi fi asemenea cu Cel Preanalt. i numai ct i-a nchipuit, l-a dat Dumnezeu pe Lucifer jos din cer, pentru c i-a nchipuit s fie asemenea cu El, necunoscnd c este zidire. C Dumnezeu l-a fcut numai cu gndirea i poate s-l surpe ntr-o clipeal. Aa i Adam, cnd a czut, prin gndire a czut. Ce i-a zis satana? Nu vei muri, ci vei fi ca un Dumnezeu, cunoscnd binele i rul. i cum i-a nchipuit c va fi ca un Dumnezeu, a czut prin imaginaie din darurile date i apoi a fost izgonit din rai. De aceea dumnezeietii prini numesc imaginaia pod al demonilor. Nici un pcat nu trece de la minte la simire (la inim) dac nu i-l nchipuie nti omul cu mintea. Deci, n vremea rugciunii n-ai voie s-i nchipui nimic. Nici imaginaii sfinte, nici pe Hristos

PRINTELE CLEOPA

69

pe Sfnta Cruce, nici pe scaunul Judecii. Nimic. C toate imaginaiile sunt afar de inim i dac rmi s te nchini la acestea, nu te nchini lui Hristos. Mintea trebuie s se pogoare n inim, c inima este cmara minii. Aceasta-i cmara de care spune Hristos: Tu, cnd te rogi, intr n cmara ta i ncuie ua ta i roag-te Tatlui tu ntru ascuns i Tatl tu, Care vede cele ntru ascuns, i va rsplti ie la artare. Voi credei c acea cmar este cea de lemn, casa? Dac o luai aa, o luai dup liter. Ori aici dumnezeietii Prini neleg cu totul altfel: Trei ui ai de ncuiat cnd te rogi: ua cea de lemn , pentru oameni; ua buzelor, pentru cuvinte, ca s nu grieti cu nimeni dect cu Dumnezeu; i ua inimii, pentru duhuri, ca s te pogori cu mintea n cmara inimii. C inima este cmara minii. Auzi ce zice dumnezeiescul Printe Isaac Sirul: Omule, pogoar-te cu mintea n cmara inimii tale i atunci ai ajuns n cer. C i aceea este cmara cerului, a mpriei cerului. Dar cine ne-a spus nou c mpria cerului este n inima noastr? Hristos. N-a spus El: mpria cerului nluntrul vostru este? Deci iat c noi avem mpria cerului n inima noastr. i cnd ajungem cu mintea n inim, am ajuns la mpria cerurilor. Deci , pogorndu-se mintea spre inim n vremea rugciunii , ntlnete aceste dou vmi : nti vama imaginaiei i pe urm vama raiunii, la poarta inimii. Un om nelept ntr-o clipeal de vreme le trece. Legea cea mai scurt a rugciunii este s nu-i nchipui nimic cnd te rogi. C imaginaiile sunt de trei feluri: rele, bune i sfinte. S nu primeti nici un fel de imaginaie. C dac te opreti la imaginaie, nu poi intra cu mintea n inim n

70

NE VORBETE

vremea rugciunii. Iar aici, la vama raiunii, care-i la poarta inimii, ntmpin alte duhuri rele. S v dau aici o pild ca s nelegei. La vama raiunii o ntmpin pe mintea noastr teologii ntunericului i filosofii iadului i-i dau minii raiuni duhovniceti. Mintea noastr, dup mrturia Sfntului Vasile, are nsuirea s izvorasc venic gnduri, bune sau rele. i nu-i de vin ce izvorte. C ce turnm ntr-nsa, moara macin. Noi suntem cei care hotrm dac dm drumul la gnduri. Stai uneori la rugciune, n genunchi sau n picioare sau stai pe-un scaun sau pe-o lai, c te poi ruga i culcat cnd eti bolnav sau btrn, cum zice Sfntul Grigorie Sinaitul: Cel btrn i bolnav poate sta culcat cu capul pe-o pern, dac nu poate sta n picioare, numai s se roage. Dumnezeu nu cere omului poziia trupului, ci a minii i a inimii. n clipa rugciunii, numai ce vezi c apar nu cuvinte rele, ci din Scriptur, cum a ispitit pe Mntuitorul n muntele Carantaniei. Nu L-a ispitit din Scriptur? Arunc-Te jos, c scris este: ngerilor Si va porunci pentru Tine i Te vor ridica pe mini, ca nu cumva s loveti de piatr piciorul Tu. Ai vzut c rolul lor este s te ispiteasc din Scriptur? Aa face i cu mintea noastr, cnd vrea s se coboare n inim la rugciune. i la vama raiunii, care-i la poarta inimii, de exemplu i vin n minte aceste cuvinte: Ridicat-ai de la mare caii Ti, tulburnd ape multe. Sau: Lipsit-au de la mncare oile, cnd nu vor fi boii lng iesle. Ce este asta, c-i din Scriptur, nu? Cine sunt boii? Care sunt oile? Ce neles au astea? i ndat te duce cu mintea la tlcuirea Sfntului Maxim: Boii raionali - c-s mai mari boii dect oile - sunt apostolii,

PRINTELE CLEOPA

71

episcopii i preoii, Biserica povuitoare, ierarhia. Ce sunt oile? Biserica asculttoare, poporul de jos. De cte ori nu a numit Hristos poporul de jos oi? Oi cuvnttoare! Ce este ieslea din care se hrnesc i boii i oile? Biserica lui Hristos. C i Biserica povuitoare i cea asculttoare se hrnesc cu Preacuratele Taine, cu nvtura Sfinilor Prini, a Sfintelor Scripturi celor vechi i noi i cu toate dogmele, cu toate tlcuirile Evangheliei. De unde toate astea? Din aceast iesle care este Biserica. Dar ce zice Duhul Sfnt aici? Lipsit-au de la mncare oile, cnd nu vor fi boii lng iesle. Adic o s lipseasc poporul lui Hristos din Biseric, cnd n-or s fie pstorii lng Biseric. C boii, n chip raional, sunt pstorii Bisericii. i iat ce raiuni adevrate i nalte ne vin n vremea rugciunii! Dar vrjmaul nu se supr de asta, cnd vede c tu raio nezi. El se bucur. Bine c teologhiseti cnd te rogi! Frailor, n-au ce cuta astea n vremea rug ciunii! Sfntul Ioan Gur de Aur spune: Tu, cnd te rogi, nu teologhisi, c eti batjocorit de demoni! Cnd te rogi trebuie s ai inima nfrnt i smerit, durerea inimii pentru pcate i smerenie. Taina asta este a lui Dumnezeu, Izvorul minilor raionale din cer i de pe pmnt. Deci nu este voie n vremea rugciunii s teologhiseti. Pentru c a sta de vorb cu nite raiuni duhovniceti n vremea rugciunii, chiar de-ar fi din Sfnta Scriptur, nu ne rugm, ci teologhisim. Adic nseamn s cugetm ceva la cuvintele Scripturii. Fiindc aceast vam a raiunii este la poarta inimii, n-ai voie s vorbeti n vremea rugciunii nici un cuvnt din Scriptur. Ci, te

72

NE VORBETE

coboar n inim cu rugciunea de-un singur gnd, adic gndind numai la numele Domnului nostru Iisus Hristos. Deci cu aceast raiune ne coborm n inim, zicnd aa: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul (sau pctoasa). Cu alt raiune n-ai ce cuta. Dup cum v-am spus mai sus, la vama imaginaiei, nici o imaginaie, ct de sfnt ar fi, nu este n inim, ci afar de inim i trage mintea noastr din inim afar. Aa i raiunile acestea. C diavolul, numit teologul ntunericului i filosoful iadului, are scop s-i dea minii noastre de teologhisit. i el i aduce la rugciune toat Scriptura, dac vrei - c el este teolog vechi i o tie pe de rost. Numai s nu te rogi! El tie c rugciunea l arde. De aceea i aduce texte i de la Apostol i din Evanghelie, din predicile pe care le-ai auzit n biseric, din cazanie. Tu stai la rugciune, iar diavolul i aduce lucruri mari i raiuni duhovniceti foarte nalte. Atunci tu capei o trufie duhovniceasc: De aceea mi vin mie acum cuvintele astea aa de nalte, c eu m rog lui Dumnezeu! i el rde cu gura pn la urechi! Tu nu te rogi atunci, teologhiseti. Mntuitorul i spune s te rogi: Voi nu vorbii multe ca farnicii, crora li se pare c ntru multe vorbe i aude Dumnezeu! Hristos cere de la noi rugciunea monologhie, adic de-un singur cuvnt, de-un singur gnd. Ai vzut cananeeanca? Mergea dup Hristos i striga cu cteva cuvinte: Iisuse, Fiul lui David, miluiete-m! i Fiul lui David, miluiete-m! Dar striga din inim. Ea nu s-a rugat mult, s-a rugat cu un singur cuvnt,

PRINTELE CLEOPA

73

dar l zicea din inim, pn a biruit buntatea lui Dumnezeu s zic: O, femeie, mare este credina ta! Aa i noi, n vremea rugciunii, mai ales a rugciunii inimii, cnd vrem s pogorm mintea n inim, aa s ne rugm, cu un singur gnd. C dac prseti teologia asta n vremea rugciunii, cu ajutorul lui Dumnezeu, ndat mintea intr n inim. Cmara minii este inima. Cnd auzi n Evan ghelie Tu, cnd te rogi, intr n cmara ta, s tii c-i vorba de intrarea minii n inim. Pentru c acolo este Hristos de la Botez; acolo st mireasa cu Mirele i se unete, adic sufletul nostru se unete cu Hristos n inim. Deci, ndat ce mintea a intrat n inim, ai un semn firesc. ncepe ca un cui de foc i se nclzete inima de la centru. Apoi se nclzete toat, pe urm pieptul, umerii, coloana vertebral, tot corpul i ncep a curge sudori cu mare putere, iar ochii ncep a vrsa lacrimi calde de pocin cu mare foc. Asta-i rugciune de foc. Ce s-a ntmplat acolo? S-a ntlnit Mirele cu mireasa. Hristos cu sufletul nostru. Aceast unire duhovniceasc l face pe om un duh cu Dumnezeu. Este ceea ce spune Apostolul: Cel ce se lipete de desfrnat, un trup este cu ea... i cel ce se lipete de Domnul, un duh este cu El. Aceast unire i lipire de Dumnezeu n inim, prin Iisus Hristos, aduce mare dulcea duhovniceasc i mare cldur. Dar nc nu-i temelia lucrrii, nici dulceaa, nici cldura cea din inim. Temelia lucrrii este zdrobirea inimii, cina, durerea inimii pentru pcate i lacrimile de pocin care se vars atunci. n starea aceasta sufletul nostru are atta fericire, atta uurare, atta cldur i dulcea

74____________ N E V O R B E T E duhovniceasc, nct, dup ce se trezete din starea aceasta de unire cu Iisus Hristos n inim, el nu poate spune trei cuvinte. Ce minute fericite, ce dulcea, ce bucurie a avut n inima sa! i dac n starea aceasta ar sta un lucrtor al rugciunii un ceas sau dou - cu mintea pogort n inim, adic s se uneasc mintea cu inima -, cnd s-ar trezi, o sptmn sau dou n inima lui nu mai poate intra nici un gnd din lumea aceasta! Cerul inimii lui att se cur, nct rmne vzduhul inimii plin de lucrarea Duhului Sfnt. O inim fericit care s-a adpat cu lacrimi de pocin i cu mare dragoste din unirea cu Iisus Hristos. Dragoste duhovniceasc care nu se poate descrie cu limba! Deci, aceasta-i rugciunea inimii, de care v-am spus mai sus, la care de-abia se nvrednicete unul la zece mii! Aa-i de nalt. Iar de rugciunea cea duhovniceasc, de care v-am amintit n primul cuvnt, de-abia unul din neam n neam. Dar o s m ntrebai: Dar noi, printe, ce facem, majoritatea lumii, care nu tim aceast tehnic i aceast filosofie de rugciune nalt? Noi ne pierdem? Nu! Dar fiindc a venit cuvntul despre rugciune, v-am artat care este rugciunea cea adevrat. Nu nseamn c, dac eu nu m rog, nici s nu spun la altul. Nici eu nu m-am rugat aa de cnd sunt! Dar nu nseamn s nu tim. C netiina este orbirea sufletului. Dar tii ce zice dracul mndriei i al nesimirii, dac avem o lacrim la rugciune? Amu te-ai rugat stranic! Ehei! i ct i de-acolo pn la rugciunea cea curat! Ct i de departe cerul de pmnt! V-am

PRINTELE CLEOPA

75

spus c rugciunea n creterea ei n-are limit. Pentru c se unete cu Dumnezeu. N-are margine. Aceea nseamn rugciune, cum zicea unul n Pateric: Am poruncit minii mele s se ridice trei zile n ceruri! S nu se pogoare de acolo trei zile. Aceea-i rugciune! Sau cum s-a rugat un btrn din pustia schetic. Acesta, venind un frate la dnsul, l-a ntrebat: - Fiule, ce este pe la Alexandria? Ce face lumea? - Printe, i mare secet, a rspuns fratele. - Da de ce nu v rugai? a zis btrnul. - Ba ne rugm, printe! Au scos i sfintele moate i icoanele, au venit preoi, au fcut Sfntul Maslu cu arhiereii pe cmp, cu procesiune mare. Se roag i tot nu plou! Dar btrnul a zis: - Artat este c nu v rugai! Btrnul tia adevrata rugciune. - Ba ne rugm, printe! struia fratele. - Fiule, dac-i aa, hai s ne rugm oleac! - ca s-i arate care-i adevrata rugciune. A ridicat btrnul minile n sus i s-au fcut degetele lui ca zece fclii de foc i faa lui ca soarele. i nu le-a lsat n jos timp de un ceas. i n timpul sta, cum era senin i secet, au venit nori, s-au ngroat norii, au nceput tunete i fulgere i a plouat aa de tare n jurul lor i-n tot Egiptul, nct a strigat fratele: - Printe, printe, coboar minile n jos c m neac apa! i atunci printele, cnd a cobort minile, i s-a fcut faa lui iari ca mai nainte.

76____________ N E V O R B E T E Ai auzit care-i adevrata rugciune? Aa s ne rugm i noi! S-au rugat mii i mii; i preoi i arhierei i popor i n-a plouat. i s-a rugat unul, dar s-a rugat cum trebuie. ntr-un ceas a cobort i ploaia i norii i toate. Cu aceast rugciune Ilie a descuiat cerul, care era ncuiat de trei ani i ase luni. Asta-i rugciune n extaz sau n uimire. i aa, cnd ne rugm, s tim c suntem departe de rugciune atta vreme ct mintea noastr este la cele de jos i-i necurat. Dar nu trebuie s dezndjduim, pentru c Dumnezeu tie neputina noastr. i de multe ori unul se roag, sracul, amrt de vreun necaz i nu are nici cnd zice n ceasul acela rugciune din Ceaslov sau din Psaltire. Zice i el ceva: Doamne, miluiete-m! Doamne, iart-m! Dar zice din toat inima. Cnd mintea lui ptrunde n inim, nici nu se poate ruga cu rugciune lung. Numai att zice: Miluiete-m, Doamne!, sau Mila mea!, sau ndurarea mea!, sau Dumnezeul meu! Deci, cnd s-a pogort mintea n inim sau a intrat n cmara inimii, atta zice: Iisuse al meu! Iisuse al meu! Pentru c inima atunci se nchide i se des chide repede. Inima nghite pe Iisus i Iisus, inima! Atunci nu mai este timp de vorb, c el st n faa Mntuitorului i se teme s zic cuvinte lungi, pentru c pierde atenia. C atenia este puterea rugciunii din faa Mntuitorului. i atunci zice numai cte un cuvnt: Iisuse al meu! Dar n acele cuvinte attea lacrimi se vars i atta dragoste dumnezeiasc, nct omul se face tot ca focul n vremea rugciunii. De aceea, cnd ne rugm s zicem cum putem. Sfntul Macarie tia c nu tim s ne rugm, dar ne

PRINTELE CLEOPA

77

d un sfat: Omule, eu tiu c tu nu tii s te rogi! el tia ce nseamn rugciunea, c era mare stlp al Ortodoxiei -, dar i dau un sfat: Roag-te cum poi tu, dar roag-te adeseori! C din deasa rugciune, omul ncepe a se nva rugciunea cea adevrat. Iar Sfntul Ioan Scrarul zice: Oare vom prsi rugciunea de cantitate? C rugciunea de cantitate este cea pe care o facem mult, dar fr s fim cu mintea n inim i fr s fim cu privirea minii la Dumnezeu. N-o prsim! C rugciunea dinti este pricina celei de a doua. Cantitatea nate calitatea. Este un proverb: Exerciiul face premiani! Roag-te mereu! Apostolul Pavel spune: Rugati-v nencetat! Noi rugndu-ne aa, neputincioi i rspndii, cum putem noi, Dumnezeu, vznd sufletul nostru c vrea s se roage ct de ct, i d cteva minute de rugciune curat. i atunci el ndat ncepe s se roage cu lacrimi, cu foc mare. ns rugciunea aceea, chiar dac dureaz cteva minute, acele cteva minute de rugciune cu mintea n inim sunt mai puternice dect dac ai sta o lun de zile n rugciune, citind la Psaltire sau din Ceaslov. Aa de mare putere are. i atunci, cretinul, gustnd din dulceaa rugciunii celei curate, zice: Ehei! asta-i rugciune! Dar aceast gustare din rugciunea curat, din rugciunea haric, nu vine la cheremul nostru, cnd vrem noi. Vine cnd vrea Dumnezeu s miluiasc sufletul nostru. Auzi ce spune Sfntul Isaac Sirianul? Semn al milei lui Dumnezeu sunt lacrimile la rugciune. Cnd vedem c ne cerceteaz Dumnezeu cu lacrimi multe la rugciune este semn c mila lui Dumnezeu s-a atins de ochii ti i vrea, prin aceste lacrimi de

78____________ N E V O R B E T E pocin i de dragoste mare, s te curee pe tine, s te lumineze, s te spele de pcate i s-i arate ie care-i adevrata rugciune. Deci, noi suntem datori s ne rugm cum tim noi, cum putem, ncepnd cu rugciunile nceptoare: mprate ceresc, Sfinte Dumnezeule, Preasfnt Treime, Tatl nostru, Crezul i celelalte. Ne rugm cum putem, dar s ne rugm adeseori. C auzi ce spun Sfinii Prini? Sfntul Teofan Zvortul este o mrturie preandreptit s v spun: Cel ce se roag des, nsi rugciunea i se face lui cel mai mare dascl al rugciunii. nsi rugciunea l poate nva s se suie de la treptele cele mai de jos ale rugciunii, pn la treptele cele mai nalte i pn la extaz i pn la rugciunea duhovniceasc. Deci rugciunea i nva pe sfini s se roage, pentru c ei totdeauna se rugau. De aceea spune: Nencetat v rugai! Adic oricnd. Eti acas, eti pe drum, eti n chilia ta, eti la lucru, oriunde, tu nal mintea ctre Dumnezeu. i zi cum poi, dar zi mereu! Orice rugciune-i bun, dac o zici cu frica lui Dumnezeu i cu atenie. S nu cutm noi trepte de rugciune nalt, c aceasta-i mndrie! Noi ne rugm cum putem, iar Dumnezeu, vznd c sufletul se chinuie s se nvee a se ruga, cnd tie darul Lui, l nvrednicete de momente de rugciune curat. i atunci, acela caut nsingurare, s fie numai cu Dumnezeu. Cum spune dumnezeiescul Ioan Scrarul: Cel ce pe dulceaa rugciunii o a aflat, pururea voiete s fie singur. i Sfntul Isaac Sirianul zice: Cel ce pe dulceaa rugciunii o a aflat, va fugi de gloate ca un asin slbatic! El vrea s rmn n dulceaa aceea i n vorbirea cu

PRINTELE CLEOPA

79

Dumnezeu oricnd. i vorbria i treburile i altele l sustrag de la rugciune, dar lui i pare ru. Este foarte greu s ajung omul s se roage n aa fel, ca s nu-l trag napoi zgomotul i vederea multora i auzirea despre attea lucruri. Rugciunea desvrit puini oameni o dobndesc. Este o nsingurare n sine, n inim, i o nsingu rare dinafar. nsingurarea dinafar: Eu m duc n pdure i stau ntr-un bordei, ntr-o colib, undeva, ntr-o peter, i m rog. i aceasta ajut mult rugciunii. Dar, dac nu vei avea nsingurarea n sine, nu-i ajut. Poi s fii acolo i s nluceti cu mintea toate oraele i tot Bucuretiul i toate trgurile. Degeaba ai fugit cu trupul n pustie, cci cu mintea n-ai fugit n pustie. Ori, clugr ce nseamn? Spune Sfntul Ioan Scrarul: Cel ce st cu mintea sa afar de lume i de-a pururea se roag lui Dumnezeu, acela este clugr! Dumnezeu nu cere s ieim noi numai cu trupul din lume i s fugim n pdure; ci cu mintea s ieim din lume. A putea s stau n zgomotul lumii, cum fcea Sfntul Teodosie, nceptorul vieii de obte, dar l vedeau rugndu-se ca un stlp de foc n mijlocul lumii. El avea la trapez cte trei mii de sraci pe zi i el le slujea la mas. i-l vedeai n mijlocul lumii ca n cea mai mare pustie, c era desvrit. El nu mai auzea i nu mai privea la cele din lumea asta, ci numai la cele de sus. Dar a celor desvrii este aceasta. Iar noi, care avem nevoie s ne nvm rugciunea, avem nevoie de o nsingurare n noi mai nti. Te nchizi ntre patru perei ai casei tale i te poi nsingura. Ai nchis ua i intri n cmara inimii.

NE VORBETE De abia acolo te poi ascunde s te rogi lui Dumnezeu n ascuns. Sfntul Simeon Noul Teolog spune: Mintea nu se poate ascunde nicieri ntre zidiri! Poi s te duci tu i-n pustie, poi s te duci i ntre stnci, poi s te duci oriunde, nu o poi ascunde n zidiri. Cel mai adnc loc unde poi ascunde mintea de lume este cmara ei - inima! Numai n inim o poi ascunde, c acolo st de vorb cu Iisus, cu Mirele Cuvntul, pe care l ai de la Botez. Acolo dac o ascunzi, mintea trebuie s intre n inim, mut, surd i oarb. S nu mai vorbeas c, s nu mai aud nimic i s nu mai vad nimic din lumea asta. Ci numai pe Iisus s-L vad i de El s se lipeasc i cu El s se uneasc n Duhul Sfnt. Acolo n inim, Mirele cu mireasa! Sufletele noastre sunt miresele lui Hristos cum spune Sfntul Apostol Pavel: V-am logodit pe voi mireas unui Mire fr de moarte i tare mi-e fric de voi s nu se poticneasc inimile voastre, precum a Evei de satana. N-a spus mintea, ci inimile, c a tiut c adevrata unire a sufletului nostru cu Hristos se face n inim, nu n alt parte. Iar dac noi ne rugm cum putem, s ne rugm adesea, c harul este maic de obte la fiecare. Ai vzut o mam bun cu copilul cel mic al ei? Dac vede c nu tie s mearg pe piciorue, l las oleac s mearg i el ndat cade i ncepe a plnge, c el i cu picioarele plpnde i nu poate merge. i ndat mama l ridic: Stai, hai s te nv. i-l ia de mn, l mai duce oleac, iar l las. Ca s se nvee a merge. Aa face harul cu noi n vremea rugciunii, cnd nu tim s ne rugm.

PRINTELE CLEOPA

81

Cnd vine harul la tine, simi o rugciune curat; simi o rugciune a minii, a inimii. i pe urm, cnd te las Duhul Sfnt, din cauza mndriei i a leneviei, iar cazi, iar mintea se duce la lume, la tulburare. Apoi iar te ridic, pn ce te nvei s mergi pe acest drum i s te ii pe picioarele tale. i aa, vznd Dumnezeu c vrea sufletul s se roage, l introduce ncet-ncet pe treptele rugciunii. i cnd a nvat el s se roage, nu-i mai trebuie s-l duc nimeni de mn. El tie c adevrata rugciune o gsete n inima sa, unindu-se cu Iisus Hristos. Deci se cade s ne rugm cum putem. Uneori cu gura, alteori cu mintea, alteori cu inima, alteori mai presus de rugciunea inimii. Cine se va nvrednici de celelalte trepte ale rugciunii, cum v-am spus de sine mictoare, vztoare, rugciunea n extaz, n uimire, pn la rugciunea cea duhovniceasc -, are mare dar de la Dumnezeu; dar nu tiu dac din neamul nostru de azi ajunge cineva. Numai Dumnezeu tie pe unul ca acela. Poate se gsete undeva n vreo peter ascuns, prin muni pe undeva sau cine tie, c numai Domnul tie. Acela-i stlp de foc! Acela, cnd se roag, se face ca btrnul din Pateric, stlp de foc! Dar noi s ne rugm cum putem, c am vzut c Mntuitorul n-a trecut cu vederea rugciunea cananeencei. Ea, sraca, nici nu era evreic. Era fenician, din prile Tirului i ale Sidonului. Ori, fenicienii erau pgni. Dar a auzit i ea de Mntuitorul c face minuni i a venit. Vznd atta lume n jurul Lui, a nceput s strige: Miluiete-m pe mine, Fiul lui David; fiica mea ru se ndrcete! Ca femeie pgn, a nvat i ea de la evrei cum s strige. Ea nici nu tia cum l cheam. Strig aa,

82

NE VORBETE

femeie! Dar ea, sraca, striga ca mam necjit. Pe fata ei o chinuiau diavolii de atia ani, c era ndrcit. i a luat asupra sa faa fiicei sale, c auzi ce strig: Miluiete-m, Doamne, pe mine, c fiica mea ru se ndrcete! Nu striga: Miluiete, Doamne, pe fiica mea! Adic, dac ai s faci mil cu fiica mea, pe mine m miluieti. Deci s-a bgat n fiina fiicei sale i cu toat inima se ruga pentru fiica sa. Iar Mntuitorul, ca s arate la toi statornicia credinei ei, se fcea c nu o aude. Ai vzut ce-a spus nti: Nu sunt trimis fr numai la oile cele pierdute ale casei lui Israel. Cum ar zice: Tu eti fenician, eti pgn; nu pentru tine am venit n lume! Ea atunci mai tare striga. i la Apostoli le era mil: Doamne, slobozete-o pe ea, c strig n urma noastr! O vedeau c strig cu lacrimi din adncul inimii. Iar Mntuitorul o mai nfrunt o dat: Nu este bine s iei pinea fiilor i s-o dai cinilor. Cine o fcut-o! nelegi? Dar ea nu s-a suprat c o face cine. Ea, n fierbineala rugciunii ei, a trecut peste toate. De aceea a zis: Doamne, cine sunt eu - adic nu sunt din neamul lui Israel, eu sunt pgn dar i cinii, Doamne, mnnc din frmiturile care cad de la masa domnilor lor. Adic, chiar dac sunt cine, dar mcar d-mi i mie o frmitur, c eu nu ntind mna la mas cu stpnii. i atunci a spus Mntuitorul ctre dnsa: O, femeie, mare este credina ta! Fie ie precum voieti! i s-a tmduit fiica ei din acel ceas. Ai vzut rugciune? Ai vzut credin? Nu cu multe cuvinte, dar din inim! Dar tlharul pe Cruce? Ai vzut ce spune Sfntul Efrem n Cuvnt la tlhar din Vinerea

PRINTELE CLEOPA

83

Mare? Mai nti el i cellalt tlhar huleau pe Iisus pe Cruce, i-i ziceau: Dac eti Fiul lui Dumnezeu, coboar-Te de pe Cruce i ne izbvete i pe noi. Pe urm au vzut c Mntuitorul, cnd i bteau cuie n mini i-n picioare i-L batjocoreau, se ruga pentru dnii fr rutate: Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac! Atunci tlharul din dreapta s-a strpuns de blndeea Lui i zicea: Ia uit-te! Noi ct i bles temm i-i njurm pe acetia care ne-au rstignit aici, iar El zice: Printe, iart-i pe ei, c nu tiu ce fac!" Atunci a crezut n inima lui c Acela Care este rstignit lng dnii nu este un prooroc, ci este Dumnezeu. Tlharul care a nceput s cread c Mntuitorul este Dumnezeu, vznd c rabd cu atta blndee, a nceput s se uite la El n sus, cci Crucea Mntui torului era mai nalt dect a lor, i se gndea: Ce ru a fcut Omul acesta? Mori a nviat, bolnavi a vindecat, oameni a sturat, a nvat cu cuvntul blndeii, n-a fost pctos, nu s-a atins de El nimic... Cu adevrat Acesta-I Dumnezeu! Aceasta zice i Apostolul: Cu inima se crede spre dreptate, iar cu gura se mrturisete spre mntuire. C nu-i de ajuns s crezi n inima ta n Dumnezeu, ci trebuie s-L mrturiseti i cu gura, c avem dou pri. Cu sufletul cred c este Dumnezeu, dar trebuie s-L mrturisesc i cu buzele. De aceea a zis Mntuitorul: Cine se va lepda de Mine naintea oamenilor i Eu M voi lepda de el naintea Tatlui Meu. Cu toat fiina ta trebuie s-L mrturiseti; i prin cuvnt i cu inima, prin credin.

84

NE VORBETE

Atunci tlharul, care credea n inima lui c Mntuitorul este Dumnezeu, ce-a gndit el? Oare o s m ierte Dumnezeu i pe mine, c eu mai nainte am hulit, ca i cel din stnga? Se gndea el: Acest Iisus, Care se roag pentru cei ce-L rstignesc, dac pe cei care L-au rstignit nu ine mnie, cu ct mai mult o s m ierte i pe mine, mcar c eu am fcut attea desfruri i ucideri i jafuri i njurturi i beii! i aducea aminte de viaa lui de tlhar i-i zicea: Oare ce pocin s mai fac eu acum? Dac a avea picioarele libere, a face metanii, dar ele sunt legate. Dac a avea minile libere, a da dou palme la cel din stnga care hulete i a zice: De ce huleti pe Acest blnd Iisus! Dar i minile sunt rstignite. Se gndea el: Ce pocin s mai fac eu acum pe cruce? Duhul Sfnt i-a dat n gnd: tii ce mai am eu slobod? Am limba! Limba nu-i rstignit. i eu am s strig din toat inima cu limba mea: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni ntru mpria Ta!" Vezi? nti cu limba L-a aprat de tlharul din stnga, care-L ocra pe Mntuitorul, zicndu-i: Nu te temi tu de Dumnezeu, c noi suntem n aceeai osnd, c am fcut attea pcate? Dar Acest Iisus ce-a fcut? nti cu limba l ocra pe cellalt Eu cred c Acesta-I Iisus! Nu m mai iau dup tine! Dup ce l-a ocrt pe tlharul din stnga cu limba, a fcut pocin; roade de pocin, c numai limba i cina inimii i mai rmsese. Am s strig cu aceast limb, pe Acest Iisus Care nu ine minte rul, s m ierte. i a strigat din adncul inimii: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni ntru mpria Ta! i aude pe Mntuitorul de sus de pe

PRINTELE CLEOPA

85

Cruce: Adevrat griesc ie, astzi vei fi cu Mine n rai! Sfntul Efrem face art mare n cuvnt: Vzut-ai rugciune tlhreasc? Vzut-ai tlhar nelept? A tiut s fure mult n viaa lui! Dar, avnd credina n inim, a tiut s fure cu limba raiul. Adic: Tlharule! Ai furat, ai spart, ai fcut ucideri, ruti; dar acum cu credina ta din inim ai tiut s furi cu limba raiul. i zice la urm acest cuvnt, aa: O, tlharule, i al raiului tlhar! Ai furat toate, dar ai furat i raiul cu limba. O, tlharule i al raiului tlhar! O, floare timpurie a lui Hristos, Cruia I se cuvine slav! Adic cea mai nti floare rsrit din Crucea lui Hristos a fost sufletul tlharului. De aceea el a mers nti n rai cu Mntuitorul, c L-a mrturisit pe Cruce nainte de a-L mrturisi pe Dumnezeu Longhin Sutaul, cnd L-a strpuns n coast i ali muli pe urm. Cel dinti, tlharul L-a mrturisit pe Dumnezeu i L-a rugat s-i duc n rai. Iat ce nseamn rugciune n vreme de nevoie! Cnd suntem necjii, s strigm cu toat inima, c Dumnezeu caut la inima noastr. Amin.

DESPRE VREDNICIA PREOIEI


SFATURI CTRE UN GRUP DE STUDENI TEOLOGI

n vara anului 1978 Ca s ajungei n mpria cerurilor, s tii un lucru: s v luai de pild, totdeauna n viaa voastr, doi sfini mari, la care s privii pururea i ct vei putea s-i imitai, prin credina cea lucrtoare, care se lucreaz prin dragoste, adic prin fapte i credin dreapt. S avei ochiul minii, totdeauna, la Sfntul Apostol Pavel, gura lui Hristos i marele vas al alegerii, i la Sfntul Ioan Gur de Aur. Pentru c Sfntul Apostol Pavel a fost cea mai nalt persoan duhovniceasc din toat istoria Bisericii Cretine, dup Domnul nostru Iisus Hristos. Aa spune Sfntul Vasile cel Mare. El a fost chip desvrit ntru toate. i ca apostol i ca arhiereu i ca preot i ca osta al lui Iisus Hristos nebiruit. i pe el l-a imitat din toate puterile Sfntul Ioan Gur de Aur. De aceea, Sfntul Ioan Gur de Aur, mai n toate omiliile i predicile sale pomenete de Sfntul Apostol Pavel. Eu am vorbit cndva la Neam, cnd a fost o conferin a preoilor, acum doi ani cnd m-a trimis Prea Fericitul. Era la ncheierea edinei. Am vorbit despre cele 20 de datorii ale preotului. Sigur c mai sunt undeva, prin carte pe la mine, acelea, scrise la main. Eu le-am vorbit din memorie. Dar nu-s adunate acolo toate. Eu am primit un ordin s vorbesc ceva acolo n legtur cu preoia.

PRINTELE CLEOPA

87

Dac am lua-o dup vrednicia care se cere preotului , n-ar mai fi nimeni preot pe pmnt , ca s vorbim aa, la nivelul care se cere. C Sfntul Efrem Sirul zice: De-ai fi curat ca ngerii i sfnt ca Ioan Boteztorul, preot nu poi s fii. Atta-i de mare preoia. Mare lucru! O! nesfrit i negrit dar, pe care l-a dat Dumnezeu fiilor lui Adam, Preoia, zice el. Mare lucru! Ceea ce face preotul, nici ngerii nu pot face. Preotul are putere s lege nu numai pe oameni, ci i pe ngeri. Ceea ce face preotul - s jert feasc pe Iisus Hristos - nu pot face cei mai mari din ngeri. Dar, pentru c Dumnezeu a binevoit s se pogoare pn la neputina noastr, pentru sfinirea lumii acesteia de jos, pe care a rscumprat-o cu prea scumpul Su Snge, a lsat preoia n neamul omenesc. Fraii mei, s v aducei aminte ce spune marele Apostol Pavel: Toate mi sunt slobode, dar nu toate mi sunt de folos. Toate mi sunt slobode, dar eu nu vreau s fiu de nimic biruit. Ca preoi, cel dinti lucru ce vi se cere de ctre Dumnezeu i de oameni este viaa moral, viaa cinstit. Poi s ai o sut de licene, de doctorate, dac nu ai via moral, preot nu poi s fii. Ca preot trebuie s fii cum te-a fcut mama ta, pn la preoie; i de la cstorie s tii o preoteas i un Dumnezeu pn la moarte. Asta este nti partea moral i partea curat a preotului: s fie foarte curat cu viaa. Cci dac va pzi curia in via i viaa cinstit toate darurile Duhului Sfnt se in de acestea. C Dumnezeu n vasele cele curate trimite harul Su, n vasele cele alese. Nu, Doamne ferete, s crezi c se poate s fii i preot, dar n acelai timp i curvar, sau

88____________ N E V O R B E T E beiv, sau fumtor, sau njurtor, sau iubitor de argint, sau cine tie cte drcii i cte patimi poate s aib neamul omenesc. Ca preot, mai nti tu trebuie s fii desptimit, adic s ajungi la o neptimire, nct, cu viaa ta, s dai pild i s vorbeti poporului. Am vorbit la Seminarul din Creta vara asta. A venit printele arhimandrit Nectarios, cu vreo 50-60 de studeni, nu tiu n ce an erau, i au cerut s le vorbesc ceva despre preoia contemporan. Le-am vorbit n trapez, cnd erau la mas. i am artat acolo ceva, care vreau s art i aici. Preotul trebuie s predice n trei feluri, dup nvtura Sfntului Ioan Gur de Aur. Adic, nti cu gura i cu limba s vorbeasc cuvntul lui Dumnezeu. Al doilea, s predice cu mna; s scrie nvturi duhovniceti. Ai vzut pe Sfntul Ioan Gur de Aur? Toat ziua predica i noaptea scria. Jumtate de noapte scria i jumtate de noapte se ruga. i att dormea: se aga cu minile de nite funii, care erau legate de tavanul casei; i cnd le scpa din mn, termina cu somnul. i mnca puin zeam de orz, o dat pe zi, la apusul soarelui. Aa preoie! Atta nfrnare! Ei, nu putem noi pctoii ca el! Dar vreau s v spun, c de aceea a avut atta dar, c a tlcuit toat dumnezeiasca Scriptur. Deci preotul trebuie s predice cu limba, cu mna, adic s scrie predici i nvturi cretineti, i al treilea i cea mai nalt predic, trebuie s predice cu viaa, cu trirea lui i a familiei lui. Preotul trebuie s se fac santinela ntregii nelepciuni, o fclie n faa poporului, dup cum a spus Mntuitorul: Voi suntei lumina lumii... Apoi s

PRINTELE CLEOPA

89

radieze din viaa i din faptele lui, n toate prile, lumin. Cnd vor vorbi oamenii n sat, s zic aa: Ai vzut ce nfrnare are preotul nostru? Ai vzut c preotul nostru nu-i iubitor de argint, c nu-i trebuie bani? Ct i dai, atta primete i mulumete i pen tru att! Ai vzut c preotul nostru n crm n-a intrat? Preotul nostru cu igara n gur nu l-am vzut. Preotul nostru de njurat nu s-a pomenit. Preotul nostru nu la bal sau la nuni cu lutari, Doamne ferete, la nici un fel de distracii nu l-am vzut Preotul nostru-i blnd; preotul nostru-i milostiv; preotul nostru-i rbdtor; preotul nostru-i nelept; preotul nostru-i curat; preotul nostru-i harnic; preotul nostru-i milos, sritor la toate nevoile poporului. i aa mai departe. Aa s vorbeasc poporul de voi ndat ce vei ajunge n mijlocul lor! Dac vrei s v iubeasc, s le dai oleac de pild cu viaa! Au venit la mine studeni teologi i de la Sibiu i din alt parte i m-au ntrebat: Printe, uite, acum ne face ndat preoi. Oare cum s ncepem noi? S ncepei cu blndee i cu dragoste, c Sfntul Efrem Sirul zice: Chipul de a-i aduce pe toi la Hristos este numai al blndeii. Apoi s avei rbdare. Oamenii sunt fel de fel de tempera mente. Sunt i oameni iui i ambiioi i ri i beivi; sunt i oameni neasculttori i mpietrii la inim i indifereni, care nu cred sau, dac cred, numai cu numele. Trebuie s pndim caracterul fiecruia i s fim cu blndee. Cnd ai intrat n parohie, toi ochii poporului sunt la tine, s vad ce preot le-a venit n parohie. Cnd te-a chemat la slujb, s te duci ca sluga lui Hristos, ntr-o clip s fii acolo, cu epitrahilul, cu Crucea i

90

NE VORBETE

Molitfelnicul. La botez, la cununie, la nmormntare, la lehuz, unde te cheam. i s nu le pui pre pe nimic. Dac te ntreab: Printe, ct cost? - Ct vrei, frailor. Ct dai! C tie Dumnezeu c altul are i nu d, iar altul, sracul, Dumnezeu tie cum poate da un ban. Vezi ct de greu se ctig un ban la cel necjit. i dac vede c nu-i pui pre, tu i ctigi inima lui. tii ce spune Mntuitorul: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate celelalte se vor aduga vou. Marele prooroc Ilie, cnd a fost seceta aceea de trei ani i ase luni, a fost trimis la prul Horat, n petera aceea (III Regi 17, 1). Apoi a fost trimis de Dumnezeu la o femeie vduv - tii din Biblie -, la Sarepta Sidonului. i a gsit-o n marginea satului. Sidonul este n Libanul de azi, pe malul Mrii Mediterane. i l-a trimis Dumnezeu la acea vduv, s vad ct de necjit-i lumea. Cci lui Ilie cel tare n credin nu-i psa c moare lumea. Trei ani i jumtate, nici ploaie, nici rou pe pmnt. Vedei voi c n-a plouat de o lun i zicem: Vai de noi, este secet! Dar, ia gndii-v, trei ani i ase luni s nu cad nici rou pe pmnt, nici ploaie; se usuc copacii i pdurile din rdcin i toate. i este un cuvnt al Sfntului Efrem, la Ilie Proorocul, unde zice: Niciodat n-a ascultat Dumnezeu mai tare de om, ca n timpul Sfntului Ilie. Dar de ce a ascultat Dumnezeu, Care a fcut cerul i pmntul, de o fiin aa de mic cum este omul? Pentru c i omul se topea de dragostea Lui i de rvna Lui. Cnd a vzut Ilie c poporul lui Israel a prsit de tot pe Dumnezeu i se nchin lui Baal, s-a dus i

PRINTELE CLEOPA

91

a stat naintea lui Ahab i i-a spus: Viu este Domnul Dumnezeu Cruia i stau azi nainte, c nu va fi ploaie, nici rou pe pmnt, fr numai prin cuvntul gurii mele. i nu v spun istoria lui c-i lung, numai v spun o pild. Dup trei ani i jumtate, vznd Dumnezeu c Ilie nu se nmoaie la inim, de multe ori i spunea: - Ilie, descuie cerul! Eu fr tine nu-l descui! att de mult l asculta Dumnezeu, c era mare rvnitor. - Doamne, nu-l descui! - Dar mor toi! - Las s moar! - Dar mor de foame i de sete femei, vduve i copii! - Las s moar toi! De ce te-au prsit pe Tine? Dar de ce era Ilie aa tare? Pentru c la prul Horat corbii i aduceau mncare, pine i carne, o dat pe zi, i de dou ori; iar pe vale, jos, era prul Horat. Avea i ap i mncare. i nu simea durerea poporului. i rvn mare avea pentru Dumnezeu. Mai bine s moar toi, dect s se nchine la idoli. Iar Dumnezeu, vrnd s-l plece pe Ilie Tesviteanul, zicea: Las c-i fac eu ie, dac eti aa de tare n credin! Te mai nmoi oleac! Deci i-a secat nti izvorul i a oprit corbii s mai aduc de mncare. A stat Ilie, a postit 40 de zile, c era foarte puternic n post. Cnd a vzut c moare - firea asta are nevoie i de mncare -, Dumnezeu atunci i-a spus: Ilie, ridic-te de aici i mergi la Sarepta Sidonului. S-a dus Ilie i, cnd a ajuns, a vzut vduva aceea adunnd cteva lemnioare, cteva vreascuri, cum vorbim noi. i l-a cunoscut pe Ilie c este omul lui Dumnezeu, dup nfiare. - Ce faci aici? a ntrebat Ilie.

92

NE VORBETE

- Iat, omule al lui Dumnezeu, zice, adun aceste lemnioare. Mai am un pumn de fin ntr-o vadr i puin untdelemn ntr-un ulcior; am s fac o turt n spuz, singura mea hran, i voi mnca eu i fiul meu i vom muri. C dup aceea nu mai avem nimic, absolut nimic - c atunci era mare greutate s gseti un pumn de fin undeva. Iar Ilie nu mncase de 40 de zile i auzi ce-i spune: - Femeie, adu-mi mie nti! F pentru mine o turt, c mor de foame, i ad-o ncoace! Ai vzut? i femeia, sraca, ai auzit ct iubete pe sluga lui Hristos, pe sluga lui Dumnezeu? V dau o pild pentru cei care se tem c-i parohia mic i c n-ar avea cu ce tri. Femeia, tiind c va muri, c nu mai are alt hran, a fcut nti o turt pentru Proorocul Ilie. Cci a zis: ,Acesta-i omul lui Dumnezeu. Mai bine mor eu i s nu moar el, c acesta-i om scump. Pe acesta l ascult Dumnezeu! i i-a adus lui Ilie mncare, i Ilie, dup ce-a mncat, i-a spus: Viu este Domnul Dumnezeu, Cruia i stau nainte, c vadra de fain nu se va mai mpuina i ulciorul cu untdelemn nu va mai seca pn va da Dumnezeu ploaie pe pmnt. Ai vzut? Sfntul Ioan Gur de Aur face un comentariu i zice: O, preote, care te temi c vei muri n popor, c n-ai ce mnca i c parohia-i mic i srac. Nu zice c mor de foame i n-am cu ce tri. Numai de n-ai avea credin! Eu a vrea s m dea la o parohie mic, numai cu 20 de familii i eu mai in zece preoi pe lng mine. Dar tii ce s faci nti? nti s te cunoasc enoriaii c eti om al lui Dumnezeu, precum a cu noscut vduva pe Ilie. i pe urm te hrnesc cu toat casa ta. Odat ce te-a cunoscut poporul cu adevrat

PRINTELE CLEOPA

93

printe duhovnicesc, zice: Mai bine s mor eu, dect s moar printele! Att o s te iubeasc poporul, dac o s vad c ai virtui, c eti om cuminte i nu eti lacom dup averi i dup bani. Ai auzit ce zice Sfntul Pavel ctre Galateni? tiu bine c, dac era cu putere, ochii votri, scondu-i, mi i-ai fi dat mie. Dar de ce voiau s-i dea ochii lui Pavel? Pentru c pn acolo era ini ma lor. Erau gata s-i dea ochii c le ctigase inima. Aa i voi, cnd mergei la parohie. Dac vei ctiga inima poporului, s nu v temei c nu vei avea ce v trebuie, c vrednic este lucrtorul de plata sa. O s avei i haine, o s avei i hran, o s avei i bani, o s avei i cinste, i de la Dumnezeu i de la oameni. Dar s v vad oameni cinstii. Doamne ferete, ca preot, s te vad n crm, s te vad la joc, s te vad la petreceri, s te vad cu igara n gur, s te aud njurnd, s te vad c eti mndru, hrpre dup bani, c-i plac glumele sau rsul sau altceva prin care s-i sminteti. Voi, mine, cu darul lui Hristos, suntei oamenii Bisericii. De aceea ai nvat atia ani i profesorii s-au ostenit cu voi, i le va plti Dumnezeu, ca s v vad fclii ale poporului i lumin lumii. n afar de asta, gndete-te c toate sunt pentru om: i a mnca i a bea i a te odihni i a te folosi de toate; dar cu msur. C toate mi sunt slobode, cum am zis, dar nu toate mi sunt de folos! Auzi pe Apostolul Pavel ce spune? Mulumesc lui Dumnezeu c tiu i s m satur, tiu i s flmnzesc... Mulumesc lui Dumnezeu pentru toate! Afar de asta, de purtarea n familie, n poporul n care o s te trimit Dumnezeu, s fii atent. Eu am fost n Serbia la un mare duhovnic, Printele

94

NE VORBETE

arhimandrit Iustin Popovici, cel mai mare printe din Ortodoxia noastr de azi. Are dou doctorate, 84 de ani i slujete Liturghia de 30 de ani singur la o mnstire de maici - Celie. Este cunoscut peste tot, i-i clugr din Sfntul Munte. i eu am vrut s plec imediat n Sfntul Munte, dup ce-am venit de acolo, cci cu mare dragoste m-au primit prinii i toi. i i-am cerut un sfat. Iar el mi-a spus: Printe Cleopa, i eu sunt clugr din Sfntul Munte. Sfntul Munte este un sac plin de bunti, de bijuterii, c acolo se gsesc oameni cu via nalt. Sfinia ta te duci la Athos s mai pui un migdal deasupra n sacul cel plin. Stai aici i ct i ajut mila lui Dumnezeu, stai n slujba poporului, la toate necazurile, la toate scrbele; s-i mngi, s-i ajui; c Ortodoxia noastr este foarte ncolit acum din toate prile; i preoii, ca niciodat, au de luptat. i protestantismul i catolicismul i ateismul - voi nu vedei? - i indiferentismul i toate. i atunci se cere ca preoii de azi, ca niciodat, s fie mai nvai n Sfnta Scriptur i cu via ct mai curat. M-am trezit zilele acestea, ntr-o sear - c eu tocmai luasem cojocul n cap s m pun oleac jos -, i aud hodoronc-tronc. Cine a venit? Directorul de la Consiliul Ecumenic de la Geneva. i eram i de spt mn i a trebuit s stau dou ore jumtate de vorb cu el, pn la Utrenie. Cte ntrebri a pus omul acela! i eu, dac nu sunt un om crturar, am spus ct mi-a ajutat Dumnezeu, c am citit mergnd cu oile pe munte, c eu am fost cioban aici la oile mnstirii, pn ce m-au pus stare. Dar mi-a pus ntrebri de geniu. i dac n-ai fi cunoscut deosebirea Bisericii noastre de cea protestant, se fcea o

PRINTELE CLEOPA

95

confuzie absolut. Au venit cu prini de la Bucureti i de la Sibiu. Mi-au pus ntrebri despre unitatea Bisericilor; c ei vor s uneasc Bisericile i s fac, precum a zis Mntuitorul, o turm i un pstor. - Domnule director, i-am zis, biserica dumnea voastr, protestantismul, este suspendat n aer. N-are temelie! - Dar de ce, printe? - Unde vi-i Sfnta Tradiie? Unde-s Sfintele Canoane? Unde-i practica Bisericii de 2000 de ani? Ai desfiinat totul i acum vrei s v apropiai de noi? Este imposibil! Noi avem puncte comune mult mai multe cu catolicii dect cu protestanii, dac ar fi s se ajung odat la o unire. Protestanii sunt la foarte mare dis tan de noi. Ei au numai dou Taine, i acelea nu ca taine, ci numai ca simboluri: Botezul i Cina Dom nului. La Cina Domnului fac o mas comemorativ cu pine i cu vin (unii, cu must) n cinstea lui Hristos, dar nu mai cred c se preface pinea i vinul n Trupul i Sngele Domnului. N-am cnd s spun discuia de acolo c-i mult de spus. Dar m-am gndit: de acum le dau canon la clugrii mei i la frai, s nvee cte cinci-ase citate din Sfnta Scriptur, despre Sfnta Cruce, despre Maica Domnului, despre cultul Sfintelor Moate i cultul Sfintelor Icoane, despre cinstirea Duminicii n locul smbetei, despre Sfnta Tradiie... tii de ce? C suntem ntrebai. Ei sunt Biserici mari cu numrul. Sunt vreo 400 de milioane. Catolicii sunt i ei vreo 750 milioane. Iar noi ortodocii suntem puini, dar suntem Biseric ntreag. Nou nu ne lipsete nimic. Noi

96

NE VORBETE

n-avem ce mprumuta de la protestani, dar nici de la catolici. Nimic, absolut nimic! Biserica noastr o credem i o nelegem ntreag. Are toate dogmele drepte, toat tradiia veche apostolic i soborniceasc a Sfinilor Prini. i are toate canoanele, are toat tradiia liturgic, canonic, dogmatic i istoric. Tot ce ne trebuie avem n Biserica Ortodox! Este Biserica care a mers pas cu pas dup tradiia evanghelic, apostolic i soborniceasc, pn n ziua de azi. i ei tiu asta. De aceea vor s se apropie de noi. - Dar iniiativa noastr-i bun? m-a ntrebat el. - i bun n principiu. C vrei s fie o turm i un pstor. Dar, ehei! Ci muni sunt de trecut ntre noi i dumneavoastr pn atunci! S ne apropiem de dumneavoastr? Dar unde vi-i Sfnta Tradiie? Unde vi-i cultul Sfintelor Moate? Unde vi-i cultul Sfintelor Icoane? Unde-i cultul sfin ilor i al ngerilor? Unde-i venerarea Sfintei Craci? Unde-i supravenerarea Maicii Domnului? Unde-s cele apte Sfinte Taine, mijloace simitoare? Unde-i ierarhia bisericeasc? Unde sunt faptele? C la voi este Sola fide - mntuirea numai prin credin. Se poate una ca asta? Cci credina fr fapte-i moart. i Sola graia, la calvini, mntuirea numai prin har. Cum poate fi mntuirea numai prin har, dac acelai Apostol spune c toi vom sta naintea divanu lui lui Iisus Hristos, ca fiecare s dea seam de faptele cele bune i cele rele ale sale, s ia fiecare rsplat dup cum a lucrat? i-n Sfnta Evanghelie i se cer faptele i poruncile. Ai auzit i n Evanghelia de azi: tii poruncile? Ai pzit poruncile, ca s intri n via? Nu exist credin fr fapte, aa cum o cred ei: Faptele nu-s nimica, nu-i nimica postul! Unde vi-s

PRINTELE CLEOPA

97

posturile? Dumneavoastr putei nchide ochii i s trecei peste istoria de 2000 de ani a Bisericii, care-i necontestat? Eu am fost anul trecut n catacombele Romei i am vzut mama picturii bizantine. Sunt picturi i icoane din secolele I, II i III n catacombe; c de acolo a pornit pictura bizantin. Catedralele din Ravena i din Veneia, din Constantinopol i din attea alte locuri fcute de Sfntul Constantin cel Mare, de Justinian i de toi mpraii bizantini, sunt o mrturie peste veacuri. Putei s zicei c nu le-ai avut i dumneavoastr 1517 ani, pn cnd v-ai desprit de catolici? Pi atunci cum, dac v-ai uitat rdcina, s-o uitm i noi? Cine-i uit rdcina, se usuc i piere, moare. Dumneavoastr trebuie s venii napoi la rdcin. Va s zic, 1517 ani icoanele au fost bune n Biseric. Putei s nchidei ochii i s zicei c Biserica n-a avut icoane de la nceput, de cnd era n fa? Uite, catedrale imense numai n mozaicuri i aur stau straj i arat la toat lumea c Biserica a fost mpodobit cu icoane din primele secole. i ce-ai ve nit la mine, la un cioban? C m ntrebau ce studii am. - N-am venit s vedem un om nvat aici. Am venit s vedem un om sfnt. - Sfnt este Domnul Dumnezeul nostru! N-auzi ce spune n biseric? Acela-i sfnt. Noi suntem praf i cenu! - Noi credem c avei o inspiraie de sus s vedei n problema ecumenic, dac noi cheltuim degeaba sau umblm degeaba. Iniiativa este bun n fond, i-am spus. Dar, ia gndii-v! Ca s v apropiai de noi, mai cu seam de o Biseric tradiional, ca Ortodoxia, cte v trebuie?

98

NE VORBETE

Discuie ca asta cu Sfinia Voastr, n-am mai avut niciodat, nicieri, aa de adnc! Noi avem izvoare de la Sfinii Prini. Cu noi nu mai gteti dac ncepi! Avem de unde v spune. C voi credei c numai att este teologia, ct este n capul vostru raional, ct o tii voi aici. Dar izvoarele cele curate, grul cel fr neghin i vinul cel fr ap, la Sfinii Prini le gsii. Citete. Teologia noastr cea mai puternic a nceput din secolul I pn n secolul V. Acolo sunt izvoarele cele mai curate, din care se adap toate cunotinele teologice. Dar s revenim la cuvntul nostru. Fraii mei studeni, eu sunt destul de ocupat aici i nu m simt sntos. Sufr i cu inima i cu hernia. S tii un lucru: tot ce-ai nvat cinci ani de zile, cu darul lui Dumnezeu, i ce v-a rmas din coal, c s-au ostenit atia profesori, s punei n practic. i prinii votri ct v ateapt cu bucurie s v vad preoi! Doar vin prinii votri la mine: Printe, am un biat la seminar, am un biat la Teologie. i se roag sracii, s le ajute Dumnezeu, s-i lumineze, s reueasc la examene i s fie cumini. tii ct grij au ei s v vad preoi! C de ce v-au trimis la coal? Ca s aib mare cinste, s vad un copil din familia lor preot. Este mare cinste i dar de la Dumnezeu ca s fii preot, s conduci attea suflete i s ai autoritate moral peste attea suflete. Dar s tii un lucru. V-am spus c Biserica Ortodox este ncolit din toate prile, mai ales astzi. i de aceea trebuie s cunoatei foarte bine Sfnta Scriptur. Dac te-ai dus la parohie, de-acum s nu te ocupi numai de treburi. Sigur c acolo ai treab mult: i slujb i Liturghie i botez i cununie i spovedanie i nmormntare i lehuz i

PRINTELE CLEOPA

99

sfiniri de case i predic i comunicri bisericeti i sfaturi sufleteti. Ca acolo. Viaa practic a preotului i legtura lui cu poporul, acesta-i cel mai mare lucru pentru popor. S-i nelegi durerea i necazul fiecruia i s stai la ndemna tuturor. Apoi s fii smerit, s fii popular, s fii sritor i cu toat dragostea. Cnd se prezint la ua bisericii nite oameni necjii, bolnavi, sraci, cu copii muli, le-a murit cineva sau le-a ars casa, preotul trebuie s le dea ajutor cel dinti, n faa poporului. Uite, dau i eu un mic ajutor! S vezi ce face poporul pe urm! S vezi ct dau ei pe urm! S dm, c a dat i printele! Iar cnd intri n post i oamenii o s-o vad pe preoteas c fierbe fasole i cartofi i mnnc de post, ai s vezi cum postete i poporul! Printele nostru nu mnnc, Doamne ferete, de frupt n post! Auzi ce spune Sfntul Atanasie cel Mare: Din mna preotului care nu postete cele patru posturi i miercurile i vinerile, s nu te mprteti. Preotul trebuie s in Tradiia! El pstreaz legtura cu trecutul i ine aa cum a inut Biserica noastr dintotdeauna. Dac o s vad c faci milostenie, i poporul o s fac. Dac o s vad c posteti, postete i poporul. Dac o s vad c eti sritor la fapta bun, sare i poporul. Dac o s te vad c eti srguitor la biseric, i plac sfintele slujbe i slujeti cu evlavie, i poporul te urmeaz. i, n sfrit, dac o s te vad c nu eti mndru, c nu-i plac mesele, beia, luxul i aurul, poporul te stimeaz foarte mult. Mcar ct ar fi el de nclinat spre distracii i robit de materie, va cinsti preotul. Mi, trece printele! Nu-i permis s ne vad bei sau sfdindu-ne, sau njurnd! i aa, cu viaa ta, poi s predici mai mult dect cu cuvntul.

100___________ N E V O R B E T E S-ar putea ca altul s aib dar mai mult la cuvnt i altul mai puin. Cum i-a dat Dumnezeu. Dar, dac are via bun, este mai puternic predica lui. Trei cuvinte dac-ar spune, sunt mai tari acelea dect trei mii de cuvinte la cel care vorbete i nu face! Apoi, v spun, s cunoatei bine Sfnta Scriptur i Sfintele Canoane. Mi biei, auzii ce spune Sfntul Ioan Gur de Aur: Mare prpastie este - zice el - i mare primejdie stpnete acolo unde preotul nu cunoate canoanele. tii cum eti dac te duci la parohie i nu cunoti canoanele? Cum ar fi un soldat, cruia i dai arma n spate i baioneta i el o poart, dar nu tie s se lupte cu dnsa. Vine inamicul i face praf din el. De aceea eu, orici preoi am fcut n via - c eu am fost stare n mai multe pri i am recomandat pe muli la preoie -, cnd a venit de la hirotonie, i-am pus n mn nvtura ctre duhovnic. Se cheam Carte foarte folositoare de suflet. Este de mare folos. V trebuie aceea prima dat, acum cnd intrai n parohie. i a doua carte: Pravila Printelui Nicodim Sachelarie, tiprit n 1940 la Cernica. Foarte bun! tii ce facei? Batei-o la main, care n-o avei, i fiecare s-o aib. O pui n geant i alturi, epitrahilul i Molitfelnicul, care are rnduiala aghiasmei i a Spovedaniei. Ceea ce-i trebuie mai mult n popor! i-ai pus-o n geant i te duci. Mtua cutare-i bolnav; altul vrea s-i faci o sfetanie, o aghiasm; altul este greu bolnav i vrea o molitf de dezlegare. C omul, mcar pe patul morii, spune toate. Tu ndat caui n pravil i nu numai c-ai gsit pcatul dup alfabet, dar alturi de el este i canonisirea; ce canon s-i dai. Tu de acum eti doctor! Tu eti printe! Tu eti judector! Asta este preotul n scaunul spovedaniei: este printe, doctor i judector!

PRINTELE CLEOPA

101

Ca printe, s-i fie mil de om, cum i este mil lui Dumnezeu de noi, cnd greim i nu ne leapd. Ca doctor, trebuie s caui doctoria potrivit din Sfintele Canoane; s nu fii nici prea aspru, nici prea pogortor; s faci o echivalen ntre scumptatea i iconomia Sfintelor Canoane. Unde-i nevoie de pus praf, cum zice Sfntul Ioan Scrarul, s pui praf usturtor i brici i bisturiu. Dar unde-i nevoie de plasture cu untdelemn, acela s-l pui; adic cuvinte moi i blnde. C altul este mpietrit, i la acela trebuie s fii oleac mai aspru. Altul, sracul, i necjit i nu trebuie s-l necjim mai tare. Aceluia s-i vorbeti cu cuvinte blnde: Uite aa, soro; uite aa, frate; aa s faci! Dar tu, avnd cartea asta n mn, eti printe, eti doctor, tii cum s operezi un suflet. Ai vzut doctorii cum se strng n comisii, la spital, cnd au s fac o operaie grea? La o comisie vin cei mai mari doctori, cnd este o operaie grea de inim sau de prostat sau de ficat. i i dau prerea fiecare, ca nu cumva s-l omoare pe om. i dac la trup este atta chibzuin pentru doctori, ca nu cumva s moar omul trupete, dar pentru suflet, ct grij duhovniceasc trebuie i ct sftuire? Cum s fac s nu piar un suflet, care-i mai scump dect toat lumea? Deci tu, avnd pravila n mn, cerceteaz-o i vezi ce canon este pentru cutare pcat, ce canon este pentru cutare. i ia-i o noti, dac nu ai cartea cu tine, ca s tii cum s procedezi. Apoi s fixezi zile i ore de spovedanie credincioilor, mai ales n srbtori, cnd oamenii sunt acas i sunt liberi. Nu s lai poporul s se spovedeasc la Florii cu toii i n Sptmna Mare,

102___________ N E V O R B E T E c atunci te omoar. Atunci ai i stlpii Evanghe liilor de citit, ai i cele 12 Evanghelii, ai i prohod, ai slujba att de grea, i post, i dac mai vine poporul, te face praf. Dac o iei din timp, n Sptmna Mare poi sluji linitit. Apoi s le citeti molitfa de spovedanie i s-i spovedeti cte unul pe rnd, iar nu n bloc, cum ndrznesc s fac unii preoi, din comoditate, desfiinnd Taina Mrturisirii. Aceti preoi, care spovedesc n comun, care nu fac dezlegare pe capul fiecruia prin punerea minilor, care nu dau canon la spovedanie, care nu cerceteaz bine pe cei care se mrturisesc i le dau Sfnta mprtanie fr rnduial i canon, trebuie s fie oprii de la lucrarea celor sfinte, c necinstesc Trupul i Sngele Domnului i mare osnd i ateapt, cum zice Sfntul Apostol Pavel i cum zic toi Sfinii Prini. Pe copii, pe cei cu via curat, pe btrni i pe vduve, care postesc toate posturile i duc via curat, s-i spovedeti i s-i mprteti de dou ori n posturile mari, la nceput i la sfrit, dup cum se pot i ei pregti i-i fac canonul rnduit. Iar pe cei ce nu vor s posteasc, care nu vin la biseric regulat, care njur, fur, se mbat, fumeaz, nu se mpac cu aproapele, care triesc n grele pcate trupeti i sufleteti, care se spovedesc foarte rar, care nu in curia tot postul, care avorteaz i se pzesc s nu aib copii, precum i celor ce nu ascult de prini i nu fac milostenie, li se d canon dup pravil, se opresc de Sfnta mprtanie i li se d numai aghiasm mare la sfritul postului. Bgai de seam! Dac vezi om bolnav, om btrn, nu-l ngreuia cu post mult. Postul este pentru

PRINTELE CLEOPA

103

omul sntos. Apoi s fii i tu doctor. Acela este pentru trup, tu fii pentru suflet! Ei, uite aa, moule, n loc de post f milostenie, f rugciune mai mult. Da! Aa s fii, ntre scumptate i iconomie, adic ntre asprime i blndee. Dac vrei s fii preoi buni, folosii Canonul 102 al Sinodului VI Ecumenic din anul 680, care d putere episcopului i preotului s rnduiasc canonul la spovedanie, cum l va lumina Dumnezeu, dup caz, dup putere i cu dreapt socoteal; trebuie s cltoreasc preotul ntre scumptate i iconomie. Calea de mijloc, calea mprteasc. Iar unde nu tie sau ntlnete cazuri grele, s ntrebe pe duhovnicul lui, sau preoii btrni sau mai bine, episcopul locului. Precum atunci cnd avem un proces, mergem la cel mai bun avocat, iar cnd suntem bolnavi, mergem la cei mai buni doctori, tot aa s facem i n viaa duhovniceasc, s cutm cei mai buni preoi i duhovnici. Noi, preoii, suntem avocaii lui Hristos! Noi avem codul Duhului Sfnt. Canoanele Bisericii sunt cod al Duhului Sfnt Noi nu lucrm cu legi omeneti, ci cu legile lui Dumnezeu umblm. inem cont de legile omeneti; s ne supunem lor, s pltim dajdie, s cinstim autoritile, s ne rugm pentru ei. Aceasta-i datoria fiecrui cretin. Dar cnd este vorba de suflet cnd vine la mrturisit sau i cere un sfat trebuie s lucrezi cu codul Duhului Sfnt cu legile lui Dumnezeu din Pidalion i din toate pravilele bisericeti. Atunci, ia seama! Ct de mare primejdie ar fi pentru un avocat s nu cunoasc articolele legilor! C n loc s-l scoat pe un om, poate s-l condamne cine tie ct de greu. Aa i preotul, dac nu cunoate canoanele. De aceea a spus Sfntul Ioan Gur de Aur c: Mare prpastie i mare primejdie este pentru preot s nu cunoasc canoanele.

104___________ N E V O R B E T E Iat, s-i dau o pild. Uite, mine eti preot. i-a dat parohia cutare. Vine o femeie la tine i i mrturisete pcatele: Printe, eu am zece avorturi; am trit i cu alt brbat; nainte de cstorie am czut cu cineva.... i spune omul. Unde s le spun? Lui Dumnezeu le spune, c tie c preotul este martorul lui Dumnezeu. Aceste pcate grele sunt opritoare 20, 15, 10 sau 7 ani de Sfnta mprtanie, cum scrie n Pravila Bisericii. Ce-ai s faci tu, un preot tnr, cruia i d Hristos pe mn attea suflete? i un suflet este mai scump dect toat lumea! Cum ai s procedezi cu dnsa, ca nu cumva s-i dai mprtania peste pcatul de moarte i s te faci vrednic de osnd, dnd Trupul i Sngele lui Hristos? Sau nu cumva, nebgnd n seam scumptatea i iconomia canoanelor, credina omului i de cnd a prsit pcatul, s-i dai canon prea mare. tii ce tre buie s ntrebi atunci? Iat ce trebuie s ntrebi: De cnd ai nceput s faci pcatul? Ci ani l-ai fcut? De cnd l-ai prsit? Dac l-ai mai spovedit la preot? Ce canon ai fcut pentru el? Apoi, dac a prsit pcatul, i dai canon dup pravil; nu de cnd s-a spo vedit, ci de cnd a prsit pcatul. S nu uitai aceasta! Dac cineva spune: Printe, eu a vrea s m apropii de Sfintele Taine. Am evlavie, printe! De atia ani n-am primit Sfintele.... Tu ce faci atunci? Adu-i aminte c totdeauna trebuie s faci o echivalen ntre canoanele Sfntului Ioan Pustnicul, care sunt cele mai pogortoare, i ale Marelui Vasile, care sunt cele mai aspre. Deci, aa cum caut doctorul diagnosticul la bolnavi, aa caut s faci media ntre aceste canoane. i l ntrebi dup spove danie, cu epitrahilul pe cap:

PRINTELE CLEOPA

105

- Vrei s posteti, ca orice cretin, cele patru pos turi de peste an, precum i zilele de miercuri i vineri? - Da, printe! mai scazi un an sau doi din canon. - Vrei s nu mnnci carne i s nu bei vin un an de zile? - Da, printe! i mai scazi un an. - Vrei s posteti lunea pn seara un an de zile? - Vreau! i mai scazi un an. - Vrei s faci attea metanii un an de zile i s zici de cinci ori pe zi psalmul 50? - Vreau! i mai scazi un an. - Vrei s mbraci un om srac, sau s ajui o vduv, sau s botezi un copil? - Vreau! i mai scazi un an sau doi. i uite, de la zece-douzeci de ani, l aduci la doi-trei ani. i aa ctigi sufletele oamenilor! Ei, dar dac se ntmpl ca femeia aceasta, care a luat hotrre s fac canonul, ntre timp rmne gravid? Ce faci cu dnsa? O mprteti sau nu? Dac ai n parohie o femeie gravid i ea mai are de fcut 5-6 ani canon pn la mprtanie, i dai Sfintele Taine. n faa naterii, Biserica pregtete de moarte pe femei. C unele mor la natere. Ai auzit ce spune n Psaltire? , Acolo sunt dureri - n iad - ca ale celeia ce nate. Au cele mai mari dureri, i mai ales cnd nasc prima dat. Foarte grele. Unele mor, sracele! i de aceea Biserica, prin Duhul Sfnt Care o conduce i prin Sinoadele Prinilor, a hotrt: Femeia poate s fie oprit 20 de ani de Sfintele Taine, dar dac-i gravid, i se d voie s se mprteasc nainte de natere. Iar dac a nscut, cu darul lui Dumnezeu, i a botezat copilul i ea este sntoas, s in nainte canonul, atia ani ct i-au mai rmas. Dac dup un an, doi, are alt copil, iar o mprteti.

106___________ N E V O R B E T E C le-am pus ntrebarea la teologii de la Sibiu. Iar prinii profesori mi spuneau: Printe Cleopa, cateheza asta le folosete lor mai mult dect cei cinci ani de teologie, ct am fcut noi! C acestea sunt lucruri practice, cu care vor da mine fa n fa. Noi nu i-am nvat la catedr astea, s le pun-n practic. i uite, Dumnezeu ne-a adus aici! Au venit la mine, mai trziu, un crd i mi-au spus: Printe, ne-am adus aminte din cele ce ne-ai nvat atunci. Apoi, mi biei, dac asta vi-i misi unea pn la moarte! Lucrezi cu sufletele oamenilor! i eti doctor i printe, judector i avocat. De acum eti stpn i domn peste toate, dar ia seama ce faci cu sufletele oamenilor! Vezi ct de mare-i naterea? C n faa naterii cedeaz toate canoanele. De ce? Am vorbit despre aceasta la ntrunirea ecume nic de la Vratec, care avea tema: Rolul femeii n societate i familie, i le-am spus: Femeia, dac moare nscnd, moare pe altarul jertfei. Ea se jertfete pentru naterea copilului, pentru sntatea i viaa lui; este ca o martir i i se iart toate pcatele. Dar cine ne spune nou asta? Apostolul Pavel. Ce spune? Iar femeia se va mntui prin natere de copii. Nu spune aa? Doar ai citit. Vine altul la spovedanie. Un btrn de 87 de ani. De-abia l-am ridicat de sub epitrahil. Simion l chema. Printe, d-mi mna s m ridic! Nu se putea scula din genunchi. - Moule, i zic, nu sta n genunchi. Sti pe un scaun! C pe un btrn l poi mrturisi stnd pe scaun, pe pat, cum poate el s stea, numai s spun tot. Tu i pui epitrahilul i-i faci dezlegare n ce poziie st el. - Moule Simioane, zic, mata cu slbiciunea asta poi ine postul? Era n Postul Mare, anul trecut.

PRINTELE CLEOPA

107

- Printe, de cnd m-o fcut mama, eu n-am stricat posturile! - ai auzit ran credincios? Sracii cretini; 87 de ani i bolnav, dar ine sfintele posturi! - Uite aici, scrie i doctorul s mnnci brnz i lapte, i-am zis eu. - Da n-am mncat destul? S stric eu postul Sfintelor Pati? Doar nu-s pgn! - Ai s poi posti pn la Pati? - Da, printe. Vreau s iau Sfintele Taine! - i dau voie s te mprteti i pe urm mai ia puin lapte pn la Florii. - Printe, s tiu c mor i nu stric postul!... Aa m-am folosit de credina lor sincer! - Ai avut biei? l-am ntrebat. - Am avut nou! apte triesc. - i cu cine stai acum? - Cu cel mai mic. Restul sunt la casele lor, gospo dari, credincioi. in i ei posturile. Toi m ascult. Ai vzut preot n cas cu tine, dac ai tat bun? Aa s-a inut credina noastr strmoeasc, din tat-n fiu. Tata i mama au fost stpni pe copii. i ei cum au apucat de la mama i de la bunica, aa in pn la moarte. Aa s-a inut credina. Dar acum multe s-au stricat! Vrednic a fost poporul nostru! Cu credin puternic n Dumnezeu, n Maica Domnului, n post, n rugciune. i cu acestea am biruit pe toi vrjmaii, i pe cei dinafar i pe cei dinuntru. C Dumnezeu, pe cel cu credin curat, nu-l las. Dar s v spun ceva. Un btrn ca acesta, dac vine la mrturisire i vrei s-l iei dup scumptatea canoanelor, nu-l poi opri s nu mnnce de frupt n post. Canonul 69 apostolic spune clar: Clericii episcopul, preotul, diaconul, ipodiaconul - dac nu postesc Sfntul i Marele Post i miercurea i vinerea

108___________N E V O R B E T E de peste an, sunt caterisii de sfintele canoane, iar citeul, cntreul i mireanul s fie afurisii". Afurisenie nseamn oprire de la mprtanie. Dar mai spune ceva canonul: afar de caz de boal. Ai vzut c Biserica nu-i omortoare de trupuri? i omortoare de patimi! Doar de ce postim i ne nfrnm i priveghem? Ca s slbim trupul i s nu ne vie a zburda. Dar trupul, dac este slbit de vreo boal, nu-i mai d preotul canon i post aspru, ci pe msura puterii lui. Omului greu bolnav i btrn, preotul trebuie s-i dea voie s mnnce ce poate n posturi. Pentru c Biserica lui Hristos nu-i omortoare de trupuri, ci i omortoare de patimi, adic s in calea de mijloc. Iar dac l lupt patimile, mai adaug post i metanii. Trupul este tovarul nostru de via. De aceea trebuie s-l pstrm ct se poate cu sntate i cu msur. C spune Marele Vasile: Sufletul este clreul i trupul este calul. Clreul care-i om detept l esal, l ngrijete, dar are bici, i are i zbal n gura calului, cnd merge cu dnsul. i aa de frumos i st, i clreului i calului cnd amndoi sunt frumoi. Dar dac clreul o fi prost i las calul de capul lui, i-i d tot mereu ovz i mncare, iar bici i fru nu are, l duce n prpastie i s-a terminat cu dnsul. S nu fie aa! Trupul trebuie strunit de puterea sufletului raional din trup, ca s-l conduc sufletul pe trup prin post, rugciune i metanii. Nu, Doamne ferete, s-l conduc trupul pe suflet; c atunci partea necuvnttoare, cea dobitoceasc a omului, dac se ridic s conduc pe suflet, l duce n gheena. Despre post, auzi ce zice Sfntul Vasile: Iar msura nfrnrii s se ia dup msura puterii

PRINTELE CLEOPA

109

trupului la fiecare. Auzi ce spune Sfntul Marcu Ascetul: Ct deosebire are arama de fier i fierul de vreascuri, atta deosebire este ntre construcia unui trup i a altuia. Unul poate posti o sptmn i altul, cu greu, postete o zi. Deci n-ai voie s pui aceeai msur de nfrnare la toi, c nu toi au aceeai construcie. Ascult ce zice i Sfntul Maxim Mrturisitorul: D-i trupului tu, dup putere, i mncare i odih n i butur, dar toat grija ta pune-o pentru minte; ca mintea ta s fie cu Dumnezeu; totdea una n rugciuni, n cugetri, n contemplaii duhovniceti; iar trupul s-l ii sntos i uor. Nici s-l ngreuiezi, s-i pui mncare mult, s-l ngrai ca pe un dobitoc, s nu te mai poi mica de dnsul; dar nici s-l slbeti peste msur. Calea de mijloc ntru toate-i bun. Aa, mi biei. i afar de asta, ce se ntmpl? Sfntul Isaac Sirianul spune aa: Pe trupul cel neputincios, dac-l vei ngreuna peste putere cu post, cu metanii i priveghere, ntunecare peste ntunecare bagi n sufletul tu i tulburare peste tulburare i adaugi ie. Cci omul, dac vede c-l chinuieti prea mult cu post i cu celelalte, se tulbur, c nu poate sracul. Deci, s pui msur nfrnrii i postului, potrivit cu starea fireasc a omului i dup puterea lui. Calea de mijloc, mi biei, calea mprteasc este bun ntru toate. Asta au ales-o Sfinii Prini, pe asta au mers Hristos i toi sfinii, pe asta s mergem i noi. Acestea fiind zise pentru post, iat ce spun pentru milostenie: ca preot, s nu ngreunezi omul, s fac milostenie de sil, c pe dttorul de bunvoie l iubete Dumnezeu. Dac o s vad credincioii c preotul face el mai nti milostenie, vor face i ei.

110__________ N E V O R B E T E Mcar c-o faci de frnicie acea milostenie, nu te teme, c te va ierta Dumnezeu, c vrei s dai pild bun tuturor, dect s dai pild rea cu alt fapt rea. Mai bine s faci - dup cum spune Sfntul Ioan Scrarul - de frnicie o fapt bun, dect s n-o faci deloc. C pe urm vine i smerenie n inim! Mi, ia s-o fac eu pentru slava lui Dumnezeu fapta bun, nu pentru oameni! Dar f-o! Ca preot, trebuie s dai pild poporului i cu vorba i cu purtarea i cu postul i cu milostenia i cu biserica i cu neagoniseala. Cu toate, cu toate. S fii precum zice Sfntul Talasie Libianul: Taci tu, s vorbeasc faptele tale. Sau ceea ce spune Diadoh al Foticeii: Mustr i ceart, omule, cu puterea lucrrii; nu cu multa vorbire, ci prin trire. C Sfntul Ioan Gur de Aur zice: Cuvntul i strignd supr, iar viaa i tcnd folosete pe toi. Iar Sfntul Isidor Pelusiotul zice: Cnd omul, care vorbete despre adevr i despre fapta bun, face i el dup putere din ceea ce vorbete, atunci omul acela se face icoan a toat filosofia. C el vorbete i prin trire i prin cuvnt. Iar dac omul numai vorbete i nu face deloc, apoi ajunge farnic. Chiar dac-i folosete pe alii, trebuie s fac i el! Ce spune Mntuitorul la legiuitori? Vai, vou, legiuitori i farisei farnici, punei sarcini grele pe umerii poporului i voi nici cu vrful degetului nu v atingei de ele! tii ce nseamn vrful degetului? Adic eti dator, dac nu faci chiar tot ce nvei, mcar oleac s faci i tu, s te atingi i tu cu vrful degetului. Eu i spun poporului s posteasc, dar postesc i eu! i spun s fac milostenie, dar s fac i eu! i spun s nu adune bani, la fel nici eu s nu adun. i spun s nu

PRINTELE CLEOPA

111

se duc la rele, s nu fac cutare, dar nici eu s nu fac. S m vad i pe mine ca preot c din toate faptele bune m mprtesc cte oleac i fac ct pot din fapta bun. Mcar cu vrful degetului s ne atingem de toate. Pentru c zice Sfntul Isaac Sirianul n Cuvntul unu: Alta este cuvntul cel frumos i alta cuvntul cel din lucrare. Cuvntul cel frumos zice - este amanet al ruinii, iar cuvntul cel din lucrare este cmara ndejdii. Cum? Este preot care predic de uimete pe toi i nva, dar el nu face. Acesta-i cuvnt frumos. Dar se face amanet al ruinii. Cum? Cnd omul rmne singur, i este ruine lui de ceea ce a vorbit; cci contiina l mustr i i ruineaz tiina: Ce-ai vorbit i ce faci tu? Ce-ai spus i ce faci tu? Ai vzut c-i ruineaz tiina. Ai vzut c rmne amanet al ruinii predica lui? C el a nvat una, iar contiina i spune: Dar tu de ce nu faci? Nu-i tot aa cuvntul din lucrare. Cuvntul din lucrare este cmara ndejdii. Cum? Omul vorbete, dar n adncul fiinei lui i optete, dac tie c, cu darul lui Dumnezeu, a fcut i el ceva din cele ce vorbete: Am vorbit. Dar cred c, cu mila lui Dumnezeu i cu ajutorul Lui, cndva m-am atins i eu cu vrful degetului i am fcut i eu din acestea, ct de puin. C zice: Cnd nvei ceea ce nu faci, eti farnic. i nu-l mustr contiina pentru frnicie, c el tie c a lucrat i el. i atunci se face cmara ndejdii de mntuire cuvntul pe care l-a vorbit. i iat cum scriu Sfinii Prini i ct de mare adevr este n practic, ceea ce se vorbete n acestea. Acum, cnd v ducei la parohii i v facei preoi, dac ajut Domnul, frailor, s v mrturisii

112___________ N E V O R B E T E din mica copilrie, cnd intrai la preoie. Nu, Doamne ferete, s avei vreun pcat de moarte i s intrai cu el la hirotonie! C nu v mai merge bine toat viaa. La cstorie, la hirotonie n diacon, la preoie i la clugrie se face spovedania general din mica copilrie. S ai scris tot, ca s intri curat. Dac, Doamne ferete, este vreun pcat greu i opritor, pn la urma urmei, cum spune Sfntul Simeon al Tesalonicului, te duci la episcopul locului. i uitai-v voi, ce pcate v opresc de la preoie: - dac prinii ti s-au luat rude n cstorie, nu ai voie s te faci preot; - dac prinii ti au trit necununai; - dac cel ce vrea s se fac preot, a avut dou soii, dou cununii, n veac nu poate fi preot; - dac copilul a czut n pcate trupeti de mic, Doamne ferete, n sodomie, cineva l-a stricat de mic, n veac nu poate fi preot; - dac a czut el n pcat cu altul, sau a czut cu o femeie n pcat, nu poate fi preot; - dac s-a ntmplat, fr voie, copilul s fi fcut ucidere; - dac cumva o fi fost eretic de mic, sau de alte confesiuni; - dac mama lui, sau sora lui, cnd a fost copilul mic, l-a dus pe la vrji. Avem dreptul canonic al lui Nicodim Mila, n care se arat toate impedimentele candidatului de hirotonie n cler. Sunt multe, dar cele mai grele sunt acestea pe care le-am amintit. Dac-i sfnt rdcina, cum spune Sfntul Apostol Pavel, sfinte sunt i ramurile. Nunta este rdcina firii omeneti. Iar dac-i sfnt rdcina i copiii s-au nscut din prini curai - care au trit n curie i nu s-au luat neamuri -, atunci sfinte sunt i

P R I N T E L E C L E O P A __________ 113 ramurile. Da! Nu vei culege struguri din spini i smochine din ciulini. C dac rdcina a fost stricat, atunci slbatice sunt i ramurile! V spun acestea c le am pe toate. Este Dreptarul cel mare, numit i Trebnicul, tiprit de eparhia Chiinului, n 1910. Foarte bun carte. Este i Pravila Mare - ndreptarea legii, tiprit la Trgovite (1652), unde arat toate impedimentele celor ce intr n cler. Dac biatul a dus via curat i cinstit i s-a mrturisit i s-a mprtit i s-a pzit, dar a rmas o pat ca aceasta pe sufletul lui, s se duc la episcopul locului i cum l va lumina Dumnezeu pe episcop. Am trimis i eu civa tineri teologi la episcop: Biete, eu nu te pot dezlega; ia uit-te aici! Du-te la episcopul tu! i episcopul i-a dezlegat i le-a spus ca toat viaa s le par ru i s se ciasc, cci intr cu nevrednicie ntr-o tagm aa de mare! Ct privete slujbele, mi biei, s nu le scurtai cnd vei fi preoi la biseric. S cunoatei bine tipicul, s avei dascli buni, care cunosc slujbele bisericii. Este foarte bine, smbt seara, totdeauna s facei Vecernia. La fel i Duminic seara. nainte vreme strmoii notri, cnd era soarele la toac, smbt seara, fugeau cu sapa de pe ogor i cu secera: Gata! A tocat preotul de Vecernie! Pn luni la rsritul soarelui nu mai lucrau. Preotul i biserica erau n ochii lor i ineau rnduiala Bisericii. tiau: De acum a intrat preotul n slujb pentru Duminic! Afar de asta, s bgai de seam cum v apropiai de Sfnta Mas, ca preoi. Cele mai grele slujbe pe care le face preotul tii voi care sunt? Dou sunt: Spovedania i Sfnta Liturghie. inei minte, c v vorbete un moneag aici, un cioban!

114___________ N E V O R B E T E Voi o s v lovii de ele, c eu de acuma-s un putregai, dar voi... A dat Dumnezeu biei tineri. O s mergei, cu darul lui Dumnezeu, s v facei preoi. Cele mai grele ale preotului sunt dou: Spovedania (Mrturisirea) i Sfnta Liturghie. La Spovedanie, ori pierzi un suflet - dac nu tii bine cum s-l ctigi - ori l mntuieti. Or, preotul duhovnic este vntor de suflete! nelegi? Dac nu tie s chibzuiasc la mrturisire un suflet, ntre scumptate i iconomia canonului, ori l ngreuneaz, ori l dezndjduiete, ori l face ndrzne! tii cum face fierarul? Ai vzut colo la fierrie, cnd faci cu foiul i nclzeti toporul, cnd vrei s-l cleti; sau un clete sau o alt unealt. Ai vzut ct bgare de seam este la clit? Vai de mine, s-a clit prea tare! Ce se-ntmpl? Se rupe ca oelul. Sau i prea moale i se ndoaie prea repede. Aa i tu, te sileti acolo, ca duhovnic, s cleti sufletul acela, s fie potrivit pentru Hristos. Nici prea moale, adic lene, dar nici prea tare, adic iute i mpietrit la inim. Aa de bine trebuie s potrivim la mrturisire cu sufletul! S bagi de seam, s nu-l ngreunezi, ca s nu-l descurajezi. Dar nici s-l lai fr oleac de canon i fr sftuire, ca s nu-l ncurajezi la pcat, s se duc nepstor i s nu simt c a fost la mrturisire. De aceea, la spovedanie este foarte bine, v-am spus, s avei aceste dou cri: Carte foarte folosi toare de suflet i Pravila printelui Nicodim Sachelarie; c n Molitfelnic sunt puse foarte puine instruciuni, pe care le vedei nainte de spovedanie. Pentru cutare pcat, oprete att; pentru cutare, att. Foarte puin. Dac gsii Pravila lui Sachelarie, aceea din 1940, v sftuiesc, dac-o gsii, s-o copiai,

PRINTELE CLEOPA

115

ca s-o aib fiecare n geant la el, precum i nvtura ctre duhovnic. Aceasta i-arat tot. Te duce de mn i i arat cum s procedezi. A doua slujb, care-i cea mai grea, este Sfnta Liturghie! Pentru a svri Sfnta Liturghie trebuie s ai via sfnt. Altfel nu te poi apropia! Acolo este foc dumnezeiesc! La Sfnta Liturghie, mi biei, s nvai foarte bine instruciunile din Liturghier. Sunt foarte bine aezate acolo. S tii c la Sfnta Liturghie orice micare, orice greeal ct de mic, este pcat de moarte. Fii cu fric de Dumnezeu, s nu greeti de moarte, o, preotule! Dac te-ai mprtit cu Sfintele prea reci, de moarte ai greit. Trebuie s fie cum este sngele cu apa - cldu. Sfnta cldur trebuie s fie a opta parte din vinul care se pune n Sfntul Potir. Sfnta cldur nchipuiete dou lucruri: dogmatic, este sngele i apa care au curs din coasta Mntuitorului; iar simbolic, este fierbineala credinei sfinilor martiri, care l-au mrturisit pe Hristos. De aceea, cnd o pui n Sfntul Potir, zici: Cldura credinei, plin de Duhul Sfnt Amin. S vedei, n timpul iernii, Sfntul Potir i rece; Sfintele sunt reci, aproape nghea, unde biserica n-are foc mult. Ai pus puin cldur i, dac vezi c nu-i cldu vinul, mai pune puin. Mult tare nu poi; c dac, Doamne ferete, pui cldur mai mult, se preface firea vinului n ap i de moarte ai greit Sau invers. Dac pui prea mult vin i nu pui sfnta cldur, de moarte greeti. Vezi acolo ct scrie! Este de mare valoare. La strngerea Sfintelor de pe Sfntul Antimis trebuie mult atenie. Ai vzut fria ta? O frmturic.

116___________ N E V O R B E T E ca un fir de nisip, dac a czut de pe Sfntul Antimis pe leton, sau, Doamne ferete, pe jos, preotul trebuie s posteasc dou zile i s fac 400 de metanii. Te joci cu focul dumnezeirii? Ai auzit ce spune Sfntul Ioan Gur de Aur? Mai curat dect razele soarelui s fie mna ta, o, preotule, cnd ncepi Sfnta Proscomidie, pentru c junghii pe Fiul lui Dumnezeu i ngerii doresc s vad ce face preotul acolo. Ai vzut fria ta ce este Sfnta Liturghie? Este toat drama Crucii i toat taina mntuirii neamului omenesc! Sfnta Liturghie, cum ai nvat la coal, se mparte n trei pri: Sfnta Proscomidie, Liturghia catehumenilor i Liturghia credincioi lor. Ai vzut cu ce se ncepe Sfnta Proscomidie? Ca o oaie spre junghiere S-a adus i ca un miel nevinovat, mpotriva celor ce-L tund, aa nu-i deschide gura Sa, profeia marelui Prooroc Isaia, care a proorocit despre jertfa Mntuitorului. i cu ce se termin Sfnta Liturghie? Ai vzut cnd d cu cdelnia la urm, ce zice preotul? nal-Te peste ceruri, Dumnezeule, i peste tot pmntul slava Ta. Adic ncepe de la Naterea Mntuitorului, de la peter, i termin la nlarea Lui. Toat drama Crucii i toat taina mntuirii se petrece n timpul Sfintei Liturghii. Apoi, de cnd se d binecuvntarea de Sfnta Liturghie, Doamne ferete, n-are nimeni voie s dea liturghii la ua Sfntului Altar, c preotul atunci vorbete cu Hristos i se roag pentru lume. S-i nvai acest lucru! Pomelnicele se dau dimineaa, la Sfntul Altar, nainte de binecuvntare. nva-i o dat i de dou ori! Las-i s tie! Vor s dea jertf la altar - lumnare, prescur, vin, pomelnice? S vin.

PRINTELE CLEOPA

117

c au timp i sunt datori s vin la Utrenie i la acatist, care se fac dimineaa. Nu s vin n timpul Liturghiei, c este pcat. Sfntul Simeon Tesaloni ceanul zice: Vai de preotul acela care citete rug ciunile acestea mai nainte sau mai pe urm. mi spunea un preot: Eu le citesc dimineaa acas, printe, c nu le mai citesc atunci n Sfntul Altar! i i-am zis: Dar ce facem, printe? Ne jucm cu sfintele slujbe? Unde-ai gsit scris inovaia asta? Cte bordeie, attea obiceie? Unul face aa, unul aa? Nu este o uniformizare a slujbelor liturgice n toat Ortodoxia? Nu-i voie! Pentru c fiecare rugciune dintre ecfonise reprezint un moment liturgic. i n-ai voie, nici mai devreme, nici mai trziu s le pui. i astea s le inei minte! Eu v-am spus! Voi vei face cum vei vrea. Dar fiindc ai venit pn aici i mai ales c suntei n pragul hirotoniei, v-am spus s inei minte. Afar de asta, mi biei, s inei minte! Iat greeli de la preoii de mir: se apuc i dau prticele poporului, acas. S nu facei asta! Vin sute de oameni i zic: Ne-a dat printele prticic acas! S nu facei, c nu-i lucru canonic. Cel puin v spun. De v vei aduce aminte, ferice de voi; dac nu, s nu zicei c n-ai auzit. i Mntuitorul a spus: De n-a fi venit i nu le-a fi spus, pcat n-ar avea... Uite cum este, mi biei, cu prticelele. Fiecare prticic pe care o scoi omului de pe pomelnicul lui, la vii sau la mori, reprezint faa acelui suflet pentru care o scoi. i, odat scoas i pus pe Sfntul Disc, nu mai ai voie s-o dai omului acas, c-l lipseti pe el de Liturghie. Nu mai are nici o Liturghie, nici o mprtire euharistic cu Hristos n Liturghia aceea, dac i-ai dat prticica acas.

118___________ N E V O R B E T E Pe urm, aceste prticele degeaba le dai, c ele nu sunt sfinite, ci numai blagoslovite, dimineaa, la Sfnta Proscomidie. Aceste prticele, care s-au scos acum i s-au pus pe Disc, cnd auzi c zice preotul: Ale Tale dintru ale Tale, ie aducem de toate i pentru toate, atunci ncepe Sfnta Epiclez, prin invocarea Sfntului Duh de trei ori pentru sfinirea Preacuratelor Daruri. i cnd vine Duhul Sfnt i zice preotul: i f adic pinea aceasta cinstit Trupul Hristosului Tu. Amin. Iar ce este n Potirul acesta, cinstit Sngele Hristosului Tu. Amin. Prefcndu-le cu Duhul Tu cel Sfnt. Amin. Amin. Amin!, atunci se sfinesc i prticelele. Ele nu se prefac n Trupul lui Hristos, c sunt scoase n numele zidirii lui Dumnezeu. Dar iau o mare sfinire prin analogie cu sfinirea Trupului i Sngelui Domnului. Atunci prticelele au mare putere de sfinire. Aceste prticele care s-au sfinit acum, la urm se pun n Sfntul Potir, n dumnezeiescul Snge. i cnd ele s-au adpat cu dumnezeiescul Snge i au ajuns n Sfntul Potir, n numele crora sunt scoase, acele suflete, fie c sunt n rai, fie c sunt n iad, fie c sunt n cer sau pe faa pmntului, n clipa aceea au mprtire euharistic gnditoare cu Hristos, c Dumnezeu n tot locul este de fa. i dac tu i-ai dat prticica acas, de unde s mai aib mprtire cu Hristos, c ea nu mai este acolo? De aceea v-am spus, s-i nvai pe oameni: Prticelele rmn aici n Sfntul Potir, c v reprezint familia i sufletele voastre. Altceva. Preoii de mir svresc Botezul tuturor copiilor nou-nscui. Noi nu facem botez la mnstire, nici nmormntri de mireni, nici cununii.

PRINTELE CLEOPA

119

Voi facei botezuri la attea mii de suflete. Preoii de la ar se numesc armata de front a Bisericii. Aa-i numea Patriarhul Nicodim. Dou armate are Biserica: Armata de geniu a Bisericii, adic monahii, care in nestins sfnta rugciune; apoi Sfintele Scripturi le-au tlcuit sfinii clugri i ne-au lsat cele mai nalte scrieri teologice. A doua este armata de front a Bisericii, adic preoii de mir. Ei sunt permanent cu poporul i stau toat viaa n mijlocul lor. Bgai de seam cum svrii Botezul. Vin femeile aici cu copii bolnavi de epilepsie. Copilu-i mic i-l ia diavolul n primire i-l muncete. tii de ce? Am gsit n Pravila Mare. Pentru c la Botez preotul nu le citete cu atenie i evlavie toate lepdrile de satana. O femeie, deunzi, avea copilul numai de-un an jumtate i-i muncea vrjmaul; i ddea ochii peste cap n braele ei. Ei, cum s nu plng biata mam, cnd vede copilul c-l chinuie satana aa de mic? Ce pcate are acela? Este vina preotului! Nu i-a citit la Botez dezlegrile de satana, acelea care sunt puse acolo, i diavolul are putere i dup Botez asupra lui. Voi tii c, pn la Botez, cerul este nchis pentru sufletele nebotezate? Pn nu-i botezat, n-are intrare n mpria cerurilor. C Mntuitorul ne-a spus: Mergnd, propovduii Evanghelia la toat lumea, botezndu-i pe ei n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh, nvndu-i s pzeasc toate cte v-am poruncit vou. S vin protestantul s aud, c Dumnezeu a zis toate poruncile Lui s le pzim, nu Sola fide, mntuirea fr fapte. i apoi zice: Cel ce va crede i se va boteza, se va mntui; iar cine nu va crede, se va osndi. Clar.

120__________ N E V O R B E T E Vezi, dac n-are Botezul i dac Botezul este stlcit i nu s-au citit dezlegrile de satana, mcar c s-au fcut afundrile copilului i miruirea, vrjmaul mai gsete o poart ca s intre, cci copilul nu s-a lepdat de satana i de toate lucrurile lui. Deci, dup firea cea veche, pn la Botez, diavolul st n inima copilului. Ne spun toi Sfinii Prini: Dup Botez, harul Duhului Sfnt vine n inim i-l scoale afar pe diavol. Dar i d voie s tulbure inima cretinului dinafar - mustul trupului -, s-l ispiteasc pe om, dar nuntru nu poate intra, c scnteia harului odat intrat de la Botez este pn la moarte acolo. ns, dac preotul n-a fcut bine lepdrile de satana - M lepd de satana i de toate lucrurile lui... sau poate nici Botezul, vrjmaul gsete porti i intr napoi n inima copilului. Doamne ferete! Poate preotul a venit obosit, sau grbit, c a avut mai multe botezuri i cununii i nu le citete toate dezlegrile. Am gsit scris n pravil: Copiii care se mbolnvesc - i, uneori, nu se mbolnvesc cnd sunt mici, ci cnd sunt mai mari -, i ia vrjmaul n primire, c preotul n-a bgat de seam i n-a citit toate dezlegrile de satana. i-l tulbur pe bietul suflet mult mai trziu. De aceea s inei minte, cnd facei un Botez, s nu v grbii. Sau, dac ai dou i trei botezuri n aceeai ap - poate s fie i unul -, dac-s mai muli copii, s fie de acelai sex i ct triesc ei nu se pot nrudi prin cstorie, cci au devenit rudenii spirituale, adic frai de cruce. Cnd sunt mai muli copii, se pot citi lepdrile la toi odat, dar i pomeneti pe fiecare pe numele su, cum i cheam. Botezul se mai numete i ua Tainelor, pentru c prin Botez noi intrm n Biserica lui Hristos. Prin

PRINTELE CLEOPA

121

Botez avem darul punerii de fii, al nfierii dup dar. Biserica, n baia naterii de a doua, ne face fiii lui Dumnezeu dup har. Deci, Botezul este cea dinti tain, cea mai mare i mai dogmatic. ns i Botezul, ca orice tain, se face cu scumptate i cu iconomie, adic, cu pogormnt, de nevoie. Botezul cu scumptate se face numai de episcop i de preot i numai n biseric i numai prin trei afundri. Aa este Botezul desvrit. Botezul prin stropire sau prin turnare este aprobat de Biseric numai cu iconomie, adic de nevoie. C ce-ai face cu Bucovina i Ardealul, unde se boteaz prin stropire i prin turnare? Mai rar reuesc preoii notri undeva s fac Botez prin afundare n Ardeal. Este o tradiie rmas de la catolici. Dar Biserica noastr l-a primit cu pogormnt, cu iconomie. tii cum l-a primit? Cum un gospodar care are apte copii, s-a ntmplat c unul din ei s-a nscut chior de-un ochi, sau ciung de-o mn, sau olog de-un picior, sau are o meteahn ceva: n-aude bine sau nu vede bine. Dar pentru c-i al lui, nu-l crete i pe acela? De la Dumnezeu sunt toate. Aa i Biserica noastr. Cu toate c Botezul prin stropire i turnare nu-i desvrit, este cu lips, dar Biserica l primete cu iconomie, c este fcut n numele Preasfintei Treimi. Apoi, la mare nevoie, cnd pruncul dup natere este ameninat s moar, Biserica ngduie s-l boteze nu numai preotul, ci i un diacon, un clugr, un mirean, o femeie i chiar moaa care ajut la natere, numai s zic cuvintele acestea: Se boteaz robul lui Dumnezeu cutare, n numele Tatlui. Amin. i al Fiului. Amin. i al Duhului Sfnt. Amin.

122___________N E V O R B E T E A venit la mine o moa dintr-un ora de undeva i mi-a zis: - Printe, am 12 avorturi. Am venit s-mi spui ce canon s fac. - Dar cnd le-ai prsit? am ntrebat-o. - Le-am prsit de vreo 15 ani. M gndeam acum ce canon s-i dau, c ea de acum ieise de sub canonisire. Trebuia s-i mai dau ceva. Pentru avort se d aa: cte avorturi are, atia copii s boteze, atia copii s mbrace i celelalte cum spune duhovnicul. Dar aceast moa s-a dus la un dascl cretin i a nvat formula Botezului. - Printe, mi-a zis ea, eu sunt la maternitate i am botezat 480 de copii pn acum! - Bravo! Ai pierdut 12 i ai ctigat 480! Dar ce zici la botez? - Uite cum fac, printe. Am aghiasm mare i dac vd la maternitate c copilul este slab i-i gata s moar, eu ndat aprind trei lumnri, l stropesc cu aghiasm i zic: Se boteaz robul (roaba) lui Dumnezeu (...), n numele Tatlui. Amin. i al Fiului. Amin. i al Duhului Sfnt. Amin. Ai vzut o moa neleapt? A pierdut 12, dar a ctigat 480 de copii i i-a adus la credin! Atunci i-am zis: Pentru canonul matale nu-i mai dau nimic, dac ai fcut atta bine i attea suflete le-ai adus la lumina credinei! Ce se ntmpl? Aceti copii botezai de femei sau de clugri, sau chiar de diacon, sau de moa, ca s nu moar nebotezai, dac li s-au zis cuvintele acestea i au rmas n via, preotul nu le mai poate repeta n veac. El face lepdrile i cealalt slujb i-i miruiete cu Sfntul i Marele Mir. Apoi i mprtete cu Sfintele Taine. Cuvintele dogmatice

PRINTELE CLEOPA

123

referitoare la ipostasurile Sfintei Treimi nu se mai repet. C preotul, dac le mai repet, a doua oar rstignete pe Iisus Hristos i nu mai poate fi preot De aceea stilitii, care in stilul vechi i boteaz a doua oar, sunt eretici. Cine boteaz a doua oar, a doua oar rstignete pe Iisus Hristos. Citii n Dogmatica Sfntului Ioan Damaschin i la Apostolul Pavel, c Botezul este ngropare i nviere cu Iisus Hristos. Deci, mi biei, acestea s fie pentru voi: s avei via curat, s inei cu trie la Sfintele Posturi i la sfintele canoane i s nu v plac a v mbogi. Ce bogie mai mare este dect s te duci la Hristos cu ct mai multe suflete mntuite? C toate nu le putem noi face! Dac Apostolul Pavel spune: Tuturor m-am fcut toate, ca mcar pe unii s-i mntuiesc, apoi noi ce s mai zicem? Dar dac ai s te duci la Hristos cu o mulime de suflete curate, mntuite, ct cinste i slav i bucurie o s ai n vecii vecilor? Alt datorie, acum cnd v facei preoi. Nu cumva s v fie ruine de haina lui Hristos! Acum s te vd cu reverend, iar mai ncolo ofer civil! i-i ruine de Hristos? Fereasc Dumnezeu! Eu nici nu primesc preoi civili la spovedanie. Mi-au venit cinci preoi de mir cu preotesele la mrturisire. Unul avea oleac de barb i era mbrcat cu haine preoeti. Ceilali, nite oferi, mbrcai cu pardesie. - Am venit, Prea Cuvioase, s ne mrturisim! - Mi, voi suntei preoi? Unde v este uniforma? Unde v sunt brbile? Unde ai vzut voi n icoane sfini, cuvioi, mucenici, arhierei i preoi brbierii, cu iari i cu mnec scurt? Sau pe Maica Domnului ai vzut-o cu capul descoperit machiat i cu cercei?

124___________N E V O R B E T E Preotesele n parohie sunt jumtate de preot. Ele trebuie s fie pild i lumin femeilor din sat prin viaa i comportamentul lor. Du-te n Grecia i vezi c, de la cel mai mare, de la patriarh i pn la ultimul diacon de mir, toi poart barb, toi sunt cu uniform i poart culioane i potcape. Du-te la Roman, pe timpul episcopului Gherasim Safirin n 1904, s vedei cum erau preoii! Toi purtau haine lungi i potcap. Bine, frailor, unde ne ducem noi de la Tradiie? Cum ne mai luptm cu catolicii i cu sectele, dac le dm ap la moar? Numai cu numele zicem c suntem ortodoci! Nu aa, mi biei! Ct de frumos i st preotului s-i poarte uniforma! n ceea ce privete tlcuirea Apocalipsei, omul e ispitit s tlcuiasc dup capul su. S nu v bgai mai adnc dect au tlcuit Sfinii Prini. Pentru c atunci cnd a spus ngerul lui Ioan Evanghelistul: Fiul omului, pecetluiete cuvintele acestea! tii ce nseamn pecetluite? Nimeni s nu le tie! Are mari taine Apocalipsa! Care s-au bgat cu capu-n traist n Apocalips, s-au fcut mari sectari, c au luat-o dup capul lor. N-auzi ce spune Sfntul Grigorie de Nyssa? S nu ispiteti Scripturile mai presus de vrsta ta duhovniceasc, c te prpdeti. Aa, mi biei! Dac vei face toate cte ai auzit i nvat i vei ine cu sfinenie la nvturile Sfinilor Prini, vei avea multe bucurii i plat de la Dumnezeu n cer, n veacul veacului. Iar dac nu, focul gheenei i talpa iadului! Pentru c voi, n loc s fii lumina lumii i sarea pmntului, v-ai fcut de ocara tuturor i ruinea ngerilor. S nu fie! S ne vedem cu toii la Rai! Amin!

TREI CUVINTE DUHOVNICETI ADRESATE OBTII SFINTEI MNSTIRI SIHSTRIA CUVNT LA SFNTUL APOSTOL CLEOPA 30 Octombrie 1994 Prea Cuvioase Printe Stare, prea cuvioi prini i frai, cnd v vd aici m bucur foarte mult. Aa a dori s ne vedem naintea Preavenicului nostru Mntuitor, la bucuria cea fr margini. Copiii mamei, care suntei clugri i fraii cei mai mici, uitai ce se spune la dreptul Iov, capitolul apte: O lupt i o ispit este viaa omului pe pmnt. Fii ateni, mam, ca, crescnd cu anii, s cretem i cu vrsta duhovniceasc. S v ajute mila Domnului! Eu aa m rog cu lacrimi la Mntuitorul: s v pzeasc Dumnezeu de ispite i de primejdii pe toi. S fii clugri buni, mam! Cum ne-am bucurat aici i ne-am cunoscut, aa s ne vedem i acolo n bucuria cea venic. Copiii mei, eu m simt bolnav, nu mai am putere. Anii lor, 70, iar de vor fi n putere, 80 de ani i ce este mai mult, osteneal i durere (Psalm 89). La un putregai de moneag, care trebuie s mearg mine n groap, s-i mai cnte Muli ani triasc? Facei ascultare cu dragoste i s fii cu Doamne Iisuse... n minte. Trupul este Marta, i Mntuitorul i-a spus Mariei: Marto, Marto, te grijeti i spre

126___________N E V O R B E T E multe te sileti, ci un lucru i trebuiete. Iar Maria sttea lng picioarele Domnului i asculta cuvintele Lui. Marta este trupul, iar sufletul este Maria, cum spune Sfntul Ioan Gur de Aur. Mi copii, m bucur cnd v vd aici. S v pzeasc mila Preasfintei Treimi i Maica Domnului de ispite, pentru c tinereea are nevoie de mult pzire. Facei ascultare cu dragoste, pzii-v mintea, pentru c Dumnezeu nu se uit la faa voastr, ci la inima voastr totdeauna, s vad dac l iubim pe El i dac ne pzim de pcat. Mi copii, dragii mamei, trupul este Marta; punei-l la treab. Iar sufletul este Maria; punei-l la rugciune: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dum nezeu, miluiete-m pe mine, pctosul! Ascultarea, tierea voii i paza minii. Vezi c rugciunea nu este condiionat de vreme sau de loc: Acum pot, iar acum nu! n psalmul 102 spune: n tot locul stpnirii Lui, binecuvinteaz, suflete al meu, pe Domnul. Iar n psalmul 33 zice: Bine voi cuvnta pe Domnul n toat vremea, pururea lauda Lui n gura mea. i Apostolul Pavel zice: Nencetat v rugai! Vezi c n toat vremea i n tot locul trebuie s-L avem pe Mntuitorul n inim? Oriunde vei fi. Pentru c Mntuitorul se uit n inimile voastre totdeauna. Pzii-v mintea! Vrjmaul bate rzboi ca s ne ia sufletul. i preul sufletului nu ni l-a spus, mam, un sfnt, un prooroc sau un apostol, ci nsui Mntuitorul: Ce va da omul n schimb pentru sufletul su? Eu v mulumesc din toat inima c ai venit la mine. Dac ntreab cineva de mine cum m cheam, s-i spunei: Mou putregai! Mou putregai. S nu mai zicei Cleopa! Eu sunt putred! Eu cnd v vd,

PRINTELE CLEOPA

127

v-a lua ntr-o traist pe toi i v-a duce pe toi la rai. De toi mi-i drag. Fiecare face ascultare unde este pus. Noi cei btrni avem treab cu mii de suflete. Voi s avei grij de sufletele voastre. Auzi ce zice Sfntul Ioan Gur de Aur n cartea numit Puul: De este cu putin, o, cretine, i-n fiecare ceas s te spovedeti. Dar de ce? Pentru c n fiecare minut greim lui Dumnezeu, ori cu gndul, ori cu cuvntul, ori cu voie, ori fr de voie, ori cu tiin, ori cu netiin. Fiecare s fie paznic pentru el i s-i aduc aminte c ngerul Domnului este permanent lng dnsul. Nu vedei c nu putem rbda o mpunstur de ac, o scnteie, un crbune? Dar focul din gheena cum l vom rbda? - spune Sfntul Vasile. El spune c focul gheenei este negru ca pcura i este de miliarde i miliarde de ori mai fierbinte dect acesta. Focul acesta pmntesc este rcoare, umbr fa de acela. Iar acela este ocean de flcri negru i nu are fund n veacul veacului. Miliarde de miliarde de diavoli i miliarde de miliarde de pctoi se vor arde! n focul acesta mcar vezi cum arde mama, cum arde sora, cum se arde ginerele, dar acolo nu vezi. Acolo se aud numai vaiete, scrniri din dini, rcnete, dar pe nimeni nu vezi. Stareul nostru Ioanichie, cnd a slbit i a vrut s m pun n locul lui, a zis: Aducei biatul la de la stn! Eu, dac m-au chemat, m-am dus la printele Paisie i l-am ntrebat ce s fac. Btrnul mi-a zis: S fii ca i cum n-ai da i ca i cum n-ai lua; nu te bucura cnd te-or pune nu te supra cnd te-or scoate!

128___________ N E V O R B E T E i cu sfatul lui am primit egumenia Sihstriei n vara anului 1942. Cnd a ars biserica n mai 1941 s-a ntmplat o minune atunci. Sfintele moate, ce se aflau n altarul paraclisului, au ieit singure din foc prin minune dumnezeiasc, ca i cum le-ar fi aruncat cineva n ograda mnstirii... Dragu mamei, cum v vd aici, s v vd pe toi la rai, mpreun cu printele stare. Pzii-v viaa curat, avei frica lui Dumnezeu, spovedii-v curat, facei ascultare cu dragoste. Ferii-v, mam, de prietenia cu cei ri, c mine plecm i Mntuitorul spune n Evanghelie aa: Privegheai i v rugai c nu tii ziua nici ceasul... Nu tim cnd plecm, dar plecm pentru c nimeni nu rmne aici. Printe stare, v mulumesc din toat inima. V rog s v rugai pentru mine. Dumnezeu s v rsplteasc osteneala i dragostea.

CUVNT LA LSATUL SECULUI DE POSTUL CRCIUNULUI - 1994 n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh. Binecuvinteaz, Prea Cuvioase Printe Stare s vor besc. Pentru rugciunile Sfinilor Prinilor notri, Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi! Amin. Prea Cuvioase Printe Stare, cuvioi prini i frai. Mai nainte de toate sunt dator s mulumesc din toat inima Preasfintei Treimi, Atotputernicului i Preavenicului nostru Dumnezeu i Maicii Domnului i la toi sfinii care se roag pentru noi, c am mai ajuns i eu pctosul pn n ziua de azi.

PRINTELE CLEOPA

129

M simt slbit, foarte obosit cu atta lume, sraca, care vine din toate prile. Mi-e drag de credina lor, mi-e mil de ei, dar nu mai pot, mam, nu mai pot! Doctorul mi-a zis s vorbesc jumtate de ceas, c sufr cu inima, am patra operaii, mna asta mi-i rupt; eu mai am de vorbit zeci de ore, c vin sracii i spun toate necazurile, toate scrbele. Am fost chemat de prea cuviosul printe stare s vin n seara aceasta aici i mulumesc lui Dum nezeu c mai vd trapeza asta frumoas i soborul sfintei mnstiri. V-a nmulit Preabunul Dumnezeu aici! Eu, cnd am venit aici n 1929, am gsit 14 prini btrni, cu brbile albe, i am venit noi doi frai i s-au fcut 16. mi aduc aminte de stareul Ioanichie Moroi, sracul! A slujit aproape 20 de ani singur Liturghia, zi de zi. Singur! i numai cu mprtania tria! Eram la buctrie. Smbta i Duminica venea i el la mas. Celelalte zile tria numai cu mprtania. M ntreba: M, biatule, ai zam de varz - noi moldovenii i zicem moare - i oleac de gru fiert? i tiam c asta mnnc. Lua gru fiert i oleac de moare, dar nu nainte de a ne citi cuvnt la mas. Foarte m bucur c printele stare a inut obiceiul sta sfnt de a se citi cuvnt la mas. Mai ales printele nostru stare Ioanichie, venic ne citea din Sfntul Teodor Studitul i din regulile Marelui Vasile, apoi ne ntreba pe noi: Ia zi tu, mi drag, ce-am citit eu aici? Ei! Dac eram cu gndul la fasole, la cartofi, la cutare, ne zicea: Apoi cnd citesc s fii i voi ateni; mai inei minte! i apoi l-a fcut preot pe bietul printe Ioil. Printele Ioil, sracul, cnd l-a fcut preot i el a slujit mult.

130___________ N E V O R B E T E Cnd m-a fcut pe mine preot la Mnstirea Neam, n '45, bietul printe Ioil slujise 136 de zile singur. i cnd m-a vzut c vin de la Neam - c m-a inut de-am fcut acolo 40 de zile, c aa era obiceiul -, a nceput a plnge: Bogdaproste, c mai am un preot! i apoi am intrat eu i am fcut 40 de zile, c eram numai eu cu dnsul. Murise btrnul i fceam cu rndul cte 40 de zile. Dragii mei prini i frai! Preasfnta Treime i Maica Domnului v-a nmulit, mam; suntei muliori, i tineri i mai n vrst. Eu de acolo de la deal nu pot veni, c m dor picioarele. Dac nu-mi trimitea maina, nici acum nu puteam veni. Nu pot merge! Dar, cnd punei difuzorul, eu aud slujba acolo sus. Eu plng uneori; ies pe-un scaun n faa chiliei, cnd v aud cntnd aa de frumos la biseric. Uite sracii, dac-s tineri i muliori, ce frumos cnt! Vd c aici e puterea cea negrit a lui Dumnezeu, Care v-a adus i Care ntreine i slujbele bisericii i ascultrile i toate. V rog, mam, s avei grij de spovedanie. Sunt vreo civa care m-au rrit, dar eu am muli la spovedanie. Dar sunt vreo civa care nu au mai venit, nu mai tiu de ei! Eu nu am nevoie s vin la mine! S se duc la alii, c eu nu pot dovedi. Dar sunt o seam care nu vin, nu tiu dac s-au dus la alii. Dac s-au dus, ferice de ei, c eu nu mai pot. La mine-s prea muli; sunt btrn i nu mai pot. Dar v rog s v spovedii curat i adesea. Auzi ce spune Sfntul Ioan Gur de Aur, n cartea numit Puul, carte cu slov veche tiprit la Buzu n 1830: O, frate cretine, dac este cu putin, i n fiecare ceas s te spovedeti! Dar de ce asta? Pentru c n fiecare minut greim lui Dumnezeu, ori

PRINTELE CLEOPA

131

cu cuvntul, ori cu gndul, ori cu voie, ori fr voie, ori cu tiin, ori cu netiin. De aceea v spun, deasa spovedanie l ine pe om pe linia cea bun i sincer la spovedanie. Eu vd c vin unii, sracii, cu spovedania scris, trebuie s am rbdare; alt dat vin oameni, nu mai pot! Dar cnd i vd c vin, mi fac rbdare: las-i s vin, sracii, ca s-i descarce contiina i s se uureze! De-acum v spun, mam, nopile au crescut mari, de acum pe cmp nu o s mai alergai atta. S fii la Utrenie cu toii. Tare-i frumos noaptea cnd aud; c eu ies pe cerdac acolo i v aud cntnd la miezul nopii. Aa de frumos rsun codrii acetia noaptea! i aa cum v vd aici, dragul mamei, aa s v vd n rai pe toi! Pe toi, pe toi! Tare mi-e mil de voi, c v-a adus mila Preasfintei Treimi aici, i aici este via de obte i-mi pare bine c se ine regula i se citete cuvnt la mas i la biseric. Marele Vasile a fost ntrebat de filosoful Eubul, cu care nvase el la Atena: O, Vasile, care este cea mai mare nelepciune, care pzete pe om de tot pcatul i-l duce la rai? O, filosofule, cea mai mare nelepciune, care pzete pe om de tot pcatul i l duce la fericirea venic este aceasta: pururea s vezi moartea naintea ta! i s ai n minte i n inim pe Doamne Iisuse.... O, Doamne! Dac ne-am nvrednici s nu uitm asta niciodat! Prima coal, lecie, pe care a dat-o Dumnezeu omului n rai asta a fost: S nu mnnci din cutare pom, c ai s mori! Cnd a uitat moartea, a dus la moarte tot neamul omenesc. De aceea s nu uitm c azi suntem, mine nu mai suntem. Mntuito rul spune n Evanghelie: Privegheai i v rugai, c nu tii ziua, nici ceasul n care Fiul Omului va veni.

132___________ N E V O R B E T E Era aici un printe - l-ai cunoscut - nebgat n seam, de la Bucium, Veniamin Iorga. l tii! Ce om sporit a fost acela! Eu i eram duhovnic. El a venit de la Bucium. Mitropolitul Iustin, Dumnezeu s-l ierte, i arta acolo: Ia uit-te, printe Veniamin, ce palat v-am fcut! Palatul lui Roznoveanu - cnd am fost la Iai, m-a inut mitropolitul zece zile s predic i s spovedesc acolo -, dar btrnul zice: nalt Prea Sfinite, acesta-i pentru generaiile viitoare, mie s-mi dai drumul s mor ntr-un bordei la Sihstria. Da, aa a murit! M-a chemat, cum e azi, s-l spovedesc i l-am mprtit Eram cu Cristofor Radu - l tii - i cu Iulian Lazr, care-i n Muntele Athos. Dar el zice: V mulumesc c ai venit - c au venit i ei s-l vad -, dar nu mor astzi. Mine, la ora zece. S venii atunci, c mine la ora zece mor! Dar Cristofor Radu, cnd a pit pragul, a zis: Am s triesc s-o vd i pe asta! Ne-am dus a doua zi, pe la ora nou. L-am gsit cnd se lupta cu moartea. Se vedea limba n gur! Zicea rugciune. Cnd ne-a vzut a zis: Prinilor, rugai-v mpreun cu mine, c vremea despririi a sosit! Numai s-a uitat ntr-o parte i a zis: Iertai-m, iubiilor! Cnd ne-am uitat la ceas, exact ora zece! Cum a spus el. Tot aa a murit printele Veniamin Barbacaru. Vai, sracul, mare om a fost ntre noi! A avut 72 de ani n mnstire, c a intrat n 1918 la Vorona. A fost duhovnic la maici 40 de ani! - 26 de ani la Agafton i 14 la Vratec. i i-am fost duhovnic cam vreo 20 de ani, c venea tocmai de la Vratec i se mrturisea. M-am dus vineri la el i l-am mprtit i zicea aa: De azi ntr-o sptmn, n ceasul acesta - era ora trei - s vii, c ne desprim. Merg la venicie.

PRINTELE CLEOPA

133

Eu am ajuns pe la dou. Cnd m-a vzut, mi-a spus cu bucurie: Bine ai venit, printe! Rugai-v mpreun cu mine! Vai, m-a luat un plns! El numai aa, s-a uitat la icoane i a nceput a plnge; tii cum curgeau lacrimile? i cnd s-a uitat la mine, a zis: Iart-m! i i-a dat sufletul. Cnd m-am uitat, era ora trei. Mi-am amintit cuvntul lui: De azi ntr-o sptmn, n ceasul acesta voi pleca. i s-a dus n mormnt, cum l-a fcut mama lui, neatins de nici un pcat trupesc. i sracu Cosma, fratele lui, parc-l vd n trapeza asta, cu culionul acela negru, cu barb alb! Ultima dat aici l-am vzut. El a trit aa, la biseric, la chilie; el a trit 84 de ani fr o lun. i printele Veniamin, 90 de ani i o lun. O, Doamne! Sracii prinii notri! Cnd mi-aduc aminte de prinii acetia! Au murit sub epitrahilul meu. nti Ioan, cel ce a stat n pdure, printele Ioan Rou. I-a citit rugciunea de darea sufletului printele Paisie. i cnd i-am citit eu, a murit sub epitrahilul meu. Vasile Miron, care a stat la oi, tot aici a murit sub epitrahilul meu. Pelaghia, sraca, pe care-o tii, soia pictorului Irineu Protcencu, tot sub epitrahilul meu. Visarion, stareul de la Sihla, tot sub epitrahilul meu. Mi-a zis: M rog, citete-mi dezle garea de ieire! Care au mai murit? C mai am care au mai murit. Eram stare la Slatina, m-am dus la Vratec cu Antonie, care-i mitropolit acum, i cu mai muli, cu Gherontie, cu mai muli, i o maic trgea de moarte. i a venit starea Pelaghia; alta, nu asta care-i acum: Hai, c o maic tare dorete s-i faci o dezle gare! S-i citii rugciunea de ieirea sufletului. I-am citit i a murit sub epitrahil.

134___________N E V O R B E T E i nc mai am vreo civa care au murit sracii. S-au dus dragii notri! Vai de mine!... Am fost acum, pe ziua de nou noiembrie, la cimitir. i cnd am ajuns n dreptul crucii printelui stare Ioanichie, cnd i-am vzut fotografia, m-a luat un plns groaznic! Cnd mi-am adus aminte ct de nevoitor a fost i cum ne nva de frumos, sracul! Venea la mas numai ca s ne nvee cuvnt i se ducea. C el cu mprtania de la biseric tria. M-a luat un plns, c-am fost i anul sta! M-a dus biatul Am fost! Mulumesc preanduratului Dumnezeu c, dup un an, am mai fost. Auzi ce spune Sfntul Ioan Gur de Aur: Mergi adesea la morminte, o, frate, i la cimitire! C dac adesea vei merge acolo, atta nelepciune ai a te nva, nct toate colile filosofice din lume mai mult nu te pot nva! Ei tac, dar vorbesc cu noi din toat inima. Eu, cnd m duc acolo..., am rmas singur! Nu mai am pe nimeni naintea mea! Pe nimeni, pe nimeni! i cnd mi-aduc aminte c am trit cu ei, nu sptmni, nu luni, nu ani, ci zeci de ani! i toi sunt acolo. La fiecare cruce m apuc un plns... A venit biatul (ucenicul de chilie) i am stat pe-un scaun i l-am pus s citeasc la fiecare cruce. i el citea, cutare i cutare... Mi-aduceam aminte de ei, sracii! S-au dus iubiii notri! Mi-aduc aminte de viaa lor. Cnd a citit pe printele Vasile Mitoeru, pe printele Visarion Palade, pe Gherasim, fratele meu, pe Constandie Uricaru... Aitea dormeau noaptea n sicrie i mncau o dat-n zi, la apusul soarelui, i tiau Psaltirea toat pe de rost. Toat, toat!

PRINTELE CLEOPA

135

Eu eram cu ascultarea la vaci. i fiind la vaci, m-a dat cu printele Gherasim, fratele meu, n chilie. El tia Psaltirea, cu tot cu Cntrile lui Moise, pe de rost; toat, toat. El zicea trei catisme la Psaltire pe de rost, cu tot cu molitfe, i fcea 33 de metanii; i iar trei catisme, i iar 33 de metanii. Eu m culcam. Veneam de la vaci obosit; nu erau aa vaci multe atunci; aveam 5-6 vaci, vreo doi boi, vreo doi cai. Atta era pe atunci. Eu, cum eram culcat, numai ce auzeam: trosc! trosc! i ddea palme: Nu dormi, calule! Uite sicriul! Toat noaptea aa se nevoia. Avea sicriul n chilie. Parc-l aud pe Nectarie Pintilie cnd i spunea: Printe Gherasim, cte sicrie din astea or s putrezeasc pn vei muri sfinia ta! Cred lui Hristos, a zis el, c acesta-mi va fi cas de veci. i aa a fost n 1933, la ziua Crucii a murit. S-a dus la Domnul! La dnii s-a mplinit cuvntul acela care zice la Paremii: Rpitu-s-au, ca s nu schimbe rutatea mintea lor, sau nelciunea s nele sufletul lor. Puin ostenindu-se, au mplinit ani ndelungai. Pentru aceea s-a grbit Dumnezeu a-i scoate. Ce nevoin aveau ei! Mergeam la coas. Atta ziceau: Iertai-m! i bteau coasa. Toat ziua coseau. Noi mncam de trei ori pe zi, iar ei seara veneau i luau anafor i ziceau toat Psaltirea pe de rost! Dumnezeu s-i ierte! tii de ce v aduc aminte, dragul mamei? Eu nu cred c voi mai fi vreodat cu voi! Poate oi mai ajunge la Postul Mare! Numai Micua Domnului tie! Eu m simt slbit! Dar v spun ce clugri am gsit aici. Nu era un pat n chilie la nimeni! Eram patru frai ucenici n chilie la printele Petru Ganea,

_136__________N E V O R B E T E de loc din Ardeal. Erau chiliile cele vechi, rmase de la Cerneschi. i el, btrnul, avea i el nite scnduri puse aa, n loc de pat. Cnd suna de Utrenie ne scula: Mi coconi, dragul tatei, auzit-ai voi glasul arhanghelului? Mi copii, haidai la sfnta rugciune! Cnd auzeam clopotul la Utrenie, ne sculam, i cum era zpad, iarna, eu nu m mai nclam - nclrile erau ude pe sob -, i fugeam n paraclis; la paraclisul cela care a ars. Cnd m vedea btrnul c fugeam prin zpad: No. Te-i mbolnvi, mi biete! Eu cnd s m ncal? Descul, fuga la biseric. Stteam acolo unde era vemntria, c acolo au ars cri multe, cnd a ars biblioteca. Acolo a ars i istoricul mnstirii, scris de tahigraful Dometie, din Mnstirea Neamului, pe la 1713. n acest istoric arta cum acei apte pustnici care au ntemeiat Sihstria, au pus blestem: Cnd se va spurca locul acesta cu pcate trupeti, sau cnd va fi pung deosebit, sau dac vor mnca carne, cu pustiire i cu foc s pedepseasc Dumnezeu locul acesta! V spun, mi copii, c n-are cine v mai spune. C eu acestea le-am citit i le-am pit, dar, minepoimine sunt n groap. M simt slbit tare i nu mai pot. Am intrat pe 83 de ani, am patru operaii, sufr i cu inima, lumea nu m las, zi i noapte. Ei! Am apucat clugri mari! Costandie Uricaru din comuna Ciumai, judeul Bacu. Avea sicriul lng sob; zicea Psaltirea toat pe de rost n fiecare zi. Zicea: Of, Doamne, of. Dac ar fi mila lui Dumnezeu s fiu cel de pe urm mntuit! Sracul! Cnd s-a mbolnvit, a paralizat i zicea: Uite ce! Cred c mai sunt cteva zile, dar v rog din toat inima nu ma uitati la sfintele rugciuni ! " . Sracul !

PRINTELE CLEOPA

137

Venise din armat. El a fost dinainte de armat aici. Eram cu oile n Poiana Cireului i el zice: Frate, ia vezi c am uitat un psalm i greesc la aista. Acel psalm era: Zis-a clctorul de lege, ca s greeasc ntru sine; nu este frica de Dumnezeu naintea ochilor lui, a nvat apoi Psaltirea toat. Prinilor i frailor, tii de ce v spun? Pentru c acestea le-am trit i le-am auzit i le-am vzut i le mai in minte. i cnd vd c v-a nmulit mila Preasfintei Treimi; suntei muliori i tineri i cumini, sracii. S nu uitai frica morii, c mine plecm! Vezi, Mntuitorul spune n Evanghelie: Privegheai i v rugai, c nu tii ziua, nici ceasul! S ne gndim c n-avem de trit mult! Dac punem moartea naintea ochilor, ne pzim de tot pcatul. Dac vom uita de moarte, murim! Cum a pit Adam n rai. Cum a uitat porunca lui Dumnezeu de moarte, a dus pe toi la moarte. Frailor i prinilor! S m iertai c v in prea mult. Da eu am venit oleac, mai mult s-mi iau rmas bun, c m simt slbit tare. V rog din toat inima s v spovedii curat i adesea; s v fie drag pravila Bisericii. Prini i frai! Aa s v duc Preasfnta Treime la rai, aa cum v vd n trapeza asta. Printele arhimandrit Vartolomeu, s tii, rmne mare ctitor n mnstirea noastr. Vedei voi ce rai este trapeza asta? N-am vzut trapez de asta nicieri, cu picturi aa de frumoase. Mila Preasfintei Treimi s fie cu el i n veacul de acum i n cel viitor. i s vezi, mi place pictura din biserica veche. Sfinii aceia din altar, cnd i vd, parc-s vii; pictur adevrat bizantin, ortodox.

138__________ N E V O R B E T E Cnd mi-aduc aminte, cnd am fcut trapeza veche cu caii, ia aicea am fcut o trl, i am frmntat nite glod cu paie i l-am lipit eu cu fraii. i am fcut trapeza, dup ce au ars chiliile cele vechi. Trapeza care a fost, a fost lipit de mine i de vreo patru-cinci frai; c nu aveam unde sta la mas. i uite acum, ce rai, ce frumusee de trapez aici! S ne pzeasc Preasfnta Treime i Maica Domnului s nu greim lui Dumnezeu, ca nu cumva s ne pedepseasc i s dea mila Domnului s ne vedem la rai cu toii. Dragii mamei, copiii mamei! Mi-e mil, mi-e drag de voi i tiu c ngerul Domnului se ngrijete de voi. S nu m uitai i pe mine pctosul la sfintele rugciuni! Au venit doi clugri tocmai de la Lainici s-i mrturisesc. i acolo, cnd am fost eu odat, mpreun cu printele Petroniu, era un stare, care a fost exarh, Caliopie Georgescu. A murit. A venit apoi un mare duhovnic de-al lor, Calinic Caravan, care era pe toat Oltenia. Ne-a citit spovedania de la cinci ani pn acum. Era duhovnic i al mitropolitului i la Tismana i la Lainici i la mai multe mnstiri. Mi-a spus cum a murit. Zicea: Tare a fi dorit s fi venit printele Cleopa aici! Aa a spus i Printele Stniloae, cci i-am fost duhovnic atta vreme. Dar numai ce-am auzit c-o murit. Ne ducem cu toii, mam! Nu stm aici! Copiii mamei, uite ce este! S m iertai pe mine pctosul i s v rugai. i dac m duc dincolo, s nu m uitai la sfintele rugciuni. Mila Preasfintei Treimi s fie cu noi toi, cu toat mnstirea noastr, cu printele stare care are

PRINTELE CLEOPA

139

atta grij i rspundere pe cap, numai el tie. Cu mila Preasfintei Treimi, toate se pot face! S fie dragoste, s fie smerenie, s fie blndee, s fie mrturisire curat, c mine plecm, mam! Mine plecm! Vai! Vai! Cnd m-am dus n cimitir, cnd am ajuns pe la mormintele lor. Printele Ilarion Ionic, care a fost econom; printele Chiriac. Cnd mi-aduc aminte... Nu existau maini pe aici. Venea, sracul! Toat ziua cosea, seara venea cu un lemn n spate. S-mi aduc vreo dou lemne. Dac era o pereche de boi la atta mnstire! Toi i crau lemne cu spatele. Parc-l vd! i dup ce-a murit, a rmas un crd de lemne de la el, aduse cu spatele. La cimitir m-a prins un plns chiar la crucea stareului, c mi-am adus aminte cnd zicea: M, biete, m, ai grij! Ia seama, m biete, s ai rugciunea minii totdeauna, s nu uii de moarte. Sracul, tare a mai rbdat multe! L-a btut tlharul Balt cu bocancii peste cap i a doua zi i s-a scurs ochiul drept. Cnd mi aduc aminte prin cte am trecut, Doamne! De attea ori tlhari i foc i rzboaie! Au trecut cu ndurarea Domnului. i cnd vd trapeza asta aa de frumoas, plin de vieuitori, nu tiu ce s spun naintea Domnului i cum s mulumesc! S v pzeasc ndurarea i mila Domnului, s v nmulii, mam, i s v ntrii duhovnicete i s fii pild de urmat pentru cei ce vin dup voi aici. M iertai pe mine pctosul, c v-am inut prea mult..

CUVNT ROSTIT LA TRAPEZ

27 Decembrie 1994 Prea Cuvioase Printe Stare, prea cuvioi prini i frai. Mai nainte de toate s mulumim din inim Preasfintei i de via fctoarei Treimi, Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i pururea Fecioarei Maria i tuturor sfinilor care se roag pentru noi, c am ajuns i-n anul acesta la prealuminatul praznic al Naterii Mntuitorului nostru Iisus Hristos, bucuria i mntuirea ntregii lumi. Prinilor i frailor, n-am s spun multe, c-s obosit. Atta v spun c, stnd aici cteva zile, m-a chemat printele stare i mi-a dat chiliua aceea lng biseric. Foarte bine, aproape, ca s stau zilele astea aici. Eu am petrecut ntre sfiniile voastre ca-n rai. Am ascultat cu nevrednicie slujbele i cntrile bisericii, v-am vzut pe toi mbrcai, diaconi, preoi, slujitori, cntrei la stran. Mi s-a prut c sunt n rai. Vezi Preasfnta Treime ce-a fcut cu sfnta noastr mnstire? Cnd am venit eu aici am gsit 14 btrni i cu noi doi frai s-au fcut 16. Iar acum vd atia prini i frai n trapeza asta att de frumoas care nu are pereche n ar. Fraii mei i prini, cnd v vd cu toii la ascultare i la biseric, m simt ca n rai, mam! Vd fiecare sracul cu ascultrica lui, fuga la treaba lui, la ascultarea lui... ngerii Domnului pururea sunt cu voi, v ajut, v sprijinesc i v nva s v ferii de pcate, de ruti.

PRINTELE CLEOPA

141

Dar v spun un lucru: Sfntul Vasile cel Mare, numit de Sfinii Prini ochiul Bisericii, gura cea de foc a Duhului Sfnt i mpratul cuvintelor, ne d un sfat: a fost ntrebat de-un filosof, anume Eubul, din Alexandria, cu care nvase el la coal n Atena, nainte de a fi episcop n Cezareea Capadociei. A venit la el i l-a ntrebat: O, Vasile! Care-i cea mai mare nelepciune, care l pzete pe om de tot pcatul i-l duce la fericirea venic? Iar Sfntul Vasile a rspuns: Cea mai mare nelepciune care pzete pe om de tot pcatul i-l duce la rai, la bucuria cea fr margini, este pururea s vad moartea naintea ochilor si i s aib n minte i n inim pe Doamne Iisuse.... Dragii mamei, prini i frai, unde mergei la ascultrica voastr, fie c suntei la biseric, suntei la grajd, suntei la vite, suntei la oi, suntei la cmp, unde v trimite printele stare, s fii cu Doamne Iisuse... n minte i gndul la moarte, c moartea te pzete de toate pcatele. Aceast lecie i-a dat-o Dumnezeu lui Adam n rai: Adame, vezi raiul sta? N-are margini! Vezi frumuseile astea, care nu le poate judeca nimeni? Le-am fcut pentru tine! i i-a dat Dumnezeu lui Adam n rai un miros - spune Sfntul Vasile miros de mprat al tuturor celor fcute de Dumnezeu n rai. Cnd venea balaurul la el i-l mirosea, gata! i lingea picioarele, leu, leopardul, tigrii, panterele i ziceau: mpratul! mpratul! Acest miros l-a avut pn a greit. Toate se supuneau ca unui mprat pus de Dumnezeu peste ele. Dar i-a spus: Adame, vezi, toate-s ale tale, dar de colo, din pomul acela, s nu mncai, c o s murii. i cnd a uitat de moarte, a

142__________ N E V O R B E T E ajuns la moarte vremelnic, dup nou sute treizeci de ani, i la moarte venic a dus tot neamul omenesc. Dragii mei prini i frai! Eu nu mai pot vorbi, c sunt btrn, sunt obosit. Dar atta v rog: oriunde v ducei s avei moartea naintea ochilor i Doamne Iisuse... n minte i n inim. i vei fi pzii de toate pcatele i de toate ispitele. C ndat se trezete mintea: Mi, mine mor! i cum mor? Doamne ferete, s nu m duc n focul venic! Doamne ferete de iad! Muncile de acolo i chinurile nimeni nu le poate povesti cu limb de rn. i nu-i pe o mie de ani sau un miliard, ci n veacul veacului. Fereasc Dumnezeu, mam; s v pzeasc mila Preasfintei Treimi, i nu numai pe voi, ci i pe toi binecredincioii cretini din toate Bisericile Ortodoxe. Doamne ferete! Nimeni s nu ajung la iad! i v rog din toat inima, c-s btrn i slab, de abia m in pe picioare, s m pomenii la rugciu nile voastre i-n chiliu i la biseric, cci ct va fi scris nu tiu. Mntuitorul a spus n Evanghelie aa: Privegheai i v rugai, c nu tii ziua, nici ceasul. tim c plecm, dar nu tim cnd. De aceea v rog, pomenii-m la sfintele voastre rugciuni! Pe toi v rog! i pe clugri i pe prini i pe preoi i pe frai i pe toi, toi. C m vd slbit tare. De abia m mai in pe picioare, dup cum vedei. Am trecut de 80 de ani. Ai vzut c venise la aniversarea mea mitropolitul, nite episcopi, cnd am mplinit 82 de ani, la zece aprilie. i au adus daruri. Mitropolitul mi-a adus o icoan cu foi de aur i scrie pe dos: Povuitorul meu, duhovnicul, naul meu, cutare.... Acum mi-a trimis alt icoan

PRINTELE CLEOPA

143

cu Sfnta Parascheva, mbrcat frumos, cnd a fost 30 octombrie, la Sfntul Cleopa. Episcopul de la Rdui, Gherasim, mi-a adus i el o carte. Dar ei au vrut s cnte la mas ceva: - D-ne voie s cntm o cntare! -Care? - Muli ani triasc! - N-avei voie. Dac nu m ntrebai, gata era cntarea, dar aa, nu. Ce spune Scriptura? Anii lor, aptezeci i dac vor fi n putere, optzeci... i dup optzeci, ce zice? osteneal i durere. Dar nu citii n Psaltire? - Dar ce s cntm? - S v nv eu ce s cntai. Aa s cntai: Venica pomenire! Venica pomenire! Venica lui pomenire! I-a prins rsul pe toi. Da! Eu asta atept: sicriul i venica pomenire, mam. Nu tiu! Mine, poimine, cnd o voi Domnul. Aa v rog pe toi, mam: ct oi tri s m pomenii la rugciune i dac oi muri, iar s m pomenii. Pentru c eu v doresc la toi raiul i bucuria cea venic i cea vremelnic. S v rugai pentru mine, pctosul! Amin.

c u p r i n s

Cuvnt nainte, de Arhimandrit Ioanichie Blan......................................................................................... 5 despre frica de Dumnezeu.................................................................................26 Sfaturi despre frica de Dumnezeu........................................................................................30 Despic paza minii............................................................................................................................... 32 Despre rugciune Treptele rugciunii........................................................................................... 59 Despre preoie...................................................................................................................................... 85 Cuvnt la Sfntul Apostol Cleopa.............................................................................. 124 Cuvnt la Lsatul secului de Postul Crciunului............................................................................................. 127 Trei cuvinte duhovniceti