Sunteți pe pagina 1din 0

FACULTATEA DE TEOLOGIE PASTORAL DIN EDINE

Ieromonah Petru Pruteanu


INTRODUCERE N STUDIUL
LAUDELOR ZILNICE ALE
BISERICII ORTODOXE
* * *
VECERNIA I UTRENIA:
istoria i explicarea
note de curs pentru studeni

Zbriceni, 2008
2
Introducere n Liturgica special
n teologia romneasc, compartimentul de liturgic ce urmeaz s fie studiat de noi a fost
numit Liturgica special
1
i el se deosebete de Liturgica general i de Tipic. Principalele
izvoare i surse bibliografice
2
sunt comune pentru toate aceste compartimente ale Liturgicii, numai
c la Liturgica Special vom pune un accent deosebit pe istoria i explicarea fiecrei Laude, Taine
i Ierurgii, dar mai ales pe istoria i explicarea Dumnezeietii Liturghii.
n general, cultul ortodox este foarte variat ca form i coninut, iar diversele rituri i servicii
liturgice, innd cont mai ales de lungimea i complexitatea lor, pot fi mprite n:
Rugciuni (eca, orationes, ) prin aceast subnelegnd nu att rugciunile care
compun diferite slujbe, ci cele de sine stttoare, care formeaz rituri aparte, cum ar fi: Rugciunea
la nsemnarea pruncului, Rugciunea de binecuvntare a strugurilor / stlprilor, Rugciunile Sf.
Vasile cel Mare (exorcismele) etc.;
Rnduieli (txij / diatxij, ordo, / ) prin aceast nelegnd nite rituri mai
complexe care, pe lng una sau mai multe rugciuni, mai conin i tropare sau alte compoziii
imnografice i, adeseori, sunt nsoite de binecuvntri sau alte gesturi liturgice. Dintre cele mai
cunoscute enumerm: Rnduiala mprtirii (Canonul i rugciunile nainte i dup mprtire),
Rnduiala Parastasului, Rnduiala n ziua nti dup natere la femeia lehuz i alte servicii, de
cele mai multe ori, din categoria Ierurgiilor;
Slujbe (kolouqa, offcium, ) servicii liturgice care sunt mai dezvolatate ca
Rnduielile i care, de cele mai multe ori, pe lng rugciuni i tropare au ectenii i citiri biblice
(Apostol i Evanghelie). n serviciile liturgice ce primesc denumirea de Slujbe, ncadrm Laudele
bisericeti (despre care vom trata mai jos), dar i Sfintele Taine, anumite Ierurgii i mai ales Sfnta
i Dumnezeiasca Liturghie.
Pentru nceput ne vom ocupa de aa zisele Laude sau Ceasuri bisericeti, dup care vom
nva despre Liturghie i celelalte Taine i Ierurgii ale Bisericii Ortodoxe.
SISTEMUL ACTUAL AL LAUDELOR (CEASURILOR)
DUP CEASLOVUL MONAHAL
n decursul ultimelor ase secole, majoritatea liturgitilor au susinut ideea c Biserica
Ortodox, n ciclul unei zile liturgice, are apte Laude bisericeti.
3
ns pentru un studiu mai
sistematic i mai aprofundat, noi vom ncerca s prezentm sistemul Laudelor aa cum l ntlnim n
crile de cult (nu doar n Ceaslov) i n istoria slujbelor noastre, i nu cum este prezentat n
manualele mai noi sau chiar mai vechi. Menionm c Biserica nu s-a legat niciodat de un anumit
numr de Laude, pentru c acesta a variat n timp i n funcie de anumite tradiii locale, de la dou
la ase laude
4
, iar meniunea din Psalmul 118:164 trebuie neleas simbolic, ca expresie a
plintii.
Biserica (att cea vzut, ct i cea nevzut) l laud pe Dumnezeu nencetat, iar acest numr
de 7, anume aceasta nseamn. Sistemul de 7 Laude, n forma care l cunoatem astzi este destul de

1
mprirea se datoreaz n special pr. prof. Ene Branite. Liturgica rus, care este cea mai bine dezvolatat, nu are o asemenea
mprire, aa cum nu o ntlnim nici n alte tradiii teologice ortodoxe. Totui, mprirea nu este rea n sine, de aceea, am folosit-o i
noi, dar cu unele amendamente. n anul I de studii, la noi se studiaz aa zisa Liturgic general, mprit n dou
subcompartimente: Arheologia bisericeasc i Timpul liturgic; n anul II se studiaz Tipicul; iar n anul III aa zisa Liturgic
special care cuprinde doar istoria i explicarea slujbelor (fr rnduielile lor, care sunt studiate detaliat n anul II). Dup prerea
noastr, aceast repartizare a materiei e mai bun i mai eficient.
2
A se revedea izvoarele i bibliografia prezentat n cursul nostru de Arheologie bisericeasc (Liturgic general), dar i n lucrarea
noastr Liturghia Ortodox: istorie i actualitate, Ed. Sophia, 2008, pp. 32-50.
3
Prezentarea acestui sistem, precum i istoria i explicarea fiecrei Laude n parte o putem gsi la Pr. Prof. Ene Branite, Liturgica
Special, Ed. Lumea Credinei 2005, pp. 23-127.
4
A se vedea studiul nostru: Evoluia rnduielilor tipiconale n Rsritul Ortodox, pp. 2-5. (www.teologie.net).
3
trziu i s-a generalizat datorit Sf. Simeon al Thesalonicului (1429), cunoscut pentru exagerrile
privind simbolismele liturgice, iar mai trziu datorit Catehismelor din sec. XVII, printr-o analogie
stranie cu 7 Taine.
Curios, dar nici Ceaslovul nu face vreo referire la un anumit numr al Laudelor i nici nu
unete anumite Laude doar pentru a obine un anumit numr. Ceaslovul doar prezint rnduiala a 9
Laude fr s fac o alt meniune. Svrirea Laude se fcea dup ora bizantin, iar timpul era
mprit aproximativ n 12 ore de zi i alte 12 ore de noapte (n momentul solstiiilor), dar lungimea
zilei i a nopii varia n funcie de lun i anotimp
5
, iar aceasta atrgea dup sine i schimbarea orei
de svrire a slujbelor i chiar lungimea lor.
6

Deci, astzi avem urmtorul sistem de 9 Laude, mprit n trei cicluri, a cte trei Laude
7
:
1. Ceasul IX
2. Vecernia ciclul de sear
3. Pavecernia
4. Miezonoptica
5. Utrenia ciclul de diminea
6. Ceasul I
7. Ceasul III
8. Ceasul VI ciclul de zi
9. Obednia / Liturghia
Observm c n fiecare ciclul este cte o laud mai important (marcat cu bold / text
ngroat) i c Ciclul de zi se ncheie cu Liturghia sau, mai ales n Postul Mare, cu Obednia. Nu e
clar ns de ce Obednia este scoas din sistemul de 7 Laude, iar Ceasul I a fost comasat cu Utrenia
doar pentru a iei numrul de 7.
Cele dou Laude importante: Vecernia i Utrenia au fost din totdeauna prezente n rnduiala
slujbelor: att la monahi ct i la mireni. Astzi ele sunt considerate Laude obligatorii (la care
trebuie s fii prezent) pentru a sluji Liturghia sau a te mprti cu Sfintele Taine. Celelalte ns,
sunt considerate Laude exclusiv monahale (mai ales Pavecernia i Miezonoptica) i, n majoritatea
Bisericilor Locale, ele nu sunt obligatorii pentru mireni. Doar n Biserica Rus, i nu peste tot,
Ceasurile se citesc dup toat regula tipiconal chiar i n parohii.
Este normal ca irul de Laude s fie ncununat de Liturghie (lauda laudelor) pentru c i
evreii numrau momentele de aducere a jertfelor printre laudele simple, iar Laudele cretine i au
originea anume n cultul iudaic. Este adevrat c Liturghia, n prezent, nu face parte din Ceaslov
(unde sunt celelalte Laude / Ceasuri), dar aceasta pentru c n vechime, monahii, n cea mai mare
parte nehirotonii, nu puteau face Liturghia i o nlocuiau cu Obednia la care, uneori, monahii se
mprteau singuri cu Sf. Daruri mai nainte Sfinite. Deci nu ntmpltor anume din rnduiala
Obedniei, Liturghia a mprumutat cele 3 Antifoane care iniial erau altele, i finalul: Fie numele
Domnului binecuvntat... cu Psalmul 33, iar n cadrul Obedniei avem Crezul (care se rostea
naintea mprtirii), rugciunea Slbete, las, iart... ca pregtitoare de mprtire, apoi S se
umple gurile noastre... de dup mprtire etc.
8
Deci cnd vorbim de Obedni, de fapt ne referim la o liturghie fr preot a monahilor. i
astzi, mai ales n mnstirile de maici unde nu este preot, n locul Liturghiei se svrete
Obednia, numai c fr mprtire.

5
A se vedea indicaiile din Minei, Sinaxare sau Calendare, unde este indicat lungimea zilei i a nopii pentru fiecare lun n parte.
Bineneeles, acele meniuni nu sunt ntmpltoare n Mineile i Sinaxarele noastre.
6
Aceasta e valabil mai ales n cazul Privegherilor de noapte unde, Tipicul Mnstirii Sf. Sava, are prevederi deosebite pentru timpul
de var i de iarn ale anului. Evident, n perioada rece a anului, cnd nopile sunt mai lungi i era mai puin de lucru, i slujbele
trebuiau s fie mai lungi.
7
i aici se pot gsi anumite simboluri, mai ales dac de gndim la Ierarhia Cereasc a lui Dionisie Areopagitul.
8
Toate aceste schimbri se datoreaz, n special, tradiiei tipiconale studite. Datorit acesteia, Ceaslovul monahal savait devine
aplicabil i n mnstirile de ora, iar mai trziu, chiar i n catedrale i parohii, bineneles, suferind anumite schimbri.
4
Astzi, noi nu putem s fixm (i s studiem) un numr al Laudelor bisericeti, doar n baza
Ceaslovului savait pe care l-am motenit, mai ales c acesta are foarte mult lipsuri n organizarea i
coninutul lui. De aceea, BOR a editat Catavasierul (numit la greci: EGKOLPION TOU
ANAGNWSTOU), ca o carte care s mplineasc lipsurile Ceaslovului, dac ne uitm la aceasta prin
prisma tipicului practicat astzi, fie i neoficial.
9
Nu ne propunem nici s convingem pe cineva c Biserica Ortodox are anume 9 Laude, i nu
7 cum s-a crezut pn acum. Nici nu am urmrit acest scop i nici nu e nevoie de aa ceva. Noi doar
am enumerat toate Laudele (fr a suprima ceva sau a uni una cu alta) pentru a le putea studia
sistematic i logic.
**********
VECERNIA I UTRENIA
Preliminarii
Cele mai importante Laude de sear i diminea: Vecernia i Utrenia au o istorie foarte
complex i de aceea au nevoie de un studiu pe msur. Singurele abordri serioase n acest
domeniu (n limba romn) le-a fcut renumitul liturgist Pr. Prof. Ene Branite n tratatul su de
Liturgic special
10
; iar anumite aspecte, dar care in mai mult de slujba altarului, tot cu referire la
aceste Laude, le gsim la Pr. Prof. Petre Vintilescu n Liturghierul explicat
11
. Dar aceste studii, pe
lng faptul c sunt confuze n anumite privine i nu prezint foarte sistematic materia, conin i
anumite inexactiti i chiar greeli. De aceea, pentru a ajuta studentul teolog (dar i pe orice alt
cititor interesat), ncercm, n baza cursului Pr. Prof. Ene Branite, s facem un nou suport de curs,
mai sistematizat i mai accesibil, la care vom aduga i unele idei noi pe care le considerm
necesare studiului teologic i care nu se regsesc n Liturgica special, dar vom i scoate tot ceea ce
nu are legtur direct cu cursul sau l ngreuiaz. Din aceast prezentare vom exclude n primul
rnd partea care ine de diferitele rnduieli ale acestor slujbe (i care este plasat de Pr. Prof. Ene
Branite naintea istoriei i exegezei)
12
, ntru ct acestea nu in de studiul istorico-exegetic, ci de cel
tipiconal. O alt noutate important n acest curs va fi folosirea unei bibliografii ruseti mai noi i
mai vechi, neexplorat de liturgitii romni.
Din pcate, nu am reuit s ncadrm n acest suport de curs i informaiile despre Litia
Vecerniei i cea a Utreniei
13
, dar tocmai pentru c subiectul este foarte vast, am lsat aceasta pentru
un studiu aparte, mai ales c acest subiect nu este explorat deloc n liturgica romneasc.
n cele ce urmeaz vom prezenta separat Laudele Vecerniei (fr Litie) i a Utreniei, dei ele
pot fi studiate i mpreun sau paralel, mai ales c n cadrul slujbei de Priveghere ele formeaz ca
un tot ntreg. Nu pretindem la o mare originalitatea n ceea ce facem, cci nu acesta e scopul, ci
acela de a da un instrument eficient de lucru studentului teolog. Nu de puine ori am fost nevoii s
corectm anumite idei i ipoteze ale Pr. Prof. Ene Branite. De asemenea am fcut unele
concretizri privind particularitile de cult ale Bisericii din Basarabia.
Mulumim lui Dumnezeu pentru toate!


9
Poate c chiar s-ar impune editarea unui Ceaslov catedral i parohial care s rspund rigorilor i cerinelor liturgice de astzi.
10
Editura Lumea Credinei 2005, pp. 34 -110.
11
Editura IBM BOR, 1998.
12
Considerm c aceasta este i o greeal metodologic, pentru c att istoria ct i explicarea pornesc de la rnduielile aflate acum
n uz, dar se neglijeaz vechile rnduieli care, dei uitate, au marcat direct sau indirect coninutul Laudei. (Vezi i nota 1 din acest
studiu.)
13
Litia Utreniei este partea slujbei de diminea (odinioar foarte dezvoltat), care se putea ntre stihira de dup Evanghelie
(duminica: nviind Iisus din mormnt...) i Ecfonisul Cu mila i cu ndurrile..., care ncheia aceast Litie. Despre ea se tie foarte
puin n liturgica romneasc i puini i pun problema rugciunii Mntuiete Dumnezeule poporul Tu..., care se pune uneori n
acest moment. Nici Litia Vecerniei nu a fost pe deplini studiat i sunt foarte multe de spus. Tocmai de aceea am gsit de cuviin s
nu punem toate acele informaii n acest curs, care nu este altceva dect o parte a materiei obligatorii de studiu. (A se vedea la acest
subiect, . . . Moscova 2004.)
5
VECERNIA
Denumirile slujbei
Vecernia sau slujba de sear este lauda bisericeasc cu care se ncepe serviciul divin public al
fiecrei zile liturgice. Termenul de Vecernie, ntrebuinat astzi n chip curent pentru denumirea
acestei slujbe, este de origine slavon (de la sear); el traduce exact cuvntul grecesc
sperinj (de la spra sear), care la greci nseamn vecernie. Echivalentul latinesc al
acestuia este vesperae.
Timpul svririi
n vechime, Vecernia se svrea dup apusul soarelui, la ieirea luceafrului de sear sau pe
la aprinsul luminilor, de unde vine i denumirea greceasc cea mai veche: lucnikn (lat.
Lucernare), pe care o gsim n scrieri din sec. IV
14
Astzi, dup Tipic, vremea svririi Vecerniei
este ceasul al zecelea din zi, adic, n funcie de anotimp, ntre orele 16.00-18.00
15
. n mnstiri, la
srbtorile cu priveghere (smbt seara, n ajunul praznicelor mprteti i al srbtorilor sfinilor
mai importani), Vecernia se oficiaz dup apusul soarelui, urmat de Litie i Utrenie. Ca excepie
de la regula general, n ceea ce privete timpul svririi, Vecernia se face n timpul dimineii n
urmtoarele cazuri: n Duminica Rusaliilor (Vecernia Lunii Rusaliilor, care se svrete n ziua de
Rusalii, ndat dup Liturghie), n Vinerea Patimilor (Vecernia Smbetei Patimilor, care n unele
pri, mai ales la bisericile parohiale, se face pe la prnz sau imediat dup slujba Ceasurilor
mprteti), i n toate cazurile cnd Vecernia se unete cu una din cele trei Liturghii: cu Liturghia
Darurilor mai nainte Sfinite (n toate miercurile i vinerile din Postul Mare, afar de Vinerea
Patimilor);cu cea a Sf. Vasile (de patru ori pe an: n ajunul Crciunului, n ajunul Botezului
Domnului, n Joia i Smbta Patimilor), sau cu cea a Sf. Ioan Gur de Aur (la Bunavestire, n cazul
cnd acest praznic cade n una din zilele de rnd ale sptmnii, adic de luni pn vineri, inclusiv
n Presimi).
Scopul Vecerniei (ca rugciune de sear) i semnificaiile ei duhovniceti
Scopul sau rostul rugciunii de sear este s aducem lui Dumnezeu mulumire pentru ziua
care a trecut i s-i cerem ajutor pentru petrecerea n pace a nopii care se apropie
Sfritul zilei i apropierea serii sunt momente de popas important n viaa noastr zilnic. O
zi trit nseamn i un pas n plus spre sfritul ireversibil al vieii noastre pmnteti ntunericul
nopii care se apropie ne duce cu gndul, fr s vrem, la apusul vieii noastre, la moarte, iar gndul
morii i-a fcut ntotdeauna pe oameni s-i aduc aminte i de Dumnezeu, Stpnul vieii i al
morii.
Asemenea gnduri i stri sufleteti triau, mai intens dect noi, cretinii Bisericii primare,
care raportau totul la Dumnezeu. Dup cum am vzut, seara pentru ei nu numai ncheierea unei zile
de munc, ci i nceputul unei noi zile. n momentul de rscruce dintre dou zile consecutive din
viaa lor, ei se simeau datori s aduc lui Dumnezeu, ca pe o jertf de sear, ofranda laudei ei de
mulumire pentru ziua ncheiat i totodat s-i cear, pentru rugciune smerit, ajutorul pentru
trecerea n pace a nopii care se apropia; de aceea rugciunea de sear era socotit ca o datorie de
cpetenie a vechilor cretini i ea avea, n viaa lor religioas, o semnificaie i o importan
deosebit.
Identificarea lui Hristos cu Lumina spiritual i venic, pe care ntunericul nu a cuprins-o
(In. 1:5) i care nu apune niciodat, inspira i caracteriza rugciunea de sear a Bisericii primare.
Ideea aceasta o dezvolt, printre cei dinti, Sfntul Ciprian, episcopul Cartaginei ( 258): Ni se
cuvine a ne ruga din nou la apusul soarelui i la sfritul zilei; cci Hristos este soarele adevrat i

14
Vezi, de ex., Aetheria (Silvia) Peregrinatio ad loca sancta, cap.XXIV Termenul grecesc lucna vine de la lucnoj (opai, lamp,
lumnare, sfenic) i corespunde cu cel latinesc licerna, de la lux-lucis (lumina) de unde i termenul francez lucernaire, ntrebuinat
uneori pentru Vecernie.
15
Dup unele vechi cri romneti de nvtur pentru preoi (ca Synopsis, Iai, 1751, F.48 v.), Vecernia se face la Ceasul al 12-lea
din zi (adic la trei ceasuri dup Ceasul al IX-lea).
6
ziua cea adevrat. i apunnd soarele i (sfrindu-se) ziua lumii, cnd ne rugm i cerem ca s
vin peste noi iari lumina, implorm venirea lui Hristos, Cel ce ne va da harul luminii venice
16
.
Cu un veac mai trziu, vorbind despre datoria cretin a rugciunii de sear, Sfntul Vasile cel
Mare spunea: ...Cnd ziua se sfrete, se cade a mulumi pentru toate cte am primit n curgerea
zilei aceleia i pentru toate cte am mplinit cu bun spor; apoi s mrturisim toate cte nu le-am
mplinit, fie c greeala noastr e cu voie, sau fr voie, sau n tain fcut, fie prin cuvinte, ori
prin fapte, ori ascuns n inim; pentru toate trebuie s-L facem pe Dumnezeu ndurtor, prin
rugciune. Cci cugetarea asupra celor trecute e de mai folos, ca s nu cdem iari n asemenea
pcate; cci de aceea s-a i spus ( Ps. 4:4): De cele ce zicei n inimile voastre, ntru aternuturile
voastre v cii
17
. Cam n aceeai vreme (secolele IV-V), autorul anonim al Aezmintelor
apostolice i ndemna pe cretini: Seara (facei rugciuni) drept mulumire (lui Dumnezeu) c v-a
dat noaptea spre odihn de osteneala din timpul zilei
18
. Ideile Sfntului Ciprian i ale Sfntului
Vasile despre scopul i semnificaia rugciunii de sear n viaa religioas cretin au inspirat, n cea
mai mare parte, i textul celor apte rugciuni ale serii (ale luminilor), citite de preot n tain la
nceputul Vecerniei (a se vedea textul lor, n Liturghier).
Originea ritualului principal al Vecerniei. Descrieri vechi ale Vecerniei
Obiceiul de a sfini seara printr-o rugciune sau slujb special exista i la evrei. Esenialul
acesteia l constituia ritul aprinderii i aezrii sfenicului cu lumini, n faa cruia arhiereul
aprindea tmie i care apoi trebuia s ard toat noaptea naintea Domului, adic n faa perdelei
din Cortul mrturiei (vezi Ieire 30:6-8 i Lev. 24:14). Ritul acesta a trecut i n viaa religioas a
primelor generaii cretine, alctuite n cea mai mare parte de foti evrei, el cptnd o semnificaie
nou, cretin: lumina lin a sfenicului aprins la vreme de sear le aducea aminte cretinilor
despre Cuvntul (care) era lumina cea adevrat i Care, venind n lume, lumineaz pe tot omul
(In. 1:19). nc din veacul al doilea, Tertulian amintete despre obiceiul aprinderii sfenicului la
adunrile de sear pentru rugciune, n desfurarea crora domnea improvizaia
19
. Curnd ns s-a
constituit un ritual ntrebuinat peste tot, n cadrul cruia rugciunea principal, care nsoea ritul
aprinderii sfenicului de sear, avea ca tem predominant exprimarea mulumirii pentru lumina
natural a zilei i pentru cea spiritual adus de Mntuitorul. De o astfel de mulumire de sear
(epilcnioj ecarista) amintete att Sfntul Grigore de Nyssa, n Viaa Sfintei Macrina, ct i
Sfntul Vasile cel Mare, care vorbete despre obligaia cretinilor de a aduce lui Dumnezeu laud de
mulumire la sfritul zilei, prin cntarea imnului Lumin lin..., din care el citeaz un scurt
fragment
20
. Cam n aceeai vreme, n Apus, Fericitul Ieronim o ndemna pe una din corespondentele
sale ca, aprinznd sfenicul s aduc jertf de sear.
Cea dinti descriere a ritualului rugciunii de sear o gsim n aa numita Rnduial
bisericeasc egiptean, care este o prelucrare a lucrrii Tradiia apostolic, a lui Ipolit Romanul
din secolul III (cap. 25)
21
. Un ritual asemntor ne transmite i un alt document, similiar, din
aceeai grup a Rnduielilor bisericeti, i anume Testamentum Domini (cart. II, cap.11). Mai
amnunit ni se descrie rnduiala slujbei de sear n al treilea document, din aceeaiai categorie cu
cele dinainte, adic n Constituiile Apostolice (Aezmintele Sfinilor Apostoli) din sec IV-V
22
.
n Orient, sec. IV-VIII. Informaii interesante despre felul cum se svrea slujba de sear la
Ierusalim, mai ales n Sptmna Patimilor, slujba care prezenta multe analogii cu cea de astzi, ne
d, prin anii 380-385, pelerina apusean Aetheria sau Egeria (alias Silvia), n nsemnrile ei de
cltorie la Locurile Sfinte.
23
Din informaiile date de ea i de alte izvoare, vedem c n a doua

16
De dominica oratione, cap. 35 (P.L. 4, col.560).
17
Regulile monahale mari, 37,4..
18
Cart. VIII, cap.34.
19
Apologeticum, cap.39.
20
Despre Sfntul Duh, XXIX, 73.
21
Textul n romnete cu unele comentarii au fost editate de Pr. Petru Buburuz, Sfntul Ipolit Romanul i Tradiia Apostolic,
Chiinu 2002, 264 p.
22
Cart. VIII, cap. 35-37.
23
Peregrinatio ad loca sancta, cap.24 (Ethrie, Journal de voyage, texte latin, introd. et trad. de H. Ptr, nouveau tirage, Paris,
1971, p. 188..a.). Aici Vecernia era nsoit, datorit specificului locului, i de anumite litanii / procesiuni la anumite locuri sfinte:
Golgota, Mormntul Domnului, etc., care de fapt, se aflau toate sub bolta Martyrionului . Aceste procesiuni se vor dezvolta n ritul
catedral de la Constantinopol sub forma procesiunilor la skevofylakion i baptisteriu.
7
jumtate a secolului IV se fixase deja o rnduial a slujbei de sear, cu ritul originar i central al
aprinderii luminilor, cu rugciuni i cntri de imne i de psalmi cntai antifonic (n special
Psalmul 140 care este cel mai vechi; mai trziu s-au adugat psalmi din Catisma a XVIII, iar de prin
sec. VIII, Vecernia se ncepe cu Psalmul 103). La ele se adugau i cteva rugciuni ale episcopului
/ preotului n special una de la sfrit de plecare a capetelor
24
. n general, aceste rnduieli primare
erau ntrebuinate n Palestina, Capadocia i alte zone ale Rsritului cretin (mai puin
Constantinopolul i Grecia de astzi). ntre aceste zone existau ns i diferene care depindeau n
primul rnd de capacitatea de preluare i folosire a materialului imnografic compus, n cea mai mare
parte, la Mnstirea Sf. Sava de lng Ierusalim.
n jurul anului 600, clugrul Ioan Moshul i Sofronie (viitorul patriarh al Ierusalimului),
vizitndu-l pe stareul Nil al Mnstirii din Sinai, asist acolo la slujba unei Vecernii de smbt
seara, pe care ei o descriu. Ea cuprindea, ntre altele: Psalmul I (Fericit brbatul...), Psalmul 140
(Doamne, strigat-am ctre Tine...), imnul Lumin lin..., rugciunea nvrednicete-ne,
Doamne... i rugciunea lui Simeon (Acum slobozete...). Dar totodat, aceast descriere arat
c slujba monahal a egumenului Nil nc nu avea stihiri i tropare, ceea ce a strnit nedumerirea
pelerinilor si Ioan i Sofronie, care deja erau obinuii ca la Ierualim s le aud (n special datorit
colii imnografice de la Mnstirea Sf. Sava)
25
. Aceasta demonstreaz odat n plus c slujba
Vecerniei (ca i celelalte) nu a cunoscut aceeai dezvoltare peste tot.
Constantinopol, sec. VII-XII. Ctre sfritul secolului VII, Sinodul Trulan (692) vorbete, n
Canonul 90, despre intrarea preoilor n altar (Intrarea de astzi), la Vecernia de smbt seara i
duminic seara. De fapt aceast Intrare nsemna i la propriu intrarea (nu re-intrarea) clericilor n
altar, cci pn la Intrare ntreaga rnduial se fcea n mijlocul bisericii.
26
Evhologhiul catedral de
la Constantinopol (Codicele Barberini grec 336 din Biblioteca Vaticanului, secolele VIII-IX) ne
transmite i textul rugciunilor citite de preot n timpul Vecerniei, aproape identice cu cele de
astzi, tiindu-se c ele sunt anume de origine constantinopolitan, puse uneori pe seama Sf.
Gherman al Constantinopolului.
Vecernia (dar i Utrenia) din acea vreme, dar mai ales cea din sec. IX-XII de la
Constantinopol se ncepea n mijlocul bisericii cu Binecuvntat este mpria..., dup care urmau
2 serii a cte trei antifoane (dup Psaltirea antifonic constantino-politan); n prima serie se cntau
Psalmii 85 i 140 care constituiau Antifoanele neschimbabile ale Vecerniei, iar ceilali Psalmi erau
rnduii dup zilele sptmnii. Urma prochimenul (uneori cu Paremii) apoi a doua serie de
Antifoane ce consta din Psalmii: 114, 115 i 116; la primul Antifon se cnta refrenul: Pentru
rugciunile Nsctoarei de Dumnezeu..., la al doilea: Mntuiete-ne pe noi Fiul lui Dumnezeu... +
Unule Nscut..., iar la al III-lea: Sfinte Dumnezeule... dup o rnduial asemntoare cu cea a
Liturghiei. Pentru c erau 6 Antifoane, erau i 6 rugciuni (dei numrul lor n manuscrise variaz
de la 4 la 11).
27
Menionm c acest tip de Vecernie (numit de Sf. Simeon al Thesalonicului
rnduiala cntrii asmatike akolouthia) nu avea n rnduiala ei Ps. 103 i nici alte stihiri i
tropare. Deja prin sec. XI, cnd la Constantinopol se generalizeaz Ceaslovul savait, rnduiala
descris mai sus ncepe s dispar sau s fie combinat cu rnduielile monahale, mai ales datorit
rnduielilor de la Mnstirea Studion care se impun n tot Bizanul european i nu numai. Totui, n
sec. XIV, Sf. Simeon al Thesalonicului arat c aceast rnduial se mai pstra pe alocuri, dar era
pe cale de dispariie din cauza lungimii ei excesive i a lipsei de cntrei buni.
28
Sec. XIII i mai departe. n mod evident, n sec. XIII se generalizeaz Vecernia de tip
savaito-studit, din ritul catedral constantinopolitan mprumutndu-se doar rugciunile i alte cteva
elemente nensemnate, iar restul slujbei fiind fundamentate pe ritul mnstiresc al Vecerniei. Deja

24
Acesta de fapt, constituie nc din vechime un element indispensabil Vecerniei, Utreniei i Liturghiei (prin Rugciunea de dup
Amvon) care marca i binecuvntarea de concediere.
25
Povestirea lui Ioan Moshos i a lui Sofronie, ed. de J. B. Pitra, n Juris ecclesiastici Graecorum historia et monumenta, I, Roma,
1864, pp. 220-221. Relatarea desfurat o gsim i la Petre Vintilescu, Poezia imnografic, Buc. 1943, p. 67.
26
nsi lumina nu era scoas din altar, aa cum se fcea peste tot n Rsrit (imitnd scoaterea luminii din Sf. Mormnt la Ierusalim),
ci se aducea din afar printr-un fasta deosebit.
27
Din sec. XIV s-a fixat numrul de 7 rugciuni ale Vecerniei, pe lng cea a Intrrii i a plecrii capetelor de la sfrit.
( . . // ,
- . 9-10/2004).
28
Pr. Grigorii Vulfenden i Mihail Jeltov, Vecernia, n Enciclopedia Ortodox (Moscova 2004), vol. 7, pp.78-85.
8
pe la nceputul secolului XV, Simeon al Tesalonicului ne d cea dinti descriere amnunit i
explicare a Vecerniei din timpul su, care era absolut identic cu cea de azi att pentru zilele de
rnd, ct i pentru cele de srbtoare
29
.
La uniformizarea rnduielii Vecerniei, adic la fixarea ei n forma pe care o are azi, a
contribuit i apariia crilor tiprite, de la sfritul secolului XV nainte.
Explicarea rnduielii actuale a Vecerniei
Partea introductiv. De multe ori, Laudele sunt puse n strns legtur cu istoria sfnt a
mntuirii neamului omenesc. Fiecare dintre ele amintete sau simbolizeaz una ori alta dintre
perioadele sau din momentele i faptele cele mai nsemnate ale iconomiei mntuirii. Din punctul
acesta de vedere, Vecernia evoc epoca cea mai veche din istoria sfnt: Epoca Vechiului
Testament, adic vremea revelaiei nedepline, dinainte de venirea Mntuitorului; iar n legtur cu
viaa pmnteasc a lui Hristos, Vecernia ne aduce aminte de ridicarea de pe cruce i
nmormntarea Domnului, care, precum tim, au avut loc seara
30
. Vechii Prini bisericeti o puneau
n strns legtur cu Cina Domnului i cu moartea Lui pe cruce
31
.
Formula de binecuvntare de la nceputul Vecerniei (Binecuvntat este Dumnezeul
nostru...) arat c, n epoca de nceput a istoriei mntuirii, pe care o reprezint aceast slujb,
omenirea nu tia altceva despre Dumnezeu dect c El exist i c e unul singur. Caracterul
nedesvrit al revelaiei din acele ndeprtate vremuri este simbolizat i prin faptul c, la nceputul
slujbei, se deschide numai perdeaua catapetesmei, pe cnd sfintele ui rmn nchise, nchipuind
astfel cunoaterea nedesluit i vag, pe care lumea o avea atunci pentru Dumnezeu i care se
ntemeia mai mult pe amintirea revelaiei primordiale, de la creaie.
Preotul d binecuvntarea de nceput, din altar, deoarece altarul bisericii nchipuie cerul sau
paradisul, iar preotul i nchipuie acum pe primii oameni, n timpul ct erau nc n rai, nainte de
cderea lor n pcat.
Psalmul 103 (Binecuvnteaz, suflete al meu pe Domnul...), care n Psaltire, are supratitlul
Despre facerea lumii, ne vorbete despre creaia lumii, despre frumuseea i minuniile firii, aa
cum se nfia ea atunci cnd ieise din mna Ziditorului i cnd toate cte fcuse Dumnezeu erau
bune foarte (Facere, I, 31); el zugrvete totodat, cu miestrie, providena sau purtarea de grij a
lui Dumnezeu fa de fpturile Sale. De aceea, Biserica l-a gsit potrivit pentru preamrirea lui
Dumnezeu Creatorul la nceputul unei noi zile i de aceea i se mai spune i psalmul introductiv
sau nceptor (al Vecerniei i totodat al zilei: prooimakj yalmj, ).
El a fost consacrat ca psalm specific al slujbei de sear (yalmj sperinj), mai ales pentru c n
versetele 21-21, care se repet la sfritul psalmului, se vorbete i de apusul soarelui: Soarele i-a
cunoscut apusul su; pus-ai ntuneric i s s-a fcut noapte, ntru aceea vor trece toate fiarele
pdurii.
Ieirea preotului din altar i rmnerea lui n faa uilor mprteti nchise, unde el citete (n
tain) rugciunile luminilor i de unde rostete apoi ectenia mare, reprezint (simbolic) omenirea de
dinaintea venirii Mntuitorului, implornd mila dumnezeiasc, n faa porilor zvorte, ale cerului.
Rugciunile pe care preotul le citete n tain, n faa uilor mprteti, se numesc
rugciunile Vecerniei sau ale luminilor de sear (ecaito)
32
pentru c ele se citeau odinioar la
vremea cnd se aprindeau n biserici luminile sfenicelor i ale candelelor, menite s risipeasc
ntunericul nopii. De aceea, n ele este vorba de lumina spiritual a cunotinei de Dumnezeu, care
lumineaz crrile oamenilor n ntunericul necunotinei i ale pcatului. n rnduiala de azi a

29
Despre dumnezeiasca rugciune, cap. 331-334, 336-348, n trad. Rom. tip. De Toma Teodorescu, Traktat asupra tuturor dogmelor
credinei noastre ortodoxe..., Bucureti, 1865, pp. 214-229.
30
Vezi, de ex., Povuirile din Liturghier: ...Slujitorul altarului... dator este... s svreasc Vecernia (sau s o asculte); la care, cu
cucernicie s gndeasc n sine i cu umilin s cugete, cum Domnul... Hristos, dup mntuitoarele Sale patimi, vineri seara s-a
rstignit pe cruce pentru pcatele noastre i a murit pentru mntuirea noastr... etc.
31
Vezi, de ex., Sfntul Ioan Cassian, De institutis coenobiorum, cart. III, cap. 3: Cum c jertfele de sear se aduceau n biseric, o
putem dovedi chiar din cuvintele lui David: S se ndrepteze rugciune mea ca tmia naintea Ta; ridicarea minilor mele ca o
jertf de sear (Ps. 140, 2); cuvinte prin care se poate nelege i acea adevrat jertf de sear pe care, de asemenea, seara a dat-o
Domnul i Mntuitorul Apostolilor Si, care edeau la Cin, cnd a ncredinat Bisericii Sfintele Taine, precum i acea jertf de
sear, pe care El nsui n ziua urmtoare , la sfritul veacurilor, a adus-o Tatului Su prin ridicarea minilor Sale pentru mntuirea a
toat lumea. ntinderea minilor Mntuitorului pe cruce pe drept cuvnt se numete ridicare....
32
De fapt denumirea provine de la Rugciunea a VII-a, apoi a trecut la ntreg blocul de 7 rugciuni.
9
Vecerniei, ele sunt n numr de apte. Dintre cele apte rugciuni ale luminilor, cea mai frumoas i
cea mai expresiv pentru scopul Vecerniei ca rugciune de sear este ultima; ea seamn mult cu
rugciunile corespunztoare din rnduiala slujbei de sear n vechile Rnduieli bisericeti
33
.
Ca i la cele 12 rugciuni ale dimineii, de la nceputul Utreniei, despre care vom vorbi mai
trziu, rugciunile luminilor din rnduiala Vecerniei actuale erau odinioar rspndite de-a lungul
ntregii slujbe, fiind citite de preot n timpul ecteniilor rostite de diacon (prima rugciune se citea n
timpul ecteniei mari de la nceputul slujbei; a doua n timpul ecteniei mici de dup prima stare a
Catismei din rnduiala Vecerniei srbtorilor; a treia, concomitent cu ectenia mic de dup starea a
doua .a.m.d.); cu timpul, au fost grupate toate la un loc, la nceputul slujbei (n timpul citirii
Psalmului 103), pentru ca preoii s rmn liberi i s poat rosti ei nii ecteniile rostite odinioar
de diaconi, dup mpuinarea i dispariia treptat a acestora din serviciul bisericilor parohiale. De
altfel, cele mai vechi manuscrise ale Liturghierului nu cuprindeau dect rugciunile preotului,
aezate una dup alta, fr ecteniile diaconale, care se scriau n manuscrise aparte; de aceea
Liturghierele noi au preluat aceste rugciuni aa cum erau aezate n manuscrisele vechi.
Catisma de rnd, adic psalmii care se citesc la Vecernie dup ectenia mare, simbolizeaz
perioada de pregtire a omenirii de dinainte de venirea Mntuitorului, cu ajutorul nvturilor
divine date de Legea Veche, prin patriarhi i prooroci.
Psalmul 140 (Doamne, strigat-am ctre Tine...), care se cnt dup catism, e psalmul
propriu i caracteristic al Vecerniei (psalmus lucirnalis). E menionat ca fcnd parte din rnduiala
rugciunii de sear chiar n Constituiile apostolice
34
, la Sfntul Ioan Gur de Aur
35
i la Sfntul
Ioan Cassian
36
i ntrebuinat, n aceast calitate, att la rugciunea de sear a evreilor, ct i n toate
riturile liturgice cretine, mpreun cu psalmii urmtori, cntai (citii) n acest moment al
Vecerniei nc din vechime (Ps. 141, 129, 116) i numii n general psalmii de sear sau psalmii
luminilor (pentru c ei se cntau odinioar n timp ce n biserici se aprindeau sau se aduceau
sfenicele cu lumini) psalmul 140 exprim, n accente duioase i impresionante, starea de rtcire
i de dezndejde a omului desprit de Dumnezeu, izvorul i dreptarul vieii sale spirituale, precum
i ideea de pocin, intim legat de rugciunea de sear. nc din cultul iudaic.
Cdirea de la Doamne, strigat-am... este simbolul vzut al rugciunii noastre, pe care o
nlm spre Dumnezeu, aa cum se nal fumul de tmie, cernd s fie bine-primit de El ca o
jertf de sear, precum zice psalmistul: S se ndrepteze rugciunea mea, ca tmia, naintea Ta;
ridicarea minilor mele jertfa de sear, auzi-m, Doamne! (Ps. 140:2), care se cnt la nceputul
cdirii. Dup unii liturgiti, cdirea aceasta ar fi, totodat, o reminiscen a ritualului iudaic prin
care se mplinea porunca dat de Dumnezeu lui Moise de a se aduce ofrand de tmiere seara i
dimineaa, n faa altarului n semn de ispire a pcatelor (Ie. 30:7 i Num. 17:6-15). n riturile
Bisericilor Orientale necalcedoniene (la copi, sirienii iacobii i maronii) ea s-a dezvoltat mai mult
dect n ritul bizantin, lund extensiunea din slujbe deosebite de Vecernie (slujba tmierii de
sear), n care se accentueaz ideea originar de pocin, legat de ritualul rugciunii de sear.
Intrarea Vecerniei
37
(Esodoj, ) cu cdelnia. Cu toate c slujba Vecerniei reprezint, n
general, vremea de dinainte de venirea Mntuitorului, totui rnduiala ei anticipeaz, oarecum,
venirea Aceluia care este elul ultim al istoriei mntuirii i n Care s-au mplinit toate aspiraiile
lumii precretine i toate prenchipuirile i simbolurile Legii Vechi. De aceea, stihuri din unii
psalmi, ca: De Te vei uita la frdelegi, Doamne, Doamne, cine va suferi? C la Tine este
milostivirea! (Ps. 129: 3) exprim, de fapt ncrederea omului vechi-testamentar n mila i
ndurarea lui Dumnezeu, deci ndejdea lui n mntuirea dup care suspin. Astfel de versete servesc
drept introducere la stihirile din rnduiala Vecerniei, compuse sub inspiraia mntuirii realizate n
Noul Testament.

33
Vezi de ex., Const. apost., VIII, 37, n trad. rom. cit., pp.259-260. Se tie ns c aceast rugciune a 7-a se spunea de ctre preot
n timpul recitrii imnului Acum slobozete...
34
Cart. II, cap.59, trad. rom. cit., p.80.
35
Omilie la Ps. 140. P.G. 49, col. 426-427.
36
Collationes Patrum, IX, 36 (P.L. 49, col.818).
37
Am folosit denumirea corect a acestei procesiuni tocmai pentru c cea uzual de Vohod este neleas mai degrab ca ieire,
ceea ce nu este corect din punct de vedere liturgic (a se vedea i ideea Rugciunii Intrrii). Am mai numit Vohodul i procesiune
pentru a sublinia att ieirea, ct i intrarea.
10
Cntrile Legii Vechi, adic versetele sau stihurile din Psalmii 140, 141, 129 i 116, cntate
nainte de fiecare stihir, se mpletesc deci i alterneaz cu cele ale Legii Noi, artnd astfel legtura
indisolubil dintre cele dou mari perioade ale istoriei mntuirii.
Stihirile de la Doamne, strigat-am..., ca i cele de la Stihoavn, comemoreaz i slvesc fie
nvierea Domnului (la Vecernie din ajunul duminicilor), fie praznicul respectiv sau faptele sfinilor
srbtorii n zilele respective. Numrul lor este n raport cu gradul de importan al fiecrei
srbtori: la Vecernia nvierii (duminicilor) se cnt 10 stihiri, la Vecernia sfinilor mari 8, la
Vecernia zilelor de rnd 6, iar la Vecernia mic (a srbtorilor cu Priveghere) numai 4.
Venirea Domnului n lume este simbolizat mai sugestiv de procesiunea: ieire-intrare de la
Vecernia srbtorilor, care se face cu cdelnia.
Deschiderea uilor mprteti nainte de Intrare simbolizeaz redeschiderea raiului pentru
om, prin venirea lui Adam cel Nou, iar lumina purtat naintea slujitorilor nchipuie lumina adus n
lume de Mntuitorul, Care a spus despre Sine: Eu sunt lumina lumii (In. 7:12). Dup cum spunea
Simeon al Tesalonicului, prin ieirea preotului n mijlocul bisericii i apoi prin intrarea lui din nou
n altar se arat cum c Unul-Nscut, Fiul lui Dumnezeu, pogorndu-Se pn la noi din crugurile
cerului iari la cer S-a nlat i pe noi ne-a suit... Pentru c ieirea i pogorrea (preotului)
nsemneaz i smerenia lui Hristos; mbrcarea n veminte (felon) simbolizeaz ntruparea;
ederea n mijlocul bisericii
38
i plecarea capului nseamn c Mntuitorul S-a rstignit n mijlocul
pmntului, a murit i a S-a pogort n iad pentru noi... ntoarcerea din nou i intrarea n altar
nseamn c (Domnul) S-a nlat de pe pmnt la ceruri i S-a suit acolo de unde a venit, cu trupul
pe care l-a luat... Procesiunea Vecerniei nseamn totodat i pogorrea lui Dumnezeu, care v-a fi
n veacul cel de apoi
39
.
Cdirea nainte de Intrare reprezint tmia despre care este vorba n rugciunea intrrii, ca
simbol al rugciunii noastre. Ea se aduce spre slava i cinstea lui Hristos, a Crui venire n lume
este nfiat aici i a Crui via i lucrare rscumprtoare a constituit o adevrat jertf bine-
plcut lui Dumnezeu. Dup unii liturgiti, fumul de tmie simbolizeaz acum norul n care
Domnul S-a nlat n cele cereti!
Imnul Lumin lin... (Fj larn, lumin aductoare de bucurie), care se
cnt la Intrare (dar se poate i citi, n zilele de rnd, cnd nu este intrare), este unul dintre cele mai
vechi imne de inspiraie cretin, intrate n uzul liturgic. Dup unii istorici, imnul provine chiar din
secolul II sau III. ntrebuinarea lui n cult, ca imn specific al rugciunii de sear, prin care cretinii
aduceau lui Dumnezeu mulumire pentru sfenic, este menionat n chip expres, nc din secolul
IV, de ctre Sfntul Vasile cel Mare
40
, care citeaz un fragment din el, numnindu-l cntare veche
(rcaa fwn), cunoscut nc de pe atunci ca fiind a Sf. Mc. Antinoghen, episcop originar din
Sevastia Capadociei, martirizat n 303 sau 311, i amintit n sinaxarul ortodox la 16 iulie. Vechimea
imnului este confirmat i de faptul c l gsim, ca parte a rnduielii Vecerniei, i n riturile liturgice
ale Bisericilor Orientale necalcedoniene, adic la monofiziii sirieni (iacobii) i egipteni (copi), cu
mici variante de text. Numai Ceasloavele slave i romneti l pun greit sub numele Sfntului
Sofronie, patriarhul Ierusalimului ( 638), cruia i putem atribui, cel mult, consacrarea oficial sau
generalizarea acestui imn n serviciul liturgic al Bisericii de Rsrit.
Dup cuprins, imnul Lumin lin... are un caracter hristologic i totodat trinitar. El este,
adic adresat lui Hristos, Care este lumina cea lin (aductoare de bucurie) a slavei Tatlui
ceresc, - dar, totodat, afirm cu precizie att distincia celor trei persoane ale Sfintei Treimi, ct i
unitatea lor n dumnezeire (... ludm pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, Dumnezeu...). textul
imnului ne face deci s bnuim c alctuirea i introducerea lui n serviciul liturgic s-a fcut pe
vremea discuiilor trinitare i hristologice, din secolele III-IV. Textul acesta constituie de altfel, un
ecou fidel al celei mai vechi rugciuni de mulumire pentru lumina de sear, care ni s-a transmis n
cadrul ritualului descris n Rnduiala bisericeasc egiptean (sec. III), amintit mai nainte.
n vechime, imnul se cnta n momentul cnd pe cer se ivea luceafrul de sear; iar n biserici
sfenicul cu lumin se scotea din altar (n tot Rsritul, dup modelul scoaterii luminii din Sf.

38
n Biserica Rus procesiunea se face doar pe solee i nu ajunge n mijlocul bisericii aa cum se ntmpl la greci i romni. n acest
fel se pierde puin i din simbolismul dat de Sf. Simeon al Tesalonicului.
39
Despre sfintele rugciuni, cap. 333-334 i 347, n trad. rom. cit., pp. 218,226.
40
Despre Sfntul Duh, XXIX, 73.
11
Mormnt la Ierusalim) sau se aducea de afar (la Constantinopol
41
). Aceast lumin era menit s
mprtie ntunericul serii, sfenic a crui amintire clar o pstreaz, de altfel, att textul imnului
(...vznd lumina cea de sear = fj sperinn), ct i lumnarea aprins sau sfenicul purtat
naintea preotului la vohodul Vecerniei srbtorilor, dar mai ales ritul lumini (sfenicului) din
rnduiala Vecerniei cu Liturghia Darurilor mai nainte sfinite, n Presimi (a se vedea mai departe,
la rnduiala i explicarea acestei Liturgii). Lumina care aprea n mijlocul credincioilor adunai
pentru rugciunea de sear era ca o prezen simbolic (spiritual) a Mntuitorului, Care se
identificase pe Sine cu lumina lumii (Ioan. 8: 12). Rostirea sau cntarea imnului n acest moment,
vroia s spun c, n haosul i ntunericul n care se zbtea omenirea din perioada Legii Vechi,
ateptarea i venirea lui Mesia era ca luceafrul de sear, ca o stea cluzitoare, dttoare de
ncredere i de ndejde.
De aceea, importana momentului este marcat prin formula (nelepciune, drepi, care ca
i cea de la Intrarea cu Sfnta Evanghelie din rnduiala Liturghiei vrea s atrag luarea-aminte a
credincioilor asupra prezenei simbolice a lui Hristos, Care este nelepciunea de la Dumnezeu
(1 Cor. 1:30) i trebuie ntmpinat prin atitudine fizic de respect, adic prin poziia dreapt a
corpului i prin cuviina i atenia cu care trebuie s ascultm imnul care se va cnta (citi) i care ne
vorbete tot despre Hristos-Mntuitorul.
Dup Intrare. Prochimenele i stihurile care le nsoesc sunt versete din psalmi. Unii cred c
n trecut aici (dar i n alte momente unde avem n prezent prochimene) psalmii se cntau n
ntregime
42
dar cu timpul au rmas sub forma unor simple versete aezate nainte de Paremii (la
Vecernie), de Evanghelia dimineii (la Utrenie) sau de Apostol i Evanghelie (la Liturghie). De
aceea i poart denumirea de prokemenoj, adic aezat nainte.
Prochimenele de la Vecernie snt rnduite pe zilele sptmnii, fiecare zi avnd prochimenul
ei, iar cele de la Utrenia duminicilor, pe glasurile Octoihului. La Utrenia altor srbtori se cnt
prochimenul propriu al srbtorii respective, iar la Liturghie fiecare Apostol are prochimenul i
stihul lui.
La Vecernia din Smbta Patimilor prochimenul nu se cnt, n semn de ntristare pentru
Domnul, Care atunci Se afl n mormnt.
Paremiile, care se citesc n prezent dup prochimen, la Vecernia srbtorilor din perioada
Octoihului i a Penticostarului i la Vecernia zilelor de rnd din perioada Triodului (miercuri i
vineri seara din sptmna brnzei i toate zilele din Presimi), sunt lecturi (pericope biblice) alese
din anumite cri ale Vechiului i Noului Testament. Cuvntul grecesc paroima nsemneaz, de
fapt, proverb, parabol, pild i se aplic Proverbelor (Pildelor) lui Solomon. Cu timpul denumirea
de paremie s-a generalizat pentru toate lecturile biblice folosite la Vecernie, pentru c de cele mai
multe ori, aceste lecturi se iau din Proverbele lui Solomon. Numrul lor e variabil. La Vecernia
srbtorilor n perioada Octoihului i a Penticostarului sunt, de obicei, trei paremii. La Vecernia de
miercuri i vineri seara n sptmna brnzei, se citete o singur paremie (cu cte dou
prochimene). La Vecerniile zilelor de rnd din Presimi sunt cte dou. Vecernia din ajunul marilor
praznice mprteti se distinge i prin numrul mai mare de paremii care se citesc: la Vecernia din
ajunul Naterii Domnului sunt 8; la cea din ajunul Bobotezei sunt 12; iar la cea din Smbta
Patimilor (unit cu Liturghia Sfntului Vasile) sunt 15.
Rugciunea nvrednicete-ne, Doamne... pare s fie de o adnc vechime, prin stilul ei, care
amintete nota de smerenie i evlavie caracteristic rugciunilor Bisericii primare. Ea apare ca
fcnd parte din rnduiala Vecerniei de smbt seara n Povestirea lui Ioan Moshul i a lui
Sofronie de la nceputul secolului VII (vezi n urm).
Ct privete ectenia cererilor: S plinim rugciunea noastr cea de sear, Domnului (care
se rostete ndat dup rugciunea nvrednicete-ne, Doamne...), ntrebuinarea ei n slujba de
sear se ridic la o adnc vechime; n rnduiala slujbei de sear, descris n secolele IV-V n
Constituiile apostolice
43
, gsim textul ei actual redat n form de rezumat. Tot att de veche trebuie

41
Sfenicul era adus de arhidiacon, iar ceilali diaconi fceau cdire spre sfenic. Ajuni n faa patriarhului, acesta lua sfenicul i
fcnd cu el semnul crucii, dup o rnduial asemntoare cu cea de la Liturghia Darurilor mai nainte Sfinite.
42
Dei aceasta e o simpl presupunere cu care nu toi liturgitii sunt de acord. Unii cred c prochimenele au fost din totdeauna nite
stihuri izolate, de cele mai multe ori, tematic legate de evenimentul srbtorit.
43
Cart. VIII, cap. 36.
12
s fie i rugciunea plecrii capetelor (Doamne, Dumnezeul nostru, Cel ce ai plecat cerurile...),
pe care preotul o citete n tain dup ectenia de mai sus; ea corespunde ca idee i funcie celor dou
rugciuni citite odinioar de ctre episcop pentru binecuvntarea credincioilor, nainte de
concedierea lor din biseric, la sfritul rugciunii de sear, rugciuni al cror text nu s-a pstrat n
Constituiile apostolice
44
. Deci, att ectenia cererilor, ct i rugciunea de plecare a capetelor sunt o
pregtire pentru concediere idee exprimat prin cererea: nger de pace.../ngerul pcii (ngerul
pcii fiind neles de unii Sf. Prini ca fiind chiar Hristos ngerul sfatului celui mare, adic al
Treimii). Unii liturgiti presupun c aceast idee despre cererea ngerului de pace nainte de
sfritul slujbei
45
este de tradiie iudaic unde se credea c cel care iese din templu, nu mai este
ocrotit direct de Dumnezeu, ci de un nger al pcii.
46
Stihoavna sau apostihurile (t pstica, postcwn), care urmeaz dup ectenia cererilor,
este o serie de stihuri, strofe sau tropare (de obicei patru sau cinci), numite aa fiindc dou sau trei
dintre ele i anume a doua, a treia (i a patra cnd e cazul) sunt totdeauna precedate de cte un
stih (prima se cnt fr stih, iar a patra i a cincia cu Slav..., i acum...); acest stih poate fi un
verset din psalmi sau, mai rar, din alte cri ale Vechiului Testament (ca de ex., Pildele lui
Solomon), dar i stihuri de la prochimen.
Rugciunea dreptului Simeon: Acum slobozete (libereaz) pe robul Tu, Stpne ..., care
se citete sau se cnt ndat dup Stihoavn, este una dintre rugciunile de origine biblic,
ntrebuinate n cultul ortodox. Textul ei l aflm n Evanghelia de la Sfntul Luca (2:29-32); este
exclamaia dreptului i btrnului Simeon n momentul cnd el ntmpin i ine n braele sale pe
pruncul Iisus, adus de Sfnta Sa Maic la templu la 40 de zile dup natere. Ca i cntarea
Mrete, suflete al meu, pe Domnul...), text consemnat de acelai sfnt evanghelist ca fiind
exprimat de Maica Domnului, aceast rugciune de origine biblic aparine perioadei de
ntreptrundere a celor dou Testamente, adic epocii n care amurgul Legii Vechi se amestec cu
zorile Legii Noi. Autorul imnului, btrnul Simeon, face parte din lumea Vechiului Testament, ca i
alte personaliti biblice pomenite n Sfintele Evanghelii (Sfntul Ioan Boteztorul, Sfntul Iosif i
Sfnta Fecioar, Ana proorocia s.a.). Toi reprezint apusul epocii Vechiului Testament, dup cum
Vecernia este amurgul zilei naturale. Cu ei se ncheie i se stinge perioada istoriei omenirii dinainte
de Hristos; dup ei, se ncepe o er nou n istoria omenirii: era cretin. Mesia cel ateptat venise,
dar era nc prunc i nu se descoperise dect la puinii privilegiai ai cerului, ca btrnul Simeon,
care nchide ochii cu sufletul mpcat i prinde bucuria venirii lui Mesia.
Pe bun dreptate s-a aezat deci ctre sfritul Vecerniei cntarea de mulumire a btrnului
Simeon, care exprim linitea mplinirii unui el i mpcarea pe care o ddeau acestor suflete,
ndejdea i sigurana apropiatei veniri a Rscumprtorului fgduit i ateptat de atta amar de
vreme. Ca i Simeon, putem nchide i noi ochii n pacea nopii i a somnului aductor de odihn i
ntremare. Iar cum somnul nopii l nchipuie pe cel al morii, rugciunea dreptului Simeon ne aduce
aminte i de sfritul vieii noastre, cnd v-a trebui ca i noi s spunem, cu contiina linitit i cu
inima mpcat: Acum slobozete, Doamne, pe robul Tu n pace....
n cultul cretin, rugciunea dreptului Simeon s-a ntrebuinat din cea mai adnc vechime. O
gsim n cele mai vechi Rnduieli bisericeti, ca de exemplu n Constituiile apostolice
47
, unde este
aezat ca final al doxologiei (Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu...), cu titlul Imn de sear
(sperinj mnoj), fiind folosit probabil, nc de pe atunci, ca rugciune de sear.
Troparele, care se cnt la sfritul Vecerniei, nainte de otpust, i n care se proclam pe
scurt virtuile de cpetenie ale sfinilor zilei sau mreia i importana srbtorii, se numesc la greci
apolutkia (slavo-rus: ), adic troparele apolisului, tropare finale sau
de ncheiere a slujbei.
Pentru motivul artat mai sus, la otpustul (apolisul) Vecerniei i pomenim printre alii, pe
Sfinii Ioachim i Ana, pe prinii Nsctoarei de Dumnezeu. Ei i reprezint aici pe drepii
Vechiului Testament, care L-au ateptat pe Mesia, fr s fi avut bucuria de a-L vedea. Cu ei se

44
Cart. VIII, cap. 37.
45
n cadrul Liturghiei, aceste ectenii de cereri nu pstreaz att de clar aceast idee din cauza unor schimbri de-a lungul timpului a
textului Liturghiei.
46
Diacon Mihail Jeltov, http://deacon.ru/forum/
47
Cart. VII, cap. 48.
13
ncheie irul sfinilor pomenii la otpustul de la sfritul Vecerniei, deoarece cu ei s-a ncheiat epoca
Legii Vechi pe care o reprezint sau o simbolizeaz aceast slujb sfnt.

***********************************
UTRENIA
Numirile slujbei
Cuvntul Utrenie, ntrebuinat de obicei n limba noastr pentru desemnarea slujbei comune
de diminea, este de origine slav (de la = diminea) i traduce cuvntul grecesc Orqroj
(auror, zorii zilei, revrsatul zorilor) sau forma lui adjectival rqrinn, de unde vine romnescul
ortrin, ntrebuinat pn nu de mult n unele regiuni romneti, n loc de utrenie. n anumite cri
s-a mai ntrebuinat i de origine latineasc, mnecat i mnecnd, derivai de la cuvntul latinesc
manicare (a se scula de diminea, n zori, nainte de rsritul soarelui), derivat i el din mane
diminea. S-a mai ntrebuinat i denumirea de Laude (inoi, Laudes, ), folosit i acum
n Biserica Romano-Catolic pentru indicarea slujbei de diminea, pentru c una dintre prile cele
mai importante ale acestei slujbe o alctuiesc psalmii de laud (Ps. 148-150), cntai spre sfritul
ei.
Timpul svririi
Ct privete timpul (momentul din zi) la care se svrete, odinioar (ca i azi, n unele
mnstiri), slujba Utreniei se svrea n ultima parte a nopii, adic ncepea dis-de-diminea, cam
cu dou trei ore nainte de rsritul soarelui, aa cum arat rugciunile citite de preot n tain n
timpul celor ase psalmi. Se potrivea aa ca svetilna sau luminnda s se cnte cnd ncepe s se
lumineze de ziu, iar Doxologia: Slav ie, Celui ce ne-ai artat lumin..., coincidea cu ivirea
primelor raze ale soarelui.
Astzi, numai Utrenia Patilor mai pstreaz, peste tot, caracterul nocturn al Utreniei de
odinioar (iar pe alocuri i cea a Crciunului), svrindu-se dup miezul nopii; n celelalte zile,
Utrenia se svrete de obicei dimineaa, dup rsritul soarelui. n mnstiri i n unele catedrale,
sau chiar biserici de enorie i mai ales la orae, n ajunul duminicilor, al srbtorilor mprteti i al
sfinilor cu priveghere, Utrenia se svrete de cu sear, n continuarea Vecerniei i a Litiei, i
atunci poart denumirea de Priveghere (slujb de noapte). Tot de cu sear se face, de regul (att n
mnstiri, ct i n parohii), miercuri i vineri n sptmna a cincia a Postului Mare, precum i n
toat Sptmna Patimilor, dar singur, adic fr s fie unit ci Vecernia (care n aceste cazuri se
pune dimineaa), i atunci poart denumirea de denie (de la slavonescul = veghere,
priveghere).
Originea Utreniei. Preliminarii istorice
Ca i Vecernia, Utrenia i are originea i modelul n rugciunea de diminea din cultul
iudaic, de la Templu i sinagogi, prescris n Legea Veche (Cf. Ie. 29:38-42; Num. 27:2-8; I Paral.
16:40; II Paral. 13:11 .a.). Mntuitorul nsui obinuia rugciunea de diminea (vezi Mc. 1:35 i
Lc. 6:12).
n cultul Bisericii primare, Utrenia a fost de la nceput ncadrat n serviciul divin de toat
noaptea (mai ales din cauza persecuiilor), care, precum am vzut, s-a scindat mai trziu n cele trei
slujbe deosebite ale serviciului divin zilnic: Vecernia, Miezonoptica i Utrenia, aceasta din urm
fiind ultima parte a serviciului nocturn de odinioar.
Mrturii despre o rugciune public de diminea a cretinilor avem mai nti n cunoscuta
epistol a lui Pliniu cel Tnr ctre mpratul Traian, de la nceputul secolului al II-lea; apoi, la
Tertulian, care ne d cea dinti rugciune sumar a rugciunii de diminea, precum i explicarea ei
(De oratione, 23-25), la Clement Alexandrinul (Pedagogul II, 10), la Origen (Despre rugciune,
XII, 2), n aa numita Rnduial bisericeasc egiptean, care este de fapt Tradiia apostolic a lui
Ipolit, i la Sfntul Vasile cel Mare (Regulile monahale mari, 37).
14
Cea mai veche descriere complet rnduielii Utreniei din Biserica veche o aflm n
Aezmintele (Constituiile) apostolice
48
, scrise pe la sfritul secolului al IV-lea sau nceputul
secolului al V-lea, care are probabil n vedere uzule de atunci din prile Antiohiei.
Cam n aceeai vreme (circa 384), pelerina apusean la locurile sfinte, Aetheria (Silvia),
descrie cu aproximaie rnduiala serviciului divin din a doua parte a nopii, aa cum se desfura el
la Ierusalim, serviciu care se compunea din dou pri. Prima parte alctuit din psalmi, imne,
antifoane i rugciuni, se oficia dup miezul nopii, nainte de cntatul cocoilor (anti pullorum
cante). La ea luau parte asceii, fecioarele i credincioii mai zeloi, condui de civa clerici (preoi
i diaconi). A doua parte, la care, duminica, asista i episcopul nsui, ncepea cu cntarea imnelor
dimineii. Episcopul nsui citea pericopa evanghelic de duminic, n care se vorbea despre
nvierea Domnului. Rugciunile continuau apoi pn la ziu (usque in luce)
49
. Aadar, n rnduiala
Utreniei din acea vreme (a doua jumtatea secolului al IV-lea) intrau dou servicii, distincte la
nceput: oficiul propriu-zis al Privegherii (Vigilae, Nocturnae), care se oficia dinspre ziu, i
Laudele dimineii (Laudes Matutinae), care, dup informaiile Aetheriei i a lui Cassian (vezi mai
departe), se cntau la Ierusalim n continuarea serviciului de noapte ca o ncheiere a lui. n rnduiala
Rsritului, aceste dou servicii sau contopit de fapt ntr-o singur slujb, cea a Utreniei de azi. n
rnduiala Apusului, ele au rmas ns mai departe dou servicii independente unul de altul, cum le
aflm pn astzi n ritul roman: Nocturnum sau Matutinum, care corespund primei pri din
Utrenia ortodox, pn la canoane; i Laudes (Anoi), care corespund prii a doua din Utrenia
ritului bizantin (de la canoane nainte). Svrirea Utreniei n timpul nopii a rmas numai n
practica mnstireasc sub forma Privegherii din ajunul praznicelor mprteti, al duminicilor i al
srbtorilor sfinilor mai importani.
Informaii despre serviciul divin de diminea n prile Egiptului, n secolul al V-lea, ne d
Sfntul Ioan Cassian
50
, iar n prima jumtate a secolului al VI-lea Sfntul Benedict de Nursia (
530) descrie, i el, n Regula sa pentru monahii apuseni, rnduiala Utreniei duminicilor i a zilelor
de rnd din mnstirile Apusului.
n rnduielile enumerate pn acum ntlnim deja elemente care fac parte din fondul comun al
oficiului Utreniei n toate riturile liturgice cretine: Psalmul 62 i Psalmii Laudelor 148-150,
motenii din cultul iudaic, Psalmul 50, unde din cntrile biblice care vor forma mai trziu izvorul
de inspiraie al cntrilor respective din cadrul canoanelor imnografice, diferite grupe de psalmi
(cntai sau citii) i rugciunea Tatl nostru. La acestea se vor aduga n Rsrit, ncepnd din
secolele al V-lea i al VI-lea, noile cntri ale poeziei imnografice sub diferitele ei forme i numiri
(tropare sau stihiri, sedelne, condace i canoane) care vor mbogi treptat cuprinsul Utreniei, nct
aceasta va deveni cea mai dezvoltat slujb a serviciului divin zilnic, nu numai n ritul bizantin, ci
n toate riturile liturgice rsritene.
Scopul Utreniei i simbolismul ei, n general
Utrenia este serviciul divin n care obtea credincioilor (Biserica) ndreapt, ndat dup
scularea din somn, primele ei gnduri ctre Dumnezeu, aducndu-I mulumire pentru odihna cu
pace din noaptea trecut i cerndu-I ajutorul pentru trirea cretineasc a zilei care ncepe, i care
este asemenea cu lumina care alung ntunericul necunotinei i al pcatului
51
. Ea este ca o jertf
de mulumire Celui ce aduce lumina i Celui ce a risipit ntunericul nelciunii i ne-a dat lumina
dreptei credine
52
. Rugciunea de diminea face ca cele dinti micri ale sufletului i ale minii
s fie nchinate lui Dumnezeu, ca s nu ne ntoarcem grija ctre nici un fel de lucru, pn cnd nu ne
vom nla cu gndul la Dumnezeu, dup cum e scris: Ctre Tine m voi ruga, Doamne. Dimineaa
vei auzi glasul meu: dimineaa voi sta naintea Ta i m vei vedea (Ps. 5:3-4)
53
.
Din punct de vedere istorico-simbolic, rugciunea ne duce cu gndul la patimile ndurate de
Mntuitorul de la miezul nopii pn la ziu, adic de ducerea Lui de la Ana la Caiafa, de scuiprile,

48
Cartea a VIII, cap. 34, 38-39.
49
Vezi Siviae vel potius Aetheriae, Peregrinatio ad loca sanda, cap. 24.
50
De institute coenobiorum, cart. II, cap. 2, i cart. III, cap. 5-6.
51
Comp. Const. apost. cart. VIII, cap. 34: Dimineaa (facei rugciuni), mulumind pentru c Domnul v-a luminat alungnd noaptea
i aducnd ziua.
52
Simeon al Tesalonicului, Despre sfintele rugciuni (slujbe), cap. 299.
53
Sfntul Vasile cel Mare, Regulile monahale pe larg, XXXVII, 3, P.G. XXXI, col. 1013.
15
lovirile i batjocurile ndurate de El. Utrenia ne aduce aminte, totodat, de cele dou mari
evenimente din viaa Mntuitorului, ntmplate n ultima parte a nopii (spre ziu), adic naterea i
nvierea Lui (mai ales Utrenia duminical)
54
.
Explicarea rnduielii actuale a Utreniei i istoria elementelor ei.
Precum am vzut, ca slujb a dimineii sau a nceputului zilei, Utrenia nchipuie, n general,
nceputul sau zorile cretinismului, ivirea luminii sau a revelaiei dumnezeieti, care a urmat dup
noaptea ntunericului, a pcatului i a necunotinei. De aceea, mai mult dect Vecernia, slujba
Utreniei constituie o mpletire de elemente din Vechiul i Noul Testament, epoc pe care, precum
am vzut, o ntrezrim nc de la sfritul Vecerniei. Astfel, psalmii profetici, care proorocesc i
exprim presimirea venirii Mntuitorului, alterneaz cu cntri ca Dumnezeu este Domnul...,
care vestesc venirea Mntuitorului n lume, sau cu troparele i stihirile diferitelor grupe de cntri
care slvesc att lucrarea rscumprtoare a Mntuitorului, ct i viaa, faptele i virtuile sfinilor
care au contribuit la rspndirea credinei cretine n lume. Mai ales scoaterea Sfintei Evanghelii n
mijlocul bisericii, este actul care, precum vom vedea mai pe larg ceva mai trziu, nchipuie i
vestete nvierea Domnului. Totui, punctul de greutate n alctuirea i cuprinsul rnduielii Utreniei
rmne, mai ales n prima ei parte, tot elementul din Vechiul Testament adic cel care simbolizeaz
i reprezint epoca anterioar venirii Domnului.
Partea de la nceput a Utreniei (pn la Slav Sfintei... Treimi...), numit de liturgiti
prolog sau introducere (proomion), cuprinde rugciuni pentru autoritatea sau conducerea suprem
a statului, concretizat odinioar (n epoca sclavagist i cea feudal), n persoana mpratului.
Rugciunea pentru conductorii statului i are ndemnul scripturistic n ndemnul Sfntului
Apostol Pavel, din I Timotei 2:1-2 V ndemn deci nainte de toate, s facei cereri, rugciuni,
mulumiri pentru toi oamenii, pentru conductori i pentru toi oamenii, pentru conductori i
pentru toi care snt n nalte dregtorii, ca s petrecem via panic i linitit, ntru toat cuvioia
i buna-cuviin.... De aceea, toate elementele care alctuiesc aceast parte a Utreniei ne amintesc,
ntr-un fel sau altul, despre mpraii de odinioar. Astfel, cei doi psalmi, care se citesc la nceput,
adic Psalmul 19 (S te aud Domnul n ziua necazului...) i Psalmul 20 (Doamne ntru puterea
Ta se va veseli mpratul...) se numesc uneori, i psalmi mprteti, pentru c n ei se vorbete,
ntre altele, despre prerogativele, puterea i strlucirea cu care era investit odinioar cel ce
reprezenta suveranitatea absolut n stat, despre supunerea pe care i-o datorau cetenii i despre
datoria lor de a se ruga pentru sntatea i linitea lui (vezi, de exemplu, versetul ultim al primului
psalm: Doamne, mntuiete pe mpratul i ne auzi pe noi, n orice zi te vom chema!).
Acelai caracter l au i cele trei tropare ale Crucii din partea introductiv a Utreniei, numite
uneori tropare mprteti, adic: Mntuiete, Doamne, poporul Tu...
55
, Cel ce Te-ai nlat
pe cruce de bunvoie... i Folositoare, nfricoat i nenfruntat...; n acesta din urm ne rugm:
mntuiete pe cei rnduii s conduc i le d lor biruin din cer....
Ectenia ntreit scurt (special), de la sfritul prologului Utreniei, cuprinde de asemenea un
alineat special de rugciune pentru conductorii statului.
Acest exordiu al Utreniei constituia, la origine, un serviciu religios deosebit de slujba propriu-
zis a Utreniei i analog cu Tedeumul de azi. La nceput, acest serviciu se svrea, ntre
Miezonoptic i Utrenie, dar numai n mnstirile care erau ctitorii sau fundaii mprteti. Cu
timpul, a intrat i n practica celorlalte mnstiri, apoi s-a extins i n rnduiala bisericilor de enorii,
contopindu-se cu Utrenia i rmnnd astfel ca un prolog sau o introducere inseparabil a acestei
slujbe, dar nu ca parte indispensabil a Utreniei. De exemplu, n timpul de la Pati la nlarea
Domnului, prologul Utreniei se suprim, deoarece Utrenia din acest rstimp a rmas nc de la
nceput scutit de el, predominnd rugciunea i lauda adresat lui Dumnezeu; el se suprim de
asemenea i n restul anului, atunci cnd Utrenia se face n ajunul srbtorilor mari, sub forma de
Priveghere.

54
Cf. Sf. Ciprian, De oratione dominica, XXXV i Simeon al Tesalonicului, Despre sfintele rugciuni, cap. 309.
55
Cf. Psalmul 27,12
16
n partea urmtoare a Utreniei, adic ncepnd de la Slav Sfintei [...] Treimi... pn la
Canoane, (mai ales n zilele de rnd) predomin lecturile sau citirile biblice; nceputul acestei pri
reprezint prin excelen epoca Legii Vechi.
Formula Slav Sfintei [...] Treimi..., cu care ncepe aceast parte, constituie binecuvntarea
pentru nceputul propriu-zis al Utreniei (n forma ei originar). Ea are un caracter trinitar destul de
vdit. Cu Utrenia ne aflm deci ntr-o perioad mai avansat a istoriei mntuirii i a revelaiei
despre fiina i nsuirile lui Dumnezeu. Lucrul acesta l exprim i formula cu care se ncepe
rspunsul credincioilor la binecuvntarea dat de preot: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu...
care precede citirea celor ase psalmi i nu este altceva dect cntarea ngerilor din noaptea naterii
Domnului (Lc. 2:14). Astfel, de la nceput, Utrenia ne duce cu gndul napoi la naterea Domnului,
care s-a ntmplat noaptea, precum am spus deja.
Lecturile din aceast parte a Utreniei sunt alctuite din grupul de psalmi pe care l numim
Hexapsalmul ( xyalmoj), adic cei ase psalmi ai dimineii sau ai Utreniei: 3, 37, 62, 87, 102 i
142. Aceti psalmi exprim sentimente i stri sufleteti foarte variate: cnd tnguirea omului Legii
Vechi pentru pcatele, dezndejdea i neputina sa (mai ales Ps. 87), cnd sperana i ncrederea sa
n mntuirea fgduit, care trebuia s vin (vezi, mai ales, Ps. 102). Citirea lor simbolizeaz
vremea de ntuneric de dup cderea n pcat a primilor oameni; de aceea, n mnstiri, cnd
Utrenia se face seara n cadrul Privegherii, se sting n acest timp toate luminile din biseric, afar de
cea de analog, lucru care se fcea odinioar n toate bisericile.
Cei ase psalmi au fost rnduii s se citeasc la slujba dimineii pentru c n textul lor se
vorbete i despre scularea noastr din somnul nopii i despre rugciunea de diminea: Eu m-am
culcat i am adormit; sculatu-m-am, c Domnul m va sprijini... (Ps. 3:5); Iar eu ctre Tine,
Doamne, am strigat i dimineaa rugciunea mea Te va ntmpina (Ps. 87:14). ndeosebi Psalmul
62 (Dumnezeule, Dumnezeul meu, pe Tine Te caut dis-de-diminea...) este psalmul dimineii
prin excelen rqrinj yalmj); mpreun cu Psalmul 3, el este motenit din serviciul iudaic
iudaice, n ntrebuinarea cultului cretin. l gsim menionat ca fcnd parte din rugciunea de
diminea n Constituiile apostolice (II, 59 i VIII, 38), ca i n alte documente vechi
56
Cele 12 rugciuni citite n tain de ctre preot n timpul celor ase psalmi, Rugciunile
dimineii sau ale Utreniei, au un coninut variat. Textul, numrul i aezarea acestor rugciuni n
rnduiala Utreniei nu au fost de la nceput cele de azi. Astfel, n unele manuscrise vechi ele erau ori
mai multe (13-14), ori mai puine (1, 3, 6, 9 sau 11) i nu se gseau grupate ca i astzi sau strnse
la un loc, ci risipite n cursul ntregii slujbe, deoarece ele erau citite concomitent cu ecteniile rostite
de ctre diacon printre psalmii cntai odinioar n chip antifonic, aa c ecfonisele lor alctuiau o
ncheiere fireasc a acestor ectenii
57
. Cu timpul, numrul lor a fost fixat definitiv la 12 i n
Liturghierele tiprite au fost strnse i grupate toate la un loc, adic nirate una dup alta la
nceputul Utreniei. Aezarea actual a acestor rugciuni n cadrul Utreniei din Liturghier dateaz,
dup unii, aproximativ din sec. al XI-lea nainte.
Numai ecfonisele acestor rugciuni au rmas n locurile lor de odinioar din cadrul slujbei, fie
pentru a ncheia ecteniile n timpul crora erau rostite rugciunile respective, fie pentru a marca
nceputul diferitelor lecturi sau cntri din rolul cntreilor de strane. Legtura acestor ecfonise cu
rugciunile pe care le ncheiau odinioar se vede nc lmurit. Astfel, ecfonisul ecteniei de dup
cntarea a asea a Catavasiilor (C Tu eti mpratul pcii i Mntuitorul sufletelor noastre... nu e
altceva dect ecfonisul rugciunii a asea, pe care preotul o citea, probabil n tain n timpul rostirii
acestei ectenii. Din cuprinsul rugciunii a noua (Strluceete n inimile noastre..., care e aceiai cu
rugciunea dinainte de Evanghelie din rnduiala Liturghiei, se vede c aceast rugciune trebuie s
fie citit odinioar nainte de pericopa evanghelic a Utreniei
58
; a zecea rugciune are caracter
penitenial, ea fiind legat n mod evident de psalmul 50 (psalmul pocinei), iar a unsprezecea i a

56
Vezi, de ex., Despre feciorie (atribuit Sfntului Atanasie cel Mare), unde se spune c fecioarele l recitau ca rugciune de
diminea; la Sfntul Vasile cel Mare, Epist. 207 (ctre clericii din Neocezareea); Sfntul Ioan Cassian, i Sfntul Benedict de Nursia
de la care aflm c anume Ps. 62 era citit de monahii din Palestina i cei din Apus).
57
. . // , ,
. 11-12 2004 .
58
Iar n prezent, cnd nu este Evanghelie la Utrenie (n zilele de rnd), ar fi normal ca ea s nu fie citit.
17
dousprezecea au coninut doxologic, fiind amndou n legtur cu psalmii Laudelor i cu
Doxologia.
Ct privete cuprinsul acestor rugciuni, ele exprim, mai toate, mulumirea de la sfritul
nopii i cererea de la nceputul zilei, adresate lui Dumnezeu din partea credincioilor, prin preot, n
numele comunitii. Din cuprinsul unora dintre aceste rugciuni (mai ales a asea i a opta) se vede
c ele se citeau odinioar n timp ce afar era nc noapte i ntuneric, deoarece, precum am vzut,
nceputul Utreniei se fcea n vechime, mai ales n mnstiri, cu dou-trei ceasuri nainte de ziu.
Ultimele ase dintre aceste rugciuni se citesc afar din altar, n faa sfintelor ui nchise, ca i
rugciunile luminilor de la nceputul Vecerniei, preotul nfindu-l pe omul izgonit din rai. Pentru
acest motiv, att citirea psalmilor Utreniei, ct i a rugciunilor citite n tain de ctre preot n
timpul lor se suprim la Utrenia din noaptea Patilor i din toat Sptmna Luminat, nlocuindu-
se cu cntri care au menirea de a vesti i srbtori marea minune a nvierii Domnului i de a
exprima sentimentele de bucurie ale credincioilor.
Ectenia Mare (meglh sunapt), care urmeaz dup citirea celor ase psalmi, e aceeai de la
nceputul Vecerniei i al Liturghiei; ea reprezint rugciunea comun a credincioilor, rostit prin
glasul preotului sau al diaconului, i constituie tranziia de la lecturile biblice (psalmi) la cntrile
urmtoare, care, precum vom vedea, anun zorile epocii Noului Testament sau prevestirea
mntuirii care se apropie.
Cntarea Dumnezeu este Domnul..., format din versetele 26 i 27 ale Psalmului 117, se
cnt de patru ori, ca o trmbi a vetii venirii Domnului n cele patru laturi ale lumii. Spre a se
arta c este vorba de artare sau manifestare a Domnului, odinioar, n momentul n care se
ncepea aceast cntare, se aprindeau toate luminile (care, precum am spus, fuseser stinse la
nceputul citirii celor ase psalmi, ceea ce se face i azi prin unele biserici). Se aprind acum toate
fcliile explic arhiepiscopul Simeon al Tesalonicului pentru cuvntul ce zice: Slava lui
Dumnezeu a strlucit peste ei, adic peste pstori (Lc. 2:2), i si cnt Dumnezeu este Domnul...,
pentru c este cu cale a se face noaptea nchipuirea naterii i a artrii Mntuitorului celei dup
trup, de vreme ce [anume] noaptea S-a nscut. Pentru c Isaia zice: Nou celor ce edem ntru
ntuneric i n umbra necunotinei, lumin mare s-a artat...
59
Att Dumnezeu este Domnul..., ct i stihurile urmtoare sunt resturi din Psalmul 117, care
odinioar se cnta n ntregime n acest moment al Utreniei, fiind apoi treptat nlocuit de tropare,
dar rmnnd sub forma celor cteva stihuri izolate (vers. 27, 26, 1, 11, 17, 22 i 23), care exprim
mai pregnant simbolismul momentului respectiv din rnduiala slujbei, adic vestete apropiata
venire a Domnului.
Troparele inaugureaz irul cntrilor de inspiraie cretin, fiind primele producii ale
poeziei imnografice ncadrate n aceast slujb. De aici nainte, cntrile i citirile din Vechiul
Testament se mpletete n serviciul Utreniei cu cele ale Noului Testament. Dintre toate slujbele
serviciului divin zilnic, Utrenia a fost aceea a crei rnduial a fost cel mai mult mbogit cu
produciile poeziei imnografice cretine (bizantine), care este reprezentat aici sub toate formele i
denumirile ei: tropare, stiluri, condace, icoase, antifoane, canoane etc.,
60
i prin care Utrenia se
adapteaz la calendarul anului liturgic.
Cntrile Treimice (cu Aliluia), care nlocuiesc cntarea Dumnezeu este Domnul... n zilele
de rnd din Presimi, exprim participarea Bisericii la cntarea ngerilor. Cretinul se scoal din
noapte pentru a veghea cu ngerii i a aduce mpreun cu ei laud necontenit lui Dumnezeu. De
aceea, toate scurtele tropare treimice din aceast parte a Utreniei, se termin, invariabil, prin
ntreitul imn sfnt al ngerilor, din viziunea lui Isaia (6:6) i din Apocalips (4:8).
Cu citirea Catismelor de rnd din Psaltire, adic grupele de psalmi ce se numesc aa de
cuvntul grecesc kqisma, adic edere (de la kaqzw, a edea), pentru c n timpul citirii lor se
poate edea jos n strane
61
. n unele din crile noastre de slujb (Liturghier, Tipicul bisericesc,
Octoih, Triod .a.), ele mai sunt numite i stihologii (ale Psaltirii), adic citirea psalmilor alctuii
din stihuri sau versete. Fiecare catism e mprit n trei stri (pri). La Utrenie se citesc n
timpul verii dou catisme, iar iarna trei catisme, dup cum arat Regula de la nceputul Psaltirii. Se

59
Simeon al Tesalonicului, Despre sfintele rugciuni, cap. 309.
60
Vezi cap. despre Formele i denumirile poeziei imnografice din Liturgica general.
61
Vezi Simeon al Tesalonicului., op. cit., cap. 311.
18
poate edea jos, de asemenea, n timpul cntrii acelor stihiri care alterneaz cu citirea catismelor, i
care, pentru acest motiv, sunt numite sedelne, eznde sau catismale (dup termenul grecesc
kaqsmata), adic cntri ale catismelor. ntrebuinarea lor n cult se pare c este anterioar
secolelor VIII-IX, cnd Sfntul Teodor Studitul le meniona ca pe un lucru nou.
Catismele i sedelnele reflect ca i stihurile de la Dumnezeu este Domnul... cu troparele
antagonismul sau lupta dintre elementele Legii Vechi de o parte i cele ele Legii Noi de alt parte,
n evoluia cultului cretin. i aici se vede, nc de mult, tendina de suprimare sau comprimare a
elementului vechi precretin, n favoarea celui mai nou, de origine pur cretin; n bisericile de
enorii, de cele mai multe ori catismele se scurteaz
62
.
Aceeai lege a procesului de suprimare sau comprimare i-au fcut deja efectul asupra altor
grupe de cntri din Utreniei. Astfel, stihul Binecuvntat eti, Doamne, nva-ne pe noi
ndreptrile Tale!, care se repet naintea fiecrei stihiri (fiecrui tropar) de la Binecuvntrile
nvierii din rnduiala Utreniei de duminic, nu este altceva dect versetul 12 al Psalmului 118,
psalm care alctuiete singur Catisma a 17-a, adic a treia catism din rnduiala Utreniei de
duminic. i acest psalm se cnta odinioar n ntregime, dar cu timpul a fost nlocuit cu cntrile
cele noi ale Binecuvntrilor nvierii, intercalate de la nceput printre stihurile lui.
Cdirea din timpul Binecuvntrilor nvierii
63
nchipuie aromatele (miresmele) aduse de
femeile mironosie la mormntul Domnului, n dimineaa nvierii, pentru a completa ungerea
trupului Domnului, potrivit rnduielilor tradiionale pentru mori.
Polieleul (de la poluleoj, mult-milostiv) este o cntare care la praznice i la srbtorile
sfinilor mai importani nlocuiete Binecuvntrile nvierii de duminic, iar n unele duminici
64
se
pune nainte de acestea. La srbtorile Mntuitorului i ale sfinilor, Polieleul este alctuit din
versetele alese (8 la numr) din Psalmii 134 (Robii Domnului, Aliluia...) i 135 (Mrturisii-v
Domnului c este bun...), care preamresc n chip deosebit i laud milostivirea lui Dumnezeu
65
;
dup fiecare verset al Psalmului 135 se repet refrenul C n veac este mila Lui! (ti ej tn
ana t leoj auto), ceea ce ai fcut ca aceast cntare s capete denumirea de Polieleu (mult-
milostiv sau mult mil)
66
. Pentru srbtorile Sfintei Fecioare, tradiia athonit a alctuit un alt imn,
foarte complex format din versete ale Psalmului 44: Cuvnt bun rspuns-a inima mea...
67
nsoit
de refrene care ncep cu Bucur-te... i care reprezint frnturi din diferite imne i rugciuni
pentru Maica Domnului.
n trei din duminicile Triodului (duminica fiului risipitor, duminica lsatului sec de carne i
duminica lsatului sec de brnz) se adaug, la Polieleul obinuit al srbtorilor (Psalmii 134 i
135), i Psalmul 136 (La rul Vavilonului...), care exprim plngerea i nostalgia poporului evreu
pentru ara Sfnt, atunci cnd se afla n robia babilonic, simboliznd acum plngerea cretinilor,
dup raiul pierdut, patria originar i fericit a omului, din care l-au izgonit pcatele.
Mrimurile cu stihurile lor (la rui ), care urmeaz dup Polieleu, sunt o
particularitate a ritului romnesc i slav (grecii nu le au). Se numesc aa pentru c ele preaslvesc
mreia praznicului sau a minunilor i meritelor sfinilor srbtorii, ncepnd totdeauna cu
cuvintele: Mrimu-te pe tine... ( ). Acestea alctuiesc primul rnd de Mrimuri
(propriu-zise) i sunt de origine ruseasc, fiind atribuite, dup suprascrierile din unele ediii ale
Psaltirii i ale Catavasierului, Fericitului Macarie, filosof i ritor (predicator), la care unele ediii l
adaug pe Timotei Monahul. Unele srbtori mai au i al doilea rnd de Mrimuri sau Pripele,

62
n BOR, n parohii catismele nici nu se mai pun, iar n Basarabia ele doar se scurteaz. Pentru a evita o schimonosire a textului prin
punerea unor frnturi din psalmi (cum adesea se ntmpl), se recomand ca n fiecare duminic s se pun cte o Slav din fiecare
Catism, urmnd ca n celelalte duminici, ele s fie nlocuite prin rotaie.
63
Anume la Binecuvntri trebuie fcut cdirea mare, nu la Polieleu, cum greit fac unii.
64
n mod normal, nu n toate duminicile ar trebuie s se pun Polieleu (aa cum arat i rnduiala Polieleului din Psaltire), ci numai
n anumite perioade ale anului. Atunci cnd nu este prevzut Polieleu, la stran trebuie s se citeasc Catisma a 17-a. n prezent, n
Basarabia, absolut n toate duminicile de peste an, nainte de Binecuvntrile nvierii, se cnt Polieleul (doar din 4 stihuri).
65
Despre Polieleu vezi la Simeon al Thesalonicului, op. cit., cap. 309.
66
Avnd n vedere c n limba greac cuvintele mil i ulei sunt paronime, iar uleiul, poate tocmai n virtutea acestei paronimii, a
fost vzut ca simbol al milei. De aceea, unele rnduieli monahale prevd c nainte de Polieleu s se alimenteze candelele cu ulei, iar
la sfritul slujbei s se miruiasc din aceste candele. n Biserica Rus, miruirea se face imediat dup Evanghelie (iar muli dintre rui
neleg prim Polieleu toat partea Utreniei: de la nceputul Ps. 134 i pn la miruit inclusiv).
67
Acest imn, necunoscut tradiiei ruse (i muzicii corale) este numit i el pe nedrept Polieleu, dar am vzut deja de unde vine
aceast denumire, iar Psalmul 44 nu face referire la mult mil, aa cum e cazul Psalmului 135.
19
care ncep de regul cu Venii toi (credincioii)... i care sunt opera unui imnograf romn din
secolul al XIV-lea: Kyr Filotei Monahul (probabil de la Cozia), fost logoft a lui Mircea cel Mare.
Stihurile Mrimurilor sunt de fapt diferite versete din psalmi, potrivite (tematic) cu
evenimentul sau cu sfntul srbtorit din ziua respectiv. Alegerea stuhurilor pentru fiecare
srbtoare
68
este atribuit lui Nichifor Vlemide (teolog bizantin, sec. XIII). Odinioar, n timpul
cntrii Mrimurilor avea loc ritul scoaterii icoanei sfntului sau a praznicului respectiv, ritual care
se mai pstreaz pe alocuri.
Strofa sau stihira numit Ipacoi (pako = ascultare) sau subasculttor (cum a fost tradus
acest cuvnt n unele ediii ale Octoihului), preced cntarea Antifoanelor, n rnduiala Utreniei de
duminic; la celelalte srbtori, Ipacoi-ul este aezat dup Cntarea a treia a Canoanelor. Ipacoi
nsemna la nceput refrenul care se intercala printre versetele psalmilor cntai n cntarea
psalmodic.
69
Astzi, stihirile duminicale numite astfel, sunt rnduite pe cele opt glasuri i toate
proclam n mod solemn nvierea Domnului; de aceea li s-a dat aceast denumire, ca unele care
trebuie s fie ascultate cu deosebit luare aminte i fr s stm jos. Dup vechii tlcuitori ai
cultului, denumirea de ascultare (asculttor sau stihir a ascultrii) se refer la Hristos-
Mntuitorul Adam cel nou Care, prin ascultare, adic prin mplinirea voii Tatlui, a anulat
neascultarea vechiului Adam i l-a adus la vrednicia cea dinti; se poate referi i la sfintele femei
mironosie care, n frunte cu Maica Domnului, au venit cele dinti la mormnt i, ascultndu-l pe
Hristos cel nviat, au vestit apostolilor bucuria nvierii, anulnd astfel neascultarea Evei, prin care s-
a clcat porunca i a venit blestemul
70
.
Antifoanele sau Treptele antifoanelor (nabaqmo) din Octoih sunt cntri scurte, numite
antifoane pentru c se cnt alternativ de ctre cele dou strane sau coruri de cntrei. Ele sunt
compuse de Sfntul Teodor Studitul, pe baza Psalmilor 119-133, care formeaz Catisma a XVIII-a,
numit i cntarea treptelor, pentru c se cnta pe treptele de la intrarea n templul din Ierusalim,
de ctre dou coruri (cete) de cntrei, care stteau fa n fa i cntau pe rnd. Fiecare dintre
antifoanele celor opt glasuri e format din nou tropare sau stihiri scurte, grupate trei cte trei, n trei
antifoane pentru fiecare glas, cu excepia celui de la glasul VIII, care este mprit n patru
antifoane, avnd astfel 12 tropare. mprirea aceasta a antifoanelor are deci o evident semnificaie
trinitar, referindu-se la cele nou cete ale ierarhiei cereti a ngerilor, care cnt Sfintei Treimi
lauda cea necurmat sau neadormit, cu care ne unim i noi spre a-L luda pe Domnul.
Citirea Evangheliei este partea principal i specific a Utreniei srbtorilor. n jurul ei se
grupeaz un ir ntreg de cntri i formule (Polieleul, Binecuvntrile nvierii, Antifoanele,
Prochimenul, Toat suflarea..., nvierea lui Hristos vznd... etc.) menite s ncadreze i s pun
n lumin aceast lucrarea biblic, prin care, n srbtorile din cursul sptmnii, se simbolizeaz
artarea sau venirea lui Hristos n lume i nvtura Lui mntuitoare, iar duminica, nvierea Lui.
Duminica se citete la Utrenie una din cele 11 Evanghelii ale nvierii (Eagglia wqin)
71
,
deoarece duminica este ziua sptmnal nchinat comemorrii nvierii Domnului. Citirea celor 11
pericope duminicale ale Evangheliei ncepe dup prima duminic dup Rusalii (Duminica Tuturor
Sfinilor), ciclul lor repetndu-se astfel, odat la 11 duminici, n tot cursul anului, cu excepia
perioadei Penticostarului, cnd irul lor sufer unele modificri. Ciclul celor 11 Evanghelii
duminicale ale Utreniei era deja fixat n secolul al VIII-lea, dar momentul n care se citea
Evanghelia n cursul Utreniei nu era pretutindeni aceiai. Astfel, la Ierusalim se citea (ca azi) dup
antifoane, pe cnd la Constantinopol se citea dup doxologie, fiind ncadrat de cele dou tropare
ale nvierii care i-au pstrat pn astzi locul lor de la sfritul Utreniei.
Evanghelia de duminic se citete pe una din laturile sfintei mese
72
pentru c preotul care
citete Evanghelia nvierii l nchipuie acum pe ngerul care a vestit femeilor mironosie nvierea.

68
Aici este vorba nu numai de Mrimuri, ci i de Stihoavn, Prochimene, etc.
69
El era cntat prima dat de cntre, iar ceilali l ascultau. Apoi toi ceilali l repetau dup fiecare verset.
70
Vezi, de ex., Tlcuire pe scurt, tlmcit din cea pre larg ellineasc, a lui Nichifor Callist Xantopulul, la antifoanele celor opt
glasuri , de ierom. Gherontie, Neamu, 1817, t. 98 r.
71
De fapt, n Evanghelie avem 12 pericope despre nviere, dar numai 11 se citesc
72
Excepie se face numai n noaptea Patilor, cnd Evanghelia se citete nu numai n afara altarului, ci chiar afar din biseric, n
mijlocul i n vzul credincioilor i chiar la nceputul slujbei, pentru a se vesti astfel la toat lumea marea minune a nvierii, a crei
amintire anual o comemorm atunci (comp. i Pr. Prof. P. Vintilescu, Liturghierul explicat, pp. 70-71).
20
Acesta (dac e vorba numai de unul) a ezut pe piatra rsturnat a mormntului
73
, n partea
dreapt unde era czut nframa capului, cum precizeaz Sfntul Evanghelist Marcu (cap. 16:5),
sau dup spusele Evanghelistului Ioan despre doi ngeri (20:12): unul ctre cap i altul ctre
picioare. Deci Evanghelia duminical poate fi citit pe oricare din laturile sfintei mese
74
, anume
pentru c aceasta nchipuie Mormntul Domnului
75
.
La srbtorile din cursul sptmnii, Evanghelia este citit ns dintre uile mprteti (ca la
Liturghie), deoarece nu mai este vorba de cele 11 Evanghelii ale nvierii i atunci preotul l
reprezint pe Mntuitorul nsui, vorbind n faa mulimilor i nvndu-le, nainte de patima i
nvierea Sa
76
. Evangheliile respective se aleg atunci dintre pericopele al cror coninut vorbete
despre evenimentul srbtorit (la praznicele mprteti) ori st n vreo legtur oarecare cu viaa i
virtuile sfinilor serbai.
Scoaterea Sfintei Evanghelii n mijlocul bisericii la Utrenia de duminic nchipuie artarea
Domnului dup nvierea Sa i vestirea nvierii la toat lumea. De aceea se cnt acum Venii, toi
credincioii, s ne nchinm Sfintei nvierii lui Hristos.... Alctuirea imnului nvierea lui Hristos
vznd... este atribuit Sfntului Ioan Damaschinul.
Psalmul 50 este ntrebuinat nc din vechime n rnduiala Utreniei
77
, n acelai loc n care l
gsim i azi n toate riturile liturgice rsritene; el exprim aici sentimentele de umilin i
smerenie, cu care credincioii l ntmpin pe Hristos, Cel ce S-a artat mai nainte prin citirea
Evangheliei ori prin cntrile care ne vorbesc despre El. Odinioar, el se cnta antifonic i
constituia nceputul vechiului oficiu al dimineii sau al Utreniei propriu-zise (n Apus, Laudes
matutinae).
Cu stihira nvierii (nviind Iisus din mormnt...) se termin irul cntrilor n legtur cu
Evanghelia, care alctuiesc o parte distinct i anume partea cea mai important i mai
caracteristic a Utreniei duminicilor, prin care aceasta se deosebete de Utrenia zilelor de rnd.
Stihira aceasta este de o adnc vechime, fiind socotit, de unii liturgiti, ca fiind de provenien
egiptean. ntr-o form puin mai deosebit se cnt i n cultul catolic, la venerarea Sfintei Cruci
din Vinerea Patimilor.
Dup aceasta urmeaz, precum am vzut, citirea Canoanelor sau Catavasiilor, care alctuiesc
partea a treia a serviciului Utreniei. Canoanele alctuiesc una dintre cntrile caracteristice
serviciului Utreniei. Fiind produse ale poeziei religioase cretine, inspirate din cntrile poetice ale
crilor Vechiului i Noului Testament, ele reprezint cea mai strlucit expresie poetic, n cultul
ortodox, a legturii strnse dintre Vechiul i Noul Testament.
Cntrile numite luminnde sau svetilne (t fwtagwgik), care se cnt nainte de Laude, se
numesc aa: fie pentru c odinioar ele se cntau n momentul cnd ncepea s se lumineze de ziu,
fie c n mai toate cntrile care poart aceast numire e vorba de lumin: lumina natural a zilei,
adus de soare, ori mai ales lumina cea adevrat i venic, ntruchipat i adus n lume de
Hristos-Mntuitorul
78
. Ele sunt adevrate epicleze (invocri) ale lui Hristos-Lumin, presrate n
cursul ntregii Utrenii. ndeosebi, pentru cele 11svetilne duminicale ale nvierii se ntrebuineaz i
denumirea de exapostilarii (xaposteilria de la x-p-stllw = a trimite), redat uneori n
romnete prin trimitoare ori tropare ale trimiterii; denumirea aceasta se explic prin aceea c n
ele este vorba ori de trimiterea sfintelor femei ctre apostoli i a acestora la neamuri pentru
propovduirea nvierii, ori de fgduina trimiterii Sfntului Duh, fcut de Mntuitorul nainte de
nlarea Sa la cer. Se mai numesc aa i pentru c, odinioar, n biserica cea mare (catedrala
patriarhal) din Constantinopol se trimitea unul dintre cntrei n mijlocul bisericii, spre a executa
aceste cntri.

73
Simeon al Tesalonicului, Despre sfintele slujbe, cap. 335.
74
n Romnia ea este citit tot timpul de pe latura de miaz-noapte (de la cap), iar n Basarabia (acolo unde se mai ine cont de
acest simbolism), cei mai muli citesc de pe latura de miaz-zi (de la picioare) aceasta fiind i mai comod din cauza analogului
care obligatoriu st n partea de miaz-noapte a sfintei mese. Dac ns slujba e cu diacon, atunci Evanghelia e citit din mijlocul
bisericii, aa cum e obiceiul n Biserica Rus.
75
Acest simbolism este foarte vechi. El aparine Sf. Ioan Postitorul (sec.VI).
76
Simeon al Tesalonicului, op. cit., cap. 335-336.
77
Vezi, de ex., Sfntul Vasile cel Mare, Epist. 207 (ctre clerul din Neocezareea Pontului).
78
Simeon al Tesalonicului, op. cit., cap. 313.
21
Cele 11 luminnde duminicale (xaposteilria nastsima) sunt, ca i stihirile
evangheliei, n legtur cu Evangheliile corespunztoare ale nvierii, pe care ele le parafrazeaz. Ele
sunt alctuite, dup unii, de mpratul bizantin Leon Filozoful (neleptul), iar dup alii, de fiul su,
Constantin al VII-lea Porfirogenitul (sec. al X-lea). Stihul Sfnt este Domnul Dumnezeul nostru...
i celelalte, care se cnt duminica naintea lumnndelor, sunt luate din Psalmul 98 (vers. 2, 3, 5, i
9)
79
.
Cu Laudele ncepe a doua subdiviziune a acestei ultime pri a Utreniei, care ine pn la
sfritul slujbei. Laudele (, o Anoi, t Pasapnorion) sunt cntrile principale i
caracteristice ale rnduielii Utreniei. Ele sunt alctuite din o serie de stihiri cu numr variabil
(duminica 8, la praznice 6, la srbtorile mai mici i n zilele de rnd 4), care alterneaz cu versetele
din Psalmii 148, 149 i 150, care au ca final refrenul ebraic Aliluia = Ludai pe Domnul!.
ntrebuinarea acestor psalmi n serviciul divin al dimineii, menionat n documente nc din
secolul al IV-lea
80
, reprezint o motenire strveche din cultul iudaic i este universal n toate
riturile liturgice cretine, cu excepia celui romano-catolic, din care a fost suprimat n 1911 de
ctre reformatorii Psaltirii romane. Odinioar, ei se cntau n ntregime; dup fiecare verset cntat
sau rostit de ctre solist sau conductorul cntrii, poporul cnta refrenul: Toat suflarea s laude
pe Domnul!. Astzi, numai n zilele de rnd care nu au stihiri la Laude n Minei aceti psalmi se
citesc n ntregime ca odinioar, aa cum i gsim nc n Ceaslov. La slujba din duminici i
srbtori au rmas din ei numai primele dou versete ale Psalmului 148, versete care se cnt pe
larg la nceput, precum i celelalte cteva stihiri (versete) din ceilali psalmi (Ps. 149: 9; Ps. 150:1-
5; Ps. 9:32 i Ps. 137:1), cntate recitativ printre stihirile Laudelor. Stihirile acestea reprezint
compoziii mai noi, de inspiraie cretin, alctuite de diferii imnografi din sec. al VI-lea nainte i
care au intrat treptat n Mineie, Octoih, Triod i Penticostar.
Ultimele dou stihiri de la Laude se cnt precedate nu de versetele din psalmi, ci de Slav...,
apoi i acum...; duminica, la Slava... Laudelor, se cnt una dintre cele 11 stihiri ale Evangheliei,
numite i Eothinale (de la cuvntul grecesc wqinj, care nseamn matinal); mai toate vorbesc
despre mergerea foarte de diminea a femeilor mironosie la mormntul Domnului, n ziua nvierii.
Ele corespund ca i svetilnele celor 11 Evanghelii ale nvierii, pe care le comenteaz sau le
parafrazeaz, i sunt alctuite de mpratul bizantin Leon neleptul sau Filosoful (911).
Doxologia sau Slavoslovia (sau Imnul ngeresc, deoarece primul ei verset Slav ntru cei
de sus lui Dumnezeu... este imnul cntat de ngeri la Naterea Domnului, Lc. 2:14), constituie
una dintre cele mai vechi pri ale serviciului Utreniei. n forma sa de azi, Doxologia este un imn cu
caracter trinitar, adic alctuit n cinstea Treimii, cum zice Simeon al Tesalonicului
81
. Dar n
serviciul liturgic ea a fost ntrebuinat la nceput n forma sa originar i cea mai simpl, de imn al
ngerilor, adic aa cum o aflm n Evanghelia de la Sfntul Luca (2:14). n aceast form o gsim,
de ex., n Constituiile apostolice (cartea a VIII-a, cap. 13), inserat n rnduiala Liturghiei, ndat
dup Unul Sfnt, unul Domn...; dar n acelai document o gsim, n alt loc (cartea a VII-a, cap. 47
i 48), deja amplificat aproape n forma de azi, ca un imn de laud ctre Dumnezeu-Tatl i Fiul,
amplificare provocat, desigur, de discuiile dogmatice hristologice din secolul al IV-lea, provocate
de arieni. Ulterior, din pricina ereziei pnevmatomahe a lui Macedonie, s-a adugat i meniunea
Sfntului Duh, cea de-a treia persoan a Sfintei Treimi (Doamne, mprate ceresc, Dumnezeule...
i Duhule Sfinte!), imnul cptnd astfel un caracter expres trinitar, adic alctuit n cinstea
Treimii, cum zice Simeon al Tesalonicului, i devenind un mijloc de lupt al Ortodoxiei mpotriva
ereziilor antitrinitare. Amplificarea s-a fcut, ca de obicei, tot pe baz de texte biblice, n deosebi cu
versete din psalmi, luate textual sau cu mici adaptri.
Odinioar, doxologia se cnta n momentul cnd se ivea pe cer prima raz de soare, adic
lumina zilei. De aceea, cntarea ei era introdus, ca i azi, prin ecfonisul rostit de preot / diacon
82
:

79
De foarte multe ori, inclusiv n acest caz, printele prof. Ene Branite lanseaz ideea c anumii psalmi cndva se citeau n
ntregime, iar acum din ei au rmas doar anumite stihuri ipotez care ns nu poate fi demonstrat. Se tie c i nainte se practica
alegerea unor stihuri tematice i asta nu nsemna c pentru acel stih, trebuia s se cnte un psalm ntreg. Desigur, n anumite situaii
ideea este valabil n sensul c din anumii psalmi responsorici, au rmas nu nite stihuri la ntmplare, ci anume acele versete care
serveau drept refrene i se repetau dup fiecare stih.
80
Vezi, de ex., Ioan Cassian, op. cit., III, 6, P.L., t. XLIX, col. 135-136.
81
Despre sfintele rugciuni (slujbe), cap. 313, P.G., t. CLV, col. 572, i trad. rom. cit., p. 697.
82
n Biserica Rus acest ecfonis este rostit numai de preot i cu minile ridicate n sus.
22
Slav ie, Celui ce ne-ai artat nou lumina!, prin care l slvim pe Acela care ne d nu numai
lumina natural a zilei, dar ne-a adus i lumina spiritual, a cunotinei de Dumnezeu, El fiind
Soarele cel adevrat i lumina cea adevrat
83
, iar noi ntru lumina Lui vom vedea lumin. n
cadrul Utreniei, Doxologia ocup deci un loc i are un rost analog cu cel ocupat de imnul Lumin
lin... n cadrul Vecerniei. Ea nseamn momentul culminant, apogeul laudei aduse de Biseric lui
Dumnezeu, ca izvor al luminii naturale i totodat i ale celei spirituale, laud care constituie scopul
de cpetenie i elementul predominant al prii a doua a Utreniei, ncepnd nc nainte de
luminnde. ntr-adevr formula rostit de preot (diacon) nainte de Cntarea a noua a Canoanelor ne
prevestete venirea lui Hristos, Lumina lumii, mrind pe Nsctoarea de Dumnezeu ca Maic a
Luminii.... Cntarea luminndelor, care coincidea odinioar cu nceputul luminrii de ziu, ne
aduce aminte de zorile mntuirii, pentru ca, ceva mai trziu, cntarea doxologiei s ne anune att
revrsarea luminii, ct i venirea lui Hristos, ca pe un fapt mplinit: Slav ie, Celui ce ne-ai artat
nou lumina!. Att laudele, ct i doxologia sunt, de fapt, imne de slvire a lui Dumnezeu ca izvor
al luminii, att de necesar pentru viaa omului, ca i aceea a ntregii existene organice.
Ideea i termenul de lumin sunt deci predominante i centrale n structura i simbolismul
prii finale a Utreniei, care ar putea fi numit slujba prin excelen a zorilor sau a luminrii, dar i a
bucuriei, precum o caracterizeaz Sfntul Vasile cel Mare
84
. Dac n slujba de sear (Vecernia)
rzbate melancolia discret a amurgului, a micorrii i a dispariiei treptate a luminii, n cea de
diminea (Utrenia), dimpotriv, izbucnete exuberana bucuriei, a jubilrii pentru lumina care
revine, care crete treptat i nvluie din nou lumea, aducnd cu ea ndejdea i fcnd s pulseze
viaa, redeteptat din amorirea somnului i din ntunericul nopii, aa cum venirea lui Hristos n
lume a adus bucuria mntuirii.
n diferitele pri care alctuiesc serviciul Utreniei se exprim astfel un ir ntreg de aspecte
ale simirii noastre religioase, pe care ni le trezesc, pe rnd, rugciunile, cntrile i citirile slujbei.
ncepem cu sentimentul de tristee, cu tnguirea i pocina celor aflai odinioar n ntuneric i
pcat, exprimate prin cei ase psalmi; gustm apoi sentimentul de mngiere i de ndejde, pe care
ni le aduc cntarea Dumnezeu este Domnul... i cele urmtoare; jubilm n sentimentul de bucurie
i preaslvire, pricinuite de Polieleu i citirea Evangheliei; dup sentimentul de linite i mpcare,
pe care ni-l toarn n suflete citirea (cntarea) lin a Canonului, cntm lauda lui Dumnezeu prin
intonarea Luminndelor i a Laudelor, iar n cele din urm bucuria noastr culmineaz cu slvirea
lui Dumnezeu, n cntarea Doxologiei.
Cele dou tropare, care se cnt dup doxologie la Utrenia de duminic, vorbesc amndou
despre nviere, de aceea n grecete se i numesc trapria nastsima (tropare ale nvierii). Se
pare c i acestea opera Sfntului Ioan Damaschin; ele au fost ntrebuinate la nceput n slujba
nvierii i ncadrau odinioar Evanghelia care, la Constantinopol, se citea n acest moment al
Utreniei duminicale.
Rugciunea de plecare a capetelor, pe care preotul o citete n tain la sfritul Utreniei dup
ectenia cererilor (Doamne Sfinte, care ntru cele de sus locuieti..., este totodat i rugciunea de
binecuvntare i de concediere a credincioilor din biseric la sfritul Utreniei. Ca sens, ea
corespunde deci cu Rugciunea amvonului de la Liturghie. Ea trebuie s fie destul de veche, cci o
rugciune similar, dar cu alt text, gsim i n rnduiala Utreniei descrise n Constituiile apostolice
(cartea a VIII-a, cap.39).
Vechea Intrare (Procesiune) a Utreniei
85
. n ritul liturgic catedral de la Constantinopol (sec.
IX-XII) la Utrenia din duminici i srbtori, dup al III-lea (din cele 3 antifoane neschimbabile)
care era chiar Doxologia Mare, ntregul cler fcea Intrarea n altar, nsoit de vechea cntare Sfinte
Dumnezeule, ntrebuinat cteva secole mai nainte la intrarea n biseric n cadrul Liturghiei. Dup
Intrare se citea Evanghelia, se spuneau ecteniile i Apolisul. Tipicul studit (post-iconoclast) nu a
preluat n rnduiala sa (constituit, ntr-o anumit msur, dup Ceaslovul savait) aceast Intrare la
Utrenie, ci doar pe cea de la Vecernie. Cu toate acestea, nc de la nceput, Tipicul studit prevedea o
Intrare solemn n altar n Smbta Mare cnd se cnta i Doxologia Mare (singura dat pe an la

83
Sfntul Ciprian, De dominica oratione, cap. 35, P.L., t. IV, col. 560 B-C.
84
Regulile mari, 37.
85
Dup articolul diaconului Mihail Jeltov, , n , vol. 10.
23
Studion). Cu timpul, procesiuni asemntoare au aprut i la srbtorile Sf. Cruci: 14 septembrie, 1
august i duminica a III-a din Postul Mare.
n practic rus veche, asemenea Intrri solemne aveau loc n toate duminicile de peste an (cu
excepia celor din perioada Triodului i Penticostarului) i aceast tradiie s-a meninut pn n sec.
XVII dei tipicul studit, aflat n uz la rui la nceput, a disprut nc de prin sec. XIV. La aceste
Intrri, ca i la cele de la Vecernie, trebuiau s participe toi clericii din ora (de aceea ele se mai
numeau intrri soborniceti ). Procesiunea se fcea cu Crucea din spatele Sf.
Mese i cu Evanghelia. Episcopul sttea n mijlocul bisericii, pe catedr, unde venea dup cntarea
Canonului. Diaconul i aducea Evanghelia spre srutare, apoi o nla (probabil ca la Liturghie) i
ducea n altar
86
, fiind nsoit de preoi. Se ncheia cntarea trisaghionului i apoi se cnta troparul
duminical. Dup aceasta, diaconul rostea prochimenul duminical (fr Toat suflarea...) dup care,
preotul mai mare scotea Evanghelia pe amvon i citea pericopa nvierii, apoi o ducea episcopului
spre srutare i apoi iari se ntorcea n altar. n felul acesta, la Utrenia de duminic erau 2 citiri din
Evanghelie nainte de Canon i dup Doxologie: prima era pentru sfntul prznuit sau dac nu
avea, atunci se citea cea pentru Maica Domnului (Luca 1:39-56), iar a doua a nvierii (din cele
11).
n 1653, patriarhul Nicon, care se lupta pentru unificarea cultului rusesc cu cel grecesc, a
interzis aceste Intrri solemne n cadrul Utreniei i a uniformizat toat rnduiala Utreniei. Astzi toi
ortodocii au doar 4 Intrri solemne la Utrenie: n Smbta Mare i cele 3 srbtori ale Crucii.

86
Nu-i exclus ca obiceiul de a duce Evanghelia n altar anume n acest moment (la Utrenia de duminic) s-i trag rdcinile din
acest rit vechi.