Sunteți pe pagina 1din 274

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

La altarul idolatriei sexuale


Steve Gallagher

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 1

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cuprins
La altarul idolatriei sexuale....................................................................................1 Cuprins................................................................................................................... 2 Introducere ............................................................................................................5 PARTEAI..................................................................................................................7 PROBLEMA..............................................................................................................7 1.DEPENDENA SEXUAL.......................................................................................7 2.SPIRALA DECADERII...........................................................................................20 3.CELE PATRU MOTIVE PRINCIPALE .....................................................................33 4.NEVOIA DE A TRI N LUMIN ...........................................................................43 5 . N MINTEA DEPENDENTULUI SEXUAL .............................................................58 6.PROCESUL PACATULUI ......................................................................................76 Partea a 2-a .........................................................................................................94 DIRECTIA CORECTA..............................................................................................94 7.CHESTIUNILE DE BAZ .....................................................................................94 8.ELIBERAREA VINE NCET PENTRU UN MOTIV ..................................................115 9.CT DE MULT I PAS? ..................................................................................127 Partea a III-a.......................................................................................................138 INFLUENE .........................................................................................................138 10.FIREA PCTOAS.........................................................................................138 11.DESPRIREA DE LUME ...............................................................................150 12.LUPTE N DOMENIUL SPIRITUAL ....................................................................161 Partea a IV-a.......................................................................................................177 CALEA DE IEIRE ...............................................................................................177 13.LOCUL ZDROBIRII SI AL POCAINTEI................................................................177 14.DISCPLINAT PENTRU SFINTENIE ....................................................................192 [ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 2

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher 15.UMBLAREA N DUHUL ...................................................................................206 16.BIRUIREA POFTEI ..........................................................................................224 17.CUM POI FI UN IBOVNIC EXTRAORDINAR (UN CAPITOL PENTRU BRBAII CSTORII) ......................................................................................................237 18.PUTEREA HARULUI LUI DUMNEZEU ...............................................................249

Am scris cndva: "Chinul ispitei pcatului nu este nimic n comparaie cu consecinele pcatului." Consecinele pcatului pot fi resimi te toat viaa i chiar n venicie. Consecinele sunt cele care chinuie groaznic. Ca n orice alt lucru care are de-a face cu Domnul, soluia este bineneles, Cuvntul lui Dumnezeu. Cuvntul lui Dumnezeu este locul unde se gsete soluia la orice problem i situaie cu care se confrunt brbatul sau femeia. Nu exist nici un alt ajutor asemenea Cuvntului lui Dumnezeu. ntreaga lucrare de vindecare a lui Dumnezeu ncepe cu Cuvntul Su. Sentimentul i gndire a subiectiv a celui dependent este: "Sunt prea murdar, prea nevrednic, prea nesfnt, prea nepotrivit s citesc Biblia." Aceasta e o minciun! Cuvntul lui Dumnezeu a fost scris pentru asemenea oameni, pentru a le arta calea pe care a deschis-o Isus Cristos pentru ca ei s poat iei din groapa pe care i-au spat-o smgun. Sau, unii spun: "Am falimentat att de jalnic. Cum a putea fi din nou destul de bun nct Dumnezeu s m asculte?" Nu devii bun i apoi l impresionezi pe Dumnezeu, ci ajungi la Dumnezeu i Dumnezeu te face bun. Ajungi la Dumnezeu prin Cuvntul Su. Cuvntul face schimbarea! Citete-l cnd te simi vinovat; citete-l cnd i se pare c nu te ajut la nimic, citete-l n faa lui Satan i a acuzaii lor pe care i le aduce; citete-l chiar i atunci cnd nu eti sigur c-l crezi, pur i simplu, citete! Cuvntul face schimbarea! Cuvntul lui Dumnezeu spal mintea, la fel cum spunul spal minile.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 3

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cuvntul este asemenea spunului: nu este de folos dect dac este folosit. Nu ai dect Cuvntul! Cel mai mare faliment al vieii nu este pcatul tu, ci necitirea Cuvntului. Cuvntul poate s-i spele mintea doar dac-l citeti. Citirea Cuvntului este singura cale pnn care Dumnezeu i poate face lucrarea n viaa ta. Cretinismul nu este greu de trit, este imposibil. Doar atunci cnd Cristos triete n tine eti cretin cu adevrat. Aceasta nseamn viaa lui Cristos. Nu ce ncerci tu s faci, ci ce face El n tine. Cuvntul nu ine cont de pcatul, emoiile sau faptele tale; ci pur i simplu i face lucrarea cnd l citeti. Cuvntul lui Dumnezeu nu se schimb niciodat, noi ne schimbm. El nu ne face s ne simim vinovai, noi ne-o facem. Ne ofer o cale de de a scpa de sentimentele, obiceiurile, dorinele i poftele noastre. Cuvntul lui Dumnezeu este sursa noastr de via i binecuvntare. Motivul pentru care scriu acest Cuvnt nainte pentru Steve este c el a bazat ntreaga carte pe Cuvntul lui Dumnezeu. Aceasta este o carte de referin, inspiraional i provocatoare -- exact ceea ce ai nevoie. Nu vorbesc aici doar despre tine i problema ta, ci m adresez i ie care vrei s rezolvi asemenea probleme. Aceasta este cartea ta. Pune alturi Biblia i cartea aceasta - citete-le mpreun - i las Cuvntul s-i fac lucrarea. Dac i mrturisim pcatele, ne putem bizui pe El s ne ierte i s ne curee de orice rutate. (i este drept ca Dumnezeu s fac aceasta pentru noi, deoarece Cristos a murit pentru a ne spla pcatele.) Dac i faci partea i Dumnezeu o va face pe a Sa. Tu nu poi face partea Lui, i El nu o va face pe a ta. Partea ta este s acionezi bazat pe Cuvntul Su i s lai Cuvntul Su s-i fac lucrarea. Mulumesc lui Dumnezeu pentru un brbat ca Steve Gallagher, care spune adevrul, i fie ca adevrul s ne fac liberi. Triete liber! Dr. Edwin Loius Cole, Fondator al Christian Men's Network (Asociaia
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 4

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

brbailor cretini)

Introducere
CARTEA ACEASTA ABORDEAZ DEPENDENA sexual i puternica ei influen asupra a nenumrai brbai cretini i necretini. A fost scris cu intenia de a nltura perdeaua i a expune lucrrile ascunse ale acestei nelegiuiri actuale, care exist nu doar n cultura american n general, ci este o ran purulent chiar i n biseri-c - de la amvon la membri. Cei mai muli dintre noi am fost motivai i dezorientai de o perspectiv exagerat asupra propriei noastre personaliti ca oameni i ca credincioi. Prin urmare, cu urechile dornice, ne-am ndreptat spre acele nvturi care ne ddcesc i ne fac s ne simim bine. Din pcate, mai devreme sau mai trziu, descoperim s asemenea nvturi ofer doar cel mult o soluie de moment i n cele din urm eueaz n a ne ajuta s obinem libertatea pe care ne-o dorim. Citind aceast carte, vei nelege mai bine luptele dependentului sexual i consecinele dure ale comportamentului su pctos. Dac eti unul dintre aceia care se lupt n felul acesta, cu siguran c vor fi perioade cnd adevrurile prezentate aici vor fi extrem de dureroase. Te neleg, pentru c i eu am trecut prin acest proces. Dac se va ntmpla aa ceva, pune cartea deoparte. Poi s-o reiei dup cteva zile, dup ce i-ai mai adunat curaj. Chiar dac uneori va fi agonizant s vezi cum eti pe dinuntru, vestea bun este c odat ce te-ai vzut, vei putea apoi s treci prin acest proces dificil i s ajungi de cealalt parte liber! Trebuie s menionez c aceast carte conine anumite povestiri

adevrate despre comportamentul celor aflai n pcat sexual care ar putea s-i aminteasc de unele experiene sexuale din trecut. La nceput, am ezitat dac s le includ sau nu. Totui, dup ce m-am rugat cu privire
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 5

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

la modul n care acestea te-ar putea afecta, i cernd i sfatul altora, am hotrt s pstrez aceste povestiri pentru dou motive. n primul rnd, i cel mai important, este vital ca tu, cititorul, s te regseti n aceast carte. Identificarea propriilor tale lupte te va ajuta s te regseti n rspunsurile oferite de aceast carte. n al doilea rnd, povestirile redate n carte nu sunt mai grafice dect unele pe care le citim zilnic n ziare. Majoritatea brbailor implicai n pcate sexuale sunt obinuii cu mult mai mult! M rog ca aceast carte s fie o binecuvntare pentru tine, iar adevrurile pe care le prezint s te atrag mai aproape de Dumnezeu i de libertatea pe care o ofer El. Steve Gallagher

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 6

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

PARTEAI PROBLEMA 1.DEPENDENA SEXUAL


CUII! se intoarce cinele la ce a vrsat, aa se I/toane nebunul la nebunia lui (Prov. 26: Il) Cel ru este prins in nsei nelegiuirile lui i este apucat de legturile pacatulu, lui (P!"Ov. 5:22). ... mai ales pe cei ce, n pofta lor necurat.: Le scapr ochii de preacurvie i nu se satur de pctuit . .. momesc, cu poftele carnii i cu desfrnari pe cei ce de abia au scapat de cei ce traiesc in rtcire, Le fgduiesc slobozenia, in timp ce ei insii sunt robi ai stricciunii. Cacifiecare este robul lucrului de care este biruit (2 Pet. 2: 10-19). Caci buzele femeii strine strecoar miere ... nu te apropia de ua casei ei, ca nu cumva s-i dai altora vlaga ta, i unui om fr mil anii ti. Deodata a inceput s mearg dup ea, ca boul care se duce la mcelrie. ca un cerb care alearga spre curs; ca pasrea care da buzna in la, fr s tie c o va costa viata (Prov. 5:3, 9; 7:22-23) JiMMY A FACUT CUNOTINTA CU PORNOGRAFIA la vrsta de apte ani. ntr-o zi, fratele lui mai mare l-a dus in casa unui prieten al crui tat vindea filme pornografice, n timp ce Jimmy se uita cu mult fascinaie la acele filme pornografice, ceilali doi au disprut in dormitor pentru ceea ce dup aceea i-a dat seama c era o orgie homosexual. Jimmy nu a mai fost acelai. Prima sa expunere la aa ceva l-a adus intr-o sclavie pe via fa de pornografie, sclavie care l-a transformat ntr-un nrit dependent
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 7

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

sexual. (Fratele lui Jimmy, de asemenea un dependent sexual, a fost condamnat, civa ani mai tarziu). Richard a fost introdus 1 1 1 viaa sexual pentru prima data ca adolescent, cnd a fost invitat n casa unui prieten pentru a participa la o orgie slbatic. Ani la rnd a trit obsedat de sex. La scurt vreme dup ce s-a cstorit, rccurgnd la mult manipulare si "nvinoviri" nencetate. a reuit s-i convinga soia s incorporeze ,.stilul dezmat" in cstoria lor. Timp de doisprezece ani, Rcbecca, soia lui, a trit in continu degradare i sentimente de vinovie, pn ce L-a cunoscut pe Isus Cristos, care i-a schimbat intreaga via. Au fost nevoie de civa ani dupa aceea ca si Richard s fac aceeai descoperire. ntr-o z i ca adolescent, Glen venea acas de la coal pe un drum de ar. Cum opia el fr grija cam la 200 de metri in faa lui a oprit o main. Glen a devenit foarte curios cnd a vzut c din main a fost aruncat o cutie. Cind a ajuns la cutie, a deschis-o n i u n tru a gsit cteva sute de reviste pornografice. Viaa lui nu a mai fost aceeai. Chiar i dup ce, In facultate, a devenit cretin, au urmat nc muli ani de dependen sexual. Glen a devenit manager general la o staie de radio cretin, in ciuda luptei sale continue cu pornografia. Adevrul despre viaa sa secret a ieit in cele din urm la lumin cnd i-a prsit soia credincioas i a plecat cu soia unui pastor. Bob a cunoscut pentru prima data pornografia cnd a gsit reviste explicit sexuale sub patul tatlui su. Au urmat ani muli de sclavie. Cnd pornografia a ajuns s nu-l mai fascineze, a nceput sa se furieze pe lng alte case pentru a pndi prin terestre. Petrecea ore Intregi pe la geamuri sperand sa rn vada car o licrire de piele. Dup ruinarea unei cstorii i aproape n c a uneia, Bob a cutat ajutor. SCLAVIA SEXUALA Aa cum un distribuitor de droguri de cartier convinge pc cineva oferindu-i mariuana pe gratis, cu intenia de a-l conduce inspre drogurile puternice, tot aa Satan i va atrage victima netiutoare in cletele sau oferindu-i cteva
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 8

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

experiene sexuale satisfctoare. Dar Biblia promite c plcerile pcatului dureaz doar o vreme (Evr. 11:25). ntr-un capitol ulterior, voi vorbi despre modul in care Satan folosete Cu iscusin fantezia, mai ales cu ajutorul pornografiei, pen tru a bIngni morcovul proverbial in faa nasului victimei sale. RUTINE SPECIALE Odat ce dependena ii strnge lanul in jurul victimei, acesta intr In anumite rutine sau ritualuri speciale cu care se obinuiete. Brbatul obinuit s priveasc filme pornografice s-ar putea s nceap prin a "verifica" rafturile unei librrii pentru aduli o vreme. Pe msur ce pofta lui crete, s-ar putea s incerce o camer de vizionat, o ncpere cu lumin slab undeva in spatele librriei. De acolo s-ar putea s se plimbe de la un stand la altul, cutnd filmul perfect - (fan tezia sa suprem) pn in cele din urm i satisface pofta. Personal pot s m identific cu acest ritual. i eu mergeam in videoteci pentru aduli i "savuram" plirn bn d u-rn pc lng standurile cu video, uitndu-m la reclamele fcute pentru fiecare film de acest gen. Apoi, in mod orga nizat, mergeam de la un stand la altul, pstrnd-o pe cea care m provoca cel mai puternic. Un tat vitreg care practic molestarea juvenil are o cu totul alt rutin. S-ar putea ca el s nceap (sau nu) prin a privi materiale pornografice. Dar n cele din urm. se va furia n camera copilului unde va actiona conform poftei sale. Lew a nceput s-i abuzeze fiica cea mai mare ind de cnd aceasta avea doar zece ani. De fiecare dat ncepea prin a petrece cteva momente mnaind-o si convinund-o Cii acesta era modul lui de a-i arta "dragostea lui special" pentru ea si c acesta era secretul lor. Ezitnd, ea a acceptat pn cnd acesta a incercat s o abuzeze i pe sora ei mai mic. Trind cu groaza abuzului, ca nu putea suporta s-o vad i pe sora ei ndurnd acelai tratament. Din disperare, a spus nvtoarei ei, care a alertat imediat autoritile.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 9

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Sam era adolescent cnd a inceput s simt dorina de a se expune. In fiecare diminea, cnd un grup de fete trecea, in drum spre coal, prin grdina din spatele casei lui, se masturba privindu-le pe fereastr. Dei nu a ndrznit s se fac vreodat vzut, gndul c fetele l-ar vedea masrurbndu-se l excita: Crescnd, pofta lui nestavilit a continuat s-I urmreasc. Adeseori o nega, dar aceasta nu disprea. ntr-o zi, i-a parcat maina i a inceput s se masturbeze in timp ce, pe lns el trecea o femeie. S-a ascuns destul de bine, dar gndul c ca l-ar fi vzut il excita. A repetat aceeai rutin de mai multe ori in urmtoarele cteva luni, pn cnd in cele din urm, pofta l-a biruit i a cedat ispitei. A permis unei femei sa-l vad bucurndu-se". Chiar dac aceasta l-a speriat enorm, mereu i mereu se refugia in repetarea acestui act. Masturbarea de unul singur nu mai era de ajuns pentru a-l satisface. Rutina celui care face apeluri indecente este foarte asemntoare cu cea a exhibiionistului, cu excepia c ritualul sau este fcut prin telefon. Forrnnd numerele de telefon, cel care sun devine excitat la gndul c va rspunde o femeie destul de naiv sa asculte ce are el de spus. Atunci pofta lui este satisfcut. Stan este un astfel de exemplu. Problemele lui au inceput cu "sun la porn". ncepea s se excite privind imagini pornografice, apoi suna la un numr de telefon la care o fat i vorbea in limbaj sexual. Dar era prea simplu. In loc de a se opri la acea discuie, ncepea s caute n cartea de telefon i suna pn ce gsea o femeie care s asculte sugestiile lui nonalante i descrierea grafic a viitorului punct culminant. Hoinarul Tom pndil" umbl pe strzi ore ntregi speriind s gseasc vreo fereastr care s-i ofere vreo excitare. Dup ce ateapt cu nerbdare, poate uneori chiar o or ntreag, n cele din urm o frntur de piele apare in c rn p usu l vizual. Aceast licrire duce pofta lui la culme. Seara, Bob st in cas uitndu-se la televizor, cnd mintea incepe s-i fie copleit dc gndul tuturor acelor posibile ferestre. Dup ce toat lumea merge la culcare, se furieaz din cas, de-a lungul strzii, cutnd o
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 10

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fereastr cu perdelele deschise. Dup ce gsete una, s-ar putea s stea s atepte o bun bucat de vreme pan s vad o frntur de ceva excitant. Femeia dependent de curvie s-ar putea s-i pun n practic rutina in baruri, mergnd de la brbat la brbat, sear dup sear. S-ar putea s incerce s vad cu ct de muli brbai poate flirta sau pe ci poate zpci ntr-o singur noapte, inainte de a se hotr cu care din ei s treac la sex. Apoi va duce la bun sfrit evenimentele serii. Betty, o femeie cel mult de atractivitate medie, era cntrea la un club de noapte i ii plcea s-i seduc pe brbai. Ii plcea atentia pe care o primea din partea audienei cnd cnta. In timpul cntec ului, alegea un brbat cruia c-i fac avansuri. Faptul c ajungea n pat cu acel brbat o fcea s se simt incredibil de atractiv i sexy ca femeie. Dac vreun brbat din audien nu-i acorda destul atenie, poate pentru c era cstorit, ea lua aceast atitudine drept provocare de a-l seduce. Toate aceste aventuri i ddeau o satisfacie nemaipomenit. in cele din urm, Betty s-a cstorit, dar curnd a nceput s-i lipseasc atenia brbailor i a inceput s aib relaii sexuale secrete. Indiferent ct de muli brbai reuea sa-i seduc, nu putea ajunge la punctul de a fi mulumit cu sine ca persoan. Totui, toate acestea au inceput sa se schimbe cnd L-a ntlnit pe Isus Cristos ca Mntuitor al sau. Un "John" s-ar putea s-i pun in practic rutina patrulnd zona "roie", populat de prostituate. Captivat de intreaga scen, se plimb ncet a de fat la la alta, exam inndu-le cu atenie.M intealui incepe s creeze tot felul de fantezii, iar pana ii crete tot mai mult in inim. n cele din urm, una l va interesa pentru vreun motiv sau altul, i va apela la serviciile sale pentru seara aceea. Jody petrecea ore intregi conducnd p e strzile impnzite de prostituate. Pentru el, aceasta era jumtate din excitate. Uneori, oprea i vorbea o vreme cu una dintre ele, dar de obicei nu era nc gata s-i ncheie rutina; deci continua s conduc i sa priveasc. n cele din urm, dup ce dorina de a face sex ajungea
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 11

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

la culme, alegea pe una din aceste fete i o ducea in camera lui de hotel. Acolo rutina lui ajungea la punctul culminant. Homosexualulcom pulsiv s-ar putea s-i pun rutina n practic in mai multe feluri. De obicei, va merge la un bar local special pentru homosexuali, unde va flirta pn va gsi persoana "potrivit". Sau s-ar putea s aleag s mearg la o videotec pentru aduli unde va gsi bai br heterosexuali sau bisexuali care vor aprecia serviciile lui. Acolo, n timpul serii, va merge de la un brbat la altul, pn cnd n cele din urm, obosete i gsete o cale pentru a-i satisface plcerea. Rick tcea i una i alta. n unele seri mergea la barul hornosexualilor sau la bile pentru homosexuali, in cutarea unui alt homose xual care il atrgea. Cei doi beau mpreun cteva pahare pentru a se cunoate mai bine, dup care o sfreau in pat mpreun n noaptea aceea. n alte seri, mergea la o librrie pentru aduli. Se oferea s ,.aib grij" de brbaii heterosexuali care urmreau filme porno in cm ruele din spate. n fiecare scar, fcea sex cu o duzin sau chiar mai muli brbai n acea cmru. Dei se simea mpins sti fac toate acestea, era confuz cnd se gndea cat de puin satisfacie primea. Toi aceti oameni au n comun un lucru: cu toii au permis gndirii nebiblice s le domine viaa pn la punctul in care au devenit dependeni de comportamentul lor. S-ar putea ca rutinele lor s fie diferite, dar cu toii au un model specific sau observabil care duce in cele din urm la "aciune" sexual. CICLUL VICIOS AL PACATULUI Odat ce o persoan a devenit dependent de sex, aceasta intr ntr-un ciclu vicios de auto-distrugere i degradare. Se pare c cu ct este mai compulsiv i pervertit comportamentul su sexual, cu att mai aspru l eticheteaz i judec societatea pentru acest comportament. Prin urmare, intreaga sa via este consumat de vinovie i ruine. Lucrul acesta este adevrat mai ales in cazul celor care provin dintr-un mediu cretin sau care sunt implicai n mod activ intr[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 12

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

o biseric local. Cu trecerea timpului, se ntmpl multe Lucruri n viaa celui dependent sexual. Sentimentul su de incredere i stima de sine se diminueaz treptat, iar golul din interior crete. Ca urmare, ncepe o cutare intens i disperat pentru a umple acest gol din viaa sa. Din moment ce sexul a fost elixirul su personal la care s-a refugiat n murile vre anterioare de disperare, la fel cum un beiv se intoarce la sticla lui de votc, dependentul de sex va cuta i el obiectul (obiectele) poftei saLe. Din nefericire, dup ce a fugit la sex pentru a gsi confort sau o simplu "rezolvare", nu reuete dect s-i adune mai mult vinovie i disperare -- groapa devine mai adnc, intunericul mai intunecos. Atunci incepe s construiasc ziduri mprejurul su. Pe msur ce nevoia de a se proteja crete, se nstrineaz i mai mult de cei dragi; astfel, ei se simt incapabili de a-I ajuta. Ei nu pot inelege ce se ntm pl cu el sau de ce nu pot comunica cu el. Aceasta este una dintre renele dife dintre un alcoolic i un dependent sexual. Este ceva rar ca ceiul obi beivului s tie un secret. De obicei nu dureaz mult pn ce oamenii descoper problema unui aLcoolic. Ei pot chiar s neleag de ce beivul se alieneaz singur; dar cu dependentul sexual, adeseori, nimeni nu are nici cea mai vag idee despre ce se ntmpl i nu pot s-i neleag comportamentul. Hal descrie ce s-a ntmplat in familia sa: nstrinarea de familia mea a nceput cu mult inainte de a-mi da eu seama. Doar privind n urm am putut vedea situaia aa cum era. La inceput, aceasta a avut de-a face doar cu familia imediat. Obsesia mea egoist fa de sex a fcut ca soia mea s nu aib parte de dragostea i atenia pe care o merita. Frustrarea ei ndreptit cauzat de acest gol in relaia noastr a dus la nenumrate certuri -multe dintre ele urte.

DEZVINOVATIRE Adesea, brbatul care a devenit robit obiceiurilor pcatului sexual incepe s dea vina pentru toate problemele sale pe alii. A accepta

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 13

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

responsabilitatea pentru propria-i via i propriile eecuri ar insemna s nceap s-i controleze dependena. Nefiind gata s accepte responsabilitatea pentru propriile-i aciuni, trebuie s dea vina pe alii. F - :este I n stare de negare constant, chiar dac i inelege dependena. Cu cat i neag pctoenia vieii i aciunilor sale, cu a t tmai mult d vina pc cei din jurul su. "Este vina tatlui meu." "Pentru c soia mea nu are grij de mine." Ar prea c problema este ntotdeauna altundeva. Acest proces de dezvinovire s-ar putea s aib loc n mintea unui dependent sexual n timp ce ncearc s-i argumenteze aciunile sau s arunce vina pe cei din jur cnd acetia il abordeaz legat de o tem tangenial. EI nu doar c nu recunoate grcul comportamentului su sexual, dar s-ar putea chiar s nege orice alte greeli din viaa sa. Autorul crii Evrei cunotea efectele pcatului c nd a spus: "Luai seama dar, frailor, ca nici unul dintre voi s n-aib o inim rea i necredincioas, care s v despart de Dumnezeul cel viu. Ci ndemnai-v unii pe alii n fiecare zi ... pentru ca nici unul din voi s nu se mpietreasc prin nelciunea pcatului" (EvI'. 3: 12-13). MANIPULAREA CELORLALTI Pe lng dezvinovire, dependentul devine manipulator. Din moment ce ntotdeauna este vina altcuiva, el i ndreptete aciunile i manipularea. Manipularea sa egoist poate include nvinovirea soiei de fiecare dat cnd il chestioneaz cu privire la cornportarnentul su. "Tot timpul mi reprosezi ceva!" "Pur i simplu n-ai ncredere n mine!" Acestea sunt favoritele oricrui dependent sexual. Adeseori, biata soie simte c i pierde mintea. nvinovtirileci sunt att de convingtoare nct chiar i el le crede. Dac cumva nu ar reui s se conving pc sine c problemele sale sunt vina altcuiva, ar trebui s se ocupe de propria vinovie. Richard i folosea abilitile de manipulare asupra soiei pentru a o face s se implice i ea n viaa lui sexual pervers. La nceput, facea
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 14

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

comentarii despre ali brbai n timp ce fcea dragoste cu ea. Apoi i-a mrit eforturile. Fie era drgu i glume ncercnd s o conving s se implice, fie o ataca pentru poziia ei hotrt de a fi decent. A abordat o tactic dup alta n incercarea de a o face s cedeze. Odat ce ea i-a dat seama c att timp ct i se mpotrivea nu va avea o familie fericit, a ncetat s-i mai pese. Nu a trecut mult pn ce a cedat i s-a implicat n viaa destrblat mpreun cu el. Dac ea ar fi ncercat s protesteze, el folosea diferite sarcasme vicioase pentru a o njosi i degrada. Doar dup ce a venit la Domnul, ea a fost destul de hotrt s-i refac devotamentul pentru decen. Solomon putea foarte bine s-I descrie pe Richard cnd a spus: "Omul de nimic, omul nelegiuit, umbl cu neadevrul n gur, clipete din ochi, d din picior i face semne cu degetele. Rutatea este in inima lui, urzete lucrurile rele ntruna i strnete certuri" (Prov. 6: 12-14).

CRITIC SI OFENSIV Dependentul sexual va deveni i foarte critic i acuzator fa de cei din jur. Din moment ce s-a plasat pe un piedestal, prin procesul de negare, se vede pe sine ca fiind incapabil de vreun lucru ru. Din nou, a admite c este vulnerabil n faa falimentului sau imperfeciunii ar nsemna s ajung la realitatea aciunilor sale. Aceasta face parte n intregime din inselciunea pcatului". In interiorul su, brbatul care a dezvoltat un mod de via bazat pe gratificare sexual tie c ce face este greit, deci se dezlnuie cu critic mpotriva celorlali. Insultele sale i in pe ceilali mai prejos de el, facndu-I astfel s se simt mai bine cu privire la sine i convingndu-i pe alii (cel puin n gndirea sa pervers) el ei sunt mai vinovai dect el pentru orice problem care s-ar ivi. Ca erif in Los Angeles, responsabil de o inchisoare de maxim securitate, am devenit adeseori administrator de justiie ad-hoc. Nu
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 15

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

petreceam mult timp c x a rn in n d mizeria din propria mea via, dar mii grbeam s administrez pedeap sa unor ntemniai problcrnatici pentru greelile lor! Dependentul sexual de asemenea se rzbun pe cei dragi pentru a se autoapra mpotriva ntrebrilor lor instigatoare. Dac este inabordabil, nu va trebui s rspund pentru aciunile sale. Dac soia sa ncearc s-i pun ntrebri despre propria via, auto-aprarea sa vicioas zdrobete inteniile ei cele mai bune, i curnd ea nva s tac. In fundul minii sale, el tie c firea sa este "asul din mn", dac ea ar ncerca s-i chestioneze comportamentul. Cu siguran c Solomon a neles hine lucrul acesta cnd a spus: "Cel ce mustr pe un batjocoritor i trage dispre, i cel ce caut s indrepte pc cel ru se alege cu ocar. Nu mustra pe cel batjocoritor, ca sle nuurasc; mus t r pe cel nelept, i el te va iubi!" (Prov. 9:7-S). Brbatul controlat de pcat va li adesea hipcrscnsibil la critic, exagernd la culme orice posibil aluzie. n permanen, sentimentul de ruine pentru aciunile sale ii crete sentimentul de lips de valoarea de sine. Dar, in loc s vin la crucea lui Isus Cristos cu cea mai mare nevoie a lui, decide s se ocupe el de ca, ncercnd s creeze un senti ment forat de valoare personal. Pcatul lui sexual creeaz un ciclu vicios care provoac furtuna distrugerii. Cu ct este mai mult pcatul sexual in care dependcntul se implic, cu att sentimentul de ruine este mai profund i are o prere tot mai proast despre sine. Ruinea pe care o simte o compenseaz incercind s se simt mai plin de mndrie. Dominat de mndrie, devine un individ extrem de sensibil. Cum vom vedea n capitolul apte, o mare parte din aceast arogan i egocen trism dispare cnd brbatul acela incepe s se smereasc. Sam, exibiionistul, era aa. i era foarte ruine de comporta mentul su. Dei era mndru i arogant fa de cei din jurul su, inun tru se simea ca un "ciudat". tia c-i trdeaz soia, dar n loc de a se umili in faa ei, s-a fcut mai degrab inabordabil. Sam era att de hipersensibil nct ea nu putea nici mcar mentiona vreuna din greelile lui. Dar adevarul despre pacatul lui a iesit la lumina cand s-a dezvelit in fata prietenei cele mai bune a sotiei.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 16

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

CONTROLUL FIRII Pacatul afecteaza oam enii in diferite feluri. In general pacatul tinde sa am plifice natura decazuta a om ului. Daca o persoana este prin retras, natur pcatul o va duce mai adnc in acea izolare. Mark era sergent in fortele aeriene americane, detaat la o echip de elit de berareli .. :. Fiind in Coreea mai muli ani, a devenit tot mai retras fa de toi cei din jurul su. Nu se putea sfora nicicum s cear unei fete s ias cu el Cu ct devenea mai acaparat de pcatul su sexual, cu att mal mult ruinea i-a distrus increderea in sine ca brbat. Totui, el nu era implicat in frecventarea saloanelor de masaj i a barurilor deoarece el nu avea nevoie de relaii cu acele fete pentru a se distra; el avea nevoie doar de bani. La urm, o profund ur pentru femei l distrugea. (Doar dup ce a venit la PIJvl -Pure Life Ministries - civa ani mai trziu I il nvat s se umileasc, a putut s se elibereze de ura lui.) M u lti brbai "rezolv" frustrarea mizeriei in care se afl devenind

"eontrolon exagerai". Ei ncearc s controleze fiecare detaliu al vieii din jurul lor. Chiar i cea mai mic deviere de la rina do lor le provoac agitare i frustrare enorm. Len a fost un brbat care i-a recunoscut nevoia de a intra n programul de criz Pure Life pentru dependeni sexuali. Dar, avea cteva concepii ciudate despre cum ar trebui sa fie viaa lui acolo. in loc s vin n program, rnbln zit de pcatul su i disperat dup ajutor, a venit cu atitudinea de a se face totul aa cum vroia el De fapt, a i trimis o list cu "pretenii" directorului programului! Odat ce a intrat in cldirea organizaiei, Len a devenit tot mai frustrat pentru c nu putea s-i manipuleze mediul i pe cei din Jurul su, aa cum era obinuit s-a fac. Atitudinea lui a fost de nesuportat pentru ceilali pacieni. Dei dorca ajutor i incerca s se supun programului, pur i simplu nu era gata s predea friele vieii sale inm in ileDomnului. Directorul programului de criz i-a explicat n cele din urm cii atitudinea lui sttea in calea ajutorului pe care sonalul per de acolo dorea sa i-l acorde. Dei directorul programului a fost blnd i drgu n abordarea sa, aceasta a fost prea mult pentru Len. A nit afar din birou val vrtej, plin de furie. Pentru muli, o situaie de felul acesta i-ar fi
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 17

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

aruncat peste punte i napoi n pcatul lor. Dar, Len i-a luat o camer la hotel i a analizat lucrurile. In dimineaa urmtoare, l-a sunat pe director i s-a smerit. I s-a permis s se ntoarc n program, unde n cele din urm a cunoscut o transformare total n prezena Domnului. Charlie era o persoan cu totul altfel. Natura sa gregorian i iubitoare l fcea unul din cei mai adorabili oameni pe care ai putea s-i ntlneti vreodat. Nimeni nu tia c era de fapt un "Tom pndil". Prin urmare, era zdruncinat de un profund sentiment de vinovie i umilire pentru pcatul su secret. Charlie era departe de a fi un om mnios, i nici nu era introvertit sau obsedat de a fi n control. EI era un om sociabil care prea s ctige ceva n via prin simpla adrnirare i afeciune a celor din jurul su. Natura sa iubrea nu a slujit dect ca masc pentru arogana i lipsa lui de respect fa de orice fel de autoritate. De fapt, se scotea cu multe, chiar n propria biseric local, pentru c oamenilor le plcea de el. Cnd Charlie a venit la programul de criz, Dumnezeu S-a ocupat foarte atent de duhul lui ncpnat i rebel; i dup ce s-a smerit i a devenit mai sobru, viaa lui s-a schimbat complet. Dei fiecare caz este diferit, adevrata natur a omului va fi exacerbat de pcatul su. Pcatul, la fel ca rzboiul, scoate la suprafa doar ce este mai ru n oameni. Rspunsurile oferite n partea ultim a acestei cri te vor ajuta s suprimi vechea fire i s micorezi limitrile personale. PARANOIC Un alt fenomen cu care se confrunt dependentul sexual este paranoia, imaginaia c alii tiu despre comportamentul lui secret. Imi amintesc c o dat plecam de la o librrie pentru aduli, dup ce comisesem un act de poft, cnd o main a poliiei a trecut vijelios pe lng mine n aceeai direcie n care mergeam i eu. n gndirea mea distorsionat, mi imaginam c sunt pe urmele mele! Alt dat, n drum spre o
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 18

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

librrie pentru aduli, am vzut o main plin cu prieteni de-ai mei. Cu toate cii am virat n direcia opus librriei eram sizur c voi fi etichetat ca pervers de atunci ncolo. n realitate, nici poliia, nici prietenii nu aveau nici mcar cea mai vag idee despre ce se ntmpla. Ted era foarte paranoic c oamenii ar ti secretul vieii lui. Era convins c toi colegii de serviciu tiau despre comportamentul su anormal. i descria n detalii foarte atente toate evenimentele de la serviciu pentru a se convinge c ei tiau. Era de asemenea foarte sizur c politia il avea vizat douazeci si patru de ore pe zi. A fost nevoie discutii indelungate pentru a-l convinge ca politia nu-si permitea sa puna echipe de supraveghere pentru un exibitionist! Pe lng paranoia, dependentul sexual triete fiecare zi cu un sentiment de profund ruine. M simeam ca cel mai mare ipocrit cnd mergeam la biseric. Tot timpul aveam sentimentul c cei din biseric tiau ce fceam eu n secret. Cnd, n cele din urm, am nceput s pesc victorios, a fost un sentiment eliberator s pot privi oamenii n ochi, tiind c nu am nimic de ascuns. Cum descrie i Solomon: "Cel ru fuge fr s fie urmrit, dar cel neprihnit ndrznete ca un leu tnr" (Prov. 2 8 :). 1

TOATE GRUPURILE SUNT AFECTATE Sclavia/dependena sexual transcende toate grupurile socioeconomice, rasiale i etnice. Ideea de delicvent sexual, care nu este dect un pitic ce se trte i iese la iveal de sub bolovani, a disprut n ultimii ani, pe msur ce tot mai multe personaliti "respectabile" au fost descoperite n situaii compromitoare. De fapt, cu ct un dependent sexual este o personalitate mai respectabil n viaa social, cu att sentimentul de
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 19

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ruine va fi mai mare i cu att va fi mai mare frica de expunere i descoperire: De asemenea, dependena sexual trece dincolo de limitele

preferinelor sexuale. Nu toi homosexualii sunt dependeni de un comportament sexual compulsiv. Unii triesc cu un singur partener i nu simt nevoia de a se aventura ntr-o via cu mai muli parteneri. Dar, de obicei aceasta este o excepie rar. Hornosexualitatea, prin natura sa, promoveaz varietatea sexual. Homoscxualul care dorete s Se' pociasc de comportamentul su trebuie s confrunte i alte probleme colaterale. Ani la rnd. el s-a vzut pc sine ca fiin dhomo". Aceasta este identitatea sa ca persoan. Cnd eram in mijlocul pcatului meu, m vedeam ca fiind un brbatnormal. dar hiper-sexual. Dar, un brbat care a fost implicat in stilul de v ia homosexual se vede mai n t i ca homosexual i apoi ca brbat.El trebuie s-i depeasc nu doar dependena sexual, ci sit i spere c preferinele sale sexuale se vor schimba cumva. Manierele sale i adeseori intreaga sa identitate trebuie s fie transformate. Oare se poate n t m p la cu adevrat? Absolut! Promisiune schimbrii i eliberrii de pcat este chiar nucleul Evangheliei. "Deci, dac Fiul v face slobozi, vei fi cu adevrat slobozi" (Ioan 8 :36).

2.SPIRALA DECADERII
Fiindc, mcar c au cunoscut pe Dumnezeu, nu I-au proslvit ca Dumnezeu, nici nu I-au mulumit; ci s-au dedat la gndiri dearte. i inima lor frii pricepere s-a ntunecat. S-au falit c sunt nelepi i au nnebunit ... De aceea, Dumnezeu i-a lsat prad necuriei, s urmeze poftele inimilor lor; aa cii i necinstesc singuri trupurile; cci au
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 20

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

schimbat n minciun adevnd lui Dumnezeu i au slujit i s-au nchinatfpturii n locul Fctorului, care este binecuvntat n veci! Amin. Din pricina aceasta, Dumnezeu i-a lsat n voia unor patimi scrboase; ccifemeile lor au schimbat ntrebuintareafireasc a lor ntr-una care este mpotriva firii; tot astfel i brbaii au prsit ntrebuinarea fireasc a femeii, s-au aprins n poftele lor unii pentru alii, au svrit parte brbteasc cu parte brbteasc lucruri scrboase i au primit n ei nii plata cuvenit pentru rtcirea lor. Fiindc n-au cutat s pstreze pe Dumnezeu n cunotina 1 0 1 ; Dumnezeu i-a lsat n voia minii lor blestemate, ca sfac lucruri nengduite ... i, mcar c tiu hotrrea lui Dumnezeu, c cei ce fac asemenea lucruri, sunt vrednici de moarte, totui ei nu numai c le fac, dar i gsesc de buni pe cei ce le fac (Rom. 1:23-22, 24-28, 32). IN ACEASTA PORIUNE DE SCRIPTURA, putem vedea clar spirala descendent a sclaviei sexuale. Nicieri altundeva in Scriptur nu este contrastat mai viu nelegiuirea pcatului cu gloria lui Dumnezeu, Ce tragic este cnd cineva ajunge s-L cunoasc pe Dumnezeu i totui rmne in pcatul su sexual! Unii cresc n biseric, dar incep s se mocirleasc in pcat pentru c nu vor s se predea cu adevrat Domnului. Nu la mult timp, cad cu capul in jos n marele abis al perversitii. Altii au fost ani intregi in sclavia pcatului inainte de a veni la Domnul. Chemarea ispititoare se aude din nou si persoana este uor atras din nou in pcat. Adeseori acestia vor ajunge chiar mai adnc in pcat dect inainte de convertire. Se n t m p l ceva spiritual cu pacatosul care intoarce spatele luminii. Petru a spus: ,.n adevr. dac, dup ce au scpat de in tin c iu nile lumii, prin cunoaterea Domnului si M n tu ito ru lu nostru i Isus Cristos, se ncurc iari i sunt biruii de ele. starea lor de pe urm se face mai rea d e c t cea d in t i. Ar fi fost mai bine pentru ci s nu li cunoscut calea neprihnirii. dect, dup ce au cunoscut-o, s se ntoarc de la porunca sfnt,care le fusese d at.Cu ei s-a n t m p la ce t spune zicala adevrat:
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 21

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

'Cinele s-a intors la ce vrsase' i 'scroafa splat s-a intors s se tvleasc iari in mocirl" (2 Pct. 2:20-22). Indiferent dac persoana a crescut n biseric i a inceput s se implice n pcat. sau a venit la Domnul i apoi s-a reintors la vechile lui obiceiuri. este urmat schema pcatului prezentat in Romani capitolul 1. Sunt apte pai in jos nspre sclavia sexual. Haidei s le vedem. NUMARUL 1: NEACORDAREA GLORIEI LUI DUMNEZEU "mcar c au cunoscut pe fiul nu L-au proslvitca Dumnezeu ... Pierderea atitudinii de reveren i nchinare este primul pas in jos pe spirala decderii. Cind o persoan este r n n t u itel , se ndrgostete de Isus. Isus devine "prima lui dragoste". Dac acest nou credincios ar continua s triasc in acea dragoste pentru Isus, ar urma muli ani roditori. Dar Romani 1 : 2 1descrie () persoan care a inceput s ntoarc spatele primei lui dragoste. FI continu s fac aceleai ritualuri exterioare ale unui credincios, dar ceva il el se vestejete. i pierde sentimentul de adorare pentru Dumnezeul care l-a rn n tu it. Aceast rcirea a primei lui dragoste este de ajuns pentru a permite ridicarea unui altar al idolatrici sexuale in inim, i odat ce acesta a fost zidit, omul se va Intoarce de la inchinarea inaintea lui Dumnezeu la inchinarea inaintea perversiunii poftei sexuale. Un alt aspect este vechea natur plin de mndrie care ncepe s prind putere. Omul care a fost odat copleit de contiena marii lui nevoi de a-L avea pe Dumnezeu i pierde acea "srcie sufleteasc" i ncepe s se nalte n mndrie. Odat ce cineva este rnntuit,nu-i trebuie mult p n ce nva cteva adevruri spirituale pentru ca apoi s cread c aceast cunoatere nou l-a fcut un gigant spiritual. nainte de a-i da seama de ceea ce se ntmpl, incepe s piard acel sentiment de uimire (i frica ce l nsoete) pc care l-a avut fa de Dumnezeu i incepe s dezvolte o schem oribil de auto-glorificare. Cinstea i reverenta pe care le merit
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 22

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

doar Dumnezeu, sunt curnd nghiite de auto-nlare, sau cum o spune versiunea englezeasc King James: "nu L-au glorificat ca Dumnezeu". Dragostea omului pentru sine nlocuiete dragostea pentru Dumnezeu, ncrederea n sine ia locul credinei n Dumnezeu. Auto-glorificarea substituie gloria care aparine Domnului. Prin urmare, ncepe ndeprtarea de Dumnezeu. NUMARUL 2: PIERDEREA ATITUDINII MULUMITOARE " ... nu L-au proslvit ca Dumnezeu, nici nu I-au Mulumit..."

Odat ce a fost fcut acel prim pas n jos, urmtorul este mai uor. Al doilea pas este neaducerea mulumirii lui Dumnezeu - o atitudine de nerecunotin. Pavel vorbete n mod special despre atitudinea pc care o au aceti oameni fa de Dumnezeu. Lipsa recunotinei a fost cea care La nfuriat pe Domnul in relaia cu izraeliii c n d ii cluzea spre ara promis. Ei erau nemulumii de ceea ce le dduse Dumnezeu. Au "murmurat" mpotriva Domnului. Chiar i dup ce i scpase n mod miraculos din minile cruzilor lor asupritori, au avut totui neruinarea s se plng. Atitudinea lor de nemultumire aproape c L-a dus pe Dumnezeu la punctul de a-i anihila pc izraelii. Aceast atitudine se furieaz foarte subtil in viaa unei persoane care i ndeprteaz privirea de la Dumnezeu. Dar dac prezena minunat a lui Dumnezeu nu le capteaz atenia, cum ar putea fi ei mulumii cu orice altceva? O asemenea atitudine de nemulumire i duce pe oameni la cutarea altor ci prin care s-i satisfac nevoile. Aceasta este o atitudine foarte periculoas ns, deoarece dac proviziile extraordinare fcute de Dumnezeu nu sunt de ajuns pentru a atrage atenia cuiva, oare ce o va face? Viaa lui Bill este un exemplu perfect de ce se n t m p l celui care triete in
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 23

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

nemultumire. Crescut intr-o familie cretin i rsfat in multe feluri, i-a privit cu uurin viaa de cretin. l iubea pe Dumnezeu, sau cel puin aa credea el, i dorea s-I slujeasc. Dar nu era recunosctor pentru mntuirea primit de la EI, deoarece o privea ca fiind ceva normal pentru c o avusese dintotdeauna. Cu trecerea anilor. Bill a nceput s dezvolte o fascinaie fa de ideea unei relaii homosexuale. La nceput, ndeprta repede acele gnduri din minte. Dar treptat, dorina lui a nceput s cstige teren in inima lui Bill i n cele din urm i-a prsit soia pentru ai cuta un partener brbat. n mintea lui, doar satisfacerea acestei fantezii putea s-i satisfac nevoile. Bill nu ajunsese s cultive o atitudine de mulumire fa de Dumnezeu, aa c a fost uor nlnuit intr-un pcat de la care el se atepta s obin adevrata satisfacie. Dup cteva luni petrecute n pcatul su, i datorit rugciunilor i postului soiei sale devotate, Bill i-a dat n cele din urm seama c s-a lsat nelat de o minciun. A vzut goliciunea stilului de via "homo" i s-a ntors acas: NUMARUL 3: INIMA NTUNECATA "s-au dedat fa ganduri. dearte. i inima lor fr pricepere s-a ntunecat. "

Cnd cineva, in mnna lui, ntoarce spatele lui Dumnezeu, el devine vulnerabil gndirii fireti. Pavel a spus: "s-au dedat la gndiri dearte, i inima lor fr pricepere s-a intunecat" (Rom 1:21). Acesta privete n jur cutnd ceva care s-i ofere semnificaie n via, ceva care s-i ofere plcere i satisfacie, apoi i las mintea s speculeze, s viseze i s-i imagineze. Pentru dependentul sexual, viaa imaginar devine dominat de aventuri i relatii extraordinare cu alii. Poate c totul a nceput la vrsta adolescenei prin rsfoirea unei reviste Plavboy, prin umplerea minii cu
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 24

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

imaginatii despre relatii sexuale cu toi acei parteneri aparent deschii. Sau poate c a fost o experien homosexual din tinerete cu un prieten care l-a introdus n lumea sexual. n cazul lui Bill, cum se ntmpl cu muli brbai, totul a nceput cu un simplu gnd plin de poft. Indiferent unde ar ncepe, drumul acesta duce ntr-o singur direcie, iar aceasta este pe panta alunecoas nspre ntuneric. Din nefericire, muli nu se mai ntorc niciodat de la aceast cale. Este de asemenea important de observat modul n care ntunericul ncepe s pun stpnire peste inima acelei persoane. Punctul pivotal din viata unei astfel de persoane este cnd ncepe s se lase prad imaginaiilor amgitoare. Viaa lui Bill este un bun exemplu de persoan care a permis fanteziei s preia controlul mintii sale, de fapt permind ca mintea s-i fie controlat de fore demonice Pn la acest punct, Bill a fost cel care i-a iniiat paii spre ntuneric. De acum, pcatul ncepe s-i exercite controlul asupra vieii lui, control pe care el singur l-a invitat. n mod voit, el a luat decizia de a-L pune pe Dumnezeu pe locul al doilea, alegnd s nu-I fie mulumitor, hotrnd s speculeze cu privire la alte lucruri i nu la cele ale Domnului, pierznd astfel controlul. ntunericul i-a zdrobit astfel inima i dintr-o dat Bill a disprut n comunitatea de homosexuali. Atunci, pcatul a avut frie libere n viaa lui. Pavel vorbete despre pericolele unei astfel de situatii: Deci, pcatul s nu mai domneasc n trupul vostru muritor i s nu mai ascultai de poftele lui. S nu mai dai n stpnirea pcatului mdularele voastre, ca nite unelte ale nelegiuirii; ci dai-v pe voi niv lui Dumnezeu, ca vii, din mori cum erati; i dai lui Dumnezeu mdularele voastre, ca pe nite unelte ale neprihnirii ... Nu tii c, dac v dai robi cuiva, ca s-I ascultai, sunteti robii aceluia de care ascultai ... ? (Rom. 6:1213,16).
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 25

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Aceste cuvinte aspre vorbesc despre puterea pe care putem s o d~m pcatului n vietile noastre. Odat ce pcatul este stpn peste VIaa unei persoane, ntunericul domin; unde domnete ntunericul, forele nelegiuite domin i controleaz. Odat ce mintea unei persoane devine controlat de pcat, aceasta devine tot mai insensibil la vocea Duhului Sfnt. ntr-o alt epistol, Pavel folosete termeni asemntori ca n capitolul I din Romani pentru a descrie acest fenomen. Iat dar ce v spun i mrturisesc eu n Domnul: s nu mai trii cum triesc pgnii, n deertciuneagndurilor lor, avnd mintea ntunecat, fiind strini de viaa lui Dumnezeu, din pricina netiinei n care se afl n urma mpietririi inimii lor. Ei i-au pierdut orice pic de simire, s-au dedat la desfrnare i svresc cu lcomie orice fel de necurie (Efes. 4: 17-19). ntunecimea minii nseamn lipsa luminii n gndirea unei persoane. Cu ct cineva ced tot mai mult n faa puterii pcatului, cu att se mpietrete mai mult fa de Dumnezeu. S-ar putea s continue s frecventeze biserica, s cnte cntrilede nchinare i chiar s se bucure de o predic bun, dar n jurul inimii lui va exista un nor gros de mpietrire, care l mpiedic s simt ndemnul Duhului Sfnt la pocin. Cu ct cineva pctuiete mai mult, cu att impietrirea sporete. n cele din urm, acea persoan se va simi att de mpietrit nct nu va mai putea vedea adevrul. Dei este posibil ca nc s mai neleag adevrul doctrinar, Adevrul a fost nchis afar din inima lui. NUMRUL 4: SUPRIMAREA ADEVRULUI "S-au flit c sunt nelepi i au nnebunit." Pavel spune c aceti oameni "ndue adevrul n nelegiuirea lor" (Rom.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 26

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

1: 18). Literalmente, aceasta nseamn a ine adevrul sub picior, sau a suprima. Ideea aici este c Dumnezeu ncearc disperat s disperseze ntunericul din gndirea lor cu lumina lui Isus. Dar, n interiorul acelei persoane se ridic ceva ce-i face s intoarc spatele adevrului. Duhul Sfnt continu s aduc ganduri convingtoare n mintea acelui om, dar el i nchide urechile. El nu vrea s aud vocea Domnului pentru c tie c aceasta ar nsemna s renune la ceea ce-i dorete. Astfel, nu doar c adevrul este ignorat, dar amgirea intr n scen. Urmtoarele sunt afirmaiile tipice pe care i le spun cei amgii pentru a-i justifica pcatul sau pentru a-l rezolva. "Umblu cu Dumnezeu. Doar c am o mic problem. " Aceasta este mentalitatea cuiva care dorete s micoreze greul pcatului lui pentru a putea s i-l pstreze. Haidei s privim de exemplu la rul monstruos al pomografiei. Chiar i cel care nu a mers mai departe de a se uita ocazional la pomografie i a se masturba, el totui i dedic viaa i mintea nelegiuirii. Nimeni care se uit la pomografie nu umbl cu Dumnezeu! Brbatul acela s-ar putea s aib experiene ocazionale cu Domnul, dar cum vom vedea mai trziu n aceast carte, cu siguran el nu umbl cu Domnul. El doar i flateaz propriul eu, neln du-se singur. "Momentan, trec printr-o perioad dificil. Voi iei eu i din asta. " Aceasta este o persoan care pur i simplu mai ateapt pn s se pociasc, creznd c poate s-o sfreasc cu pcatul cnd dorete. Probabil c el nu-i d seama c pcatul sexual este un monstru care crete direct proporional cu hrana pe care o primete. Cu ct brbatul acela se las tot mai mult momit de pcat, cu att va pretinde tot mai mult. " ... Iat c acum este vremea potrivit; iat c acum este ziua mntuirii" (2 Cor. 6:2). Cu ct o persoan am n mai mult pocina, cu att este mai puin probabil pocina sa de pcat. "Am ncercat s m las. Am ncercat s urmez paii descrii de aceast carte. Nu s-a schimbat nimic. Sunt la fel de dependent ca nainte." Muli brbai care au oscilat ntre dragostea lor pentru
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 27

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Dumnezeu i pasiunea lor pentru pcat au crezut sincer c au fcut tot ce se putea face pentru a gsi eliberare, dar pur i simplu nu a mers. Cei oneti cu ei nii recunosc c au fcut doar eforturi njumtite de a schimba lucrurile. Este posibil chiar s ncerce s se convins incercat cu adevrat, dar adevrul este c nu au fcut-o. Tim a fost un astfel de exemplu. EI avea o adevrat bogie de "cunotine biblice mintale" i cunotea adevrul. Cnd i-am spus c trebuia s pun cu credincioie n aplicaie principiile acestei cri n viaa sa de fiecare zi, el a insistat c a fcut-o, dar f r nici un rezultat. A plecat de la Pure Life Ministries fiind convins c avea nevoie de terapie special pentru a rezolva aceast situaie. Dup ce a pierdut civa ani, s-a ntors napoi la noi, intr-o stare mai rea dect cnd plecase. Atunci, a recunoscut c nu ncercase cu adevrat s fac lucrurile aa cum o cerea Dumnezeu. La inceput, el se amgise creznd ceea ce vroia s cread. "Dumnezeu nelege e sunt brbat i c am anumite . .pasiuui ,. naturale. Masturbarea este provizia fcut de Dumnezeu pentru mine pn ce m voi cstori. " Unii dintre cei mai bine cunoscui psihologi cretini ai Americii au spus c masturbarea este o funcie normal care, dac nu este dus i in cstorie, de obicei se dovedete a ti cu totul inofensiv.! Cred c aceast afirmaie a fost fcut pentru a alunga o parte din vinovia i condamnarea care o nsoesc, Totui, un lucru nu poate fi trecut cu vederea sau acceptat pentru a nu face pe unii s se simt vinovai. Dac masturbarea este ceva normal pentru brbaii necredincioi, nu nseamn c este acceptabil n ochii unui Dumnezeu sfnt! Aceste pasiuni "naturale" sunt numite "poftele firii". Cum vom descoperi mai trziu n aceast carte, Domnul, n ndurarea Sa, ne-a dat rspunsurile de care avem nevoie pentru a birui asemenea dorine fireti. Dar Dumnezeu nu accept, nici nu o va face vreodat, gratificarea fireasc i egoist a rnasturbrii. EI a creat sexualitatea ca mod prin care doi oameni cstorii s-i exprime dragostea unul pentru cellalt i s se
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 28

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

bucure de satisfacie reciproc. n afara acestui context, sexul devine ceva murdar i nelegiuit. De exemplu, la ce se gndete un brbat cnd se masturbeaz? Masturbarea se bazeaz pe poft i fantezie, nici una din acestea nefiind acceptate de Dumnezeu. Mai mult, masturbarea este cea care deschide ua pentru sclavie ndelungat. A incerca s o justifici spiritual nu nseamn dect auto-amgire adiional.

NUMRUL 5: LANUL SE STRNGE "De aceea, Dumnezeu i-a lsat prad necuriei. s urmeze poftele inimilor lor ... i au primit in ei nii plata cuvenit pentru rtcirea lo r:..

Pe msur ce un brbat i continu cutarea satisfacerii fanteziilor sexuale, descoper c fiecare pcat n care se implic n cele din urm i va pierde puterea de a-l satisface. Pe msur ce se rsfa n mod repetat ntr-o anumit rutin, ispita este mai mic deoarece actul pctos i pierde capacitatea de a-l satisface. Odat ce s-a lsat prad necuriei poftei, nimic nu-l mai satisface. Ci va plonja de la un nivel de ntunecime la urmtorul pn cnd va ajunge s fie saturat de comportament ruinos. Pcatul i strnge legturile. Mai n ti, dependentul dorete din ce n ce mai mult o anumit activitate. Poate fi vorba de curvie, masturbare i aa mai departe. Odat ce actual sexual iniial ncepe s-i piard atractivitatea, dependentul va ncerca s menin nivelul ridicat de excitare cu care s-a obinuit prin creterea frecvenei acestui comportament al su. De fiecare dat cnd vrea mai mult, cletele pcatului se strnge mai tare. Cu ct o face mai mult, cu att vrea mai mult. Dar n cele din urm, repetiia nu va mai fi de ajuns pentru a-l ine pe brbat interesat. Acesta va ncepe s doreasc ceva mai ntunecos, mai degradant, mai interzis i mai nelegiuit. ncepe s fie mpins s-i
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 29

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

recapete exuberanta pe care o simea nainte, la nceputul vien sale pctoase. Neoprit de vreo fric de consecine, singurul lui el este plcerea. Dac odat era mulumit s se uite prin revista Playboy, acum se simte atras spre pornografie adevrat. S-ar putea ca nainte s fi respins total ideea homosexualitii, dar acum se simte atras de ea. Gndul c soia lui s-ar culca cu un alt brbat ii aducea repulsie n trecut, dar isi permite sa fantezieze despre aceasta. Odata ce o persoana trece bariera fanteziei si recurge la fapte, el descopera ca vede altfel lucrurile. Va ncepe chiar s aib gnduri direct opuse fa de ceea ce tle c este corect i bine. De exemplu, s-ar putea s nceap s gn deasc c femeile vor n realitate s aib relaii sexuale imorale, dar se simt inhibate de restriciile impusc de societate. Odat ce b rb atul ajunge la acest punct, viaa lui incepe imediat s fie guvernat aproape n exclusivitate de pcatul su. EL brbatul nu se mai poate considera ca fiind capabil de a lua decizii corecte, iar viaa lui este pe punctul de a se mina. Plcerile pctoase ii domin de acum mintea. Ca urmare, sufletul lui primete rsplata re care o merit din plin.

NUMARUL 6: PREDAT "Fiindc n-au cutat sa pstreze pc Dumnezeu iri cunotina lor Dumnezeu i-a lasat in voia mintii lor blestemate, lucruri nengduite. " Una din realitile ngrozitoare despre aceast fiin, Iehova, creia i slujim, este c El va da oamenilor ceea ce au demonstrat c-i doresc. Lucrul acesta poate fi vzut din nou i din nou n Scriptur. Gndete-te la vremea In care izraeliii hoinreau prin pustiu. Dumnezeu ncerca s le dezvluie cile Sale minunate, dar n schimb ei au cerut, n repetate
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 30

ca ss fac

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

rnduri, s aib parte de stilul firesc de via din Egipt. Ei nu au vrut s fie eliberai din intunericul Egiptului pn ce nu au pltit preul sclaviei. Dar, chiar i dup aceea. Isi aduceau cu plcere i nu cu groaz aminte de vremea petrecut in ara Nilului. Le era dor de "oalele cu carne" din Egipt. ,,'Cine ne va da carne s mncrn? Cci noi o duceam bine in Egipt!'... 'Pentru ce am ieit noi oare din Egipt?'" (Num. Il: 18, 20). Dup ce ndurase aceast atitudine indeajuns, n cele din urm Dumnezeu S-a mniat i a spus: "Avei s rnncai carne nu o zi, nici dou zile, nici cinci zile, nici zece zile, nici douzeci de zile, ci o lun ntreag, pn v va iei pe nri i v vei scrbi de ea, pentru c n-ai ascultat de Domnul" (Num. 11: 1 9 ). Li s-a dat exact ceea ce doreau. Dumnezeu este extrem de ndelung-rbdtor cu poporul Su, dar vine o vreme cnd, dac acetia continu s se opun indemnurilor Sale i insist In pcat, El i va lsa prad dorinelor lor. De trei ori n acest capitol din Romani gsim cuvintele: "Dumnezeu i-a lsat. .. " Fraza aceasta este traducerea cuvntului grecesc paradidomai, care nseamn literalmente a trda pe cineva sau a renuna la cineva. l gsim n cuvintele folosite de Iuda cnd a spus marelui preot: ,,'Ce vrei s-mi dai i- L voi da n minile voastre?'" (Mat. 26: 15). Isus a folosit acelai cuvnt n descrierea zilelor din urm: "Atunci v vor da s fii chinuii" (Mat. 24:9). nsemntatea exact a acestui cuvnt, aa cum este el folosit n contextul din Romani capitolul 1, este aceasta: Dac insistai s rmnei n pcat, va veni vremea cnd Dumnezeu v va lsa prad puterii dumanului. Portretul pictat aici este acela al unui trdtor lsat la mna dumanului pentru a se apra singur. Cel care L-a prsit pe Domnul, se vede pe sine ca fiind cel prsit. Ceea ce este descris aici de apostol nu este att aciunea de a preda pe cine altcuiva, ci mai degrab retragerea proteciei oferit de cineva unei persoane. n cazul credinciosului, Dumnezeu i retrage harul de a-l apra mpotriva pcatului. Mai mult
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 31

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dect i dau muli seama, Dumnezeu, prin harul Su, i pzete pe oameni de la a se arunca n pcat. Respins prea des, acest har protector este retras n cele din urm, i persoanei i se permite ceea ce a demonstrat c-i dorete. Aceasta nu nseamn c Dunmezeu a renunat complet la el, ci c mustrarea Duhului Sfnt nu-l mai afecteaz. Mintea lui nu mai gndete bine; gndirea lui a devenit sucit. Face lucruri care sunt literalmente nebuneti pentru c mintea lui a fost corupt. NUMRUL 7: PLIN DE TOAT NECURIA "i, mcar c tiu hotrrea lui Dumnezeu, c cei ce fac asemenea lucruri, sunt vrednici de moarte, totui ... le fac ... " Lsat de unul singur, pctosul se afund n pcat. Arznd cu o flacr intens de poft, se vede In imposibilitatea de a se mai stpni. Se afund tot mai adnc n mocirla depravrii. Nimic nu mai este prea grotesc, prea ruinos sau interzis. Paharul nelegiuirilor este acum plin. Pcatul a primit stpnire deplin asupra vieii acelui brbat. n loc s radieze de dragoste pentru Isus, brbatul miroase a depravare. Singurul lucru ce il ine pe poziie este ce i-a mai rmas din frica de Dumnezeu sau posibila pierdere a celor dragi. Ajungnd la acest punct, se bucurii de compania celor care triesc in acelai fel de degradare. i m prtesc dorinele necurate. i nu doar c se bucur de prezena celorlali, ci aprob cu toat ardoarea actele depravate ale celorlali. Cu toii au gsit o cale de a-i raionaliza stilul de via. Perverii povestesc despre fa p tu l c au "curajul" s ias s se distreze, n timp ce ntreaga societate este prea inhibat. Homosexualii se conving unii pe alii c "aa s-au nscut". Pedofilii pretind c copiii i au propria lor personalitate i au dreptul de a decide dac vor sau nu s Iac sex. Se pun n compania altora care i vor ajuta s fug de responsabilitatea pentru pcat i vor sprijini modul lor de gndire. Cu toii au ntrecut orice limit. Minile lor au devenit depravate, iar contiina lor mut. Au permis ntunericului s stpneasc n vieile lor; aadar, sunt
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 32

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

plini de toat necuria. Aceast ntreag poriune din Scriptur este asemenea unei sgei gigant ndreptate in jos. Isus a spus: ,.Adevrat, adevrat, v spun c oricine triete n pcat, este rob al pcatului" (Ioan 8:34). Pavel a spus: "Nu tii c, dac v dai robi cuiva, ca s-I ascultai, suntei robii aceluia de care ascultai, fie c este vorba de pcat, care duce la moarte, fie c este vorba de ascultare, care duce la neprihnire?' (Rom. 6: 16). Solomon a spus: "Cel ru este prins in insei nelegiuirile lui i este apucat de legturile pcatului lui" (Prov. 5:22). Iar psalmistul a spus: "Cei ce edeau in ntuneric i umbra morii, tr-iau legai n ticloie i n fiare, pentru c se rzvrti ser mpotriva cuvintelor lui Durrmezeu, pentru c nesocotiser sfatul Celui Prea inalt" (Ps. 107: 1 0- 11). Ar putea exista un portret mai groaznic al sclaviei dect acela al credinciosului care se nchinidolului senzualitii interioare i, In exterior, urmrete satisfacia poftelor acesteia? Nu exist nici o sclavie mai rea dect pofta. Este imposibil s-i satisfaci preteniile. Pcatul nu este mulumit niciodat.

3.CELE PATRU MOTIVE PRINCIPALE

Solomon d patru motive pentru sex ilicit. n acest capitol vom analiza fiecare din aceste motive n detaliu. NUMRUL 1: INTERZISUL .Nebunia este o femeie glgioas, proast i care nu tie nimic. Ea ade totui la ua casei sale, pe un scaun, pe nli mile cetii, ca s strige la trectorii, care merg pe calea cea dreapt: 'Cine este prost, s vin aici!' Iar celui fr minte i
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 33

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

zice: Apele furate sunt dulci, i pinea luat pe ascuns este plcut!' El mi tie c acolo sunt morii i c oaspeii ei sunt i'n vile Locuinei morilor" (Prov. 9: 13-18). n acest pasaj, Solomon face o ilustraie excelent a primului motiv: interzisul. EI ne arat o prostituat care st pe pragul uii pentIU a atrage pe brbaii netiutori. Solomon ne spune c cei simpli/obinuii vor fi prini n cursa ei. Cuvntul ebraic folosit aici pentru simplu/obinuit este peti. Potrivit teologilor: "Ideea transmis prin verbul de baz este de 'a fi deschis, spaios, larg' i s-ar putea referi la omul imatur sau simplu, deschis la tot felul de implicri, deoarece nu a dezvoltat un sim al deosebirii ntre bine i ru."
1

Aceast definire descrie perfect felul meu de

a fi cndva. Eram ntotdeauna deschis s ncerc experiene noi, indiferent de pericolele sau posibilele consecine. Dac ceva era interzis, era cu att mai bine. Una dintre caracteristicile cele mai captivante ale sexului ilicit este natura sa interzis. Aparent, cu ct este mai interzis, cu att pare s fie mai atractiv. Acesta este unul dintre motivele pentru care brbatul cretin cstorit dependent de sex simte nevoia de a fi n preajma altor femei. Nu ar trebui s-o fac. Este dincolo de limite". Deci, pentru cretinul care se simte dornic s triasc o via sfnt i se lupt continuu s se mpotriveasc dorinelor crnii, ar putea fi extrem de greu tocmai din aceast cauz. Dorind ceea ce estc interzis face parte din natura czut a omului. ncearc doar s lai un copil de patru ani singur ntr-o camer cu o cutie pe care i-ai spus s nu o deschid! Geneza relateaz cum Eva a fost ispitit s m nncefructe dintr-un pom interzis de Dumnezeu. Aparent, pentru c era interzis, era mai de dorit. Tot aa este i cu sexul, cu ct este mai interzis, cu att este mai dorit. Acesta este unul dintre lucrurile care ii excit pe brbai. Dac tie, fr ndoial, c poate seduce o femeie, de obicei aceasta va fi doar o excitare obinuit. Dar dac o femeie II provoac, apoi pretinde c nu e interesat
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 34

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

s se culce cu el, devine extrem de incitat. Simpla intrebare din mintea lui, dac ca va ceda sau nu, este ndeajuns pentru a-l ine fascinat. Muli oameni sunt mpiedicai s nu caute "interzisul" fie de moral, fie de legile guvernamentale, fie de legile divine. Altfel, oamenii nu ar putea s se abin. Din nou, aceasta se datoreaz naturii czute a omului. Aceast motivaie intr n mod special in joc in cazul violatorilor, pedofililor, a celor care i asum unele liberti indecente i a hoinarilor" (Tom pndil), Violatorul, dei motivat de o atitudine de putere i mnie, vrea s aib ceea ce este nedrept. Vede o femeie mergnd pe strad, iar ideea de a o stpni, fornd-o s fac ce vrea el, I excit imediat. Ea nu este de acord ca el s se bucure de tandreea ei, deoarece aceasta este pentru brbatul ales de ea. Dorina de a lua ceea ee lUI i se cuvine este o for puternic, motivatoare in viaa lui. Altfel, ar plti o prostituat care s-i permit s-o stpneasc. Dar cum aceasta ar diminua excitarea, el prefer s ia c u fora ceea ce nu-i aparine. Ray era un violator. EI a recunoscut c violase cteva temei inainte de a fi fost prins. Satisfacia de a se simi stpnulacelor femei, chiar dac pentru un timp foarte scurt, l-a motivat. Nici una din aceste femei nu era att de frumoas nct trebuia s-o aib i nici nu fusese foarte excitat sexual incat s simt c trebuia neaprat s aib sex cu acea femeie. n schimb, era vorba de stimularea crescut pe care o simea gndindu-se la ideea de a stpni o lemele i a fi stpn pe trupul ei. El dorea pur i simplu s se bucure de ceea ce ii era strict interzis. i el caut ceea ce i este interzis, dar nu stpnirea asupra altuia este ceea ce l excit. De fapt, aproape ntotdeauna acesta va ncerca s ctige ceea ce vrea prin convingere, amgire sau mituirea victimelor sale. El nu este interesat s lupte pentru ceea ce dorete; el tnjete dup victime dornice. Motivul lui const in simpla prezen a celui mai interzis lucru al societii noastre: un copil. El nu se oprete n loc s-i analizeze sentimentele. El nu-i face timp s se gndeasc de ce se simte atras sexual de un copil. Doar tie c este. Dar de ce? De ce pielea unei fetie l
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 35

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

excit mai mult dect cea a unei femei perfect mature? Pentru c este interzis. Cu ct copilul este mai tnr, cu att este mai interzis fapta. Aceasta este fora care l pune n aciune pe pedofil. Urmtorul tip de dependent incitat de interzis este brbatul cruia i place s-i permit anumite liberti indecente cu femeile, mai ales in locurile nghesuite. Intenionat se plaseaz in spaii nghesuite cu femei. Ar putea fi vorba de un autobuz aglomerat sau statul la rnd. Acesta i va plnui cu atenie sosirea s fie in acelai timp cu o femeie pe care o alege dinainte. Dac este norocos, autobuzul va vira brusc, iar el se va "freca" intenionat de ea. S-ar putea chiar s fie destul de brav nct s-i in mna n aa fel nct aceasta s ating vreo parte a trupului ei. n cele din urm, cuttorul cel mai perseverent al interzisului este hoinarul". Acesta va petrece ore ntregi plimbndu-se prin cartiere cutnd fereastra perfect prin care sper s vad "ceva". Chiar i o scurt "privelite" de piele merit ateptarea. S-I lum pe Bob de exemplu. El conducea o vreme prin cartier cutnd o posibil astfel de fereastr. Ceea ce-l excita cel mai mult era c putea s urmreasc pe cineva n activitile obinuite, fr ca acea perSoan s tie. Anticiparea c ar putea vedea pe cineva dezbrcndu-se sau fcnd sex l inea nemicat la fereastr. De ce nu mergea direct la un bar de striptease? Bob era fascinat de interzis. NUMRUL 2: SATISFACEREA EULUI "Ele te vor feri de femeia stricat, de limba ademenitoare a celei strine. N-o pofti n inima ta pentru frumuseea ei i nu te lsa ademenit de pleoapele ei. Cci pentru o femeie curv, omul ajunge de nu mai rmne dect cu o bucat de pine. i femeia mritat ntinde ... o cursei unui suflet scump. Poate cineva s ia foc n sn. fr s i se aprind hainele? Sau poate merge cineva pe crbuni aprini, fr s-i ard picioarele?" (Prov. 6:2428).
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 36

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cel de-al doilea factor motivator asociat cu sexul ilicit este satisfacerea eului. Atenia unei femei frumoase poate foarte uor aprinde interesul aproape oricrui brbat. Femeile sunt i ele adeseori vulnerabile n faa acestei ispite. Brbatul care viziteaz prostituate cade adesea n aceast curs a diavolului. El nu se gndete la faptul c prostituatele nu fac dect s joace teatru pentru banii lui. El tie lucrul acesta n subcontientul su, dar nu-i pas. Vrea s fie observat. Vrea s se simt dorit. Vrea s se simt brbat adevrat. Prin urmare, ea este un instrument de mgulire a eului lui, ajutndu-l s se simt bine i viril n acelai timp - bineneles, pentru o anumit sum de bani. Dei nu este dect teatru, el este gata s plteasc, doar pentru felul n care ea l face s se simt. Pentru dependentul sexual, prostituata ncurajeaz ideea de grandoare cum c "eti un om special pe care nimeni nu-l apreciaz". n realitate, n adncul sufletului, el se simte inferior i supra-compenseaz pentru aceasta jucnd ca i cum ar fi mai "mare" dect este. Cuvintele mgulitoare ale prostituatei amelioreaz temporar eul lui fragil. El se simte mai bine cu privire la sine pentru o vreme: totui, aceasta este de scurt durat pentru c nu schimb sentimentul lui profund de inferioritate. Pentru un brbat care se vede de neiubit, o "ntlnire" cu o prostituat care tie s vorbeasc "dulce" este asemenea unei "doze" care i mbuntete stima de sine. Brbatul care odat era un Don Juan", a ajuns s se amgeasc c seducerea unei femei l va face s se simt mai bine cu privire la sine. El i-a imaginat c "cucerirea" unei femei i va convinge pe alii ct de dorit este el. mi amintesc de multe ocazii cnd m trezeam In dimineaa urmtoare alturi de o alt femeie, simindu-m ca i cum a fi fost n vrful lumii. Actul sexual In sine fusese eventual mediocru, dar reuisem s posed trupul ei prin farmecul meu. Cel care urmrete femei simte c a realizat ceva important, cum ar fi o atingere de curea.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 37

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Femeia aflat In pcat sexual s-ar putea s treac printr-o asemenea rutin din motive puin diferite. Ea, asemenea afemeiatului, iniiaz comportamentul su pentru a-i spori sentimentul de valoare de sine. Diferena este c ea ncearc i s-i satisfac nevoia de a se simi iubit. Ea s-ar putea s simt sau nu plcere In sex. Ceea ce este cel mai important pentru ea este s aib o experien care s-o fac s se simt dorit ca femeie. Un caz de felul acesta este Martha, care s-a aruncat n pat cu diferii brbai de mai multe ori. Ea fusese violat, molestat ca feti i ajunsese s se vad foarte murdar i nevrednic de dragoste adevrat. Ea credea c singura ei valoare ca om era s-i satisfac pe brbai; deci asta i fcea. n adncul sufletului, ea ncerca s dobndeasc auto-acceptare prin satisfacerea brbailor. Dac reuea s-i fac s o aprecieze, se simea oarecum mai bine cu privire la sine. n timp ce cei care urmresc femei sunt victimele principale ale ispitei satisfacerii eului, mai sunt i alii care le cad victime. n gndirea lor sucit, un violator, un pedofil sau un exhibiionist i vor satisface eul prin activitile lor de imaginare a faptului c victimele lor savureaz experiena. Filmele pornografice care arat cum unele fete sunt violate i crora ncepe treptat s le plac i poate face pe unii brbai s se simt ndreptii sau chiar s-i ajute s-i justifice comportamentul lor pervers. Ei presupun c victimele lor vor rspunde n acelai fel- rezistnd la nceput, dar n cele din urm plcndu-le ceea ce li se face. Mai este o persoan care este amgit de duman n aceast minciun de satisfacere a eului. Aceast persoan nici mcar nu este un dependent sexual i poate avea o relaie aparent minunat cu Dumnezeu i chiar s nu fie contient c are aceast problem. M refer la o fat obinuit care a devenit "dependent" de a fi observat de brbai. Astzi, femeile sunt extraordinar de presate de societatea In care trim (prin mass-media i reclame) s arate provocatoare, sexy i atractive pentru brbai. Concureaz ntre ele ca s arate mai la mod i s atrag privirile ct mai
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 38

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

multor brbai,Este ntr-adevr pcat c o asemenea ntrecere are loc tot mai mult n biseric. Este uneori ocant s vezi ce haine poart fetele cretine. Din nefericire. ele au permis lumii s-i impun sau chiar s nlocuiasc principiile lor morale, pentru simpla dorin de a atrage atenia brbailor. Sexul ilicit i atenia sexului opus nu au mplinit i nici nu vor mplini nevoile de baz ale cuiva. Doar acceptndu-ne pe noi nine aa cum ne accept i Dumnezeu, putem experimenta adevratul sentiment al valorii de sine. Acesta vine pe msur ce nvm s-I. iubim pe Dumnezeu i s iubim pe alii. Frank Worthen scrie: Imaginea pe care o avem despre nOI nine este de o importan vital n procesul de schimbare. Aceasta este, totui, ntreesut n imaginea pe care o avem despre Dumnezeu i despre alii. Pn cnd nu avem o relaie personal cu Dumnezeu, iubindu-L i avnd ncredere n El, nu putem s ne relaionm bine la ceilali. Nu vom avea acea dragoste real de mprtit. Doar cnd Il iubim pe Dumnezeu i mprtim dragostea Lui, ne simim bine cu privire la noi nine. ntr-un sens, imaginea de sine este rezultatul unui proces de filtrare." NUMRUL 3: AUTO-RSPLTIRE "Am zis inimii mele: 'Haide, vreau s te incerc cu veselie, i gust fericirea. ' Dar iat c i aceasta este o deertaciune.: Miam strns argint i aur i bogaii ca de mprai i ri. Mi-am adus cntreti i cntrce i desftarea fiilor oamenilor: o mulime de femei. Am ajuns mare, mai mare dect toi cei ce erau naintea mea in Ierusalim. Mi-am pstrat chiar ntelepciunea. Tot ce mi-au poftit ochii, le-am dat; nu mi-am oprit inima de la nici o veselie. ci am lsat-o sa se bucure de toata truda mea, i aceasta mi-a fost partea din toat osteneala mea. Apoi, cnd m-am uitat cu bgare de seam la toate
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 39

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

lucrrile pe care le fcusem cu minile mele i la truda cu care le fcusem, am vzut c in toate este numai deertciune i goan dup vnt i c nu este nimic trainic sub soare" (Ecl. 2: 1, 8-11). A treia motivaie pentru activitatea sexual ilicit este autor-rspltirea. Exist cteva lucruri care vor iniia hotrreadependentului sexual de a se muta spre locul de pctuire. Un factor iniiator este sentimentul de justificare care izvorte din faptul c dependentul i spune c merit s se distreze puin. Pentru cel care se simte temporar satisfcut prin comportamentul compulsiv, este uor s foloseasc aceast scuz drept rsplat. n trecut, soia mea i justifica lupta cu cheltuirea excesiv a banilor. i spunea c. muncise greu toat sptmna i merita s se trateze cu o rochie nou. "La urma urmei, de ce mai lucrez, dac nu pot s m bucur de bani?" i spunea ea. (Ceea ce ea nu lua n considerare erau facturile de credit card i datoriile pe care le avea pentru cadourile pe care i le fcuse. Pe acestea le ignora considerndu-le pur i simplu "o alt factur".) Haidei s privim la Solomon, care a fcut lucruri mree i minunate n mpria pe care o motenise. Dunmezeu era Cel care binecuvntase pe Israel n tot acel timp, dar Solomon se ocupa de managementul afacerilor. David a adus Israelul ntr-o poziie de putere, dar Solomon a adus naiunea ntr-o poziie de proeminen. El nu a adus naiunea ntr-o poziie de mreie economic, dar El a construit Templul lui Dumnezeu. Privind la marile lui realizri, s-a convins pe sine c merit s se rsplteasc. Prima lui greeal a fost c i-a asumat el creditul pentru lucrarea lui Dumnezeu. n loc de a ncepe s fie recunosctor fa de Dumnezeu pentru toate lucrurile minunate pe care le fcuse, Solomon i-a asumat el creditul pentru acele binecuvntri. Astfel, El L-a necinstit pe Dumnezeu, furndu-I gloria, care aparinea doar Domnului. Apoi, a nceput s pofteasc femei strine ~are locuiau n Israel. A cochetat cu "speculaiile zadarnice" i a plonjat n lumea fanteziei. Odat ce a permis
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 40

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fanteziei s preia controlul minii sale, ntunericul a avut u deschis spre inima lui. Prin urmare, el s-a rspltit pe sine lu nd u-i soii i concubine strine, lucru care era strict interzis de Dumnezeu. tia c nu este bine, dar i-a justificat n mintea sa spunndu-i c le merita. Ca rezultat, Solomon a experimentat acea spiral a decderii pe care am descris-o In capitolul antenor. Nimeni nu merit pcat. Pcatul nu este ceva ce este meritat sau de dorit, ci este ceva ce trebuie evitat cu orice pre. Dumnezeu binecuvnteaz ascultarea i d daruri bogate acolo unde este cazul. De fapt, El Se bucur foarte mult s rsplteasc pe copiii Si cnd acetia i sunt asculttori. A cuta auto-rspltirea, mai ales satisfacerea dorinelor pctoase, nu va face dect s adune necaz pe capul omului. NUMRUL 4: VARIETATE .Fiule, ia aminte la nelepciunea mea i pleac urechea la nvtura mea, ca s ii cu chibzuin, i buzele tale s aib cunotin. Cci buzele emeii strine strecoar miere, i cerul gurii ei este mai lunecos dect untdelemnul; dar la urm este amar ca pelinul. ascuit ca o sabie cu dou tiuri. Picioarele ei coboar la moarte. paii ei dau in locuinta morilor ... i pentru ce .. jiule, ai fi ndrgosti: de fi strin i ai mbria snul unei necunoscute?" (Prov 5: 1-5, 20). Cel de-al patrulea motiv pentru activitatea de sex ilicit este varietatea. Solomon compar buzele femeii strine cu mierea i untdelemnul. De ce vorbete el n termeni a t t de frumoi despre o femeie strin? Probabil pentru c aceasta este diferit. Dumnezeu a pus n noi o atracie natural fa de sexul opus, dar o putem suci prin pcatul nostru. Viaa lui Solomon a fost un exemplu al acestui motiv: "mpratul Solomon a iubit multe femei strine, afar de fata lui
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 41

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

faraon; moabite, amonite. edomite, sidoniene, hetite, care fceau parte din neamurile despre care Domnul zisese copiilor lui Israel: 'S nu intrai la de i nici ele s nu intre la voi; cci v-ar ntoarce negreit inimile nspre dumnezeii lor.' De aceste neamuri s-a alipit Solomon, trt de iubire. A avut de neveste apte sute de criese mprteti i trei sute de iitoare; i nevestele i-au abtut inima" (l mp, Il: 1-3). Dorina de varietate a unei persoane se manifest adeseori prin comportament obsesiv. Dar nimeni nu este satisfcut n totalitate vreodat, aa cum a fost dovedit prin excesele din viaa lui Solomon. mi amintesc c o dat am petrecut toat noaptea mpreun cu dou fete, i nu au trecut cincisprezece minute dup ce am plecat de la ele, c am vzut o prostituat de care m-am simit atras i i-am cumprat serviciile nu avusesem plinul de plcere. Cel dependent de varietate nu este niciodat satisfcut. Fiecare film pomografic va fi excitant doar pn cnd a fost "prins" sau "experimentat" ntr-un fel, permind noului s-i aduc aportul. Acelai fel de sentimente pot fi enumerate i n cazul .Don Juanului" care dorete c cucereasc femei. Fiecare dintre ele va fi folosit pan ce s-a sturat de ea, apoi va cuta alte aventuri. Varietatea este probabil cea mai mare minciun pe care Satan o ofer pentru activitate sexual ilicit. Cnd eu eram n aceast via pctoas de veneam pur i simplu obsedat de gndul unui anumit tip de fat, o blond de exemplu. Dup ce seduceam una, i m sturam de experienele cu ea pn la punctul de "satisfacie", m vedeam incitat de ideea unui alt stil de fat, poate o brunet nalt. Dup ce seduceam o brunet, m rentorceam la gndul unei blonde, sau rocate, sau cine tie cum. Am continuat s fiu nelat, creznd c dac doar a putea avea un anumit gen de fat a putea fi satisfcut. Nu am fost ns niciodat complet satisfcut, i nici nu a fi putut fi. Varietatea este cu siguran motivul principal pentru comportamentul sexual ilicit. Lumea promoveaz varietatea ca fiind condimentul care d culoare vieii. Eu spun c este
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 42

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

minciuna seac a lui Satana.

4.NEVOIA DE A TRI N LUMIN


TIM ERA. PASTOR DE TINERET NTR-O BISERIC baptist activ de ase ani cnd au nceput s apar acuzaii potrivit crora acesta a fost implicat sexual cu una dintre fetele de liceu din grupul lui de tineret. Cnd pastorul Thomas l-a confruntat cu privire la aceste acuzaii, Tim a recunoscut c erau adevrate, i, cu ochii nlcrimai, a rugat conducerea bisericii s-I ierte. Pastorul a mers mai departe ntrebndu-l despre alte posibile incidente cu fete din biseric. Tim a negat sincer c ar mai fi existat i alte asemenea relaii. Conducerea bisericii i-a acceptat scuzele i a hotrt c nu era necesar expunerea pcatului lui Tim bi-sericii. Aceasta a fost considerat ca fiind doar o slbiciune temporar n faa ispitei, iar lui Tim i s-a permis s r m n pastor de tineret. La aproximativ trei luni dup aceea, alte incidente au nceput s ias la lumin. Din nou, pastorul l-a confruntat pe Tim cu informaiile pe care le avea. i din nou, Tim (la fel ca nainte) a recunoscut doar lucrurile cu privire la care era chestionat. De data aceasta, pastorul Thomas i-a cerut s-i dea demisia. La cererea sa, i-a fost permis s fac o declaratie n faa bisericii, la o edin special. Deoarece fermectorul pastor tnr a
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 43

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pictat o imagine att de sfietoare, dar credibil, de prere de ru, biserica a votat imediat s continue s-i plteasc salariul n timp ce el trecea printr-un proces de restaurare i consiliere. Totui, mai trziu s-a descoperit c i n acea perioad de reabilitare, Tim a continuat s aib relaii sexuale cu alte adolescente. Henry conducea una din cele mai de succes fundaii dereabilitare a drogailor. El era foarte manierat i avea abilitatea natural de a se comporta ntr-o manier profesional. Carismatic i strlucind de ncrederea n sine, el era imaginea unui nou conductor care se ridica in biserica anilor nouazeci. Fara ca cei din jur sa banuiasca ceva, el frecventa cu regularitate prostituate si avea relatii sexuale cu mai multe femei din comunitate. Keith, pastor pcnticostal de a tr e ia g e n e r a tie era , unul dintre cei mai promitori tineri predicatori ai confesiunii sale. Avea o aa abilitate de a-i atinge pe oameni emoional incat era mereu invitat undeva s predice. Cu toii l iubeau pc Keith.Chiar i preedintele comunitii pcnticostale l-a luat sub arip ca protege personal. Dac ar fi tiut de viaa secret a lui Keith, lucrurile al fi fost cu lotul altfel. Aproape dup fiecare invitaie de a predica. K e ith s e ra s p la t e la a un salon local de masaj. ncepuse i sa bea, purtnd cu el chiar i o sticlu oriunde mergea. Soia lui tia de viata lui, dar l-a acoperit de fric s nu-i distrug reputaia in cult. Aceste cazuri reprezint o vast lume ascunsa ce se deruleaz n prezent n cretinismul american. Un studiu recent fcut de Promise Keepers a dezvluit c aizeci i cinci la sut dintre brbaii chestionai au raportat folosirea cu regularitate a pornografiei I Eu bnuiesc c acest procentaj ridicat reflectii faptul c brbaii care se lupt cu pca-tul sexual tind s fie atrasi de Promise Keepers. Oricum, pcatul sexual este fr ndoial o problem enorm in trupul lui Cristos i trece de obicei neraportat. Exist ma! multe motive pentru care aceti brbai i pstreaz pcatul ascuns. Mai nti, pcatul sexual este ruinos de recunoscut. n societatea
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 44

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

noastr, o persoan poate fi chiar glorificat fiind un .Don Juan", in timp ce orice alt comportament sexual care il scpat de sub control este privit cu suspiciune i chiar acuzator. Dac un brbat recunoate n faa pastorului su c se lupt in felul acesta, din acea zi va continua s se ntrebe ce crede pastorul despre el. ,,Oare crede c sunt ciudat? Se ngrijoreaz c a putea fi in preajm a unor adolesceni, sau chiar mai ru, a unor copii? A fost acea predica despre poft aintit spre mine? A spus i altora din biseric despre problema mea?" Aceste chestiuni ngreuneaz situaia credinciosului care se lupta in felul aces ta, cnd vine vorba de a se destinui pastorului su, fr a mai fi vorba de ceilali din biseric. n al doilea rnd, dei societatea noastr nu consider pofta, nici chiar curvia, a fi lucruri ruinoase, aceste pcate sunt considerate "mari" de micarea evanghelic. Dac o femeie are obiceiul netrebnic de a rspndi brfe n biseric, sau un brbat este obsedat de munca sa sacrificndu-i astfel familia, sau cineva este extrem de critic fa de cei din jur, toate acestea sunt trecute cu vederea n biseric. Dar, dac un brbat recunoate c este vinovat de adulter, el este judecat imediat ca fiind departe de Dumnezeu. Dei lucrul acesta este probabil adevrat, totui se pare c exist un standard dublu in trupul lui Cristos. Un alt factor care contribuie la inerea pcatului ascuns este simplul fapt c este destul de uor s trieti o via dubl de religiozitate exterioar i pcat sexual secret. Spre deosebire de cei dependeni de alcool sau droguri, brbatul care triete n pcat sexual poate s menin o via exterioar normal fr a fi descoperit n cazul lui este vorba de un stil de via obinuit cu poziii inalte i respectabile n societate. Drogurile i alcoolul afecteaz abilitatea de a funciona. Cei mai muli nu pot ine secret un astfel de obicei. Dar n cazul dependenei sexuale, un brbat poate fi preedinte, o celebritate, chiar i un evanghelist faimos, i s menin o faad exterioar de respectabilitate. CND INTERIORUL I EXTERlORUL NU SE POTRIVESC
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 45

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

luntric: inima, sufletul, mintea, duhul, voina, intelectul i emoiile, Aceasta este viaa care se desfoar nuntrul nostru: gndurile, sentimentele, atitudinile, preferinele i prerile noastre. Acolo se nasc visurile i sunt plnse eecurile, acela este locul unde anumite procese de intrig sunt puse n aciune i unde este contemplat viaa decizional. Acolo gsim de asemenea emoiile contradictorii de dragoste i ur, plcut i neplcut, atracie i repulsie, Lumea noastr interioar este cea n care ne trim experienele zilnice. Unii sunt considerai "deschii" pentru c nu le este fric s-i dezvluie altora gndurile i sentimentele. Indiferent c t de gata ar J i cineva s vorbeasc despre propriile sentimente, adevrul este cii nu va permite niciodat cuiva s cunoasc In mod intim locurile cele mai adnci ale omului interior. Acela este un loc extrem de intim, un sanctuar interior ... o sfnt a sfintelor, s spunem aa. Viaa exterioar st In opoziie cu lumea din interior. Aceasta are de-a face cu modul de a vorbi i a aciona in faa altor oameni. Cu toii avem o imagine personal pe care ncercm s ne-o pstrm~ un mod in care vrem s fim vzui de alii. Unul poate vrea s fie vzut ca fiind o persoan intelectual i cducat 1 in altul poate vrea s pozeze ca fiind dur, in timp ce altul vrea s;l fie pmit ca fiind drgu. Impresiile pe care vrem s le protejm sunt intreesute in tot ceea ce spunem i facem In prezena altora. Tendina de a ne auto-proiecta in Iclu] in care vrem s Iim vzui de alii se resimte i In viaa spirituala, unde ne lovim de ispita de a vrea s aprem Intr-o lumin favorabil. Dac suntem cretini, nconjurai de ali cretini, tindem sa ne auto-proiectm ca fiind spirituali". De ce? n cercurile cretine, a prea spiritual" este ceea ce-i face pe alii s ne admire i s ne respecte. Dac cineva ar fi s recunoasc o greeal, nfrngere sau (oroarea ororilor) un pcat, aceasta arnsemna s recunoasc c este un ratat n ce privete cretinismul. Deoarece Isus a neles Irica cu care se lupt oamenii, intr-o zi, i-a
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 46

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fcut timp s abordeze aceast problem ndreptndu-Sespre cei mai apropiai ucenici ai Si. EI i-a avertizat sobru: "Nu este nimic acoperit, care nu va fi descoperit, 11IC[ ascuns, care nu va fi cunoscut. De aceea, orice ai spus Ia ntuneric, va fi auzit la lumin; i orice ai grit la ureche, in odie, va fi vestit de pe acoperiul caselor. V spun vou, prietenii Mei: s nu v temei de cei ce ucid trupul i dup aceea numai pot face nimic. Am s v art de cine s v temei. Temei-v de Acela care, dup ce a ucis, are puterea s arunce n gheen; da. v spun, de El s v temei" (Luca 12:2-5). Cu toii avem, mai mult sau mai puin, frica de ceea ce cred ceilali despre noi. Presupun c aceasta Incepe pe terenul de joac, unde copiii pot fi uneori att de duri unul cu cellalt. Frica este aprofundat n perioada anilor mai ciudai ai adolescenei i devine nrdcinat In perioada vieii de adult. Isus a spus c trebuie s ne biruim frica i s ne concentrm asupra fricii de Dumnezeu, "Acela care, dup ce a ucis, are puterea s arunce In gheen; da, v spun, de El s v temei!" Cu alte cuvinte, ar trebui s ne preocupe mult mai mult grija pentru realitatea condiiei noastre interioare spirituale dect felul n care suntem vzui In exterior de alii. Conflictul dintre modul In care ne prezentm n exterior i modul n care trim vieile noastre interioare este o tem predominant n Scriptur. Pavel a spus: "iudeu nu este acela care se arat pe din afar c este iudeu; i tiere Imprejur nu este aceea care este pe din afar, n carne. Ci iudeu este acela care este iudeu nuntru; i tiere mprejur este aceea a inimii, n duh, nu in slov; un astfel de iudeu i scoate lauda nu de la oameni, ci de la Dumnezeu" (Rom. 2:28-29). Petru a spus femeilor cretine din vremea sa: "Podoaba voastr s nu fie podoaba de afar, care st in impletitura prului, in purtarea de scule de aur sau In mbrcarea hainelor, ci s fie omul ascuns al inimii, n curia nepieritoare a unui duh blnd i linitit, care este de mare pre naintea lui Dumnezeu" (I Pet. 3 :
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 47

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

3-4). Dumnezeu a spus prin profetul Isaia: "Cnd se apropie de Mine poporul acesta, M cinstete cu gura i cu buzele, dar inima lui este departe de Mine, i frica pe care o are de Mine nu este dect o nvtur de datin omeneasc" (Isa. 29: 13). Iar profetului Samuel i-a spus: "Nu te uita la nfiarea i nlimea staturii lui, cci l-am lepdat. Domnul nu Se uit la ce se uit omul; omul se uit la ceea ce izbete ochii, dar Domnul Se uit la inim" (I Sam. 16:7). Exist in Biblie peste o mie de referine directe la viaa interioar, i se vorbete despre ea ntr-un fel sau altul aproape pe fiecare pagin. Este clar c Scriptura pune un accent extraordinar pe ceea ce se petrece n interiorul nostru. Astzi, muli cretini seamn foarte bine cu fariseii, crora li S-a adresat Isus In Luca 11 :39, care "cur partea de afar a paharului i a blidului, dar luntrul ... (le) este plin de jefuire i de rutate". n esen, ei ignor importana vieii interioare i aleg s se concentreze pe prezentarea unor aparene exterioare ct mai favorabile. Apostolul Ioan a observat i el ntmplndu-se n jurul su acelai lucru. n prima sa epistol. el a spus urmtoarele cu referire l: 1 aceast dihotomie: .Dac zicem ca avem partaie cu EI, i umblm tu intuneric, minim i nu traim adevarul, Dar daca umblm in lumin, dup cum EI nsui este n luminii, avem prtie unii cu altii; i sngele lui Isus Cristos, Fiul Lui, ne cur de orice pacat. Daca zicem ca n-avem pcat, ne nelm singuri i adevarul nu este in noi. Dac ne mrturisim pcatele, EI este credincios i drept ca s ne ierte pacatele i s ne curee de orice nelegiuire. Dac zicem c n-am pctuit, il facem mincinos i Cuvntul LUI nu este in noi" (l Joan 1 :6,10). Putem vedea o mprire a acestor versete din epistola lui Joan. Exist trei categorii. Prima. ce spunem, este pur i simplu ceea ce transmitem celor din Jurul nostru. A doua clasificare este ce facem. Aciunile noastre vorbesc despre adevrata noastr condiie, despre cum suntem ntr[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 48

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

adevr. A treia categorie descrie rezultatul, consecinele a ceea ce spunem i facem. Cnd o persoan se dezvinovete, i micoreaz i-i ascunde pcatul, mesajul pe care l transmite celor din jur este c el nu are pcat. Bineneles, s-ar putea ca el s nu spun niciodat cuvintele: "Nu am pcat". El doar ncearc s-i conving pe alii de inocena sa mascndu-i sau micorndu-i pcatul. Cnd Ioan a scris aceste cuvinte, el s-a adresat tuturor cretinilor. Cu toii suntem vinovai de un anumit grad de pcat - nimeni nu face excepie. Cei care sunt n pcat sexual nemrturisit sunt cu att mai vinovai de ipocrizie, pentru c pcatul lor este mai profund dect cel al unui cretin obinuit. Ioan ne arat clar ct de important este s ne aducem pcatul la "lumin" prin mrturisire deschis. Cuvntul grecesc pentru mrturisire, homologeo, nseamn literalmente "a fi n acelai gnd, a se aduce pe sine n acord cu altcineva". Fie c recunoatem sau nu, nou nine sau altora, c pcatul nostru este prezent, acesta exist oricum i Dumnezeu l vede. Cnd "ne mrturisim pcatul" sau "umblm n lumin", sngele lui Cristos ne cur cu bucurie de vinovia pcatului nostru i ne aduce n prtie cu credinciosul cruia ne-am destinuit. Nu este de ajuns doar s-i recunoti pcatul. Trebuie i s vii la lumin n faa altora. ntunericul este domeniul lui Satano Cei care refuz s vin la lumin cu pcatul lor aleg s rmn n ntuneric. EXPUNERE Cretinul care crede c poate continua s-i ascund pcatul va descoperi n cele din urm c Dumnezeu l iubete prea mult pentru a-i permite s rmn legat de pcatul su secret. S-ar putea ca acesta s devin evident n vorbirea lui (Prov. 12:13), n modul n care se uita la fete (Mat. 6:23) sau n manierele sale. La un moment dat, viaa sa secret va fi expus n faa celor din jur. Isus a promis tocmai lucrul acesta cnd a spus: "Fiindc nu este nimic acoperit care nu va fi descoperit, nimic
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 49

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

tinuit, care nu va fi cunoscut i nu va veni la lumin" (Luca 8: J 7). Tom era pastor ntr-o biseric mic din Iova. Dar el era dependent de pomografie i adeseori frecventa prostituatele dintr-un ora apropiat. Cu timpul, i-a fost tot mai greu s-i triasc aceast via dubl. Oamenii l respectau ca liderul lor spiritual, dar totui erau perioade cnd necuria minii 1 ui era foarte evident celorlali. Deoarece se uita cu regularitate la filme pornografice, era foarte obinuit cu limbajul sexual. Odat, n timp ce era ntr-un grup de femei din biseric, a scpat un vas, care s-a tcut buci cnd a lovit podeaua, i nainte de a-i da seama, vociferase o njurtur. Cu o alt ocazie, ochii lui au urmrit o fat mbrcat sumar ce trecea pe lng el, i, cnd s-a ntors, a descoperit c unul din diaconi l urmrise. Cretinul care este implicat n pcat sexual va putea s-i ascund adevrata identitate doar o vreme. Este bine cunoscut c Dumnezeu a adus umilire copiilor Si pentru a le atrage atenia. Dac El crede c aa trebuie s fac, o va face. El este foarte rbdtor i blnd cu noi, dar ne iubete prea mult ca s ne las n pcatul nostru. Acesta a fost i cazul unui pastor ce avea o relaie de adulter cu una din femeile din biseric. ntr-o zi vorbea cu "prietena" sa la telefonul din birou. Aveau o conversaie sexual, cnd, fr s-i dea seama, a lovit butonul de intercom. ntreaga conversaie a fost difuzat n ntreaga biseric. Mai trziu, a putut privi n urm pentru a vedea cum Dumnezeu ncercase de mai multe ori s-i atrag atenia, dar fr nici un rezultat. Pcatul unui alt brbat, diacon ntr-o biseric mare, a fost descoperit ntrun mod cu totul neateptat. Biserica lui filma un scurt documentar despre hoinarii adolescentini. Filmnd-o pe una dintre fetele care poza ca prostituat pentru un film, a aprut acest brbat care i-a solicitat serviciile. Imaginai-v surprinderea lui i jena inimaginabil cnd a aflat c ntregul grup de tineri din biseric vzuse acel film. Nu mai este nevoie s spunem c Dumnezeu va folosi orice metod pentru a atrage atenia cuiva - chiar i umilirea public. Dumnezeu nu Se
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 50

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

va rzboi venic cu omul!

DECEPTIA PACATULUI SEXUAL Oamenii sunt predispui sa-si treac cu vederea pcatul lor profund pentru c acesta este de natur extrem de neltoare. Exist o corelaie interesant intre implicarea cuiva in pcat i contiena sa cu privire la aceasta. Cu cat cineva devine mai implicat n pcat, cu att l vede mai puin. Pcatul este o boal hidoas care distruge capacitatea celui care-I comite de a fi contient de existena sa. Aceasta ar putea fi comparat cu un virus de computer care are abilitatea de a-i ascunde prezena de utilizator, n timp ce distruge n mod sistematic hardul computerului. n mod obinuit, cei care sunt cei mai prini n pcat sunt cei care nu vd prezena acestuia la lucru n interiorul lor. Pcatul are abilitatea de a se masca att de bine nct l poate face pe cel care se rzboiete puin cu el s cread c este cel mai spiritual. Pe de alt parte, cu ct biruie mai mult cineva pcatul din viaa sa i se apropie tot mai mult de Dumnezeu, cu att mai mult natura sa pctoas devine mai evident. Dumnezeu "locuiete ntr-o lumin de care nu poi s te apropii" (1 Tim. 6: 16) i, prin urmare, orice rmi de egoism, mndrie sau alt pcat va fi expus cuttorului sincer. Lumina intens i strlucitoare a lui Dumnezeu expune ceea ce este n inima omului. Cei care vor s se apropie de Dumnezeu se bucur de aceasta. Ei iubesc Lumina i o mbrieaz, chiar dac aceasta nseamn c adevrata lor identitate va fi demascat. Isus a spus: "i judecata aceasta st n faptul c, odat venit Lumina n lume, oamenii au iubit mai mult ntunericul dect lumina, pentru c faptele lor erau rele. Cci oricine face rul, urte lumina i nu vine la lumin, ca s nu i se vdeasc faptele. Dar cine lucreaz dup adevr, vine la lumin, pentru ca s i se arate faptele, fiindc sunt fcute n Dumnezeu" (Ioan 3: 1921).
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 51

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Dac cineva este legat de pcatul sexual i sper s-i schimbe viata, este important ca el s vin la lumin cu "pcatul care l lll~oar att de lesne", pentru ca n cele din urm "s dea la o parte once piedic" i s umble n victorie prin Isus Cristos (Evr. 12: 1). Dac vi se pare c promovez ideea c ar trebui s umblm blamndu-ne i condamnndu-ne, nu suntem departe de adevr. Totui, argumentez n favoarea nevoii de a veni la realitatea strii spirituale personal. Singura noastr speran este s avem ceva veridic n Dumnezeu. Rrnnereantro stare de "bine", ntr-un sentiment fals de siguran, te ine ingropat sub povara pcatului nemrturisit, care la rndul lui va promova iluzia de spiritualitate. Pe spatele formularului pentru programul de criz Pure Life Ministries pentru dependenii sexuali este scris: Te rog evalueaz-te pe tine nsui, pe o scar de la I la 10, n urmtoarele domemi (10 este pentru foarte sfn ti 1 pentru foarte firesc): Dragoste pentru alii Relaia cu Dumnezeu_____Viata de rugaciune_____Ascultare _____ Smerenie _____ Generozitate Bucurie ____ Auto-disciplin Zel____ Maturitate ____Onestitate Brbaii care vin la noi pentru a-i ajuta se lupt adesea cu presiuni din cele mai greu de imaginat. tiind lucrul acesta, poate ai fi surprins s vezi felul n care se evalueaz spiritual. n mod obinuit, aplicanii se autoevalueaz destul de bine aproape n toate domeniile, cu excepia autodisciplinei. Nu este ceva neobinuit s vezi doar 6 i 7, sau chiar 8, pe lista de auto-evaluare. Cum se face? Majoritatea dintre ei vin n programul nostru vzndu-se pe ei nii ca fiind brbai destul de sfini, care au "o mic problem". Este nevoie de luni ntregi de munc plin de rbdare din partea consilierilor pentru a-l ajuta pe un brbat s vad c nu este att de sfnt pe ct se credea i c are multe de schimbat n viaa sa. Doar dup aceea ncepe s se nmoaie acea inim mpietrit i, n cele din urm, i vede
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 52

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

nevoia dup Dumnezeu. Atitudinea cu care a intrat n program, c era destul de sfnt, avnd doar o mic problem, ncepe s dispar i putem ncepe s-I ajutm ntr-adevr. De ce este important ca el s ajung la aceast contientizare? Dac acesta continu s cread c este ntr-o stare spiritual destul de bun. nu-i va vedea nevoia de schimbare, cretere, maturizare sau chiar pocin. Uneori, a trebuit s-i ntrebm pe unii din brbaii care intraser in program cu o asemenea atitudine: "Dac eti aa de sfnt, i totul este bine. de ce eti aici'?" Prin aceast ntrebare nu intenionm s-i insultm ,dar aceasta i aduce ntr-un fel la realitate; umilina i face loc i putem apoi ncepe s-i ndrumm pe calea spre victorie. TRIREA N LUMIN A fi onest este o chestiune extrem de important pentru brbatul care se lupt cu pcatul sexual. Onestitatea ncepe cu examinarea inimii proprii, a gndurilor i aciunilor. n acest proces, brbatul care l vrea pe Dumnezeu se va smeri i se va pregti pentru concluzia inevitabil: "Nu sunt nici pe departe att de sfnt pe ct mi imaginam. Dac vreau s m schimb, trebuie s ncetez s m mai amgesc pe mine i pe ceilali. Spiritual sunt unde sunt. Pstrndu-mi perspectiva exagerat despre propria-mi spiritualitate nu face dect s-mi mpiedice adevrata cretere. Adevrul este c inima mea este plin de nelegiuire. Gndirea mea a devenit tot mai sucit. L-am jignit pe Dumnezeu i mi-am suprat i familia prin aciunile mele. Trebuie s m pociesc." A fi brutal de onest cu sine este crucial, dar acesta este doar nceputul. Un brbat care fusese condamnat pentru tentativa de viol, dar care mai trziu s-a luptat cu sine pentru a scpa de dependena sexual, a spus: "Dac nu vrei s scapi de problem, mrturisete-o doar lui Dumnezeu. Dac vrei s scapi de problem, mrturisete-o unei alte persoane. i dac vrei cu adevrat s scapi de problem, ine-te din scurt!" Un alt brbat care triete acum o
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 53

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

via victorioas a spus: "Mi-am mrturisit pcatul lui Dumnezeu mai muli ani. Chiar mi-am vrsat sufletul naintea Lui, implornd iertarea Lui, ns doar la cteva sptmni dup ce am nceput s mrturisesc unui alt frate, am ctigat victoria!" Un brbat care se lupt n felul acesta are nevoie s fie onest cu el nsui i cel puin cu o alt persoan. Acea persoan trebuie s fie o persoan care triete n sfinenie i care este tare n Cuvnt. Aceasta trebuie i s fie gata s-I confrunte n dragoste pe cel care-i mrturisete pcatul i s-I ncurajeze n creterea n neprihnire. Pastorul unei biserici care crede n Biblie, o predic i o practic ar fi un nceput bun. Exist mul t vindecare n mrturisire (lac. 5: 16) i aceasta nu aduce dect beneficii celui care a hotrt s se schimbe. Chiar i simpla contien c cineva i cunoate viaa secret i il ncurajeaz spre victorie este de un ajutor enorm. Solomon a spus: "Cine i ascunde frdelegile nu propete, dar cine le mrturisete i se Ias de ele capt ndurare" (Prov. 28: 13). Un lucru care tinde s exacerbeze i m al mult problema este c dependenii sexuali sunt foarte predispui s se izoleze de ceilali. Cum vom vedea mai trziu, fantezia joac o parte important n vieile lor. Aceasta i ine n lumea nchis a egocentrisrnului extrem. Ieirea din acea izolare este pasul cheie spre ieirea din ntunecimea pcatului sexual. Viaa dubl trebuie desfiinat cu orice pre. Satan tie ce putere are prin acel secret. De aceea brbatul care vrea s r m n n pcat evit cu orice pre expunerea. Dar, brbatul care vrea cu seriozitate s l biruie, i expune pcatul pentru a fi mai puin probabil cderea n aceeai ispit mai trziu. Trirea unei viei duble mpiedic punerea unei temelii solide de sfinenie. Iacob a spus c omul cu mintea mprit este .mestatoruic n toate cile sale" (lac. 1 :8). El nu va cunoate niciodat stabilitatea spiritual. Muli oameni mi-au spus de multe ori c nu au cui s se mrturiseasc. Ceea ce spun ei de fapt este c nu erau destul de disperai pentru a cuta
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 54

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pe cineva care ar putea s-i ajute. Cum am spus mai devreme, cnd un brbat este hotrt s se elibereze de lanul pcatului sexual, va face orice este nevoie. A te face transparent n faa unei alte persoane, este unul dintre cele mai grele lucruri care trebuie fcute. Un brbat s-ar putea s fac toi ceilali pai enumerati n aceast carte, dar dac se mpotmolete la acesta, toate eforturile sale se vor dovedi zadamice. Trebuie s punem aici ntrebarea din capitolul 9: "Ct de mult i pas?" Cnd ajungi la punctul n care i-e cu adevrat sil de pcatul din viaa ta, eti gata s faci orice, chiar s te faci vulnerabil in faa unei alte persoane? Ce te-ar opri? Doar dorina de a-i pstra reputaia i de a te auto-proteja. Adevrata eliberare din pcatul sexual nu poate fi posibil pn ce inima nu este deschis i expus. Lustruirea pe deasupra, acoperirea i mascarea omului interior nu face dect s te in nchis n ntuneric. Gsete pe cineva din biserica ta cruia s i te deschizi. Dac nu tii cine ar fi persoana cea mai potrivit, du-te la pastorul tu i explic-i c vrei s te faci rspunztor n faa cuiva i cere-i ndrumarea spre o persoan care ar fi cea mai de ncredere. Vei descoperi c a fi n pennanen rspunztor n faa cuiva se va dovedi a fi un pas foarte important n procesul de eliberare. n al doilea rnd, dac eti brbat insurat, este important s te deschizi n faa soiei tale. Au venit la mine unii brbai i mi-au spus c nu puteau s-i rneasc soiile care nu tiau nimic despre problema lor. Le-am rspuns: "Dac ai fi fost att de ngrijorat cu privire la soia ta, nu ai fi fcut acel pcat. i nu doar att, dar pcatul tu este cel care o rnete de fapt pe soia ta. S-ar putea ca ea s nu tie de el, dar i distrugi familia din cauza lui." La drept vorbind, brbatul acela nu i face griji c i-ar rni soia att de mult ct se ngrijoreaz c trebuie s-i fac o mrturisire dureroas despre adevratul su comportament. Nu adevrul despre pcat o rnete pe soie, ci pcatul n sine! O persoan care practic sexul ilicit, rnete in foarte multe feluri pe cei dragi lui. Adevrul
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 55

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

doare, dar este mult mai de preferat dect pcatul, cnd sunt comparate consecinele. Ascunderea pcatului este doar o alt cale de manifestare a vieii egoiste a dependentului sexual. De fapt, el este mult mai preocupat de costul pe care el va trebui s-I plteasc pentru transparena sa dect de posibila rnire a celor dragi. Cu toate c este important ca brbatul s se deschid in faa soiei sale, ea nu ar trebui s fie "partenerul" su de responsabilitate. O asemenea responsabilitate de mprtire a detaliilor falimentelor sale ar cere prea mult de la soie. El trebuie, in primul rnd, s-i dezvluie soiei esena pcatului su pentru ca ea s fie contient de viaa lui secret. Apoi, ea va putea s-I trag la rspundere cnd este vorba de timp i bani. Odat ce ea este contient de lupta lui, ea va fi mult mai atent la intrigile lui de a face rost de bani sau timp pentru pcatul su. O femeie sfnt, care i va ajuta soul n felul acesta, este de mare pre pentru un brbat ce-i dorete eliberarea. ADEVRATA RESPONSABILITATE BIBLIC Cum am menionat inainte, aducerea pcatului secret la lumin este vital. Dar responsabilitatea biblic nu nseamn un grup de brbai care stau in cerc i vorbesc despre propriile lor falimente. Un asemenea mediu s-ar putea s-i ajute intr-o oarecare msur pe brbaii care trebuie s mrturiseasc altora pcatul, dar, intr-o asemenea situaie, nu exist nici o putere care s aduc mult dorita lor eliberare. O persoan poate s fie conductorul spiritual al unei alte per doar n msura n care a crescut el soane n su i.Isus il spus: "cnd un orb

cluzete pc un alt orb, vor cdea arnndoi in groap" (M at.14: 13). ntr-o oarecare msur este folositor s te deschizi n faa altora cnd este vorba de luptele personale. Dar exist un principiu biblic care are mult mai mare putere de a schimba viei. Lucrul de care au foarte mare nevoie brbaii este s tie ucenicizai. "Ce vrei s spui? Am citit toate crile despre
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 56

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dependena sexual. Am ascultat cele mai bune predici de la radioul cretin. Am nevoie doar de puin tragere la rspundere!" S-ar putea ca cititorul s fie surprins s afle c cuvntul "responsabilitate" nu este menionat in Biblie. Conceptul acesta exist in Biblie, dar nu n sensul slab n care este folosit astzi. I n schimb, conceptul biblic este acela de a fi ucenic. Nu mii refer aici la a primi mai mult nvtur despre cretinism. Ascultarea unor predici bune i citirea unor cni interesante poate fi util, dar cea mai mare nevoie a cretinului imatur este s tie luat sub arip, s spunem aa, de un cretin matur care s aduc instruire sfnt in viaa lui. (Acesta este felul de lucrare pe care o facem la Pure Lifc Ministries.) Creterea spiritual de care are nevoie brbatul care se lupt cu pcatul nu vine printr-o simpl discuie cu alii care se lupt n acelai fel, nici prin dobndirea de mai multe cunotine despre acest subiect. Aceasta vine doar prin ucenicie veridic ucenicie centrat pe Cristos. Isus S-a folosit de ocaziile pe care le - a avut de a vorbi mulimilor, dar a petrecut enorm de mult timp construindun caracter spiritual ntr-un grup mic de brbai care erau in ingrijirea" Sa. Un brbat s-ar putea s aud multe predici, dar daca nu se simte responsabil sa rspund la acele cuvinte, nu va beneficia de ceea ce s-a spus. Brbatul acela se pierde n mulimea celor ce ascult. El poate ignora i poate chiar contrazice ceea ce aude, pentru c nu i se cere niciodat s stea fa n fa cu adevrul acela. Totui, cnd un brbat credincios se dedic ucenicizrii unui frate cretin care se lupt cu pcatul, se ntmpl ceva extraordinar. Adevrul nvinge. Pcatul este confruntat fi. Mentorul ateapt schimbare. Dar, mai important, brbatul acela vede cu ochii lui pe cineva care umbl n lumin i-I trage la rspundere. Acesta este mode lul biblic de responsabilitate. Se pare c n stilul aglomerat al vieii americane, pastorii nu mai au timp s-i ucenicizeze pe brbai, aa cum o fceau nainte. Pcatul ctig tot mai mult teren n biseric pentru c cretinii pot de acum s-i triasc viaa
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 57

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fr a mai fi trai la rspundere pentru aciunile lor.

5 . N MINTEA DEPENDENTULUI SEXUAL


A SOSIT TIMPUL S FACEM O INCURSIUNE profund n mintea dependentului sexual. Pentru a face aceasta ns, trebuie s privim nc o dat la descrierea teribil i totui adec
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 58

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

vat a celor care au fost lsai n necuria prezentat n Romani capitolul 1. n aceast poriune de Scriptur, ne sunt date unsprezece aspecte ale minii omului aflat n pcat sexual. nainte de a le discuta n detalii, haidei s privim la lista de mai jos. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. gndire deart; v. 21 o minte ntunecat i fr pricepere; v. 21 creznd c sunt nelepi, dar de fapt nebuni; v. 22 schimb gloria lui Dumnezeu pentru o icoan; v. 23 pofte n inim; v. 24 schimb adevrul lui Dumnezeu pentru o minciun; v. 25 patimi degradante; v. 26 pofte arztoare; v. 27 n-au pstrat pe Dumnezeu n contiina lor; v. 28 10. o

minte blestemat; v. 28 Il. omul dinuntru este plin de tot felul de nelegiuiri; v. 29-31 Decderea minii umane nu se face exact n aceast ordine enumerat

mai sus; dar, ne vom folosi de ordinea pe care ne-a dat-o Pavel ca model.

GNDIRE DEART Imaginaia este una dintre operaiile cele mai fascinante i misterioase ale minii umane. Cineva poate sta chiar ntr-o celul de nchisoare, de exemplu, i, prin intermediul imaginaiei, s plece pe o insul exotic. Fizic, s-ar putea s fie intr-o groap infestat, plin de obolani i ntunecoas; dar in mintea lui poate savura ceai cu ghea pe o plaj din Hawai. Pentru un brbat implicat in pcat sexual, aceast via imaginar dezevolv de obicei in jurul sexului. n lumea fanteziei sexuale, totul este
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 59

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ntotdeauna aa cum i imagineaz el. Fata (sau brbatul) din fantezie este extrem de atractiv. Ea se comport exact aa cum dorete el i singura ei dorin este aceea de a satisface toate dorinele lui. Trsturile fetei pot fi schimbate instantaneu. La un moment dat, ea este nalt i blond. iar cteva minute mai trziu, devine o oriental exotic. Poate peste scurt vreme este o negres plin de via. Aceste variaii sunt la fel de numeroase ca populaia feminin a lumii. Nu doar partenera poate fi schimbat instantaneu, dar aa se poate ntmpla i cu scenariul. Ar putea fi vorba de fata de la magazin care "s-a dat la el" zilele trecute. Apoi, are propriul su harem. Din nou, posibilitile sunt nesfrite. n lumea imaginar a brbatului, totul este perfect. EI nu trebuie s fac fa respingerii. Toate aceste fete il iubesc, il ador; nici una nu refuz s fie cu el. El nu trebuie s-i fac griji nici de impoten sau nervozitate; totul se deruleaz perfect. Fata este intotdeauna perfect, fr cusur. Nu exist nici un miros neplcut, perioade de menstruaie, boli, sau lips de interes. Ea nu se comport nepoliticos i nu-I critic. Ea nu caut s profite de el sau s-i ia banii. Ea este gata s-i satisfac toate dorinele sexuale pentru c triete doar pentru a-i sluji. i, in cele din urm, el nu trebuie s-i fac griji c ar fi prins de soie sau arestat de poliie. n lumea lui imaginar perfect, niciodat nu se ntmplceva ru. Ce ieire ideal din greutile vieii! n orice moment, brbatul poate fi in pat cu cea mai frumoas femeie din lume. De ce s stea el intr-o realitate in care este forat s-i confrunte problemele, di ficultile, eecurile i dezamgirile? Unul din motivele pentru care ii este uor s se refugieze in imaginaie este existena multor consecine dureroase ce nsoesc viaa de pcat sexual. Cu ct durerea pe care trebuie s o ndure un brbat este mai mare din cauza pcatului su, cu att dorete mai mult s fug din acea realitate n mica lui lume secret. Un alt aspect al vieii de fantezie este faptul c EUL domnete suprem. n esen, totul graviteaz in jurul dorinelor personale ale brbatului: de
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 60

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

exemplu, ce dorete, ce nu dorete, modul n care o vrea, modul n care vrea s mearg lucrurile i aa mai departe. Cnd revine n lumea real, spre marea sa surprindere, descoper c cei din jur nu sunt preocupai ca el s aib totul pe plac. Aadar, lumea imaginar accentueaz i mrete egoismul brbatului. Cu ct se refugiaz mai mult n fantezie, cu att devine tot mai egoist. Pe msur ce egoismul lui crete, el devine tot mai tentat de viaa imaginar n care totul graviteaz n jurul lui. Aceasta ii creeaz foarte multe probleme la munc i acas. Cei apropiai sufer din cauza egoismului lui crescnd. EI d dovad de puin interes fa de cei dragi i nu petrece timp cu ei, cum ar trebui s-o fac. Cnd este cu ei, natura sa egoist poate fi att de insuportabil i de jignitoare, nct aceti ar prefera mai bine ca el s nu fie prin preajm. Un alt efect devastator al gndirii dearte este c aceasta l mpiedic pe Dumnezeu s-I ajute n dilema legat de problema dependenei sexuale. Cum am menionat mai devreme, nimeni nu vrea s peasc n lumea realitii pentru a face fa propriilor probleme i falimente, cnd poate alege s rm nnchis n siguran ntr-o lume perfect. Cum vom vedea mai trziu, Dumnezeu l disciplineaz pe brbat aducndu-l la sfinenie, prin greutile vieii. Chiar dac corecia este una dintre nevoile cele mai acerbe ale dependentului sexual, viaa de fantezie face ca procesul de disciplin s par absolut de nesuportat. El este att de obinuit ca totul s mearg aa cum dorete nct chiar i cea mai mic mpotrivire i se pare covritoare. Povara adus de imaginaia slbatic i pervers este enorm. Dependentul sexual nu-i d seama de efectele negative pe care aceasta le are asupra vieii lui de fiecare zi. O ilustraie recent mi vine acum n memorie legat de o scen la care am fost martor ntr-o sear nu demult. Joi seara am avut un timp frumos i ncurajator in capela Pure Life Ministrics. Dup ntlnire, doi brbai, crora li se ceruse s fac curenie in capel, aranjau scaunele. Eu edeam pe un scaun pe platform, bucurndu-rn nc de prezena lui Dumnezeu. Unul dintre ei avea in jur
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 61

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

de treizeci de ani i era exagerat de supraponderal. Cellalt era un tnr suplu cam de douzeci i doi de ani. T n ru lua l cte dou scaune odat, aproape fugind, i, plin de energie, le trimitea spre locul unde trebuiau s r m n Dar, . brbatul mai greoi, lua cte un scaun, cu mare efort, i abia reuea s treac in cealalt parte a ncperii cu el, fcnd fiecare pas cu mare efort. Aa este i cu brbatul care este impovrat cu enorma greutate a pcatului sexual. Chiar i slujba cea mai uoar, pe care majoritatea brbailor o L1C de obicei cu mult uurin, devine extrern de dificil pentru el. Biata sa soie nu poate nelege de ce soul ei nu-i poate face puin timp pentru fiul lor. Ea nu nelege aceast povar costisitoare pe care el o poart tot timpul. Toat energia lui este furat de meninerea i continuarea vieii lui secrete. El este asemenea unui computer care are 8 MB de memorie RAM i ncearc s ncarce un program care necesit 38 MB. Puterea interioar i capacitatea sunt pur i simplu insuficiente. Pavel a descris imaginaiile brbatului robit de pcat ca fiind "dearte". Acestea sunt asemenea mirajelor iluzorii care amgesc sufletul nsetat al cltorului prin deert i care nu ofer absolut nici un be-neficiu vieii acelui brbat. Sunt cu totul lipsite de valoare. De fapt, sunt mai ru. Nu doar c sunt lipsite de orice pic de realitate, dar au puterea de a sectui sunetul omului de tot ce este substan i valoare. Cu ct brbatul se delas in viaa imaginar pctoas, cu att caracterul su moral putrezete din interior spre inafara, lsnd in urm un gol enorm. Termenul "greutatea luminii" este folosit adesea pentru a descrie pe cineva cruia ii lipsete abilitatea intr-un anumit domeniu de interes. i, in acelai fel, brbatul care se las in mod continuu prad pcatului sexual devine "greu ca lumina". Chiar dac este posibil ca el s aib multe cunotine intelectuale despre lucrurile spirituale, sau are vreun dar deosebit, n el nu exist substan spiritual. Merlin Carothers spune:
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 62

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Exist ceva intrigant i enigmatic legat de abilitatea noastr de a ne imagina lucruri cunoscute sau necunoscute. Pentru Dumnezeu, aceast abilitate este sfnt. El nu vrea ca aceasta s fie folosit greit. i, tocmai de aceea, forele dernonice doresc att de mult s vad aceast abilitate folosit greit. Minile noastre sunt un cmp de lupt; imaginaiile sunt trofeul care trebuie ctigat. Dac ne folosim puterea imaginar pentru a vizualiza vreun lucru reprezentnd poft sau necurie, suntem n conflict direct cu voia lui Dumnezeu. Brbailor le place s se foloseasc de puterea imaginaiei pentru a crea o mulime de imagini pe care Dunmezeu le-a interzis. De exemplu, cnd un brbat vede o femeie de care i place, o poate dezbrca in mintea lui, puin cte puin, pn ce devine complet goal. Apoi, i poate folosi imaginaia pentru a simi cum ar fi s-i simt trupul. Apoi, i poate continua activitatea mintal pentru a experimenta orice posibil act sexual. EI a luat darul special i sfnt al lui Dumnezeu i l-a ars pe altarul poftei ...
1

O MINTE NTUNECAT i FR PRICEPERE Pe msur ce brbatul continu s triasc o mare parte a experienelor sale n lumea imaginar, rsfndu-se cu orice fel de plcere, descoper foarte curnd c fanteziile despre activitile sexuale "normale" devin tot mai puin atrgtoare. Acum el trebuie s caute ceva mai pervers pentru a-i menine interesul. Lumea pornografiei, cu toate povetile ei sumbre de perversitate, i ofer destul material din care s aleag pentru a-i satisface dorinele pofticioase. Profunzimea comportamentului deviant n care poate plonja este Iar limite. Dac ar fi s comparm funciile omului interior cu cele ale unui computer, inima ar fi memoria, tastatura ar fi sentimentele care aduc
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 63

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

informatia in computer, iar unitatea centrala de procesare ar fi mintea care completeaza toate functiile. ntregul proces ncepe cnd omul permIte ca mintea s-i fie inundat de imagini i scenarii perverse. De-a lungul timpului, efectele cumulate ale acestei invazii vaste ncep s-i faca resimite preteniile asupra minii brbatului aceluia. Unitatea de memorie este ncrcat cu informaie distorsionat. Ca urmare, inima infestat, care este deja slab, a devenit de acum i mai bolnav decat la nceput. MNDRIA NTELEPCIUNII n urmtorul verset, Pavel d pe fa marea iluzie a celor care au ajuns mpotmolii n nelegiuire i care nc se mai consider sfini: "S-au flit c sunt nelepi i au nnebunit". Este interesant cum acest cuvnt nelepi (sophos) este folosit n alte locuri n Noul Testament: Isus S-a rugat: "Te laud, Tat, Doamne al cerului i al pmntului, pentru c ai ascuns aceste lucruri de cei nelepi i pricepui i le-ai descoperit pruncilor" (Mat. 11:25). Pavel a reamintit bisericii din Corint: Cci este scris: "Voi prpdi nelepciunea celor nelepi i voi nimici priceperea celor pricepui." Unde este neleptul? Unde este crturarul? Unde este vorbreul veacului acestuia? N-a prostit Dumnezeu nelepciunea lumii acesteia? .. Cci nebunia lui Dumnezeu este mai neleapt dect oamenii; i slbiciunea lui Dumnezeu este mai tare dect oamenii. De pild, frailor, uitaiv la voi care ai fost chemai: printre voi nu sunt muli nelepi n felul lumii, nici muli puternici, nici muli de neam ales. Dar Dumnezeu a ales lucrurile nebune ale lumii, ca s fac de ruine pe cele nelepte. Dumnezeu a ales lucrurile slabe ale lumii, ca s fac de ruine pe cele tari (l Cor. 1: 19-20, 25-27). Nimeni s nu se nele: Dac cineva dintre voi se crede nelept n felul veacului acestuia, s se fac nebun, ca s ajung nelept.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 64

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cci nelepciunea lumii acesteia este o nebunie naintea lui Dumnezeu. De aceea este scris: "El prinde pe cei nelepi n viclenia lor." i iari: "Domnul cunoate gnduri le celor nelepi. tie c sunt dearte" (1 Cor. 3: 18-20). Exist o nelepciune diferit de nelepciunea lui Dumnezeu care i atrage pe cei care sunt departe de Dumnezeu. Aceasta se numete intelectualismul uman i este parte indispensabil a mndriei. Cum vom discuta mai trziu, mndria i pcatul sexual sunt in mod inevitabil legate intre ele. Spun acest lucrul pentru c aceast legtur joac un rol major in procesul de degradare mintal. Isus a mulumit Tatlui c a ascuns adevrurile Sale de cei care se cred singuri nelepi. Doar o inim smerit poate inelege adevrata natur a lui Dumnezeu. Citirea unor cri, ascultarea unor predici i chiar studierea Bibliei nu fac altceva dect s sporeasc nelegerea menta/il despre Dumnezeu. Dar dac cel in cauz nu este in acelai Duh care a inspirat Cuvntul, nu-l poate cunoate pe Dumnezeu cu adevrat. Din pcate, muli cretini, mai ales cei implicai in pcat sexual, nu tiu ce nseamn sL cunoti pe Dumnezeu. Ei confund informaiile despre cretinism cu cunoaterea intim a lui Dumnezeu de care beneficiaz doar cei smerii i asculttori. Aadar, Pavel scrie: "S-au flit c sunt nelepi i au nnebunit", pentru a explica c cu ct oamenii se nal pe sine in gndirea lor, cu att se ndeprteaz tot mai mult de Dumnezeu. Acesta este probabil motivul pentru care cineva implicat n ceva att de nelegiuit ca pornografia se vade de fapt ca tiind sfnt. PRIMA SCHIMBARE Cnd Pavel a spus ,.au schimbat slava Dumnezeului nemuritor ntr-o icoan ... c c s-ar prea c face referire direct la Templul din Ierusalim care, in vremurile Vechiului Testament, a devenit locuina gloriei lui
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 65

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Dumnezeu. Cnd Solomon a dedicat Templul, ni se spune c "n clipa cnd au ieit preoii din Locul Sfnt, norul a umplut Casa Domnului. Preoii n-au putut s rm nacolo s tac slujba, din pricina norului; cci slava Domnului umpluse Casa Domnului" (1 mp. 8: 1011). Ce scen mrea trebuie s fi fost aceea! Dar toate acestea s-au schimbat in vremurile Noului Testament. Noul legmnt ne nva c omul interior este acum templul lui Dumnezeu. De fapt, Pavel a spus: "Fugii de curvie! Orice alt pcat, pe care-l face omul, este un pcat svrit afar din trup; dar cine curvete, pctuiete impotriva trupului su. Nu tii c trupul vostru este Templul Duhului Sfnt, care locuiete in voi. i pe care L-ai primit de la Dumnezeu? i c voi nu mai sunteti suntei ai votri? Cci ati fost cumprai cu un pre. Proslvii dar pc Dumnezeu n trupul i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu" (1 Cor. 6: 18-20). Cu alte cuvinte, la fel cum Templul lui Solomon a fost umplut de gloria shckinah a lui Dumnezeu, tot aa i interiorul nostru ar trebui s fie un templu sfnt in care El este adorat, iubit i onorat. Aceasta a vrut Isus s spun cnd a zis: "S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu tot cugetul tu" (Mat. 22:37). Ce se ntmpl cnd acest templu devine spurcat cu gnduri i imagini ruinoase? Pavel spune in Romani 1:23: "au schimbat slava Dumnezeului nemuritor intr-o icoan care seamn cu omul muritor. psri, dobitoace cu patru picioare i trtoare", fapt care face aluzie la ceva ce Domnul ii artase lui Ezechiel. Acesta sttea in Babilon, mpreun cu captivii, cnd Domnul l-a luat i l-a dus la Ierusalim, unele in c mai locuiau muli izraelii. Aceasta este relatarea pe care a fcut-o Ezechiel cn dDomnul l-a dus n Templu: Am intrat i m-am uitat; i iat c erau tot felul de chipuri de trtoare i de dobitoace urcioase i toi idolii casei lui Israel, zugrvii pe perete ele jur imprejur. inaintea acestor idoli stteau aptezeci de oameni din btrnii casei lui Israel. n mijlocul crora era Iaazania, fiul lui afan; fiecare din ei avea o cdelni n mn i se nla un nor
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 66

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

gros de t m ie .i EI mi-a zis: "Fiul omului, vezi ce fac in intuneric b tr n ii casei lui Israel, fiecare n odaia lui plin de chipuri? Cci ei zic: 'Nu ne vede Domnul; a prsit Domnul ara aceasta!" (Ezec. 8:10-12). "Odile" pline de idoli pe care le-a vzut Ezechiel erau pur i simplu pornografie antic. Exact la aceasta s-a referit i Pavel cnd a spus c oamenii au schimbat gloria lui Dumnezeu pentru nite icoane mizere. Cnd un brbat cretin introduce imagini pornografice n tem plul lui Dumnezeu, arc loc o desacralizare interioar imediat. Orict de mult ar ncerca unii s minimalizeze efectele pornografiei asupra vierii cuiva (sunt chiar i unii psihologi "cretini" care ndeamn cuplurile s mbunteasc csnicia cu ajutorul ei), devastarea pe care aceasta o aduce in viaa unei persoane este enorm. De aceea, Pavel a argumentat credincioilor: "Nu tii c voi suntei Templul lui Dumnezeu i c Duhul lui Dumnezeu locuiete in voi? Dac nmucete cineva Templul lui Dumnezeu, pe acela il va nimici Dumnezeu; cci Templul lui Dumnezeu este sfnt: i aa suntei voi. Nimeni s nu se nele" (1 Cor. 3: 16-18a). POFTA INIMII Pofta i fantezia in de dorin, care este t n jircadup ceva ce-ti place. Este o expresie a voinei cuiva -- acea parte a omului interiOl.' care dicteaz inclinatiile personale de via. C n d cineva spune: "VO I dona $500 la un orfclinat", el i exprim ho t rrca de a face ceva ce dorete s fac; elvreo s ajute acea organizaie. Dorina se nate n voina persoanei. Nu este absolut nimic ru in a-i dori ceva. Dorinele multor oameni sunt "sntoase" i chiar plcute Domnului. De exem plu, psalmistul a spus: "Tu auzi rugciunile (sau dorinele) celor ce sufer, Doamne! Le ntreti inima. i pleci urechea spre ci" (Ps, 10:17). David a spus: "Domnul s-ti fie desftarea i ii va El ela tot ce-i dorete inima" (Ps. 37:4). Solomon a spus: "Dorina celor neprihnii este numai bine" (Prov. II :23) i "celor neprihnii li se mplinete dorina" (Prov. 10:24). Dorina este una dintre motivaiile pe care Dumnezeu le-a pus in fiinele
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 67

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

umane pentru a le ajuta si] funcioneze in via. Dorinele oamenilor sunt la fel de diferite ca numrul fiinelor umane de pe aceast planet. Temperamentul unui individ, proveniena i mediul contribuie toate la ceea ce o persoan va face cu propria via. Din aceast list fac parte i dorinele naturale ale trupului omenesc, care pot deveni sucite i/sau pot scpa de sub control, cum n t se m p l in cazul dependeni lor sexuali. Dorinele devin corupte de pcat. Pavel a vorbit despre ,.poftele inimii". Termenul grecesc folo:it aici este epithumia, care nseamn dorina nestvilit pentru ceva. In mod normal, aceasta se refer la pofta pentru ceva interzis. Pavel a spus c aceste pofte sunt neltoare (Efes. 4:22), nebuneti i vtm toare (1 Tim. 6:9) i pot stpni peste trupul cuiva (Rom. 6: 12). Petru a spus c acestea sunt necurate (2 Pet. 2: I O) i se rzboiesc impotriva sufletului (1 Per. 2: Il), iar Iacov a spus c acestea lupt mpotriva mdularelor din trup (lac. 4: 1) i duc la pcat (lac. 1: 14). Isus a avertizat c a pofti dup o femeie nseamn a s v r curvie i n inim (Mat. 5:28). Despre aceast nvtur a lui Isus, Adam Clarke a spus urmtoare: Dac privirile i dorinele voluntare i intenionate produc curvari i curve, sunt muli ale cror ntreag via este o crim fr sfrit! -a cror ochi fiind plini de poft, nu se pot stpni s nu pctuiasc (2 Pet. 2: 14). Sunt muli care exclud cu vehemen posibilitatea c ar putea comite mcar un singur act exterior, in vzul oamenilor, ntr-un templu de piatr; totui nu le este fric s comit o mulime de asemenea acte in templul inimii lor, in vzul lui Dumnezeu. Charles Spurgeon a spus simplu: "Ce mprat avem, care ll intinde sceptrul peste teritoriul dorinelor noastre interioare!" Pavel le-a numit "poftele inimii". Trebuie s observm faptul c pofta vine din inima omului. Recent, am vorbit in Boston la o serie de ntlniri pentru brbai, despre biruirea puterii poftei. Dup una din acele ntlniri, un tnr curios, dar sincer, a venit la mine cu o privire buimcit. "Frate
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 68

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Gallagher, ajutm-m s neleg", a spus el. " Cum putem scpa de spiritul poftei?" tiam exact incotro se ndreapt. La fel ca muli alii, el fusese nvat c pofta venea de la demonii care-I bntuie pe credincios. Dei demonii joac intr-adevr un rol in robia pcatului sexual, nelegerea de baz a acestui tnr era greit. I-am cerut s deschid Biblia pe care o avea in mn la Iacob 1: 14 i s-mi citeasc acel verset. A citit: "Ci fiecare este ispitit, cnd este atras de pofta lui nsui i momit". "De pofta cui este atras'?", l-am chestionat eu. Punnd aceast intrebare, pe faa lui a aprut o privire de total uimire. "Este propria mea poft, nu-i aa?", a intrebat el ca rspuns la aceast nou descoperire. l-am spus: .Ascult, diavolul poate blngni un morcov in faa ta, dar exist ceva in tine care intr-adevr vrea acel morcov. Nu eti plin de poft doar pentru c un demon i-a dat trcoale,Eti plin de poft pentru c ai in tine o dorin pentru ceea ce nu este drept i bine. Isus a spus: 'Cci din inim ies gndurilc rele, uciderile, preacurviile, curviile, furtiagurile, mrturiile mincinoase, hulele. Iat lucrurile care spurc pe om ... ' (Mat. 15:19-20). Diavolul poate face uz de acea poft, dar el nu o poate crea. Este deja in noi." A DOUA SCHIMBARE Cnd Pavel a zis c "au schimbat adevrul lui Dumnezeu pentru o minciun", el s-a referit la inlocuirea voit a unui adevar venic cu un anumit neadevar. Dar aceasta inlocuire nu este un lucru fr importan. Aceasta implic credina noastr fundamental despre Dumnezeu. ntreaga esen a caracterului lui Dumnezeu este c EI "este bun, i ndurrile Lui sunt venice". Aceast afirmaie biblic, repetat de nenumrate ori pe parcursul intregii Biblii, totalizeaz cunotina despre cine este Dumnezeu. Eva a tiut adevrul despre Dumnezeu. Ea rusesc in prezenta Lui i
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 69

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

trebuie s fi tiut c El era o Fiin bun i iubitoare. Cu siguran c n timpul acelor ntlniri minunate in Grdin, ea a observat natura Sa plcut i caracterul Su smerit. Totui, Satan a venit la ca cu o alt perspectiv. El i-a sugerat posibilitatea ca Dumnezeu s fi minit despre pomul cunotinei binelui i raului. "EI nu v spune tor', insinua el. "El vrea s vi se par c cunoaterea Lui este esena vieii, dar aceasta este o minciun! Tu cunoti doar binele. Exist ns i o ntreag lume de ru pe care nu ai experimentat-o. De acolo vine adevrata satisfacie!' Ca de obicei exist intotdeauna o trntur de adevr in ce spune Diavolul. Este adevrat c ea nu experimentasc rul. Era de asemenea adevrat, ntr-o oarecare msur, c exist o oarecare satisfacie in pcat. Biblia vorbete despre "plcerile de o clip ale pcatului" (EvI'. 11:25). Pcatul este plcut, dar doar temporar. Diavolul a omis ns sa menioneze c suferina, mizeria I moartea sunt consecinele inevitabile ale pcatului. n consecin, cel dedicat tririi in pcat a acceptat minciuna c relaia cu Dumnezeu nu este suficient pentru a aduce mplinire. EI este convins c trebuie s existe ceva mai mult n via. Din moment ce pcatul l-a ndeprtat de Dumnezeu, bucuria care vine din acea apropiere a fost uitat. De fiecare dat cnd Diavolul pune morcovul unei anumite plceri n faa brbatului, acesta pierde repede orice sim al realitii pe care-I are i sare in marea implinirii sexuale. Adevrul este c Dumnezeu este un Tat bun care dorete doar binele copiilor Si. Dar, ascultarea acestora joac un rol principal in abilitatea Sa de a implini aceast dorin. Cel care nu se pociete niciodat, nu vine niciodat la lumina adevrului despre cum este Dumnezeu cu adevrat. EI nu va experimenta niciodat profunzimea mplinirii generate de o relaie corect cu El. n schimb, se auto-con damn s ndure din nou i din nou acelai ciclu vicios al plcerii: promisiunea satisfaciei, actul pcatului, goliciunea experienei i secinele con inevitabile. Asta nseamn schimbarea adevrului despre Dumnezeu pentru o minciun.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 70

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

SUFLET BOLNAV A aptea caracteristic abordeaz chiar esena fiinei umane. n versetul 26, Pavel vorbete despre "patimi scrboase". Cuvntul gre c esc pentru patimi folosit in acest pasaj este pathos. Dicionarul biblic Zodhiacs spune urmtoarele: "Exist pofte care ii dezonoreaz pe cei care le urmeaz, Pathos este boala sufleteasc din care ies diferitele pofte. "4 Studiile Vincent explic la fel acest cuvnt grecesc. Cornparnd cpithumia (poft) cu pathos (patimi), acestea spun c pathos "este un cuvnt cu un neles mai restrns i mai intens. Epithutnia are un neles mai larg, incluznd intreaga gam de pofte i dorine active, in timp ce pathos este pasiv, desernnnd starea bolnvi cioas care d natere la pofte. Epithumia sunt dorinele rele;pathos sunt afeciunile necontrolabile. Aadar, se pare c pedeapsa divin a fost mult mai aspr, deoarece ei au fost lsai prad unei condiii i nu doar unei dorine nelegiuite. Pe msur ce dependentul sexual continu s-i umple mintea cu gnduri nelegiuite, aceasta ncepe s se impun asupra inimii lUi: Bineneles, inima a fost cea care a produs pofta. Isus a spus: "CliCI dinuntru, din inima oamenilor, iesgndurilc rele, preacurviile, curvi ile, uciderile, furtiagurile, lcomiile, vicleugurile, nelciunile, faptele de ruine, ochiul ru, hula, trufia, nebunia. Toate aceste lucruri rele ies dinuntru i spurc pe om" (Mare. 7:21-23). Prin profetul Ieremia, Domnul a spus: ,,inima este nespus de neltoare i de dezndjduit de rea; cine poate s-o cunoasc'?" (Ier. 17:9). Dei inima omului are n ea o tendin spre pcat, aceasta (inima) devine tot mai rea pe msur ce se lfie in pcat. Cu ct cineva pctuiete mai mult, cu att inima i devine mai corupt. Cu c t inima i devine mai depra vat, cu att sclavia pcatul lui este mai mare. DORINTI ARZATOARE

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 71

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cei care au experimentat flcrile arztoare ale poftei nestvilite neleg de ce prinii Bisericii spuneau eli aspectul cel mai groaznic al iadului este ca o persoan s tie lsat in voia propriilor sale pofte, fr posibilitatea de a i le satisface. ntr-o mic msur, lucrul acesta este uor de vzut doar dac ii o bucat de carne in faa unui cine,fr ca aceasta s o poat ajunge. Ochii lui se concentreaz doar pe obiectul in cauz. Gura ncepe s-i saliveze, iar btile inimii devin tot mai repezi. Imaginea i mirosul crnii aproape c 11 aduce intr-o stare de trans, doar privind-o. Aceasta este doar o asemuire cu dependentul care i pune la cale rutina. Solomon descrie vraja hipnotic a ispitei sexuale: "Tot vorbindu-i, ea l-a ademenit i l-a atras cu buzele ei ademenitoare. DeodaW a inceput s mearg dup ea, ca boul care se duce la mcelrie, ca un cerb care alearg spre curs, ca pasrea care d buzna n la, fr s tie c o va costa viaa, pn ce sgeata i strpunge fica tul" (Prov. 7:21-23). Brbatul motivat de pofte i pierde orice sim al realitii. EI uit complet care este costul cerut de pcat i, in aceast stare alterat a minii, face adeseori lucruri la care nici nu s-ar gndit. fi EI experimenteaz aceast stare n dou feluri. Mai n t i,s-ar putea s facil unele fapte degradante care i-ar provoca repulsie sau I-ar speria n vremuri de "normalitate". Linii brbai mi-au m rturisitlucruri pe care le-au facut i care, dup aceea, le-a provocat grea. Alii mi-au spus cum standardele lor i morala lor obinuit parc s-au evaporat cnd au intrat n transa poftei. Brbaii crora le este fric de a nu fi arestai ar putea, sub influena poftei, s apeleze la o prostituat, in timp ce alii se expun n faa unor femei, dup ce li s-a aprins pofta. Alii, aflndu-se in aceast trans, i molcsteaz propriii copii. i lista continu. In al doilea rnd, i d seama c imaginaia i-a luat-o razna. mi amintesc c am citit o ntmplare despre un brbat care a oprit la un semafor i a schimbat cteva priviri cu o femeie frumoas din maina vecin. Mintea brbatului a luat-o razna imediat i a urmrit-o. De fiecare
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 72

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dat cnd opreau din nou la un semafor, ea se uita la el. Bineneles c in aceast trans, el i imagina c ea Ilirteaz cu el. Fan tezia lui a aj uns la un final ocan t dind ea a opri t n fa a unei seci i de poliie i a fugit nuntru. Deodat, el i-a dat seama c i crease singur ntregul scenariu n propria sa imaginaie. Omul nnebunit dup sex devine hipnotizat de obiectul care-i provoac pofta. Acesta devine un idol strlucitor: ceva ce primete o aa importan n c t orice altceva n via trebuie s gravi teze n jurul lui. Idolul are puterea de a-l ine pe acel brbat ntr-o stare continu de sete nestavilit. El va petrece tot mai mult timp compilnd fantezii despre el. Dorina de a-i satisface pofta l va ine pe "Tom pndil' ore n ir la o fereastr, sau pe un "Don Juan" intr-o urmrire nesfrit de femei. Nesaul poftei este ceva comun printre dependenii sexuali. "Este asemenea unui flcri mici care a fost aprins. Dac acel foc primete combustibil, crete din ce n ce mai mare. Cere tot mai mul t din timpul i energia noastr pentru a li satisfcut, n cele din urm, aceste pofte pot deveni asemenea unui foc scpat de sub control devin imposibil de stins. Pcatul este un stpn pretenios. Fantezia are un mod aparte de a pretinde supunerea fanatic a unei persoane, lsnd aproape nimic n schimb. Un brbat, a crui rutin sexual includea travestire, a povestit cum petrecea literalmente zile la rnd prin gropile de gunoi pentru a gsi haine de femei pe care s le poarte. Este absolut uimitor ct de obsesiv poate deveni sclavia sexual. Cu ct o persoan i umple tot mai mult mintea cu acest fel de gndire, cu a t t obsesia lui va deveni mai intens. Este aa cum a spus Solomon: "cine alearg dup fantezii/lucruri de nimic are belug de srcie" (Prov, 28: 19). CUNOATEREA L U IDUMNEZEU

Pe msur ce o persoan se afund tot mai mult in mocirla nelegiuirii,


[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 73

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pierde treptat cunotinele despre Dumnezeu. Pa vel a spus: .n-au cutat s pstreze pe Dumnezeu n cunotina lor". Aceast cunoatere nseamn aici intimitatea omului cu El. Evident, nimeni nu se poate atepta s fie n aceeai echip cu spiritele rele ale lumii demonice o bun parte a timpului su i apoi s cread c se poate aeza n braele Tatlui pentru cteva momente preioase de prtie! Ascult ce a avut de spus Pavel despre acest fel de comportament: Nu v njugai la un jug nepotrivit cu cei necredincioi. Cci ce legtur este ntre neprihnire i frdelege? Sau cum poate sta m preun lumina cu ntunericul? Ce nelegere poate li ntre Cristos i Belial? Sau ce legtur are cel credincios cu cel necredincios? Cum se impac Templul lui Dumnezeu cu idolii'? Cci noi suntem Templul Dumnezeului cel viu, cum a zis Dumnezeu: "Eu voi locui i voi umbla n mijlocul lor; Eu voi Il Dumnezeul lor, i ei vor li poporul Meu." De aceea: "Ieii din mijlocul lor i desprii-v de ei, zice Domnul; nu v atingei de ce este necurat i V {I voi primi. Eu v voi fi Tat, i voi mi vei fi fii i fiice, zice Domnul cel atotputernic." Deci, fiindc avem astfel de fgduine, preaiubiilor, s ne curm de orice ntinciune a crnii i il duhului i s ne ducem sfinirea pn la capt, n trica de Dumnezeu (2 Cor. 6: 14- 7: 1). Dumnezeu este extrem de primitor. El este att de primitor nct dac o persoan se pociete, EI va veni fugind nspre el, acceptndu-l cu m il." Dar, trebuie subliniat de asemenea c cel care s-a rtcit trebuie s fac o cale lung pentru a ajunge la acel loc de intimitate cu Domnu\. Un citat din The Pulpit Commentarv descrie cel mai bine acest lucru: O, voi care-I. uitati pe Cristos, dac sunteti cu adevrat ai Lui, ar trebui s v ntoarcei; dar aceasta nu va fi o cltorie plcut pentru voi. Deloc! Nu a fost niciodat i nu va putea fi niciodat. Dar, binecuvntats fie Domnul, care v foreaz s-o facei, cu toate c este dificil i grea. M n a care a fost pironit pe cruce, i inima care a fost strpuns pentru tine,
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 74

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

produce acea tnjire care moti veaz, n tristee i ruine, s te ntorci la Cel pe care L-ai prsit. MINTE BLESTEMATA In Noul Testament exist un cuvnt extraordinar cruia a vrea s-i acord puin atenie aici. Cuvntul acesta este dokimazo. Acesta vine din cuvntul grecesc care nseamn "a fi ncercat". Dokimazo nseamn un om al crui caracter s-a dovedit prin ncercrile vietii. Lui Timotei, Pavel i-a vorbit despre cerinele pentru a fi diacon: "Trebuiesc cercetati (dokimazo) nti i numai dac sunt fr prihan, s fie diaconi" (l Tim. 3: l O ). Petru l-a folosit ntr-un alt sens: "pentru ca ncercarea tdokimazo credinei voastre, cu mult mai scump dect au ru l care piere i care totui este cercat tdokimazo prin foc, s aib ca urmare lauda, slava i cinstea, la artarea lui Isus Cristos" (1 Pet. l :7). A fi un brbat dokimazo nseamn a fi brbat de caracter dovedit. n Romani capitolul 1 , Pavel i descrie pe brbaii care s-au lsat prad "minii lor blestemate". Cuvntul grecesc pentru blestemat este adokimos. Acel "a" folosit n faa unui cuvnt este de fapt o negaie. n greac, acesta este folosit la fel prefixul .me-" (nesfnt, neiubitor, nedrept, etc.). Aadar, n acest sens, acest cuvnt nseamn c Dumnezeu S-a vzut neputincios, s spunem aa, i i-a lsat s fie oameni fr caracter; care sunt gata s spun, s fac, s acioneze i s urmeze orice sau pe oricine sub soare, in pofta lor nestins. PAHARUL ESTE PLIN Spre sfritul capitolului l din Romani, cuvintele care ii descriu pe cei total dedicai unei vieti de necurie par s rbufn eascdeodat din inima zdrobit a lui Pavel: "plini de orice fel de nelegiuire, de curvie, de viclenie,
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 75

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

de lcomie, de rutate; plini de pizm, de ucidere, de ceart, de nelciune, de porniri rutcioase; sunt optitori, brfitori, urtori de Dumnezeu. obraznici, trufai, ludroi, nscocitori de rele, neasculttori de prini, fr pricepere, clctori de cuvnt, fr dragoste fireasc, nenduplecai, fr mil". Citind aceast list de pcatul, este foarte tentant s alegi cteva care nu i se aplic i s le minimalizezi pe cele care i se aplic. Pavel nu face dect s arate cum ajunge brbatul care sa predat pe sine unui stil de via murdar i imoral. El spune c este plin de toate aceste caracteristici nelegiuite douzeci i una de aspecte diferite ale lumii interioare a brbatului aflat n pcat sexual. Pavel nu spune aici c acesta ar avea doar o mic problem i cteva trsturi slabe de caracter, de care Dumnezeu il va elibera intr-o zi. NU! EI este plin de nelegiuire, rutate, lcomie i viclenie. Aceasta este realitatea hidoas a dependenei sexuale.

6.PROCESUL PACATULUI
PENTRU DEPENDENT, ACTUL PACATULUI SEXUAL nu este o simpl fapt, ci o scrie complex de actiuni. In mod obinuit, brbatul este implicat in activitile unei vieti normale: muncete, rezolv unele probleme, se uit la televizor. i aa mai departe - cnd ii vine in minte gndul pcatul ui sexual. Se gndete un timp la acea idee, pn ce aceasta devine destul de pu tern ic n ct s-I motiveze la aciune. Apoi se implic ntr-o succesiune de evenimente care vor deveni rutina lui special ce va duce la punerea in aciune a pcatului. Motivat prin aceast succesiune de evenimente de pofta lui nestvilit, in cele din u rm i duce la indeplinire experiena erotic ce l-a captivat nc de la ispita iniial. Odat ce intregul episod s-a ncheiat, el trebuie s se confrunte cu consecinele a ceea ce a fcut. Cartea Iacob descrie acest proces dintr-o perspectiv spiritual: Nimeni, cnd este ispitit, s nu zic: "Sunt ispitit de Dumnezeu".
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 76

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cci Dumnezeu nu poate fi ispitit ca s fac ru, i El nsui nu ispitete pe nimeni. Ci fiecare este ispitit, cnd este atras de pofta lui n sui i momit. Apoi pofta, cnd a zmislit d natere pcatului; i pcatul odat fptuit, aduce moartea. Nu v nelai preaiubiii mei frai (lac. 1: 13-16). Iat cum comenteaz The Pulpit Conunentary acest text: Ispita i are originea in n s iinima pctosului. n zadar d el vina pe Stpnul su. Pcatul nu face parte din constituia noastr ori-ginal i nu trebuie scuzat pe motivul unui mediu neprielnic. Omul pctuiete cnd este "prins" de momeal i ,.tras" de crligul "propriei lui pofte". Altfel spus, fora impuntoare ce seduce inspre du este tocmai natura noastr corupt. Lumea i Diavolul ispitesc cu eficien doar prin strnirea apei tulburi a poftelor personale. "Pofta" include, pe lng apetiturile trupului, strile nelegiuite ale minii, precum mndria, rutatea, invidia, vanitatea, iubirea lejeritii, etc. Orice provocare din afar a acestor principii i afeciuni poate avea succes doar cu consimmntul voit al voinei. Fiecare om este personal responsabil pentru pcatul lui; deoarece pcatul fiecrui om ia natere din "propria lui poft" ... n ntreg acest pasaj, pofta este personificat n mod alegoric ca fiind o curv, care se strduie tot timpul, asemenea curvei prostiei din Proverbe 9:13-18, s amgeasc i s captiveze voina. Mai nti, ea atraze pe brbatul care merge drept pe calea lui" de pe crarea principiilor sntoase i a plcerii corecte; apoi l amgete cu mbririle ei, cu cntecul siren "Apele furate sunt dulci". Se poate spune c pofta "d natere" cnd obine consimrnntul voinei, sau cnd i dezarrneaz opoziia. Omul care se joac cu ispita, n loc de a o ntmpi-na cu rezisten imediat i prin rugciune, i va cdea cu siguran prad.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 77

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Pcatul se nate din unirea nelegiuit a poftei cu voina. Embrionul pcatului se transform ntr-un act de pctuire voit. i asta nu e tot. Pcatul, progenitura poftei, trece de la faza incipient de simpl alegere la un obicei adnc nrdcinat; i, "cnd este deplin matur", devine, la rndul su, mama morii. Aa a fost i cu pcatul primilor notri prini n Paradis. Tot aa a fost i cu pcatul lui Acan (los. 7:21); el a vzut, a poftit, a luat i a murit. La fel este i cu pca-tul trivial, care a sugerat conturul acestui pasaj; coruperea fizic cauzat de practica senzualitii este doar un simptom al morii spirituale. Moartea este rodul pcatului. Pcatul ucide pacea; ucide sperana; ucide calitatea de a fi folositor; ucide contiina; ucide sufletul. Casa curvei poftei i a pcatului devine locuina picrzrii.! Thomas A Kcmpis i spune i el prerea: Mai nti vine n minte un simplu gnd la ru, apoi o imaginaie puternic a acestuia, apoi incntarca i micarea nspre ru, iar la urm aprobarea/consimmntul. i aa, puin cte puin, dumanul nostru cel viclean are intrare complet, pentru c nu a fost respins nc de la nceput." Comentariu! Jamieson, Faussct. Brown adaug: Orice om, cnd este ispitit, este ndeprtat. .. de propria sa poft. Cauza pcatului este n noi nine. Nici chiar sugestiile lui Satan nu ne pun n pericol pn nu ni le autorevendicm. Fiecare din noi arc propria sa poft ciudat (ca i grecii, de exemplu), care se nate din propriul su temperament i propria sa obinuin.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 78

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ISPITA Ispita preced Intotdeauna procesul pcatului. Gndurile sunt tie puse n inima omului de trimiii lui Satan fie apar pur i simplu ca o dorin a firii. Indiferent care ar fi cazul, simpla existen a ispitei nu constituie pcat. n Odiseea lui Homer, citim despre aventurile unei legendar grec pe nume Ulise. n una din aventurile sale ntlnete "sirenele" ale cror cntece seductoarc invoc nebunia fi care In cele din urm duce la moartea tuturor celor care le aud. n timp ce barca lui Ulise se pregtea s treac pe lng coasta "sirenelor", el a nfundat urechile oamenilor si cu cear pentru a nu auzi cntecul morii, iar el a ascultat legat bine de catarg. Doar funiile au putut opri nebunia care a venit peste el. Aceasta ilustreaz modul n care este ispitit dependentul sex ual. Odat ce acel gnd captivant ncepe s ia amploare, adeseori, singurul mod de a-i rezista este s fie "legat bine de un catarg". Solomon a spus: "Cci buzele femeii strine strecoar miere, i cerul gurii ei este mai lunecos dect untdelemnul" (Prov. 5:3). Fraza aceasta descrie modul in care Diavolul i prezint ispita. Mierea reprezint mplinirea/satisfacia promis. Ispita parc irezistibil pentru c este acoperit cu decepia c actul pcatului va aduce plcere i satisfacie enorm. Adevrul este c dependentul sexual nu mai experimenteaz de mult timp nici o adevrat plcere n pcatul su. Totui, gndul scitor este prezent, totul este uitat, iar actul pcatului sexual parc absolut intoxicant i irezistibil. Untdelemnul lin reprezint iretenia dumanului. EI tie cnd suntem la punctul cel mai slab. El nu se supr s atepte zile la rnd sau chiar sptmni,dac aceasta va nsemna o mai mare nfrngere a cretinului. Pavel a vorbit in dou rnduri de "planurile Diavolului" (Efes. 6:10; 2 Cor. 2:11). Forele demonice ale iadului i-au purtat "rzboiul de gheril", foarte tacticos, mult vreme. Complet camuflare i extrem de calculate, acestea formuleaz iluzia perfect, plnuind atent fiecare atac consecutiv
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 79

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

"s fure, s injunghie i s prpdeasc" (Ioan 10: 10) proprietatea lui Dumnezeu. Odat ce Satan a reuit s-i nfig crligul in dependentul sexual. la buna lui plcere, mi trebuie dect s mite uor undia pentru a-I pune pe om n micare. Adeseori ispita vine sub forma unei experiene plcute din trecut. Frank Worthern comenteaz: AMINTIRI: Foarte puine relaii sexuale din viaa de homosexual pot fi considerate extraordinare. Aproape ntotdeauna exist un element de dorin de mai bine. Adeseori, ne simim folosii, uor schimbai i degradai dup o asemenea experien. Dar Satan are obiceiul de a ne arunca in fa amintiri despre unele experiene anterioare. n aceste amintiri pe care ni le prezint, orice conotaie negativ este eliminat. Ne amintim doar de cele pozitive. De asemenea, ne ispitete prin tendinele noastre naturale de a fi n asociere cu altcineva. Cu toii suntem micai de un anumit gen de muzic, mirosuri. sunete i imagini vizuale. Acestea renvie amintirile specifice i vii ale unor experiene din trecut." Ronald A. Jenson vorbete despre .xleclanatoni" care duc adeseori pe cineva n pcat: Un declanator este un eveniment sau o emoie care cere un rspuns inevitabil. Plnuirea ia n considerare att acei declanatori ct i rezultatul obinuit pe care acetia i-I aduc. Care sunt dcclanatorii ti? .. Dac poi identifica acel lucru care i provoac perioade dificile, poi s te pregteti i s dejoci nfrngerea i falimentul. n viaa mea, am vzut c existau patru mprejurri care s-au dovedit a fi dezastruoase pentru mine, dac au fost concomitente. Prima, bineineles, a fost ispita. Demonii au plnuit bine timpul cnd s-i implanteze gndurile. De obicei, nu ce avntau n a m ispiti dac n u puteau s
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 80

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

sincronizeze ispita cu celelalte trei ingrediente necesare: condiia fizic, banii i ocazia. Condiia fizic pe care o experirnentam, dac nu fcusem sex de cteva zile, imi mrea foarte mult dorina de a aciona. Pe fundalul hormonal, deveneam enorm de sensibil la stimuli sexuali. Era de asemenea vitals am destul de muli bani de cheltuit pentru pcatul meu. Indi ferent care era activitatea sexual, de obicei aceasta costa bani. Cheltuiam uor fise n valoare de zece dolari la o videotec pentru aduli. Bineneles, mersul la prostituate sau la saloanele de masaj era mult mai scump. n ultimul rnd, trebuia s mi se dea ocazia. Dac soia mea era la serviciu sau dac aveam o scuz s fiu plecat, aveam ocazia s-mi fac rutina favorit. Avertizare: orice soie care vrea s-i ajute soul de-a lungul acestui proces de biruire a acestui obicei va trebui s monitorizeze de aproape cteva lucruri, primul din acestea fiind banii. Din clipa cnd m-am hotrt s inving pcatul sexual, cu i soia mea am czut de acord c nu aveam voie s am n buzunar mai mult de cinci dolari o dat. Nu aveam voie s am un card de credit sau debit. Aceast sit de protecie a fost o parte extrem de important a victoriei care a urmat. Brbatul care este serios n sensul acesta nu se mpotmolete de aceast piedic. n al doilea rnd, ea trebuie s fie preocupat de problema soului ei i s supravegheze fiecare aciune a lui. Dac, dintr-o dat, el se ridic in picioare i anun c trebuie s mearg la cumprturi, ea va trebui s-I chestioneze cu privire la inteniile lui exacte. Soia care a fost minit de cteva ori, nva repede s fie suspicioas cnd este vorba de orice comportament ciudat. nc o dat, brbatul care este hotrt s se elibereze va aprecia i se va bucura de un astfel de devotament al soiei sale. I n mod natural, unul din domeniile' care pot fi cu totul n afara sferei ei de control este serviciul lui. Dar, dac el muncete la o fabric, ntr-un birou,
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 81

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

sau magazin, i nu poate pleca de la serviciu, aa pur i simplu, ea poate sta linitit deoarece este puin probabil ca el s fac prostii n timpul serviciului. Ea va ti exact la ce or s-I atepte s se ntoarc de la munc n fiecare sear. Dac el spune c a trebuit s stea peste program, ea va examina cu atenie fluturaul de salarizare. Sunt muli brbai care se afl n situaii de serviciu care i mbie s cad n pcat. S privim la Sam, de exemplu. El era agent de vnzri la o firm cu reputaie bun unde vindea geamuri de plastic unor magazine-depozit de profil. El avea o rut obinuit de magazine pe care trebuia s le viziteze n fiecare lun. Mi-a cerut sfatul cu privire la obiceiul su de a frecventa saloane de masaj n timpul zilei. Eu i-am spus c ar trebui s-i gseasc o alt slujb. Auzind lucrul acesta, m-a privit cu o expresie de oc profund i a rspuns repede: "mi iubesc slujba. Ctig bani frumoi pentru familia mea. Slujba asta este perfect pentru mine!" "Nu m ndoiesc de faptul c slujba ta este perfect", am rspuns eu. "Dumanul se pricepe foarte bine s ofere slujbe care sunt perfecte pentru planurile lui rele. Sam, dac victoria asupra pcatului nu nseamn pentru tine mai mult dect renunarea la o slujb, ai putea mai bine te resemnezi cu o via de faliment. Nu te vei schimba niciodat", l-am informat eu. Din pcate, din cte tiu eu, Sam i acum ctig bani frumoi n acea slujb i continu s mearg la saloanele de masaj. EI a preferat s-i pstreze slujba n locul ctigni victoriei. Larry a fost un alt brbat care s-a con Iruntat cu o asemntoare furc n cale". EI avea o afacere care i cerea s ntrein o pagin web. Trebuia s verifice cu regularitate tirile i portofoliu! propriu de aciuni. n fiecare zi la amiaz, abia atepta s intre pe internet, i chiar nainte de a-i termina informarea despre aciuni i tiri. l.arry avea i obiceiul de a vizualiza i cteva pagini pornografice. Cu toate c dorea s pun capt, de fiecare dat cnd se gndea s renune la internet, se rzgndea repede pentru c "avea nevoie de el pentru slujb". Adevrul era c nu
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 82

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

era gata s renune la rutina zilnic, s-i spunem aa, de a intra "pe net". EI avea aceeai privire dezamgit pe fa cnd i-am sugerat c renuna la internet. "Dar, am nevoie de el pentru slujba mea", a insistat el. Discutnd cu el, l-am chestionat puin i adevrul a ieit la lumin. "Bnuiesc c pur i simpl t i n prea mult la rutina mea de a intra pe net pentru a vedea tirile i aciunile. Dar ce s fac cu pagina mea web? Trebuie s-o ntrein", a recunoscut Larry. Problema aceasta era puin mai legitim. Am discutat mal departe i am gsit un brbat, care era responsabil de ntreinerea paginii web pentru compania sa i care era cretin. L-am adus pe Jim n biroul lui Larry i i-am explicat problema. A fost foarte umilitor pentru Larry c mrturiseasc n faa angajatului su, dar dorea cu adevrat aj utor. Au deconectat computerul lui Larry de la serverul de internet, au ters programele respective de pe computerul lui i au schimbat parola de pe computerul lui Iim, pentru ca Larry s nu mai aib acces la vreo pagin pornografic n biroul su. EI i-a spart rutina zilnic de internet, dar aceast soluie simpl a fost de ajuns ca el s gseasc eliberarea care parc fugise de el mult vreme. Larry a fost gata s fac orice era nevoie. Atitudinea lui este un exemplu a ceea ce a intenionat Isus s spun cnd a zis: "Dac deci ochiul tu cel drept te face s cazi in pcat, scoate-l i leapd-l de la tine ... Dac mna ta cea dreapt te face s cazi in pcat, taie-o i leapd-o de la tine; cci este spre folosul tu s piar unul din mdularele tale, i s nui fie aruncat tot trupul n gheen" (M at,5 :29-30). Primul pas in pcat permite g n d u lude i ispit SEl incubeze. Este extrem de dificil oprirea acestui proces de gndire odat ce a fost inceput. Iacov a spus c omul este ispitit "cand este atras de pofta lui nsui". El ilustreaz cum pofta omului de fapt il apuc i-l duce spre un loc in care nu se poate apra singur i apoi l prinde. Este ca i cum dorinele lui fireti de moment ar lua controlul minii sale i l-ar duce undeva departe, intr-o lume imaginar unde este fr nici un fel de aprare. Odat ajuns acolo, el
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 83

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

este n g h iit de imaginaiile ruinoase ale propriei sale inimi bolnave. Nu este vorba de ceva ce el nu vrea s fac. Dimpotriv, este exact ceea ce vrea s fac. Versiunea american New International Version traduce acest segment astfel: "ci fiecare cnd este ispitit de propriile sale dorine nelegiuite este luat cu fora i prins." Aici nu este vorba doar de obiectul ispitei pe care i-l dorete, ci i de ispita in sine! EI vrea s-i umple mintea cu acea ispit insistent! Nu este de mirare c i este a t t de greu s se auto-controleze. La fel cum cineva savureaz o lingur de budinc delicioas, dependentul sexual savureaz fiecare g n d la cea mai nemaipomenit experien sexual. Cu ct i permite mai mult timp de fantezie, cu att este mai probabil c o va pune in practic. n esen, el ridic un idol fanteziei. Cu c t se dcsfat tot mai mult n fantezie, cu att idolul crete tot mai mult. n acest moment, omul este prins. Aceste gnduri sunt greu de controlat pentru c persoana in cauz nu vede dincolo de grati ficarea imediat. Fantezia despre experiena irn in e n t umbrete juruinele trecutului de a nceta cu un asemenea comportament. El nu vede dect frumuseea'' actului anticipat. El uit complet de Dumnezeu i de cei dragi. ncercrile lui anterioare s-au pierdut in marea uitrii. 1 se pare c pur i simplu nu se poate abine. Pe msur ce pofta crete n mintea lui, comportamentul su devine nesbuit. Lucrurile pe care nu i le-ar fi imaginat s le fac vreodat, devin acum "ateptri nalte". El incepe s intre ntr-o trans, devenind asemenea unui cine hipnotizat de o bucat de carne inut la o distan inaccesibil lui. Inima incepe s-I goneasc, experimenteaz insuficien respiratorie, i palmele incep s-i transpire. El devine de fapt intoxicat cu poft. Ciclul dependenei este acum n micare, iar el a ajuns la punctul de ,.ntoarcere imposibil". Dietrich Bonhoeffcr descrie cel mai bine aceast lupt: n acest moment, Dumnezeu este foarte ireal pentru noi. El dispare din realitate, i doar dorina pentru creatur este real; singura realitate este Diavolul. Satan nu ne umple de ur fa de Dumnezeu. ci cu uitare de Dumnezeu. Iar acum, se adaug i
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 84

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

falsitatea lui la aceast dovad de putere. Pofta aadar oda t nscut nfoar mintea i voina omului in cea mai profund ntunecime. Abilitatea de a face discriminare i de a lua o decizie clar ne sunt furate.? NDREPTAREA FIZICA SPRE PACAT Urmtorul pas este fcut cnd corpul se ridic de fapt i se mic. S-ar putea ca brbatul s se amgeasc gndindc doar va survola zona unde este "aciunea" i nu va face nimic, dar aproape intotdeauna face. mi amintesc cum gndeam in propria mea minte: "Doar voi conduce maina puin pe lng curve, s vd cum arat". Un alt mod prin care m amgeam singur era s-mi spun cii doar m voi uita la o revist. Problema era c odat ce ncepeam s m uita la revist. intram in acea stare de minte stricat unde totul devine sexual i nimic nu este interzis. Dup ce m uitam prin reviste. vroiam s vd filmele. Imediat ce incepeam s m uit la filme, vroiam i realitatea aceea. Cel care se uit la materiale pornografice devine handicapat in luarea deciziilor. Pcatul nu este niciodat satisfcut. Un pcat duce la alt pcat. Poate c de aceea profetul Mica a avertizat: "Vai de cei ce Cuget nelegiuirea i furesc rele in aternutul lor; cnd se crap de ziu o infptuiesc, dac le st In putere" (Mica 2: 1). PUNCTULFARNTOARCERE Odat ce corpul este n micare, raionalizrile preiau controlul. "Ei bine, este prea trziu c m opresc acum. Mai bine o termin i gata!" Acesta este "punctul fr ntoarcere". Fr a fi restricionat sau inhibat de fric, vinovie sau posibilitatea vreunui pericol, dependcn tul este pe deplin convins c acesta este singurul traseu rezonabil pe care l-ar putea lua. Solomon l-a descris pe acesta ca fi ind un om a crui "inim ( care) urzete planuri nelegiuite,
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 85

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

picioarele ( care) alearg repede la ru" (Prov. (): I X). Deci, dependentul devine total devotat punerii in practic a fanteziei sale. Valurile poftei il vor duce departe in marea perversittii in care dorete att de mult s fie. Dei intenionase doar s conduc prin preajma prostituatelor, a saloanclor de masaj sau orice alt surs de ispit in cauz, odat ce a experimen lat privelitea i sunetul "zonei cu lumin roie", fora pcatului il copleete. DIFERITE RUTINE Acum intr in joc diferite comportamente. Fiecare dependent are propria lui fantezie si propria sa rutin. De fapt, aici gsesc eivrata ade plcere. Observ: Rutina dependentului incepe imediat ce el incepe s peasc spre pcat. La fel cum un alcoolic se gndete cu plcere la prietenii si de la bal', la incitarea adus de muzic, la jocul de biliard, la tlirtul cu fetele i la "distracia" unei nopi de beie; dependentul se g ndetela multele lucruri cuprinse in rutina sa sexu a l. El se grbete spre locul unde aceasta poate fi realizat i, deoarece orgasmul nu poate continua la infinit, dependentul se vede nevoit s fiic aceea senzaie s dureze. Unii au fcut ca aceast perioad s dureze peste douzeci i patru de ore o dat, nevrndca incitarea i plcerea s se sfreasc. Rutina variaz de la un dependent la altul. Pentru unii, aceasta nseamn a merge de la un film la altul ntr-o videotec, arznd de dorina dup varietate. Pentru alii ar putea fi hoinreala n cutarea de prostituate si femei sau brbai. Pentru viola tor aceasta este urmrirea unei victime. "Tom pnd il" va cuta o fereastra cu "perspectiv". Exhibiionistul va cuta un potenial privitor. Dei toi acetia sunt diferii, au in comun un lucru: pofta s-a nscut n inima fiecruia i fiecare se afl acum ntr-o misiune personal de a se satisface ct mai bine poate. ACTUL PACATULUI Pcat. Actul n sine. Adeseori, nu este dect o dezamgire m enor dup o
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 86

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

perioad prelungit in timpul creia a fost anticipat mplinirea fanteziei. Dar, este totui obiectul poftei pe care depend.en tul i-a fixat mintea. Odat ce a intrat in trans i i-a inceput rutina, este foarte improbabil c el va putea s se opreasc de la a continua cu vreun anumit fel de act sexual. mi amintesc c gandeam destul de obiectiv cnd am plecat de la videotec spre salonul de masaj. tiam c experiena aceea nu urma s fie nemaipomenit, i totui, prea c nu m pot opri s nu fac acel act final. Pusesem mainria n micare i doar actul sexual era suficient pentru justifica a ncheierea. Aadar, odat ce dependentul sexual a investit timp i energie n fantezia sa, aceasta va pretinde ceva special pentru a culmina intregul proces. Unii brbai pot s-i limiteze pcatul sexual la a se uita la material pornografic, dar chiar i pentru ei, este nevoie s se realizeze ceva spe cial pentruca ei s ncheie ceea ce ei n iiau pus in micare. MOARTE n cele din urm,cn d actul pcatului a fost svrit,acesta aduce moarte: moartea respectului de sine i moartea sentimentelor. Acesta aduce de asemenea i disperare, mnie, neajutorate, vinovie, condamnare i juruine de a nu o mai face vreodat. Acesta este un pre oribil pe care Satan i demonii lui l cer de la cei nelai. Mai nti, il duc de nas in pcat; apoi, odat comis, il condamn i-l atac pentru c a fost att de slab i neruinat. Vina sporete tot mai mult. Odat ce actul sexual s-a incheiat i pofta a extcnuat trupul, soana per ncepe s vad mai clar pcatul aa cum este el. Promisiunile goale ale fanteziei nu mai sunt nicieri; nu rmne dect pedeapsa groaznic pentru pcat. n timpul ispitei, el a fost ignorant fa de consecinele alegerii sale. Acum, acestea sunt n plin lumin. Cand Solomon a facut prezentarea pcatului, el a descris n detalii dureroase consecinele cedrii n faa ispitei sexuale. El aduce parc totul la via n urmtorul pasaj: Cci buzele femeii strine strecoar miere, i cerul gurii ei este
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 87

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mai lunecos dect untdelemnul; dar la urm este amar ca pelinul, ascuit ca o sabie cu dou tiuri. Picioarele ei coboar la moarte, paii ei dau n Locuina morilor. Aa c ea nu poate gsi calea vieii, rtcete n cile ei i nu tie unde merge. i acum, fiilor, ascultai-m i nu v abatei de la cuvintele gurii mele: deprteaz-te de drumul care duce la ea i nu te apropia de ua casei ei, ca nu cumva s-i dai altora vlaga ta i unui om fr mil anii ti; ca nu cumva nite strini s se sature de averea ta, i tu s te trudeti pentru casa altuia; ca nu cumva s gemi, la urm, cnd carnea i trupul i se vor istovi, i s zici: "Cum am putut eu s ursc certarea, i cum a dispreuit inima mea mustrarea? Cum am putut s n-ascult glasul nvtorilor mei i s nu iau aminte la cei ce m nvau? (Prov.5:3-13). De dou ori, Solomon a folosit cuvntul ebraic aburit. n versetul patru, el spune "dar la urm ... ". n versetul unsprezece spune "la urm". Abarit vine din cuvntul ebraic abar, care nseamn a persista. Ceea ce a artat Solomon este c pcatul nu dispare pur i simplu odat ce a fost nfptuit, Efectele lui pot s persiste o bun bucat de vreme. Am menionat deja moartea care este experimentat n urma fiecrui act pctos. Pe lng acestea, mai sunt i cteva consecine de durat care nsoesc viaa de cedare n faa pcatului sexual. Adam Clarke comenteaz acest pasaj: Tristeea despre care se vorbete aici este una dintre cele mai excesive: cuvntul naham este adeseori aplicat rcnetului unui leu i murmurului tcut i nencetat al mrii. n domeniul meu de lucru, am fost adeseori chemat s fiu alturi de asemenea persoane care se aflau pe patul de moarte, unde tnguirea i suspinele erau nencetate din cauza durerilor din trup. Oricine a fost martor la scena unui asemenea sfrit i va da imediat seama cu ce for i autoritate vorbete aici neleptul, Ct de mult uram nvtura i dispreuiam vocea nvtorilor mei! - estc striztul ncascuns n acea vreme
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 88

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

groaznic. Cititorule, oricine ai fi, strnge aceste lucruri in inima ta.7 Din nou i din nou, am fost martorul n e lin i tii unui om care este forat s-i asume responsabilitatea pentru aciunile sale din trecut. Nu cred c mai este nevoie s spun c cu cat se a rn n mai mult, cu att va fi mai dificil.

REZOLUTII I POCAINTA Cnd dependentul intr ntr-o stare incipient de remucare, va face anumite juruine lui Dumnezeu, promind s nu mai repete acelai pcat din nou: "Doamne, jur c n-o s mai fac asta!" Pe msur ce i se deschid ochii i vede oribila realitate a goliciunii i naturii pcatului, el face in grab astfel de juruine; deoarece, in acest moment, vede pcatul aa cum este. Totui, problema cu aceste promisiuni este c aceastea izvorsc din propria putere i hotrre a omului de a se mpotrivi i a birui rul. Acest fel de "linere a promisiunii" niciodat nu va fi de durat ntr-un asemenea domeniu. Tocmai pentru acest motiv dependentul sexual a ncercat de nenumrate ori s renune la acest obicei, dar fr vreun rezultat. Omul are nevoie disperat de pocin.Adevrata pocin vine cnd inima omului i-a schimbat prerea despre pcat. Omul i va schimba comportamentul pctos i distructiv doar dup ce s-a pocit cu adevrat n inima lui. Apropriindu-se tot mai mult de inima lui Dumnezeu, el incepe s dezvolte acea "tristee sfnt"pentru pcatul su. BIRUlREAISPITEI Pe msur ce omul devine mai puternic in viaa lui de cretin i mai apropiat de Dumnezeu, el va incepe s vad intregul pcat, inclusiv consecinele acestuia, mai degrab dect rsplata. Tocmai din acest
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 89

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

motiv, eu am avut succes in biruirea propriilor mele ispite. Apropriindu-m mai mult de Domnul, cnd am inceput s ies din sclavie, am putut vedea, clar i realist, efectele pcatului i rebeliunii mele. In loc de a m concentra pe experiena "delicioas", am putut vedea in mod realist c experienele trecutului erau de obicei doar mediocre, cel mult. [n loc de ami concentra gndirea pe ct de plcut ar putea fi, am vzut cu claritate consecinele care m ateptau: acel abarit. Imi amintesc bine de zilele pline de vinovie, dezgust i condamnare. Mai ru, imi aminteam cum eram izolat de Domnul. Eu am biruit ispita pentru c am refuzat s-mi permit s m mai hrnesc cu acele gnduri sexuale. Cind vreo fantezie imi intra n minte, luam decizia contient de a nu o ntreine i dezvolta. Cel care i permite luxul de a savura o fantezie se pune in poziie favorabil pentru o cdere dezastruoas. Timpul cel mai potrivit pentru a te raporta la o ispit este cnd apare prima dat. Cu ct gndulrmne mai mult, cu att este mai dificil de ndeprtat. FUGA DE ISPIT Odat ce am examinat intregul proces al pcatului, haidei s ne intoarcem acum la nceput i s studiem puin mai de aproape cum putem scpa de cursa ispitei sexuale. Biblia ofer o modalitate de a scpa de ea: FUGI! Pavel l-a sftuit pe Timotei s .fug de poftele tinereii". In Geneza 39 vedem relatarea despre un brbat care s-a luptat cu ispita sexual: Dup ctva vreme, s-a intimplat c nevasta stpnului su a pus ochii pe Iosif i a zis: "Culc-te cu mine!" El n-a voit i a zis nevestei stpnului su: "Vezi c stpnul meu nu-mi cere socoteala de nimic din cas i mi-a dat pe mn tot ce. arc. EI nu este mai mare dect mine in casa aceasta i nu mi-a oprit nimic, afar de tine, pentru c eti nevasta lui. Cum a putea s lac eu un ru att de mare i s pctuiesc mpotriva lui
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 90

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Dumnezeu? Mcar c ea vorbea in toate zilele lui 10siC el n-a voit s se culce i s se mpreuneze cu ea. ntr-o zi, dind intrase n cas, ca s-i fac lucrul i cnd nu era acolo nici unul din oamenii casei, ea l-a apucat de hain, zicnd: "Culc-te cu mine!" El i-a lsat haina in mn i a fugit afar din cas. (Gen. 39:7-12). Observai diferena dintre felurile in care cei doi s-au raportat la ceea ce era, fr ndoial, o atracie mutual. Este foarte probabil c soia lui Potifar era o femeie frumoas, Probabil c era una dintre doamnele de vaz ale societi. Cu siguran c se mbrca in cea mai frumoas mtase i folosea cele mai scumpe parfumuri. Pe lng simplele fete evreiete cu care era obinuit Iosif ea trebuie s fi fost extrem de cochet. Este interesant de observat c ea nu a fost interesat de Iosif dect doar dup ce acesta a fost nlat de soul ei. nainte de a fi el promovat la aceast poziie nalt, ea probabil c nici nu l-a observat. Acum, cei doi erau unul in preajma celuilalt n fiecare zi. Soia lui Potifar probabil ajunsese s-I respecte pe Iosif pentru modul in care i ndeplinea cu eficien indatoririle. Dup ce a fost nlat, ea l-a poftit. Aceasta se n t m p l i cu unele femei cnd vd un brbat pe care Dumnezeu l nal. Exist ceva in acea prezen puternic din spatele amvonului, ceva ce ele vor s captureze. Multe femei incep S { I creeze tot felul de fantezii despre modul in care l-ar putea seduce pe omul lui Dumnezeu. Aproape orice evanghelist bine cunoscut ar putea mrturisi despre unele femei care au incercat s-I prind i s-I seduc. Odat ce o femeie se d la un brbat n felul acesta, ea va face aproape orice pentru a-i realiza misiunea drceasc. In mintea ei. ea crede c dac lar putea nvinge sexual, va "captura" intr-un fel acea putere sau carism care eman din personalitatea lui. Aceasta este ceea ce a incercat i Sotia lui Potifar. Ea a observat curajul i increderea lui Iosif i a vrut s-o aib i ea, pe o cale sau al ta. Ea nu i-a
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 91

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dat seama c aceste caliti erau in el pentru c era un 0111 sfnt. Ea s-a lsat m natde propriile ei dorine trupeti, i privindu-I cum lucra pe lng cas zi dup zi, gndurilepline de poft au inceput s pun stpnire pe mintea ci. Ar fi putut foarte bine s le ndeprteze, dar a ales s le pstreze. Poate c inainte chiar de a-i da seama, i-a spus ntr-o zi: "Culc-te cu mine". ocat c sclavul acesta a refuzat-o, avea acum inainte o provocare i mai mare. Relatarea spune c Iosif a incercat s-i explice de ce lUI putea s fac ce-i cerca ca. Dar ea nu vroia s ineleag. Ea flirta cu el n fiecare zi, ceea ce probabil c era la limita a ceea ce numim astzi .Jiruire sexual". Totui, Iosif, un brbat cu integritate i onoare, a continuat cu credincioie s se mpotriveasc avansuri lor ei nepotrivite. n cele din urm, cnd n-a mai putut rezista, iar pofta i-a devenit o obsesie, ea s-a aruncat asupra lui i aproape c l-a implorat: "Culc-te cu mine!". Cnd Iosif a fugit afar, ea a ajuns la concluzia dureroas i umilitoare c nu-l putea avea ca partener sexual i l-a aruncat in temni. Probabil c i Iosif s-a luptat cu ispita uitndu-se la aceast frumusee egiptean strlucitoare i rafinat care se punea cu totul la dispoziia lui. Dar, el s-a raportat diferit la aceast atracie mutual; el nu a cedat n faa dorinei trupului. EI a exclus imediat ideea i a refuzat chiar i s se gndeasc la ca. Cnd, n cele din urm, ca s-a aruncat asupra lui, el a tiut secretul ieirii din ispit. A fugit! Aceasta este modalitatea cea mai bun de raportare la ispit; fugi in cealalt direcie! O CALE DE IEIRE Unul din aspectele importante ale raportrii la ispit este c intotdeauna exist o cale de ieire. Pavel a spus: "Nu v-a ajuns nici o ispit, care s nu fi fost potrivit cu puterea omeneasc. i Dumnezeu, care este credincios, nu va ngdui s fii ispitii peste puterile voastre; ci, mpreun cu ispita, a pregtit i mijlocul s ieii din ea, ca s-o putei
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 92

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

rbda" (1 Cor. 10:13). Cnd eu m aluptm cu ispita. m ndoiam de Bihlic pentru c acest verset prea s tie a t t de neadevrat pentru mine. Uram s aud pe vreun predicator folosind acest verset. ,,eu nu inteleg cum este", mi ziceam. Dar, a vrea Set v imprtesc cteva g n d u ridespre acest verset. n primul dind, nu mai este nici o ndoial n mmtca mea despre adevrul acestei afirmaii (sau despre orice al t afirrnaie a Bibliei). Privind din urm la acele ispite, pot acum vedea c Dumnezeu mi-a asigurat ntotdeauna o cale de ieire. Dar, pentru c eu eram att de prins in pcatul meu i ntr-un asemenea obicei de a ceda ispitei, nu eram deschis la ndrumarea Duhului S f n t. Ori nu vedeam modul de scpare, ori alegeam s-I ignor. Eram att de obinuit s pierd aceste btlii nct tiam c nu voi nvinge. Deci, de ce a ti incercat? Devenisem att de obinuit s cedez ispitei nct eram convins c nu o voi putea birui. Mai mult, eram att de plin n pcatul meu, n c tnu vroiam s gsesc o cale de ieire. Dar adevrul este c ntotdeauna exist o cale de ieire. Pavel a spus c Dumnezeu "nu vangdui s fi ispitii peste puterile voastre". O ilustraie a cu v n tu lu"putere, i a putea" este linia trasat pe exteriorul unei brci. Pe msur ce barca este ncrcat cu greutate i se adncete n ap, barca ajunge la punctul n care "linia de plutire" este paralel cu apa, in d ic n dc barca a fost umplut p n la capacitatea maxim. Cnd barca ncrcat se adncete pn la Punctul cnd acea linie ajunge sub nivel ul apei, marinarii tiu c barca a f o s rsuprancrcat, Noi nu suntem niciodat ispitii dincolo de "linia de plutire". Nu suntem niciodat ncrcai cu ispite sau ncercri pc care nu le putem purta. Dumnezeu nu perrmtc ca ispitelc noastre s depeasc aceast linie. El ntotdeauna asigur o cale de ieire! Aadar, trebuie s nvm s fim deschii s vedem calea de ieire pe care ne-o asigur. Putem ns s nvm metodele Lui doar prin studierea cilor Lui. De aceea este important s tim unde s ~ergem pentru a gsi ajutor. Dac vom cuta cu indiferen rspunsurile n orice
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 93

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

surs, vom fi cu siguran ndrumai greit i direcionai in sens opus.

Partea a 2-a DIRECTIA CORECTA 7.CHESTIUNILE DE BAZ


CEI CARE SE LUPT CU PCATUL SEXUAL au adeseori dorina de a ajunge la "rdcina lucrurilor". Cu ajutorul eforturilor umaniste a unor "coli de gndire" (de ex. Psihologia), muli au ajuns s cread c asemenea cauze de baz sunt ascunse adnc n copilria omului i trebuie dezgropate i examinate cu atenie. Acest ntreg concept de cutare de soluii la problemele prezentului prin explorarea trecutului a fost formulat de Sigmund Freud.' Teoriile formulate de el au ajutat la modelarea domeniului psihologiei moderne. Unele din conceptele lui despre problemele "emoionale" cu care se confrunt oamenii au fost foarte utile; dar majoritate sunt pur i simplu bizare. Psihanaliza, terapia principal conceput de el, pretinde c amintirea unor evenimente din copilria pacientului este cheia rezolvrii problemelor prezente. Ideea era c readucerea n memorie a unor evenimente tragice timpurii l-ar face pe pacient s experimenteze o victorie psihologic, care s rezulte ntr-o nou abilitate de relaionare la problemele zilnice ale vieii. Aceast teorie, care nu mai este promovat de comunitatea psihologic, a jucat un rol cheie n formularea multor teorii de psihoterapie folosite astzi. Dei este fr ndoial adevrat c mediul n care crete un copil are un impact enorm asupra vieii i dezvoltrii copilului, nu exist absolut nici o
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 94

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dovad care s sugereze c simpla amintire a acelor evenimente afecteaz sau schimb prezentul. Eventual, acest fel de teorie ncurajeaz pe cel consiliat s dea vina pe alii, n loc de a-i asuma responsabilitatea pentru propriile decizii i aciuni. Biblia l nva clar pe cretinul care se lupt cu obiceiuri pc. toase s se confrunte cu realitatea "aici i acum", i nu s ncerce s-i rezolve problemele prin concentrarea asupra amintirilor din trecut. Pavel a spus: "Frailor, eu nu cred c l-am apucat nc; dar fac un singur lucru: uitnd ce este n urma mea, i aruncndu-m spre ce este nainte, alerg spre int, pentru premiul chemrii cereti a lui Dumnezeu, n Cristos Isus" (Filp. 3:13-14). Nu exist absolut nici un suport biblic pentru a insista pe experienele traumatice ale copilriei cuiva. Chiar dac n consiliere este uneori nevoie s fie amintite anumite lucruri care s-au ntmplat n copilrie, nu trebuie s privim la trecut ca fiind cheia pentru confruntarea prezentului. Biblia l nva pe credinciosul care se lupt astfel s-i confrunte propria natur pctoas. Vi-L putei imagina pe Dumnezeu spunnd: "S nu ucizi ... dar, bineneles dac ai fost abuzat n copilrie, este de neles"? Ct de ridicol! Totui, la tiri, la fel ca i n talkshow-uri, muli se scuz i-i raionalizeaz greelile i stilul de via pctos artnd cu un deget "atotacuzator" spre rudeniile lor i spre alii din trecutul lor. Adevrul este c nainte ca cineva s poat spera la a-i birui pcatul, el trebuie s fie gata s-i asume responsabilitatea pentru propriul comportament fr scuze. Ce s-a ntmplat n trecut nu poate fi schimbat. Prin urmare, cei care vor s fie nvingtori asupra pcatului trebuie s nvee s uite ceea ce zace n trecut i s-i concentreze atenia asupra prezentului. Urmtoarea relatare arat cum a rspuns David cnd a stat fa-n-fa cu marele lui faliment moral. n anul urmtor, pe vremea cnd porneau mpraii la rzboi, David a trimis pe Ioab ... Dar David a rmas la Ierusalim. ntr-o dup amiaz spre sear, David s-a sculat de pe pat; i, pe cnd
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 95

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

se plimba pe acoperiul casei mprteti, a zrit de acolo o femeie care se sclda i care era foarte frumoas la chip... i David a trimis nite oameni s-o aduc. Ea a venit la el, i el s-a culcat cu ea ... Domnul a trimis pe Natan la David. i Natan a venit la el i i-a zis ... "Ai lovit cu sabia pe Urie, hetitul; ai luat de nevast pe nevasta sa ... Cci ai lucrat pe ascuns; Eu ns voi face lucru acesta n faa ntregului Israel i n faa soarelui." David a zis lui Natan: "Am pctuit mpotriva Domnului!" (2 Sam. 11-12) Primul pas spre victoria asupra unui obicei care i domin viaa este nelegerea faptului c te aflii n mprejurrile prezente din cauza unor alegeri pe care tu singur le-ai fcut. David i-a asumat responsabilitatea deplin cnd a fost confruntat cu pcatul fcut cu Bereba. El nu a adus scuzele mizere pe care le auzim adeseori astzi: "Treceam printr-o perioad dificil." "Diavolul a pus lucrurile la cale. Dumnezeu tie c sunt brbat cu pasiuni naturale. Ce crede El c ar face orice brbat n asemenea mprejurri?" "Soia mea fusese distant fa de mine n ultima perioad. Nu e de mirare c am czut n ispit!" David a tiut c greise. El a luat decizia contient de a o face - nu altcineva. Cnd l-a pedepsit Dumnezeu pentru pcatul su, nu s-a ridicat n picioare cu pumnul ridicat spre Dumnezeu. Ci mai degrab, a neles i a acceptat n smerenie pedeapsa pentru aciunile sale. BLAMAREA PRINILOR Unii dintre noi, inclusiv eu, nu am avut un nceput foarte promitor n via. Am petrecut muli ani dnd vina pe alii pentru viaa mea. Cu toate c am fost nconjurat de influene negative n familie, am ales s urmez calea imoralitii. Blamarea prinilor pentru pcatul nostru a fost mereu o problem. Citete ce a spus Dumnezeu poporului Su prin profetul Ezechiel:
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 96

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cuvntul Domnului mi-a vorbit, astfelt..Pentru ce spunei voi zictoarea aceasta n ara lui Israel: 'Prinii au mncat agurid, i copiilor li s-au strepezit dinii?' Pe viaa Mea, zice Domnul Dumnezeu, c nu vei mai avea prilej s spunei zictoarea aceasta n Israel. Iat c toate sufletele sunt ale Mele. Dup cum sufletul fiului este al Meu ... Sufletul care pctuiete, acela va muri. Fiul nu va purta nelegiuirea tatlui su, i tatl nu va purta nelegiuirea fiului su! Neprihnirea celui neprihnit va fi peste el, i rutatea celui ru va fi peste el (Ezec. 18: 1-4,20). Dumnezeu a abordat acest subiect pentru c poporul ddea vina pe prini pentru aciunile lor. Ei se foloseau de pctuirea prinilor lor ca scuz pentru comiterea propriilor lor pcate. Dumnezeu le-a interzis pur i simplu s mai foloseasc aceste cuvinte. Ei nu aveau voie s se foloseasc de pcatul altuia pentru a-i justifica propriile aciuni. Totui, sunt unii care au fost, pe bun dreptate, nedreptii n via. Acetia sunt cei mai nclinai s foloseasc abuzul pe care l-au suferit ca scuz pentru a rmne n pcat. Julie era o asemenea persoan. Ea fusese crescut de un tat vitreg abuziv care a nceput s-o molesteze nc de la o vrst fraged. nc din adolescen, ea s-a rzvrtit i a nceput s fac sex cu oricine o dorea. A continuat n acest comportament nesbuit chiar i dup ce a fost nscut din nou. Dei copilria ei este o poveste copleitoare, Julie a fost sortit tririi unei viei de degradare pn ce a decis s-i asume responsabilitatea pentru propriul ei pcat: chiar acum n prezent. inndu-se de ranchiuna ei profund fa de tatl vitreg, i folosindu-se de abuz ca scuz pentru a rmne n pcat, ea a fost paralizat i nu poate experimenta eliberarea pe care Dumnezeu vrea ca ea s-o aib. Din nefericire, sunt printre noi unii care cred c pcatul ei este justificat din cauza suferinei din trecut. Ea este o victim care trebuie s accepte dragostea lui Dumnezeu, nu un pctos care trebuie s se pociasc. Lui Julie i place pcatul ei i se bucur s aib consilieri care i ntresc ideea c ea nu este responsabil
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 97

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pentru aciunile ei. Uneori trebuie s confruntm pcatul "n fa" pentru binele acelei persoane. Mila umanist spune c ar trebui s-o tratm pe Julie ca victim. Mila lui Dumnezeu spune c ea este responsabil pentru aciunile ei ca adult i, dac nu se pociete, va continua s rm n desprit de El, legat n ciclul fr speran al pcatului, durerii i decderii. Simpatia uman greit direcionat nu face dect s nruteascsituaia. Aceast abordare umanist de confruntare a pcatului mi amintete de o poveste pe care mi-a spus-o odat mtua. Cnd am fost copil, am fcut pojar. Doctorii i-au spus mamei c trebuia s-mi curee ochii n fiecare zi sau altfel riscam contactarea unei infecii care putea provoca orbirea. O dat eram n vizit la mtua. ntr-o zi mama m-a aezat undeva jos i a ncercat s-mi curee ochii, dar cnd am nceput s ip i s m mpotrivesc a ncetat. Vznd aceasta, mtua m-a apucat cu fora i mia curat ochii fr mil! Acum, v ntreb, care dintre ele mi arta mil dumnezeiasc n acel moment? Mtua. Uneori i noi avem nevoie s fim tratai cu fermitate de Cuvntul lui Dumnezeu pentru binele nostru. Nimeni nu neag c Julie a fost victima unui tat vitreg ru i nelegiuit. ntr-adevr, ce i s-a fcut ei a fost ceva oribil. Dar, dac ea nu va ncepe s-i asume responsabilitatea pentru aciunile prezente, nu va cunoate niciodat adevrata eliberare de durerea trecutului. BLAMAREA SOULUI/SOIEI n timp ce unii dau vina pe prinii lor pentru problemele prezente, alii dau vina pe soii lor. Una dintre scuzele pe care le-am auzit de multe ori este: "Sunt necredincios soiei mele pentru c ea nu-mi satisface nevoile". Brbatul care face ceva att de nelegiuit ca adulterul din cauz c soia lui nu-i satisface preteniile sexuale este chiar mai ~u n inima lui dect curvarul care a pierdut controlul asupra propriei viei sexuale. Este
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 98

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

una ca un brbat s fie ntr-o dependen care se COntinu ntr-o spiral ieit de sub control, chiar pn la punctul de adulter, dar a lua decizia premeditat i calculat s faci sex cu o alt persoan pentru c soia nu este la fel de obsedat de sex ca tine, demonstreaz un caracter foarte rece i egoist. n realitate, brbatul care ncearc s dea vina pe lipsa interesulUi soiei de a face sex, nseamn a nu fi cinstit cu el nsui. El pur i simplu vrea so fac. Soul care-i iubete cu adevrat soia nu s-ar gndi niciodat la aa ceva. El nici mcar nu s-ar gndi la adulter, cu atat mai puin s-I ncerce. Un brbat credincios i va examina imediat propria via pentru a vedea de ce primete un asemenea rspuns din partea soiei. Apoi, va ncerca s neleag ce ar putea face pentru a satisface mai bine nevoile ei. Brbatul care pretinde c este alungat neglijeaz de obicei nevoile soiei. n egoismul su extrem, el nu-i iubete soia aa cum ar trebui, altfel ea ar fi mult mai deschis la avansuri le lui. Cel mai adesea, problema principal nu este cu soia, ci cu soul. BLAMAREA LUI DUMNEZEU Dei pare incredibil, muli oameni dau vina pe Dumnezeu. Unii chiar se mnie pe El pentru c El "i-a fcut aa", sau pentru c El nu-i elibereaz la porunc imediat. Nu este nevoie s spunem c acetia pesc pe ghea subire! Nu este vina lui Dumnezeu c oamenii aleg s umble n pcat. n harul Su, El a fcut tot ce putea face pentru a ne pune la dispoziie salvarea i libertatea. Iacob spune c Dumnezeu nu ispitete niciodat pe om (lac. 1: 13). Pavel spune c doar Dumnezeu spune adevrul i toi oamenii sunt mincinoi (Rom. 3:4). nceputurile noastre poate nu par a fi prea bune, cu toate acestea nu putem da vina pe Dumnezeu. La urma urmei, El nu ia nici o decizie greit n locul nostru. Acesta este un pas foarte important pentru unii dintre cei care citesc cartea aceasta. Muli dintre voi tind s treac peste aceast seciune
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 99

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ignornd lucrurile discutate aici. Trebuie s ne asumm responsabilitatea pentru pcatul nostru. Trebuie s-I spunem lui Dumnezeu c am pctuit mpotriva Lui i mpotriva altora. Iar lucrul acesta nu ar trebui fcut ca o formul secret pentru primirea iertrii, ci cu o ntristare profund pentru aciunile noastre rele - ducnd la pocin adevrat. ADEVRATELE RDCINI Cnd privim la rdcinile dependenei sexuale nu este nevoie s cutm mai departe de propria noastr natur. Ieremia a spus: "Inima este nespus de neltoare i de dezndjduit de rea; cine poate s-o cunoasc?" (ler. 17:9). David a spus: "Iat c sunt nscut n nelegiuire, i n pcat m-a zmislit mama mea" (Ps. 51:5). Solomon a observat: "Nebunia este lipit de inima copilului" (Prov. 22: 15). Pavel spune c toi am pctuit i suntem lipsii de slava lui Dumnezeu (Rom. 3:23), iar Ioan a spus c "Dac zicem c n-avem pcat, ne nelm singuri" (1 Ioan 1 : 8). Isus a declarat: "Dar, ce iese din gur, vine din inim i aceea spurc pe om. Cci din inim ies gnduri le rele, uciderile, preacurviile, curviile, furtiagurile, mrturiile mincinoase, hulele. Iat lucrurile care spurc pe om" (Mat. 15: 18- 20). Rdcina pcatului sexual iese din inim, nu din trecut. Una din marile nvturi fundamentale ale credinei cretine este doctrina decderii omului. Dei omul a fost fcut dup chipul Dumnezeului sfnt,natura sa a devenit corupt cnd a czut n pcat n grdina Edenului. De atunci, nu a mai existat nici un om neprihnit, "nici unul mcar" (Rom. 3: 1 O). Cu toii suntem nite fiine deczute care tnjim dup ceea ce i place naturii noastre fireti. Este natural s doreti ceea ce este pctos i nedrept. ntruct majoritatea oamenilor nu acioneaz pe baza gndurilor lor, cred c toi am fi uluii dac am cunoate gndurile care trec prin mintea unor oameni "deceni". Aceast realitate m-a buimcit o dat cnd eu i soia mea eram n San
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 100

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Antonio, Texas. Ateptam pe prietena noastr s se ntoarc de la judectoria local. Stnd n maina ei i discutnd lucruri banale, au trecut pe lng noi dou tinere bine mbrcate. Era evident c lucrau ntrun birou, erau n pauza de mas i ieiser la o plimbare de relaxare. Cum se apropiau, am fost impresionat de faptul c preau a fi fete de treab. M luptasem o perioad cu gndul c muli oameni "buni" vor fi trimii de un Dumnezeu iubitor n iad. Nu cu mult timp nainte de acest incident l ntrebasern pe Dumnezeu: "Doamne, cum poi Tu trimite oameni deceni n iad?" Aceasta fusese una din acele ntrebri scitoare care nu-mi plcea. Cnd acele dou tinere au trecut pe lng maina n care eram noi, una din ele a njurat. n momentul acela, Domnul mi-a concretizat faptul c i chiar cei care ar putea fi considerai "deceni", dup standardele omeneti, nu sunt considerai la fel In ochii Dumnezeului sfnt. . Adevrul este c pn i oamenii considerai "buni" nu sunt ChIar aa. Ei nu sunt prin natur buni, aa cum ar vrea Cari Robert s credem. Noi, ca ras de oameni czui, avem o tendin natural spre pcat i rebeliune mpotriva Creatorului nostru. Tocmai din aceast atracie nnscut pentru nelegiuire se nate pcatul sexual. Chiar dac nu toi ne confruntm cu acelai pcat, fiecare individ are unele pcate care-i vin n mod natural. Aa cum a citat att de potrivit i Pavel din Vechiul Testament: Dup cum este scris: "Nu este nici un om neprihnit, nici unul mcar. Nu este nici unul care s aib pricepere. Nu este nici unul care s caute cu tot dinadinsul pe Dumnezeu. Toi s-au abtut i au ajuns nite netrebnici. Nu este nici unul care s fac binele, nici unul mcar. Gtlejullor este un mormnt deschis; se slujesc de limbile lor ca s nele; sub buze au venin de aspid; gura le este plin de blestem i de amrciune; au picioarele grabnice s verse snge; prpdul i pustiirea sunt pe drumul lor; nu cunosc calea pcii; frica de Dumnezeu nu este naintea ochilor lor." (Rom. 3:10-18).
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 101

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

TRATAREA RDCINILOR nc de cnd suntem destul de mari ca s nelegem, suntem bombardai cu mesajul: "Viaa ta este aa cum alegi s i-o faci". Prinii ne spun c trebuie s ne strduim s obinem anumite realizri; iar n coal suntem nvai s fim mndri de munca noastr. Din grdini pn n liceu nvtorii i profesorii ncearc continuu s ne mreasc "stima de sine". Sporturile n echip i activitile extracolare se bazeaz pe espirit de COfpS. Spiritul colar este folosit ca scuz pentru a denigra verbal i a ponegri alte coli, adesea sub pretextul presupusei inocene de "rivalitate". Suntem ncurajai s credem n noi nine i s profitm la maximum de orice ocazie, chiar i cu riscul lezrii reputaiei sau sentimentelor celuilalt. Sloganul "mentalitatea mi-o datorez" I-a nsoit pe americani de-a lungul drumului larg al egoismului. "n cutarea numrului unu" a devenit obiectivul principal al Americii. Ce au toate acestea a face cu dependena sexual? Rspunsul este simplu. Ceea ce a fost schiat n seciunea anterioar este un lstar natural ieit din cele dou rdcini ale dependenei sexuale: mndria i trire a egoist. O mare parte a vieilor noastre a fost dictat de aceste dou principii. A sosit timpul s ne ocupm de ceea ce zace dedesubtullipsei de control a dependentului. n esen, el este peste msur de mndru i a ales s-i ofere practic tot ce-i dorete. Deoarece fiinele umane au ntr-adevr o natur pctoas, este de ateptat ca viaa fiecruia s fie plin de cicatrici. Totui, viaa unei persoane este cu totul scpat de sub control n msura n care el sau ea este mndru() sau egoist(). Confruntarea dependenei sexuale n viaa cretinului poate fi comparat cu tratarea rnilor provocate de statul n pat ale celor suferinzi de leucemie. Poi trata aceste rni cu cele mai inovatoare unguente, creme, pansamente, dar pn ce nu ai vindecat leucemia, pacientul va fi intuit la
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 102

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pat i va continua s sufere din cauza acestor rni. n acelai fel, dependena sexual este o cauz colateral a stilului egoist de via. Persoana este dependent de sexul ilicit pentru c este preocupat de SINE. Poi "trata" aceast problem tot restul vieii, dar pn ce nu "tratezi" natura egoist, aceasta va persista. Acesta este motivul pentru care Pure Life Ministries pune accentul pe rezolvarea tuturor aspectelor vieii spirituale a credinciosului. Pe msur ce credinciosul se maturizeaz ca cretin, el va deveni tot mai interesat de vieile altora. Cu ct devine mai puin egoist, cu att mai puin important devine gratificarea personal n viaa lui. PROCESUL MORII Cnd cineva este nscut din nou, Dumnezeu ncepe imediat un proces de rennoire n viaa lui - schimbndu-l ntr-o "fptur nou" (: Cor. 5:17). Dar, reacia sau dorina lui de a-I permite lui Dumnezeu 8a-l modeleze dup chipul Fiului Su, Isus Cristos, este de o importan vital, dac dorete s se maturizeze n Domnul i s umble victorios n fiecare zi. Sunt unii cretini care la nceput se hotrsc s nu creasc. Apoi, sunt alii care cresc ncet, n timp ce ali se maturizeaz repede. Oricare ar fi cazul, Dumnezeu ncearc s ne schimbe din natura veche pctoas ntrun om nou, asemenea lui Cristos. El ndeprteaz ncetul cu ncetul caracteristicile sinelui. Cu ct exist mai puin din mine, cu att este mai mult spaiu pentru ca Persoana lui Isus s strluceasc. nvnd s murim fa de sine, devenim tot mai asemntori lui Cristos. S-ar putea ca Dumnezeu s foloseasc tot felul de experiene pentru a aduce aceast transformare n vieile noastre. tim cu toii versetul din Romani 8:28 i l folosim adesea cnd lucrurile merg prost. Dar, cei mai muli dintre noi scot acest verset din context. Urmtorul verset este de fapt cheia. "De alt parte, tim c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 103

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

chemai dup planul Su. Cci pe aceia, pe care i-a cunoscut mai dinainte, i-a i hotrt mai dinainte s fie asemenea chipului Fiului Su, pentru ca El s fie cel nti nscut dintre mai muli frai." Cuvintele cheie din aceast seciune sunt: "planul Su". Care este planul lui Dumnezeu pentru copiii Si? S devin "asemenea chipului Fiului Su". Aadar, toate lucrurile (mprejurrile, ncercrile, mpotrivirea, suferina, pierderea, etc.) sunt folosite pentru realizarea acestei schimbri divine interioare. Dumnezeu dorete s ne modeleze n "copii" ale lui Isus rspndi te n ntreaga lume ca instrumente ale milei ndurrii Sale. Partea noastr n acest proces este s nvm "s murim fa de noi nine" ca Dumnezeu s aib frie libere pentru a ne face tot mai asemntori cu Isus Cristos, care "i-a dat viaa pentru noi" (1 Ioan 3: 16). LEPDARE DE SINE Lucrul pe care toi dependenii sexuali l au n comun este lipsa autocontrolului. Acetia nu au fost n stare s-i controleze dorinele sexuale. De fapt, nu au nvat niciodat s-i refuze ceva. Dimpotriv, au cutat n mod obsesiv plcerile, pn la punctul n care, cu timpul, i-au sacrificat rar mil umblarea cu Dumnezeu, cstoria i familia. mplinirea fiecrei dorine a fost prioritatea numrul unu. Dar, Isus a spus: "Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea n fiecare zi i s M urmeze. Fiindc oricine va voi s-i scape viaa, o va pierde; dar oricine i va pierde viaa pentru Mine, o va mntui" (Luca 9:23-24). Biruirea obiceiurile sexuale necesit mai mult dect simpla exercitare a auto-controlului, altfel aceast stare nu ar fi numit dependen. Cel care duce o asemenea btlie trebuie s nvee s spun "nu" cnd apare ispita. Dar, aceasta nu este tot. Cel care umbl n victorie este cel care a nvat s se "lepede de sine". Acesta trebuie s devin noul mod de via. ntr-adevr, Isus cere lucrul
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 104

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

acesta de la toi cei care pretind c sunt ucenicii Lui. Lepdarea de sine nseamn c trebuie s punem deoparte ceea ce dorim noi s facem n toate domeniile vieii i s alegem mai bine voia lui Dumnezeu. O asemenea ascultare se realizeaz treptat n viaa brbatului care se supune de bun voie disciplinei lui Dumnezeu i-I permite s domneasc i s conduc viaa lui. Am observat c majoritatea oamenilor dependeni de un anumit lucru pierd ncet controlul i n alte domenii ale vieii. De exemplu, bulimia este foarte des ntlnit printre dependenii sexuali. Alii intr in datorii pe credit, rar s le pese mcar puin de consecinele inevitabile. Alii se dedic sportului, distraciei i altor aventuri uuratice. Aceasta se ntmpl adeseori pentru c rdcina problemei nu este dependena sexual, ci lipsa auto-controlului, abinerii i disciplinei care rezult din trirea unei viei de auto-satisfacere. Una din cheile pentru biruirea dependenei este nvarea abinerii n toate domeniile vieii; nu doar n domeniul de dependen. Pe msur ce individul va inva s fie moderat n toate domeniile vieii, i va da seama c ispita de a se lfi n pcatul sexual este mai mic. Cutarea altor forme de plcere nu face dect s ntreasc dependena, pentru c auto-satisfacerea ncurajeaz egoismul. " Purtarea propriei cruci, aa cum a poruncit Isus n Luca 9:23, Ulseamn a pune capt vechii naturi, vieii egoiste. Calvarul reprezint ~Oartea vechiului mod de via. Cum a spus i Pavel: "Cci, dac este ClDeva n Cristos, este o fptur nou. Cele vechi s-au dus: iat c toate ~CfUrile sau fcut noi" (2 Cor. 5: 17). Ceva ar trebui s fie radical diferit n cel care a venit la Cristos. n natura acelei persoane trebuie s existe o schimbare fundamental i vizibil. Crucea de la Calvar reprezint sfritul erei vechi i nceputul celei noi. Cred c A. W. Tozer spune cel mai bine lucrul acesta: Vechea cruce este un simbol al morii. Ea reprezint sfritul brusc i violent al unei fiine umane. Omul care, n vremurile romane, i lua crucea i ncepea s peasc pe drum i luase
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 105

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

deja la revedere de la prieteni. Nu se mai ntorcea. Ieea pentru a o sfri. Crucea nu fcea nici un compromis, nu modifica nimic, nu crua nimic; ucidea omul, complet i definitiv. Nu ncearca s rmn n relaii bune cu victima sa. Lovea puternic i cu cruzime i, dup ce i termina slujba, omul acela nu mai exista. MNDRIA - CANCERUL SUFLETULUI Cealalt rdcin a pcatului sexual este mndria, Solomon a spus: "Mndri a merge naintea pieirii, i trufia merge nainte cderii" (Prov. 16: 18). Se pare c cu ct cineva este mai mndru, cu att i este mai dificil s biruie pcatul sexual. Mndria nseamn pur i simplu a fi plin de sine i de un sentiment de importan personal. Aceast atitudine trebuie tratat cu mult seriozitate dac persoana n cauz vrea s rezolve problemele sinelui i pcatul sexual care a urmat ca o consecin. C. H. Spurgeon a spus: Mndria este att de natural omului czut nct rsare n inim la fel ca buruieni le ntr-o grdin udat, sau ca urzicile pe lng un pria. Acesta este un pcat ntlnit pretutindeni i neac totul aa cum face praful de pe osea, sau fina la moar. Fiecare atingere a lui este nelegiuit. S-ar putea s vnezi aceast vulpe i s crezi c ai distrus-o, dar hei! tocmai aceast laud a ta este mndrie. Nimeni nu are mai mult mndrie dect cei care cred c nu au deloc. Mndria este un pcat cu o mie de viei; pare imposibil de eliminat. 3 Cu ct cineva are mai mult mndrie, cu att i displace mai mult mndria altora. De fapt, dac vrei s afli ct de mndru eti calea cea mai simpl este s te ntrebi: 'Ct de mult m deranjeaz cnd alii m mustr, sau refuz s m observe, sau m trateaz cu aer de superioritate, sau se laud?' Fapt este c mndria fiecrei persoane este n concuren cu mndria tuturor
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 106

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

celorlali. Mndriaeste competitiv prin nsi natura ei." William Gurnall, marele autor puritan al secolului al aptesprezecelea, a fcut o descriere cutremurtoare mndriei: Mndria este pcatul care a fcut din Satan, care era un nger binecuvntat, un diavol blestemat. Satan tie mai bine dect oricine care este puterea blestemtoare a mndriei,Este oare de mirare c o folosete adesea pentru a-i otrvi pe sfini? Planul lui este simplificat prin faptul c inima omului d dovad de simpatie fa de aceasta. Mndria, la fel ca lichiorul, este toxic. O nghiitur sau dou l las de obicei pe om fr valoare pentru Dumnezeu. Acum, dup ce am stabilit cu fermitate definiia rnndriei, vom analiza modul n care se manifest mndria n vieile noastre. Aceasta va ajuta la eliberarea din lanul ei. UN DUH TRUFA Cnd te gndetila cuvntul trufa, i vine repede n minte imaginea unui om bogat uuratic. Dar Biblia folosete termenul acesta pentru a descrie orice atitudine de a fi "mai bun dect alii". Nu trebuie s fii neaprat bogat ca s fii plin de "mreie". Te vezi mai iste, mai artos, mai puternic, sau mai capabil dect alii - toate aceste sunt aspecte ale aroganei. Dei acest fel de mentalitate este ncurajat de cultura noastr, n mpria lui Dumnezeu nu exist loc pentru ea. Psalmistul a spus: "pe cel cu priviri trufae i cu inima ngmfat, nu-l voi suferi ... Domnul este nlat: totui vede pe cei smerii i cunoate de departe pe cei ngrnfai" (Ps. 101:5; 138:6). Gndete-te la realitatea acestor afirmaii. Dac noi, ca cretini, avem arogan n via, nu ne putem apropia de Dumnezeu. EI nu ne va suferi! Cu ct ne vedem mai presus, cu att ne ndeprtm tot mai mult de Dumnezeu. Credinciosul care persist n arogana sa se afl ntr-o poziie
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 107

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

nfricotor de periculoas. Aceasta mi amintete de un brbat din programul nostru de criz ntr-o vreme. Nu-mi place s-o spun chiar att de fi, dar brbatul acesta radia de arogan! Aproape c puteai simi tensiunea provocat de intrarea lui ntr-o camer. A fost foarte evident nc de la sosirea lui c se vedea pe sine mai presus de toi ceilali, n toate domeniile vieii. Cum am fi putut s-I ajutm cnd el avea o asemenea atitudine? Nu era deloc dispus s se smereasc i a plecat dup numai dou sptmni. MNDRIE AUTO-PROTECTOARE Unei persoane cu mndrie auto-protectoare i este foarte greu s se fac vulnerabil n faa altora. EI este extrem de defensiv i uor de jignit. Aceast persoan s-a baricadat cu un sistem foarte elaborat de perei i mecanisme de aprare pentru a se apra de vulnerabilitate. Deoarece persoana cu mndrie auto-protectoare este de obicei foarte sensibil, adesea, chiar i ofensa cea mai minor l poate mpinge s se "salveze" de la rnire mai profund. n felul acesta, pereii cetuii lui se ngroa i devin chiar mai impenetrabili la orice ali "intrui". Iacov a spus: "Dumnezeu st mpotriva celor mndri, dar d har celor smerii" (lac. 4:6). Cel care se lupt cu o asemenea natur protectoare trebuie s nvee s-i pun ncrederea n Dumnezeu i s neleag c a fi umilit (cazul cel mai grav i cel mai rar ntlnit) nu este ceva groaznic, ci ceva ce Dumnezeu va folosi pentru propriul su bine. Thomas A Kempis a spus: "Este bine s fim contrazii uneori, sau s cdem prad unui plan nelegiuit sau ru; chiar dac facem i intenionm doar binele. Lucrurile acestea ajut adesea la obinerea smereniei. Persoana cu perei protectori trebuie s-i lase garda jos i s contientizeze c este n regul s fie vzut ca fiind ceva mai puin dect perfect. De fapt, aceasta este o experien eliberatoare care l va ajuta s devin o persoan mai plcut i mai iubitoare. Pe msur ce nva s se
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 108

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fac vulnerabil n faa altora, va descoperi c turnurile i pereii protectori ncep s se surpe. Zidurile acelea reprezint frica de oameni i va fi nlocuit de o mai mare grij pentru alii. Cum a spus i btrnul apostol al dragostei: "n dragoste nu este fric; ci dragostea desvrit izgonete frica; pentru c frica are cu ea pedeapsa; i cine se teme, n-a ajuns desvrit n dragoste" (1 Ioan 4: 18). Josh avea destul de mult mndrie auto-protectoare. nc de copil fusese hiper-sensibil la corecia aplicat de persoanele aflate n autoritate, sau la glumele sarcastice ale colegilor. Cnd a venit la Pure Life Ministries, avea ziduri enorme zidite mprejurul su. Nu-i permitea s fie vulnerabil nici o clip mcar. Continund programul de criz, situaia s-a schimbat. "Ceea ce m-a ajutat cu adevrat a fost faptul c-i vedeam pe consilieri umilinduse n faa brbailor cu care lucrau, pocindu-se pentru ceva ce fcuser i poate nu fusese corect", a spus Josh. "Am ajuns s am ncredere n ei cnd am vzut c i ei erau gata s-i recunoasc greelile." Treptat, Josh a nvat s exprime dragostea lui Cristos fa de cei din jurul su. MNDRIE RESPINGTOARE Persoana cu mndrie respingtoare nu poate fi corectat, mustrat, sau confruntat n vreun domeniu. EI este evident tensionat cnd este confruntat cu privire la vreun domeniu al vieii sale care ar trebui Corectat. Solomon a spus: "Cel ce mustr pe un batjocoritor i trage dispre i cel ce caut s ndrepte pe cel ru se alege cu ocar. Nu mustra pe cel batjocoritor, ca s nu te urasc; mustr pe cel nelept i el te Va iubi!" (Prov. 9:7-8). O persoan mndr i batjocoritoare nu va pnmi mustrarea. Acest fapt este nefast deoarece consilierea biblic eficace, care tinde s fie confruntaional, este esenial procesului de cretere a oricrui cretin care dorete s biruie pcatul din viaa sa. Persoana cu mndrie respingtoare trebuie s nvee s vad corecia ca fiind benefic, i nu ca
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 109

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pe un atac mpotriva cruia trebuie s se apere cu putere. El trebuie s nvee s fie gata s asculte sfatul altora i s permit s fie mustrat de ei cnd este nevoie. MNDRIA "TIE TOT" Cel cu mndrie "tie tot" este de obicei foarte talentat, hruit i educat. El tinde s cread c poate face orice i, n multe feluri, adeseori poate! El nu prea are ncredere n abilitile altora din cauza prerii super-merite despre sine - eul incorigibil. El se vede pe sine ca fiind brbatul cu toate rspunsurile pentru c i place s se vad pe sine mai presus. Dar n realitate, el se nal creznd c alii nu au nimic s-I nvee. El dis crediteaz cu neruinare abilitile altora din cauza aroganei proprii. Pavel a spus: "Nimeni s nu se nele: dac cineva dintre voi se crede nelept n felul veacului acestuia, s se fac nebun, ca s ajung nelept. Cci nelepciunea lumii acesteia este o nebunie naintea lui Dumnezeu" (l Cor. 3: 18-19). Prin urmare, persoana cu mndrie "tie tot" trebuie s nvee s cear smerit sfatul altora. Viaa lui Burt s-a schimbat complet cnd a nceput s fac lucrul acesta. Un lider puternic ca natur, el se strecura ntotdeauna n poziii de conducere. ntr-adevr, era foarte talentat n multe domenii ale vieii. Dar, Burt era extrem de mndru de propriile sale abiliti. Apostolul Pavel a spus: "cunotina ngmf, pe cnd dragostea zidete" (l Cor. 8: 1 b). n cele din urm, Burt a nceput s vad egoismul schimonosit al atitudinii sale i lipsa dragostei pentru cei din jurul su. Acest exerciiu minor l-a ajutat enorm de mult. Dei trebuia practic s-i lege limba cnd cineva ncepea s-I instruiasc, puin cte puin, a devenit mai smerit. MNDRIA AUTO-NLTOARE
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 110

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

O persoan dominat de mndrie auto-nltoare simte c are nevoie s fie n centrul ateniei. El nu doar c se bucur de faptul c toi l observ, ci are de obicei acea personalitate natural care-i atrage pe alii. El este de obicei foarte sociabil i iubitor de distracie. El nu doar c se bucur de atenia pe care o primete, dar celor din jur le place s i-o ofere! Solomon a spus: "S te laude altul, nu gura ta, un strin, nu buzele tale" (Prov. 27:2). Cel care se lupt cu acest fel de mndrie trebuie s nvee s dezvolte o smerenie tcut. n loc de a se promova pe sine i a se asigura c toi observ faptele lui bune, el trebuie s nvee s lucreze n tcere pentru Domnul i s-I permit Lui s fac promovarea. Iacov sftuiete: "Smerii-v naintea Domnului i El v va nla" (lac. 4: 10).

MNDRIA NESUPUS Cei care se lupt cu mndria nesupus sunt rebeli fa de autoritate. De asemenea, aceast persoan este ncreztoare n abilitile sale (caracteristic mndriei "tie tot") i crede c el ar trebui s fie cel n poziia de conductor. Arogant, el se pune la acelai nivel cu cei pe care Dumnezeu i-a pus peste el. S-ar putea chiar s fac afirmaii precum: "Eu ascult de Dumnezeu nu de oameni". ncepnd din ani 1960, rebeliunea a crescut ngrijortor n America. n loc de a accepta ordine de la un superior la locul de munc sau la biseric, societatea ne nva s chestionm permanent acea autoritate. Ct de diferit este perspectiva lui Dumnezeu despre autoritate: "Ascultai de mai marii votri i fii-le supui", spune Evrei 13:17, "cci ei privegheaz asupra sufletelor voastre, ca unii care au s dea socoteal de ele". Acest spirit de rebeliune prevaleaz i el n biserica de astzi. Noi trebuie s ne acceptm n smerenie poziia sub conducerea liderilor pe
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 111

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

care Dumnezeu i-a pus peste noi. Dac Dumnezeu ne-a pus sub ingrijirea i autoritatea unui pastor, trebuie s ne supunem conducerii lui, ca lui Dumnezeu. n cele din urm, oricine are mentalitatea "mai sfnt dect oricine" este n poziie contrar opus fa de poziia celor pe care Isus i-a descris ca fiind "sraci n duh". Cel cu mndrie spiritual i imagineaz c este un uria spiritual. Dumnezeu detest auto-neprihnirea i mndria spiritual. Isus S-a mniat pe farisei din cauza pioeniei lor false - faada lor exterioar de sfinenie. Ei nu erau mai pctoi dect alii din jur, dar se comportau de parc ar fi fost modelele ideale de sfinenie. Dar, Isus le-a spus urmtoarele: "Vai de voi, crturari i farisei farnici! Pentru c voi suntei ca mormintele vruite, care, pe din afar se arat frumoase, iar pe dinuntru sunt pline de oasele morilor i de orice fel de necurie. Tot aa i voi, pe din afar v artai neprihnii oamenilor, dar pe dinuntru suntei plini de frnicie i de frdelege" (Mat. 23:27-28). Astzi muli din biseric se comport n acelai fel. Unii ed tcui n bnci, analizndu-i pe toi cei din jur, pentru a vedea dac cineva se ridic la "standardul lor". Alii sunt genul "super-spiritual", care ntotdeauna aud un aa-zis cuvnt de la Dumnezeu, dei umblarea lor cretin este adeseori caracterizat de instabilitate, compromis, sau chiar pur neascultare. Deci, acetia sunt arogani spiritual, creznd c sunt la un anumit nivel de maturitate spiritual la care de fapt nu au ajuns nc. Din acest motiv, cred din tot sufletul c cretinii implicai n pcat sexual nu ar trebui s fie n poziii de conducere, deoarece aceasta nu va face dect s le stimuleze eul. Pavel a spus: "Prin harul care mi-a fost dat, eu spun fiecruia dintre voi s nu aib despre sine o prere mai nalt dect se cuvine; ci s aib simiri cumptate despre sine, potrivit cu msura de credin, pe care a mprito Dumnezeu fiecruia ... Avei aceleai simminte unii fa de alii. Nu umblai dup lucrurile nalte, ci rmnei la cele smerite. S nu v socotii singuri nelepi" (Rom. 12:3, 16).
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 112

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Smerenia veridic este rodul Duhului, rod care vine dintr-o adevrat zdrobire - procesul de zdrobire a sinelui. Cu ct rmne mai mult din vechea natur n credincios, cu att rmne mai puin loc pentru Cristos sau pentru atributele Sale. Martin Luther a spus: Dumnezeu a creat o lume din nimic, i att timp ct suntem nimic, El poate face ceva din noi. Andrew Murrav a spus: Aceasta este adevarata lepdare de sine la care ne cheam Mntuitorul - recunoaterea c sinele nu are nimic bun n el, dect dac este un vas gol gata s fie umplut de Dumnezeu. Aceasta nseamn un sentiment de total nimicnicie, care vine atunci cnd vedem c ntr-adevr Dumnezeu este totul, i prin care lsm loc ca Dumnezeu s fie totul. "8 Nu este vorba de a avea o bun stim de sine sau o stim de sine redus. Toi cei care se maturizeaz ca credincioi ar ajunge n cele din urm la punctul n care stima de sine este nlocuit cu stima fa de Cristos. Nu poi rezolva prerea proast pe care o ai despre sine ncercnd s te autonali. Singurul rspuns bun, pentru cineva care se lupt cu aa-numita "proast prere de sine", este s se smereasc i s permit Domnului si mbibe sentimentul acela de siguran i mplinire pe care l are fiecare copil al lui Dumnezeu care umbl n ascultare de EL Apropierea de Domnul rezult n scdere corespunztoare a grijii de sine care este vital pentru smerenia minii sub cluzirea Duhului Sfnt. Una dintre temele Noului Testament este slujirea. O, ct este de strin conceptul de slujire n bisericile de astzi! Majoritatea nu tnjesc dup smerenie, ci dup confort! Lupta pentru cinste a devenit n aa msur parte a naturii noastre umane nct aceasta pare practic inevitabil. Chiar i ucenicii, tocmai nainte de crucificarea Mntuitorului, s-au certat ntre ei cu privire la cine s fie cel mai mare. Isus le-a rspuns i a zis: "Ci cel mai mare dintre voi, s fie ca cel mai mic" (Luca 22:26). Dup ce a spus aceasta, S-a aplecat i le-a splat picioarele. Prin acest act de slujire i altruism Domnul i nva, cum s fie slujitori. El le-a spus: "Voi M numii 'nvtorul i Domnul', i bine zicei, cci sunt. Deci, dac Eu, Domnul i
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 113

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

nvtorul vostru, v-am splat picioarele, i voi suntei datori s v splai picioarele unii altora ... Adevrat, adevrat, v spun, c robul nu este mai mare dect domnul su, nici apostolul mai mare dect cel ce l-a trimis. Dac tii aceste lucruri, ferice de voi, dac le facei" (Ioan 13: 1315). Splarea picioarelor nu este popular n biserici astzi. tiu, nu trebuie s fim legaliti i s ne aplecm pentru a ne spla picioarele unii altora ... dar, poate nu ar fi o idee rea, totui! Dac Mntuitorul nostru umil a tcut-o, cu siguran c i noi ne putem smeri pentru a face acelai lucru. mi amintesc cnd m-am aplecat pentru prima dat pentru a spla picioarele brbailor din programul nostru de criz. Trupul mi s-a cutremurat cu groaz la gndul acesta! tiam c Duhul Sfnt m ndemna cu blndee s-o fac, deci m-am obligat s-o fac. i ti ceva? A fost o experien eliberatoare! Am fost uimit s descopr ct de bine m-am simit s-mi las deoparte imaginea mea att de bine protejat. Ceea ce credeau oamenii despre mine a devenit dintr-o dat fr importan. Un asemenea act de slujire va nsemna foarte mult pentru cel plin de sine, mndrie i pcatul care le nsoete pe cele dou. A fi un slujitor nseamn a dezvolta un anumit fel de gndire. Aceasta implic un stil de via care-i pune pe alii naintea sinelui. Mndria i egoismul sunt att de ntreesute n natura fiinelor noastre nct este aproape imposibil s te ocupi de una fr a te ocupa i de cealalt. Pn ce o persoan nu nva s pun pe alii naintea sinelui, nu va fi cu adevrat eliberat de dorina de a-i satisface firea egoist. Umilirea personal prin fapte de slujire este una din cele mai minunate instrumente pe care Dumnezeu ni le-a dat pentru biruirea egoismului. Egoismul este temelia pe care se cldete dependena sexual. Trirea ntr-o contien fa de nevoile altora i inima de slujitor vor submina cu siguran viaa egoist i vor contracara ispita puternic a poftei dup ceea ce este interzis.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 114

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

8.ELIBERAREA VINE NCET PENTRU UN MOTIV


"De aceea, noi nu cdem de oboseal. Ci chiar dac omul nostru de afar se trece, totui omul nostru dinuntru se innoicte din zi n zi. Cci ntristrile noastre uoare de o clip lucreaz pentru noi tot mai mult o greutate venic de slav (2 Cor. 4: 16-17). DUMNEZEU TRANSFORMA UN OM prin dou metode diferite: fie printr-o minune care se n t m p linstantaneu, fie printr-un proces de schimbare care se face de-a lungul unei perioade de timp. Muli dependeni de droguri care au persistat in dependena lor ani de zile, au fost eliberai instantaneu cnd au venit la Domnul. Dar, Dumnezeu nu alege ntotdeauna s lucreze n felul acesta, dei am auzit despre multe cazuri n care a fcut-o. Totui, Domnul Se ocup aproape ntotdeauna de cei aflai In pcat sexual printr-un proces treptat, bine organizat de transformare a omului ntr-o fptur nou. n toi aceti ani n care am consiliat brbai care se lupt cu pcatul sexual, pot s-i numr pe degete pe cei care au fost eliberai instantaneu. Aa cum au fost nevoie ele ani Intregi pentru nglodarea Intr-o asemenea situaie spiritual, va fi nevoie de ceva timp in care s lucreze la ieirea
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 115

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

de acolo. n societatea instant a zilelor noastre, in care oamenii se vindec repede de bolile lor, ne-am obinuit s ateptm ~ZUltate imediate la tot ce dori m. Prin urmare, oameni devin adeseori lD1pacientai de planul lui Dumnezeu. Pc msur ce vom explora acest capitol, vom vedea c exist motive ntemeiate pentru ca schimbarea s nu vin repede. Unul din lucrurile pe care trebuie s le nelegem este c dac Dumnezeu ne-ar elibera instantaneu, ne-ar fi mul t mai uor s ne ntoarcem la vechile obiceiuri. Dar, cnd o persoan trebuie s lupte pentru a se elibera de leg tu rile puternice ale pcatului, va pune pre pe libertatea pe care o va d ob n d in cele din urm. mi amintesc de vremea cnd ni-am lsat prima dat de fumat, dup ce m-am pocit. Eu i Kathy am hotrt o dat de la care s ncetm cu fumatul i ne-am pregtit pentru marea btlie. Am plnuit s ne petrecem ziua pe munte, spernd s evitm astfel o mare parte a stresului cu care ne ateptam s ne co nfrun t mCnd . n cele din urm a sosit ziua respectiv, aproape c am fost dezamgii. Nu am avut nici o lupt. A fost mult prea uor! Eram inapoi la munca de la inchisoare, cteva zile mai trziu, cnd a inceput stresul. Un alt agent fuga o igar i am fost ispitit s iau i eu una. mi amintesc c m gndi sem c a fost uoar incetarea fu rn a tu lu deci i, de ce nu? A rn inceput din nou s fumez, dar data urmtoare cnd am renunat a fost nevoie de mult mai mult efort. Toat acea suferin pe care eu i soia mea am ndurat-o a avut un efect pozitiv asupra mea. Aceasta 111-a ajutat s vd mult mai clar consecinele pcatului meu. n perioada cnd m luptam cu ispitele pcatului sexual, m hotrsem s m mpotrivesc, ntr-o oarecare msur, din cauza preului pe care II pltisem deja. Pur i simplu nu mai eram dispus s mai pltesc un asemenea pre din nou; tiam prea bine rezultatul final. DEPENDENTA DE DUMNEZEU
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 116

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

De asemenea, n timpul acestui proces dureros i modelator, Dumnezeu II nva pe brbat s depind n totul de EI. Nu voi uita niciodat versetul pe care mi l-a dat Dumnezeu cnd eram n agonia acestui proces. Este vorba de ceea ce a spus Pavel, cnd era i el ntr-o lupt: ,,'Harul Meu i este de ajuns; cci puterea Mea n slbiciune este f cu t d esvrit .' Deci m voi luda mult mai bucuros cu slbiciunile mele, pentru ca puterea lui Cristos s r r n n in mine" (2 Cor. 12:9). Dei pe atunci nu puteam nelege cum se aplica acest verset la situaia mea, tiam c acesta este de la Dumnezeu i nu aveam de ales dect s atept n tcere ca E I s m elibereze. n acea p erio ad de slbiciune i total lips de putere, a trebuit s m bazez intru totul pe El. Ca agent de poliie, fusesem nvatcum s m raportez la orice situa-ie care putea s apar. Acum insa nu mai puteam avea incredere n mine pentru raportarea la problemele de la slujb i nu numai. Dumnezeu mi-a artat c nu puteam fi biruitor fr EI; trebuia ca ci s-a fac, iar eu trebuia s atept. Dumnezeu este meterul suprem i folosete de fapt pcatul omului pentru a-l aduce in cele din urm mai aproape de Sine. Consecinele pcatului omului sunt adeseori utile pentru c -I aduce pe acesta napoi pe genunchi pentru a cerc cu disperare ajutorul Domnului. Vzndu-se cu totul lipsit de putere asupra pcatului, omul devine dependent de Dumnezeu. Prin urmare, Dumnezeu folosete mprejurrile pentru a ne nva s depindernn totalitate de EI i pentru a ne convinge de adevrul pe care l-a scris psalmistul: "ajutorul omului este zadarnic" (Ps. 60: 1). VREMEA LUI DUMNEZEU Trebuie s recunoatem i faptul c Dumnezeu se ocup de om la vremea hotrt de El. El tie cnd fiecare dintre noi este pregtit pentru urm torul pas pe drumul spre libertate. Cel care se lupt cu pcatul sexual adeseori
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 117

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

nu poate vedea dincolo de acel pcat aparent de neinvins din viaa lui. EI vrea s fie eliberat de pcatul su i de suferina asociat cu acesta. Dar Dumnezeu vede inima omului i ntregul lui viitor. El tie c exist multe probleme profund nrd ci nate care trebuie expuse i rezolvate. Dumnezeu este adesea mult mai interesat de expunerea i scoaterea acelor probleme de profunzime ale inimii, dect de pcatul exterior cu care se lupt persoana respectiv. Cnd omul privete la E I dup ajutor, Domnul poate T olosiacea perioad critic din via pentru a scoate la lumin alte domenii care ajut i aprofundeaz dependena sexual. n necunotin de faptul c Dumnezeu are planuri mult mai mari pentru viaa lui, omul legat de pcat este nclinat s fie preocupat doar de a fi eliberat. Dar eliberarea din laul pcatului este doar o parte a ceea ce dorete Domnul pe~tru viaa lui. De exemplu, lipsa dragostei artate celor dragi ar putea parea o chestiune secundar .. dar este de fapt una de importan extrem pentru Domnul. Da, FI vrea s-I vad pe om eliberat, dar EI Se gndete i la caracterul acelui om care a fost "dezlegat din pcatului lui. Va fi egoismul lui folosit pentru a li un dependent de munc? i va continua el viaa fr s-i pese de cei pierdui din jurul lui care merg in iad? Va continua el s fie egoist n relaie cu familia sa? Va trebui oare ca cei de la serviciu s fie nevoii s ndure continuu temperamentul lui? Autorul crii ctre Evrei ne sftuiete: "s dm la o parte orice piedic i pcatul, care ne nfoar aa de lesne" (Evr. 12: I ). Cum am discutat in capitolul anterior, problema de dedesubt a dependenei sexuale este egoismul. Dumnezeu dorete s foloseasc aceast perioad a vieii omului pentru a lucra la natura lui egoist i plin de mndrie. Omul aflat in pcat, adeseori nu vede dincolo ele eliberarea imediat pe care i-o dorete, dar Domnul Se uit la rezultatele pc termen lung. Cum omul trece prin acest proces de restaurare, Dumnezeu ncearc s nasc i s cultive in el rodul Duhului. EI Se ateapt ca omul s dea dovad de o mare dragoste dumnezeiasc pentru alii. Domnul vrea s vad viaa lui plin de pacea i bucuria care vin doar de la Duhul. EI l
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 118

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

nva pe om enorma valoare a rbdrii artate fa de alii. De asemenea, n aceast perioad, EI ii ntrete credina, inspirndu-i buntate i schimbndu-i caracterul lipsit de sensibilitate intr-unul plin de blndee. i, da, El chiar ii dezvolt un auto-control divin care poate S[I se mpotriveasc ispitelor aduse de duman. Totui, transformarea unei viei dintr-una corupt i total lipsit de valoare, in una de rodire i scop, este o experien dureroas. Eliberarea de pcatul sexual implic i ea anumite pierderi personale. Un adevrat nvingtor trebuie s rup anumite relaii, s se despart de anumite locuri i lucruri care erau inevitabil legate de stilul lui pctos de via. Lucrul acesta este extrem de dificil i adeseori traurnatizant pentru dependentul sexual care, muli ani la rnd, a ateptat de la pcatul lui s-i aduc confort, plcere i refugiu din lumea real. Astfel, brbatul se va trezi intr-un proces de plngere a unei pierderi, nu doar a pierderii plcerii pcatului, ci i a altor elemente asociate cu stilul de via al acelui pcat. Adevrul este c idolatria pcatului sexual a luat locul de drept al lui Dumnezeu in viaa omului, fcndu-l s priveasc la "idolul" su pentru a avea un motiv i'n via i de la care s atepte confort. Acesta a devenit un sanctuar pentru fuga de durerea realitii. El s-a nchinat la acest altar timp de muli ani. NVA S LUPTI Cartea Apocalipsa descrie un aspect al vieii de cretin care trebuie menionat aici. n capitolele 2 i 3, Ioan este instruit s scrie scrisori celor apte biserici din provincia Asia. Aceste apte scrisori vorbesc despre toate luptele cu care s-au confruntat bisericile de-a lungul secolelor. Majoritatea criticilor sunt de acord c aceste scrisori reprezint diferitele tipuri de biserici existente ele-a lungul vremii. La sfritul fiecrei scrisori este repetat o fraz: "Celui ce va birui" Apoi, pentru fiecare biseric nvingtoare este promis un anumit aspect al vieii
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 119

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

venice. Cuvntul grecesc pe care noi il traducem "biruie" este nikao, care nseamn a cuceri, a supune. Acesta vine din cuvntul rdcin nike, care nseamn victorie. Aadar, nvm c cretinii sunt rnenii s nving i s supun ceva. Cteva din sinonimele pentru cuvntul a cuceri sunt: a nfrnge, a nvinge, a subjuga, a stpni. Aceti termeni descriu felul de via pe care un cretin trebuie s-o triasc i s-o experimenteze. De-a lungul cltoriei sale cretine, credinciosul se va confrunta mereu cu obstacole n calea tririi unei viei sfinte. Cum vom discuta mai trziu, cele mai multe din aceste piedici zac in propria noastr fire. Altele sunt puse n calea noastr de duhul acestei lumi. Indiferent de sursa opoziiei, el trebuie s treac cu bine de aceste curse. Pavel a vorbit despre "a lupta lupta cea bun" (l Tim. 1:18; 6:12), "darea unei lupte" (Rom. 7:23), "arme de lupt" (2 Cor. 10:4), "btlia noastr" (Efes. 6: 12) i despre a fi un "osta la datorie" (2 Tim. 2:4). Petru a spus c trebuie "s ne ferim de poftele firii pmnteti care se rzboiesc cu sufletul" (1 Pet. 2: Il). Iacov a spus c "poftele voastre ... se lupt n mdularele voastre" (lac. 4: I). Nu este deci nici o ndoial c credinciosul trebuie s nvee s se lupte cu dorinele i ispitele sale fIreti aduse in cale de duman. Ilustraia Vechiului Testament legat de aceasta se gaseste in cartea Judectorilor. Potrivit Scripturilor, Dumnezeu chiar a permis naiunilor pctoase i idolatre s rrnn n Palestina. Motivul: lat neamurile pe care le-a lsat Domnul ca s ncerce pe Israel prin ele, pe toi cei ce nu cunoscuser toate rzboaiele Canaanului. El voia numai ca vrstele de oameni ale copiilor lui Israel s cunoasc i s nvee rzboiul, i anume cei ce nu-l cunoscuser mai nainte" (Judc, 3: 1-2). Vechea ar a Palestinei a fost plin de culte ale fertilitii. Izraeliii au fost obligai s se rzboiasc cu poporul acesta care le oferea tocmai ceea ce-i doreau. De-a lungul istoriei naiunii lui Israel, poporul a
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 120

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

oscilat nainte i-napoi ntre nchinarea lui Iehova i nchinarea la idoli. Dumnezeu putea pur i simplu s plou foc din cer peste toi acei idolatrii, dar n schimb a spus poporului Su s-i izgoneasc. Acest fel de btlie mortal, n plan fizic, simbolizeaz btliile luptate pe plan spiritual de credinciosul nou-testamental ale crui arme "nu sunt supuse firii pmnteti, ci sunt putemice, ntrite de Dumnezeu ca s surpe ntriturile" (2 Cor. 10:4). Deci, cretinul dependent sexual trebuie s fac rzboi mpotriva dumanului sunetului su, "rstumnd izvodirile minii i orice nlime, care se ridic mpotriva cunotinei lui Dumnezeu; i orice gnd fcndu-l rob ascultrii de Cristos" (2 Cor. 10:5). El trebuie s se lupte s rup relaia dihotorn dragoste-ur cu pcatul su. Firea lui o iubete i vrea so pstreze, dei el nelege rul din ea i dorete ca Dumnezeu s-I elibereze. EI strig ctre Domnul i apoi, dup o zi sau dou, este napoi in mijlocul pcatului su. n loc de a-i da o eliberare instantanee sau acea dorit reparaie imediat, Domnul vrea ca el s nvee cum s lupte impotriva pcatului. De ce? Pentru a nva s urasc pcatul aa cum l urte i Domnul. La tel ca orice alt bun soldat, brbatul care biruie trebuie s rabde, i totui, s rmn n lupt pn la capt. depinznd n totalitate de ajutorul Domnului. La urm, va dezvolta o adevrat indignare sfnt (ur) pentru pcatul su i pentru rul care se rzboiete cu sunetul su. CT VA DURA'? o persoan care se lupt cu dependena sexual are nevoie s neleag c este nevoie de timp pentru a birui. nvingerea acestei dependene va incepe doar cnd va accepta faptul c trebuie s-i schimbe viaa sexual dezordonat. Ct de mult va dura aceasta depinde de dou lueruri pe care le vom discuta n aceast seciune. Primul este profunzimea implicrii lui n pcatul sexual.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 121

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Persoana in cauz a fcut-o ani la rnd? i-a negat el problema? Refuz s-i asume responsabilitatea pentru aciunile sale? Ct de departe a mers cu depravarea lui? Dac exist dovezi ale existenei unei dependene profund nrdcinate, timpul necesar pentru eliberarea din acea legtur puternic va fi destul de luna. n asemenea cazuri 'dependena a devenit atit de mare i att de adnc rnbibat n nsi fiina acelei persoane, nct aceasta a devenit o mare parte a identitii acelei persoane. Este de neles ct de nfricotor trebuie s fie pentru acesta abandonarea a ceva ce el identific cu propria sa natur! Dac problema nu a ajuns mai departe de pornografie i/sau masturbare, este ntr-adevr norocos. Biruirea obiceiului de masturbare este mult mai uoar dect nvingerea unei dependene profund nrdcinate precum hornosexualitatea, de exemplu. Cu ct cineva a cobort mai mult pe "spirala depravrii", cu att mai dificil va ti ieirea de acolo. Deci, cu ct perversiunea a fost mai mare, cu att lupta va fi mare, cnd Dumnezeu va incerca sil-i reabiliteze mintea. Cellalt factor este hotrrea persoanei de a gsi libertatea cu orice pre. Personal, a prefera s lucrez cu cineva cu probleme de durat, dar cinstit cu sine i hotrt s sufere orice ar li nevoie pentru a ajunge la victorie deplin. Uneori, brbatul cu cele mai grave dependene este cel care primete cea mai mare eliberare. nelcgndu-i propriile nevoi, el tie c trebuie s gseasc calea spre Dumnezeu, cu orice pre. Pe de alt parte, am avut de-a face i cu cei a cror probleme nu e r a u foarte mari, i totui acetia parc nu fceau nici un progres. Unii depuneau puin efort sau deloc pentru a dobndi victoria. Alii fceau din victorie centrul vietii lor, dar o cautau in locuri gresite. Sa-l luam pe Ben de exemplu. Dei nivelul lui de dependen nu era extrem, i dei depunea mult efort pentru a renuna, totui avea rezultate slabe. EI se hotrse in sinea sa c metodologia biblic era prea simplist i se hotrse s urmeze una laic, de doisprezece pai. Am incercat s-I conving c doar Dumnezeu putea s-I elibereze i c el trebuie s
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 122

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

depind doar de Domnul dar el a ignorat sfatul meu. n oraul su, a inceput un grup pentru procesul de doisprezece pai i aparent este n aceeai situaie n care era i acum patru ani. ntre timp, cei care s-au pus la dispoziia milei Domnului, au rezultate extraordinare! MUTAREA MUNTELUI Urcarea pe muntele abrupt i coluros al libertii va necesita timp, dar perseverena combinat cu hotrrea de a obine eliberarea cu orice pre vor da rezultate! S-ar putea s fie nevoie de timp, dar este dorina lui Dumnezeu s te elibereze. Unii experimenteaz libertatea imediat ce i-au structurat o cale de ieire. Aa s-a ntmplati cu Lance. EI m-a auzit la prima mea apariie la radio n Sacramento. EI s-ar fi putut ndeprta oricnd de pcatul lui, dar avea doar nevoie de ncurajare. A venit la prima noastr ntlnire i nu a mai privit niciodat n urm la viaa veche. Lance avea maturitatea spiritual necesar pentru a birui i nu avea nevoie dect s i se dea sperana c putea s-o fac. Totui, alii au nevoie de mai mult timp, dar n lupta aceasta, perioadele de puritate sexual vor deveni din ce n ce mai lungi. Acesta a fost cazul i n viaa mea. n toi anii mei de slujire, nu am n tln itpe nici un brbat care s fi fost mai obsedat sau mai scpat de sub control n ceea ce privete activitatea sexual dect mine. Ajunsesem la punctul n care eram totalmente devotat satisfaciei sexuale. Lupta mea de ieire din acea groap nu a fost una uoar. Totui, eram hotrt s fiu eliberat. La inceput, dependena prea a ti un munte dificil de urcat. Privind n urm la procesul prin care am trecut, mi dau acum seama c paii enumerati in aceast carte au fost scara care ducea drept n sus pe panta acelui munte. Da, sus deasupra mea tron a un pisc uria. Bineineles, acesta era mult prea inalt ca s-I pot urca dintr-un salt. Fr ndoial c cu cat m uitam mai mult la el, cu att mi se prea mai imposibil de urcat. Cum am reuit
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 123

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

totui'? Pur i simplu am tacut cte un pas o dat. n fiecare diminea m trezeam i imi p l n u ia rn s m strduiesc ct mai mult. Dac ratam, insemna doar c alunccaserninapoi cu civa pai. Nu dup mult timp, ajungeam din nou in acelai loc pe scara ndreptat spre vrful muntelui. Nu trebuia dect s-mi in privirea la reazcmul care-mi sttea inainte, s uit ct era de inalt muntele i s continui s urc, tot mai sus. Nu mi-a mai trebuit mult dup aceea pn am putut s privesc in urm i s vd c parcursesern un drum lung. Chiar dac mai alunecasem uneori, eram acum mai aproape de Domnul dect fusesem nainte, iar alunecrile erau tot mai rare. Da, fcusem un progres considerabil. Cnd m gndeam la ct de departe am ajuns, distana pe care o mai aveam de parcurs nu mai prea a ti o imposibilitate. Am nceput s am ndejde. n cele din urm, continundu-mi neobosit cutarea nlim ilor mai nalte i rmnerea zilnic n limitele impuse de paii descrii ulterior n aceast carte, a spune "nu" ispitei a devenit mai uor i mai automat n unele mprejurri. "Nu, nu vreau s merg la librrie astzi!" Victoriile mele personale erau de acum mai multe dect nfrngcrile. O dat, dup cteva sptmni, m-am pomenit din nou napoi n pcatul meu. nvaserns triesc f rsex ilicit, dar fusesem prins ntr-o anumit zi "proast" i am cedat ispitei. Au urmat cteva sptmni de lupt crncen. Dar, aceasta s-a dovedit a fi ultima mea aventur. Cnd m-am pocit, de aceast dat, a fost pentru totdeauna. Cu toate c nc am mai avut uneori lupte dup aceea, pcatul i-a pierdut puterea asupra mea. Ajunsesem pe munte i nici nu o tiam. Mi-au trebuit cteva luni de trire sfnt ca s-mi dau seama c dependena sexual nu mai avea nici o putere asupra mea. Fusesem att de concentrat la paii care-mi stteau inainte, nct uitasem s mai privesc spre vrful muntelui. De acum nu mai exista! Era n urma mea. M intreb ce s-ar fi ntm platdac nu a fi urmat paii descrii n aceast carte. Probabil c a fi rmas la fund, privind n sus buimcit. A fi continuat s-mi doresc s fiu pe vrful acelui munte, dar f r a ti
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 124

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

cum exact s pot ajunge acolo. A fi incercat uneori s m car pe marginea muntelui, dar fr o direcie clar ar fi fost o simpl incercare zadarnic. A fi ho in rit fr scop pe lng munte, netiind n ce direcie so apuc i neavnd ceva de care s m in. A fi putut s incerc s I~IC un sprint pe panta muntelui, hotrti puternic. Dar, a fi obosit repede i a II czut pe panta muntelui, mai obosit i descuraja! ca niciodat. Pot mrturisi c singura cale de a ajunge pe munte este urcarea obositoare, civa metri o dat, o zi o dat - ntotdeauna mergnd nainte, privind la Dumnezeu i strduindu-te ct poi mai bine in fiecare zi. Dac Dumnezeu nu hotrte s Se foloseasc de vreo alt minune, aceasta este singura cale de a trece muntele. REZOLVAREA VINOVATIEI Din nou, biruirea unui munte enorm precum pcatul sexual nu se realizeaz de obicei peste noapte. Cnd brbatul este in lupt pentru a birui, el va trebui s accepte faptul c s-ar putea ca uneori s alunece. Eu spun: accept-o, dar nu o folosi ca scuz pentru a ceda voit in faa pcatului tu! De fiecare dat cnd cedai pcatului, te ndeprtezi de Dumnezeu. Vei avea de ndurat suferin i agonie adiional pentru a recupera terenul pierdut. Te rog, contientizeaz i nelege c ai de pltit un pre pentru faliment. Este nevoie de acest pre, totui. Fiecare faliment nu va face dect s intensifice ura ta pentru pcat. Dar i cnd cazi, este important s nu intri n panic, nici s nu renuni. Nimic nu-l ncntmai mult pe duman dect s ispiteasc pe cineva s pctu iasc pentru ca apoi s-I bombardeze cu condamnare i vinovie. Dar, trebuie meninut echilibrul. Dac o persoan nu are nici un fel de sentiment de vinovie, nu se va simi niciodat motivat s se schimbe. Pe de alt parte, dac persoana devine copleit de vinovie, va pierde orice speran i-i va arunca minile in aer a neputin. Vinovia este un sentiment care a fost pus n contiina noastr pentru un motiv anume.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 125

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Dac nu am experimenta sentimentul de vinovie cnd facem ceva ru, IlU am ti niciodat pedepsii i deci nu am ti niciodat diferena ntre bine i ru. Vinovia pentru pcat este rspunsul natural la acesta. Dar Dumnezeu ne-a oferit o soluie pentru atunci cnd "ratm". Nu trebuie dect s mrturisim greul aciunii noastre lui Dumnezeu, cerndu-I s ne ierte, i suntem iertai imediat pentru totdeauna. Biblia spune: "Dac ne mrturisim pcatele, EI este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne curee de orice nelegiuire" (1 Ioan 1 :9). "ct este de departe rsritul de apus, att de mult deprteaz EI frdelegile noastre de la noi" (Ps. 103:12). "Acum dar nu este nici o osndire pentru cei ce sunt n Cristos Isus" (Rom. 8: I ). Trecnd prin acest proces de dobndire a libertii, haidei s ne inem ochii aintii la Domnul, nu la pcat. Dac suntem mereu concentrai la ct de ru ne comportm sau la comporlamentul nostru din trecut, nu vom simi niciodat victoria. Dup cum vom descoperi mai trziu n carte, harul lui Dumnezeu are puterea de a ne purta prin acest proces i de a ne duce de cealalt parte, eliberai de legturile pcatului.

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 126

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

9.CT DE MULT I PAS?


Dar chiar acum. zice Domnul. intoarceti-v la Mine cu toat inima. cu post. cu plnset i bocet! Sfiai-vinimile, nu hainele. i nioarcei-v la Domnul Dumnezeul vostru. Cci El este milostiv i plin de ndurare. indelung rbdtor i bogat in buntate, i-I pare ru de relele pe care le trimite (Ioel 2.12-13). C T DE MULT ITI DORETI SA FII SCHIMBAT? Eti destul de disperat nct s faci orice ar fi nevoie pentru a dezlega legturile acelui obicei? Poriunea care a mai rmas din aceast carte va oferi pai practici i metode pe care le vei putea folosi odat ce i vei ncepe viaa de cretin nvingtor. Adevrata eliberare nu va veni dac nu vei urma paii descrii aici. E chiar att de simplu. n versetele de mai sus, Domnul i sftuiete pe copiii Si, prin profetul Ioel, s se ntoarc la El cu toat inima. EI tia c devotamentul cu jumtate de inim nu era de ajuns. Dac problema ta seamn in vreun fel cu a mea descris n capitolul anterior, cu siguran ai fost cldicel sau chiar rebel ani in ir. Eu eram mprit ntre a vrea s fiu un brbat cretin cu o cstorie fericit, dar nc mai vroiam intr-un fel s fiu "independent nestatornic". Chiar i dup ce am venit la Cristos, dei ntoarcerea pentru min~ a fost o experien putemic, am continuat s m mpotrivesc deciziei de a face lucrurile necesare care s-mi aduc eliberarea de pcatul sexual. Bineneles c tu ai un avantaj mare n comparaie cu mine. Eu am nvat aceti pai pe pielea mea. Dac eu a fi avut ndrumrile Specifice oferite de aceast carte, timpul care mi-a trebuit s birui trire a mea pctoas ar fi fost mult scurtat. Nu tiam dac m voi putea schimba vreodat! Nu mai tiam pe cineva cu o asemenea problem pe care s-o fi biruit. Dar, tu tii! Chiar aceast informaie ar trebui s-i ofere mult speran i
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 127

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

incurajare. Poi fi eliberat de legturile talc. Nu spun dt-i va fi uor, dar poi s te schimbi dac eti ga la s urmezi paii descrii in aceast carte. Worthern a discutat schimbarea: Chiar vrei s te schimbi? Cnd ajungem la punctul in care ne dm seama c eforturile noastre nu ne sunt dc nici un ajutor, acceptm concluzia c nu ne putcm schimba sin;uri. Urmtoarea intrebare ce trebuie pus este: "Chiar ~lrem ca vieile noastre s fie altfel?" De obicei, Dumnezeu face foarte puine lucruri in viaa noastr inainte ca noi s fim oneti cu EI. El tie dac i cerem eliberare i nu o vrem cu adevrat. Adeseori, avem anumite investiii In problemele noastre. Am petrecut ani intregi adaptai confortabil la situaia noastr. Pstrarea pcatului are beneficiile ei: primim anumit simpatie, ne permite s fugim de anumite responsabiliti i ne ofer o f0I111 de plcere. Adesea, am prefera mai bine s ne restructurm gndirea pentru a face loc pcatului dect s ne ocupm de o problem aparent imposibil. Dac schimbarea nu are loc In vieile noastre, s-ar putea s trebuiasc s recunoatem c nu o vrem cu adevrat. Motive pentru schimbare. n timp ce unii dintre noi nu vor s se schimbe, alii o doresc cu adevrat. Dar, cdem totui In tiparul succes/faliment. Uneori, problema de substrat const in motivele noastre. S-ar putea s vrem s fim eliberai de homosexualitate doar din cauza etichetei puse pe pcatul nostru. Ne este ruine s ne auto-calificm ca o persoan care "nu are totul sub control". Am vrea s avem o via fr problerne pentru a ne putea mndri cu noi inine i pentru a avea respectul celorlali ... este adevrat c Dumnezeu folosete in vieile noastre umilirea, inconvenienele i consecinele neplcute ale pcatului pentru a ne aduce la pocin. Totui, eliberarea sigur de pcat ne vine cnd motivele noastre sunt sincere: nu vrem s-L suprm pe Duhul Sfnt al lui Dumnezeu. Dorina noastr, de a avea o
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 128

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

relaie deplin i bogat cu Domnul, este motivaia care elibereaz calea spre schimbare. Probabil c eti in agonie spiritual de multe luni, plngndu-te plin de amrciune lui Dumnezeu cu privire la viaa ta apstoare. Cum am spus mai devreme, nu poi da vina pe Dumnezeu pentru alegerile greite pe care le-ai fcut. Dar, EI te va schimba dac asta este ceea ce i doreti cu sinceritate. Dac chiar vrei ca El s-o fac ... totul depinde de disponibilitatea ta de a-I permite s indrepte calea ta strmb. Ani la rnd, s-ar putea s fi dat vina pe alii pentru problemele tale, dar acum este vremea s te ii tare, s te tragi de ireturi i s te hotrti s lupi impotriva acestui lucru cu puterea lui Dumnezeu! Nimeni nu poate s-o fac n locul tu! Ceea ce-mi vine n minte este poza unui boxer mbrncit n colul ringului de cellalt lupttor, cnd deodat, s-a sturat de btaie i iese la lupt! Aceasta trebuie s i se ntmple i ie. Trebuie s te scuturi de delsare i s iei la lupt! Nu aceasta a spus Domnul prin profetul Ioel: ntoarce-te, postete, plnge, bocete i sfie? Acestea sunt cuvinte de aciune care descriu o persoan hotrt s primeasc ceea ce are nevoie de la Domnul. Ctigarea acestei btlii va necesita un astfel de devotament serios. Cum poate cineva ti c va gsi ntr-adevr eliberare din pcatul sexual fcnd aceste lucruri? Principul divin "dac ... atunci", aa cum l numesc eu, promite c va fi aa. PRINCIPIUL "DAC ... ATUNCI" n ntreaga Biblie, Dumnezeu a fcut o mulime de promisiuni POporului Su. Dar multe din aceste promisiuni depind de credincios, adic el trebuie s fac ceva mai nti. Dei nu toate acestea conin aceste cuvinte "dacatunci", toate au aceast natur condiional subneleas. Citete fiecare din urmtoarele versete ca i cum Dumnezeu i-ar vorbi direct ie: Dac poporul Meu peste care este chemat Numele Meu se va
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 129

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

smeri, se va ruga, i va cuta Faa Mea, i se va abate de la cile lui rele - 11 voi asculta din ceruri, i voi ierta pcatul i-i voi tmdui ara (2 Cron. 7: 14). Domnul s-i fie desftarea, i EI i va da tot ce-i dorete inima. ncredineaz-i soarta n mna Domnului, ncrede-te in El, i El va lucra (Ps. 37:4-5). ncrede-te n Domnul din toat inima ta i nu te bizui pe nelepciunea ta! Recunoate-L n toate cile tale, i EI i va netezi crrile (Prov. 3:5-6). Bucurai-v totdeauna n Domnul! Iari zic: Bucurai-v! Blndeea voastr s fie cunoscut de toi oamenii. Domnul este aproape. Nu v ngrijorai de nimic; ci n orice lucru, aducei cererile voastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri, cu mulumiri. i pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere, v va pzi inimile i gnduri le in Cristos Isus. (Filp. 4:4-7) Exist o tem comun n toate aceste versete-promisiuni. Dac vom face ceva, de exemplu, pocin, ncredere, desftare, rugciune i aa mai departe, atunci Dumnezeu va face ceva pentru noi. Dependena sexual nu va putea fi biruit stnd comod i ateptnd ca Dumnezeu s trimit un trsnet. Omul hotrt trebuie s iniieze el nui lupta. Oare a hotrt Dumnezeu c trebuia ca tu s fii mntuit i te-a fcut dintr-o dat cretin? Poate c nu erai n cunotin de cauz. Poate c nu ai vzut nimic altceva dect c El a nceput s-i aduc mustrare n inim prin Duhul Sfnt. El a orchestrat cu miestrie mprej urrile n aa fel ca tu s te ntorci la El. Cheia const n faptul c la un moment dat tu a trebuit s faci pasul acela intenionat spre El. Odat ce ai fcut asta, El te-a ntlnit la altar i te-a primit cu bucurie la Sine. Acelai principiu se aplic i biruirii pcatului. Tu trebuie s faci primul pas. mi amintesc de mizeria n care era soia mea o dat cnd lucra ntr[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 130

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

un magazin de pulovere pentru 4 dolari pe or. Ura slujba aceea pe bun dreptate! Era un loc foarte neplcut de munc. Dorea foarte mult s plece de acolo, dar nu reuea s gseasc o alt slujb. ntr-o zi, Dumnezeu mia descoperit de ce. Ea avea o atitudine proast fa de acel loc. De munc. Adeseori ntrzia, acolo fcea o munc de mntuial i de multe ori gsea un motiv s plece mai devreme. l-am spus c Dumnezeu nu o va muta de acolo pn ce nu-i va schimba atitudinea. Ea tia c aveam dreptate i s-a hotrt n sinea ei s fie cel mai bun angajat pe care l-a avut magazinul acela vreodat. A nceput s mearg la timp la lucru, lucrnd mai mult dect oricnd nainte. ntr-o sptmn, o important companie de asigurri, la care depusese cerere cu cteva luni nainte, a angajat-o! Ea a nvat o lecie valoroas din acea experien. Putea s continue s se plng i s fie nemulumit, dar a ales s fac mai bine ceea ce ar fi vrut Domnul, indiferent de mprejurri. Dumnezeu a onorat acel devotament i a binecuvntat-o mult. Privind la mprejurrile tale, trebuie s te hotrti dac vrei s continui pe calea cea uoar sau s cltoreti pe calea pe care a pregtit-o Isus pentru tine. Nu va ti uor, dar principiul "dac ... atunci" promite c El va onora primul tu pas i te va ajuta n aceast lupt. STRIG CTRE DOMNUL Este important s nelegi c Dumnezeu i iubete foarte mult pe copiii Si i este pasionat s-i ajute. Cnd cineva ajunge la punctul de a dori disperat ca Domnul s ndeprteze pcatul din viaa lui, va ncepe s strige ctre El dup ajutorul care nu este niciodat prea departe. Dunmezeu garanteaz libertatea copiilor Si, dar este responsabilitatea acestora s respecte condiiile impuse. Principiul "dac ... atunci" i poate ajuta pe credincioi s recunoasc c dac vor striga fr ncetare dup ajutor, El va rspunde la strigtele lor. Struina n rugciune a fost stabilit de Dumnezeu ca instrument pentru primirea ajutorului Su.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 131

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Pentru a explica mai bine acest adevr, Isus a relatat urmtoarele dou ntmplri care demonstreaz beneficiile ndrznelii: Apoi le-a mai zis: "Dac unul dintre voi are un prieten i se duce la el la miezul nopii i-i zice: 'Prietene, mpru mut-mi trei pini, cci a venit la mine de pe drum un prieten al meu i n-am ce-i pune nainte;' i dac dinuntrul casei lui, prietenul acesta i rspunde: 'Nu m tulbura; acum ua este ncuiat, copiii mei sunt cu mine n pat, nu pot s m scol s-i dau pini', v spun: chiar dac nu s-ar scula s i le dea, pentru c-i este prieten, totui, mcar pentru struina lui suprtoare, tot se va scula i-i va da tot ce-i trebuie. (Luca Il :5-8). Isus le-a spus o pild, ca s le arate c trebuie s se roage necurmat i s nu se lase. El le-a zis: "ntr-o cetate era un judector, care de Dumnezeu nu se temea i de oameni nu se ruina. n cetatea aceea era i o vduv, care venea des la el i-i zicea: 'F-mi dreptate n cearta cu prulmeu.' Mult vreme n-a voit s-i fac dreptate. Dar n urm i-a zis: 'Mcar c de Dunmezeu nu m tem i de oameni nu m ruinez, totui, pentru c vduva aceasta m tot necjete, i voi face dreptate, ca s nu tot vin s-mi bat capul.' Donmul a adugat: 'Auzii ce zice judectorul nedrept? i Dumnezeu nu va face dreptate aleilor Lui, care strig zi i noapte ctre El, mcar c zbovete fa de ei? (Luca 18: 1-7) Nimeni nu nelege pe deplin toate lucrurile implicate n rspunsul la rugciuni sau n eliberare de sclavie. Totui, tim c Domnul ne d principii foarte importante de care putem depinde pentru ajutor. Dac te ndoieti c Dunmezeu ar asculta cu adevrat strigtele copiilor Si, analizeaz aceste pasaje care vorbesc despre mila Sa: Noi am strigat ctre Domnul Dunmezeul prinilor notri. Domnul ne-a auzit glasul i a vzut asuprirea, chinurile i necazurile noastre. i Domnul ne-a scos din Egipt, cu mn tare i cu bra ntins, cu artri nfricotoare, cu semne i minuni. (Deut. 26:7-8). Copiii lui Israel au strigat ctre Domnul, i Donmul le-a ridicat un izbvitor, care i-a izbvit: pe Otniel, fiul lui Chenaz, fratele cel
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 132

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mai mic al lui Caleb. (Judc. 3:9). Copiii lui Israel au strigat ctre Domnul, cci Iabin avea nou sute de care de fier, i de douzeci de ani apsa cu putere pe copiii lui Israel. .. Donmul a pus pe fug dinaintea lui Barac, prin ascuiul sbiei, pe Sisera, toate carele lui i toat tabra. Sisera s-a dat jos din carul lui i a fugit pe jos. (Judc. 4:3, 15) Cnd copiii lui Israel au strigat ctre Domnul din pricina lui Madian, Domnul a trimis copiilor lui Israel un proroc. (Judc. 6:78) Aceste pasaje sunt doar cteva din rspunsurile lui Dumnezeu la strigtele copiilor Si. Din nou i din nou, naiunea lui Israel ajungea la strmtorare din cauza neascultrii. Dar, cnd au strigat la Dunmezeu dup ajutor, El ia scpat. Situaia ta s-ar putea s fie asemntoare cu cea a lui Israel. Din cauza neascultrii tale eti n situaia n care te afli, dar exist un Dunmezeu milos care aude strigtele copiilor Si. Odat credeam c toate ngenuncherile n faa amvonului pentru a striga dup ajutorul lui Dunmezeu erau o pierdere de timp. Apoi, re analiznd acele mprejurri izolate, am ajuns la concluzia c acele ngenuncheri au fost folosite pentru a-mi aduce eliberarea! Dac vrei cu adevrat s fii eliberat sclavia pcatului sexual, strig zilnic ctre Dumnezeu. F-o astzi! F-o acum! Strigtul tu va fi auzit! Dup ce David a comis pcatul de adulter cu Bateba, s-a smerit i a spus urmtoarea rugciune: Ai mil de mine, Dunmezeule, n buntatea Ta! Dup ndurarea Ta cea mare, terge frdelegile mele! Spal-m cu desvrire de nelegiuirea mea, i cur-m de pcatul meu! Cci mi cunosc bine frdelegile, i pcatul meu st necurmat naintea mea. mpotriva Ta, numai mpotriva Ta, am pctuit i am fcut ce este ru naintea Ta; aa c vei fi drept n hotrrea Ta, i fr vin n judecata Ta. Iat c sunt nscut n nelegiuire, i n pcat m-a zmislit mama
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 133

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mea. Dar Tu ceri ca adevrul s fie n adncul inimii: f dar s ptrund nelepciunea nuntrul meu! Cur-m cu isop i voi fi curat; spal-m i voi fi mai alb dect zpada. F-m s aud veselie i bucurie, i oasele pe care le-ai zdrobit Tu se vor bucura. ntoarce-i privirea de la pcatele mele, terge toate nelegiuirile mele! Zidete n mine o inim curat, Dumnezeule, pune n mine un duh nou i statornic! Nu m lepda de la Faa Ta i nu lua de la mine Duhul Tu cel Sfnt. D-mi iari bucuria mntuirii Tale i sprijin-m cu un duh de bunvoin! ... Jertfele plcute lui Dumnezeu sunt un duh zdrobit: Dumnezeule, Tu nu dispreuieti o inim zdrobit i mhnit. (Ps. 51: 1-17). Dac incepi s strigi ctre Dumnezeu cu aceeai atitudine, vei vedea c El va ncepe s lucreze n viaa ta. Trebuie s vii la El cu un duh zdrobit i smerit, dup ce ai ajunsi.la captul puterilor", fr s mai vrei s faci lucrurile aa cum tii tu, ci strignd n smerenie ctre Domnul dup ajutorul Lui. Dumnezeu aude strigtele copiilor Si. Pentru a ilustra modul n care Dumnezeu rspunde rugciunilor noastre, vreau s v spun o povestire adevrat ce s-a ntmplat n urm cu apte ani. n biseric erau doi brbai care, fr a ti unul de cellalt, se luptau amndoi cu dependena sexual. Chuck a aflat despre Pure Life Ministries i a nceput imediat procedurile pentru a intra n programul nostru de criz. Gene, cellalt brbat, era pastor de tineret la aceeai biseric. Pastorul principal tocmai descoperise c acesta avea o relaie sexual cu unul dintre adolesceni. Un prieten i-a dat lui Gene o copie mai veche a acestei cri, pe care a citit-o dintr-o rsuflare. Viaa lui Gene se prbuea n jurul su. n starea lui de disperare, I-a spus n grab Domnului c dac era voia Lui ca el s primeasc ajutor prin Pure Life Ministries atunci ar trebui s-I fac pe Steve Gallagher s-I sune n ziua aceea. Provocarea lui pentrU Dumnezeu nu a fost fcut pentru a-L ncerca pe Dumnezeu sau pentru a pune vreo condiie. Ci era o simpl rugminte urgent a unui brbat care nu tia ce altceva s fac.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 134

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Gene nu tia absolut nimic de faptul c Chuck trimisese cererea pentru a intra n programul de criz, iar eu analizam acea carere chiar in ziua aceea. Pentru un motiv inexplicabil, n loc de a scrie numrul lui de telefon pe cerere, a scris numrul de telefon al bisericii. Nu voi uita niciodat ce s-a ntmplat n acea diminea cnd am sunat. Prin "coinciden", secretara era acas bolnav n ziua aceea, deci cnd a sunat telefonul, Gene a fost cel care a rspuns. "Bun dimineaa. Victory Christian Center. Cu ce v pot ajuta?" Dei Gene era profund nelinitit nuntrul su, se fora s se prefac ct mai bine la lucru. "Da. A putea s vorbesc cu Chuck Green?", am ntrebat eu. Chuck este membru al acestei biserici, dar nu lucreaz aici. Putei ns s-i lsai un mesaj. Cine s-i spun c a sunat?" "Da. Numele meu este Steve Gallagher." Cnd am spus acele cuvinte, am auzit telefonul cznd. "Alo. Mai e cineva acolo?" Au trecut mai bine de dou minute nainte ca Gene s-mi rspund la ntrebri. "Suntei Steve Gallagher cel care a scris "La altarul idolatriei sexuale?", a ntrebat el buimcit. "Da, sunt." Dup ce a auzit asta, Gene mi-a explicat ntreaga poveste. n dou zile a fost n programul nostru de criz. In urmtoarele ase luni, viaa lui Gene s-a schimbat i n cele din urm a fost restaurat n lucrare. Dumnezeu aude cu siguran strigtele copiilor S i!

RUGCIUNEA DE CREDIN Mai exist un aspect foarte important la strigtul dup ajutor. Rugciunea de credin joac un rol major n eliberarea final a dependentului. n ciuda a ceea ce spun unii, credina nu este ceva ce se obine prin negarea realitii (de exemplu un bolnav care se comport ca i Cum boala nu ar fi acolo). Esena credinei cretine este Cristos, iar credina
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 135

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

noastr este inevitabil legat de identitatea Lui. Ceea ce crede cineva despre Domnul stabilete totul n viaa sa de credincios. Deci, n cea mai mare parte, abilitatea noastr de a crede n Domnul pentru victorie este direct determinat de nivelul nostru de ncredere n El. Aceast ncredere se bazeaz pe cunoaterea personal a caracterului Lui. Dumnezeu este mereu la lucru ncercnd s inspire n copiii Si un sentiment de ncredere n El. Cei care intr ntr-o relaie mai apropiat i mai intim cu Domnul descoper c El este o Persoan iubitoare i amabil. Urmtorul pasaj este din cartea mea Living In Victory (Trirea n victorie). Am un prieten bun pe nume Jerry, care are patru copii. El este un om credincios i pare s aib o rbdare infinit. Cnd unul din copiii lui se comport prost, cu rbdare i dragoste, el i explic de ce urmeaz s fie pedepsit i apoi recurge la aplicarea pedepsei necesare. De obicei, copiii l vd ca pe un tat bun i iubitor. Dac unul din ei are nevoie de ceva, nu le este team s-i cear. De fapt, dac tiu c este vorba de o nevoie legitim, cer cu mult ncredere (uneori poate cu prea mult!). De ce au o aa ncredere n el pentru a le satisface cererile? Jerry i-a dovedit dragostea i buntatea fa de ei cu consecven de-a lungul anilor. Ei au ncredere n el pentru c i cunosc caracterul. Nu aa ne-a nvat i Isus n predica de pe munte? El a spus: "Cerei i vi se va da; cutai i vei gsi; batei i vi se va deschide. Cci oricine cere, capt; cine caut, gsete; i celui ce bate i se deschide. Cine este omul acela dintre voi, care, dac-i cere fiul su o pine, s-i dea o piatr? Sau, dac-i cere un pete, s-i dea un arpe? Deci, dac voi, care suntei ri, tii s dai daruri bune copiilor votri, cu ct mai mult Tatl vostru, care este n ceruri, va da lucruri bune celor ce I le cer! (Mat. 7:7-11). Baza pentru rugciunea cu credin nu const n faptul c strngem din dini i cumva reuim s facem rost de destul credin pentru a ndeprta unele gnduri de ndoial. Temelia pentru credina n Dumnezeu este recunoaterea buntii Lui i a dorinei Lui de a satisface din belug nevoile noastre.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 136

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cuvntul

grecesc

pentru

credin

este

pistos.

Dicionarul

Vine

's

Expository l definete ca "a crede, a fi convins de, i a pune ncrederea n; astfel, a se ncrede nseamn, in acest sens al cuvntului, dependen de, nu doar simpl recomandare. " Un alt dicionar duce explicaia chiar mai departe analiznd motivul pentru ncredere: "A convinge, n special < 1mica sau afecta prin cuvinte sau motive nobile ... A cauza sentimente frumoase, a mpca ...a reconcilia, a mpca o contiin acuzatoare ... A ctiga, a dobndi favoarea cuiva sau a se face prieten cu (cineva)." Aceste descrieri ale cuvntului credin mi amintesc de filmul Driving Miss Daisy (Sofer la doamna Daisy). n acest film, o evreic din Georgia angajeaz un negru ca ofer personal n anii 1950. Profund nencreztoare, argoas i arogant, femeia i trateaz pe toi cei din jur cu dispre. Negrul, un cretin devotat, se smerete mereu n relaia cu ea de-a lungul ntregii lor relaii de durat. La sfrit, cum arnndoi rnbtrniser,ea i Ias garda i permite tuturor s vad dragostea i admiraie ei pentru el. El i-a ctigat inima prin umilin i buntate. Acesta este un portret adecvat al modului n care Domnul ne face s credem n El. An dup an, El merge n urma noastr, ne ajut, ne ncurajeaz i ne binecuvnt, n cele din urm, inima se nmoaie i EI a mai ctigat pe unul pentru Sine. Doar inima cea mai mpietrit ar putea rezista unei asemenea dragoste uimitoare. Pentru acest motiv, trebuie s ne pzim inimile ca s nu se ndeprteze de El. Unul dintre aspectele teribile i nfricotoare ale pcatului este necredina pe care o provoac. Cu ct pcatul este mai nrdcinat, cu att intunecimea necredinei este mai mare. Muli brbai care au venit la programul de criz de la Pure Life Ministries erau foarte cinici. O parte din problem, bineineles, era c au auzit de nenumrate ori promisiuni goale aruncate in jur de cei care ncearc s atrag interes inspre sistemul lor de reabilitare. Noi nu suntem foarte ngrijorai cnd ne vine cineva cu o atitudine sceptic, deoarece tim c aproximativ Intr-o lun va vedea
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 137

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

realitatea lui Dumnezeu, fapt care ii va aduce m ult speran. Exist intotdeauna unii care nu cred neaprat lucruri bune despre Dumnezeu. Acetia sunt ca acel lucrtor nelegiuit despre care a vorbit Isus, care a incercat s-i justifice lenea aruncndvina pc Dumnezeu: "Doamne, am tiut c eti om aspru" (Mat. 25:24). Muli aleg s cread c Dumnezeu este aspru pentru a-i justifica oarecum neascultarea. Aa cum s-a ntm plati cu acel slujitor nelegiuit care i-a ascuns talantul. Scuzele nu vor schimba cursul realitii in ziua judecii. Cert este c Domnul dorete mult s - Iajute pc credincios i este disponibil s-i asigure puterea necesar pentru a birui, dac omul se va smeri i va cerc ajutor. Rugciunea cu credin spune: "Doamne, mi dau seama c este vina mea c am ajuns aici. Vin la tronul Tu de mil. Cererea mea nu se bazeaz pe vreun merit al meu, ci pe inima Ta bun. Cred ce spune Biblia despre fine. Tu eti un Dumnezeu al milei i n d u r rii. i cred c m vei ajuta s ies din aceast situaie, pentru c aa eti Tu." Aceasta este rugciunea pe care Domnul Se va grbi s o asculte.

Partea a III-a INFLUENE 10.FIREA PCTOAS


i faptele firii pamanteti sunt cunoscute i sunt acestea: preacurvia. curvia, necuria, desfrnarea, inchinarea la idoli (Gal 5: 19-20), In urmtoarele trei capitole, vom analiza cele trei forte ce se zbat
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 138

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

nencetat s ne ndrepte spre pcat. Acestea sunt: firea, lumea i dumanul. Haidei s analizm mai nti "firea" sau "carnea", care este singura influen dintre cele trei care este generat din interiorul nostru. Biblia folosete acest termen n primul rnd pentru a desemna umanitatea. Geneza 6: 12 este unul din aceste exemple: "Dumnezeu S-a uitat spre pmnt i iat c pmntul era stricat; cci orice fptur i stricase calea pe pmnt", Compoziia de baz a omului este carnea, deci termenul este folosit n mod reprezentativ pentru 0111 pe Intreg cuprinsul Bibliei. Chiar i in sens spiritual, o persoan este limitat la trupul s ude carne n care locuiesc simultan sufletul i duhul. Acolo unde este trupul omului, acolo este el. Ce se ntmpl cu trupul, se rsfrnge asupra omului aceluia. Sufletul su ii nsoete trupul. Noi vedem i interacionm cu i trupul unei persoane. Fiinele umane au fost create cu unele dorine, impulsuri i pofte innscute precum: foame, sete i chiar dorina sexual, Dac sunt meninute n limitele adecvate pentru care au fost creat, toate acestea SUnt benefice i extrem de importante pentru susinerea vieii umane. Totui, "dorinele crnii/firii", cum le numete Pavel, nu se limiteaz la cele de baz care au fost descrise mai sus, Exist multe lucruri pe are le dorete omul carnal. Impulsurile l mping pe om s caute ucruri care s-i asigure confort, satisfacie i plcere fizic. Deoarece carnea dorete doar ceea ce-i aduce satisfacia, "dorinele firii" sunt egoiste prinn s natura i lor , Prin urmare,rsfarca in oricare din acestea tinde s a p r o m o v e z e u n un o m nivel cu ridicat de egoism. Pcatul esteu n alt factor care trebuie luat in considerare. Natura fizica 1 a omului nu se gandeste sa plac lui Dumnezeu. Ea este intersata doar de confort, placere si conservarea sinelui, Aadar, omul care L nu - a intalnit pc Dumnezeu triete viaa in complet supunere fa de firea firea pretentioasa. Dorintele firii il imping pc om s I a c lucruri care sunt in direct opozitie cu natura
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 139

irnprtia lui Dumnezeu. Pcatul, ori comportamentul interzisDumnezeu. de

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

acioneaz ca influen conductoare in fiinta omului . lntr-adcvr, fiecare fiin uman se nate cu natura o corupta inclinata spre pcat Cum am menionat in capitolul apte, cu totii ne-am nascut avnd o natur deczut, poluat de pcat. Acesta este principiul intern al rului care ne posed natura i este dincolo de vointa noastra , dincolo de puterea noastr". Trairea sub stapanirea naturii pctoase stabilete obiceiuriformeaz care in cele din urma un stil de via. Astfel, n viaa omului sunt spate nite anuri adanci. El incepe sa se simt confortabil rspun zand dorinelor sale interioare. Pn cnd ajunge s devin credincios, pasiunile firii domnesc in viaa lu i timp de muli ani. Aceste obiceiuri profund inrdcinatc au fost mereu ntritede vechea natur care a devenit obinuit isse fac pe plac. Cnd dorina pentru un anumit comportament sexual a deveni t puternic. el ced in faa poftei, rar a se mai gndi o dat. Din nou, scopul principal al vieii, chiar i pentru cel mai decent necredincios, graviteaza in jurul plcerii, satisfacerii i auto-conservrii. Cnd cineva se nate din nou, dintr-o dat este introdus in fiina sa o influen nou. Este Duhul lui Dumnezeu care locuiete de acum in el. Dac nainte. majoritatea deciziilor vieii erau luate cu intenia satisfacerii dorinelor naturale, acum persoana primete un set de valori C L I totul nou. Dei persoanei i-a fost inspirat o nou moralitate, dorin ele fizice ale firii sunt ind neobosite in exercitarea propriei lor influ ene. De aceea, il vedem pe Pavel agoniznd cnd vorbete de vechea lupt a crcdinciosului: ,.Cci firea prnntcasc poftete impotriva Duhului. i Duhul impotriva firii pmnteti: sunt lucruri potrivnice unele altora, aa ca nu putei face lot ce voii" (Gal. 17). 5: In interiorul omului se d o lupt interioar ce nu a existat inainte. Nu exista nici o btlie nainte pentru c firea se bucura de libertatea total de infucn.

NATUR DUBLA

Este important s observm c Isus a descris experiena de vertire con ca fiind "natere din nou". De fapt, Noul Testament descrie un proces de cretere prin care
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 140

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

cei ce sunt "copii in Cristos" ajung treptat la maturitate spiritual. Din nefericire, muli cretinir rn nimaturi o vreme. Dar, cei care cresc, vd c natura carnal dispare treptat, pe msur ce noua natur ii ia locul. Omul este o tiin format din trei componente: trup, suflet i duh. Trupul tnjete dup plcere, cu orice pret. ntotdeauna caut zaionalul sen i ceea ce satisface. Nu este mteresat de Dumnezeu, familie, prieteni sau altcineva. Dorete doar ca propriile dorine i pofte s-i fie satisfcute pe deplin. Duhul este un gol n tiina unei persoane, gol umplut de Duhul lui Cristos la convertire. Acesta tnjete dup lucrurile lui Dumnezeu i dorete mplinirea spiritual. Acesta dorete numai ceea ce Ii place lui Dumnezeu. De aici ne vin fiorii de vinovie cnd suntem neas culttori de Domnul. n final, sutletul (mintea) se constituie din emoii, voin lect. i inte Cnd persoana se nate din nou, firea este o for puternici In comparaie cu aceasta, duhul este lipsit de putere! Dar, pe msur ce cretinul incepe s se rnaturizeze spiritual, duhul omului devine mai puternic i in stare s supun firea omul ui aa cum a intenionat Dumnezeu ind de la nceput. n sunetul omului se d btlia intre carne i Duh. Dei intelec tul i emotiile sunt cele care lupt, voina este cea care in cele din urm ia decizia final. Dumnezeu a dat fiecrei persoane o voin liber de a alege ntre bine i ru. n fecare moment trebuie sa alegem ce parte vom susine. La fel cum firea crete putemic dac o hrnim cu o trire senzual, spiritul devine mai puternic dac il hrnim cu lucrurile lui Dumnezeu. Ce vei hrni mal mult? Ii vei hrni omul firesc, fc n d u -l tot mai puternic? Sau ii vei n t ri omul spiritual despre care Pavel spune c este ,,innoit""? Restul acestei cri te va nva cum s-intretipas cu pas omul spiritual. Pe msur ce acesta este hrnit, ntrit i nnoit, omul firesc va slbi treptat i se va ofili. Acesta este unul dintre cele mai importante secrete ale eliberrii de sclavia sexual. Cretinismul este intrutotul opus firii i dorinelor ei. Dorinele naturii vechi i carnalc doresc o via care s graviteze in jurul plcerii, Cretinismul st in opoziie cu un asemenea stil de via hedonic. Firea dorete s se clcvat vad
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 141

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

i nlat. Cretinismul se mpotrivete mndrici, Vechea natur dorete s foloseasc "nelep ci unea lumii acesteia". Cretin ismul vorbete impotriva inelepciunii umane. Tot ceea ce dorete firea este contrar Duhului. Pavel pretinde c trebuie "s ne mbrcm cu omul cel nou" (Col. 3: l O). Aceast natur nou, sau om nou, trebuie hrnit zilnic din Cuvntul lui Dumnezeu prin puterea Duhului Sfnt, Poate c ai auzit ilustraia despre un eschimos care se plimb pe strzi cu doi cini. Un hrbat il ntreab care cine e mai puternic. Eschimoul rspunde: ,.cel pe care il hrnesc cel mai bine". Recunosc c propriile melc fore sunt absolut lipsite de putere in faa dependenei sexuale. Am falimentat de nenumrate ori n trecut cnd ispita m-a biruit. Dar, pc msur ce mintea mea era nnoit in fiecare zi, duhul meu se ntrea. Spre surprinderea mea, am descoperit c intr-adevr aveam in mine dou naturi diferite. Acum aleg s-mi hrnesc natura cea nou care vrea s dicteze direcia vieii mele.

LUPTA lNTERIOARA

Cretinulcare nc se simte slab spiritual imi amintete de un film pe care l-am vzut cu muli ani in urm. Personajul era un detec tiv de narcotice rpit i injectat cu heroin. Puteai vedea scris pe fata lui determinarea. Vroia s scape, dar trupul lui pur i simplu nu vroia s coopereze. i-a adunat toat forta i s-a trt pn la u, dar de fiecare dat dind incerca s se ridice, cdea inapoi la pmnt. Cei slabi spiritual sunt fe lal. Influenele lumii, ale crnii i ale diavolului par att de copleitoare nct de fiecare dat cnd persoana ncearc s se ndrepte, se vede czut la pmnt din nou i din nou. Pavel descrie aceast lupt continu, care are loc in fiecare credincios adevrat, in Romani capitolul 7: ,,Caci nu stiu ce fac: nu fac ce vreau, ci fac ce ursc. Acum, dac fac ce nu vreau, mrturisesc prin aceasta c Legea este bun. i atunci, nu
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 142

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ma: sunt eli ccl ce face lucrul acesta, ci pcatul care locuiete in mine. tiu, In adevr, c nimic bun nu locuiete in mine. adic n firea mea pmntcasc, pentru c. ce-i drept, am voina s fac binele, dar n-am puterea s-I fac. Cci binele, pe care vreau s-I fac, nu-I fac, ci rul, pc care nu vreau s-I fac, iat ce fac! i dac fac ce nu vreau s fac, nu mai sunt cu ccl ce face lucrul acesta, ci pcatul care locuieste mine. in Gsesc dar in mine legea aceasta: cnd vreau s fac binele, rul este lipit de mine. Fiindc, dup omul dinun tru imi place Legea lui Dumnezeu; dar vd in mdularele melc o alt lege, care se lupt impotriva legii primite de mintea mea i m ine rob legii pcatului. care este n mdularele melc. 0, nenorocitul de mine' Cine m va izbvi de acest trup de moarte') ... Mulumiri tie aduse lui Dumnezeu, prin Isus Cristos, Domnul nostru' ... Astfel dar, cu mintea, cu slujesc legii lui Dumnezeu." (Rom 7:15-25).

IMPULSURILE FIZICE Nu este nimic ru in sex att timp ct acesta esie limitat la mitatea inti ntre un brbat i soia sa. Dumnezeu vrea ca persoanele tarite, cs pe care le-a unit laolalt, s se bucure unul de cellalt deci, a tacut ca aceasta s fie o experien plcut (vezi capitolul apte Sprezece). Dar, cnd omul deviaz de la scopul pentru care a fost creat de Dumnezeu, intervine confuzia i perversitatea. . Dorina sexual este unul din impulsurile fizice fundamentale ale tiinei umane. ACesta st alturi de foame, sete i somn - care sunt cele mai importante impulsuri naturale. Dumnezeu a pus in noi aceast dorin pentru ca asrfcl s facem lucrurile necesare existenei i supravieuirii ca oameni i specie. DaCiI nu am avea foame, ct de des am mnca? Dac nu ne-ar Ii sete. ct de des am bea? Dac nu ni s-ar face somn, c n ds-ar odihni trupurile noastre? Dac Dumnezeu nu ar f pus In noi dorina legitim de sex. cum ne-am reproduce? Dorina sexual este unul din impulsurile fizice fundamentale ale tiinei umane.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 143

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ACesta st alturi de foame, sete i somn - care sunt cele mai importante impulsuri naturale. Dumnezeu a pus in noi aceast dorin pentru ca asrfcl s facem lucrurile necesare existenei i supravieuirii ca oameni i specie. DaCiI nu am avea foame, ct de des am mnca? Dac nu ne-ar Ii sete. ct de des am bea? Dac nu ni s-ar face somn, c n ds-ar odihni trupurile noastre? Dac Dumnezeu nu ar fi pus In noi dorina legitim de sex. cum ne-am reproduce? "Trupul dorete intotdeauna ceea ce este cel mai uor de obinut. Nu este niciodat interesat de lucruri care supun pre durere sau efort. El dorete intotdeauna s se ntoarc la ceea ce este confortabil. .. Firea noastr prefer s murmure i s ridice steagul alb. Trebuie s ne amintim, firea este de partea cealalt! Firea se bucur s rspund la orice invitaie a pcatului. De altfel firea va critica aprarea noastr cu mesaje precum: "Te lupi chiar mpotriva lucrului pe care i-I doreti cel mai m ult!"? CONDITIA FIZiCA Un alt lucru ce trebuie luat in considerare in discuia despre impulsul sexual al unui brbat este incitarea fizic pe care o experi menteaz in perioada de abinere. Brbaii au dou organe in form de ou care produc sperm, numite testicule. Cnd rspunsul sexual este inhibat, acestea se umplu treptat cu sperm pn la capacitate maxim. Cnd n se tm placest lucru, brbaii devin foarte uor excitati chiar i de cei mai slabi stimuli sexuali. . Adeseori, tinerii necstori i v in i m ntrca b eli i11 Sij do ban deasc victorie asupra obiceiului de masturbarc. Dilema lor este serioas i legitim din cauza condiiei fizice care se creeaz. Ici nu au luxul de a elibera acel rezervor de smn care produce acele impul suri sexuale puternice. Dar, intr-un fel, pentru ei este mai simplu dect pentru cei cstorii care se lupt cu aceast sclavie. Brbaii necs torii se gndesc adesea c cei cstorii nu ar mai trebui s aib proble me cu pcatul sexual. Ceea ce nu inteleg ei insisi ca este brbaii cs t orii
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 144

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

nu se pot opri pur i simplu de la a face sex; ei trebuie s sa controleze . Gndurile fanteziste pe care le nutrete brbatul cstorit in timp ce face dragoste cu soia sa sunt la fel de pctoase ca gndurilc fanteziste ale brbatului necstorit cnd se masturbeaz. Un brbat nu este eliberat de poft cnd se cstorete. EI trebuie s-i controleze gndirea dup cstorie, tot aa cum trebuie s-o faci si cnd este necstorit. ncntarea adus de o nou soie va tine doar o vreme, dar acele fantazii mbietoare vor reveni i-l vor hrui pn cnd va reui s le nving spiritual. ntr-un sens, brbatului necstorit i este mai uor; el poate s-i nfometeze firea. Chiar dac dorinta fizic exist, el se poate obinuit att de bine cu lipsa activitii sexuale n c t s rup in cele din urm "obiceiul" sexual. Se pare c perioada cea mai dificil creia trebuie s-i Iac fil un brbat este cea de la cinci pn la zece zile de la ulti ma ejaculare. Cnd nivelul hormonal incepe s creasc, este ca si cum totul ar avea conotaie sexual! Aceasta dureaz cteva zile si apoi incepe sti dispar. Este i cacum brbatul ar incepe s devin asexuat. Dorina copleitoare pentru sex pare s scad i ajunge la Ull nivel mai uor de controlat. .Multi tineri nccstorii au fost atat de legai de obiceiul masturbrii incat doar rareori reuesc s treac zece zile fr a se elibera. Hiruirea masturbrii nu este nici pe departe o chestiune imposibil, aa cum presupun muli. Pentru cel care vrea s fie liber, Dumnezeu a facut o cale de ieire. intrebarea este: Vrei cu adevrat s fii eliberat? Cum am spus si mai devreme, Dumnezeu nu va ndeprta de la line un obicei de care vrei sa te ii. O, tiu c firea ta l dorete, dar vrei cu ade v rat Victoria? MENAJAREA FIRII

mi amintesc deo satira pe care a scris-o odat un poliist. Era intitulat cam aa: Cum sa creti un criminal de rnd". Aceasta enu m era aproximativ cincisprezece sugestii pentru a-ti crete copilul s devin criminal. Cteva dintre
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 145

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

lucrurile pe care mi le amintesc sunt: cedeaz de fiecare datii cnd cere ceva, nu te contrazice cu el, nu-l pedepsi, nu-l nva respectul pentru si alii, aa mai departe. Cred c nelegei ideea. Cu acestea in minte, vreau sa v irnprtcsc ceea ceeu numesc 10 pai spre trairea fireasca: 1. Petrece ct mai mult timp posibil uitndu-te la canale de televiziune M n n cdulciuri ct mai multe i cedeaz imediat n faa fiecrei pofte Gndete-te la a te iubi pe tine nsui, i mai puin pc Dumnezeu sau Umple-i viata de lucruri distractive i evit cu orice pre problemele. Fii unul care ia tot timpul, nu unul care druieste; la urma urmei. Nu face niciodat ceva ce ar putea li interpretat ca fanatism; trebuie NU-ti face griji c ar trebui s ai un timp zilnic de rugci une; nu ai Cnd te confruni cu pcatul din viaa intr ta, direct in stare de iluzie . De fiecare dat cnd ai vreo problem, ndreapt-te deauna intot spre

necrestinc.i-o datorezi ie! 2. 3. 4. 5. 6. 7. timp! 8. 9. de mncare. pe alii.

plteti impozit! s-i pstrezi imaginea!

o carte de psihologie; psihologii tiu mult mai multe despre via dect Dumnezeu. 10. Cedeaz la fiecare impuls sexual; doar Dumnezeu le-a creat in tine.

Lista aceasta a fost scris pentru umor, bineineles, dar ne s ajuta vedem cu uurin creterea continu a firii in detrimentul vieii spirituale. De fiecare dat cnd facem pe placul firii, fie ca este' ceva aparent nevinovat sau ceva ce este evident pctos, ne intnm firea. n felul acesta, ii ntrim controlul in vietile noastre prin hrnire continu. PUTEREA OBICEIULUI
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 146

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Muli oameni ntmpin dificultate cnd este vorba de biruirea puterii firi s i pentru c au petrecut muli ani dczvoltnd acele modele de via care sunt greu de schimbat. Un stil de viaa este constitut din diferite obiceiuri. Abandonarea unei viei bazate pe fire pentru a obine o via controlat de Duhul necesit schimbarea anumitor rutine . Nelson E, Hinman discut "puicrea obiceiului": Dar eu spun c puterea obiceiului este nrdcinat in cele mai profunde ascunziuri ale minii, mult mai profund dect domeniile de amintire rapid ... Toate abilitile noastre se dezvolt prin practicarea unor obiceiuri bune. Aceasta ptrunde adnc in subcontientul nostru i ne controleaz. Atata timp c a t ii conduci maina gndindu-te la tot ceea ce trebuie s faci, eti un ofer periculos. Dar practicand oferitul, acesta i devineobicei, un Odat ce ti-ai lonnat obiceiul ofcritului, poi deveni un ofer bun. Cum faci asia? Prin exerciiu. Cum este cu scrisul al main? Unii oameni pot s mearg direct la o main de scris, Iar a li atins mcar vreuna pn atunci, i Intr-un timp remarcabil de scurt, poate fi foarte rapid la scris, Cum? Prin exerciiu ... Lucrul de care nu ne dm seama este c n acelai fel putem forma i obiceiuri proaste . Juctorii de baseball i fonncaz unele obiceiuri proaste uneori. Aici intervine rolul antrcnorilor: ci observ c un juctor i-a, format un obicei ru i lucreaz cu el pn ce se Ias de el. Poi inelege uor lucrul acesta. dar lucrul la care probabilc a te-ai oprit sa te gndesti este c n acelai fel ne formm si anumite obiceiuri emoionale: att bune ct i rele ... Putem inelege aceasta puin mai bine dac vorbim de exemplu despre mnie. M nia este un rspuns nvat.tiu asta pentru c am avut probleme cu mania timp de vreo douzeci de ani .. , Am ajuns acolo prin rspunsuri repetate. lnvtascm sa rspund aa. Cu ct o puneam mai mult in practic cu att deveneam mai bun la a da astfel de rspunsuri. Dar, a trebuit nv s cum s schimb direcia lucrurilor.., Noi ne putem obinui minile s acioneze exact aa cum vrem, pn la un anumit punct. Dar exist in Biblie un lucru numit pacat care intrerupe eforturile
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 147

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

tale cele mai bine intenionate. Totui nimic nu este dincolo de limita autocontrolului pentru c Dumnezeu ne-a dai o carte de sfaturi i instruciuni despre modul in care putem s rezolvm aceste lucruri." Dependeni. scxuali i-au format obiceiuri de a rspunde sexual la stimulii cxtcriori. De-a lungul anilor, ei au nvat s reacioneze cu poft i fantezie la anumite situaii. Cnd conducearn pe strad i vedeam o tat frumoas trecnd pe lng mine, m uitam pofticios la ea. Aceasta a devenit n cele dinu urm n obicei. Cnd m puneam n pat mpreun cu soia mea, adesea mi permitcarn fantezii despre alte femei. Cnd simeam imboldul pentru sex ilicit, eram obinuit s cedau fr nici o impotrivire. Trebuian s v s rup acele obiceiuri groaznice i s practic auto-controlul: Cum? Prin exerciiu! PRACTICA ADUCE PERFECTlUNE Pavel i Petru au nelesmndoi a importana stabilirii unor ceiuri obi bune prin practic. i faptele firii pmnteti sunt cunoscute i sunt acestea: preacurvia, curvia, necuria, des (rnarca, Inchinarea la idoli, vrjitoria, vrjbile, certurile, zavistiile, mniile, nenelegerile, dezbinrile, certurile de partide. pizmele. uciderile, beiile, mbuibrile i alte lucruri asemntoare cu acestea. V spun mai dinainte, cum am mai spus, c cei ce fac astfel de lucruri nu vor moteni mpria lui Dumnezeu. (Gal. 5: 19-21). ncolo, fraii mei, tot ce este adevrat, lot ce este vrednic de cinste, tot ce este drept, tol ce este curat, tot ce este vrednic de iubit, tot ce este vrednic de primit, orice fapt bun i orice laud, aceea sa v nsufleeasc. Ce-ati nvat, ce ati primit i auzit de la mine i ce ai vzul in mine, facei. i Dumnezeul pcii f i cu va voi. (Filp.4 : R - 9 ) Prin care El ne-a dat fgduinele Lui nespus de mari i scumpe, ca prin ele s v facei prtai firii dumnezeieti, dup ce ali fugit de stricciunea, care este in lume prin pofte. De aceea, dai-v i voi toate silinele ca s unii cu dina cre voastr fapta; cu
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 148

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fapta, cunotina:cu cunotina, nfrnarea; cu infr-narea, rbdarea: cu rbdarea, evlavia; cu evlavia. dragostea de frai; cu dragostea de frai, iubirea de oameni. Cci. dac avei din belug aceste lucruri n voi. ele nu v vor lsa s fii nici lenei, nici neroditori n ce privete deplina cunotin a Domnului nostru Isus Cristos. Dar cine nu are aceste lucruri este orb, umbl cu nchii ochii i a uitat c a fost curat de vechile lui pcate. cu evlavia. dragostea de frai; cu dragostea de frai, iubirea de oameni. Cci. dac avei din belug aceste lucruri n voi. ele nu v vor lsa s fii nici lenei, nici neroditori n ce privete deplina cunotin a Domnului nostru Isus Cristos. Dar cine nu are aceste lucruri este orb, umbl cu ochii nchiii a uitat c a fost curat de vechile lui pcate. in aceste poriuni din Scriptur, putem vedea c avem de tacut o alegere a ceea ce practicam. Dac practicm (sau sem n rn nelegiuirea, ) vom dori (sau culege) nelegiuire. n acelai fel, dac prac ticm neprihnirea, vom dori o i mai mare neprihnire. Sentimentele ntotdeauna urmeaz comportamentului. Obiceiurile adecvate trebuie stabilite in mintea noastr, i cnd vor fi, vomdori s continum in ele . Jay Adams discut nevoia stabilirii unor obiceiuri bune: Consilierii trebuie srecunoasc c prea muli cretini ren un. Vor s se schimbe prea repede. Dar ceea ce vor ci cu adevrat este s se schimbe Cr a lupta zilnic. uneori. ren un tocmai dind au ajuns n pragul succesu lui. Renun inainte de a primi. De obicei este nevoie de cel puin strei p t m n de i efort zilnic pentru a te simi confortabil in ndeplinirea unei practici noi. i mai este nevoie de nc trei s ptm npentru i a face ca acea prac tic s fac parte din identi tate. Da, muli cretini nu con tin u nici chiar trei zile. D a c nu obin succes imediat, devin descurajai. Ei vor ce vor acum, i dac nu-l primesc acum. renun ... Am vzut, aadar, c ruperea unui obicei este o aciune cu dou faete care necesit rbdare continu i structurat pentru a forma i a deforma. Dezobinuirea nseamn mult mai mult: implic i reobinuirea. Cnd un consiliat i intoarce spatele spre vechile lui obiceiuri. trebuie ca n acelai timp c-i ntoarc faa spre altele noi, ale lui Dumnezeu."
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 149

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Dumanul principal cu care ne vom confrunta este propria tr noas natur czut. Firea noastrtnjete dup satisfacere. n acest ascunzi locuiete pcatul. Dei suntem inta unui atac exterior, dac putem ctiga btlia din interior, dumanul exterior va cdea la pmnt naintea noastr.

11.

DESPRIREA DE LUME

ESTE USOR DE NTELES DE CE OAMENIl din zilele noastre au o nelegere greit despre sex. Oriunde priveti vezi promovarea i exploatarea sexului, Hollywood este devotat portretizrii eroului ca maestru seductor. Filmele sunt adesea suprancrcate cu actrie frumoase, sumar mbrcate (sau goale). Firmele de reclame folosesc cu neruinare sexul pentru a-i vinde produsele, Designerii de mod fac tot ce pot pentru a se asigura c tinerele lor modele expun ct mai mult piele. Petrecerile de serviciu angajeaz un striper brbat sau femeie pentru distracie. Homosexualitatea este expus i aprat fr pic de ruine. Oamenii triesc in mod deschis mpreun n pcat. Nu mai este nevoie s spunem c materialul moral al societii noastre este despachctat in faa ochilor notri. Societatea i nva pe tinerii notri c sexul nu este doar acceptat, dar i pretins, S lum ca exemplu viaa unui biat de doisprezece ani. El se trezete dimineaa i merge la coala. La orele de sntate ci primete o educaie sexual care refuza s ia pozitie fa de sexul premarital sau chiar homosexualitate. Adeseori, mpreuncu colegii lui. i aude pe bieii populari i adesea precauti vorbind despre escapadele lor sexuale. n drum spre cas, se oprete la un magazin i vede copertile unor reviste din spatele tejghelei sau pe rafturi cu pozele unor femei goale. Acas
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 150

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ascult un grup cunoscut la radio care cnt despre sex. Dup cin, se uit la televizor la un film in care personajele iau parte la diferite scenarii sexuale. Eroul este aproape ntotdeauna un afemeiat - tipul "Casanova". Apoi vin reclamele poznd numai femei frumoase in costume de baie care care vand orice, de la reviste la maini. Cu o aa expunere copleitoare, de ce ar mai fi cineva surprins dac un adolescent devine dependent sexual? n consecin, cnd o persoan crete ntr-o societate care ii prezint acest mesaj hedonist, a crui esen este: "Dac te face s te simi bine, f-o", este foarte greu pentru mintea lui s elimine neadevrul ei. Dac este nscut din nou, el trebuie dintr-o dat s triasc dup standarde noi. Dar pentru ca civilizaia vestic este pur i simplu dependent de imoralitate, noului cretin care se lupt cu dependenta sexual ii este foarte greu.

SEPARARE Pavel. ncercnd s-i ncurajcze pc credincioii care triau in mediul imoral din Corint, a spus urmtoarele: N u v injuuai la un jug nepotrivit cu cei necredincioi. Cci ce legtur este intre neprihnire i frdelege? Sau cum poate sta mpreun lumina cu intunericul? Ce intelegere poate il ntre Cristos i Belial? Sau ce legtur are cel credincios cu cel necredincios? Cum se mpac Templul lui Dumnezeu cu idolii? Cci noi suntem Templul Dumnezeului cel Viu, cum a zis Dumnezeu: "Eu voi locui i voi umbla in mijlocul lor; Eu voi fi Dumnezeul lor, i ci vor II poporul Meu." De aceea: ,,Ieii din mijlocul lor i desprii-v de ci, zice Domnul; nu v atingei de ce este necurat i v voi primi. Eu v voi fi Tat, i voi mi vei fi fii i fiice, zice Domnul cel Atotputernic. (2 Cor. 6:14-1'8),
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 151

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Dumnezeu ne-a chemat s ne separm de lume. Cum am putea spera vreodat s ne c u r mminile de mizeria trecutului dac continum s gsim plcere n gndirea senzual a lumii? A. \V Tozer a explicat lucrul acesta astfel: "Brbaii se gndesc la lume nu ca la un cmp de lupt, ci ca la un teren de joac. Nu suntem aici s luptm, suntem aici s ne distrm. Nu suntem intr-o ar strin, suntem acas, Nu ne pregtim s trim pentru c trim deja, i tot ce avem de fcut este s ne debarasm de inhibiiile i frustrrile noastre pentru a tri aceast via la maxim.vPLANUL DUMANULUI DE A DEMORALlZA In 1986, cnd cortina de fier era nc intact, am ascultat pe un fost agent KGB de propagand vorbind la un colegiu local. El se refugiase cu ceva timp in urm i vorbea acum despre metodele pe care el i ali ageni sovietici le Iolosiser pentru a rsturna unele guverne. El a definit un proces format din patru pai folosit pentru transformarea unor ri libere in naiuni nchise i comuniste. Acestea erau: 1. 2. 3. 4. Demoralizeaz Destabilizeaz Revolt nchide i normalizeaz

Primul obiectiv era propagarea mesajului lor ctre popor, Urmnd apoi s caute s ntrerup munca guvernului prin nelinite i tulburare. Apoi, urma o revolt pe bun dreptate, n cele din urm, inchideau graniele i lucrau la transformarea rii intruna comunist normala". Acest brbat rus n u i-a dat ins seama c aceste principii sunt de fapt satanice n origine. Strategia primului pas vreau s-o discutm acum. Agentul a spus c era nevoie de 20 de ani de circulare repetat i sistematic in popor a mesajului .. comunismul este bun". Bineineles. mesajul este respins la
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 152

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

inceput. Dar. pc msurce mesajul continu s r m n n faa poporului mai muli ani. acetia incep treptat s tie sensibilizati i trec de la ceea ce rusesc o poziie politic de mijloc. Ia ceea ce este considerat acum ali una de stiingtl extrem. Partea nfricotoare este c ei nici mcar nu-i dau seama c i-au schimbat politica. Ei cred nc c sunt poziionai sigur in mijlocul oselei. Asa s-a n t m p lai t in Statele Unite. Am fost bombardai de mesajele cele mai de stnga att de mult timp. n c t ceea ce fusese acceptat ca mijloc al oselei este acum mult spre stng afata de ceea ce fusese inainte. Nu mai suntem ngrijorai c am putea fi rsturnai de comunism. dar principiile socialiste sunt in prezent temelia sistemului nostru educational. Dei Statele Unite este mult spre stnga politic fa de poziia in care fusese nainte, tot aa suntem prea mult spre stnga din punct de vedere moral. in urm cu patruzeci de ani, un cuplu care locuia mpreun in pcat era scos cu forta din ora, un homosexual ar fi fost obligat s-i schimbe stilul de viat, iar pornografia nsemna poza unei lemei goale de la bru in sus. Am fost cu totul dernoralizai. Tim laHaye vorbete despre acest proces in cartea sa The Batle for the Mind: Ultimii 200 de ani, umanismul (nelepciunea uman) a captivat gnd ircalumii vestice. Dup cucerirea colegiilor i uni versitilor Europei, acesta s-a rspndit i n America, unde a sugrumat educaia public. Rccunoscnd natura strategic a t t a educaiei c t i a comunicaiilor in ctigarea luptei lor pentru mintea omenirii. umanitii au intrat treptat n scen, pn ce le-au controlat revistele. in totalitate pc arn n dou . Aproape edituri laice i toale marile ziare, televiziuni, majoritatea

productorilor de film sunt umaniste convinse pline de editori i oameni de tiri care mprtesc aceeai filosofie i rareori permit s fie prezentat ceva ce contrazice umanismul, dac nu este cumva presat de comunitate."
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 153

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Dei el comenteaz doar un singur aspect al intregului atac satanic, se poate totui vedea cum duhul lumii acesteia a demoralizat cu succes naiunea noastr din punct de vedere moral i cu privire la Dumnezeu.

PASIVITATEA BlSERICII AMERICANE Petru a spus: "Fii treji i vegheai! Pentru c potrivnicul vostru, diavolul, d trcoaleca un leu care rcnete i caut pe cine s nghit" (l Pet. 5:8). n acest pasaj scurt din Biblie, Petru subliniaz importana pzirii atente a minilor noastre impotriva "trcoalelor diavolului". Fii treji i vegheai. Aceste cuvinte creeaz imaginea unui soldat care st de straj la datorie, ateptnd s fie atacat n orice moment de fortele dumanului - el este n totalitate alert. Nu este timp de moit. El trebuie s stea vigilent de paz, altfel dumanul ar trece neobservat. Cum poate face dumanul lucrul acesta? Haidei s privim la opusul vigilenei, care e pasivitatea. Webster definete pasivitatea ca fiind: "Inactiv, dar acionat asupra; afectat de o for sau agent exterior; a primi sau a ndura fr opoziie sau reacie emoional; supus: Tocmai aceasta s-a ntmplat cu majoritatea populaiei cretine din America de astzi. Am devenit att de inrobii de meninerea unei viei confortabile nct am devenit letargici spiritual. n loc de a distruge cu hotrrentriturile dumanului i a lupta pentru sufletele celor dragi, am permis dumanului s violeze, s fure i s ne asupreasc. n loc ca noi s influenm lumea din jurul nostru pentru cauza lui Cristos, am permis sistemului acestei lumi s ne intlueneze pe noi. Ca urmare, suntem nepregtii spiritual pentru rzboi; am devenit grai i lenei spiritual. Pavel a spus: "Sufer impreun cu mine, ca un bun osta al lui Cristos, Nici un osta nu se incurc cu treburile vieii, dac vrea s plac celui ce la inscris la oaste" (2 Tim. 2:3-4).
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 154

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cretinul care se lupt C L i pcatul sexual trebuie s dobndeasc o nou atitudine fa de trirca cretin. Scopul nostru in via nu este S[I ne satisfacem cu lcomie toate dorinele; noi suntem aici pentru a-L sluji pe Cel care ne-a chemat. Noi nu trebuie s fim avari dup pIcel~e, ci mai deurab soldai gata s sufere greuti de dragul lui Cristos. In loc de a ne lsa nghiii de trirca senzuala a lumii, ar trebui s tim separai de ea. ntr-o singur afirmaie indrznea ncrcat de semnificaie pentru viaa fiecruia dintre noi, Pavel ne spune s nu "v potrivii chipului veacului acestuia, ci s v prefacei, prin innoirea minii voastre, ca s putei deosebi bine voia lui Dumnezeu: cea bun, plcut ~i d e s v rit " (Rom. ] 2:2). Cum am vzut mai devreme, voia lui Dumnezeu este ca roi copiii Si s fie transformai n asemnarea Fiului Su (Rom. S:29). Cum se realizeaz aceast transformare? Se realizeaz prin o reinnoire a minii. Mentalitatea lumii trebuie s fie indeprtat i Inlocuiti" eu g n d u l lui Cristos. Cum a spus i Pavel: "cu privire la felul vostru de via din trecut, s v dezbrcai de omul cel vechi care se stric dup poftele neltoare; i s v nnoiri n duhul minii voastre i s v mbrcai in omul cel nou, fcut dup chipul ,lui Dumnezeu, de o neprihnire i sfinenie pe care o d adevrul" (Efes, 4: 22-24). A fi cretin nseamn a fi viu i activ. Ar putea fi fcut comparaia cu un pete. Un pete viu i sntos noat constant in~potriva curentului raului. Pentru el al li uor Sfl pluteasc in Josul apel, dar el are nclinaia natural de a lupta impotriva curentului. Un pete mort sau bolnav, pe de alt parte, se zbate puin sau deloc-El doar plutete in josul apei mpreun cu toate celelalte gunoaie sau cu cei slabi i bolnavi. Oare aceast descriere se potrivete ctui de puin vieii tale spirituale'? O CONSPIRATIE DEMONIC

Primul mod prin care orice cretin obinuit se deschide pentru atacul
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 155

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dumanului este prin mass-media; forma cea mai puternic a massmediei a societii de astzi este televiziunea, David Wilkerson explic: Satan are succes prin televiziune intr-un mod imposibil oricrei alte invazii demonice. Prin acel idol vorbitor, el poate realiza n aceast generaie ceea ce a realizat i in Eden ... Sodomiii sunt nuntru acum - in casele noastre. Acum noi suntem cei orbiti. Homosexualii autori, actori i productori de film i expun rul chiar in faa ochilor notri; i fie c recunoti sau nu, tu i toi ai ti suntei sub un atac sodornit. Este ca i cum America ar ti inta unei conspiraii de a controla i poseda n totalitate mintea crestinilor. Deoarece un mare numr de oameni se uit la televizor, majoritatea au ajuns s presupun c este bine. De fapt, televiziunea a devenit att de mult o parte integrant a vieii cretinului american nct persoana care no include in viaa sa este considerat ciudat sau fanatic - de ctre cretini! n realitate, adunarea laolalt a familiei se centreaz n jurul "ecranului". Dumnezeu a avertizat poporul Israel impotriva acestui fel de gndire: "S nu te iei dup mulime ca s faci ru; i la judecat s nu mrturiseti trecnd de partea celor muli, ca s abai dreptatea" (Exod 23:2). Doar pentru c se pare c toat lumea se uit la televizor nu nseamn c este bine, nici nu nsearnu c nu vom fi trai la rspundere pentru propriile noastre alegeri.

EFECTELE TELEVIZIUNII

Muli credincioi cred c pot s se uite la televizor f r il f ia f e c d ee l. E s t ep o s ib il c au n e ip e r s o a n es i s e p a r c a r ec o n t r o ld e p lin a s u p r aac e e ac e a c c e p t

t a i

cnd se uit la televizor, dar nu este aa. Televiziunea

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 156

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

intete la controlarea minii i spal cu succes creierul celor care o urmresc in fiecare zi. Acesta este motivul pentru care cei care fac reclame sunt att de pregtii s plteasc milioane de dolari pentru doar cteva secunde de reclam televizat. Dr. Jenson explic efectele televiziunii asupra cretinului: Satan folosete sistemul lumii in mod evident i cu ndrzneal. El lucreaz prin colile noastre, prin universitti, guverne. dar la modul cel mai deschis prin mass media. Iar instrumentul cel mai puternic la mass-mediei este televiziunea. Ar trebui s ne fie evident astzi c Satan folosete televiziunea cu putere. Suntem nconjurai de btlii strategice bine calculate pentru a-i imobiliza pe cretini ... Copiii practicn v a n c din primele luni prin vedere, iar emoiile lor sunt direct legate de acele "imagini" chiar inainte de a putea vorbi. Nici adulii nu sunt foarte diferii. Un film sau un program de televiziune adesea trece colo din de mintea noastr raional direct la emoiile noastre, evitnd vreo evaluare raionala, spiritual ... Universitatea H a rvard a finalizat un proiect care il inclus un studiu comprehensiv al rolului televiziunii asupra edu caiei sexuale a copiilor. Studiul lor a artat c 7 0 % din toate aluziile la relaii sexuale fcute de televiziune implic cupluri necstorite i prostituate. Cea mai mare parte a activitii erotice de la televiziune implic violen mpotriva femeilor, ceea ce se reflect n statisticile care arat c 50% din toate femeile din aceast ar au rost time vic ale violului, incestului sau btii ... Ai putea spune c aceasta nu te afecteaz pe tine nici pe copiii ti pentru c voi suntei cretini dedicai. Dar nu este adevrat. Satan este subtil el dezvolt atitudini m pas cu pas. Aceasta nu este o cruciad impotriva televiziunii. Nu fac dect s spun c expcrimentm o lupt impotriva minilor noastre. Realitatea este c televiziunea I-a inmuiat pe cretini in faa pcatului i durerii, in timp ce le umple minile cu emoii artificiale i irealitate. Pentru muli copii, testul realitii este dac au vzut-o sau nu la televizor. Dac nu au vzut-o, nu este real ...
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 157

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Aceast splare subtil a minii se face zilnic. Nevoia pentru singurtate i linite nu a fost niciodat mai mare dect acum. Satan folosete sistemul lumii pentru a ne stimula pcatul. Data viitoare cnd te uii la televizor, fii atent la ce spune reclamele. Observ c ele i spun ce s faci, in timp ce tu stai pasiv permindu-le s-o fac .Curnpr .. asta dac vrei s fii cineva." "Cum pr asta dac vrei s ai cea mai frumoas cas din apropiere: "Cumpr asta dac vrei s fii acceptat de colegii ti." "Cumpilr asta dac vrei s te simi bine." Controlul minii. Este nfricotor chiar i s te gndetila ce mare putere are televiziunea. Credinciosul care se uit la o reclam pentru Budweiser s-ar putea s nu mearg chiar tunci a s-i cumpere o cutie de ase beri, dar cum afecteaz mesajul reclamei nevoia de seriozitate interioar? Care este efectul cumulat al vederii acelor femei frumoase sear de scar la televizor? Cum este el afectat cnd acumuleaz nenumrate ore urmrind comedii situ aionale care fac glume pe seama a orice este decent? Televiziunea poate ti comparat cu hipnoza, un instrument folosit pentru a pune o persoan ntr-o stare pasiv, pentru a accepta in mod subcontient ceea ce nu ar accepta n stare de contientnormal. Televiziunea este o arm mortal pe care dumanul o folosete pentru a desensibiliza, a dernoraliza i in cele din urm a distruge mintea oamenilor. Frank Mankiewicz i Ioel Swerdlow n au d rzn it s scrie o carte intitulat Remote control - Television and the Manipulation of American Life (Telecomanda -Televiziunea I manipularea vieii americane). n aceast lucrare laic, ci detaliaz ce a fcut televiziunea cu naiunea noastr" Urmtorul segment vorbete specificdespre homosexualitate: Sub presiunea puternic din partea activitilor homosexu ali organizai, televiziunea a fost in mare parte folositoare n ultima decad pentru a-i ajuta pc homosexuali "s ias din cmrue", att individual ct i colectiv. Putem gsi att filme cu mesaj explicit i sensibil pe aceast tem, ct i o abordare creia i se d, n general, o not de demni tate ... Anita Brown ... a devenit nu eroin cum fi fost ar cazul acum
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 158

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

douzeci de ani la televiziune - ci culmea glumelor i ostilitii la toate posturile. Chiar i aceti autor. care probabil c nici nu-L cunosc p e Cristos, recunosc ce face aceast form puternic de m ass-m edia n m odelarea m inilor publicului am erican. in cartea lor, ei ofer dovezi de netgduit cu privire la m odul In care m intea este m anipulat prin interm ediul acestei surse inocente de plcere. Donald W ildm on este si el constient de m odul in care televiziunea este folosita im potriva credincioilor: Televiziunea este instrum entul cel m ai subtil i conving tor ne care l avem . Uneori. acesta este m ai m are dect viaa. Este singuru] instrum ent national veridic. Televiziunea este cel m ai m are educator al nostru. N e spune, prin program ele sale, ce este bine i ru, acceptabil i neacceptabil, ce s credem i ce s nu credem , In cine s avem ncredere i n cine s nu avem , pe cine s s vrem urmm sau sa copiem ... Ea ne invata ca adulterul este un stil de via acceptabil i aprobat. Ne inva c violena este legitim pentru realizarea obiectivelor personale sau pentru rezolvarea unui conflict. Ne nva c profanul este lim bajul celui respectabil. Dar acestea sunt doar m esaje de suprafa. Mesajul adevrat este m ai profund. Ne n v a c aproape nim eni nu m ai m erge la biseric, c puini oam eni din societatea noastr sunt cretini sau tr iesc conform principiilor cretine. Cum ? Prin sim pla scoatere a caracterului crestin, a valorilor cretine- i a eul turii cretine din program e. Ne nva c oam enii care pretind c sunt cretini sunt ipocrii. triori, m incinoi sau m ai ru. O face prin caracrerizare.? Cum te-ai Sim i dac cm cva le-ar pune in faa ctorva a m ii de oam eni i ar ncepe sa te ridiculizczc pentru credina ta n Dum nezeu? Asta este exact ceea ce face televiziunea? Productorii rd i i bat joc de noi. Oare am a devenit t t de m pietrii nct suntem gata s neturm al sistem ului acestei lum i care urte lucrurile lui Dum nezeu? Este tragic ca crestinii sunt atat de versati in cele m ai populare com edii, cele mai nostim e reclam e, cele m ai tari seriale, si petrecand atat
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 159

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

de putin tim p pretios in tacere cu Dum nezeu, studiind si m editand la Scriptura si m ijlocind pentru cei cazuti. Din nefericire, oam enii sunt foarte dependenti de televiziune. Adeseori se ridica intrebarea legata de ce ar putea face oam enii pentru a scapa de plictiseala, fara televiziune, ca si cum asta ar justifica costul spiritual pe care aceasta il percepe. Si eu gandeam la fel cand am intrat pentru prim a data in viata fara televizor. Serile pareau a trece in ritm de m elc in prim ele saptam ani. Nu la m ult tim p dupa aceea, acele ore goale au fost um plute cu tim p petrecut cu sotia si m ea tim p cu adevarat placut de partasie cu alti credinciosi. Nu este niciodata usor sa rupi un obicei cu care firea s-a obisnuit, dar Harul lui Dum nezeu sta la dispozitia celor care sunt hotarati sa se desparta de influentele sistem ului acestei lum i. Pentru m ulti, decizia pe care o iau pe aceasta tem a va determ ina nivelul lor de lupta in viitor. Cei care nu sunt gata sa se rupa de duhul acestei lum i vor descoperi ca au foarte putina putere pentru a face pasii necesari pentru biruirea legaturilor pe care pacatul sexual le are in viata lor.

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 160

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

12.

LUPTE N DOMENIUL SPIRITUAL

CEL CARE ESTE HOTARAT SA BIRUIE DEPENIJENTA sexual trebuie s se pregteasc pentru a se rzboi cu i a-i combate vechea natur care nc mai tnjete dup plcerile pcatului sexual. Nu doar c trupul/firea lui o dorete. dar a fost stabilit i un obicei de indulgen. De-a lungul unei zile obinuite. credinciosul descoper c cultura noastr promoveaz un mesaj rsuntor potrivit cruia sexul este un lucru bun i de dorit, care ofer posibiliti nesfrite pentru satisfacerea oricrei fantezii imaginabile. Ca i cum aceasta nu ar fi de ajuns, cretinul trebuie s contientizezc i s accepte faptul c exist o armat bine organizat de fiine puternice dedicate zdrnicirii eforturilor lui de a dobndi libertatea. Este foarte important, pentru cel care se lupt astfel, sit aib o nelegere adecvat despre adevraii si dumani n aceast btlie spiritual. Sunt unii care cred c singura dificultate n biruirea pcatului sexual const doar n rezultatul btliei spirituale, m inim aliznd astfel rolul trupului/firii i al lumii. mi amintesc de o conversaia pe care am avut-o odat cu un pastor despre pofta sexual. ii spusesem pe scurt despre munca mea cu dependenii sexuali. "Cnd am de-a face cu cineva aflat in pcat sexual", mi-a spus el rspicat "pur i simplu alung acel drac i am terminat!" "Da, neleg c demonii i pot afecta pe oameni in unele fel uri. dar pn ce o persoan nu nva s-i controleze propriul trup/fire. scoaterea din el a unei legiuni de demoni nu rezolv problema lui", am rspuns eu. Muli dintre cei care opereaz in domeniul eliberrii accentueaz prea mult rolul pe care l joac demonii n pcatul habitual. Ei par s caute un rspuns simplu, sau poate sunt captivai de ideea de a porunci demonilor. La cealalt extrem sunt cei care pretind c toate problemele unei persoane pot fi atribuite doar acelei persoane. i aceast poziie este la
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 161

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fel de eronat. Ideea existenei unor fore demonice care lucreaz in lumea aceasta este un concept la care acetia prefer s nu se gndcasc, Perspectiva lor n ce privete domeniul spiritual tinde s fie extrem de vag i de suprafa. Ei nu ar ndrzni s nege ceea ce spune Biblia despre dumanul nostru, dar sunt n clin ai s limiteze lucrarea dcrnonic la vrjitorii din satele izolate ale Africii. Adevrul este c exist o armat sofisticat de fiine care opereaz sub auspiciile diavolului n s u i. Majoritatea teologilor cred c Satan a fost unul dintre cei doisprezece arhangheli originali creai de Dumnezeu. El nu este doar o ,,forta rea" sau o .Jnfluenrea", cum cred unii. EI este o fiin angelic care, asemenea oamenilor. este limitat n timp i spaiu. Dar. diferit de oameni, este o fiin spiritual independent de limitele lumii fizice. Armata lui este compus din demoni de diferite mrimi, puteri, abiliti i funcii. (Vezi Luca 11:14; M at. 12:22; I Ioan 4:6). Ei variaz de la prini de ri (Dan. 10: 13 ) pn la soldai de rnd (Luca 8:30). Pavel ne d un indiciu despre aceast ierarhie in epistola sa ctre Efeseni: "Cci noi n-avcrn de luptat impotriva crnii i sngelui, ci mpotriva cpeteniilor. impotriva domniilor. mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac. mpotriva duhurilor rutii care sunt n locurile cereti" (Efes. 6: 12). La fel ca oricare alt uniform militar. se parc c i aceast armat are generali, cpitani i soldai sau cel puin unele echivalente ale acestora - iar demoni i au fost desemnai special s hruiasc i s atace anum i te persoane. Aceasta se face de obicei prin conjuncturi bineneles, dar se parc c sunt selectai anumii demoni n funcie de domeniul specific de lupt al unei persoane. Pentru cel care se lupt cu dcpresia, este delegat un demon de cea ntunecoas. Pentru cei care se lupt cu un temperament aprins, ar fi delegat un duh de mnie i ucidere; iar pentru cineva cu o dorin nestvilit pentru sex ar fi trimis un duman al poftei. Probabil c aceti demoni au abilitatea de a crea o
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 162

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

atmosfer spiritual propice pentru lupta unei persoane. n cartea sa Demons in the World Today (Demonii in lumea de astzi) bine-cunoscutul Dr. Merrill F. Unger, profesor de studii pe Vechiul Testament la Dallas Theological Seminal)' timp de douzeci de ani, spune urmtoarele despre activitatea dernonic: n influena demonic, duhurile rele exercit putere asupra persoanei care se afl n prag de a fi posedat. O asemenea influen poate varia de la hruire moderat la subjugare extrem, cnd trupul i mintea devin dominate i inute n sclavie de duhuri. Cretinii, la fel ca necretinii, pot fi astfel influenai. S-ar putea s tie asuprii, copleii, deprimai, mpiedicai i legali de demoni. 1 SUB PROTECTIA LUI DUMNEZEU Indiferent de specialitatea lor, demonii sunt Iimitai in ce privete sfera lor de influen i licena de a-l hrui sau tortura pe credincios, Ca i copil al lui Dumnezeu, trebuie s tii c Satan i cohortele lui nu pot face mai mult dect le este permis de Domnul i de legile Lui spirituale. Exist anumite legi care guverneaz domeniul spiritual i dicteaz modul n care oamenii trebuie s-i desfoare activitile vieii lor zilnice. Aprinde un chibrit sub o foaie de hrtie i aceasta se va aprinde, deoarece au fost introduse anumite componente care declaneaz focul. Arunc un vas de sticl de la fereastr i va cdea dac nu-l oprete ceva din cdere. Acestea sunt exemple de legi cauzefect - i sunt multe asemenea legi cu care trebuie s ne confruntm n domeniul fizic n fiecare zi. Mare parte din lucrurile pe care le facem n via sunt dictate de diferite legi fizice ale naturii . Dar n acelai timp, exist i legi spirituale care guverneaz domeniul invizibil din jurul nostru. Pavel a descris una din aceste legi n epistola ctre Galateni: "Nu v nelai: 'Dumnezeu nu Se Ias s fie batjocorit.'
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 163

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Ce seamn omul, aceea va i secera. Cine seamn n firea lui pmnteasc, va secera din firea prnnteasc putrezirea; dar cine seamn In Duhul, va secera din Duhul viaa venic" (Gal. 6:7-8). Aceast lege spiritual spune c dac cineva comite o fapt. el trebuie s sufere consecinele care vor unna. Isus (EI un alt exemplu de lege am p r ie lui i Dumnezeu: .,Oricine se va inla, va fi smerit; i oricine se va smeri. nlat' va fl (Mat. 23:J2). Nu este vorba aici dac cineva aprob sau dczaprob aceste i legi, nici nu conteaz dac acestea sunt respectate. lle sunt legile cauz-efect ale m p r iei lui Dumnezeu care nu pot fi evitate. De asemenea pare sa existe s i legi spirituale privitoare la impli carea forelor dcmonice in vieile credincioilor. Cnd un cretin devine fata rebelde irnpria lui Dumnezeu prin svrirea unui act voit de pcat. Se el aliaz cu dumanul. Apostolul Ioan a spus: "Cine pctuiete este de la diavolul" ( 1 Ioan 3:8). Punctul principal al aces tei afirmaii este Simplu, i anume persoana care calc de obicei legile lui Dumnezeu este in alian cu Satan -- marele rebel. Dar, mai exist un adevr secundar care poate li observat in aceast afirmaie. Cnd cineva comite fapte pcroase, el se deschide in faa unei influene crescute din partea dumanului. De exemplu, dac un brbat cretin intr intr-o librrie pornogratic, el s-a fcut in mod voit vulnerabil in g fata n du rilodiabolice r care Il vor b n tu imai multe sptmni dup aceea. Odat ce brbatul deschis' "s-a spre pornografic, diavol ii au ,.dreptul legal" de a-l ataca i tortura continuu cu acele imaginipornografice. Un alt exemplu est e mania.C n dvoina unei persoane este slbit, exist o mare ispit s lase la o parte duhul blnd i s serie. infu Mania este o emoie a firii, care izvortede obicei dinm ndrie. Unii au "temperamente dificile", aceasta nsemnnd c de obicei se las s fie dominai de mnie. Nu este bine ca un urma al blndului Isus s se m n iepe cineva, dar cnd acea persoan permite rnniei s-I controleze pn la punctul furiei,8 el lsat loc diavolului. Pavel a spus: ,.'Maniai-va i nu pctuii'. S n-apun soarele peste mania voastr i s nu dai prilej diavolului" (Efes. 4:26-27). M nia,la fel ca pofta, este un impuls
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 164

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

carnal pe cared u m a n ucaut l s-I intensifice n viaa unui om. Dr. Unger a firm : Influenta dernonic se poate manifesta la diferite nivele de severitate J sub mai multe forme, att n cazul cretinior, ct i n cazul necretinilor. in formele mai severe, atacul demonilor vine din afar prin presiune, gestie su i ispit. Cnd se cedeaz unei asemenea presiuni, sugestii i ispite, rezultatul este intotdeauna o influen demoni c sporit. Dei rasa uman a czut odat cu Adam i a devenit prad lui Satan i demonilor si, forele ntunericului au fost mereu sever restricionate. Ei pot robi i asupri pe oamenii czui doar n funcie de nivelul n care acetia violeaz n mod voit legea moral ve n ic a lui Dumnezeu i se expun diavolului." Cei care n mod nesbuit deschid ua pcatului sexual se atepta ca dumanul s profite din plin de acea oportunitate pentru a duce acea persoan ntr-un grad mai ridicat de sclavie, Merl in Carothers, bine cunoscut pentru popularele ein v tu ridespre nchinare, vorbete despre influena demoni c asupra gndirii: Dar orice gnd legat de sexul ilicit este ca un monstru care ateapt s preia controlul. Acesta poate fi inut ascuns muli ani, dar la momentul potrivit iese la suprafa. De fapt, aceast for dernonic este adesea gata s atepte momentul potrivit pentru a se manifesta. Aceasta vrea sa distrug un ct mai mare numr de oameni posibil. Aceasta te nspimnt? D-mi voie s te asigur c nu vorbesc despre duhurile rele care i posed pe cretini. In lumea aceasta exist o for rea a crei dorin este s distrug tot ceea ce Dumnezeu vrea s construiasc. Acea for, Satan, este mult mai istea dect ar crede cretinul obinuit. Satan ii ndrum pe oamenii lui s triasc n rebeliune fi fa de Dumnezeu, dar este mulumit s lucreze n secret n locurile interioare ale cretini lor. Strategia lui este de a ne face s dorim lucruri pe care Dumnezeu le-a interzis. Odat ce dorina este nscut, Satan continu s ntreasc acea dorin. El o aduce in mod repetat n atenia noastr
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 165

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pn ce aceasta contrabalanseaz dorina de a fi ascultatori de Dumnezeu...Nu este niciodat sigur s peti pe teritoriul lui Satano El umbl c u t n d mereu pc cine s n g h itEl . ii alege timpul potrivit pentru a-i realiza scopurile. Nu tim niciodati! ce urmeaz sit Iac. Mai muli brbai mi-au spus c au trit cu gnduri si dorine imorale chiar douzeci i cinci de ani nainte de a ceda faptelor imorale. Timpul este irelevant pentru Satan. Dac crezi c el este o realitate si el are putere demonica. Ii va fi de mare folos s stai in afara teritoriului lui! i el are un plan pentru tine, plan care foarte probabil va f i implinit dac vei permite ca vreo parte a vieii tale sa ajunga sub controlul lui. EI este in special interesat de ce ai in gnd.1 Dar, lucrnle diavolului nu se limiteaz la cei vinovai. Chiar i cei nevinovai sunt atacai uncon. Dar, niciun atac nu poate veni peste un credincios Hir aprobarea lui Dumnezeu. S lum exemplul cnd Isus i-a spus lui Petru: .,Simone, Simone, Satan v-a cerut s v cearn ca grul Dar Eu M-am rugat pentru tine, ca s nu se piard credina ta" '(Luca 2.2:31-1.2). Din moment ce o persoan aparine lui Dumnezeu, dumanul poate cere tot ce vrea, dar trebuie s aib permisiune inainte de a putea ataca. Credinciosii au fost cumprai de la diavolul cu sngele lui Isu s. Un portret profund al acestui adevr ne este artat n primul capitol al crii Iov. In aceast poriune de Scriptur, cititorul poate vedea o frantura fascinant din regiunile nevzute ale domeniului spiritual unde sunt puse la calc mari ispite. loveste descris ca un om . .f r prihan i curat la suflet. se temea de Dumnezeu i se abtea de la ru". Relatarea continu i spune c el tria la un aa nivel de neprihnire n c tde fiecare dat cnd fiii si se adunau pentru o petrecere, el aducea jertfe speciale lui Dumnezeu, gndindu-se "poate c li ii mei au pctuit i au suprat pe Dumnezeu in inima lor". Dup stabilirea caracterului neprihnit al lui Iov, scena se mut in sala tronul Celui Atotputernic, unde Satan se furiase m p reun cu ceilalti ingeri.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 166

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Radiind de mndrie printeasc, Dumnezeu spune: ,,:Ai vzut pe robul Meu Iov? Nu este nimeni ca el pe pmnt. Este un fr prihan i curat la suflet, care se teme de Dumnezeu i se abate de la ru". Le aceasta, diavolul replic: "Oare degeaba se teme Iov de Dumnezeu? Nu l-ai ocrotit Tu pe el, casa lui i tot ce este al lui? Ai binecuvntat lucrul minilor lui i turmele lui acoper ara. Dar ia intindei mna i atinge-te de tot ce are i sunt ncredinat c Te va blestema n fa". Deci, far ca acest om neprihnit de pe pmnt s tie, o provocare fcut ntr-un cu totul alt domeniu este pe punctul de a rezulta n rsturnarea cu susul n jos a ntregii sale viei. Unul din motivele includerii acestei relatri n Biblie a fost pentru a arta credincioilor c Tatl ceresc a stabilit limite pe care dumanul nu le poate trece fr permisiunea Lui." MAIETRI N ISPITIRE Fiinele demonice au ispitit, hruit i atacat credincioii inca de la nceputurile omenirii. Ei i folosesc pe oamenii nemntuii pentru a face fapte de mnie, arogan i perversitate, care fac toate parte din natura lor pctoas. Aceasta este venicia la care pot spera cei nernntuii. Cei care sunt pe calea lui Dumnezeu sunt tratai diferit. Cum am menionat mai devreme, graduluI de influen al demonilor este restricionat. Pentru ilustraie, voi folosi militarii din marin implicai in spionaj n Moscova in anii 80. Singurul lucru de care trebuiau s se lngrijeasc aceti gardieni ambasadori era s nu se lase amgii s spun secrete. Ruii aveau anumite limite de lucru. Nu puteau folosi tortura pentru a-i fora pe marinari s divulge secrete militare. Nu puteau s le amenine viaa i nici chiar s ipe la ei. Singura cale posibil pentru obinerea unor secrete era printr-un proces de seducere. Asta au i fcut. Ruii au folosit o femeie frumoas ca momeal prin care s-I fac pe un marinar s dezvluie secrete. Acest marinar nu a pus ara mai presus de
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 167

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

sine. Poate c era gata s moar pentru ara sa pe cmpul de btlie, dar nu a fost gata s moar fa de propriile sale dorine. El a pierdut cea mai mare btlie pe care a avut-o de luptat Vreodat, Nu a fost o btlie cu gloane; a fost o btlie cu ispit. n acelai fel, cnd dumanul se hotrte s pun la cale cderea unui credincios, el poate lucra doar in limitele impuse de Dumnezeu Cum a menionat i Pavel: "Nu v-a ajuns nici o ispit care s nu fi fost potrivit cu puterea omeneasc. Dumnezeu, care este credincios, nu va ingadui s fii ispitii peste puterile voastre; CI, Impreuna cu Ispita, a pregtit i mijlocul s Ieii din ea, ca s-o putei rbda" (1 Cor. 10:13). Veteranul apostol nu promite o via fr ispite, ci mai degrab c Dumnezeu la va ine pe acestea n limitele Sale i va asigura ntotdeauna o cale de scpare in aa fel nct credinciosul s poat rmne n picioare. Scena la care asistm in cartea lov este tipic pentru ceea ce se ntmpl cnd un duh czut dorete s cearn pe unul din copiii lui Dumnezeu. S lum de exemplu povestirea la care I~e-am uitat mai devreme, despre Iosif i soia lui Potifar. Nou ni se descrie doar scena pmnteasc a ceea ce s-a ntm plat,dar oare ce s-a ntmplat n sfera spiritual nainte de' acel incident? Pot s-mi imaginez cu uurin cum arpele s-a furiat din nou in sala tronului lui Dumnezeu. "Oare degeaba se teme Iosif de Dumnezeu? Nu l-ai ocrotit Tu pe el, casa lut I tot ce este al lui? Ai binccuvntat lucrul minilor lui i turmele lui acoper ara. Dar d-mi voie s-I ispitesc prin aceast femeie frumoas i sunt ncredinat c i va ntoarce spatele. Dar dac dintr-un motiv sau altul nu o va face, d-mi voie s-I arunc in inchisoare i sunt sigur c Te va blestema n fa." Bnuiesc c o conversaie asemntoare a avut loc inainte de marea ispitire cu care s-a confruntat Iosif n ziua aceea. Prin urmare, ispita cu care se confrunt o persoan, indiferent care ar fi aceasta, trebuie s fie m ai ntiaprobat de Domnul. PLANURI MPOTRIVA CRETINILOR
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 168

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Meteugul dumanului nu are limite. Acesta este in lucrarea de atragere a oamenilor n pcat i rebeliune impotriva lui Dumnezeu de ase mii de ani. Pot mrturisi personal c dumanul a incercat de multe ori s m atrag inapoi in stpnirea lui in ntuneric. Un asemenea in cr dent a avut loc nu la mult timp dup ce incepusem s umblu in victorie. Pe atunci eram agent imobiliar i am primit un telefon de la o doamn care m-a rugat s-i art una din casele pe care le aveam listate pentru vnzare. Am acceptat i am luat cheile de la casa respectiv pentru a m ntlni cu ea. Am parcat maina i am ateptat-o. Stnd acolo, am fost copleit de imboldul de a intra in cas, pentru "a m uita in jur". Am fcut greeala de a intra n cas. Odat intrat, am avut dorina nestvilit de a cuta materiale pornografice. Nu-mi venea s cred c de fapt cutam cu foarte mare atenie prin fiecare camer dup reviste pornografice. Bineneles c am gsit o grmad mare intr-o camer din spate. Am apucat una i m-am uitat prin ea, dar am aruncat-o apoi cu dezgust i fi-am grbit s ies din cas. Doamna care m-a sunat n-a mai aprut. Dumanul m-a pclit, dar din fericire, nu am mers mai departe dect o privire fugar. Diavolii vor ncerca i s contrabalanseze faptele bune cu un atac. Nu la mult timp dup ce mi-am spus mrturia in show-ul Oprah Winfrey n 1988, m-am trezit atacat puternic n timp ce cltoream. Eram n drum napoi spre Sacramento (unde locuiam atunci), venind din Phoenix, unde slujisem. Nu-mi vzusem soia de mai bine de o sptmn, ceea care fcea ca acesta s fie un timp foarte vulnerabil pentru mine. Trecnd prin deertul Arizonei, m-am trezit conducnd la aceeai vitez cu fata din linia paralel. O depearn, apoi m depea ea. M ndoiesc c ea ncerca de fapt s flirteze cu mine, dar eu cochetam cu ideea aceasta. Cnd mi-am venit n fire i mi-am dat seama de ceea ce fceam, am apsat pe ambreiaj i m-am ndeprtat de ea. Totui, acest incident a fost de ajuns pentru a-mi face mintea s gndeasc n direcia greit.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 169

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Continund s cltoresc spre nord inspre Bakersfield, am nceput s tnjesc dup un magazin porno. nvinsesem de mult vreme dependena de pomografie dar, cu toate acestea, ispita era absolut incredibil. Eram ca i cum a fi fost plin de un nor de gros de poft sexual. Eram hotrt ca odat ajuns n ora, s gsesc un magazin pornografic n care s intru. Am ajuns n cele din urm in Bakersfield; dar, cnd am Vzut ieirea din ora am reuit s-mi continui drumul pe autostrad. n clipa in care am trecut de acea ramp de ieire, norul de poft a disprut! Privind n urm, pot acum vedea c acela fusese un atac demon ic. Nu subestima niciodat puterea i metodele dumanului. Biblia Con. firm lucrul acesta: Ca s nu lsm pe Satan s aib un ctig de la noi; cci nu suntem n netiin despre planurile lui. (2 Cor. 2: Il) Dar m tem ca, dup cum arpele a amgit pe Eva cu iretlicullui, tot aa i gndurile voastre s nu se strice de la curia i credincioia care este fa de Cristos. (2 Cor. 1l:3) i nu este de mirare, cci chiar Satan se preface ntr-un nger de lumin. Nu este mare lucru dar, dac i slujitorii lui se prefac n slujitori ai neprihnirii. Sfritul. lor va fi dup faptele lor. (2 Cor. Il: 14-15) Fii treji i vegheai! Pentru c potrivnicul vostru, diavolul, d trcoale ca un leu care rcnete i caut pe cine s nghit. (l Pet. 5:8) Nu te nela, demonii vor face tot ce pot pentru a-l face pe credincios s cad, pentru ca apoi s-I duc departe de Domnul. Ei sunt strategi iscusii care probabil I-au urmrit pe acel om nc de la natere. Ei i cunosc toate slbiciunile i tiu exact cum s-I aduc n cursele lor. DRM AREA NTRITURILOR Cnd o persoan cedeaz n faa pcatului sexual n mod repetat dea lungul unei perioade de timp, n fiina acelei persoane se stabilete o
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 170

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ntritur a dumanului. Dac pcatul acela continu pn la punctul n care devine incontrolabil, aceasta devine o cetuie a dumanului.5 Un demon al perversitii a zidit o cetuie pe terenul sufletesc al brbatului. Cu ct pcatul continu mai mult, cu att mai puternic devine acea prezen. Am fcut cteva vizite la nlimile Golan cu diferite ocazii de-a lungul anilor. Oricine poate nelege imediat de ce Israelul s-a opus predrii acestui teritoriu mic sirienilor. Forele dumane avuseser timp s se stabileasc putemic pe dealurile de lng Marea Galileii. Timp de mai muli ani, acetia bombardaser localitile izraeliene din apropie~e. C~nd a izbucnit rzboiul n 1967 ntre Israel i naiunile arabe dimprejur, a fost nevoie de lupte nverunate pentru dislocarea forelor siriene prezente pe dealurile de deasupra lacului. Ascuns sub tone de beton, artileria lor probabil c a fost de nenvins n ciuda atacurilor evreilor. Asa se simte i credinciosul care trebuie s se confrunte cu posibil invincibila ndeprtare a dumanului ascuns adnc n propria sa fiin. Dei acest lucru pare aproape copleitor, Pavel ne asigur c nu este a~a.: "Mcar c trim n firea pmnteasc,totui nu ne luptm cluzii de firea prnnteasc. Cci armele cu care ne luptm noi, nu sunt supuse firii pmnteti, ci sunt puternice, ntrite de Dumnezeu ca s surpe ntriturile. Noi rsturnm izvodirile minii i orice nlim e,care se ridic mpotriva cunotinei lui Dumnezeu; i orice gnd I facem rob ascultrii de Cristos" (2 Cor. 10:3-5). . .. Marea parte care mai rmne din aceast carte te va nva principiile necesare pentru respingerea dumanului. Nu este nevoie s discutm lucrul acesta pe larg acum. Doar il menionm aici ca s poi Inelege mai bine lupta care-i st nainte. Dar, ar fi bine s observi ceea ce a ~pus Pavel despre rolul pe care l joac fantezia n stabilirea i menmerea ntriturii. Dumanul va rmne pe poziie doar n msura in care credinciosul continu s nutreasc fantezii sexuale. Pavel ne ~p~e s extirpm acele imaginatii. S-ar putea s fie nevoie de timp m a m reca un
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 171

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

brbat s poat avea o gndire pur, dar este vital ca el s inceap s exercite chiar acum disciplina mental. Petru a spus: "De aceea, ncingeiv coapsele minii voastre, fii treji i punei-v toat ndejdea n harul, care v va fi adus, la artarea lui Isus Cristos. Ca nite copii asculttori, nu v lsai t r i n poftele, pe care le aveai altdat, cnd erai n netiin. Ci, dup cum Cel ce v-a chemat este stnt, fii i voi sfini in toat purtarea voastr. Cci este scris: 'Fii . sfini, cci Eu sunt sfnt" (1 Pet. 1: 13-16). Sunt muli nvtori care au dezvoltat un sistem elaborat de "elibcrare" pe baza unui versct din Vechiul Testament. Cnd a dat lui Moise cele Zece Porunci, Domnul a spus: "S nu te nchini naintea lor (vorbind de idoli) i s nu le slujeti: cci Eu, Domnul Dumnezeul tu, sunt un Dumnezeu gelos, care pedepsesc nelegiuirea prinilor n copii pn la al treilea i la al patrulea neam al celor ce M ursc" (Exod 20:5). Potrivit acestor nvtori, dac cineva trieten pcat, el trebuie s "rup blestemul motenit", care va ndeprta dreptul pe care il are dumanul in viaa sa, Sunt intotdeauna extrem de preocupat cnd oamenii i nva cu incredere pe al ii concepii care nu sunt puternic susinute de Biblie. Cu toate ci aceast noiunea s-ar putea s tie atractiv pentru cei care accentueaz prea mult implicarea dcmonic n viaa cretinului, suportul biblic pur i simplu nu exist. Cred c exist ceva ru ce poate fi transmis de la un tat robit de pcat la fiul su. Am auzit destule istorisiri despre un fiu care a crescut fara tata in familie, iar mai trziu a descoperit c tatl su era un dependent sexual. Auzim adeseori despre un fiu care se lupt cu depresie la Icl cum era i cazul tatlui su, sau despre un alcoolic ar crui tata bea i el foarte mult. Acestea pot fi motivate in mai multe feluri. Este posibil ca el s fi motenit aceeai "poft" cu care s-a luptat tatl (vezi lac, l : 14). Cealalt posibilitate este c noi pur i simplu nunelegem cum diavolul care l-a psat pe tat il poate ataca i pe fiu. Indiferent care ar t i cazul, recitarea unor "formule de rugciune" pentru
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 172

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

"ruperea blestemului" nu doar c este o practic fr baze biblice, dar nu aduce absolut nici un bine. Mai mult, dup cum am discutat deja n capitolul apte, Domnul interzice aruncarea vinii pentru aciunile noastre asupra prinilor notri, "Sunetul care pctuiete, acela va muri. Fiul nu va purta nelegiuirea tatlui su, i tatl nu va purta nelegiuirea fiului su' Neprihnirea celui neprihnit va fi peste el I rutatea celui ru va t i peste el" (Ezechiel 18:20). ntreaga idee potrivit creia nu trebuie decat sa faci o anumit afirmaie pentru a birui (sau chiar pentru a birui partial) dependenta/s clavia sexual este pur fantezie i constituie un exemplu de rspunsuri patetice, tip plasture, oferite celor care ncearc s scape de responsabilitatea personal pentru propriile lor aciuni pctoase. Dac exist un blestem motenit, acesta va fi nlturat cnd acea persoan experimenteaz pocin ade vrat. Cnd pcatul nceteaz, aceasta va cauza ruperea blestemului.

IRETLICURILE DIAVOLULUI

Victoria este un concept vag pentru cei ce au devenit obinuii cu pierderea luptelor spirituale. Ei au cunoscut n general doar nfrngerea. Nu par s mai aib putere s se mpotriveasc duhurilor seductoare care vin cu ispitele lor aparent irezistibile. Dar, copilul lui Dumnezeu are la dispoziie puterea necesar pentru a se mpotrivi inamicului. Pavel a slujit mult vreme n oraul Efes unde majoritatea celor din biseric erau foti nchintori ai lui Satano Acetia erau oameni care trebuiau s se confrunte cu dumanul ntr-un mediu extrem de vitreg. Din celula de nchisoare din Roma, marele lupttor a scris epistola care ajuns s fie cunoscut ca Efeseni. n aceasta. el a oferit urmtoarele nvturi despre rzboiul spiritual: ncolo, frailor, ntrii-v n Domnul i in puterea triei Lui. mbrcai-v cu toat armtura lui Dumnezeu, ca s putei ine
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 173

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

piept mpotriva uneltirilor diavolului, Cci noi n-avem de luptat mpotriva crnii i sngelui, ci impotriva cpeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnito rilor ntunerecului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii care sunt n locurile cereti. De aceea, luai toat armtura lui Dumnezeu, ca s v putei mpotrivi in ziua cea rea i s rmne i n picioare, dup ce vei fi biruit totul. Stai gata dar, avnd mijlocul ncins cu adevrul, mbrcai cu platoa neprihnirii, avnd picioarele nclate cu rvna Evangheliei pcii. Pe deasupra tuturor acestora, luai scutul credinei, cu care vei putea stinge toate sgeile arztoare ale celui ru. Luai i coiful m ntuirii i sabia Duhului, care este Cuvntul lui Dumnezeu. Facei in toat vremea, prin Duhul, tot felul de rugciuni i cereri. Vegheai la aceasta, cu toat struina, i rugciune pentru tou sfinii. (Efes. 6:10-18) Primul lucru pe care il stabilete Pavel aici este sursa ntregii puteri a crcdinciosului pentru a lupta impotriva inamicului. Biblia bogat rcd intreaga semnificaie a ceea ce este exprimat n versetul zece: "fii ntrii prin unirea voastr cu El; luai-v putere de la Elacea putere pe care o ofer mreia Sa". Pavel s-a legat aici de un subiect de o importan enorm: luptele spirituale nu sunt ctigate prin putere sau abilitate personal. tiu c pare ridicol s o spun Intr-un mod att de simplu, dar trebuie s ni se aduc aminte c rzboiul spiritual este intr-adevr spiritual! Cum a spus i Pavel In pasajul din 2 Corinteni: "Mcar c trim in firea pmnteasc,totui nu ne luptm cluzii de firea pmnteasc'(2 Cor. 10:3). Lupta va fi eficient n msura n care btlia se d in domeniul spiritual. Pentru credincioi, sursa puterii lor spirituale este Duhul Sfnt. Aceasta ne conduce un alt adevr important legat de puterea lui Dumnezeu. EI va face demonstraie de putere n vieile noastre doar n msura n care noi suntem slabi in noi nine. Slbiciunea noastr creeaz
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 174

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

o adevrat dependen de Dumnezeu. n ultimele trei capitole ale celei de-a doua epistole a lui Pavel ctre Corinteni, el a folosit cuvntul slbiciune de treisprezece ori si in cteva rnduri pentru a se descrie pe sine. EI incerca s-i nvee pc corinteni c puterea spiritual este diferit de puterea personal. Criticii si spuseser c atunci "cnd este de fa el nsui este moale, i cuvntul lui n-are nici o greutate" (2 Cor. 10: IO). Pavel nu il negat acest adevr, ci a rspuns simplu citnd din Ieremia: "cel ce se laud, s se laude n Domnul". n capitolul unsprezece din 2 Corinteni, Pavel a relatat ntreaga suferin pe care a indurat-o prin predicarea Evangheliei: bti: biciuiri, mprocri cu pietre, naufragii, pericole permanente, foame I sete. Dumnezeu a permis toate aceste situaii pentru a-l menine pe Pavel slab i dependent de EI. n capitolul doisprezece, Pavel ne spune cum Dumnezeu a trebuit s-I slbeasc i mai mult printr-un "epu n carne" pentru a putea s continue s toarne puterea Sa prin viaa lui Pavel. Dumnezeu i-a spus: "Harul Meu i este de ajuns; cci puterea Mea n slbiciune este fcut desvrit",La aceasta, Pavel a rspuns: "m voi luda mult mai bucuros cu slbiciunile mele, pentru ca puterea lui Cristos s r m n n mine" (2 Cor. 12:9). Singura modalitate de a-I nvinge pe duman n domeniul ispitei spirituale este prin puterea lui Dum nezeu. Acea putere este primit prin dependena total a credin ciosului de El. . Aadar, vedem in Efeseni 6 c puterea ne vine prin relaia noastr de prtie strns cu Domnul. Pavel continu s spun: "luai toat armtura lui Dumnezeu" De ce s ne lum aceast armtur? "Ca s putei ine piept mpotriva uneltirilor diavolului". Principiile pe care Pavel urmeaz s le mprteasc cu cei din Efes au scopul de a-i ajuta s evite planurile iscusite pe care diavolul le pune la cale pentru a-i rtci pe credincioi. Dac examinm diferitele componente ale armurii, putem vedem cu uurin c majoritatea sunt defensive ca natur: brul, platoa, scutul i coiful au toate scopul de a-l proteja pe cel ce le posed de loviturile adversarului. Am putea argumenta c i sabia este defensiv,
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 175

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

n sensul c cineva o folosete pentru a bara armele adversarului su. Din nou, scopul mbrcrii annurii este "ca s putei ine piept mpotriva uneltirilor diavolului". n versetul 13, Pavel subliniaz din nou lucrul acesta spunnd: "De aceea, luai toat armtura lui Dumnezeu, ca s v putei mpotrivi n ziua cea rea". ndemnul este repetat pentru a ne sftui s rezi stm cu orice pre ispitelor aduse de diavolul. CONVIEUIND CU DUMANUL ntr-o zi, stnd de vorb cu ucenicii, Isus a spus: "Nu voi mai vorbi mult cu voi; cci vine stpnitorul lumii acesteia. El n-are nimic n Mine" (Ioan 14:30). Isus a artat prin propria Sa afirmaie motivul pentru care El "putea ine piept mpotriva uneltirilor diavolului". El a spus c domnitorul lumii acesteia nu avea nimic n El. Cu alte cuvinte, n viaa Sa nu exista nimic ce ar fi fost mpotriva voii Tatlui. n El nu exista pcat, rebeliune sau obiceiuri secrete. Satan nu a reuit s-i agae .x.rligul" n isus. Nu exista nimic prin care diavolul s aib drept i pc care s-I poat folosi mpotriva Lui. Acesta este locul de refugiu pentru credincios. Dac un credincios rmne in voia lui Dumnezeu i asculttor de EI, dumanul este incapabil de a-l atrage n rebeliune. Credincioii experimenteaz probleme cnd au cedat duhurilor nelegiuite n lucruri mici, fcnd astfel alian cu cei care ii sunt dumani. Dac au teren comun cu dumanul, cum vor putea s r m n n picioare? Este responsabilitatea credinciosului s se in departe de poluarea produs de sistemul lumii acesteia prin harul lui Dumnezeu. Natura pctoas s-ar putea s vrea s se mprieteneasc cu duhurile necurate, dar prin acte obinuite de voin, omul poate alege s r rn n in p rt ie cu Dunmezeu prin ascultare de El; i fcnd lucrul acesta, diavolul nu are nimic n el. Arrnura lui Dumnezeu este, Intr-un sens, o protecie pentru cre[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 176

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dincios mpotriva lui nsui. Pe msur ce-i stabilete principiile de adevr, dreptate, credin i aa mai departe, el va crete spiritual i se va in tiin pentru a se mpotrivi ispitelor care surd naturii sale pctoase Adevrata VIctorie din viaa credinciosului depinde nu neaprat de cum rspunde la ispirele de astzi, ci de gradul n care este gata s-i permit lui Dumnezeu s-I schimbe din nuntruspre n afar. La fel cum o echip campioan la baseball se construiete prin ridicarea unor viitoare stele printr-un bun "sistem de ferm", tot aa credinciosul devine victorios permindu-I lui Dumnezeu s realizeze maturitatea caracterului su. Dei aceast cretere nu se face peste noapte, procesul trebuie s nceap adeseori printr-o experien unic.

Partea a IV-a CALEA DE IEIRE 13. LOCUL ZDROBIRII SI AL POCAINTEI

AM FOST INVITAT O DAT PENTRU UN INTERVIU la un radio cretin la un program despre dependena sexual n biseric. n zilele de dinainte de interviu, am simit tot mai mult c trebuia s transmit asculttori lor radio mesajul c Dumnezeu schimb oamenii. Eram hotrt s subliniez faptul c brbatul care e legat n pcatul sexual are totui o speran, datorit puterii transformatoarea a lui Isus Cristos. Dar, gazda emisiunii radio a fost tot att de hotrt s transmit
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 177

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

propria sa filosofie. El credea c eliberarea de dependen depindea de atitudinea de responsabilitate mutual mprtit de un grup de astfel de dependeni. De fiecare dat cnd incercam s ncep o discuie direct despre puterea transformatoare a lui Isus, care i poate elibera cu adevrat pe toi dependenii din sclavia lor, el mi anihila eforturile i sublinia nevoia de responsabilitate. Cum am discutat i n capitolul 4, responsabilitatea i are locul ei n procesul de restaurare, dar ea singur nu poate fi soluia pentru dependen. Utilitatea ei este de scurt durat pentru cel care se lupt s biruie o dependen. PROGRAMUL DE NTRETINERE Filosofia obinuit despre tratarea dependenei, filosofle pe care o promova acea gazd radio i pe care o susin muli alii, este c odat ce o persoan a devenit dependent de un viciu, tie c este alcool, droguri, jocuri de noroc sau activitate sexual, ea va fi ntotdeauna dependent de lucrul acela. Mentalitatea aceasta predomin n multe grupuri de sprijin unde brbaii ncep edinele prin a spune fiecare: "Bun. Numele meu este (Tim), sunt dependent sexual." Chiar dac brbatul acela a trit o via victorioas in ultimii ase ani, i se cere inca s se Identifice cu trecutul su. i nu doar att, ci el trebuie s Se prezinte la in t ln irilegrupului de sprijin tot restul vieii, aceasta fiind considerat singura cale de scpare de dependen. EI este etichetat ca falimentar i trebuie s in mereu minte lucrul acesta, pentru a nu se auto-nela i astfel s se ntoarc inapoi la vechea via pctoas. Deoarece majoritatea acestor persoane cunosc puin despre sau au puin incredere in puterea lui Dumnezeu de a schimba viaa unei persoane, sperana lor const doar in ceea ce pot ei nii face unul pentru cellalt; ei sunt convini c, intr-o oarecare msur, exist o oarecare putere in "camerl"" pentru meninerea luciditii. Aceast "soluie" a fost numitii ,ntreinere" i se bazeaz pe ipoteza c o persoan trebuie s
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 178

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

invee s-i rnenin starea de reabilitare din pcat. Cu alte cuvinte, el trebuie s descopere cum s-i triasc viaa n aa fel ca pcatul lUI s fie inut sub control. EI este victima a ceea ce este C Osiderat ? a fi un intrus invizibil care trebuie inut n anumite granie. In loc de a scoate afar acea fiar slbatic i a o mpuca fr mil, ei o respect i o pstreazin siguran intr-o cuc. Brbatul ncearc s o controleze, s o inhibe i s o reduci! la tcere, dar nu se poate elibera niciodat cu adevratde ea. El este sortit pe via la o existen la un pas deprtare de de/astru, In IOl acest timp ns profesndu-i credina si ncrederea inDumnezeu. ncercarea de a "intretine" p c a tuin l felul acesta l mpiedic pe om s se lase zdrobit. S -I luam pe Bob de exemplu. El era unul din membrii obinuii ai grupului de sprijin nceput de biserica lui pentru dependeni: sexuali. El mergea cu regularitate la fiecare ntlnire de mari seara. Mersese la acele ntlniri trei ani, recunoscndde fiecare dat c n d czuse din nou. El a fost ntotdeauna credincios n a-i mrturisi Ialimentele, dar aceasta devenise o simpl rutin de faliment i marturisire. Nu s-a schimbat niciodat. Mai trziu, a recunoscut c se convinsese pe sine c att timp ct mergea la acele n t ln iri i-i mrturisea cderea n pcat, Dumnezeu va fi ingduiror eu el. Pcatul lui nu era complet ieit de sub control aa cum fusese la inceput, dar nici nu ctigase victoria adevrat. pur devenise con tortabil n acest aranjament. _ i simplu

Pentru credincios, raspunsul este ca Dumnezeu schimba oamenii din interior spre exterior. Aceast schimbare are loc pe msur ce persoana n cauz ncepe s-i vad nevoia de schimbare, incepe s-i controleze comportamentul pctos i experimenteaz un stil de via complet diferit. asemenea transformare nu implic doar renunarea la pcat. Este mult mai mult dect simpl abstinen. Pentru ca Dumnezeu s poat aduce o persoan la punctul n care s-i uite idolii vieii, este nevoie de o rsturnare complet a ntregii sale vieii interioare. El i-a adorat i protejat idolul muli ani la rnd pentru c l dorea i-l iubea.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 179

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Slujba lui Dumnezeu este de a-l aduce treptat la punctul n care el nu i-l mai dorete. Cei care pur i simplu "ntrein" pcatul, nu nva niciodat s-I urasc. Cel mult, nva s-I in sub control. Charles Spurgeon a scris o dat: "Oamenii care doar cred n decaderea lo r , dar nu o ursc, sunt la fel de departe de cer ca Satan." Ar fi nevoie de o revoluie pentru a aduce pe cineva la punctul n care si urasc pcatul. Trebuie instaurat un nou mprat. Vechea m prie, sub domnia sinelui, trebuie rsturnat. Persoana care devine urma al lui Cristos i ncearc s menin controlul propriei viei nu s-a supus pe sine domniei lui Isus Cristos. Aceast persoan nu poate spera dect la a se stpni n faa pcatului sau. Pe de alt parte, omul care I-a permis lui Dumnezeu s ndeprteze domnia sinelui are irn p ri at n fiina sa un nou set de valori. La aceasta s-a referit Pavel cn d a spus: "Cci, dac este cineva n Cristos, este o fptur nou. Cele vechi s-au dus: iat c toate lucrurile s-au fcut noi" (2 Cor. 5: 1 7 ). inf epistola ctre biserica din Efes, el a oferit i o versiune completa ceea ~ce a vrut s spun aici: Iat dar ce v spun i mrturisesc eu n Domnul: s nu mai trii cum triesc pgnii,n deertciunea gndurilor lor, avnd mintea ntunecat, fiind strini de viaa lui Dumnezeu, din pricina netiinei n care se afl n urma mpietririi inimii lor. Ei i-au pierdut orice pic de simire, s-au dedat la desfrnare i svresc cu lcomie orice fel de necurie. Dar voi n-ai nvat aa pe Cristos: dac, cel puin, L-ai ascultat i dac, potrivit adevrului care este n Isus, ati fost nvai, cu privire la felul vostru de via din trecut, s v dezbrca ti de omul cel vechi care se stric dup poftele neltoare; i s v nnoii in duhul minii voastre i s vii Imbracati in omul cel nou, fcut dup chipul lui Dumnezeu, de o neprihnire i sfinenie pe care () d adevrul. (Efes. 4:J724). RAPORTAREA LA VOINA
180

PROPRIE

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC]

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Fiecare f i in uman arc un sentiment nnscut de auto-determinare i auto-suficien. Cnd cineva devine urma al lui Cristos, el se pune pc o traiectorie de ciocnire inevitabil cu voia lui Dumnezeu, indiferent care ar ti gravitatea pcatului su. ntr-adevr, chiar i intrarea in m p r ia lui Dumnezeu se bazeaz pe recunoaterea personal a direciei greite i a nevoii de schimbare. Termenul biblic folosit pentru a descrie soluia acestei probleme este POCINA. Muli presupun c atunci cnd au devenit cretin au experimentat pocina i pot trece la lucruri mai serioase legate de viaa cretin. Nu doar c experienta convertirii este foarte slab pentru muli, dup cum vom vedea puin mai trziu, dar aceasta nu este de fapt dect primul pas dintr-o serie vasta de asemenea experiene cu Dumnezeu. Natura uman czut are nevoie de multe schimbri. Dumnezeu nu caut mai muli oameni care tiu elim s par religioi sau s vorbeasc cea mai actual limba cretin". Il vrea s ne transforme dinspre nuntru inspre n aLu;\. 1 1 1 asa fel ind! s purtm chipul lui Isus Cristos in aceast lume ncrnntuit. Adevrata pocin nseamn mult mai mult dect punerea n acord cu religia cretin. Cuvntul grecesc tradus prin pocin este metanoia , Acesta este de fapt o combinaie a cuvintelor meta (dup, n urma) i noieo (a gndi). Metanoia nseamn a regndi, sau a experimenta o schimbare n modul de gndire al unei persoane. [nainte de a discuta pocina de pcatul sexual, haidei s privim la voina uman. Este o nebunie ca cineva s cread c se poate "poci" de orice pacat. rcfuznd in acelai timp orice schimbare n modul su de gndire. Pocainta spiritual este o experien prin care vointa unei persoane este modificat pentru scopul intenionat de a pune de-acord cu voia lui Dumnezeu. Haidei s folosim cteva povestiri din viaa lui Isus pentru a ilustra
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 181

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

diferena dintre adevrata pocin i cea fals. ntr-o zi, Isus a observat pe un tnr ce-L asculta cu atenie. El a Tacut acelui tnr extraordinara invitaie de a-L urma. "Doamne, Te voi urma, dar las-m nti s m duc s-mi iau rmas bun de la ai mei." Isus i-a rspuns: "Oricine pune mna pe plug i se uit napoi nu este destoinic pentru mpria lui Dumnezeu" (Luca 9:6)-62). Tnrul i-a exprimat propria sa voin: "Voi veni; este dorina mea sincer de a Te urma ... dar dorina mea este i s petrec ceva timp cu cei dragi mai nti. Vreau s fiu ucenicul Tu, dar trebuie s fie n limitele condiiilor mele." Ct de diferit este ns povestea lui Zacheu: Isus a intrat n Ierihon i trecea prin cetate, i un om bogat, numit Zacheu, mai marele vameilor, cuta s vad care este Isus; dar nu putea din pricina norodului, cci era mic de statur. A alergat nainte i s-a suit ntr-un dud ca s-I. vad; pentru c pe drumul acela avea s treac. Isus, cnd a ajuns Ia locul acela, i-a ridicat ochii n sus i i-a zis: "Zachee, d-te jos degrab, cci astzi trebuie s rrnn n casa ta." Zacheu s-a dat jos n grab i L-a primit cu bucurie. Cnd au vzut lucrul acesta, toi crteau i ziceau: "A intrat s gzduiasc la un om pctos!" Dar Zacheu a stat naintea Domnului i I-a zis: "Iat, Doamne, jumtate din avuia mea o dau sracilor; i, dac am npstuit pe cineva cu ceva, i dau napoi mptrit." Isus i-a zis: "Astzi a intrat mntuirea n casa aceasta, cci i el este fiul lui Avraam. Pentru c Fiul omului a venit s caute i s mntuiasc ce era pierdut. (Luca 19: 1-1 O ). n aceast relatare, Isus face invitaia ntr-un alt fel. Se ofer s fie musafir n casa lui Zacheu. Prin aceast ofert att de simpl, ceva puternic a penetrat inima acestui vame lacom. Schimbarea este evident imediat: "Iat, Doamne, jumtate din avuia mea o voi da sracilor; i,
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 182

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dac am npstuit pe cineva cu ceva, i voi da napoi mptrit". Voia lui fusese schimbat n voia lui Dumnezeu. Aceasta este pocina pe care tnrul nu a experimentat-o. Isus a spus mai tr ziu o alt povestire pentru a ilustra diferena dintre pocina adevrat i cea fals. Ce credei? Un om avea doi feciori; i s-a dus la cel dint i i i-a zis: 'Fiule, du-te astzi de lucreaz n via mea!' 'Nu vreau,' i-a rspuns el. n urm, i-a prut ru i s-a dus. S-a dus i la cellalt i i-a spus tot aa. i fiul acesta a rspuns: 'M duc, doamne!' i nu s-a dus. Care din arnan doi a fcut voia tatlui su?' "Cel dintii;' au rspuns ci. i Isus le-a zis: ,.Adevrat v spun c vameii i curvele merg inaintea voastr in mpria lui Dumnezeu." (Mat. 21:28-31 ). n acest pasaj din Scriptur, al doilea fiu a dat impresia c va face voia tatlui: "M duc, doamne!", a spus el. Dei s-a prezentat pe sine ca intenionnds fac voia tatlui su, nu s-a inut de cuvnt. Poate c era o persoan instabil i cu mintea mprit, asemenea celui despre care Iacov a vorbit mai trziu; sau poate era o persoan care tria sub ascunziul unei faade de supunere fr ca aceasta s fie realitatea vieii sale. Indiferent care ar fi cazul, el nu i-a ascultat tatl. Primul fiu, pe de alt parte, a refuzat la nceput. "Nu vreau s fac cemi spui", a spus el. Mai apoi, dup ce s-a gndit mai bine la hotrreasa, i-a schimbat gndirea. Isus a spus c acesta i-a regretat modul de a gndi. Probabil c morala acestei povestiri ar putea fi cel mai bine rezumat prin cuvintele lui Isus din predica de pe munte: "Nu oricine-Mi zice: 'Doamne, Doamne!' va intra in mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu care este n ceruri" (Mat. 7:21). Cu alte cuvinte, simpla confirmare verbal a ascultrii nu are aceeai greutate ca punerea ei in practic. Persoana care dorete s triasc o via de ascultare, dar falimenteaz mereu, trebuie s se ocupe de propria-i voin. EI se crede sub puterea unei entiti strine (dernonic sau doar simplu pcat), dar in realitate este
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 183

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

sub controlul propriei sale voine. Acesta se aseamn mult cu un copil rsfat care este continuu neasculttor. Exist perioade cnd vrea s fie copil cuminte, dar dac apare ceva ce vrea s fac, o face fr a se gndi la consecine. Este indisciplinat. Este obinuit s i se fac pe plac. EI, nu tatl su, este n controlul propriei viei. Brbatul aflat n pcat sexual se comport foarte asemntor. EI comite pcatul sexual pentru c acesta i face plcere. Cum vom descoperi n capitolele care urmeaz, exist mai multe aspecte legate de viaa unei persoane care intr intr-o via victorioas. Unul din elementele cheie ale acestui proces implic pocina: modificarea voinei personale pentru a o pune de acord cu voia lui Duinncz e u . Dup cum a spus i Pavel: "Voia lui Dumnezeu este sfinirea voastr : s v ferii de curvie; fiecare din voi s tie s-i stpneasc vasul in sfinenie i cinste, nu n aprinderea poftei, ca Neamurile, care nu cunosc pe Dumnezeu" (l Tes. 4:3-5). Pocina descrie transformarea unei persoane dintr-o liinil care face pe placul voii lui (fireti), ntr-o persoan care face voia Tatl ui. La nceputul lucrrii Sale, primele cuvinte ieite de pe buzele 1 ui Isus au fost: "Pocii-v, cci mpria cerurilor este aproape" (Mat. 4: 17). Apoi a expus predica de pe munte, care este de fapt o descriere a experienei iniiale de pocin i stilul de via care rezult din aceasta Fericirile conin toate detaliile implicate in procesul de transformare. Cele apte versete, Matei 5:3-9, descriu cum se pregtete o persoan pentru pocin, cum se deruleaz aceasta i viaa care o nsoete. VEZI NEVOIA DE SCHIMBARE Isus i-a nceput predica aceea revoluionarii cu cuvintele: "Ferice de cei sraci n duh, cci a lor este mpria cerurilor!" (Mat 5:3). Aceste cuvinte descriu condiia inimii omului care dcx me contient de marea sa nevoie ca Dumnezeu s lucreze in viaa lui. Cel care
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 184

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

experimenteaz o convertire real are sentimentul copleitor cii este complet nepotrivit. Cel puin n acest moment, omul i d seama c nu poate face absolut nimic pentru a se mntui i realizeaz c doar sngele lui Isus Cristos poate oferi ispire pentru pacat. Cel care este copleit de acest sentiment de total lips de pute re fa de pcatul su, tie i ce nseamn s fii srac in duh. El a ncerycat de multe ori s renuna la comportamentul su pctos i a luat >lllulte decizii. A ncercat cu toat puterea s-i schimbe viaa. Dar cnd se rv e aIspita. la kl ca un copilas dus de mn, i-a urmat cu orbire indemnurile poltet Acest om vede ca smgura lui speran de eliberare de sub puterea pcatului cstc M ntuitorul Multi ineleg in mod vag, c a nu-i pot birui pcatul, dar nu ajung niciodat s simt acea saracie in duh. A fi srac in duh nseamn s nu vezi absolut nici o abilitate in tine nsui de a putea birui puterea pcatului iar ajutorul lui Dumnezeu Cei care ncearc s "ntrein" pcatul nu i-au vazut niciodat adevarata neajutorare. Ei nu-i recunosc nevoia pentru c vor sa ramana in controlul propriei viei. Odat Ce cineva i-a vazut adevarata stare de neajutorare, va cuta cu disperare ajutorul lui Dumnezeu, indiferent ct I-ar costa. Dei sunt muli care ajung niciodat la acest nivel de srcie, alii ajung aici, dar nu rrnn pc loc. Acetia i triesc viaa mrturisindu-i deschis neajutorarea, dat continu s-I. impiedice pe Domnul de la a-i trece prin procesul care le poate aduce victorie asupra pcatului, Nu este de ajuns ca omul sa-i dea seama c nu poate birui singur pcatul; trebuie s se intmple ceva in interiorul lui. SFARAMAREA VOINTEI PROPRII Odat ce cineva si-a vazut condiia pctoas, nu va putea rspunde dect intr-un singue fel logic: tristee profund pentru multa neascultare. rebeliune si suferin adusa Domnului. A doua fraz spus de Isus in
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 185

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

predica de pe munte a rost: "Ferice de cei ce plng, cci ei vor mngaiai!' (Mat. 5.4). Cnd cineva incepe S3 simta adevrata tristee sfnt pentru pcatul su, In urma lui incepe s aib loc o schimbare. El incepe s-i urasc literalmente pcaru l. dndu - i seama de natura sa rea i nel toare care l-a tinu! departe de prtia adevrat cu Dumnezeu i cu ali credincioi. Pavel d vorbit despre corintenii care s-au pocit n cele din urm: ."lotUI, acum ma bucur. nu pentru c ai fost ntristai, ci pentru c ntristarea voastra v-a adus la pocin. Cci ai fost ntristai dup voia lui Dumnezeu ca sa n-avei nici o pagub din partea noastr, n adevr, cnd inn istarea este dup voia lu i Dumnezeu. aduce o pocin care duce ia mntuire I de care cineva nu se ciete niciodat; pe cand ntristarea lumii aduce moartea" (2 Cor. 7:9-10). De-a lungul anilor, am consiliat muli brbai care aveau doar tristei lumeti. Isus a vorbit despre pacea pe care o d lumea (Ioan 14:27). Dar exist i o tristee pe care o d lumea, iar cele dou sunt strns legate ntre ele. Pacea lumii depinde de mprejurri exterioare prielnice. Pacea pe care o d Isus depinde de sentimentul de linite interioar care vine doar prin rmnere a ntr-o relaie netulburat cu Dumnezeu. Tristeea lumeasc este suprarea cauzat de mprejurrile neprielnice. Pcatul sexual poate provoca imediat asemenea mprejurri. Adeseori, datoriile financiare sunt din ce n ce mai mari; o soie devastat poate pleca cu copii cu tot; sau o via secret poate ti expus la serviciu sau chiar in biseric. Unora s-ar putea chiar s li se aduc acuzaii criminale pentru aciunile lor. Experimentarea unor sentimente de profund remucare pentru aciunile proprii nu este ceva neobinuit. ntradevr, simt o adevrat empatie pentru brbaii triti i suprai, deoarece tiu cu ce trebuie s se confrunte ca urmare a comportamentului lor sexual. Totui, un asemenea regret este comun tuturor acelora din rasa uman care se confrunt cu mprejurri neprietenoase. Aceasta este ceea ce Pavel a numit "intristarea lumii". Nu este greit s simi tristee
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 186

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pentru aceste pierderi. Este doar natural s te simi prost ntr-o situaie ncurcat. Pericolul legat de ntristarea lumeasc este c aceasta confer omului sentimentul fals de zdrobire i pocin. Prin urmare, Pavel spune c aceasta duce la moarte. Recent, am fost martorul unei asemenea ilustraii tragice . Jim i soia sa Sue trecuser prin consilierea oferit de Pure Life Ministries n urm cu civa ani. Jim plngea literalmente pentru pcatul su i promitea solemn c nu-l va mai face. Mergea la ntlnirile grupului de sprijin, dar lucrurile nu s-au schimbat. A continuat s frecventeze librriile pentru aduli i saloanele de masaj. El avea i o groaznic problem cu mnia, i uneori ii btea pe Sue i pe cei doi biei ai lor. Dei suntem de obicei foarte precaui in a da un asemenea sfat, am sugerat ca ea s cear desprire legal de Jim. Dar, inainte de a se tern:ina totul, Sue fusese n acea conjunctur abuziv cincisprezece ani. In cele din urm s-a hotrt s divoreze de el. Trecuser uii va an i de cnd pierdusem legtura cu SUl' i Iim, dar pnn coinciden,am fost invitat s predic la biserica 10L Am fost surprins s-i vd in biseric i m-am bucurat s vd c Jim a rspuns invitaiei de veni in fa la sfritul programului de duminic dimineaa. A . plns mult acolo. M-am bucurat nespus de mult s vd "pocina"lui, pna ce mal trziu am vorbit cu pastorul lui. "Jim continu s plng de cinci ani, de cnd Sue a divorat", m-a informat el. "Dar, nu se schimb. Trist este c a fost diagnosticat cu cancer i nu mai are dect cteva luni de trit." Dup cte tiu, chiar pn n ultimele momente. Jirn a fost copleit de tristeea lumii. Nu vreau s spun c pcatul lui a dus la cancer, dar este i acesta un semn de ntrebare. Ct de diferit este cel care experimenteaz tristeea veritabil! Da, dei este intristat de consecinele pcatului su, nuntrul lui se n t m p l ce special. n inima lui, care pn acum fusese mpietrit att de rnult timp, ia nastere o remucare sincer. El vede ce a fcut pcatul in familia lui i este copleit de gravitatea vieii sale egoiste. Mndria lui l
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 187

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

privete buimcit. i anuntete cat de dezinteresat a fost de alii. i d seama c L-a intristat pe Dumnezeul iubitor. A rnit, n repetate rnduri, duhul fragil al soiei sale, iar faptele sale au lsat o cicatrice hidoas in viaa copiilor s i. Plcerea pcatului su a costat enorm. n oricare direcie pri veste vede devastarea cauzat de pcatul su. Aceasta nu este srniorcialaegoist a unei persoane plin de tristee lumeasc. Brbatul acesta este zdrobit din cauza a ceea ce este. Controlul pe care l-a avut asupra propriei viei a distrus aproape tot ce a avut vreo valoare pentru el. Omul acesta poate vedea prea bine pretul voinei proprii. Adevrata pocin este o experien (sau fenomen continuu) profund I cutremurtoare. Ct de superficiale sunt rezoluiile fcute de muli sub pretextul pocinei! Eu am avut multe zdrobiri n via. Probabil c cea care m-a afectat cel mai mult s-a ntmplat n 1991. Pe atunci eram n lucrare de cinci ani. Dei biruisem cu mult timp in urm pcatul sexual i fusesem folosit de Domnul Intr-o oarecare msur, eram nc foarte mndru I egoist. Petreceam de obicei vreo dou ore in rugciune i studiu biblic n fiecare dim inea, dar simeam c m indeprtez de Domnul. Cnd m rugam, mi se prea c Dumnezeu ar fi la milioane de kilometri distan. Cerul prea s fie de aram. Biblia prea seac i searbd, Devenisem din ce n ce mai cinic fa de ceilali, mpietrit fa de Domnul i rece la nevoile celor crora eram chemat s le slujesc. n acea perioad, Pure Life Ministries a cumprat un teren (unde avem sediul n prezent) i era n cutarea unei noi biserici pe care s o frecventeze brbaii nscrii n programul de criz. ntr-o duminic, eu i Kathy am mers la o biseric penticostal mic undeva la ar, nu departe de noua noastr locaie. Eram acolo pentru a hotr dac aceasta ar fi biserica pe care am vrea s-o frecventeze clienii notri. n acea duminic, pastorul a predicat din Luca capitolul ase. Nu neaprat coninutul mesajului m-a atins, ci faptul c Dumnezeu mi arta c nu trim o via cretin real. Nu, nu am fost provocat emoional,
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 188

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dar m simeam vinovat. La sfritul predicii, a fcut o chemare pentru oricine simea nevoia de a-i ndrepta relaia cu Dumnezeu. n starea mea plin de mndrie, ultimul lucru pe care vroiam s-I tac era s rspund la acea chemare in fa. Eram acolo pentru a analiza biserica, nu pentru a m poci! In ciuda reticenei mele, tiam c trebuia s ascult de vocea Domnului. Imediat ce mi-am plecat genunchii in faa arnvonului,am nceput s plng. Nu vedeam dect ct de arogant I mndru fusesem. Am vzut lipsa ndurrii i dragostei n viaa mea. Cu ct Dumnezeu mi descoperea mai multe lucruri, cu att plngeam mai mult. Curnd, suspine adnci au nceput s-mi scuture tot trupul. n faa acestei biserici pe care vroiam s o impresionez, plngeam ca un copil! Cu ct m simeam mai umilit, cu att plngeam mai mult. A fost o experien groaznic in trup, i totui a fost una dintre cele mai mree din viaa mea! Gndirea mea plin de mndrie, natura mea egoist i voina mea ncp n at au primit o lovitur puternic, dar sigur. Acea experien mi-a adus o nou zdrobire care mi-a Schimbat radical gndirea. Nu c nu a mai fi czut niciodat n mndrie sau egoism; dar acestea i-au pierdut controlul absolut asupra Vieii mele. Tocmai de acest fel de zdrobire are nevoie disperat brbatul ,implicat n pcat sexual. Voina puternic (ca n cazul copilului rsfat care intotdeauna v re a s a i s e fa c a p e ) p trebuie la c tratat cu severitate de Domnul. Dumnezeu trebuie printr-o asemenea zdrobire. De fiecare dat c n d cineva este zdrobit de Dumnezeu, eul pierde o parte din controlul asupra vieii acelei persoane. Vechea natur, care iubete plcerea pcatului, trebuie zdrobit. Aceasta se poate face insii doar cu ajutorul minii puternice a lui Dumnezeu. Voi discuta aspectul acesta in mal multe detalii in capitolul urmtor, dar II menionez acum ca parte important a procesului de pocin.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 189

s - i primeasc poziia autoritar in inima

omului Aceast detrouare a "atot-putemicului cu" poate avea loc doar

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cel care ncearcs intretina pcatul, nu poate avea victorie deplin pentru el inima lui nu s-a schimbat! Cel care ii spun c trebuie s-i petreci restul vieii in grupuri de sprijin i terapie nu neleg puterea transformatoare a unei inimi poci te. Muli nu vor cunoate puterea pocinei pentru c nu vor permite ca sinele s le fie zdrobit de Dumnezeu. Prin urmare, inimile lor impietrite i ncpnare sunt temelia nvturii pe Cale o ofer altora. Iar din acest teren pietros crete acel fei de nvtatur care promoveaz pocina ieftin. VOINTA CUCERITA A treia fericire pe care o voi discuta este: "Ferice de cei smerii, cci el vor moteni prnntul!" (Mat, 5:5, Cornilescu folosete blnzi, In loc de smerii). Smerenia nseamn supunerea intenionat a voinei unei persoane fa de vointa altcuiva. Isus a trit n smerenie absolut. EI a fost in totalitate supus Tatlui. M-am cobort din cer ca s fac nu voia Mea, ci voia Celui ce M--a trimis", a spus El ucenicilor (Ioan 6.38). De rapt, cu u alt ocazie, a spus: "Eu nu pot face nimic de la Mine insumi. judec dup cum aud; i judecata Mea este dreapt, pentru c nu caut s fac voia Mea, ci voia Tatlui, care M-a trimis" (Ioan 5:30). Isus a j()SI intr-o aa stare de supunere fa de Tatl nct era imposibil S;1 Iaca ceea ce dorea. Isus nu avutnevoie de zdrobire pentru c nu a avut o natur p c to a s czut. El s-a nascut cu natura fr pcat a Tatlui Su. Aceasta este cu totul diferita de cea a fiilor lui Adam. Singura cale pentru a ajunge la aceast smerenie este prin zdrobirea voinei proprii. O ilustraie perfect ar fi cea a unui armsar. Acesta este un animal graios i frumos, dar este cu totul nefolositor pn ce este imblnzit. Dar, odat ce a fost mblnzit, acest cal puternic este controlat de friele i comenzile verbale ale stpnului su. Acesta este portretul smereniei biblice. Cretinul care a experimentat zdrobirea voinei a nvat s aib
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 190

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

respect pentru biciul Stpn ului. Aceasta nu este acea fric la pc care o are un copil abuzat de tatl su, ci respectul adecvat pe care il are cineva pentru Cel care cere respect. Voina acestui om a fost cucerit, aa c el nu-i mai vede viaa ca fiind una pe care arc dreptul s o controleze. "Nu tii c trupul vostru este Templul Duhului Sfnt, care locuiete n voi i pe care L-ai primit de la Dumnezeu? i c voi nu suntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu un pre. Proslvii dar pe Dumnezeu n trupul i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu" (2 Cor. 6:19-20). Frica de Dumnezeu stabilete anumite granie n jurul unei persoane, granie care-l mpiedic s hoinreasc III teritoriul nepermis al pcatului sexual. Rezultatul este neprihnirea. "Ferice de cei flmnzi i nsetai dup neprihnire, cci ei vor fi sturai!", a continuat Isus. Cel care a nvat s-i triasc viaa sub supravegherea continu a lui Dumnezeu, dorete s-I fie pe plac. Domnul descrie aceast tnjire ca foame i sete dup neprihnire. O asemenea dorin de a f i pe placul lui Dumnezeu provoac o ur sincer pentru pcat i dorinta de a rsturna toi idolii. Isus a mers mai departe i a descris mila, puritatea i atitudinea de mpcare, care i ele caracterizeaz viaa aceluia care a experimentat adevrata zdrobire i pocin. Pe msur ce inima mpietrit i nemiloas este zdrobit, aceasta este nlocuit de una plin de compasiune i dragoste pentru alii. Aceasta este viaa nou pe care o descrie Pavel. Dar, aceast zdrobire fcut de Dumnezeu nu este dect nceputul!

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 191

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

14.

DISCPLINAT PENTRU SFINTENIE

DUP CE EXPLICASEM PROBLEMA dependenei sexuale . ntr-un program radio, a sunat o doamn pentru a exprima ceea ce credeau, rar ndoial, muli din cei care ascultaser emisiunea: "Pur i simplu spunei-le s fac un du rece!" Potrivit analizeiu simpliste care a fcut-o ea situaiei, brbaii acetia erau doar nite "americani cu snge prea cald" care aveau nevoie de puin autodisciplin. Dei aceast femeie nu nelegea gravitatea acestei chestiuni, ca DU era departe de adevr. Analiznd rdcinile dependenilor sexuali iobservm c le lipsete auto-disciplina n mai multe domenii ale vieii. (Disciplina este foarte necesar n viaa unui dependent sexual, cu toate c doar gndul la aceasta l face s se ncrunte. Disciplina a fost definit ca "nviiarea care modeleaz caracterul i impune comportamentul corect. .. A disciplina o persoan sau , U Dgrup nseamn a-i pune ntr-o stare de ordine pentru a funciona 'COnform inteniei."! Biblia folosete termenul nebun pentru a-l descrie cel care nu ascult nici un sfat i nu primete "certarea". Dei disciplina este exact lucrul care l poate ajuta s ias din haosul pe care l-a provocat n viaa sa, el refuz s-o primeasc. Solomon a spus: "nebuloii nesocotesc nelepciunea i nvtura" (Prov. 1 :7), "ursc tiina" (Iov. 1:22) i sunt "ngmfai i far fric" (Prov. 24:26). "Nu vorbi la urechea celui nebun" a spus el, "cci el nesocotete cuvintele tale intelepte " (Prov. 23:9). i a mai spus: "Nebunului nu-i place nvtur a ci . vrea s arate ce tie el" (Prov. 18:2). Dependentul sexual nu este in teresat s primeasc corecia n parte pentru c mintea lui este "n a
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 192

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

petrecerii" (Ecl. 7:4). Brbaii cretini a cror viei au fost devastate de pcat vor cunoate smerii c aceste versete descriu bine calea pe care au umblat in trecut. Muli au cerut ajutor, dar au cutat mereu o soluie uoar Au fost atral de soluii" care cercau puin, dar promiteau mult Bineiueles, in societatea de astzi, nu ducem lips de autoproclaniai experi care ofer cu ndrzneal o cale simpl pentru a iei din orice mprejurare sau problem cu care se confrunt oamenii n via. Adevrul este c nu exist rspunsuri simple. Brbaii care sunt hotri s gseasc o cale de ieire din pcat pierd timp preios spernd la ce nu exist. O viata ce a scapat de sub control poate fi adus din nou sub control doat prin procesul disciplinei lui Dumnezeu. EXEMPLE BIBLICE

Majoritatea dintre noi am fost bornbardai nc din copilrie cu un stil de via de satisfacie imediat, indulgen egoist, relaii superficiale i devotament superficial. La un moment dat, cei care vor s triasc o via de cretin adevrat, trebuie s confrunte acest stil de via necretin i sa-i vadit nevoia de schimbare. Disciplina dumnezeiasc l ajut pe creun sa triasc o via sfnt n mijlocul unei societi deczute I perverse precum cea a noastr. Scriptura arc multe de spus despre disciplin. Certare, mustrare, avertizare, corecie, instruire i nvare sunt toi termeni folosii de Biblie n cadrul temei generale de disciplin. Acetia s-ar putea s nu fie termeni populari n cultura noastr care accept orice, dar toi acetia descriu modul n care Dumnezeu S-a ocupat de copiii Si n toate vremurile Bibl ia spune clar c fiinele umane i incep viaa pe picior greit din punct de vedere spiritual. Solomon, vorbind sub o puternic ungere de nelepciune, i-a struit n mod repetat pe prini cu privire la nevoia de a
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 193

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

stabili disciplina n viaa copiilor lor nc de la o vrst tnr: "Nebunia este lipit de inima copilului, dar nuiaua certrii o va dezlipI de el" (Prov. 22: (5) "NUIaua i certarea dau nelepciunea, dar copilu~ lsat de capul lui face ruine mamei sale" (Prov. 29: 15). "Pedepsete-i fiul, cci tot mai este ndejde, dar nu dori s-I omori" (Prov. 19: 18). "Cine cru nuiaua, urte pe fiul su, dar cine-l iubete, l pedepsete indat" (Prov. 13 :24). Acestea sunt sfaturi nelepte pentru prini n creterea copiilor chiar i n vremurile noastre. Dar, n ele, exist un adevr spiritual mai profund dect adevrul practic expus aici. Copiii vin n lumea aceasta nelegiuit cu o nclinaie natural spre pcat i rebeliune fa de modul > d evia intenionat de Dumnezeu. La fel cum natura copilului trebuie mode lat devreme, tot aa i noul copil al lui Dumnezeu trebuie s invee disciplina din minile unui Tat ceresc iubitor. Lucrtorii care incearc s evite acest aspect important al creterii spirituale sunt exemple slabe de prini spirituali. Autorul epistolei ctre evrei a spus urmtoarele: Voi nu v-ai mpotrivit nc pn la snge, n lupta mpotriva pcatului. i ai uitat sfatul, pe care vi-I d ca unor fii: "Fiule, nu dispreui pedeapsa Domnului i nu-i pierde inima cnd eti mustrat de El. Cci Domnul pedepsete pe cine-l iubete i bate cu nuiaua pe orice fiu pe care-l primete." Suferii pedeapsa: Dumnezeu Se poart cu voi ca i cu nite fii. Cci care este fiul pe care nu-l pedepsete tatl? Dar dac suntei scutii de pedeaps, de care toi au parte, suntei nite feciori din curvie, iar nu fii. i apoi, dac prinii notri trupeti ne-au pedepsit i tot le-am dat cinstea cuvenit, nu trebuie oare cu a t t mai mult s ne supunem Tatlui duhurilor i s trim? Cci ei, n adevr, ne pedepseau pentru puine zile, cum credeau ei c e bine; dar Dumnezeu ne pedepsete pentru binele nostru, ca s ne fac prtai sfineniei Lui. Este adevrat c orice pedeaps, deocamdat, pare o pricin de ntristare, i nu de bucurie; dar mai pe urm aduce celor ce au trecut prin coala ei, rodul dttor de pace al nepri hnirii (EvI'.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 194

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

12:4-11). Acest pasaj minunat din Scriptur, care urmeaz marelui capitol credinei, prezint principiul de baz al vieii cretine: "Dac suntei utii de pedeaps", spune autorul crii Evrei, "suntei nite feciori din curvie i nu fii." Dei cretinii s-ar putea s vrea s evite disciplina lui Dumnezeu n vieile lor dac cineva este cu adevrat copilul lui ' Dumnezeu, trebuie s simt nuiaua lui Dumnezeu de ndreptare. n cea mai mare sinceritate, pun la ndoial rnntuirea celor care nu par vreodat s se confrunte cu disciplina lUI Dumnezeu. Urmtoarea este o scrisoare din cartea soiei mele, When His Secret Sin Breaks four heart: Letters to Hurting Wies (Cnd pcatul lui secret i frnge inima: Scrisori adresate soiilor rnite). Aceasta exprim foarte bine acest adevr. Drag Lucy, Imi pare rau sa aud ca soul tau a plecat cu o alt femeie.

Sunt sigur c le simi zdrobit s auzi ct de fericii sunt, mai ales cnd i se pare c toat viaa se prbuete n jurul tau. Amandoi ctig bani frumoi, merg la biseric, treiesc o viat prospera i nu par sa aib vreo problem. Ct de diferita trebuie s fie viaa ta. Slujba ta aproape c nui d bani de-ajuns nici pentru a supravieui. Motorul mainii trebuie refacut. Te simi foarte singur. neleg de ce simi c Dumnezeu i binecuvanteaz pe ei i pe tine te blestema. Lucy, te-ai gndit mcar ca acetia doi s-ar putea nici s nu-L cunoasc pe Domnul? Da, mi dau seama c ei pretind ca sunt cretini. dar comportamentul lor pare ali cu totul altfel. numai cretin !Il1. Ei sunt cel puin czui i plini de iluzii. Faptul c totul le merge bine nu este neaprat lin semn c ali binecuvntarea lui Dumnezeu peste viaa 1 0 1 :De fapt, mai ales in cazuri CLi acesta, se pare c este vorba de lipsa minii lui Dumnezeu din viaa 1 0 1 : Privete la viaa ta. in schimb. Tu eti o cretin sincer, care te lupi
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 195

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

s-i ii viaa sub control n mijlocul tristeii i incercarii. Si eu am trecut prin multe din acestea in relaia mea cu Dumnezeu. Da-mi voie sti-i spun cuvintele lui Solomon: "Fiule. nu dispreui mustrarea Domnului i nu te mahni de pedepsele Lui. Cci Domnul mustr pe cine iubete. ca un parinte pe copilul pe care-I iubete!" (Prov. 3:11-]]). Nu tiu destule despre situaia voastr pentru a da un verdict bun, dar se pare c soul tu i prietena lui i urmeaz calea lor; fr a-i face nici cea mai mic problem despre felul cum vede Dumnezeu lucrurile. Tu ns eti modelat i'n cuptorul ncercrii. Nu lsa ca .fericirea" lor exterioara s te duc n eroare, Lucy. Fericirea bazat pe mprejurri favorabile este foarte superficial. Solomon a spus: "calea celor stricai este pietroas" (Prov. 13: 15).ntr-o zi. ei vor trebui s stea fa n fa cu consecinele faptelor lor: fie c va fi aici pe pmnt, fie c va fi in faa Dumnezeului sfnt. Vestea minunat pentru tine este c Dumnezeu te iubete destul pentru a fi extrem de grijuliu cu toate aspectele vieii tale. Dei poate i se pare c el este foarte departe de tine in vremuri ca acestea. s tii totui ca nu i-a fost nicicnd mai aproape. Caut la EI mngierea pe care doar El o poate da. REACIA LA DISCIPLINA Muli dintre noi am avut parte de sfatul pe care l d Solomon n Proverbe 5, dar am refuzat pur i simplul s-I ascultm: i acum, fiilor, ascultai-m i nu v abatei de la cuvintele gurii mele: deprteaz-te de drumul care duce la ea i nu te apropia de ua casei ei, ca nu cumva s-i dai altora vlaga ta i unui om fr mil anii ti; ca nu cumva nite strini s se sature de averea ta i tu s te trudeti pentru casa altuia; ca nu cumva s gemi, la urm, cnd camea i trupul i se vor istovi i s zici: "Cum am putut eu s ursc certarea i cum a dispreuit inima mea mustrarea? Cum am putut s n-ascult
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 196

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

glasul nvtorilor mei i s nu iau aminte la cei ce m nvau? (Prov. 5:7-13) Doar n situaii cu totul deosebite, vine vreun tnr la Pure Life Ministries cutnd ajutor nainte de a-i necinsti viaa. Dar, majoritatea b rb a ilo r care ccdau In faa pcatului sexual sufer ani la rnd Consecinele pcatului lor mamre de a fi gata sil-I permit lui Dumnezeu s nceap munca de corecie in viaa lor. Din nefericire, exist de asemenea mul li care nu nva niciodat. Ei sunt asemenea celui circ i ii rupt m n a ,dar nu a vrut s mearg la medic. Sa hot:tr:lt c il! a I bine triete ciung dect s treac prin durerea reparm rnarnn. Dcpendenii scxuali sunt i ei zdrobii pe dinuntru. Majoritatea dintre ei trebuie s se confrunte cu consecinele unei copilrii nesntoase sau sufer pedeapsa deciziilor proaste pe care le-au luat. De fiecare lbt cnd Domnul se apropie de ei pentru a le aplica corecie necesara. Ei se n d e p rtea zEi . simt c nu pot face fa durerii re a lit i: propriului lor trecut. Adevrata problem este c, asemenea nebunului din Proverbe .. ei triesc doar pentru astzi.' Cu toate c procesul de d is c ip liu le-al aduce n cele din urm bucurie i eliberare, ci nu pot vedea dincolo de ce este simplu acum. De aceea Solomon a spus: ,,0 mustrare ptrunde mai mult pe omul pnccput, dect o sura de lovituri pe cel nebun" (Prov. 17:10). El a mai spus: .. Pc nebun chiar daca l-ai pisa cu pislogul n piu, n mijlocul grunelor, nebunia tot nu ar iesi din el" (Prov. 27:22). Sunt unii care refu z invauitura. ijrel a ine cont de prostia lor. Cel care nu primeste nvturde la Domnul este sortit s repete din nou i din nOu aceleai greeli. El este asemenea celui descris n Proverbe, care nu a vrut (l :25), nu a vrut s accepte, a nesocotit (l :30), a respins (3:11), a uitat (l0:17), n-a vrut s asculte (13:1) i a urt sfatul Domnului. Muli care au fost aa n trecut nva acum s se ntoarc spre (1:23), s asculte (10:17; 15:31-32), s pzeasc (13:18), s accepte (13: 1) i chiar s iubeasc (12: 1) certarea lui Dumnezeu.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 197

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

n tabelul de mai sus vedem o schi a mai multor versete din cartea Proverbe, versete referitoare la cei care accept sau resping disciplina Domnului. Acesta este modul evreiesc de a pune n contrast binele i rul, lumina i ntunericul i/sau nebunia i nelepciunea. n versetele enumerate, se face o comparaie ntre cel care accept procesul lui Dumnezeu de disciplin i cel care i ntoarce spatele. Din aceste pasaje, putem cu uurin s-I deosebim pe cel nelept de cel nebun. MODALITI DE DISCIPLIN Disciplina lui Dumnezeu n viaa copiilor Si este la fel de diferit ca problemele. El trebuie s ne corecteze. De exemplu, viaa lui Petru a fost una caracterizat de mult corecie. i aminteti de incidentul cnd Isus ia ntrebat pe ucenici cine credeau oamenii c este El? Au fost exprimate mai multe preri; dar, dup aceea, Petru s-a ridicat cu ndrzneal i a exclamat: "Tu eti Cristosul, Fiul Dumnezeului cel viu!". Ce declaraie! Acesta a fost unul din acele momente n care ai fi vrut ca cineva s nregistreze pe video pentru toi cei care vor urma! A fost cu siguran unul din momentele cele mai mree ale lui Petru. Isus, care nu a evitat niciodat ocaziile de a binecuvnta pe cineva, S-a ntors spre Petru i i-a spus: "Ferice de tine, Simone, fiul lui Iona; fiindc nu carnea i sngele i-a descoperit lucrul acesta, ci Tatl Meu care este n ceruri. i Eu i spun: tu eti Petru, i pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea, i porile Locuinei morilor nu o vor birui. i voi da cheile mpriei cerurilor, i orice vei lega pe pmnt, va fi legat n ceruri, i orice vei dezlega pe pmnt, va fi dezlegat n ceruri." Isus, care nu a evitat niciodat ocaziile de a binecuvnta pe cineva, S-a ntors spre Petru i i-a spus: "Ferice de tine, Simone, fiul lui Iona; fiindc nu carnea i sngele i-a descoperit lucrul acesta, ci Tatl Meu care este n ceruri. i Eu i spun: tu eti Petru, i pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea, i porile Locuinei morilor nu o vor birui. i voi da cheile
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 198

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mpriei cerurilor, i orice vei lega pe pmnt, va fi legat n ceruri, i orice vei dezlega pe pmnt, va fi dezlegat n ceruri." Cum te-ai simi tu dac Fiul lui Dumnezeu i-ar spune i ie aa ceva de fa cu prietenii ti? Parc l vd pe Petru umflndu-se n pene. i, potrivit legii gravitaiei, ce urc trebuie s i coboare. Cteva minute mai trziu, cnd Isus vorbete despre ce urma s ndure n Ierusalim, Petru L-a certat. Imaginai-v i una ca asta! Petru, plin de mndrie, se vede acum in poziia din care s-L mustre pe Dumnezeu! Isus S-a mniat i i-a spus lui Petru plin de autoritate: "napoia Mea, Satano: tu eti o piatr de poticnire pentru Mine! Cci gndurile tale nu sunt gndurile lui Dumnezeu, ci gnduri de ale oamenilor" (Mat. 16: 1623). Nu neleg cum cineva poate intr-un moment vorbi potrivit cuvntului Domnului, iar in minutul urmtor s vorbeasc inspirat de Satan. dar aa s-a ntm plat,Petru a primit de la Isus o mustrare usturtoare. Este important s inem minte c Domnul nu era plin de rzbunare, aa cum am face noi. Singura lui preocupare era ca Petru s nvee s fac deosebire intre vocea Duhului Sfnt i vocea dumanului. n acea zi, Petru a nvat o lecie de la cel mai mare nvtor cunoscut oamenilor, i probabil c nu a uitat-o niciodat. De asemenea, este posibil ca Domnul s-i corecteze pe copiii Si prin ali credincioi. Pavel descrie un incident pe care l-a avut cu Petru. Pavel se confrunta cu opoziie constant din partea iudaizatorilor evrei, care spuneau c se convertiser la cretinism, dar vroiau s pstreze i Legea. Petru fusese alturi de Pavel in mijlocul conflictului i putea vedea clar mana Domnului n lucrarea lui Pavel. Mai trziu, Petru a mers in Siria Antiohiei unde era biserica lui Pavel. Petru a avut prtie liber cu cei recent convertii dintre Neamuri, pn ce un grup de iudaizatori au venit de la Ierusalim. Dintr-o dat, el s-a distanat de cei dintre Neamuri, fcndu-i probabil s se simt ca i cum Domnul i-ar respinge. Pavel l-a confruntat public. "Dac tu, care eti iudeu, trieti ca Neamurile, i nu ca iudeii, cum sileti pe Neamuri s triasc n felul iudeilor?" (Gal. 2: 14).
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 199

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Uneon mustrarea aspr este exact ceea ce ne trebuie pentru a ne aduce napoi pe calea cea bun - pentru a ne da jos de pe "calul m n driei", s spunem aa. n acest caz, frica lui Petru de oameni a fost expus in vzul tuturor. Da, Dumnezeu putea s-i spun lui Pavel s-I ia pe Petru deoparte pentru a-i vorbi cu blndee despre modul n care ci era mult mai preocupat de ce credeau iudaizatorii despre el dect despre bunstarea crestinilor dintre Neamuri. Dar, leciile care creeaz un zid de protecie n jurul celui care se pregtete pentruviitor LO'ait enorm. Alte lecii sunt chiar i mai dureroase. Cine poate uita experiena lui Petru din noaptea n care Isus a fost arestat? Domnul sttea la mas, cinnd pentru ultima dat cu ucenicii Si. S-a hotrt c era timpul s le spun ce urma s se ntmple n noaptea aceea; urma s tie trdat, arestat i apoi crucificat. Super-confidentul Petru nu putea s-L aud vorbind despre aa ceva. .Doamne, eu mi voi da viaa pentru Tine", a spus el sigur pe sine. Isus i-a rspuns: "i vei da viaa pentru Mine? Adevrat, adevrat i spun, c nu va cnta cocoul, pn te vei lepda de Mine de trei ori." nc plin de ncredere n sine, Petru I-a rspuns: "Chiar dac 10\i ar gsi n Tine o pricin de poticnire, eu niciodat nu voi gsi in Tine o pricin de poticnire" (compilaie a textelor din Mat. 26 i Ioan 13) Peste cteva ore, Petru a nvat lecia dureroas a depindcrii de propria for i abilitate. Dup ce s-a lepdat de trei uri, Isus, care el: atunci era scos afar, S-a uitat la ucenicul Su de incredere. O singur privire a acelor ochi plini de dragoste a fost de ajuns pentru a frnge inima lui Petru. Ni se spune c Petru "a ieit afar i a plns cu amar" (Luca 22:62). Poate te ntrebi de ce Dumnezeu este att de dur cu cei pe care i iubete. Te ncurajez s-i faci timp s citeti prima i a doua epistol a lui Petru. Acolo vei citi cuvintele celui care a trecut pnn procesul de corecie al lui Dumnezeu timp de treizeci de ani. Petru nu a devenit un om prin
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 200

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

care Dumnezeu s spun asemenea cuvinte pline de via doar pentru c a fost trei ani cu Isus. Viaa lui Iuda este o dovada clara c simpla prezen n apropierea lui Isus nu a produs, prin ea nsi, o asemenea schimbare a vieii. Petru s-a maturizat i a neles altfel lucrurile lui Dunmezeu pentru c a permis Domnului s-I corecteze. Am putea de asemenea s privim i la faptul c dac Domnul a crezut c un om ca Petru avea nevoie s tie disciplinat cu regularitate, cu ct mai mult nevoie au cei care triesc in pcat? "Cci Domnul mustr pe cine iubete, ca un printe pe copilul pe care-I iubete!" (Prov. 3:12), Poate c te gndeti: "Ei, a fost bine aa pentru Petru. El era unul dintre ucenici. Dar eu nu voi scrie nici o carte care s intre n Biblie, i chiar nu vreau s trec prin disciplina lui Dumnezeu. Vreau doar s triesc o via normal, liber de pcatul care imi ruineaz viaa." Problema cu acest gen de gndire este c cel care urmeaz s fie eliberat de pcat trebuie s dea dovad c are caracterul unuia care a fost ntr-adevr eliberat. Dar, un asemenea caracter nu se nate spontan, ci trebuie modelat prin disciplina Domnului. n urm cu civa ani, un baschetbalist din liga naional a Americii s-a inscris I n programul nostru de criz. Grmada de pmnt pe care a Tacut-o pentru a se antrena nc mai poate fi vzut lng una din cldiri. Pastorul lui i spusese: "Talentul te-a pus n frunte, dar viaa i-a fost distrusa de lipsa caracterului". Era adevrat. El ntr-adevr avea talent. De fapt, ar fi putut avea chiar mai mult succes dac nu s-ar fi distrus cu droguri i sex. Dumnezeu ncercase s Se ocupe de el de cteva ori, dar el fusese prea mndru i prea ncpnat. Urmtorul fragment este o parte a mrturiei lui despre ce i s-a ntmplat n programul de criz: Cu toate c eram cretin cu numele i adesea lucram sau conduceam activiti sau cauze cretine, viaa mea era n secret plin de poft, egoism, haos i ambiii nebuneti. Petreciind tot mai puin timp cu Domnul, am nceput s m bazeze tot mai
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 201

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mult pe mine nsumi. n 1987 nici mcar nu mai eram implicat n vreo activitate cretin. n ciuda faptului c anul 1988 fusese cel mai bun an pentru mine, parc nu m mal interesa nimic. in culmea carierei mele, m drui sem tuturor plcerilor pe care mi le doream. La inceput, totul a mers aa cum vroiam, pe terenul de joc i n afara lui. Dar curnd, au nceput problemele i viaa mea a inceput s se destrame n toate domeniile. Nu mi mai psa prea mult, i dei am incercat s "leg firul", nu la mult timp am ajuns prizonierul pro priilor melc curse i am inceput s fiu foarte cinic. Am ncercat consilierea, deoarece cstoria mi era in criz. Am ncercat psihologia "cretin", grupuri de doisprezece pai, clinici i cri, dar aroganta mea i agarea de pcat erau prea putemice. Doar dup ce am venit la Pure Life Ministries am nvat cum pot s umblu din nou cu Dumnezeu. Oamenii de acolo l cunosc pe Dumnezeu i cred c doar Isus Cristos poate i te va ajuta s iei din orice problem care i-a Tacut viaa att de haotic. Acolo eti continuu nvat cum s-L caui pe Dumnezeu i primeti sfaturi de rugciune, mpreun cu sprijin i disciplin plin de dragoste ... Povestea lui este o mrturie rsuntoare a adevrului spus de Solomon: "Srcia i ruinea sunt partea celui ce leapd certarea, dar cel ce ia seama la mustrare este pus n cinste" (Prov. 13: 1 R). Cuvntul evreiesc pentru cinste este unul foarte interesant. Aceasta nseamn literalmente a fi foarte greu, dar este rareori folosit n sens literal. "De la acest sens figurat nu mai este dect un pas simplu pn la conceptul unei persoane "cu greutate" n societate, cineva cinstit, impresionant, demn de respect. Procesul disciplinei lui Dumnezeu va face n cele din urm dintrun om o persoan "cu greutate" n societate, o persoan impresionant, demn de cinste i demn de respect.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 202

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Lucrul acesta este aproape de neimaginat pentru cei robii de pcatul sexual. Dei acetia dau dovad de ncredere in sine, sau chiar de arogan exterioar, adnc n inima lor exist mult ruine i vinovie pentru viaa lor ascuns. mi amintesc cum m gndeamla mine ca fiind un om fertil, mecher i demn de dispreuit. Bnuiesc c se putea spune c eram o "greutate mic" din punct de vedere moral. Cum am discutat n primul capitol, cu ct o persoan ced la tot mai mult pcat, cu att caracterul lui este sectuit de coninut. Unii dependeni sexuali vd pcatul lor ca fiind o mic zgrietur n caracterul lor de altfel impecabil. O asemenea gndire este pur fantezie! Comportamentul secret al unei persoane sau lipsa lui SCoate la iveal caracterul. Nimeni nu se poate mpri pe compartimente. Nu poi aciona dect pe baza a ceea ce este in interior. Pcatul sexual secret nu este doar o ntmplare nefericit; ci este rezultatul direct al caracterului omului. Comportamentul secret al unui om se Va schimba doar in msura in care i se schimb caracterul. S-I lum ca exemplu pc Henry. El este brbatul acela carismatic menionat in capitolul patru, care devenise directorul uneia dintre cele mai de succes clinici de reabilitare din ar. Cum am menionat mai devreme, ieise la lumin faptul c avea mai multe relaii cu femei cstorite i prostituate i incepuse s se drogheze din nou. Pe din afar, el prea a fi un om de caracter. Dar, adevratul om a fost expus cnd a acionat potrivit pcatului su ascuns n spatele scenei. Henry a venit in programul Pure Life Ministries zdrobit. Personalul nostru l-a Iubit dar nu a fost impresionat, nici nu a fost pclit de personalitatea lui carismatic. EI nu a putut s-i paveze calea in acest proces. n cele din urm a absolvit programul. i-a inceput discursul de absolvire enum ernd mai multe aspecte ale programului care nu i-au plcut. A menionat perna prea mic, duul stri- . cat i pe colegul de camer ce sforia. Apoi a spus ceva ce nu am uitat n toi anii care au urmat. "Programul acesta a fost absolut perfect pentru mine. De fapt, a
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 203

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fost croit la comand de Dumnezeu. El tia exact de ce aveam nevoie. Dac ar fi fost cum vroiam eu, totul ar fi fost perfect. Nu a fi avut nici o problem. Nu ar fi trebuit s fac fa nici unei dificulti. Totul ar fi mers exact aa cum a fi vrut. Dar i mulumesc lui Dumnezeu pentru c S-a mpotrivit voii mele aproape in fiecare zi n acest loc. Pentru c dac tOLUI ar fi fost perfect, i acum a fi acelai om care se ascundea n pcat." Alii doar ncearc s creeze cinste pentru ei nii. Ei cred c dac dau dovad de mult incredere n sine, se pot face cinstii de cei din jur. i intr-adevr, sunt muli care "judec dup nfiare" (Ioan 7:24) i sunt amgii de aceti neltori "cretini". Isus a observat acest comportament obraznic n unii din cei din jurul Su: Apoi, cnd a vzut c cei poftii la mas alegeau locurile d in t i,lea spus o pild. i le-a zis: "Cnd eti poftit de cineva la nunt. s nu te aezi la mas n locul dinti;ca nu cumva, printre cei poftii de el, s fie altul mai cu vaz dect tine, i cel ce te-a poftit i pe tine i pe el, s vin s-i ZIca: 'D locul tu omului acestuia.' Atunci, cu ruine, va trebui s iei locul de pe urm. Ci, cnd eti poftit, du-te i aeaz-te n locul cel mai de pe urm; pentru ca, atunci cnd va veni cel ce te-a poftit, s-i zic: 'Prietene, mutte mai sus.' Lucrul acesta i va face cinste naintea tuturor celor ce vor fi la mas mpreun cu tine. Cci oricine se nal, va fi smerit; i cine se smerete, va fi nlat (Luca 14:7-11). Nu devii un om de cinste comportndu-te asemenea unuia care dorete s fie tratat aa. Cinstea vine pe msur ce Dumnezeu lucreaz la caracterul unei persoane. Henry a plecat de la Pure Li fe Ministries cu un nivel ridicat de greutate moral i spiritual, pe care nu-l avusese pn atunci. Dar aceasta nu s-a realizat pn ce caracterul su fals a fost expus i Dumnezeu a putut ncepe s formeze n el un caracter adevrat. Descriind perfect viaa lui Henry, Solomon a spus: "Mandria unui om l coboar, dar cine este smerit cu duhul capt cinste (sau greutate)" (Prov. 29:23).
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 204

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Alii cred c pot gsi o modalitate simpl, fr dureri de cap, pentru a ajunge la aceleai rezultate. i poi vedea ngrmdindu-sela amvon la evanghelizri-', ateptnd acea rugciune a evanghelistului care s schimbe totul n viaa lor. Alii se ngrmdesc la ntlnirilede eliberare, spernd s fie eliberai de diavolul care i face s pctuiasc. Alii, poate puin mai aproape de adevr, sper c o singur experien de zdrobire va schimba totul n jurul lor. Toate aceste lucruri [i au locul lor n viaa credinciosului, dar viaa cretin nu se modeleaz printr-o singur experien. Prin cuvintele unui prieten: "Dumnezeu poate schimba un om ntr-o clip, dar este nevoie de timp pentru formarea unui caracter." Aceasta spune totul. DISCIPLINAT PENTRU SFINTENIE Ultimul lucru despre care vreau s vorbesc ceea ce privete disciplina prin care l trece Domnul pe credincios este sfinenia care vine din ea. Poate i aminteti de pasajul din Evrei 12: "Dumnezeu ne pedepsete pentru binele: nostru, ca s ne fac prtai sfineniei Lui." O face pentru c are n minte un scop pentru viaa acelei persoane. Prietenul nostru Petru, care a avut parte de mult certare din partea Tatlui ceresc, ne ajut s vedem ce face Dumnezeu: "Ca nite copii asculttori, nu v lsai trti n poftele, pe care le aveai altdat, cnd erai n netiin. Ci, dup cum Cel ce v-a chemat este sfnt, fii i voi sfini n toat purtarea voastr. Cci este scris: 'Fii sfini, cci Eu sunt sfnt'" (l Pet. 1: 14-16). Sfinenia nu vine prin citirea unei cri bune. Nu vine prin prezena la o ntlnire bun. Sfinenia vine prin curarea pe care ne-o face Domnul de dragostea noastr pentru pcat i sine. Acest proces cere timp.

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 205

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

15.

UMBLAREA N DUHUL

IN E P IS T O LA S AC A T R EB IS E R IC Ad in G alatia, P a vel a scris: "u m b lai crm u ii d eD u h u l i n u m pl inii po.ftele firii pmnteti" (Gal. 5: 16). Dei am lucrat cu mii de brbai care triau in pcat sexual (inclusiv muli lucrtori), nc nu am gsit nici o dovad pentru combaterea acestei afirmaii. Un brbat poate merge la psihologi, grupuri de sprijin, sau servicii de eliberare. Poate s se roage pentru e l chiar i cel mai renumit evanghelist sau s se interneze la o clinic pentru
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 206

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dependeni sexuali; dar dac vrea ntr-adevr s biruie pcatul sexual, trebuie s nvee s umble n Duhul. Din moment ce Biblia este cu adevrat Cuvntul lui Dumnezeu, atunci aceast promisiune devine una extrem de important pentru dependentul sexual aflat in cutarea eliberrii. Cred c suntem de acord c fraza "pofta firii pmnteti" descrie n mod adecvat natura pcatului sexual. Cteva versete mai jos, Pavel enumer un ntreg catalog de "lucrri ale firii pmnteti", list ce ncepe cu: "preacurvia, curvia, necuria, desfrnarea, inchinarea la idoli" (Gal. 5: 19-20a). Pcatul sexual i idolatria sunt in capul listei. i aceasta cu att mai mult cu ct sexul este idolul din viaa unei persoane. Este un lucru ca cineva s se mocirleasc n imoralitate, dar este cu totul al tceva cnd cineva este un nchintor regulat la altarul idolatriei sexuale. EI este cu totul falimentar spiritual i are nevoie disperat de a gsi o cale de ieire. Pavel ofer o rut de ieire prin aceast formul obscur: "DACA ... umblai crmuiti de Duhul, ATUNCI. .. nu impliniti poftele firii pmnteti." Aceast promisiune condiional este att de important nct fiecare fraz trebuie examinata cu atenie pentru a nelege deplina nsemntate a ceea ce ni se spune i a o putea aplica vieii. A UMBLA Dumnezeu nsui a fost Cel care a folosit pentru prima dat menul ter "a umbla". Prin slujitorul Su Moise, EI a spus: "Dac vei umbla (Cornilescu pune "urma") legile Melc, dac vei pzi poruncile Mele i le vei mplini, v voi trimite ploi la vreme, pmntul i va da roadele, i pomii de c pe m pi vor da roadele" (Lev. 26:3-4). Intr-un vis, EI i-a spus lui Solomon: "i dac vei umbla n cile Mele, pzind legile i poruncile M el e, cum a fcut David, tatl tu, i voi lungi zilele" (1 mp. 3: 14). Prin Asaf, a exclamat: "Atunci i-arn lsat n voia pornirilor inimii lor, i au urmat sfaturile lor. O! de M-aI' asculta poporul Meu, de ar umbla
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 207

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Israel n cile Mele!" (Ps. 81: 12-13). Prin profetul Isaia, Domnul a declarat: Miam ntins minile toat ziua spre un popor rzvrtit, care umbl pe o cale rea, n voia gndurilorlui!" (Isa, 65:2). Citeva sute de ani mai trziu, Isus a folosit aceeai ilustraie cnd a spus: "Eu sunt Lumina lumii; M cine urmeaz pe Mine nu va umbla n ntuneric, ci va avea lumina vieii" (Ioan 8: 12). n Biblic, termenul "a umbla" descrie un anumit mod de a-i tri viaa. n limbajul nostru actual, ar fi folosit termenul "stil de via". Termenul acesta nu descrie doar un anumit fel de zi, sau chiar tmn sp din viaa cuiva. i cu siguran nu se refer la cum se simte cineva spiritual duminica, dup ce trise dup poftele firii pmnteti toat s p t m n aCnd . Pavel spune c "umblm n Duhul", el descrie starea continu a unei persoane. Dac cineva triete "n Duhul", el nu va ceda n faa dorinelor firii. UMBLAREA N FIREA P MNTEASC Sunt uimit cnd vd cum cineva poate fi n cel mai mizerabil pcat i totui crede c este aproape de Dumnezeu. Putem presupune cu certitudine c dac cineva i triete viaa sub ndemnurile firii, el nu umbl n Duhul. De fapt, voi spune i c dac cineva este plin de poftele firii, el intr-adevr umbl n firea pm nteasc. Deci, putem folosi terminologia opus i s spunem: "DACA ... umblai crmuii de firea pm nteasc, vei implini poftele firii pmnteti." In Galateni 5, Pavel ne d o definiie complet a ceea ce nseamn s umbli n firea pmnteasc: "i faptele firii pmnteti sunt cunoscute i sunttea: aces preacurvia, curvia, necuria, desfrnarea, nchinarea la idoli, vrjitoria, vrjbile, certurile, zavistiile,m n iile , neintelegerile, dezbinrile, certurile de partide, pizmele, uciderile, beiile, mbuibrile i alte lucruri asemntoare cu acestea. V spun mai dinainte, cum am mai spus. c cei ce fac astfel de lucruri nu vor moteni mpria lui Dumnezeu" (Gal. 5:19-21). O persoan cu inima blnd care citete acest pasaj din Scriptur i va examina imediat inima, punct cu punct. "Fac eu loc gndurilor murdare? Dorina
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 208

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pentru plcere ocup un loc important in inima mea? Am eu un idol n viaa mea? Am o problem cu tempera mentul? Sunt invidios sau gelos pe alii? Cat de des m iau la har cu alii?" Rspunsurile afirmativc la aceste ntrebri sunt semne c o per soan nu umbl n Duhul. Dar, cel care privete aceast list eu superficia li tate, pretinznd c este 1 i bel' de asemenea comportament, se nal singur. Tot aa este i cel care de fiecare dat ncearc s evite adevrul a ceea ce i se spune. Isus a spus: "Dac r m ne i In cu v n tu lMeu, suntei n adevr ucenicii Mei; vei cunoate adevrul, i adevrul v va face slobozi" (Ioan 8 :31-32). Aceasta este o promisiune condiional. Cel care triete cuvintele lui Isus n viaa de fiecare zi va recunoate adevrul cnd il va vedea, i acel adevr il va aduce la libertate. Dac cineva vrea s experimenteze adevrata libertate, este imperativ ca el s fie deschis i onest cu sine. UMBLAREA N DUHUL Sunt muli care au o experien intm pltoare cu Dumnezeu, Ii simt prezena ntr-un program de biseric, sau chiar l vd la lucru n vieile lor i cred c umbl n Duhul. A umbla n Duhul nseamn c viaa unei persoane este dominat, controlat i cluzit de Duhul Sfnt. La fel cum lista "faptelor firii pmnteti" definete ce inseam, n a tri dup firea pmnteasc, urmtoarea list "a roadelor Duhului" definete ce nseamn s trieti n Duhul. Pavel spune: "Roada Duhului, dimpotriv, este: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credincioia, blndeea, nfrnarea poftelor. mpotriva acestor lucruri nu este lege. Cei ce sunt ai lui Cristos Isus i-au rstignit firea prnnteasc mpreun cu patimile i poftele ei. Dac trim n Duhul, s i umblm prin Duhul" (Gal. 5:22-25). Cel care este gata s fie cinstit cu sine va analiza lista aceasta i i va pune cteva ntrebri dificile: "Oare sunt la
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 209

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fel de devotat vieii altora ca i vieii mele? Am eu rbdare s accept oamenii dificili i situaiile grele, fr a-mi pierde contiena realitii prezenei lui Dumnezeu? Ct de blnd sunt eu cu cei care-mi calc voia? Triesc eu cu adevrat n supunere fa de Duhul Sfnt n fiecare Pe msur ce roada Duhului crete n viaa unei persoane, aceasta l va ajuta s se maturizeze i n alte domenii ale vieii. Pe msur ce o persoan crete n credin, el va fi ajutat s creasc i n smerenie. Un bun barometru pentru auto-examinarea condiiei spirituale personale este analizarea punctului su cel mai slab. Pentru dependeni, lipsa autocontrolului este manifestarea evident a unei probleme de profunzime. Dac umbli n Duhul, nu vei mplini poftele firii. La prima vedere, ai putea crede c n aceast fraz cuvntul cheie este ori "a umbla", ori "Duhul". Dar, termenul principal asupra cruia vrem s ne concentrm aici este "pcat". Cum am vzut mai devreme, la fel cum duhul acestei lumi creeaz o atmosfer n care s poat tri cineva, aa face i Duhul lui Dumnezeu. Cel care triete n fiecare zi in atmosfera creat de Dumnezeu nu va ceda in faa poftelor care nc mai pot zcea n natura sa. Apostolul Ioan a spus: "i tii c EI S-a artat ca s ia pcatele; i in El nu este pcat. Oricine rmne n El, nu pctuiete; oricine pctuiete, nu L-a vzut, nici nu L-a cunoscut. .. Cine pzete poruncile Lui, rmne n El, i El n el. i cunoatem c El rmne n noi prin Duhul, pe care ni L-a dat" (l Ioan 3:5-6, 24). Aceste versete nu sugereaz c cineva ar tri o via fr nici un pcat - ci doar c nici un pcat nu conduce acea via. Duhul i harul lui Isus Cristos l susin la un nivel deasupra d o rn in rii pcatului. Acest fel de trire sub controlul Duhului Sfnt nu se face peste noapte: ci se dezvolt in viaa unui credincios pe msur ce el se maturizeaz. HRANA ZILNICA PRIN RUGAClUNE
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 210

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cheia umblrii in Duhul o gsim n cuvintele lui Isus: "Eu sunt adevrata vi, i Tatl M e u este vierul. .. R m n e i in Mine, i Eu voi rmne in voi. Dup cum mldia nu poate aduce rod de la sine dac nu r m n ein vi, tot aa nici voi nu putei aduce rod dac nu rmne i n Mine. Eu sunt Via, voi suntei mldiele. Cine rmne n Mine i in cine r m nEu, aduce mult rod; cci desprii de Mine, nu putei face nimic" (Ioan 15: 1,4-5). Pentru intrarea ntr-o astfel de prtie este nevoie de mai multe lucruri. Pe primul i cel mai important loc este rugciunea. Esena experienei cretine const n intrarea i meninerea unei relaii intime Cll Dumnezeu. Tocmai pentru scopul acesta am fost rnntuii de pcatele noastre. Totui, ct de puini sunt cei cap? se dedic acestei binecuvntate in tirn it i. Prezena la biseric este important, dar legtura noastr cu Via trebuie ntreinut in fiecare zi. Imagineaz-i cum ar fi o cstorie bazat pe nimic al tceva dect o n t ln ireformal o dat sau de dou ori pe sptmn. Timpul zilnic de rugciune al credinciosului este esenial pentru viaa credinciosului. Rugciunea deschide ua pentru puterea schimbtoare de viei a Duhului Sfnt. Tot aa cum Dumnezeu ne vorbete prin Cuvntul Su, noi i vorbim prin rugciune. Rugciunea nseamn pur i simplu a vorbi cu Dumnezeu. Nu trebuie s te ingrijorezi de elocven n rugciune. Dumnezeu dorete conversaie real! EI este Prietenul nostru cel mai scump, i bazat pe aceasta ar trebui s comunice credinciosul cu EI. La fel ca n cazul oricrui alt obicei spiritual, dezvoltarea vieii de rugciune poate fi dificil la inceput. Aceasta incepe printr-o Convingere ferm c rugciunea este o parte esenial a vieii de fiecare zi. Celui hotrt s dezvolte un timp regulat de rugciune, i se va prea greu la nceput, Dar aceasta se va schimba pe msur ce obiceiul va prinde rdcini. Persoana aceea va simti curnd c anticipeaz acele momente de rugciune. Nu dup mult timp, lungimea perioadei de timp dedicat
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 211

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

comunicrii i prtieicu Dumnezeu va crete. Exist cel puin trei chei pentru o via de rugciune eficient. Mai n t i,omul trebuie s hotrasc ce stil de rugciune va folosi. Unora le place s ad unde simt c pot vorbi liber cu Dumnezeu, Iar a-i face griji c cineva i-ar putea auzi. Altora le place s-i scrie rugciunile, deoarece aceasta ii ajut s-i tin g n d u l concentrat la Domnul. Mie personal, intotdeauna mi s-a prut mai uor c m concentrez i s vorbesc cu Domnul plimbndu-rn. Oriunde a fi, acas in Kentucky, sau n vreun ora ndeprtat, am acelai ritual n fiecare diminea. M trezesc, imi fac o can de cafea i citesc Biblia o or, apoi merg s fac o plimbarerugciune nc o or. Fiecare trebuie s hotrasc pentru el nsui ce este mai bine pentru el. Un alt element cheie este alegerea timpului de rugciune. Dac este posibil, este cel mai bine s te rogi dimineaa. Domnul ar trebui s primeasc primul rod al dimineii. Cei mai muli i fixeaz alarma doar cu destul timp inainte pentru a se pregti pentru munc. Credinciosul care este serios cu privire la dezvoltarea unui timp de prtie cu Dumnezeu va ncepe rutina de a merge devreme la culcare i de a se trezi devreme. A ncerca s nghesui un scurt timp de rugciune intr-un program haotic de diminea nu va funciona bine niciodat, ci va cdea curnd din program. Ultimul lucru ce trebuie luat in considerare este durata timpului petrecut n rugciune. Cu ct petreci mai mult timp cu Domnul, cu att mai bine. Ceea ce-I spui lui Dumnezeu nu este att de important ca i simplul fapt c eti cu EI. Relaiile nu se construiesc doar prin cuvinte; ele se leag i prin comunicare non-verbal. De exemplu, eu i soia mea stm n aceeai camer Iar s spunem un cuvnt, ci doar ne bucurm unul de prezenta celuilalt. Aceasta este ceea ce dorete i Dumnezeu. El tnjete s petreac timp cu cei pe care-i iubete. Cum am menionat deja, dezvoltarea unei viei de rugciune nu este simpl. Cel care este doar la inceputul procesului de dezvoltare a vieii de
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 212

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

rugciune ar trebui s evite s se supra-aglomcrezc, Este mult mai bine s fii credincios cu doar zece minute pe zi, dect s petreci doar sporadic o or o dat cu Dumnezeu. Obiceiul rugciunii nu se formeaz niciodat in viata unei persoane inconsecvente, ci va fi mereu privit ca o indatorire, pn ce rugciunea va deveni o parte regulat a rutinei de fiecare zi. Odat ce aceasta a devenit n r d cin a t ca ingredient al fiecrei zi, va ti tcut fr efort. Devine un obicei bun! Pe msur ce o persoan incepe aceast nou aventur, este de asemenea importants nu fac greeala de a sta cu ochii pe ceas; timpul va prea s ncetineasc, Personal, intotdeauna m uit la ceas cnd plec la plimbarea pentru rugciune, iar cnd mi se pare c aproape a trecut o or de cnd am plecat, m uit din nou la ceas doar pentru a ti sigur c nu m intorc prea devreme. Adeseori petrec mai mult de o or in rugciune, dar este foarte important pentru mine s nu petrec mai putin de o or. Cei care ed intr-o camer, ar trebui s ntoarcceasul aa incr s nu-l vad. Poate unii chiar ar vrea s-i fixeze ceasul de mn (sau chiar un cronometru undeva in alt camer) care s ii informeze c le-a expirat timpul. Odat ce aceast rutin devine parte din viaa unei persoane, va descoperi curnd c zece minute trec prea repede i are nevoie s se roage cincisprezece minute pentru a se putea ruga pentru toate motivele de rugciune. Pe msur ce aceast disciplin spiritual se instaureaz, Dumnezeu va ncepe s-i pun pe inim sulletele celor din jur. La acest punct, viata lui de rugciune incepe s intre intr-o nou faz. LI ptrunde n zona de mijlocire. Pe msur ce viata devoional a unei persoane progreseaz, el va incepe i s petreac tot mai mult timp ludndu-L pe Domnul. Aceasta este o parte vital a creterii in dragostea pentru Dumnezeu. Unii se nchin ascultnd muzica cretin care le place. Dar, este important s intelegi c doar cntarea unor cntri care iti plac nu este acelai lucru cu intrarea in duhul de inchinare. Isus a spus: "Dar vine ceasul, i acum a i venit, cnd
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 213

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

nchintorii adevrai se vor nchina Tatlui in duh i in adevr; fiindc astfel de nchintori dorete i Tatl. Dumnezeu este Duh; i cine se n c h in Lui, trebuie s i se nchine in duh i in adevr" (Ioan. 4:23-24). Dac omul se nchin cu adevrat lui Dumnezeu, din inima lui izvorte ceva ce se ndreapt spre Domnul. Tocmai aceasta a vrut i Isus s spun cnd a vorbit despre "nchinare n duh i adevr". Totui, sunt unele grupuri, precum Vineyard, Hillsong, Maranatha i Hosanna, care par s aib o adevrat ungere pentru laud i nchinare. Unii pot beneficia din plin de timpul ascultnd o astfel de muzic cretin. n domeniul spiritual, se ntmpl ceva extraordinar cndva cine incepe sL laude cu adevrat pe Dumnezeu. Lauda din inim prteaz inde atmosfera creat de activitatea dernonic. mi amintesc de o situaie cnd stteam n capel n timpul studeniei. Petreceam timp in cntare in fiecare diminea, dar in acea zi prea c intraserrn cu toii intr-un alt nivel de inchinare. nchizndum i ochii, in mintea mea s-a conturat o imagine. Undeva deasupra noastr era prezena unui Dumnezeu sfnt, iar ntre studeni i Domnul era un nor gros de ntunecime satanic. Aceast prezen diabolic ne separa EI, de dar ridicndune vocile n cntare, acel nor urt s-a mprtiat i a disprut. Lauda noastr a deschis un canal direct spre Dumnezeu! Randy Sager povestete despre o vreme cnd el i alii obinuiau s mearg in cele mai ru farnate cartiere din San Francisco pentru a duce mrturia celor nernntuii. nainte de a merge pe strzi i a intra n conversaii cu alii, micul lor grup se aduna n strad i petrecea ceva timp in cntare i laud pentru Domnul. ntr-o sear, mergnd pe strad, un om al strzii murdar a ieit de pe alee i l-a chemat pe Randy spre el. Omul i-a artat o insign i i-a spus c era un ofier sub acoperire. El i-a spus: "Nu tiu exact ce facei voi aici, dar de fiecare dat cnd venii, rata de criminalitate scade la zero"! Cu alt ocazie, a aprut pe strad un grup furios de militani homosexuali care au inceput s strige tot felul de insulte al adresa tui aces grup mic de credincioi. Situaia a devenit foarte tensionat cu ur. Cum se prea c activitii
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 214

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

homosexuali erau pc cale s-i atace, Randy a nceput s cnte ncet un cntec de laud. Curnd, ceilali cretini au prins i ei cntecul i i s-au alturat. Furia gloatei a sczut i au prsit scena n tcere. Fr ndoial c adevrata nchinare ajut la aducerea unei persoane n prezena Duhului. Timpul petrecut in rugciune i inchinare il ajut pc credincios s triasc in prezena Duhului Sfnt in fiecare zi. Mai exist ns un aspect la fel de important al spiritualitii noastre. Cuvntul lui Dumnczeu este sursa de hran spiritual a crcdinciosului. Acesta are puterea de a aduce via in fiina omului neprihnit. Un cretin are nevoie constant de hrana lui Dumnezeu ca s nu "ard" (Ioan 15:6). TotlJi, cnd este vorba de mnuirca Sbiei Duhului, este absolut esenial ca credinciosul s "impart drept cuvntul adevrului" (2 Tim. 2: 1 5 ). Una din problemele cu care se confrunt dependcnii sexuali este c gndirea lor a fost distorsionat de multii ani de abuz i stric ciune cauzat de expunerea la pornografie i fantezie murdar. Am folosit uneori ilustraia unui spion care a ptruns In camera comput erelor celui mai mare concurent al su i a stricat circuitul central al computerului de baz. Aceasta este imaginea a ceea ce a fcut diavolul cu brbaii care s-au dedat pcatului sexual. Dumanul s-a jucat cu circuitele lor interne in aa fel c nimic nu mai funcioneaz in ei aa cum ar trebui. Dar, Cu vntu l lui Dumnezeu are puterea s transforme o soan per dinuntru spre in afar. De-a lungul unei perioade de timp, Cuvntul va reface treptat circuitele crcdinciosului, dac acesta va rmne credincios i va petrece timp n Biblie in fiecare zi. Pentru a ne ajuta s vedem ce va face studiul regulat al Bibliei pentru credinciosul incercat, vom ntoarce la cuvintele lui Iacov: De aceea lepdai orice necurie i orice revrsare de tate ru i primii cu blndee Cuvntul sdit n voi, care v poate mntui sufletele. Fii mplinitori ai Cuvntului, nu numai asculttori, n elndu v singuri. Cci dac ascult cineva Cuvntul, i nu-l mplinete cu (apta, seamn cu un om, care i privete fata fireasc intr-o ozlind: i dup ce s-a privit, pleac i uit indat cum era~ Dar ~in~ ii va adnci privirile n legea desvrit, care este legea slobozeniei, i va strui in ca, nu ca un asculttor uituc, ci ca un mplinitor cu fapta, va fi
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 215

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fericit n lucrarea lui. (fac. 1:21-25) In acest pasaj inspirat al Scripturii, sunt mai multe lucruri care pot juca un rol vital in viaa credinciosului, Primul lucru menionat este importana pocinei: "lepdai orice necurie i orice rev[lrsare de rutate". De-a lungul anilor, am cunoscut oameni care au petrecut sute de ore studiind Biblia i totui au rmas indifereni fat de Domnul. Trebuie s fie experimental o pocin adevrat nainte de sdirca Cuvntului. Cel nepocit care petrece timp studiind Biblia nu face dect s sporeasc in mpietrirea inimii sale. Apoi, trebuie s ne apropiem de Cuvnt in smerenie. Muli din cei care petrec timp citind Biblia fac exact opusul. n loc s permit Cuvntului s penetrcze i s le cerceteze inima i s le aduc convin gere, ei I folosesc doar pentru a-i ntri prerile doctrinare sau pentru a arta altora ct de mult tiu. Cartea Evrei spune: "Clci Cuvntul lui Dumnezeu este viu i lucrtor, mai tietor dect orice sabie cu dou tiuri: ptrunde pn acolo c desparte su flerul i duhul, incheieturile i mduva, judec simirile i gndurile inimii." Aceasta este o afirmaie fenomenal pe care Biblia o face despre sine. Isus a spus c cuvintele Sale sunt "duh i via" (Ioan 6:63). Acesta este "toiagul cuvntului Lui i ... suflarea buzelor Lui" (Isa. 11:4). Cnd Scriptura este abordatcu o atitudine potrivita, din ea iese o energic divin. Cuvntul viu are puterea de a ptrunde chiar n i locurile cele mai intime ale omului. Acesta poate despri gndurile fireti i inteniile spirituale de gndirea asemntoare lui Cristos care cman din duh. Le desparte pe unele de altele, punnd capt haosului i confuziei care rezult din nelciunea pcatului. Fiecare motiv, ati tudine sau mod de gndire este in mod sistematic demascat de Cuvnt. ntreaga natur czut este mpuns cu sabia cu dou tiuri a Duhului. Jean Calvin vorbete cu realitate strpungtoare despre cei care ignor adevrul Scripturii: Nimic de felul acesta nu poate fi gsit in cel pctos; deoarece ci nesocotesc fr grij faptul c Dumnezeu le vorbete i in felul acesta i bat joc de EI, sau se flesc impotriva adevrului Su i 1 se opun cu n c p n a re. Pe scurt, aa dup cum Cuvntul lui Dumnezeu este ciocanul, mima lor este asemenea unei nicovale, astfel nct
216 [ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC]

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ncpnarea lor respinge loviturile lui orict de puter nice ar fi acestea. Cuvntul lui Dumnezeu este deci departe de a fi eficient in ci pentru a separa sunetul de duh. Aadar, se pare c prin caracterul su, acesta se lim iteaz doar la cei credincioi deoarece doar ci se las - ast fel cercetati. Totui, contextul arat c exist aici un vr adegeneral care se extinde i la cei n e rn n tu ii;pentru c dei acetia sunt mpietrii, i dau dovad de o inim n c p n a t i de fier fa de Cuvntul lui Dumnezeu, totui ci trebuie neaprat s (ie limitai de propria lor vinovie. Ei intr-adevr rd, dar acesta este un rs sarcas tic; pentru c ei simt in interior c sunt rpui; c u evadri in diferite fel uri doar pentru a nu veni in tribuna lui lui Dumnezeu; dar fara s vrea, sunt totui tri acolo chiar de acest cuvnt pe care il resping in mod att de arogant; in felul acesta sunt pe bun dreptate comparai cu nite cini furioi, care muc i lovesc lanul cu care sunt legai, rmnnd ns strns legai acolo." Cel care vrea sincer ca Dumnezeu s expun i s omoare tul pca care in c se mai ascunde in el, se bucur s vad Sabia Duhului. El poate avea ncredere in ceea ce aceasta scoate la iveal pentru c aceasta este inut de mima strpuns de cuie. Aceasta nu este sabia obinuit a celui despre care a scris Solomon: "Cine vorbete in chip uuratic, rnete ca strpungerea unei sbii" (Prov,12:18). Aceasta este lucrarea meticuloas a iubitorului Chirurg care scoate cancerul pcatului ce s-a instalat in toat fiina interioar a pacientului. Iacov o numete "legea desvrit". Cel care se apropie de Cuvnt ntr-o atitudine smeriti d seama c aceasta este singura Surs de credibilitate absolut. Din pcate, muli au devenit tot ~llai cinci vis-a-vis de Biblie. Sunt tot mai ocupai cu fuga prin ar pentru a cuta "ultimul cuvnt", pierznd astfel ceea ce fusese tot timpul sub ochii lor Cuvntul venic. Dac Biblia nu pare destul de convinz toare pentru cineva, fii sigur c Satan va avea grij ca altceva s-i ia locul. Orice altceva! Dumanul ar vrea mai degrab ca credinciosul s petreac ore n ir citind cri de auto-disciplin dect s petreac cinci minute n adevrul revelat al lui Dumnezeu. De aceea avem librrii' pline
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 217

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

de alte altemative. locul. Orice altceva! Dumanul ar vrea mai degrab ca credinciosul s petreac ore n ir citind cri de auto-disciplin dect s petreac cinci minute n adevrul revelat al lui Dumnezeu. De aceea avem librrii' pline de alte altemative. CUM S ABORDEZI SCRIPTURA Mai mult, Iacov a vorbit despre a-i "adnci privirile in legea desvrit", Biblia merit interesul nostru cel mai profund. Exist mai multe modaliti de abordare a Scripturii. Unora le place s citeasc poriuni mari din Scriptur o dat. Probabil c au chiar i un sistem de, citire a Bibliei ntrun singur an. Trebuie s recunosc c pun la indoial aceast abordare superficial. Nu a merge att de departe nct s spun c este greit; dar pur i simplu m indoiesc de profunzimea la. care ajung cuvintele n inima unei persoane care citete repede mai multe capitole o dat. Personal, prefer s studiez Biblia verset cu verset, capitol cu, capitol, i carte cu carte. De obicei petrec sptmni intregi studiind 0; singur carte a Bibliei. Iau cte un capitol o dat, il citesc in mai multe versiuni, studiez cuvintele cheie i citesc ce au de spus comentatorii] despre acel capitol. Cnd am terminat, cartea este "a mea". Cuvintele ei sunt inscripionate pe "tblia inimii mele". Este a mea. Este adevrat! c nu acopr o mare parte din Biblie n felul acesta, dar ceea ce studiez devine nrdcinat in mine. Pn in prezent, am fcut studii in profunzime a aproape tuturor crilor din Biblie. Altcineva s-ar putea s prefere "meditarea" asupra Scripturilor, prin luarea anumitor poriuni din Biblie i insistarea asupra fiecrui cuvnt. Aceasta necesit citirea acelor poriuni de mai multe ori, cererea ca Duhul Sfnt s fac Cuvntul "viu" pentru el. Aceasta este modalitatea pe care Dumnezeu o folosete adeseori pentru a descoperi nepreuii smburi de
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 218

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

adevr urmailor Si. Dr. Jenson vorbete despre ce a fcut aceast metod in viaa sa: Noul obicei se dezvoltase treptat in mine precum nici un altul. A fi "transformat prin innoirea minii" (Rom. 12:2) nseamn a duce Cuvntul lui Dumnezeu n interior pentru a ne satura vieile, gndirea,atitudinile, emoiile i aciunile, in aa fel nct s fim tcui, dinspre interior spre exterior, asemenea lui Isus Cristos. Sunt convins c a trebuit s trec prin acel proces biblic de meditare, la fel cum in urm cu muli ani meditasem la imagini i gnduri murdare, cldindu-le n sistemul meu. Singura modalitate de contracarare este de a fi transformat prin reinnoirea minii - m editnd la Cuvntul lui Durnnezeu. Mai trziu, el a comparat meditarea cu o vac care i "mestec mncarea". Vaca nghite rnncarea, o regurgi teaz, o mai mestec puin i n cele din urm aceasta este digerat complet. Aceasta ilustreaz modul in care cineva mcditeaz la Cuvntul lui Dumnezeu. Apoi, sunt cei care petrec timp m crnornd poriuni din Biblie. Pentru a ilustra valoarea memorrii Scripturii, dai-mi voie s spun mrturia fascinant a unui tnr pe care l-am n t ln itcu ani n urm. Phil crescuse ntr-o familie cretin i ntotdeauna i-a dorit s fie implicat n lucrare. A intrat la un colegiu biblic i la absolvire, s-a a lturat personalului unei biserici mari. Dar, Phil avea o problem cu pornografia pe care n-o tia nimeni, nici mcar soia lui. Nu la mult timp, ea a nceput s-i dea seama. Cnd l-a gsit uitndu-sela imagini pornografice, s-a sftuit cu pastorul principal al bisericii. EI a stabilit imediat o ntlnire cu ei i l-a C011 fruntat pe Phil. Phil descrie ce s-a ntm plat dup aceea: Dup ce am stat n faa pastorului i a soiei, n mine s-a dat o lupt vijelioas. Pe de o parte simeam ezitare cnd era vorba de a-mi abandona toate plcerile obiceiurilor mele pctoase; dar, pe de alt parte, simeam dragostea pentru soia mea i dorina
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 219

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

de a-mi salva csnicia. Atunci Domnul mi-a vorbit clar in inim i mi-a spus c era timpul s iau o decizie cu privire la viaa mea. Exist vindecare n Cuvntul Meu ... ", prea s-mi spun. "Spal-te n el!" Am plecat de acolo dndu-mi seama c nu aveam alt alternativ dect s ascult de Domnul, sau s pierd totul! Dar cu toate c acum doream sincer aceast schimbare, vedeam c inima mi era inc neltoare i pctoas. La cteva s p t m ndup i aceea, hoinream fr direcie sau fr un plan de rzbunare a problemei mele. Dar cuvintele Domnului continuau s-mi vin mereu n minte: "Exist vindecare i curare in Cuvntul Meu!" Ezitnd la inceput, am nceput s rnernorez Scriptura. Am inceput cu cartea I Petru si am devenit tot mai azresiv in abordarea mea. Primele cteva versete au fost cel mai greu de nvat, dar cu C<t am memorat mai mult, cu att a devenit mai uor. mi ncepeam fiecare zi memorind cteva versete. Le repetam mereu i mereu pn ce le tiam bine i apoi le revizuiam i pc cele nvateanterior. Fiecare clip liber din zi devenea o ocazie de a-mi reaminti versetele nvate, La scurt timp, am inceput s iau cu mine pagina din Biblie la care lucram. Fie c mergeam cu maina, sau ateptam la un cabinet medical, sau ieeam la plimbare, indiferent unde eram, incercam s pstrez Cuvntul lui Dumnezeu in gindul meu. Schimbarea din inima mea a inceput aproape imediat! Am descoperit c toate ispitele obinuite care se iveau erau fr putere! "Sgeile arztoare" pe care le arunca dumanul nu aveau epu! La nceput, a fost o alegere dificil, ca la fiecare gnd care imi venea s alee fantezia sau s ncep s citez din Cuvntul lui Dumnezeu. Dar, alegnd Scriptura, ispita a inceput s dispar. Continund s fac lucrul acesta, am descoperit c aveam victorie absolut n acest domeniu al vieii mele, zi dup zi, sptmn dup sptmn. Cuvntul nu doar c mi atingea viaa in domeniul poftei, dar incepuse s vindece fiecare domeniu al vieii melc... cstoria, afacerea, imaginea de
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 220

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

sine, ncrederea, dragostea, credina ... i lista continu! Nu pot sublinia destul importana scldrii in Cuvntul lui Dumnezeu. S-ar putea ca cel care face lucrul acesta s nu se schimbe peste noapte, dar in timp va veni i schimbarea. Am spus unora in trecut: "Dac nu mai vrei s fii in aceeai stare peste dou luni, trebuie s te apuci s-o rezolvi! Cu fiecare zi de ntrzierea acelui inceput, cu att mai mult i va trebui s treci prin acel proces de suferin." .Jay Adams vorbete despre importana C u v n tu lu lui i Dumnezeu n schimbarea obiceiurilor. Duhul lucreaz prin Cuvntul Lui; aa lucreaz EI. Deci, pentru a-I ajuta pc consiliat s se auto-disciplineze, consilierul trebuie s insiste pe studiul regulat al Cuvntului lui Dumnezeu ca factor esenial. Prin ascultarea de cerinele Scripturii, ascultare caracterizat de persisten, voin i rugciune, se dezvolt obiceiuri sfinte care devin parte a personaliti noastre ... El nu promite s ne ntreascdac nu o face Cuvntul; adeseori, puterea vine prin aciune ... Folosirea zilnic a Bibliei disciplineaz. Trirea disciplinat i biblic este absolut necesar. Organizarea aduce eliberare. Disciplina aduce libertate. Oamenii ns au fost fcui s cread exact opusul. Ei cred c eliberarea i libertatea vin doar prin eliminarea organizarii i disciplinei. Libertatea vine prin lege, nu separat de ea. Cnd este un tren in cea mai real stare de libertate? Oare atunci cnd se mpotmolete pe terenul de lng ine? Nu. Este liber doar cnd este limitat (s spunem aa) la calca ferat. Acolo merge lin i bine, pentru c aa l-a intenionat constructorul s funcioneze. Acesta trebuie s fie pe ine, structurat in functie de ine, pentru a merge corespunztor. Consilierii trebuie s fie i ei "pe sine". Calea lui Dumnezeu este trasat de Cuvntul lui Dumnezeu. n lumea rotund creat de Dumnezeu, consilierul nu poate tri fericit o via ptrat; pentru c intotdeauna ii vor fi lovite colurile. Exist o anumit organizare necesar pentru viaa motivat i condus de un comandant; acea organizare se a fl in Biblie. Conformarea la acea organizare, prin harul
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 221

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

lui Dumnezeu, il ajut pe cretin s se schimbe, s-i lepede pcatul, s se imbrace cu neprihnire i s devi-n astfel un om sfnt. Aadar, acesta este rspunsul biblic al consilierului: citete Biblia cu regularitate. intr-o atitudine de rugciune, conform unui program, indiferent de cum te simi. MPLINIREA CUVANTULUI Ultimul lucru la care trebuie s ne oprim din aceast seciune scris de Iacov este c trebuie s "rmnem" in Cuvnt, devenind "mplinitori" ai lui. Pc msur ce mintea unui om devine re-programat potrivit Scripturii, trirea dup standardele biblice devine simpl. Adevrul este c o persoan "cunoate" n adevr Cuvntul doar n msura n care il triete. Aceasta cere timp ns. Pe msur ce credinciosul se scald in nvtura biblic, va descoperi c acest lucru afecteaz sutele de decizii pc care trebuie s le ia de-a lungul oricrei zile. Primele nou capitole din Proverbe vorbesc aproape n exclusivitate despre puterea pc care o inspir Cuvntul lui Dumnezeu celui care se lupt cu ispita sexual: Cci nelepciunea va veni in inima ta, i cunotina va ti desftarea sufletului tu ... ca s te scape de calca cea rea, de omul care ine cuvntri stricate (Prov. 2: 10, 12). Fiule, ia aminte la nelepciunea mea, i pleac urechea la nvtura mea ... Cci buzele femeii strine strecoar miere, i cerul gurii ei este mai lunecos dect untdelemnul (Prov. 5: 1,3). Cci sfatul este o candel, nvtura este o lumin, iar ndemnul i mustrarea sunt calca vieii. Ele te vor feri de femeia stricat, de limba ademenitoare a celei strine (Prov. 6:23-24). Fiule, pstreaz cuvintele melc, i ine la tine sfaturile mele ... ca s te fereasc de nevasta altuia, de strina care ntrebuineaz cuvinte ademenitoare (Prov. 7: 1,5). i acum, fiilor, ascultai-m i luai
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 222

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

aminte la cuvintele gurii mele. S nu i se abat inima spre calea unei asemenea femei, nu te rtci pe crrile ei (Prov. 7:24-25). Pc msur ce gndul lui Dumnezeu este implantat n fiina unei persoane, in jurul lui se ridic un zid care-I ajut n vremuri de ispit sfacel ceea ce este plcut n ochii lui Dumnezeu. Poate de aceea Iacov a numit Cuvntul "legea slobozeniei", Aceasta i elibereaz pe oameni! Psalmistul a spus c cei care rmn n Cuvnt se pstreaz curai (Ps. 119:9-11), se tcm de Dumnezeu (1l9:38), ursc pcatul (119:53), au libertate (119:45) i pcatul nu poate stpni peste ei (119: 133). David a spus c cel care are Cuvntul ascuns n inim nu va cdea (Ps, 3'7:31). Iosua a spus c cei care mediteaz la el vor ajunge prosperi (Ios. 1 :8). Pavel a spus c credina ne vine prin auzirea Cuvntului lui Dumnezeu (Rom. 10: 17), n timp ce autorul crii Evrei spune c fr credin este imposibil s fim plcui lui Dumnezeu (Evr. Il : 6). Isus a spus c cei care r rn n n Cuvntul Lui, vor fi fcui slobozi (Ioan 8:31-32). Ar putea fi mai clar? Dac crezi Cuvntul lui Dumnezeu, poi ndjdui c acesta te va elibera! Odat cu schimbrile de lung durat care vor avea loc n tine prin Cuvnt, petrecerea unui timp zilnic cu Dumnezeu n rugciune te va ajuta s "umbli n Duhul". n felul acesta, att mintea ct i inima vor li transformate prin puterea lui Dumnezeu. Cum a spus i Isus: .Rrnnein Mine, i Eu voi rmne n voi. Dup cum mldia nu poate aduce rod de la sine, dac nu rmne n vi, tot aa nici voi nu putei aduce rod, dac nu rm nei n Mine. Eu sunt Via, voi suntei mldiele. Cine rmne n Mine, i n cine rrnnEu, aduce mult rod; cci desprii de Mine, nu putei face nimic" (Ioan 15:4-5).

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 223

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

16.

BIRUIREA POFTEI

IN 1983, ERAM STU D EN T LA O CO AL biblic i ardeam de poft. Convertirea splendid pe care o experim entasem cu doar cteva luni nainte i pierduse toat gloria datorit pcatului sexu al n care czusem din nou. Aveam nevoie disperat de ajutor, dar nu tiam unde i de la cine s-I cer. D ar ntr-o zi, pastorul bisericii pe care o frecventam a anunat c sptm na urmtoare va vorbi despre poft. Eram extaziat! Abia ateptam s vin duminica urmtoare. n acea zi mult ateptat, dup programul de nchinare care mi se pruse s fi fost cel mai lung la care luasem vreodat parte, pastorul a pit pe podium i i-a nceput mesajul. n urmtoarele patruzeci i cinci de minute, biserica a ascultat un mesaj rsuntor despre poft i de ce este ru s pofteti. tiam c este rea; i aveam nevoie de rspunsuri cu privire la birui rea poftei din viaa mea! Am plecat atunci de la biseric mai descurajat dect oricnd. De atunci ncoace, Dumnezeu mi-a clarificat foarte bine n minte cum pofta poate i ar trebui biruit n viaa credinciosului. Isus a abordat subiectul acesta n predica Sa de pe munte: Ai auzit c s-a zis celor din vechime: "S nu preacurveti." Dar Eu v spun c oricine se uit la o femeie, ca s-o pofteasc, a i preacurvit cu ea n inima lui. Dac deci ochiul tu cel drept te face s cazi n pcat, scoate-l i leapd-lde la tine; cci este
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 224

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

spre folosul tu s piar unul din mdularele tale i s nu-i fie aruncat tot trupul n gheen. Dac mna ta cea dreapt te face s cazi n pcat, tai-o i leapd-o de la tine; cci este spre folosul tu s piar unul din mdularele tale i s nu-i fie aruncat tot trupul n gheen. (Mat. 5:27-30) Din nefericire, acest pasaj a fost foarte tulburtor pentru unii. Dar, Isus nu spune credincioilor care se lupt astfel s nceap s ciopreasc bucele din trupul lor. Adevrata problem despre care se vorbete aici este n minte. Dac mintea devine corupt de poft, va avea nevoie de curare sever pentru a i se repara stricciunile. Pofta nu dispare aa pur i simplu. Cel care vrea serios s umble n puritate trebuie s ia msuri drastice. Implicaiile serioase pe care le face Domnul aici ar trebui s aduc o motivare n plus. Exist trei aspecte ale poftei n viaa credinciosului care trebuie discutate. Fiecare din aceste elemente ofer un arm pentru lupta mpotriva problemei.

CONDIII CARE MBIE LA PCAT

Duhul acestei lumi creeaz o atmosfer spiritual care face loc pcatului. Apostolul Ioan a spus: "Nu iubii lumea, nici lucrurile din lume. Dac iubete cineva lumea, dragostea Tatlui nu este n El. Cci tot ce este n lume: pofta firii pmnteti, pofta ochilor i ludroia vieii, nu este de la Tatl, ci din lume" (1 Ioan 2:15-17). Lumea este plin de poft. n termeni practici, duhul acestei lumi profit de faptul c oamenii au dorine fireti care sunt nnscute: pofta de plcere, pofta de ctig i pofta dup poziie. Dumanul ncearc continuu s creeze anumite atmosfere perfecte pentru pofta din noi. De aceea, diavolul este numit "prinul puterii vzduhului". De exemplu, dac cineva merge la mall, acolo va gsi o atmosfer care promoveaz pofta ochilor. Femeile mai ales sunt vulnerabile la vederea acelei ntregi expoziii de
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 225

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mbrcminte. Exist acolo un climat spiritual care i face pe oameni s doreasc tot mai mult. Un alt exemplu ar fi asistarea la un meci de box. Mediul acela creeaz mndrie, mnie i n cele din urm violen. Aceste lucruri pot chiar s fie "simite n aer". Dac cineva merge ntr-un bar, mediul de acolo l pune ntr-o stare de petrecere. Dar, n toate aceste mprejurri, este vorba de munca dumanului. Pentru brbaii implicai n perversiti sexuale, trebuie s existe o contien constant a atmosferei care tinde s provoace pofta sexual. De exemplu, nu este nelept pentru un dependent sexual s mearg pe plaj sau s petreac timp uitndu-se prin revistele de pe un stand. Nu conteaz att de mult dac sunt sau nu fete mbrcate sumar la care poate s se holbeze, ci trebuie s recunoasc orice loc care are o ambian senzual n care stau ascunse duhurile seductoare. Chiar i casa trebuie pzit cu mult atenie. Televiziunea, cum am discutat deja, este una din modalitile prin care dumanul poate aduce o atmosfer de poft chiar n propria sufragerie. Soluia cea mai bun este s-o elimini. Sau cel puin, brbatul ar trebui s-i limiteze timpul de vizionare a televizorului i s fie extrem de selectiv n ce privete programele la care se uit. Alte lucruri din cas care trebuie vzute ca fiind posibile curse sunt revistele, cataloagele i ziarele. Nu este neaprat nevoie de a le elimina complet, dar trebuie cel puin s fie atent la ce accept n cas. Internetul este de asemenea o posibil curs a dumanului. Siturile pornografice de pe internet sunt cele mai profitabile din ntregul comer prin internet. Este important s scoi cu neruinare din casa ta orice lucru pe care diavolul l-ar putea folosi n vremuri de slbiciune. Cel care vrea s ctige victoria asupra poftei trebuie s fac orice i st n putere pentru a minimaliza abilitatea dumanului de a-l afecta spiritual. Deciziile radicale, precum acestea, sunt lucrurile la care Sa referit Isus cnd a vorbit despre a-i scoate un ochi sau a-i tia o mn.

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 226

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

STINGEREA FLCRILOR IAD ULUI Cine poate descrie adecvat iadul tririi ntr-un duh de poft? S fii btut cu biciul, dar s nu fii niciodat satisfcut... S faci fapte umilitoare i degradante ... S te strduieti din toat inima pentru a obine o anumit experien, iar dup ce o ai, s simi ca este goal i nesatisfctoare ... S ai gndire a ntunecat, nelegiuit i chiar nebun ... S-i rneti pe cei apropiai tot mereu ... S trieti o via de mizerie, disperare i neajutorare ... S-i dai seama c te ndeprtezi tot mai mult de Dumnezeu ... Oricine a trit o asemenea via tie mai multe despre flcrile iadului dect i d seama. Viaa plin de poft este o via de iad. Pofta pretinde, dar nu este niciodat mulumit/satisfcut. Cu ct hrneti mai mult aceast fiar, cu att devine mai fioroas. Probabil c reacia alergic la o ieder otrvitoare ar putea ilustra dorina puternic pentru imoralitate de care sunt consumai unii. Trupul este acoperit cu iritaii care provoac mncrime. Dac bolnavul scarpin zona afectat, risc s o nruteasc i s o mprtie i pe alte zone ale corpului. Dac nu se scarpin, simte c nnebunetel Dar, chiar dac ar freca-o cu o lam de metal, dup cteva minute mncrimeava fi mai accentuat. n al doilea capitol, am observat c unul dintre primele lucruri care se ntmpl celui care coboar pe panta pcatului sexual este faptul c devine nemulumi tor. Spirala degradrii este o realitate teribil pentru muli. Totui, vestea bun este c dac faci civa pai napoi, poi s urei napoi din groap! Atitudinea de mulumire stinge focul poftei. O atitudine mulumitoare distruge dorina pentru sex pentru c creeaz mulumire n inima omului. Aceasta linitete fiara, potolete flcrile i alin mncrimea. Mesajul din spatele poftei este: "Vreau! Vreau! Vreau!" Sentimentul nrdcinat n inima mulumitoare este: "Uite ct am! Mulumesc, Doamne, pentru tot ce ai fcut pentru mine i pentru tot ce mi-ai dat. Nu mai am nevoie de nimic altceva." O inim
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 227

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mulumitoare este o inim plin. Cnd cineva este mulumit cu viaa sa, nu va fi dus de poft nspre ceea ce nu ar trebui s aib. De exemplu, seara trecut, am mncat o cin mare mexican. Dup aceea, dac osptarul mi-ar mai fi adus un platou ncrcat cu costie delicioase sau cotlet, nu a mai fi vrut de nici un fel. Eram stul; eram mulumit. Apetitul meu fusese pe deplin satisfcut; nu mai vroiam altceva. Sunt unii care spun: "Pentru ce a putea s fiu mulumitor? Viaa mea nu e dect un faliment total. Sunt absolut mizerabil. M simt presat s m las de obiceiurile de care simt c nu pot. Soia s-a sturat de mine. Nu sunt fericit n lume, dar nu sunt fericit nici ca cretin. Pentru ce anume a putea fi rnulumitor?" Ei nu s-au gndit niciodat c o mare parte a motivului pentru care se afl n aceast situaie este atitudinea lor nemulumitoare i urt. Ct de diferit este aceast atitudine de cea a unei bunicue care s-a uitat la o bucic de pine i un pahar de ap pe masa din faa ei i a exclamat: "Ce, toate acestea, i pe deasupra i Cristos!?" Aceasta mi amintete de o povestire despre doi biei, amndoi de nou ani. Tatl lui Jonny este un avocat influent ntr-un ora mare. La Crciun, el a cumprat fiului su foarte multe cadouri. Cadoul de care era cel mai ncntat era noul joc Nintendo pe care-l cumprase pentru biatul su. n ajunul Crciunului, a fost foarte atent s-I pun tocmai n spatele tuturor celorlalte cadouri sub brad, n aa fel ca acesta s fie ultimul cadou pe care Jonny l va deschide. n dimineaa urmtoare, biatul de nou ani a deschis nerbdtor i a aruncat de o parte toate cadourile. Anticiparea tatlui su a crescut tot mai mult pn ce Jonny a apucat ultimul cadou. Acesta a rupt ambalajul, a descoperit jocul Nintendo i l-a aruncat. "Vroiam noul sistem Sony Playstation!", a strigat el, plecnd furtunos spre dormitorul su i trntind ua n urma lui. n acelai timp, n inima Mexicului este un orfelinat unde sunt abandonai copiii nedorii. Viaa n cldirea aceea drpnat este tot ce a cunoscut vreodat micuul Juan. n aceai diminea de Crciun, un
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 228

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pastor american a venit cu un camion ncrcat cu jucriile pe care le colectase din biserica lui. A nceput s mpart diferite jucrii tuturor copiilor. Nu a putut s nu-l observe pe Juan stnd undeva la o parte, apoi s-a urcat n camion, a scos o biciclet: cu spie rupte, ghidon strmb i alte probleme. Aducndu-o spre Juan, ia spus: "Uite, bieelule. Asta e pentru tine." Bieelul l-a privit uimit. Nimeni nu-i mai dduse niciodat nimic. Nu-i venea s cread. "Curaj, Juan. Asta e pentru tine." Cu aceasta, micuul a srit pe biciclet i a nceput s o conduc prin parcare rznd i plngndde bucurie. Aceti doi bieei reprezint atitudinile pe care putem alege s le avem n via. n America, avem att de multe motive pentru a fi mulumitori. Dumnezeu i-a revrsat ntr-adevr harul peste ara noastr. Pe lng prosperitatea exterioar de care ne bucurm, mai este i tot ce a fcut Dumnezeu pentru noi ca i credincioi. O simpl rsfoire a Scripturii arat cel puin cteva lucruri pe care le d Dumnezeu copiilor Si. S-a desprit de Fiul Su, darul cel mai preios pe care l putea oferi, pentru ca Acesta s moar pe cruce pentru noi (Ioan 3: 16), ne d via venic (Rom. 6:23) i ne d tot ce ine de via i evlavie (2 Pet. 1 :3). Ne d cheia mpriei (Mat. 16: 19) i ne d puterea s clcm peste erpi (Luca 10: 19). Ne d daruri spirituale (1 Cor. 12). Ne d pu terea de a deveni copii ai lui Dumnezeu (Ioan 1: 12). Ne d un Duh de putere, dragoste i pricepere (2 Tim. 1 :7). Face posibil ca noi s avem victorie prin Isus (l Cor. 15:57). Ne d toat nelepciunea de care avem nevoie (lac. 1 :5). Ne d Duhul Sfnt (Fapt. 2:38). Pentru cretini lista lucrurilor pentru care putem s fim mulumitori este nelimitat. Dac un credincios nu este mulumitor este pentru c alege voit s nu fie. Mulumirea este o atitudine de via ce trebuie ncurajat i susinut. Dac un credincios va atepta pn ce va simi c este mulu, mitor, aceasta s-ar putea s nu se ntmple niciodat. El trebuie s fac prioritar dezvoltarea obiceiului de a fi mulumitor indiferent de mprejurri. Exist dou lucruri de baz care te pot ajuta n sensul acesta.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 229

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Mai nti, persoana n cauz trebuie s se pociasc de nemulumire. Aceasta nseamn c el trebuie s-L roage pe Domnul s-I ierte pentru atitudinea de nemulumire. El trebuie s promit s nu se mai plng. Va trebui s se pociasc de auto-compasiune pentru c aceasta este dispoziia ascuns care favorizeaz nemulumirea. De asemenea, el trebuie s se pociasc de atitudinea de a pretinde mereu ceva i a fi egoist n via. Cretinul trebuie s se strduiasc s aib O atitudine ca cea a lui Juan, i nu ca cea a lui Jonny. n al doilea rnd, el trebuie s nvee i s nceap s-i exprime mulumirea. El trebuie s-I mulumeasc cu regularitate lui Dumnezeu pentru tot ce a fcut n viaa lui. Cu siguran c Dumnezeu a fost extrem de rbdtor cu aceia dintre noi care ne-am luptat cu pcatul sexual. Noi avem multe lucruri pentru care s fim mulumitori! Un alt exerciiu practic pe care poi s-I faci este s-i faci o list de mulumire. De exemplu, un credincios poate face o list cu toate lucrurile care-i vin n minte din viaa lui i pentru care poate fi mulumitor. Poate n sptmna urmtoare, va putea face o alt list cu asemenea lucruri de la locul de munc. Dintre toate cadourile pe care le-am fcut soiei mele, unul dintre favoritele ei este o list nrmat cu treizeci i cinci de lucruri care-mi plac la ea, list pe care i-am dat-o cnd a mplinit 35 de ani. Chiar i acum o ador. Listele de mulumire vor avea un efect incredibil asupra atitudinii omului. Pentru cei care sunt deosebit de nemulumitori, poate ar trebui s-i roage soiile s mearg la o videotec s mprumute filmul A Christmas Carol! Mesajul acelui film este cu siguran potrivit pentru brbatul mizerabil care nu este niciodat mulumit cu viaa lui i nu gsete nici un motiv pentru care s fie mulumi tor lui Dumnezeu. SPLAREA PAHARULUI n al patrulea capitol am vorbit despre nevoia de a ndeprta faada de sfinenie i de a expune adevrata natur a inimii omului. n al cincilea
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 230

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

capitol, ne-am uitat la mintea unui om cu totul predat pcatului, care este plin de rutate i aa mai departe. Aceeai terminologie a fost folosit i de Isus cnd a vorbit despre farisei. ntr-o zi, mncnd cu fariseii, unul dintre ei L-a criticat pentru c nu-i splase, n mod ceremonial, minile nainte de a mnca. Aceasta ar fi ceva asemntor cu un cretin care nui pleac capul i nu face fast din a se ruga nainte de mncare. Isus S-a ntors spre ei i le-a spus: "Voi, fariseii, curai partea de afar a paharului i a blidului, dar luntrul vostru este plin de jefuire i de rutate. Nebunilor, oare Acela care a fcut partea de afar, n-a fcut i pe cea dinuntru? Dai mai bine milostenie din lucrurile dinuntru, i atunci toate v vor fi curate" (Luca 11:39-41). n ultimii cincisprezece ani, am avut de-a face cu mii de brbai aflai n pcat sexual. Muli dintre ei au nvat s curee parte de afar a vieilor lor. Merg cu regularitate la biseric. Au renunat la viaa lor de petrecere i distracie. S-au pocit de rebeliunea deschis fa de Dumnezeu n care triau nainte. Pe din afar, preau a fie destul de bine. Dar, pe dinuntru era cu totul altceva. Dei curaser exteriorul paharului, lumea lor interioar era nc plin de nelegiuire i, aa cum Domnul le-a spus fariseilor cu o alt ocazie, "farnici" (Mat. 23:25). Isus nu i-a certat pe farisei pentru curarea vieilor lor exterioare. Lui Dumnezeu i place c noi mergem la biseric i ne pocim de acele dovezi vizibile de nelegiuire. El ncerca s-i nvee c este la fel de important i curarea vieii dinuntru. Muli brbai care au fost controlai de poft au reuit s biruie faptele exterioare ale pcatului sexual, dar mai sunt nc consumai de pofta din interior. Trebuie s se schimbe ceva n viaa lor interioar. n acea zi, Isus a rspuns fariseilor: "Dai mai bine milostenie din lucrurile dinuntru, i atunci toate v vor fi curate". Prin acel singur cuvnt, Isus a pus degetul exact pe problem. n inimile lor, fariseii nu erau cei care ddeau, ci cei care luau. Ct de diferit era Mntuitorul! El i-a petrecut ntreaga via de slujire fcnd anumite lucruri pentru alii.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 231

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Viaa Lui a fost devotat milosteniei. n mod Constant, El S-a sacrificat pentru alii, ntotdeauna oferind buntate, vindecare, eliberare, nvtur i druire. Ceea ce era n interiorul Lui s-a evideniat prin mil, dragoste i compasiune. Prin acel cuvnt, a drui, el ofer rspunsul pentru cel care a nvat s fac lucrurile vizibile ce in de religie, dar este nc plin de nelegiuire. Acest cuvnt, folosit de aproximativ dou mii de ori n Scriptur, descrie natura fundamental a lui Dumnezeu i, n consecin, ce nseamn a fi sfnt. De asemenea, vorbete i despre motivul pentru care muli continu s rm nnfrni. Paii schiai n aceast carte l va cluzi pe credinciosul astfel ncercat spre victorie. El poate acum nchide cile pe care le deschisese pentru diavolul i i poate permite lui Dumnezeu s Se ocupe de trupul lui i s-I treac prin procesul Su extraordinar de disciplin. Poate evita cursele dumanului. Poate vedea cum este cu adevrat i se poate lsa zdrobit. Poate dezvolta o frumoas via devoional, Dar, dac vrea s fie curat pe dinuntru, nuntrul lui va trebui s aib loc o transformare. Trebuie s ia mai puin i s dea mai mult! Pofta este o pasiune - o pasiune egoist. A pofti trupul altcuiva nseamn a ncerca s iei ceva de la acea persoan pentru tine. Dorina sexual graviteaz n totalitate n jurul satisfaciei trupului propriu. Acesta este egoism total. Mai exist ns o pasiune la dispoziia copilului lui Dumnezeu. Aceasta L-a fcut pe Isus s mearg la Crucea de pe Calvar. Luca a numit aceasta "patima" Lui (Fapt. 1:3). Exist o adevrat reea de activiti n care se poate implica pentru a satisface nevoile altor oameni. Acesta este focul sfnt n care locuiete Dumnezeu - pasiunea de a-i ajuta pe cei n nevoie. Pentru cel care i-a trit ntreaga via n egoism, aceast idee pare cu totul strin: "Ascult, prietene. Eu doar vreau s scap de aceast problem cu pofta. Nu ncerc s ntorc lumea cu susul n jos." Dar, acesta a fost rspunsul dat de Isus celor care aveau nevoie de o mai bun curare interioar.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 232

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

El a spus s druieti. Aceasta este atitudinea opus celei de a vrea s iei pentru tine. Ce anume a vrut s spun Isus cnd a citat cea de-a doua mare porunc - una din cele dou porunci pe care se bazeaz ntreg restul Bibliei? Cnd a spus c trebuie s ne iubim aproapele ca pe noi nine, a vrut El de fapt s spun, aa cum pretind unii nvtori laici, c trebuie mai nti s nvm s ne iubim pe noi nine? NU! Dac este un lucru adevrat despre cei ce triesc n pcat sexual, acesta este c sunt experi n a se iubi pe sine. De fapt, ei au avut aa o pasiune de a se satisface pe sine, nct au rnit pe toi ceilali care le-au fost aproape. Cu siguran c Isus a vrut s spun altceva! Pentru oricine care studiaz puin trirea conform Noului Testament, poate vedea c temelia vieii cretine este a face bine altora. Iubirea celorlali nu este o sugestie, ci o porunc! Dac ne uitm la cele "Zece Porunci", vedem c primele patru se refer la dragostea pentru Dumnezeu, iar ultimele ase la dragostea pentru alii. De fapt, dai-mi voie s merg un pas mai departe. De fiecare dat cnd cineva pctuiete, el pctuiete mpotriva lui Dumnezeu mpotriva unei alte persoane. Isus a spus: "V dau o porunc nou: S v iubii unii pe alii; cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii. Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii" (Ioan 13:34-35). Pavel a spus: "S nu datorai nimnui nimic, dect s v iubii unii pe alii: cci cine iubete pe alii, a mplinit Legea" (Rom. 13:8). Petru a spus: "Mai presus de toate, s avei o dragoste fierbinte unii pentru alii, cci dragostea acoper o sumedenie de pcate" (l Pet. 4:8). Ioan a declarat i el: "Noi l iubim pentru c El ne-a iubit nti. Dac zice cineva: 'Eu iubesc pe Dumnezeu', i urte pe fratele su, este un mincinos; cci cine nu iubete pe fratele su, pe care-l vede, cum poate s iubeasc pe Dumnezeu, pe care nu-L vede?" (l Ioan 4: 19-20). A iubi pe alii n puterea lui Dumnezeu nu este un concept vag sau mistic. n termenii cei mai simpli, a iubi pe alii nseamn druire de sine. Isus a
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 233

i/sau

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

spus: " Dai mai bine milostenie din lucrurile dinuntru, i atunci toate v vor fi curate". Pe msur ce omul nva s devin un dttor n inima lui, va ncepe s vad totul diferit n via. Va fi curat pe dinuntru. La nivel practic, una din cile sigure de a ajunge s ai aceast pasiune cereasc este s ncepi s vezi nevoile altora. Pctoii sexuali sunt experi la a se ngriji extrem de bine de toate nevoile i dorinele proprii. Ct de puin interes au artat n vieile lor pentru alii. Pavel a spus ce nseamn dragostea n mod practic: "Nu facei nimic din duh de ceart sau din slav deart; ci n smerenie fiecare s priveasc pe altul mai presus de el nsui. Fiecare din voi s se uite nu la foloasele lui, ci i la foloasele altora. S avei n voi gndul acesta, care era i n Cristos Isus" (Filp. 2:3-5). Fr ndoial c aceasta a fost atitudinea lui Isus fa de noi. El a fost rbdtor i extrem de ndurtor cu fiecare dintre noi. El a ncercat s fac orice I-a stat n putere pentru binele nostru. Dar, muli sunt asemenea sclavului cruia i-a fost iertat o datorie mare, dar a uitat repede mila care i-a fost artat i a dat dovad de lips de mil pentru fratele su. Acestuia, mpratul i-a spus: "Rob viclean! Eu i-am iertat toat datoria, fiindc m-ai rugat. Oare nu se cdea s ai i tu mil de tovarul tu, cum am avut eu mil de tine?" (Mat. 18:32-33). Isus a spus: "Vindecai pe bolnavi, nviai pe mori, curai pe leproi, scoatei afar dracii. Fr plat ai primit, fr plat s dai" (Mat. 10:8). Cu alte cuvinte, mergei i ngrijii de nevoile altora: ncepe s vezi pe alii aa cum i vede Dumnezeu. Pe msur ce faci lucrul acesta, compasiunea lui Dumnezeu va ncepe s creasc n tine. n inima ta va avea loc o schimbare treptat. n loc de a-i mai vedea pe oameni ca obiecte pe care s le foloseti pentru scopurile tale egoiste, vei ncepe s-i vezi ca fiind oameni cu probleme, lupte i rni. Vei ncepe s-i investetiviaa pentru binele lor. Aceasta este viaa cretin normal. Oricine poate pretinde c este un urma al lui Cristos~ dar cei care au ntr-adevr Duhul lui Dumnezeu n ei vor fi ndemnai s-i iubeasc pe
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 234

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

alii. Oswald Chambers a spus: "Cnd Duhul Sfnt pune dragostea lui Dumnezeu n inimile noastre, dragostea aceea va cere s fie cultivat. Nici o dragoste de pe pmnt nu se va dezvolta fr a fi cultivat. Trebuie s ne dedicm pe noi nine dragostei, ceea ce nseamn identificarea cu interesele lui Dumnezeu pentru ali oameni." Isus a spus s druim ceea ce este nuntru. Dac n inim este p cat, locul cel mai bun pentru a te ocupa de el oare nu ar fi n inim? p Toate aceste lucruri rele ies dinuntru i spurc pe om", a spus Isus (Marc. 7:23). Cheia este transformarea inimii omului n una plin de buntate prin rugciune pentru alii. Cnd omul va nva cu adevr:t s mijloceasc pentru nevoile altora, n el se va face o schimbare. In inima lui, el va deveni unul care druiete. Dumnezeu vrea ca tot timpul n inima copiilor Si s existe o atitudine de bine~uv?t~r~. Cu ct cineva se roag mai mult pentru alii, cu att va fi mal puin intat, uor de suprat i provocat de ei; i, da, cu att l vor incita mai puin sexual. Rugciunea pentru alii este cu siguran un pas enorm n direcia corect. Schimbarea i va face curnd simit prezena i n fapte. Vechea rutate va fi nlocuit de o atitudine de drnicie. La fel cum transformarea lui Scrooge a ieit la lumin, tot aa i aceast persoan va cuta n curnd oportuniti pentru ngrijirea nevoilor altora. Se va bucura s pun la dispoziie timpul su, banii si i orice alt posesie. Dar, mai important, i va drui viaa: pentru ca alii s poat prospera i s fie binecuvntai. Cel mai bine este s ncepi acest proces prin a gsi o nevoie i a o satisface. mi amintesc c eram n primele mele zile de libertate. Domnul mi-a pus pe inim s ncep s dau pungi cu diferite lucruri mici unor oameni fr locuin din Sacramento. Am luat din banii mei, tn-am dus la cteva magazine de lucruri ieftine i am cumprat toate rucsacurile i genile de mrime mijlocie pe care le-am gsit. Apoi am umplut geni le
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 235

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

acelea cu tot felul de lucruri care credeam c vor fi o binecuvntare pentru acei oameni care triau pe strad. Am fcut asta cteva sptmni la rnd pn ce Domnul mi-a spus c era timpul s ncetez. Ce ocazie minunat s faci lucruri de caritate pentru alii i s nu atepi nimic n schimb. Aceea a fost prima dat cnd am neles cu adevrat ce a vrut s spun Isus cnd a zis: "Este mai ferice s dai dect s primeti':' (Fapt. 20:35). Posibilitile de implicare n nevoile altora sunt nelimitate. Azilurile de btrni caut tot timpul voluntari care s-i ajute pe cei vrstnici, care au fost adeseori uitai sau abandonai de familie i prieteni. Ce loc extraordinar pentru a pune n practic mila pe care ne-a artat-o Dumnezeu! Programele de slujire n nchisoare caut i ele brbai interesai n a-i ajuta pe cei nchii dup gratii. Bieii au nevoie de nvtori interesai, de coal duminical care s demonstreze interes pentru viaa lor; buctriile ambulatorii au nevoie de oameni . care s fie gata s slujeasc n mod altruist. Dac nu altceva, poi mcar s mergi la pastorul tu pentru a te oferi s slujeti n orice situaie este nevoie. Majoritatea pastori lor sunt bombardai cu multe obligaii pastorale i diferite probleme care-i privesc pe membrii bisericii lor i pot conta pe foarte puini oameni care s fie gata s druiasc din timpul lor. Este foarte important s nu intri n situaii care s aduc laud sinelui. Brbaii care au trit n pcat sexual trebuie n primul rnd s nvee s devin slujitori. Implicarea n situaii i poziii de conducere, unde ar fi observati de alii, ar elimina ntregul efort. Isus a spus: "Luai seama s nu v ndeplinii neprihnirea voastr naintea oamenilor, ca s fii vzui de ei; altminteri, nu vei avea rsplat de la Tatl vostru care este n ceruri" (Mat. 6: 1). Pentru ca ceva s se schimbe n interior, trebuie s slujeti n mod altruist! Cnd cineva se auto-depete, va ajunge s neleag curnd viaa binecuvntat a celui care druiete. Nici un diavol din iad nu-l poate opri s pun n practic dragostea lui Dumnezeu pentru alii. Pn nu va
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 236

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ncepe s fac lucrul acesta, va rmne ntemniat ntre zidurile propriului egoism. nchide orice u pe care dumanul ar putea-o folosi pentru a-i afecta sufletul; dezvolt i culti v o atitudine mulumitoare; i nva s fii unul care druiete. Aceste antrenamente spirituale vor schimba modul n care i vezi pe alii; vei ncepe s i vezi prin ochii Celui care i-a dat viaa att pentru tine ct i pentru ei.

17. CUM POI FI UN IBOVNIC EXTRAORDINAR (UN CAPITOL PENTRU BRBAII CSTORII)
V dau o porunc nou: S v iubii unii pe alii; cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii. Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii (Ioan 13:34-35).
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 237

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

SOCIETATEA NOASTR PUNE foarte mare accent pe sex. Don Juan i Casanova sunt preamrii ca eroi, dei acetia amndoi au fost dependeni sexuali obsedai de noi cuceriri. Hollywood-ul nu scap niciodat ocazia de a portretiza eroul ca fiind un bun iubre care are mai multe femei la ndemn. Doar rareori, eroul principal este un brbat cstorit i devotat soiei sale. Mesajul transmis astfel de industria filmului este c este bine i acceptabil s fii activ sexual cu mai muli parteneri. Prezentarea pe care o face lumea celui mai bun iubre mascheaz realitatea unui mare gigolo care migreaz de la o femeie la alta, ncercnd disperat s-i umple un gol n via. Poate c motivul pentru care Hollywood-ul promoveaz att de dezinvolt adulterul este pentru c are o idee foarte superficial despre dragoste. n filme, dragostea este valul de emoii care copleesc pe cineva aproape mpotriva propriei voine. Ct de multe filme exist n care femei cstori te cad neputincioase prad ndrgostirii de un alt brbat? Ea tie c este greit, dar pur i simplu nu se poate stpni. Bineneles, soul este ntotdeauna fcut s par a fi un monstru, n aa fel ca toi s se bucure cnd soia necjit ced n cele din urm n faa sentimentelor ei i comite adulter. Ideea pe care o are lumea despre dragoste este extrem de superficial i nu merge dincolo de emoiile pe care le simte cineva la un moment dat. Deoarece fiecare persoan ar trebui s se gndeasc la, propriile interese naintea intereselor altora, dragostea nu este ceva mai de substan dect sentimentele hiper-emotive ale unei noi relatii. Ideea pe care o are Hollywood-ul despre dragoste nu este dect poft sexual. Pe baza acestei noiuni, emoiile cuiva sunt de fapt fundamen_ tul pentru dragoste. Aadar, se poate spune c devotamentul este la fel de sigur ca pasiunile fluctuante. Prin urmare, nu este de mare mirare c ' rata divorului a atins cote att de mari n America n ultimii patruzeci' de ani,
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 238

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

deoarece nivelul devotamentului i sentimentul de dedicare al oamenilor unul fa de cellalt a sczut foarte mult. DRAGOSTEA BIBLIC Biblia ofer nsemntatea corect a cuvntuluidragoste. Dragostea nu se bazeaz pe sentimentele misterioase care copleesc pe; o persoan nenorocit. Aceasta este o decizie premeditat i voit, pre- ' cum i un act altruist de a-l trata pe cellalt cu buntate i respect. "Noi> am cunoscut dragostea Lui", spune Ioan, "prin aceea c El i-a d a t; viaa pentru noi; i noi deci trebuie s ne dm viaa pentru frai. Dar cine are bogiile lumii acesteia, i vede pe fratele su n nevoie, i i nchide inima fa de el, cum rmne n el dragostea de Dumnezeu? Copilailor, s nu iubim cu vorba, nici cu limba, ci cu fapta i cu ade vrul" (1 Ioan 3:16-18). Devotamentul unui so fa de soia sa vine, n mare parte, din' faptul c el s-a dedicat vieii altruiste cretine. S-ar putea s apar i unele sentimente plcute, dar devotamentul unui cretin pentru soia sa; este pe via. Acest nivel de devotament fa de o alt persoan nu e ste ;dificil pentru cel ce-i triete viaa sincer interesat de nevoile i senti mentele celorlali, i mai ales ale soiei i familiei sale. Dragostea cretin se bazeaz pe comportament, mai degrab dect pe sentimente. Cnd un so se comport drgu cu soia lui, de '" exemplu, arat c o iubete; deci, cnd nu se comport drgu cu ea n-e: iubete. Deoarece dragostea este un comportament pe care cineva poate alege s-I pun n practic, emoiile lui trebuie s ocupe un loc secundar. De aceea a putut Isus s porunceasc ucenicilor Si s-i iubeasc vrjmaii. El nu Se atepta ca acetia s aib sentimente calde i plcute cnd alii i maltratau. Ci le-a dat instruciuni practice de comportament n asemenea situaii: Dar Eu v spun vou, care M ascultai: Iubii pe vrjmaii
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 239

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

votri, facei bine celor ce v ursc, binecuvn tai pe cei ce v blestem, rugai-v pentru cei ce se poart ru cu voi. Dac te bate cineva peste o falc, ntoarce-i i pe cealalt. Dac i ia cineva haina cu sila, nu-l opri s-i ia i cmaa. Oricui i cere, d-i; i celui ce-i ia cu sila ale tale, nu i le cere napoi. Ce voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi la fel. (Luca 6:27-31) Cel care dorete s fie un ibovnic bun, potrivit standardelor biblice, poate cu siguran s-o realizeze; nu doar pentru c aceasta este alegerea lui, ci pentru c Duhul Sfnt locuiete n el i-i va iubi pe alii prin el. Aceleai principii oferite de Scriptur cu privire la modul n care credinciosul ar trebui s-i trateze pe alii trebuie s fie aplicate i n cazul soului sau soiei. De fapt, Isus a spus: "s iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui", i trebuie s ajungi la concluzia c cel mai apropiat aproape este soia! Pentru scopul studiului nostru, ar fi util s analizm comentariul fcut de Pavel despre dragoste n 1 Corinteni 13. Dragostea este ndelung rbdtoare, este plin de buntate: dragostea nu pizmuiete; dragostea nu se laud, nu se umfl de mndrie, nu se poart necuviincios, nu caut folosul su, nu se mnie, nu se gndete la ru, nu se bucur de nelegiuire, ci se bucur de adevr, acoper totul, crede totul, ndjduiete totul, sufer totul. Dragostea nu va pieri niciodat (1 Cor. l3:4-8a). n acest segment din Scriptur, brbatului cstorit i-a fost dat o informaie sntoas despre cum s fie un "ibovnic extraordinar". Haidei s analizm aceste elemente diferite ale dragostei n contextul cstoriei. Pavel i ncepe nvtura prin a spune c adevrata dragoste este ndelung rbdtoare cu cellalt. Aceasta este o mare problem pentru muli soi. Majoritatea brbailor care au trit n pcat sexual tind s abordeze patul matrimonial cu o atitudine de lips de \ interes sincer fa de sentimentele soiilor lor. Adeseori i privesc soiile ca fiind simple obiecte pe care le pot folosi pentru a-i satisface nevoile sexuale. Astfel, nevoile soiilor sunt de obicei ignorate. Realitatea este c femeile se
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 240

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

excit sexual mult mai lent dect brbaii. Brbatul implicat ntr-un stil de via murdar adeseori nu are rbdare s arate interes fa de nevoile sexuale ale soiei. Pe cnd ea s-a exe], tat sexual, el a terminat deja i este gata s se ntoarc pe o parte i s doarm. Acest act de egoism dezinvolt este foarte nefast deoarece acesta este un moment foarte bun pentru el de a pune nevoile ei mai presus de ale sale i de a-i arta acea dragoste care s ntrein csniC I a . La fel de important este nevoia de buntate. Adevratul iubre biblic este un brbat bun i amabil cu soia sa. El nu poate ipa la soia sa n timpul mesei i apoi s se atepte s fie "dispus" n seara aceea! Multe soii au fost agresate emoional ani la rnd de soii lor abuzivi i autoritari. Dar femeile sunt foarte sensibile i fragile. Ele au nevoie s fie tratate cu blndee. ntr-adevr, soul trebuie s nvee s fie "gentleman". Pe msur ce soul nva s-i trateze soia cu blndee.] zidurile pe care ea i le-a fcut de-a lungul anilor vor cdea n cele dinl urm. n mod obinuit, unei femei i-ar plcea s fac mai multe pentru a-l satisface pe soul ei, dar duritatea lui o face s-i fie team. Odat cu refacerea ncrederii, ea va putea "s ias din cochilie". "n dragoste nu este fric; ci dragostea desvrit izgonete frica" (l Ioan 4: 18), a spus apostolul Ioan. Dac soul poate restaura ncrederea pe c,are a distrus-o, viaa de dragoste dintre el i soia sa va fi revigorat. O alt caracteristic a "dragostei agape" este c nu este geloas sau invidioas. Datorit enormei vinovii pe care dependenii sexuali o poart pe umeri, acestora le este adeseori fric, n subcontientul lor, c soiile le sunt necredincioase. De aceea, devin geloi pe soiile lor, imaginndu-i tot felul de lucruri - simpl paranoia. Dar aceasta este de obicei doar proiecia propriei lor vinovii. Odat ce ncep s ias din lumea lor egoist i mic n care au trit att de mult timp, aceste nesigurane dispar pe rnd. lubreul biblic nu este niciodat nici arogant sau nfumurat. Cnd triam n pcat, m gndeam c soia mea era foarte norocoas s
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 241

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

m aib! Dezvoltasem o asemenea atitudine deoarece eram foarte ncreztor c puteam oricnd gsi o alt fat care s m iubeasc. Pe atunci, nu vedeam ce om urt eram pe dinuntru. Nu soia mea era norocoas, ci eu eram cel norocos! Lucrul acesta a devenit realitate pentru mine cnd m-a prsit i a cerut divorul. Deodat, mi-am dat seama c probabilitatea de a-mi gsi o alt femeie care s-I. iubeasc pe Dumnezeu i pe soul ei era foarte mic. Din fericire, Domnul a reabilitat relaia mea cu soia mea, i atitudinea mea nu a mai fost niciodat aceeai. Unul din lucrurile pe care le-am nvat de-a lungul anilor este ct de mult apreciaz o femeie smerenia unui brbat. ntotdeauna am considerat smerenia/blndeea ca fiind ceva ce ar face pe o femeie s-i piard respectul pentru soul ei, dar exact opusul este adevrat. Aceasta ne aduce Ia caracteristica cea mai important a dragostei. Pavel a spus c adevrata dragoste nu caut folosul su. mi amintesc bine ct de egoist eram cu soia mea. Privind n urm, mi se pare c totul n viaa noastr gravita n jurul a ceea ce doream eu, cum doream eu s se ntmple lucrurile, ce m fcea pe mine fericit, i aa mai departe. Soia mea era obligat s amne orice plcere n via, asemenea unui cine sub mas care sper s primeasc ceva rmie de mncare. Acest stil de via egoist se transfera i n dormitor. Sexul era doar pentru plcerea mea. Nu m-am gndit nici mcar o dat la faptul c i soiei mele i-ar plcea s se bucure de intimitate real cu soul el. Din fericire, ncepnd s m maturizez n credin i s-mi asum responsabilitatea pentru propriile aciuni, am fost obligat s m confrunt cu faptul c eram extrem de egoist n toate domeniile vieii mele. Cum am vzut n capitolul anterior, dac vrei s fie curat omul interior, trebuie s aib loc o mare transformare: trebuie s te schimbi din a fi o persoan care ia/primete n una care druiete. Exact lucrul acesta a nceput s-I fac Domnul i n interiorul meu. Convingerea interioar despre propriul meu egoism mi-a deschis ochii s vd nevoile soiei mele. Am nceput smi dau seama c ea, ca femeie, avea nevoi emoionale care trebuiau
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 242

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

satisfcute n perioadele de mtirmtate. De asemenea, am nvat s pun dorinele ei naintea dorinelor mele. Am nceput s m ntreb: "Ce s fac s-i plac?" "Ce i-ar plcea?" Devenind mai puin egoist n pat, perioadele noastre de intimi~ tate au devenit mult mai plcute. Nu mai era nevoie s-mi creez anumite fantezii pentru a consuma actul sexual. Treptat, plcerea de a avea o via sexual sntoas mpreun cu soia mea a fost destul pentru a m ine satisfcut. Nu doar c pofta mea pentru alte femei a sczut, dar dragostea mea pentru soie a crescut. Ea a nceput s rspund corespunztor, pe msur ce a vzut schimbarea care se petrecea n mine. Cum dragostea noastr a crescut, zidurile protectoare s-au prbuit i am nceput s lucrm mpreun, n loc de a lucra unul mpotriva celuilalt, aa cum ar trebui s fac un cuplu cstorit. Mai mult, cel care are dragoste adevrat nu este iritabil sau sensibil. El nu ine ur mpotriva celor care par ntr-un fel s-I fi jignit. Treptat, el nva s ias din cochilia sinelui pentru a vedea importana celor din jurul su. Ct de egoist este viaa consumat de interesul n propriile drepturi! C. S. Lewis a spus: "Trebuie s ne imaginm iadul ca fiind o stare n care toi sunt nencetat concentrai asupra propriei demniti i propiri, unde toi au o nemulumire, i unde toi triesc ntr-o pasiune mortal de invidie, importan proprie i resentimente." Cum am discutat deja, brbatul implicat n pcat sexual a trit o via de decepie. Pe msur ce ncepe s ias din acea ntunecime, ncepe s aib o nou atitudine fa de adevr - chiar dac l cost. Cnd i asum responsabilitatea pentru comportamentul lui din trecut, i-i abandoneaz viaa dubl, soia lui va simi cum viaa lui de decepie i negare se nruie i va fi inundat de speran. Dar, dac soul implicat n imoralitate continu s arunce vina pe alii sau s minimalizeze pcatul su, soia nu va simi c poate avea ncredere n el. Recunoaterea naturii pctoase l scoate pe om din ntuneric la lumin. ncheindu-i discursul, s-ar prea c adjectivele parc i vin nestvilite lui
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 243

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Pavel. "Crede totul, ndjduiete totul, sufer totul. Dragostea nu va pieri niciodat." Muli dependeni sexuali cstorii pretind acest fel de dragoste de la soiile lor, dar ofer foarte puin n schimb. Soia va rspunde la ceea ce soul i ofer/druiete. Prima responsabilitate este ca el s o iubeasc pe ea (Efes. 5:25). Cnd ea simte loialitate i devotament din partea lui, ea va rspunde n mod corespunztor. Dac el arat c el crede n ea, credina ei n el va ncepe i s creasc. O PRERE DIFERIT DESPRE PROPRIA SOIE De foarte multe ori de-a lungul anilor, la Pure Life Ministries am fost n situaia nefericit de a trebui s consolm un brbat pentru pierderea soiei. Aceasta este ntotdeauna o situaie foarte trist. n cele din urm brbatul i venise n fire i face cu sinceritate paii spre pocina adevrat, dar. .. este prea trziu! Soia fusese rnit de prea multe ori i a hotrt c era destul. Odat ce acea decizie a fost luat n inima ei, este aproape imposibil s-i schimbe gndirea. Ceva din interiorul ei s-a rupt. Ea i-a nchis inima fa de el i a ales s-i continue viaa fr el. Ali brbai sunt mai norocoi. Soiile lor nu au ajuns nc la acel stadiu. Brbaii acetia au nceput procesul de pocin nainte de a fi prea trziu. Ei sunt acum n situaia de invidiat de a avea o soie care s-i ajute n procesul de restaurare. Solomon a neles ct de important este s ai o soie n mijlocul ncercrii. Dup ce i-a avertizat pe brbai cu privire la consecinele cedrii n faa pcatului, el ncearc s-i conving pe brbai s se lase mbtai de soiile lor n loc de a umbla dup alte femei: Bea ap din fntna ta i din izvoarele puului tu. Ce, vrei s i se verse izvoarele afar? i s-i curg rurile pe pieele de obte? Las-le s fie numai pentru tine, i nu pentru strinii de lng tine. Izvorul tu s fie binecuvntat, i bucur-te de nevasta tinereii tale. Cerboaic iubit, cprioar plcut: fii mbtat tot timpul de drgliile ei, fii ndrgostit necurmat de
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 244

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

dragostea ei! i pentru ce, fiule, ai fi ndrgostit de o strin, i ai mbria snul unei necunoscute? Cci cile omului sunt lmurite naintea ochilor Domnului, i El vede toate crrile lui. Cel ru este prins n nsei nelegiuirile lui i este apucat de legturile pcatului lui. El va muri din lips de nfrnare, se va poticni din prea multa lui nebunie. (Prov. 5:15-23) n acest segment din Scriptur sunt trei cuvinte de aciune la care vreau s privim. n primul rnd, Solomon spune c brbatul trebuie s se bucure de nevasta tinereii lui. Aceasta este atitudinea de gratitudine despre care am vorbit mai devreme. n loc de a avea o atitudine de nemulumire cu privire la ceea ce I-a dat Dumnezeu, el ar trebui s dezvolte o inim mulumitoare pentru soia sa. Ea este o minunat binecuvntare de la Dumnezeu pentru el. Apoi, Solomon l instruiete pe brbat s fie mulumit cu snii soiei sale. Aceasta este evident o discuie de dormitor. Este vorba de mulumirea care vine dintr-o inim plin de gratitudine. Satisfacia sta la dispoziia brbatului care este gata s-L lase pe Dumnezeu s-I schimbe. n cele din urm, el spune: "fii mbtat tot timpul de drgliile ei, fii ndrgostit necurmat de dragostea ei! i pentru ce, fiule, ai fi ndrgostit de o strin, i ai mbria snul unei necunoscute?" Aceasta arat spre lucrrile lui Dumnezeu pe care omul firesc nu le poate nelege. Dumnezeu are puterea de a-l ajuta pe brbat s fie mulumit cu ceea ce a primit. Aceasta ns cere rbdare i ascultare. Pe msur ce brbatul ascult de Dumnezeu, aceast ascultare i va permite Domnului s-I ajute i s-I binecuvnteze. Dar, va fi nevoie de timp. Un portret minunat al acestui concept ne este istoria izraeliilor (cum am menionat deja) n pustiu, alturi de Moise. Am vorbit puin despre aceasta cnd am vorbit despre modul n care Dumnezeu va lsa pe cineva n voia acelor lucruri pe care insist c le dorete. Haidei s ne ntoarcem la aceast imagine pentru a nelege mai bine ajutorul lui Dumnezeu n
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 245

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

lupta mpotriva firii. Va trebui doar s privim la o poriune mic a acelei relatri pentru a nelege ideea. Adunturii de oameni, care se aflau n mijlocul lui Israel, i-a venit poft, ba chiar i copiii lui Israel au nceput s plng i s zic: "Cine ne va da carne s mncm?Ne aducem aminte de petii pe care-i mncamn Egipt i care nu ne costau nimic, de castravei, de pepeni, de praji, de ceap i de usturoi. Acum ni s-a uscat sufletul: nu mai este nimic! Ochii notri nu vd dect mana aceasta" (Num. Il :4-6). Aceast relatare ilustreaz att atitudinea de poft ct i modul n care Dumnezeu caut o cale de ieire. Aceti copii ai lui Israel hoinreau prin pustiu pentru c Domnul ncerca s-i curee de dragostea pentru idolatria egiptean nainte de a-i trimite n Tara Promis. ntregul plan al lui Dumnezeu depindea de atitudinea lor: dac ei i permiteau sau nu s-i schimbe dintr-o naiune idolatr ntr-una sfnt. "Dorinele pofticioase" care i-au dus pe izraelii la rebeliune sunt foarte asemntoare cu pofta care i aduce pe muli brbai cretini n aceeai condiie mizerabil. Brbaii se in pe ei nii robii de amintirea relaiilor sexuale din trecut. Ei ncearc constant s retriasc acele experiene - s re captureze acel sentiment. Nu au fost gata s le predea lui Dumnezeu i s accepte voia Lui pentru vieile lor. Ei vor s triasc la umbra muntelui Hor i nu sunt gata s uite de Egipt. De aceea, n inimile lor este o stare de continu nelinite i murmurare. Mana este portretizarea soiei. Dumnezeu i-a dat un rspuns pentru apetitul trupului su. Dar mana este plictisitoare pentru brbatul obinuit s rnnnce din copacul varietii. El nu este gata s se lase satisfcut. Dumnezeu are un rspuns pentru cei ce caut unul. Rspunsul este chiar n cuvintele celor ce murmurau: "nu mai este nimic! Ochii notri nu vd dect mana aceasta". Dac brbatul va nva s-i iubeasc soia, n ciuda sentimentelor sale interioare, Dumnezeu va ndeprta apetitul lui pentru alte femei i va pune n locul lui pasiune pentru soia sa. "Fii
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 246

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mbtat tot timpul de drgliile ei, fii ndrgostit necurmat de dragostea ei! i pentru ce, fiule, ai fi ndrgostit de o strin, i ai mbria snul unei necunoscute?" Dumnezeu l va ajuta pe brbat s fie ncntat de dragostea soiei sale, dac va nva s o iubeasc aa cum o iubete El. Mrturia mea este c aa a lucrat Dumnezeu n viaa mea. Sunt mulumit. La fel ca n situaia celor din pustiu, fiecare va trebui s hotrasc dac vrea s fie satisfcut. O parte din problema cu dependenii sexuali este c au trit n ritmul alert al experienelor sexuale att de mult timp nct aproape c nu pot face fa unui ritm mai lent i respectrii limitelor de vitez. Dac eti obinuit s conduci cu 100 krn/h, 60 pare s fie viteza melcului. Aceasta nnebunete firea. Dar, dac el va reduce viteza i se va fora pe sine s pstreze aceast vitez redus, nebunia pe care o simte nuntru va ceda n cele din urm, i viteza de 60 krn/h va prea i ea prea mare! Problema cu a ncerca s trieti viaa la viteza de 100 krn/h este c nimeni nu poate menine acel ritm. Viaa nu a fost intenionat s fie trit ntr-un asemenea ritm. Figura 17-1, pe pagina anterioar, arat viaa unui dependent sexual tipic. El nu vrea s triasc n limita de vitez 50-60 krn/h ca toi ceilali. El caut mereu experiene mai puternice, cuceriri noi i pcate mai urte, Deoarece pcatul are un asemenea pre, odat ce a culminat n pofta lui, cade n adncurile disperrii i neajutorrii. El crede c singura cale de a scpa de depresie este s se nveseleasc cu o nou experien sexual. La aceasta s-a referit Solomon cnd a spus: "i pentru ce, fiule, ai fi ndrgostit de o strin, i ai mbria snul unei necunoscute?" Aceasta nseamn extinderea fanteziei. Figura 17-2, de pe pagina anterioar, arat viaa unui brbat mulumit cu dragostea soiei sale. Viaa lui nu este caracterizat de vrfuri ascuite i vi adnci. Deoarece el nu experimenteaz disperarea
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 247

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pcatului, nu simte nevoia de a se nveseli cu o experien fals prin sex ilicit. El este mulumit s-i triasc viaa la 60 km/h. Ce este ru n asta? Dac Dumnezeu l poate face mulumit cu propria sa soie, nu este aceasta mai bine dect s ncerce s triasc la o vitez pentru care nu a fost creat? Aceasta pare ceva uor de obinut pentru unii pentru c sunt obinuii s-i triasc viaa n funcie de sentimente i nu n funcie de credin. Voi ncheia acest capitol cu o povestire drgu pe care mi-a spus-o odat prietenul meu Mike Broadwell. Nepoica lui privea cum un petior nota nainte i napoi n acvariu. Lucrul acesta a ntrista-o mult pe feti pentru c ei i se prea c era o via goal s noate nainte i napoi n acelai acvariu vechi. Totul a fost dintotdeauna la fel. Srcuul pete nu se putea atepta la nimic mai bun n via. Lucrul acesta i se prea tragic acestei fetie gingae. Unchiul Mike ns tia exact ce s-i spun: "Annie, Dumnezeu a creat acel petior cu o memorie mic. Pe cnd ajunge la captul acvariul a uitat complet unde tocmai fusese i cnd se ntoarce, totul i se pare nou!" Dumnezeu are puterea de a face aceeai minune i n inima omului! Cnd brbatul renun la ritmul alert al activitii sexuale, Domnul pune n el o dorin proaspt pentru soia sa.

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 248

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

18.

PUTEREA HARULUI LUI DUMNEZEU

LOVITURILE BICIULUI EGIPTEAN nu au ters amintirea lui Ionadab despre multele nopi pe care le petrecuse n templul de la Ono El tia povestirile despre artrile mistice pe care prede cesorii si le avuseser cu Iehova, marele Dumnezeu al evreilor. Dar, el preferase dintotdeauna zeia egiptean a fertilitii. "Zeia Ipsis tie cum s-i rsplteasc nchintorii", i spunea el adeseori, dup ce petrecea o noapte cu o prostituat de la templu. Am putea crede c evenimentele de neuitat care avuseser loc n ultimul an au un impact asupra lui Ionadab. El fusese martorul distrugerii celei mai mari mprii de pe pmnt. Val dup val, furia naturii a distrus imperiul faraonilor, pn ce nu a mai rmas nimic dect plnsetul prinilor ndurerai. Dac att nu a fost de ajuns, i el fusese printre izraeliii care trecuser Marea Roie pe pmnt uscat. Dar dup un an, nu mai rmseser dect nite amintiri vagi. Nici mcar vocea tuntoare a lui Iehova de pe muntele Sinai nu putea potoli amintirea acelor ntlniride neuitat din templul de la Ono Acestea i erau mereu n minte.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 249

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ntr-o zi, Nahon, prietenul lui Ionadab, i-a spus despre o tnr ce era cstorit cu unul din btrnii seminiei lui Isahar. "Este o adevrat frumusee, Ionadab!", i-a spus el. "i aud c este puin cam slbatic!" Ionadab a devenit obsedat de gndul de a o avea pe aceast femeie. De fiecare dat cnd avea ocazia, mergea pn la cortul ei i ncepea o discuie cu ea. n cele din urm, ea l-a invitat nuntru. Din nefericire pentru amndoi, o vecin mai n vrst l-a vzut intrnd n cort. Pe cnd vecina s-a ntors cu liderii seminiei, cei doi erau deja angrenai n pasiunea adulterului. Cu civa martori oculari, a fost nevoie doar de un scurt proces. Ionadab a fost trt afar din tabr, lng groapa de gunoi, i ucis cu pietre de liderii seminiei soului ofensat. Ionadab s-a ncovoiat sub violena ropotului de pietre, n praful muntelui Sinai. Viaa lui plin de poft a ajuns n cele din urm la un sfrit brusc.' n cei ase mii de ani ai existenei umane, nu au existat dect perioade foarte scurte n care sistemul judiciar al lui Dumnezeu a fost pus n aciune n vieile oamenilor. Totui, fiecare perioad n care prezena lui Dumnezeu a slluit n mijlocul poporului Su a fost o frntur a ceea ce nseamn ca Dumnezeu s controleze realitatea oamenilor. Sub sistemul Su judiciar, dac ai pctuit trebuia s primeti pedeapsa potrivit legii. n mpria lui Dumnezeu, pedeapsa pentru fiecare nelegiuire era clar specificat n Legea lui Moise. Nu exista nici o nenelegere, nici o excepie. Aceia dintre noi care am cunoscut doar dispensaia harului, trebuie s ne confruntm mereu cu ispita de a ignora sistemul judiciar al lui Dumnezeu n vieile noastre. "Aceasta nu ni se mai aplic nou", spun unii, "noi nu suntem sub Lege". Da, este adevrat. Dar, "Legea", ne spune Pavel, "ne-a fost un ndrumtor spre Cristos" (Gal. 3:24). Cu alte cuvinte, nelegerea modului n care vede Dumnezeu pcatul ne va aduce la revelarea lui Isus Cristos. Prin faptul c Dumnezeu L-a trimis pe Fiul Su s sufere o moarte oribil i crud pe cruce nu nseamn c El nu mai
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 250

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

urte pcatul i i-a discreditat propriul sistem judiciar. Ci doar nseamn c moartea Fiului Su ofer ispirea pentru pcatul nostru. Nou nu ni se mai cere s pltim ntregul pre pentru nelegiuirile noastre. Acum Dumnezeu cere s ne mrturisim pcatele i s ne pocim de ele. Harul Su nseamn c aceia dintre noi care am trit o via pervers, ar trebui acum s trim cu contiina plin de mulumire c suntem criminali care meritam s primim aceeai pedeaps pe care a primit-o i Ionadab, dar am fost iertai pentru c Marele Judector L-a dat pe Fiul Su s sufere pedeapsa n locul nostru. Din nefericire, n biseric s-a infiltrat o atitudine stranie i fluctuant. nelegerea noastr despre natura groaznic a pcatului a devenit distorsionat de umaniti, astfel nct dac Dumnezeu l-ar trata pe un om la fel cum l-a trata pe Ionadab, am crede c a fost prea dur i nemilos. Dac un Anania sau o Safira din zilele noastre ar fi ucii de Dumnezeul sfnt, am deveni literalmente tulburai. n general, biserica se simte foarte confortabil cu ceea ce aceast Fiin sfnt urte: PCATUL. HARUL NU ESTE UN SINONIM PENTRU RBDARE ntr-o zi, undeva departe pe nlimile muntelui Sinai, Dumnezeu i Sa artat lui Moise. Trecnd prin faa btrnului profet, El a spus: "Domnul, Dumnezeu este un Dumnezeu plin de ndurare i milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie, care i ine dragostea pn n mii de neamuri de oameni, iart frdelegea, rzvrtirea i pcatul, dar nu socotete pe cel vinovat drept nevinovat, i pedepsete frdelegea prinilor n copii i n copiii copiilor lor pn la al treilea i al patrulea neam!" (Exod 34:6-7). Am putea petrece o via ntreag studiind acest auto-portret fcut de Domnul i nu am reui niciodat s-i nelegem ntreaga nsemntate. Fraza care are un interes deosebit pentru omul care triete n pcat
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 251

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

este "ncet la mnie". n vechiul legmnt, descrierea aceasta este repetat de opt ori cu referire la Donmul. Echivalentul din Noul Testament, makrothumeo, este tradus cu aproximaie ca rbdtor sau ndelung rbdtor. Acest termen grecesc este folosit pentru a descrie una din roadele Duhului. Dicionarul Vine's Expository spune urmtoarele: "a fi rbdtor, ndelung rbdtor, a suporta ... 'ndelunga rbdare este acea calitate de auto-control n faa provocrii care nu se rzbun imediat, nici nu pedepsete ndat; este opusul mniei i este asociat cu mila ... '''2 Pentru cel care a euat continuu n trirea conform cerinelor unei viei sfinte, a afla c Dumnezeu nu se mnie uor din cauza nelegiuirilor sale este o "veste bun". Eu nsumi pot mrturisi despre faptul c Domnul este extrem de rbdtor. De-a lungul anilor, faptele mele repetate de rebeliune i frdelege L-ar fi ndreptit la mnie i judecat imediat. Dar, ceea ce am primit n schimb a fost dragostea, compasiunea i mila Lui. Cu toate c m-a pedepsit amarnic (Ps. 118: 18) i s-a ocupat aspru de natura mea pctoas, rbdtor, Domnul m-a purtat pe brae tot acel timp. n descrierea acestui termen, makrothumeo, Matthew Henry a exprimat esena inimii lui Dumnezeu: "Poate suferi rul i provocarea, fr s se umple de resentimente sau rzbunare. Va ndura toate alunecrile celui pe care-l iubete, i Va atepta ndelung s vad efectele plcute pe care le-a avut acea rbdare asupra lui. "3 Fr ndoial c Dumnezeu arat extraordinar de mult rbdare pentru rebeliunea fi a omului fa de poruncile Lui. Cu toate acestea, trebuie s nelegem c dei Dumnezeu este rbdtor, va urma o vreme a seceriului tuturor indiscreiile trecutului. Rbdarea lui Dumnezeu nu trebuie niciodat confundat cu harul Su. Dei acestea lucreaz mpreun, sunt dou aspecte diferite ale caracterului Su. Theological Dictionary of the New Testament spune urmtoarele despre makrothumeo: "Mreul Dumnezeu, prin harul Su, restricioneaz mnia Sa dreapt, aa cum a fcut-o n eliberarea Israelului ... El face
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 252

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

lucrul acesta n credincioia legmntului, dar i innd cont de slbiciunea uman ... Rbdarea, bineneles, nu este renunare, ci amnare, cu posibilitatea pocinei. Dumnezeu este rbdtor n ce privete pcatul omului, dar rbdarea Lui are scopul de a oferi omului timp de pocin. Privitor la cea de-a doua venire a Domnului, apostolul Petru a spus: "Domnul nu ntrzie n mplinirea fgduinei Lui, cum cred unii; ci are o ndelung rbdare pentru voi i dorete ca nici unul s nu piar, ci toi s vin la pocin. Ziua Domnului ns va veni ca un ho" (2 Pet. 3:9-10a). Apoi, a continuat spunnd: "De aceea, preaiubiilor, fiindc ateptai aceste lucruri, silii-v s fii gsii naintea Lui fr prihan, fr vin, i n pace. S credei c ndelunga rbdare a Domnului nostru este mntuire" (2 Pet. 3:14-15a). Este extrem de periculos pentru cineva implicat n pcat sexual s cread c, deoarece nc nu i-a venit ziua rspltirii pentru faptele lui rele, nu va trebui s dea seama nici la o judecat viitoare. Poporul Israel a fcut greeala aceasta. L-au provocat n mod repetat pe Domnul prin neascultarea lor neruinat i necredina lor. Isaia a vorbit despre tristeea i frustrarea pe care le simea Domnul pentru rtcirea poporului Su: Preaiubitul meu avea o vie, pe o cmpie foarte mnoas. I-a spat pmntul, l-a curat de pietre i a sdit n el viele cele mai alese. A zidit un turn n mijlocul ei i a spat i un teasc, apoi trgea ndejde c are s-i fac struguri buni, dar a fcut struguri slbatici. "Acum dar zice Domnul - locuitori ai Ierusalimului i brbai ai lui Iuda, judecai voi ntre Mine i via Mea! Ce a mai fi putut face viei Mele i nu i-am fcut? Pentru ce a fcut ea struguri slbatici, cnd Eu m ateptam s fac struguri buni? V voi spune ns acum, ce voi face viei Mele: i voi smulge gardul, ca s fie pscut de vite; i voi surpa zidul, ca s fie clcat n picioare; o voi pustii; nu va mai fi curat, nici spat, spini i mrcini vor crete n ea! Voi porunci i norilor, s nu mai plou peste ea." Via Domnului otirilor este casa lui Israel, i brbaii
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 253

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

lui Iuda sunt via pe care o iubea. El se atepta la judecat, i cnd colo, iat snge vrsat! - Se atepta la dreptate, i cnd colo, iat strigte de apsare! Vai de cei ce nir cas lng cas i lipesc ogor lng ogor, pn nu mai rmne loc, i locuiesc n mijlocul rii! (Isa. 5: 1-8) Isus a folosit aceeai ilustraie pentru a portretiza experiena de mntuire. El a spus: "Eu sunt adevrata vi, i Tatl Meu este vierul. Pe orice mldi, care este n Mine i n-aduce rod, El o taie; i pe orice mldi care aduce rod, o cur, ca s aduc i mai mult rod ... Dac aducei mult rod, prin aceasta Tatl Meu va fi proslvit; i voi vei fi astfel ucenicii Mei" (Ioan 15: 1-2, 8). Spun din nou, Dumnezeu este extrem de rbdtor cu copiii Si. El va "suferi rul i provocarea, fr a se umple de resentimente sau rzbunare. Va ndura toate alunecrile celui pe care-I iubete, i va atepta ndelung s vad efectele plcute pe care le-a avut acea rbdare asupra lui". Dar este important s nelegem c El are o vie n scopul explicit de a avea rod. Ca orice vier cu experien, care a petrecut ani ntregi cultivnd o vi, el se ateapt ca ntr-o zi s poat culege rod bogat. Fie ca ura lui Dumnezeu pentru pcat s nu fie niciodat minimalizat sau uitat. Dragostea este un termen biblic folosit pentru a-L descrie pe Domnul, termen adeseori confuz n mintea credincioilor. Dumnezeu este dragoste, iar profunzimea, nlimea i adncimea dragostei Lui sunt nemsurate. Voi limita ceea ce vreau s spun aici la un mare adevr: Dumnezeu are pasiunea de a-i demonstra dragostea fa de noi i ateapt s 1 se rspund la acea dragoste.P Isus a spus c porunca cea mai mare dat de Dumnezeu omului este s-L iubeasc pe El cu toat inima, cu tot sufletul i cu toat mintea (Mat. 22:37-38). ntreaga Biblie se bazeaz pe aceast porunc divin. Dar, dragostea nu este acelai lucru cu harul. Acestea sunt dou lucruri diferite. Dai-mi voie s ilustrez diferena dintre dragoste i har
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 254

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

printr-o ntmplare din viaa lui Isus. ntr-o zi, El Se plimba, cnd un tnr bogat L-a ntrebat ce trebuie s fac ca s fie mntuit. Imagineazi ochii ptrunztori ai Mntuitorului ptrunznd n profunzimea omului lui interior! Marcu relateaz aceast ntmplare: Cunoti poruncile: "S nu preacurveti; s nu ucizi; s nu furi' s nu faci o mrturisire mincinoas; s nu neli; s cinsteti pe tatl tu i pe mama ta." El I-a rspuns: "nvtorule, toate aceste lucruri le-am pzit cu grij din tinereea mea." Isus S-a uitat int la el, l-a iubit i i-a zis: "i lipsete un lucru; du-te de vinde tot ce ai, d la sraci i vei avea o comoar n cer. Apoi vino, ia-i crucea i urmeaz-M." Mhnit de aceste cuvinte, omul acesta a plecat ntristat de tot; cci avea multe avuii. Isus S-a uitat mprejurul Lui i a zis ucenicilor Si: "Ct de anevoie vor intra n mpria lui Dumnezeu cei ce au avuii!" (Mare, 10:1923) Muli cretini, inclusiv eu, au avut experiene minunate prin care dragostea lui Dumnezeu a devenit att de real nct a fost aproape tangibil. Am luat parte la servicii de nchinare la care mi s-a prut c prezena lui Dumnezeu putea fi simit trecnd peste adunare asemenea unui val blnd ce mngie malul mrii. Domnul are o dragoste enorm pentru poporul Su dar, trebuie s fim ateni s nu confundm dragostea Sa cu harul Su. Dragostea lui pentru omenire este o for extraordinar. Este foarte uor s te lai dus de sentimentele produse de acea dragoste i s o transformi n ceva ce nu este. Dragostea Lui nu anuleaz poruncile Lui; El nu va trece cu vederea pcatul. De fapt, dragostea Lui cere ca noi s-L ascultm i s prsim pcatul nostru. Dup ntlnire a cu tnrul bogat, Isus a spus ucenicilor Si: Dac M iubete cineva, va pzi cuvntul Meu, i Tatl Meu l va iubi. Noi vom veni la el i vom locui mpreun cu el. Cine nu M iubete, nu pzete cuvintele Mele. i cuvntul, pe care-l auzii, nu este al Meu, ci al Tatlui, care M-a trimis (Ioan 14:23-24).
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 255

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Pericolul savurrii dragostei lui Dumnezeu, atunci cnd te afli ntr-o stare de pcat, este c te poi ntr-adevr nela creznd c eti n prtie cu Domnul. Observ c n povestirea despre stpnul tnr i bogat dragostea lui Isus nu a determinat destinul final al tnrului. Da, Marcu ne spune c Isus l-a iubit cu adevrat. Sunt sigur c dragostea Lui s-a manifestat sub forma unei pasiuni puternice care emana din fiina Sa. Totui, venicia acelui om a depins de rspunsul lui la aceast dragoste fierbinte. Va asculta el de cuvintele lui Isus sau nu? Aa dup cum Isus, n credincioia Lui face cu fiecare din urmaii Si, n ndurarea Sa, El l-a adus la o rscruce de drumuri - Alege astzi cui vrei s slujeti, lui Dumnezeu sau lui Mamona! Aceast relatare nu este intenionata fi o porunc de a da altora toate posesiile personale. Isus a vzut idolatria din inima acestui om i de aceea l-a adus la o rscruce: Dac vrei s fii urmaul Meu, trebuie s-i lepezi "idolul". Te ntreb, oare S-a schimbat Domnul? Dac El a pus aceste condiii unui om cu privire la bani, cu ct mai mult o face pentru cei a cror idol este pcatul? Vei observa de asemenea c imediat ce acest om a luat o decizie, Isus nu a "fugit" dup el (aa cum ar face muli lideri cretini astzi) ncercnd s fac vreun compromis: "Ascult, nu am vrut s fiu chiar att de direct. Probabil c ai nevoie de timp pentru a-i stabili un anu mit devotament. Nai vrea s M urmezi o vreme i poate mai trziu vei fi gata s druieti o parte din banii ti?' La urma urmei, nimeni nu este perfect. Cu toii suntem pctoi mntuii prin har. Dumnezeu ne nelege. " HARUL NU ESTE UN SINONIM PENTRU DESFRNARE Isus i-a sftuit mereu ucenicii s rspund la cuvintele Lui (s ia o decizie). El nu s-a mulumit s le permit s-L urmeze, dar s nu se predea n totalitate n inima lor. El vedea direct n inima omului i i
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 256

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

confrunta cu privire la atitudinea lor. Isus nu doar c nu a respectat protocolul social pe care l gsim n bisericile de astzi, dar El a fost chiar o piatr de poticnire pentru muli aa-numii ucenici. S lum de exemplu marea "gaf" descris n capitolul 6 din evanghelia dup Ioan. Incidentul a nceput foarte promitor. Isus hrni se mulimea de cinci mii de oameni cu doi peti i cinci pini. Oamenii au fost att de mirai nct au exclamat: "Cu adevrat, acesta este prorocul cel ateptat n lume" (Ioan 6:14). Ei au recunoscut n mod deschis ceea ce altora le era fric s spun, c Isus era Mesia. Cu siguran c aceasta era o mulime gata pentru un extraordinar program de evanghelizare! Ei literalmente mncaser din mna Lui. Totui, dup aceea, parc nu mai putea spune nimic bine. A nceput prin a pretinde c El este "pinea din cer". Cu siguran c a vzut c oamenii aceia aveau nevoie s fie adui n mod treptat la o asemenea afirmaie. La urma urmei, a pretinde c eti "pinea din cer" n faa unei mulimi de oameni simpli, de la ar, era foarte riscant. Apoi, s nruteasc i mai mult situaia, a continuat prin a le sp~~ c dac vroiau s aib viaa venic trebuiau s mnnce trupul Lui I s bea sngele Lui! Ioan ne spune c "din clipa aceea, muli din ucenicii Lui s-au ntors napoi i nu mai umblau cu El" (Ioan 6:66). Elementul interesant al acestei povestiri este ce s-a ntmplat dup aceea. Fr a fi deloc intimidat de reacia mulimii, El S-a ntors spre ucenicii Si i i-a ntrebat: "Voi nu vrei s v ducei?" Simon Petru I-a rspuns: "Doamne, la cine s ne ducem? Tu ai cuvintele vieii venice. i noi am crezut i am ajuns la cunotina c Tu eti Cristosul, Sfntul lui Dumnezeu." n mod cu totul diferit de predicatorii de astzi, care sunt obsedai de ideea de a avea o adunare mare, Isus a fost interesat de cei care l vor urma indiferent de costul pe care vor trebui s-I plteasc. El a neles c majoritatea nu l vor urma, dar nu a ncercat niciodat s suceasc adevrul Cuvntului lui Dumnezeu. El i-a iubit pe acei oameni, dar a refuzat s le pun la dispoziie o versiune compromis a ceea ce
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 257

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Dumnezeu oferea tuturor pctoilor. Aceast poziie necompromitoare a fost meninut i de ucenicii Si n urmtorii treizeci de ani. Dar n ciuda acestei atitudini, alii, a cror nvtur era caracterizat de o opoziie slab fa de pcat, au ajuns proemineni n biseric. Iuda, vorbind inspirat de focul Duhului lui Dumnezeu, a avertizat pe cei din trupul lui Cristos cu privire la cei "care schimb n desfrnare harul Dumnezeului nostru" (Iuda 4). Sunt convins c ceea ce muli accept azi ca har nu este nimic altceva dect dreptul de a pctui. Dietrich Bonhoeffer a fost un om evlavios care a vzut aceast tendin n Biseric chiar i n ani 1930. El a trit n Germania, iar statutul su de lider religios naional ar putea fi echivalat cu cel al lui Billy Graham din zilele noastre. El era nenfricat n predicarea sa, iar aceasta l-a constat n cele din urm viaa n minile nazitilor. nainte de nceperea celui de-al doilea rzboi mondial, el a pus pe hrtie aceste cuvinte ntr-o carte ce a devenit o lucrare clasic, The Cost of Discipleship (Preul uceniciei): Harul ieftin este dumanul de moarte al bisericii noastre. Astzi, luptm pentru a dobndi harul valoros. Harul ieftin nseamn har vndut pe pia la un pre de contraband. Sacramentele, iertarea pcatului i mngierile aduse de religie sunt discreditate la preuri de nimic. Harul este reprezentat ca fiind comoara interminabil a Bisericii, din care ea revars, cu mini generoase, binecuvntri, fr a pune ntrebri sau a impune limite. Harul fr pre; harul fr cost! Esena harului, presupunem noi, este faptul c datoria a fost pltit dinainte; i, deoarece a fost pltit, totul poate fi obinut gratis. Din moment ce costul a fost infinit, posibilitile de a-l folosi sunt i ele infinite. La ce ar fi bun harul dac nu ar ieftin? .. Harul ieftin este predicarea iertrii fr a cere pocin, botez fr disciplin bisericeasc, mprtire fr mrturisire absolvire
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 258

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

fr mrturisire. Harul ieftin este harul fr disciplin, harul fr cruce, harul fr Isus Cristos, viu i ntrupat. .. Harul preios este comoara ascuns ntr-o arin i de dragul ei, omul vinde cu bucurie tot ce are. Este o perl de mare valoare pentru care mercenarul va vinde tot ce posed ... Un asemenea har este preios pentru c ne cheam s urmm, i este har pentru c ne cheam s-L urmm pe Isus Cristos. Este preios pentru c l cost pe om viaa, i este har pentru c druiete omului viaa adevrat. ntr-o carte scris n primul rnd pentru cei care continu s se rsfee ntr-o via de pcat, este foarte important s vedem ce spune Biblia despre har. Dai-mi voie s v asigur c aceasta nu este o discuie despre vechiul argument adus pentru pstrarea sfinilor. Ci se refer la descrierea clar fcut de Scriptur a ceea ce nseamn s fii un adevrat urma al lui Cristos. John MacArthur, un aprtor ndrjit al doctrinei cunoscut ca "sigurana veniciei", a spus urmtoarele: Biserica din zilele noastre are concepia c mntuirea nseamn doar oferirea vieii venice, nu i eliberarea pctosului de sclavia nelegiuirii lui. Le spunem oamenilor c Dumnezeu i iubete i c El are un plan minunat pentru vieile lor, dar acesta este doar jumtate din adevr. n acelai timp, Dumnezeu urte pcatul i-i va pedepsi pe pctoii care nu se pociesc cu pedeapsa chinului venic. Nici o prezentare a Evangheliei nu este complet dac ea ocolete sau omite aceste fapte. Orice mesaj care nu reuete s defineasc gravitatea pcatului i s-I confrunte pe pctos cu ea reprezint o Evanghelie deficitar. i orice 'mntuire' care nu schimb viaa de pcat i nu transform inima pctosuluii nu este o mntuire autentic.? Fie c tu crezi c cei nepocii nu s-au convertit niciodat, sau doar crezi c au czut, ceea ce Noul Testament ne nva referitor la destinul venic la celor ce mor n pcat este extrem de clar i absolut irevocabil.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 259

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Pentru a nelege pe deplin pedeapsa pentru ORICE pctos care NU SE POCIETE i nu se ntoarce din pcatul lui, haidei s privim la urmtoarele afirmaii fcute de Isus i de alii care au scris inspirai de Dumnezeu. Aceasta nu este intenionat a fi n vreun fel o "tactic de intimidare", ci sper s fie util pentru a ne ajuta s ne dm seama de modul n care vede Dumnezeu pcatul i de judecata care va veni peste toi cei care mor n pcat. Isus a spus aceste cuvinte n predica de pe munte: Dar Eu v spun c oricine se uit la o femeie, ca s-o pofteasc, a i preacurvit cu ea n inima lui. Dac deci ochiul tu cel drept te face s cazi n pcat, scoate-l i leapd-l de la tine; cci este spre folosul tu s piar unul din mdularele tale i s nu-i fie aruncat tot trupul n gheen (Mat. 5:28-29). Pavel a spus galateni lor: i faptele firii pmnteti sunt cunoscute, i sunt acestea: preacurvia, curvia, necuria, desfrnarea, nchi-narea la idoli, vrjitoria, vrjbile, certurile, zavistiile, mniile, nenelegerile, dezbinrile, certurile de partide, pizmele, uciderile, beiile, mbuibrile i alte lucruri asemntoare cu acestea. V spun mai dinainte, cum am mai spus, c cei ce fac astfel de lucruri, nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (Gal. 5:19-21). El a avertizat i biserica din Corint: Nu tii c cei nedrepi nu vor moteni mpria lui Dumnezeu? Nu v nelai n privina aceasta: nici curvarii, nici nchintorii la idoli, nici preacurvarii, nici malahii, nici sodomiii, nici hoii, nici cei lacomi, nici beivii, nici defimtorii, nici hrpreii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu (l Cor. 6:9-10). Autorul epistolei ctre Evrei a spus: Cci, dac pctuim cu voia, dup ce am pnnut cunotina adevrului, nu
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 260

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mai rmne nici o jertf pentru pcate, ci doar o ateptare nfricoat a judecii i vpaia unui foc, care va mistui pe cei rzvrtii. Cine a clcat Legea lui Moise, este omort fr mil, pe mrturia a doi sau trei martori. Cu ct mai aspr pedeaps credei c va lua cel ce va clca n picioare pe Fiul lui Dumnezeu, va pngrisngele legmntului, cu care a fost sfinit i va batjocori pe Duhul harului? Cci tim cine este Cel ce a zis: "A Mea este rzbunarea, Eu voi rsplti!" i n alt parte: "Domnul va judeca pe poporul Su." Grozav lucru este s cazi n minile Dumnezeului cel viu! (Evr. 10:26-31) n a doua epistol a lui Petru citim: n adevr, dac, dup ce au scpat de ntinciunile lumii, prin cunoaterea Domnului i Mntuitorului nostru Isus Cristos, se ncurc iari i sunt biruii de ele, starea lor de pe urm se face mai rea dect cea dinti. Ar fi fost mai bine pentru ei s nu fi cunoscut calea neprihnirii, dect, dup ce au cunoscut-o, s se ntoarc de la porunca sfnt, care le fusese dat (2 Pet. 2:20-21). n cele din urm, apostolul Ioan a spus: Cine zice: "l cunosc", i nu pzete poruncile Lui, este un mincinos, i adevrul nu este n eL.. Copilailor, nimeni s nu v nele! Cine triete n neprihnire, este neprihnit, cum El nsui este neprihnit. Cine pctuiete, este de la diavolul, cci diavolul pctuiete de la nceput. Fiul lui Dumnezeu S-a artat ca s nimiceasc lucrrile diavolului. Oricine este nscut din Dumnezeu, nu pctuiete, pentru c smna Lui rmne n el; i nu poate pctui, fiindc este nscut din Dumnezeu (l Ioan 2:4; 3:7-9). n ciuda dovezilor copleitoare ale contrariului, sunt unii care pur i simplu nu accept ceea ce ne nva Biblia att de clar. Motivai de
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 261

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

noiunea fals a milei lui Dumnezeu, aceti bine-intenionai nvtori vor s deschid larg ua cerului pentru oricine se dedic ctui de puin cretinismului. Dar, doar pentru c sunt unii care transmit aceast evanghelie sucit i anemic, nu nseamn c aceasta este realitatea. Cnd cineva st naintea lui Dumnezeu cu o via fireasc, egoist i plin de pcat, prerile sale doctrinare nu mai conteaz. Credina sa moart, de care a dat dovad aici pe pmnt, va fi scoas la lumin aa cum este, iar el va descoperi, cu groaz, c s-a destinat pe sine la un loc de pedeaps venic - IADUL!8 Unul dintre motivele principale datorit cruia oamenii rmn n pcat este pentru c le lipsete frica de Dumnezeu. Orice ncercare de a ignora convingerea pe care o face Duhul Sfnt n viaa pctosului este periculoas. Solomon a avut multe de spus despre frica de Domnul: Frica Domnului este nceputul tiinei; dar nebunii nesocotesc nelepciunea i nvtura" (Prov. 1 :7). "Nu te socoti singur nelept; teme-te de Domnul i abate-te de la ru!" (Prov. 3:7). "Frica de Domnul lungete zilele, dar anii celui ru sunt scurtai" (Prov. 10:27). "Cine se teme de Domnul are un sprijin tare n El, i copiii lui au un loc de adpost la El. - Frica de Domnul este un izvor de via. ea ne ferete de cursele morii" (Prov. 14:26-27). "Prin dragoste i credincioie omul ispete nelegiuirea, i prin frica de Domnul se abate de la ru" (Prov. 16:6). "Frica de Domnul duce la via, i cel ce o are, petrece noaptea stul, fr s fie cercetat de nenorocire" (Prov. 19:23). "S nu-i pizmuiasc inima pe cei pctoi, ci s aib totdeauna fric de Domnul" (Prov. 23: 17). Este bine s te temi de Domnul. Reverena corect adus lui Dumnezeu st ca o cetuie puternic mpotriva atacurilor dumanului prin ispit.
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 262

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

HARUL CARE MNTUIE DE PCAT Una din modalitile prin care am deviat doctrinar n acest secol a fost prin declinul treptat dar sigur al contienei despre natura noastr pctoas. Cei care nu neleg pe deplin urciunea pcatului vor lua o atitudine slab fa de ea. Eu nu am un doctorat n teologie, dar de-a lungul anilor, am studiat nvturile oamenilor lui Dumnezeu din secolele trecute i am observat o diferen clar n abordarea pcatului, abordare total diferit de cea obinuit n Biserica de astzi. Aceast pierdere comun a ruinii fa de pcat a fost promovat de nvturile superharului" care au nflorit n zilele noaste. Dr. Michael Brown spune: Exist un ntreg ocean de har care ne ateapt, invitndu-ne s ne aruncm n el i s notm. Adncimea i lungimea lui nu au limite, i chiar de-a lungul nesfr-itelor veacuri ale eternitii, vom sta uimii de aceast minunie. Tragedia este c muli predicatori i nvtori ai zilelor noastre au prezentat greit, n mod intenionat, harul lui Dumnezeu, transformndu-l practic ntr-un drept de a pctui. i prin aceasta, au ieftinit puterea lui i i-au micorat valoarea. Au poluat apa sfnt ce curge de la tronul ceresc. Pot s fiu de-a dreptul cinstit cu voi? Cred c harul este unul din cele mai greit nelese subiecte n Biserica de astzi. Pe de o parte, sunt unii legali ti care par s uite c mntuire a este prin har, prin credin i nu prin fapte. Ei transform cretinismul ntr-o religie moart, inutil i caracterizat de mereu falimentarul efort uman. Pe de alt parte, sunt unii lideri care par s uite c mntuirea include eliberarea de pcat, precum i iertarea pcatului. Ei modific cretinismul ntr-o religie care "mntuie", dar nu transform. Amndouaceste poziii sunt greite. Foarte greite.?
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 263

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

Cnd este vorba de brbai care merg la biseric, dar nu sunt mntuii i/sau au czut, este important s nelegi c harul lui Dumnezeu este prezent pentru a-i ntri poporul pentru a birui pcatul. De fapt, una dintre profeii le despre Isus a fost c El va veni "s mntuiasc pe poporul Lui de pcatele sale" (Mat. 1 :21). A avea o nelegere corect i biblic despre harul lui Dumnezeu nu este o problem dect dac cineva dorete s se bazeze pe aceasta pentru a rmne n pcat. Din nefericire, sunt muli care nu vor s fie mntuii de pcatul lor; ei doar vor s fie scpai de iad. n cuvintele btrnuluipredicator baptist: "Aceasta este asemenea hoului care a mers naintea judectorului i a cerut s nu fie trimis la nchisoare. El nu inteniona s-i schimbe comportamentul care l-a dus n acea stare. El doar vroia s fie cruat de pedeapsa cu nchisoarea." Cum am menionat mai devreme, n harul Su, Dumnezeu a pus deoparte cerinele Legii. Acum, El ateapt doar mrturisire i pocin din inim. Cum a spus i apostolul Ioan: "Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne curee de orice nelegiuire" (1 Ioan 1 :9). Cei care i imagineaz c pot rmne n pcat spun: "Nu vreau s fiu curat; doar vreau s fiu iertat". William Barclay a spus: Harul nu este doar un dar; ci i o mare responsabilitate. Credinciosul nu poate continua cu viaa pe care a trit-o nainte de a-L cunoate pe Isus Cristos. El trebuie s se mbrace ntr-o puritate nou, o sfinenie nou i o nou buntate. Ua este deschis, dar ua nu este deschis pentru ca pctosul s intre i s rm nun pctos, ci ca pctosul s intre i s devin un sfnt. HARUL OFER O ATMOSFER DE ACCEPTARE Unul dintre cele mai importante aspecte ale harului lui Dumnezeu
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 264

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

este faptul c ofer un refugiu pentru pctosul care se pociete. Cnd pctosul se pociete, el nu trebuie s se mai autopedepseasc cu condamnare de sine. EI nu trebuie s-i ctige o poziie favorabil n ochii lui Dumnezeu. Cnd i mrturisete greeala faptelor sale i se ntoarce de la ele, el este restaurat imediat. Una din povestirile frumoase pe care le-a spus Isus a fost cea a fiului risipitor. Pentru a nelege contextul a ceea ce explica El, vom include i cele dou pilde scurte care o preced: Dar El le-a spus pilda aceasta: "Care om dintre voi, dac are o sut de oi, i pierde pe una din ele, nu las pe celelalte nouzeci i nou pe islaz i se duce dup cea pierdut, pn cnd o gsete? Dup ce a gsit-o, o pune cu bucurie pe umeri; i, cnd se ntoarce acas, cheam pe prietenii i vecinii si i le zice: 'Bucurai-v mpreun cu mine, cci mi-am gsit oaia care era pierdut.' Tot aa, v spun c va fi mai mult bucurie n cer pentru un singur pctos care se pociete, dect pentru nouzeci i nou de oameni neprihnii care n-au nevoie de pocin. Sau care femeie, dac are zece lei de argint, i pierde unul din ei, nu aprinde o lumin, nu mtur casa i nu caut cu bgare de seam pn cnd l gsete? Dup ce l-a gsit, cheam pe prietenele i vecinele ei i zice: 'Bucurai-v mpreun cu mine, cci am gsit leul, pe care-l pierdusem.' Tot aa, v spun c este bucurie naintea ngerilor lui Dumnezeu pentru un singur pctos care se pociete. EI a mai zis: "Un om avea doi fii. Cel mai tnr din ei a zis tatlui su: 'Tat, d-mi partea de avere, ce mi se cuvine.' i tatl le-a mprit averea. Nu dup multe zile, fiul cel mai tnr a strns totul i a plecat ntr-o ar deprtat, unde i-a risipit averea, ducnd o via destrblat. Dup ce a cheltuit totul, a venit o foamete mare n ara aceea i el a nceput s duc lips. Atunci s-a dus i s-a lipit de unul din locuitorii rii aceleia, care l-a trimis pe ogoarele lui s-i pzeasc porcii. Mult ar fi dorit el s se sature cu rocovele, pe care le mncau porcii, dar nu i le ddea nimeni. i-a venit n fire i a zis: 'Ci argai ai tatlui meu
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 265

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

au belug de pine, iar eu mor de foame aici! M voi scula m voi duce la tatl meu i-i voi zice: Tat, am pctuit mpotriva cerului i mpotriva ta i nu mai sunt vrednic s m chem fiul tu; f-m ca pe unul din argaii ti.' i s-a sculat i a plecat la tatl su. Cnd era nc departe, tatl su l-a vzut i i s-a fcut mil de el, a alergat de a czut pe grumazul lui i l-a srutat mult. Fiul i-a zis: 'Tat, am pctuit mpotriva cerului i mpotriva ta, nu mai sunt vrednic s m chem fiul tu.' Dar tatl a zis robilor si: 'Aducei repede haina cea mai bun i mbrcai-l cu ea; punei-i un inel n deget i nclminte n picioare. Aducei vielul cel ngrat i tiai-l. S m ncmi s ne veselim; cci acest fiu al meu era mort, i a nviat; era pierdut, i a fost gsit.' i au nceput s se veseleasc. Fiul cel mai mare era la ogor. Cnd a venit i s-a apropiat de cas, a auzit muzic i jocuri. A chemat pe unul din robi i a nceput s-I ntrebe ce este. Robul acela i-a . rspuns: 'Fratele tu a venit napoi, i tatl tu a tiat vielul cel ngrat, pentru c l-a gsit iari sntos i bine.' EI s-a ntrtat de mnie i nu voia s intre n cas. Tatl su a ieit afar i l-a rugat s intre. Dar el, drept rspuns, a zis tatlui su: 'Iat, eu i slujesc ca un rob de atia ani i niciodat nu i-am clcat porunca; i mie niciodat nu mi-ai dat mcar un ied s m veselesc cu pri etenii mei; iar cnd a venit acest fiu al tu, care i-a mn cat averea cu femeile desfrnate, i-ai tiat vielul cel ngrat.' 'Fiule', i-a zis tatl, 'tu ntotdeauna eti cu mine i tot ce am eu este al tu. Dar trebuia s ne veselim i s ne bucurm, pentru c acest frate al tu era mort i a nvi at, era pierdut i a fost gsit (Luca 15:3-32). Aceste pilde ilustreaz foarte frumos harul lui Dumnezeu. Dei, acestea aproape c nu au nevoie de nici un comentariu, dai-mi voie s fac cteva observaii. Mai nti, aceste pilde au fost spuse unui grup de farisei mndrii i neprihnii, crora nu le plcea c Isus sttea n com[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 266

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

pania "vameilor" i a "pctoilor". Isus a subliniat ct de bucu~os este Dumnezeu cnd un pctos se pociete. Acest punct a fost bme accentuat prin pilda fiului risipitor (Luca 15: 11-32), n contrast cu atitudinea fiului mai mare, care nu s-a bucurat pentru pocina fratelui su. El nu putea vedea dect greelile din trecut i dezamgirile provocate de fratele su. n al doilea rnd, observai atmosfera de acceptare creat de dragostea tatlui. Unul din aspectele principale ale harului lui Dumnezeu este c El accept ntotdeauna inima pocit - indiferent ct de groaznic ar fi fost pcatul ei! Din cte am auzit, Ted Bundy i Jeffrey Dahmer amndoi s-au pocit i de aceea sunt n cer acum. Cnd un pctos vine la Dunmezeu prin pocin, tblia este tears de tot! Nu mai este condanmare; nu mai este vinovie. Exist doar o acceptare plin de bucurie din partea lui Dumnezeu Tatl. Al treilea lucru pe care vreau s-I observm este c tatl nu a fugit dup fiul su ncercnd s fac un compromis: "Ascult, fiule. Hai s discutm despre asta. Mai bine rm i acas. Vei fi mai n sigu~ ran aici. tiu c treci printr-o perioad dificil acum. Nu voi inte~e~l n afacerile tale personale. Te iubesc. Poi s-i permii propriile VICl1, dar te rog ntoarce-te acas." n schimb, tatl l-a lsat s plece i i-a da~. ce dorea. Dar, cnd fiul s-a ntors, tatl s-a grbit s-I mbrieze i s-I spun bun venit acas, unde i era locul. i, restaurndu-l imediat la locul su de drept, tatl a explicat fratelui su mai mare care era confuz i nemilos: "trebuia s ne veselim i s ne bucurm, pentru c acest frate al tu era mort i a nviat, era pierdut i a fost gsit". HARUL D PUTEREA NECESAR ELIERRII DE PCAT Tocmai cnd apostolul Pavel se pregtea s expun faimosul su tratat despre neprihnire, a fcut afirmaia urmtoare: "dar unde s-a nmulit pcatul, acolo harul s-a nmulit i mai mult" (Rom. 5:20). Este
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 267

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

foarte important ca omul a crui via este caracterizat de poft s tie c cu ct el s-a dedat tot mai mult pcatului, cu att Dunmezeu are o msur mai mare de har pentru biruirea acelui pcat. Cum am vzut deja, motivul venirii lui Isus pe pmnt a fost s zdrobeasc puterea pcatului din viaa credinciosului. Pavel a spus-o n felul urmtor: "Cci harul lui Dunmezeu, care aduce mntuire pentru toi oamenii, a fost artat i ne nva s-o rupem cu pgntatea i cu poftele lumeti i s trim n veacul de acum cu cumptare, dreptate i evlavie" (Tit 2:11-12). Da, este adevrat: harul este canalul prin care rnntuirea este pus la dispoziie ntregii omeniri. Dar, este mai mult dect att. Harul este i un nvtor, iar subiectul principal al nvturii lui este cum s trieti o via plcut lui Dunmezeu. Cnd acea ispit se ivete din ceva nelegiuit, harul este prezent s te nvee s spui "nu". Cnd apare o ocazie de a ceda n faa unei pasiuni lumeti, harul te nva s te mpotriveti. El nu ne ajut doar n vremuri de ispit, ci harul zilnic al lui Dunmezeu este fora activ din viaa credinciosului care ne ajut "a tri n veacul de acum cu cumptare, dreptate i evlavie". Tocmai despre aceasta a vorbit Pavel cnd a spus: "Nu v-a ajuns nici o ispit care s nu fi fost potrivit cu puterea omeneasc. i Dumnezeu, care este credincios, nu va ngdui s fii ispitii peste puterile voastre; ci, mpreun cu ispita, a pregtit i mijlocul s ieii din ea, ca s-o putei rbda" (l Cor. 10:13). Harul lui Dunmezeu ne ajut s ne mpotrivim dorinei de a pctui. Cu alte cuvinte, atmosfera care ofer acceptare i iertare cnd ne pocim este aceeai atmosfer sfnt care ne ofer o cale de scpare din ispita pcatului. Mrturia mea este c n ultimii cincisprezece ani, harul lui Dumnezeu a fost cel care m-a ajuta s nu cedau poftei puternice pentru femei care mi-a dominat viaa n trecut. Ca s v dau unul dintre exemplele pe care le-a putea mprti, voi povesti un incident care mi s-a ntmplat n 1988. Pe atunci, erau doar trei ani de cnd sc, pasem de pcat. Eram n Texas i ineam o conferin despre biruirea dependenei sexuale. Acolo
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 268

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

era o frumoas femeie, soia unui medic, care prea foarte interesat de Pure Life Ministries. A pus mai multe ntrebri i prea c nu vrea s plece de la conferin. Brbatul cu care cltoreamavea alte ntlnirii am rugat-o pe ea s m duc cu maina la casa unde stteam. Nu m gndeam la nimic altceva. Ea prea foarte interesat s se implice n Pure Life Ministries, deci m-am bucurat c aveam ocazia s stau de vorb cu ea. n timpul drumului spre cealalt parte a oraului, am nceput s-i observ fizicul. Cnd am ajuns la casa respectiv, simeam cum pofta pentru ea mi copleea mintea. Era acelai nor negru, demonie, pe care l simisem n main conducnd spre Bakersfiled mai devreme n acelai an. Cum eu simeam acea dorin intoxicant fa de ea, ea mi-a artat clar c era disponibil. Tocmai atunci, n acel moment critic, chiar mai puternic dect pofta mi-a venit frica c voi fi prins dac voi comite adulter. Aceast fric puternic a fost tot ce aveam nevoie pentru a iei din acea situaie. Ce exemplu extraordinar al harului minunat i susintor al lui Dumnezeu! Dac a fi fost lsat de unul singur, a fi aruncat la gunoi tot ce fcuse Dumnezeu pn atunci n viaa mea n cei trei ani dinainte. A fi zdruncinat ncrederea care fusese att de greu de reabilitat n soia mea. A fi ruinat Pure Life Ministries chiar nainte de a ncepe cu adevrat. ntradevr, notam din nou n adncimile pcatului. Dar, nu am fost lsat singur! Harul lui Dumnezeu a fost prezent pentru a-mi oferi o cale de ieire. Dac harul Lui este prezent alturi de credincios, de ce unii brbai continu s cedeze ispitelor? Cred c rspunsul se afl n ceea ce am discutat n capitolul cincisprezece. Cu toate c nu neleg pe deplin rmnerea in Cristos face posibil ca harul lui Dumnezeu s-l susina pe credincios. Cum a spus Ioan: "i tii c El S-a artat ca s ia pacatele; si in El nu este pcat. Oricine rmne n El, nu pctuiete; oricine pacatuieste, nu L-a vzut, nici nu L-a cunoscut. .. Cine pzete poruncile
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 269

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

LUI, rmne n El, i El n el. i cunoatem c El rmne n noi prin Duhul, pe care ni L-a dat" (1 Ioan 3:5-6, 24). . ,Daimi voie s ilustrez cum funcioneaz aceasta n mod prac tic. Eu am calatorit destul de mult. Odat eram n aeroportul Heathrow la iesirea din Londra; acolo era un culoar rulant care trecea chiar prin mijlocul terminalului, pe o distan de aproximativ un kilometru. Pe lateral sunt o mulime de restaurante, magazine i baruri. Dac cineva vrea s gseasc pcat, acolo i este la ndemn. Folosind acest aeroport ca ilustraie pentru umblarea cretin, rulanta ar reprezenta hand lui Dumnezeu. Pe msur ce eu rm n n Cristos, ntr-un mod pe care nu-l neleg, aceasta m pstreaz n sigurana de ispitele si cursele acestei lumi. Responsabilitatea mea este s stau legat de Vi; slujba lui Dumnezeu este s m ntreasc pentru a birui ispitele care apar. Meninerea unei relaii zilnice de dependen de Domnul, prin rugciune i studiu biblic, m pstreaz n siguran ataat de Vi i hrnit spiritual. Acestea sunt mijloacele pe care le folosete Domnul pentru a insufla putere n viaa mea. Culoarul rulant est~ o ilustraie a harului lui Dumnezeu care m transport prin locuri de. Iad. Nu propriul meu efort este cel care m susine. Ci doar puterea lui Dumnezeu. El va primi toat gloria cnd voi ajunge n cer, pentru ca sunt pe deplin contient c nu am putere n mine nsumi s m mpotrivesc unor asemenea ispite. Da, dac a fi fost dedicat pcatului, puteam n orice moment al trecerii mele pe acolo s cobor de pe culoarul rulant i s intru ntr-un magazin ce oferea materiale p~rnografice. Dar, exist de asemenea i balustrad spiritual numit fnca de Domnul care s-a instalat n mine. Aceasta este o caracteristic extra, protectoare, construit n mine, care constituie o barier suficient pentru a m mpiedica s deviez spre amgirile mereu prezente oferite de lume. Cei a cror fric de Dumnezeu a fost paralizat de nvturile "harului indiferent", nu se bucur de aceast protecie adiional. Cei care hoinresc fr nici un fel de disciplin i putere spiritual, care vine prin meninerea unei relaii de
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 270

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

prtie zilnic, sunt ntr-o situaie chiar mai rea. Eu neleg mai bine acum minunatul Su har pentru c am fost pstrat de el mult vreme. L-am vzut la lucru n favoarea mea de multe ori de-a lungul anilor. La nceputul umblrii mele cu Domnul, nu nelegeam harul att de bine. De fapt, dei ar putea prea foarte ciudat innd cont de adncimea pcatului n care fusese odat implicat, am devenit asemenea unui fariseu cnd am nceput s am victorie asupra pcatului sexual. Mi-am acordat credit nemeritat pentru libertatea mea. Am devenit foarte asemntor fariseului din Luca 18, care au spus: "Fariseul sttea n picioare i a nceput s se roage n sine astfel: 'Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca ceilali oameni, hrprei, nedrepi, preacurvari sau chiar ca vameul acesta. Eu postesc de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din toate veniturile mele'" (Luca 18: 11-12). Mereu m comparam cu alii. La fel ca acel fariseu, fceam multe lucruri bune. Zelul meu pentru Domnul era mare. Eram gata s triesc o via "predat" pentru Dumnezeu, sacrificnd totul pentru El. Viaa mea de prtie cu El era bine organizat, dar uitasem ct de ru fusesem i uitasem tot ce fcuse Domnul pentru mine. Devenisem foarte mndru i neprihnit. Dumnezeu a continuat s se ocupe de mine. El nu S-a grbit s m lase ntr-o asemenea situaie groaznic. ntr-o zi, n 1991, Domnul m-a ajutat n mod neateptat. Sptmna care urma, trebuia s apar n emisiunea Focus On The Family. M pregteam s mprtesc mrturia mea personal n acea emisiune, tiind c probabil milioane de oameni o vor putea auzi. Adnc n sufletul meu, abia ateptam s mprtesc cu lumea cum eu biruisem pcatul sexual. Dar, Dumnezeu nu-i mparte gloria cu nimeni. n acea perioad, predicam n diferite biserici din ar. n acel sfrit de sptmn, eram programat s predic la programele dintr-o biseric din Chicago. Noi locuim n Kentucky, i de obicei soia mea cltorete cu
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 271

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mine n asemenea misiuni, dar ea avea probleme cu spatele i a hotrt s stea acas. Trebuia deci s fac cltoria de ase ore de unul singur. Dar nu mi lipsea deloc ncrederea n sine. Am fcut acea cltorie lung n ziua aceea, luptndu-muneori cu ispita de a intra n vreun ora pentru a cuta ceva material pornografic, sau mai ru. Dar am reuit s sting acele gnduri scitoare i am ajuns n Michigan. Dup ce am umplut rezervorul cu benzin, am intrat n benzinrie pentru a folosi toaleta. Trecnd prin magazin (Pentru a nelege mai bine ce s-a ntmplat dup aceea, ar putea fi util s v imaginai c mergeam n stilul acela fariseic mndru!), am observat un brbat care sttea n faa unui stand de reviste i se uita la o revist "de fete". Am trecut pe lng el, privind peste umrul lui, spernd s vd ceva "piele". Desigur, revista era deschis la o imagine pornografic a frumuseii acelei luni. Acea scurt imagine de "piele" m-a urmrit tot weekendul. Cu greu, am reuit s trec de programele de duminic i luni dimineaa i am pornit-o napoi spre Kentucky. Imediat ce am plecat de la casa parohial, mintea mea a fugit la acea benzinrie. "NU! Nu m voi opri s m uit la acea revist!", am exclamat. Indiferent ct de tare am ncercat s m opun, imaginea acelei fete m urmrea. n cele din urm, am ajuns la indicatorul care arta c rampa aceea era la distan de un kilometru. "Nu voi opri! Voi continua cu Dumnezeu!", am strigat. "Glorie, Aleluia!" Cnd a aprut rampa respectiv, am ieit de pe auto-strad, am condus direct nspre acea benzinrie, am intrat i mi-am saturat mintea cu imaginile din acea revist. Inima mi btea nebunete n timp ce rsfoiam revista. Tocmai atunci, o voce abia audibil din interiorul meu mi-a strigat: "Fugi!" tiind c fusese Duhul Sfnt, am plecat imediat i am fcut acel drum lung, plin de vinovie, napoi spre Kentucky. n zilele urmtoare, am continuat s m ocrsc singur. ntr-o diminea, auto-condamnarea
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 272

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

mea a ajuns la vrf. "Cum ai putut fi att de prost! Iat-te gata s fii auzit ntr-un program naional de radio, iar tu te-ai uitat la material pornografic! Prostule!" Acuzarea a continuat tot mai intens. nainte de a termina povestea, trebuie s fac referire la un incident ce mi se ntmplase n urm cu zece ani. Eram cadet n Los Angeles Sferiffs Academy. Antrenamentul de 18 sptmni se apropia de sfrit, Eu eram unul dintre cei norocoi care reuiser s ndure pregtirea riguroas din academie. O treime din clasa de o sut renunase. Aceia dintre noi care reuiser s rrnn, triam ntr-o anumit stare de fric ca nu cumva s facem ceva ce ne-ar putea descalifica. ntr-o zi, noi soldaii am fost dui cu autobuzul spre Pomona Fair Grounds pentru a participa la o coal intensiv de conducere de dou zile. ntr-o zon asfaltat enorm, era marcat un traseu de curse de vitez, delimitat cu conuri portocalii. Primul lucru pe care l-am observat la maina de prob era c maina avea caroseria ntrit cu lonjeron. Pe scaunul oferului m atepta o casc. "Urc, pune-i casca i pornete", a spus instructorul nenfricat, ce sttea n scaunul de lng ofer. Am fcut exact ce mi s-a spus. Conduceam cu destul de mare vitez cnd, spre surprinderea mea, instructorul a strigat: "Mai repede!". Am rspuns imediat, mrind viteza chiar mai mult. Zburam pe la curbe i acceleram n locurile drepte. Ajungnd la o curb deosebit de dificil, am pierdut controlul i am fost obligat s deviez de la traseu. Imediat am trecut napoi peste conuri, reintrnd napoi pe traseu i am terminat cursa. Am stat acolo n tcere, n timp ce instructorul mi-a completat fia. tiind c ieisem din traseu, am murmurat: "Bnuiesc c am czut." M durea nuntru la gndul c aceasta ar putea s-mi afecteze absolvirea academiei. "Ai czut? De ce crezi c ai czut?", m-a ntrebat el. "Am ratat curba aceea i am intrat napoi n traseu", m-am plns eu. "Da, dar ai intrat imediat napoi! Ai trecut cu bine!", a exclamat el. Zece
[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 273

La altarul idolatriei sexuale, Steve Gallagher

ani mai trziu, n plimbarea mea de rugciune, biciuindu-m pentru c m uitasem la acea revist pornografic de la benzinrie, Dumnezeu mi-a vorbit. (Lacrimile mi umplu ochii i acum, dup zece ani, cnd mi amintesc acea ntmplare.) n una din acele momente clare, venice, am retrit incidentul care a avut loc n urm cu zece ani n maina de conducere. Acum era Domnul Cel care vorbea. "Steve, ai fcut o mic greeal. Dar te-ai descurcat bine pn acum! Ai stat n rugciune n fiecare zi. Te-ai apropiat de Mine. Ai stat credincios n Cuvnt. Da, ai ieit pentru o clip de pe traseu, dar ai intrat napoi la loc imediat!" Am ajuns la o adevrat revelaie a harului lui Dumnezeu. Din acea zi, am neles c victoria mea asupra pcatului nu se datora efortului meu, ci harului minunat al lui Dumnezeu!

[ Material scanat, formatat si prelucrat pentru voi de catre echipa TC] 274