Sunteți pe pagina 1din 134

When God Doesn't Make Sense Copyright 1993 by Dr.

. James Dobson Romanian Edition 2008 by Editura Imago Dei with permision of Tyndale House Publishers, Inc. All rights reserved. Cnd Dumnezeu e de neneles Copyright 1993 dr. James Dobson Ediia n limba romn 2008 Editura Imago Dei cu permisiunea Tyndale House Publishers, Inc. Toate drepturile rezervate. Editura Imago Dei str. Pascal, nr. 18, X 84, ap. 7 410444 Oradea, Bihor, Romnia Tel.: 0359-422337 E-mail: office@imagodei.ro Pagina web: WWW.IMAGODEI.RO Orice reproducere sau selecie de texte din aceast carte este permis doar cu aprobarea n scris a Editurii Imago Dei Traducerea: Marcel Eugen Budea Editarea: Ariana Roiu Coperta i tehnoredactarea: Marcel Eugen Budea ISBN 978-973-88237-4-7 Tl?00RAFIA Printed by ROMFLS - Tel. 0259 43 77 93 Aceast carte este dedicat cu mult apreciere dr. R. T. Kendall, pastor senior la Westminster Chapel, Londra. Cunotinele i sugestiile lui mi-au fost de un ajutor nepreuit n pregtirea manuscrisului final. Sunt onorat s-l numesc prietenul meu pe acest om valoros. CUPRINS MULUMIRI Att de muli oameni m-au ajutat n procesul de scriere al acestei cri. Scumpii mei prieteni Ed i Elsa Prince mi-au asigurat un superb refugiu lng Lacul Michigan unde am petrecut multe ore nentrerupte de studiu. Secretara mea, Karen Bethany, a urmrit milioane de detalii i a respectat planificarea pentru ntregul proiect. Doi colegi de ncredere de la Focus on the Family, rev. H. B. London i dr. Kenneth Ogden au citit manuscrisul iniial i au fcut sugestii nepreuite. De asemenea, mulumesc dr. R. C. Sproul i dr. J. I. Packer, renumii teologi i autori, pentru c i-au alocat timp n programul lor ncrcat pentru a-mi citi i a-mi recenza manuscrisul. Aceasta nu este o favoare nensemnat deoarece aceti oameni talentai primesc sute de manuscrise nesolicitate de la scriitori i autori aspirani n fiecare an. De asemenea, trebuie s-i mulumesc rev. Reuben Welch, care a rostit o predic cu aproape douzeci de ani n urm intitulat Cnd Dumnezeu Se contrazice". Ea m-a determinat s m gndesc la problema ntrebrilor fr

rspuns i n cele din urm m-a condus la a scrie aceast carte. i cum a putea uita s-i mulumesc lui John Keller, care m-a nvat cum s utilizez un laptop Macintosh? Nici unul dintre noi nu credeam s se mai nvee calul btrn la ham, dar am reuit - ntr-o msur mai mare sau mai mic. Acest profesor amabil i rbdtor a primit zeci de telefoane disperate de la mine n care spuneam Ajutor, John! Ecranul tocmai s-a nnegrit. Ce am greit?" Totdeauna a avut soluia. Mai vreau s spun c fiecare pagin a acestei cri a fost scris gndindum la cineva anume. E vorba despre persoana a crei via i-a scpat de sub control. Dac tu eti acea persoan rnit creia m adresez, m rog ca Dumnezeu s foloseasc strdaniile mele pentru a te ntri i pentru a-i nnoi credina spulberat. Domnul este foarte aproape - i Lui i pas! i mie la fel. James Dobson CAND DUMNEZEU E DE NENELES Chuck Frye era un tnr inteligent de 17 ani, un erudit nzestrat i foarte motivat. Dup ce a terminat liceul printre primii n clasa lui, a frecventat colegiul, unde a continuat s aib rezultate excelente. Dup obinerea licenei, s-a adresat pentru admitere la cteva coli medicale. Competiia pentru acceptare a fost, i este, acerb. In acea vreme eram profesor la Facultatea de Medicin din California de Sud unde, anual, din 6 000 de candidai erau admii doar 106. Faptul acesta era ceva obinuit pentru admiterea la medicin n perioada aceea. In ciuda acestor anse sczute, Chuck a fost acceptat la Facultatea de Medicin din cadrul Universitii Arizona i a nceput oficial pregtirea n luna septembrie. n timpul acelui prim semestru, Chuck se gndea la ateptrile pe care le avea Dumnezeu de la viaa lui. A nceput s ia n considerare posibilitatea de a renuna la medicina modern practicat ntr-un context profitabil pentru a sluji ntr-un domeniu diferit. n cele din urm acesta deveni planul lui pentru viitor. Totui, spre sfritul primului an Chuck nu se simea bine. A nceput s experimenteze o oboseal ciudat i persistent. i-a fcut programare pentru un control de specialitate n luna mai i curnd a fost diagnosticat cu leucemie acut. Chuck Frye a murit n luna noiembrie. Cum ar fi putut prinii disperai ai lui Chuck nelege atunci i cum am putea noi nelege acum acest gest de neneles al lui Dumnezeu? Acest tnr L-a iubit pe Isus Cristos cu toat inima lui i a cutat s fac doar voia Lui. De ce s-a mbolnvit n floarea vrstei n ciuda nenumratelor rugciuni agonizante nlate pentru vindecarea lui de membrii evlavioi ai

familiei lui i de prieteni credincioi? Domnul le-a rspuns limpede cu nu tuturor. Dar de ce? Mii de doctori tineri i ncheie educaia n fiecare an i profeseaz cariera de medic, unii avnd motivaii mai puin admirabile. O mic minoritate i planific s-i petreac viaa profesional cu srntocii lumii. Dar aici exista o excepie uimitoare. Dac i s-ar fi ngduit s triasc, Chuck ar fi putut trata mii de sraci i oameni nevoiai care altfel ar fi suferit i ar fi murit ntr-o dezndejde ngrozitoare. Nu numai c le-ar fi slujit nevoilor lor fizice, dar dorina lui suprem era s le mprteasc Evanghelia acelora care nu auziser niciodat aceast cea mai bun veste. Astfel, moartea lui a fost pur i simplu de neneles. S ne imaginm doar ct de muli bolnavi fr leac ar fi putut atinge Dr. Chuck Frye ntr-o via ntreag, unii cu cancer, unii cu tuberculoz, unii cu malformaii congenitale i unii prea mici pentru a-i nelege suferina. De ce le-ar fi refuzat Providena divin aceast slujire devotat? Mai exist o dimensiune a povestirii lui Frye care completeaz imaginea de ansamblu. In luna martie a primului su an la medicin, Chuck s-a logodit. Logodnica lui se numea Karen Enrst i era la rndul ei o credincioas dedicat lui Isus Cristos. Ea a aflat de boala letal a lui Chuck dup ase sptmni de la logodna lor, dar a hotrt s respecte planurile pe care le aveau cu privire la cstorie. Au devenit so i soie n luna iulie, cu mai puin de patru luni nainte de moartea lui tragic. Karen s-a nscris apoi la Facultatea de Medicin din cadrul Universitii Arizona i dup absolvire a devenit medic misionar n Swaziland, n sudul Africii. Dr. Frye a slujit acolo ntr-un spital susinut financiar de o biseric pn n anul 1992. Sunt sigur c ea se ntreab - n mijlocul attor suferine - de ce nu i s-a permis tnrului i minunatului ei so s-i mplineasc misiunea mpreun cu ea. i, da, i eu mi pun aceeai ntrebare. Marii teologi ai lumii pot medita asupra dilemei ridicate de moartea lui Chuck Frye 50 de ani de-acum nainte, dar e puin probabil s i gseasc o explicaie satisfctoare. Scopul pe care l-a avut Dumnezeu n decesul acestui tnr este un mister i trebuie s i rmn astfel. De ce i s-a permis lui Chuck, dup rugciuni asidue, s fie admis la medicin dac nu avea s triasc pentru a-i termina studiile? De unde a venit chemarea la misiune creia i-a dat el curs? De ce s-a investit att de mult talent ntr-un tnr care nu avea s aib ocazia s-l i foloseasc? i de ce a fost scurtat viaa unui student att de matur i de promitor, cnd atia dependeni de droguri, beivi i rufctori supravieuiesc pn la btrnee ca poveri pentru societate? ntrebrile acestea tulburtoare este mult mai uor s le pui dect s le gseti un rspuns. i mai sunt multe altele.

Pn n prezent Domnul nu i-a descoperit motivele pentru care a permis accidentul de avion care a luat vieile celor patru prieteni ai mei n anul 1987. Acetia se numrau printre cei mai buni cretini pe care i-am cunoscut vreodat. Hugo Schoellkopf era un impresar i un membru foarte capabil al conducerii organizaiei Focus on the Family. George Clark era preedintele unei bnci i un adevrat gigant. Dr. Trevor Mabrey era un chirurg talentat care i opera aproape jumtate din pacieni pe gratis. Era un om extrem de generos fa de oricine avea probleme financiare. i Creath Davis era un pastor i autor care era iubit de mii de oameni. Mi-au fost prieteni apropiai care se ntlneau regulat pentru a studia Cuvntul lui Dumnezeu i pentru a-i da socoteal reciproc legat de ceea ce nvau. Iam iubit pe aceti patru brbai. Am fost mpreun cu ei n noaptea dinaintea acelui ultim zbor n care avionul lor cu dou motoare s-a prbuit n lanul muntos Absaroka din Wyoming. Niciunul nu a supravieuit. Scumpele lor soii i copiii lor trebuie s se descurce de unii singuri acum. De ce? Crui scop i-a slujit dispariia lor tragic? De ce-au trebuit cei doi fii ai lui Hugo i Gail, care era cuplul cel mai tnr dintre cele patru familii, s fie lipsii de influena tatlui lor nelept i plin de compasiune n timpul anilor lor de formare? Nu tiu, chiar dac Dumnezeu i-a dat lui Gail suficient nelepciune i putere pentru a face fa de una singur. La prima menionare a copleitorului de ce", m gndesc i la stimaii notri prietenii Jerry i Mary White. Dr. White este preedintele Navigatorilor, o organizaie mondial dedicat cunoaterii lui Cristos i proclamrii Lui. Soii White sunt oameni minunai care l iubesc pe Domnul i care triesc conform cu Scriptura. Dar ei au avut deja partea lor de suferin. Fiul lor, Steve, a lucrat cteva luni ca taximetrist i-i dorea s urmeze o carier n radiodifuziune. Dar nu avea s-i vad niciodat visul mplinit. Steve a fost ucis trziu ntr-o noapte de un client bolnav mintal n de obicei att de linititul Colorado Springs. Ucigaul era un criminal cunoscut i un drogat cu un cazier bogat. Cnd a fost arestat, poliia a aflat c chemase taxi-ul cu intenia de a-l mpuca pe cel care urma s vin dup el. Atia ali taximetriti ar fi putut rspunde la apelul lui. Steve White a fost cel care a preluat apelul. A fost brutalitate la ntmplare, fr logic sau raiune. i s-a ntmplat unei familii care L-a cinstit i L-a slujit pe Dumnezeu ani de zile ntr-o lucrare cu norm ntreag. mi aduc aminte de o biseric din Dallas, Texas, care acum civa ani a fost distrus de o tornad. Uraganul s-a npustit deodat din cerul care clocotea i a ales" aceast cldire pentru a o demola. Apoi s-a ridicat din nou, fr s distrug aproape nimic altceva din jur. Cum ai interpreta acest gest din partea lui Dumnezeu" dac ai fi fost un membru al acelei biserici? Poate c

Domnului nu I-a plcut ceva din ce se ntmpla n biseric, dar eu m ndoiesc c acesta a fost modul Lui de a arta aceasta. Dac aa pedepsete Dumnezeu neascultarea, atunci mai devreme sau mai trziu fiecare biseric va fi n primejdie. Deci cum s explicm distrugerea selectiv a uraganului? N-am de gnd s ncerc. Pur i simplu sunt perioade cnd lucrurile o iau razna din raiuni care s-ar putea s nu poat fi nelese niciodat! Alte exemple de suferine i probleme inexplicabile ar putea umple rafturile celei mai mari biblioteci din lume, i fiecare persoan de pe pmnt ar putea contribui cu ilustraii din experiena personal. Rzboaiele, foametea, bolile, dezastrele naturale i morile premature nu sunt niciodat uor de explicat n mod raional. Dar nefericirile la scar larg care se petrec n lumea aceasta produc uneori mai puin neplcere persoanei individuale dect circumstanele cu care ne confruntm fiecare dintre noi n mod personal. Cancerul, insuficiena renal, bolile de inim, sindromul de moarte subit la copii, paraliziile cerebrale, sindromul Down, divorul, violul, singurtatea, respingerea, eecul, infertilitatea, vduvia! Acestea i un milion de alte surse de suferin uman ridic ntrebri inevitabile care tulbur sufletul. De ce ngduie Dumnezeu ca s mi se ntmple tocmai mie una ca asta?" Este o ntrebare la care toi credincioii - i muli pgni s-au strduit s gseasc rspuns. i contrar nvturii cretine din unele cercuri, Domnul de obicei nu Se grbete s ne explice ceea ce face. Dac crezi c Dumnezeu este obligat s ni Se explice, ar trebui s studiezi urmtoarele pasaje din Scriptur. Solomon a scris n Proverbe 25:2: Slava lui Dumnezeu st n ascunderea lucrurilor." Isaia 45:15 afirm: Dar Tu eti un Dumnezeu care Te ascunzi." Deuteronom 29:29 spune: Lucrurile ascunse sunt ale Domnului, Dumnezeului nostru." Eclesiastul 11:5 declar: Cum nu tii care este calea vntului, nici cum se fac oasele n pntecele femeii nsrcinate, tot aa nu cunoti nici lucrarea lui Dumnezeu, fctorul tuturor lucrurilor." Isaia 55:8-9 ne nva: Cci gndurile Mele nu sunt gndurile voastre, i cile voastre nu sunt cile Mele, zice Domnul. Ci ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att sunt de sus cile Mele fa de cile voastre i gndurile Mele fa de gndurile voastre." Evident, Scriptura ne nva c ne lipsete capacitatea de a nelege mintea infinit a lui Dumnezeu sau modul n care El intervine n vieile noastre. Ct arogan din partea noastr s gndim altfel! ncercarea de a analiza omnipotena Lui este ca i cnd ar ncerca o amib s neleag comportamentul omului. Romani 11:33 ne arat c judecile Lui sunt neptrunse" i cile Lui nenelese". Un limbaj asemntor se gsete n 1 Corinteni 2:16: Cci cine a cunoscut gndul Domnului, ca s-I poat da nvtur?" Evident, dac Dumnezeu nu alege s ne explice aciunile Lui,

lucru pe care adesea nu l face, motivaia i scopurile Lui sunt dincolo de capacitatea de nelegere a omului muritor. Practic, asta nseamn c multe din ntrebrile noastre - n special cele care ncep cu cuvintele de ce - vor trebui s rmn pe moment fr rspuns. Apostolul Pavel s-a referit la problema ntrebrilor fr rspuns cnd a scris: Acum, vedem ca ntr-o oglind, n chip ntunecos; dar atunci, vom vedea fa n fa. Acum, cunosc n parte; dar atunci, voi cunoate deplin, aa cum sunt i eu cunoscut pe deplin" (1 Cior. 13:12). Pavel explica faptul c noi nu vom vedea imaginea complet pn nu ajungem n venicie. n consecin, trebuie s nvm s acceptm aceast nelegere n parte. Din nefericire, muli credincioi neexperimentai- precum i unii cu mai mult experien - nu tiu c n viaa fiecrei persoane vor fi perioade cnd circumstanele nu au noim - cnd Dumnezeu nu pare s poat fi neles. Acestui aspect al credinei cretine nu i se face mult reclam. Tindem s-i nvm pe cretinii de curnd convertii doar acele pri ale teologiei noastre care sunt atractive pentru gndirea secular. De exemplu, Campus Crusade for Christ (o lucrare evanghelistic pe care o respect foarte mult) a mprit milioane de brouri numite Cele patru legi spirituale". Primul dintre acele principii scripturale afirm: Dumnezeu te iubete i are un plan minunat pentru viaa ta." Aceast afirmaie este cu siguran adevrat. Totui, ea sugereaz c credinciosul va nelege ntotdeauna acest plan minunat" i c va fi de acord cu el. Acest lucru s-ar putea s nu fie adevrat. Pentru unii oameni, cum este Joni Eareckson Tada, planul minunat" nseamn o via trit ntr-un scaun cu rotile ca tetraplegic. Pentru alii nseamn moarte prematur, srcie sau dispre din partea societii. Pentru profetul Ieremia a nsemnat s fie aruncat ntr-o nchisoare ntunecoas. Pentru alte personaje biblice a nsemnat execuia. Totui, chiar n cele mai ngrozitoare circumstane, planul lui Dumnezeu este minunat deoarece tot ce este n armonie cu voia Lui n cele din urm lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su" (Romani 8:28). Cu toate astea, nu este greu s nelegi ct confuzie poate aprea n aceast privin, n special n cazul celor de curnd convertii. In timpul tinereii lor, cnd sntatea este bun i greutile, eecurile i suferinele nc nu sau abtut asupra vieii lor limitate i linitite, e relativ uor s neleag sensul lucrurilor. S-ar putea ca cineva s aib argumente solide i s cread sincer c ntotdeauna va fi aa. O astfel de persoan este extrem de vulnerabil n faa confuziei spirituale dac n acest moment o vor lovi necazurile.

Dr. Richard Selzer este chirurg i unul dintre autorii mei preferai. Prezint cele mai frumoase i mai pline de compasiune descrieri^ ale pacienilor lui i dramele umane cu care se confrunt acetia. In cartea lui, Letters to a Young Doctor, spunea c cei mai muli dintre noi prem s fim protejai pentru o vreme de o membran imaginar care ne apr de lucruri oribile. Intrm n interiorul ei i o traversm zilnic, dar suntem prea puin contieni de existena ei. La fel cum sistemul imunitar protejeaz organismul de ameninarea nevzut a bacteriilor nocive, tot aa ne pzete i membrana aceasta legendar de situaiile care ne amenin viaa. Desigur, nu orice tnr are aceast protecie deoarece sunt copii care mor din cauza cancerului, a problemelor congenitale cardiace i a altor boli. Dar cei mai muli dintre ei sunt protejai - i nu sunt contieni de aceasta. Apoi, pe msur ce anii se scurg, ntr-o zi se ntmpl ceva. Fr niciun avertisment membrana se rupe i groaza invadeaz viaa acelei persoane sau a cuiva drag. Acesta este momentul n care se instaleaz o criz teologic neateptat. Deci ce vreau s spun - c Tatlui nostru ceresc nu-I pas sau c nu este preocupat de fiii i fiicele Lui vulnerabile, c tachineaz nite biei muritori ca ntr-un fel de glum crud de proporii cosmice? Este aproape o blasfemie s scrii o astfel de absurditate. Fiecare descriere a lui Dumnezeu ce ne este oferit n Scriptur ni-L nfieaz ca pe un Dumnezeu infinit de iubitor i bun, veghind cu gingie asupra copiilor Lui pmnteti i cluzind paii celui credincios. El se refer la noi ca la poporul punii Lui, turma pe care o povuiete mna Lui" (Ps. 95:7). Aceast dragoste imens L-a determinat s-i trimit singurul Fiu ca jertf pentru pcatele noastre, ca s scpm de pedeapsa pe care o meritam. Dumnezeu a fcut aceasta fiindc att de mult a iubit" lumea (Ioan 3:16). Apostolul Pavel a exprimat aceast idee astfel: Cci sunt bine ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici demonii, nici puterile, nici lucrurile de acum, nici cele viitoare, nici nlimea, nici adncimea, nicio alt fptur, nu vor fi n stare s ne despart de dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus Cristos, Domnul nostru" (Rom. 8:38-39). Isaia ne-a transmis acest mesaj direct din inima Tatlui: Nu te teme, cci Eu sunt cu tine; nu te uita cu ngrijorare, cci Eu sunt Dumnezeul tu; Eu te ntresc, tot Eu i vin n ajutor. Eu te sprijinesc cu dreapta Mea biruitoare" (Is. 41:10). Nu, problema noastr nu are de-a face cu dragostea i mila lui Dumnezeu. Cu toate acestea, ntrebrile rmn. Preocuparea mea principal n acest moment i motivul pentru care am ales s scriu aceast carte este ca s-i ajut pe acei credincioi care se lupt cu circumstane pe care nu le neleg. In slujirea mea cu familiile care trec prin

diferite greuti, de la boal i moarte la conflicte maritale i rzvrtire din partea adolescenilor, am descoperit c cei aflai n criz simt de obicei c Dumnezeu le-a nelat ateptrile. Acest fapt este adevrat mai ales cnd se ntmpl lucruri care par lipsite de logic i incompatibile cu ceea ce au fost nvai sau cu ceea ce au neles pn atunci. Apoi, dac Domnul nu i scap din circumstanele n care sunt implicai, frustrarea lor degenereaz rapid n mnie i n sentimentul c au fost abandonai. In cele din urm, se instaleaz dezamgirea, iar duhul ncepe s ubrezeasc. Aceasta li se poate ntmpla chiar i copiilor foarte mici care sunt vulnerabili la sentimentele de respingere din partea lui Dumnezeu, mi amintesc de un biat pe care-l chema Chris, care a suferit arsuri ale feei ntr-un incendiu. El a trimis acest bilet psihoterapeutului lui: Drag dr. Gardner. Cineva mai mare ca mine, un biat de treisprezece ani m-a numit estoas. i tiu c a spus-o din cauza operaiei mele plastice. Cred c Dumnezeu m urte datorit buzei mele [diforme]. i, cnd voi muri, cred c-o s m trimit n iad. Cu dragoste, Chris. Chris a tras n mod firesc concluzia c diformitatea lui fizic era o dovad a respingerii din partea lui Dumnezeu. Aceasta este o deducie logic n ochii unui copil: Dac Dumnezeu este atotputernic i cunoate totul, atunci de ce a ngduit s mi se ntmple un lucru att de ngrozitor? Cu siguran m urte." Din nefericire, Chris nu este singurul. Muli alii au ajuns s cread aceeai minciun satanic. De fapt, cei mai muli dintre noi vor simi ntr-o zi o nstrinare asemntoare fa de Dumnezeu. De ce? Pentru c cei care triesc suficient de mult se vor confrunta n cele din urm cu evenimente pe care nu le vor nelege. Aceasta este condiia uman. Dai-mi voie s repet: a afirma c vom nelege ntotdeauna ceea ce face Dumnezeu i modul n care suferina i dezamgirea noastr se ncadreaz n planul Lui reprezint o nelegere greit a Scripturii. Mai devreme sau mai trziu, cei mai muli dintre noi vom ajunge n punctul n care vom avea impresia c Dumnezeu a pierdut controlul - sau i-a pierdut interesul - asupra lucrurilor care li se ntmpl oamenilor. Este doar o iluzie, ns una cu implicaii periculoase pentru sntatea spiritual i psihic. E chiar interesant, durerea i suferina nu produc cea mai mare pagub. Confuzia este cea care sfie credina cuiva. Duhul omului este n stare s reziste unor greuti enorme, inclusiv perspectivei morii, dac circumstanele au o anumit logic. Muli martiri, prizonieri politici i eroi de rzboi s-au dus la moarte de bunvoie i plini de ncredere. Au neles sacrificiul pe care l fceau i au acceptat semnificaia lui pentru viaa lor. Cineva i amintea de cuvintele

spuse de Nathan Hale cu cteva secunde nainte de a fi spnzurat. Le-a spus clilor lui englezi: Singurul meu regret este c am doar o singur via pe care s mi-o dau pentru ara mea." Adesea soldaii mor vitejete n btlie chiar aruncndu-se cu trupul lor peste grenadele amorsate pentru a-i proteja camarazii. Alii se ocup de amplasarea unor arme mortale pentru a atinge anumite obiective militare. Atitudinea lor pare a fi: Cauza pentru care mi risc viaa este mai mult dect justificat." Jim Elliot, unul dintre cei cinci misionari care au fost omori de tribul Auca (numit acum Waorani) n Ecuador, i-a descris cel mai bine aceast ultim investiie. El este citat n cartea lui Elisabeth Elliot, Prin porile splendorii: Nu este nebun cel care renun la ceea ce nu poate pstra pentru a ctiga ceea ce nu poate pierde." Aceast nelegere biblic transform martirajul ntr-o victorie glorioas. n schimb, cretinii care au ajuns derutai i dezamgii de Dumnezeu nu au o astfel de mngiere. Lipsa de sens face ca situaia s fie att de insuportabil. i astfel, depresia lor datorat unei boli subite sau a morii tragice a unei persoane dragi poate s fie chiar mai grav dect aceea experimentat de un necredincios care nu avea ateptri i, prin urmare, nici pretenii. Nu este neobinuit s aud un cretin tulburat exprimndu-i frmntarea intens, mnia sau chiar hulind. Aceast persoan tulburat este ca o feti creia tatl divorat i spune c va veni s-o vad. Cnd Tati nu mai apare, ea sufer mult mai mult dect dac el nu i-ar fi promis c va veni la ea. Cuvntul cheie aici este ateptri. Ele creeaz posibilitatea dezamgirii. Nu exist suferin mai mare n experiena uman dect s-i construieti ntregul mod de via pe o anumit nelegere teologic i apoi aceasta s se prbueasc ntr-o perioad de stres i durere neobinuite. E momentul cnd persoana respectiv se confrunt cu criza care i va surpa temeliile. Apoi, la fel ca micuul Chris, va trebui s fac fa i chinului de-a fi respins. Dumnezeul pe care L-a iubit, cruia I s-a nchinat i pe care L-a slujit Se dovedete a fi tcut, distant i nepstor chiar atunci cnd avea cea mai mare nevoie de El. Se ntmpl s existe astfel de momente chiar n viaa celor credincioi? Da, exist, dei doar arareori suntem dispui s o recunoatem n comunitile noastre cretine. Nu exact asta i s-a ntmplat i lui Iov? Acest om temtor de Dumnezeu din vechime nu a fcut nimic ru, totui a suferit o serie de pierderi zguduitoare n cteva ore. Am auzit multe predici bazate pe viaa acestui personaj remarcabil al Vechiului Testament, dar sursa frustrrii celei mai intense a lui Iov (incapacitatea lui de a-L gsi de Dumnezeu) a fost adesea trecut cu vederea. Acesta este un element important al naraiunii. Iov a pierdut totul -

copiii, bogia, slujitorii, reputaia i prietenii. Dar aceste tragedii, orict de ngrozitoare au fost, nu au determinat cea mai mare tulburare a sa. Ci Iov sa aruncat la pmnt, s-a nchinat i a spus: Gol am ieit din pntecele mamei mele, i gol m voi ntoarce n snul pmntului. Domnul a dat, i Domnul a luat, binecuvntat fie Numele Domnului!" (Iov 1:20-21). Apoi Dumnezeu i-a ngduit lui Satan s-l fac pe Iov s sufere din punct de vedere fizic. A fost lovit cu o bub rea, din talpa piciorului pn n cretetul capului" (Iov 2:7). Soia lui s-a suprat i l-a ntrtat pe Iov s-L blesteme pe Dumnezeu i s moar. Iov a rspuns: Vorbeti ca o femeie nebun. Ce, primim de la Dumnezeu binele, i s nu primim i rul?" Apoi Scriptura spune: n toate acestea, Iov n-a pctuit deloc cu buzele lui" (2:10). Ce credin extraordinar avea acest om! Nici chiar moartea nu-i putea cltina ncrederea, aa cum a afirmat: Chiar dac m ucide, tot voi ndjdui n El" (trad. lit.) (13:15). Totui, n cele din urm Iov a ajuns la punctul n care a disperat. Acest om de o trie extraordinar care a fcut fa bolii, morii i unor pierderi dezastruoase s-a confruntat curnd cu o circumstan care amenina s-l copleeasc. Ciudat, ea a provenit din incapacitatea lui de a-L gsi pe Dumnezeu. Iov a trecut printr-o perioad cnd prezena Celui Atotputernic a fost ascuns vederii lui. Mai important, Dumnezeu nu i-a vorbit. Iat cum i-a exprimat Iov acest mare chin: i acum plngerea mea este tot o rzvrtire. Dar suferina mi ndue suspinurile. Oh! dac a ti unde s-L gsesc, dac a putea s ajung pn la scaunul Lui de domnie, mi-a apra pricina naintea Lui, mi-a umplea gura cu dovezi. A afla ce poate s rspund, a vedea ce are s-mi spun. i-ar ntrebuina El toat puterea ca s lupte mpotriva mea? Nu; ci m-ar asculta negreit. Doar un om fr prihan ar vorbi cu El, i a fi iertat pentru totdeauna de Judectorul meu. Dar, dac m duc la rsrit, nu este acolo; dac m duc la apus, nu-L gsesc: dac are treab la miaznoapte, nu-L pot vedea; dac se ascunde la miazzi, nu-L pot descoperi. (Iov 23:2-9) Oare trebuie s considerm c aceast incapacitate de a-L gsi pe Dumnezeu i de a comunica cu El n anumite vremuri de criz personal i s-a ntmplat doar lui Iov? Nu, cred c se ntmpl n multe alte cazuri, poate celor mai muli dintre noi ntr-un anumit moment din via. Scriptura ne spune c nu v-a ajuns nicio ispit, care s nu fi fost potrivit cu puterea omeneasc" (1 Cor. 10:13). Cu toii trecem prin experiene asemntoare. Regele David trebuie s se fi simit ca Iov cnd L-a ntrebat pe Domnul foarte tulburat: Pn cnd, Doamne, m vei uita nencetat? Pn cnd Ii vei ascunde Faa de mine?" (Ps. 13:1). Apoi n Psalmul 77 David exprim

din nou chinul sufletului su: Va lepda Domnul pentru totdeauna? i nu va mai fi El binevoitor? S-a isprvit buntatea Lui pe vecie?" (v. 7-8). n 2 Cronici 32:31 ni se spune c Dumnezeu l-a prsit [pe Ezechia] ca s-l ncerce, ca s cunoasc tot ce era n inima lui." Pn i Isus a ntrebat de ce a fost prsit de Dumnezeu n ultimele Lui ceasuri pe cruce, ceea ce ilustreaz n ultim instan experiena pe care o descriu. Sunt convins c aceste exemple biblice, precum i altele, ne-au fost date pentru a ne ajuta s nelegem un fenomen spiritual de o importan covritoare. Aparent, celor mai muli credincioi li se ngduie s treac prin vi emoionale i spirituale care au rolul de a le testa credina n creuzetul focului. De ce? Pentru c credina este prima dintre prioritile lui Dumnezeu. Kr ea, spune Dumnezeu, este cu neputin s-I fim plcui Lui (Evrei 11:6). Dar ce este credina? Este o ncredere neclintit n lucrurile ndjduite, o puternic ncredinare despre lucrurile care nu se vd" (Evrei 11:1). Aceast decizie de a crede cnd nu sunt aduse dovezi i cnd ntrebrile nu primesc rspuns ocup un loc central n relaia noastr cu Domnul. El nu va face niciodat nimic pentru a distruge nevoia de credin. De fapt, El ne cluzete prin perioade de testare tocmai pentru a cultiva aceast credin i dependen de El (Evrei 11:6-7). Totui, un rspuns teologic de acest fel nu nltur durerea i frustrarea pe care o experimentm cnd trecem prin zone de pustiire spiritual. i cei mai muli dintre noi nu ne descurcm la fel de bine n faa dificultilor ca Iov sau David. Cnd apar necazurile i se nate confuzia, unii credincioi trec printr-o criz spiritual ngrozitoare. II pierd pe Dumnezeu." Apare ndoiala care i ntunec prezena iar dezamgirea se transform n disperare. Cea mai mare frustrare este s tii c Dumnezeu a creat ntregul univers printr-un cuvnt i c are toat puterea i toat cunotina. Ar putea elibera. Ar putea vindeca. Ar putea salva. i-atunci de ce nu o face? Sentimentul acesta c ai fost abandonat este o experien ngrozitoare pentru cineva a crui ntreag existen este ancorat n etica cretin. Apoi apare Satan ntr-o scurt vizit i optete: El nu-i prin preajm! Eti singur!" Ce face o astfel de persoan cnd Dumnezeu nu poate fi neles? Cui i poate mrturisi gndurile lui - chiar eretice - care l tulbur? La cine s caute ndrumare? Ce s spun familiei sale cnd credina lui este puternic zdruncinat? Unde s gseasc un set nou de valori i convingeri? Dac va cuta ceva mai vrednic de ncredere n care s cread, va descoperi c nu exist niciun alt nume - niciun alt dumnezeu - cruia s i se poat adresa. Iacov 1:8 vorbete despre aceast persoan ca fiind un om nehotrt i

nestatornic n toate cile sale." Dintre toi oamenii, acesta este cel mai nefericit i derutat! O astfel de persoan mi amintete despre o vi de vie care a crescut n spatele casei pe care o aveam Shirley i cu mine n sudul Californiei. Era o plant ambiioas care avea un plan secret de cucerire a lumii! n calea ei se afla un stejar splendid, vechi de 150 de ani, pe care doream foarte mult s-l ocrotesc. La fiecare cteva luni obinuiam s m uit prin fereastra din spate i s observ cum via de vie luase din nou cu asalt stejarul. Era acolo, ncolcindu-se n jurul trunchiului stejarului i n jurul crengilor mai nalte. Dac i-a fi permis s continue, stejarul ar fi cedat n cele din urm n faa invaziei viei ucigae! Soluia era ntr-adevr foarte simpl. n loc s smulg planta de pe copac, lucru care ar fi deteriorat scoara acestuia, am fcut o tietur sntoas aproape de rdcina viei. Apoi am plecat. Dei nimic nu prea s se fi schimbat, monstrul verde a suferit o lovitur mortal. A doua zi, frunzele i preau ceva mai lipsite de strlucire. Dou sau trei zile mai trziu ncepuser a se decolora uor pe margini. Curnd ncepur s devin cafenii cu pete negre de aspect canceros aproape de centru. Apoi ncepur a se desprinde i n cele din urm lsar doar un b uscat care se ntindea pe trunchi n sus. n sfrit via a czut, iar stejarul a rmas curat. Cam asta ar trebui s fie suficient pentru a descrie ambiia oarb. E clar analogia? Cretinii care l pierd pe Dumnezeu n timpul unei perioade de confuzie spiritual sunt precum via de vie care a fost tiat de la rdcin. Ei sunt privai de hran i putere. La nceput par s fac fa, dar mai apoi rana ascuns se dovedete mortal. ncep s se ofileasc n aria soarelui. De obicei prsesc biserica, nceteaz s mai citeasc Biblia i s se roage. Unii i ies din srite i ncep s fac lucruri la care nici nu sar fi gndit nainte. Dar nu au pace n suflet. ntr-adevr, unii dintre cei mai nverunai i nefericii oameni de pe pmnt sunt aceia care s-au nstrinat de Dumnezeul pe care nu l mai neleg sau n care nu se mai ncred. La aceast relaie se referea Isus n Ioan 15:5-6 cnd a spus: Eu sunt Via, voi suntei mldiele. Cine rmne n Mine, i n cine rmn Eu, aduce mult road; cci desprii de Mine, nu putei face nimic. Dac nu rmne cineva n Mine, este aruncat afar, ca mldia neroditoare, i se usuc; apoi mldiele uscate sunt strnse, aruncate n foc, i ard." Dac eti printre acei oameni care au fost separai de Vi datorit dezamgirii sau confuziei, am scris aceast carte gndindu-m la tine. tiu c eti rnit. neleg adncimea durerii care te-a copleit cnd a murit copilul tu, sau cnd te-a trdat soul tu, sau cnd iubita ta soie a plecat dintre cei vii spre a fi cu Isus. Nu poi explica cutremurul devastator, sau

incendiul, sau tornada ngrozitoare, sau vijelia venit la momentul nepotrivit i care i-a distrus culturile. Compania de asigurri a spus c a fost o aciune a lui Dumnezeu". Da. Asta te-a durut cel mai tare. Exemplele pot continua la nesfrit. M gndesc la un tnr pe care l-am cunoscut, care era convins c Domnul i va da fata de care era ndrgostit cu disperare. Credea c nu va putea tri fr ea. In ziua n care ea s-a cstorit cu un alt brbat, credina lui a fost zguduit din temelie. De asemenea, mi amintesc de femeia care m-a chemat n 1991 s-mi spun c fiul ei de 28 de ani a fost omort n rzboiul din Golful Persic. Se afla ntr-un elicopter care a fost dobort undeva n Irak. Era singurul ei fiu i era un cretin nscut din nou. Doar civa din cei 600 000 de soldai ai trupelor Naiunilor Unite care au participat la acel rzboi nu s-au ntors acas n via, totui acest brbat temtor de Dumnezeu a fost unul dintre ei. Sunt ndurerat pentru mama lui ndoliat. Marele pericol pentru cei care au experimentat acest gen de tragedie este ca Satan s foloseasc durerea lor pentru a-i face s se simt nelai de Dumnezeu. Ce capcan mortal! Cnd cineva ncepe s trag concluzia c a czut n dizgraie sau c este urt de Cel Atotputernic, demoralizarea nu este departe. Pe tine, suflete dezndjduit, care sngerezi acum i ai nevoie disperat de un cuvnt de ncurajare, vreau s te asigur c te poi ncrede n Domnul cerului i al pmntului. Exist siguran i pace n nelepciunea Scripturii eterne. Vom analiza n capitolele urmtoare pasajele care ofer mngiere i cred c vei nelege c Domnul este vrednic de ncredere - chiar i atunci cnd nu poate fi neles. De un lucru poi fi sigur: Iehova, Regele regilor i Domnul domnilor nu se plimb pe coridoarele cerului privind perplex la problemele tale! El a ordonat galaxiile n spaiu. El poate face fa poverilor care te copleesc i i pas enorm de tine. Pentru nceput El spune: Fii linitit, i s tii c Eu sunt Dumnezeu" (trad. lit.) (Ps. 46:10).

C u muli ani n urm am auzit o povestire despre un om care i conducea camionul pe un drum ngust de munte. n dreapta lui era o prpastie stncoas ce cdea abrupt aproape 160 m formnd un canion. Cnd oferul a virat ntr-o curb, a pierdut dintr-o dat controlul vehiculului. Acesta s-a rsturnat pe-o parte i a czut n prpastie, explodnd cnd a ajuns jos. Cu

toate c omul ngrozit a fost aruncat din camion n timp ce acesta se ndrepta spre prpastie, reui s apuce un arbust care crescuse aproape de vrf. i iat-l acolo, inndu-se ca un nebun de creanga subire i legnndu-se primejdios deasupra abisului. Dup ce ncerc timp de cteva minute s se trag sus, strig plin de disperare: E cineva aici?" Dup cteva secunde vocea tuntoare a Domnului a rsunat peste muni. Da, Eu sunt aici," spuse El. Ce doreti?" Omul L-a implorat: Te rog, scap-m! Nu m mai pot ine mult vreme!" Dup o pauz chinuitoare, vocea a spus: Prea bine. Te salvez. Dar mai nti trebuie s-i dai drumul crengii leia i s M crezi pe cuvnt c te prind. Acum, d-i drumul. Minile Mele te vor prinde." Omul, blbnindu-se, s-a uitat peste umr la camionul care ardea n vale, apoi strig: Mai e i altcineva pe-acolo?" Te-ai gsit vreodat i tu ntr-un bucluc asemntor? Ai implorat vreodat ajutorul lui Dumnezeu ntr-o situaie disperat i ai neles c-i cere s te ncrezi n El? I-ai cntrit atunci rspunsul i apoi ai fi vrut s ntrebi: Mai e i altcineva pe-acolo?" Aa cum artam, aceasta nu este o experien neobinuit n viaa noastr cretin. Credem c tim de ce anume avem nevoie n momentele de criz, dar adesea Dumnezeu are alte idei. Dup ani de rspunsuri consecvente la rugciuni, poate c Domnul va alege s nu mplineasc o anumit cerere pe care noi o considerm esenial. n doar cteva secunde, lumea este dat peste cap. Panica pndete n umbr, gata s copleeasc sufletul, n timp ce se d o lupt ntre via i moarte. Btile alerte ale inimii i trdeaz ngrijorarea. Dar unde este Dumnezeu? Oare tie ce se ntmpl? l intereseaz? De ce-i atta tcere i-i att de ntuneric n cer? Ce am fcut ca s merit acest abandon? Nu L-am slujit din toat inima? Ce trebuie s fac ca s-I ctig bunvoina?" Apoi, pe msur ce frustrarea i frica cresc, spiritul omului ncepe s bat n retragere, copleit de nencredere i confuzie. Mi-ar plcea s am cuvintele potrivite pentru a explica toate implicaiile acestei experiene. ntr-adevr, n cei 26 de ani n care am lucrat ca i consilier, am vzut puine alte circumstane n via care s egaleze chinul unei credine nimicite. Este o criz urzit chiar n fundul iadului. Dr. R. T. Kendall, nzestratul pastor senior de la Westminster Chapel din Londra, a spus c aceasta conduce direct la ceea ce el numete bariera trdrii". n opinia lui, absolut toi credincioii ajung s treac n cele din urm printr-o perioad n care Dumnezeu pare s-i dezamgeasc. Acest lucru se poate petrece la scurt timp dup ce au devenit cretini. Proasptul convertit i pierde slujba, sau i se mbolnvete copilul, sau i merg afacerile prost. Sau, poate dup ce L-a slujit cu credincioie muli ani, viaa ncepe s o ia razna.

Nu mai are nicio logic. Totul pare att de nedrept. Reacia fireasc este s spui: Doamne, aa i tratezi pe ai Tai? Credeam c i pas de mine, dar mam nelat. Nu pot iubi aa un Dumnezeu." Este o tragic nenelegere. Scriptura abund n exemple ale acestei tulburtoare experiene umane. O vedem ilustrat n Exod capitolul 5, cnd Dumnezeu i-a poruncit lui Moise s mearg n audien naintea lui Faraon pentru eliberarea copiilor lui Israel. Moise a fcut ce i s-a cerut s fac, dup care domnitorul a intensificat plin de furie asuprirea poporului, btndu-i i silindu-i s lucreze chiar i mai greu. Poporul a trimis o delegaie la Faraon cu sperana c vor obine vreo uurare a poruncii. Dar Faraon nu avea de gnd s negocieze. I-a numit lenei" i le-a poruncit s se ntoarc la lucru - c de nu, era vai i-amar! Brbaii au prsit palatul n mod evident zdruncinai i au alergat drept la Moise i Aaron. Au spus: S v vad Domnul i s judece! Voi ne-ai fcut uri lui Faraon i slujitorilor lui; ba nc le-ai dat sabia n mn ca s ne omoare" (Ex. 5:21). Moise a avut motive ntemeiate s simt c Dumnezeu l-a adus la marginea prpastiei i l-a abandonat acolo. A reacionat la fel cum a fi reacionat eu sau tu n situaia aceea. Scriptura ne spune c a rostit: Doamne, pentru ce ai fcut un astfel de ru poporului acestuia? Pentru ce m-ai trimis? De cnd m-am dus la Faraon ca s-i vorbesc n Numele Iau, el face i mai ru poporului acestuia; i n-ai izbvit pe poporul Iau" (Ex. 5:22-23). Astzi ne e clar c Moise a interpretat greit ceea ce fcea Dumnezeu, dar cine l-ar putea nvinovi? Se prea c este victima unei glume nemiloase. Din fericire, Moise s-a agat de credina lui pn ce a nceput s neleag planul. Majoritatea dintre noi, nite biei muritori, nu ne descurcm la fel de bine. Ne lsm pgubai nainte ca lucrurile s nceap s se lege. i apoi, rmnem pentru tot restul vieii dezamgii i rnii. Dr. Kendall afirma c peste 90% dintre noi nu reuim s depim bariera trdrii dup ce ne-am simit abandonai de Dumnezeu. Credina noastr este blocat atunci de o experien amar pe care nu o putem uita. Observaia fcut de dr. Kendall este identic cu propria mea observaie. Muli din cei care doresc s-L slujeasc pe Domnul cad victime unei minciuni grosolane care i ndeprteaz de Dttorul vieii. Dup cum tim, Satan este att tatl minciunii" (loan 8:44) precum i un leu care rcnete, i caut pe cine s nghit" (1 Pet. 5:8). Scopul lui aparte este de a ne descuraja i de a distorsiona adevrul. De obicei ne putem atepta ca el s apar n momentul celei mai intense descurajri, optindu-ne gndurile lui rele i batjocorindu-l pe credinciosul rnit. A vrea s v mprtesc cteva experiene asemntoare din vieile altor cretini pentru beneficiul acelora dintre voi care suferii acest atac nimicitor

asupra credinei voastre. Cum spuneam, este important s nelegei c nu suntei singuri. Durerea i descurajarea voastr, care v-ar putea determina s ntrebai De ce eu?" nu sunt un unicat. Nu ai fost selecionat pentru suferin. Se pare c cei mai muli dintre noi suntem sortii s dm mereu cu capul de acelai prag. nc din vechime, brbaii i femeile au suferit cnd au trecut prin situaii grele care nu aveau nicio logic sau vreun sens. Mai curnd sau mai trziu, fiecare dintre noi experimentm aa ceva. Milioane de alte persoane au trecut pe acolo. i n ciuda a ceea ce-i vor spune unii cretini, faptul c eti un urma al lui Isus Cristos nu constituie o poli de asigurare mpotriva acestor furtuni ale vieii. S lum spre exemplu viaa i moartea dr. Paul Carlson. n 1961 s-a alturat unei organizaii pentru a sluji ca medic misionar n partea belgian a statului Congo. A fost un angajament de doar ase luni, dar ceea ce a vzut acolo i-a schimbat viaa. Cnd s-a ntors la cabinetul su prosper din Redondo Beach, California, nu-i putea scoate din minte imaginea acelor oameni dezndjduii din Congo. I-a spus unui coleg: Dac ai putea mcar s vezi [nevoia], nu i-ai mai putea mnca sandviciul." La scurt timp dup aceea, dr. Carlson s-a mutat cu familia n Africa i a nfiinat o clinic provizorie, opernd cteodat la lumina lanternelor i vizitnd pacienii acas pe motocicleta lui. Salariul lui a sczut la 3.230 dolari pe an, dar banii nu mai contau. Tria ntr-un ritm nou acum. Cu toate astea, doi ani mai trziu, dr. Carlson a devenit prta la o confruntare sngeroas ntre partide revoluionare rivale n partea belgian a statului Congo. S-a numrat printre americanii dintr-un grup mic care au fost luai prizonieri n apropierea zonei de desfurare a luptelor. Au avut ansa fulgertoare de a scpa, trebuind s urce un zid i s sar de cealalt parte unde erau n siguran. Dr. Carlson a ajuns sus pe zid, la distan de doar o clip de libertate, cnd o ploaie de gloane i-au ciuruit trupul. A czut napoi n curte i a murit. A fost o crim prosteasc a rebelilor care nau avut nimic de ctigat prin faptul c l-au ucis. Iat ce spunea revista Time despre medic, consemnnd moartea iui: Uciderea dr. Carlson, alturi de masacrul altor poate o sut de albi i a mii de negri, a avut o semnificaie special, tragic. [El] a reprezentat simbolul tuturor albilor - numeroi de altfel - care nu cer nimic Africii dect s le ofere ocazia de a ajuta. Nu a fost un sfnt i nici martir intenionat. A fost un doctor foarte priceput care, datorit unei ferme credine cretine i a unei contiine pline de umanitate, s-a dus n Congo pentru a-i trata pe bolnavi.1 Acest devotament umanitar l-a costat viaa pe Dr. Paul Earle Carlson.

Iar nou ne rmne s ne ntrebm: De ce, Doamne? De ce nu ai putut face ca atenia trgtorului s fie distras o clip?" Chiar un fluture n faa nasului lui sau un strop de sudoare care s-i fi ajuns n ochi ar fi putut schimba acest tragic sfrit. Nu s-a ntmplat nimic de acest fel care s-i distrag atenia. i astfel s-au sfrit zilele pmnteti ale unui om bun care a lsat n urm o soie iubitoare i doi copii. Dar ce spunei de experiena prietenilor mei Daryl i Clarita Gustafson? Nu au putut avea copii muli ani, n ciuda testelor i procedurilor epuizante pe care le-au efectuat. S-au rugat consecvent ca Dumnezeu s le acorde privilegiul de a aduce un copil pe lume, dar cerurile tceau i pntecul a rmas sterp. Ticitul ceasului biologic al Claritei se auzea tot mai slab pe msur ce treceau lunile. Apoi, ntr-o zi, minunea s-a ntmplat. Clarita a descoperit bucuroas c rmsese nsrcinat. In sfrit, Dumnezeu le rspunsese rugciunilor. apte luni mai trziu s-a nscut un bieel sntos i l-au numit Aaron, dup numele fratelui lui Moise. Acest bieel era mndria i bucuria lor. Totui cnd Aaron a mplinit trei ani, a fost diagnosticat cu o form foarte agresiv de cancer. Au urmat zece luni de chimioterapie i radioterapie chinuitoare. In ciuda tuturor eforturilor de a opri boala din evoluie, starea micuului Aaron continua s se agraveze. Prinii lui oscilau ntre speran i disperare, aa cum numai prinii unui copila pe moarte pot nelege pe deplin. n ciuda multor rugciuni i a nenumratelor lacrimi, Aaron a trecut la Domnul n 1992, la vrsta de patru aniori. Astfel, copilul venit pe lume ntr-un mod miraculos, pe care Daryl i Clarita l-au numit ngeraul lui Dumnezeu i dovlecelul nostru", le-a fost luat. Credina acestei familii extraordinare a rmas puternic, cu toate c ntrebrile lor au rmas n continuare fr rspuns. Inima mi-e ntristat pentru aceti prini i pentru toi ceilali ttici i mmici care i-au pierdut un copil drag. ntr-adevr, aud n mod regulat de prini care au experimentat o tragedie similar. O anumit familie mi struie n mod aparte n minte. Am aflat de suferina lor de la tat, care mia trimis un omagiu n amintirea fetiei lor, Bristol. Iat ce scria el: Draga mea Bristol, nainte s te nati m-am rugat pentru tine. In inima mea am tiut c vei fi un ngera. i aa ai i fost. Cnd te-ai nscut, chiar n ziua mea de natere, 7 aprilie, am neles c erai un dar special de la Domnul. Dar ce dar deosebit te-ai dovedit a fi! Mai mult dect un ghem de gnguriri cu obrjori trandafirii - mai mult dect primul nscut al meu, o bucurie de nespus - mi-ai artat dragostea lui

Dumnezeu mai mult dect orice altceva din toat creaia. Bristol, tu m-ai nvat s iubesc. Cu siguran te-am iubit cnd erai drgla i scump, cnd te rostogoleai i te ridicai n fundule i cnd ai bolborosit primele tale cuvinte. Te-am iubit cnd am fost copleit de durerea arztoare a nelegerii c ceva nu este n regul - c poate nu te dezvoltai la fel de repede ca cei de vrsta ta i apoi cnd am neles c problema era mai grav dect att. Te-am iubit cnd ne-am dus de la spital la clinica universitar ateptnd s primim un diagnostic care s ne aduc puin speran. i, desigur, ne-am rugat permanent pentru tine - i ne-am rugat iar i iar. Te-am iubit cnd la unul dintre teste s-a extras prea mult lichid cefalorahidian din trupul tu i ai ipat. Te-am iubit cnd ai gemut i ai plns, cnd mama ta, eu i surorile tale conduceam ore ntregi trziu n noapte pentru a te ajuta s adormi. Team iubit cu lacrimi n ochi cnd, tot mai confuz, i mucai din greeal degetele sau buza, i te-am iubit cnd ochii ti s-au ncruciat i mai trziu au orbit. Te-am iubit mai mult ca oricnd atunci cnd nu mai puteai vorbi, dar ct de mult mi lipsea vocea ta! Te-am iubit cnd scolioza a nceput s-i contorsioneze trupul ca un covrig, cnd i-am introdus un tub n stomac ca s poi mnca pentru c te necai cu mncarea pe care i-o ddeam, cte o lingur o dat, astfel nct masa dura pn la dou ore. Am reuit s te iubesc cnd picioarele tale contorsionate nu permiteau schimbarea uoar a scutecelor murdare - att de multe scutece - zece ani de scutece. Bristol, team iubit chiar i atunci cnd nu puteai s rosteti singurele cuvinte pe care tnjeam s le aud - Tticule, te iubesc." Bristol, te-am iubit cnd am fost aproape de Dumnezeu i cnd El prea ndeprtat, cnd am fost plin de credin i, de asemenea, cnd am fost mnios pe El. i motivul pentru care te-am iubit, Bristol, n ciuda acestor greuti, este c Dumnezeu a pus aceast dragoste n inima mea. Aceasta este natura minunat a dragostei lui Dumnezeu, c El ne iubete chiar i atunci cnd suntem orbi, surzi sau distorsionai - n trup sau suflet. Dumnezeu ne iubete chiar i atunci cnd noi nu-i putem spune la rndul nostru c II iubim. Draga mea Bristol, acum eti liber! Atept cu nerbdare ziua n care, dup promisiunile lui Dumnezeu, vom fi alturi de tine mpreun cu Domnul, cu totul ntregi i plini de bucurie. Sunt aa de fericit c ai fost prima care i-ai primit coroana. Intr-o zi te vom urma - la vremea rnduit de El. nainte de a te fi nscut m-am rugat pentru tine. In inima mea am tiut c vei fi un ngera. i aa ai i fost! Cu dragoste, Tati Dei nu l-am ntlnit niciodat pe acest ttic iubitor, personal m identific cu pasiunea inimii lui. Ce declaraie plin de modestie! Chiar i acum doar

cu greu i pot citi cuvintele fr s m lupt cu lacrimile. Am simit aceeai gingie fa de fiul i fiica mea nc din ziua n care s-au nscut. Cu toat empatia ns, nu pot dect s ncerc s-mi imaginez agonia produs de chinul celor zece ani descrii n scrisoarea acestui tat. Acest gen de tragedie nu este doar un comar emoional, ci poate deveni tocmai acel cmp minat de natur spiritual pe care l-am descris. Din nou, aceste exemple de suferin ilustreaz faptul c, uneori, oamenii evlavioi - oamenii rugativi - se confrunt cu aceleai greuti pe care le experimenteaz i necretinii. Dac negm acest fapt, generm o durere i dezamgire chiar mai mare n aceia care sunt nepregtii s-i fac fa. De aceea trebuie s ne nvingem reinerea de a recunoate existena acestor realiti neplcute. Trebuie s-i sprijinim pe fraii i surorile noastre aflai n faa barierei trdrii. Trebuie s-i nvm s nu depind prea mult de propria lor capacitate de a nelege situaiile inexplicabile din vieile lor. Amintete-i c Scriptura te avertizeaz s nu te bizui pe nelepciunea ta" (Prov. 3:5). Observai c nu ni se interzice s ncercm s nelegem. Toat viaa am ncercat mereu s neleg cauza ctorva dintre evenimentele imprevizibile n via, ncercare ce a condus la scrierea acestei cri. Dar ni se spune n mod concret s nu ne bizuim pe capacitatea noastr de a nelege rostul lucrurilor. Bizuirea" se refer la pretenia ridicol de a primi rspunsuri - care duce la abandonarea credinei n cazul n care nu se poate formula un rspuns mulumitor. nseamn s-L forezi pe Dumnezeu s dea numaidect explicaii! Exact acesta este punctul n care totul ncepe a se dezintegra. Firete, nu am rspunsuri substaniale care s-i poat mulumi pe prinii lui Aaron, pe doamna Carlson sau pe dr. Karen Frye. Nu am explicaii ireproabile pe care s le pot oferi tatlui ndurerat al lui Bristol sau prinilor lui Steve White. De fapt, m deranjeaz chiar cnd teologi diletani trmbieaz n toate prile banaliti simpliste cum ar fi: Dumnezeu probabil c a dorit-o pe micua floare numit Bristol n grdina Lui cereasc." Prostii! Un tat iubitor nu sfie inima unei familii pentru scopuri egoiste! Nu, este mai bine s recunoatem c ne-au fost lsate prea puine date pentru a explica toat suferina ce exist ntr-o lume imperfect, czut. Aceste rspunsuri vor trebui s atepte venirea Domnului Suveran care promite s ndrepte toate lucrurile i s pun capt oricrei nedrepti. Dac ai nceput s cazi prad disperrii, este extrem de important s priveti din nou n Scriptur i s accepi c ncercrile i suferina sunt parte a condiiei umane. Toi autorii biblici, inclusiv titanii credinei, au trecut prin greuti asemntoare. Privete la viaa lui Iosif, unul dintre patriarhii Vechiului Testament. ntreaga lui via a fost un adevrat talme-

balme pn la reunirea glorioas cu familia sa muli ani mai trziu. A fost urt de fraii lui care nainte s-l vnd ca sclav se gndeau s-l omoare. Cnd se afla n Egipt a fost aruncat la nchisoare, acuzat pe nedrept de tentativ de viol de ctre soia lui Potifar i a fost ameninat cu execuia. Nu avem niciun indiciu c Dumnezeu i-ar fi explicat lui Iosif ceea ce se ntmpla n toi acei ndelungai ani de suferin sau modul n care avea s potriveasc El n cele din urm toate lucrurile. Dumnezeu Se atepta ca Iosif s-i triasc viaa zi de zi ntr-o nelegere incomplet, i la fel se ateapt i din partea mea i a ta. Ceea ce I-a fcut plcere lui Dumnezeu a fost credincioia lui Iosif cnd nimic nu avea vreo logic. Gndete-te la relatarea despre Ilie din 1 mprai 17. n versetul al treilea aflm c Dumnezeu i spune: Pleac de aici, ndreapt-te spre rsrit, i ascunde-te lng prul Cherit, care este n estul Iordanului. Vei bea ap din pru, i am poruncit corbilor s te hrneasc acolo." Aceasta era o veste bun datorit secetei mari care era pe-atunci n ar. Mcar nu avea s moar de sete. Dar apoi citim n versetul apte: Dar dup ctva vreme prul a secat, cci nu czuse ploaie n ar." Ce lucru ciudat! i-l nchipui pe Ilie gndindu-se: Doamne, Tu m-ai trimis aici i mi-ai promis hran i ap. i-atunci de ce ai lsat prul s sece?" Bun ntrebare. A secat vreodat sursa binecuvntrilor lui Dumnezeu din viaa ta? S trecem la Noul Testament i s privim la ucenici i la ceilali lideri cretini de la nceput. Ioan Boteztorul, despre care Isus a spus c niciun om nscut din femeie nu este mai mare dect el, a fost aruncat n oribila nchisoare a lui Irod. O femeie plin de rutate numit Irodiada a fcut n aa fel ca el s fie decapitat drept rzbunare pentru c Ioan i condamnase comportamentul imoral. Nu ni se spune n Scriptur c un nger ar fi vizitat celula lui Ioan pentru a-i explica semnificaia persecuiei lui. Acest mare om evlavios, care a fost ales a fi nainte-mergtorul lui Isus, a trecut prin aceleai experiene derutante ca i noi. Este ncurajator s tii c Ioan a rspuns ntr-un mod foarte uman. Din nchisoare I-a trimis un mesaj secret lui Isus ntrebndu-L: Tu eti Acela care are s vin sau s ateptm pe altul?" (Mat. 11:3). Ai vrut vreodat s pui i tu ntrebarea aceea? Privii la martirajul lui tefan, care a fost omort cu pietre pentru c a vorbit n numele lui Cristos. i la ucenicul Iacov cruia Faptele Apostolilor 12 i aloc doar un verset: mpratul Irod a ucis cu sabia pe Iacov, fratele lui Ioan" (Fapte 12:2). Tradiia ne spune c 10 din cei 12 ucenici au fost n cele din urm executai (cu excepia lui Iuda care s-a sinucis i a lui Ioan, care a fost exilat). Credem de asemenea c Pavel, care a fost persecutat, lovit cu pietre i biciuit, a fost mai trziu decapitat ntr-o nchisoare

roman. A doua parte a capitolului 11 din epistola ctre Evrei ni-i descrie pe civa dintre cei care au suferit pentru numele lui Cristos: Unii, ca s dobndeasc o nviere mai bun, n-au vrut s primeasc izbvirea, care li se ddea, i au fost chinuii. Unii au suferit batjocuri i bti n timp ce alii au fost pui n lanuri i aruncai n nchisoare. Au fost ucii cu pietre, tiai n dou cu ferstrul; au murit ucii de sabie. Au pribegit mbrcai n cojoace i n piei de capre, lipsii de toate, prigonii, muncii - ei, de care lumea nu era vrednic. Au rtcit prin pustiuri, prin muni, prin peteri i prin crpturile pmntului. Toi acetia, mcar c au fost ludai pentru credina lor, totui n-au primit ce le fusese fgduit. (Evrei 11:35-39) Citete nc o dat ultimul verset. Observ c aceti sfini au trit n anticiparea unei promisiuni care nu s-a mplinit pn n momentul morii lor. Nu au primit niciodat o explicaie complet. Singurul sprijin pe care lau avut n timpul persecuiei a fost credina lor. Life Application Bible Commentary spune despre acest capitol: Aceste versete rezum vieile altor titani ai credinei, brbai i femei. Unii au experimentat victorii remarcabile, chiar i asupra ameninrii morii. Dar alii au fost maltratai n mod groaznic, torturai i chiar omori. Faptul c ai o credin puternic n Dumnezeu nu i garanteaz o via fericit, lipsit de griji. Dimpotriv, credina noastr aproape c ne garanteaz o form de abuz din partea lumii. S-ar putea s nu aflm niciodat scopul suferinei noastre ct timp ne aflm pe pmnt. Dar tim c Dumnezeu i va ine promisiunea pe care ne-a fcut-o." Exact acesta este miezul problemei. Puini dintre noi suntem chemai s ne dm viaa ca cei din biserica primar, dar exist i exemple din zilele noastre. ncearc s explici urmtoarea situaie: Pastorul Bill Hybels a mprtit o experien n cartea lui Too Busy Not to Pray2 care are n mod dramatic legtur cu acest subiect: Cu civa ani n urm, eu i un membru din grupul vocal al bisericii noastre am fost invitai de un lider cretin pe nume Yesu s mergem n sudul Indiei. Acolo ne-am alturat unei echipe de persoane din diverse pri ale Statelor Unite. Ni s-a spus c Dumnezeu ne va folosi pentru a chema musulmani, hindui i ali oameni nereligioi la Cristos. Cu toii am simit chemarea lui Dumnezeu de a merge, dar niciunul nu tia la ce trebuia s se atepte. Cnd am ajuns, Yesu ne-a ntmpinat i ne-a invitat la locuina lui. In urmtoarele zile ne-a povestit despre lucrarea lui. Tatl lui Yesu, un lider i vorbitor dinamic, a fost fondatorul misiunii dintro zon dominat de hindui. Intr-o zi un lider hindus a venit la tatl lui Yesu i i-a cerut s se roage pentru el. Dornic s se roage cu el, spernd c

aceasta l va conduce la Cristos, tatl lui Yesu l-a dus n camera lui, a ngenuncheat cu el, i-a nchis ochii i a nceput s se roage. Pe cnd se ruga, liderul hindus i-a dus mna la rob, a scos un cuit i l-a njunghiat de mai multe ori. Auzind ipetele tatlui su, Yesu a alergat s-l ajute. L-a inut n brae n timp ce sngele i se scurgea pe podeaua barcii. Trei zile mai trziu, tatl lui a murit. Pe patul de moarte i-a spus fiului su: Te rog s-i spui acelui om c este iertat. S ai grij de mama ta i s duci lucrarea aceasta mai departe. F tot ce e necesar s ctigi oameni pentru Cristos." Ce povestire inspiratoare i plin de umilin! M face s m simt ruinat de faptul c m-am plns de problemele i frustrrile mrunte cu care m-am confruntat de-a lungul anilor. S-ar putea ca ntr-o bun zi Domnul s-mi cear un sacrificiu asemntor pentru cauza lui Cristos. Dac va fi aa, m rog s am curajul s accept oricare va fi voia Sa pentru mine. Nenumrai oameni i-au dedicat viaa pentru a-L sluji n acest fel. Spunei-mi, atunci, de unde ne-a venit ideea c viaa cretin este uoar? Unde este argumentul care s sprijine teologia cere i vei avea" care promite c Dumnezeu va zburda prin faa noastr cu imensa Lui mtur cosmic, ndeprtnd orice ncercare i orice nesiguran care ne-ar putea deranja? Dimpotriv, Isus le-a spus ucenicilor Lui c trebuie s se atepte la suferin. El spunea: V-am spus aceste lucruri ca s avei pace n Mine. In lume vei avea necazuri; dar ndrznii, Eu am biruit lumea" (Ioan 16:33). Pavel scria: Sunt plin de mngiere, mi salt inima de bucurie n toate necazurile noastre. Cci i dup venirea noastr n Macedonia, trupul nostru n-a avut nicio odihn. Am fost necjii n toate chipurile: de afar lupte, dinuntru temeri" (2 Cor. 7:4-5). Petru nu a lsat nicio ndoial asupra necazurilor ce vor exista n aceast via cretin cnd scria: Prea iubiilor, nu v mirai de ncercarea de foc din mijlocul vostru, care a venit peste voi ca s v ncerce, ca de ceva ciudat, care a dat peste voi: dimpotriv, bucurai-v, ntruct avei parte de patimile lui Cristos, ca s v bucurai i s v veselii i la artarea slavei Lui" (1 Pet. 4:12-13). Observai c n fiecare din aceste pasaje bucuria se mpletete cu suferina. Acesta este lucrul consecvent, clar la care trebuie s ne ateptm" conform autorilor biblici i, cu toate acestea, noi prem hotri s re-scriem textul. Aceasta ne face s fim o prad uoar n faa atacurilor satanice. M tem doar c muli credincioi par s simt c Dumnezeu le datoreaz o cltorie fr incidente sau cel puin o explicaie complet (i poate chiar scuze) pentru greutile cu care se confrunt. Nu trebuie s uitm niciodat c, la urma urmei, El este Dumnezeu. Este mre, sfnt i suveran. Nu d socoteal nimnui. Nu este un curier care pndete s ndeplineasc

sarcinile pe care i le aruncm cu zgrcenie. i nicio fantom care iese din sticl pentru a ne mplini capriciile. El nu este slujitorul nostru - noi suntem slujitorii Lui. i raiunea existenei noastre este de a-L glorifica i de a-L onora pe El. Chiar i aa, El svrete uneori miracole grandioase n folosul nostru. Uneori alege s ne explice aciunile Lui n vieile noastre. Uneori prezena Lui este la fel de real ca i cum L-am fi ntlnit fa n fa. Dar alteori, cnd nu nelegi nimic - cnd e nedrept" ce ni se ntmpl, cnd ne simim singuri cuc n antecamera biroului lui Dumnezeu - El ne spune simplu: Increde-te n Mine!" Aceasta nseamn c suntem sortii s fim deprimai i persecutai de circumstanele din viaa noastr? Categoric nu! Pavel spunea c suntem mai mult dect biruitori". n Filipeni 4:4-7 el scria: Bucurai-v totdeauna n Domnul! Iari zic: Bucurai-v! Blndeea voastr s fie cunoscut de toi oamenii. Domnul este aproape. Nu v ngrijorai de nimic; ci n orice lucru, aducei cererile voastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri, cu mulumiri. i pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere, v va pzi inimile i gndurile n Isus Cristos. Evident, afirmaiile Scripturii reprezint un paradox. Pe de o parte, ni se spune s ne ateptm la suferine i greuti care ne-ar putea costa chiar viaa. Pe de alt parte, suntem ncurajai s fim plini de bucurie, mulumitori i plini de ndrzneal". Cum se leag laolalt aceste idei contradictorii? Cum putem fi victorioi i n acelai timp ntr-o stare de tensiune intens? Cum putem fi n siguran cnd suntem nconjurai de situaii nesigure? Acesta este un mister care, n opinia lui Pa vel, ntrece orice pricepere". n urmtorul capitol, vom discuta principiile care conduc la aceast pace supranatural a minii n mijlocul furtunii. O poi avea i tu n viaa ta. Note 1. The World, Africa, The Congo Massacre" [Lumea, Africa i masacrul din Congo"], Time, 4 decembrie, 1964. 2. Prea ocupat pentru a nu m ruga, carte tradus n limba romn de Editura Kerigma, Oradea (n. tr.). DUMNEZEU ACIONEAZ CU ROST CHIAR I CND E DE NENELES D

e muli ani m gndesc la acele situaii cnd nu-L nelegem pe Dumnezeu. Eram n ultimii ani de adolescen cnd primul copleitor de ce" mi-a zburat prin minte. Astzi nu-mi mai amintesc ce anume mi-a provocat acel gnd tulburtor, dar atunci mi-am dat seama c ddusem peste o chestiune care m depea. Pn acum am avut ceva timp - ei bine, ceva mai mult timp - s studiez Cuvntul lui Dumnezeu i s-mi formulez un cadru de referin. Au trecut 53 de ani de cnd, la vrsta de trei ani, mi-am druit viaa lui Isus Cristos. i-acum Ii sunt dedicat acestui Stpn cu fiecare prticic a fiinei mele i aceast convingere este n prezent mai profund i mai solid ca oricnd. Mai mult chiar, trecerea timpului i sfatul unor nvai biblici m-au ajutat s ajung la o nelegere a ceea ce cred eu c este interpretarea corect a acestor perioade cnd credina este greu ncercat. Cred c am dobndit o mai bun nelegere cu privire la cine este Dumnezeu i a modului n care El interacioneaz cu noi - ndeosebi n patru domenii concrete. 1. Dumnezeu este prezent i implicat n vieile noastre chiar i atunci cnd pare nepstor sau cnd rmne absent pentru o perioad mai lung. Cnd eram mic, am auzit o emisiune plin de mister la radio care mi-a desctuat imaginaia. S-a relatat povestea unui om care a fost condamnat la carcer ntr-o celul cufundat ntr-un ntuneric ca smoala. Singurul lucru cu care i-a putut ocupa mintea a fost o bucat de marmur, pe care o arunca n mod repetat la perete. i petrecea orele ascultnd modul n care pietricica srea i se rostogolea prin ncpere. Apoi bjbia prin ntuneric pn cnd i gsea preioasa jucrie. ntr-o zi, deinutul i-a aruncat piatra n sus - dar ea nu a mai czut napoi. n ntuneric domnea doar linitea. A fost foarte tulburat de dispariia" pietricelei i de propria incapacitate de a-i explica dispariia ei. n cele din urm i-a pierdut minile, i-a smuls tot prul i a murit. Cnd au venit angajaii nchisorii s-i ia trupul nensufleit, unul dintre gardieni a observat ceva prins ntr-o pnz uria de pianjen aflat n colul de sus al celulei. Ce ciudat, s-a gndit el. M ntreb cum o fi ajuns o bucat de marmur acolo. Aa cum ilustreaz povestirea prizonierului care i-a pierdut minile, percepia uman ridic uneori ntrebri la care mintea e incapabil s rspund. Dar ntotdeauna exist rspunsuri ntemeiate. Acelora dintre noi care suntem urmai ai lui Isus Cristos, pur i simplu ni se pare logic s nu ne bizuim prea mult pe capacitatea noastr de a nelege lucrurile - mai ales cnd ncercm s-L pricepem pe Dumnezeu!

Nu numai c percepia uman este un mecanism foarte deficient i inexact, dar pe de-asupra mai sunt i emoiile noastre chiar i mai puin demne de ncredere. Ele au aceeai consisten i temeinicie ca i produsul Silly Putty1. Acum civa ani am scris o carte intitulat Emotions: Can You Trust Them?2 Am avut nevoie de aproape 200 de pagini pentru a rspunde negativ la propria mea ntrebare. Nu, nu ne putem baza pe sentimentele i pasiunile noastre pentru a ne administra viaa sau pentru a evalua lumea din jurul nostru. Emoiile nu sunt demne de ncredere, sunt prtinitoare, capricioase. Uneori ne mint, iar alteori ne transmit adevrul. Sunt determinate hormonal - n special n anii adolescenei - i variaz n mod spectaculos ntre primele ore ale dimineii cnd suntem odihnii i ceasurile nserrii cnd suntem obosii. Una dintre dovezile maturitii emoionale este capacitatea (i disponibilitatea) de a ne controla sentimentele efemere i de a ne determina comportamentul cu intelectul i voina. (Chiar a fost nevoie de 200 de pagini pentru a spune atta lucru?) Dac percepiile sau emoiile sunt n cel mai bun caz ndoielnice, atunci trebuie s fim extrem de prudeni n a accepta ce ne transmit ele cu privire la Dumnezeu. Din nefericire, muli credincioi par a nu cunoate aceasta surs de confuzie i dezamgire. Este o caracteristic a oamenilor vulnerabili s ia drept bun ceea ce simt" despre Domnul. Dar ceea ce simt poate s nu reflecte nimic mai mult dect o stare de moment a minii lor. Mai mult chiar, mintea, trupul i spiritul sunt foarte strns legate. De obicei, fiecare din cele trei entiti este afectat de boala uneia singure. De exemplu, dac o persoan este deprimat, aceast stare i afecteaz nu doar bunstarea emoional i fizic, ci i viaa ei spiritual. Persoana n cauz ar putea trage concluzia: Dumnezeu nu m iubete. Pur i simplu nu m simt acceptat de El." De asemenea, primul lucru pe care probabil l va spune cineva diagnosticat cu o boal fizic amenintoare va fi: De ce miar face Dumnezeu una ca asta?" Aceste trei entiti sunt indisolubil legate i reduc obiectivitatea percepiei noastre. Aceast nelegere devine extrem de important cnd evalum relaia noastr cu Dumnezeu. Chiar i atunci cnd pare la mii de km deprtare i nepstor fa de problemele noastre, El este la doar o arunctur de b. O ilustraie minunat a acestei prezene nevzute este descris n Luca 24, versetele 13 i 14, cnd doi din ucenicii lui Isus se ndreptau spre un sat numit Emaus, aflat la aproximativ 10 km de Ierusalim. Ei i vzuser nvtorul rstignit n mod groaznic cu trei zile n urm i erau profund deprimai. Toate speranele lor se stinseser pe acea cruce roman. Toate lucrurile dramatice pe care le spusese sau le fcuse Isus li se preau acum nscocite i neadevrate. El vorbise cu atta putere, iar acum era mort i

pus ntr-un mormnt luat cu chirie. A pretins c era Fiul lui Dumnezeu, i totui L-au auzit strignd n ultimele Lui ceasuri: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit?" (Matei 27:46). Ucenicii nu puteau fi mai derutai. Care fusese rostul timpului pe care l-au petrecut cu acest om care-i spusese Mesia? Ceea ce ei nu nelegeau era c chiar n acea clip Isus mergea pe drumul acela prfuit alturi de ei i c erau pe punctul de a primi cea mai grozav veste auzit vreodat de urechile omului. Ea avea s le revoluioneze vieile i s ntoarc o lume ntreag cu susul n jos. Cu toate acestea, n acel moment, tot ce vedeau ei erau doar ntmplri care nu puteau fi armonizate. Eu ndrznesc s spun c aveau o problem de percepie. n munca mea de consiliere a familiilor cretine aflate n criz, le descopr luptndu-se n moduri foarte asemntoare frmntrilor cu care s-au confruntat i ucenicii. In timp ce abia se trsc, ngndurai, nu au nicio dovad c Isus le este alturi. De vreme ce ei nu simt" prezena Lui, nu pot crede c Lui Ii pas de ei. ntruct ceea ce li se ntmpl nu are nicio noim, sunt convini c nu exist nicio explicaie raional. Rugciunile nu le aduc alinarea instantanee, aa c presupun c nu sunt ascultate. Dar greesc. Convingerea mea ferm este c n aceste situaii se acord o prea mare ncredere sentimentelor lor i prea puin ncredere promisiunilor lui Dumnezeu, care a spus c Se va ngriji de toate nevoile noastre dup bogia Sa, n slav, n Isus Cristos (Fii. 4:19). Dac astzi te gseti i tu pe acel drum prfuit spre Emaus, iar circumstanele din viaa ta te-au lsat confuz i deprimat, am un sfat pentru tine. Nu presupune niciodat c tcerea sau aparenta lips de implicare a lui Dumnezeu ar fi dovada dezinteresului Su. D-mi voie s repet. Sentimentele legate de faptul c El este inaccesibil nu au nicio valoare! Absolut niciuna! Cuvntul Lui este infinit mai vrednic de ncredere dect sentimentele noastre imaginare. Pastorul i autorul Reubin Welch spunea cndva: Cu Dumnezeu, chiar i atunci cnd nu se ntmpl nimic - ceva tot se ntmpl." Este adevrat. Domnul este la lucru n modul Su unic chiar i atunci cnd rugciunile noastre par s se ntoarc fr rspuns dintr-un univers nelocuit. Aeaz-i temelia pe autoritatea Cuvntului scris i nu pe emoiile trectoare. El ne-a promis c nu ne va prsi niciodat (Mat. 28:20). A spus: Cci acolo unde sunt doi sau trei adunai n Numele Meu, sunt i Eu n mijlocul lor" (Mat. 18:20). El este un prieten care ine la tine mai mult dect un frate" (Prov. 18:24). Suntem asigurai c ochii Domnului sunt peste cei neprihnii, i urechile Lui iau aminte la rugciunile lor" (1 Pet. 3:12). Da vid a spus:

Unde m voi duce departe de Duhul Tu, i unde voi fugi departe de Faa Ta? Dac m voi sui n cer, Tu eti acolo; dac m voi culca n locuina morilor, iat-Te i acolo; Dac voi lua aripile zorilor, i m voi duce s locuiesc la marginea mrii, i acolo mna Ta m va cluzi, i dreapta Ta m va apuca. (Ps. 139:7-10) Aceste promisiuni i declaraii rmn valabile chiar dac nu avem niciun fel de sentimente spirituale. Aga-te de acest adevr cu tenacitatea unui buldog! Pentru c, aa cum spunea Kierkegaard: Credina se aga cu o convingere ptima de lucruri lipsite de siguran." 2. Sincronizarea lui Dumnezeu este perfect, chiar i atunci cnd pare s intervin dezastruos de trziu Unul din cei mai mari nimicitori ai credinei este sincronizarea care nu corespunde ideilor noastre preconcepute. Trim ntr-o lume agitat n care am ajuns s pretindem mplinirea imediat a oricrei dorine sau nevoi. Dorim cafea instant, cartofi instant, bani lichizi primii instant de la bancomat, alinarea instant a febrei musculare i a unor nensemnate dureri de spate. Este oarecum dreptul nostru din natere ca lumea s sar la cererea noastr. Dar Dumnezeu nu lucreaz n acest mod. El nu este niciodat grbit. Iar uneori poate fi chinuitor de lent n a rezolva problemele pe care I le aducem la cunotin. Chiar i numai att este aproape suficient pentru a-l determina pe un credincios nerbdtor s renune la credina lui i s ncerce altceva. Totui, nainte de a ne debarasa de Dumnezeu, ar trebui s mai privim i la povestea Martei, Mriei i a fratelui lor, Lazr, aa cum ne este relatat n Ioan 11. Membrii acestei mici familii erau printre cei mai apropiai prieteni ai lui Isus n timpul lucrrii Sale pe pmnt. Versetul cinci ne spune: i Isus o iubea pe Marta, i pe sora ei, i pe Lazr." Avnd n vedere aceast afeciune, era normal din partea lor s se atepte la unele favoruri din partea lui Isus - n special dac apreau situaii urgente care le ameninau viaa. i ntr-adevr, nu a trecut mult pn s-au confruntat cu o situaie exact de acest gen cnd Lazr s-a mbolnvit foarte ru. Surorile lui au procedat n mod logic - I-au trimis urgent vorb lui Isus spunndu-I: Doamne, iat c acela pe care-l iubeti, este bolnav" (v. 3). Aveau toate motivele s cread c Isus avea s le rspund. Maria i Marta au tot ateptat ca Isus s apar, ns El nu a venit. Orele s-au transformat n zile pline de nelinite fr nicio veste de la Domnul. ntre timp, starea lui Lazr se agrava continuu. Evident, era pe moarte. Dar unde zbovea Isus? Primise mesajul? Nu tia ct de grav este boala? Nu-I psa? In timp ce surorile lui vegheau la marginea patului lui Lazr, acesta i-a dat ultima suflare.

Surorile au fost copleite de durere. i, n plus, trebuie s fi fost foarte dezamgite de Isus. El fusese pe undeva fcnd minuni n viaa unor oameni care Ii erau total necunoscui, druind vedere orbilor i vindecndui pe ologi. i iat cum avur ele nevoie urgent de ajutorul Lui, iar El fu prea ocupat s vin. Parc le i vd pe Maria i pe Marta spunndu-i ncet una alteia: Pur i simplu nu neleg. Credeam c ne iubete. De ce ne-ar abandona aa?" L-au nvemntat pe Lazr n fiile de pnz pentru mori i i-au fcut o nmormntare trist, restrns. La care Isus nu a participat. Apoi i-au luat adio de la fratele lor i i-au pus trupul ntr-un mormnt. Maria i Marta L-au iubit pe Isus cu toat inima lor, dar ar fi fost firesc s fie suprate cnd El i-a fcut apariia patru zile mai trziu. Poate c au fost tentate s-I spun: Unde ai fost, Doamne? Am ncercat s Te anunm c prietenul Tau era pe moarte, dar n-am reuit s Ii atragem atenia. Ei bine, ai ntrziat. L-ai fi putut salva, dar se pare c ai avut alte lucruri mai importante de fcut." Desigur, cuvintele Mriei au fost mult mai respectuoase. Ceea ce a spus a fost: Doamne, ...dac ai fi fost aici, n-ar fi murit fratele meu!" (Ioan 11:21). A plns n timp ce vorbea, iar Domnul Sa nfiorat n duhul Lui, i S-a tulburat" (v. 33). Isus a fcut atunci una dintre cele mai spectaculoase minuni ale Sale chemndu-l pe Lazr din mormnt. Vedei, Domnul n-a ajuns cu adevrat prea trziu. Doar unora li s-a prut c ntrziase. A ajuns exact la momentul potrivit pentru a mplini scopurile lui Dumnezeu - aa cum o face ntotdeauna. Fr s doresc a fi lipsit de respect, dai-mi voie s afirm c ceea ce s-a ntmplat acolo n Betania este caracteristic vieii cretine. Nu ai observat c Isus Se arat de obicei cam cu patru zile ntrziere? Adesea ajunge dup ce am plns i ne-am ngrijorat i am tot msurat podeaua n lung i n lat dup ce am trecut de stresul examinrii medicale sau ne-am agitat datorit afacerilor care au regresat. Dac ar fi ajuns la timp, am fi putut evita mare parte din stresul de care am avut parte n lipsa Lui. Totui este extrem de important s recunoatem c El nu ntrzie de fapt niciodat. Orarul dup care acioneaz El este pur i simplu diferit de al nostru. i de obicei este mai lent! Dai-mi voie s ilustrez acest concept din propria mea experien. In 1985 mi s-a cerut de ctre Procurorul General al Statelor Unite, Edwin Meese, s fac parte din Comitetul lui care se ocupa de pornografie. Far ndoial, aceasta a fost cea mai dificil i mai neplcut sarcin din viaa mea. Timp de 18 luni, mpreun cu ceilali 10 membri am avut o responsabilitate ingrat i dezgusttoare. Am cltorit mult i am studiat cele mai mizerabile reviste, cri, filme i casete care existau peste tot n lume.

Deoarece Statele Unite sunt sursa primar a obscenitii pentru ntreaga lume, ne-am ngropat n aceast mizerie pentru o perioad care prea s dureze o eternitate. Mai mult, productorii de pornografie i vnztorii de obsceniti urmreau comitetul nostru la fel cum urmrete o hait de lupi o turm de caribu. Au fcut tot ce au putut pentru a ne intimida i a ne umili. mi amintesc cum ddeam zilnic interviuri n timp ce diferite tipuri de camere, inclusiv video, erau aintite asupra feei mele. mi puteam vedea ore n ir imaginea rsturnat reflectat n lentilele lor i aceasta tinde s te intimideze. Fotografii m vnau, ateptnd s fac ceva jenant, cum ar fi s fac o fa stranie sau s-mi apropii degetul de nas. ntr-o zi, cnd rn-am ridicat dorind s-mi iau pauza de mas, m-am ntors i m-am aflat n faa unui fotograf i a aparatului foto care se afla la doar civa centimetri de faa mea. Totdeauna erau microfoane lng locul meu la mas pentru a nregistra fiecare cuvnt optit sau fiecare remarc. Comentariile mele erau apoi parodiate luna urmtoare n diferite publicaii pornografice. Revista Hustler a suprapus poza mea pe spatele unui mgar, acordndu-mi titlul de Mgarul" lunii. Procurorul General nu a afirmat niciodat c va fi uor. Aceste ncercri de hruire au fost suprtoare pe moment. Arme mai puternice urmau s fie folosite mai trziu i curnd i-au nceput tirul. La scurt vreme dup ce ne-am prezentat raportul final, trei organizaii: Playboy, Penthouse i American Magazine Association au declanat un proces de 30 de milioane de dolari. Au fost acuzai fiecare membru al Comitetului, directorul lui executiv (Alan Sears) i Procurorul General, Edwin Meese. nvinuirea era o nscocire de termeni judectoreti despre care avocaii notri au spus c nu avea nicio valoare. Procurorii de la Departamentul de Justiie ne-au spus s nu ne facem griji - procesul avea s ajung repede i fr probleme la pronunarea sentinei. S-au nelat. Cazul i-a fost ncredinat judectorului Jon Garrett Penn, unul dintre cei mai liberali judectori din Nord-Est. n mod surprinztor, a inut ridicolul dosar pe rol timp de mai bine de doi ani nainte de a derula o moiune relativ simpl de judecat. n cele din urm a luat o decizie n favoarea noastr. Prile litigante au fcut recurs imediat i a mai trecut un an de incertitudine. Am ctigat procesul urmtor, care a fost urmat de un alt recurs. Timp de ase ani a stat acest proces cumplit pe capetele noastre, n timp ce se derula conform sistemului legal. La nceputul anului 1992 cazul a ajuns n fine la Curtea Suprem care din fericire a pus capt acestui calvar. Acesta este modul n care au fost recompensai 11 ceteni pentru slujirea lor gratuit, fcut la cererea rii lor! Revenind la subiectul nostru, mpreun cu Shirley ne-am rugat pentru acest proces atunci cnd a nceput n 1986. Eu aveam responsabiliti mari la

Focus on the Family i cu siguran nu aveam nevoie de aceast nebunie. Am cerut ca paharul" s fie luat de la noi, dar nu am primit un rspuns imediat de la Domnul. Astfel procesul a fost lsat s-i urmeze cursul, epuizndu-mi resursele fizice i emoionale. ase ani mai trziu, Isus S-a artat" i problema s-a rezolvat. Dar m-am ntrebat: De ce o fi venit patru zile mai trziu"? S-a ctigat ceva prin trgnarea procesului n instan? Sunt sigur c da, tiind c fiecare rugciune primete un rspuns, fie pozitiv, fie negativ. De asemenea cred literalmente c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su" (Rom. 8:28). Cu toate acestea, nu pot explica sau nelege de ce a trebuit s trec prin ase ani de timp i energie irosite pn la rezolvarea acestei chestiuni suprtoare. Dar, la urma urmei, chiar nu conteaz, nu? Este de prisos s mi se spun de ce Domnul a ngduit ca procesul s continue. Ct vreme tiu c El m iubete i c nu face niciodat vreo greeal, de ce s nu m mulumesc cu odihna pe care mi-o ofer ocrotirea Lui? Din studiul Scripturii i din experiene personale precum cea pe care am amintit-o mai sus, am tras concluzia c modul n care Dumnezeu administreaz timpul i energia este foarte diferit de al nostru. Cei mai muli dintre noi care trim n Occident suntem motivai s folosim fiecare secund a existenei noastre pentru un scop profitabil. Dar Domnul ngduie uneori ca anii notri s fie irosii" sau, cel puin, aa pare, dac nu aruncm o privire n urm. De exemplu, este dificil s nelegem de ce Dumnezeu l-a tratat pe tnrul David aa cum a fcut-o. Acest tnr pstor a fost ales chiar de Domnul dintre toi tinerii lui Israel pentru a-l urma pe Saul la tronul mprtesc. Nici chiar tatl lui David, Iese, nu a putut crede c toi ceilali apte fii ai lui au fost trecui cu vederea n favoarea celui mai tnr. Totui David a fost ales ca viitorul patriarh al Israelului. Ce viitor promitor pentru un ngrijitor de oi adolescent. Dar s privim mai departe. Dumnezeu i-a permis mai apoi lui Saul s-l vneze pe David prin pustie unde acesta a petrecut 14 ani fugind ca s-i scape viaa. Dintr-o perspectiv uman, acest timp petrecut ca fugar a fost o enorm irosire a anilor tinereii lui David. Ar fi putut s fie trimis pentru a urma un program de instruire care s-l pregteasc pentru conducerea poporului sau s se fi ndeletnicit cu alte lucruri care s merite osteneala. Am spune c aproape orice altceva ar fi fost mai eficient dect s stea n jurul unui foc de tabr, depnnd povestiri de rzboi i ntrebndu-se de unde avea s mai apar de-ast dat Saul i grupul lui de soldai. Cu siguran c i-a pierdut orice speran de a mai merge vreodat acas. Dar Domnul l-a adus pe David exact n locul unde l dorea. Evident, nu exist o

tiranie a urgentului" n planurile lui Dumnezeu. El acioneaz n conformitate cu programul fcut de El nsui. Chiar Isus, care a trit 33 de ani pe pmnt, i-a petrecut doar trei ani n lucrarea propriu-zis! Gndiiv ci oameni ar fi putut vindeca - i ct de multe adevruri divine ar fi putut proclama - n ali zece sau douzeci de ani. Privii la talentul uman care a fost irosit" prin moarte prematur sau handicapuri de-a lungul secolelor. De exemplu, probabil c Wolfgang Mozart a fost cel mai mare muzician din istoria lumii. A compus prima sa simfonie la vrsta de cinci ani i a produs un impresionant volum de lucrri geniale. ns a murit fr un ban la vrsta de 35 de ani, incapabil s atrag vreun interes fa de compoziiile lui. Bunul cel mai valoros pe care-l deinea n momentul morii era o vioar care valora cam doi dolari. A fost ngropat ntr-un mormnt nemarcat, pentru sraci, i nu a participat nimeni la nmormntarea lui. Cine spunea c viaa este dreapt? Dei sunt contient de faptul c nu avem dovezi c Mozart a fost cretin, totui gsesc interesant s examinez rolul Domnului n decesul lui prematur. Imaginai-v muzica pe care ar fi scris-o Mozart dac i s-ar fi ngduit s mai triasc 20 sau 30 de ani. Nu te-ai bucura s asculi cele mai bune simfonii nescrise" pe care le-ar fi putut compune acest geniu la maturitate? i ce spui de Ludwing van Beethoven, care a nceput s-i piard auzul nainte s mplineasc vrsta de 30 de ani? Gndete-te la marii lideri cretini care au prsit aceast lume nainte de a-i epuiza potenialul, cum ar fi Oswald Chambers care a murit la 43 de ani, Dietrich Bonhoeffer care a fost spnzurat de naziti la 39 de ani, Peter Marshall care a murit la 47 de ani etc. De ce s-ar osteni Dumnezeu s investeasc asemenea abiliti extraordinare n oameni ale cror viei s fie apoi ntrerupte de o moarte prematur? Nu tiu. Reversul medaliei l constituie acele persoanele crora li s-a permis s triasc o via lung n ciuda atitudinii lor de sfidare la adresa lui Dumnezeu. De exemplu, n 2 mprai 21 citim despre un astfel de om. Se numea Manase, fiul evlaviosului mprat Ezechia. Poate c a fost cel mai ru despot care a ocupat vreodat tronul din Ierusalim. Manase a venit la putere la 12 ani i a fcut ce este ru naintea Domnului" (v. 2) n toate zilele vieii lui. A construit altare falsului dumnezeu Baal i a adus chiar idoli din lemn n templul Domnului. i-a trecut prin foc propriul fiu, a practicat vrjitoria, a cerut sfatul unor spirititi i a unor mediumuri, i a fcut din ce n ce mai mult ce este ru naintea Domnului, mniindu-L" (v. 6). Manase a fost pricina pentru care s-au rtcit i au fcut ru mai mult dect neamurile pe care le nimicise Domnul dinaintea copiilor lui Israel" (v. 9). n cele din urm citim: Manase a vrsat, de asemenea, mult snge

nevinovat, pn acolo nct a umplut Ierusalimul de la un capt la altul, n afar de pcatele pe care le-a svrit i n care a trt i pe Iuda, fcnd ce este ru naintea Domnului" (v. 16). Din pricina acestei mari ruti a czut judecata lui Dumnezeu asupra generaiilor urmtoare - dar nu asupra lui Manase. A domnit 55 de ani, a adormit cu prinii si, i a fost ngropat n grdina casei, n grdina lui Uza". Punct. Nu am nicio ndoial c n Ziua Judecii Manase va fi pedepsit cumplit, dar mi se pare ciudat c timp de 55 de ani i s-a permis s omoare oameni nevinovai, s-i sacrifice copiii i s huleasc Numele Domnului. Uza, pe de alt parte, a fost omort instantaneu de Dumnezeu pentru o singur greeal - a ntins mna ca s apuce chivotul lui Dumnezeu care era s cad (2 Sam. 6:6-7). In Noul Testament, Anania i Safira au fost pedepsii cu moartea pentru minciuna cu privire la darul adus grupului de credincioi (Fapte 5:1-11). Ceva de-aici parc nu are sens. Ce concluzii putem trage din aceste aparente contradicii, n afar de LasL pe Dumnezeu s fie Dumnezeu!"? El nu Se explic pe Sine naintea omului. Putem spune cu ncredere c, dei scopurile i planurile Lui sunt foarte diferite de ale noastre, El este absolut drept i sincronizarea Lui este ntotdeauna desvrit. El intervine exact la momentul potrivit spre binele nostru suprem. Deci, pn nu avem un rspuns din partea Lui, am face bine s nu ne mai agitm inutil. 3. Din considerente care sunt imposibil de explicat, noi, fiinele umane, suntem incredibil de preioi n ochii lui Dumnezeu. Unul din cele mai captivante concepte din ntreaga Scriptur este descoperirea faptului c Dumnezeu ne cunoate pe fiecare dintre noi n mod personal i c Se gndete la noi zi i noapte. Pur i simplu nu exist nicio modalitate de a nelege toate implicaiile acestei iubiri oferite de Regele regilor i Domnul domnilor. El este atotputernic i omniscient, mre i sfnt, din venicie n venicie. De ce I-ar psa de noi - de nevoile noastre, de luptele noastre, de temerile noastre? Am luat n discuie situaii n care Dumnezeu nu poate fi neles. Iar dintre toate lucrurile, cel mai de neneles este interesul Su pentru noi, muritorii. i Iov a ntmpinat dificulti n a nelege de ce ar fi interesat Creatorul de fiinele umane. El a ntrebat: Ce este omul, ca s-i pese att de mult de el, ca s iei seama la el, s-l cercetezi n toate dimineile, i s-l ncerci n toate clipele?" (Iov 7:17-18). Da vid i-a pus aceeai ntrebare cnd a scris: Ce este omul, ca s Te gndeti la el? i fiul omului, ca s-l bagi n seam?" (Ps. 8:4). i din nou n Psalmul 139: Doamne, Tu m cercetezi de aproape i m cunoti, tii cnd stau jos i cnd m scol, i de departe mi ptrunzi gndul. tii cnd umblu i cnd m culc, i cunoti toate cile

mele. Cci nu-mi ajunge cuvntul pe limb, i Tu, Doamne, l i cunoti n totul" (v. l-4). Ce concept extraordinar! Nu doar c Domnul este atent" la fiecare dintre noi, dar de-a lungul ntregii Scripturi El Se descrie pe Sine drept Tatl nostru. In Luca 11:13 citim: Deci, dac voi, care suntei ri, tii s dai daruri bune copiilor votri, cu ct mai mult Tatl vostru cel din ceruri va da Duhul Sfnt celor ce I-L cer!" Psalmul 103:13 spune: Cum se ndur un tat de copiii lui, aa Se ndur Domnul de cei ce se tem de El." Dar, pe de alt parte, n Isaia 66:13 El este asemnat cu o mam: Cum mngie pe cineva mam-sa, aa v voi mngia Eu." Fiind printe a doi copii, amndoi mari acum, m pot identifica cu aceste analogii printeti. Ele m ajut s ncep s neleg sentimentele pe care le are Dumnezeu fa de noi. Shirley i cu mine ne-am da viaa ntr-o clip pentru Danae i Ryan dac ar fi nevoie. Ne rugm pentru ei n fiecare zi i gndul ne este mereu la ei. i ct de vulnerabili suntem la durerea lor! Este posibil ca Dumnezeu s-i iubeasc ntr-adevr familia Lui infinit mai mult dect noi care fiind ri" ne-am putea iubi pe cei ce sunt snge din sngele nostru? Exact acest lucru ne nva Cuvntul lui Dumnezeu. Un incident care a avut loc n timpul copilriei timpurii a fiului nostru mi-a ilustrat aceast dragoste profund a Tatlui ceresc. Cnd avea trei ani Ryan a avut o infecie groaznic a urechii care l-a inut (i pe el i pe noi) treaz cea mai mare parte a nopii. Shirley l-a mbrcat pe copila a doua zi de diminea i l-a dus la un pediatru. Acest doctor era un om btrn care avea foarte puin rbdare cu copiii agitai. Dar nu prea i plceau nici prinii. Dup ce l-a consultat pe Ryan, doctorul i-a spus lui Shirley c infecia a ajuns la timpan i putea fi tratat doar ndeprtnd crusta cu un instrument special. Ne-a avertizat c procedura va fi dureroas i a instruit-o pe Shirley s-i in copilul nemicat pe mas. Nu numai c vorbele lui au alarmat-o pe Shirley, dar Ryan a neles suficient ct s nu-l mai poi ine n loc. In acele zile nu-i lua mult ca s fac aceasta. Shirley a fcut tot ce a putut. L-a pus pe Ryan pe masa de consultaie i a ncercat s-l in nemicat. Dar nu a reuit. Cnd doctorul a introdus instrumentul cu vrful ascuit n urechea lui copilul a reuit s scape din strnsoare i a nceput s urle ct l inea gura. Atunci pediatrul s-a nfuriat pe Shirley i i-a spus c dac nu-i poate urma instruciunile ar trebui s-i cheme soul. Eram prin apropiere i am venit rapid n camera de consultaie. Dup ce am auzit ce trebuia s fac, am nghiit n sec i m-am lsat cu toate cele 100 de kg ale mele i cu toi cei aproape 1,90 m ai mei peste copila. A fost unul din cele mai dificile momente din ntreaga mea carier de printe.

Lucrul care m-a emoionat att de tare a fost oglinda orizontal din faa lui Ryan care se afla n spatele mesei de consultaie. Aceasta i permitea s m priveasc drept n ochi n timp ce ipa. Cred cu putere c n acel moment eu eram chinuit mai ru dect bieelul meu ngrozit. Era prea mult. Am slbit strnsoarea - i am obinut o mutruluial mai aprins dect cea pe care Shirley o ncasase cu cteva minute mai devreme. Totui, n cele din urm, ursuzul pediatru i cu mine ne-am dus la ndeplinire sarcina. Mai trziu am meditat la ceea ce am simit cnd Ryan trecea printr-o suferin att de mare. Ceea ce m-a durut a fost privirea lui. Dei ipa i nu putea vorbi, de fapt mi vorbea" prin acei ochi mari albatri. mi spunea: Tticule", de ce mi faci asta? Credeam c m iubeti. N-a fi crezut niciodat c mi vei face una ca asta! Cum ai putut...? Te rog, te rog! Nu m mai chinui!" Era imposibil s-i explic lui Ryan c suferina sa era necesar pentru binele lui, c ncercam s-l ajut, c dragostea mi impunea s-l intuiesc pe mas. Cum i puteam spune n acel moment de compasiunea mea? Dac ar fi fost posibil, a fi urcat bucuros n locul lui pe mas. Dar n mintea lui de copil, eu eram un trdtor care-l abandonasem fr mil. Apoi am neles c exist cu siguran momente n care i Dumnezeu simte durerea noastr intens i sufer mpreun cu noi. Nu ar fi aceasta o trstur a unui Tat a crui dragoste este infinit? Ct de mult sufer cnd i spunem derutai: Cum ai putut s-mi faci acest lucru ngrozitor, Doamne? De ce tocmai mie? Credeam c pot avea ncredere n Tine! Credeam c eti prietenul meu!" Cum poate s ne explice n limitele nelegerii noastre umane c agonia noastr este necesar, c are un scop, c exist rspunsuri la tragediile vieii? M ntreb dac El anticipeaz ziua n care ne va putea face s nelegem ce s-a ntmplat n timpul ncercrii noastre. M ntreb dac mediteaz la suferinele noastre. Unii cititori s-ar putea s se ndoiasc c un Dumnezeu omnipotent care nu are nicio slbiciune i nicio nevoie este vulnerabil la aceast suferin a altora. Nimeni nu poate ti cu siguran. tim c Isus a experimentat toat gama emoiilor umane i apoi i-a spus lui Filip: Cine M-a vzut pe Mine, a vzut pe Tatl" (Ioan 14:9). Amintii-v c Isus S-a nfiorat n duhul Lui i S-a tulburat" cnd Maria plngea dup Lazr. De asemenea, a plns cnd Sa uitat la cetatea Ierusalim i a vorbit despre nenorocirea care urma s vin curnd peste poporul evreu. In plus, ni se spune c Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite" (Rom. 8:26). Deci, pare logic s presupunem c Dumnezeu, Tatl, este preocupat cu pasiune de familia" Lui uman i c mprtete durerea noastr n cumplitele momente cnd ncercrile se nal precum talazurile mrii". Eu cred c El este preocupat de noi.

4. Braele tale sunt prea scurte pentru a boxa cu Dumnezeu. Nu ncerca s-o faci! Acum civa ani s-a interpretat pe Broadway o pies de teatru numit Braele tale sunt prea scurte pentru a boxa cu Dumnezeu. Eu unul nu am vzut-o, dar sunt de acord cu ideea formulat de titlu. Sistemul intelectual al omului este mult prea slab echipat pentru a se lua la har cu Creatorul. Adepii gndirii New Age nu sunt de acord cu aceasta. Ei spun c oricare dintre noi putem deveni dumnezei de drept fixnd o sfer de cristal i stnd cu picioarele ncruciate pn cnd ne amoresc degetele de la picioare. Ct arogan! Intr-o minunat predic a lui Frank Peretti care a fost nregistrat, acesta ia n derdere absurdul sfat al adepilor New Age n cltoria lor spre omnipoten. Frank ne-a cerut s ne-o imaginm pe Shirley MacLaine (care a devenit de curnd Marea Preoteas a Destinului) undeva pe o plaj izolat. Ascultai cu atenie, i o vei auzi vorbind cu pmntul - sau cu luna - sau cu altcineva. Ea deseneaz cercuri n nisip cu degetul mare de la picior i spune cu voce piigiat: Eu... sunt dumnezeu! Eu... sunt dumnezeu!" Sigur c eti, iar eu sunt Iuliu Cezar. Nu, noi, fiinele umane cu greu ne calificm drept dumnezei - nici mcar unii nensemnai. In ciuda eforturilor noastre intense de a ne nelege, tim foarte puine despre cum s trim mpreun n armonie sau chiar despre motivaiile noastre ascunse. Cei mai instruii i apreciai psihologi i psihiatri seculari continu s cread c omul este n esen bun - i c el doar nva s fac rul de la societate. Dac acest lucru ar fi adevrat, cu siguran ar exista cel puin o cultur undeva n lume n care egoismul, lipsa de onestitate i violena nu s-ar manifesta. In schimb, istoria de milenii a experienei umane este o istorie a rzboiului - a crimei, lcomiei i exploatrii. Pace" este termenul pe care-l atribuim acelui scurt moment ntre rzboaie cnd oamenii se opresc pentru a-i rencrca armele. Platon spunea: Doar oamenii mori au vzut sfritul rzboiului." Cuvintele lui sau dovedit adevrate n ultimii cam 2500 de ani. De asemenea, ai putea s te uii cu atenie la copiii ti. Cum poate cineva care a crescut un nc s nu recunoasc faptul c rzvrtirea, egoismul i agresivitatea nu trebuie s fie cultivate. Copiii se nasc n mod firesc cu ele. Astfel, aceste trsturi absolut de baz ale naturii umane au fost trecute cu vederea ntocmai de cei care au fost anume specializai pentru a le observa. Erori similare submineaz o mare parte din lucrurile pe care le gndim i credem. Multe manuale tiinifice de acum 75 de ani par n zilele noastre nite culegeri de glume. Doctorii din acea perioad foloseau nc lipitorile pentru a extrage otrvurile" din organismul, oamenilor. Chiar cnd eram la

studii postuniversitare am nvat c oamenii au 48 de cromozomi (de fapt sunt 46) i c sindromul Down este determinat de factori congenitali (este cauzat de una din multele anomalii genetice). Cu siguran, am nvat multe din explozia cercetrii i a investigaiilor tiinifice. Nu discreditez aceste eforturi. Spun doar c multe din lucrurile pe care le-am crezut n trecut au fost considerabil greite. S-ar putea s trim astzi n prima perioad din istoria uman cnd aproape toate concluziile noastre sunt corecte? Nicio ans! Aceasta este ideea enunat anterior: Dac percepia i inteligena omului nu sunt vrednice de ncredere n evaluarea realitii de zi cu zi care poate fi vzut, atins, auzit, gustat i mirosit, cu ct mai puin sunt ele capabile s-L evalueze pe Dumnezeul de neptruns al universului? Eforturile noastre de a-L rezuma i de a-L nelege sunt la fel de zadarnice. Tot ce putem face este s studiem amnunit mintea infinit a Creatorului pan ce ne vom pierde minile. Totui, este ocant uneori arogana de care d dovad omenirea ignornd sau punnd la ndoial nelepciunea Celui Atotputernic. Exist o povestioar despre generalul britanic Bernard (Monty) Montgomery, care a fost un arogant notoriu. ntr-o zi a inut o cuvntare n care relata o conversaie dintre Moise i Dumnezeu. Montgomery a spus: Dup cum i-a artat Dumnezeu lui Moise - i eu cred c a procedat corect." Sunt sigur c Domnul a fost uurat s aud c Monty a aprobat sfatul pe care i l-a dat lui Moise. Alte exemple de arogan ale omului nu sunt la fel de comice, cum este ideea c geniul creaiei a evoluat n timp, fr niciun proiect sau Proiectant. Probabil Domnul a fost uimit de stupiditatea acestei idei. De asemenea, m-am ntrebat ce simte El cu privire la decizia Curii Supreme a Statelor Unite care specific faptul c Cele Zece Porunci nu pot fi afiate ntr-o coal public. Iov a ncercat s-L conteste pe Dumnezeu i drept rspuns i-a fost dat o lecie tioas de istorie. Observai n special prima propoziie rostit de Domnul. Cine este cel ce mi ntunec planurile, prin cuvntri fr pricepere? ncinge-i mijlocul ca un viteaz, ca Eu s te ntreb, i tu s M nvei. Unde erai tu cnd am ntemeiat pmntul? Spune, dac ai pricepere. Cine i-a hotrt msurile, tii? Sau cine a ntins frnghia de msurat peste el? Pe ce sunt sprijinite temeliile lui? Sau cine i-a pus piatra din capul unghiului, atunci cnd stelele dimineii izbucneau n cntri de bucurie, i cnd toi fiii lui Dumnezeu scoteau strigte de veselie? (Iov 38:2-7) Dumnezeu i-a continuat discursul pn cnd l-a lmurit pe Iov, apoi Domnul a adugat urmtoarele cuvinte: Cel ce se ceart cu Cel

Atotputernic, oare l va nva? Cel ce l mustr pe Dumnezeu s rspund" (Iov 40:2). Iov a prins ideea. El rspunde: Iat, eu sunt nimic; ce s-i rspund? mi pun mna la gur. Am vorbit odat, i nu voi mai rspunde; de dou ori, i nu voi mai aduga nimic" (Iov 40:4-5). Au fost cteva situaii n viaa mea cnd am fcut aceeai greeal ca i Iov, cerndu-I lui Dumnezeu s-mi rspund. O astfel de situaie m face s m ruinez n prezent. Este prea personal pentru a o povesti n detaliu, voi spune doar c era ceva ce doream ca Domnul s fac pentru mine, ceva despre care credeam c aveam foarte mare nevoie. Prea a fi n conformitate cu Cuvntul Lui i am dorit s m asigur c rugciunea mi va fi ascultat. Timp de mai multe sptmni m-am rugat n fiecare zi, rugndu-L struitor pe Dumnezeu s-mi ndeplineasc cererea care prea a fi att de important pentru mine. n acest timp de rugciune am zcut literalmente cu faa la pmnt naintea Lui. Cu toate acestea, El a spus n mod evident nu! Nu a dat explicaii i nu i-a cerut scuze. Pur i simplu a nchis ua. La nceput am suferit, apoi m-am mniat. Am fost tentat s spun cu sarcasm: Ar fi prea deranjant pentru Tine s-i faci timp o clip s auzi strigtele slujitorului Tau?" Nu am rostit aceste cuvinte, dar nu putem s-mi controlez sentimentele. M simeam abandonat. Ei bine, au trecut doi ani i situaia s-a schimbat radical. Am nceput s vd problema pentru care m-am rugat aintr-o cu totul alt lumin. n cele din urm am neles c ar fi fost foarte regretabil dac Dumnezeu mi-ar fi ndeplinit cererea n acea privin. El m-a iubit suficient de mult pentru a m refuza, chiar i atunci cnd I-am cerut ceea ce-mi doream. i alii au ajuns s le par ru pentru lucrurile pe care le-au cerut. Am cunoscut o adolescent care se ndrgostise nebunete de un adolescent pe nume Romeo i a struit ca Dumnezeu s-i ndrepte inima acestuia n direcia ei. Cererea a fost refuzat categoric. Treizeci i cinci de ani mai trziu cnd cile lor s-au intersectat din nou, ea a fost ocat s vad c brbatul bine fcut de care i amintea s-a transformat ntr-un om de vrst medie, lipsit de orice motivaie, burtos i plictisit. i-a amintit de rugciunea ei din tineree i a optit ncet: Mulumesc, Doamne!" Firete, cele mai multe din frustrrile noastre spirituale nu se sfresc cu un luminos: O, acum neleg ce faci, Doamne!" Iii acest caz trebuie s le punem n categoria Lucruri pe care nu le neleg" i s le lsm acolo. n acele situaii ar trebui s fim mulumitori c El face ceea ce este mai bine pentru noi, fie c lucrul acesta contrazice sau nu dorinele noastre. Chiar i un printe nelept va spune uneori nu cererilor unui copil. Cu aceast discuie am ncercat s spun c concepia noastr despre Dumnezeu este prea limitat - c puterea i nelepciunea Lui nu pot fi nici

mcar imaginate de ctre nite simpli muritori ca noi. El nu este doar omul de sus" sau marele ofer al cerului", sau vreun fel de Magician care va dansa pentru cei care rostesc formula potrivit. S nu care cumva s ncercm s-L banalizm pe Cel despre care se scrie: Binecuvntat s fii Tu din veac n veac, Doamne, Dumnezeul printelui nostru Israel! A Ta este, Doamne, mrirea, puterea i mreia, venicia i slava, cci tot ce este n cer i pe pmnt este al Tu; a Ta, Doamne, este domnia, cci Tu Te nali ca un stpn mai presus de orice! De la Tine vine bogia i slava, Tu stpneti peste tot, n mna Ta este tria i puterea, i mna Ta poate s mreasc i s ntreasc toate lucrurile. Acum, Dumnezeul nostru, Te ludm, i prea mrim Numele Tu cel slvit. (1 Cron. 29:10-13) Dac am nelege cu adevrat mreia acestui Domn i profunzimea dragostei Lui pentru noi, am accepta cu siguran acele perioade cnd El sfideaz logica i simurile omului. ntr-adevr, aceasta este ceea ce trebuie s facem. Ateapt-te s treci n via prin situaii confuze. Primete-le drept prieteni - drept oportuniti pentru creterea credinei tale. ine-te tare de credina ta, fr de care este nu neputin s-I fim plcui. Nu-i permite niciodat s cedezi n faa barierei trdrii", care este cea mai eficient unealt a lui Satan mpotriva noastr. Dimpotriv, pune-i deoparte ntrebrile pentru o discuie ndelungat pe cellalt trm i apoi alearg nainte spre int. Orice alt abordare este nesbuit - deoarece braele tale sunt prea scurte pentru a boxa cu Dumnezeu. NOTE 1. Silii/ Putty este o marc nregistrat pentru un cauciuc din silicon i metil folosit ca material pentru joac care se ntinde, se poate face buci, sare, poate fi modelat uor etc. (n. tr.) 2. Sentimentele: poi avea ncredere n ele? (n. tr.) ACCEPTARE SAU DISPERARE P oate cel mai dramatic exemplu al subiectului nostru a avut loc n viaa marelui patriarh Avram, acum mai bine de 4000 de ani. Amnuntul interesant din viaa lui asupra cruia ne vom concentra o reprezint infertilitatea soiei sale, Sara. Ea a rmas stearp toat perioada n care ar fi putut avea copii, iar aceasta i-a produs o suferin i un sentiment de stinghereal continu. Dar cnd Avram era de 75 de ani a nceput s primeasc anumite promisiuni din partea lui Dumnezeu c avea s devin

tatl unei mari naiuni i c n el toate naiunile pmntului vor fi binecuvntate (Gen. 12:2-3). Aceasta era o veste minunat pentru un brbat fr motenitori i o femeie care tnjea s devin mam. Totui, aceast promisiune a fost urmat de o lung perioad de tcere n aceast direcie. In cele din urm, Domnul l-a vizitat din nou pe Avram. El a spus: ...toat ara pe care o vezi i-o voi da ie i seminei tale n veac. Ii voi face smna ca pulberea pmntului de mare; aa c dac poate numra cineva pulberea pmntului, i smna ta va putea s fie numrat" (Gen 13:15-16). Ce vorbe ciudate pe care s i le spui unui brbat a crui soie a ncercat poate timp de 40 de ani s aib copii. Totui Avram a crezut promisiunea i a ateptat rbdtor mplinirea ei. Dar copilul a ntrziat s apar. Au trecut civa ani pn ca Domnul s-i reasigure slujitorul pentru o a treia oar. Totui, cu aceast ocazie Avram i-a artat confuzia din ce n ce mai mare rspunznd: Doamne Dumnezeule, ce-mi vei da, cci mor fr copii?" (Gen. 15:2). Era o ntrebare justificat din partea lui Avram care mbtrnea. Domnul i-a rspuns conducndu-l afar sub cerul nstelat i spunndu-i: Uit-te spre cer i numr stelele, dac poi s le numeri." i apoi i-a zis: Aa va fi smna ta" (Gen. 15:5). Aceste promisiuni ale binecuvntrii au fost urmate de persistena infertilitii Sarei i de o nou perioad de tcere. Situaia cu care s-a confruntat Avram n acel moment era cazul clasic al lui Dumnezeu care Se contrazice". Domnul nu i-a inut cuvntul i nici nu i-a explicat ntrzierea. Lucrurile se bteau cap n cap. Nu se potriveau. Sara ajunsese la menopauz, pierzndu-i realmente orice speran de a mai deveni mam. Pe atunci, ea i soul ei erau btrni i ne putem imagina c pasiunea lor sexual pierduse din intensitate. Totui, n ciuda acestor probleme, Scriptura ne spune c Avram a crezut pe Domnul i Domnul i-a socotit lucrul acesta ca neprihnire" (Gen. 15:6). Restul relatrii este una din cele mai cunoscute i ndrgite povestiri din Biblie. ntr-adevr Sara a rmas nsrcinat cnd avea 90 de ani, iar Avram 100. Curnd li s-a nscut un fiu care a primit numele Isaac (nsemnnd rs"). Ce moment plin de fericire a fost acesta pentru ei. Dumnezeu a nfptuit un miracol grandios, exact aa cum promisese, iar lui Avram i s-a dat un motenitor. Totui, tragedia nu avea s se ncheie aici pentru aceti doi vrstnici, recent devenii prini. Civa ani mai trziu cnd Isaac crescuse mare, a avut loc unul dintre cele mai confuze evenimente din istoria biblic. Dumnezeu i-a spus lui Avraam s-i jertfeasc fiul pe care-l ateptaser att de mult! Ce mesaj ciudat i

dureros! Cum ar fi putut nelege btrnul patriarh ce fcea Dumnezeu? Nu era Isaac cheia spre mplinirea uluitoarelor promisiuni ale lui Dumnezeu? Dac Isaac urma s fie adus jertf, de unde aveau s apar milioanele de urmai, regii cei muli (incluzndu-L pe Mesia), puternica naiune prin care lumea urma s fie binecuvntat, motenirea venic a rii Promise i legmntul venic cu Iehova? Toate aceste profeii atrnau n mod direct de Isaac, care urma s moar curnd. Dar acesta era doar modul n care preau a sta lucrurile, vzute prin prisma simurilor umane. n realitate, promisiunile care-i fuseser fcute lui Avraam nu depindeau deloc de Isaac. Ele depindeau n totalitate de Dumnezeu. El nu este niciodat ngrdit de limitrile omului. i Dumnezeu era n controlul deplin al tuturor lucrurilor. Un plan divin era n plin desfurare, plan ce avea s aib semnificaie pentru toat omenirea. Naterea miraculoas a lui Isaac era simbolic pentru pruncul Cristos ce avea s vin. Porunca de a-l aduce jertf pe Isaac pe altar a artat spre Mielul care a fost junghiat de la ntemeierea lumii" (Apoc. 13:8). Cnd Isaac i-a crat singur lemnele ce erau destinate pentru focul care urma s i ard propriul trup, el a prezis cu 2000 de ani nainte momentele n care Isus avea s-i duc propria cruce spre Golgota. Acceptarea lui Isaac de a fi ucis de ctre tatl su vrstnic a fost un simbol al supunerii lui Mesia n faa Tatlui i a celor care L-au rstignit. Unii teologi cred chiar c jertfirea lui Isaac ar fi avut loc exact n locul unde avea s fie rstignit Isus. Fiecare element al povestirii a avut o semnificaie profetic. Desigur, Avraam nu a neles nimic din acest plan. Dac inem cont de confuzia lui i de ceea ce era n joc pentru el, este uimitor c acest om evlavios ar fi dus la bun sfrit jertfirea lui Isaac dac nu ar fi intervenit un nger. Unul din textele mele preferate din Scriptur rezum acest episod din perspectiva perioadei Nou-Testamentale. Iat modul n care Apostolul Pavel l-a descris pe Avraam cu aproape 2000 de ani mai trziu: i, fiindc n-afost slab n credin, el nu s-a uitat la trupul su, care era mbtrnit, avea aproape o sut de ani, nici la faptul c Sara nu mai putea s aib copii. El nu s-a ndoit de fgduina lui Dumnezeu, prin necredin, ci, ntrit prin credina lui, a dat slav lui Dumnezeu, deplin ncredinat c El ce fgduiete, poate s i mplineasc. De aceea credina aceasta i-a fost socotit ca neprihnire." (Romani 4:19-22) Cu alte cuvinte, Avraam L-a crezut pe Dumnezeu chiar i atunci cnd nu La neles pe Dumnezeu. Faptele spuneau foarte clar: Este imposibil ca aceste lucru s se ntmple. " Domnul fcuse promisiuni dearte" timp de aproape 25 de ani i nici n continuare nu exista vreun semn c avea s se ntmple ceva. ntrebri fr rspuns i contradicii tulburtoare l ncoleau.

Cu toate acestea, Avraam nu s-a ndoit prin necredin." De ce? Deoarece era convins c Dumnezeu poate transcende raiunea i dovezile factuale. i tocmai acesta este motivul pentru care este numit printele tuturor celor care cred". Ei bine, pn acum am vorbit despre Avraam i soia lui, Sara. Dar ce putem spune despre tine i mine i despre perioada n care trim noi? Exist n acest eveniment istoric vreo lecie pentru omenire? Cu siguran c da! i n viaa ta va veni un moment cnd realitile te vor aduce n pragul disperrii. Poate c acel moment a i sosit. In astfel de momente, Dumnezeu pare s Se contrazic i nu ai la ndemn nicio explicaie satisfctoare. Detaliile particulare ale confuziei difer de la persoan la persoan, dar o criz de o anumit amploare este inevitabil. Credina nu rmne prea mult vreme nencercat. ntrebarea este: Cum ne vom comporta noi cnd vom fi ncercai? Vom fi zdrobii i o vom lua la goan? Ne vom ndoi prin necredin? l vom blestema pe Dumnezeu i vom muri", aa cum a sugerat soia lui Iov? M rog s nu facem astfel! i dac ne pregtim acum pentru aceast experien, cred c ne putem oeli mpotriva atacului din acel ceas. Prietenul meu, Robert Vernon, a trebuit s se confrunte recent cu propria sa versiune a acestei crize universale. Bob este fostul ef adjunct al poliiei din Los Angeles, unde a slujit exemplar timp de 37 de ani. Totui, spre sfritul mandatului su s-au exercitat asupra lui presiuni nedrepte i ilegale ca s demisioneze, datorit convingerilor lui cretine conservatoare. Dup multe ncercri nereuite ale mass-mediei de a-l discredita n departamentul de poliie, criticii ofierului Vernon au nceput s caute n viaa lui personal ceva care s-l discrediteze. Nu dup mult vreme au gsit ceva. Cineva a scos la iveal o caset cu un discurs inut de Bob n biserica lui cu 14 ani nainte. Pe baza comentariilor lui - scoase din context i denaturate grosolan - cu privire la viaa de familie, au cerut o cercetare a muncii lui Vernon n cadrul departamentului de poliie. Era o nclcare grav a drepturilor sale conform Primului Amendament.1 De cnd poate fi persecutat o persoan pentru faptul de a-i fi exprimat concepiile religioase n propria biseric? Aceast ntrebare este luat n considerare acum de instana de judecat ns, n acelai timp, exist dovezi clare de prtinire. Va rog s nelegei corect: nu a existat niciodat vreo acuzaie de infraciune profesional care s-i fi fost adus ofierului Vernon n munca pe care a desfurat-o. Totui, s-a recurs la o investigaie complet pentru a se vedea dac concepiile lui religioase i-au influenat cumva activitatea. n cele din urm s-a renunat la orice nvinuire, cu toate c poziia lui a fost

att de afectat de anchet nct a simit c trebuie se demisioneze. l cunosc personal pe ofierul Vernon i pot spune cu certitudine c a fost ndeprtat din poziia pe care o avea datorit credinei lui, n ciuda celor 37 de ani de activitate neptat. Experiena ofierului Vernon ne d oportunitatea de a studia un caz clasic de credin ncercat n foc". Situaia lui cuprinde toate elementele obinuite: un eveniment foarte suprtor, un element de nedreptate (De ce eu?), un Dumnezeu care tace i care ar fi putut interveni dar nu a fcut-o, i un milion de ntrebri fr rspuns. Ai trecut vreodat prin aa ceva? Bob a fost rugat s vorbeasc recent la un serviciu de capel al lucrtorilor de la Focus on the Family i a ales s ne mprteasc propriile lui momente dificile. Cred c vei gsi utile comentariile lui, n special dac treci chiar tu printr-o ncercare pesonal n aceste momente. Iat ce a spus experimentatul poliist personalului nostru: Cnd se prea c Daryl Gates va demisiona curnd din poziia de ef al poliiei a aprut un articol n revista Los Angeles. El spunea: Cei care sunt nerbdtori s se scape de Gates trebuie s neleag cine st la pnd spre a-i lua locul. Este un om numit Robert L. Vernon, care are convingeri religioase foarte ciudate." Apoi au menionat trei lucruri pe care se pare c le-am spus ntr-un discurs nregistrat n urm cu 14 ani. mi susin spusele i nu mi cer scuze pentru ele. Acele concepte provin din Cuvntul lui Dumnezeu. Dar revista a denaturat comentariile mele reale i a afirmat: In primul rnd, crede c homosexualitatea este pcat." Este adevrat. In al doilea rnd au spus: Crede c femeile trebuie s fie supuse brbailor." Aceasta nu este adevrat. Eu m-am referit la ceea ce spune Biblia despre supunerea reciproc n relaia so-soie. In al treilea rnd, criticii mei au distorsionat ceva ce am spus despre disciplinarea copiilor. Eu discutasem despre un tat care nu-i inuse promisiunea fa de fiul lui i-l provocase la mnie. Cnd copilul s-a rzvrtit, tatl a spus: Dac ai un fiu rebel, trebuie s-i frngi voina, i pentru aceasta trebuie s-l bai." Eu l citam pe acest printe, nu vorbeam n numele meu. Am continuat spunnd: Cine a greit n acest scenariu? Tatl a greit, nu fiul." Totui, revista mi-a atribuit mie cuvintele tatlui, apoi a tras concluzia: Iat ce crede Ofierul Vernon despre creterea copiilor." Au editat o caset astfel nct asculttorul s aud doar vocea mea care recomanda baterea copiilor pn li se frnge voina. Aceast caset editat a fost dat massmediei care a distribuit-o peste tot. A fost o manevr bine ticluit. Ca urmare, reputaia mea a fost grav afectat. In final a trebuit s plec din Departamentul poliiei din Los Angeles i nu am reuit s obin o slujb n poliie n alt parte. Am solicitat o slujb n nordul oraului Denver, dar

nici mcar nu am fost chemat la interviu. Vedei voi, doar sunt un fanatic religios. Cred lucruri ciudate. Acum tiu ce vroia s spun Solomon prin cuvintele: Un nume bun este mai de dorit dect o bogie mare, i a fi iubit preuiete mai mult dect argintul i aurul." Am chiar prieteni cretini care au auzit nregistrarea mea difuzat la radio i au spus: tim c ai negat aceasta, Bob, dar te-am auzit cu urechile noastre spunnd c copiii trebuie btui pn li se frnge voina." Am ncercat s le explic, dar uneori este greu s-i faci s neleag. Trebuie s v mrturisesc ceva. Nu doar c am fost deprimat de aceast situaie, dar m-am mniat i pe Dumnezeu. i aceasta nu a fost corect. Prin acea perioad am avut o experien care m-a ajutat s-mi clarific unele lucruri. Fiul meu i cu mine am decis s coborm cu pluta pe Rul Colorado. V pot asigura c a fost o cltorie spectaculoas. mpreun cu 18 prieteni am pornit de la un loc numit Lee's Ferry. n timp ce pluteam n cltoria de opt zile, cineva a spus: Ei bine, suntem hotri." Desigur c eram. Prin a treia zi unii deja se sturaser. Ghinionul lor. Nu era nicio modalitate s poi iei din canion dect pe ru la vale. Aa acioneaz Dumnezeu cnd ne confruntm cu perioade dificile. Nu te gndi la modalitile prin care s scapi de probleme. Rmi ferm n continuare i vei trece prin ele n timpul care i-e sortit. Au fost unele locuri foarte turbulente de-a lungul rului. De exemplu, la Cascadele Lava, pluta a cobort 11 m pe o distan de doar 25 m. Cnd ne apropiam de astfel de locuri, comandantul plutei, pe nume Robin, obinuia s spun: Va fi una bun." Prin aceasta voia s spun: Vom muri cu toii!" n cele din urm am ajuns la Cascadele Kermit care a fost cea mai turbulent poriune a rului. Dintr-o dat Robin prea c a pierdut controlul plutei cnd ne-am afundat n cascad. Pluta s-a ntors ntr-o parte n momentul cel mai nepotrivit. Pentru o clip am fost tentat s sar peste bord. Credeam cu adevrat c vom muri. Apoi am auzit uriaul motor Evinrude turat la maximum n spatele plutei. Am neles c Robin a condus intenionat pluta spre marginea rului. Apoi am vzut o stnc enorm, ascuit care se prbuise cndva n ap de pe pereii abrupi ai marelui canion. Zcea amenintoare n mijlocul albiei rului. De aceea ntorsese Robin ambarcaiunea. El a executat manevra n aa fel nct ntreaga putere a motorului s ne propulseze pe lng stnca periculoas. Dac a fi srit de pe plut m-a fi necat sau m-a fi zdrobit de stnca ascuit. Acelora dintre voi care astzi plonjai peste cascade vreau s v spun ceva: rezistai tentaiei de a sri peste bord! Dumnezeu tie ce face. El a condus intenionat pluta ta ntr-o parte. Chiar dac reputaia ta s-ar putea s fie

ruinat, eti deprimat i te ntrebi ce vei face n continuare. Dac vei asculta cu atenie II vei auzi pe Acela care i-a spus lui David: Increde-te n Mine!" Din experiena mea de pe ru i din lectura Psalmului 37 am nvat s nu m nelinitesc. I-am mrturisit lui Dumnezeu mnia mea i am spus: Tu tii ce faci chiar i-atunci cnd pluta mea pare c a scpat de sub control. M voi ncrede n Tine. mi voi gsi plcerea n Tine. Mi-am ncredinat cile n minile Tale. Acum m odihnesc n mijlocul situaiilor prin care trec." Dar dup aceea a trebuit s nv cea mai dificil lecie dintre toate. Pe cnd citeam mpreun cu soia mea ali psalmi, un cuvnt continua s ias n eviden. Era cuvntul ateapt". Nu, Doamne! Nu vreau s atept. Vreau ca eliberarea s vin chiar astzi. Te rog, rzbun-Te pe aceia care m-au rnit." Dar El spune: Rmnei linitii i s tii c Eu sunt Dumnezeu!" Apoi m-a condus spre ultimele patru versete ale Psalmului 37 care ne spun: Uit-te bine la cel fr prihan, i privete pe cel fr vicleug; cci omul de pace are parte de motenitori. Dar cei rzvrtii sunt nimicii cu toii, smna celor ri este prpdit. Scparea celor neprihnii vine de la Domnul; El este ocrotitorul lor la vremea necazului. Domnul i ajut i-i izbvete; i izbvete de cei ri i-i scap, pentru c se ncred n El" (Ps. 37:37-40)} Aceste cuvinte ale ofierului Vernon reflect o maturitate i o credin deosebit, dac ne gndim la nedreptatea i suferina prin care au trecut el i soia lui, Esther. V-am mprtit aici mesajul lui deoarece att de muli dintre cititorii mei au experimentat dificulti asemntoare. Eti unul dintre ei? Se nclin pluta ta periculos de mult ntr-o parte n ru astzi? Plonjeaz spre stncile de sub ap, ngrozindu-i pe toi cei aflai pe ea? Teai gndit chiar s sari n ru i s ncerci s noi spre un loc sigur, pentru a te salva? Aceasta este chiar ceea ce Satan ar vrea s faci. El dorete s renuni la Dumnezeu care pare s fi pierdut controlul circumstanelor n care te afli. Dar te ndemn s nu prseti sigurana ocrotirii Lui. Cpitanul tie ce face. Exist scopuri pe care nu le poi percepe sau cuprinde cu mintea. S-ar putea s nu nelegi niciodat - cel puin nu n aceast via dar nu trebuie s-i abandonezi credina. La urma urmei, ea este o convingere, o demonstrare luntric a lucrurilor care nu se vd" (Evrei 11:1, KJV3). nainte s mergem mai departe, iat un alt exemplu al credinei testate n foc" care cred c merit luat n considerare. El a avut loc n familia dr. Jim i Sally Conway i va ilustra experiena a milioane de oameni de pe tot globul. n timp ce ofierul Vernon se lupta cu nedreptatea i ridiculizarea pe plan profesional, familia Conway a avut de-a face cu o problem i mai grav. Viaa scumpei lor fiice era ameninat. l las pe dr. Conway s v

relateze povestirea lor aa cum a fost difuzat ea la postul de radio Focus on the Family: Cnd fiica noastr avea 15 ani a nceput s aib probleme cu unul din genunchi. Timp de un an i jumtate am dus-o la mai muli doctori, i s-au fcut analize de laborator, tomografii i s-au luat dou biopsii ale tumorii pe care i-au descoperit-o. Am ateptat mai multe sptmni rezultatul numeroaselor laboratoare de patologie de pe ntreg teritoriul Statelor Unite care i studiau misterioasa tumor. In cele din urm, ntr-o sear, doctorul nostru a venit la noi acas i ne-a adus cteva veti ngrozitoare. Ne-a spus c tumora lui Becki era de natur malign i c piciorul trebuia amputat. Va putei imagina ce efect devastator au avut toate acestea asupra mea i a lui Sally. Eu am refuzat s cred acest lucru. M-am hotrt s mpiedic aceast operaie rugndu-m continuu pn cnd Dumnezeu avea s-mi promit c o va vindeca. Nu i se va amputa piciorul", i-am spus lui Becki. Cred c Dumnezeu va svri un miracol. El a spus c putem veni la El n vremuri de ncercare. Sunt absolut convins c vei fi scutit de aceast operaie." Biserica noastr a nceput s posteasc i s se roage 24 de ore pe zi. Mii de oameni de pe tot cuprinsul Statelor Unite i de peste hotare se rugau pentru vindecarea lui Becki. In dimineaa n care era programat operaia i-am spus doctorului nostru: Scott, cnd intri n sala de operaie, te rog verific dac nu cumva cancerul a fost vindecat. Dumnezeu i va desvri lucrarea. Sunt sigur de asta." El a plecat i nu s-a ntors imediat. Au trecut patruzeci i cinci de minute i eu, Sally i celelalte dou fete ale noastre continuam s edem n sala de ateptare. A trecut o or, apoi dou. Am nceput s m gndesc c probabil se desfura o procedur medical laborioas. Atunci a aprut doctorul din sal i mi-a spus c i-au amputat piciorul lui Becki. Am fost distrus n ntregime. Am fost copleit. l pierdusem pe Dumnezeu! Mnios am nceput s izbesc pereii spitalului spunnd: Unde eti, Dumnezeule? Unde eti?" Eram ntr-o stare de oc i am cobort la morga aflat la subsolul spitalului. Simeam c acolo era locul meu, nconjurat de moarte. M confruntam cu ceva mai profund dect operaia lui Becki, orict de ngrozitoare fusese aceasta. M luptam s neleg implicaiile teologice ale celor ntmplate. Nu puteam nelege de ce ngduise Dumnezeu s mi se ntmple una ca asta. Va dai seama, dac a fi fost un instalator i nu un pastor, chiar a doua zi m-a fi dus s repar evi, iar confuzia mea spiritual nu mi-arfi afectat munca. Dar slujba mea mi cerea s stau n faa oamenilor i s-i nv principiile biblice. Ce le-a mai fi putut spune acum?

Dac a fi fost un pastor liberal care s nu cread c Biblia este literalmente adevrat, a fi putut supravieui fcnd recenzii de carte i discutnd despre lucruri irelevante. Dar pstoream o biseric ce credea n Biblie. Stilul meu de nvare era expunerea Cuvntului, analiza lui verset cu verset i extragerea semnificaiei lui. Cum puteam s merg i s le spun oamenilor c Dumnezeu a ngduit ca fiica mea s-i piard piciorul? A fost un moment ngrozitor din viaa mea. In timp ce stteam n faa morgii n acea zi, un prieten m-a gsit la subsolul spitalului i mi-a venit n ajutor. A fost trimisul lui Dumnezeu pentru mine! Nu fac parte din micarea carismatic, dar Dick Foth, un pastor al unei biserici Assembly of God, a stat alturi de mine, a plns mpreun cu mine i s-a rugat pentru mine. A spus: Nu m ngrijorez pentru Becki. Sunt ngrijorat pentru tine. Sunt mai multe mii de oameni n biserica ta i alte cteva mii n afara ei care sunt alturi de tine. Vei reui s treci peste asta." Apoi el i ali doi brbai au nceput s m ajute cu schimbul. Unul lua o pauz de cafea, iar ceilali doi preluau tafeta. Nu fceau altceva dect s m in de vorb - dndu-mi libertatea de a-mi vrsa frustrarea i furia. Nu m-au judecat cu toate c eram att de furios pe Dumnezeu. La un moment am spus: Cred c a fost att de ocupat s ajute o btrnic s-i gseasc un loc de parcare nct nu a avut timp s salveze piciorul lui Becki." Dick asculta i apoi zicea: Mai vrei s spui ceva?" Nu trebuia s m ngrijorez c dac spuneam ceva stnjenitor, aceti frai se vor ndoi de Dumnezeu. Nu trebuia s m ngrijorez c m vor abandona. Nu trebuia s m abin de la nimic i s spun: Trebuie s-mi pstrez reputaia profesional deoarece sunt un predicator. Trebuie s fiu impecabil." Ei miau ngduit s-mi exprim durerea. Cnd o persoan trece prin aceste gen de depresie groaznic, unii credincioi nu tiu cum s reacioneze. Ei spun: M voi ruga pentru tine", care ar putea nsemna De-aici nainte nu te mai ascult." Acesta poate fi unul dintre modurile n care s-i nchei responsabilitatea de a purta povara altuia. De fapt, cnd e vorba de a purta sarcinile unul altuia, necretinii o fac uneori mai bine dect noi. Ei cunosc importana exprimrii resentimentului i a mniei, n timp ce cretinii pot simi c trebuie s-i reprime aceste sentimente. Scriptura ne spune: Cnd strig cei fr prihan, Domnul aude, i-i scap din toate necazurile lor" (Ps. 34:17). De asemenea, m-a deranjat cnd oamenii au nceput s-mi prezinte explicaii simpliste i comentarii dezinvolte pentru a m bine-dispune". A fost deranjant s-i aud citnd Romani 8:28: toate lucrurile lucreaz mpreun spre bine", cnd ei nu i-au ctigat dreptul de a-mi nltura durerea. mi venea s spun: S vii s stm de vorb, Charlie. S vii s stm

de vorb cnd i-or amputa piciorul fiicei tale de 16 ani. Atunci s vii napoi la mine, cnd vei trece i tu prin aa ceva i apoi mai stm de vorb." Uneori devenim att de obinuii cu stilul fii vesel" din cretinism nct devenim nerealiti. Aproape c am auzit oameni care mi spuneau: . Nu spune aa ceva. Dac te aude Dumnezeu?" De parc Dumnezeu nu-mi cunotea gndurile i frmntrile'. Dumnezeu tia prin ce treceam i-mi nelegea tulburarea. Dragostea mea pentru Becki i avea originea n El n primul rnd. Deci pe cine a fi ncercat eu s pclesc ascunzndu-mi chinul sufletului? mi amintesc de un brbat pe care l-am vzut n restaurant la cteva zile dup operaia lui Becki. Sttea la o mas i cnd am trecut prin dreptul lui i-a ntins mna i m-a apucat de hain. Mi-a spus: Jim, cred c Dumnezeu a ngduit asta pentru c a produs o adevrat trezire n biserica noastr." I-am spus: Atunci ce va face Dumnezeu pentru a produce o alt trezire cnd aceasta va nceta, i va reteza i cellalt picior al lui Becki? Apoi, un bra i, pe urm, cellalt? Becki nu are suficiente membre ca s in o biseric vie din punct de vedere spiritual, dac aceasta este condiia cerut." Cnd ncepi s caui rspunsuri mrunte ca acesta, i dezumanizezi pe cei care sufr i l insuli pe Dumnezeul care i iubete i Se ngrijete de cei mpovrai. Nu puteam s explic de ce Becki a trebuit s-i piard piciorul, dar tiam c rspunsul dat nu era corect. Probabil c cel mai important lucru pe care l-am nvat n tot acest proces este acesta: Am devenit foarte contient c aveam doar dou alternative. Una era s rmn furios pe Dumnezeu i s continui s pesc pe calea disperrii. Cealalt variant era s-L las pe Dumnezeu s fie Dumnezeu, i s spun ceva de genul: Nu tiu cum se potrivesc toate acestea. Nu neleg raiunile din care s-a ntmplat totul. Nici mcar nu-i voi cere explicaii. Am ales s accept faptul c Tu eti Dumnezeu i c eu sunt slujitorul Tu, i nu invtrs," Atta tot... Tocmai prin aceast alegere am reuit s fac fa situaiei. Sincer, recunosc c dup toi aceti ani continui s m lupt cu unele lucruri. nc mi vine' greu cnd mi vd fiica srind ntr-un picior. Dar am ajuns s recunosc c Dumnezeu are un scop mai nalt i c eu pur i simplu nu neleg acel scop. Dac va fi nevoie, sunt gata s atept pn n eternitate pentru a primi rspunsuri la ntrebrile mele. Ca i Iov, acum pot spune: Chiar dac m va ucide, totui m voi ncrede n El" (Iov 13:15, KJV). Poi alege fie disperarea, fie acceptarea suveranitii Lui. Acestea sunt alternativele. Dai-mi voie s repet: Poi alege fie disperarea, fie pe Dumnezeu. Nu exist cale de mijloc. Familia noastr a ales s se in tare de Dumnezeu.4

i mulumesc ie, dr. Jim Conray, i soiei tale Sally i fiicei voastre Becki, pentru c ne-ai permis s mprtim cea mai adnc durere a voastr. n comunitatea cretin am fost rareori martorii unei asemenea onestiti i vulnerabiliti. Sunt convins c Dumnezeu va continua s foloseasc experiena voastr pentru a ntri credina acelora care astzi - metaforic vorbind - stau singuri n faa morgii. Forele rului iau cu asalt tot ceea ce au crezut i au sperat. Temelia filozofic i teologic pe care se baza totul a cedat. Iar acum ce vor face? Exist doar un singur rspuns, i anume concluzia tras de dr. Jim Conway n ceasul ncercrii sale: Nu pretinde explicaii. Nu te baza pe capacitatea ta de nelegere. Nu-i pierde credina. ns alege s te ncrezi n El, exercitndu-i voina pe care i-a dat-o. Singura alternativ este disperarea. Note 1. Primul Amendament al Constituiei S.U.A asigur libertatea religioas, libertatea de exprimare, libertatea de asociere i libertatea de a cere o reform guvernamental, (n. tr.) 2. Putei citi istoria detaliat a lui Bob Vernon n cartea lui: Robert L. Vernon, L. A. Justice, Colorado Springs, Focus on the Family, 1993. 3. In romn traducerea GBV (n. tr.) 4. Putei citi povestirea detaliat a lui Jim, Sally i Becki n cartea lor, Trusting God in a Family Crisis, Downers Grove, 111., InterVarsity, 1989. [DUMNEZEU] NE VA SCOATE DIN MNA TA, I CHIAR DE NU NE VA SCOATE..." T rebuie s ne grbim acum s ne ocupm de o serie de ntrebri importante pentru tot ce am discutat pn acum: Care este rolul lui Dumnezeu n situaiile care produc confuzie i care unoeri i umplu de dezamgire pe urmaii Lui? Unde a fost El n mijlocul provocrilor cu care s-au confruntat ofierul Bob i Esther Vernon, dr. Jim i Sally Conway, Darryl i Clarita Gustafson, dr. Jerry i Mary White, dr. Chuck i dr. Karen Frye i alii la care ne-am referit? Concret, aude i rspunde Dumnezeu rugciunilor poporului Lui? Un procent uimitor de mare de americani cred profund n eficacitatea rugciunii. n revista Newsweek, a aprut un articol de prim pagin intitulat Conversaia cu Dumnezeu" (6 ianuarie 1992), n care un sondaj Gallup raporta c 78% din americani s-au rugat cel puin o dat pe sptmn i 57% s-au rugat cel puin o dat pe zi. Nouzeci i unu la sut

din femei i 85% din brbai s-au rugat cel puin o dat n viaa lor. Acest sondaj a inclus 9,4%1 persoane de culoare i 87% albi. Articolul din revist comenta: Unele din aceste rugciuni s-au nscut in extremis: exist puini atei la secia de oncologie sau n rndurile celor aflai n omaj. Dar n aceast Americ despre care se spune c ar fi fr valori morale, materialist, egocentric, exist n acelai timp o foame dup o relaie personal cu Dumnezeu pe care rugciunea caut s-o mplineasc." Autorul ncheie: Chiar n universitate, templul a tot ceea ce a distilat Iluminismul, rugciunea i-a gsit adepi. n urm cu 20 de ani religia vie, vibrant era un fenomen rar n campusurile studeneti", scria David Rosenhan, profesor de drept i psihologie la Universitatea Stanford. Acum se organizeaz ntlniri de rugciune frecventate n mod regulat de 300-500 studeni." Nu sunt destul de naiv s cred c toi americanii care particip la aceste ntlniri de rugciune caut o relaie dedicat cu Dumnezeul Cel viu. Pentru unii, rugciunea este ceva foarte apropiat de superstiie, cum ar fi astrologia sau orice alt form de ocultism. Cu toate acestea, receptivitatea fa de lucrurile spirituale este foarte ncurajatoare pentru aceia dintre noi care au tnjit dup o trezire a zelului religios n naiunea noastr. Dar tu ce crezi despre semnificaia rugciunii? Este adevrat, aa cum spune Iacov 5:16, c Mare putere are rugciunea fierbinte a celui neprihnit"? Oare nou ni Se adresa Isus cnd a spus: Cerei, i vi se va da; cutai i vei gsi; batei, i vi se va deschide" (Matei 7:7)? Eu unul, mi-am pus viaa n joc bazndu-m pe validitatea acestor promisiuni. Ele au fost insuflate de Dumnezeu" i apoi au fost consemnate cu grij de scriitorii inspirai ai Cuvntului. Temelia noastr ca i credincioi este ancorat n Scripturi, al cror mesaj este dincolo de orice ndoial. Gndii-v la versetele urmtoare: Cutai pe Domnul i sprijinul Lui, cutai necurmat Faa Lui! (1 Cron. 16:11) Jertfa celor ri este o scrb naintea Domnului, dar rugciunea celor fr prihan Ii este plcut. (Prov. 15:8) Isus le-a spus o pild, ca s le arate c trebuie s se roage necurmat, i s nu se lase. (Luca 18:1) i tot astfel i Duhul ne ajut n slbiciunea noastr: cci nu tim cum trebuie s ne rugm. Dar nsui Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite. (Rom. 8:26) Nu v ngrijorai de nimic; ci n orice lucru, aducei cererile voastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri, cu mulumiri. (Fii 4:6)

[DUMNEZEU] NE VA SCOATE DIN MNA TA..." Struii n rugciune, vegheai n ea cu mulumiri. (Col. 4:2) Rugai-v nencetat. Mulmii lui Dumnezeu pentru toate lucrurile; cci aceasta este voia lui Dumnezeu, n Isus Cristos, cu privire la voi. (1 Tes. 5:17-18) Vreau, deci, ca brbaii s se roage n orice loc, i s ridice spre cer mni curate, fr mnie i fr ndoieli. (1 Tim. 2:8) Este evident nu doar faptul c rugciunea este onorat de Domnul, dar i faptul c ni se poruncete s intrm n aceast comunicare personal cu El. i ce privilegiu extraordinar avem! Ai meditat la natura acestui dar care nea fost garantat de ctre Cel Atotputernic? Nu trebuie s ne facem programare pentru a ni se acorda atenie. Nu exist asisteni executivi sau secretari cu care s fim nevoii s negociem. Niciodat nu ne amn pn cnd programul i este mai puin aglomerat. n schimb, suntem invitai s pim cu ndrzneal n prezena Lui n orice moment, de-i zi sau noapte. El aude cel mai slab strigt al celor bolnavi, singuri, dispreuii de lume. Fiecare dintre noi este cunoscut i iubit de El, n ciuda defectelor i eecurilor noastre, ntr-adevr, invitaia la rugciune este o expresie valoroas a dragostei i ndelungii ndurri a Creatorului fa de omenire. Aceast realitate a devenit parte integrant a vieii i familiei mele nc din fraged copilrie. n 1957 eram n ultimul an la colegiu. ntr-o dup-amiaz am primit un telefon ce nu prevestea nimic bun de la prinii mei, care preau ngrijorai i suprai. Mama mi-a spus repede c tatlui meu i apruse o leziune suspect pe mna dreapt. Au urmrit o vreme evoluia leziunii i-au constatat c nu se vindec. n cele din urm au consultat un dermatolog i tocmai se ntorseser de la cabinetul lui. Tatl meu n vrst de 46 de ani fusese diagnosticat cu carcinom scuamos - un tip de cancer de piele care se poate vindeca n stadiile primare, dar care prezenta un prognostic nefavorabil dac nu se trata. Doctorul pruse ngrijorat. Le spusese c analiza microscopic a unei probe de esut a identificat un tip celular foarte matur". Nu se putea pronuna dac existau metastaze (mprtiate n alte pri ale corpului), dar nu putea exclude aceast posibilitate. S-a decis tratarea cancerului cu radiaii timp de ase sptmni. La sfritul acestei perioade ar fi trebuit s nceap procesul de vindecare. Dac leziunea putea fi controlat local, avea s dispar n ntregime dup alte cinci sptmni. Dar dac nu se vindeca, lucrurile se complicau. S-a ridicat i varianta amputrii. Tatl meu era un artist i gndul de a-i pierde mna dreapt (sau viaa) au alarmat ntreaga familie. Am nceput s ne rugm pentru el.

Patru sptmni dup ncheierea tratamentului cu radiaii, leziunea arta cam la fel. Nu apruse niciun semn de vindecare. Tensiunea cretea n timp ce analizele medicale continuau s fe descurajatoare. (Sunt convins c boala ar fi mai puin complicat astzi dect n anii '50, dar n acel moment episodul acesta ne-a tulburat foarte tare). Doctorul tatlui meu a nceput s plnuiasc urmtorul pas. Era timpul s ncepem s ne rugm mai struitor. Tata a mers la liderii denominaiei noastre i i-a rugat s-l ung cu untdelemn i s se roage ca Domnul s-l vindece de cancer. Aceast slujb scurt a avut loc cu dou zile nainte de sfritul celei de-a cincea sptmni, moment n care dermatologul a sugerat luarea unei decizii. Exact dou zile mai trziu, leziunea s-a vindecat i nu a mai aprut niciodat. Acesta este doar un exemplu de rspuns spectaculos la rugciune la care am fost martor n timpul copilriei i adolescenei mele. Exemplele din acea perioad ar putea literalmente umple aceast carte pentru c am fost o familie care credea n rugciune. Att de multe experiene mi vin n minte. mi amintesc de o situaie n care tatl meu i-a dat toat leafa unui pastor ai crui copii aveau nevoie de pantofi i haine clduroase. Tata era un om foarte generos cnd era vorba de cineva care avea probleme financiare. Inevitabil, cteva zile mai trziu am rmas fr bani - i ne-am pus pe genunchi. nc l aud pe tata rugndu-se dup ce i-a adunat familia n jurul lui. A spus: Doamne, ai spus c dac Te vom cinsti n zilele bune Tu vei fi credincios n vremurile de nevoie. i, dup cum tii, ne-ar prinde bine puin ajutor s o scoatem la capt cu banii." Va spun sincer c a doua zi dup acea rugciune, am primit n pot un cec de 1.200 de dolari. Credina mea a crescut rapid n acei ani de formare, deoarece L-am vzut pe Dumnezeu rspunznd unei familii care se ncredea n El. Aceasta s-a ntmplat de sute de ori. Soia mea, Shirley, nu a crescut ntr-un cmin cretin i experienele ei au fost foarte diferite de ale mele. Tatl ei era un alcoolic care i abuza ntreaga familie i care pomenea de Dumnezeu doar n njurturi. Mama lui Shirley, dei nu era cretin, a fost o mam minunat care i-a iubit cei doi copii. Ea i-a recunoscut nevoia de a fi ajutat n creterea copiilor i, pe cnd acetia erau foarte mici, a nceput s-i trimit la o biseric evanghelic din apropiere. Acolo Shirley a aflat despre Isus - i a nvat s se roage. Aceast feti, prins n srcie i n chinul alcoolismului, a nceput s-I vorbeasc Domnului despre familia ei. In special dup ce prinii ei au divorat, ea I-a cerut s-i mplineasc dou dorine, n primul rnd, s-a rugat pentru un tat vitreg cretin care s-o iubeasc i s i poarte de grij. n al

doilea rnd, Shirley i dorea ca ntr-o zi s ntemeieze o familie temtoare de Dumnezeu. A nceput s se roage Domnului pentru un so cretin cnd va veni vremea s se cstoreasc. Sunt foarte micat astzi cnd m gndesc la aceast copil, singur pe genunchi n dormitorul ei, vorbind cu Dumnezeu despre nevoia ei. Pe atunci eram i eu pe undeva, fr s tiu de existena ei, dar eram n programul de instruire al Domnului. Cnd am ntlnit-o pe aceast domnioar drgu n colegiu n-am ezitat s-o abordez. Istorioara aceasta ilustreaz foarte frumos eficacitatea rugciunii. Dumnezeul grandios al universului, care are toat mreia i puterea, nu a fost prea ocupat ca s asculte rugciunea unui copil care avea o nevoie. El nu doar c ne-a adus mpreun, dar a trimis un brbat delicat care nu mai fusese cstorit pentru a fi noul tat vitreg al lui Shirley. Astzi ambii ei prini sunt cretini i l slujesc pe Domnul n comunitatea lor. Deci, cnd am ntlnit-o pe Shirley i ne-am ndrgostit, amndoi am adus o credin puternic n relaia noastr. De la nceputul relaiei noastre am hotrt ca Isus Cristos s aib locul de frunte n vieile noastre. mi amintesc c nainte de a ne cstori edeam odat n vechitura mea de main marca Mercury i am rostit o rugciune de dedicare pentru viitorul nostru cmin. L-am rugat pe Domnul s ne conduc paii i, n special, si dea binecuvntarea peste fiecare copil pe care ni l-ar putea da n grij. Apoi m-am angajat naintea lui Shirley c-mi voi petrece restul vieii mele ncercnd s-i asigur fericirea i sigurana de care nu avusese parte n anii copilriei. Aceasta a fost temelia pe care s-a ridicat micua noastr familie. Acum, dup ce am trit mpreun mai bine de treizeci de ani, am vzut credincioia continu a lui Dumnezeu ca rspuns la rugciunile noastre. Nu tiu unde am fi fr aceast surs de putere i susinere. De fapt, cel mai semnificativ progres n csnicia noastr a fost creterea i maturizarea vieii de rugciune a lui Shirley. A devenit ceea ce numim uneori lupttor n rugciune", meninnd permanent o legtur strns cu Domnul. Avnd n vedere rvna ei spiritual, cred c alegerea ei ca preedinte al Zilei Naionale de Rugciune a fost una inspirat. Acum, haidei s trecem la lucruri mai profunde. Cu toate c sute de pasaje din Scripturi ne spun c Dumnezeu aude i rspunde rugciunilor, este important s recunoatem ceea ce majoritatea dintre noi au observat deja faptul c Dumnezeu nu face tot ce Ii cerem n maniera n care am dori-o noi. S-ar putea s treac ani pn vom vedea mplinirea scopurilor Lui. Sunt alte situaii cnd El spune nu", sau ateapt". i, s fim cinstii, sunt multe situaii cnd nu ne spune absolut nimic. Dup cum artam, muli credincioi devin derutai i sunt rnii n acele situaii, iar credina lor ncepe s se clatine.

Aceast dezamgire a fost tema romanului clasic scris de W. Somerset Maugham, intitulat Of Human Bondage [Despre Sclavia uman]. Personajul principal este un tnr cu un picior strmb care i-a urt diformitatea nc de mic copil. Cnd a descoperit cretinismul, a crezut c a gsit un mod rapid de a scpa de handicapul lui. A nceput s se roage ca Dumnezeu s-i vindece piciorul i s-l fac s fe ca ceilali. De ndat ce a devenit limpede c repetatele lui cereri nu aveau s-i fie ascultate, a simit c credina lui fusese invalidat i i-a pierdut interesul n ceea ce-L privea pe Dumnezeu. M ntreb de cte ori aceast dram nefericit a fost repus n scen de-a lungul secolelor. Fiecrui credincios mai vechi i s-a ntmplat s se roage pentru ceva ce apoi nu i-a fost acordat de Dumnezeu. Spre exemplu, s ne ntoarcem la relatarea despre cancerul de piele al tatlui meu. Dei a fost vindecat de aceast boal, att el ct i mama mea sunt astzi n ceruri. Rugciunile noastre cu privire la bolile care au urmat nu i-au inut legai de pmnt cnd Domnul i-a chemat la El. Dac acest fapt este tulburtor pentru cititor amintii-v c Lazr, pe care Isus l-a nviat din mori n mod miraculos, mai trziu a murit din nou. In cele din urm, fiecare persoan pe care a vindecat-o Isus a murit. Se spune c timpul vindec toate rnile. Posibil, dar totodat orice vindecare este trectoare, odat cu viaa. Pare aceasta a fi n contradicie cu susinerea importanei rugciunii despre care am discutat anterior? Nu ar trebui s fie! Gndii-v o clip cum ar fi lumea dac Dumnezeu ar face exact ceea ce cerem de fiecare dat. Mai nti, credincioii ar tri sute de ani mai mult dect necredincioii. Restul rasei umane ar avea parte de trupuri care se degradeaz, dar cretinii i copiii lor ar tri ntr-o lume idilic aparte. Ei nu ar avea dureri de dini, pietre la rinichi sau miopie. Toate afacerile lor ar avea succes i casele lor ar fi frumoase etc. ntreaga temelie a relaiei Dumnezeu-om ar fi subminat. Oamenii ar cuta prietenia cu El pentru a obine avantaje n plus, n loc s i rspund cu pocin i dragoste. ntr-adevr, cei mai lacomi dintre noi ar fi primii care ar fi atrai de beneficiile vieii cretine. Lucrul cel mai important, aceste dovezi ale puterii extraordinare a lui Dumnezeu ar elimina nevoia de credin. Aa cum scrie Pavel n Romani 8:24: Dar o ndejde care se vede, nu mai este ndejde: pentru c ce se vede, se mai poate ndjdui?" Prin urmare, credina noastr nu este ancorat n semne i minuni, ci n Dumnezeul suveran al universului. El nu va rspunde" exact aa cum ne ateptm noi pentru a ne impresiona. Isus i-a dezaprobat pe cei care i cereau s fac minuni, spunnd: Un neam viclean i preacurvar cere un semn; dar nu i se va da alt semn" (Mat. 12:39). El dorete ca noi s-L

acceptm n absena dovezilor. Isus i-a spus lui Toma: Ferice de cei ce nau vzut, i au crezut" (Ioan 20:29). Noi l slujim pe Domnul nu pentru c ne mplinete toate dorinele, ci pentru c I-am ncredinat ntietatea n vieile noastre. n ultim instan, El trebuie s fie - i va fi - Cel care va decide ce este cel mai bine pentru noi. Noi nu putem prezice viitorul. Nu cunoatem planul Lui. Vedem doar o poriune din imaginea de ansamblu, i nici aceasta prea clar. innd cont de aceste limitri, pare incredibil de arogant s-I spunem lui Dumnezeu ce are de fcut - n loc s-I aducem la cunotin nevoile noastre i apoi s ne supunem scopurilor Lui. Isus Cristos nsui ne-a ilustrat aceast atitudine de supunere. El I-a cerut Tatlui n grdina Gheimani ca paharul" umilirii i al morii s fe ndeprtat de la El. El tia foarte bine ce nseamn rstignirea. Presiunea emoional a fost att de mare nct broboane mari de snge i-au strpuns pielea. n termeni medicali, fenomenul este cunoscut sub denumirea de hematohidroz i se manifest doar la persoanele care sunt supuse la suferine extrem de mari. Totui, chiar n mijlocul acelor chinuri, Isus S-a rugat: Totui, fac-se nu voia Mea, ci a Ta" (Luca 22:42). Sunt multe alte exemple biblice de astfel de supunere n faa autoritii divine. Apostolul Pavel I-a cerut Domnului de trei ori s-i ia ceea ce el numea un epu n carne". De trei ori rspunsul primit a fost nu". In schimb i s-a spus: Harul Meu i este de ajuns; cci puterea Mea n slbiciune este fcut desvrit" (2 Cor. 12:9). De asemenea v aducei aminte de povestirea lui Moise i de ntlnirea lui cu vocea lui Dumnezeu ce rsuna din rugul aprins (Ex. 3-4). Domnul l-a nvat s-l confrunte pe Faraon i s-i solicite ca copiii lui Israel s fie eliberai din robia egiptean. Cnd Moise a ntrebat de ce ar trebui s-l cread copiii lui Israel c Dumnezeu l trimisese, Domnul l-a nzestrat cu nite puteri miraculoase. I-a transformat toiagul ntr-un arpe i apoi din nou ntr-un toiag. Apoi a fcut ca mna lui Moise s se umple de lepr i a fcut-o din nou sntoas. n cele din urm, Dumnezeu i-a spus c dac nu aveau s cread aceste dou semne, trebuia s ia ap din rul Nil i s o toarne pe pmnt i ea avea s se prefac n snge. Aceste fapte uimitoare aveau rolul de a revela puterea lui Dumnezeu i de a-l autentifica pe Moise drept reprezentant al Lui. Dar apoi s-a ntmplat ceva curios. Moise s-a plns c i lipsete elocvena necesar slujbei ncredinate - Ah! Doamne, eu nu sunt un om cu vorbirea uoar" (Ex. 4:10) - totui Domnul nu S-a oferit s-i vindece acest defect. Nu pare ciudat? Tocmai svrise miracole supranaturale care urmau s-l abiliteze pe Moise pentru a-i duce la ndeplinire misiunea; De ce n-ar fi

eliminat El acest impediment al blbielii? Cu siguran avea puterea s-o fac. Nu ar fi fost logic ca Domnul s fi spus: Vei avea nevoie de o voce puternic pentru a conduce un milion de oameni prin pustie. De aici nainte vei vorbi cu autoritate!" Nu, nu acesta a fost modul n care a rspuns Iehova. Mai nti, Domnul S-a mniat pe Moise pentru c a folosit aceast surs de slbiciune drept scuz. Apoi l-a desemnat pe Aaron, fratele lui Moise, pentru a-i servi ca purttor de cuvnt. De ce n-a fcut Domnul pur i simplu ce trebuia fcut" i s elimine problema? Nu tim. Dup cum spuneam anterior, sunt momente cnd nu-L nelegem pe Dumnezeu. Putem presupune c Domnul nu l-a vindecat pe Moise de blbial" deoarece Moise, la fel ca Pavel, nva c puterea Lui era desvrit n slbiciune. El a fost ales n vederea conducerii nu pentru c era un fctor de minuni sau pentru c ar fi fost un superman, ci deoarece Domnul a hotrt s Se foloseasc de defectele i slbiciunile lui. Slav Domnului, i eu am fost acceptat conform acelorai clauze. Fiecare dintre noi avem defecte i slbiciuni pe care Domnul le-ar putea nltura cu o oapt. Dar n loc s fac aceasta, El ne las adesea s ne luptm cu slbiciunile noastre pentru a-i arta puterea. Aceast nelegere reiese clar din Scriptur, Pavel scria: Comoara aceasta o purtm n nite vase de lut, pentru ca aceast putere nemaipomenit s fie de la Dumnezeu i nu de la noi" (2 Cor. 4:7). Mi se pare c fiecare credincios are cel puin o problem cu vasul lui de lut care este deosebit de deranjant - ceva care ne supr mereu sau o boal pe care Domnul refuz cu fermitate s-o ndeprteze. Eu le-a numi probleme de tipul dac". Privete n jur la prietenii ti cretini. Vorbete cu ei despre circumstanele n care se gsesc. Cei mai muli vor recunoate c au o problem de tipul dac" ce nu le permite s aib o via ideal. Dac n-a avea diabet, sau probleme cu auzul, sau cu sinusurile (sau orice combinaie de probleme medicale). Dac am putea avea copii. Dac nu a fi intrat n acea relaie nefericit de afaceri, sau n-a avea acel proces, sau o csnicie fr dragoste. Dac nu am avea un copil bolnav, sau un copil invalid, sau o soacr enervant. Dac nu am avea attea probleme financiare. Dac nu a fi fost abuzat sexual cnd eram mic. Dac... dac Dumnezeu ar rezolva mcar problema asta din viaa mea. Totui problemele rmn. Ct privete acele probleme, Domnul repet n oapt ceea ce i-a spus lui Pavel n urm cu aproape 2000 de ani: Harul Meu i este de ajuns; cci puterea Mea n slbiciune este fcut desvrit" (2 Cor. 12:9). Dac pot parafraza felul n care neleg eu acest verset, El ne spune: Fiecruia i se cere s suporte anumite lucruri care i produc neplcere,

durere sau ntristare. Aceasta este partea ta. Accept, ndur. Eu i voi da harul s o supori." Astfel, viaa continu ntr-o stare de imperfeciune relativ. Elisabeth Elliot a propus o alt explicaie pentru problemele omenirii ntrun eseu scurt cu titlul Totui eum." Iat cuvintele scrise de ea : Te-ai dedicat vreodat trup i suflet unui anume lucru, te-ai rugat pentru acel lucru, ai trudit n acea direcie cu perseveren pentru c erai convins c aceea era voia lui Dumnezeu i apoi s vezi cum totul eueaz"? Povestirea cltoriei lui Pavel pe Marea Adriatic n timp ce era prizonier ne spune c un nger i sttea alturi i i spunea s nu se team (n ciuda furtunii de intensitatea unui uragan), pentru c Dumnezeu avea s-i crue viaa lui i a celor care cltoreau mpreun cu el pe vas. Pavel i-a mbrbtat pe cei care-l pzeau i pe tovarii lui de cltorie cu aceste cuvinte, ns a adugat: Dar trebuie s dm peste un ostrov" (Fapte 27:26). Am putea crede c Dumnezeu care promite s crue tot echipajul ar fi putut face treaba cum trebuie", s salveze i corabia i s-i scuteasc i pe ei de ruinea de a ajunge la mal agai pe rmiele corbiei. Realitatea este c El n-afcut-o i nici pe noi nu ne scutete ntotdeauna de aa ceva. Cerul nu este aici, este Dincolo. Dac ni s-ar da aici toate lucrurile pe care le dorim, inimile noastre s-ar lega de aceast lume n loc de cea viitoare. Dumnezeu ne distrage tot timpul atenia de la aceast lume curtndu-ne pentru Sine i pentru mpria Lui nc invizibil, unde vom gsi cu siguran toate lucrurile dup care tnjim att de mult. Deci euarea" nu este sfritul lumii". Dar ne ajut s nu fim dui n ispit" - ispita de a ne mulumi cu lucrurile vizibile ale acestei lumi.2 Exist nelepciune practic n aceste cuvinte. Toi credincioii vor eua" la un moment dat n viaa lor i trebuie s nvm s nu intrm n panic cnd corabia se zdrobete de un banc de nisip! Aceast senintate prezent n situaii de criz poate fi nvat ntr-o anumit msur. Pa vel scria n Filipeni 4:12: Am nvat secretul de a fi mulumit n orice situaie, fie c sunt stul sau flmnd, fie c triesc n belug sau n lips." (trad. lit.) Este o senintate dobndit. Din nefericire, exist civa predicatori cretini foarte cunoscui care amgesc oamenii nvndu-i c nu e nevoie de perseveren i autocontrol. De ce s acceptm suferina cnd sntatea i prosperitatea sunt la ndemna fiecruia? Dac insistm puin pe lng Dumnezeu putem s beneficiem de puterea Lui pentru o via lipsit de probleme. Aceti predicatori II transform pe Regele Universului ntr-un magician servil, sau ntr-un comisionar cu o putere enorm care S-a angajat irevocabil s

mplineasc capriciile i dorinele noastre, ale muritorilor. Este o denaturare periculoas a Scripturii cu implicaii complexe pentru cei fr experien. L-am auzit pe un predicator spunnd ntr-o emisiune recent la radio: Dac ai o nevoie, ea va fi mplinit n clipa n care Ii ceri ajutorul Domnului. Chiar cnd ncepi s te rogi, cererea ta este deja mplinit. Dumnezeu i va rezolva problema, fie c este vorba de o boal, de omaj sau de nevoi financiare - oice. Dac ai credin, Dumnezeu i va rezolva fr ndoial problema." E adevrat c Domnul intervine a4esea spectaculos n vieile celor aflai n dificultate. Scriptura nu poate fi mai clar n aceast privin. Dar El va hotr modul n care va rspunde. Nimeni nu are dreptul de a lua aceast'decizie n locul Lui! Dup ce l-am auzit pe predicator fcnd acea afirmaie ndrznea, am mers direct la biroul meu de la Focus on the Family pentru a participa la timpul devoional al echipei de lucru. Le-am mprtit ce am auzit la radio, la care un coleg a spus: Ce pcat c tata nu a auzit predica aceea." Tatl lui vrstnic suferise un accident vascular cerebral, iar acum era paralizat parial i imobilizat ntr-un scaun cu rotile. Acest om de treab, un pastor pensionar care i-a dedicat viaa slujirii cretine, tocmai trece printr-o perioad dificil. Petrece mare parte din zi uitndu-se pe fereastr la un teren de golf unde nu se va mai plimba niciodat. Este scandalos s spui unor astfel de oameni care sufer c, chipurile, le-ar lipsi credina pentru a fi vindecai. Vara trecut cnd am vizitat Marea Britanie, am fost martorul unui alt exemplu al acestei denaturri. M-am dus acolo pentru a scrie primele capitole ale acestei cri i am fost din plin antrenat n subiectele dificile pe care le discutm. Chiar la anc, tocmai atunci am aflat c n Londra urma s vin un vindector prin credin" din America pentru a conduce o cruciad foarte popularizat. Mass-media i acorda acestui brbat mult mai mult atenie dect ar fi primit acas, numindu-l unul dintre cei mai populari tele- evangheliti din Statele Unite." (De fapt, aici nu este prea cunoscut.) Evident, presa britanic era convins c un arlatan urma s soseasc pentru a-i nela n numele Domnului pe cei creduli. i exact aa i prea. Nu voi judeca motivaiile acestui teleevanghelist pentru c nu l cunosc personal. Poate c el crede c face lucrarea Domnului. Dar existau anumite aspecte ale acestei cruciade din Londra care erau deranjante. Reclama lui n ziare l nfia purtnd o pereche de ochelari de culoare nchis ca cei purtai de nevztori. Erau crpai. De asemenea l zugrvea cu un baston alb, frnt la mijloc. Titlul era: Unii vor vedea miracole pentru prima

dat!" Ai prins ideea? Sunt sigur c mii de oameni cu handicapuri, brbai, femei i copii din Londra, au neles mesajul. El sugera un sfrit al suferinei pentru cei care urmau s participe la serviciul de minuni". Nu spun c Dumnezeu nu poate vindeca oameni orbi - sau care sufer de orice alt boal sau diformitate. El poate, i o face. Dar, din cte tiu, El nu face aceste miracole n mas. Dai-mi voie s reformulez: Nu am vzut niciodat vreun predicator mplinind o promisiune de vindecare universal a tuturor celor care au participat la un serviciu de vindecare. A, da, sunt unii care ar vrea s credem c au o atingere magic. Dar exist un motiv ntemeiat pentru a rmne sceptici. Mai mult, adesea la serviciile de vindecare exist o isterie stnjenitoare sau o atmosfer de circ. Astfel de miracole produse n mas sfideaz suveranitatea lui Dumnezeu i reprezint un simulacru al nchinrii sfinte ce I se cuvine. De asemenea sunt convins c fiecare adept al sntii i bogiei universale ascunde un mic secret n strfundul sufletului su. A avut experiena rugciunii pentru un membru al familiei foarte grav bolnav sau pentru un prieten apropiat care, cu toate acestea, nu a supravieuit. Este experiena fiecrui pastor din fiecare denominaie. Dar acest secret este arareori recunoscut n mijlocul fastului i exuberanei unui serviciu de vindecare". Eti de acord c nu e un gest chiar onest tinuirea acelor cazuri n care Dumnezeu rspunde: Nu este voia Mea"? Intorcndu-ne la tele-evanghelistul care a venit la Londra, mass- media britanic a fost i mai sceptic la sfritul cruciadei. Au fost angajai medici pentru a intervieva i examina nevztorii i bolnavii care ieeau de la serviciile de vindecare". Rezultatele au fost foarte stnjenitoare pentru cretinii dedicai din acea metropol. Pe unii necredincioi, care altfel ar fi fost deschii la mesajul Evangheliei, efectiv i-a determinat s-i ntoarc spatele. Exist nc un motiv pentru care sunt preocupat de propovduirea sntii i prosperitii universale. Ea stabilete un nivel al ateptrilor care, n cele din urm, i va rni i i va ubrezi pe cretinii nesiguri. Cineva spunea: Omul care nu ateapt nimic nu va fi dezamgit niciodat." Prin contrast, o persoan care crede cu adevrat c toate problemele urmailor lui Cristos vor disprea se trezete c rmne fr nicio explicaie logic atunci cnd Dumnezeu nu i mplinete ateptrile. Mai devreme sau mai trziu, o boal, un eec n afaceri, un accident sau o alt nenorocire l va duce la disperare. Ce va crede acest om cnd va descoperi c viaa aa cum este ea n realitate" se dovedete a fi foarte diferit de cum ar trebui ea s fie"? Se va arunca, mpleticindu-se, s trag una din urmtoarele concluzii, dintre care toate sunt potenial letale pentru credina sa: (1) Dumnezeu este mort,

fr relevan, plictisit sau neimplicat n problemele oamenilor; (2) Dumnezeu este suprat pe mine pentru vreun pcat pe care l-am svrit; (3) Dumnezeu este capricios, nu este vrednic de ncredere, e nedrept sau sadic; (4) Dumnezeu m-a ignorat pentru c nu m-am rugat suficient sau pentru c nu am dovedit c am o credin suficient de mare. Toate aceste patru alternative contribuie la izolarea individului de Dumnezeu exact n momentul cnd se confrunt cu cea mai intens nevoie spiritual. Cred c este o tactic a lui Satan de subminare a credinei celor vulnerabili. i totul ncepe cu o denaturare teologic care promite o via fr griji i un Dumnezeu care face ntotdeauna ce I se cere. (Not: Unele experiene neplcute n via reprezint o consecin a comportamentului pctos. Vom discuta aceste situaii n capitolul 9). Probabil c cei care dau rspunsuri superficiale la ngrozitoarea problem a suferinei umane nu au petrecut mult timp gndindu-se la asta. Cu siguran ei nu au trudit, aa ca mine, ntr-un centru medical pentru copii. Aici, copilaii trec n fiecare zi a sptmnii prin experiene terifiante. Unii sunt nscui cu durere i nu tiu nimic altceva. Unii au mame care sunt dependente de cocain sau heroin i pesc n lume cu o nevoie disperat de a fi ajutai". Zile n ir, secia de neonatologie rsun de strigtele lor jalnice. Tot acolo se aduc i copii mai mari care au fost umilii, btui sau ari de prinii lor abuzivi. Alii sunt ca fetia cu ochi cprui din secia de oncologie a Spitalului pediatric din Los Angeles pe care mi-o amintesc att de bine. Era o feti fermectoare de patru aniori ai crei prini credeau c e bine i sntoas. Dar cu o zi nainte, cnd i fcuse baie, mama ei observase o proeminen ntr-o parte a corpului. S-a dovedit a fi o tumor malign de mari dimensiuni. Mai avea doar cteva luni de trit. Am prsit salonul ei cu un nod n gt i cu dorina arztoare de a merge acas i de a-mi mbria biatul i fata care erau sntoi. Poate c ai observat c viaa pare extrem de nedreapt. Pe unii dintre noi i rsfa, iar pe alii i devasteaz. Poate aceasta este cea mai rscolitoare ntrebare cu care se confrunt cretinii profunzi. Cum putem explica o astfel de aparent nedreptate? Cum poate permite un Dumnezeu infinit de iubitor i drept ca unii oameni s experimenteze o tragedie de o via, pe cnd alii par s se bucure doar de daruri bune i desvrite? i la ce concluzie putem ajunge cnd cel nenorocit este doar un copil? Ei bine, cunosc rspunsul pe care-l ofer teologii - c boala i moartea vin n lume ca o consecin a pcatului i cu toii suntem condamnai la moarte. La unii, ea vine mai repede dect la alii. neleg i accept aceast explicaie chiar dac ne las cu un duh tulburat.

Recunosc, aceast explicaie a suferinei nu este prea mulumitoare cnd ne uitm la faa unui copil n suferin. i totui, este cea mai bun explicaie pe care o avem. Am artat c putem analiza gndirea lui Dumnezeu doar pn ntr-un punct i, inevitabil, creierul nostru nu poate merge mai departe. Gndurile Lui nu doar c ne sunt necunoscute - sunt n mare parte imposibil de cunoscut. El nu a dat niciodat socoteal omului i nici nu o va face vreodat. El nu va accepta s fie examinat pe toate prile sau interogat. Nicieri n Biblie Dumnezeu nu Se apr i nici nu caut s obin aprobarea noastr pentru aciunile Sale. El spune pur i simplu: Increde-te n Mine!" n lungile replici schimbate cu Iov, nici mcar o dat Iehova nu i-a cerut scuze i nici nu a ncercat s explice loviturile sorii care l-au atins pe slujitorul Lui. Totui, ni se spune foarte clar c Dumnezeu este iubitor, bun, ndurtor, ndelung rbdtor, milostiv, ca un tat, ngduitor etc. i atunci ce s facem cu stnjenitoarele ntrebri fr rspuns? Totul se reduce la alternativele propuse de dr. Jim Conway. Fie continum s credem n buntatea lui Dumnezeu i amnm punerea ntrebrilor pn cnd l vom vedea fa n fa - fie ne lsm copleii de amrciune i mnie datorit suferinei din jurul nostru. Nu exist alt posibilitate. Dup cum vedei, revenim inevitabil la necesitatea credinei. S ncheiem cu un exemplu: Va amintii povestirea lui adrac, Meac i Abed-Nego relatat n capitolul trei din cartea Daniel. Ei i-au atras mnia lui Nebucadnear prin refuzul de a se arunca la pmnt i a se nchina idolului ridicat de acesta. El le-a explicat clar c dac vor refuza nc o dat s asculte porunca lui, aveau s fie aruncai ntr-un cuptor aprins". Rspunsul lor la acea ameninare cumplit constituie unul dintre cele mai inspiratoare pasaje din Scriptur: Iat, Dumnezeul nostru, cruia Ii slujim, poate s ne scoat din cuptorul aprins, i ne va scoate din mna ta, mprate. i chiar de nu ne va scoate, s tii, mprate, c nu vom sluji dumnezeilor ti, i nici nu ne vom nchina chipului din aur pe care l-ai nlat! (Dan. 3:17-18) De ct curaj au dat dovad aceti brbai n faa morii! Ce convingere! Ce credin! Ei au spus: Dumnezeu ne poate scpa, dar chiar dac nu o va face, noi tot i vom sluji." Aceasta este porunca biblic exprimat n modul cel mai simplu. El poate vindeca boala care mi-a cuprins trupul - dar chiar dac nu o va face, credina mea va supravieui. El poate vindeca handicapul copilului meu, sau mi poate salva afacerea falimentar, sau mi poate aduce fiul teafr napoi din rzboi. Dar chiar dac nu o va face, voi continua s m ncred n El. Asta vroia s spun Iov prin cuvintele: Dei m va ucide, totui m voi ncrede n El" (13:15, NKJV). Asta vroia s spun Pavel prin cuvintele: S avei n voi gndul acesta, care era i n

Isus Cristos" (Filip. 2:5). In versetul 8 Pavel descrie aceast atitudine a minii: S-a smerit i S-a fcut asculttor pn la moarte, i nc moarte de cruce." Aceast abandonare complet n faa voii suverane a Domnului este ceea ce ateapt El din partea poporului Su, chiar dac circumstanele par s scape de sub control. El poate salva - dar chiar de nu o va face...! Dai-mi voie s am un cuvnt final de ncurajare pentru cititorul care a fost diagnosticat cu o boal terminal, sau pentru printele a crui copil este n pericol, sau pentru femeia care a devenit de curnd vduv i trebuie s nfrunte viaa de una singur. Va aducei aminte c atunci cnd Nebucadnear a privit n cuptorul aprins a vzut patru oameni n loc de trei, iar cel de-al patrulea semna cu un fiu de Dumnezeu"? Este ncurajator s tim c adrac, Meac i Abed-Nego au scpat din cuptor. Cellalt Om, despre care noi credem c era Cristos, a rmas acolo pentru a ne mngia i a ne proteja pe tine i pe mine cnd vom trece la rndul nostru prin propriile noastre ncercri cumplite. El nu te va dezamgi niciodat - dar nici nu te va scuti de suferine! Note 1. n original 94%. (n. tr.) 2. The Elisabeth Elliot Newsletter" [Buletinul Elisabeth Elliot], septembrie/octombrie, 1988. 6 NTREBRI I RSPUNSURI /

O amenii care sufer au adesea o mulime de ntrebri despre via i moarte, despre bine i ru i despre natura lui Dumnezeu. De ce se ntmpin lucruri rele? Urmtoarele ntrebri dau glas ctorva dintre problemele i preocuprile acelora care trec prin perioade dificile. 11. Domnul a rspuns n mod miraculos cnd m-am rugat pentru fiul meu de 8 ani. El a suferit o operaie chirurgical pe cord deschis i a supravieuit fr sechele. Dar n urm cu trei ani soul meu a fost diagnosticat cu cancer i ne-am rugat pentru el zi i noapte. Cu toate acestea, a murit n luna ianuarie a anului trecut. Pur i simplu nu neleg de ce Dumnezeu a ascultat

rugciunea mea pentru fiul meu, dar a ngduit ca soul meu s moar. M aude Dumnezeu - sau nu? Rl. Te asigur c te aude i c rugciunile tale pentru soul tu nu au primit mai puin atenie sau ndurare dect cele pentru fiul tu a crui via a fost n pericol. Ceea ce ai experimentat tu este dovada suveranitii lui Dumnezeu. Dup cum spuneam, El va fi ntotdeauna Cel care hotrte ce este cel mai bine pentru cei care II slujesc. Una dintre cele mai dramatice ilustraii a acestei naturi divine a avut loc n viaa bunilor mei prieteni, Von i Joann Letherer. Cnd Von avea doar un an, prinii lui au observat c se nvineea foarte tare ori de cte ori se lovea de mobil sau chiar dac srea doar n ptuul lui. L-au dus la doctorul lor, care l-a diagnosticat pe Von cu hemofilie - boala ereditar a sngelui care nu coaguleaz". Sngelui lui i lipsea substana necesar pentru a se coagula i care fcea ca cea mai mic ran s i pun viaa n pericol. In acea vreme nu prea exista tratament pentru hemofilie i doctorii nu se ateptau ca Von s depeasc vrsta copilriei. ntr-adevr a supravieuit datorit rugciunii i datorit celor aproape 190 de litri de snge care-i fuseser transfuzai pn la sfritul adolescenei. In timpul acelor ani de adolescen, cnd viaa lui Von atrnase de mai multe ori doar de un fir de a, era o tnr care i sttea alturi. Numele ei era Joann i ea a fost iubita copilriei lui. Joann nelegea foarte bine c viitorul lui Von era nesigur, dar l-a iubit foarte mult. Au decis c hemofilia nu avea s le determine cursul vieilor lor. Cei doi s-au cstorit cnd el avea 22 de ani iar ea 19. O nou criz a fost provocat civa ani mai trziu cnd Joann era nsrcinat cu cel de-al doilea copil al lor. S-a mbolnvit foarte ru i a fost diagnosticat cu boala Hodgkin, un tip de cancer care atac glandele limfatice. In acea perioad, boala aceea era de obicei fatal. Dei s-a prefigurat o schem de tratament, sarcina lui Joann i-a mpiedicat pe doctori s i-l aplice. Desigur, ea i Von puteau s decid s avorteze copilul, dar n schimb ei au ales s se ncredineze n minile Domnului. Au nceput s se roage pentru un miracol - i n curnd s-a i petrecut unul. La cteva sptmni dup diagnosticul iniial, spitalul a repetat testele de laborator i cele clinice. Doctorii au ajuns la concluzia c nu exist niciun semn al bolii Hodgkin la Joann. Cancerul nu i-a reaprut nici pn astzi. Acum, observai ce s-a ntmplat n acest caz. Dup cum am vzut, Von s-a nscut cu o boal dureroas, epuizant, pentru care s-au rugat struitor tatl lui, care era pastor, i mama lui. Ei L-au rugat n mod repetat pe Dumnezeu

s le vindece fiul. Cnd Von a crescut, a nceput s se roage i el pentru boala lui. Apoi Joann a intrat n scen i s-a alturat celorlali. In ciuda acestor rugciuni i a multor altora, Domnul a ales s nu vindece hemofilia lui Von. i acum, la vrsta de 56 de ani, el are aceast boal i sufer zilnic datorit ncheieturilor imobile i a altor probleme fizice asociate cu boala. Pentru a face fa durerilor, Von a luat zilnic medicamente timp de muli ani. Totui spiritul lui nenfrnt a fost o mrturie pentru mine i pentru mii de ali oameni de-a lungul anilor. De ce nu a dorit Domnul s-l vindece pe acest om cumsecade? Nu tiu. Unii ar putea spune c echipei lui de rugciune i-a lipsit credina, numai c Joann a fost vindecat ca urmare a cererilor lor. Aceiai oameni care s-au rugat pentru ca Domnul s intervin n viaa ei s-au rugat i pentru Von. ntr-un caz rspunsul a fost da, iar n cellalt a fost nu. i viaa merge nainte. Domnul nu a dat nicio explicaie sau interpretare a rspunsului Lui, dect prin deducere, Aceasta este voia Mea pentru tine." n acest caz i n nenumrate altele care se ntmpl n marea familie a oamenilor, se poate trage o singur concluzie: Dumnezeu va face ce este cel mai bine pentru noi, iar noi trebuie s ne ncredem n El indiferent de rezultat. Dai-mi voie s ofer acest cuvnt de ncurajare femeii a crui so a murit din cauza cancerului: Tatl nu a pierdut din vedere conjunctura ta, chiar dac problemele par s scape de sub control. El te aude. Rmi ancorat puternic n credina ta n mijlocul acestor ntrebri fr rspuns. ntr-o bun zi, scopurile Lui vor fi cunoscute i vei avea eternitatea la dispoziie pentru a le discuta n amnunt. ntre timp, m rog ca Domnul s te ajute s faci fa acestei pierderi tragice, sau, s-i spunem mai bine, separare temporar de partenerul i prietenul tu. /V 12. tiu c Dumnezeu poate face minuni i chiar s nvie morii. Totui, trebuie s recunosc c mi-este greu s m bazez pe El cnd trec prin vremuri ntunecate. Dovedete aceasta c nu am credin? R2. Cei mai muli dintre noi ne luptm s nu ne ngrijorm de nimic" cnd suntem nelinitii i nspimntai de evenimente ce se petrec n vieile noastre. Totui, putem nva s-L lsm pe Dumnezeu s fie Dumnezeu i s acceptm cluzirea i judecata Lui. Dar, ca s rspund direct ntrebrii tale, cred c s-ar putea s confunzi conceptele de credin i ncredere. Exist o veche ilustraie care evideniaz foarte bine aceste dou idei. Sun cam aa: Imagineaz-i c te afli n preajma frumoasei i periculoasei Cascade Niagara aflat la grania dintre Canada i nordul statului NewYork. S presupunem c un acrobat de circ a ntins o frnghie cu intenia de

a mpinge o roab pe cealalt parte. Dac i pierde echilibrul, cu siguran se va neca sau va fi zdrobit n apele nvolburate de jos. Chiar nainte s peasc pe frnghie, acrobatul se ntoarce spre tine i i spune: Crezi c pot face aa ceva?" Tu rspunzi c i-a mers vestea i c crezi cu adevrat c poate s mearg pe frnghia ntins. Cu alte cuvinte, ai credin c va reui. Dar apoi el spune: Dac crezi cu adevrat c pot s-o fac, ce-ar fi s urci n roab i s te trec de cealalt parte?" Acceptarea acestei invitaii ar fi un exemplu de ncredere remarcabil. Unora dintre noi nu ne este greu s credem c Dumnezeu poate nfptui isprvi mari. La urma urmei, a creat ntreg universul din nimic. El are puterea s fac tot ce dorete. A avea credin n El poate fi ceva ct se poate de sincer. Totui, pentru a ne demonstra ncrederea, este necesar s ducem relaia un pas mai departe. Ea implic unele riscuri. Ne cere s ne bazm pe El c-i va mplini promisiunile, chiar i atunci cnd nu avem nicio dovad c o va face. nseamn s continui s crezi cnd dovezile arat n direcia opus. Da, nseamn s te urci n roab i s participi la cltoria periculoas de trecere a cascadei. Sunt convins c o credin a momentelor de criz este insuficient dac nu dorim s ne ncredinm chiar vieile noastre n grija Lui. Acesta este un rspuns care se nva i, datorit temperamentului, unora li se pare mai greu dect altora. A 13. Uneori m simt att de aproape de Domnul i pot simi c este de acord cu viaa mea. Alteori pare la milioane de km deprtare. Cum pot avea stabilitate n viaa mea spiritual cnd asigurarea i prezena Domnului sunt att de variabile? R3. Prezena Lui nu este variabil. Cea care se schimb este percepia ta cu privire la El. Dac umblarea ta spiritual se bazeaz pe fluctuaiile sentimentelor, ncrederea ta de credincios se va cltina ncoace i ncolo precum o corabie ntr-o mare furtunoas. In viaa noastr, puine lucruri sunt att de nestatornice cum sunt sentimentele noastre ntr-o zi sau alta. De aceea, credina noastr trebuie s fie ancorat ntr-un angajament ferm al voinei, n viaa noastr de rugciune i ntr-un studiu atent al Scripturii. Mai exist un factor extrem de important n nelegerea interveniei lui Dumnezeu n viaa omului. El are de-a face cu ritmul natural al vieilor noastre - succedarea regulat a emoiilor i circumstanelor pozitive i negative, i iari pozitive. Rar ni se acord mai mult de dou sptmni de linite nainte s se petreac ceva ru. Fie c acoperiul are o scurgere, sau Fordului i sare o tij, sau fac copiii varicel, sau merg prost afacerile. Mark

Twain spunea c viaa este doar o niruire de nenorociri. Aa funcioneaz lucrurile n aceast lume imperfect. Dac v ajut n vreun fel pe aceia dintre voi care de asemenea ai fost tri n jos i n sus de montagne-russe-u\ emoiilor, observm limpede n Scriptur c Isus nsui a experimentat aceast fluctuaie. Slujirea Lui a nceput oficial la rul Iordan unde a fost botezat de Ioan. Acea zi trebuie s fi fost cea mai plin de bucurie din cei 30 de ani petrecui pe pmnt. Matei 3:16-17 ne spune: De ndat ce a fost botezat, Isus a ieit afar din ap. i n clipa aceea cerurile s-au deschis, i a vzut pe Duhul lui Dumnezeu coborndu-Se n chip de porumbel i venind peste El. i din ceruri s-a auzit un glas, care zicea: Acesta este Fiul Meu prea iubit, n care mi gsesc plcerea." Ce experien incredibil trebuie s fi fost pentru tnrul Mesia. E imposibil de descris n cuvinte ce a nsemnat pentru El s fie predestinat i binecuvntat de Tatl n acest fel. Dar observai c urmtorul verset spune: Atunci Isus a fost dus de Duhul n pustie, ca s fie ispitit de diavolul" (Mat. 4:1). Nu este interesant faptul c Isus a fost luat din mijlocul experienei celei mai pline de bucurie a vieii Lui i dus direct ntr-una din cele mai ngrozitoare ispitiri la care urma s fie supus vreodat - 40 de zile de lupt cu Satan? De asemenea, observai c El nu a hoinrit prin deert. Nu a mers acolo pentru c aa a dorit El. A fost condus acolo de Duhul pentru a fi ispitit de Diavolul! Acest eveniment n viaa lui Isus a fost doar nceputul. ntr-un sens, ntreaga Lui lucrare este caracterizat de aceast fluctuaie. Dup perioada dificil petrecut de El n pustie, a nceput s primeasc adulaia mulimilor pe msur ce se rspndea vestea c n mijlocul lor se afla un profet". V putei imagina scenele de isterie n timp ce bolnavii i oamenii desfigurai se mbulzeau s ajung n preajma Lui? Apoi marii preoi i fariseii au nceput s pun la cale uciderea Sa. A devenit un om urt i, n final, un uciga cutat. Au ncercat s-L ncurce i s-L intimideze oriunde S-ar fi dus. Iar i iar era ntmpinat ba cu laude de ctre oamenii obinuii, ba cu animozitate de ctre conductorii religioi. S ne ndreptm spre evenimentele ce au avut loc n ultimele zile petrecute de Isus pe pmnt. Mulimile au venit n ntmpinarea Lui cnd Se apropia de Ierusalim strignd: Osana! Binecuvntat este Cel ce vine n Numele Domnului, mpratul lui Israel!" (Ioan 12:13). Totui, cteva zile mai trziu, a trecut prin chinurile grele ale persecutrii i judecrii Sale. Aceiai oameni care I se nchinaser, acum vociferau cerndu-I condamnarea. Apoi a fost rstignit ntre doi tlhari pe muntele Calvar. Aceast cea mai ntunecat zi din istoria omenirii a fost urmat, trei zile mai trziu, de cea

mai minunat veste primit vreodat de omenire. Curnd, 120 de ucenici au primit botezul Duhului Sfnt la Rusalii i a luat natere biserica. Acest eveniment a fost urmat de groaznica persecuie a sfinilor i martirajul multora. O zi se zvoneau veti bune, iar a doua zi, veti rele. Iacov a fost omort, dar Petru a fost eliberat. Primii cretini au trecut prin momente de extaz i momente de agonie n lucrarea de nfiinare a bisericii n care erau implicai. Ceea ce am ncercat s ilustrez prin vicisitudinile lucrrii lui Isus este faptul c nu exist stabilitate sau posibilitatea de predictibilitate n aceast lume imperfect. i la fel stau lucrurile i n cazul tu, i al meu. Trebuie s ne ateptm la neprevzut - la tulburri - la lucruri suprtoare. ntr-o zi vom zbura pe deasupra luptelor, iar n urmtoarea, ne vom furia pe sub u. i atunci de unde ne va veni stabilitatea ntr-o astfel de lume anapoda? O vom gsi doar ancorndu-ne credina n neschimbtorul, venicul Domn, ale crui promisiuni nu sunt desfiinate niciodat, i a crui dragoste ne cuprinde pe toi. Bucuria i sperana noastr pot fi la fel de statornice precum rsritul soarelui, chiar i atunci cnd n jurul nostru evenimentele minunate cedeaz locul tragediilor. Asta ne nva Scriptura, i pacea Lui este la ndemna celor care aleg s o primeasc. A 14. Am auzit adesea c Dumnezeu nu ne va abandona cnd trecem prin ncercri grele. Dar nu tiu ce nseamn aceasta cu adevrat. Ai artat c El ne las totui s trecem uneori prin perioade dificile. La ce ne putem atepta din partea Lui n perioade dificile? R4. S-ar putea s-mi lipseasc cuvintele necesare pentru a descrie ce se ntmpl n viaa celor credincioi n vreme de criz personal. Este realmente imposibil de exprimat. Putem spune n termeni simpli c adesea n mijlocul haosului exist o contien tainic a prezenei Domnului n acel loc, i c El Se afl n continuare n control. Milioane de oameni au relatat aceast prezen constant cnd viaa ncepea s li se desclceasc n mod sistematic. n alte situaii, El ne permite s vedem dovezi ale dragostei Lui chiar n momentele n care avem cea mai mare nevoie. mi aduc aminte de perioada tragic din anul 1987 cnd patru prieteni de-ai mei au murit ntr-un accident de avion. n noaptea dinaintea accidentului am fost mpreun i m-am rugat pentru sigurana lor n drumul spre cas. A doua zi, dimineaa devreme au pornit spre Dallas, dar nu au ajuns niciodat la destinaie. N-o s uit niciodat acel apel telefonic n care mi s-a transmis c rmiele avionului au fost gsite ntr-un canion ndeprtat - dar c nu existau supravieuitori! l-am iubit pe aceti patru brbai de parc mi-ar fi fost frai, i am fost distrus de pierderea lor.

Cele patru familii mi-au cerut s am un scurt cuvnt la nmormntarea celor patru. Morile premature ale acestor brbai plini de via pe care i iubeam profund preau s pretind urgent o explicaie. Unde a fost Dumnezeu n momentul cnd ei mureau? De ce a ngduit El s se ntmple una ca asta? De ce s-i rpeasc pe aceti brbai evlavioi din familiile lor i s le lase s se zbat n mhnire i n durere? Nu existau rspunsuri la aceste ntrebri chinuitoare, i nu am ncercat s le inventez eu. Dar am spus faptul c Dumnezeu nu a pierdut controlul vieilor lor i c dorete s ne ncredem n El chiar cnd nu mai nelegem nimic. Prezena Lui era aproape tangibil. Dup ce am ieit n acea zi din biseric, am rmas s discut cu cei iubii i cu prietenii care s-au adunat s-i ia adio. Deodat, cineva a artat spre cer i a exclamat: Ia privii!" Chiar deasupra turnului capelei apruse un mic curcubeu de forma unui zmbet. Nu plouase n ziua aceea i nu erau dect civa nori albicioi. Cu toate acestea, deasupra bisericii apruse acest micu curcubeu. Mai trziu am aflat c a zbovit pe cer cea mai mare parte a serviciului de nmormntare. Era de parc Domnul le spunea soiilor i copiilor ndurerai: Fii linitii. Soii votri sunt cu Mine i totul este bine. tiu c nu nelegei, dar doresc s v ncredei n Mine. V voi purta de grij, i acest curcubeu este un semn ca s v aducei aminte acest lucru." Un domn care locuia n apropierea bisericii, dl. William Mueller, a avut inspiraia de a face o fotografie n acel moment. Cnd filmul a fost developat, am vzut un amnunt pe care niciunul nu-l observase atunci. Dup cum putei vedea, aproape de centrul curcubeului se leagn un mic avion privat. Cinicii i necredincioii vor spune c curcubeul i avionul sunt coincidene care nu au nicio semnificaie spiritual. Au dreptul la opinia lor. Dar pentru fiecare membru al celor patru familii ndurerate, i cu siguran i pentru mine, Domnul a folosit acest fenomen pentru a ne transmite tuturor pacea Lui. El i-a mplinit promisiunea de a purta de grij celor patru vduve i copiilor lor. Sunt i alte exemple care cer struitor s fie mprtite. Sandra Lund i familia ei a supravieuit uraganului Andrew din sudul Floridei petrecndui noaptea ntr-un adpost. Apoi s-au ntors n casa lor n dimineaa urmtoare ca s descopere c totul a fost distrus cu excepia unor ziduri interioare. In timp ce Sandra, tulburat, se plimba agale prin moloz, a gsit un bilet pe care l scrisese n fosta ei buctrie i a citit: Cci m-am deprins s fiu mulumit cu starea n care m gsesc." Pe peretele care a mai rmas din baie atrna un alt verset pe care scrisese: Adu mulumiri Domnului pentru buntatea Lui." Sandra a neles mesajul.

In sfrit, am experimentat aceeai prezen n mijlocul unui alt gen de furtun. n dimineaa zilei de 15 august 1990 jucam baschet, dup cum mi era obiceiul. Consideram c am o condiie fizic grozav pentru cei 54 de ani pe care i aveam. Cu puin timp n urm fusesem la un examen medical care stabilise c aveam parte de o sntate excelent. Puteam juca baschet toat ziua cu brbai care erau cu 25 de ani mai tineri ca mine. Dar n acea diminea mi fuseser rezervate nite surprize neplcute. Eram doar la civa pai de locul n care murise n braele mele legendarul juctor de baschet NBA Pete Maravich cu doi ani n urm. (V dai seama c acel teren este sfnt pentru mine acum.) Deodat, m-am trezit cu o durere moderat n coul pieptului. M-am scuzat spunndu-le prietenilor mei c nu m simt prea bine. Apoi, singur fiind, am condus nebunete spre un spital de urgen din apropiere i am fost condus ntr-un salon. Apropo, era acelai spital unde, n urm cu 21 de ani, fusese adus i tatl meu dup ce suferise un atac de cord. Aa au nceput cle 10 zile care urfhau s-mi schimbe viaa. Este un oc grozav pentru un brbat care se crede nc tnr s recunoasc faptul c i;privete moartea cu ochii. Mi-a luat ceva vreme ca s accept acest gnd, Prima mea dup-amiaz n secia de terapie intensiv cardiologic am petrecut-o lucrnd la noua mea carte pe care o scriam cu Gary Bauer intitulat Children at Risk. Le-am pus pe asistente s atrne pe perei cinci variante pentru copert i, cnd intra n salon, personalul spitalului trebuia s voteze pentru una din ele. Dar cnd s-au primit rezultatele enzimelor cardiace pe la miezul nopii i s-a confirmat faptul c muchii inimii fuseser afectai, am tiut c aveam probleme serioase. Mai trziu s-a confirmat c artera mea coronar stng descendent anterioar, numit de cardiologi coronar uciga", era complet blocat. Angajaii spitalului veneau la mine din toate prile. Cabluri i perfuzii mi atrnau peste tot. Un tensiometru automat se umfla frenetic pe braul meu la fiecare cinci minute pe tot parcursul nopii i o asistent mi-a sugerat cu delicatee s nu m mic dect dac este absolut necesar. Astfel de lucruri de obicei i capteaz atenia. Aa cum stteam n ntuneric ascultnd la bipbip-bip-ul osciloscopului, am nceput s m gndesc foarte limpede la oamenii pe care i iubeam i la lucrurile care contau cu adevrat, i la care nu contau. Din fericire, sechelele definitive ale inimii mele s-au dovedit a fi minore i m-am refcut complet. n fiecare diminea fac gimnastic timp de o or, n fiecare zi din sptmn, i mnnc unele dintre cele mai scumpe mncruri din cte se gsesc. nainte fusesem dependent de mncare plin de calorii i grsimi i de proast calitate, i nici acum nu m omor dup

conopid, salat, dovlecel sau alte lucruri care acum civa ani mi-ar fi provocat grea. i nici nu sunt nc pe deplin convins c Dumnezeu a intenionat ca brbaii de vrst adult s mnnce ca iepurii i popndii. Cu siguran exist un loc n planul Lui i pentru enchilada,1 pizza, gogoi, ngheat i plcint cu ciree. Totui, acum m-am conformat. Dieta mea este hotrt de civa nutriioniti tare subirei care arat de parc n-ar fi mncat o mas adevrat n toat viaa lor. Pe cuvnt, e o poveste trist, dar v asigur c m simt minunat. D-mi iaurtul, te rog. n timpul acelor ultime nou zile pe care le-am petrecut pe secia de terapie intensiv cardiologic am fost foarte contient de implicaiile bolii mele. i vzusem pe tata i pe patru dintre fraii lui murind de aceeai boal. Am neles prea bine c era posibil ca timpul meu pe acest pmnt s se apropie de sfrit. Cu toate astea, am simit acel tip de pace inexplicabil pe care o descriam mai nainte. Mii de oameni s-au rugat pentru mine pe tot cuprinsul rii i eu pream a m legna n prezena Domnului. mi trisem viaa astfel nct s fiu pregtit pentru acea clip, i tiam c pcatele mi fuseser iertate. Aceast contien este inestimabil cnd i-e viaa n joc. Totui a existat o scurt perioad cnd ncrederea mea a nceput s se clatine. n ziua dinaintea externrii mi s-a efectuat o angiogram pentru determinarea strii sistemului meu arterial i a dimensiunii infarctului pe care-l suferise inima mea. Rezultatul iniial al procedurii a fost mult mai amenintor dect urma s fie confirmat mai trziu, iar acele informaii de ru augur mi-au captat atenia. Am vzut ngrijorarea de pe feele tehnicienilor. Am auzit o tnr doctori rezident de origine japonez citind rezultatul evalurii i mormind ntr-o englez stlcit: O, asta nu bine." La fel de bine ar fi putut spune: Asta va ucide la tine." M-au dus napoi n salonul meu i m-au lsat s meditez la ceea ce se petrecea. Pentru prima dat n acea perioad de chin, am fost cuprins de ngrijorare. Medicina modern i poate teroriza pe cei pe care caut s-i slujeasc, pe msur ce se obin, rnd pe rnd, rezultatele de laborator i se formuleaz treptat diagnosticele provizorii. Dac ai suficient timp la dispoziie, te poi adapta la orice. Nesigurana este cea care i toac nervii. M simeam ca-ntr-o main de tocat carne n timp ce ateptam s m viziteze cardiologul care m trata. Acela a fost momentul cnd am rostit o rugciune scurt i incoerent din adncurile sufletului meu. Am spus: Doamne, Tu tii exact locul n care m gsesc acum. i tii c sunt suprat i foarte singur. Nu ai putea s-mi trimii pe cineva care s m poat ajuta?" Puin mai trziu, bunul meu prieten dr. Jack Hayford, pastor la The Church on the Way din Los Angeles, a pit pe u pe neateptate. Muli dintre voi l cunoatei prin intermediul crilor lui i a lucrrii sale n cadrul

televiziunii. Ne-am salutat clduros i apoi am spus: Jack, biserica ta e tocmai n cealalt parte a oraului. De ce i-ai fcut timp s vii s m vizitezi tocmai astzi?" Nu i-am spus de rugciunea mea. Nu voi uita niciodat rspunsul pe care mi l-a oferit. A spus: Pentru c Domnul mi-a spus c eti singur." Acesta este Dumnezeul pe care-L slujim. Din dragoste l-a trimis pe acest om extraordinar s m viziteze chiar nainte de a-I cere ajutorul. Acum, recunosc faptul c Domnul nu ne rezolv ntotdeauna instantaneu problemele noastre, iar uneori ngduie s umblm prin valea umbrei morii. Pn la urm noi toi vom trece pe acolo. Dar El este chiar acolo, alturi de noi, pn i n cele mai ntunecate ceasuri, i nu putem scpa" niciodat de dragostea Lui care ne nconjoar. Am fost nvluit de ea n toat perioada spitalizrii mele, chiar i n momentele cele mai sumbre. Versetele 23-26 din Psalmul 73 au nsemnat enorm pentru mine n perioada convalescenei mele. Cred c vei nelege de ce. Ele spun: Ins eu sunt totdeauna cu Tine, Tu m-ai apucat de mna dreapt; m vei cluzi cu sfatul Tu, apoi m vei primi n slav. Pe cine altul am eu n cer n afar de Tine? i pe pmnt nu-mi gsesc plcerea n nimeni dect n Tine. Carnea i inima pot s mi se prpdeasc: fiindc Dumnezeu va fi pururea stnca inimii mele i partea mea de motenire. A. 15, Credei c Domnul svrete i astzi miracole, sau perioada interveniilor supranaturale s-a ncheiat? R5. Nu am nicio ndoial c zilnic continu s se produc miracole, dei, cum spuneam mai nainte, sunt nencreztor cu privire la cei care ncearc s le vnd la cerere. Am avut privilegiul s fiu martorul ctorva dovezi incredibile ale puterii lui Dumnezeu n viaa mea i n a celor apropiai. Unul dintre cele mai spectaculoase evenimente i s-a ntmplat prietenului meu, Jim Davies, cnd se afla mpreun cu familia lui n vizit la parcul naional Yellowstone n anul 1970. Ceva mai trziu Jim a fost invitat la postul de radio Focus on the Family, i le-a mprtit aceast experien asculttorilor notri. Iat cu aproximaie cuvintele lui rostite cu acest prilej: Soia mea i cu mine am crescut amndoi n familii cretine, i am fost nvai s credem n puterea rugciunii. Dar nu triam viei foarte evlavioase. Nu ne rugam mpreun i nici nu aveam un altar de nchinare al familiei n casa noastr. Prin acea perioad, soia mea s-a dedicat Domnului i a nceput s se roage pentru mine. Mi-a cumprat o Biblie de studiu i am nceput s m familiarizez cu Cuvntul. Lucrurile au nceput s se schimbe n inima mea, dar nu eram matur spiritual.

In acea var am mers n concediu n parcul Yellowstone mpreun cu alte patru cupluri. Civa dintre prietenii notri s-au dus a doua zi la pescuit cu o barc de aluminiu, i una din doamne a prins un pstrv. S-a aplecat s scoat petele din plas i i-au czut ochelarii n ap. Imediat s-au dus la fundul lacului. Doamna era foarte suprat din cauza pierderii lor pentru c era nceputul concediului lor i nu putea s conduc sau s citeasc fr ochelari. De asemenea, avea dureri mari de cap cnd nu i purta. In noaptea aceea toi discutau despre ochelari i despre ct de groaznic era pierdrea lor. Atunci soia mea a spus: Nu-i mare lucru. Jim este un scufundtor grozav. O s fac scufuiidri i-i va gsi ochelarii." Vai, mulam' frumos", am spus eu. tii c Lacul Yellowstone are o coast de aproape 280 km, iar toi copaci sunt conifere i arat exact la fel? Nu exist nicio posibilitate s-mi fac o idee unde erai voi cnd au czut ochelarii. i-apoi, apa este foarte, foarte rece - doar 10 grade Celsius. Nici ski nautic n-or s m lase s fac acolo. i nu am costumul de scafandru - doar nite aripioare i un tub cu oxigen." Obieciile mele nu au fost ascultate. Soia mea mi-a spus n tain c inteniona s se roage ca Domnul s m ajute s gsesc ochelarii. Da, sigur c da, m-am gndit eu. Dimineaa urmtoare ne-am urcat n barc i ne-am ndeprtat cam 800 m de mal. A, unde crezi c i-ai scpat?" am ntrebat. Parc prin zona asta," a rspuns cineva. Ei bine, am intrat n ap i era rece ca gheaa. M-am legat cu o funie i barca m trgea n urma ei n timp ce scrutam fundul lacului. Apa era de aproximativ 3 m adncime i foarte limpede. Am verificat o zon de 15 m i apoi ne-am ntors. Cam dup 20 de minute de cutare eram ngheat pn la oase. M-am rugat o rugciune scurt i am spus: Doamne, dac tii unde sunt ochelarii, sunt sigur c doreti s mi spui. Nu eram convins c tia unde sunt. Este un lac foarte mare. Dar o voce slab din mintea mea spunea: tiu exact unde sunt. Urc n barc i te voi duce la ei." Ei bine, n-am spus nimnui despre acest mesaj pentru c era ridicol. Dar dup 20 de minute drdiam tot i am spus: Doamne, dac chiar tii unde sunt ochelarii, voi urca n barc." Mi-am strigat prietenii i am spus: Nu suntem n locul bun. Ochelarii sunt mai ncolo." M-am urcat n barc i am artat un loc despre care credeam c mi-a fost descoperit de Domnul. Cel care conducea barca a spus: Nu, nu eram att

de departe." Dar am continuat s naintm i am spus: Oprete. Chiar aici. Aici e locul." Am srit n ap i am privit n jos. Eram chiar deasupra ochelarilor. Am notat pn la fundul lacului i am revenit cu premiul. A fost unul din cele mai clare rspunsuri la rugciune pe care le-am experimentat vreodat i el m-a revigorat enorm din punct de vedere spiritual. De asemenea, a fost o mrturie extraordinar pentru soia mea i pentru toi prietenii mei. Nu voi uita tiiciodat acei ochelari sclipitori de pe fundul Lacului Yellozvstone. Chiar dac povestirea pare melodramatic, i pot confirma autenticitatea, aa cum a fost relatat ea de Jim. Sunt muli martori care i amintesc acea zi memorabil de la Lacul Yellowstone. Ceea ce nu tiu este de ce a ales Domnul s Se descopere n felul acesta, sau de ce nu o face mai des. Evident, El are planuri i scopuri pe care nu le cunoatem. Nu pot s nu v mprtesc un alt incident pe care-l consider a fi unul din cele mai interesante exemple ale interveniei lui Dumnezeu despre care am auzit vreodat. S-a petrecut n 1945, la scurt vreme dup finele celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Un tnr pastor asociat pe nume Cliff i logodnica lui, Billie, erau nerbdtori s se cstoreasc chiar dac aveau foarte puini bani. Au reuit cu greu s strng suficieni bani pentru o nunt modest i dou bilete de tren spre un ora unde a fost rugat s participe la o conferin de trezire spiritual mpreun cu un prieten. Credeau c vor reui s combine aceast responsabilitate cu luna lor de miere. Au plnuit s stea la un hotel din apropierea locului unde urmau s se organizeze ntrunirile. Cei doi au cobort din tren i au luat un autobuz pn la hotel ca apoi safle c acesta a fost ocupat de armat i transformat n centru de reabilitare. Nu mai era disponibil pentru oaspei. Iat-i acolo, n acel ora necunoscut, cu doar civa dolari la ei. Nu puteau face mare lucru dect cel mult s ncerce s fac autostopul pe autostrada din apropiere. Curnd o main s-a oprit i oferul a ntrebat unde doresc s mearg. Nu tim", au rspuns ei i au explicat situaia penibil n care se gseau. Omul a fost nelegtor i le-a spus c le-ar putea oferi o sugestie. La doar civa km mai departe exista o bcnie pe a crei proprietar o cunotea. Ea deinea mai multe camere neocupate la etaj i poate c ar fi fost dispus s-i lase s locuiasc acolo la un pre convenabil. Iar ei nu erau n postura de a ridica pretenii. Doamna le-a nchiriat o camer pentru cinci dolari, i s-au mutat acolo. In timpul primei lor zile acolo, tnra soie i-a petrecut dup-amiaza cntnd la pian, iar Cliff o acompania cu trombonul pe care l adusese cu el.

Proprietara magazinului se legna ntr-un balansoar ascultndu-i cntnd. Cnd i-a dat seama c erau cretini, i-a ndrumat spre un prieten care i-a invitat s-i petreac restul lunii lor de miere n casa lui. Cteva zile mai trziu gazda a spus c un tnr evanghelist vorbea la o ntrunire de tineri la un centru cretin de conferine din apropiere. Au fost invitai s participe. n acea sear s-a ntmplat c solistul formaiei care cnta de obicei era bolnav i Cliff a fost rugat s se ocupe de muzic la acel program. Ce ocazie de importan istoric! Evanghelistul s-a dovedit a fi tnrul reverend Billy Graham. Tnrul de curnd cstorit era Cliff Barrows. S-au ntlnit n acea sear pentru ntia oar, i s-a conturat un parteneriat de o via. Aa cum lumea cretin o tie att de bine, Cliff i soia lui, Billie, au fost membrii Asociaiei Evanghelistice Billy Graham din acea sear i au fost folosii de Domnul la mii de cruciade din toat lumea. Cred c Paul Harvey ar spune: Ei, iar acum cunoatei... i restul povestirii." Nu este uimitor pn unde a mers Dumnezeu ca s aduc mpreun membrii acestei echipe care este acum inseparabil? Unii ar aprecia ntlnirea lor drept o coinciden, dar eu nu sunt de acord. Eu recunosc mna lui Dumnezeu atunci cnd o vd. Se mai produc i astzi miracole ca n vremurile biblice? Da, dar ele se produc n aa fel nct s pstreze nevoia de credin. Chiar i cei care sunt martori ale lor trebuie s aleag dac vor crede sau nu n validitatea lor. Eu aleg s cred! A 16. Ori de cte ori cretinii vorbesc despre durere i suferin poi fi sigur c apare cineva care s citeze Romani 8:28: De alt parte, tim c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce iubesc pe Dumnezeu, i anume, spre binele celor ce sunt chemai dup planul Su." Dar cum poate fi literalmente adevrat aceast afirmaie? Ai afirmat c cretinii trec prin aceleai suferine ca i necredincioii. i-atunci cum se poate spune c toate necazurile lor lucreaz mpreun spre bine"? R6. Mai nti, trebuie s observm din acest verset c Pavel nu a spus c toate lucrurile sunt bune. El nu a pretins c moartea, boala i necazul ar fi de fapt lucruri bune deghizate. Dar ne-a spus c Dumnezeu a promis s foloseasc aceste greuti i s scoat ceva bun din ele. Atta vreme ct ceea ce mi se ntmpl este conform cu voia desvrit a Tatlui, nu am niciun motiv s-mi fie fric - chiar dac m-ar costa viaa. Este o dovad a credinei noastre s-i putem acorda creditul c El va face ceea ce este cel mai bine, chiar dac pare a fi contrar dorinelor noastre sau mpotriva tendinelor dominante ale zilelor noastre.

Voi rspunde acestei ntrebri ntr-alt mod. Legile fizicii ne spun c energia din univers nu se pierde niciodat, ci doar trece dintr-o stare n alta. La fel stau lucrurile i n cazul vieii umane. Nimic nu se pierde vreodat completamente. Dumnezeu folosete fiecare ntmplare pentru a-i duce la ndeplinire scopurile Lui divine. De exemplu, n capitolul 1 am menionat c Jim Elliot i tovarii lui au fost omori de indieni Waorani n Ecudor. Sacrificiul lor prea o tragedie catastrofal i o total risip de vieii umane. Totui, n schema lui Dumnezeu, cele petrecute au avut un scop. In anii care au urmat fiecare dintre aceti indieni au ajuns s-L cunoasc pe Isus Cristos ca Mntuitor personal. Evanghelia a fost plantat solid printre membrii tribului lor. Astfel, Elliot i tovarii lui misionari se vor bucura o venicie ntreag mpreun cu oamenii care i-au ucis. Acesta este binele". Prin urmare, Romani 8:28 trebuie mai degrab interpretat din aceast perspectiv etern, dect dintr-un punct de vedere temporal, pmntesc. Sunt nenumrate alte exemple. VI amintii de moartea lui tefan, primul credincios care a fost martirizat n zilele care au urmat rstignirii lui Isus? Oare ce s-a realizat pentru Dumnezeu prin groaznica ucidere cu pietre a acestui credincios apostol? Ei bine, a determinat fuga primilor cretini din faa persecuiei romane. Odat cu plecarea lor, cretinii au dus cu ei vestea morii i nvierii lui Isus pn la marginile ndeprtate ale lumii cunoscute pe-atunci. Au fost plantate biserici n nenumrate comuniti i ceti, acolo unde n alte condiii Vestea Bun n-ar fi ajuns niciodat. Haidei s v ofer un exemplu mai familiar. Cu cteva luni n urm am primit un telefon aici la sediul organizaiei Focus on the Family de la dl. Greg Krebs. El dorea s-mi transmit un mesaj i iat ce i-a spus celui care a rspuns la telefon. Domnul Krebs i soia lui au un fiu de 21 de ani pe nume Chris, pe care fuseser sftuii s-l avorteze nainte de a se fi nscut. Ei au ales s-i dea via, iar Chris se nscuse cu paralizie cerebral. De asemenea, are un nalt grad de retardare mintal. Prinii lui nu-i regret decizia de a-l aduce pe lume deoarece ei cred c viaa are valoare. Sunt mulumitori pentru fiul lor care le-a atins vieile n moduri minunate i pline de tandree. Dumnezeu l-a folosit aa cum este" a spus domnul Krebs. Apoi a relatat o ntmplare petrecut pe cnd Chris avea doar apte ani. A spus: Soia mea lucra pe-atunci ntr-un spital, iar eu l-am luat pe Chris cu mine ca s-o iau de la serviciu. Ea ntrzia, aa c eu i Chris am ateptat-o ntr-una din slile de ateptare. Acolo se afla un alt brbat nu prea bine mbrcat i care, de fapt, mirosea destul de neplcut. Am mers la camera asistentelor s ntreb ct va ntrzia soia mea i, cnd m-am ntors, l-am

vzut pe Chris eznd alturi de acel brbat. Omul suspina, i m-am ntrebat ce i-o fi fcut Chris s-l jigneasc. Am nceput s-mi cer scuze. ,mi cer scuze dac fiul meu v-a jignit/ am spus. Omul a rspuns: ,S m jigneasc? S m jigneasc? Fiul dumneavoastr este singura persoan care m-a mbriat n ultimii 20 de ani!' n acel moment am neles c Chris a avut mai mult dragoste cretineasc pentru acest om dect mine." Va mulumesc, domnule i doamn Krebs, pentru c l-ai iubit i l-ai apreciat pe fiul dumneavoastr n ciuda limitrilor lui. Sunt absolut de acord c nu exist rebuturi" n sistemul de valori al lui Dumnezeu. El ne iubete pe fiecare dintre noi la fel i folosete fiecare persoan - chiar i pe cele cu retard psihic grav - pentru a-i mplini scopurile Lui. El va folosi de asemenea i durerea ta, dei nu totdeauna poi nelege imediat acest lucru. Ca s-mi repet afirmaia, atunci cnd ne subordonm voinei suverane a lui Dumnezeu, putem spune cu toat ncrederea c toate lucrurile - da, toate lucrurile - lucreaz mpreun spre binele celor ce l iubesc pe Dumnezeu, care au fost chemai dup planul Su. Note 1 Enchilada - mncare tradiional mexican, alctuit din tortilla (un fel de aluat cu fain de mlai) i o mixtur savuroas acoperit cu sos picant care e coapt n cuptor, (n. tr.) PRINCIPIUL ADVERSITII

H aidei s schimbm puin abordarea i s analizm acest important subiect al credinei testat n foc" dintr-o alt perspectiv. De cnd aveam 10 ani i am citit prima mea carte despre stele i planete am fost fascinat de astronomie. Ceea ce mi-a captivat imaginaia a fost mrimea relativ a acestor lumini care licresc deasupra noastr. Am descoperit c pmntul era doar o biat arahid n comparaie cu corpurile cereti de dimensiuni mai mari din vecintatea noastr. nc sunt uimit de dimensiunile incredibile ale creaiei lui Dumnezeu. Cum poate cineva s neleag semnificaia unui univers vizibil care are cel puin 30 de miliarde de ani lumin de la un capt la cellalt i este compus din poate 100 de miliarde de galaxii, care la rndul lor conin fiecare sute de miliarde de stele? i se oprete rsuflarea cnd te gndeti cte exist acolo sus, n acel cer tcut. Unul dintre corpurile relativ apropiate de noi, o stea cu numele de

Epsilon, este de fapt mai mare dect orbita planetei Pluto din sistemul nostru solar! Dac ar fi goal ar putea conine mai mult de 2,3 miliarde de stele de mrimea soarelui nostru! Regele David, care nu avea cum s aib noiuni de astronomie modern, a fost foarte contient de minunata lucrare de creaie a Domnului. El scria: Cerurile declar slava lui Dumnezeu, i ntinderea lor vestete lucrarea minilor Lui. O zi istorisete alteia acest lucru, o noapte d de tire alteia despre el" (Ps. 19:1-2). ntr-adevr, aa e! Presupun c de aceea m pasioneaz nc studiul astronomiei. Astronomia declar gloria mrea a lui Dumnezeu aa cum nu o face niciun alt domeniu de cercetare. Dup ce am explorat cele fptuite de Creatorul i modul n care continu s controleze vasta ntindere a cosmosului, mi se pare mai uor s m ncred n El n ce privete ngrijorrile din viaa mea. Cumva, am impresia c chiar ar putea fi n stare s le rezolve. mi amintesc cu plcere o povestire despre Albert Einstein i speculaiile lui cu privire la timp i spaiu. ntr-o zi sttea de vorb cu civa dintre cei mai strlucii studeni ai si cu privire la existena sau inexistena lui Dumnezeu. Atunci Einstein le-a pus aceast ntrebare provocatoare: Ce procent din toate cunotinele universului credei c avei acum? Ei i-au exprimat diferitele valori presupuse, media fiind de 2 procente. Btrnul fizician le-a rspuns: Cred c v supraestimai, dar voi accepta valoarea asta de 2 procente. Acum, spunei-mi, care sunt ansele ca Dumnezeu s existe n celelalte 98 de procente?" Cu siguran o ntrebare foarte bun! n lecturile mele de mai trziu despre astronomie am dat peste lucrarea unui om pe numele su dr. Stephen Hawking. El este astrofizician la Universitatea Cambridge i poate cel mai inteligent om de pe planet. Mantaua lui Einstein a czut pe umerii lui i a purtat-o cu demnitate. A dezvoltat teoria general a relativitii mai mult dect oricine altcineva de la moartea lui Eistein. De asemenea, lui Hawking i se atribuie i calculele matematice, care sugereaz existena gurilor negre n spaiu, i alte teorii larg rspndite i acceptate. Din nefericire, dr. Hawking sufer de o boal neuromuscular degenerativ rar numit scleroz lateral amiotrofic (sindromul SLA), sau boala Lou Gehrig. Ea i va curma viaa n cele din urm. A fost imobilizat ani de zile ntr-un scaun cu rotile, postur n care nu poate face altceva dect s stea i s gndeasc. Nu poate nici mcar s scrie formulele matematice care i anim procesul gndirii. n 1979 revista Omni l descria pe Hawking astfel: Mintea lui este un fel de tabl. Memoreaz lungile iruri de ecuaii care dau via ideilor sale apoi dicteaz rezultatele colegilor sau secretarei sale o capacitate ce a fost comparat cu modul n care scria Beethoven o

simfonie ntreag n minte, sau cu modul n care Milton i-a dictat fiicei sale Paradisul pierdut. n ultimii ani, Hawking i-a pierdut chiar i capacitatea de a vorbi, iar acum comunic cu ajutorul unui computer care este operat cu ajutorul celor mai mici micri ale vrfurilor degetelor. S citm din nou revista Omni: Este prea slbit pentru a scrie, a se hrni singur, a-i pieptna prul, a-i fixa ochelarii - toate aceste lucruri trebuie s i le fac altcineva. Totui acest om att de dependent de toi cei din jur i-a depit starea de invalid. Personalitatea lui se ridic deasupra detaliilor groaznice care-i definesc existena."1 Aceast acceptare a ngrozitoarei afeciuni este ceea ce face ca Stephen Hawking s reprezinte un subiect de interes n discuia noastr, chiar dac el nu crede n Dumnezeul Bibliei. S-ar putea s fie un deist, dei n 1988 a scris o carte cu titlul O scurt istorie a timpului [A Brief History of Time] n care s-a strduit s explice nevoia unui Creator. Cu toate acestea, ceea ce a nvat Hawking din invaliditatea lui este remarcabil i poate fi edificator pentru aceia dintre noi care trim prin credin. El spunea c nainte de a se mbolnvi era prea puin pasionat de via. A numit-o o existen fr sens", rezultatul plictiselii totale. Obinuia s bea prea mult i muncea foarte puin. Apoi a aflat c sufer de sindromul SLA i c nu-i mai rmnea de trit dect mai puin de doi ani. Efectul final al acestui diagnostic, dup ocul pe care l-a generat iniial, a fost unul extrem de pozitiv. A afirmat c era mult mai fericit de cnd se mbolnvise dect fusese nainte. Cum s nelegem o asemenea afirmaie? Chiar Hawking ne ofer rspunsul. El a spus: Cnd ateptrile cuiva se reduc la zero, el apreciaz cu adevrat tot ceea ce are." Aceasta este ideea pe care am enunat-o n primul capitol al acestei cri. Formulat altfel: Mulumirea n via este determinat n parte de ateptrile pe care acea persoan le are de la via. Pentru cineva ca Hawking care credea c urma s moar n scurt timp, totul a primit o semnificaie mai profund - un rsrit de soare, sau o plimbare prin parc, sau rsul copiilor. Deodat, fiecare mic plcere devine preioas. Spre deosebire de el, cei care cred c viaa le datoreaz o cltorie fr probleme sunt adesea nemulumii cu darurile cele mai plcute pe care li le ofer viaa. De asemenea, referindu-se la limitrile lui fizice, Hawking spunea: Dac eti invalid, ar trebui s-i canalizezi energia spre acele domenii n care nu eti limitat. Ar trebui s te concentrezi pe ceea ce poi face bine i nu s plngi dup ceea ce nu poi face. i este foarte important s nu cazi n

autocomptimire, cci atunci nimeni nu va mai dori s aib de-a face cu tine. Ur ndoial c o persoan cu un handicap fizic nu i poate permite s fie handicapat i psihologic n acelai timp."2 Un alt mod de a exprima afirmaia lui Hawking este c cineva care se confrunt cu greuti extrem de mari trebuie s fac eforturi pentru a deveni mai rezistent. Plnsul i autocomptimirea, orict de logice ar prea, sunt tolerri letale. Un individ care trece printr-o criz fie va deveni mai puternic, fie se va demoraliza. Desigur, n anumite limite, adversitatea poate avea un efect pozitiv asupra oamenilor ajutndu-i s-i dezvolte caracterul. In cazul cretinilor, Scriptura spune c ncercrile dezvolt i cresc acea trstur de pre numit credin (Iacov 1:2-4). Biologii au recunoscut de mult vreme acest concept, cruia i vom spune principiul adversitii, n munca lor n lumea plantelor i a animalelor. Orict de ciudat ar prea, bunstarea unei specii nu constituie pe termen lung un avantaj pentru aceasta. O existen fr provocri face ravagii practic n rndul oricrei specii. Privii doar la animalele slbite de la o grdin zoologic. Hrana le este asigurat n fiecare zi, i nu au nimic de fcut dect s stea i s cate de plictiseal. Sau gndii-v la un copac plantat ntr-o pdure tropical. Pentru c apa este att de accesibil, copacul nu trebuie s-i ntind rdcinile prea mult n adncime. In consecin, adesea este slab ancorat i poate fi rsturnat de o furtun nu prea puternic. Dar un copac mezquite7, plantat ntr-un loc ostil i arid trebuie s-i trimit rdcinile la mai mult de 10 m adncime n cutarea apei. Nici mcar un uragan nu-l poate clinti. Zona neprietenoas n care se afl contribuie de fapt la stabilitatea i robusteea lui. Aceast observaie este important i pentru familia uman. Unele din cele mai nobile exemple de curaj au avut loc n ri care au trecut prin persecuii mari. M gndesc acum la naiunile spulberate ale Europei din anii '40. Toate rzboaiele sunt oribile i nu minimalizez deloc suferina pe care acestea o provoac. Cel de-al Doilea Rzboi Mondial a curmat 50 de milioane de viei i realmente a distrus un continent nainte de a se ncheia. Totui, cei care au suferit acest calvar au fost nevoii s se adapteze pentru a ndura perioada trit n iad. Privii efectele acestei adaptri. Spre sfritul rzboiului naiunea german suferea de o groaznic pustiire, la fel cum o pricinuiser i ei altora. Unele din > cele mai mari orae ale lor au fost bombardate fr ntrerupere - de ctre americani pe tot parcursul zilei, i de britanici noaptea. Moartea i distrugerea domneau pretutindeni. Hrana era extrem de puin, aa cum erau toate lucrurile indispensabile vieii. Spre sfritul rzboiului, 80 de

procente din brbaii nscui n 1922 erau mori, un motiv de mhnire i durere pe tot ntinsul rii. Desigur, aceste tragedii au fost pricinuite de agresiunea nazist, dar suferina familiilor germane nu a fost mai puin real. Ceea ce este de remarcat din perspectiva zilelor noastre este faptul c au devenit mai rezisteni. Nu au cedat! Chiar i n iarna anului 1945 cnd fabricile fuseser bombardate, trenurile distruse i podurile sfrmate, productivitatea naiunii continua s se ridice la aproape 80 de procente din capacitatea dinaintea rzboiului. Moralul le-a rmas ridicat. Au continuat s manifeste o drzenie naional - o angajare colectiv n sprijinirea rzboiului - chiar i atunci cnd armatele aliate strngeau laul n jurul Berlinului. Nu mai puin impresionant a fost comportamentul britanicilor n timpul rzboiului. Churchill i-a motivat pe oameni la eroism personal. A nceput s se adreseze ateptrilor lor, neoferindu-le nimic altceva dect snge, trud, sudoare i lacrimi". Aceasta i-a ajutat s se oeleasc mpotriva greutilor. In cele mai ntunecate zile ale rzboiului, cnd scumpa lor patrie se afla n pericol iminent de a fi invadat, britanicii spau tranee. Nimeni nu tia cu siguran dac Hitler i protejaii lui vor putea fi oprii. Totui cel mai popular cntec englezesc n acea or de ru augur exprima speran - nu team. Se numea The White Cliffs of Dover" [Stncile albe din Dover, n. tr.] i se referea la o zon de coast care gemea de mitraliere, avioane i echipamente radar. Iat versurile pe care mi le amintesc de cnd eram copil: Sturzii zbura-vor din nou Peste stncile albe din Dover Chiar mine, deatepi vei vedea Va fi iari dragoste i bucurie i pace de-aici nainte,. Mine, cnd liberi vom fi Pstorul de oi s-a-ngriji i iari valea va geme de flori, Iar Jimmy se va odihni Din nou n odaia lui mic. Sturzii zbura-vor din nou Peste stncile albe din Dover Chiar mine, de-atepi vei vedea. Cntecul a ajuns s simbolizeze curajul oamenilor care au ales s priveasc dincolo de moarte i suferin, spernd c aveau s vin i zile mai bune. Churchill a numit acea perioad cel mai bun ceas al lor." Acelai duh nemblnzit caracteriza n acea vreme multe alte ri distruse de rzboi. Punctul culminat a fost atins n oraul Leningrad (numit acum Sankt Petersburg), unde ruii au ndurat lipsuri groaznice n timpul asediului de 872 de zile al armatelor germane i finlandeze. Numai n anul 1942 au murit peste 650 000 de oameni din Leningrad, majoritatea de foame, de boli i acompaniai de sunetul mitralierelor din deprtare. Dar supravieuitorii au refuzat s se supun tiraniei. Rspunsul lor n faa ororilor de neimaginat rmne drept unul dintre cele mai remarcabile

exemple ale curajului uman. Sankt Petersburg este numit n zilele noastre Ora erou". Dac este adevrat c vremurile dificile genereaz adesea for fizic i emoional, atunci i afirmaia contrar trebuie s fie adevrat. i, ntradevr, este. Viaa lipsit de griji i n belug produce adesea o anumit slbiciune subiacent. Cu respectul cuvenit fa de concetenii mei de aici din Statele Unite, cred c am devenit mai vlguii i mai vulnerabili datorit materialismului i confortului. Prosperitatea prelungit, cel puin comparativ cu restul lumii, a produs n noi o seductoare dorin de confort. M ntreb uneori dac am putea ndura lipsurile care sunt normale pentru cea mai mare parte a omenirii. Prem a avea suficiente probleme doar luptndu-ne s facem fa presiunilor obinuite ale vieii. Filozoful i autorul rus Alexandru Soljenin a recunoscut aceast slbiciune naional la scurt timp dup ce a fost exilat n Statele Unite din ceea ce era pe atunci Uniunea Sovietic. ntr-o cuvntare acum faimoas pe care a inut-o la Universitatea Harvard la 8 iunie 1978, s-a referit la gradul de slbiciune care stpnea sistemele de guvernare democrate. A afirmat c i era foarte clar c naiunile occidentale nu erau att de sigure i de stabile cum preau a fi. Indicatorii dezintegrrii sociale erau evideni n cultur. Soljenin s-a referit specific la absena unor mari oameni de stat i la comportamentul anarhic, cum ar fi distrugerile i jafurile care se petreceau imediat ce o pan de curent aducea pentru cteva momente ntunericul peste oraele noastre. Soljenin a oferit numeroase exemple nainte de a trage concluzia: Suprafaa fin a filmului trebuie s fie foarte subire [deoarece] sistemul social [este] foarte instabil i nesntos." Astzi scurtele ntreruperi de lumin pe care le observase Soljenin sunt un fenomen chiar i mai caracteristic americanilor. Ne trebuie att de puin pentru a ne sri mutarul. oferii de pe autostrzile din Los Angeles se mpuc unii pe alii uneori pentru cele mai insignifiante insulte. Violena de toate felurile strbate ntreaga societate. Rzmeriele care au avut loc n Los Angeles i n alte orae n 1992 au ocat o lume ntreag cu brutalitatea lor excesiv i cu vandalismul lor. Alcoolismul, imoralitatea, consumul de droguri, destrmarea familiilor, molestarea copiilor, pornografia, delicvena, homosexualitatea i jocurile de noroc sunt mai rspndite ca niciodat. Societatea pare s se gseasc aproape de punctul de fierbere. E nevoie de foarte puin pentru a rbufni. i aceasta se ntmpl n vremuri relativ bune. ntr-adevr, se pare c prosperitatea este un test al caracterului chiar mai exigent dect adversitatea. Se aplic acest principiu i ntr-un context cretin? Fr ndoial c da. Privii la Biserica din Europa de Est n comparaie cu cea din Europa

Occidental. nainte de prbuirea comunismului i de deschiderea granielor acestor ri, comunitatea cretin era mult mai puternic sub opresiunea totalitar dect n libertate. Aceast realitate m uimete. Biserica era vie i puternic n Polonia, Cehoslovacia, Romnia i Germania democrat unde nu existau nici seminarii, nici conferine cretine, unde era un deficit imens de Biblii i literatur cretin i nu aveau radio, televiziune sau filme cretine. Persecutarea credincioilor de ctre comuniti a fost aspr. Pastorii i preoii pstoreau ase sau opt parohii datorit faptului c erau att de puini lideri instruii. A fi cretin nsemna s plteti un pre foarte mare. Totui credina nu numai c a existat n acest context neprielnic, dar a nflorit de-a dreptul. n comparaie cu ei, dedicarea religioas a devenit deficitar n contextul libertii din Europa Occidental. Apatia era evident ndeosebi n rile unde biserica era susinut financiar din fonduri publice cum ar fi Danemarca, Suedia, Norvegia i Grecia. S-ar putea trage concluzia din aceast istorie recent c cel mai bun mijloc de a distruge sau de a vlgui biserica este s-i ndeprtezi toate provocrile ce atenteaz la existena ei. S vedem ce nseamn principiul adversitii pentru noi. Cum se aplic el n cazul tu sau al meu? Exist posibilitatea ca Tatl nostru ceresc s ngduie probleme n viaa copiilor Si pentru a ne menine puternici? Cred cu trie c acesta este adevrul. Este exact ce le spunea Iacov cretinilor iudei din primul secol: Fraii mei, s privii ca o mare bucurie cnd trecei prin felurite ncercri, ca unii care tii c ncercarea credinei voastre lucreaz rbdare" (lacov 1:2-3). Pavel a reluat aceast tem n scrisoarea sa adresat romanilor: Ba mai mult, ne bucurm chiar i n necazurile noastre; cci tim c necazul aduce rbdare, rbdarea aduce biruin n ncercare, iar biruina aceasta aduce ndejdea" (Rom. 5:3-4). Isus a spus-o chiar i mai clar: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea, i s M urmeze" (Mat. 16:24). De asemenea a spus: Pentru c oricine va vrea s-i scape viaa, o va pierde; dar oricine i va pierde viaa pentru Mine, o va ctiga" (v. 25). Aceste cuvinte nu las loc speculaiilor. Isus dorete s fim dedicai i disciplinai i rezisteni. El ne-a avertizat cu privire la pericolele unei viei lipsite de griji. Eu cred c la asta Se referea spunnd: Mai lesne este s treac o cmil prin urechea unui ac, dect s intre un om bogat n mpria lui Dumnezeu!" (Marcu 10:25). El nu dorea s insinueze c Dumnezeu aplic un standard diferit - i mai ridicat - dup care i judec pe cei bogai. Mai degrab, afirm c bunstarea ne poate face dependeni de lipsa oricror griji i de confort. Ca atare, este foarte seductoare. Un om care se obinuiete cu prile bune ale vieii s-ar putea s nu fie atras n mod

natural spre calea crucii presrat cu sacrificii. La fel ca tnrul bogat care I-a ntors spatele lui Isus, unui om nstrit i se poate prea mai greu s-L urmeze pe acest nvtor care ne cheam s aducem sacrificiul suprem. Nu doar bunstarea este periculoas, dar i admiraia pe care ne-o ofer semenii notri. Dac vrei s cunoti cu adevrat un om, investete-l ntr-o poziie social nalt i nconjoar-l cu admiraie. Caracterul lui ascuns va fi curnd vdit tuturor. Solomon scria: Tigaia se folosete pentru lmurirea argintului i cuptorul pentru lmurirea aurului, dar omul se ncearc prin laudele pe care le primete" (Prov. 27:21, trad. lit). Din aceste versete i din multe altele ar trebui s fie evident c viaa cretin nu a fost niciodat intenionat a fi o hoinreal printr-o grdin de trandafiri. Existena idilic s-a sfrit odat cu izgonirea lui Adam i a Evei din grdina Eden. De atunci ncoace, viaa este o continu provocare pentru noi toi. Pun pariu c nu-i spun nimic nou. Cu civa ani n urm treceam prin nite ncercri i ncepeam s fiu copleit de frustrri. M simeam la fel cum s-o fi simit i Iov cnd n faa lui stteau la rnd toi cei care i aduceau vetile rele. Cam prin genul acela de stare treceam n acea lun. Apoi ntr-o sear, n timp ce Shirley plecase din ora pentru a participa la o conferin, m-am hotrt s m duc la restaurantul meu preferat - un restaurant local unde puteai comanda hamburger din main. (Asta se ntmpla nainte ca soia mea s se ntlneasc cu cardiologul meu i s-mi distrug una din cele mai mari bucurii ale vieii.) Am srit n Honda fiului meu, fr s-mi amintesc c anulasem asigurarea mainii lui cnd a plecat la colegiu. Trecusem cam de trei blocuri cnd am realizat c conduceam fr asigurare. O greeal prosteasc i ne-am putea pierde casa, m-am gndit. Eram la doar dou blocuri de restaurant, aa c am redus foarte mult viteza. Opream practic la fiecare intersecie, uitndum n toate direciile nainte de a nainta. Sunt sigur c oamenii m credeau fie senil, fie ciudat - sau ambele. Am ajuns cu bine la ndrgitul meu restaurant IN 'N' OUT Hamburger i am suflat uurat. Ce dorii?" a spus vocea nbuit a unui adolescent prin difuzorul mic i negru. I-am spus biatului ce doream, apoi am naintat spre fereastra unde primeam comanda. Curnd mi-a fost nmnat o pung cu mncare care mirosea grozav i am ntins mna s-o iau. Iat-m, cu mna scoas pe geam - cnd o doamn n vrst a pierdut controlul Mercedesului ei aflat n spatele meu. Piciorul i-a alunecat de pe frn i a apsat acceleraia. A fost ca i cnd un tanc ar fi lovit un crucior de copii! Deodat

Honda lui Ryan a nit nainte pe alee, cu mine cu tot. Nu mi-am mai gsit hamburger-ul. Cnd n cele din urm maina s-a oprit, am fost prea buimcit s m mai pot mica. Apoi aceast doamn drgu de 81 de ani a venit grbit la fereastra mea s vad dac sunt n regul i s m implore s nu chem poliia. mi pare att de ru" a spus ea. Am mai fcut aa ceva altcuiva n urm cu dou sptmni. Te rog nu anuna poliia! i voi repara maina." tiu c ar fi trebuit s anun accidentul, dar pur i simplu nu m-a lsat inima s-o fac. i doamna care m-a lovit cu maina, i eu treceam prin aproximativ acelai gen de perioade. Sunt vremuri ca acestea cnd simi de parc un univers ntreg e pe urmele tale. Cu civa ani n urm am dat peste aceast caricatur B.C.4 care rezum modul n care se pot schimba lucrurile cnd te atepi cel mai puin. de Johnny Hart Cu permisiunea lui Johnny Hart i Creators Syndicate , Inc. Prin urmare, viaa este o provocare. Este evident c a fost creat s fie aa. Privete la modul n care Isus a interacionat cu ucenicii Lui n toat perioada n care a slujit pe pmnt. Cu greu ar putea fi acuzat c i-ar fi rsfat pe aceti oameni necizelai. Imaginai-v ucenicii care se aflau ntro barc, ntr-o sear trziu. Cunoatei povestirea. Isus S-a dus s Se culce pe o saltea i, n timp ce El dormea, s-a pornit o furtun nprasnic". Amintii-v c mai muli dintre ucenici erau pescari de profesie i tiau foarte bine ce poate face o furtun unei brci i celor ce erau n ea. Erau nspimntai - la fel cum am fi fost i noi. Dar iat-L pe Domnul, deoparte i indiferent, dormind lng pupa. Valurile se sprgeau peste prora i ameninau s scufunde barca. Oamenii ngrozii n-au mai putut suporta. Lau trezit pe Isus i I-au spus: Doamne, scap-ne, c pierim!" nainte de a potoli furtuna, El le-a spus ucenicilor: De ce v este fric, puin credincioilor?" (Mat. 8:23-26). Dac nu a ti despre ce e vorba, le-a ine parte ucenicilor n aceast situaie. Cine ar putea s-i condamne pentru c le-a fost fric n furtun? Nu exista Paza de coast sau un elicopter care s-i ridice din marea agitat. Dac ar fi czut din barc n aceast furtun nprasnic," acesta le-ar fi fost sfritul. Totui, Isus a fost dezamgit de panica lor. De ce? Deoarece frica i credina nu pot coexista n aceeai barc. i pentru c El dorea ca ei s se ncread n El chiar i atunci cnd nfruntau moartea. Peste doar cteva luni aveau s aib nevoie de aceast ncredere!

S privim din nou la Isus i la ucenici ntr-un alt episod petrecut pe mare. Dup Marcu (6:45-50), El i-a ndemnat s urce n barc i s mearg naintea Lui n cetatea Betsaida. Apoi El S-a dus pe un munte din apropiere s Se roage. Se pare c Isus putea vedea ntregul lac din locul unde Se gsea i a observat c ucenicii Lui se necjesc cu vslirea, cci vntul le era mpotriv." Consemnarea biblic ne spune: i ntr-a patra straj din noapte, a mers la ei, umblnd pe mare" (v. 48). De cnd s-a nserat i pn la a patra straj din noapte sunt apte ore. nainte s le vin n ajutor, Isus ia privit timp de apte ore pe ucenici rzboindu-se cu vntul ce le btea din fa. Totui ei s-au aflat constant sub ochii Si i n grija Lui ntreaga noapte. Evident, El a ngduit ca ei s-i cunoasc nevoia nainte de a le veni n ajutor. Uneori El ne las i pe noi s ne necjim cu vslirea" pn ajungem s ne recunoatem dependena noastr de El. Procednd astfel, El i d credinei noastre oportunitatea de a crete i a se maturiza. Un lucru ns este cert: Suntem n permanen sub ochii Si. Cnd scopurile Lui sunt atinse i se mplinete vremea, El va potoli marea agitat i ne va duce n siguran la rmul ndeprtat. Dai-mi voie s mai spun ceva cu privire la autorii i vorbitorii cretini care promoveaz sperana confortului n aceast via cretin. Ei vor s credem c urmaii lui Isus nu trec prin ncercrile i frustrrile pe care le experimenteaz necredincioii. Unii dintre ei sunt att de dornici s ne spun ceea ce ne place s auzim nct distorsioneaz adevrurile prezentate n Cuvnt. Ei vor s credem c Domnul Se grbete s acioneze imediat ce ne confruntm cu o greutate, eliminnd orice disconfort sau satisfcnd orice nevoie. Ei bine, uneori El procedeaz chiar aa. Alteori nu. Indiferent de modul n care acioneaz, El este alturi de noi i deine controlul deplin asupra vieilor noastre. S privim la un alt exemplu al relaiei lui Isus cu slabii Si ucenici. Evenimentul s-a ntmplat n noaptea dinaintea rstignirii Lui. Petru, Iacov i Ioan erau cu El n grdina Gheimani. Pe msur ce se lsa noaptea, Isus era tot mai copleit de ntristare cu privire la ceea ce avea de nfruntat. I-a rugat pe cei trei s-I stea alturi i s vegheze n timp ce El a mers s Se roage. De trei ori n acea or a revenit i i-a gsit dormind pentru c li se ngreuiaser ochii de somn" (Mat. 26:43). Ca i n cazul anterior, Isus i-a exprimat nemulumirea cu privire la slbiciunea lor. Trebuie s ne amintim i c aceti oameni se aflaser ntr-un stres enorm n ultimele zile. Ineleseser c puteau fi omori pentru c erau apropiai ai lui Isus. Acest gen de pericol determin epuizare - n special dup ce au rmas treji pn la primele ore ale dimineii. Era de neles c ucenicilor le

era greu s rmn treji fr s cad de somn. i totui Isus Se atepta ca ei s stea treji i le-a spus: Vegheai i rugai-v, ca s nu cdei n ispit; duhul, n adevr, este plin de rvn, dar carnea este neputincioas" (Mat. 26:41). Aceeai idee. Isus i ndemna ucenicii s se ntreasc - s se strduiasc s obin un control mai bun asupra dorinelor lor. De ce? Pentru c trupul epuizat este mai vulnerabil n faa ispitelor. In toat Scriptura vedem acest model consecvent. Domnul vrea ca oamenii Lui s fie puternici. Citii din nou povestirea copiilor lui Israel n cltoria lor prin pustie - rtcii, nsetai, nesplai i fr adpost. Se plictisiser s mnnce aceeai hran - man - i tnjeau dup ambiana familiar a Egiptului. Poate c, dac m-a fi gsit ntr-o situaie asemntoare, i eu ma fi plns la fel de fiecare dintre aceste nemulumiri. Dar observai ce este scris n Numeri 11:1: Poporul a crtit n gura mare mpotriva Domnului, zicnd c-i merge ru. Cnd a auzit Domnul, S-a mniat. S-a aprins ntre ei focul Domnului i a mistuit o parte din marginea taberei. Dac asta vi se pare o aciune dur, haidei s ne amintim c Dumnezeu i alesese pe aceti oameni ca s fie ai Si i c El desfura o lucrare impresionant n vieile lor. i eliberase din robia egiptean care durase 400 de ani. Desprise chiar Marea Roie pentru a-i ajuta s scape. Le satisfcuse fiecare nevoie n parte i, totui, tot ce-au gsit ei de cuviin s fac a fost s crteasc i s depun reclamaii. Scriptura ne spune c Dumnezeu este ndelung rbdtor i ncet la mnie - dar, n cele din urm, S-a sturat de acest trib de plngrei. S nsemne oare aceasta c nu ar trebui s se simim liberi s ne exprimm cele mai adnci dorine i frustrri n faa Domnului? Este El att de exigent i de nepstor nct s trebuiasc s ne ascundem temerile de El sau s ncercm s fim ceva ce nu suntem? Ar trebui s zmbim i s ne purtm poverile chiar dac fiecare celul a trupului nostru url de durere? Trebuie oare s fim ca raele care plutesc linitite pe suprafaa lacului, dar vslesc nebunete sub ap? Nu! Cel puin 100 de versete din Scriptur vor anula aceast imagine a unui Dumnezeu nepstor. Isus a spus: Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn" (Mat. 11:28). Ni se spune c El tie din ce suntem fcui; i aduce aminte c suntem rn" (Ps. 103:14). De asemenea nelege c unii dintre noi suntem mai tari i mai ncreztori din fire. Alii sunt n mod natural mai predispui la ngrijorare. Aceasta nu ar trebui s-L surprind prea mult pe Acela care nea fcut aa cum suntem. De asemenea, gsesc mngiere n compasiunea pe care a artat-o Dumnezeu lui David cnd acesta i-a exprimat temerile i frustrrile. Nu

avem nicio consemnare c Domnul S-ar fi suprat cnd David i-a exprimat multele dureri i temeri. i-atunci care a fost diferena ntre aceste plngeri" acceptabile i cele ale copiilor lui Israel exprimate cu muli ani nainte? Rspunsul se gsete n natura plngerilor lui David. Ele erau exprimate n contextul credinei i al dependenei de Dumnezeu. Chiar dac era deprimat, e clar c tia cine este Domnul lui i pe ce se baza credina lui. ns copiii lui Israel erau necredincioi i sfidtori n crtirea lor. Din nou, vedem c totul n Scriptur pare s reverbereze acest cuvnt minuscul dar vital, credin. S rezumm: tim acum c credina trebuie s fie puternic, dar de ce? Exist vreun argument logic pentru care Domnul ne cere s ne ntrim hotrrea i s ne confruntm fi cu dificultile din viaa noastr? Cred c exist, datorit strnsei interaciuni dintre minte, trup i spirit menionat anterior. Nu putem fi stabili spiritual i n acelai timp instabili emoional. Ne gsim ntr-un rzboi spiritual cu un duman nverunat care ne urmrete n fiecare or din zi. Trebuie s fim n cea mai bun form posibil pentru a face fa sulielor i sgeilor pe care ni le azvrle n cale. Cretinii slabi, indulgeni, rsfai, pur i simplu nu au vlaga necesar pentru a purta aceast btlie. Astfel, Domnul ne trece din cnd n cnd prin cte o sesiune de tortur" spiritual pentru a ne menine ntr-o form excelent, gata de lupt. Acesta este principiul adversitii", i fiecare dintre noi este afectat ntr-un fel sau altul. Note 1. Omni, februarie 1979, pag. 46. 2. Caltech Nezos, decembrie 1975. 3. Mezquite - arbore din familia leguminoaselor (Prosopis juliflora) care triete n zonele aride din nordul Mexicului; ramurile lui dispersate aproape c nu fac umbr, iar florile albe, nmiresmate, dispuse n form de spic, seamn cu cele ale salcmului, (n. ed.) 4. B.C. reprezint prescurtarea pentru before Christ" i este modul n care Johnny Hart i intitula sugestiv seria de caricaturi i benzi desenate pe care a creat-o n anul 1958, n cadrul crora explora natura uman prin intermediul a dou personaje, oamenii peterilor i femeile lor care prezint sensibiliti moderne, (n. ed.) CREDINA TREBUIE S FIE PUTERNIC

A m sfrit capitolul precedent discutnd despre faptul c cretinii trebuie s fie ntr-o condiie de lupt" adecvat. Aceast analogie nu este deplasat. Este interesant faptul c apostolul Pavel a folosit o terminologie militar pentru a descrie viaa la care am fost chemai. n 2 Timotei 2:3-4 el scrie: Sufer [iat iari cuvntul acesta] mpreun cu mine, ca un bun osta al lui Cristos. Niciun osta nu se ncurc cu treburile vieii, dac vrea s plac celui ce l-a scris la oaste." Aceasta ne face s ne ntrebm ce nseamn cu adevrat aceast analogie. Ce relevan are instruirea unui soldat pentru viaa unui credincios? i ce nseamn s suferi... ca un bun osta"? Am vzut cu toii filmele lui John Wayne n care lupta prea s se asemene cu o zbenguial romantic n parc. Brbaii care au fost n rzboi ne povestesc cu totul o alt versiune. Descrierea cea mai gritoare a unei btlii pe care am citit-o se gsete n excelentele cri scrise de Bruce Catton despre Rzboiul Civil American. Dup ce am citit cteva dintre aceste texte, am conceput urmtoarea descriere a vieii militare din secolul al XlX-lea i a suferinelor ndurate de soldai n timpul rzboiului dintre State. Pe msur ce lecturezi, mediteaz la analogia lui Pavel ntre cretinii buni i clitele trupe militare: Armata lui Potomac i alte cri scrise de Catton au furnizat o nelegere remarcabil a tenacitii att a Yancheilor, ct i a soldailor rebeli. Vieile lor erau dominate de lipsuri i pericole greu de imaginat astzi. Nu era neobinuit ca trupele s fac un mar forat de dou sptmni n timpul cruia comandanii s-i amenine cu moartea pe cei ce rmneau n urm. Adesea se trezeau n toiul btliei imediat ce ajungeau pe frontul de lupta. Erau implicai n lupt epuizant zile n ir, intercalate de nopi nedormite n tranee - uneori pe ploaie rece ca gheaa sau n zpad. In timpul btliei mncau biscuii uscai, tari, un fel de pesmei, i rareori altceva. In perioadele n care erau mai puine lupte mai adugau dietei lor puin carne srat de porc i cafea. Att! Dup cum era de ateptat, intestinele le erau de obicei chinuite de diaree, dizenterie i alte boli nrudite care i decima. Armata Unional a raportat pn la 200 000 de cazuri de boal, scond adesea din lupt pn la 50% din soldai. Armata Confederaiei a avut parte de o soart similar. Lupta n sine era incredibil de violent n acele zile. Mii de oameni stteau nghesuii i se mcelreau unii pe alii ca mutele. Dup o lupt deosebit de sngeroas ce a avut loc n 1862, 5 000 de oameni zceau rpui pe o suprafa de aproximativ 5 km2. Ali 20 000 au fost rnii. Un martor ocular afirma c puteai clca pe trupurile moarte 90 de metri la rnd fr s

calci nici mcar o singur dat pe pmnt. Muli din cei rnii rmneau 12 pn la 14 ore acolo unde czuser, ?tconjurai de oameni i cai mori, gemetele i strigtele lor rsunnd n toat zona. Cineva mi-a trimis de curnd un glon de muschet gsit pe un cmp de lupt istoric. Am fost surprins s vd ct de mare i de greu era glonul. Nu e de mirare c membrele trebuiau de obicei amputate dup ce erau lovite de aceste proiectile. Ele sfiau carnea i zdrobeau oasele n mod iremediabil. Operaia era fcut de obicei fr anestezie, folosindu-se ferstraie i cuite nesterilizate pentru a reteza carnea i oasele. Dup fiecare btlie important, era ceva obinuit ca lng cortul chirurgului s se nale un morman uria de brae i picioare. Vedeai oameni napoi?idu-se de pe front n crue, cu cioturile nsngerate ridicate pentru a-i alina durerea. Nu existau antibiotice, iar ceea ce ncepuse glonul unui inta iscusit degenera adesea n gangren. Capacitatea soldailor de a ndura aceste privaiuni fizice era impresionant, dar la fel de admirabil era i fora emoional a lor. Reprezentani ai Uniunii sau ai Confederaiei, ei au crezut n cauza lor i i-au dedicat viaa sprijinirii acestei cauze. Majoritatea intuiau c nu vor supravieui rzboiului, dar acest lucru nu era aa de important. Va rog s nu m nelegei greit, nu neleg pe deplin valoarea viziunilor eroice ale acelor zile. ntr-adevr, brbaii erau n general mult prea dornici s-i pun viaa n joc pentru un rzboi al crui sens abia dac l nelegeau. Dar dedicarea i sacrificiul lor personal reprezint astzi aspecte memorabile ale acelei perioade. Nu cred c exist o ilustraie mai bun a acestui devotament fa de principii i onoare dect se poate observa ntr-o scrisoare scris de maiorul Sullivan Ballou din Armata Unional. El a adresat-o soiei sale, Sarah, n 14 iulie 1861, cu o sptmn nainte de Btlia de la Bull Run. Erau cstorii doar de ase ani. Aceste cuvinte puternice continu s m impresioneze: Adorata mea Sarah! Sunt indicii foarte clare c ne vom schimba locaia n cteva zile - poate chiar mine. i ca nu cumva s nu mai fiu n stare s scriu din nou, m simt ndemnat s i scriu cteva rnduri pe care s le poi citi cnd n-oi mai fi... Nu m ndoiesc nicio clip de cauza aciunii n care sunt implicat, iar curajul nu m-a prsit. tiu ct de mult depinde acum civilizaia american de victoria guvernului i ct de mare e datoria pe care o avem fa de cei care au trecut nainte de noi prin sngele i suferina Revoluiei. i sunt

dispus, foarte dispus s renun la toate bucuriile acestei viei pentru a ajuta la meninerea la putere a acestui guvern i s m achit de aceast datorie... Sarah, dragostea mea pentru tine este nemuritoare: se pare c m leag cu lanuri ferme pe care nimeni dect Cel Atotputernic le-ar putea rupe, i totui dragostea mea de ar m cuprinde ca un vnt puternic i m poart irezistibil, cu toate aceste lanuri, spre cmpul de lupt. Amintirile tuturor momentelor fericite pe care le-am petrecut cu tine m npdesc, i sunt adnc recunosctor lui Dumnezeu, i ie, c m-am bucurat de ele att de mult vreme. i ct de greu mi este s renun la ele i s-mi spulber speranele anilor viitori cnd, cu voia lui Dumnezeu, vom fi continuat s trim mpreun i ne vom fi iubit i ne vom fi vzut copiii crescnd i devenind oameni respectai. Dac nu m voi [ntoarce], scumpa mea Sarah, nu uita niciodat ct de mult te iubesc, iar cnd mi voi da ultima suflare pe cmpul de lupt, i voi opti numele. Iart-mi multele greeli i multele suferine pe care i le-am pricinuit. Ct de egoist, ct de nesbuit am fost adesea... O, Sarah, de s-ar putea ntoarce rposaii pe acest pmnt i ar putea zbura nevzui n jurul celor pe care i iubesc, eu a fi ntotdeauna aproape de tine, n zilele tale celor mai fericite i n nopile cele mai ntunecate, n mijlocul momentelor cele mai fericite i a celor mai triste ceasuri totdeauna, totdeauna; i, de vei simi o adiere blnd pe obrazul tu, aceea va fi suflarea mea; sau rcoarea ce-i va domoli tmpla vibrnd, acela va fi duhul meu care va trece pe acolo. Sarah, s nu plngi moartea mea: gndete-te c am plecat i ateapt-m, cci ne vom ntlni din nou... Sullivan1 Maiorul Ballou a fost ucis o sptmn mai trziu n prima btlie de la Bull Run. M ntreb, i probabil i voi la fel, dac ntr-adevr a rostit numele lui Sarah n timp ce i ddea ultima suflare pe cmpul de lupt. Ea a suferit nendoielnic durerea mai intens a consecinelor acelui ngrozitor rzboi. S fie oare acesta nivelul dedicrii i al sacrificiului la care ne cheam apostolul Pavel n 2 Timotei 2? Eu cred c da, ns acest concept pare aproape de neneles n aceast vreme a drepturilor individuale i a automplinirii. Ct vreme a trecut de cnd ne vedeam drept soldai disciplinai n armata Domnului? Aceasta era o tem familiar n trecut. Voi, ostai, 'nainte"2 a reprezentat unul din cntecele preferate ale Bisericii. Cretini, spune cntarea, mergei cu Cristos, [...] Domnul v conduce". De asemenea cntam: Sculai! Sculai pentru Isus, voi, ai crucii ostai."3 Apoi mai era un cntec Curaj, i tu poi fi ca Daniel, Curaj, chiar dac singur vei

rmne, Curaj, tu poi avea n lume-un rost, Curaj', i altora tu-l poi vesti."4 Acesta era modul n care-i considerau responsabilitatea cretinii din trecut. Ei, frate, noi am fcut progrese de atunci. Acum accentul nostru este pe a exploata puterea lui Dumnezeu pentru a avea o via de succes (i prosperitate). Se pare c am pierdut ceva n acest proces! Unul din cele mai populare refrene de astzi conine aceast gndire pozitiv: Ceva bun se va ntmpla astzi, astzi, da astzi. Ceva bun se va ntmpla astzi, Isus din Nazaret trece pe aici." Am o aversiune puternic fa de aceast interpretare bine intenionat deoarece se bazeaz pe o teologie eronat. neleg cum se doresc a fi interpretate versurile, dar ele sugereaz c cretinismul garanteaz unei persoane numai lucruri bune". i-acest lucru nu este adevrat. S fim cinstii. Opinia unei lumi ntregi este c ceva ngrozitor i s-ar putea ntmpla astzi. Cretinii se mbolnvesc i mor la fel ca ceilali oameni. i pierd slujbele ca i ceilali, i au la rndul lor accidente de main i probleme cu dinii i cu copiii bolnavi. A crede altceva reprezint o capcan de care muli credincioi, unii proaspt convertii, iar alii mai vechi, nu reuesc s scape niciodat! Exist o explicaie pentru faptul c marile imnuri ale bisericii au dinuit, n unele cazuri, sute de ani. Ele nu se bazeaz pe cuvinte care ne gdil urechile, ci pe adevruri teologice solide. Un imn preferat care are legtur cu tema noastr se numete Doamne, prsi-voi toate."5 Versurile au fost scrise de Henry F. Lyte tocmai n 1824, iar melodia reprezint o prelucrare dup Mozart. Fii aa drgu i las-te absorbit de adevrul coninut de aceste cuvinte incredibile: Doamne, prsi-voi toate, Numai ie-i voi urma. Slab i prigonit pe cale, Crucea mea o voi purta. Tot ce e firesc n mine piar cu tot gndul ru; Smi rmn bucuria C Te am i eti al meu. Slav, bogii dearte-s! Greuti mari de-ar veni, Lng Tine rabd durere; mpreun vom birui Te-am chemat, mi-eti Ava - Tat"; Inima deplin i-o dau Orice ru va fi spre bine, Noaptea se va face zi. Acest mesaj este puin diferit de Ceva buuuuuuun se va ntmpla astzi" i s-ar putea chiar s fie insuportabil pentru lumea modern. Dar este corect din punct de vedere biblic i i poi zidi temeinic credina pe mesajul cntrii acesteia. Cu o astfel de temelie poi face fa la tot ce-i rezerv viaa, chiar i atunci cnd nu-L nelegi deloc pe Dumnezeu. Ea te va susine cnd vei umbla prin valea umbrei morii, deoarece nu trebuie s te temi de niciun ru. Viaa nu te va mai putea lua prin surprindere niciodat. I-ai ncredinat Lui totul, fie c nelegi sau nu circumstanele prin care treci. El este Cel care i d totul i care-i poate lua totul. Avnd aceast nelegere biblic i o credin puternic, bine ntrit, copleitorul de ce"

i pierde nfiortoarea semnificaie. O ntrebare mai bun devine aceasta: De ce m afecteaz ntr-att?" Nu este responsabilitatea ta s explici ce face Dumnezeu cu viaa ta. El nu i-a oferit suficiente informaii pentru a gsi rspunsul. In schimb, i se cere s te relaxezi i s-L lai pe Dumnezeu s fie Dumnezeu. In aceasta st secretul pcii care ntrece orice pricepere". Aceast interpretare teologic s-ar putea s nu fie ceea ce i-ar fi dorit s aud cititorul - n special cel care a plns pn i-au secat lacrimile. Dac chiar tu eti acea persoan, sper s nelegi c nu am intenionat s bagatelizez pierderea pe care ai suferit-o. Inima mea este sensibil fa de cei care au trecut prin mari suferine. Chiar sptmna trecut am primit o scrisoare de la un tat a crui fiic a murit ntr-un accident de main acum 18 luni. Mi-a scris pentru a-mi spune ct de intens continu s simt durerea mpreun cu soia lui - durere pe care puini din prietenii lui credincioi par s-o neleag. Cnd am citit cuvintele lui i m-am gndit la propria mea fiic care este cu doar civa ani mai mare, am plns mpreun cu acest tat ndurerat. Viaa poate fi incredibil de crud cu cei care au iubit i au pierdut pe cineva. O astfel de persoan are nevoie de prietenia plin de dragoste i de rugciunile unui frate sau ale unei surori cretine care pur i simplu s-i fie alturi i s-i spun mi pas." Chiar mai important, are nevoie s tie c lui Dumnezeu i pas! Sunt convins c inima Domnului este atras de cei care se in tare de credina lor n astfel de perioade de disperare. Cu ct tandree trebuie c privete El spre cei care i-au pierdut fiul sau fiica preaiubit. Ct compasiune simte El pentru cei cu handicapuri i boli fizice incurabile. Identificarea Sa cu suferinele omenirii reprezint o tem major a Scripturii. M gndesc adesea la un tnr aflat n anii adolescenei pe care dr. Tony Campolo l-a descris ntr-unui din mesajele sale. Acest biat se numea Jerry, i nc de la natere suferea de o afeciune neurologic. Jerry umbla i vorbea cu dificultate, totui a devenit cretin ntr-o tabr cretin de var la care a luat parte i n cadrul creia dr. Campolo fusese vorbitorul principal. nc din prima zi fusese clar c Jerry avea s fie respins de ceilali biei mai mari care s-au apucat imediat s stabileasc o ierarhie a puterii sociale. S-a format, cum se ntmpl totdeauna, un grup exclusivist compus din bieii care artau bine i din fetele drgue. Toi acetia erau mult prea sofisticai i egoiti pentru a-i pierde timpul cu un schilod - cu un ratat ca Jerry. De asemenea se purtau grosolan cu ceilali proscrii - acei copii care fuseser rnii i crora le lipsea ncrederea n sine. Nu au avut nicio ans.

Toat sptmna dr. Campolo l-a observat pe Jerry luptndu-se s-i gseasc locul. Era groaznic s asiti la asta. Putii din grupul exculsivist i bteau joc de felul cum umbla i vorbea Jerry. i imitau vorbirea greoaie spunnd Laaaa ceee oooorrrrr aaavvveeem llluuucccrrru mmmaaannuuaaal?" Apoi rdeau cu toii n hohote, de parc Jerry ar fi fost surd. Alteori, l ocoleau ca pe un ciumat. Dr. Campolo a spus c nu urse pe nimeni niciodat, dar a fost ct pe-aci s nceap s o fac n acea situaie - vznd ce-i fceau acei adolesceni insensibili i cruzi sufletului unuia care deja suferise mai mult dect destul. n ultima diminea a taberei s-a inut un serviciu divin n timpul cruia studenii au fost invitai s-i depun mrturiile despre ce a nsemnat Isus pentru ei. Unul cte unul, super- starurile au venit la microfon - atleii, liderele grupelor de majorete i putii cei mecheri. Ei i-au expus discursurile pregtite dinainte, ns mrturia lor era complet lipsit de putere. Cuvintele lor erau goale. Apoi, n timp ce dr. Campolo edea pe platform, s-a mirat s-l vad pe Jerry croindu-i drum pe interval, din partea din spate a auditoriului. i ceilali studeni l-au vzut i au nceput s uoteasc i s arate cu degetul spre el. Apoi un ropot de rsete se desprinse din mulime. Ct se poate de ncet Jerry s-a apropiat de platform i apoi a urcat cu grij i cu mare greutate cele trei trepte laterale. In cele din urm, a ajuns la microfon. A stat o clip privindu-i tovarii, apoi a spus cu mare greutate: Eu... II111 iiiuubbbeeeesssccc ppppeee IIIssssuuusss... iii... Issssuusss... mm... iiiuuuubbbeeettteee... ppppeeeeee... mmiiinnnneeee." Apoi Jerry s-a ntors pentru a-i parcurge lungul drum napoi la locul lui. Campolo a spus c mrturia simpl a lui Jerry a lovit mulimea ca un fulger. Declaraia sa de dragoste adresat lui Dumnezeu, n ciuda handicapului fizic i al ridiculizrii de care avusese parte, le-a demascat pcatul i egoismul din vieile lor. Au nceput s se ndrepte spre intervale i au ngenuncheat n locul din fa care era destinat rugciunii. Domnul a folosit pe cel mai slab vorbitor dintre toi adolescenii pentru a-i atinge scopurile. De ce? Pentru c Jerry a fost suficient de puternic pentru a fi vasul folosit de El. Ct de puternic este credina ta? Ct de bine ancorat este a mea? Vom ngdui Domnului s foloseasc slbiciunea noastr, neputina noastr, dezamgirea noastr, lipsa noastr de desvrire, pentru a-i atinge scopurile? Ne vom nchina noi i-L vom sluji pe Dumnezeu chiar i n mijlocul suferinei, aa cum a fcut Jerry? Oare ateptrile" noastre de urmai ai lui Isus las loc i pentru frustrri i imperfeciuni? Are oare Cuvntul lui Dumnezeu ceva de spus n aceast privin referitor la modul

n care ar trebui s ne trim vieile i la motivele care ne fac s ne tnguim? Cu siguran c da! Versetul meu preferat din Scriptur se refer concret la aceast problem a tenacitii i vom ncheia cu cuvintele pline de for ale acestui verset. Pasajul se gsete ntr-o epistol adresat filipenilor, care a fost scris de ctre apostolul Pavel din Roma, unde se afla ntemniat i unde putea fi chiar executat n final, pentru c i-a mprtit credina n Isus Cristos. Pavel avea tot dreptul s fie ngrozit n acea perioad a vieii sale. Ce i se ntmplase nu era drept! Cu puin timp nainte fusese biciuit public n cteva rnduri; rmsese fr hainele i mncarea necesare; odat a fost lovit cu pietre i apoi lsat aproape mort. S-ar fi putut plnge amarnic de faptul c Domnul l chemase la o slujb dificil i apoi, practic, l abandonase. Copleitorul de ce" ar fi putut fi pe bun dreptate pe buzele lui. Ins nu la asta se gndea Pavel. El le-a scris credincioilor din Filipi: Bucurai-v totdeauna n Domnul! Iari zic: Bucurai-v! Blndeea voastr s fie cunoscut de toi oamenii. Domnul este aproape. Nu v ngrijorai de nimic; ci n orice lucru, aducei cererile voastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri, cu mulumiri. i pacea lui Dumnezeu, care ntrece orice pricepere, v va pzi inimile i gndurile n Isus Cristos. (Filip. 4:4-7) Apoi Pavel s-a referit direct la problematica ridicat de ateptri: tiu s triesc smerit, i tiu s triesc n belug. In totul i pretutindeni mam deprins s fiu stul i flmnd, s fiu n belug i s fiu n lips. Pot totul n Cristos, care m ntrete. (Filip. 4:12-13) Secretul mulumirii lui Pavel reiese dintr-un principiu elementar al naturii umane. i anume s te ncrezi n Dumnezeu indiferent de circumstane i s nu te atepi la prea mult desvrire n aceast via. Pentru cei a cror surs de mulumire o constituie Persoana lui Isus Cristos, va veni o zi mai bun! Note 1. Materiale adunate i editate de Adin Ballou, History and Genealogy of the Ballus in America [Istoria i genealogia familiei Ballou n Americal, Providence, R.I., E. L. Freeman & Sons, 1888, pag. 1058-1059. 2. Onward, Christian Soldiers, n original, tradus sub titlul Voi, ostai, 'nainte" n culegerea de cntri cretine Cntrile Evangheliei publicat sub egida Uniunii Bisericilor Cretine Baptiste din Romnia, ed. 2006, nr. 438. (n. ed.) 3. Stand Up, Stand Up for Jesus, n original, (n. ed.) 4. Dare to be a Daniel n original, (n. ed.)

5. Jesus, 1 My Cross Have Taken, n original, tradus sub titlul Doamne, prsi-voi toate" n culegerea de cntri cretine Cntrile Evangheliei publicat sub egida Uniunii Bisericilor Cretine Baptiste din Romnia, ed. 2006, nr. 402. (n. ed.) PLATA PCATULUI

N e-am referit la acele situaii n care greutile i dificultile nvlesc n vieile noastre aparent fr motiv. Accidente, moarte, boal, cutremure de pmnt, incendii, violene i determin n mod firesc pe supravieuitori s ntrebe: Ce am fcut ca s meritm una ca asta?" Incapacitatea lor de a gsi o conexiune ntre aceste inexplicabile aciuni ale lui Dumnezeu" i propriile lor greeli sau pcate genereaz adesea un sentiment de trdare i persecuie. Pur i simplu li se pare c nu e drept. Totui, mai exist o surs de durere i suferin n vieile noastre pe care trebuie s o lum n considerare. Ea a fost descris de dr. Karl Menninger n cartea sa Whatever Became of Sin? [Ce-o mai fi nsemnnd pcatul?] El a scris despre conceptul aproape uitat al neascultrii de Dumnezeu i modul n care aceasta ne submineaz bunstarea. ntr-adevr, mare parte din suferina de care adesea este nvinuit Dumnezeu rezult din demodatul pcat. Nu m refer la blestemul provocat de pcatul lui Adam, ci la comportamentul pctos concret care provoac ravagii n rndul oamenilor. Scriptura ne arat clar c exist o legtur direct ntre neascultarea de Dumnezeu i consecina morii. Iacov descrie aceast legtur astfel: Fiecare este ispitit, cnd este atras de pofta lui nsui i momit. Apoi pofta, cnd a zmislit, d natere pcatului; i pcatul odat fptuit, aduce moartea" (Iac. 1:14-15). Orice pcat are aceast caracteristic mortal. Asta nu nseamn c Dumnezeu st n ceruri i decide s-i agreseze pe cei care greesc. ns El a interzis un anumit comportament pentru c tia c acesta i va distruge n cele din urm victimele. Nu Dumnezeu este cel care determin moartea, ci pcatul. i pcatul devine un cancer care i distruge pe cei care se las cuprini de el. Apostolul Pavel folosea aceste cuvinte pentru a descrie natura malign a pcatului n propria via i minunatul leac disponibil credinciosului: O, nenorocitul de mine! Cine m va izbvi de acest trup de

moarte? Mulmiri fie aduse lui Dumnezeu, prin Isus Cristos, Domnul nostru!" (Rom. 7:24-25). Ce este trupul de moarte" la care se refer Pavel aici? Acest termen descria o groaznic metod de execuie folosit de romani n acele vremuri. Un cadavru era legat de o persoan condamnat astfel nct s nu se poat elibera de el. Carnea care intra treptat n putrefacie a cadavrului ncepea s infecteze trupul prizonierului. In mod inevitabil, boli i infecii cumplite conduceau la o moarte lent i dureroas. Aceasta, spunea Pavel, este ceea ce face pcatul n viaa unui om ne-regenerat. Se lipete de victimele lui i infecteaz tot ce atinge. Far sngele curitor al lui Isus Cristos, fiecare dintre noi suntem condamnai fr nicio speran de ctre aceast cium a rutii. Aceast legtur ntre pcat i moarte se aplic nu doar indivizilor, ci i naiunilor. De exemplu, n secolul al XVIII-lea, proprietarii plantaiilor americane i oamenii de afaceri au acceptat sclavia drept surs de for de munc ieftin i profitabil. Cu siguran au tiut nc de la bun nceput c era o treab rea. Vnztorii de sclavi rpeau africani care triau panic n satele lor i i puneau n lanuri. Erau att de ngrmdii n corbii murdare, infectate cu boli, nct aproape jumtate dintre ei mureau n drum spre aceast ar. Fiecare moarte de acest fel reprezenta o crim i, cu toate acestea, n America exista o pia cu o cerere mare pentru supravieuitori. Erau adui i vndui ca animalele, fr a se ine seama de integritatea familiei. Copiii erau desprii de prini i soii erau separai de soiile lor. Unii erau btui, alii violai, iar alii pui la munc grea pn ce cdeau mori. ntregul sistem era condamnabil, i totui a fost acceptat de ctre o societate care afirma c este temtoare de Dumnezeu. Seminele nimicirii fuseser semnate. Pcatul odat fptuit, spune Iacov, aduce moartea. Vai, pcatul ngrozitor al sclaviei a atins apogeul n 1860 cnd a contribuit la un ruinos i devastator Rzboi Civil. Curnd, o ntreag naiune se sclda n propriul snge. n acest rzboi au murit mai muli americani dect n toate celelalte conflicte ale noastre la care am participat la un loc, inclusiv Revoluia1, cele dou rzboaie mondiale, Coreea, Vietnam i toate celelalte rzmerie ce au avut loc ntre aceste evenimente. ntr-adevr, 600 000 de soi, tai i fii au pltit preul suprem pentru nebunia lcomiei i exploatrii unei naiuni. i iat-ne pind iari pe aceeai crare. Aproape 30 de milioane de copii nenscui au fost ucii de la intrarea n vigoare a condamnabilei decizii a Curii Supreme n cazul Roe vs. Wade n 1973. Aceast cifr reprezint mai mult de 10% din populaia Statelor Unite i valoarea ei crete n fiecare zi cu 4 110. O astfel de vrsare de snge i masacrare, care acum are loc

pretutindeni n lume, este fr precedent n istoria uman, i totui acesta este doar nceputul. S nu-mi spunei c aceast crim mpotriva umanitii va scpa nepedepsit! Aceti micui lipsii de voce i nal glasurile ctre Cel Atotputernic din crematoriile i din mijlocul gropilor de gunoi unde au fost azvrlii. ntr-o bun zi, acest holocaust al celor nenscui" va aduce moarte i distrugere asupra naiunii noastre. Puin rbdare. Vei vedea! Este n natura universului s fie aa. n mod inevitabil pcatul pustiete poporul care se las cuprins de el. Citete cuvintele pe care Domnul le spune copiilor lui Israel cu aproape 4 000 de ani n urm: Iau azi cerul i pmntul martori mpotriva voastr c v-am pus nainte viaa i moartea, binecuvntarea i blestemul. Alege viaa, ca s trieti, tu i smna ta" (Deut. 30:19). Vai, am ales moartea! i va trebui s pltim pentru asta. Dai-mi voie s v dau un alt exemplu. Timp de milenii, a fost un lucru unanim acceptat c activitatea sexual premarital i extramarital este periculoas. Cei care nclcau regulile se expuneau la riscul contactrii sifilisului, gonoreei, apariiei sarcinilor nedorite i respingerii sociale. Femeile, chiar mai mult dect brbaii, au neles pericolele promiscuitii i au ncercat s se fereasc de aceasta. Sigur, au existat excepii, ns cultura n general recunotea i susinea standardele cretine ale moralitii. i putei fi siguri c aceste principii au fost vehement aprate n folosul adolescenilor naiunii. Prin 1956, micrile provocatoare ale oldurilor lui Elvis Presley pe scen, o nimica toat dup standardele de astzi, au determinat o furtun de proteste din partea prinilor. Ei au neles unde avea s duc acea tendin. Acest angajament fa de castitatea premarital i fa de fidelitatea marital a fost larg susinut n societatea noastr din 1620 pn n 1967. Apoi, dintr-odat, respectarea strict a standardelor biblice a ncetat. S-a afirmat c niciodat n istorie nu s-a mai vzut o alt cultur care s-i resping sistemul fundamental de valori mai rapid dect s-a ntmplat la sfritul anilor '60. Comportamentul imoral a devenit cunoscut ca noua moralitate", care nu era nici nou, nici moral. Dar era distractiv. i aproape c a devenit de notorietate. ntr-adevr, n rndul tinerilor din acea vreme a existat o sfidare izbitoare a conveniilor i a tradiiei. i au pltit un pre mare pentru asta. Aspectul dramatic n ce privete desfiinarea brusc a comportamentului sexual care s-a petrecut la sfritul anilor '60 i nceputul anilor '70 a fost poziia ezitant a Bisericii protestante, ntr-un moment n care cretinii ar fi trebui s se ridice pentru a apra moralitatea biblic, multe denominaii au avut propriile ndoieli cu privire la validitatea acesteia. S-a dezlnuit o

mare dezbatere intern dac vechile interdicii mai erau sau nu valabile. Acea perioad din istoria bisericii a fost consemnat ntr-un articol intitulat Noua porunc: Interzis - Eventual" n revista Time (13 decembrie 1971): Pe Muntele Sinai Dumnezeu a fost fr echivoc: S nu comii adulter." In mod tradiional, cei mai devotai cretini au considerat c porunca ebraic face referire la toate relaiile sexuale n afara csniciei. Isus a condamnat chiar gndurile pctoase, spunnd c cei care s-au lsat n voia lor au i comis adulter n inima lor." Dar n ultimii ani, presate fiind att de schimbarea comportamentului sexual ct i de teologii liberali, bisericile au fost nevoite s se confrunte cu o nou moralitate" care ridic ntrebarea dac orice pcat" - inclusiv adulterul sau alt activitate sexual n afara csniciei - este greit indiferent de circumstane. Micarea a nceput n 1960 cu un grup de scriitori care au susinut etica contextual" sau situaional". Aa cum este definit ntr-o carte foarte cunoscut a lui Joseph Fletcher, un membru al bisericii episcopale, etica situaional susine c exist totdeauna circumstane n care principiile comportamentale absolute nu se mai aplic. Singurul test etic valid, susine ea, const n ceea ce pretinde dragostea lui Dumnezeu n fiecare situaie n parte. Articolul descria n continuare patru denominaii importante care depuneau eforturi pentru scderea standardelor comportamentului sexual pentru membrii lor. Fiecare dintre ele primise rapoarte emise de prestigioase comisii interne care recomandau o redefinire a comportamentului imoral. Una din cele mai mari biserici a luat n considerare adoptarea unei hotrri care trecea cu vederea relaiile sexuale n cazul celor necstorii, a homosexualilor i a celor care triesc avnd alte" genuri de relaii interpersonale. O alt denominaie a analizat un raport care arta c activitatea sexual premarital nu era ceva intrinsec ru, dac nu era un act egoist i abuziv. O alta lua n considerare o scal gradual recomandat pentru permiterea sexului premarital n vederea consolidrii triniciei, profunzimii i maturitii relaiei". De asemenea, acest raport descria circumstanele excepionale" n care adulterul putea fi justificat. A patra denominaie primise o declaraie conceput de ase directori din domeniul educaiei cretine care susineau c sexul este moral dac partenerii sunt dedicai mplinirii personalitii celuilalt" - omind explicit cstoria drept premis obligatorie. Articolul din Time se ncheia cu aceast afirmaie: mpotriva conceptului tradiional c Dumnezeu dorete ca oamenii s se conformeze unui tipar stabilit de divinitate, noua moralitate i

argumenteaz poziia cu ideea c Dumnezeu ar prefera ca oamenii s-i ia propriile decizii responsabile. Ce pervertire a standardului biblic! Nicieri n Scriptur - nici mcar o dat n cele 66 de cri - nu exist nici cel mai slab indiciu c Dumnezeu ar dori ca noi s ne inventm propriile reguli. Totui aceasta a fost tendina acelor vremuri. Acum, dup mai bine de dou decenii, vedem c ideile radicale ce se nteau n 1971 sunt larg acceptate n societate. Vechea moralitate a fost grav avariat i n locul ei a aprut un standard comportamental mai nengrdit. Unele biserici au continuat s aprobe stilul de via homosexual i, n unele cazuri, chiar ordinarea de pastori homosexuali sau de femeipastor lesbiene. Adolescenii, chiar i cei din bisericile conservatoare, au o activitate sexual" doar puin mai sczut dect cei nebisericoi. America i cele mai multe naiuni occidentale s-au eliberat cu succes de ctuele legalismului. S-au ivit zorile unei noi epoci! Dar nainte ca srbtoarea noastr s ajung la punctul ei culminant, ar prea potrivit s ne ntrebm ce rezultate a dat noua moralitate" pn n momentul de fa. Care a fost consecina revizionismului att de intens dezbtut la nceputul anilor '70? Ei bine, cunoatei rspunsul la aceast ntrebare. Cancerul pcatului a ajuns la maturitate i produce o cutremurtoare recolt a morii. Citii statisticile - i plngei: 3. Un milion de americani sunt infectai cu HIV (i 110 milioane n ntreaga lume).2 Fiecare dintre aceti oameni nefericii vor muri n cele din urm de SIDA, n afar de cazul improbabil al gsirii vreunui tratament. 4. In fiecare an alte un milion de femei prezint boal inflamatorie pelvin? 5. In fiecare an apar 1,3 milioane de noi cazuri de gonoree.4 Noile tulpini au dezvoltat rezisten la penicilin. 6. Numrul cazurilor de sifilis e n cretere de 40 de ani, cu 134 000 de noi infectri pe an.5 7. In fiecare an apar 500 000 de noi cazuri de herpes.6 Se estimeaz c 16,4% din populaia Statelor Unite cu vrsta ntre 15 i 74 de ani este infectat, totaliznd mai mult de 25 de milioane de americani - n anumite grupuri rata infeciei este de pn la 60%7 8. Virusul care provoac cele mai multe cazuri de deces printre femei nu este virusul HIV, aa cum se crede n general.8 Este vorba de Human Papilloma Virus (HPV) care poate duce la apariia cancerului de col uterin. n Statele Unite 6 000 de femei decedeaz n fiecare an din cauza acestei boli. n prezent 24 de milioane de femei din Statele Unite sunt infectate cu HPV.9

9. In fiecare an sunt avortai un milion i jumtate de copii nenscui.10 10. Aproape 20% din mirese sunt gravide n momentul cstoriei.11 11. Rata divorului n America este cea mai ridicat din ntreaga lume civilizat.12 Suntem un popor bolnav cu familii slabe, ineficiente. Centrul pentru controlul bolilor n Statele Unite a raportat de curnd c 43 de milioane dintre cetenii notri (aproape unul din cinci) sunt infectai cu un virus cu transmitere sexual, pentru care nu exist leac. Unii vor muri din aceast cauz. Alii vor suferi pentru tot restul vieilor lor. Se mai poate ndoi cineva de faptul c eliberarea sexual a reprezentat un dezastru social, spiritual i psihologic!? Acest dezastru era de ateptat. Omenirea pctuiete fr a se teme de repercursiuni nc de cnd arpele a ispitit-o pe Eva n grdina Eden. El i-a spus: Hotrt c nu vei muri!" Minea. Iar nelarea continu i astzi. Educatorii din domeniul sexual i cei din domeniul planificrii familiale continu s le spun copiilor notri c pot nvinge sistemul prin folosirea prezervativelor. Vai, guvernul federal a cheltuit 2 miliarde de dolari pentru a promova ideea c sexul premarital este permis pentru aceia care l practic corect". Ins programul lor reprezint un faliment jalnic. De ce? Deoarece legea fundamental moral a universului reprezint o expresie a naturii lui Dumnezeu i toate lucrurile sunt guvernate de ea. Cei care cred c pot pctui fr a suporta consecinele vor cdea negreti! Uneori i ntreb pe oameni dac i amintesc primul lucru pe care l-a creat Dumnezeu cnd a fcut lumea. Ei ncearc s-i aminteasc din Geneza 1 dac mai nti a fost creat lumina, ntinderea cerului sau cerurile. Niciunul dintre aceste rspunsuri nu este corect. n Proverbe 8 gsim c crearea universului fizic a fost precedat de altceva. n acest pasaj sistemul de valori al lui Dumnezeu - nelepciunea" Lui - vorbete la persoana nti. Haidei s citim pasajul mpreun: Domnul m-a fcut pe mine [nelepciunea] cea dinti dintre lucrrile Lui, naintea celor mai vechi lucrri ale Lui. Eu am fost aezat din venicie, nainte de orice nceput, tiainte de a fi pmntul. Am fost nscut cnd nc nu erau adncuri, nici izvoare ncrcate cu ape; am fost nscut nainte de ntrirea munilor, nainte de a fi dealurile, cnd nu era nc nici pmntul, nici cmpiile, nici cea dinti frm din pulberea lumii. Cnd a ntocmit Domnul cerurile, eu eram de fa; cnd a tras o zare pe faa adncului, cnd a pironit norii sus, i cnd au nit cu putere izvoarele adncului, cnd a pus un hotar mrii, ca apele s nu treac peste porunca Lui, cnd a pus temeliile pmntului, eu eram meterul Lui, la lucru lng

El, i n toate zilele eram desftarea Lui, jucnd nencetat naintea Lui, jucnd pe rotocolul pmntului Su, i gsindu-mi plcerea n fiii oamenilor. i acum, fiilor, ascultai-m, cci ferice de cei ce pzesc cile mele! Ascultai nvtura, ca s v facei nelepi, i nu lepdai sfatul meu. Ferice de omul care m-ascult, care vegheaz zilnic la porile mele, i pzete pragul uii mele. Cci cel ce m gsete, gsete viaa, i capt bunvoina Domnului. Dar cel ce pctuiete mpotriva mea i vatm sufletul su; toi cei ce m ursc pe mine, iubesc moartea." (Proverbe 8:2236) Ce declaraie clar a naturii divine! Legea fundamental moral a universului nu a fost un gnd rzle aprut odat cu crearea omului. Cele Zece Porunci nu I-au trecut prin minte lui Dumnezeu dup ce a fost martorul neascultrii copiilor lui Israel n pustie. Nu, semnificaia de bine i ru a emanat din nsui caracterul lui Dumnezeu i a existat dintotdeauna. Cu siguran, a fost premergtoare creaiei descrise n primul capitol din Geneza 1. Ce nseamn acest adevr pentru tine i pentru mine? Ilustreaz autoritatea din spatele legilor morale prezente n Scriptur! Ele de fapt ntrec n semnificaie legile fizice. De fapt, ntr-o bun zi universul fizic va trece i va fi nlocuit, dar natura moral a lui Dumnezeu este etern. i oricine i se opune iubete moartea". Bun, i-acum de ce v-am oferit aceast explicaie n mijlocul unei discuii despre intervenia lui Dumnezeu n vieile noastre? Deoarece eu personal cred c multe din ncercrile i necazurile care apar n calea noastr sunt provocate de noi. Aa cum am vzut, unele sunt consecine directe al pcatului. In alte situaii, durerea pe care o resimim reprezint rezultatul unor decizii nenelepte. Propria noastr prostie i iresponsabilitate ne provoac atta harababur n via. Dac s-ar apuca cineva s analizeze gradul de prostie pe care o pot genera fiinele umane, devine de neles de ce spunea autorul Mark Twain cndva urmtoarele: Uneori parc chiar mi pare ru c Noe i trupa lui nau scpat corabia." mi amintesc de o excursie de pescuit la mare adncime pe mare pe care am fcut-o cu fiul meu, Ryan, cnd avea cam zece ani. Cpitanul vasului nostru a localizat un banc uria de ton care i fcu pe cei 25 de pescari aflai pe vas s intre n fibrilaii. Am nceput s tragem de nvoade ca nebunii. Eu eram la rndul meu att de prins cu tonul c n-am observat ce fcea fiul meu neexperimentat. Apoi am privit spre el i am vzut c era nfurat pn la coate n firul nclcit al undiei, de-ai fi crezut c ncerca s doboare vreun record la cine se nclcete mai rapid." Nici acum nu-mi pot

imagina cum a reuit s nclceasc att de bine firul unei rulete care fusese n stare perfect nainte. Era un caz iremediabil. Nici chiar Houdini n persoan nu l-ar mai fi putut desclci. A trebuit s tai i s arunc 135 m de ceea ce Ryan numea sfoar" ca s rezolv situaia. Firul lui nnodat i nclcit este un simbol a ceea ce facem majoritatea dintre noi cu vieile noastre. Bem prea mult, suntem prini n viciul jocurilor de noroc sau permitem pornografiei s ne domine minile. Conducem cu vitez prea mare i muncim de parc nu ar mai exista ziua de mine. Ne provocm efii nerespectuos i apoi explodm cnd ei ne ntorc atacul. Cheltuim bani pe care nu-i avem i pe care nu avem de unde-i achita. Ne certm i ne ncierm acas, i suntem generatorii nefericirii noastre i a familiilor noastre. Nu numai c ne atragem noi necazuri - le cutm cu lumnarea. Ne jucm cu balaurul infidelitii, nclcm legile lui Dumnezeu i apoi ne imaginm cu sinceritate c nu are nicio importan. Apoi cnd sosete nota de plat" pentru acele pcate i nebunii, ne ndreptm feele contrariate spre cer i strigm: De ce eu, Doamne?" Cuadevrat, suferim consecinele fireti ale unui comportament periculos care, garantat, va produce durere. Desigur, nu vreau s spun c fiecare boal fizic sau suferin este rezultatul pcatului, i am analizat aceast capcan n capitolul 5. Totui, exist situaii cnd legtura este incontestabil. M gndesc la bolile care apar ca urmare a abuzului asupra trupului cuiva, cum ar fi cancerul de plmni care se datoreaz fumatului, sau ciroza determinat de alcoolism, sau boala psihic precipitat de folosirea narcoticelor. Acestea sunt rni de auto-mutilare. Un exemplu mai relevant astzi este fenomenul HIV. Se pune adesea ntrebarea: A trimis Dumnezeu epidemia SIDA ca pedeaps pentru comportamentul homosexual? Eu cred categoric c rspunsul corect este nu! Multe victime inocente, inclusiv bebelui nou-nscui sufer i mor datorit acestei boli. Un blestem de la Dumnezeu ar fi mai specific pentru fptuitor. Totui, infecia HIV se rspndete prin sodomie, injectarea de droguri i promiscuitate, deci comportamentul pctos a contribuit la apariia epidemiei care acum amenin ntreaga omenire. Gndete-te la aceasta astfel. Dac aleg s sar de pe o cldire cu zece etaje, atunci cnd trupul meu va atinge solul voi muri. Este inevitabil. Dar gravitatea nu a fost conceput de Dumnezeu pentru a m pedepsi pentru neascultarea mea. El a fixat legile fizice care nu pot fi nclcate fr ca viaa s fie periclitat. La fel stau lucrurile i cu legile morale. Ele sunt la fel de reale i de predictibile ca i principiile care guverneaz universul fizic. Astfel El tia (i noi ar fi trebuit s tim) de la nceputul revoluiei

sexuale n 1967 c aceast zi a bolii i promiscuitii urma s soseasc. Iat c a venit, i ceea ce facem cu aceast situaie va determina ct de mult vom suferi noi i copiii notri n viitor. Poate o istorioar final ne va ajuta s ncheiem aceast discuie i s ilustreze direcia n care cred eu c ne ndreptm n prezent n lupta dintre bine i ru. Am auzit despre un misionar din Africa care s-a ntors la baraca lui trziu ntr-o dup-amiaz. Cnd a intrat pe u, a dat cu ochii de un piton uria care se afla pe podea. A fugit spre camioneta lui i a nfcat o arm de calibru 45. Din nefericire, nu avea dect un singur glon n arm i nicio alt muniie. Fixndu-i cu grij inta, misionarul a trimis acel unic glon n cretetul reptilei. arpele a fost rnit mortal, dar nu a murit foarte repede. A nceput s se rsuceasc i s se zvrcoleasc frenetic pe podea. Retrgndu-se n curtea din fa, misionarul putea auzi mobilierul trosnind i lmpile sprgndu-se. n cele din urm, totul s-a cufundat n tcere, iar omul a intrat cu atenie n cas. A gsit arpele mort, dar tot interiorul barcii era compromis. In ultimele lui clipe, pitonul i dezlnuise toat fora i furia ndreptnd-o spre tot ce era n faa lui. Mai trziu, misionarul a fcut o analogie ntre piton i arpele cel mare numit Satan. Dumanul nostru a fost deja rnit mortal prin moartea i nvierea lui Isus Cristos. (n Geneza 3:15 Domnul a spus arpelui: Vrjmie voi pune ntre tine i femeie, ntre smna ta i smna ei. Aceasta i va zdrobi capul i tu i vei zdrobi clciul.") Astfel, zilele arpelui sunt numrate i el tie asta. ntr-un efort disperat de a zdrnici voia lui Dumnezeu i de a-i nela pe copiii Lui, Satan se dezlnuie n toat furia. El ncurajeaz ura, nelciunea i agresivitatea oriunde interesele oamenilor se intersecteaz. El dispreuiete n mod aparte instituia familiei, care simbolizeaz relaia ntre Isus Cristos i Biserica Sa. Cum putem noi supravieui ntr-un mediu att de periculos? Cum putem face fa furiei lui Satan n ultimele lui zile? Evident, nu avem nicio ans prin puterile noastre, dar ascultai ce spune Isus despre urmaii Lui: Oile Mele ascult glasul Meu; Eu le cunosc, i ele vin dup Mine. Eu le dau viaa venic, n veac nu vor pieri, i nimeni nu le smulge din mna Mea. Tatl Meu, care Mi le-a dat, este mai mare dect toi" (Ioan 10:27-29). Datorit Rscumprtorului, nu trebuie s ne temem de marele neltor de tatl minciunii. Pretutindeni n Scriptur ni se promite c nu suntem niciodat lsai s ne purtm singuri rzboaiele. Iat ce cuvinte ncurajatoare scria Ioan, ucenicul pe care-l iubea Isus, dup o via ntreag de slujire a Stpnului su: Copilailor, v scriu aceste lucruri, ca s nu pctuii. Dar dac cineva a pctuit, avem la Tatl un Mijlocitor, pe Isus

Cristos, Cel neprihnit. El este jertfa de ispire pentru pcatele noastre; i nu numai pentru ale noastre, ci pentru ale ntregii lumi" (1 Ioan 2:1-2). Apostolul Pavel a confirmat c pcatul nu trebuie s stpneasc asupra noastr. El a scris: Deci, de vreme ce am fost fcui neprihnii naintea lui Dumnezeu prin credina n promisiunile Lui, putem avea cu adevrat pace cu El prin ceea ce a fcut Domnul nostru Isus Cristos pentru noi. Cci, datorit credinei noastre El ne-a adus n aceast poziie foarte privilegiat n care ne aflm acum, i ateptm cu ncredere i cu bucurie s devenim cu adevrat tot ceea ce Dumnezeu a intenionat s fim (Rom. 5:1-2, TLB). Aceasta este o veste extraordinar pentru toi cei care sunt obosii i mpovrai de necazurile acestei viei. Totul se rezum la acest concept simplu: Dumnezeu nu este mpotriva noastr datorit pcatelor noastre. El este pentru noi mpotriva pcatelor noastre. Aceasta schimb totul. Note 1. Revoluia american (1775-1783), denumire sub care este cunoscut n istorie conflictul desfurat ntre cele 13 colonii britanice ale Americii de Nord i ara-mam Marea Britanie. A fost alctuita din dou evenimente conexe: Rzboiul de Independen al Americii (1775-1783) i formarea guvernului american dup cum a fost expus n Constituia Statelor Unite din 1787. (n. ed.) 2. Pamela McDonnell, Sexually Transmitted Deseases Division, Centrul pentru controlul bolilor, Departamentul de Sntate i Servicii al Statelor Unite, interviu telefonic din 16 martie 1992. 3. Ibid., 18 martie 1992. 4. STD, CDC, HIV Prevention, pag. 13. ' 5. Ibid. 4. Ibid. 4. Robet E. Johnson i alii, A Soeroepidemiologiv Survey of the Prevalence of herpes Simplex Virus Type 2 Infection in the Unites States", Nezv England Journal of Medicine, 321, 6 iulie 1989, pag. 7-12. 4. Joseph S. Mcllhaney, Jr., M.D., Sexuality and Sexually Transmitted Diseases, Grand Rapids, Baker, 1990, p. 137. 4. Kay Stone, Sexually Transmitted Diseases Division, Centrul pentru controlul bolilor, Departamentul de Sntate i Servicii al Statelor Unite, interviu telefonic din 20 martie 1992. 4. U.S. Bureau of the Census, Statistical Abstract of the United States: 1991, a 111 ediie, Washington, D.C., 1991, p. 71.

4. Patricia McLaughlin, "Wedding Symbolism," St. Petersburg Times, 2 iunie 1990, pag. ID, citeaz date nepublicate ale Centrului Naional pentru Statistic a sntii. 4. 1990 Demographic Yearbook, numrul 42, New York, United Nations, 1992, pag. 752. ALTE NTREBRI I RSPUNSURI

ne ntoarcem acum la formatul interactiv concentrndu-ne pe problemele pe care tocmai le-am prezentat. II. Ne-am rugat pentru cei trei copii ai notri nc nainte s fi fost concepui i am adus numele lor naintea Domnului aproape n fiecare zi din viaa lor. Totui, fiica noastr mijlocie a ales s resping credina noastr i s fac lucruri care tie c sunt greite. Triete cu un brbat divorat de dou ori i nu pare s aib intenia de a se cstori cu el. A fcut cel puin dou avorturi despre care tim i folosete un limbaj ruinos. Soia mea i cu mine ne-am rugat pn la epuizare, dar ea nu a artat niciun interes pentru a se rentoarce la biseric. Sunt momente cnd m mnii foarte tare pe Dumnezeu pentru c a ngduit s ni se ntmple acest lucru ngrozitor. Am plns pn mi-au secat lacrimile. Putei s ne ncurajai n vreun fel? Rl. Sigur c neleg durerea voastr. Sunt convins c niciun alt motiv nu i-a determinat pe oameni s fie mai dezamgii de Dumnezeu cum o face rzvrtirea unui fiu sau a unei fiice. Pentru cei mai muli prini, nimic nu este mai important dect mntuirea copiilor lor. Orice alt scop sau realizare n via plete sau este nesemnificativ n comparaie cu aceast transmitere a credinei la copiii lor. Aceasta este singura modalitate n care pot fi mpreun ntreaga eternitate i, la fel ca i dumneavoastr, ei s-au rugat zi i noapte pentru trezirea lor spiritual. Din nefericire, dac Dumnezeu nu rspunde rapid acestor rugciuni, prinii au tendina de a-L nvinui pe El i de a se confrunta cu sentimente de amrciune intens. Bariera trdrii" cere noi victime! Adesea aceast mnie fa de Domnul rezult din nenelegerea a ceea ce El va face sau nu n vieile celor pentru care mijlocim, ntrebarea cheie este aceasta: Le va pretinde Dumnezeu copiilor notri s-L slujeasc dac ei aleg calea rzvrtirii? Este o ntrebare extrem de important.

Prerea dr. John White i a teologilor cu care am mai discutat este c Dumnezeu nu silete pe nimeni. Dac acesta ar fi fost principiul Lui, atunci nimeni nu s-ar mai fi pierdut vreodat. In 2 Petru 3:9 ni se spune: Domnul are o ndelung rbdare pentru voi, i dorete ca niciunul s nu piar, ci toi s vin la pocin." Exist o condiie pentru revendicarea acestei mntuiri mree. Omul trebuie s ntind personal mna i s-o primeasc. El sau ea trebuie s se pociasc de pcate i s cread n numele Domnului Isus Cristos. Far acest pas al credinei, darul iertrii i al vieii venice nu poate fi primit. i-atunci ce rost mai are rugciunea dac exist un domeniu n care Tatl nu va intra nepoftit? Citm din cartea ptrunztoare a dr. White, Parents in Pain [Prini ndurerai]: Iat cheia pentru a nelege modul n care ne putem ruga pentru copiii notri sau pentru oricine altcineva. Putem s-L rugm cu ncredere deplin pe Dumnezeu s le deschid ochii celor orbi din punct de vedere moral i spiritual. Putem cere ca autoamgirea n spatele creia se ascunde pctosul s fie spulberat de lumina ptrunztoare a adevrului, ca toate hrubele ntunecoase s fie distruse pentru ca s poat intra lumina soarelui, ca mtile de deghizare ale brbatului sau femeii respective s fie fcute ndri, pentru a descoperi grozvia goliciunii lor n lumina sfnt a lui Dumnezeu. Putem s ne rugm ca, mai presus de orice, gloria feei lui Cristos s ptrund dincolo de orbirea spiritual determinat de dumnezeul acestei lumi (2 Cor. 4:4). Putem cere toate acestea cu asigurarea deplin c Dumnezeu nu doar le va auzi, ci va fi ncntat s le rspund. Dar nu putem s-I cerem s oblige pe un brbat, o femeie sau un copil s-L iubeasc i s se ncread n El. S-i elibereze de ispita copleitoare: da. S le ofere toate oportunitile: da. S-i descopere frumuseea, tandreea, iertarea: da. Dar s sileasc un om s-i plece genunchiul mpotriva voinei acestuia: nu n viaa aceasta. i s sileasc un om s se ncread n El: niciodat.1 Altfel spus, Domnul nu va mntui o persoan mpotriva voinei ei, dar El are o mie de modaliti de a o face s ajung s-i doreasc mntuirea. Rugciunile noastre desctueaz puterea lui Dumnezeu n viaa altei persoane. Ni s-a acordat privilegiul de a mijloci prin rugciune pentru cei iubii i de a le aduce numele i situaia lor naintea Tatlui. In schimb, El i clarific acelei persoane alegerile importante pe care le are de fcut i exercit influene pozitive n viaa acesteia pentru a maximiza ansele ca aceasta s fac ceea ce este corect. El nu va merge mai departe de att. E drept, am dezbtut probleme teologice profunde. Cine poate ti cu exactitate modul n care va rspunde Dumnezeu la rugciunea de mijlocire

i modul n care abordeaz El o inim rzvrtit? Cum pot s-mi explic rugciunile strbunicului meu (din partea mamei) care a murit cu un an nainte de a m nate eu? Acest minunat om al lui Dumnezeu, G. W. McCluskey, i-a luat angajamentul de a se ruga zilnic ntre orele 11 i 12 nainte de mas pentru bunstarea spiritual a familiei lui. McCluskey vorbea Domnului nu doar despre cei dragi ai si care erau atunci n via, ci se ruga i pentru generaiile nenscute. Acest om cumsecade sttea de vorb cu Domnul despre mine, chiar nainte de a fi fost conceput. Spre sfritul vieii lui, strbunicul meu a fcut un anun uimitor. A spus c Dumnezeu i-a promis c fiecare membru al familiei noastre din patru generaii - att cei care erau n via, ct i cei nenscui - vor fi credincioi. Ei bine, eu reprezint a patra generaie de la el i promisiunea care-i fusese fcut s-a mplinit ntr-un mod chiar mai minunat dect i-ar fi putut el imagina. McCluskey a avut dou fiice, una dintre ele fiind bunica mea, iar cealalt mi-a fost mtu. Ambele au crescut i s-au cstorit cu pstori n cadrul denominaiei prinilor lor. Aceste dou femei au avut mpreun cinci fete i un biat. Una dintre aceste fete a fost mama mea. Toate cele cinci fete sau cstorit cu pastori din denominaiile bunicului lor, iar biatul a devenit i el pastor. i am ajuns la generaia mea. Vrul meu, H. B. London, i cu mine am fost primii care am mers la colegiu i am fost colegi de camer. La nceputul anului doi, el a anunat c Dumnezeu l chema s predice. i, v asigur, am nceput s devin foarte nelinitit cu privire la tradiia familiei noastre! Niciodat nu am simit c Dumnezeu mi cerea s fiu pastor, aa c am continuat coala, iar ulterior am devenit psiholog. i totui, ntreaga mea via profesional mi-am petrecut-o vorbind, nvnd i scriind despre importana credinei n Isus Cristos. Uneori, n timp ce ed undeva lng amvon ateptnd s m adresez unei biserici ticsite cu cretini, m ntreb dac nu cumva mi zmbete de pe undeva strbunicul meu. Rugciunile lui au atins patru generaii, influennd ceea ce fac astzi cu viaa mea. Ce spune aceasta despre libertatea moral i dreptul de a alege? Nu am nici cea mai mic idee. tiu doar c Dumnezeu onoreaz rugciunile urmailor Lui credincioi i c ar trebui s stm cu feele aruncate la pmnt naintea Lui pn cnd fiecrui copil i se acord toate oportunitile de a se poci. Totui, trebuie s ne amintim c Dumnezeu nu va intra cu bocancii peste voina vreunei persoane. El trateaz fiecare persoan cu respect i caut s o atrag la El. Prin urmare este greit s-L nvinovim pe Dumnezeu dac acest proces dureaz ani ntregi pn d rezultate - sau chiar dac nu d rezultatele dorite. Acesta este preul libertii.

A 12. (ntrebare n continuare) Rspunsul dumneavoastr sugereaz c ar trebui s continum s ne rugm pentru fiica noastr an dup an pn cnd se va ntoarce la credin. Asta nseamn c Dumnezeu nu va fi ofensat de struina noastr n aceeai rugciune? Asta ateapt El din partea noastr? R2. Da. Dac ceea ce cerei este incontestabil dup voia lui Dumnezeu, cum este spre exemplu rugciunea pentru mntuirea fiicei dumneavoastr, eu cred c ar trebui s aducei aceast problem naintea Lui pn vei primi un rspuns. Exist o btlie spiritual continu care se d pentru sufletul ei i rugciunile voastre sunt vitale n ctigarea acestei lupte. Pavel ne ndemna: rugai-v nencetat" (1 Tes. 5: 17). Nu aceasta ne nva i Isus n parabola judectorului nedrept? Haidei s citim n Evanghelia dup Luca: Isus le-a spus o pild, ca s le arate c trebuie s se roage necurmat, i s nu se lase. El le-a zis: lntr-o cetate era un judector, care de Dumnezeu nu se temea i de oameni nu se ruina. In cetatea aceea era i o vduv, care venea des la el, i-i zicea: F-mi dreptate n cearta cu prul meu. Mult vreme n-a voit s-ifac dreptate. Dar n urm, i-a zis: Mcar c de Dumnezeu nu m tem i de oameni nu m ruinez, totui, pentru c vduva aceasta m tot necjete, i voi face dreptate, ca s nu tot vin s-mi bat capul." Domnul a adogat: Auzii ce zice judectorul nedrept? i Dumnezeu nu va face dreptate aleilor Lui, care strig zi i noapte ctre El, cu toate c zbovete fa de ei? Va spun c le va face dreptate n curnd." (Luca 18:1-8) mi place acest pasaj din Scriptur pentru c ne transmite adevrul c Dumnezeu nu este deranjat de insistena noastr n rugciune. El ne ndeamn s nu renunm, ci s bombardm cerul cu dorinele inimilor noastre. Aceasta este o ncurajare suficient pentru a m motiva s m rog o via ntreag. V mprteam mai nainte o povestire despre strbunicul meu din partea mamei. Cu ngduina dumneavoastr, dai-mi voie s relatez un incident din viaa bunicii mele din partea tatlui, Juanita Dobson. Ea a neles ce nseamn s te rogi fr ncetare, chiar dac erau puine semne care s-o ncurajeze. Ea era o cretin foarte dedicat care era cstorit cu un so necredincios, independent. Dat fiind faptul c era un brbat moral i cumsecade, el nu vedea nicio nevoie pentru a avea o relaie cu Isus Cristos. Acest fapt aproape c l-a mpiedicat s fie mntuit. Nu-l deranja faptul c soia lui mergea la biseric i se implica n activiti religioase, dar el nu dorea s se fac prta n vreun fel. n special nu putea suferi nicio ncercare de a-l atrage n aceast direcie. Aceast u a fost

irevocabil nchis. Prin urmare, n loc s ncerce s-l mboldeasc s fac un legmnt cretin, Juanita a nceput o campanie de rugciune pentru el, care a continuat civa zeci de ani. A postit pentru mntuirea lui n mod regulat ani de zile, n ciuda lipsei de dovezi c cererile ei erau cel puin auzite! Totui, inima bunicului meu a rmas mpietrit i rece. Dar cnd a ajuns la 69 de ani, a suferit o serie de accidente vasculare cerebrale care l-au lsat parial paralizat. Era un om puternic, nalt de 1,80 m, care fusese conductor de tren i care nu fusese bolnav o zi n toat viaa lui. Faptul c ajunsese neputincios l-a distrus. Intr-o dup-amiaz fiica lui l ngrijea i i pregtea medicamentele. Cnd s-a aplecat s-i netezeasc aternutul, l-a vzut plngnd. Nimeni nu-i amintea s-l fi vzut vreodat pe acest brbat mndru, care se realizase prin propriile puteri, s verse o lacrim. Asta a ocat-o pe fiica lui, aa c l-a ntrebat: Tat, ce s-a ntmplat?" El a rspuns: Iubito, cheam-o pe mama ta." Micua mea bunic a urcat n grab scrile i a ngenuncheat lng patul soului ei. El a luat-o de mn i i-a spus: tiu c voi muri i nu mi-e fric de moarte. Dar este att de mare ntunecime. Vrei s te rogi pentru mine? Bunica mea a spus: Dac vreau s m rog?" De mai bine de 40 de ani atepta ca el s-i pun aceast ntrebare! A nceput s se roage pentru soul ei i el a acceptat s nceap o relaie personal cu Isus Cristos chiar acolo pe patul de suferin. Bunica mea a spus c a fost ca i cum o oaste de ngeri din cer ar fi nceput s cnte n inima ei. Bunicul Dobson a murit dou sptmni mai trziu mrturisindu-L pe Domnul cu gura lui. Sunt sigur c el i bunica mea sunt n cer astzi datorit perseverenei credinei bunicii. Winston Churchill a spus n timpul celui de-Al Doilea Rzboi Mondial: Niciodat s nu renunai. Niciodat, niciodat, niciodat s nu renunai!" Acest sfat este valabil nu doar n cazul naiunilor aflate sub asediu, ci i al credincioilor care caut atingerea Celui Atotputernic. O voi spune din nou: mmicilor i tticilor, prioritatea voastr maxim este s v conducei copiii la Bunul Pstor. Nu v oprii din rugciune pn cnd acest obiectiv nu este atins! A Ai scris despre mndria uman i despre jignirea pe care o aduce lui Dumnezeu. Nu neleg n ntregime ce nseamn aceasta. Nu ar trebui ca omenirea s fie mndr de realizrile i descoperirile noastre? Dumneavoastr nu admirai realizrile tiinei moderne, ale medicinii i ale artelor? Ce este greit n a avea o mic satisfacie i ncredere n sine?

Dumnezeu, dac exist, are pretenia din partea noastr s ne trm ca nite ceretori naintea Lui? R3. Ca fost profesor n cadrul unei mari faculti de medicin, m-am minunat de miracolele realizate prin cercetarea i investigaia tiinific. Sunt recunosctor pentru faptul c trim ntr-o vreme cnd oricine pete ntr-o bibliotec local are acces la informaii foarte vaste. Cu siguran, sunt vremuri remarcabile, i avem motive s fim mulumii de efortul de a reduce suferina uman i de a face viaa mai bun pentru noi toi. Nu exist nimic ofensator la adresa lui Dumnezeu n ce privete progresul per se. Dar exist o component inerent malefic cu privire la ideea general c omul nu mai are nevoie de Dumnezeu - c ne descurcm i singuri foarte bine, mersi. Chiar i mai respingtoare este filozofia New Age care acord statut de dumnezeu fiinelor muritoare. Adepii ei se nchin minii umane de parc acea jumtate de kg de materie cenuie plin de circumvoluiuni sar fi creat singur din nimic. Clonele lui Shirley MacLaine afirm cu veneraie: Noi folosim doar 5 procente din creierul nostru. Imaginai-v ce s-ar ntmpla dac ne-am atinge ntreg potenialul!" Eu sunt cu totul n favoarea educaiei, dar aceast concepie grozav a potenialului uman" este o prostie. Dac ar fi fost posibil s folosim i restul de 95 de procente din puterea creierului nostru, sigur s-ar fi gsit vreo minte strlucit dintre cei 5 miliarde de oameni care triesc n prezent (n anul 1997, data scrierii crii - n. trad.) s descopere vreo modalitate de a o face. i chiar dac s-ar fi ntmplat una ca asta, nc am fi posesorii unui creier de dimensiuni minuscule comparativ cu nelepciunea i atotputernicia lui Dumnezeu. n acest context mi vine n minte noiunea de arogan. Cu toate c existm prin ndurarea unui Domn iubitor, omul se afl sistematic n cutarea vreunei modaliti de a-L rsturna din postura de autoritate moral a acestui Univers. Am abandonat poruncile Lui i le-am nlocuit cu propriile noastre preri i idei meschine. Umanismul secular a ajuns la concluzia c nu exist adevruri eterne, nici valori transcendente, nici lucruri bune sau rele. Ce pare a fi corect la un moment dat este corect. Moralitatea este determinat de sondajele opiniei publice, de parc ignorana noastr general ar putea genera cumva adevrul. In acest proces, am uitat credina prinilor notri care ne-a fost transmis cu dragoste i care ne-a fost dat n grij. Desigur, arogana nu reprezint un fenomen nou n societatea uman. Isus ne-a vorbit despre un fermier bogat care nu avea nevoie de Dumnezeu. Viaa lui era bine planificat. Avusese o recolt att de bogat n acel an

nct nu mai avea unde s-o depoziteze. ntr-o lume a suferinelor i a foametei, aceasta era cea mai mare problem a lui. Iat" a zis el ce voi face: mi voi strica grnarele, i voi zidi altele mai mari; acolo voi strnge toate roadele i toate buntile mele; i voi zice sufletului meu: Suflete, ai multe bunti strnse pentru muli ani; odihnete-te, mnnc, bea i veselete-te!" Dar Dumnezeu i-a zis: Nebunule! Chiar n noaptea aceasta i se va cere napoi sufletul; i lucrurile pe care le-ai pregtit, ale cui vor fi?" (Luca 12:18-20) Acest fermier bogat care s-a lfit n auto-suficiena lui ne amintete de superstarurile i oamenii de succes de astzi. Alegei un numr din revista People i aroma mndriei umane se va ridica de pe paginile ei. De exemplu, cnd m gndesc la arogan i la sfidarea lui Dumnezeu, mi amintesc de fostul star rock John Lennon. El i colegii lui de la Beatles s-au rzvrtit mpotriva a tot ce era sfnt i curat. Au fost implicai n cele mai pctoase orgii homosexuale i heterosexuale i au popularizat utilizarea haiului i a drogurilor tari n rndurile generaiei tinere. nc suferim de aceast plag. Unele cntece de-ale lor, orict de melodioase i de inteligente au fost, au reflectat aceast decaden i au pregtit scena pentru excesele demonice ale industriei rock de astzi. De asemenea, Lennon a fost ateu declarat. Unul din cntecele lui cele mai renumite se numea Imagine" i postula o lume lipsit de religie care s cauzeze dezordine n omenire. Lennon considera c patriotismul i credina n Dumnezeu erau responsabile pentru rzboi i pentru alte probleme sociale. In 1966 spunea urmtoarele: Cretinismul va trece. Va scdea i va disprea. Nu trebuie s demonstrez aceast afirmaie. Am dreptate i se va dovedi c am. Acum suntem mai populari dect Isus; nu tiu ce va disprea mai nti - rock V roll-ul sau cretinismul. Isus a fost n regul, dar ucenicii Lui au fost nguti la minte i comuni. Felul n care au distorsionat ei cretinismul l face de neacceptat pentru mine.2 Dup cum s-a dovedit, Lennon a fost cel care a disprut primul, murind n 1980 lovit de cele cinci gloane trase de un psihopat pe strzile oraului New York. Pedeapsa pentru pcatul lui John s-a dovedit a fi moartea. Acum el trebuie s stea naintea Aceluia care a spus: Rzbunarea este a Mea; Eu voi rsplti zice Domnul" (Rom. 12:19). Indiferent de inteligena sau realizrile lui, orice om este pur i simplu un nebun dac nu-L ia n considerare pe Dumnezeul Universului.

14. ncercnd s neleg motivaia aciunilor lui Dumnezeu, mi-am pus ntrebri cu privire la lumea spiritual la care face referire Biblia. Credei c exist o astfel de realitate nevzut? R4. Da, cred, dei nu pretind c o neleg. Tot ce tiu este c Scriptura vorbete despre un rzboi spiritual care se desfoar ntr-o dimensiune care nu poate fi perceput de om. Omului nu-i este dat s neleag pe deplin aceast lupt n aceast etap a istoriei noastre. Totui, existena i importana acestei realiti sunt afirmate ct se poate de clar n Scriptur. Daniel ne ofer posibilitatea de a arunca o privire n aceast lume spiritual nevzut, aa cum a vzut-o el cu 500 de ani nainte de naterea lui Cristos. Acest tnr inteligent avea doar 16 ani cnd Ierusalimul a fost cucerit de babilonieni i a fost deportat n Babilon mpreun cu ceilali conceteni ai si care supravieuiser. Acolo a fost nlat ntr-o funcie politic important i curnd a devenit vocea profetic a lui Dumnezeu pentru poporul Lui. Civa ani mai trziu, Daniei a avut o viziune nfricotoare n care era vizitat de un mesager ceresc. Muli comentatori biblici cred c vizitatorul a fost nsui Cristos. n cele cteva versete ale naraiunii lui Daniel este cuprins o ntrezrire fascinant a lumii spirituale pe care noi n-o putem vedea i a conflictului dintre bine i ru care se desfoar acolo: Am ridicat ochii, m-am uitat, i iat c acolo sttea un om mbrcat n haine de in, i ncins la mijloc cu un bru din aur din Ufaz. Trupul lui era ca o piatr de crisolit, faa i strlucea ca fulgerul i ochii i erau nite flcri ca de foc; dar braele i picioarele semnau cu nite aram lustruit, i glasul lui tuna ca vuietul unei mari mulimi. Eu, Daniel, am vzut singur vedenia; dar oamenii care erau cu mine n-au vzut-o; totui au fost apucai de o mare spaim, i au luat-o la fug ca s se ascund! Eu am rmas singur, i am vzut aceast mare vedenie. Puterile m-au lsat, culoarea mi s-a schimbat, faa mi s-a sluit, i am pierdut orice vlag. Am auzit glasul cuvintelor lui; i pe cnd auzeam glasul cuvintelor lui, am czut leinat cu faa la pmnt. i iat c o mn m-a atins, i m-a aezat tremurnd pe genunchii i minile mele. Apoi mi-a zis: Daniele, om prea iubit i scump, fii cu luare aminte la cuvintele pe care i le voi spune acum, i stai n picioare n locul unde eti; cci acum sunt trimis la tine!" Dup ce mi-a vorbit astfel, am sttut n picioare tremurnd. El mi-a zis: Daniele, nu te teme de nimic! Cci cuvintele tale au fost ascultate din cea dinti zi, cnd i-ai pus inima ca s nelegi, i s te smereti naintea Dumnezeului tu, i tocmai din pricina cuvintelor tale vin

eu acum! Dar cpetenia mpriei Persiei mi-a stat mpotriv douzeci i una de zile; i iat c Mihail, una din cpeteniile cele mai de seam, mi-a venit n ajutor, i am ieit biruitor acolo lng mpraii Persiei." (Dan. 10:5-13) Gsim o serie de elemente fascinante i tulburtoare totodat n aceast relatare. Mai nti, este surprinztor c un om de statura lui Daniel (om prea iubit i scump" n ochii lui Dumnezeu) nu a primit un rspuns instantaneu la rugciunea lui. A trebuit s atepte trei sptmni nainte ca s primeasc rspunsul de la Domnul. Ceea ce este i mai interesant este motivul acestei ntrzieri. Cu toate c rugciunii lui Daniel i s-a rspuns imediat, mesagerului" i-au trebuit 21 de zile pentru a-i croi drum printre fiinele satanice care i stteau mpotriv. Dac vizitatorul a fost ntr-adevr Isus Cristos, ce ne spune aceasta despre puterea deinut temporar de forele rului? n sfrit, a dori s avem o nelegere mai deplin a rzboiului ceresc la care s-a referit mesagerul. Mai trziu n conversaia cu Daniel, el a spus: Acum m ntorc s m lupt mpotriva cpeteniei Persiei; i cnd voi pleca, iat c va veni cpetenia Greciei!" (v. 20) Implicaiile acestui pasaj sunt remarcabile. Avem imaginea ntregului pmnt mprit n teritorii i jurisdicii conduse de fiine puternice a cror misiune este s se opun voii lui Dumnezeu. Poate c fiecrei biserici i fiecrui colegiu biblic i este desemnat cte un demon cu o poziie nalt, dup cum sugera Frank Peretti n This Present Darkness [ntunericul actual]. Dac aceasta pare o afirmaie forat, gndii-v la avertismentul fcut de Pavel cu privire la vrjmaul nostru. El scria: Cci noi n-avem de luptat mpotriva crnii i sngelui, ci mpotriva cpeteniilor, mpotriva domniilor, mpotriva stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii care sunt n locurile cereti" (Efes. 6:12). Cum putem triumfa din punct de vedere spiritual mpotriva unui duman att de periculos i de puternic? Nu putem prin propriile noastre fore, dar, slav Domnului, El poate. Scriptura ne asigur c Cel ce este n voi, este mai mare dect cel ce este n lume" (1 Ioan 4:4). Mai mult, gsim noi asigurri i n alte pasaje relevante din Scriptur. S examinm unul dintre cele mai ncurajatoare pasaje. Am vorbit mai nainte de Ilie care a fost trimis de Dumnezeu s se ascund lng prul Cherit. S-l privim acum pe succesorul lui Ilie, Elisei, aa cum ne este prezentat n 2 Regi 6. mpratul ru al Siriei l ura pe Elisei i a auzit c acesta tria n Dotan. ntr-o noapte a trimis o armat uria cu muli cai i care pentru a-l prinde pe profet. Aceti soldai au tbrt n jurul cetii pn la rsritul soarelui, convini fiind c-l prinseser n capcan pe

dumanul lor. n dimineaa urmtoare, slujitorul lui Elisei s-a stulat devreme i a descoperit armata care i nconjura. A fugit la profet i i-a spus ngrijorat: Ah! domnul meu, cum vom face?" (v. 15). Marele om al lui Dumnezeu i-a spus: Nu te teme, ...cci mai muli sunt cei cu noi dect cei cu ei" (v. 16). Slujitorul lui trebuie c l-a privit cam nuc. Doar ei doi se aflau acolo. Atunci Elisei I-a cerut Domnului s-i deschid ochii acestui tnr i deodat el a vzut cai i care de foc pe toi munii din jur. Era o armat ntreag de fpturi cereti care ateptau s intre n lupt de partea Domnului. Ct de emoionant este s tii c suntem nconjurai de lupttori nevzui cnd suntem atacai de fore demonice. Este acest lucru valabil i astzi? Ei bine, n Psalmul 34:7 ni se spune: ngerul Domnului tbrte n jurul celor ce se tem de El, i-i scap din primejdie." Psalmul 91:11 afirm: Cci El va porunci ngerilor Si s te pzeasc n toate cile tale." Evrei 12:11 ne spune c suntem nconjurai de un nor mare de martori". ntradevr, este ncurajator s tim c nu suntem singuri, nici mcar n mijlocul btliei spirituale. Mai mult, ar trebui s ne amintim c toi ngerii, inclusiv cei care slujesc nevoilor noastre, sunt implicai ntr-un rzboi spiritual nc dinainte ca noi s fi fost creai. Nu ni se dau detaliile acestui conflict, ns nelegem c Satana i demonii lui au fost nvini de Dumnezeu i ngerii Lui. Prin urmare, este corect s presupunem c fiinele angelice care tbrsc n jurul nostru" sunt deprinse n lupta cu forele rului. i dac au nevoie de ajutor, pot apela la Acela despre care este scris: Dac Dumnezeu este pentru noi, cine va fi mpotriva noastr?" (Rom. 8:31). A, 15. Cum credei c ne influeneaz aceast lume spiritual nevzut activitile de zi cu zi n umblarea noastr cretin? R5. Nu tiu, dar putem face speculaii interesante. Dai-mi voie s v mprtesc o experien personal, ca s v dai seama de implicaii. Cu civa ani n urm am fost implicat ntr-o operaiune de cercetare care presupunea s vizitez 16 centre medicale mari n fiecare an. Una din aceste cltorii m-a dus n oraul New York, unde mi-am ndeplinit obligaiile mele de serviciu i apoi mi-am luat cteva ore libere i am vizitat cteva obiective turistice. Doi colegi mi s-au alturat la un tur rapid al Big Apple. Era o zi plcut i povesteam ca ntre prieteni n timp ce ne deplasam prin ora cu metroul. Deodat, unul din asociaii mei a spus: Hei! Ia uitai-v la ciudatul la care st acolo pe peron. N-a fost cu noi i-n ultimele dou metrouri?"

Fiecare i-a amintit atunci c omul acela fusese fr ndoial tot prin preajma noastr n ultima jumtate de or. Acum sttea i ne privea atent de la aproximativ 10 m. nainte s ne dm seama ce avea de gnd s fac, am realizat c urmtorul nostru metrou oprise n staie. Ne-am strecurat n vagoane n ultima secund i uile s-au nchis chiar n spatele nostru. Vagabondul a fugit spre noi, dar n-a reuit s urce. S-a nfuriat cnd nu a ruit s deschid uile automate. A nceput s sar pe lng metrou aruncndu-ne tot felul de obsceniti i ameninri. Apoi a trebuit s renune, deoarece metroul ncepea s prind vitez. Ultima ipostaz n care l-am vzut pe acel om a fost fluturndu-i braele n aer i aruncndu-ne invective n timp ce prseam staia. Prietenii mei i cu mine am rmas discutnd despre comportamentul ocant i ne-am pus ntrebri cu privire la inteniile acelui om. Oare ce plnuise s fac? Fuseserm oare scutii de un act de violen prin faptul c reuisem s ne urcm n metrou? Cine tie? Singurul lucru cert este c acel om ne alesese i ne pregtise o surpriz - probabil una neplcut. Poate am evitat un incident care ne-ar fi periclitat viaa, ntr-un context care prea o pur coinciden. Desigur, este posibil ca Domnul s fi intervenit concret pentru a ne proteja n metrou. Eram total dezarmai i vulnerabili n faa tainicelor ticluiri ale acestui posibil psihopat, sau dependent de droguri, sau criminal. Gndindune doar la ceea ce s-ar fi putut ntmpla, ne-am pus ntrebarea mai general: ct de des s-ar putea ntmpla n viaa noastr s fim pzii de consecine periculoase pe care s nu le recunoatem niciodat? Este un gnd interesant. Cine poate ti ct de des se ntmpl s ne protejeze Domnul discret, s ne ndrepte paii ntr-alt parte sau s ne conduc pe crri mai sigure? Sunt i alte situaii cnd aproape c prem predestinai s trecem prin tragedii. mi amintesc o dup-amaiz cnd, n timp ce m ntorceam acas de la lucru, am fost martorul unei coliziuni groaznice pe o autostrad din Los Angeles. Prima main a spulberat parapetul despritor central i a izbit frontal un Pontiac care circula pe contrasens. Ambii oferi au murit pe loc. M-am gndit adesea la sincronizarea incredibil care a fost necesar pentru producerea acelui accident. Dac ambii oferi conduceau cu aproximativ 100 km/or, ei se apropiau unul de altul cu o vitez cumulat de 200 km/or. Altfel socotit, mainile lor se apropiau cu circa 60 m/s. Dac oferul din prima main ar fi trecut doar cu o zecime de secund mai repede, oferul celei de-a doua maini ar fi depit probabil punctul original al coliziunii la momentul accidentului. Probabil c maina din spatele celui de-al doilea ofer ar fi fost cea lovit. Cnd te gndeti la aceasta, cea mai

nensemnat schimbare n programul oricruia din cei doi oferi ar fi salvat viaa celuilalt. n acest fel, majoritatea accidentelor fatale depind de fraciuni de secund pentru a se produce. Vieile noastre atrn efectiv de un fir de a cnd nu realizm un anumit pericol. i-atunci, dat fiind ceea ce este n joc, nu pare nelept s nvluim fiecare zi i fiecare activitate n rugciune? La aceast nesiguran a vieii se referea Iacov cnd spunea: Ascultai, acum, voi care zicei: Astzi sau mine ne vom duce n cutare cetate, vom sta acolo un an, vom face negustorie, i vom ctiga!" i nu tii ce va aduce ziua de mne! Cci ce este viaa voastr? Nu suntei dect un abur, care se arat puintel, i apoi piere. Voi, dimpotriv, ar trebui s zicei: Dac va vrea Domnul, vom tri i vom face cutare sau cutare lucru." (Iac. 4:13-15) Concluzia fundamental este c fericirea noastr n aceast spiral a morii este influenat de fore aflate dincolo de capacitatea noastr de a le nelege. Suntem prini ntr-o lupt ntre bine i ru care joac un rol semnificativ, dei necunoscut, n vieile noastre. Prin urmare, datoria noastr nu const n a descifra cu exactitate felul n care se mbin toate aceste elemente disparate, ci n a rmne credincioi i asculttori Celui care cunoate toate tainele. Note 1. John White, Parents in Pain, Downvers Grove, 111, InterVarsity Press, 19;79, pag. 47-48. 2. Time, 12 august 1966, pag. 38.

DINCOLO DE BARIERA TRDRII

A jungem acum la comentariile finale cu privire la acest foarte important subiect: cnd nu-L nelegi pe Dumnezeu. Mesajul nostru se reduce la aceast afirmaie extrem de simpl: mai mult dect orice, Domnul dorete din partea noastr s ne practicm credina. El nu va face nimic pentru a o submina, iar noi nu-I putem fi plcui fr credin. S definim din nou termenul: credina nseamn a crede ceva pentru care nu avem dovezi absolute (Evrei 11:1). nseamn a te ine tare cnd dovezile ne-ar determina mai degrab s renunm. Este hotrrea de a ne ncrede n El

chiar dac nu ne-a rspuns la toate ntrebrile sau nu ne-a asigurat o cltorie lipsit de dureri. Nu exist o ilustraie mai sugestiv a acestei credincioii dect cea pe care o gsim n a doua jumtate a capitolului 11 al epistolei ctre Evrei. Acest pasaj la care ne-am referit mai nainte, a fost numit galeria eroilor credinei" i are o relevan major pentru discuia noastr. In acest pasaj ne sunt descrii brbai i femei care au perseverat n credina lor n situaii extreme. Au fost supui la tot felul de greuti i pericole din cauza Crucii. Unii au fost torturai, nchii, biciuii, lovii cu pietre, tiai n dou i omori cu sabia. Au fost deposedai, maltratai, persecutai i mbrcai n cojoace de ori i piei de capre. Au rtcit prin pustiuri, prin muni, prin peteri i prin vgunile pmntului. Esenial pentru discuia noastr e faptul c au murit fr s primeasc ce le fusese promis. Cu alte cuvinte, ei s-au inut de credina lor pn la moarte, cu toate c Dumnezeu nu le explicase ceea ce fcea (Evrei 11:35-40). Fr a minimaliza caracterul sacru al acestui pasaj, a dori s v prezint, pentru a v inspira, propria mea galerie a eroilor credinei" din epoca modern. Printre aceti gigani ai credinei se numr civa oameni extraordinari care trebuie c ocup un loc special n inima minunat a lui Dumnezeu. In fruntea listei mele ar trebui s se afle civa dintre bieii i fetiele pe care i-am cunoscut n timpul celor 14 ani n care am lucrat la Spitalul de copii din Los Angeles. Cei mai muli din aceti copii au suferit de boli terminale, iar alii au suferit de boli cronice care le-au distrus i spulberat copilria. Unii dintre ei aveau mai puin de 10 ani i totui credina lor n Cristos era de neclintit. Au murit cu aceast mrturie pe buzele lor, mrturisind buntatea lui Dumnezeu n timp ce trupurile lor micue se stingeau. Ce primire trebuie s li se fi fcut cnd L-au ntlnit pe Cel care a spus: Lsai copilaii s vin la Mine" (Marcu 10:14). In prima mea serie de casete video, Focus on the Family, am mprtit o povestire despre un biat de culoare n vrst de cinci ani, pe care cei ce lau cunoscut nu-l vor uita niciodat. O asistent cu care lucram, Gracie Schaeffler, a avut grij de acest bieel n ultimele lui zile de via. Murea de cancer pulmonar, o boal ngrozitoare n stadiile terminale. Plmnii se umplu cu lichid, iar pacientul nu mai poate respira. Induce o stare groaznic de claustrofobie, mai ales unui copil mic. Mama acestui bieel era cretin, i l-a iubit i i-a stat alturi n toat aceast lung agonie. II inea n poal legnndu-l i i vorbea ncet despre Domnul. Instinctiv, mama i pregtea fiul pentru ceasurile sale din urm.

Gracie mi-a povestit c, cu puin nainte ca bieelul ei s moar, a intrat n salonul lui i l-a auzit spunnd c aude clopoeii sunnd. Mami, sun clopoeii," a spus el. i aud." Gracie a crezut c avea halucinaii, pentru c ncepea s se sting. A plecat i a revenit cteva minute mai trziu, i l-a auzit din nou spunnd c aude clopoeii sunnd. Asistenta i-a spus mamei lui: Sunt sigur c tii c fiul dumneavoastr aude lucruri care nu exist. Are halucinaii din cauza bolii." Mama i-a strns fiul mai tare la piept, a zmbit i a spus: Nu, domnioar Schaeffler. Nu are halucinaii. Cnd era speriat - cnd nu putea respira - iam spus c dac va asculta cu atenie, va auzi clopoeii din cer sunnd pentru el. Despre asta a vorbit el toat ziua." Acest copil scump a murit n braele mamei lui n aceeai sear, continund s vorbeasc despre clopoeii cerului cnd ngerii au venit s-l ia. Ce omule curajos! Nu s-a scris despre curajul lui n ziare a doua zi. Nici Tom Brokaw i nici Dan Rather nu i-au relatat povestea la tirile zilei. Totui el i mama lui aparin pentru totdeauna n galeria noastr a eroilor credinei". Urmtorul meu candidat pentru nemuritoare credincioie este un brbat pe care nu l-am ntlnit niciodat, dei mi-a influenat viaa n timp ce propria lui via se stingea. Am aflat despre el dintr-un documentar de televiziune pe care l-am vzut cu muli ani n urm. Regizorul obinuse permisiunea unui oncolog s pun camere video n clinica lui. Apoi, cu aprobarea a trei pacieni, doi brbai i o femeie, el a surprins pe pelicul momentul n care fiecare dintre acetia a aflat c suferea de o boal malign n stadii terminale. ocul lor iniial, negarea, frica i mnia au fost nregistrate detaliat. Ulterior, echipa care a realizat documentarul a urmrit aceste trei familii n timpul desfurrii tratamentului, observnd suiuri i coboruri, sperane i dezamgiri, durere i groaz. Am stat intuit n timp ce tragedia vieii i morii se derula pe ecran. In cele din urm, toi cei trei pacieni au murit i programul s-a ncheiat fr niciun comentariu sau editorial. Erau att de multe lucruri care ar fi trebuit spuse. Ce m-a frapat au fost modalitile diferite n care aceti oameni s-au raportat la situaiile lor nfricotoare. Cei doi pacieni care evident nu aveau nicio credin au reacionat cu mnie i amrciune. Ei nu doar s-au luptat cu boala, dar preau s sunt n rzboi cu toat lumea. Relaiile lor personale i chiar csniciile lor s-au cutremurat, mai ales odat cu apropierea sfritului. Nu vreau s critic, v rog s m nelegei. Cei mai muli dintre noi ar rspunde cam n acelai fel dac ne-am confrunta cu iminena morii. Dar tocmai n acest sens cea de-a treia persoan a reprezentat o surs att de imens de inspiraie pentru mine.

Era un pastor de culoare al unei bisericue baptiste din centrul unui orel. Avea aizeci i ceva de ani i fusese pastor toat viaa lui. Dragostea lui pentru Domnul era att de profund nct se reflecta n tot ce spunea. Cnd el i soia lui au aflat c el mai avea doar cteva luni de trit, nu au afiat nici urm de panic. L-au ntrebat ncet pe doctor ce nsemnau toate acestea. Cnd li s-a explicat schema de tratament i lucrurile la care se puteau atepta, ei i-au mulumit politicos doctorului pentru atenia acordat i au plecat. Camerele au continuat s urmreasc acest cuplu ce se ndrepta spre maina lor veche i au tras cu urechea n timp ce i-au plecat capetele i i-au rennoit dedicarea fa de Domnul. In lunile care au urmat, pastorul nu i-a pierdut niciodat senintatea. Nici nu a abordat superficial boala lui. Nu i nega starea. Pur i simplu i acceptase cancerul i prognosticul previzibil. tia c Domnul deinea controlul i a refuzat s se clatine n credina lui. Camerele de filmat l-au urmrit i n ultima lui duminic n biserica lui. In acea diminea el a predicat i a vorbit deschis despre moartea lui iminent. Din ceea ce mi amintesc, iat ce a spus: Unii dintre dumneavoastr m-ai ntrebat dac sunt mnios pe Dumnezeu pentru aceast boal care a pus stpnire pe trupul meu. voi spune sincer c nu am niciun alt sentiment dect dragoste pentru Domnul meu. Nu El mi-a fcut asta. Trim ntr-o lume pctoas n care boala i moartea reprezint blestemul pe care omul i l-a atras singur asupra sa. i m duc ntr-un loc mai bun n care nu vor mai fi lacrimi, nici suferin i nici chin. Deci s nu v par ru pentru mine." i-apoi," a continuat el, Domnul nostru a suferit i a murit pentru pcatele noastre. De ce s nu am parte i eu de suferina Lui?" Apoi a nceput s cnte, fr acompaniament, cu o voce tremurtoare de om btrn: Oare a purtat Isus o cruce Iar noi s fim ferii? O nu, cci fiecare-o poart, O cruce port i eu. Fericii sunt sfinii-ajuni n rai, Ce-n lume-au suferit; Acum cunosc ei Dragostea, Cci chinul s-a sfrit. Eu sfnta cruce voi purta Pn' moartea m-a scpa, i ajuns n cer, cununa mea De-acum eu voi purta.1 Am plns n timp ce acest om blnd cnta despre dragostea ce I-o purta lui Isus. Vocea i era foarte slab, iar faa i era tras datorit bolii. Dar cuvintele lui au fost cele mai pline de putere cuvinte pe care le-am auzit vreodat. Din cte tiu, n acea diminea a vorbit pentru ultima oar de la acel amvon. A trecut n venicie cteva zile mai trziu, unde L-a ntlnit pe Domnul pe care L-a slujit ntreaga lui via. Acest pastor, al crui nume nu

l voi meniona, i soia lui ocup un loc important printre eroii mei spirituali. Va. voi povesti acum despre un alt om pe care l-am recrutat pentru galeria mea. Este vorba de o femeie cu numele de Marian Benedict Manwell, care nc este n via. Am cunoscut-o prin intermediul unei scrisori pe care mia scris-o n anul 1979 i nu voi uita niciodat cele scrise de ea. Am pstrat aceast scrisoare de-a lungul anilor i, de fapt, am sunat-o sptmn aceasta. i am gsit-o pe aceast ncnttoare doamn pstrndu-i n continuare cu grij credina n Isus Cristos. Dar haidei s v mprtesc ce mi-a scris n acea scrisoare iniial cu att de muli ani n urm: Drag dr. Dobson, V voi relata experiena mea de ruc urt". Am fost primul copil al unui pastor tnr i al soiei sale care era nvtoare. Ei aveau n jur de 30 de ani cnd m-am nscut. (i-acum inei-v bine pentru ce urmeaz.) Cnd aveam 8 luni, arcul gros cu care era suspendat leagnul n care m legnam s-a rupt dintr-o dat. Fiind ncordat, a srit drept n jos i a lovit primul lucru pe care l-a ntlnit - cporul meu att de fragil. Nu se mai putea face nimic. Prinii mei, unchiul i mtua mea (cu care eram n vacan) au crezut c murisem. In cele din urm au gsit un doctor care m-a dus la un spital aflat la 13 km deprtare, dar n-au putut dect smi curee i s bandajeze rana. Nu le-au dat prinilor mei nicio speran cu privire la ansele mele de a supravieui. Prinii mei erau oameni evlavioi i au crezut n rugciune, aa cum au fcut toate rudele i prietenii notri. Credina lor e responsabil de faptul c sunt n via. Prin mila lui Dumnezeu am supravieuit, cu toate c doctorii au spus familiei mele c voi fi o invalid incurabil i c voi rmne cu un retard mintal important. Asta nu s-a ntmplat, dar au existat multe probleme. S spun drept, nu eram un copil frumos. Eram foarte obinuit i chioap pe deasupra. Dar, ntr-adevr, mergeam pe picioarele mele. Domnul a avut grij de asta cnd m-a vindecat de paralizie complet. De asemenea, am fost binecuvntat cu o minte ager. Totui, cum scriai i dumneavoast, oamenii se ateapt ca proprii lor copii s fie frumoi. Fratele meu mai mic a motenit frumuseea familiei. Semna cu tata, avea pr rocat, ochi cprui i era fermector. Eu nu puteam alerga, nu puteam sri coarda, nu m puteam juca cu mingea i nu puteam prinde nimic ce se arunca spre mine. Eram paralizat pe partea stng. Cred c de aceea am devenit o singuratic. Mi-am dezvoltat o imaginaie care mi permitea s triesc o via minunat cu ajutorul sutelor de cri pe care le citeam i a planurilor fanteziste pe care le nscoceam.

Cnd i-am spus mamei mele, care a murit de cancer cnd aveam 10 ani, c doream s m fac asistent i misionar, ea a spus: Este minunat." tia c nu aveam s fiu nici una, nici alta, datorit infirmitii mele. Apoi, cnd tata s-a recstorit, la doi ani dup moartea mamei, ne-am mutat ntr-un alt orel. Lucrurile au devenit chiar mai dificile. Nu eram popular n liceu. Eram copil de predicator i cu mult nainte mi druisem viaa Domnului. Toate acestea, pe lng personalitatea mea introvertit, nu m-au atras n gtile din coala orelului nostru. ntr-o zi, pe cnd m trm cu greu pe drumul spre coal, a aprut un biat din spatele meu i a ntrebat cu voce tare: Ce e n neregul cu tine? Ce chioptezi aa? Nimeni nu vrea s fie cu o fat care merge aa." Mi-a trebuit foarte mult timp s nv c Cristos mi putea da puterea s fiu calm i s m stpnesc ntr-o astfel de situaie. Dai-mi voie s ntrerup scrisoarea domnioarei Manwell pentru a rezuma ceea ce mi-a mprtit. Aceast copil avea de mic un handicap neurologic i fusese incapabil s se joace ca ceilali biei i fete. Respingerea pe care a primit-o din partea colegilor ei au determinat-o s-i mplineasc nevoile sociale prin fanteziile ei. A menionat aproape n trecere moartea mamei sale sensibile i grijulii, pe cnd avea 10 ani, i intrarea unei mame vitregi n viaa ei la nceputul adolescenei. Adugai la acestea ridiculizrile din partea sexului opus ca adolescent i respingerea suferit datorit faptului c era copil de predicator. Iat ingredientele suficiente producerii unor afeciuni psihologice pentru tot restul vieii n cazul celor mai muli copii. Dar aceast domnioar nu era una oarecare. S ne ntoarcem la scrisoare pentru a vedea ce a fcut Domnul cu viaa ei: Mai trziu, m-am cstorit cu un biat care mi-a fost coleg de coal i Domnul m-a binecuvntat cu ase fii i dou fete! Toi sunt cstorii cu parteneri cretini deosebii. Timp de aproape 40 de ani Clinton m-a protejat, mai ales n situaiile cnd n nesbuina mea m-a fi angajat n lucrri ce-mi depeau posibilitile. El mi-a dat ncrederea de care aveam nevoie pentru a-mi folosi imaginaia pe care mi-o dezvoltasem ca copil (pentru a scrie poezii i nuvele). Este o recompens att de mare s ne vedem copiii trindu-i vieile ca membri respectai i onorabili ai comunitilor lor i ca membri grijulii ai familiilor partenerilor lor. n urm cu 2-3 ani, fiica mea cea mai mare s-a ntors dintr-o vizit la o fost prieten de coal i a fost ocat s afle c muli din fotii ei colegi de clas erau nite ratai - unii erau dependeni de droguri sau de alcool. Erau divorai sau prinii unor copii ilegitimi. Unii erau n nchisoare.

Beth a spus: Cnd m uit la numeroasa noastr familie care adesea nu a avut nimic din lucrurile frumoase ale vieii i totui fiecare membru al familiei este un cetean de ncredere, care respect legea, am atta lucruri pentru care s fiu mulumitoare. Cred c te-ai rugat mult pentru noi." Am plns. Acesta este aspectul care constituie cea mai mare recompens pentru mine ca printe. Mulumesc pentru c mi-ai acordat att de mult din timpul dumneavoastr, dr. Dobson, i Dumnezeu s v binecuvnteze. Marian Benedict Mamoell Mulumesc, Marian, pentru c ne-ai dat voie s vedem credincioia ta. Ai fi putut foarte uor s-L nvinuieti pe Dumnezeu pentru c i-a fcut viaa att de grea. Chiar de cnd erai copil, sunt sigur c ai neles c El te-ar fi putut pzi n aa fel nct acel arc s nu se rup, sau s-l ndrepte departe de capul tu. Putea s nu te lipseasc de mama ta cnd aveai att de mare nevoie de ea. Te-ar fi putut face atrgtoare, sau popular, sau atletic. Ar fi fost de neles, avnd n vedere aceste limitri, s fii mnioas pe Domnul. Soarta i prea potrivnic. Dar n toat scrisoarea ta nu exist nicio urm de mnie sau dezamgire. i nu simim nici autocomptimire n rndurile n care-i descriai situaia ta grea. In schimb, aa cum ne-ai spus: Cu mult timp nainte, mi druisem viaa Domnului." Te admir foarte mult, Marian Benedict Manwell. i Domnul are cu siguran aceleai sentimente. Dei se pare c El nu S-a ngrijit de tine n acele zile de nceput, El lucra linitit n spatele scenei pentru a-i trimite un so cretin care s te iubeasc i s te protejeze. Apoi te-a binecuvntat cu opt copii, fiecare dintre ei alegnd s-L slujeasc pe Dumnezeu cnd au crescut mari. Ce apogeu al unei viei de credin! Dac ai fi cedat amrciunii datorit handicapului tu, fiii i fiicele tale ar fi observat cu siguran acest lucru. Unii probabil c ar fi adoptat aceeai atitudine. i mulumesc pentru faptul c i-ai pstrat cu credincioie credina, chiar i atunci cnd nu ai neles modul n care Dumnezeu lucra n viaa ta! i tu eti un membru de pre al galeriei mele a eroilor credinei din toate timpurile. Sunt mai muli eroi n catalogul meu pe care i-a putea descrie n mai multe volume de aceast mrime, dar voi rezista tentaiei de a le meniona numele. Aa cum bine tii, scopul nostru a fost.s-i ajutm pe aceia care nu sunt bine ancorai n credina lor. Dac toi ar fi nzestrai cu tenacitatea unui buldog i cu credina printelui Avraam, o discuie de acest gen ar fi inutil. ns cei mai muli dintre noi nu sunt super-staruri spirituale. Din acest motiv am dedicat, cu dragoste, aceste gnduri acelor persoane care au fost rnite n duhul lor prin experiene pe care nu le-au putut nelege.

Piesele din puzzle-ul vieii lor pur i simplu nu se potrivesc, lsndu-i confuzi, mnioi i decepionai. Poate c i tu te numeri printre cei care s-au luptat s neleag o anumit suferin i motivul pe care l-a avut Dumnezeu pentru a o ngdui n viaa ta. Q .mie de ntrebri fr rspuns i s-au rotit necontenit prin minte - cele mai multe dintre ele ncepnd cu De ce...?" Vrei cu disperare s te ncrezi n Tatl i s crezi n harul i buntatea Lui. Dar, adnc n sufletul tu, eti dominat de un sentiment al trdrii i abandonrii. Evident, Domnul a ngduit acelor greuti s intre n viaa ta. De ce nu le-a mpiedicat - i de ce nu a ncercat s le explice sau s-i cear scuze pentru ele? Incapacitatea de a rspunde acestor ntrebri fundamentale a devenit o barier spiritual foarte nalt i se pare c nu reueti s gseti o modalitate de a o ocoli sau de a o traversa. In cazul unora dintre voi, durerea i are sursa chiar n moartea unui fiu sau a unei fiice iubite. Durerea ta datorat acelei pierderi a fost att de intens nct te-ai ntrebat dac vei mai putea continua s trieti astfel. Ce bucurie aducea el (sau ea) n inima ta! Fugea sau srea, chicotea i te mbria. Lai iubit (ai iubit-o) mai mult dect propria ta via. Dar, apoi, a fost acea diminea groaznic la piscin, sau acel rezultat medical de ru augur, sau accidentul de biciclet. Acum scumpul tu copil a murit, iar scopul pe care l-a avut Dumnezeu cu moartea lui a rmas o tain. Pentru altcineva, nu va exista nimic mai dureros ca respingerea pe care ai suferit-o din partea fostului so sau a fostei soii. Ziua n care ai descoperit infidelitatea sau cnd ai primit actele de divor, sau acea noapte violent de neuitat - acestea au fost clipe de durere imposibil de descris. Intr-un fel, iar fi fost mai uor s-i conduci partenerul la mormnt dect s-l (s-o) vezi n braele altei persoane. Cum a putut fi att de crud acea persoan creia i te-ai druit n ntregime? Ai vrsat multe lacrimi rugndu-L pe Dumnezeu s intervin. Cnd csnicia a continuat s eueze, dezamgirea i amrciunea au continuat s vin peste tine precum valurile la reflux. Ai spus c nu mai puteai avea ncredere n nimeni niciodat - nici chiar n Cel Atotputernic. M gndesc i la vduvele i vduvii care ncearc s supravieuiasc rmai singuri. Dac te numeri printre ei, tii c foarte puini din prietenii ti te neleg cu adevrat. Ei se ateapt s treci peste aceast pierdere i s te rentorci la viaa ta. Dar tu pur i simplu nu poi s o faci. Att de muli ani csnicia ta a fost centrul existenei tale. Dou fiine umane separate au devenit cu adevrat un trup" aa cum a intenionat Dumnezeu. Ai trit o poveste de dragoste att de dulce c ai fi vrut s nu se mai termine. De fapt, cnd erai tineri, credeai sincer c exact aa se va i ntmpla. Dar dintr-o

dat, s-a ncheiat. i acum, pentru prima dat dup muli ani, eti cu adevrat singur. La asta se reduce totul? Mama mea nu i-a revenit niciodat n ntregime dup moartea tatlui meu. La vrsta de 66 de ani, ntr-o duminic dup-amiaza, n timp ce se afla la masa familiei, a prsit-o brusc. Dei ea a mai trit 11 ani dup acea zi, inima ei a fost adnc rnit i nu s-a vindecat niciodat. i-a zidit viaa n jurul brbatului care a lsat-o fr grai n anul 1934 i, pur i simplu, nu ia putut imagina un viitor fr el. Mama nu L-a nvinovit pe Dumnezeu pentru moartea lui, dar cu toate acestea, a suferit ngrozitor. Iat ce a scris n jurnalul ei n preajma mplinirii primului an de la moartea tatlui meu: Oamenii mi-au spus c primul an e cel mai greu. A trecut acum un an i trei zile de cnd ai murit, i n seara asta mi-e ngrozitor de dor de tine. O, Dumnezeule drag! E mai mult dect pot duce. Suspinele mi fac inima s mi palpite. Nu mai vd hrtia din faa ochilor. Capul mi pulseaz. Casa este goal i tcut. Te vd peste tot, i mi pari att de real de parc ai fi chiar aici, cu mine, i nu m-ai fi prsit. Astzi l-am mulumit Domnului pentru c a trimis un nger s vegheze asupra mea. Dar ct de mult mi lipseti! Afar este foarte frig. Noaptea trecut o furtun de lapovi a acoperit pmntul cu ghea care s-a transfonnat apoi ntr-o pojghi groas. Strzile sunt lunecoase i periculoase. Nu-mi place asta. M face s m simt trist, ngrozit i singur. M nspimnt iarna care urmeaz. Va mai dura nc trei luni. Astzi m-am mutat n dormitorul cel mic. A vrea s fii aici s mpri aceast camer cu mine. Avem amintiri preioase aici. In urm cu patru ani, cnd eram bolnav, te-ai rugat pentru mine n acest dormitor n timpul ceasurilor trzii de noapte. Stteai pe podea luptndu-te din rsputeri n rugciune pentru mine. Amndoi tiam c Duhul Se ruga prin tine. Mai trziu Domnul ne-a cluzit la un doctor care m-a ajutat s m vindec. O, ct de mult te-am iubit. ndrgesc i azi amintirea ta. Ce femeie deosebit a fost mama i ct de profund l-a iubit pe tata! Acum ea este mpreun cu el n ceruri. Dar exist alte vduve i ali vduvi care au iubit la fel de mult i care acum trebuie s nfrunte singuri viitorul. Le transmit fiecruia dintre ei dragostea i rugciunile mele pe msur ce nva s triasc doar cte o zi odat. Sunt att de multe alte surse de durere. M gndesc acum la aceia dintre cititorii mei care sunt rnii din motive mai puin catastrofice, cum ar fi copiii acum aduli ai alcoolicilor, cei care sunt supraponderali din copilrie, cei care au fost abuzai fizic sau sexual n copilrie, cei nevztori, tetraplegici, cu boli cronice etc. De asemenea, m gndesc la mamele

singure care se ntreab ct vor mai putea duce povara ce-o au pe umeri. Exist milioane de scenarii diferite, dar toate indic spre un tip identic de frustrare. i cele mai multe dintre ele poart implicaii teologice. Vou, celor pe care v-am descris - celor care v luptai s nelegei providena divin - v aduc astzi speran! Nu, nu v pot aduce soluii instant la toate inconsecvenele suprtoare ale vieii. Asta nu se va ntmpla dect atunci cnd II vom vedea pe Domnul fa n fa. Dar inima Lui este deosebit de gentil fa de cei asuprii i nfrni. El v tie pe nume i a vzut fiecare lacrim pe care ai vrsat-o. Era acolo n fiecare situaie cnd viaa voastr a luat o ntorstur nedorit. i ceea ce pare a fi dezinteres sau cruzime este n cel mai bun caz o nenelegere, sau n cel mai ru caz, o minciun satanic. Cum tiu c acest lucru este adevrat? Pentru c Scripturile subliniaz acest adevr. David scria: Domnul este aproape de cei cu inima nfrnt, i mntuiete pe cei cu duhul zdrobit" (Ps. 34:18). Nu este acesta un verset minunat? Ct de ncurajator este s tii c Regele - Creatorul cerului i al pmntului - este aproape de cei care sunt rnii i descurajai. Dac ai putea nelege pe deplin ct de mult te iubete, nu te-ai mai simi niciodat singur. David a revenit la acest gnd n Psalmul 103:11: Ci ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att este de mare buntatea Lui pentru cei ce se tem de El." Un alt pasaj preferat de-al meu este Romani 8:26, n care ni se spune c, de fapt, Duhul Sfnt Se roag pentru tine i pentru mine cu o pasiune intens pe care limbajul uman nu o poate descrie. Versetul spune: i tot astfel i Duhul ne ajut n slbiciunea noastr: cci nu tim cum trebuie s ne rugm. Dar nsui Duhul mijlocete pentru noi cu suspine negrite." Ce mngiere ar trebui s primim nelegnd aceast afirmaie! El aduce chiar astzi numele tu naintea Tatlui, plednd n favoarea ta i prezentnd nevoia ta naintea Lui. Deci, ct de greit este s-L nvinoveti pentru problemele tale pe cel mai bun Prieten pe care L-a avut vreodat omenirea! Indiferent de concluziile pe care le tragi n alte privine, te rog s m crezi: Nu El este sursa durerii tale! Dac ai sta chiar acum n faa mea poate c ai fi tentat s ntrebi: Atunci cum explici tragediile i greutile care au venit n viaa mea? De ce mi-a fcut Dumnezeu una ca asta?" Rspunsul meu, pe care l-ai citit n paginile dinainte, nu este unul profund. Dar tiu c este corect! De obicei, Dumnezeu nu alege s rspund acestor ntrebri n aceast via. Asta am ncercat eu s v spun. El nu-i prezint planurile i scopurile pentru a obine aprobarea noastr. Nu trebuie s uitm niciodat c El este

Dumnezeu. n aceast postur El dorete ca noi s-L credem i s ne ncredem n El n ciuda lucrurilor pe care nu le nelegem. Pur i simplu. Iehova nu a rspuns niciodat ntrebrilor inteligente puse de Iov, i nu va rspunde nici multelor tale ntrebri. Presupun c fiecare persoan care a trit vreodat a trebuit s se confrunte cu contradicii i enigme. Nu vei face tocmai tu excepie. Dac aceast explicaie nu te satisface i nu o poi accepta, atunci eti sortit s treci prin via cu o credin slab, ineficace sau complet lipsit de credin. Va trebui s-i cldeti visele pe o alt temelie. Totui, aceasta va fi cea mai mare provocare a ta - deoarece nu exist nicio alt temelie. Este scris: Dac nu zidete Domnul o cas, degeaba lucreaz cei ce o zidesc" (Ps. 127:1). Sfatul meu cel mai clduros este ca, dac este posibil, fiecare dintre noi s recunoatem c ncrederea noastr n El trebuie s fie independent de ct nelegem noi la un moment dat, i asta nainte de declanarea crizei propriu-zise. Nu este nimic ru n ncercarea noastr de a nelege, dar nu trebuie s ne bazm pe capacitatea noastr de ptrunde toate nelesurile! Mai curnd sau mai trziu, intelectul nostru va ridica ntrebri la care exist posibilitatea s nu fim capabili s rspundem. n acel moment ar fi nelept s ne amintim cuvintele Lui: Ci ct sunt de sus cerurile fa de pmnt, att sunt de sus cile Mele fa de cile voastre i gndurile Mele fa de gndurile voastre" (Is. 55:9). i rspunsul nostru ar trebui s fie: Totui, fac-se nu voia Mea, ci a Ta" (Luca 22:42). Cnd te gndeti la acest aspect, exist o anume consolare n aceast abordare a ncercrilor i necazurilor acestei viei. Suntem eliberai de responsabilitatea de a ncerca s le pricepem sensul. Nu ni s-au oferit suficiente informaii pentru a descifra codul. Este suficient s recunoatem c Dumnezeu acioneaz cu rost chiar i atunci cnd nu e de neles. Vi se pare abordarea aceasta oarecum simplist, ca i cnd am ncerca s-i explicm ceva unui copil? Da, i pe bun dreptate. Isus o explica astfel: Adevrat v spun c, oricine nu va primi mpria lui Dumnezeu ca un copila, cu niciun chip nu va intra n ea" (Luca 18:17). Dar ce putem spune persoanei care pur i simplu nu poate nelege acest adevr? Ce sfat i-am putea da unui om plin de amrciune i foarte mnios pe Dumnezeu din cauza unor nedrepti care consider el c i s-ar fi fcut? Cum poate el s ocoleasc bariera trdrii i s nceap o relaie nou cu Domnul? Exist un singur remediu pentru cancerul amrciunii. A-l ierta, cu ajutorul lui Dumnezeu, pe aa-zisul ofensator odat pentru totdeauna. Orict pare de ciudat, vreau s spun c unii dintre noi au nevoie s-L ierte pe Dumnezeu pentru toate suferinele pe care I le imput. Ai avut resentimente fa de El

ani de zile. A venit timpul s renuni la ele. Te rog, nu m nelege greit. Dumnezeu este Cel care ne iart i pare aproape blasfemiator s insinuez c raportul ar putea fi inversat. El nu a greit cu nimic i nu are nevoie de aprobarea noastr. Dar nainte s poi scpa de amrciune, trebuie s recunoti sursa ei. Nu exist o modalitate mai bun de a fi eliberai de ea dect absolvindu-L pe Domnul de orice sentimente negative pe care le-am nutrit fa de El, i apoi s-I cerem iertare pentru lipsa noastr de credin. Aceasta se numete reconciliere, i este singura modalitate prin care vei putea fi vreodat cu desvrire liber. Regretata Corrie ten Boom ar fi neles sfatul pe care l dau astzi. n ultimii ani ai celui de-al Doilea Rzboi Mondial, ea i familia ei au fost trimii de naziti ntr-un lagr de exterminare la Ravensbruck, Germania. Au suferit cruzimi ngrozitoare i lipsuri n minile paznicilor S.S. i, pn la urm, doar Corrie a supravieuit. Dup rzboi a devenit o autoare celebr i a vorbit adesea despre dragostea lui Dumnezeu i intervenia Lui n viaa ei. Dar n interiorul ei era nc plin de amrciune fa de ceea ce-i fcuser nazitii ei i familiei ei. La doi ani dup rzboi, Corrie vorbea n oraul Miinchen din Germania, despre iertarea lui Dumnezeu. Dup program a vzut un brbat croindu-i drum s ajung la ea. Iat ce avea s scrie ea mai trziu despre acea ntlnire. Atunci l-am vzut, croindu-i drum s ajung n fa. O clip am vzut paltonul i plria de culoare nchis, apoi o uniform albastr i o beret cu emblema ei cu tigva i dou oase ncruciate. Amintirile m-au npdit imediat: camera uria cu luminile ei stridente fixate de plafon; mormanul jalnic de haine i pantofi n mijlocul ncperii; ruinea de a umbla goal prin faa acestui brbat. Vedeam fptura firav a surorii mele n faa mea, coastele bine conturate de sub piele. Betsie, ct de slab erai! Locul acela era Ravensbruck i omul care i croia drum n fa fusese gardian - unul dintre cei mai cruzi. Acum ajunsese n faa mea, cu mna ntins. Un mesaj frumos, Frulein! Ct de bine este s tim, cum spuneai i dumneata, c toate pcatele noastre zac undeva pe fundul mrii!" Iar eu, care vorbisem att de uor despre iertare, am nceput s rsfoiesc prin carneelul meu n loc s dau mna cu el. Sigur c el nu-i amintea de mine - cum s-ifi putut aduce aminte de un prizonier anume ntre attea mii de femei? Dar eu mi-l aminteam pe el i biciul de piele ce-i atrna de curea. Eram fa n fa cu unul din chinuitorii mei i sngele prea c-mi nghea n vine.

Aminteai de Ravensbruck n vorbirea ta," a spus el. Am fost gardian acolo." Nu, nu-i amintea de mine. Dar de atunci am devenit cretin," a continuat el. tiu c Dumnezeu m-a iertat pentru cruzimile pe care le-am fcut acolo, dar a vrea s aud aceasta i de pe buzele tale. Frulein," - i din nou mi ntinse mna - m ieri?" Iar eu stteam acolo - eu, ale crei pcate aveau nevoie mereu i mereu de iertare - i nu puteam ierta. Betsie murise acolo - putea el anula moartea ei lent i ngrozitoare cerndu-i doar iertare? Cu siguran nu au fost dect cteva secunde ct a stat aa - cu mna ntins spre mine - dar mie mi s-au prut ceasuri ntregi n timp ce m luptam cu cel mai dificil lucru pe care a trebuit s-lfac vreodat. Pentru c trebuia s-o fac - o tiam. Mesajul c Dumnezeu iart are o condiie prealabil: ca i noi s iertm celor care ne-au greit. Dac nu iertai oamenilor greelile lor, a spus Isus, nici vou nu vi se vor ierta greelile voastre." tiam aceasta nu doar ca porunc a lui Dumnezeu, ci i din viaa de toate zilele. De cnd se sfrise rzboiul, locuiam ntr-o cas din Olanda pentru victimele brutalitii naziste. Cei care erau n stare s-i ierte fotii dumani erau n stare i s se ntoarc n lumea exterioar i s-i refac viaa, indiferent de cicatricele fizice. Cei care i alimentau amrciunea rmneau neputincioi. Era att de simplu, dar i de ngrozitor totodat. Eram tot acolo, ncremenit de rceala care-mi cuprinsese inima. Ins iertarea nu este un sentiment - i asta tiam. Iertarea este un act al voinei, i voina poate fi exercitat indiferent de strile inimii. Isuse, ajut-ml" mam rugat n tcere. mi pot ntinde mna. Pot face aceasta. Iar Tu Te rog s-mi dai i sentimentele potrivite." i astfel, inexpresiv, mecanic, am apucat cu mna mea acea mn care era ntins spre mine. In timp ce fceam asta, s-a petrecut ceva incredibil. S-a pornit un curent din umrul meu, a cobort prin bra i a nit n minile noastre mpreunate. i apoi aceast cldur a prut s-mi inunde ntreaga fiin, umplndu-mi ochii de lacrimi. Te iert, frate", am izbucnit eu n plns. Din toat inima." Mai multe clipe ne-am strns minile unul altuia, fostul gardian i fosta deinut. Niciodat nu mai experimentasem att de intens dragostea lui Dumnezeu ca atunci. Dar chiar i aa, mi-am dat seama c nu era dragostea mea. Eu ncercasem, dar mi lipsise puterea. Era puterea Duhului Sfnt cum este descris n Romani 5:5: ...dragostea lui Dumnezeu a fost turnat n inimile noastre prin Duhul Sfnt, care ne-a fost dat."2

Cuvintele lui Corrie au mare relevan pentru discuia noastr. Amrciunea de orice fel, inclusiv cea care pare justificat", va distruge spiritual i emoional o persoan. Este o boal a sufletului. Corrie a iertat un gardian S.S. care avea partea lui de vin pentru moartea membrilor familiei ei; desigur, i noi putem s-L iertm pe Regele universului care ia trimis singurul Fiu s moar ca jertf de ispire pentru pcatele noastre. nainte s ncheiem, mai exist o anumit categorie de oameni crora doresc s m adresez direct. M preocup n mod deosebit acela dintre cititorii mei care se confrunt acum cu o boal terminal. Ai aflat mult mai multe dect i-ai dorit s tii vreodat despre chimioterapie, radiaii, rezonan magnetic nuclear (RMN), biopsii de ficat, angioplastii, tomografie sau intervenii chirurgicale abdominale. Oricare dintre aceste proceduri (i multe altele) este suficient s-i demoralizeze pe cei mai optimiti dintre noi. Poate c nu eti furios pe Dumnezeu n felul n care-l descriam nainte, dar eti rnit, confuz i cu moralul la pmnt. Te-ai ntrebat, cu respectul cuvenit, de ce o fi ngduit Dumnezeu s i se ntmple una ca asta. Cred c am un cuvnt de la Domnul care te-ar putea ajuta. Sau, cel puin, aa sper. Este att de important s nelegi c sistemul de valori al lui Dumnezeu este total diferit de al nostru - i cel corect este al Lui. Prin prisma uman, moartea este considerat drept nfrngerea suprem - drama final. Ca atare, plutete pe deasupra capetelor noastre nc din copilrie precum sabia lui Damocle. Prima oar m-am confruntat cu moartea cnd aveam trei ani. M mprietenisem cu un biat de doi ani ai crui prini erau membri ai bisericii pe care o pstorea tatl meu. Numele lui era Danny i ntr-o zi a venit n vizit la mine. Ne-am deghizat n coivboy i am hoinrit pe afar trgnd cu putile noastre de jucrie spre tot felul de lucruri. mi amintesc cum ncercam s-l nv pe micul meu tovar regulile jocului. Cteva zile mai trziu Danny a contactat o anumit infecie i a murit foarte repede. Eu nu am neles ce s-a ntmplat cu el, dei tiu c prinii mei erau foarte triti. M-au luat cu ei la nmormntare, dar m-au lsat n main cam o or i ceva. n cele din urm, tata a venit dup mine. M-au dus nuntru i mi-au artat sicriul micuului meu prieten. Apoi tata m-a luat n brae ca s pot vedea trupul lui Danny. mi amintesc c m gndeam c doarme i c l-a fi putut trezi dac m-ar fi lsat s-i deschid ochii. Dup ce am mers din nou la main, prinii au ncercat s-mi explice ce s-a ntmplat cu Danny. Atunci am contientizat prima oar c i oamenilor buni li se pot ntmpla lucruri rele. La scurt vreme dup aceea a murit i bunica mea, i am

nceput s prind ideea. Aceast contientizare treptat a morii este mai degrab caracteristic copiilor precolari. Cinii i pisicile lor mor i apoi i pierd un bunic sau un alt membru al familiei. Unii copii, n special cei care triesc la ora, n zona central, nva ce nseamn moartea din violena la care sunt martori pe strzi. Indiferent de modul cum ajungem s o nelegem, moartea are un impact profund asupra perspectivei i comportamentului nostru din acel moment ncolo. Pentru cei mau muli dintre noi ea reprezint drama suprem sfritul a tot ceea ce este familiar i predictibil. Ea poart aura necunoscutului - aa cum este descris n filmele de groaz i n emisiunile ce analizeaz scene de dincolo de mormnt". In general este asociat cu boala, accidentele i violena, toate acestea avnd conotaii amenintoare pentru noi toi. Dat fiind sensul acestei viei, un diagnostic de boal terminal (sau pierderea unei fiine iubite) are implicaii psihologice i spirituale copleitoare pentru noi. Sunt sigur c totdeauna va fi aa i c, orice am spune, acest lucru nu se va schimba. Dar trebuie s nelegem c Dumnezeu privete moartea foarte diferit de felul nostru de aborbare. Pentru El nu este o nenorocire. Isaia 57:1 afirm: Piere cel neprihnit, i nimnui nu-i pas; se duc oamenii de bine i nimeni nu ia aminte c din pricina rutii este luat cel neprihnit." Cu alte cuvinte, celor neprihnii le este mult mai bine n lumea cealalt dect n aceasta. Psalmul 116:15 o spune i mai direct: Scump este naintea Domnului moartea celor iubii de El." Ce semnificaie au aceste versete pentru cei care triesc? Ele ne ndreapt privirile nspre un loc aflat pe cellalt trm care este mai minunat dect ne putem imagina. De fapt, este chiar locul despre care citim n 1 Corinteni 2:9: Lucruri pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit, i la inima omului nu s-au suit, aa sunt lucrurile pe care le-a pregtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc." Ct de linititor este s tii c cei iubii au plecat n aceast lume mai bun i c noi, cei credincioi, ne vom altura lor n curnd! Pare aceasta o fantasmagorie, sau poate opiu pentru popor", cum o descria sarcastic Karl Marx? Sigur c pare astfel, dar Biblia afirm acest adevr, i noi l credem. i, deoarece cred, moartea a cptat o dimensiune cu totul nou pentru mine. ntr-o convorbire telefonic recent cu pastorul Billy Graham, pe care l admir enorm pentru umblarea lui consecvent cu Domnul, am adus vorba despre lupta lui nentrerupt cu boala Parkinson. Pentru c vzusem cum distrusese aceast boal mintea i trupul mamei mele, l-am ntrebat: Este

credina ta ferm n aceast faz a vieii tale: Crezi n continuare n ceea ce credeai cnd erai tnr?" Evlaviosul evanghelist mi-a rspuns imediat foarte emoionat: O, Jim, abia atept s-L vd pe Domnul!" Acesta este rspunsul biblic n ce privete moartea. Nu este o tragedie - este un triumf! Ar trebui s-o considerm drept o tranziie spre bucuriile de neptruns i prtia vieii venice. Am auzit pe cineva care a neles acest concept foarte bine. Ultimele lui cuvinte nainte de a muri au fost: O s fie interesant." Pavel a exprimat aceasta n felul urmtor: Unde i este biruina, moarte? Unde i este boldul, moarte?" (1 Cor. 15:55). Apoi, spre sfritul vieii a spus: Cci pentru mine a tri este Cristos, iar a muri e un ctig" (Filip. 1:21). Dac ai pierdut recent un copil sau pe cineva iubit, sau chiar tu te confruni cu moartea, nu vreau s minimalizez durerea ta. Dar sper c vei vedea c neplcerea este sporit de faptul c noi nu nelegem corect noiunea de timp. Cltoria noastr aici ne alimenteaz iluzia permanenei. Miliardele de oameni care au trit naintea noastr au crezut la fel. Acum ei s-au stins fiecare dintre ei. ntr-adevr, suntem doar cltori. Dac nelegem pe deplin ct de scurt este viaa, lucrurile care ne produc frustrare - inclusiv cele mai multe situaii cnd Dumnezeu nu e de neles - nu ar conta att de mult. Acesta este un concept biblic extrem de important. David scria: Omul! zilele lui sunt ca iarba, i nflorete ca floarea de pe cmp. Cnd trece un vnt peste ea, nu mai este, i locul pe care-l cuprindea, n-o mai cunoate" (Ps. 103:15-16). De asemenea, mai spunea: Doamne, spune-mi care este sfritul vieii mele, care este msura zilelor mele, ca s tiu ct de trector sunt" (Ps. 39:4). Moise exprima aceeai idee n Psalmul 90:12: nva-ne s ne numrm bine zilele, ca s cptm o inim neleapt!" Aceast nelepciune" de care vorbea Moise aeaz toate lucrurile n perspectiva corect. De exemplu, este greu s devii pasionat de materialism cnd i aminteti c totul n aceast via este temporar. Gndul acesta mi-a venit n minte ntr-o zi cnd ateptam s m urc ntr-un avion al unei linii aeriene comerciale. Avionul a ajuns la captul pistei i ateptam eliberarea ei. Am privit pe fereastr i am vzut rmiele a dou avioane uriae 747 care zceau pe cmp. Toat vopseaua se scorojise de pe fuzelaj i rugina se ntindea de sus n jos. Interiorul fusese golit i geamurile sigilate. Apoi am zrit urme de vopsea albastr pe coada unuia dintre avioane i mi-am dat seama c acestea fuseser dou splendide avioane ale flotei Pan American Airways.

Carcasele goale artau jalnic zcnd acolo n paragin, dezbrcate de frumuseea lor. Mi-au amintit de o poezie cu titlul Little Boy Blue" de Eugene Field (1850-1895). Prima strof spune astfel: Celuul de plu zace-acol' prfuit Neclintit, ne-nfricat ne privete, Soldelul de plumb de rugin a-nroit Cu muscheta-i n mini putrezete. Fost-a o vreme cnd celuul de plu i soldatul lucios erau noi. A fost acea vreme cnd Scumpul nost' Puti Le sruta i le lsa-ncremenite acolo. A fi putut compune propria mea poezie n timp ce edeam acolo, privind pe fereastr: Fost-a o vreme cnd avioanele-acestea erau noi i zburau fr griji sus, pe cer. Dar acum, ruginite, uitate i vechi Par c m-ntreab, mirate, De cel" mi imaginez ziua n care aceste aparate de zbor au fost scoase din Uzina Boeing cu strlucitoarea lor vopsea nou i mndra emblem Pan Am pe cozile lor. Au fost stropite cu ampanie n mijlocul ovaiilor i a bucuriei generale. Apoi i-au executat zborul inaugural. Bieeii i fetiele i-au ntins gtul spre cer ca s vad aceste psri frumoase apropiindu-se de aterizare. Ct emoie trebuie s fi provocat pasagerilor i echipajului! Acum, compania care le deinuse dduse faliment, iar avioanele erau lsate la vatr pentru totdeauna. Cum s-a putut ntmpla una ca asta n mai puin de 20 de ani? Cine s-ar fi gndit c aceste aparate de zbor care valorau mai multe milioane de dolari aveau s aib un sfrit att de rapid i de ruinos? In timp ce treceam prin dreptul carcaselor lor, m gndeam ct de trectoare sunt toate lucrurile care acum par att de sigure. Nimic nu dinuie foarte mult. i noi suntem aceia care ne aflm n trecere, n cltoria noastr spre o alt via de o importan mult mai mare. Pentru cei care sufer i sunt descurajai n acest moment, cred c ar fi ncurajator s privii nainte spre acea vreme cnd ncercrile din prezent vor fi o amintire ndeprtat. Se apropie o zi de srbtoare cum n-a mai existat alta n toat istoria omenirii. Invitatul de onoare al acelei diminei va fi Cel care poart haina dintr-o singur bucat, cu ochii ca para focului i picioarele ca ,alama cea mai fin. In timp ce noi ne vom pleca naintea Lui, o voce puternic va tuna din ceruri spunnd: Iat cortul lui Dumnezeu cu oamenii! El va locui cu ei, i ei vor fi poporul Lui, i Dumnezeu nsui va fi cu ei. El va fi Dumnezeul lor. El va terge orice lacrim din ochii lor. i moartea nu va mai fi. Nu va mai fi nici tnguire, nici ipt, nici durere, pentru c lucrurile dinti au trecut. (Apoc. 21:3-4) i din nou vocea aceea puternic va rsuna prin coridoarele timpului: Nu le va mai fi foame, nu le va mai fi sete; nu-i va mai dogori nici soarele, nici vreo alt ari. Cci Mielul, care st n mijlocul scaunului de domnie,

va fi Pstorul lor, i va duce la izvoarele apelor vieii, i Dumnezeu va terge orice lacrim din ochii lor." (Apoc. 7:16-17) Aceasta este sperana de veacuri care clocotete n pieptul meu. Este rspunsul final pentru aceia care astzi sufer i se lupt. Este singura consolare pentru aceia care i-au luat la revedere de la cineva iubit. Dei acum durerea este de nedescris, nu trebuie s uitm niciodat c desprirea este doar pentru o vreme. Vom fi reunii pentru totdeauna n acea diminea plin de bucurie a nvierii. Aa cum promit Scripturile, lacrimile noastre vor fi terse pentru totdeauna! Tata i mama vor fi i ei n mulimea acelei zile, ateptnd alturi de strbunicul meu care s-a rugat pentru mine nainte de a m nate. Ei se vor strdui s ne vad sosirea, aa cum au fcut-o de attea ori n perioada Crciunului cnd zburam spre Aeroportul din Kansas City. Tata va avea att de multe lucruri s-mi spun nct va fi teribil de emoionat i agitat. Va dori s m duc s-mi arate imediat planeta ndeprtat pe care a descoperit-o. Cei dragi ai votri care au murit n Cristos vor fi i ei n mijlocul acelei mulimi cntnd i ludndu-L pe Rscumprtorul. Ce srbtoare va fi! Aceasta este rsplata pentru cei credincioi - pentru cei care depesc bariera trdrii i persevereaz pn la sfrit. Aceasta este cununa neprihnirii pregtit pentru cei care s-au luptat lupta cea bun, au sfrit alergarea i au pzit credina (2 Tim. 4:7-8). Deci, n toate zilele care ne-au mai rmas din aceast via, v ndemn s nu descurajai din cauza grijilor efemere. Acceptai circumstanele aa cum sunt. Ateptai-v s trecei prin perioade dificile i nu v nspimntai de ele cnd vin. Odihnii-v n mijlocul durerilor" cnd vine vremea suferinei, tiind c Dumnezeu va folosi acest necaz pentru mplinirea scopurilor Lui - i, ntr-adevr, pentru binele nostru. Domnul este foarte aproape i El a promis c ncercarea voastr nu va fi mai mare dect putei duce. nchei cu aceste cuvinte minunate din Psalmul 34:17-19: Cnd strig cei fr prihan, Domnul aude, i-i scap din toate necazurile lor. Domnul este aproape de cei cu inima nfrnt, i mntuiete pe cei cu duhul zdrobit. De multe ori vine nenorocirea peste cel fr prihan, dar Domnul l scap totdeauna din ea. Note 1. Must Jesus Bear the Cross Alone (Thomas Shepherd, 1665-1739 n ed ) 2. Corrie ten Boom, Tramp for the Lord, Old Tappan, N. J., Revell 1976 pag. 53-55. '''

La EDITURA IMAGO DEI a aprut: ADN-ul relaiilor, DE Gary Smalley Dr. Gary Smalley ne nva principiile de baz ale funcionrii relaiilor. Aceste principii au la baz mai muli ani de cercetri n domeniul relaiilor, cercetri ce prezint rezultate uimitoare: o rat de succes de peste 90% n rezolvarea conflictelor i o cretere de 72% n ce privete satisfacia n relaii. Ai fost creat pentru relaii. Ai fost creat cu capacitatea de a alege. Ai fost creat s-i asumi responsabilitatea pentru propria persoan. Chiar dac par foarte simple, nelegerea acestor principii i poate revoluiona viaa i relaiile. Aceasta este tema crii de fa: cum s aplici aceste trei concepte profunde la problemele relaionale cu care te confruni chiar acum. Ceea ce este fascinant e c putem dezlega secretele acestui cod ADN i astfel putem descoperi soluiile la problemele noastre relaionale. ADN-ul relaiilor este cu siguran o lucrare definitorie - catalizatorul unei revoluii relaionale care va atinge milioane de oameni." - LES I LESLIE PARROTT Tot ce avem nevoie s tim despre relaii se afl ncifrat n codul ADN. Codul ADN-ului relaional este format din trei lanuri foarte simple, dar totodat profunde: DR. Gary SMALLEY Putei comanda cartea pe site-ul nostru: www.imagodei.ro sau scriindu-ne la adresa de email: office@imagodei.ro Conectarea interpersonal de Larry Crabb Dumnezeu a pus n fiecare din noi puterea de a ^ vindeca bolile sufletului i aceast putere este * eliberat pentru a-i face lucrarea pe msur ce ]V pjp f ne relaionm unii cu alii n modaliti noi, L^s-7 i revoluionare. Folosind un limbaj provocator i

1 practic, dr. Crabb ne arat cum se poate realiza aceast vindecare. LARRY CRABB Aceast carte este apogeul lucrrii de o via a lui Larry Crabb. I-a luat mult curaj s o scrie, dar Biserica va avea oare curajul de a o urma?" Philip Yancey Conectarea este o lectur obligatorie pentru fiecare lider, fiecare consilier, fiecare cretin." - Steve Brown, Key Life Network Csnicia la care ai visat dintotdeauna Csnicia la care ai visat dintotdeauna ndrum csniciile spre sntate, curaj i o putere nnoit. Intr-un stil aproape stnjenitor de vulnerabil dar n acelai timp amuzant, Greg Smalley mprtete ntmplri din propria csnicie care te vor ajuta pe tine i pe partenerul tu s v nnoii csnicia. Descoper i experimenteaz ce are Dumnezeu mai bun pentru csnicia ta csnicia la care ai visat dintotdeauna! de Greg Smalley Adevrata spiritualitate de Francis Schaeffer CREDINA N ISUS PRODUCE CU ADEVRAT O SCHIMBARE? POATE SCHIMBA DUMNEZEU CU ADEVRAT VIEILE OAMENILOR? Dup ce a slujit ca pastor mai bine de un deceniu, Francis Schaeffer fondatorul L'Abri Fellowship - s-a trezit luptndu-se cu ntrebri foarte complicate ca acestea. Era istovit de faptul c nu vedea rezultate n propria lui via spiritual i n vieile altora. A descoperit c vorbea despre cretinism, dar nu l tria. Deci, n calitate de pastor, a decis s nceap cu nceputul" - s revin la agnosticism - i s-i reanalizeze credina cretin. A produs cretinismul cu adevrat o schimbare n viaa mea?" Adevrata spiritualitate este rezultatul cutrii oneste a lui Schaeffer de a gsi rspunsuri la aceste ntrebri. Cnd a fost publicat, cu treizeci de ani n urm, cartea a zguduit lumea cretin. Tinerii s-au ndreptat cu grmada spre L'Abri, centrul lui spiritual din Alpii elveieni. Astzi Adevrata spiritualitate este o carte clasic care ncearc s explice ce nseamn cu adevrat cretinismul - ce nseamn s-L urmezi pe Cristos clip de clip.