Sunteți pe pagina 1din 414

1

FRANCISC CASTIOV

SCRISORI VNTORETI

Dou vorbe de nceput, ca s tim cum stm i pe ce picior dansm: Printele tiinelor wildlife din America, Aldo Leopold, scria c unii oameni pot tri fr lucruri i locuri slbatice, pe cnd alii nu pot. ntr-adevr, nu suntem cu toii fcui la fel. Vntoarea, pescuitul, mai nou fotografia n natur, observarea psrilor sau simplele drumeii n afara zonelor locuite sunt pentru unii un mod de via i o necesitate vital. Pentru alii ele nu reprezint nimic. Chiar dac suntem contemporani, existm n aceeai localitate, poate pe aceeai strad, trim totui n lumi diferite. Probabil c ne aflm la nceputul unei bifurcri n evoluia uman, peste cteva decenii vom defini grupa orenilor i grupa slbaticilor. Oricum, eu aparin i acuma celor din urm iar paginile care urmeaz vor fi fr ndoial nelese de cei care aparin aceleiai categorii, cci ele, precum spunea Maestrul: -Trage! mi zice mo Pilescu. Dumneata te uii dup pescrel, i pluta i s-a cufundat. Trag fr grab, cum m-au nvat btrnii, -aduc la faa apei un mihal. ntia oar prind asemenea pete i ncerc o plcere pe care oamenii serioi n-o vor nelege niciodat. De altminteri aceste pagini nici nu sunt scr ise pentru dnii. (M. Sadoveanu, mpria Apelor). Funcionarea oricrui sistem, fie el mecanic, electronic, biologic sau social rezult din prile sale componente i relaiile care exist ntre ele. Cu alte cuvinte, n traducere romneasc pe nel esul tuturor, ceea ce se ntmpl este din cauz a ceea ce este. Albert Einstain? Tzc! Winston Churchill? Tzc! Iosif Vissarionovich Dzhugashvili? Tzc! Francisc Castiov!

PRECUVNTARE Unii oameni de tiin susin c suntem produsul unui ndelungat fenomen de evoluie care este nc n curs, nu s-a terminat. Prin urmare suntem, chiar i atunci cnd avem iluzia pe care o avem cu toii c nu este aa, nite neisprvii. De cnd s-a inventat cuvntul scris oamenii scriu cri din mai multe motive. Unii caut s demonstreze ct de grozavi sunt, sau au fost ei nii n comparaie cu ali neisprvii. Alii laud pe alii pe care-i cred mai vrednici sau mai nzestrai. Unii laud locuri sau fapte bune i frumoase pe care le -au ntlnit n via, pe cnd alii critic (mai uurel sau mai vehement) situaii necorespunztoare cu care au avut de-a face. n sfrit, unii caut s rspndeasc informaia i nvtura care a ajuns la cunotina lor, ncercnd astfel s ndrepte neajunsuri i s fac lumea din jurul lor mai bun i mai dreapt. Eu am scris cartea de fa pentru toate cele de mai sus, mai mult sau mai puin. Un sat oarecare din Pusta Bnean nu este tocmai locul cel mai potrivit unde s te nati i s trieti. Aa ar spune muli dintre cei care au trecut printr -o aa experien. Muli dintre contemporanii mei, vreau s spun, cci se pare c au existat i altfel de vremuri. n acele vremuri dinainte de rzboi i de co munism satele din Banat erau prospere. Oamenii i triau viaa dup tradiii strvechi, urmnd calea circular a anotimpurilor, alternnd munca cmpului cu zilele multe de srbtoare i petrecere. Zilele i orele oamenilor de atunci erau pline de alte fapte dect cele de astzi. Ei triau mai aproape de pmntul strbun, aveau cu acesta o relaie specific generat de contactul fizic permanent. Contact cu pmntul i cu uneltele cu ajutorul crora i scoteau existena din seva pmntului. Gospodarul, paor ele, intra dimineaa n grajd unde l ntmpina mirosul acru i nechezatul roibilor. Atingea cu minile aspre coada lustruit a furcii i prul mtsos de pe gtul cailor. Erau n jurul lui paie i fn i vadra cu ovz. Ieea apoi n aerul curat i neptor al dimineii, sub cerul plin de stele, pregtea crua btrn i hamurile vechi unse cu dohot ca s nu crape. n drum ctre ogorul su i zmbea soarele ro u ivit deasupra zrii, dincolo de tablele verzi ntinse pn n deprtri necuprinse, i cantau n slvi ciocrlii i n jurul cruei hurducitoare se legnau ipnd nagii Au fost toate altfel pe -atunci. Astzi a te nate ntr-un sat oarecare din Pusta Bnean pare s fie un blestem i o oropsire din partea ursitoarelor. Nu-i nimic de fcut acolo, spun cei care tiu ceva dar nu tiu totul. Cine mai vrea s i scoat existena din seva pmntului, ntr -un loc fr autostrzi largi pe care curg la nesfrit autovehicole? ntr-un loc fr puzderie de lume, magazine imense, restaurante de lux unde s atepi dou ore ca s ajungi la rnd s-i astmperi foamea. Cine mai vrea o existen fr automobil luxos, vil impuntoare i televizor plasma cu diagonal de un metru -i-jumtate la care privim cum triesc alii pentru c noi am uitat cum se triete? ntre aceste dou lumi i aceste dou timpuri m-am nscut eu ntr-un sat oarecare din Pusta Bnean. Iari ar spune unii c pentru un viitor vntor i iubitor de natur, nu acesta ar fi locul cel mai potrivit. Planeta noastr are muni i pduri virgine ce adpostesc mulime de vieuitoare. Savane fr margini n Africa colindate de turme imense de rumegtoare, alte i alte locuri de minuni i splendori naturale. Parte din marea familie de ecosisteme a planetei, Pusta Bnean a fost i e a altfel odat. Hrile vechi din secolul XVII i Parcul Naional Hortobagy (Ungaria) ne pot sugera doar o vag impresie despre ceea ce a fost. La vremea cnd am intrat eu n via nu mai era demult Pust Bnean, era Cmpia de Vest, complet deselenit, arat anual cu tractoarele SMT-ului i IAS-ului, desecat de nestematele fostelor bli prin canale ncepute pe vremea mprtesei Maria Terezia, canale ce se spau nc n timpul copilriei mele. Cu toate acestea, aa transformat total cum se afla, vechea Pust pulsa nc de via slbatic. Sau poate se afla chiar mbogit fa de vremurile trecute. Agricultura cu risip care se fcea nc asigura hran mbelugat slbticiunilor. Plcurile de porumbar crescute la marginea holdelor (introduse se pare pe vremea romanilor) nfloreau nc alb i mirositor la fiecare nceput de mai i adposteau popor ntreg de fazani iarna. Ogoarele adnci ascundeau aceiai iepuri mari pe care i-au vnat btrnii n opinci cu un secol n urm. Pe culturile ntinse de orz i de gru verde ca smaraldul colindau turme ntregi de cprioare. n pasaje cdeau peste semnturile fragede stoluri de cocori i de gte slbatice, iar n canale cdea pe inserat mulimea de rae cu guile pline de boabe. 1

ntr-o margine a satu lui era Vrstura. De acolo rul prsea locul cu oameni numit nSat i dup ce se strecura ca printr-o poart pe sub zidria podului vechi se pierdea n meandre largi ctre localitatea vecin. Localitatea vecin se chema Ora. ntre nSat i Ora i ntre nSat i o jumtate de duzin de alte sate rsfirate n jur era AfarDinSatul. Acest loc l-am descoperit n primii ani de via, m-am minunat i ncntat de el i am ncercat s-i descifrez tainele. De fapt nc mai ncerc i acuma. Toate cele descrise mai sus sunt n mare existente i neschimbate. Dup ce scap de sub strmtoarea podului, rul se intinde i acum n Vrstura larg, cu stufuri, cu ochiuri de ap, cu psret de balt ntr-o primvar am avut acolo trei lebede ntr -o primvar nc mai de demult navigam n Vrstur, trei prieteni i-o puc cu aer comprimat, clare pe un cauciuc uria de la roata din spate de tractor Universal 250. De fapt eu am descoperit Vrstura cu mult mai nainte. in minte i acuma o primvar nsorit n care se topeau rapid zpezile n iroaie, iroaiele curgeau n anuri, iar anurile se vrsau nvalnic n Vrstur (dar asta a fost demult de tot, pe vremea cnd iernile veneau cu zpezi, verile cu ploi toreniale, fulgere i curcubee, pe vremea cnd toate ale acestui pmnt se desfurau nc nesmintite). Pe un astfel de an, sub un pode, aproape de vrsare, am descoperit n ap un fel de oprle. Reveneam zilnic la ele, le prindeam i le duceam acas n borcane terpelite din cmara bunicii. Apoi, dintr-o carte groas de zoologie am aflat c oprlele mele erau de fapt tritoni ( Triturus vulgaris). Astfel am devenit naturalist. Odat cu creterea n vrst hoinrelile mele prin AfarDinSat au devenit mai lungi, mai ndeprtate i mai ndrznee. Astfel am devenit explorator i de meteahna asta nu m-am scpat nici astzi. n vacanele de var leahta copiilor mergea la scldat n bulboana de la Podul de Lemn. Eu cutreieram ct era ziua de lung hotarele, nfruntnd cu ncpnare arsura soarelui i praful, cutnd cuiburi de potrnichi prin gruri, alergnd cprioarele i iepurii, iscodind vizuinile vulpilor, crndu -m n vrful plopilor dup ou pestrie de grive i coofene. n aria zilelor de var am but de multe ori apa slcie a rului. ntr-una din zile am fcut o fotografie la buza unui an din Vrstur cu nite prpdite de buruieni care se profilau pe cer artnd ca o margine de pdure la buza unei rpe de munte. Mi -am amintit de aceast fotografie trziu dup ani, undeva n nemrginita p dure boreala a nordului canadian, la marginea unei rpe slbatice pe buza creia creteau mesteceni. Dup aceea, ntr-o zi de iarna, la tiatul porcului, unchiul meu Covaciul mi-a pus n mn cea mai bun puc din lume, Krupp, nemeasc! cu care m-am strecurat n grdin, am ochit ctre perechea de gugutiuci ce se odihneau pe creanga prunului dezgolit de frunze i i-am fulgerat pe amndoi cu un foc. Aa am devenit vntor. n alt primvar m-a dus Btrnul s vd nunta dropiilor ntr -un loc plin de mister i de istorie numit Pusta Korek. Btrnul locuia ntr-un ctun rtcit undeva n Pust (astzi disprui amndoi, i Btrnul i ctunul) fr pop i fr miliie, inea cai i tria dup rnduielile vechi paoreti. Acolo, la el, am cunoscut lumea trecutului. Ani de zile am fost vntor n Romnia i cercettor tiinific la Laboratorul de Biologia Vnatului din cadrul Institutului de Cercetri i Amenajri Silvice. Despre aceti ani sunt multe de povestit. Unele aspecte vor fi ntlnit e n cteva din scrisorile de fa. De altfel unele dintre scrisori au i fost scrise n acea perioad. Fr ndoial, la nceputul acelei perioade (n timpul armatei la Bistria Nsud) am cunoscut tiina cinegetic prin intermediul crii lui Aurel Comia, Biologia i Principiile Culturii Vnatului. n anul 1995 am emigrat n Canada. Acolo, printr-o fericit mpletire de strdanie i noroc, am ajuns s studiez i s lucrez n domeniul wildlife. Vei citi despre ntinderile nesfrite de slbticie din aceast ar a elanilor care este nordul provinciei Ontario, cu mestecenii ei albicioi i cu roul aprins al frunzelor de arar. Dup care, n anul 2000 am fost angajat ca i biolog de teren la agenia de gospodrire a vnatului din statul Florida (Fish and Wildlife Conservation Commission). n aceste noi locaii am avut acces la informaie, am citit i am colectat teancuri ntregi de material scris referitor la biologia i managementul vnatului. Desigur c planul i visul meu a fost s redactez u n volum de specialitate care s fie de ajutor gospodarilor de vnat din Romnia. Cu toate c nu am renunat la acest plan, timpul nu mi-a permis, deocamdat, s-l pun n aplicare. Exist o veche glum care zice c dac preiei de la cineva o idee i o prezini ca pe a ta proprie, fapta se cheam plagiat i este o fapt condamnabil. n schimb 2

dac preiei mai multe idei, de la mai muli autori, fapta se cheam compilaie i este menit s te acopere cu lauri i cu glorie. O astfel de compilaie m-am gndit s fac, ncepnd cu principiile generale de ecologie cinegetic, apoi tratnd metodele de investigaie tiinific n domeniu, ncheind cu aspecte specifice de management pentru speciile de vnat importante din Romnia. Fr ndoiala o lucrare extrem de plictisitoare i de neinteresant pentru vntorul de rnd. n ultimul deceniu am asistat la schimbri radicale care au afectat, i au potenialul de a afecta i mai mult vntoarea romneasc. Astfel, asistm acum la schimbarea sistemului de proprietate asupra terenurilor din Romnia. n urm cu doar civa ani, pe cnd aprofundam studiul gospodririi populaiilor de vnat i hoinream n acelai timp prin codrii nesfrii ai nordului canadian, nu tiam nc c exist alte probleme mai importante n determinarea vntorii, probleme legate de frmiarea teritorial impus de privatizare. Am avut ocazia s m lovesc de aceste probleme odat cu mutarea n Statele Unite. Astfel am ajuns s cunosc lumea viitorului, att cu prile sale bune legate de tiina avansat, ct i cu prile mai puin bune legate de expansiunea i aglomerarea uman, dispariia habitatelor naturale i frmiarea celor rmase. Se pare c cinegetica aplicativ este o tiina n continu formare, ncercnd s rezolve problemele impuse de schimbrile sociale i/sau politice. Iat, ca s dau doar un exemplu, strategiile moderne de recoltare pentru cervide, unde se departajeaz uniti manageriale, fiecare cu sezonul i regulile sale speciale, ncercnd s ofere consumatorilor satisfaci a maxim. Astfel exist terenuri unde se elibereaz puine permise i doar pentru anumite categorii de trofee (trei ramuri sau mai mult, ase ramuri sau mai mult), tot astfel exist i terenuri n care restriciile sunt mai laxe, orientate mai mult spre oferta unui vnat numeros dect calitativ superior. Aceasta bineneles n Canada i SUA, ri n care vnatul este cu adevrat un bun comun al naiunii i nu poate fi protejat i cunsumat doar de ctre o anumit clas favorizat de reminescene feudale. Astfel, schimbrile, neputina, instabilitatea, lipsa de seriozitate n abordarea subiectului n Romnia, chiar gndul i pentru cine vrei s scrii? ntoarce-te, te-ndreapt au facut ca aceast carte s fie cu totul altceva dect un tratat tiinific de cinegetic modern. n acelai timp, am cptat n ultimii ani Internetul i avem hotarele rii deschise ctre lumea larg. Limba englez o poate nva oricine se strduiete, iar informaia este la dispoziia tuturor (chiar dac uneori la preuri puin cam prohibitive). Nume ca Bergerud, Caughley, Clutton-Brock, Eberhardt, Fryxell, Gasaway, Krebs, Larkin, McCullough, Mech, Messier, Nicholson, Owen-Smith, Riley, Sinclair, Skogland se pot gsi uor la orice or. nc i mai bine, o cutare pe baz de subiect, ca de exemplu cri de wildlife management pe Internet va rspunde instantaneu cu o list a lucrrilor importante. Cine vrea cu adevrat poate gsi i accesa informaia n original. Pentru ceilali oare merit s fac cineva traduceri i compilaii distorsionate? Domeniul wildlife cuprinde trei aspecte: cercetare, management i nvmnt. n scrisorile de fa vei gsi reflecii asupra tuturor acestora. Uneori firul scrierii va cpta o uoar tent tiinific, fr ns a depi nivelul mediu de nelegere. Uneori aceste scrisori au fost scrise cu intenie de publicare n periodicele vntoreti din Romnia (unde au i fost publicate peste jumtate). De cele mai multe ori ele nu sunt dect ceea ce le arat numele; simple scrisori adresate unor prieteni interesai de subiect. n mozaicul ce urmeaz vei gsi i descrieri de expediii prin diferite coluri ale lumii, uneori la vntoare, alteori dictate de alte scopuri legate de vnat sau vntoare. n cteva astfel de descrieri am incl us detalii tehnice i organizatorice, uneori chiar comparaii, pentru ca vntorul i cinegeticianul romn s cunoasc cum decurg faptele pe continentul Nord American, care sunt problemele i cum se rezolv ele. Referirile la vntoarea romneasc contemporan sunt uneori critice, aa cum dealtfel vei recunoate cu toii c merit s fie. Critica n-a avut scopul de a infiera ci de a ndrepta tarele i sechelele existente. Cei care scriu cri prin aceste meleaguri ale lumii au obiceiul ca spre sfritul prii introductive s aduc mulumiri celora care au ajutat ntr -un oarecare fel la scrierea, editarea i publicarea crii respective. Ce-ar fi s fac i eu la fel? Deci: Autorul aduce mulumiri depline fotilor conductori geniali ai Republicii Socialiste Romnia, ct i fotilor conductori ai Romniei de dup 1989, ct i iscusiilor conductorilor actuali pentru modul strlucit n care diriguiesc ara. De asemenea i n special trebuie menionate mulumirile nelimitate i recunotina fr margini ctre fotii i (mai mult sau mai puin aceiai) actualii guvernani ai treburilor vntoreti ale rii. Dac toi aceti iubii i slvii 3

conductori ar fi fcut ceea ce erau presupui s fac, dac treburile rii ar fi decurs normal, multe din scrisele de fa nu i-ar fi avut rostul, sau autorului i-ar fi lipsit subiectul glcevii. Prin urmare, probabil c aceast carte nu ar mai fi existat. Richard Wright n cartea Non Zero The Logic of Human Destiny a ncercat s arate c accesul la informaie, pe care l-a adus n ultimii ani dezvoltarea Internetului, prezint o mare importan pentru avansarea civilizaiei i pentru mbuntirea condiiei umane. Internetul a nlesnit cunoaterea i comunicarea i pentru vntorii din Romnia, probabil c nu ntmpltor asistm n anul 2011, pentru prima dat dup zeci de ani, la drmarea monopolului AGVPS. M gndesc c acest fapt s-a petrecut i datorit vocilor unite ale vntorilor nemulumii de situaia anterioar. Dup cum am menionat nainte, aceste scrisori au fost ncropite ntre 1990 i 2010, prin urmare cteva dintre ele sunt astzi depite de faptele pe care, tocmai, aveau scopul de a le incita. Vreau s sper c pentru vntoarea romneasc se nate o nou epoc, un nou nceput. Acestea fiind spuse, v dau ceea ce am acuma; sper s lecturai cu plcere scrisorile mele vntoreti. n acelai timp promit s aduc la ndeplinire planul iniial i s dau n curnd celor interesai (simpli vntori, sau mai bine, noi gospodari de fonduri cinegetice) un ndreptar tehnic care s i ajute n producerea natural, ecologic, a unor populaii sntoase de vnat n mediu sntos. Francisc Castiov, Florida, 2011

CUPRINS
PRECUVNTARE .............................................................................................................. 1

I - DESPRE VNAT I VNTOARE PE CONTINENTUL NORD AMERICAN


N VIZIT LA CERBII NORDULUI .................................................................................. ENIGMA CERBILOR DIN ONTARIO ............................................................................... PERIPEIILE UNUI PSTOR DE CERBI DIN CANADA (varianta de iarn) .. PERIPEIILE UNUI PSTOR DE CERBI DIN CANADA (varianta de var) ................................................................................................................... CAII NEGRI ......................................................................................................................... WAPITI ................................................................................................................................ LA CAPRE CU COADA ALB .......................................................................................... VNTORI DE CAPRE LA ALABAMA .......................................................................... CAROLINA-I REPETENT ............................................................................................... SUIREA N COPACI ........................................................................................................... POMPIERUL VNTOR ................................................................................................... VNTOR DE CURS LUNG ...................................................................................... UN LOC NESFINIT DE OM ............................................................................................. O ZI PE BALT, LA P.C.S ................................................................................................. VNTORI DE RAE N FLORIDA, 2004 ....................................................................... RAE I RARI N AMERICA ....................................................................................... RAE FR LIMIT ........................................................................................................ DAC-I CURC CE SE-NCURC? .................................................................................. PRIMVAR AMERICAN ............................................................................................ EU VNEZ, TU VNEZI... EI NU VNEAZ ....................................... .......................... MIHAIL SADOVEANU, RANUL ROMN, ALDO LEOPOLD, ETICA PMNTULUI I GOSPODRIREA ECOSISTEMIC ........... .......................... 63 68 73 78 83 90 94 104 111 118 124 129 135 140 144 149 9 23 31 47 59

II ASPECTE TIINIFICE: NVMNT, CERCETARE I MANAGEMENT CINEGETIC


WILD AMERICA .............................................................................................................. CERETARIA TIINIFIC CINEGETIC .................................................................. AGRICULTURA, BAT-O VINA ......................................................................................... NVMNTUL WILDLIFE CONTEMPORAN .... 154 169 174 184

POVESTEA CLUSTERULUI ... IAR COLO BTRANUL DASCL, CU-A LUI HAIN ROAS-N COATE, NTR-UN CALCUL FR MARGINI TOT SOCOATE I SOCOATE BUTOIUL GURIT .. NENEA GICU PUCTORUL, ECHILIBRUL ECOLOGIC I SURPLUSUL RECOLTABIL .. DEPENDENA DE DENSITATE SEZONAL, TIMPUL MORTALITII I RECOLTA SUSINUT A POPULAIILOR DE ANIMALE .. CAPACITATEA DE SUPORT I ALTE ABLOANE ALUNECOASE NRUDITE VNTOAREA: UN PRODUS SAU O UNEALT PENTRU MANAGERII WILDLIFE DINAMICA UNEI POPULAII DE IEPURE COMUN N CONDIII DE EXPLOATARE INTENS PE O FERM AGRICOL NTINS AU AVUT DREPTATE MOII? ......................................................................................... NTRE DESCRIERE I PREDICIE ................................................................................. PRDARE, PRDARE, DAR S-O TIM I NOI ... SPECULAII NTR-O SMBT SPRE SEAR, FLUIERA UN TREN N GAR ..

197 201 206 210 217 221 227 231 238 244 247 261 264

III DESPRE VNAT I VNTOARE N ROMNIA


PENTRU ASTEA EU VNEZ . CPRIOARA FECIOAR I DREPTUL GINILOR LA FERICIRE .. PUCA CU AER I PUCA CU LUMIN . ORI CU ARC I CU SGEAT, ORI CU PUCA NICHELAT . DESPRE VULPI NUMAI BINE ... DAOLIC DOD, VINE-UN LUP I M M MNNC! ............................ COARNELE DE CPRIOR .............................................................................................. ISTORIE, CONJUNCTUR, VIETILE CMPULUI SEMNUL DIN TALP . RAELE LUI SADOVEANU ... DESPRE DROPIILE DIN ROMNIA . OO, FEERIE A NATUREI! .................................................................................................. I-AM PUTEA I NU SE POATE .... POVESTE DESPRE CUM S NE IUBIM APROAPELE ....... DIN CUGETRILE PESCRETI ALE UNUI FOST VNTOR .. ALE MELE? .......................................................................................................................... BRACONIERI. DE LA ROBIN HOOD LA NUU TAIEGT .. VNTOR DE RND ..................................................................................................... 6 268 270 277 281 285 288 293 297 300 302 305 319 322 331 334 339 344 351

BASARABI I VOI, MUATINI DTTORI DE LEGI I DATINI CREDINA MEA, GNDIREA MEA . PROSTUL SATULUI VISUL UNEI NOPI DE IARN . PENTRU C AA SE FACE! ............................................................................................ SPERIETOAREA DE CIORI I POPORUL MIORITIC ..... COADA ORICELULUI .................................................................................................. CUGETRI BLTREE ............................................................................................... AVOCATUL DIAVOLULUI .... RAHT, RADOLEIBA .......................................................................................................... ULTIMA SUT? .................................................................................................................. BIBLOGRAFIE .....................................................................................................................

356 363 369 371 375 379 384 387 389 396 399 403

I DESPRE VNAT I VNTOARE PE CONTINENTUL NORD AMERICAN

N VIZIT LA CERBII NORDULUI Vineri, 22 ianuarie, 1999. Am mbarcat bagajele, dup ce am rabatat scaunele din spate de la Fordul meu Bronco (tip ARO). Atta trhat ct am avut a umplut tot spatele mainii aproape pn sus. Eu i David. Am mai oprit n cteva locuri s mai cumprm cele de ultim moment: Mti pentru fa care s ne apere de nghe, conecii electrice pentru remorc, etc. La ora 3:00 p.m. am ntlnit echipajul lui dr. Parker i cumnatul su Bob ntr-o staie de benzin la ieirea din Sudbury. Pe o vreme ct se poate de rea, ninsoare abundent, ne-am urnit ctre est. Parker i Bob cltoresc ntr -un truck tot Ford, mai nou i mai mare. De fapt este un pickup truck cu locuri pentru pasageri numai n fa. n spate au caroseria acoperit n care au ndesat maina de zpad (snowmobil) i bagajele. Sania au legat -o sus pe acoperi. Ne urnim, deci, prin zpada deas care cade din cer, ctre est. Se ntunec i m tem de alunecu. Dar mergem cu bine. Pe la din drum ajungem la New Liskeard, locul natal al lui David, la grania dintre Ontario i Quebec. Ne oprim la casa printeasc a colegului meu unde lum cina i ne apucm s pregtim remorca i snowmobil-ul nostru (David i eu). Pe zpada tot mai deas legm fire electrice de semnalizare la remorc, facem ultimele verificri. Se urmrete starea vremii prin toate mijloacele, inclusiv pe Internet. Concluzia: n drumul nostru se anun zpad abundent urmat de ploaie i polei pentru dimineaa urmtoare. Se pune problema rmnem aici peste noapte i conducem mine pe po lei sau continum drumul ct putem pe zpad nou i amnm poleiul pentru ziua urmtoare? Amintesc bieilor c la plecarea din Kitchener (departe n sud) soia a amintit ceva despre sntate mintal. Toat lumea rde cu voie bun. Mie mi se pare c -i frig. Urmtoarele zile o s m conving c numai mi s-a prut! ncrcm ce mai avem de ncrcat: snowmobil-ul i sania n remorc, conectm remorca la maina mea i plecm mai departe. Trecem imediat n Quebec. Fr vam i fr frontier, suntem totui n alt ar. Toate inscripiile sunt n francez. E noapte ncheiat i drumurile sunt albe, acoperite de zpad proaspt. Conduc ncet i cu grij. Am mai pit -o! Remorca grea n spate, maina mea nu prea sigur, cu toate c am pus cauciucuri noi de iarn Parker i Bob vin n spate. David se enerveaz c merg prea ncet, 60 km/or. Eu nu-l iau n seam i merg n continuare ncet. Sunt speriat de moarte. Rulm i rulm peste drumuri albe. Trecem prin sate i orae. Oprim s mai alimentm mainile i s mai lum o cafea. Peste tot se vorbete franceza. Noroc c David se mai descurc. Noi, ceilali, nu tim o boab! Go! Frensisc, go!! se enerveaz din nou David la manevrele mele uoare. Cic zpada pe osea e OK. Nu alunec. Pentru mine nu-i OK de loc. Conduc mai departe cu frica-n sn. Trziu dup miezul nopii oprim ntr-o localitate numit Rouyn-Noranda. Tragem la un motel pentru noapte. Despre asta, drept s v spun, mi amintesc ca prin cea. tiu c era trziu, era frig i era zpad. i se vorbea francez. Dimineaa constatm ca cineva ne-a furat (franuzete) bidonul de 20 litri de benzin rezerv din remorc. Obiceiuri europene! Recuperm la prima staie de benzin, lum cte -o cafea i pornim mai departe. Plou. Ploaie deas care unde pic acolo nghea. Pe maini i pe drum, la fel. Suntem cu mult sub jumtatea drumului i simt deja cum mi se strecoar pe spate, pe sub cma, groaza. Prea devreme pentru a fi ngrozit, m gndesc. n definitiv suntem n drumul nostru ctre tundra arctic i vntoarea de caribou. Am plnuit -o de ast var, am rezervat locurile cu agenia Mandow din Chisasibi (citete Cisasibi). Chisasibi este o localitate de 3500 locuitori situat pe malul golfului James. n totalitate indieni Cree (citete Cri). E foarte uor de localizat pe hart. Orice hart a continetului Nord America. Urmrii unde Hudson Bay face o limb de ap ctre sud. Respectiva limb, n felul ei un golf pornind dintr -un alt golf, se numete James Bay. Ei, exact acolo unde se ncheie ctre sud n partea sa estic Hudson Bay i ncepe James Bay am fost noi la vntoare de caribou. Chisasibi se afl la 90 km sud. Pn acolo exist osea construit de ctre Hydro Quebec. Adic cei cu hidrocentralele. Cei care nneac pmntul indienilor sub ap ca s scoat bani. Au fost scandaluri multe i unele recente pentru treaba asta. Poate ai vzut la TV. n fine, dac urmrii pe hart meridianul de 80 i locul n care se ntretaie cu paralela de 55 o s vedei un intrnd de pmnt ca un col (Cape Johns) i o insul (Long Island). Ctre acest loc din univers ne ndreptam noi pe acele ninse i viscolite drumuri. Cale de 1400 km de la Sudbury pn la Chisasibi. Vntoare de caribou (citete char ibuu i de aici nainte voi folosi aceast scriere, caribou sun prea mult 9

a bou), renul nord american din tundra ngheat. Baieii au constat c singura metod ct de ct rezonabil de a vna acest animal este cu agenia Mandow. De la Chisasibi pn la locul din tundra arctic n care se gsesc charibuu mai sunt vreo 90 km de mers cu snowmobilul. Cam vreo trei ore. Totul peste tot, cu autorizaii, benzin, mncare i dormit pe drum, excursia a costat n jur de 1500$ canadieni. Toamna se face vntoare pentru trofeu undeva nc i mai la nord, nainte ca animalele s porneasc drumurile lor de migraie ctre locurile de iernare din sud. Adic pe George River de unde vine i numele turmei. Turma de la George River. Cea mai mare aglomerare de caribou din lume i cea mai mare subspecie de charibuu din lume. Ca s ajungi acolo, prin aceeai agenie, trebuie s zbori cu hidroavionul. Aventura cost cam 4000$ americani. Aadar am optat pentru aceast ofert mai ieftin. Bineneles, ca european ce sunt, cu obsesia trofeelor crescut pe msura ce am crescut ca vntor, eu am sperat c totui o s gsesc i acum o pereche de coarne superbe cu care s m mndresc toat viaa. Dar pn acolo mai avem. Deocamdat suntem pe drum. Drumul devine din ce n ce mai ru pe msur ce ploaia de ghea ce cade din abunden face alunecuul tot mai periculos i se aterne pe parbriz sub form de plato de ghea care blocheaz vizibilitatea. Din ce n ce mai des oprim ca s ndeprtm crusta de ghea. i ca s constatm c frigul se ndesete! Pe la nou seara ajungem n sfrit la Chisasibi. E ntuneric i frig. Teribil de frig! Nu tim cu ct sub -20C. Tragem la hotel i dm telefoane. ntr-un trziu apare Sherman, tipul responsabil cu aventura noastr. Un indian Cree, scund, cu prul negru, lung i drept. inem edin n holul hotelului. Sistem canadian. Nu tu s te aezi la mas, la un pahar de vin dup un drum lung, s plnuieti i s povesteti, aa cum tim noi n ar. Nici vorb. Stm cu toii n picioare n faa uii camerei nchiriate de noi. La un moment dat m simt obosit i m atern jos, pe covorul din hol. Unul cte unul, la intervale de timp, ceilali mi urmeaz exemplul. M gndesc c dac nu eram eu cu iniiativa ar fi stat canadienete de pe un picior pe altul pn la sfritul discuiei. M rog canadieni. Dup cam vreo or de discuii tipul pleac. Charibuu? Da. Sunt ci vrei. Nici o problem. Unicul restaurant din localitate s-a nchis. Mncm din strai. nelegerea zice c Sherman vine dimineaa s ne ia, la apte. Mergem la spitalul comunal unde ni se se servete masa, ne duce la agenie unde ni se elibereaz autorizaiile i apoi plecm mai departe. Zis i fcut. La ora ase dimineaa Bob ne d deteptarea. Se pare c tipul are veleiti de Napoleon. Are s ne fie eful! Ne trezim, ne splm, ne echipm. Se face apte. Sherman ia-l de unde nu-i! Ne micm prin preajm, mpachetm echipament, pornim truckurile s se nclzeasc motoarele, ne nvrtim n jurul hotelului. Sherman Ia-l de unde nu-i. Se face 8:30. Bieii se ntind la loc n paturi. Afar sunt vreo -25. n holul hotelului civa indieni mari i grai (toi sunt grai dup ce trec de 30 de ani i poart ochelari) ne chestioneaz: i mergei la vntoare de charibuu? Are s fie friiiiig. M uit la ei cu nencredere. Mai frig dect acum?! Glumesc. Vor s ne sperie. Chisasibi e o aglomerare fr cpti de case rsfirate ntre muni nali de zpad. Nu sunt strzi, doar case rsfirate aiurea ntre locuri din care zpada a fost adunat cu plugurile n grmezi mari ct munii. Se circul aiurea, fr reguli, ca n faa Casei Poporului la Bucureti! Aici mai puin cu mainile, mai mult cu snowmobilurile. Seara pe la 11 briau sniile cu motor n toate prile. Acum, dimineaa pe la opt, nimeni nu mic -n front. Totul pare pustiu. Doar un cine mblnit i vntur coada pe strada dezorganizat. David devine nerbdtor (el e ntotdeauna nerbdtor!). Ma duc cu el s cutm casa lui Sherman. Nimerim la fix. n faa casei, un snowmobil legat cu lan i cu lact. De fapt ni s-a spus de cu seara la hotel: Luai sus n camer tot ce putei. ansele sunt 50% s v mai rmn mine. Ei pe dracu. S ducem sus i snowmobilurile?! n faa casei lui Sherman vd o pereche de coarne de charibuu uriae ngropate n zpad mai mult de jumtate. Lopeile din fa (cele frontale) lipsesc. Au fost roase de oareci, m gndesc. Cnd n sfrit tipul se ncumet s ias la lumin l ntreb despre trofee. Cic la cel de fa i-au ros vrfurile cinii. Iar altele nu sunt. Noi nu mncm coarne. N-au nici o valoare. i explic pe ndelete c eu vreau un trofeu capital de charibuu. Vreau s-l cumpr i s-l duc acas n Romnia. Tipul rde nencreztor. Sigur c pentru el ceea ce spun nu pare serios. Cum adic s cumperi ceva fr valoare?! Omul acesta cruia ceilali i zic Frensisc pare s fie tare glume. Pn la urm l lmuresc c eu ntr -adevr vreau o pereche de coarne i dac se ntmpl s nu mpuc ceea ce vreau n tura pe care avem s-o facem peste tundr, sunt hotrt s cumpr de la ei un trofeu frumos. mi promite c se va interesa. Ne lum autorizaiile, ne mai nvrtim prin jur, n sfrit apar, pe la ora 10, i ghizii. Autorizaiile de fapt cost 270$ canadieni pentru dou 10

animale, att ct eti n drept s vnezi (Asta din cauz c suntem din alt p rovincie. Rezidenii pltesc civa zeci de dolari). Mai cumprm i autorizaii de ptarmigan (potrnichea cea alb) i pescuit (n total cam 300$). Ghid nseamn omul care te conduce n teren, se ocup de bunul mers al treburilor la caban, rspunde de succesul vntorii i de supravieuirea clienilor n aceste condiii extreme de climat. i toi (sau cel puin aa tim noi) ghizii din Chisasibi aparin de familia Snowboy. Adic biatul zpezilor cum ar veni. n fine, aa cunoatem pe Moses Snowboy i pe biatul fratelui su Bob, Rej Snowboy. And here we go. Acolo suntem. Rej are s ne conduc pn la campul (adic coliba) de la limita dintre pdure i tundra arctic unde o s ne stabilim reedina pentru urmtoarele trei zile. i de unde o s fim preluai de ctre ali ghizi foarte experimentai care o s ne conduc s vnm charibuu. Se pun din nou ntrebri: Am auzit c nu sunt lemne. Avem destul ca s facem foc, s nu murim de frig? Ghizii indieni rd. Da, este lemne destule, ha, ha, ha. Rej este om de baz, a mai condus alte echipe de vntori, tie tot despre vntoare. Nou ni se pare cam copil. Ne linitim cu gndul c la caban o s fie nlocuit de ctre personal calificat. n sfrit plecm. nc vreo 30 km ctre nord cu mainile. Dup care drumul se termin i ncepe James Bay. Adic Oceanul ngheat de Nord. De vzut nu se vede nici un ocean, doar fiorduri ngheate, dealuri joase i din ce n ce mai rar, molizi pipernicii. ncrcm tot calabalcul n snii. Mai cu seam n sania lui Snowboy care e uria n comparaie cu sniuele noastre. i apoi nclecai Gata Plecare! Brrrrr Biaaarrrrrrr Rrrrrr uruie mainile alergng peste zpada viscolit. Sunt ncotomnat ca un eschimo, numai o fant orizontal de vedere mai mi rmne n dreptul ochilor. Aici, alt cheltuial de cteva sute pentru echipament. Dar, oricum are s -mi foloseasc la viitorul meu loc de munca n nordul Labradorului, pe Bafin Island Sau, mai tii poate m deporteaz n Siberia. i mergem, i mergem David conduce mainria. Eu m gheboez n spatele lui i m in cu toate ghearele de la mini i de la picioare. Crarea e numai hopuri. E ca i cnd ai clri un cal slbatic. ncet, ncet m cuprinde frigul. David e numai nervi. Se tot rsucete cnd la stnga, cnd la dreapta. Vrea s vad primul charibuu! La fiecare rsucire gluga de la parka lui mi sare n fa. Nu mai vd din timp hopul urmtor ca s m ridic din ezut i s cad napoi calculat pe main. l njur n gnd i-mi vine s-i trag un pumn n cap: Dar mai stai odat locului linitit! Cam dup o or de drum, biatul zpezilor oprete. Sar jos de pe mainrie i m plimb n jur s m mai nclzesc. ncercm s comunicm. Abea ne nelegem ntre noi cu mtile pe fa. Pauza nu dureaz mult. Din nou clare pe mainrie i din nou la drum. Dup alt or de drum frigul m cuprinde i mai intens. Mai ales la genunchi. Aproape nu-i mai simt. Dar rezist. Probabil nu mai avem mult. Dup popas David m nghiontete ctre main: Uo druoo! neleg c vrea s zic you drive adic s conduc eu. Mcar aa genunchii mi sunt protejai ct de ct de scuturile mainii. Mai vine i-un pic de cldur de la motor Monotonia unei alte ore de cltorie. Snowboy se ntoarce mereu n a ca s verifice dac venim. La un moment dat oprete. Cei din spate nu mai vin. l ntreb ct mai avem de mers. Simt c m las 11

genunchii de tot. Nu-i mai simt deloc. I don-t know. Nu tiu - rspunde copilul indian - probabil or. (Mai trziu o s constat c la orice ntrebare pe care i-o pui rspunde nti Nu tiu). Ateptm cteva minute. Cei din spate nu apar. ntr-o hotrre brusc Snowboy trage sfoara care leag snowmobilul de sanie, ntoarce scurt i Zrrrrr pleac napoi. Se ntoarce n cteva minute, nfac o canistr de benzin din sanie i pleac iari. Aha! Au rmas fr benzin n fine, treburile ntr n normal, convoiul se restabilete i mergem mai departe. Se ntunec i frigul se nteete. ntr -un trziu ajungem la caban. Nvlim nuntru. La mijloc, un fel de hol. n dreapta o camer mai mic servind de buctrie. Acolo, ntr-o sob de fier, n mijlocul camerei, arde foc nteit. n ncpere e o cldur plcut. Dar ncperea e ocupat de trei vntori francezi care sunt plecai pe te ren. Probabil nu de mult, considernd focul nc arznd. Camera din stnga e mare. Cam 7/7 m. i cu desvrire nenclzit. Ne trm bagajele din frigul de afar n frigul din ncpere i ncepem s ne agitm. Se face focul, se sparg lemne i se ngrmdesc n jurul sobei. tii cnd o s se nclzesc aici? ntreb ntr -un moment de respiro. tim. Vineri, n seara dinaintea plecrii rspunde dr. Parker. Ha, ha, ha!! Revenim la ngrmdit lemne. Facem un morman cam ct ar ajunge unei familii de la ar pentru o iarn n Romnia! Surprinztor, ncperea se nclzete pn la urm. Izolaie bun, totul e din lemn. M uit n jur. Peisajul mi se pare cunoscut. i pe dinuntru i pe dinafar. Arat ca la ciobanii din drumul Comloului, pe vremea cnd eram medic de circ la mine-n sat. O debandad de nedescris. Toate sunt aruncate peste tot: saltele, ciorapi, obiele, nclri, farfurii, tacmuri i puti peste tot. n marea majoritate .22-uri. Proptite de perei, de stlpi i de garduri, afar. Ruginite, legate cu srm i cu sfori, nefuncionale. Ne gndim i la cin. Bineneles planurile matinale ale ageniei Mandow n-au funcionat cum trebuie nici n ce privete micul dejun. N-am cptat mncare la spitalul comunal. Am nfulecat pe drum cte ceva. Francezii de alturi s-au adunat i ei la baz. mpreun cu fratele mai mare al lui Rej, alt biat al zpezilor. Dincolo se bea vin, la noi nimic. (Ca apul din poveste; ling sare i beau ap. Deh... aa -i la vntoare cu pociii mormoni, ce-or mai fi fiind!). Francezii, e ultima lor sear. Mine diminea mai au de mpucat un charibuu i pleac acas. Se povestete despre vntoare. Dimineaa s -au vzut muli charibuu. Inclusiv o turm de vreo 100 tauri cu coarne uriae. mi fac planuri s las s treac vaci i viei. Poate am noroc de trofee. Pn la momentul de fa cei din trup s -au declarat cu totul mpotriva vntorii pentru trofeu. Acum, subit, au nceput s-i intereseze i pe ei trofeele. Se pare c o s am concuren. n sfrit, ne culcm. Peste noapte Bob se scoal de cteva ori s pun pe foc. E cald. nc prea cald dect trebuie. Scularea se produce cam pe la 6:30 cnd fratele Snowboy apare la noi n ncpere. Se gtete unc prjit i ou, se pregtesc sandviciuri pentru prnz. Ne nvrtim, ne pregtim i pe la nou suntem gata de decolare. Se pornesc prietoarele. Afar e o zi splendid cu soare i fr vnt. Dar e al dracului de frig. Probabil -32C. nclecm i ne niruim n convoi n spatele copilului zpezilor. Tot el ne este ghid pentru aceast diminea. Ni se promite c pe la prnz o s vin Snowboyul tat care este un experimentat ghid pentru vntoarea de charibuu. O credem i pe asta i ne ducem din nou i ne tot ducem. Vedem primele stoluri de ptarmigan. Adic acele pot rnichi ale nordului (Lagopus lagopus) care de fapt exist i n Europa, sus la munte. Potrniche de stnc, parc le zicea. Zboar n stoluri de cte 10-20 indivizi, ulterior o s avem ocazia s vedem i un stol de aproximativ 200. Din pcate sunt foarte sperioase, nu se pot vna cu nici un chip. David reuete s mpute una de pe snowmobil ( n fotografie nu se vede pentru c nu are contrast pe fundalul zpezii, aa c n-am inclus aici imaginea). M ndeamn s scot i eu puca cu alice din sanie. N-am nici un chef, e prea frig. M gndesc s-o mpiez mcar pe asta dac mai multe nu reuim s mpucm. Nu m gndesc mult. Cum e rndul meu la condus, din spate, de unde ade David, ncep s zboare n toate prile fulgi albi. M-am lmurit: David o ciupelete. Adio trofeu raritate. Cel puin m-am scpat de-o munc de care i aa n-am timp. Cam dup o jumtate de or de rulat peste albia unui ru ieim n tundra curat. n sfrit, suntem n tundra arctic. Pustietate fr sfrit de alb mpestriat pe ici i colo de pietroaie mai mari i mai mici. nspimnttoare mare de frig i de zpad. N-am vzut n viaa mea atta frig i atta zpad adunate la un loc! Rtcit aici, singurul lucru ce-i rmne de fcut este s-i faci rapid mpcarea cu lumea Dup alt jumtate de or trecem o culme de deal lin i copilul zpezilor oprete. Oprim i noi n spatele lui i 12

rmnem n tcerea uimirii: Pe platoul care se deschide larg n fa, cam la 5 -600 m, ntinderea alb este presrat cu puncte alb-glbui mictoare. Charibuu! Mulime de charibuu. n aglomerri de cte 20 -30 de exemplare, sunt peste tot. Desfac parka la piept i scot la iveal binoclul. Se face acolo un fel de vale care se ntinde la nesfrit n dreapta i n stnga. i ct pot vedea cu binoclul n cele dou pri, valea e plin de charibuu. Constat c pietrele mici sunt de fapt grmezi de licheni ngheai acoperii parial de zpad. Suntem pe punea cerbilor nordului. Punea de iarn. Animalele arat c ne-au sesizat dar i vd mai departe de pscut. Se mic agale, din cnd n cnd ntorc ctre noi capul ca s -i asigure distana de siguran. De la distan sunt greu de observat din cauza coamei albe de pe gt i umeri. Chiar i flancurile sunt mai mult glbui dect maronii. n definitiv, suntem n mpria lui Alb mprat. Era de ateptat ca i cerbii s fie albi precum urii, vulpile, potrnichile, bufniele i toate celelalte. Dar nmrmurirea de nceput se sparge rapid n mare agitaie. Tovarii mei i-au amintit pentru ce au venit atta cale: Smulg de pe spate carabinele. Ce crezi, putem s -i apropiem la distan de tragere? ntreab pe biatul zpezilor. I dont know poate, se declar el foarte cunosctor. Pleac n perechi ctre dou turme diferite. Eu mi pregtesc aparatul de fotografiat cu teleobiectiv de 400 mm, m bucur de puina cldur ce vine de la soarele cu dini i rd n sinea mea: Adic cum s -i apropiai la distan de tragere? Da ce, ei sunt tmpii?!

Se vede c baieii n-au vnat niciodat n teren deschis. i nchipuie c pot merge aa, cam pn la 200 m. Animalele o s-i atepte ca nite oi blege pn ce o s nceap s mproate baieii cu gloane. Iniial am vrut s plec la drum cu cele apte cartue de carabin care mi-au rmas de la vntorile trecute. David m-a lmurit s mai cumpr o cutie. Cic se trage de departe. Tragi pn nu nimereti! Ha, ha, ha! (Eu sunt destul de lmurit cu trasul de departe, pur i simplu nu are rost. Totui am ncercat i de data asta trei focuri, apoi am mpucat un taur i m-am ntors acas cu 23 cartue, cred c mai am i acuma din ele, dup 10 ani). Pn una, alta m-am mai nclzit (acum e chiar plcut) i urmresc cu amuzament apropiatul vnatului. Trag cteva poze. n definitiv scopul meu principal aici este s vd i s fac poze. i din tot ce 13

se vede pe vale nu exist nici un taur cu coarne ct de ct. Numai vaci i viei. Nu m intereseaz. Cam pe la 400 m animalele se pun n micare. nti o uoar agitaie premergtoare. Prietenii mei o sesizeaz la timp. Rsun cteva focuri. Nu prea multe, vreo trei-patru. M mir. Doar bieii vorbeau despre trageri ca la Verdun, pn nu pic ceva! Dup focuri, bineneles, turmele se pun n micare. Urmresc prin binoclu modul caracteristic n care aceste animale alearg. Este un fel de trap ntins cu genunchii foarte mult ridicai. Privit din spate, animalul arunc picioarele lateral cam n sistemul de alergat al unei cmile (dac ai vzut vreodat). De fapt picioarele renilor sunt lungi, terminate cu copite largi, adaptare pentru mersul pe teren mltinos (sau probabil mai mult pe zpad adnc). Urmele pe care animalele le las pe zpad nu seamn cu urmele altor copitate. Sunt aproape perfect rotunde. i sunt peste tot n jurul nostru! Cele dou turme de care vajnicii mei vntori au ncercat s se apropie se mistuie ncet n zare. Puctorii se napoiaz la snii dezamgii. Dei mi-am propus s-i las n pacea i-n nelepciunea lor de vntori ncercai, Aghiu nu m las. Le explic: Bieii. Eu am vnat n teren ca acesta cprrie mult la viaa mea. n felul acesta nu merge. Trebuie fcut plan de btaie, pus standuri dup pietre i trimis cineva s fac goan. Se pare c au ajuns i ei la o concluzie similar cu toate c n-au avut prea mult de gfit cu mersul. Zpada spulberat de vnt e tare. Nu te cufunzi dect n anumite locuri. Nu prea multe. E uor de mers pe astfel de tern. Bob e ncercat din nou de veleitile lui de ef. mi cere binoclul, studiaz terenul: Bun! Tu te duci dup stnca de colo. Tu, dup stnca de dincolo Eu rmn la snii s fac poze, l ntrerup cu sfial. Frensisc! Ai de gnd s vnezi astzi sau la ce -ai mai venit?! i explic c n turmele care se vd n jur nu exist nici un taur de care s fiu interesat i c, n definitiv, orice loc e la fel de bun, nu trebuie s fim cu toii n acelai loc. Se execut un fel de desfurare n teren. Copilul zpezilor dezga sania de la maina lui i dispare ntr -un nor de zpad. Eu am rmas cu sniile ntre nite stnci aflate pe o nlime relativ de unde pot urmri desfurarea btliei. Nu trec 20 de minute pn cnd indianul aduce ctre pucai prima turm de animale. Vd de la distan c cerbii notri pot foarte bine s fug i la galop. i o fac cu vitez neateptat. O turm de vreo 10 -15 animale trece chiar prin faa pietrei dup care s-a pitit David. La vreo 50-60 de pai. Aud focul lui David i vd prin binoclu cum o vac a marcat i a rmas n urma turmei. Moment n care de dup o culme de deal apare o alt turm de vreo 20 de animale, pe urmele primei. Defileaz n faa mea la vreo 200 m n plin vitez. Observ i doi tauri cu coarne nu prea mari. Totui coarne! Sunt cuprins de febra vntorii i ochesc prin lunet. Prea departe i prea riscant de tras n grupul compact care trece ca glonul. David e preocupat de animalul mpucat. Nici nu sesizeaz acest nou grup care trece pe lng el. Din grup se desprinde o vac cu doi viei care se apropie de mine. La vreo 60 m se opresc i studiaz n jur. Eu nu m sinchisesc s ridic din zpad carabina. Profit de ocazie s trag cteva poze. innd cont de condiiile de tragere sper s ias mcar cteva poze bune. E frig, e micare, e zpad strlucitoare, chestie de lumin i toat agitaia se mistuie n cteva momente departe ctre dreapta. Urmresc cu regret prin binoclu singurul taur pe care mi-a fi dorit s-l mpuc. Dup un timp nu-l mai vd. Dar biatul zpezilor nu se las btut cu una, cu dou! l vd cum sare peste hopuri cu mainria i dispare ctre dreapta pe urmele renilor. Trece cam vreo jumtate de or pn cnd aduce ctre noi alte turme de animale n vitez. Cu ali vreo doi-trei tauri pe care-i urmresc prin binoclu cu sufletul la gur. Din pcate grupurile n care se afl taurii mei trec departe ctre dreapta. Alt turm de vaci i viei trece pe sub stnca n spatele creia se afl ascuns Bob. i Bob i mpuc uor i simplu cei doi charibuu dup cum a povestit mai apoi: Ei au venit. i s-au oprit. i pac! i pac! M-am trezit cu treaba rezolvat! Ne adunm la un loc. ntre timp David a mai trimis un foc inutil n vaca lui care murea. Avem trei animale mpucate. Urmeaz eviscerarea. Baieii s-au suflecat n frigul n care i nghea minile imediat ce le scoi din mnu. Sau umplut de snge trgnd maele afar. Se spal cu zpada care nghea instantaneu pe piele. i vd cum sufer i m gndesc cu groaz la momentul n care i eu Ins treaba se termin. Este ora trei dup amiaza. Mai avem timp s mai ncercm o manevr. Cercetm terenul din jur cu binoclul. Vaci i viei n deprtare. Dar, colo -n zare, peste trei dealuri deprtate se profileaz la orizont minunie de coarne! Arcuite pe fundalul cerului. Nu vd animalul. Doar coarnele uriae arcuite n semicerc, cu lopei imense. Trofeul mult visat! Ca o Fata Morgana a deertului alb. Cltorim din nou pe maini n ncercare de apropiere. Nu tim ct ne -am apropiat, am 14

intrat n zone joase, nu mai vedem departe n jur. Dar pentru c timpul e naintat hotrm o ultim ncercare. Din nou desfurare de trgtori i din nou Snowboy pleac n cerc larg s aduc vnatul n btaia putilor. Nu trece mult i primele animale se arat la orizont. Fr taurul cel mare. Trec din nou pe lng mine cteva vaci i civa viei. Dr. Parker are ansa s-i mpute i el cei doi charibuu la care l ndreptete autorizaia. Nu tiu cum o fi fcut-o cu ochelarii lui complet ngheai, dar a fcut -o! Ne adunm din nou laolalt. Frensisc - zice David - ai de gnd s lai omul btrn s eviscereze singur dou animale?! Sun ca o provocare. Poate c asta i este. Sunt singurul care n-am tras nici un foc, n-am fcut nimic pe ziua de astzi. Tipii tia i nchipuie c sunt un neputincios. Well. Ai dreptate. Trag brica de la bru, arunc de pe spate haina, mi suflec mnecile. Instantaneu m cuprinde o plato de frig de nenchipuit. Tai cu mare iueal. Cnd mi cufund minile n burta animalului m simt mai bine. E cald. Trag maele afar. Tai i trag. Tai i trag. Am terminat. M spl cu zpad. Imediat nu-mi mai simt minile pn la coate. Frec cu zpad i m terg rapid cu crpa pe care dr. Parker a avut inspiraia s-o aduc. Trec cteva minute pn-mi revin la normal. Dr. Parker nc se mai lupt cu animalul lui. Termin i el. Se freac cu zpad. l vd cum tremur de frig. Sracul om. Trec minute bune pn se echilibreaz i el. nc mai tremur straiele pe el cnd se apropie de mine i-mi optete: Thank you, Frensisc. M bucur c l-am ajutat. E un om de treab (chiar dac nu bea vin). Aruncm animalele n snii i srim pe maini. ncepe s se ntunece. Alctuim din nou convoiul i pornim ctre cas. Rsare luna ctre stnga. David ncepe la un moment dat s se agite. A crat tot drumul cu el hri i un aparat GPS din acelea care citesc sateliii i-i arat poziia exact n lume. Oprete i citete tiina i tehnologia. Gata! Ne -am rtcit! Cabana e n direcia asta - arat el ctre stnga - iar noi mergem pe un drum greit! David drag, tie copilul zpezilor ce face. Iar tu mai bine sri pe main i mn dup el. C dac ne pierdem de el ne -a luat dracu prin pustietile astea! Desigur c tia el, copilul zpezilor ce face. Dup vreo or de drum ajungem la colib. Pe hornuri nici urm de fum. La colib nimeni. Rmnem deci n grija copilului zpezilor. ntre timp am aflat c suntem prima tur de vntori pe care -i conduce singur n teren! Cu-att mai bine. O s-i aminteasc de noi. Suntem tura lui istoric. Tot aa, pe la vreo 18 ani, am condus i eu pentru prima dat pe dr. Popa Octavian cu cei doi fii ai si, Sorin i Liviu, la vntoare de api. A fost ntr-adevr o tur istoric! Departe i demult Noapte de bezn, nmol i noroaie pe drumurile 15

desfundate i crua i caii lui nea Ioan n responsabilitate. Dar am fcut -o! Ei fost-ai lele cnd ai fost, caporal i ef de post! Astfel se ncheie prima noastr zi de vntoare de charibuu n tundra de la Cape Johns. i zic scriptele c animalele pe care le-am vnat aparin de renumita turm de la George River care numr vreo 800 000 exemplare.

Peste acestea se suprapun, n teritoriile de iernat, alte vreo 260 000 exemplare care aparin de aa numita turm Riviere aux Feuilles (Rul Frunzei). Aadar peste 1 000 000 de animale, cel ma i mare spectacol de aglomerare de ungulate din lume, cltorind n migraie peste 6000 km anual. M rog. Aa zic scriptele. Eu am vzut pe viu cteva sute de animale, n turme de cteva zeci de exemplare, rspndite peste tundra nzpezit. Ce-i drept mi-am nchipuit c voi vedea aglomerri incomensurabile de charibuu cltorind urmrite pe flancuri de haite de lupi (cum arat la TV). N -a fost s fie aa. Aadar am ajuns la sfritul primei noastre zile de vntoare din tundra ngheat. i am ajuns ntr-un trziu i la caban. Am fcut focul, am dat jos hainele groase. Ceilali din trup au adus n pridvor animalele mpucate i au nceput operaia anevoioas a prelucrrii. I -am urmrit un timp la treab. Ziceai c sunt doctori chirurgi n operaii pe inim! Trageau de piele cu mare grij s nu cad nici un fir de pr pe carne. Dup ce cu chiu cu vai au reuit s jupoaie primul animal, s -au apucat s curee carnea la mm. Cu ap cldu i cu mnui de cauciuc (curat chirurgi!) au purecat i au splat fiecare ptric. Ca sa m fac i eu ntr-un fel util m-am apucat s gtesc cina. Am tiat ceap, am tocat mrunt carnea de cprioar pe care au adus-o bieii de la vntorile lor din toamn i am pus de -o tocan vntoreasc ca la noi. ntre timp am adunat de prin toat cabana vesela mprtiat, am topit zpad, am nclzit ap i m-am apucat s spl tot ce a rmas mizerabil de la vntorii gzduii aici n turele anterioare (probabil patru ani n ir, dup cum arta mormanul de vase nesplate). A durat vreo trei ceasuri pn mi-am ndeplinit cu succes misia. Pe la miezul nopii vntorii din pridvor s -au splat pe mini i au intrat la mas. David i-a terminat de purecat vaca lui. Ceilali doi au terminat i ei dou animale. Celelalte dou ateptau cu rbdare nghend pe la extremiti. n timpul mesei am fost un pic atacat: Frensisc, vd c tu eti un biat tare talentat Poi s vnezi i charibuu? Ha, ha, ha! Mi -am expus din nou punctul 16

de vedere: Mi oameni buni, eu vin dintr -o ar ndeprtat n care nu exist charibuu. Mult lume deacolo nici n-a auzit de aa ceva. Sunt de acord cu voi c i carnea conteaz. Dar carnea o mnnci i o transformi n tim noi ce n ziua urmtoare. Pentru mine un trofeu, sau o pereche de trofee frumoase, reprezint ceva cu mult mai valoros. Poate ntr -o bun zi, cnd o s fiu btrn i alb ca i zpada de pe tundr, am s m ntorc acas. i am s duc cu mine coarnele de charibuu s le art prietenilor Dup masa de sear am splat din nou vesela. Copilul Zpezilor se odihnea lng foc. Rsfoia reviste. N-a pus mna s ajute la jupuit i tranat, n-a pus mna s ajute la splat vasele. Nu intra n atribuiile lui de ghid. De mncat a mncat cu poft. De unde i remarca celorlali: Planul american presupune s te hrneasc gazdele. Planul european presupune s le hrneti tu pe ele Am avut de ales ntre aceste dou variante. Varianta american pentru cele trei zile de tabr prevedea s fim asigurai i cu mncare gtit de ghid la preul de $790 de persoan. Ce ne-ar fi gtit bieii zpezilor, nu mi-am putut imagina. Bineneles, noi am optat pentru varianta european pltind doar $450 de cciula. n sfrit, pe la ora dou din noapte, eu i cu David i cu Rej, toropii de oboseal i de cldur, ne-am retras la paturi. Au aprut i ceilali doi care au terminat nc un animal. Cel de pe urm l -au abandonat pentru ziua urmtoare. Am dormit din nou rapid n ncperea supranclzit. Dimineaa nu ne -am mai sculat aa de devreme. Dup micul dejun servit din abunden dup obiceiul vntoresc canadian (la care eu nu m pot adapta i pace! Micul meu dejun a nsemnat dintotdeauna o cafea dulce i o igar amar) am fost chemat la edin: Frensisc, eu i cu Bob ne-am fcut planul. Mergem acum s ne distrm i s mai vedem i s ajutm. Ce vrei s mputi i dac ne lai i pe noi s tragem? Le -am explicat frumos c eu nu pot ntinde de timp la nesfrit n dauna intereselor altora. Poate ei ar dori s mai vneze ptarmigani i s pescuiasc, n timpul rmas. Aadar, s mai ncercm dimineaa o manevr ctre dobndirea unui trofeu. i dac nu merge, pute fiecare ce-i cade la puc. Eu n-am venit s mpuc. Am venit s vd i s mpuc, eventual, animale cu trofee mari. Ori dac nu se poate, eu cu cea mai mare plcere le dau voie s mpute ei cele dou animale la care am dreptul. Nici nu am pretenia s m cread pe cuvnt, dar am vnat destul n via aa nct a ochi i a slobozi foc n cervide care trec ca la defilare nu -mi mai produce nici un fel de emoie vntoreasc. Asta a fost cu muli i cu muli ani n urm. S -au artat satisfcui de perspectiva de a mpuca i animalele mele. Fiind toat lumea satisfcut, am pornit din nou la drum. Am mers i am mers. Condiiile atmosferice ale zilei erau cu totul diferite de cele din ziua precedent. Btea vntul spulbernd zpada. Nu se vedea nimic dincolo de 20 m. Astfel am rtcit cteva ceasuri bune, mai ales prin vile rurilor i pe lacuri cci pe teren deschis nu exista nici o vizibilitate. Nu am vzut nici picior de charibuu. Ctre sear, pe drumul de ntoarcere, ne -am oprit n albia unui ru ca s pescuim la copc. n plin viscol, bieii s-au apucat s sparg copci n ghea cu un fel de suli-dalt special. M-am mai nclzit i eu participnd la operaie. Se vorbea de pstrvi de lac de cel puin trei kg. Apunea soarele, i el ngheat, dup o perdea deas de zpad viscolit. Frig. Un frig nimicitor! De fapt acelai frig de care n-am scpat un moment pe tot parcursul expediiei. De data asta ntr t de viscol. M-am apropiat de prof. Parker care smucea din cnd n cnd firul cu bucata de unc din crlig: Dr. Parker, cum te-am tot vzut impuntor la birou i la catedr, rsfoind hrtii, zu c -mi preai om serios! Aa-i? S tii c i eu cred c sunt mai nebun dect mi-am nchipuit! Rdem. Un rs ngheat. n sfrit, dup aproape o or de tremurat pe ghea, se renun. Se pare c pstrvii cei mari au chiar acum alte preocupri. Plecm mai departe, ctre cas. Astfel se ncheie ziua a doua de vntoare. Cu programul de sear la colib. ncep s fiu ngrijorat. Dac i mine avem noroc de aa o zi, chiar c o s m duc acas fr carne de charibuu. mpucai frailor ce putei c -i de ru! Din fericire ziua urmtoare se prezint splendid. Este din nou soare i linite peste nemrginirea tundrei. Nici un nor n atmosfer, pe zpad nici un pas Pe o vale de ru cu boschetrai, n drumul ctre punile de licheni ale cerbilor nordului, vedem un stol de aproape 200 ptarmigani. Ne oprim s facem poze. Este ntr-adevr un spectacol impresionant. Copilul Zpezilor ncearc s nimereasc cu arma lui de calibru redus (.22). Este o semiautomat cu lunet la care are un ncrctor lung n care nir cam 30 de cartue. Trage ca la blci. Gloanele spulber zpada n jurul psrilor, cam la 200 m. Bineneles nu nimerete nimic. Stolul se satur curnd de deranj, se ridic n aripi i coboar la alte 200 m deprtare. Ne continum drumul. Dup o coam de deal lin vedem o vulpe polar. Fantom alb 17

rtcitoare prin pustiul alb. Rej pune din nou n aplicare tactica de mprocare cu glonioare n jurul intei. Vulpea o ia din loc i se pierde n zri. Ajungem la primele turme de charibuu. Din nou o depresiune de teren nvemntat n alb, cu obinuitele movile de licheni ivindu-se din zpad. Charibuu n crduri mici de cte 20-30 de indivizi, ct vezi cu ochii i cu binoclul, n stnga i n dreapta. Dar numai vaci i viei. i probabil tauri cu coarne deja lepdate. Adevrul este c n acest sezon taurii capitali au lepdat coarnele. Cu toate acestea, exist i cazuri de excepie, civa tauri mai poart nc coarnele cele mari. Din pcate nu avem norocul s dm de aa un caz. Totui, pentru c vremea se arat bun, ne continum drumul ctre alt va le, n sperana c vom gsi tauri cu coarne capitale. ntr-adevr se vede unul mai rsrit ntr-o turm. La acest moment, David vrea s-i ncerce metoda lui original de vntoare. De cu -sear i-a pregtit o piele de charibuu cu cap i cu coarne. L-am ajutat s i-o mbrace pe spate. S-a plimbat apoi cu pielea pe spate n jurul cabanei pn ce pielea a ngheat pe el n forma dorit. Acum a luat alctuirea n spinare i ncearc s apropie direct animalele care aeapt rbdtoare la vreo 600 m. Ideea este c renii vor vedea coarnele i pielea i vor crede c este unul din neamul lor venind ctre ei agale (De fapt David a preluat ideea din cri, unde scrie c indienii apropiau turmele de cervide acoperii cu piei. Poate pe vremea indienilor metoda funciona, ntre timp se pare c animalele au devenit mai detepte dect i nchipuie unii fctori de cri). Hazul este de nedescris. Uitm de frig i ne distrm cu manevrele, dreapta, stnga, pe care le face tovarul nostru de aventuri. Din cnd n cnd se tupileaz la pmnt s-i mai trag rsuflarea. Fac poze. David arat ca n treaba mascat pe care noi o numim capra la srbtorile de Crciun. O comedie ntreag! M uit prin binoclu la charibuu i mi se pare c rd i ei n hohote. Cnd David ajunge la vreo 400 m deprtare turma se pune n micare. Pornim mainriile i ne recuperm ne-bunul care se tot duce. n definitiv timpul trece. Ar fi cazul s ne apucm de treburi serioase, mai sunt trei animale de mpucat i este ultima zi! N-apucm s facem ali 500 m, dup o alt coam de deal ne apare perspectiva unei vi pline de charibuu. Fr nici un fel de nelegere Copilul Zpezilor desface sania de la snowmobil i se pierde n deprtri. Nici mcar Bob nu apuc s -i prezinte dispoziiile n stilul lui personal: Tu, acolo! Tu, la stnca de colo Vorba lui David: Nu prea -mi place sistemul de ordine: Acum toat lumea merge s fac pipi Ne trezim alergnd care ncotro peste spaiul descoperit ca s ne gsim un adpost. Ne desfacem ntr-un fel de evantai de vreo 500 m. De data asta nici nu ne aflm pe o zon mai nalt ca s putem urmri de la distan manevrele indianului. Dar nu trece or i iat, ne trezim cu prima turm venind val-vrtej ctre noi. Trec exact peste David care st tupilat dup sni i. Rsun focuri de arm. Charibuu se mprtie n crduri mai mici i grbesc n direcii diferite. David a mpucat ru o vac. I-a rupt picioarele din spate. l vd din deprtare cum prsete ascunziul i se grabete s-i dea lovitura final. Ajunge, trage lovitura de graie necesar i se ntoarce la snii. Constat c sunt singurul care n-a mpucat nimic i-ncep s fiu din ce n ce mai ngrijorat. Bieii au s-i mpacheteze carnea operat cu mnui de chirurg i n-au s-mi dea nici o bucat de degustare. E timpul s lum msuri! Totui. Adio trofee visate. Poate cu alt ocazie. Acum, e timpul s facem caz de puina lumin a ultimei zile ntre timp apare Copilul Zpezilor ntr -un nor de zpad clrind calul 18

lui cu doi cilindri. Se oprete la mine. i explic situaia: Au trecut ctre stnga. David a mpucat Arunc un OK rapid i dispare din nou n deprtri. Sper c o s mai aduc o tur. Eu m-am poziionat pe o nlime relativ din care pot s vd ce se petrece n spate. n fa se desfoar alte coline dup care a disprut indianul i dup care nu pot s vd ce se petrece. Dar pentru c pot s vd manevrele celor din spate, mi rezerv timp s urmresc cum David se afl lng un animal dobort i se pregtete s-l eviscereze. Dar ia stai puin! Parc ceea ce vd eu acolo are coarne mai mari dect vaca cu picioare rupte. hi! Realizez c David a mpucat doi. Pi nu -i ru. Cel puin mam ales i eu cu carne. Vd pe Bob n costumul lui galben de ski cum i prsete locul, trece de David i se duce mai departe ctre vaca cu picioare rupte. Ajunge la ea i strig ceva de neneles n deprtare. Strig i eu napoi c Rej vine cu alt tur (de tauri cu coarne uriae). tiu c Rej are s vin cu alt tur. M ncpnez s atept cuminte dup pietroiul meu. Totui, dup cteva minute, am impresia c Bob are de gnd s se apuce de eviscerat acea vac care mi se cuvine mie. M gndesc c nu -i corect s las pe altul s fac munca mea i cu prere de ru mi prsesc locul de pnd i pornesc ctre Bob. Nu apuc s fac 100 de pai i-l aud rcnind Heeei!!! M rsucesc i vd dou turme de cte 20 -30 de animale nvlind n direcia noastr. Fug napoi la pietroi. Mai am timp s scot binoclul i s cercetez. n turma care se ndreapt ctre dr. Parker se vd doi tauri. Parc se vede unul mai mare i n turma care vine ntre mine i David. Apoi totul se pierde ntr-o vale. M cuprinde febra vntorii. Mi-am descheiat scurta grea la piept i am pus patul carabinei sub ea. S fiu pregtit. Din vale apare un grup de vreo 10 animale grbind ctre dreapta la vreo 200 m. Distana mi se pare enorm. Dar animalele trec n trap lin i prin lunet totul pare altfel. Aleg ceea ce pare s fie un taur, n orice caz animalul cu cele mai mari coarne, ochesc din ghenunchi i slobod focul. Aud clar lovitura nfundat a glonului n plin i tiu instantaneu c am mpucat. Am mpucat charibuu. l vd prin lunet cum s-a adunat n el, rmne n spatele turmei, mai merge vreo 20 de pai, face o piruet i se aterne n zpad. i asta a fost. Ne-am fcut suma. Ba chiar am fcut i eu dovada c, pe lng alte talente de biat vesel pe care le am, pot s mpuc i charibuu. Este oricum altceva dect s spun c am putut mpuca ase sau apte dar n -am vrut. Ulterior, cnd i-am artat lui David pozele cu vaca i vieii trecnd la nici 60 de pai, s-a uitat cam lung la mine. Ridicol i zadarnic vanitate de vntor nceptor! Ct de zadarnic am aflat imediat dup aceea, cnd am vzut c i dr. Parker a mai mpucat o vac la aceast ultim tur. Aadar, ceea ce am ucis eu a fost n zadar. Un splendid animal cu coam alb, un taur tnr cu coarne fr valoare de trofeu, cruia i-ar fi stat mult mai bine s-i triasc viaa n ara lui nzpezit dect n sania lui Rej. Dar asta nseamn s mai fi nc vntor. Nu c a avea ceva mpotriva vntorii. Este din toate pun ctele de vedere OK. Din punct de vedere ecologic modern, din punct de vedere moral. Noi, oamenii, suntem prdtori. Mncm carne. Mi se pare mult mai corect s mncm carne de vnat strin i slbatic dobndit cu greu i alergtur dect s njunghiem porcul crescut n familie dup un an sau doi, cnd animalul respectiv ajunge s se bucure cnd te vede. n lumea ngrdit a coteului n care l creti cu gnduri ucigae de om, animalul te asociaz cu plcerea mncrii pe care i-o serveti zilnic. Pn n tr-o bun diminea cnd, n loc de mncare, te prezini cu cuitul Brrrrr Meschin obicei (Deh, las c mai nou s-a rezolvat i asta, Evropa ne-a interzis tierea porcilor. n vremea comunist se fceau bancuri: Cetene de la bloc, mnnci ma-n loc de porc. Acuma cum o s zicem? Cetean european, mnci varz i leutean?). Deci, vntoarea e OK. Atta doar c, vine un timp cnd atepi mai cu plcere s mpute altul vnatul pentru tine. Tu stai mai la spate, accepi (dac poi) i ironiile colegilor, zmbeti n sinea ta cu nelepciune, te bucuri de faptul c eti la vntoare, c manipulezi o arm de vntoare (apropo, ce-ar fi s m pun s le cur!), priveti i te bucuri de ceea ce vezi nou, faci fotografii cu animalele zilei, i lai vnatul s treac. Personal, am trecut prin mai multe faze n ceea ce numim vntoare. A fost faza de nceput, din tineree, n care numerele contau grozau de mult. Dac a fi fcut vntoarea de charibuu n acea faz, poate a fi mpucat eu singur mai mult de jumtate din vnatul permis. M aflu acum, mi place s cred, ntr -o faz intermediar. Mi-am fcut din vntoare o profesie. S fii mereu pe urmele vnatului fr gnduri de a ucide, mi se pare o blagoslovenie cereasc. i totui mai ating trgaciul. A mngia cu dor i visare evile unei arme de vntoare face parte din mine. i totui, tnjesc n dorul fazei urmtoare. Va veni o vreme cnd voi cra n teren arme care vor fi mereu tcute. i las-i domle dracului s rd toi de mine. Nu sunt n stare s puc i basta!! 19

Deci ce ziceam? A, da! Ziceam c am mpucat un taur charibuu. A venit Bob cu snowmobilul, am fcut poze. Am constatat c animalele din aceast specie sunt de dou ori mai mari dect acei charibuu pe care i-am vzut n 1996 n parcul wildlife al lui Wilson Nuttal unde am fost pus s-mi fac ucenicia canadian n domeniu. M rog, asta-i alt poveste. Povestea legat de povestea noastr este c cervidele crescute n captivitate sunt ntotdeauna animale handicapate. Am vzut mulime de iezi de cprioar crescui cu dragoste pe lng casa omului. Toi erau subdimensionai. n concluzie, dac vrei s ucidei animale slbatice, facei-o corect, vntorete. Facei-v vntori i confruntai animalele slbatice n slbticia mediului lor natural. Nu le ucidei din dragoste cu ziua i cu ora ngrdindu -le viaa n cotee i padocuri. Locul animalelor slbatice este n mediul lor natural. Singura form n care ele nu sufer pe lng casa omului este n stare de carcas, crnai, i trofeu! La adunarea de la faa locului, care a urmat, ne-am trezit c avem un animal mpucat n plus fa de prescripiile legale din autorizaii. A aprut i Copilul Zpezilor. Iam expus situaia. Its OK, nu v facei probleme. Totui, Bob a vrut s tie ce se ntmpl cu animalul extra. l dm de mncare la cini. Na, poftim! Am tras toate animalele la un loc i am fcut alte poze vntoreti cu cadavrele. Dup care am lepdat canadiana nou din spinare i m-am suflecat. Am eviscerat toate trei animalele rmase, m-am frecat de zor cu zpad i am tras un joc oenesc n jurul lor pentru termoreglare. Pe drumul de ntoarcere am vzut mulime de charibuu. i am mai vzut o vulpe polara n deprtare. Ne-am oprit s mai facem cteva poze cu teleobiect ivul. David mi-a cerut convertorul ce mrete de dou ori ca s-l puna la lentila lui de 200 mm. S-a mistuit dup un deal ncercnd s se apropie de nite charibuu s fac poze mai de aproape. ntre timp celelalte dou echipaje ne -au depit i au oprit undeva la vreo 100 m n fa. M apropiam agale cu snowmobilul de locul n care erau oprii cu toii cnd am sesizat agitaie mare. Toat lumea rcnea de zor i fugeau care ncotro. N -am apucat s opresc i s m dau jos de pe main, Bob a venit la mine strignd: Urs polar! Urs polar! Unde, unde?! m-a cuprins i pe mine febra momentului n timp ce ncercam cu disperare s -mi desfac fermoarul de la scurt. Ca de obicei n momente cheie, fermoarul s -a nepenit. M-a ajutat Bob s-l desfac i a luat -o imediat la fug ctre stnga unde se presupunea ca a fost vzut ursul. Drept s v spun, n-am avut timp atunci s m gndesc c poate era mai recomandat s o iau la fug n direcia opus. Am scos precipitat aparatul din sac i am luat -o i eu la fug pe urmele celorlali. Dup vreo 200 m i-am ajuns. Stteau cu gturile lungite uitndu-se n zare. Am scos binoclul i am cercetat. Nici urm de urs, polar sau nepolar! Ce-i drept, la vreo 200 m se profila pe orizont o stnc cam de mrimea unui urs polar. Parte nins, parte cenuie, parc nici nu era departe de a semna cu un urs polar. Dr. Parker a vzut-o probabil prin ochelarii aburii i ngheai i gata povestea! Prilej de amuzament. Dr. Parker - iam zis - cred c urmreti prea mult canalul la, Discovery, la TV! Copilul Zpezilor s-a repezit pn la stnc i s-a crat pe ea ca s priveasc deprtrile. Trebuia s-i fi tras o poz. Copilul Zpezilor clare pe ursul polar. Ce-i drept exist uri albi prin zon ns se in la marginea gheii. Ori asta se afl la vreo 20 km ctre mijlocul golfului. Acolo i duc traiul focile la aceast vreme din an i acolo se in i 20

vntorii de foci, urii polari. Nu vd nici o raiune ca ei s rtceasc n interior. Charibuu nu pot s prind, de pscut licheni cred c nu le d ghes inima Din pcate timpul nostru a fost prea scurt. Ar fi fost interesant s mergem pn la limita apei nengheate s vedem focile i s facem poze. Poate i cu un urs polar. Poate cu alt ocazie. Ne-am luat rmas bun de la charibuu i de la tundr i ne-am ndreptat ctre cas. De data aceasta ne atepta focul gata fcut i cldura plcut din ncperi. A venit Snowboy cel btrn, tatl lui Rej. Indian Cree mare i gras, purtnd n spate o rugin de puc istoric legat n loc de curea cu nndituri de sfoar de dou culori diferite. Original! Am descrcat vnatul. David s -a apucat din nou de chirurgie. Eu am aplicat nvturile de la nea Ioan, din tineree, despre cum se traneaz vnatul vntorete. n nici o or am fcut amndou animalele bucele i le-am mpachetat n saci. Oricum aveam de gnd s le mai prelucrez acas. Ceilali s-au chinuit s curee carnea cu atta migal din cauz c o pregteau pentru mcelar. Aa-i obiceiul vntoresc canadian. Carnea de vnat nu se spal ci se cur ct de bine se poate i se duce imediat la mcelar. Meseriaul o taie profesional n buci cu nume diferite i complicate i o mpacheteaz n tvie speciale de plastic nvelite n celofan. Fiecare pacheel primete apoi etichet care spune ce se afl n el, ct cntrete n zecimi de gram, etc. Pcat c nu d indicaii preioase i despre cte mestecturi din flci trebuie s faci pentru fiecare mbuctur. Fiecare animal astfel prelucrat a costat $50. Eu am adus acas hlcile de carne ngheate, le-am dezgheat, le-am pus la nmuiat n ap, am schimbat apa de n-pe ori, .a.m.d. Ceilali au comentat c o s distrug buntatea de carne. Cic trebuie pstrate n carne sucurile. Sucurile! am rs eu de unul singur cnd am aruncat prima ap. Era snge curat. De fapt ce s v povestesc. tii voi prea bine ce nseamn sucurile n carne de vnat: Pn la a cincea ap ias snge cu nemiluita! Ulterior, David mi-a venit cu comentariile mcelarului specialist: Frensisc sta e mare prostovan. O s strice buntatea de carne! tii ce David i-am zis eu rznd ca s nu fie cu suprare - exact la fel gndesc eu despre voi!

* La prinii lui David Wiwchar n localitatea New Liskeard, Ontario. Wiwcharii sunt originari din Ukraina, unde tat l lui David a fost s-i viziteze rudele. Dup terminarea masteratului David lucreaz ca i profesor de liceu la Sudbury, slujb care-i permite timp liber pentru vntoare i pescuit ct i misiuni religioase n lumea larg. C ltorete vara n Costa Rica. Ei aparin religiei mormone. Deocamdat Wiwchar nu pltete napoi mprumutul luat de la banc pentru studii. Are vreo apte copii i legea zice c dac nu ai anumit nivel de venit anual la anumit numr de copii, nu plteti. Probabil cnd o s i se mreasc salariul va trebui s mai fac civa copii. *

21

Astfel se ncheie aventura noastr vntoreasc n tundra arctic. A fost frig, frig, frig. i cu toate acestea a fost frumos i interesant. ns dac o s mai am ocazia s revin, am s m duc toamna! Dimineaa ne-am ncrcat tarhatul n snii i am luat calea-ntoars ctre Chisasibi. Sherman mi-a gsit un trofeu. Lipsea din el doar o bucat ce a fost tiat cine tie cu ce scop. Nu l-am luat. Pe cel din faa casei lui l-am dezgropat din zpad. Era minunat. De trei ori mai mare dect taurii pucai de mine i David. Ambele lopei frontale i una dintre lopeile de vrf erau complet mncate de cini. Aa ceva nu -i de transportat peste ocean (Dup 10 ani am nvat c orice corn se poate repara, mai mult chiar, poi face corne artificiale care nu se pot deosebi de cele naturale!). Pn la urm l-a luat David. Dac tot era pe gratis! n seara respectiv am dormit la Chisasibi, la sora unui indian care face coal de electrician la Sudbury. Nu tiu de unde l-a pescuit David. Aa-i el, se face rud cu toat lumea. Cumnatul e trapper, vntor i pescar. S-a povestit, s-au rsfoit poze cu charibuu i peti de necrezut. Minunat ar! Dimineaa am pornit -o pe oseaua dreapt de 600 km ctre sud, pn la Matagami. Pn undeva oseaua era acoperit cu zpad. Cam de la jumtate zpada s-a transformat n polei. i cam la 100 km de Matagami, Bronco al meu, cu toate c e acum nclat cu cauciucuri speciale de iarn, mi-a fcut din nou figura. S-a repezit pe neateptate n bancul de zpad din stnga. Am pus uurel frna, am rsucit volanul, Bronco a luat-o ctre dreapta i mpins fiind i de remorca din spate s-a nfipt n bancul de vreun m de zpad din dreapta oselei. Perpendicular. i s-a oprit acolo, c ce era s mai fac?! N -am apucat s rsuflm uurai c am scpat uor cnd am cptat o izbitur din spate. La nceput am crezut c a fost remorca care cine tie prin ce miracol a ajuns peste noi cu cteva secunde ntrziere. David s -a uitat napoi prin geamul lui din dreapta apoi s-a uitat la mine cu semnificaie. Am priceput: ne-a plit Bob cel atoate-tiutor. Ajuns acas la Sudbury am concluzionat: i innd cont de distane i de condiii, e mare mirare c ne-am ciocnit numai o dat! i totul e bine cnd se termin cu bine. Nu la fel zice Bob care, sracul, trebuie s plteasc. Eu am primit main de nchiriat pentru vreo trei zile ct a mea a fost la reparat. Am fost cu ea la Kitchener. Cnd am venit napoi Bronco era n starea lui iniial (atata doar c n-am mai avut urm de lup s-i lipesc pe geamul din spate). Simplu, nu? Nici hrtie n-am avut s semnez. L-am luat i am plecat. i gata! Ajunge cu aventurile de la Chisasibi. Mi-au ieit pe nas! M-am sturat de povestea asta! Cred c v-ai sturat i voi.

22

ENIGMA CERBILOR DIN ONTARIO n toamna anului 1996 m-am mutat n oraul canadian Sudbury. La aproape 500 km nord de zbuciumata via din centrele de civilizaie sudice. Urma s pornesc un program de Master n biologie wildlife la universitatea local. Am fost pus s studiez repeleni pentru prevenirea accidentelor cu animale mari care se ntmpl pe osele i pe cile ferate. Ideea a pornit de la faptul c, n cteva ocazii, cerbi din unica populaie limitat existent n Ontario au fost surprini i omori de tren. Un program de studiu era n desfurare pentru lmurirea unor probleme de baz n ce privete cerbii locali: Abundena indivizilor, hrnire, selecia habitatului. Astfel am aflat c n zona imediat sud de ora (30 -60 km) triesc aproximativ 60 cerbi Wapiti. Aceast mic populaie, se zicea, nu a crescut n numr n ultimii 50 de ani. Se pregtea terenul pentru introducerea de animale suplimentare care s ajute indivizii locali s sar pragul i s treac la reproducie susinut. nmulii-v i umplei Pmntul cum a fost scris n Biblie. Bineneles, imediat ce am desclecat pe noile meleaguri, am nceput s hoinresc prin hiurile din jur n cutare de animale. Astfel se face c, ntr -o ngheat zi de noiembrie, pind peste un deal nzpezit (undeva prin pustieti pe care pe-atunci nu le cunoteam, ulterior aveam s-mi reamintesc i s aez ntmplarea n spaiu), am dat peste un taur cu coarne imense. Era culcat lng un stejar pipernicit la nici 60 de pai. Att am avut timp s vd nainte ca locul s prind via. A rsunat un ltrat de alarm din spre dreapta i s-au pus n micare cerbii n jurul meu. Am apucat s numr 14 animale printre care patru viei i o vac cu collar alb la gt (prietena mea Y10 sau McV, cum am recodificat-o eu, dup numele locului; la McVitties. Ce a fost interesant la acest animal? n mod obinuit radio-collarele transmit 2-3 ani, la acest animal transmitorul a funcionat fr schimbarea bateriei apte ani ncheiai!). tiam c exist cerbi n zon i tiam c sunt civa cu emitoare radio. ns nu mi-a spus nimeni exact unde. Cnd am raportat cele vzute, toat lumea s-a artat grozav de impresionat. Cerbii respectivi erau considerai imposibil de vzut chiar i de cei care se ocupau intensiv de studiul lor (exceptnd din elicopter). Asta a fost prima mea ntlnire cu misterioii cerbi din Bu rwash. Orice zi liber, de-atunci nainte, am petrecut-o n minunia slbatic a boschetriei din jur. Am mai vzut cerbii i n alte di. Iar n februarie 1998, dup eliberarea primei ture de cerbi, adui cu mari sacrificii din Alberta, am fost instruit n mnuirea echipamentului de radio locaie i am fost numit pstorul cerbilor din Ontario. Mi s-a repartizat o anten, un receptor, camioneta n care ncarc snowmobil-ul sau quadul (dup sezon) i mi s-a dat mn liber s fac ce tiu dar s vin, sptmnal, cu locaiile. Metodele de studiu constau n primul rnd n radio locaie. Se face o tur complet de localizare de la sol prin aa numitul procedeu al triunghiulaiei. Adic se ia direcia din care vine semnalul din dou puncte diferite (de preferat mai multe pentru exactitate), se ntretaie liniile pe hart, se nscriu coordonatele n carnet i se bag seara n computer. Fiecare animal poart collar care transmite un fel de bip-bip pe lungime de und diferit (de exemplu, McV are frecvena 151 .583. Ori taurul resident din turma de la French River -Fr1- are 148.580). Astfel tiu care animal am n receptor. Acas am lipit pe perei hri mari pe care trasez micarea efectivelor n creion. Pe una din hri lipesc de fiecare dat hrtiue colorat e cu numere (diferite culori desemnnd diferite categorii: galben=vaci eliberate 1998, albastru=tauri 1999, etc.) astfel tiu, bbete, fr complicaii cu computerele GIS (Geographic Information System), unde se afl animalele la orice moment i, dac lipsesc la apel, unde au fost i probabil s-au relocat. ncerc acolo. Prietenul meu David, cnd mi-a fcut ntr-o zi o vizit i m-am ludat cu metodele mele tiinifice s-a amuzat i i-a explicat fiicei sale de trei ani: Uite, Frensisc se joac. Ce-i drept m joc. Dar ajut. Aadar, tura de verificare de la sol s-a produs sptmnal la nceput. Dup eliberarea a nc 66 cerbi, n ianuarie 1999, m-am trezit cu peste 100 de animale pe lista de pstorit. Animale care s -au dispersat n toate direciile. Trebuie s ptrund prin locuri deprtate, s conduc ore n ir ctre alte locuri, n concluzie am redus frecvena locaiilor la dou sptmni. Dup ce termin locaiile la sol, de fiecare dat rmn animale pe care nu le-am putut localiza. Atunci pun mna pe telefon i programez un zbor cu avionul unei companii locale. 23

Trei ore de zbor cost cam 600$ pltii din bugetul proiectului. Sub aripile avionului mic de patru locuri instalez dou antene iar pe circuit am un ntreruptor care mi d semnale s uccesive stnga-dreapta. Astfel m orientez ctre direcie i apropii semnalul. Dau indicaii pilotului ncotro s vireze. Pn la urm am semnalul n interiorul unui cerc executat la nlimi tot mai reduse. Este surprinztor ct de neoperative sunt aparatele de la sol. Cteodat nu pot prinde semnalul de la 3 -4 km. De aceea ncerc de fiecare dat s m car pe cel mai nalt deal din zon. Cu ct eti mai la nlime prinzi semnalul mai de departe. Din avion, de la 1500-2000 m, prind semnalul de foarte departe (recordul a fost >50 km!). Astfel aduc sub control animalele hoinare. n februarie (ct mai exist zpad la sol) zbor cu elicopterul, echipat din nou cu antene, la nlime joas, ca s vd animalele i s numr vieii supravieuii (la 8 luni i consider trecui n lumea adulilor cu anse aproape 100% de a deveni cerbi n populaie, vine doar sezonul cald). Alte metode de observaie: La timpul la care am nceput s lucrez la proiect existau, n dou locuri diferite, pentru fiecare turm de cerbi autohtoni (explicaii mai jos) dou srrii. Cerbii utilizeaz srriile n mod frecvent (tim cu toii foarte bine asta), nu se tie dac din necesiti fiziologice reale sau... din simplu viciu pentru sare (ulterior am lmurit aceast problem; n sud-estul SUA cervidele slbatice nu folosesc srriile deoarece vegetaia conine necesarul de sruri). La acele dou srrii am instalat aparatur automat de fotografiat. Nite senzori speciali n infra -rou declaneaz aparatele care fac poze cu tot ce mic n faa lor. Astfel am adunat tone ntregi de fotografii care ne dau informaii despre indivizii care frecventeaz srriile, vieii produi n fiecare primvar, starea fiziologica a animalelor, etc. Anul acesta, Ivan, inginerul, a construit i instalaie cu camer video care filmeaz. Deocamdat este n faz experimental. O tot perfecionm i retum dar ct de curnd o s avem dou camere video lucrnd n dou locuri diferite. Anul trecut am mai nfiinat alte dou srrii pentru animalele introduse (la lume nou, srrii noi!). Interesant ct de repede gsesc cerbii sarea pus n teren i se nfieaz regulat la ea! Anul acesta, ntr -un entuziasm de deschiztor de drumuri, am mai aezat patru blocuri de sare n puncte mai des frecventate de cerbi. Sistemele de filmat lucreaz, trebuie doar s schimbi bateriile la cteva luni. Aparatele foto, nu. Unele se distrug din cauza umezelii. Altele le distrug 24

chiar cerbii. Pur i simplu am avut cteva cazuri n care le-au tras din loc i le-au aruncat la pmnt distruse! Nu le place s fie spionai! Mai ales o vac btrn la French River. Se vede n fotografii cum se apropie de aparat artndu-i dinii amenintor. Dup care nu se mai vede nimic, gsesc doar aparatul fcut ndri la civa metri prin boschei. Am luat, mai nou, msuri. Am ridicat totul sus destul n copaci ca s nu mai poat ajunge!

Aa ce sa v mai spun? Am ncercat s ilustrez aici cum se desfoar cercetarea cinegetica n Ontario. Cteva din metodele folosite, fr a intra n detalii, despre computere, GIS i celelalte. ncerc s transform datele pe care le culeg ntr-un proiect de doctorat. Despre asta i despre enigma cerbilor din Ontario, urmeaz mai la vale. Ct despre felul n care decurg efectiv zilele unui pstor de cerbi, pe crri neumblate, prin glod i prin zpad, prin frig i prin ari, n disperare i extaz, poate, cu alt ocazie. Despre istoria cerbilor no tri, pe scurt, se presupune ca nainte de colonizarea european zona era populat cu cerbi autohtoni din subspecia Cervus canadensis canadensis, cea mai mare (morfologic) subspecie de cerb pe glob (vreau s spun contemporan, nu considerm speciile din quaternar). Cerbul estic. Pe la 1800 au fost declarai extini, probabil din cauza vnrii excesive. Habitatul? Desigur a fost modificat i habitatul dar au rmas destule zone n care nu s-a fcut exploatare forestier de foarte mult timp. n unele zone n care ptrund, foarte departate de drumuri, mai exist nc pdure btrna de foioase de vreo 200 ani (Dei nici cu asta nu suntem n clar, climaxul, se zice, a fost pe -aici pdure de conifere, respectiv, pin alb i rou. Cnd treci 500 km mai la nord se transform n molid negru. Aici, la Sudbury, tocmai de aceea a fost zona arealului sudic al aa numitului woodland caribou, renul de pdure). Oricum, dup prerea mea, izvodit din cei trei ani pe care i-am petrecut n zon, habitatul nu are nici o influen rea. Dimpotriv, tierile au asigurat nlocuirea vechiului habitat (pdure de conifere) cu comuniti vegetale de succesie secundar n care e plin de subarboret (pe scurt, pune din abunden pentru vnatul mnctor de pdure. Pentru c asta mnnc iarna i cerbul Wapiti i elanul. Lstari, crengue i scoar de frasin i n nici un caz nu putem spune c sunt stresai nutriional. Dimpotriv, hrana se gsete din abunden). Se presupune c drumurile de acces i vntoarea nerestricionat le-au dat lovitura. Se poate. Eu m ndoiesc totui. Ceva s-a ntmplat. Ceva care noi 25

probabil nu vom ti niciodat. Prin anii 40, s-au fcut unele ncercri de repopulare cu cerbi din vest (alt subspecie, aa numitul cerb din M-ii Stncoi, C. c. nelsoni). A existat o ferm pe lng o pucrie chiar n zona noastr de activitate. La un moment dat (1950) s-a stabilit c cerbii de acolo sunt infestai cu fascioloz (Fascioloides magna, o specie de vierme trematod de ficat care nu exist n Europa). S -a decretat rzboi mpotriva cerbilor pentru a nu transmite la animalele de ferm parazitoza. Au fost efectiv exterminai toi cerbii din ngrditurile pucriei. Se presupune c multe animale au scpat din ngrdituri nainte de nceperea ostilitilor i au format populaii viabile n slbticie (pentru a se extermina i acetia s-a permis vntoarea nerestricionat pn n anul 1978). Acum vreo 8 -10 ani s-au nceput primele studii iniiate de ctre Josef Hamr i Ivan Filion (vicepreendite la Cambrian College, de fapt eful cel mare acolo, care este inginer dar i place wildlife-ul i se implic). Cercetrile lor preliminare n ce au constat? Pi, n primul rnd, au discutat cu oamenii din zon care mai tiau despre existena cerbilor. Astfel au localizat aproximativ zonele n care se in. Dup aceea au fcut cteva zboruri cu elicopterul i au vzut cerbi n acele zone. Au hotrt c exist cam 60 de animale mprite n dou subpopulaii care au teritorii limitrofe dar nu chiar limitrofe, n sensul c ntre cele dou exist o distan de cam 7-10 km. Bineneles, nu exist srm ghimpat i nici grnicieri i, bineneles, ideea este absurd din start, eu sunt absolut convins c ntre cele dou populaii exist permanent (dei poate ocazional. Nu, nu m contrazic! Permanent se refer la termen lung i ocazional la oc azional. Cu alte cuvinte cnd i cnd dar n permanen!) schimb de indivizi (aici ajungem la idea de metapopulaie .a.m.d.). Chiar dac (aa cum voi reveni imediat s prezint) un studiu ulterior a demonstrat c cerbii notri au o mare fidelitate fa de teritoriu. n ultimii opt ani au fost cteva episoade triste: Vreo 5 -6 animale s-au necat ncercnd s treac pe ghea, pentru c zona este plin de cursuri de ap (lacuri, ruri, canale). n februarie 1996, nou cerbi au fost surprini pe linie i omori de tren. De aici s -a tras concluzia c populaia local (sau populaiile) este inut la nivel numeric redus tocmai de astfel de accidente. Nu s-au facut nici un fel de investigaii tiinifice (numerice) asupra dinamicii populaiei. Totul este doar presupunere, se pare c i noi credem. n 1979 a fost scris o tez de Master de ctre un tip care a stabilit cele dou zone cerbeti pe baz de observaii (zboruri, urme pe zpad i ccreze). Abia acum 4-5 ani s-a trecut la primele capturri de animale i s-au pus collare pe ele. Un total de 16 animale din care vreo ase viei de sub un an (dintre care un taur exist i acum). Restul (dintre vi ei) au murit grabnic, taurii au lepdat collarele (pentru c n toamn li se umf gtul i collarele expandabile cu cauciuc, pic). Mai exist totui trei animale cu collare din acel contingent (dou vaci i un taur. Ulterior, iunie 10, 1999, una dintre vaci, McV2, nu mai transmite. Gata bateria. Nici nu-i de mirare. Firma productoare le garanteaz pentru 3 ani! M atept s se termine i celelate dou), alt vac a murit acum dou ierni, i s-a fcut analiza vrstei prin secionare de dinte, avea 14 ani, normal, nu? Toate bune. ntre timp au mai fost dou lucrri de Master, una a analizat ce mnnc, fata care a fcut asta a mers pe urme de cerb i a urmrit ce au ciupit animalele, etc. Nu conteaz, lucrarea respectiv am citit-o o dat, n-are nici o valoare (pardon, pentru mine!), hran este din abunden, nu m intereseaz detaliile. Cealalt lucrare a fcut radio telemetrie cu cele 16 animale pe durat de trei ani, bineneles s -a produs extincia pariala a subiectelor, rezultatele au fost cum au fos t (dr. Fryxell, care a fost examinator extern din partea U. din Guelph le-a inut o conferin la susinere spunnd c n-au avut destul sample size i c trebuia s fac asta i asta, bineneles c a ine prelegeri nu este tot una cu a face treaba pe teren, este un chin s capturezi i s pui collare, cost bani, elicoptere, etc). Cel puin acest din urm studiu a demonstrat c toate animalele adulte au mare fidelitate fa de zona lor de activitate (<20 km2), nu umbla brambura pe hotar. M refer la aduli. Dup cum am amintit deja, subadulii (din cei 16 de le-au pus collare acum patru ani) au murit exceptnd un taur care, da, st n zon, i o femel care, dei n-a ieit din teritoriul anual al turmei, nu a urmat turma din sud n micarea ei normal (de care tim, pe care am confirmat -o i prin observaiile mele de doi ani), n migraia sezonal ctre nord (turma din sud schimb teritoriile de iarn i var, cam 10 -20 km, turma din nord st cam pe loc. Vara se mprtie, iarna se grupeaz n acelai i acelai loc, an de an). Adic vreau s spun c femela respectiv a rmas n teritoriul de iernat la vremea cnd restul (presupus) al turmei s -a mutat n teritoriul estival (parc noi tim dac toat populaia se mut? Cerbii notri sunt o ecuaie cu multe necunoscute). Important pentru c (dup cum vom vedea imediat) asta poate nsemna un fel de dispersie (sau 26

dispersiune. Nu tiu cum s-i zic n romnete, n englez termenii vin aa: Dispersal=micare definitiv n teritoriu, relocaie. Dispersion=mo dul de aranjare n teritoriu al indivizilor la un moment dat=distribuie). n concluzie, studiul pe animalele cu collare a ncercat s rezolve dou treburi: a) home range (area de trai n diferite sezoane) ori area de activitate anual i b) selecia de habitat la cerbi. Cu habitatul e clar: Exist habitat nelimitat. Desigur nu este omogen n sens strict. Mai sunt drumuri, mai sunt localiti, mai sunt explotari forestiere. Aadar habitatul este fragmentat (mozaicat cum ar veni). Dar exist spaii imense similare ca i habitat cu ceea ce e plin de cerbi n care cerbi, ioc. De ce?! Nu sunt bariere, i posibilitile de ptrundere/extindere sunt maxime. Atunci, dar, ce se ntmpl? Dar, s zicem mai departe cronologic: Ca urmare a investigaiilor foarte exhaustive s-a hotrt s se aduc cerbi din Alberta. Habitat propice exist, hai s -i ajutm pe autohtoni cu ceva genetic strin! Genetica strin nseamn animale care sunt cam de mrimea celor autohtone. n primul rnd se pare c aparin unei alte subspecii (cerb de Manitoba, C. c. manitobensis) i n al doilea rnd vin din aa numitul Elk Island National Park care nu este o insul (aa cum am crezut i eu la nceput) ci este o insul ngrdit n zona agricol. Zona fiind ngrdit se produce suprapopulaie (mai au i bizoni i elani, nu au prdtoare, publicul se opune vntorii, etc. M rog, tot tacmul imbecilo-protecionist al iubitorilor de bambi). Aa se face c animalele provenite de acolo sunt toate subdezvoltate (n-am fost s vd dar am auzit c pdurea e roas ca-n palm, nici un fel de subarboret, totul a fost mncat pn la rdcini). i nu doar c sunt animalele respective piticite dar mai sunt i pline de Fascioloides magna! S-a constatat la necropsiile indivizilor mori i mi-a spus asta Josef sptmna trecut, la el acas, la o bere, cnd nemoaica lui (e cstorit cu o austriac) numai c n -a srit s-i bage crpa de ters vasele n gur. n glum, i-am zis: efu eu cred c pn la urm o s ajungi la pucrie. Apoi am hotrt s nu mai vorbim despre asta nimnui. Oricum, eu nu m ngrijorez de treaba cu viermii. Animalele care au supravieuit transportului i iernii, aa cum sunt ele de handicapate, s -au adaptat perfect zonei, cred c sunt i foarte fericite c au dat de pmntul fgduinei (aa cum au fcut i unii oameni, vezi, de aceea mi i place proiectul sta, simt c exist o mare similaritate ntre mine i dobitoace), au mncare peste tot fr limite .a.m.d. Dar s revenim la cronologie, s nu anticipm c pierdem irul. Aadar s-au adus primii cerbi. Anul trecut n februarie. Am toate datele exacte despre ce s-a petrecut dar nu are nici o importan, o s descriu cu aproximaie: S -au adus circa 50 exemplare n dou trailere mari. Dar mai nainte, am uitat ceva: Exist teoria numit Predator pit hypothesis care zice c la densiti mici de animale prad, prdtorii pot menine populaiile de animale prad n limite joase. Dac specia prad trece un anumit prag numeric, prdtorii nu mai pot controla dinamica populaiei. (De fapt, cu ideea asta am trimis cererea mea la Trent U. din Peterborough, zicnd c ipoteza asta cu groapa poate fi foarte bine extins multifactorial i c prin introducerea cerbilor suplimentari putem vedea dac exist ntr-adevr acel prag numeric care va permite populaiei s-i ia zborul i asta nu doar ca urmare a influenei prdrii ci a sumaiei tuturor factorilor demographic+environmental stochasticity i asta zu nu mai tiu cum s traduc n romnete, i de aici concluzionai c, ntr-adevr nu mai sunt vntor ci am devenit cu totul altceva, mai ales acum, dup ce am citit enorm de mult n ultimele dou sptmni i nu m mai sperie modelarea i modelele lor att de mult, cci n definitiv nu spun nimic nou pentru mine. Atta doar c dau interpretare tiinific i justificare statistic unei multitudini de idei pe care eu le -am tot jonglat i le-am tot rumegat cutreiernd cmpurile i pdurile i certndu-m cu mine nsumi). S-au eliberat, deci, cerbii de prima tur (48). Imediat dup eliberare (2-3 saptamini) au murit vreo 15. Din cauze clare: Stres de transport i aclimatizare. De fapt nu-i nici o mirare, toi cerbii care au murit au avut plgi grave la copite, unii dintre ei au avut copitele rupte total, pur i simp lu exfoliate. n fine, ce-a rmas a rmas. Dup un an de observaii au rmas marea majoritate. Nu ns n zona de cerbi n care au fost presupui s se integreze. Ateptarea a fost ca cerbii introdui s se ncadreze n grupele autohtone, s se nmuleasc i s umple pmntul. Ei bine, contrar ateptrii, cerbii s-au dispersat n grupuri mai mici sau mai mari, pna la 5070 km de locul de eliberare. Am fcut o verificare cu elicopterul la sfritul iernii i am constatat c din 18 vaci 6 au viei. Asta mi s-a prut c este extraordinar de mult, lund n considerare faptul c animalele au fost transportate peste 3000 km, au fost ncrcate, descrcate, etc. La turma local am constatat nc i mai bine, un raport viel/vac de 50%. Or asta nseamn un succes reproductiv 27

remarcabil i faptul c reproducia nu este factorul care menine efectivele la nivelul lor sczut (Ulterior am aflat c reproducia nu, dar supravieuirea este un factor. Nu toate iernile sunt la fel, periodic intervin condiii deosebit de grele care produc mortalitate ridicat. De asemenea, aceste condiii debiliteaz animalele i le fac mai susceptibile la atacul lupilor). Din animalele de anul trecut, dup mortalitatea datorat transportului, au murit din cauze naturale nc dou vaci. Una a fost natural prins ntr-un gard de srm pe care a ncercat s-l sar i s-a spnzurat, i una a fost ntr-adevr prins i mncat de lupi (de asta chiar c mi-a prut ru, nchipuie-i s urmreti un an ntreg un animal, i devine foarte familiar, totul este n regul, i-apoi, ntr-o bun zi, l gseti devastat de lupi). n ce privete animalele eliberate n februarie 1999, de data asta s -au folosit camionete mici n care au bgat cte 6-7 animale, imediat dup eliberare am constatat c numai o vac chiopta (e bine acuma, s-a vindecat. i nu doar c s-a vindecat dar a i luat -o razna pe hotar. O am pe lista de disprute pentru zborul de mine!). Din pcate au adus 24 viei produi n 1998 fr s selecteze mamele lor s fie cu ei (I -au eliberat orfani la 8 luni!). Adic la ngrmdirea din padocul n care capturau animalele s-a selectat: Attea vaci i atia viei pentru Ontario. Attea vaci i atia tauri pentru Kentucky, etc. La nceput i eu am crezut c totul este bine. Dup aceea, dup ce-au murit vreo 34 viei am realizat absurditatea situaiei: Vieii respectivi nu aveau mamele cu ei. N -au fost primii n nici o forma de convieuire sociala. Imediat dup primele 2 -3 mortaliti mi-am dat seama c toi vieii sunt sortii pieirii. N-am avut dreptate! Mai exist unul n via). Ziceam despre cerbii din Alberta. Cei de anul trecut au supravieuit dou ierni. Cei de anul acesta fac bine i ei. Au murit vieii, au mai murit i vreo 4 -5 vaci. Una singur s-a necat pe ghea. Una singur de anul trecut a fost ucis de lupi. Mie mi se pare c prdarea nu e o mare problem pentru animalele adulte. Or fi lupii mari haiduci ucigai dar nu se prea pot pune cu cerbii aduli.

- Uneori lupii pot dobor chiar i tauri elan aduli de 500-600 kg Constatm succes reproductiv la animale le de import aa handicapate cum sunt ele. Din pcate nu am date prea multe despre populaia local. ns, considernd c vorbim despre animale mult mai viguroase presupun c succesul lor este nc i mai mare. i iat, deci, enigma: Ce se petrece cu aceti cerbi? Nimeni nu tie i nu tie pentru c nu s-a investigat cum trebuie. Asta, normal c nu pot s-o spun efimii. 28

Un cercettor, pe nume Lidiker, a scos pe pia o teorie n 1975. Teoria se cheam presaturation dispersal. Adic dispersiune de presaturaie. Zice c mamiferele au un sistem de supravieuire (probabil implementat genetic) care dicteaz emigrare din populaiile care tind ctre limita de capacitate. Dar emigrarea se petrece cu mult nainte de atingerea acestei limite (Josef n-a citit cartea lui Lidiker i nu nelege teoria. Mi-a scris comentarii pe marginea noii propuneri de studiu: De ce s plece fr s fie capacitatea de suport atins? N-are nici un sens pentru mine!). Problema este c noi nu avem nici mcar o vag idee despre ce anume nseamn acea mult trmbiat capacitate de suport a staiunii. Carrying capacity. Cum o tim? Cum o msurm? Cum o apreciem? S -au propus n tiin o serie de valori. De pild, cazul n care se msoar schimbri radicale n resurse. Prin urmare, ceea ce a zis i Comia n lucrarea lui, se vede linie de roadere n subarboret. Sau, animalele devin stresate nutriional, piticite, parazitate, etc. Numai c, n opinia mea, asta nseamn semne clare de depire a capacitii de suport (K). Unde anume se face depirea K este foarte greu de stabilit. Iar n populaii normale, nerestricionate spaial, cred c asta nu se ntmpl niciodat. Tocmai din cauza dispersiunii pre -K. Teoria a fost analizat, experimentat i dovedit pentru mamifere mici. Dar vine un alt cercettor, pe nume Sinclair (1985), care (fiind specialist n ungulate) zice c dispersiune pre -K nu exist la mamifere mari i nu s-a dovedit pn n prezent i dispersiunea pre-K nu joac nici un rol n evoluia numeric a populaiilor de cervide. Totui, nu este exclus ca fenomenul s se petreac astfel: S lum de pild elanul. Discutm despre populaii care sunt exploatate vntorete. n fiecare an, prin vntoare (plus martaliti naturale i accidentale), anumii indivizi, n anumite locuri, sunt ndeprtai din populaie. n alte locuri succesul reproductiv este mai bun i se produc (sau s-ar produce) aglomerri mai mari. Simplu. Din locurile cu aglomerri mai mari, tineret din specie (dup nrcare) se disperseaz n teritoriu i ocup zonele eliberate prin pierderi. n ceea ce privete cerbii notri, situaia devine puin mai complicat din cauz c specia triete n grupuri. i aici intervine un alt aspect care a fost analizat i comentat de numeroi autori. Este vorba de mrimea grupului. n renumitul Yellowstone Park din Wyoming cerbii triesc n grupuri de sute de indivizi. Acolo, de fapt (i nu numai acolo, mai exist exemple), animalele sunt restricionate spaial i hrnite artificial n timp de iarn.

- Cerbi Wapiti n Elk National Refuge din Wyoming, ateptnd cruele cu mncare Nu are nimic de-a face cu teoria noastr. O sumedenie de ali autori documenteaz ca numr normal, n populaii de cerbi cu desvrire slbatici 15-20 indivizi/grup. Atia avem i noi la Sudbury. Se poate ntmpla astfel: din cauz c n zonele cerbeti exist cerbi suficieni, tineretul i ia pur i simplu lumea-n cap. Ce se ntmpl cu ei mai departe? Nu tim. Aici intervine o alt teorie numit sink habitat. Asta s-ar putea traduce ca habitat de scurgere. Sau de diluie. Animalele emigrate, din multiple cauze, nu supravieuiesc. Pe de alt parte, la cerbi, se presupune c emigrrile din zonele surs se produc n grup. La noi au fost mai multe cazuri n care diferii indivizi (vntori, excursioniti, schiori) au raportat viziuni de 9-15 cerbi la distane de 50-70 km de zonele noastre cerbeti. Deci emigranii s-ar putea foarte bine s existe i noi s nu avem habar de ei. Iar ceea ce noi tim c exist 29

s-ar putea foarte bine s fie, de fapt, populaia (sau cele dou populaii) surs din care se desprind indivizi sau grupuri de a cror soart nu mai avem habar. Josef nu accept teoria. Zice c a primit n decursul ultimilor opt ani numeroase sesizri de genul acesta. Au pltit elicopter, au survolat zonele respective, cic elanii veneau unul dup altul, cerbi nici vorb. S -a ntmplat s discut personal cu cineva care a vzut nou cerbi n februarie 1998 la circa 70 km nord-est de cel mai nordic punct n care tim noi c exist cerbi. Oamenii de aici, mai cu seam cei care sunt vntori i umbl prin pdure, tiu cum arat un elan i cum arat un cerb. n plus, elanii sunt animale solitare, caprele sunt mult mai mici i au coada alb, ce s mai vorbim, pentru cine este ct de ct bushman nu cred c se discut confuzie. Eu cred c aceste grupuri de cerbi exist i am s-o dovedesc n urmtorii 3-4 ani. Faptul c nu s-au dovedit pn acum nu e de mirare. Terenul este imens (practic fr limite), pdure i iar pdure, ceea ce s-a investigat pn acum intensiv i s-a dovedit c este populat cu cerbi a fost numai ca urmare a faptului c, (tocmai!) s-a investigat intensiv. Zborurile nu sunt deloc edificative. n februarie 1 998 Ivan a fcut numrare de elani pentru Ministerul Resurselor Naturale MNR (moose survey) i a trecut, pur i simplu, peste o turm de 14 cerbi fr s-i vad! Dei tia c se afl cerbi n zona de survolare (n dup amiaza aceleiai zile ne-am ntors cu acelai elicopter, am insistat un pic i i-am gsit!). Eu am zburat n februarie 1999 special ca s confirm viei la vacile din Alberta. Vacile respective au radio -collare i zburam cu antenele pe libelula MNR tiind exact ce caut. n 2 -3 cazuri am zburat chiar deasupra animalelor urmrite i n-am putut s le vd dei semnalul venea clar de sub mine. n concluzie vizibilitatea este redus, terenul este nelimitat, animale exist (sau nu exist, nimeni nu tie), ce -i de fcut? Ei bine, eu am propus s punem nc cel puin 10 collare pe vaci (5 n fiecare populaie autohton cunoscut), mai avem 45 vaci cu collare din cele din Alberta i astea toate o s ne dea ocazia s localizm vieii nou nscui. Dup aceea capturm 40-50 viei nou nscui (i de la vaci autohtone i de la vaci introduse, n 1-2-3 ani succesivi) punem pe ei collare expandabile cu durat funcional de 2 -3 ani i vedem ce se ntmpl (uor de zis, greu de fcut, problema este cu localizarea vieiilor nou nscui). Animalele cu collare se vd din elicopter i se vd i n fotografiile i filmele de la srrii. De aici producem un model de calcul al evoluiei populaiei dup metode marcare -recapturare-revedere, mai bine zis. De aici calculm i curba de mortalitate n populaie i vedem i dispersiunea de care vorbeam i tot vorbeam. i gata cu cerbii! Asta-i istoria, asta-i teoria, asta-i ideea. Pe scurt, modul n care mi-am propus s dezleg enigma cerbilor din Ontario. n oceanul de vegetaie luxuriant, de un verde crud i apstor, acum, n mijlocul verii, pe crrile lor tainice pe care se mic mai mult noaptea, cerbii mei i poart mai departe misterul. Cum se orienteaz prin pustietile n care, dac prseti drumul i te cufunzi, dup 100-200 de pai eti cu desvrire pierdut? (Noroc de hri, busol i GPS!). Cum fac de se rentorc n punct iniial dup ce au hoinrit deprtri de peste 100 km? Cum fac de se gsesc prin boschetrai dupa 2 -3-4 luni de izolare? (Odat m trezesc cu semnalele venind din acelai punct. Sunt mpreun!). De ce nu crete populaia i nu ocup teritorii limitrofe? De ce localnicii cei mari (sau oare) nu accept n grupurile lor sociale noii introdui din Alberta? O mie i una de ntrebri la care, deocamdat, numai ei tiu rspunsul i nu -l optesc nimnui. i pentru c v-am plictisit destul cu fade teorii, hai s v spun i o panie pentru descreirea frunilor: ntr-una din ierni am gsit un cerb necat sub ghea ntr -o zon deprtat de drum. Ca s scoatem animalul la liman a trebuit s apelm la elicopter. Eu i cu Josef am ajuns n zon cu maina. Dup ce am agat animalul mort de elicopter am ieit la drum unde un vntor urmrea de la distan operaia. Ne-am oprit i noi lng el i cu gturile strmbe priveam n sus elicopterul i vaca moart atrnata de funie. - Vd c deja ai nceput s aducei cerbii din Alberta, zice vntorul. - Da, domnule, rspunde Josef. Aa-i cel mai uor; i aducem unul cte unul i cnd ajungem acolo unde credem c-i locul cel mai bun pentru ei, tiem funia i-i plasm la fix.

30

PERIPEIILE UNUI PSTOR DE CERBI DIN CANADA (varianta de iarn) ntre 1997 i 2000 am lucrat ca i tehnician de teren la proiectul de repopulare cu cerbi Wapiti a provinciei Ontario. Peste o populaie local de aproximativ 60 animale s-au adus din Alberta, n trei ani consecutivi, 350 cerbi pe care s-au instalat emitoare radio, au fost eliberai n teren i urmrii ndeaproape. Particularitile de dispersare a acestor animale urmau s formeze tema pentru lucrarea mea de doctorat. n septembrie 2000 am renunat la acest proiect i am plecat n SUA. Rndurile i imaginile de mai jos ncearc s v introduc n atmosfera muncii de teren, ntr-o zon aflat nc n starea din vremea Creaiei. Vineri 19 februarie 1999. N-am apucat s despachetez totul dup venirea de la Chisasibi (unde am fost la vntoare de reni ), cnd m-am i trezit sunat de ctre Mike Hall, biologul local al ministerului (resurselor naturale = MRN), care zice c s-a sesizat de ctre trapperi (vnatori cu capcane) un cerb mort n anumit loc. Numai bine, se face c un alt om de tiin avansat, dr. Richard (Ric) Rosatte, senior biolog, ef de birou la baza MRN din Peterborough, s-a anunat c vine n zon s ne ajute la urmrire. Cu o sear nainte, pe ntuneric i pe viscol, eu am tras prima tur de verificare pe drumul Halifax (Acest drum fores tier erpuiete printre dealuri, undeva la aproximativ 50 km sud de oraul Sudbury. La captul lui a fost construit un padoc mare pentru obinuirea cerbilor nainte de eliberare). * Mulime de lume a participat voluntar la construirea padocului pentru cerbi pe drumul Halifax. n imaginea alturat, ministrul (de pe atunci) al MRN din Ontario cuvnteaz pentru televiziune. * Am gsit ntr-adevar un viel cu semnal de mortalitate. n dimineaa urmtoare ne-am ntlnit n teren. Ric acesta a luat hotrre mare: Se retrage de la minister i se apuc de cercetare. Cum este i profesor asociat la Trent University din Peterborough, s -a gsit foarte interesat de proiectul cu cerbii i de a m avea pe mine student. Mi-a adus i hrtiile de completat pentru primir ea la Trent. Ne apucm de radio tracking (adic urmrirea semnalelor radio de la animale) pe o ploaie deas i ngheat. Ric s-a ocupat de vulpi i de racooni, dup cte mi povestete (probleme de turbare). Nu prea tie mare lucru despre cervide. M ntreab despre urma de elan i de cerb. Nu le tie deosebi. M ntreab despre lsturile de elan i de cerb. Nu le tie deosebi. nvrte n jur o anten uria (cam n genul cu ce se prind srbii!) fr mner i cu elementele dezurubate. Sun ca o sanie cu clopoei la fiecare micare. Zmbesc la el cu bunvoin ca la un viitor ef. Am mprit animalele n dou tabele ca s mearg treaba mai repede, zic. Jumtate pe receptorul lui, jumtate pe al meu. Oriunde ne oprim l las n pace s-i nvrt n jur sania cu clopoei. Dar eu am n receptor i tabelu l lui. Verific tot, fr s-i spun. Descoperim c mai sunt nc dou animale moarte. E trziu i plou ru de tot. Suntem uzi pn la piele. Pe la 5 p.m. renunm. Mergem la Alban, la Josef (profesor la colegiu i ef de proiect) acas, eu am adus cteva pungi cu carne de ren, se fac niele, se bea bere, se discut. Dorm acolo. 31

- Profesorul Josef Hamr (nscut n Cehoslovacia, masterat la Guelph, Ontario, doctorat la Innsbruck, n Tyrol) se pregtete pentru un zbor de numrare a vieilor supravieuii la sfritul iernii Dimineaa urmtoare plecm toi trei s recuperm animalele moarte. Adic collarele (= zgrzile de piele cu emitor ce se pun la gtul animalelor) i s vedem ce s-a ntmplat. Josef pleac cu snowmobilul (= sania cu motor) pe lac ctre nord, eu i cu Ric intrm pe picioare ctre sud, la vaca #20 (semnul # nseamn numr). Vac vine din traducerea liber cow = vac, probabil mai corect ar fi ciut. Moart. Sunetul (luat de pe un deal nalt) vine de aproape. Decretez s tot fie vreo 400 m. Este o splendid zi fr un nor pe cer, cam limit de nghe. O plcere s umbli prin pdure i s analizezi urmele vnatului. Dar naintarea prin pdurea aternut cu vreo 50 cm de zpad nu e grea, e groaznic de grea! Ne opintim gfind. Ric are vrzobi pe care din cauza terenului, deal, vale, i tot pune i scoate. Eu n-am vrzobi. Pur i simplu not prin zpad. Cel puin n-am grija vrzobilor, m duc nainte ca nebunul. Mi s-au udat pantalonii de psl, atrn greu i-mi pic la vale. Scot nurul de la scurt, i trag n sus i-i leg bine. i mergem Acuma, eu am ritmul meu de mers, ncet, btrnete, dar cu spor. Nu sunt deloc un campion de vitez. Am avut destule ocazii s transpir i s blestem pe urmele altora mai iui de picior. Totui l vd pe Ric c vine greu. La un popas ndrug ceva despre voi tinerii (auzi domle! eu i tinereea!) i c el are 48 de ani i a avut un atac de inim. O-oooo! Ce m fac cu sta dac-mi face o figur?! Cei 400 m preconizai s-au transformat n aproape doi km. Suntem n mijloc la nicieri, n plin pustietate. i semnalul nostru, dei puternic i apropiat, nu pare s fie prea aproape! l lmuresc c nu poate fi mai departe dect dup dealul din fa. Trecem alte trei dealuri notnd prin zpad. Simt c m las i pe mine curelele. Trecem cu fric cteva mlatini ngheate. Ric se declar gata s renune: S v fie de pomin capra, ai zis c-i la 400 m, eu m mai duc pn la dealul de colo i gata! efu dac vrei s renuni, m atepi aici. Dup ct am venit, eu nu m mai ntorc fr collar. Nu mai poate s fie departe. S-a dovedit c poate. Ne-am mai dus un km. Pn la urm tot am dat de ea. Era pe o coast de deal, chiar sub el venea un pru la vreo 10 m, abrupt sub stnci. Plin de ciori i de corbi, nici n-a trebuit s 32

mai folosim receptorul, am vzut locul de departe. Vaca noastr era peste jumtate mncat de lupi. Numai picioarele din fa, gtul i capul mai erau ntregi. Peste tot urme de lupi. E greu s apreciezi n astfel de situaii dar prerea mea este c au fost cam 6-7 lupi care s-au osptat din cadavru. Sistemul binecunoscut: Trgeau cte o bucat de carne sau de viscere, le transportau la civa metri distan unde le consumau n tihn, fr competiia altora. Probabil c lupul ef sttea chiar pe cadavru i mnca acolo. Dup aceea se culcau chiar pe locul festinului unde se vedeau urmele de culcu. Defecau tot acolo i se nvrteau n jurul carcasei s trag alt bucat. Oricum, treaba era proaspt, s tot fi trecut 48 de ore de la deces. Valea de care ziceam era un fel de mlatin deschis. Acolo btea soarele direct de la rsrit i acolo, cred eu, se retrgeau lupii ghiftuii, mai cu seam, la odihn. Era plin de urme de lup peste tot. ncurctur de urme din care n-am putut deslui dac de fapt lupii au omort ciuta sau au gsit -o moart i au mncat la ea gsit astfel. Pentru c organe interne nu mai erau (chiar asta mi-ar mai fi lipsit s car n spate pe drumul de nto rs!) am luat un femur i o jumtate de falc inferioar pentru determinarea vrstei, am fcut poze din belug i am luat-o rigvers. Pun pariu c lupii ateptau la mai puin de 200 m ca s plecm, s -i reia n primire prada.

- oseaua spre Parcul Provincial Killarney se desfoar est-vest aproximativ la 30-40 km nord de Georgian Bay, cerbii se gsesc att la nord ct i la sud de aceast linie de referin 33

Drumul napoi a fost fr ndoiala mai uor. Clcam n propriile urme. A durat numai o ora i jumtate. ntre timp Josef a recuperat vielul de la nord de oseaua Killarney. Sau, mai bine zis, a recuperat collarul cci de viel nici pomeneal. Era mncat n totalitate de lupi. Ba chiar i din collar s -a recuperat doar partea cu emitorul i civa cm de curea cu urme de msele! Ca s vezi cum se scrie istoria! Josef zicea c n zona n care am fost exist civa lupi. O hait de vreo 5 -6 exemplare! Ba eu cred c exist dou haite de vreo 5-6-7-8 exemplare acionnd simultan la 30 km distan. i sunt oare singurii? Ori sunt oare noi apariii n zon ca urmare a introducerii cerbilor? i ce are, n definitiv, s se aleag din aceti cerbi? Au s supravieuiasc? Au s atrag lupi sau au s determine nmulirea lupilor n zon? Au s se disperseze n teritoriu n aa fel ca s nu formeze o zon de atracie pentru rpitoare? i dac aceti cerbi nou introdui, s zicem zpcii i dezarmai n noile condiii de via, reprezint prad uoar pentru lupi, va avea asta consecine pentru populaia de cerbi autohton? Dar pentru populaia de elani? Ce se va ntmpla cu vieii produi anul viitor din supravieuitori? Care o s fie impactul de prdare al urilor n primvar cnd i ei o s ias la iveal? i ca o concluzie a concluziilor, s -a fcut bine prin aducerea acestor cerbi n zon ca s se ajute populaia local, sau, din cauza unei suprapopulri forate o s ne trezim c i populaia local o s sufere impact mai mare de prdare i o s rezulte declin? Sunt doar cteva din ntrebrile pe care mi le pun. Mai sunt i altele, multe... tiu c anticipez cu povestea dar, ieri am zburat. Am zburat s gsesc animalele lips de la sol. Destule i astea: 25. Am i dou semnale de mortalitate, amndou tocmai la mama dracului, la vreo 80 km vest de Sudbury. Mine trebuie s m duc s vd ce s-a petrecut cu ele. Aadar din nou prin zpezi. i nici eful nu -i aici s m consult cu cineva, s capt mcar suport moral. E plecat nu tiu pe unde chiar acum. Aadar sunt singur pe lume cu doi cerbi mori n crc. Vai i-amar de capul meu de amrt! Smbt seara, ora 20:30, pe 20 februarie 1999. M-am adunat de pe coclauri. Cel puin astzi am umblat 11 ore ncheiate! De fapt umblat nu nseamn pe picioare. Pe picioare am umblat numai vreo doi km. Plus cratul pe vreo apte dealuri de 800 m nlime ca s prind semnale. Dar mi-a ajuns. Zpada s-a fcut de vreo 70 cm, te cufunzi la fiecare pas, transpiri, te mpiedici, njuri... n rest mergi cu maina sau cu snowmobilul. E plcut, e soare, e frumos. Vezi lumea. Acum, c m-am adunat, m-am pus s fac mncare. Gata cu papricaul. Am trecut la niele. Sunt trei avantaje n asta: n primul rnd bai carnea i o faci moale la msele. Apoi, se fac repede i sunt gustoase (din carne de ren, bineneles). i la urm, sunt bune i reci, pot s mnnc vreo trei zile din ele. Dar s depnm povestea mai departe: Ziceam despre cerbi. Cine tie ce fapte interesante o s mai aflm despre ei. De pild am constatat acum c dou animale se afl la vreo 30 km sud -est, exact n locul n care a fost #22 de anul trecut pentru o perioad. De ce s -au dus tocmai acolo i cum au gsit 34

locul? Josef zice c pe baz de miros. Eu m cam ndoiesc. Pare s fie mai degrab o anumit preferin de habitat. Adic se duc cam n aceleai locuri unde s-au dus i cele de anul trecut. Interesant, nu? M gndesc c la urm o s scoatem pe computer o hart cu toate punctele n care am localizat cerbi n perioada de 3-4 ani. Sunt convins c o s vedem lucruri nstrunice. Ca de pild locuri cu puncte aglomerate i locuri fr puncte de loc! Mai apoi, dup cum se ntrevede, un numr de vreo apte cerbi s-au stabilizat lnga oraelul Espanola, la vreo 40 km nord -vest de locul lansrii. Astzi numai ce am aflat c i #9 (vac cu viel) de anul trecut s-a mutat 10 km sud din locul n care a stat toat vara singur (m rog, cu vielul) i a ptruns n zona n care stau ceilali ase noi indivizi. S-ar putea ca i Josef s aibe dreptate. Poate e miros. Dar la aa distane?! Impresionant. Oricum, se pare c se stabilete o nou turm acolo. Ceea ce nu-i ru deloc. Deci astea sunt ntrebrile asupra problemei. Anul viitor (2000) se planific s se lanseze o alt tur de vreo 100 cerbi lng Peterborough. Iarsi toi cu collare. Astfel nct am considerat proiectul ceva ieit din comun. O oportunitate excepional de a face cercetare pentru doctorat. Vinerea trecut, n drum ctre Kitchener (acolo, la sudul civilizat, am familie), m-am oprit la University of Guelph i am ntlnit pe cel mai mare cunosctor n ale populaiilor, dr. John Fryxell. Tipul a schimbat cteva mesaje pe E-mail cu Josef, tia c m duc i, dup spusele lui Josef, era interesat i dornic s m preia sub aripa lui ocrotitoare. n fine, am ajuns la el, mi -a artat un scaun, s-a aezat n faa mea i a nceput o repriz de hipnoz cu mine. Se uita ca o cobr i eu stteam ca oricelul! I -am explicat, n mare, ce vreau s fac cu aceti cerbi. Prima ntrebare a fost foarte scurt: De ce? Pi mam gndit, ia s-l iau cu hazliul nti. Aa c i-am spus c la McDonalds, pentru french fries (barabule prjite) te angajeaz i cu Master. Dar pentru McHamburgher trebuie neaprat s ai i doctorat (Asta -i o glum circulat prin Canada unde sunt foarte puine locuri de munc n biologie). Drept s v spun, prea amuzat nu s-a artat. arpele. Dup aceea i-am zis eu c, mai omule, pe cnd aveam 6-7 ani strbunica mea avea sarcina s m conduc pe cmp ca s vd caprele i vulpile i iepurii De atunci ncoace numai cu asta m-am ocupat n via. Iar populaiile au fost visul meu forte dintotdeauna. Mai ales cervide. Mi-a explicat c n primul rnd sunt prea btrn. Mai apoi, doctoratul nseamn lucrul dracului i n-o s m angajeze nimeni dac-l am i pe la, de team c sunt prea nvat. Auzi, d omnule?! Mai apoi, cic, de doctori e plin lumea i nu mai este nevoie de alii. Iar la urm de tot, n -am project. Cci povestea mea cu cerbii e o aiureal. Dup prerea lui sunt bani aruncai pe fereastr. El nici n -ar fi adus cerbi pentru repopulare ca s fac cercetare pe ei. Aaa! dac-i vorba de interes public, da. I-ai adus, leai dat drumul, i cu asta basta. Las-i n plata Domnului. De ce? Pentru c cercetare n populaii de animale mari nu se poate face dect n termen de cel puin 20 de ani! n 3-4 ani de munc asidu (sau chiar ase, cic nimeni nu termina un doctorat n patru ani!) n-o s colectezi date destule ca s satisfaci o teza de suficient nivel tiinific. Mai departe, doctoratul nu este coal, ci cercetare. Nu nvei n aceast perioad, ci descoperi i inventezi. Trebuie s vii cu idei noi i s descoperi ceea ce minte de om pmntean n-a imaginat pn la momentul de fa. Iar c populaii de cerbi i prostii de genul acesta Cui i pas?! S-a fcut ct s-a fcut i, n definitiv, exist mii i mii de specii de animale a cror desfurare populaional n-a fost studiat! Altceva: Pentru un Masters poate ar veni i el, ca supraveghetor de tem, cu idei i sfaturi. Dar la doctorat se ateapt ca studentul s vin cu planul fcut n detaliu. Ori eu tocmai aici am greit, n-am fcut nici un plan de cercetare efectiv. n primul rnd n -am avut timp, n al doilea rnd am considerat c sunt prea necunosctor (n comparaie cu el) ca s desfor eu planurile. (Hmmm, excelente nielele i cu beric. Nu-i ru n Canada!). Dup o ora de discuii, la sfrit, nu m-a dat, din fericire, definitiv pe u-afar. A zis: Uite Frensisc, mie mi place de tine. Eti hotrt. Se pare c tii ce vrei. Nu tii cum dar tii ce. Du -te tu frumuel acas, aterne-te frumos pe gndire i cnd o s inventezi ceva cu adevrat interesant care poate scoate lucrri tiinifice cu cerbii ti, s vii din nou s discutm. Eu am la fiecare moment 4 -5 studeni de care m ocup. Dac te iau nseamn s-mi pierd 20% din timp i din bani cu tine. Ne uitm la 100-150 mii $ pe care societatea i investete ca s produc un doctor n tiine. n momentul n care termini, tu trebuie s fii pregtit s predai n universiti i s faci cercetare de vrf. Eti colegul meu. Eti ceea ce sunt eu. Dac reueti s m convingi c eti destul de bun pentru asta, eu te primesc. Prin urmare gndete <designul>, ceva care poate fi fcut i merit s fie fcut, ceva din care s ias 3 -4 publicaii tiinifice afar de (sau ca urmare 35

a) teza ta. Cnd te simi pregtit, vino din nou i bate-mi la u. E o provocare. Punct. I-am mulumit frumos pentru timpul pierdut cu mine (n definitiv acum trei ani cnd bteam pe la uile profilor de la Guelph nimeni nu s-a nvrednicit s-i ridice mcar ochii la mine), l-am asigurat c primesc cu bucurie provocarea i c sunt convins c l voi determina s m primeasc. I -am mai spus c sunt absolut contient de diferena ntre tiina adevrat i joaca de-a vai ascunselea cu cerbii i mutarea pe hart a hrtiuelor colorate i numerotate. C tocmai de aia m aflu aici i c tiu c el este cel mai bun n domeniu. i c l vreau pe el i nu pe altul ca s-mi fie coordonator (Aa credeam pe atunci. Profesorul Fryxell este ntr-adevr specialist n biologia matematic, modelri, teorii i teoreme, am luat ulterior unul din cursurile lui, am participat la seminarii, i-am citit i cartea - Individual behavior and community dynamics - de vreo trei ori ca s ajung s-o pricep. Dup ase ani de munc n teren am aflat ct valoreaz toate acestea. De fapt nsui Fryxell ne-a avertizat c ceea ce pred el nu ne va nva cum s gospodrim vnatul dar ne va largi nelegerea asupra fenomenelor biologice). Dar hai s lsm anticipaia la o parte i s povestim despre munca de teren. Ieri am avut de reparat frnele la main. Cnd am ajuns la Espanola se fcea de sear. Am reuit doar s prind semnalul de la vielul #39, unul din animalele moarte. Vaca #41 nu se auzea de fel. Astzi de dimineaa am plecat la Alban (60 km sud, unde locuiete Josef, precum bunicua din Scufia Roie, ntr -o csu din pdure) de unde am luat camioneta cu snowmobil i am lsat pe Bronco (maina mea personal, tip ARO). Dup care, napoi la Sudbury i ali 70 km ctre vest, la Espanola. Oricum, tiam deja cam unde s m ndrept ca s caut vielul mort. Am ajuns la capt de drum de main, am scobort snowmobilul (treaba asta se face simplu: Dai napoi ntr-un banc de zpad adunat de la plugurile care cur drumurile, te opinteti i tragi sania jos. Noroc c sania, de data asta, este una veche cu mult mai uoar dect aia de mi-am rupt spatele cu ea sptmna trecut. Tragi trackul la o parte i te duci n drumul tu), am mers pe crare de snowmobil cam 7-8 km (ntre timp am vzut un iepura alb caruia i-am fcut poze), am dat de captul crrii, am lsat mainria, am clcat prin zpad cam un km i am ajuns la 200 m de locul unde se afla vielul mort. Vielul mort se afla exact pe malul dimpotriv al rului numit Spanish. Adic Ru l Spaniol (altul, mai la sud, se cheam Rul Francez. French River. Mai la sud nseamn cam 60 km. Avem i acolo animale). Spanish River curge. Poate din cauza asta este pe tot parcursul numai ap nengheat. Nu tot ci doar aa, pe la mijloc. n orice caz, nu exista nici o modalitate s trec dincolo. Deci, v imaginai: M aflu la malul rului (cam ct Mureul). Semnalul mi vine puternic chiar perpendicular pe ru. Acuma, animalul meu poate s fie ori pe malul de dincolo, ori chiar n ru. Probabil s -a necat ncercnd s treac. i dac s-a necat, s-mi spun mie Fryxell c asta nu-i exemplu de informaie important pentru analiza unei populaii de cerbi nou introdus. Adic viel de anul acesta, singur, fr mama lui s-i aibe de grij. M ntorc la sanie notind prin zpad. njur de mama focului. Pe Fryxell i oarecii lui cu care face cercetare n laborator. S vin dracului aici! S vad cum se face cercetare n boschet. Dup aceea s vorbeasc. Auzi domle! Nu se poate face cercetare pe cerbi. Pi sigur c nu se poate dac stai la birou i plesneti tastele la computer ct e ziua de lung! Ajung, deci, la sanie tot o ap i-un pmnt. Ma ntorc la main Frailor, e ora 12:30. Sunt gata cu bateriile. Mine Duminic, 21 februarie. Zi de odihn (i tratament). Pentru alii, nu pentru mine. ntotdeauna am admirat oamenii care se mbrac frumos duminic dimineaa i se duc la biseric. I -am admirat n Romnia, i admir i aici. Prietenii mei de aici, Carol i David, asta fac. Se trag la ol festiv, i adun copiii i se duc s -l vad pe Dumnezeu n biseric. S mai stea de vorb cu el. Eu, ca de obicei, n oalele mele de teren, n cizmele de gum, m duc la ntlnirea cu Furitorul n chiar lumea furit de El. Nimic nu s -a schimbat. (Ba s-a schimbat totui: Am acum cizme de gum cu pslari groi n interior. De alea mari care in cald la -100. Excelente cizme. De cnd le-am cumprat nu mai tiu ce nseamn s-i fie frig la picioare!) Aa i azi, mi-am rupt oasele pe coclauri. M-a apucat noaptea n pdure. La un moment dat credeam c nu mai ies din pustieti. Dar asta nu-i dect ca s apreciezi ca atare cldura din cas, lumina electric i berica de sear. Dup ce pierzi prin transpiraie peste jumtate din lichidele organismului, mam ce bun -i berea! Dar s revenim la ziua de ieri: 36

M ntorc la main, ncarc sania n spate i hotresc c mai bine m ocup de vaca #41. Oricum trebuie s fie undeva prin preajm. Timpul e naintat i nu mai am cnd s ocolesc pna sus n osea i s cobor din nou paralel cu rul ca s ajung la vielul de pe malul cellat. ncep deci tatonarea. M sui pe dealuri, caut s prind semnalul. Tcere. Pur i simplu nu -i. Sunt cam la 3-4 km de locul n care am stabilit din avion c trebuie s fie i nu gsesc. Sunt n mare dilema. ncotro? M hotresc s intru pe lacul Panache. Lacul sta este cel mai mare din zon. Ceva ntins peste 40 km dintr -un capt n altul i lbrat n toate prile. Golfuri, fiorduri i mulime de insule. Cel mai renumit i din alt punct de vedere: n fiecare an se neac cte 4-5 indivizi n el. Trec prin ghea cu sniile i se duc la fund. Mai ales primvara cnd gheaa se face subire i nesigur (Am avut ocazia s cltoresc pe ghea cu 2-3 degete de ap desupra). Numai ce auzi la radio c s-a mai dus unul hran la peti Ajung cu maina la marginea drumului. Se afl acolo cteva case, cabane, este i un restaurant pentru turiti (viitori scafandrii fr costume). Beau o cafea la restaurant, mi spun povestea i ntreb care este starea circulaiei pe lac. Mi se spune ceea ce deja tiu. Doar am hri i GPS i busol. Problema este c trebuie s trec prin dou strmtori ca s ajung unde vreau. Unde sunt strmtori de obicei apa se mic i nu nghea ca lumea. Vedei, am ajuns s nv, nu degeaba m-au chemat lunea trecut s-mi dau testul de cetenie. E timpul s m fac canadian. Cum a fost la test? Pi, banaliti canadiene de genul: Ce culoare are steagul canadian? i rspunsuri: Rou i alb, albastru i lila -n dungi, etc. Dou-zeci de ntrebri cu cte patru rspunsuri. S alegi ca la chestionarele de circulaie. Desigur c le -am nimerit pe toate, doar m-am pregtit, ne-au dat cu mult timp nainte o crticic de vreo 40 pagini s nvm. Cic n aprilie o s m ung cetean canadian. n fine Iar am luat -o razna prin ovz. napoi la caprele noastre: Am descrcat din nou sania, am tras sfoara de pornire, motorul a nceput s pcne i iat-m n zbor peste Lake Panache. Urt senzaie s cltoreti peste 20 -30 m de ap! Vorbesc de adncime. Iar apa, frailor, dup prerea mea, este cel mai groaznic element lichid care s -a inventat pe Pmnt! Dac erau lacurile pline cu bere, cu totul i cu totul altfel s-ar fi prezentat situaia. Dar dac n-ai ncotro, merge i pe ap. Mai cu seam c arat bine. A fost i destul de frig n ultimele zile ( -20) iar acum, n weekend, e plin de lume pe lac. Alearg cu sniile n toate direciile. M duc innd crarea bine btut de alii cam vreo 3-4 km pn la prima strmtur. Acolo crarea suie pe mal pentru c ntr adevr este ap deschis. M uit urt la ea. Brrrr ap! Se face acolo i un deal nalt pe care m sui asudnd. ncerc semnalul. Nimic. Ei drcie! Asta-i imposibil. Numai dac cineva a gsit animalul mort i a luat ntre timp collarul s-l predea la MRN. Alt explicaie nu gsesc. M gndesc s m ntorc i s ncerc pe un alt drum care duce mai la sud, vreo 6-7 km. Mai cu seam c acolo am #17. Mcar s-o verific pe aia. Dar dac tot am venit pn aici m gndesc s m mai duc pna pot ctre est. Mai merg vreo doi km. La strmtura urmtoare se vede de departe apa deschis pe tot latul de vreo 10 m al ngustimii. Un grup de tineret (cam 10-12) au oprit mainriile i se uit cum trei nebuni i iau avnt i trec peste ap. Ce-i drept deschiderea nu-i lung, s tot fie 20-30 m. i vd c mainile trec fr probleme. Aa se distreaz copiii canadieni pe-aici. Din cnd n cnd se mai neac cte unul. Eh, ce s-i faci? Distracia cost. Ghinion Studiez hrile. De data asta nu-i alt cale de trecut mai departe. Seara i-am dat telefon lui Josef s-i spun ce-am realizat. I-am zis c eram gata s trec i eu peste ap dar n-am ndrznit fr aprobarea efului. Dac se nneac sania Aadar, ce zice, m las s ncerc mine? O da, sigur! Chiar te i vd n stare zice el rznd. Rd i eu napoi: efu, s-mi vnturi milionul pe la nas, i n-o s m vezi pe mine fcnd asta! Am o groaz teribil i persistent de ap (probabil pentru c era ct pe ce s m nnec n copilrie). De cte ori trebuie s opresc, m trag lng mal, opresc maina i fug imediat pe uscat. Rde lumea de mine. Las s rd. i de data asta fac la fel, m trag la mal, m ca r din nou pe dealul de lng. Ultima ncercare. Dac nu-i nici aici mai ncerc la sud i dup aceea s fac ce-or tii. S aduc dracului elicopterul! Dar este. Este, domnule! Semnalul de mortalitate vine de dincolo de strmtur. Dar departe. Apreciez s tot fie 5-6 km. Ba am prins i #17 (vac) i #65 (taur). Animalele se mut, c nu-s btute-n cuie. Cteodat am norocul s se mute unde le caut eu. Aadar mi-am ncheiat misiunea aici. Nu mai e nimic de fcut pe ziua de astzi. E aproape ora 6 i se face ntuneric i frig. M ntorc la main, ncarc i leg sania la spate. ine i asta ceva timp. ntotdeauna trebuie s gsesc cte un banc de zpad destul de nalt ca s foloseasc drept ramp. Dau camioneta 37

napoi pn se nfige n zpad n aa fel nct s fie la nivel i s pot cobor i urca sania de la spate. Cteodat trebuie s mai loptez zpada ca s fac treburile s mearg. ntr -un loc m-am i mpotmolit cu camionul n zpada adnc. Iari a trebuit s loptez de zor ca s ies la liman. Sear a i dau telefon lui Josef: efu am petrecut 11 ceasuri n teren i n-am rezolvat nimic. E greu. Nu-i ca i cnd te duci la prvlia din col s-i cumperi o ngheat! tie. Zice c tie. i c s-i dau nainte mine. Dac pot s dau de ele, bine. Dac nu, aducem elicopterul i gata. Dar elicopterul cost 7 -800$ ora de zbor. De data asta nu-i trage din salariul meu, dar totui. Pentru c sunt biat bun ncerc s fac ce pot (Contractul ce -l am cu efimea prevede limita maxim lunar de buget echivalent cu trei zboruri de avion. Dac sunt competent s localizez animalele de la sol, iau eu toi banii. Dac nu, fiecare zbor se substrage. Animalele dracului se mut mereu! Pn acum am reuit fr zbor doar ntr -o singur lun. Oricum, cnd o s se stabilizeze n teritoriu am s m umplu de bani. Rdei! Rdei, c -avei de ce!). i-apoi e ca i o chestiune de mndrie personal: Stai, mi cumnailor, s v mai arate biatul ce poate. n plus, mai este i exerciiul fizic. Eu la sala de gimnastic nu m duc, cum se face pe-aici. E plictisitor s transpiri pentru nimic. Sala mea de gimnastic e n boschetrai. i-apoi vine programul de sear. Cina, apoi la computera s v mai scriu cteva poveti n timp ce m recompensez din belug cu licoare. Pn trziu n noapte. Dimineaa sculare lejer pe la nou. Programul de diminea include splatul veselei n timp ce se face cafelua. Rndui prin cas, sar n cizme i la drum Astzi am ajuns la Lake Panache, undeva dincoace de strmtori, pe la ora 11. Nebunii e rau deja pe lac. Zumziau n toate direciile cu snowmobilurile. M duc vreo 15 km pe un drum nzpezit ce urmrete malul de nord al lacului. La capt de tot mi ncerc semnalul. Vine. Sunt pe calea cea bun. M ntorc s caut un loc de descrcat potrivit. M ntlnesc cu un tip care vine n maina mic cu copilul. Vrea s mearg la pescuit. i fac loc s treac pe lng. Deschidem geamurile i povestim. Tipul e vnator i tie despre cerbi. Sptmna trecut a fost la o ntrunire la asociaia lor unde s -a ntlnit cu Brenda, tehniciana de la MRN. ncearc s-mi explice pe unde s-au vzut cerbi. C Brenda le-a artat harta distribuiei. Rde cnd i spun c Brenda primete de fapt de la mine datele pe diskete, tot la dou sptmni. nelege c a ncercat s-i vnd castraveii la grdinar. Nu Brenda ci eu sunt cel care tie unde sunt cerbii toi. Descarc sania i m avnt din nou pe lacul uciga. Traversez vreo patru km de ap ngheat, opresc n malul cellat, m car din nou pe un deal nalt i prind semnalul n tria 0 (asta-i un fel de gradaie de putere, merge de la 0 la 99). Aha! Suntem pe -aproape. Din pcate dup puterea semnalului nu te poi lua sut la sut. Am avut cazuri cnd am prins semnalul n 0 i am mers cale de 7 km pn am dat de animal. De data asta am noroc. Chiar pe direcie lacul face un golf la 3 km sud. Cobor la sanie i m hotresc s ocolesc pn acolo i s ncerc din nou semnalul. Dup vreo 3 km, cum ocolesc un intrnd stncos, gsesc doi pescari stnd cumini n plin soare i urmrind crengile de care iau legat firele. Sistemul e simplu: Faci copc n ghea (tipii au burghiu cu motor, nu -i rup oasele cu asta), legi firul de o creang arcuit destul de sensibil ca s dea semnal la muctura petelui, nfigi creanga n zpada de lng copc i atepi. Tipii mei beau vin rou i ceai fierbinte. Sunt cam -11 i e plcut n plin soare. Fericite fpturi! i-au prins deja limita de cte doi pstrvi de lac (cam la 40 cm). Ce prind de-acum e pentru distracie. Dau drumul napoi. M trateaz cu un ceai fierbinte. Vinul l refuz. Mai am treab i mai am de condus. ntre timp trec bieii cu sniile n toate direciile, ntr -o veselie. Pe lng malul de dincolo, cam la 700 m, trece un nebun cu un pick -up rou. Trage dup el o sanie cu o colib de lemn. Aa colibe folosesc pentru pescuit. Ca s nu stea afar. Au nuntru sobi cu gaz, radio, poate unii au i televizor, nu tiu Aflu de la biei c ieri s-a dus la fund un pick-up. Bunic, ttic i copil, care se aflau nuntru, au fost salvai printr-un miracol de ctre proprietarul cabanei de pe mal. Cic n-au reuit s ias din main pn nu le-a ajuns apa pn la gt. Au fost totui adui cu bine la mal, n-au trecut dou minute i camioneta s-a dus la fund cu totul. Se fac acum ncercri de recuperare pentru c proprietarul are de pltit amend de 1000$ pe zi pentru c polueaz apa! Cam astea sunt evenimentele de zi cu zi pe Lake Panache. Ce zicei? Frumos mod de a te distra? Pi n-am eu dreptate cnd spun c sunt nebuni?! n fine, mulumesc frumos pentru ceai i-mi vd de drum. ncerc s m in pe crri bttorite. Vorba pescarilor: Ca s fi sigur, urmreti crarea altora. Dac se termin brusc o s tii c poate cei care au trecut pe acolo nainte n-au ales drumul cel mai bun. O s ai ocazia s le spui asta cnd te ntlneti cu ei 38

pe fundul lacului. Hazlie perspectiv. Din fericire crrile pe care le urmresc nu se termin brusc. Doar c duc n alt direcie. Prin urmare sunt nevoit s m avnt n necunoscut (i exist aa numitele crevase de presiune, un fel de crpturi lungi pe care nu le vezi din timp). A dracului senzaie. Dar merge. Lacul e ngheat bocn i nu sunt probleme. Ajung n laguna din sud, m car din nou pe deal i prind semnalul. Bun! De data asta vine de la nord. Verific pe hart, ntre locurile din care am luat semnale sunt doar doi km de uscat. Animalul mort pare s fie tocmai la mijloc. Aadar, cobor la sanie, mi iau sacul de spate cu sculele trebuitoare (cuit, toporic, aparat foto) i o iau pe jos. Cel puin de aici pare s fie mai uor de clcat. Terenul e mai deluros i zpada viscolit m ine deasupra. Dar asta e numai la nceput, dup vreo 100 m ncep s dau de locuri rele n care m cufund pn la bru. E ca i cnd ai clca n gol. Peti, peti i tot acolo eti. Scoi piciorul afundat n zpad, l ridici deasupra, puin nainte, i te opinteti s naintezi. Te cufunzi din nou. i tot aa. Credei-m nu-i doresc nimnui asemenea tortur. Dup alte 400 m nimeresc ntr -o dobortur de vnt. Cam pe o raz de 200 m toi copacii pdurii se afl dobori la pmnt. Crengi mpletite n toate prile, acoperite de zpad. Loc ideal s-i rupi picioarele! i s mori n linitea mormntal a pdurii nzpezite. C cine dracu te mai gsete n pustietate?! Fac acrobaie, m car peste crengi, mereu atent unde pun piciorul. Trec i peste asta. M duc i m duc. Din cnd n cnd ncerc semnalul. Nu pare s fie mai aproape. n sfrit, dup ce mai trec peste trei dealuri i trei vi, ajung la o ma rgine de lac. Semnalul vine de dincolo. E puternic dar nu prea puternic. Iar dincolo se profileaz la orizont un deal nalt. Distracia nu s -a terminat- m gndesc, pregtindu-m din nou de cru. Trec peste cei 200 m de lac unde mersul e uor i cnd mi ridic ochii, ce credei c vd? Da domnule, vd un cerb mort, ntins chiar pe malul lacului. Victorie! L am gsit. Descarc din spate trhatul i rsuflu. Sunt tot numai ape. Dar am reuit. Trag cteva poze. i am i timp s m odihnesc pn prelucrez cadavrul. Adic tai afar un femur, desfac abdomenul i iau buci de organe, scot dini pentru vrst. Animalul e n condiie rea. Numai piele i os. Totui stomacul e plin i n jur totul e mncat (adic crenguele sunt roase). Nu pare s fi murit de foam e (poate numai de inaniie). Dup poziia n care se afl (cu gtul ntors pe spate) pare s fie aceeai cauz care a omort civa din cerbii de anul trecut (miopatie post -capturare cauzat de stres, peste care se suprapune infecie cu o specie de Clostridium). O s vedem ce zic analizele de laborator. Ceea ce este interesant: Nimic n -a atins cadavrul. Nici lup, nici vulpe, nici mcar corbii nu i-au scos ochii, cu toate c pare s fie mort de vreo 10 zile. Pun GPS-ul n funciune i-mi iau poziia. M aflu la 800 m de locul n care am lsat snowmobilul pe lac. Dac v spun ca a durat dou ore ca s ajung aici, n-o sa m credei, nu-i aa?! O s zicei c m-am oprit n drum s citesc ziarul. Sau s fac o partid de table cu vreun elan. Ei bine, m -am oprit de vreo trei ori s iau semnalul. Cteva minute. n rest m-am opintit prin zpad. Asta este Soarele disprea dup pdurea din zare cnd am fost gata s-o iau inapoi. Din fericire drumul napoi este ntotdeauna mai uor. Chiar dac eti ceva mai ncrcat cu produsele colectate de la cadavru. n primul rnd tii precis unde te duci i-apoi calci n propriile urme n care nu te mai cufunzi n netire. De transpirat tot transpiri din abunden. Dar te rcoreti uor pe drumul de ntoarcere cu sania. S -a fcut frig, peisajul prinde o tent albstruie caracteristic serilor boreale. Din cauza vitezei mi nghea minile i genunchii. Iac-aa: Una cald, una rece. Dar pn la urm ajung la pick -up, pornesc motorul s se nclzeasc, trag cu spatele la ramp, ncarc sania i m duc acas ascultnd fericit muzic. Programul de sear nseamn s mai tragi vreo opt igrue n timp ce -i aterni pe hrtie peripeiile, s mai usuci ultimele beri din frigider i, pentru c se face din nou de miezul nopii, s zici noapte bun i s sari n pat. Mine din nou. Mai am de recuperat vielul #39. sta pare s fie la doi km de mers prin nmei. Dar cel puin tiu exact unde s m duc. Mine o s v mai povestesc i peripeiile urmtoare, dup care le mpachetez i la pot cu ele. Ajunge. Trebuie s iau totul de la capt, mai sunt prin pduri vreo 70 de cerbi de care nu mai tiu nimic de vreo dou sptmni. i mai trebuie s -mi fac i tema de cas pentru Fryxell. Aadar noapte bun! Luni seara la 10. De data asta una scurt. Nu te apuci la ora 10 seara de povestiri prea ntinse. Oricum, o bere tot vreau s beau dup masa zilei dar pentru c pic de somn i de oboseal n-o s fie mai mult de-att. Astzi a mers mai lejer. Am ajuns foarte uor la vielul mort. Exista crare de snowmobil pn la vreo 500 m. De 39

acolo am prsit crarea i am luat -o peste o mlatin, apoi pe cursul unui pru ngheat pn am ajuns la vreo 200 m. Am lsat sania i am tiat -o prin pdure pn la malul rului (Spanish). Cum am ajuns pe mal am i dat de mulime de urme de lup i de lsturi. Unele erau cu snge. Se vede c i-a apucat pe lupi diarea dup devorarea vielului. Or fi mncat prea mult. N -am avut deci nici o ndoial despre ce s-a ntmplat aici. Vielul l-am gasit la vreo 50 m nord, chiar pe mal. Era ntr-adevr mncat pe jumtate. Am avut mai puin de lucru cu el. Nu erau organe de luat pentru analize. Chiar i femurul pe care -l vroiam era curat de lupi, a trebuit numai s-l detaez de la carcas. La ora dou eram n drum ctre cas. M-am oprit s verific trei vaci care stau n zona locuit, la periferia oraului. Le -am gsit n acelai punct n care au fost acum dou sptmni. M-am dus acas, am pregtit harta lui Josef cu locaiile animalelor, s i-o duc desear, am operat n receptor noile frecvene de cutat i am plecat ctre sud. Mam bagat pe drumul Halifax, la locul de eliberare. Asear la telefon eful zicea c s -a vzut animal dobort de lupi chiar lng padoc. ngrijorarea era pentru vaca #50 care chiopta de piciorul dre pt din fa. Pe drumul respectiv se lucreaz intens la exploatri. O companie de tietori de lemne a cumprat dreptul de exploatare pe cteva parcele. i-au adus mulime de utilaje i au instalat barci n care stau. Cu caldur, generatoare de curent, televizoare i tot ce le trebuie. Se lucreaz numai iarna pentru c terenul e ngheat i se poate ptrunde cu maini grele. Dar drumul e ngust, nu ncape dect o main pe el i tot timpul circul trailerele. Aa c am fost nzestrat cu un aparat de transmis e-recepie ca s m anun c sunt pe drum i s nu stau n calea trailerelor. Cic nebunii de oferi sunt n stare s treac peste tine dac te afli n cale. Prostia cu acest aparat este c tot timpul pcie i bzie, nu prea pot s neleg mare lucru din ce se vorbete. Ba marea majoritate a oferilor nici nu vorbesc engleza. Compania este francez, probabil din Quebec. Ei, de data asta am avut noroc. Sptmna asta nu se car lemne afar. M-am dus pna la km 13, imediat lng padoc, am cercetat semnalele, vaca #50 e n regul, la fel i alte vreo 10 animale. Nu vine nici un sunet de mortalitate. Mine m duc s verific mai de aproape pentru c am eliberat i trei viei fr collare. S -ar putea ca unul dintre acetia s fi fost omort de lupi. ntre timp s-a fcut ntuneric, m-am dus la Alban, am lsat pick-up-ul acas la Josef, mi-am luat pe Bronco i mam retras la colib. De mine ncep o nou tur de locaii. i iaca -aa mi trece vremea. A, pe drumul de ntoarcere am dat de mulime de psret. Am fcut cteva poze. Sper s ias i unele ca lumea (Adaug la 3 Martie 1999: N-a ieit nimic. Filmul ntreg a fost voalat. Cic nu l-a tras aparatul ca lumea. Aadar am pierdut pozele, inclusiv cu vulpea care a intrat n main. Asta -i o poveste care continu mai jos). E al dracului de greu s pozezi i vieuitoarele astea mrunte. O clip nu stau locului, sunt mereu n zbor de pe o creang pe alta, de pe un pom pe altul. Plus c trebuie s le prinzi n plin soare ca s reueti o poz de valoare. Le duc mine la developat. Sper s v trimit nite poze bune. Iar acum gata. V-am prsit pentru o lun. Am treab. Martie 4, 1999. Nu pot totui s v prsesc pentru o lun deoarece au intervenit ntre timp alte ntmplri pe care eu le consider vrednice de povestit. Dac voi considerai c v plictisesc, treaba voastr, n-avei dect s nu le citii. Adevrul este c au trecut dou sptmni de la ultimele scrieri (nici nu-mi dau seama cnd?!). Aadar, dup ultimele peripeii cu cele dou animale moarte, m-am apucat din nou de tracking la sol n zona aproximativ de eliberare. Imediat n prima zi, lucrnd drumul aa numit Halifax pe care chiar v povesteam c umbl trailerele, am cptat s unet de mortalitate de la alte trei animale. Trei Doamne i toi trei! O vac i doi viei. Am cutat s stabilesc poziii ct mai exacte, toate veneau de pe un lac mare numit Tyson Lake, cam la 5-6 km vest de drum. Acelai lac cu fiorduri i insulie unde am gsit o vac moart vara trecut. Aceea la care am ajuns ajutai de tatl i fiul cu cabana de pescuit (ne-au dus cu barca) i veneam eu aa, ngndurat, la cele ce m ateapt n zilele urmtoare. Trei animale moarte la care trebuie s ajungi n necunoscut, nu-i glum. Am ajuns la osea, am oprit maina cu motorul mergnd i m-am dat jos s ntorc la roile din fa ca s decuplez traciunea. Cum eram aplecat peste roata din stnga, cnd mi-am ridicat privirea, am constatat c un cine (la prima senzaie) vine ctre mine de dincolo de osea. Acuma, ine un timp pentru creierul uman n situaii deosebite ca s perceap ce se ntmpl de fapt. Prima senzaie, cum spun, a fost c sunt ceva oameni prin preajm i cinele lor jucu vine la mine. Evident n-a inut prea mult s realizez c de fapt ceea ce venea drept ctre mine era o 40

vulpe. Am srit repede n main, am tras ua dup mine i am nceput s scotocesc prin bagaje dup aparatele de fotografiat (ntotdeauna am dou; cel cu lentila lung pentru animale la distan i cel normal pentru fotografiat cadavre. Bineneles pe cel lung l am n main, nu-l car n spate prin desi pentru c e greu i de aia ratez cele mai bune ocazii!). Vulpia mea se nvrtea la nici trei pai n jurul mainii. n ambele aparate filmele erau pe terminate. Ba parc n cel cu teleobiectiv aveam poziii destule. Am deschis geamurile n amndou prile i am fcut poze pn s -au terminat filmele. Vulpea nostr nu se arta speriat de loc. Evident era un puiandru din primvara trecut. n orice caz frumos i ndesat n blan, o splendoare de animal s-l tragi n poze. Cnd am terminat ultimele poziii n aparate am scotocit peste tot dup alte filme. Bineneles nu mai aveam! Atunci am deschis ua de la main i am cobort. S vd ce se ntmpl. S-a ntmplat c vulpea a venit la civa cm de mine i ne-am mirosit bot n bot. Dac ntindeam mna puteam s-o ating. N-am ndrznit cu gndul la turbare. ntre timp vulpea mea o clipa nu statea locului, tot timpul era n micare. Mirosea peste tot curioas. Cum ua din stnga a rmas deschis, vulpe a s-a suit cu picioarele din fa n main, a bgat capul nuntru mirosind. mi pare teribil de ru c nu mai aveam film s fotografiez aa un spectacol. V nchipuii: am fost n Romnia vnator de vulpi, m-am btut ntotdeauna n piept cu crmida c sunt unul din cei mai iscusii vnatori de vulpi. Adevrul este c era al dracului de greu s mputi vulpe n Rom nia. Oricine a vnat vulpi tie despre ce vorbesc. Dac acum civa ani mi-ar fi spus cineva c o s vin vremea s vd o vulpe intrndu-mi n main l-a fi luat n rs. i mi-a intrat vulpea n main! Ei?! Ce mai zicei la asta? Am pierdut aproape o or cu vulpea jucu. Recunosc c la un moment dat mi-a trecut prin minte s-i dau cu un pietroi n cap. Mi-a fost imediat ruine de gnd i mi-am amintit c rostul meu de-acum pe pmnt este altul. Am lsat fptura acolo. Oricum, nu mai aveam ce -i face. Speram s vd pozele minunate cu portret n care apare numai capul, cu ntreg n care apare ntregul. N -a fost s fie (aparatul cu lentil lung s-a stricat, nu mai trage filmul). Pcat. Poate data viitoare. n definitiv suntem n ara minunilor (De fapt am auzit poveti similare de la alii. Se pare c vulpile de -aici nu se sperie din cauz c nu le vneaza nimeni). Cnd te atepi cel mai puin, atunci ias. i cnd te atepi cel mai mult atunci nu ias. Dar, o s aflai voi n viitoarele sptmni i luni i ani despre ce vorbesc. Nu vreau s anticipez. S trecem mai bine napoi la cerbi: Erau ntr-adevr trei animale moarte. Seara la Josef acas am hotart ca eu s -mi continui trackingul mai departe pn joi cnd i el e liber i vom merge s recuperm animalele moarte mpreun. Joi dimineaa am plecat pe lacul Tyson cu sania cu motor . Ne-am oprit cam pe unde am trasat eu poziiile animalelor moarte. Am ncercat semnal. Nimic. Ne-am mai dus civa km, am oprit pe mal i ne -am crat pe un deal. Semnal? Nimic! Stupoare! S -a pus problema c eu nu tiu ce fac, pun omul pe drumuri degeaba! Adic cum, stabilesc poziii pentru animale, declar c sunt acolo moarte i nici vorb s fie?! Eram pur i simplu mut. Nu tiam ce rspuns s dau. Adic s nu nelegei c m lua Josef la responsabilitate, dar ceva era putred, ceva nu mergea ca lumea! OK efu, i-am zis, dac crezi c eu nu tiu ce fac de luni de zile, mergem napoi pe drumul Halifax de unde am luat semnalele i vedem. S mergem napoi pe drumul Halifax nseamn ca i cum te-ai duce de la Timioara la Becicherec, cale de vreo 30 km. Ne-am mai nvrtit pe cel deal, am mai studiat problema. Pna la urm, tot Josef a fost cel detept, a sugerat c poate echipamentul are ceva probleme. Am verificat fir cu fir i am constatat precum cablul care vine de la anten la receptor s-a rupt efectiv din cauza frigului. n locul n care l ndoi, din cauz c a fost frig i i-a pierdut elasticitatea, s-a rupt i a pierdut conductivitatea. Oricum, nici biatul nu-i chiar nepregtit, s-a mai ntmplat, i s-a ntmplat odat n timpul unui zbor. Aad ar am ntotdeauna cablu rezerv. Am pus cablul rezerv i, bineneles, am prins toate trei animalele moarte imediat. Acolo erau, unde le-am pus eu de la drum, de la 6-7 km distan, poate cteva sute de metri stnga-dreapta! Meserie, te halesc! n orice caz, eful meu e tare aglomerat, nu are prea mult vreme s se ocupe de cerbi. Nu tiu ct ncredere pune n locaiile pe care le dau eu pentru animale. ntmplri de genul celei de fa m fac pe mine s-mi simt inima crescnd n piept. E ca i cum ai zice: Na, efu asta-i rezultatul muncii mele. Cum i place? La nceput vezi c nu puc i eti pur i simplu drmat. Dup aceea, constai c de fapt un amrt de cablu i-a fcut figura, l nlocuieti, ari efului c ceea ce faci este absolut adevrat, i-i trmbiezi victoria n tine! 41

Dup ce mi-am trmbiat victoria n mine ne-am ndreptat ctre cel mai apropiat din cele trei animale moarte. Cel mai aproape am putut ajunge la ceea ce semna a fi vreo 200 m. De acolo semnalul venea de peste deal. Am oprit sania i ne-am dus pe picioare vreo 50 de metri. Ne-am oprit ntr-un loc s ncercm din nou semnalul. Era mai puternic i venea din fa. Cam la 100 -200 m. Moment n care miam aruncat privirea sub un molid la vreo cinci m i am vzut animalul mort zcnd acolo. Ciudat, ce-i drept, parc semnalul nostru era puin mai ndeprtat. Oricum, am declarat: Boss, vd animalul i am stins receptorul ca s nu mai consum bateria. Josef a intrat la animalul mort, l-a micat un pic din loc: Avem aici un viel mascul cu cilindrii frontali, collar negru cu cauciuc pe el pentru masculi. Am rmas paf. Noi cutam o vac cu collar alb! Am realizat imediat c de fapt am dat de un alt animal mort. efu las-l n pace, nu-i ceea ce cutm noi! Nu era ce cutam noi. Vaca ce-o cutam era la vreo 200 m mai ncolo. Moart i ea. Ce s-a ntmplat cu acest viel? Pi, unii dintre viei au cptat collare vechi care au mai fost folosite pe uri. Aceste collare vechi pentru uri au semnalul de mortalitate tocmai o pus fa de cel pe care l dau cele noi. Adic n loc de a ndesi frecvena semnalului de mortalitate de la 1/secund-normal la 3/secund-mortalitate, astea vechi rresc semnalul la vreo un semnal la dou secunde. Omule bun, de unde dracu era s tiu eu asta?! Mi s-a prut mie c unele semnale vin cam rar dar am considerat c rar nseamn OK! L-am chestionat pe Josef: Pi omule bun, de ce nu mi-ai spus tu mie de la nceput c acele collare de la uri dau semnal de mortalitate invers?! Pi, eu am crezut c iam spus. Binenes, imediat atunci am realizat c prietenul nostru, vielul #64 e mort de vreo trei sptmni. C doar la ultima ncercare ddea sunet foarte rar. Dar pn la acel viel mai avem un pic de distracie cu acetia care au devenit patru: M-a trimis Josef s vd dac pot ajunge la vaca pe care o cutam n timp ce el se opintete prin nmei s scoat la liman vielul n cauz. Trebuia s ieim la drum rapid pentru c el are cursuri de predat la colegiu. Deci, cum ar veni, nu doar c te trimit s-i rupi oasele dar i mai dau i timp, acum. Curs contra cronometru! Cic s fiu napoi n 20 minute pentru c trebuie s plecm. Frailor, este ora 10 seara, vineri 12 martie, 1999. M-am ntors de la Kitchener unde am stat o sptmn. ncerc n disperare s ajung la zi cu povetile: Cred c am czut n pcatul de care zicea Edward Grzimek (1966) (am scris despre asta anul trecut): Exist o limit pentru ceea ce un om poate s fac. Nu ncerca s le faci pe toate dintr -o dat Stai s-mi trag berea i igrile aproape i s mai zicem: M-am dus nc vreo 100 m prin nmei i am gsit vaca moart. tii ce se ntmplase cu ea? Era moart. Aha! Am ncrcat vielul n sanie, l-am tras la drum i l-am ncrcat n camion. Josef s-a dus la coal, eu mi-am continuat trackingul. Am avut surpriza s gsesc vaca #2 pe care n-am putut-o localiza din avion (Adaug pe 23 iulie, 1999: Vaca #2 este moart la peste 150 km vest. Am localizat semnalul de mortalitate din avion, ne-am apropiat, a nceput o furtun i o ploaie, a trebuit s ne ntoarcem la aeroport. Dup care am pierdut dou zile cu barca ncercnd s gsim cadavrul. Pn la urm am reuit. Trecnd de pe o insul pe alta, peste deschideri de ap de km, animalul s-a necat, pur i simplu. Unde dracu vroia s mearg?! Probabil acas n Alberta. i #30 se afl cam n acelai loc. Josef zice c vor s se duc acas. Direcia e bun numai c distana e cam 3000 km). Mare surpriz. Cteodat se ntmpl i minuni. n ziua urmtoare ne-am ntlnit echip ntreag: eu i Josef, Mike Hall, marele biologist de la MRN (un dezastru de om, a cheltuit pn acum vreo 35 mii $ primii pentru proiect numai pe prostii care n-au ajutat cu nimic. Josef zice c banii ar trebui s mearg la cei care muncesc cu adevrat, nu la cei care asigur expertiza. Dar i aici, ca peste tot, banii i capt cei mai dibaci) i nc un student de la Cambrian College, Ben, care se ocup de uri. Ne-am dus pe Tyson Lake i am recuperat nc un animal, apoi nc un viel lng osea. Vielul de la nord de osea n-am mai apucat s-l recuperm pentru c s-a fcut noapte. Am intrat pe nite crri zpcite n care zpada era adnc i eram tot cu frica -n sn c ne mpotmolim. Pn la urm crarea s-a terminat, semnalul venea de la vreo 300-400 m dar se prea c vine de dincolo de ru. n sfrit, am plecat acas. Dimineaa urmtoare, am rmas singur pe poziie. Era smbt. Toat lumea a fost, subit, ocupat. M-am dus pe urmele deja fcute de cu sear, am ncercat semnalul pentru viel, am intrat pe jos i am ajuns la malul rului. Rul era ngheat. ntr e timp am ncercat i sculele acelea de mers pe zpad care la noi n ar se numeau vrzobi. Am constatat c 42

cei care le-au inventat, fie ei indieni nord americani, eschimoi, vntori europeni antici, sau ce vor fi fost, n-au fost proti deloc! Alt via! Nu te cufunzi deloc n zpad, mergi mai lejer. Nu m mai duc n pdure pe zpad adnc fr vrzobi! Rul era deci ngheat dar n-am ndrznit s-l trec. Am revenit la osea, am trecut rul pe pod i am suit la nord civa km pe alt potec de snowmobil. Se pare c ideea a fost bun; vielul mort era la vreo 50 m de crare. Am intrat nti pe picioare, am ncercat semnalul care venea tot mai de aproape, vielul nu se vedea. Pn la urm l-am gsit acoperit de zpad la numai civa pai de unde eram. Am intrat cu sania fcnd slalom printre copcei, l-am legat la spatele saniei, l-am tras afar, l-am trt pe drum cale de vreo patru km i l-am ncrcat n camionet. Dup care m-am dus n sus pe drumul Halifax pn la km 8 unde se face crare la stnga ctre Tyson Lake. Am descrcat din nou sania i m-am dus cale de civa km pn la ceva ce se cheam Scar Lake. sta-i un lac de vreo 3-4 km lungime i un km lime. Semnalul venea din spre partea lui sudic. inndu -m tot pe lng mal, am ajuns n partea din sud. De-acolo am intrat pe o mlatin care ducea ctre direcia semnalului. La captul mlatinei am lsat sania i am luat -o pe jos. Am gsit vielul (un alt viel mort, neatins de prdtori), am analizat situaia i am gndit c, probabil, a putea ajunge la el cu sania. Era un teren n care sa exploatat pdurea anul trecut i nu era aa des. Dar existau vreo dou praie de trecut i terenul era cam abrupt. Pn la vielul mort m-am mpotmolit numai de dou ori. M-am opintit, de data asta cu tiin, nu mi-am mai rupt spatele, s scot maina din zpad, i am ajuns la mortciune. Funia de traciune era bineneles n camionet. Mi-am tras afar cureaua de la pantaloni, am legat vielul i am pornit la drum. La vale mergea. Pe drum drept mergea. Cnd era s trec peste praie i s-o iau la deal, sania se nfunda n zpad i se mpotmolea. Atunci dezleag vielul, lucreaz de zor s scoi sania la liman, opintete -te s tragi vielul la sanie, leag-l din nou la spate, etc. Ore n ir de transpiraie. Pn la urm l-am ncrcat i pe sta n camionet i am luat direcia Sudbury. Era bineneles ntuneric cnd am ajuns n ora. Cel mai detept lucru pe care m-am gndit s-l fac a fost s opresc la prvalia de bere ca s-mi cumpr material pentru restabilirea echilibrului hidrologic al propriului organism. Acolo, imediat s-a adunat lumea ca la urs. Explicaii, c s vezi, c cerbi, c cercetare, mortaliti Mi-a scos ochii eful. Cic a aflat televiziunea, s-a fcut interviu, s-a televizat c mor cerbii Nu faci parad cu cerbi mori n faa magazinului de bere! Pi, efu Nu mi-ai spus c trebuie s inem secret c mor cerbii. i-n definitiv mi-a fost tare sete.

43

Ce-a mai urmat? A mai urmat c am intrat la sud de osea unde aveam cteva animale de localizat. Printre care i un viel cu semnal rar. Conform ateptrilor, dup ce am mrluit vreo doi km prin zpad, de data asta cu vrzobi, am gsit vielul mort. Cnd am ajuns la vreo 30 m de cadavru a fugit o vulpe care mnca la el. A stat un pic speriat dup care a fcut civa pai napoi. Sunt convins c era un mascul. O splendoare de vulpoi ndesat n blan. Ca de obicei, n-am crat cu mine aparatul foto i am ratat imagini valoroase. Vielul era aproape n ntregime mncat de vulpi. Nu se vedeau urme de lupi n jur. n concluzie, ce s scriu la el? Cei care erau mncai de lupi, tim noi cu desvrire c au fost ucii de lupi? Sau au fost doar gsii mori de ctre lupii care au mncat din ei? Ei bine, nu tim. n ziua a doua de expediie pe Tyson Lake am dat peste un loc n care lupii au omort o cprioar. Cu o zi nainte semnele nu erau. i semnele nseamn cteva buci sfrmate de os, cteva p etece de piele i pr i o pat mare de snge. Eu am protestat: Nu se poate! Trebuie s -o fi luat cineva. Cum adic? N-a ramas nici urm de vertebre, coaste, femur Lupii - zice dom ef Josef - sunt prdtori foarte eficieni. Consum tot din prada pe care o doboar. Pi asta nseamn c ceea ce gsim noi mort i numai pe jumtate consumat n-a fost omort de lupi. A fost numai mncat n parte din cauz c era deja ngheat. Domnii lupi nu se omoar roznd carne ngheat, ei vor carne proaspta i sngernd! n orice caz, dac am fost ndrumat s scriu wolf kill (omort de lupi) pentru animalele la care existau urme de lupi, am scris fox kill (adic omort de vulpi) pentru vielul n cauz. Aici mi-am terminat treaba la sol. De fapt am mai fcut cteva incursiuni n diferite locuri ca s verific proaspt cteva animale. Dup care a venit zborul. De data asta cu numai vreo 20 de animale pe list. Le-am gsit pe toate i, semne bune, numai trei cu semnal de mortalitate! Lynn, fosta noastr coleg (i-a luat Masterul acum cteva luni dar tot se ocupa de urii din zon) m-a rugat s-i dau locaie mai precis pentru unul din urii ei. Acum cteva luni am avut rugmintea s localizez i civa uri. Urmeaz ca pn la sfritul iernii, pn mai sunt urii respectivi n adposturi i mai hiberneaz, s se intre la ei s li se schimbe collarele. Din 12 uri ci am fost rugat s localizez, am reuit s gsesc ase. Restul nu-i mai gsim. A zburat i Lynn, a ncercat i cerbii mei disprui (#13 i #36, c doar aa ne ntr-ajutorm). Eu vreau s particip la aciunea de schimbat collare la uri ca s mai nv i alte treburi n domeniu. Aa cum a zis i Grzimek: Aa biete, f de toate; urmrete i 100 de cerbi, ia-te i de uri, vezi c au adus recent i vreo 60 de curcani slbatici, cere s-i aduc i vreo 70 de cmile f-le pe toate! Am auzit c Lynn s-a plns c locaiile mele din avion nu sunt prea precise. I am spus la telefon: Apoi, draga mea, cnd ai pe lista de disprui 20 i ceva de animale pentru trei ore de zbor nu-i permii luxul s localizezi foarte precis. S localizezi foarte precis nseamn s zbori n jurul locaiei din care vine semnalul, s faci cercuri, cnd stnga, cnd dreapta, mai aproape i mai aproape, stnga, dreapta, stnga, dreapta i tot aa. ine timp. Am zis c eu sunt tare fericit dac, dup zbor, m duc n zon i capt semnal de la animalul pe care-l caut. Numai bine, nu pot s m plng, pn la momentul de fa, ntotdeauna mi-a reuit. Dar simplu nu este. Ei, de data asta, pentru c mi-a cerut Lynn locaie perfect, am nvrtit avionul de l-am zpcit, s-o fi sturat i pilotul de comenzile mele: Stnga dreapta Ursul lui Lynn ca ursul lui Lynn, problema era c eu am iari trei animale moarte. i c vreau s plec la Kitchener! Mai era o zi la dispoziie. i m-am dus. Bineneles cu snowmobil-ul. 44

Un viel mort localizat perfect, imediat la cteva sute de metri de osea. Dac te duci pe lac dai direct de el. Vaca #24 la vreo 10 km sud de osea. Alt viel pe King Island unde nu se poate ajunge dect cu elicopterul. M-am dus s caut vaca #24. Aceeai poveste: Te duci cu camioneta pn unde i se potrivete. Caui loc ca s descarci sania. Bineneles loc potrivit nu se gsete chiar acolo. Descarci unde poi. Te duci mai departe cu snowmobilul. Aa m-am dus cale de vreo 15 km. Am luat locaie mult mai precis pentru vaca #2. Am ajuns la vreo 2 -3 km de locul n care am localizat din avion vaca #24 moart. M-am suit pe cel mai nalt deal din zon. Semnal 0! Am ncercat din alte diferite prti. Semnal 0! Am studiat terenul, ca lupul care se apropie de capcan, mai la stnga, mai la dreapta de -acolo ncepea lac mare. Pare el ngheat, pare el sigur s te duci pe el. Nu m-am dus. efu i-am zis seara dac era lac de bere poate m duceam. Peste ap nu m duc nici s m tai! I -am lsat cu trei animale moarte n teren i am tiat -o la Kitchener. n ziua n care am plecat ei au zburat cu elicopterul s recupereze mortciunile. Seara am sunat la Josef. Eram curios s aflu secretul vacii #24. L-am aflat: Era nnecat. Capul i gtul cu collarul erau sub ap, de aia nu -mi reuea semnalul. Cic animalul a fost n bune condiii, grsime la rinichi, etc. Pcat c s-a necat. Drumul pn la Kitchener a fost o plcere; uscat i soare pe tot parcursul. Acolo, la 450 km sud, aproape nici nu mai era zpad. Tocmai dup ce am ajuns a nceput o viforni care a pus vreo 20 cm de zpad peste noapte. Aa, ca s ne amintim c iarna n-a trecut nc. Am dus cu mine vreo 20 kg carne de caribou i am fcut crnai la prietenul Radu. Aa cum fceam nainte la sat. Adic am amestecat carne de porc i slnin, usturoi i celelalte. Dup reeta de acas. Bineneles am scos nite crnai delicioi de care, dup ce am mncat cteva zile, m-am i sturat aa c astzi am revenit la pulpe de pui. n urmtoarele zile am mers la Guelph, la librria universitii i am sortat cam 200 titluri de material despre populaii i despre vnat mare ca s-mi pregtesc un proiect ca lumea, s fie i pe placul lui Fryxell. Deocamdat n-am habar ce anume trebuie s fac, ce date s culeg i cum s le organizez. Despre dinamica populaiilor am gsit sumedenie de material. Prin gazetele Ecological modelling, Ecologie aplicat, Biologie matematic, etc. Cnd te uii acolo te apuc groaza. Formule, integrale, matrici i grafice la care nici nu tiu s m uit. Toate titlurile sun cam aa: Analiz stochastic a metapopulaiei de M grbesc acum s termin aceste scrieri i s m apuc de citit i desclcit. Aa, pas cu pas, pn la urm le lmuresc eu. Oricum, uor n-o s fie. Cred c o s scriu n ar s-mi trimit crile de matematic de liceu ca s nv ce n-am nvat la timpul respectiv. Asta este. Cnd m-am ntlnit cu Josef i-am artat geanta plin cu hrtie i i-am declarat c totul este clar. Titlul tezei mele de doctorat are s fie: O giga analiz i modelare stochastic a metapopulaiei de super -cerb din zona mega-Sudbury! Adevrul e c tipii atia au nnebunit de tot. S v anexez o mostr din ceea ce se public n domeniu? Numai aa, ca s v apuce i pe voi groaza? i Fryxell are dreptate: Prea puine publicaii despre populaii de animale mari. Cele mai multe sunt despre bacterii, insecte i cel mult oareci i veverie. Normal. Cu astea se pot culege mulime de date. Cercettorii notri studiaz populaiile n plci Petri, n cuti i laboratoare, civa, puini, mai pun i capcane pentru oricei. Vin cu grmada de date culese n decurs de civa ani i se joac pe computer inventnd modele i teorii cu care zpcesc lumea. Nu tiu n ce msura modelele lor se pot aplica la cerbi. Probabil c dac cerbii mei le ar putea citi i-ar umfla rsul! Oricum, e mai frumos prin pdurea nins, plin de urme de cerbi i de elani, dect printre plcile Petri.

45

- Ctre sfritul iernii se numr vieii supravieuitori din elicopter. Indicele numr de viei/100 vaci este folosit frecvent la evaluarea bunului mers al populaiilor de cerbi (i cervide n general) -

46

PERIPEIILE UNUI PSTOR DE CERBI DIN CANADA (varianta de var) Duminic, 2 mai, 1999 A venit sezonul cald. Aadar am trecut iar la quad (quad sau ATV = mainrie mic tip motocic let cu patru roi mari, Honda ori Yamaha, cu care te duci pr in gloduri) n loc de sanie pentru teren. Cnd mam suit din nou pe quad, dup o iarna ntreg pe snowmobil, am avut o senzaie de fericire: Snowmobilul are motor n doi timpi. Face un zgomot asurzitor. Quadul e n patru timpi, motorul pcne panic n surdin, te gseti din nou n ezut nalt i deasupra pmntului, nu necat n nmei. i este iari var pe crrile ntortocheate ale pustiului. Acum vreo 2 -3 sptmni am plecat n sud s caut turma de ase ciute de-acolo. M-am dus vreo 5-6 km i am ncercat semnal de pe un deal de lng crare. Am cptat semnal slab de la vreo trei, am luat direcia i m-am dus mai departe (c venea pe direcia crrii) ca s vd dac sunt toate prezente n grup i s iau poziia exact. Dup nc vreo doi km am dat de un pru (cam trei m lime). Curgea apa rapid pe el dup dezghe (de fapt mai era zpad prin locuri umbrite). M-am uitat, am cercetat, loc de trecere nu era. Aa c am luat hotarre brusc i m am slobozit cu quadul n vad. Roile din fa au srit peste malul abrupt. Roile din spate i motorul erau total sub ap. i motorul se auzea necat (cum de fapt i era). No, mi-am zis, dac acum se oprete nu m mai scoate nici dracul de-acolo! Am bgat rapid reversul, am dat gaz i am ieit napoi pe mal. M -am ntors la deal, am ncercat din nou semnalul. Nu prindeam dect trei i nu tiam unde sunt celelate. Dar dac au plecat? Dar dac au murit? Am repetat figura ncercnd s -mi iau avnt. Acelai rezultat. La urm, am ieit din nou la mal (bucuros c sunt totui pe mal), am lsat quadul acolo, am trecut puin mai n sus peste barajul castorilor (regula general este c pe oricare pru se gsete i nelipsitul baraj de castori) i m-am dus mai departe pe jos. Dup nc vreo trei km crarea cotea spre sud, exact pe direcia pe care vroiam eu s merg. Dar imediat dup cotitur am dat de alt pru i acesta umflat tare dup dezgheul de primvar. Acuma, la vreo 20 m n stnga exista barajul castorilor, numai c era inundat cam tare. Apa crescut se revrsa n uvoaie peste baraj. Totui am considerat c barajul m poate ine s nu-mi intre apa n cizme. Mi-am luat inima n dini i am nceput trecerea. Cam pe la mijloc am luat ap n ambele cizme i, fiindc tot eram deja ud leoarc, m-am repezit nainte. Am ajuns pe malul dimpotriv ud pn-la bru. M-am dezbrcat, am stors hainele ct de tare se putea, am golit cizmele (era soare i cam +10), m-am mbrcat la loc i m-am dus. Am gsit toate cele ase animale, mi-am notat locaia i m-am ntors la pru. De data aceasta (d-i romnului mintea de pe urm!) nici n-am mai ncercat s trec peste baraj. M-am dezbrcat, am aruncat toate sculele peste pru (exceptnd receptorul), am bgat cte un pietroi n fiecare cizm i ol i le -am zvrlit i pe ele dincolo. Tocmai la urm, am azvrlit pantalonii drept n ap. Am ncercat s salv ez situaia trecnd ct se poate de repede prin uvoi. Oricum, am gsit pantalonii bine mbibai din nou. Din nou am stors, am golit, etc. Pe drumul de ntoarcere (crarea merge paralel cu prul) aud sunete ciudate dinspre pru. Eram eu ud dar frig nu-mi era c m micam. Aa c sunt curios s vd ce-i cu sunetele. Erau un fel de mrituri i pufnituri cum n-am mai auzit. M trag cu grij pe malul prului, ascuns dup tufe. i vd n pru un animal nvrtindu-se n ap ca i cnd ddea s se nece. Se rotea pe loc i scotea 47

sunetele de care ziceam. Ce s fie? M-am gndit c e un castor care s-a prins n capcana vreunui trapper chiar acum i-mi i fceam planul cum s-l eliberez (ba recunosc c la prima privire am avut gndul s -l trag la mal, s-l altoiesc cu ceva la dibl i s-i iau pielea. Dar ce s fac cu ea? Bani de tbcit nu am, stau i acum pe balcon, srate, trei piei de lup de care dac nu m ocup n cel mai scurt timp au s se strice!). M-am apropiat cu hotrrea s eliberez. Animalul i-a vzut mai departe de micrile c iudate pn n-am ajuns la vreo doi metri. Atunci am realizat c de fapt ave am de-a face cu o vidr cam de un m lungime iar mai la vale pe pru nc doua notau normal. La acel moment vidra din capcan m -a vzut, s-a scufundat i dus a fost (mi amintesc c Babon, braconierul, mi povestea pe vremuri despre vulpi. Cum vulpoiul n mperechere fcea la fel, tot felul de treburi ciudate. Ba se prefcea rnit i chiop, se tvlea pe jos, scotea tot felul de sunete neobinuite, etc). Celelalte dou vidre au ieit pe malul de dincolo i au disprut sub nite rdcini. Se auzeau de acolo iari mrituri i pufnituri. Astfel am realizat c asistam de fapt la nunt de vidre. M-am apropiat hoete de locul n care cele dou vidre se auzeau dar nu se vedeau. M-am aezat dup o tuf i am ateptat. S fi trecut cam 20 minute, animalele au aprut pe ap. notau mpreun, ca i cnd masculul efectiv clrea prin ap femela. S fi fost asta mperecherea? Cnd au ajuns la vreo 5-6 m de mine, probabil c mi-au luat mirosul, s-au desprit, au ridicat capetele din ap (le vedeam bine de tot mustile stufoase), au recunoscut mirosul de pericol i s-au dat la fund. Am ieit n crare i mi-am vzut de drum suprat c, tocmai acum, aparatul foto e stricat (l-am dus la Kitchener la chinezul de la care l-am cumprat, acolo st de vreo trei sptmni, sper s-l repare dracului odat!). Cam dup cteva sute de metri crarea se apropie din nou de mal. Am sesizat imediat un animal de culoare brun nchis fcndu-i de lucru ntre ierburi. Iari am crezut c vd un castor i iari, dup ce m-am apropiat la vreo 50 de pai, am constatat c era o alt vidr (splendid animal, un metru lungime, minunat lumin n apusul de soare, mam ce poze trgeam!). i iac-aa a fost ziua vidrelor. O s am n vedere, bineneles, prul respectiv i zona cu vidre (11 Junie, am trecut din nou pe-acolo i am vzut o vidr). Ct despre cnd o s mai am ocazia s fac poze cu nunt de vidre i cu vidr pe uscat n toat splendoarea unui apus de soare, asta nu mai tiu dac o s se repete. Pcat. Mai departe, mi-am susinut ntr-o buna zi teza, m-au fcut Master, toate bune (Master nsemnnd stpn, eu am declarat c m simt mai degrab ca un sclav), am fost i la Kitche ner, m-am ntors i am nceput din nou localizarea cerbilor. Am pregtit i aparatura pentru srrii. La srria de la McVitties am dus camer video i tripod, m-am dus peste cele dealuri ncrcat cu aparatur ca un mgar. Gfind i transpirnd am trecut prul i am dat n poiana cu srria. Cnd mi-am aruncat ochii la buturuga n care punem sarea am i vzut ramurile cornului de cerb. Aha! Acolo era, chiar lng buturug. Iat cum am cptat un cadou neateptat. Un corn uria de cerb, o frumusee. Mine mi fac ceva mai mult timp, oricum trebuie s merg s vd cum merg filmrile, i caut prin preajm, poate gsesc i perechea. Pe sta gsit l-am aezat n patul lui Sorin (timiorean de la Toronto care m viziteaz de cteva ori pe an, n sezonul de vntoare), n camera hrilor. M uit la el de 2-3 ori pe zi i nu m mai satur privindu-l! Minunat exemplu al vigorii deosebite a populaiei de cerbi autohtoni. Oare ce-o s se petreac n viitor? O s-i aduc cei autohtoni n sus pe cei importai sau invers? 48

Acum dou zile, vineri, m-am dus pe nite crri ntortocheate s caut trei animale n zon. Vielul #62 care se presupune c e mort i nc dou vaci. Am gsit una dintre vaci, cealalt i vielul nu -i prindeam de fel. M-am dus pn la captul crrii cu quadul. Acolo unde se termina crarea am oprit motorul i m-am dus pe jos cteva sute de m pe un deal nalt de vreo 800 m ca s ncerc semnal. Cnd am ajuns sus am vzut c dincolo ncepe un lac i n lac, la vreo 300 m se aflau doua vaci elan care mncau linitite vegetaie acvatic. Exact ca n filmele de la Discovery. Iar eu iari fr aparat foto! Cred c-l bat pe chinez! Mama lui de arlatan! M-am aezat pe un pietroi i am privit la elani vreo 20 de minute. Se auzea pn la mine clipocitul stropilor cnd se micau ridicnd nalt picioarele lungi prin apa care le ajungea pn la burt. Teoria spune c elanii sunt atrai de vegetaia acvatic la nceputul verii din cauz c vegetaia respectiv conine procent ridicat de sodiu. Mie mi se pare c nu-i numai sarea. Vegetaia respectiv e luxuriant i probabil foarte nutritiv (i sub aspect de protein i glucide, nu doar sruri). Aadar am gsit un loc bun n care s ncerc s fac poze cu elani.

Ieri a fost o zi special. n primul rnd, pe crarea (dac se poate numi crare, i dac se poate numi aa, e cea mai proast crare pe care am cltorit n via, numai hopuri i mlatini!) ct re zona n care aveam de gsit patru cerbi, m-am mpotmolit prostete i ru de tot. Bltue i mltinue sunt peste tot. Dar dintre toate cele mai rele sunt zonele de turbrie. Numai ce te trezeti c ai intrat cu quadul n ceva care semn la prima vedere cu o bltoac oarecare. N-ai cum s-o recunoti (cu toate c, dup atta experien n mpotmoliri ar trebui s fiu mai prudent, mai ales cnd exist teren relativ uscat alturi, de aia zic c am facut -o prostete). Te trezeti c toate patru roile se cufund n nmolul negru i cleios, qoadul se aeaz pe burt n ce frm de material solid se mai afl pe-acolo i sta eti. ncerci nainte, ncerci napoi. Nimic. Te alegi doar cu un du de nmol, aruncat de roile care se nvrtesc n gol, care te mproac din cap pn-n picioare. Ai nmol n gur (de aia se recomand s-o cam ii nchis!), peste ochi, pe haine, pe receptor, pe rucsac, peste tot. Situaia e grav. Am oprit motorul s m uit. mpotmolire de gradul I. Sunt prins n capcan n mijloc la nicieri. i am de mers nc km ntregi ca s-mi fac treaba. i timpul e scurt i s-a fcut cald (23) i-mi vine s urlu la stele i stele nu-s! M rog, 49

prima aciune nvat din experien este s culeg de prin preajm un lemn destul de solid i lung ca s slujeasc de prghie. Quadul cntrete cam 200 kg. Cnd are roile nfundate n mlatina care-l suge ca o ventuz, mai tie-l dracul ct cntrete. Bag lemnul sub osia de la roat, m bag sub lemn cu umrul i m opintesc. ntre timp am adunat ce-am putut aduna de prin preajm: lemne, pietre, pietrele sunt cele mai bune, dau traciune, din pcate tocmai n astfel de locuri nu se afl. Lemnele nu prea sunt de ajutor, cum le bagi n ap se fac lunecoase i nu ajut. M opintesc cu chiuituri i njurturi (acuma, limba englez fiind cam srac n aa ceva, apelez la bogatul folclor romnesc, srbesc i unguresc, rsun pdurea de materinu i istenem). Ridic pe rnd toate patru roile i ndes cu picioarele ce material ajuttor am putut culege. Pornesc motorul i ncerc din nou. nainte -nu merge. napoi-nu merge. Mai fac o tur de opinteli. Nu ajut la nimic. Gfi ca un apucat, transpir ca un sclav egiptean. M prvlesc pe -o buturug i m gndesc. Singurul lucru pe care-l am acum de fcut e s ncep s plng. i chiar c -mi vine. Muchii braelor, ntini la maxim, dor. Pe umr (voi constata mai trziu) s-a format deja o pat mare vineie. Stau aa, n extaz cteva minute holbndu-m la quadul mpotmolit. Apoi, m ridic ntr o hotrre eroic i ncep s caut pietre. Unele le aduc gfind din nou din greu de la cteva sute de m distan. Din nou opinteli vicrite i ndesri cu picioarele sub roi. Lemnul pe care mi l -am pus ca propt sub picioare se rupe i m cufund n turbrie. Abea mi extrag cizmele din glod. Sunt plin de nmol negru, greos i de sudoare. Sunt un nenorocit! ndes tot ce-am adus sub roi i ncerc. Mainria se urnete civa cm i rmne din nou nemicat. M trntesc din nou gfind zgomotos pe buturug s mi restabilesc respiraia. Extenuat, m gndesc s m ntorc la main i s aduc crickul. Dar pn la main sunt patru km! i timpul trece. i m reped din nou prin boscheii din jur s culeg pietre, s m opintesc i s ndes sub roi. i tot aa, la nesfrit. Doua ore ncheiate m-am luptat cu mlatina. Pn la urm am ieit cu spatele i am trecut la numai civa m spre stnga. O lecie de pruden. Unde se poate. Uneori nu se poate, pur i simplu trebuie s ncerci. Ei, i iac -aa, astea sunt prile rele ale meseriei de wildlife biologist n Canada. Dar mai apoi vin i prile bune. Cele minunate. Cele care te fac s uii opintelile i blestemele i s te duci din nou acolo. Dup ce m-am eliberat din turb, am mai mers vreo ase km cu quadul. De-acolo trebuia s merg pe jos nc patru km ca s ajung n punctul din care primeam semnal de la animale. Am gasit trei. Una dintre vacile din anul acesta a plecat, rmne s-o gseasc Josef cu avionul, eu trebuie s plec cu familia n excursie la Florida (A gsit -o Josef din avion. La naiba, acolo era. Nu neleg cum de n-am prins semnalul!). Cel puin i-am luat trei de pe cap. Dupa dou ore de lupt cu mlatina i patru km de mers sub soarele dogortor, sunt epuizat. i dezhidratat. Pn una -alta, simt c mi s-a uscat gura. Pe-aici nu sunt izvoare. Numai lacuri, bli i praie (cu toate acestea, cnd plec pe tere n, nu car cu mine mncare sau ap, de obicei rezist far ele pn seara). Trec peste un pria cu ap limpede. Se zice c-i periculos s bei aa ceva pentru c poi cpta aa numita febr a castorilor. Au pait -o alii. Este vorba de fapt de tularemie, produs de o bacterie care-mi poart numele: Francisella tularensis. S-o ia naiba de febr. Dac m mbolnvesc, asta o s se ntmple mai trziu, dup perioada de incubaie. Atunci cnd o s constat c m simt ru o s tiu s spun doctorilor despre ce -i vorba i o s fac ei ceva cu mine. Deocamdat mor de sete i pn la frigider mai este. Iau ap n cuul palmelor i beau. Hm nu-i rea deloc. E rece i nici n-are gust de tularemie (Treaba cu tularemia e ca i cea cu trichineloza. in minte c am mpucat odat un mistre la Turnul Rou. Valer n-a vrut n veci s mnnce din el pn nu-i face examenul. Eu am mncat cu poft. Am stropit fripturica cu vreo dou beri i m-am simit minunat. M simt i acum la fel, dup aproape 20 de ani! Treaba asta cu mbolnvirile e mai mult legend dect fapt. Cteodat, rar, se poate totui ntmpla. Diferena de viziune dintre medicul veterinar Valer i mine, care sunt i eu, ntmplator, i medic veterinar, este c el consider c astfel de treburi se ntmpl iar eu consider c ele, n anumite situaii, rare, de excepie, se pot ntmpla. Bineneles c eu risc i el nu!). n vrful unui deal m aez pe-o buturug s m odihnesc i m uit n jur. Splendid pustietate. Adictiv, la fel ca i Pusta din Banat. Dac o cutreieri, o cunoti, vrei mereu s o cutreieri nc. ncet, ncet i ncet, m trsc napoi la crare. i cnd ajung s vd quadul strig la el cu bucurie. Pe drumul de ntoarcere m ateapt rsplata. Trec printr-o fie de vreo patru km de pdure rar n elevaie nalt. A fost tiat selectiv n ultimii doi ani. Din cauz c sunt copacii rari a irupt o mas de verdea peste covorul frunzelor moarte de anul trecut. i acolo s-au adunat elanii la pscut. Cum este deja ora apte de sear, 50

am vzut 8 (opt!!) elani de pe crare i de pe quad. Unii grbeau s dispar. Cei mai muli nu se prea sinchiseau de trecerea mea. Cel puin ultimul care l-am vzut (un taur, dup dimensiuni, cci au acum coarnele czute) nici mcar nu s-a micat din loc. Sttea la 50 m i se uita la mine. Am tras napoi ca s-l vd mai bine printre copaci. Am tras iar nainte. Am oprit motorul. M -am zgit la el minute n ir nevenindu-mi s-mi cred ochilor. i l-am lsat acolo, n pacea lui nepstoare i-n slbticia tulburtoare a rii lui. Am uitat imediat de nenorocirea cu mpotmolitul i cu opintelile i am concluzionat c, de fapt, sunt un fericit. Am s m duc din nou acolo, pe crarea de glod i de hopuri, imediat dup ce m ntorc din Florida. Cu riscul de a m mpotmoli din nou. Dar am s aduc, de data asta, un crick i aparatul fotografic (Aparatul fotografic nefiind gata la ntoarcerea din Florida, planul a picat. ntre timp a crescut frunza n pdure i cred c nu are nici un rost s ncerc. Am avut n schimb norocul s surprind o vac elan la lacul de care vorbeam i am tras un pic pe caset video). Ct despre excursia care m ateapt, n Florida, am s scriu dup ce m ntorc. Destul s spun acum c am i intrat n conflict cu familia. Ele vor s stea ct e ziua de lung la Miami beach, eu vreau s merg s vd Everglades National Park. C de plaj i baie De cnd am venit n Canada (iaca au trecut patru ani!) nu m-am bgat o dat n ap dei bazinul de not e n spatele blocului. Nu -mi place apa i basta. Nici mcar vara. Totui, am avut ocazia s m blcesc. Chiar ieri. Vielul #62 se afla mort chiar la malul unui pru. Josef a ncercat s ajung la el i a constatat c se afl pe malul opus. Cum prul e mare i are cam 100 m de balt revrsat n ambele laturi, a renunat. Ieri am mers prin pdure vreo trei km pn am ajuns la malul de dincoace al prului. Am ncercat semnalul din toate prile. Concluzia: vine din partea opus (Blesteme pe Josef i pe ce-a fcut! efule m pui pe drumuri degeaba!). Am ncercat s trec dincolo, c de ocolit nseamn o alt zi pierdut pe coclauri i timp nu mai am. Aa c m -am dezbrcat i am intrat n pa. Curat i limpede, nu-i vorb. Dup cldur i umblet mi-a prins bine s m rcoresc un pic. Dar e o senzaie tare proast s peti pe vegetaia acvatic. E ca o estur pe care cum calci se las n jos. Nu tii unde se rupe i te duci la fund (cred c asta -i ce mnnc elanii vara, estura de alge verzi - gen mtasea broatei - pe care am pit eu i dup care i-am urmrit de nenumrate ori cufundnd capul sub ap). Ori eu am receptorul i antena n mini, nu pot nota aa (Ct tiu eu s -not, s nu v povestesc! Oricum, destul ca s nu m nec la mal, ca iganul!). M -am dus deci prin ap vreo 50 m pn am ajuns la casa castorilor din mijlocul blii. Casa e un fel de movil de crci acoperite cu pmnt. Loc solid. Acolo m-am oprit s-mi analizez picioarele zgriate n rglii. i am ncercat din nou semnalul. De fapt, nainte de asta am ncercat s trec cursul principal al prului. Cam patru m lime i nu tiu ct adncime c am ajuns cu apa pn la piept i am renunat. Totui semnalul meu prea c vine din susul prului. Am ieit la mal. M gndesc c dac se ntmpla vreun elan s treac chiar atunci pe acolo ar fi avut motiv de mare mirare: Un nebun gol puc clipocind prin balt cu nite srme n mini! Pn la urm am gsit vielul (sau mai bine zis scheletul). Era drept n mijlocul blii, chiar pe prul principal. Am ajuns la el tot clipocind prin apa pn la bru, clcnd pe fundul oscilator de vegetaie. i iac-aa Joi am devenit cetean canadian. Am fost chemat la ora 12 la o coal din Sudbury unde s -a inut festivitatea. Ceremonie ntreag. Testul l-am scris acum vreo dou luni. La intrarea n coal (liceu) neau ntmpinat elevi care au fost ndrumai s ne ureze bun venit i s ne scuture minile (probabil c iniiatorii micrii au aflat c la alte popoare se obinuiete aa. n Canada nu se d mna - curios c n SUA se d!, - se zice doar hai i bai i du-te nvrtindu-te!). Dup aceea ne-au bgat n sala mare de sport unde am ateptat degeaba cam o or pn s-au adunat oficialitile. Primar i secretar i reprezentat al poliiei locale i al poliiei clare (din acela cu uniform roie) .a.m.d. Toi nolii i boi nevoie mare, lipsea numai calul celui n rou i regina clare. Ne -am jurat n cor n ambele limbi oficiale cu mna dreapt ridicat c o s fim credincioi reginei i urmailor ei n vecii vecilor, amin. Dup aceea ne-am perindat (eram vreo 50 de noi canadieni de toate culorile curcubeului i din 24 de ri) prin faa onoratei comisii (vreo 15 oficiali) care ne -au strns minile i au ndrugat ca papagalii aceleai vorbe (bun venit n marea noastr familie canadian, etc). Dup aceea ne-au nmnat petecul de plastic (pe care l-am ateptat eu de fapt) i ne-au mnat napoi la scaune. Eu eram chiar n rndul nti. Se filma i se fotografia, nevoie mare! Dup care au dat drumul unei ture de vreo 100 de elevi ai colii 51

respective s se reafirme jurnd acelai lucru pentru regin. M-am uitat la ceas, era aproape dou. La dou eu trebuia s duc maina s-i schimbe parbrizul crpat. Maina reginei, c aa scrie n certificatul de nmatriculare: Aparine maiestii sale regina, stpna MRN din Ontario. Aa c fiind maina reginei n joc (i dac-ai vedea maina reginei care-i un hrb de Dodge reformat de MRN i curge rugina de pe el, v-ar apuca plnsul!), n-am mai stat s ascult cuvntrile de rigoare despre cum s construim mpreun Canada. Eu aveam de construit Canada chiar n acel moment. Copiii care se reafirmau veneau pe coluarul din mijloc, se perindau la strns mna i ieeau pe latura din stnga, pe lng perete i-i ocupau cumini locurile din spate.

- Pstorind cerbi cu maina reginei M-am foit ce m-am foit pe scaun, am ochit peste umr de cteva ori ua i la un moment dat m-am sculat (ca si Louis de Funes), m-am luat dup copii (n-am mai trecut la strns mna), pe lng perete, fr s m uit n jur i drept pe u-afar. N-a venit nimeni dup mine. De fapt era i greu de fcut, am srit imediat n camioneta i am ntins-o! M-am dus acas i mi-am schimbat costumul i cravata cu hainele normale. Costumul l-am atrnat n dulap s atepte data viitoare cnd o s-i vin rndul la mbrcat (peste ase ani la susinerea doctoratului). Mi-am amintit i m-am amuzat de cocoana Ani a lui Picu de la noi din sat. O vedeai cu Dacia, tras la pi, rujat i vopsit ultimul rcnet. Iar dac deschidea portbagajul, se aflau acolo gleata cu care turna gazolin, tolcerul, i toate cele, n debandad perfect. Aa i eu, mbrcat la costum i cravat cobornd din pickup -ul plin de glod la fel ca i quadul din remorc. Perfect potriveal. n sfrit, am scpat i de asta. Sunt cetean? Sunt. Asta-i! Astzi am recuperat caseta i filmul de la srria de la McVitties. Din pcate caseta s -a ncurcat n aparat i s-a blocat la jumtate. Au srit siguranele i toat trenia s-a stricat. Am adus totul jos s le dau lui Ivan la reparat. Ct despre film, totul este cum am prevzut: Cam 70% din timp te uii la ecranul negru pentru c se filmeaz noaptea i nu se vede nimic. S fac bine franuzul s pun lumin la aparatur! Totui am vzut i cerbi, un taur i vaca #17 (eliberat n 1998) cu vielul ei nscut aici. Din fotografii am vzut c au mai fost la srrie (n aceste dou sptmni, de fapt una c i filmul fotografic 52

s-a terminat pe 24 aprilie i de atunci nu mai avem date despre ce a venit la sare, ns de venit au ven it, crmizile puse sunt pe jumtate consumate!) un elan (pare-se taur) i o capr (femel cerb virginian, de fapt numele n traducere este cprioar cu coad alb). Atta ct a fost, a fost deosebit de interesant de urmrit. Se vd animalele micndu-se, lingnd la sare, vaca noastr #17 vine la un moment dat la aparatul foto i l ncearc cu botul (probabil cautnd s priceap ce se petrece cu drcia asta care tot cne. Totui e bine c animalele astea din turma nordic ne respect strdaniile. Cele de la sud s-au fcut tare ale dracului. Astzi, 31 mai, am fost la srria din sud s schimb filmul n aparatul fotografic. L-am gsit pe jos, spart. S-a mai ntmplat o dat anul trecut. Josef zice c l-au spart urii. Dar eu sunt convins c n ambele cazuri a fost vorba de cerbi. Pur i simplu nu le place s fie fotografiai. Iau aparatul din locul n care l aez, l muc i l arunc pe jos). i-apoi comportamentul ca atare: apleac capul i ling la sare cteva secunde. Dintr-o dat ridic capul n alert, studiaz n jur nvrtind din urechi, se fixeaz n anumite direcii (cine tie ce se aude sau vede acolo). Domle, animalele dracului. Normal c nu te poi apropia de aa ceva. Nici urs i nici lup nu poate dect ocazional sau accidental. Sunt maini perfecte de supravieuit acolo unde sunt. De aia i exist. Ct despre planurile mele de a analiza datele de la srrii, se arat din ce n ce mai ncurajatoare. De pild se vede c am avut vizite de la dou animale marcate (vaca #17 i taurul cu #1 n ureche, fiul vacii cu collar de la McVitties, care taur a pierdut collarul acum vreo doi ani, are acum patru ani, e un taur n plin putere i face nite coarne de speriat, le-am vzut n poze anul trecut. Nu cornul ce l-am gsit, cred c coarnele lui sunt nc i mai mari!). Cerbi nemarcai au mai venit doi tauri. De aia am i zis s nu mai aduc tauri de la Alberta. Taurii supravieuiesc mai bine (n-a murit nici unul din cei eliberai) i am zis c, dac vacile mor, o s ne trezim c studiem prima turm de cerbi homosexuali din lume i, trebuie recunoscut, o s facem o imens contribuie n tiin! La srria de la sud am instalat ieri aparat foto. E plin de urme (acum dou sptmni nu erau, s ne amintim c cerbii sudici schimb locurile de iernat i vrat). Una peste alta, dac punem la punct aparatura (s nu se mai blocheze i s filmeze i noaptea cu lumini, am dovedit deja c animalele nu se sinchisesc de lumini), n urmtorii 3-4 ani o s culegem date serioase la srrii. Dar n nici un caz n felul n care pune Josef problema. Cnd i-am spus c vreau lumin noaptea i nregistrare permanent a tuturor vizitelor de ungulate la srrii, pe tot parcursul anului, a zis c dac suntem norocoi o s mai vin i ziua i o s le vedem. Na! Poftim. Eu i vorbesc de metode tiinifice din care s extragem date tiinifice i el mi vorbete de noroc. Nu -i de mirare ca bieii tia n-au aflat mare lucru despre populaia de cerbi de cnd se tot joac cu ei pe baz de noroc. De fapt ei sunt att de ocupai cu o groaz de probleme pe care le au (sau numai i nchipuie c le au) nct nu sunt efectiv n stare s duc nimic la un capt inteligibil. Ivan este bossul la Cambrian College. Nu poate nimeni contesta c este interesat de cerbi i c a fcut enorm de mult pentru ei (nsi iniierea proiectului, aducerea cerbilor din Alberta, indiferent dac au fost necesari sau nu, nu conteaz, chiar construirea sistemelor electronice video, i n primul rnd finanarea. Minunat!) numai c este att de ocupat cu politica nct abea dac ajunge s se mai gndeasc i la cerbi, ntre dou telefoane. Josef, mna dreapt a lui Ivan la colegiu, este n primul rnd profesor acolo. Are de inut i pregtit cursuri. Toat ziua e plecat pe la ntruniri i conferine (marea majoritate despre cerbi) la care se pune ara la cale. 53

Ce-i drept de-acolo vin bnuii. Tot pe capul lui au picat mai nou i vreo 60 curcani salbatici (se reintroduce i curcanul slbatic n zona noastr n care, ce-i drept, n-a existat niciodat). Treaba cu curcile e ntr-o dezorganizare i mai mare. Studenta care s-a angajat s se ocupe de ei (se prevedea c face Master) a pierdut rapid 25 (i curcile au emitoare fixate cu bretele pe spate) i a mai declarat c nu mai face treaba, c nu vrea s rmn pentru tot restul vieii specialist n curci (parc ce -i ru n asta? E o specie de vnat de mare importan. Cte multe lucruri minunate se pot studia i acolo! Eu a fi fericit s fac asta, bineneles nu se compar cu cerbul Wapiti i nu las eu cerbii din mn). La ora asta curcile noastre ar trebui s fie pe ou. Cineva ar trebui s stea mereu pe urmele lor s vad ce se ntmpl. Care-i succesul reproductiv .a.m.d. Ori noi avem 40% din efectiv pierdut. nc mai mult, Josef a iniiat proiect de cercetare cu urii negri. Anul acesta s-a oprit vntoarea de primavar. Se presupune c o s creasc efectivele i o s cresc cazurile de uri ptruni pe la proprietile oamen ilor unde creaz probleme. Nu tiu exact ce a vrut Josef s fac cu urii (n colaborare cu ursarul #1 din provincie, Martty Obard), destul c i studenta angajat s se ocupe de asta a renunat n ultimul moment. i tot aa Din activitile tiinifice ale lui Josef Hamr. Eu tot fac bancuri cu el spunnd c ar fi poate o idee bun s ncercm s reintroducem i ceva girafe. Nu c avem neaprat nevoie de ele, sau c s-ar potrivi mediului natural. Dar, hei! ia gndete-te un pic ct loc am avea s pune m collarele pe gturile lor lungi! E un motiv destul de serios, nu?! Deci sta -i Josef Hamr. Iniiativ ct cuprinde. Finalizare i organizare (sau invers) mai puin. De pild n ultimele zile a fost ocupat cu studenii. I -a dus la curs de canotaj. Iarna i duce prin pustieti s-i nvee supravieuire de iarn. La ce le-o fi folosind asta studenilor, nu tiu. Lui i folosete c de-acolo i vine pitua, nimic de neneles (La vremea cnd se petreceau faptele absolvenii de biologie din Ontario vindeau p antofi n magazine, motivul principal care m-a adus i pe mine n SUA). Aadar, baieii tia doi se strduiesc s menin pe roate un colegiu (cu vreo 4000 de studeni, cifr n scdere, motive de alergtur mai mult i de nvrtit politica la telefon i mai mult). Josef ajunge acas seara trziu rupt de oboseal i adoarme pe canapea cu berea n mn. Soia lui, Barbara, se plnge c la ce mi-l trebuie, s m uit la el cum sforie pe canapea? La care i-am rspuns c soia mea nu se poate mndri nici mcar cu att. i tot Barbara zice c bieii tia doi sunt att de prini de probleme nct nu mai au cum s controleze tot ce se desfoar i c o s ajungi i tu ct de curnd n situaia lor. C tu ai acum doar cerbii i te poi concentra asupra lor Poate am s ajung, Doamne ferete! Iar acum, eu am hotrt s termin cu debandada i s fac un project de mare valoare tiinific cu cerbii de la Sudbury. Din pcate nu pot s dorm nc aa fel ca mine s m scol devreme i s -l atern sub form de propunere pe hrtie (c Josef ateapt cam de mult dup el). Dar o fac eu i pe asta. Problema este (i problema care este a nceput deja s m ngrijoreze) cum o s punem collarele pe 50 de viei nou nscui fr de care tot planul meu este irealizabil. Iat, spre exemplu, nc la 24 aprilie vielul de la #17 urmeaz mama (dei e crescut perfect i chiar n condiie mai bun dect vaca care este cam subnutrit, cam piele i os de ce oare? Am gndit la asta cu Josef i am ajuns la concluzia c e din nou gestant. Iact de ce! Taurii autohtoni n schimb arat foarte bine). Oare i vieii de la vacile autohtone urmeaz mamele i acum? Cnd se produce desprirea, c doar n curnd vacile trebuie s fete din nou? Ce se ntmpl cu vieii dup desprire? Oare #17, handicapata slab de la Alberta care totui a supravieuit un an ntreg aici i a crescut i un viel care este de -acum adult, l consider succes reproductiv deplin dei tare cred c este mascul (am avut exact dreptate, din pozele obinute ulterior se vede clar ca a nceput s creasc coarne!), este din nou gestant? Cte din celelalte eliberate n februarie 1998 sunt gestante din nou? Oare i #9 o s fete? De unde Dumnezeule c doar a stat tot timpul singur cu vielul ei n deplin izolare ?! De ce s-a dus acolo unde s-a dus s fete viel (la 60 km de locul de eliberare). S-a dus acolo n iunie 1998 i de-atunci n-a mai avut contact cu ali cerbi (n-a mai avut oare?). Cnd a venit sezonul de mperechere, n septembrie-octombrie (ori sfiritul lui august, uite, nici asta mcar nu tim cu siguran!), de ce n-a cutat s se mperecheze? S fie oare asta o strategie de supravieuire? Un fel de anul acesta nu rmn gestant pentru c sunt n impas. Am un viel de crescut, sunt slab i pierdut n strinturi unde m-au adus forat i sunt n nesiguran. Las s treac un an fr reproducie i dup aceea mai vedem. S fie acesta motivul pentru izolare? S fie acesta motivul pentru izolare i la #14 sau 43 care n-au avut viei? (Apropo, #43 a fcut pur i simplu o micare 54

neateptat: s-a ntors n locul n care a stat toat vara trecut! Cam n zona n care mai stau alte 3 -4 vaci i 2 tauri din Alberta. Asta dup ce a petrecut aproape un an n izolare la vreo 30 km. S fie asta un semn c a trecut de faza de stres de supravieuire i se ntoarce la reproducere?) Ce se va ntmpla cu acestea dou n acest an? ntrebri peste ntrebri. Oare i vacile din populaia local recurg la aceeai strategie n condiii de stres energetic? Pi asta, domnule, e o revoluie n sine ca idee. Reproducie amnat s-a constatat la alte specii n anumite condiii. Dac dovedesc asta la cerb, ajunge s m fac doctor n tiine pe bun dreptate! i ce importan pentru evoluia efectivelor! Douzeci iunie, 1999. Vaca #19 omort de lupi. Alte strdanii pentru recuperarea collar -ului. Dup ultimul zbor am mai gsit semnal de mortalitate pentru vielul #45. Undeva pe Tyson Lake. Acest Tyson Lake este un frate mai mic al lui Panache.

- Lacul Tyson Tot aa de lbrat i plin de fiorduri i insule. O zon teribil de rea pentru recuperat animale moarte. Anul trecut, iari prin iunie, am gsit o vac cu sunet de mortalitate venind din spre direcia lacului. Am umblat cu Josef o zi ntreag prin pdure. Am ieit la loc curat, pe nite stnci care dominau peisajul peste un lac mic. n lac am surprins trei tauri elan la hran. Ne -am continuat cutarea. Pn la urm am ajuns la lacul cel mare. Semnalul venea de dincolo de ap. Nu aveam nici o soluie, am considerat problema nchis i urma s revenim n alt zi cu barca. Dup ore n ir de umblat prin boschetrai eram amndoi distrui. Tocmai atunci, cum stteam noi la odihn pe stncile nalte, au aprut doi tipi cu o barc cu motor. Ne-au vzut, au venit la noi, ne-au luat n barc, ne-au dus la cabana lor de pe insul i ne-au oferit cte-o bere rece. Frailor, ce s v spun? De la moarte nu ne -au salvat dar nici departe nu eram. Era cam ora 5-6 p.m., pn n noapte trziu am fi ajuns noi la main, cale de 6 -7 km prin desi. Fr s ne fi rezolvat treaba. Aa, cu ajutorul celor doi pescari, am ajuns s recuperm collarul de la animalul mort, ne-au scos cu barca la osea, ne-au dus cu maina lor pn la maina noastr i am ajuns cu bine acas. Oamenii din zon, pescari i vntori aproape toi, sunt deosebit de interesai de proiectul nostru cu cerbii. i dornici s ajute i s participe la o aventur. Cei doi pescari (tat i fiu, unul 55

dentist la Kitchener, altul avocat la Ottawa. Ce meserii! Domle ce meserii! Cotate ca cele mai bnoase n Canada. Cred c-a muri de inim rea! De fapt i bieii acetia de aia vin n slbticie foarte des) ne au dus n cteva puncte de unde am luat semnal, tot mai aproape, pn cnd au suit cu noi n pdure la scheletul animalului mort. S-au declarat deosebit de impresionai de ceea ce facem i au afirmat c ei ar fi dispui s plteasca ca s fac ceea ce facem noi (Tii! Trebuia s le propun s facem schimb pentru vreo dou sptmni; ei s alerge dup cerbi i noi s pescuim pe lac ). Ne-au numit doi oameni fericii. Poate c i suntem Istoria se repet. Dup cum spuneam, am cptat semnal de mortalitate de la vielul #45. Locul n care l-am pus din avion era pe un intrnd de uscat ntre apele lacului. M-am luptat cu hiul des cale de vreo patru km. n desi cldura e groaznic. Nici o micare de vnt. Ndueal. i pe deasupra plaga tnarilor i mutelor cpreti. De tnari scapi dac dai cu spray-ul cel verde (Josef nu d, zice c-i otrav, topete plasticul! Poa s fie, eu dau din abunden! efu doar nu-s fcut din plastic!), mutele nu se sinchisesc de otrav, pic tare. Aa am naintat prin jungla ntortocheat, agitnd o crengu de mesteacn ca s m apr de mutele rele. Cu o mn. n cealalt duceam antena. n spate sacul cu scule i receptorul. Dup ore de mers prin infernul verde, peste crci de copaci dobori, prin praie cu apa pn la bru, am ajuns la vrful peninsulei. n fa aveam un canal de 200 m de ap adnc. i semnalul venea de peste ap. Asta-i situaia. Din nou n-am avut suficient timp ca s fac o localizare precis din avion. i iat consecinele: Kilometri ntregi de ocolit pentru o eroare de 300 m! Am mers napoi ctre nord urmnd cursul fiordului vreo patru km, am trecut un pru peste barajul castorilor i am cobort din nou cei 4 km spre sud. Prin zpueala pdurii nchise. Sus i jos, peste dealuri i peste vi. La urm am ajuns i la rmiele vielului mort. L-am gsit ntr-o prpastie. Idiotul a czut pur i simplu de la peste 20 m nlime peste nite pietre i s-a fcut praf! Nu cred c a fost alergat de prdtoare pentru c n-a fost nici un semn de prdare la cadavru. Viel prost. Am fcut fotografierea uzual, am spart un femur ca s constat c era plin de mduv grsoas, semn c animalul era n condiii fiziologice bune, mi-am ncrcat trhatul n spate i m-am pregtit de calvarul ntoarcerii peste ali apte km de boschetrie. M aflam pe un fel de peninsul ngust, un km lime i vreo 5 -6 lungime. Dup cteva sute de metri am auzit glasuri de om venind dinspre stnga. Am analizat harta i am constatat c se afla acolo o caban de pescuit. Ce-ar fi dac ies acolo la liman i dau de nite oameni binevoitori, ca i anul trecut, care o s m scoat cu barca pn n cel mai apropiat punct de locul n care am lsat maina? Merit s ncerc! M -am ndreptat ctre caban. Cnd am ieit la mal, primul lucru pe care l-am vzut au fost doi baiei de vreo 67 ani care pescuiau pe debarcaderul din faa cabanei. Copiii pescuiau n tihn c nd eu mi-am fcut apariia din desi, la vreo 60-70 m. Unul dintre ei i-a aruncat ochii ctre mine, m-a zrit i pur i simpu a srit n sus de spaim (brbos cum eram credea c vede pe Yete, omul zpezilor). Am vnturat din mn i am strigat: Nu v speriai, sunt un om! Copiii au nceput s strige ctre prinii i bunicii care se aflau n cabana aezat mai sus pe deal. Nu i-a crezut nimeni pn ce nu am ajuns la vedere. Abea atunci a cobort bunicul s m ntmpine nmrmurit: Cine eti i cum dr acu-ai ajuns aici?! Cum aveam antena n mna i receptorul dup gt, i-am spus c sunt spion sovietic parautat. Apoi i-am explicat cine sunt, ce fac i cum am ajuns aici. Prin boschetrie, peste dealuri i vi. S -au crucit cu toii. Aa ceva, la cabana lor, nu s-a mai ntmplat; s apar cineva neateptat din desi. Oamenii locului (erau muli, copii, ttici, bunici) se pregteau s frig tiucile pescuite. Mi-au ascultat deosebit de interesai povestea, au pus sumedenie de ntrebri despre cerbi i mi-au oferit o bere rece i o friptur de pete. Am vzut la ei acelai interes pentru proiectul nostru pe care l-am vzut la fiecare om cu care am vorbit pn acum. De unde am tras concluzia c trebuie s terminm proiectul, adic s vedem ce se mai ntmpl n urmtorii 3-4 ani cu cerbii notri i s scriem o carte cu multe poze cerbeti. Dac -i chiar aa de interesant de ce s nu satisfacem interesul publicului?! (Dup care vindem cartea, ne umplem de bani, ne pensionm i mergem i noi la pescuit). Deci, dup cum am spus, istoria se repet: Am cptat o bere rece drept rsplat pentru povestea mea despre cerbi. La urm, dup ce m-am odihnit i mi-am terminat povestea, am fost transportat cu barca cu motor, n cteva minute, la drumul de unde, n mai puin de or am ajuns la quad, apoi la main, apoi acas, la berea din frigider i la masa unde se nasc povetile. nainte de a pleca din nou la Kitchener miam scris raportul pentru Josef: Lucrul ru pentru Tyson Lake este c nu poi trece peste ape le lui 56

ntortocheate. Lucrul bun este c, la urm de tot, cnd eti terminat, gata s dai n primire, primeti o bere rece i un transport de cteva minute afar din infern. Cu toate acestea, eu sunt fericit c nu mai avem animale n zona acelui lac. Iar dac alte animale s-au decis s moar, s moar dracului n zone cu pmnt solid! Datele despre cerbi se adun zi dup zi. Cteva animale din arja 1999 nc mai umbl de nebune peste km ntregi. Toate cele din anul trecut i-au gsit deja casa. Sunt acolo la fiecare verificare, se deplaseaz foarte puin. Despre dou ciute tim c sunt urmate i acum (sfrit de iulie) de ctre vieii (ambii masculi) produi anul trecut. Dou ciute n Burwash au viei ftai acum, le -am vzut urmele. De fiecare dat cnd sunt reinut de alte treburi, palpit n mine nerbdarea de a porni din nou prin slbticie pe urmele cerbilor. Pozele de la srrii se adun i ele cu sutele. Trei zile i trei nopi am lucrat ca s le organizez n dosare. Le-am numit dosarele x (de la filmul The X files. O, da, acela cu necunoscutul i cu inexplicabilul!). Strict secrete. Josef rde: De unde i tot vin idei nstrunice?!

Dup ore n ir de hoinrit prin bush, urmeaz ore de sistematizat datele i operat micrile pe hri. Ali km de mrluit dintr-o camer n alta, de la mas la hart, de la hart la hart, de la computer la paharul cu bere, din nou la hart, .a.m.d. Apoi totul se reia de la capt. Abea atept ca mine dimineaa s m duc din nou pe drumul catre Bird Lake. Cale de vreo 15 km prin pustiu. Apoi, de la captul drumului, o s trag din remorc cele dou scnduri pe care le folosesc ca ramp. O s descarc quadul cel nzdrvan i o s m duc pe crri de poveti (pe care gsesc, din cnd n cnd, cte -un corn lepdat de elan) cale de nca 20 km sud (te duci i te duci, Josef zice: E ca i cnd mergi la Toronto , nu se mai termin). Dup km ntregi de mers prin pustieti, pe neateptate, crarea trece pe lng epava ruginit a unei maini modelul anilor 50. Este singurul semn c, undeva departe, mai exist civilizaie. Dup care ajung la Beaftea Lake. Este zona n care mi place cel mai mult s ptrund. Cea mai slbatic i cea mai ndeprtat. Cnd ajung la prul Beaftea se termin i crarea de quad. De -a lungul prului i lacului exist crare bine btut de ctre cerbi i elani. Undeva, pe malul prului, se mai vd dou 57

schelete de pat ruginite. Ca i maina ruginit din drum, semn c n urm cu muli, muli ani, a existat n zon activitate uman. Pe hrile vechi mai apar drumurile de exploatri forestiere acum nchise la loc de vegetaie. Apare i fosta caban de pe malul prului de la care au mai rmas amintirile ruginite. Acum, suntem n zona de zeci de km2 numai eu i cerbii mei. De-aceea mi place cel mai mult acolo. Anul trecut am lsat un bloc de sare pe care l-am gsit acum cu semne de folosin. n urm cu dou sptmni am instalat aparatul automat de fcut poze. Am ncercat s trec prul ctre sud, ctre zona n care avem o aglomerare de cerbi cu emitoare pe care nu -i pot verifica dect din avion. N-am reuit. Prul este foarte larg i adnc. Dar la ultimul zbor am vzut de sus barajul castorilor peste care pot trece. Iar pe o hart veche se afl marcat un fost drum forestier care merge spre sud. Nu aflu nici o informaie n plus. Nimeni nu mai tie i nu mai ptrunde pe-acolo. M simt din nou ncercat de febra atraciei spre inedit. n urmtoarele zile voi fi din nou explorator. Cine tie ce se poate ntmpla n noul necunoscut. Fiecare zi din viaa unui pstor de cerbi n Canada este o nou aventur. Parc cine mai are timp s le povesteasc pe toate... Aa zicea Maestrul Sadoveanu acum 60 de ani: Ah! viaa aceasta e frumoas i prea scurt. N -am aflat nc toate tainele munilor Doamne, binecuvnteaz cu zmbet isprvile mele trecute i ngduie s ajung a povesti prietenilor mei pe cele viitoare!

58

CAII NEGRI nti trebuie s v spun c scrierea aceasta este o reconstituire. Cea original, scris proaspt acum zece ani, s-a pierdut dintr-o slbiciune a tehnologiei moderne, adic s-a demagnetizat de pe disket. Firete c aceasta nu s-ar fi ntmplat dac o aveam scris frumos cu metode tradiionale, cerneal pe hrtie, undeva ntr-un sertar. Dar cine mai scriblete astzi cu pana pe hrtie?! Iat ce scria, n mare, acolo: A nins proaspt i bogat peste dealuri. Pcat c n-am putut pleca mai devreme, dar va fi bine i aa, o mic hoinreal de dup amiaz. Departe nu voi ajunge, soarele e nc sus, cerul fr nori, frig nu prea este, ntr-un cuvnt o minunat zi de nceput de iarn cu vreme moale. Am parcat maina la captul drumului, lng barajul de peste Rul Francez. De acolo poteca cunoscut suie domol, se onduleaz peste trei dealuri i dou vi, apoi coboar la pru. Dac urmez firul apei, ctre stnga, ajung la srria unde facem ct e vara de lung fotografii cu cerbii Wapiti. Acum locul este pustiu, nu se vd nici un fel de urme de animale, iarna se pare c nu le trebuie sare. mbrcat uor, doar cu haina de ln de culoare portocalie, cu carabina agat pe umr, pesc fr grab prin zpada de un cot. E sezon de elani i la un viel de elan mi st gndul. Pcat c nu-mi d legea voie s mpuc un taur. Numai viei pentru vntorii cu autorizaii de rnd. Pentru taur sau vac, n acest teren, trebuie s participi la tragere la sori, ansele sunt una la dou-zeci de ani. Aceste animale uriae (masculii ating 700 kg) se ntlnesc peste tot n pdurile fr poteci din jur. n toamn, pe cnd umblam cu un prieten dup ierunci, ne-a ieit o pereche n fa i prietenul s-a oprit mirat: Sunt cai slbatici pe-aici?! De unde titlul Altfel, pe continentul Nord American animalul se numete moose (citete muus) termen din limba Abenaki (astzi disprut) cu care l identificau indienii de pe coasta estic a statului Maine (SUA). n Europa, pe englezete se numete elk iar primii coloniti albi ajuni pe continent, atunci cnd au ntlnit un animal mare i ncornorat l-au numit pe acesta elk, ns ulterior s-a dovedit a fi vorba despre cerbul Wapiti. Ce-i drept cerbi similari se gseau i n Europa, unde se numesc red deer i nu mi explic cum s-a putut crea aa o confuzie, dar dat fiind c numele elk era deja ocupat cu un alt animal care nu era elk s -a recurs la numele indian. Specialitii recunosc cinci subspecii, patru n Nord America: est-canadian (Alces alces americana), vest-canadian (A. a. andersoni), de Yukon-Alaska, care este i cel mai mare (A. a. gigas), Shiras, mai la sud n SUA (A. a. shirasi) i o subspecie n Europa (A. a. machlis). Urmez cursul prului cteva sute de pai pn dau de barajul castorilor. N -a fost destul de frig ca s formeze pod de ghea solid, trebuie deci s gsesc loc de trecere i s -mi in picioarele uscate n cizmele de gum. Dincolo de pru nu mai cunosc locurile i nu mai sunt nici poteci. Nu prea merge nimeni pe-acolo, tocmai de aceea mi place, am senzaia c sunt primul om care descoper aceste trmuri virgine. n jur totul este o neclintire alba i strlucitoare. Nici mcar psrele mici nu se vd n copaci, e o linite cu adevrat sinistr. naintez pe marginea unei mlatini cu privirile n pmnt admirnd urmele proaspete de vulpe. Dau i peste o urm de cerb, ns urm de elan nu gsesc nicidecum. Prin prile acestea animalele nu prea sunt speriate de om. Am citit ntr-o carte cum se vneaz pe urme: mergi prin pdure, gseti urma, stabileti direcia n care merge animalul, apoi ncepi s faci ocoliri, te ndeprtezi de urm, mergi paralel la dou sute de metri, apoi te apropii din nou cu vntul n fa ncercnd s surprinzi animalul. I-am spus lui David ce am descoperit. A rs. Zice c aceste ocoliri sunt necesare numai acolo unde animalele au mai vzut oameni. Acestea de la noi se pot apropia mergnd direct pe urme. Cel puin cele de dincolo de ru, unde chiar c nu ptrunde nimeni niciodat. E adevrat, am fcut -o de multe ori Nu ns acum. Acum m plimb cam demultior prin zpad i nu gsesc nimic. Se face trziu. Soarele s-a cam dus, umbrele s-au lungit i zpezile ncep s prind o tent albstrie. Ajunge, am s m ntorc acas. M ntorc pe loc i urmez propriile mele urme napoi. Pas, pas. Pas, pas prin zpada afnat care fie plcut. Pn ce la un moment dat m opresc priponit. S tot fi fost puin peste o or de cnd am trecut pe-aici. Aceste urme nu erau! Acuma sunt. Le examinez de aproape. O urm mare i dou mai mici alturi. Nici o ndoial, este vorba de o vac elan cu doi viei de anul acesta (spre deosebire de cerb, 59

elanii fac cte doi viei, aici, unde au hran mbelugat). Urme proaspete care s-au ncruciat cu ale mele i se se duc ctre stnga, colo sus pe deal i n pdurea ntunecat din fa. Ce pcat c -i aa de trziu, peste o ora se va ntuneca. Oricum, nu pot s scap ocazia. Arma n mini, verific ncrctura, scot luneta i o bag n bru Pas, pas, ncet s nu fac zgomot, m iau pe urmele dihniilor. Tocmai sus, n culmea dealului vd micare dincolo. Puca sare n umr, ctarea caut Drace! Sunt dou capre de Virginia. Am mers aa de uor nct le-am surpr ins la 40 de pai. Dar n-am eu nimic cu caprele, poate dac era un ap cu coarne ct de ct Una m prinde n colul ochiului, salt coada n sus, fug amndou prin pdure n copce ndesate. Atept un timp ca s se liniteasc locul. Apoi din nou pas, pas, pe urma elanilor. Mai trec un deal, mai trec o vale. Lumina cam dispare, se nteete frigul, nu -l bag n seam, n-are cum s m prind dac m mic ntr -una. Aici pdurea tnr se face destul de deas, nu prea vd departe. Am gsit copaci cu scoara jupuit. Elanii mnnc scoar iarna, s fie mai mult protein n scoar? Sau numai energie? Sau ceva vitamine care Dintr -o dat pdurea din faa mea, la vreo-sut de pai prinde micare. ntre umbrele tufelor i negreala copacilor nu i-am vzut. Acuma cnd se pun n micare le disting clar siluetele negre. ndrept puca i nu tiu ctre care, sunt trei i toi trei aproape la fel de mari O iau la fug ctre ei, ncerc s vd mai bine apoi mi dau seama c nu am cum s trag s-au dus, s-au pierdut n desiuri. tiu c nu are nici un rost s i mai urmresc, odat ce iam speriat deja. Cnd ajung la main e ntuneric deplin. Cred c imediat n seara aceea m -am pus la computer, am aprins o igar, am tras aproape un pahar cu bere, i am povestit prietenilo r ntmplarea. Cum adic? Dac ei sunt acolo i eu sunt aici, nu le pot povesti? ntr -o zi probabil voi gsi la vreunul dintre ei povestea scris acum zece ani i o voi compara cu aceasta reconstituit. Care va fi mai frumoas? n dimineaa urmtoare m prind zorile pe crare. M ntorc la urme i m iau dup animalele care au trecut aici cu vreo zece ore n urm. Sunt hotrt s le ajung. i m duc peste vi i dealuri, mrii ca -n poveste, c-nainte mult mai este. Cam dup prnz ies dincolo n deschid erile de la Burwash unde sunt drumuri care duc la o pucrie prsit. n cmpul deschis gsesc locul unde animalele s -au oprit i s-au culcat, nu tiu ct au stat acolo sau dac au plecat din cauz c m-au auzit venind. Oricum, urmele se pierd ntr-o mlatin mare unde nu pot s intru pentru c eu nu sunt elan. Animalul trece ca tancul prin ap i nmol, ajunge la malul cellalt, se scutur i i vede de viaa de zi cu zi, pe cnd eu Sezonul la elan n aceast zon nu-i prea lung, vreo dou sptmni. Dup aceea trece anul i atepi s vin sezonul urmtor. Poate, poate De data asta condiiile sunt cu totul diferite. Nu -i zpad deloc, o zi splendid de toamn trzie, soare cu dini, cer senin, covor de frunze uscate pe jos, orict de uor ncerci s umblii prin pdure faci un zgomot infernal. Asta este. Trec barajul peste ru. Dincolo se ntind vreo 400 km2 de pdure pe deplin slbatic, fr drum, fr crare. Dealuri i vi mpdurite, cte un pru i cte o mlatin i un lac mare la vreo trei km de baraj. Este zona n care se in cerbii Wapiti i am fost de multe ori acolo ca s-i caut cu antena i receptorul. Am vzut elani, vaci cu viei, bineneles n afara sezonului de vntoare. Nimeni nu vneaz acolo pentru c nu are cum scoate animal ul mpucat, vntorii canadieni sunt comozi nu-i rup spatele crnd, nici picioarele umblnd, prin urmare aici se afl cele mai multe animale. Astzi nu m duc ctre lac, o iau mai ctre stnga, ntr -o zon necunoscut. Sunt explorator. F, f prin fru nzele uscate, sus la deal, jos la vale, tot nainte printre stejarii pitici. Nu vd urme n schimb gsesc grmezi de ccreze, unele de elan, altele de cerb. Astfel, cnd sui un vrf de deal aud animalele mari rupnd printre crci n valea de dincolo. Nu fug repede, fac civa pai i se opresc s asculte. Cu toate c nu sunt prea aproape pot s vd clar c este vorba de doi tauri care se pierd n desi. Probabil c nici dac aveam voie n-a fi putut s trag. M duc mai departe i nu trece bine o ora de mers cnd vd din nou micare n fa. De data asta aproape. Cobor puca de la umr, ochesc Coarne! M ntorc i caut alt animal Coarne! Caut i pe al treilea, i sta are coarne! Atunci las uor puca la pmnt, scotocesc prin rani, scot aparatul de fotografiat i fac cteva poze n care se vd, nu tocmai clar datorit desimii, aceste animale. Mai degrab arat a porci dect a cervide, aa rotunzi de grsime cum sunt. Fotografia v poate da o idee despre unde triesc elanii i de ce sunt greu de gsit. Pdurea i ferete bine de dumani i n acelai timp i hrnete i asta -i. Aici se ncheie povestea mea despre cum nu am mpucat elan n toi aceti ani ct le -am colindat pdurile. Seara i-am povestit lui David cum am dat peste cinci tauri n pustietile de dincolo de ru. La care el a zis c 60

singura soluie este s gsim un indian i s vnm cu el. Indienii au voie s mpute orice, fiind ei stpnii iniiali ai pmnturilor. Avea el unul tocmai n casa de peste drum. I -am mprumutat puc (c el n-avea sracul, avea numai muli copii), l-am echipat, i n ziua urmtoare ne-am dus toi trei n zona cu elani. Am umblat ncoace, am umblat ncolo, pn la urm ne -a prins o ploaie i ne-a fcut ciuciulete. Iar n anul urmtor, ultimul nainte de a pleca n SUA, am umblat din nou pe zpad, am gsit o vac singur pe care am filmat -o pe video. Dup aceea, n alt zi i n alt loc, umblnd pe urme am auzit micare n fa, am dat de o vac care urina crcnat la vreo 60 de pai, am pus pe ea ctarea carabine i i n-am tras, vroiam s mpuc taur cu coarne. Mai era un animal n desiul din fa, l auzeam cum rupe printre crci, dar de vzut nu am apucat s-l vad.

De fapt am mai fost odat cu o echipa ntreag la elani undeva la sud de Parcul Algonqui n, unde a fost foarte frumos, am auzit noaptea lupii urlnd i am dormit ntr -o alctuire fcut din folie de naylon. Cu toate c aveam atunci autorizaii pentru doi tauri i am cutreierat cteva zile mprejurimile, nici unul din grup n-a vzut picior de elan. n ncheiere, povestea altora: David, tatl lui i cu indianul Delbert, dup ce eu am plecat au nceput s vneze terenul acela de dincolo de ru. ntr -un an au mpucat doi viei, n alt an au mpucat un taur. ntmplarea cu taurul a fost aa: S-au dus de cu sear n pdure, au gsit un loc potrivit cu urme de elan, cu ccreze proaspete (loc care nici nu-i greu de gsit acolo). i-au fcut culcuuri din frunze uscate i au dormit aa, sub cerul liber, fr foc i fr acoperi. Dimineaa a dat peste ei taurul. Fiind timpul lor de mperechere, probabil cnd a simit micare n terenul lui l-au apucat nbdile. Se apropia amenintor de vntori scond sunetele caracteristice Ooooh! Ohh. David a srit n picioare, a pus mna pe puc i a nceput s strige la indian: Trage Delbert! sta ne omoar! Trage nu mai sta! Spre deosebire de vntorii romni emigrai la Canada, vntorii nscui acolo se pare c au contiina mai ridicat. Dat fiind c el nu avea voie s mpute elanul, David a ateptat s se dezmeticeasc indianul i s mpute el taurul (sau cel puin aa suna povestea trimis scriptic, prin e -mail i vorba ceea, verba volant, scripta manet). Mai departe nu mi mai amintesc exact, era i o vac cu viel prin preajma i taurul devenise defensiv? Fapt este c pn la urm l-au mpucat nainte ca s ajung s-i ia n coarne i s-i calce n picioare. Au scos carnea n spinare, bucat cu bucat, cum spunea David n mesaj: Ne -a 61

inut zece minute s-l mpucm i dou zile de drumuri ncoace i ncolo ca s scoatem carnea la main. Acuma, n ciuda faptului c eu i-am admonestat Mi, nu mai mpucai elanii mei, c sunt ai mei, eu iam gsit primul bieii aceia nici nu se sinchisesc. Au gsit locul i metoda i cred c scot de acolo ceva carne n fiecare toamn. Eu nu m mai duc. n primul rnd, fiind acuma non-rezident, nu mai am dreptul s vnez elani n acel teren. Mai apoi, taurii de acolo nici nu au coarne mari i vrednice de pus pe perete. Am s m duc eu ntr-o bun zi n Alaska i am s mpuc acolo taurul cu cele mai mari coarne din lume! A fost odat ca niciodat o vulpe care a zis c strugurii sunt acrii.

62

WAPITI Cerb domnule! CERB!... Nu oarece iepura de toate zilele. Maiestuosul animal cu coarne uriae la care rvnete orice purtator de puc, oriunde ar fi el tritor pe lume. Sigur c l-am rvnit i eu n Romnia, ns la starea mea de coate goale mi-am pus cu resemnare pofta-n cui. Ajuns prin Canada iam urmrit civa ani prin pdurile fr margini ale nordului, i n sfrit, de cnd m-am mutat n SUA am nceput din nou s rvnesc. ns pentru c de data asta rvna e bazat pe posibiliti reale am nceput s studiez, s-mi fac tema de cas cum spun vntorii americani, i ca urmare am adunat nite informaii care poate v-ar interesa i pe dumneavoastr. N-o s vorbim aici despre cum se vneaz cerbul n America. Se vneaz la fel ca i n Romnia, adic cu o arm, umblnd prin hiuri i pe coaste abrupte, zdrelindu-i genunchii, asudnd, cutnd, chemnd i toate celelalte. Vom vorbi mai degrab despre populaiile de cerb existente, mrimea lor i factorii care influeneaz aceast mrime i mai apoi vom vorbi un pic i despre gospodrirea cerbilor americani, adic cine, cum, unde i ce face pentru ca aceste creaturi s existe n continuare, n populaii sntoase, slbatice i care s poat asigura nevoile vntoreti ale consumatorilor. Nici n-o s descriu cum arat cerbul. n mare l cunoatem cu toii foarte bine. Unii spun c cel din America de Nord face parte din aceeai specie cu cel european, (Cervus elaphus). Pe cnd alii susin c de fapt avem de-a face cu o specie diferit, (Cervus canadensis). Chiar dac pe continentul Nord American exist rumegtoare nc i mai impuntoare dect cerbul, cum ar fi bizonul, elanul 63

i boul moscat al nordului, i pentru vntorii de pe acest continent cerbul reprezint un trofeu deosebit la care nu toi pot ajunge. Trebuie amintit c pe aici acest animal se numete elk sau Wapiti. Istoricii spun c primii europeni care au ajuns pe rmurile noului continent cnd au vzut acest animal, mai mare i mai impuntor dect cerbul european (pe atunci era abundent - i probabil c i mai impuntor pe rmurile estice), l-au confundat cu elanul din Europa (nu mit acolo elk) i l-au numit elan, n limba lor, adic elk (fr ndoial c aceti primi coloniti n-au fost vntori ci probabil clugri, altfel nu se explic). Ulterior s-a descoperit c exist elan (Alces alces) i n pdurile nordului american, numele acestuia fiind deja atribuit greit cerbului, elanul a fost druit cu numele su indian, adic Moose, pentru cerb s-a pstrat elk, iar fratele cerbesc din Europa a fost botezat red deer. Wapiti este numele preluat din limba indienilor Shawnee i nseamn cel cu dosul alb ilustrare a oglinzii de pe ramp, care de fapt nu-i tocmai alb ci mai degrab glbuie. Indienii Shawnee au trit prin zonele estice ale continentului (cam pe la sud i est de Marile Lacuri) ceea ce ne ngduie s concluzionm c cerbii Wapiti au existat i ei n zonele respective de unde au fost mai apoi extirpai prin expansiunea europenilor (mi-ar fi i greu s-mi imaginez o populaie tritoare n mijlocul oraului Chicago). Cervus canadensis a avut dou subspecii astzi extincte; C.c. canadensis, adic subspecia estic care se presupune c era cea mai mare (poate de aceea i-au confundat clugrii cu elanii), i C.c. merriami tritor n trecut n sud-vest, cam prin zona statelor Arizona i New Mexico. Cerbul de Manitoba ( C.c. manitobensis) a fost cerbul preeriilor din Manitoba i Saskatchewan n prezent ncruciat cu subspecia Munilor Stncoi, a fost o subspecie mai mic i probabil c mai persist n unele populaii izolate din Canada. Dou subspecii mai exist n prezent n populaii abundente, n primul rnd este cerbul Munilor Stncoi (C.c. nelsoni), cel mai abundent i care a fost i nc este populat i repopulat pe continent i chiar pe alte continente (Noua Zeeland) i mai apoi cerbul Roosevelt (C.c. roosevelti) care se gsete n zona munilor de coast din statele Washington, Oregon i puin n nord -vestul Californiei. Pe lang aceste subspecii mai exist o form ntlnit (chiar i n trecut) numai n California i care pare s fie specie diferit dup numele dat de ctre taxonomiti; ( Cervus nanodes). Acetia sunt cei mai mici cerbi din America, se numesc tule elk (citete tulii) dup numele unei specii de plante acvatice din genul Scirpus, adic rogoz pe romnete. Cerbul de rogoz (sau de mlatin, dac vrei) mai exist n cteva mici populaii salvate de la distrugere. n trecut exista abundent n toat Valea Central pe unde erau doar mlatini neumblate de picior omenesc. Care sunt deosebirile dintre cerbul european i cel american? n primul rnd se zice c americanii sunt mai mari, ajung i la peste 400 kg pentru un taur adult ceea ce le permite desigur s creasc i coarne ceva mai lungi (i mai masive), oarecum. Aceste coarne ns nu formeaz coroan la vrf astfel nct cornul tipic de cerb Wapiti are ase ramuri i numai n mod excepional mai multe. Mai apoi se pare c coama taurului de Wapiti este mai bogat i mai lung. n sfrit se mai deosebesc i la glas, cerbul Wapiti scond un sunet ascuit, ca un fel de trmbi spre deosebire de boncluitul adnc al cerbului din Europa. Altfel ca i frecven i ritm, sistemul de comunicare este acelai, unii tauri Wapiti care trmbieaz ndelungat n timpul goanei ajung s rgueasc i sun exact ca cerbii notri. Dac mai spun i c cerbii europeni se mperecheaz i produc descendeni fertili acolo unde sunt pui la un loc cu americanii, mai departe hotrete fiecare cum vrea dac sunt specii separate sau nu. Prerea mea e c sunt tt un drac.

64

Dup aceste descrieri introductive, n sfrit am ajuns i la populaii. Treaba este simpl: i pe continentul Nord American cerbi exist acolo unde n-au ptruns prea muli oameni, adic n pduri, pdurile mai exist pe muni pentru c acolo nu se poate ara cu plugul, nu se pot construi multe drumuri i nici frigurile iernii nu prea asigur condiii comode de trai pentru Homo sapiens (poate n-ar strica s v spun i ce a rspuns soia cnd i-am sugerat s ne mutm n Montana!). Prin urmare dac privim harta distribuiei prezente a speciei vom vedea c aceasta se suprapune cu zonele muntoase ale vestului american. n mare avem trei situaii de habitat: 1). Munii Stncoi din statele Idaho, Wyoming, Montana i Colorado. Aici sunt cele mai puternice populaii de Wapiti din subspecia muntoas. Regimul ploilor ngduie o vegetaie hrnitoare, iarna turmele pot migra ctre vile care nu sunt npdite de oameni. 2). Munii de coast din Washington i Oregon cu populaii destul de bune din subspecia Roosevelt. Aceste state au n est i parte din M-ii Stncoi cu populaii de cerbi muntoi. California este un caz aparte, n primul rnd prin faptul c nu plou aproape de loc n timpul verii i seceta mpiedic formarea unei populaii mari de cerbi, mai apoi este i cel mai populat cu oameni stat de pe ntregul continent, astfel nct nu prea mai este loc pentru mai muli cerbi. 3). Zonele muntoase (tot M -ii Stncoi) din sud-vest, de pe teritoriul statelor Arizona, New Mexico, Utah i Nevada. Este poate mai puin tiut faptul c aceste state nu sunt un deert nentrerupt ci mai au i zone de munte cu pduri asemntoare celor din Colorado. Totui ca i suprafa zonele favorabile cerbului sunt mai mici dect cele din nord. Situaia efectivelor i recoltelor de cerb Wapiti n cteva state americane (cifrele sunt aproximative). STATUL Idaho Wyoming Montana Colorado Washington Oregon Suprafaa potrivit ptr cerb (km2) 150.000 50.000 188.000 175.000 26.000 162.000 Populaia estimat 110.000 106.000 160.000 295.000 58.000 125.000 Recolta anual Cerbi/km2 Total 0,7 2,1 0,8 1,7 2.2 0,8 65 21.500 22.500 26.000 57.000 7.100 13.000 Din care tauri 12.100 10.000 12.000 Permise vndute/sezon

60.000 237.000 110.000 105.000

California Arizona New Mexico Utah Nevada

40.000 29.000 47.000 64.000 15.000

8.000 35.000 75.000 63.000 5.800

0,4 1,2 1,6 1.0 0,4

226 6.500 10.000 1.300

2.400 6.000 7.500

16.800 27.400

Canada! Am uitat Canada. Practic situaia de acolo este un fel de prelungire ctre nord a aspectului american. Munii Stncoi se ntind n British Columbia, Alberta i Saskatchewan i acolo exist populaii bune de cerbi. Canadienii ns au instituit n toate provinciile legi care nu ngduie nonrezidenilor s vneze cerb dect prin intermediul unui outfitter. Adic ghid pe care l plteti i plata pentru un taur frumos cam ncepe de la 6000$ (plus cheltuiala drumului, v amintii de coate goale nu?). Mai exist dou categorii de locuri cu cerbi pe continentul Nord American care nu prezint mare importan pentru vntori (cel puin n prezent). nti sunt statele din est care n ultimele dou decenii au declanat proiecte de reintroducere. Astfel Ontario, Tennessee, M issouri, Arkansas, Kentucky, Michigan, Pennsylvania i Wisconsin au identificat teritorii potrivite n care ncearc s restabileasc populaii de cerbi prin import de animale. Mai apoi sunt fermele de cerbi care cam exist peste tot pe terenuri particulare unde proprietarul crete cerbi n zone ngrdite i mai zice c ofer clienilor clipe de neuitat n mijlocul naturii la vntoare de trofee excepionale. Un fel de ca i cum ai mpuca capra vecinului legat la ru. Ce-i drept coarnele cerbilor hrnii n acest fel ntrec potenialul celor din natur, ceea ce se poate vedea n fotografia recent circulat pe toate forumurile vntoreti de pe Internet cu pretenia c animalul ar fi fost mpucat n Pdurea Naional Bitterroot din Montana i Idaho, ulterior s-a demonstrat c este vorba de un animal de ferm i trofeul n-a fost acceptat n competiii. Managementul, sau hai s-i zicem pre romnete gospodrirea cerbilor pe continentul Nord American se deosebete destul de mult de gospodrirea cu care suntem noi obinuii (s-i spun oare gospodrire de tip european sau german?) n general, adic pentru toate speciile. n America nu se practic controlul prdtorilor i hrnirea artificial dect n cazuri izolate i de excepie. Spre exemplu aglomerrile de cerbi din cadrul Elk National Refuge din zona Parcului Yellowstone sunt hrnite artificial n situaii de urgen provocate de iernile grele. Altfel mbuntirea habitatelor se face cu orientare ecologica, adic se urmrete refacerea i pstrarea comunitilor vegetale originale, specifice locului, prin arderi dirijate, rensmnri i rempduriri, punat prin rotaie pe fnee i cultivri de ogoare de hran n zonele agricole unde turmele de mii de cerbi i cpriori care coboar n vi pentr u iernat trebuie atrase pe ogoare de sute i mii ha cultivate special pentru a nu da iama n culturile fermierilor. Gospodrirea turmelor ncepe bineneles cu evaluarea situaiei, ageniile de profil vnat i pete ale statelor fac estimri numerice prin diferite metode, n majoritatea cazurilor de sus, din zbor. Mai apoi exist tot felul de proiecte de cercetare i supraveghere a habitatelor la care particip universiti, institute, agenii de stat, federale i o multitudine de organizaii priva te. Cnd vorbim de prdtorii cerbilor ne referim desigur la lupi (srim peste uri de data asta). Controlul lupilor nu s-a fcut pentru c acetia nu au existat pn de curnd. n momentul de fa ca urmare a unui mare proiect de reintroducere a lup ilor n statele Idaho, Wyoming i Montana s-a ajuns la 1600 exemplare. Ca urmare vntorii de cerbi se jeluiesc pe toate forumurile lor c populaiile de cerb sunt afectate puternic de ctre aceti feroci prdtori. Dar n democraia american natura i an imalele slbatice nu aparin doar vntorilor ci ntregii naiuni i dac naiunea a votat ca s se aduc napoi lupii, asta este. n sfrit, ultima tehnic de gospodrire cinegetic const n controlul recoltelor. Fiecare stat are teritoriul mprit n zeci sau sute de zone i practic strategii de recolt diferite: cote pentru ciute i viei, cote numai pentru arc i sgeat, tauri furcari, tauri cu cel puin trei ramuri pe o parte, .a.m.d. Variantele sunt prea multe i prea ntortocheate pentru a le discuta n amnunt. Se difereniaz dou strategii majore de gospodrire a recoltelor. Astfel statele din nord; Idaho, Wyoming, Montana i Colorado au avut pn de curnd o strategie de extragere mai libertin, oferind vntorilor mai mult cantitate n detrimentul calitii. Asta nseamn c s-au vndut autorizaii la liber, fr limite numerice 66

i ca urmare vntorii au scos din populaii cu precdere taurii maturi, turmele ajungnd s aibe sub 10 tauri la 100 ciute. Dac vizitezi paginile de pe Internet ale ghizilor din aceste state te poi lmuri imediat despre situaie. Aproape toate fotografiile nfieaz trofee de valoare submediocr, tauri de 3 -4 ani cu 6, 8 i rareori 10 ramuri pe coarnele pipernicite. Se pare c astfel a fost dorina publi cului consumator din aceste state, care public este invitat ntotdeauna s ia parte la stabilirea regulilor. Recent se pare c i n nord-vest a nceput s se strng urubul. n schimb statele din sud; Arizona, New Mexico, Utah i Nevada au o strategie orientat ctre calitate n detrimentul cantitii. Nu -i nici o mirare c de acolo provin trofeele cele mai mari, atta doar c pentru a trage la sori o autorizaie de taur pentru trofeu trebuie s faci cerere vreo 7-8 ani la rnd, n fiecare an acumulnd un punct care i mbuntete ansele de prioritate. Nu doar c trebuie s faci cerere dar trebuie s i plteti pentru aceste puncte ceea ce pentru rezidenii statului n cauz poate nu trece peste 200$, ns pentru non-rezideni taxele anuale se pot ridica la peste 1000$. Prin urmare care sunt opiunile vntorilor? Dac nu vrei s te mui n statul unde planifici s vnezi, se cheam c eti non-rezident. Cu 500$ poi cumpra o autorizaie n unul din statele nordice unde n ziua deschiderii dau nava l hoardele de vntori de prin toate colurile continentului. Mai mult ca sigur nu vei mpuca cerb i foarte probabil nici nu vei vedea unul. Dac i faci n mod serios tema de cas, adic te informezi, planifici timp suficient pentru expediie, te nzestrezi cu cele trebuitoare supravieuirii n slbticie, i mai cu seam ptrunzi n locuri ndeprtate, la peste 10 km de drumuri i oameni poate s ai noroc de un trofeu frumos (i de trei zile de crat carnea n spate afar la drum, sau poi eventual s stai acolo pn mnnci tot animalul). Asta este singura variant pentru coate goale. Pentru cei care vor s pun la btaie punga cea mare, sunt statele din sud, apoi sunt terenurile private adic fermele de mii ha, operaii similare cu safarurile africane, care te vor taxa n jur de 10.000$ pentru un trofeu mare. Exist i operaiile de dup garduri care nu prea au cutare i unde poi mpuca din pridvorul cabanei trofeul mult dorit poate i la preul de 2000$. Vaci i viei pentru carne se pot vna oriunde la preuri rezonabile. Altceva ce ar mai fi de adugat? Nu este doar aceasta marea minunie a capitalismului democrat? Oferta variat. Ceva pentru fiecare. Nu dup necesiti i nevoi, ci dup munc i rsplat. Domle, nu rdei c -aa e! Vorba plutonierului care s-a adresat plutonului: Zice lumea c sunt prost! Trupeii au nceput s rd. Domle, nu rdei c -aa e! tii care este nc norocul? Am avut ocazia s cutreier nite locuri n Ontario, cam la 500 km nord de Toronto, unde nu existau drumuri cale de pote i pote. Am ntlnit elani i cerbi care nu fugeau speriai la ivirea mea pentru c nu tiau ce sunt. M ndoiesc c n Statele Unite la ora actual e tot aa de uor s te pierzi ntr-o pdure pe ct era n Canada. Totui, dac priveti harta continentului, zonele muntoase sunt n mare parte terenuri publice. Pdurile naionale, rezervaiile, refugiile, ariile speciale de vntoare publice se ntind pe milioane de hectare. n vntoare, pstrnd proporiile ca n toate celelalte ale vieii, comparativ cu bogaii multimilionari, America ofer anse i celor cu coate goale.

67

LA CAPRE CU COADA ALB Sau cel puin aa sun traducerea din englez: white-tailed deer. De fapt, n romnete, animalele despre care vreau s v povestesc, au fost numite cerbi de Virginia, desigur dup traducerea din francez (Cerf de Virginie). La nceput, dup ce am vzut o mulime din aceste animale n mediul lor natural i dup ce am vzut i cteva exemplare mpucate, mi-am format convingerea c avem de-a face cu o specie de cprior. Cpriorul din partea estic a Americii de Nord. Cpriorul e cprior, chiar dac este mai mare la trup. n definitiv, numim cprior subspecia siberian a caprei europene ( Capreolus c. pygargus) cu toate c atinge dimensiuni corporale poate mai mari dect verii si din America. Iar cerbii sunt cerbi (i al nostru din Europa i Wapiti) i sunt cu totul altceva. Mai de curnd, dup ce am vzut i un mascul impuntor mpucat (de Virginia) n carne i oase (la vreo 150 kg), convingerea mea a nceput s se clatine. n definitiv, tii ce? C-o fi cerb, c-o fi cprior, nu prea conteaz. Vorbim despre acest Odocoileus virginianus care are particularitatea de a prezenta o mare variaie n dimensiune corporal, probabil i un dimorfism sexual mai accentuat, aa nct e greu de hotrt. Unii masculi arat mai mult a cerbi, femelele mai tinere i iezii (acum n noiembrie) sunt aproape de dimensiunea cprioarelor europene, aa nct putei s-i numii cum vrei. Eu rmn la capr i ap, pentru c nu poi numi vac i taur ceva ce nu este nici pe departe de dimensiuni apropiate pentru asta. O s r ezerv termenii din urm pentru cerbul Wapiti i pentru elan, acolo unde trebuie s recunoatem, se potrivesc de minune (de fapt i n engleza nord american distincia este clar: deer = cprior, elk = cerb). Vntorile mele la capre cu coada alb n-au fost prea multe i n-au fost nici cu prea mare succes, pn la sfritul anului 2000. Anul trecut am vnat cu David (coleg de coal) i cu echipa lui de mormoni canadieni n zona Bancroft, Ontario. Acuma, oriunde te duci s faci vntoare, aici n Canada, e greu. Desiul e mare, condiiile sunt limitate. n primul rnd trebuie s dormi undeva peste noapte, innd cont c sezonul se desfoar ntr -o perioad de vreo 2-3 sptmni (depinde de zon), pe la 68

sfritul lui noiembrie. E frig, e vnt, uneori i zpad. Tradiional, sistemul de vntoare canadian (i la capre i la elani) este urmtorul: o trup de 4 -12 vntori se aeaz cu campul ntr-o anumit zon i vneaz mprejurimile. Campul este o construcie provizorie ridicat pe durata vntorii, mai mult sau mai puin elaborat, dup posibilitaile i plcerea fiecrui grup. Am vzut campuri sofisticate, cu generatoare electrice i televizor, altele (ca de pild cel la care am vnat noi elani anul tr ecut) sunt simple alctuiri din folie de naylon. Oricum, acolo se adun vntorii grupului pentru noptat, i nclzesc ciolanele obosite i ngheate n sacii de dormit, peste noapte. Legea prevede ca orice construcie pe teren public (crown land) s fie dezansamblat dup terminarea sezonului. Construciile stabile necesit aprobri speciale de la Ministerul Resurselor Naturale. n ce privete practicarea vntorii, tradiional este s se fac pnd din stand construit n copac. La capre. La elani, de obicei se hoinrete individual n jur, mbinnd dibuitul cu pnda (dar nu despre elani vorbim acum). Ziceam deci c anul trecut, dup cteva diminei de pnd zadarnic, am hotrt s ncercm goane. Dar cum se face goan pe teren necunoscut i nelimitat cu numai ase vnatori? V spun eu cum: se face greu, dar se face. Doi la btaie, patru la ateptate. Cteodat, dac ai noroc, vin i caprele. Aa se face c, am fost aezat de ctre socrul lui David (vntor ncercat i cunosctor al locurilor), sus n pom, pe o platform nesigur unde mi-am tras puca dup mine cu ajutorul unei sfori. n timp ce doi dintre ei plecau s fac goana stabilit pe hart, am bit un pic din fund, m-am simit tare n nesiguran (dac trag, pic pe spate!), am cobort puca p e sfoar, m-am cobort dup ea, i am ateptat la sol, aa cum tiu eu bine de -acas. Cele trei capre au venit prin desi n salturi, cam la 60-70 m n stnga. Drept peste David! Dup focul lui, au nvlit peste mine. Eram cu carabina nou. Noroc c am avut cel puin inspiraia s scot luneta de pe ea. La 30 de pai, am pus ctarea pe prima jivin i am mpucat -o. Celelate dou s-au oprit zpcite n loc. Eu nu reueam s manevrez alt cart u pe eav. Ceva nu mergea. Arma nou, eu neobinuit cu ea, tii voi cum e (de fapt ndesasem cinci cartue n ncrctor, m cr edeam la pasaj de rae). Pn am reuit s rencarc s-au pierdut n desi. i cnd te gndeti c aveam lisa n main i potele sunt legale n Canada, te gndeti dar te gndeti prea trziu! Dup aceea a venit David i a declarat c a mpucat mortal o capr. tie precis c n-a ratat, a ochit la piept i a mpucat -o! Drace! La el au venit trei capre n salturi. A mpucat una. La mine au venit trei capre n salturi. Am tras i prima dintre el e s-a prvlit n foc. Celelalte dou au plecat sntoase. Ne lipsete o capr! Pi, nici n-a trebuit s gndesc prea mult i nici n-a trebuit s m duc s analizez capra mpucat ca s rezolv enigma: avea dou guri de glon, amndou mortale. Am mpucat amndoi aceeai capr n materie de cteva secunde! Ct i Ontario de mare, ochi ca mndra nimeni n-are nu, nu. Nu asta-am vrut s spun. Ct i Ontario de mare, se zice c loc mai bun pentru vntoarea de capre nu exist dect insula Manitoul in. Insula asta e ceva mare de tot. Dac te uii pe hart, n nordul lacului Huron, se face ceva lunguie de vreo 60/20 km. Asta-i insula cea renumit pentru abundena de capre (clima mai blnd, ferme agricole care produc furaje). Problema este c tot terenul pe insul este privat. Ca s ajungi s vnezi la Pomul 69

Ludat trebuie s ai asentimentul unui proprietar de teren. ntmplarea face ca n primvar am avut o solicitare din partea unui student care vroia s se implice n proiectul cu cerbii (pe cnd m ai lucram la cerbii din Ontario). A venit cu mine odat pe teren, din vorb n vorb, am ajuns s gsim interese comune. Aa se face c am intrat n trupa de italieni care vneaz de ani de zile pe o proprietate a unui btrn ungur, pe insula Manitoulin (vei sesiza de aici multi-naionalitatea canadian: un romn vneaz cu mai muli italieni i cu un chinez pe proprietatea unui maghiar! n Canada). Aproape doi km patrai de pdure plin de capre. Preteniile proprietarului sunt s i se plteasc anual taxele pe proprietate (2400$, prin contribuie comun), mai departe avem dreptul s vnm n voie n sezonul de capre i la orice or ierunci i iepuri (funcie de sezon, bineneles, dar sezonul la iepuri e foarte lung), s venim i la pescuit de salmon i oricnd dorim, fiecare dintre noi (contribuabilii). Exist dou mici cabane de vntoare prevzute cu tot ce trebuie (sobe de nclzit, cuptor electric de gtit, frigider, m rog, curent electric, ap, ca acas). Domle, sun tentant. Atta timp ct se pltete n comun cotizaia avem drepturi nelimitate. Socotind 12 vntori n trup, la 200$ pe cap, zu c sun destul de bine ( m gndesc acuma, dup apte ani cnd am i ceva mai muli bani de cheltuit pe vntoare, dac locuiam pe-aproape luam singur n arend terenul respectiv i mpucam pe alese cte un ap pe an). Aa se face c n var am adunat de pe unde m-am priceput lemne de construcie i am mers cu italienii de -am construit un splendid ptul acoperit ntr -o margine de poian. M i vedeam, n prima diminea de pnd, cum aleg dintre apii cei mari: sta nu, c nu prea are ramuri n coarne sta nu, c nu prea are perlaj Au trecut i ultimele dou sptmni de ateptare, mi-am luat carul i m-am dus la pomul ludat. Erau acolo ase italieni glgioi (Ma mangiare, mangiare Fran!) i un chinez (mic, crcnat i cu ochelari, ca toi chinezii). Imaginai-v i voi, un chinez nscut la Hong Kong la vntoare de capre pe insula Manitoulin. Italienii, cu toii biei de treab, aparin de lumea noastr a proletariatului (jumtate din ei vorbesc i engleza, ceilali numai pricep). Chinezul era inginer, biat detept. Problema cu el era c nghiea terminaiile la fiecare cuvnt: Fresis, I di my Masa in Aua. (Ce naiba vrea s spun sta? Aaa: I did my Masters in Ottawa. Mi-am fcut Masterul n Ottawa). Sau: Whe-s yu gaa? nsemna de fapt: Where is your gun? S nu v mai plictisesc cu astea. Imperiul Habsburgic pe vremea lui Carol VI era o biat glum n materie de multinaionalism pe lng Canada contemporan. Diferena este c, acum i aici suntem cu toii egali i chiar simpatici i nelegtori unul fa de altul. i de pild eu m pot gndi cu respect i cu admiraie fa de Steven (cine tie care -i de fapt numele lui de botez adevrat) HO (sta-i numele de familie) pentru faptul c a nvat limba englez. Pentru c dac tot am de gnd s v vorbesc despre lumi diferite i lumi strine, eu provin dintr -o lume strina i-am nvat o limb strin. Dar parc totui se simte c a trecut un tvlug de istorie comun peste locurile din care provin eu (genetic) i locurile din care provin ali locuitori ai Canadei (genetic). Ce s mai zic atunci domnul HO? Dar ce-ar fi s lsm asta i s revenim la caprele noastre.

70

Iat-m prin urmare n prima diminea de pnd cocoat n ptulul meu foarte particular. Am venit de cu noapte, am urcat sus un scaun pliant, m-am nvelit confortabil ntr-un vechi sac de dormit, am ncrcat ambele puti (carabina i cea cu potele) i am nceput s m holbez n jur. Aaa, ce confortabil! Pot s stau aici ore n ir, nici frigul nu m ptrunde, cu toate c trage un vnticel cam ngheat Pe la ora 9 a.m. a nceput s m ptrund frigul i mai cu seam plictiseala. Aveam rezolvarea n sacul de spate: am scos cartea i m-am aternut pe citite. Pe la ora 11 am nepenit de tot i am ajuns la concluzia c nici dac stau o sptmn n-o s treac umbr de capr prin apropiere. M-am dat jos din cuibul de vulturi i am nceput s m mic pe crarea perpendicular pe cea pe care am venit. Poate ceva se afl n micare i vine la puca mea. Se aflau n micare doar veverie care sughiau speriate la apropierea mea. Sau m fceau pe mine s sughit la micarea lor printre frunzele uscate. Pe la prnz m -am plictisit i mam dus la caban. Pietro a mpucat un ap foarte mare pe care l-am tras cu quadul la osea (n fotografie). i a mai vzut nc un ap i vreo trei capre l-a care n-a mai apucat s trag. Pn pe noptate m-am plimbat zadarnic pe crare. n dimineaa urmtoare mi-am fcut planul s ntind o pnda ntr-un loc n care am vzut mulime de urme proaspete. Cum s-a fcut puin lumin am intrat n pdure s caut un loc potrivit. Desimea este aa de mare peste tot nct e greu s gseti loc bun din care s poi vedea peste 20 m n jur. Pn la urm am optat pentru un stand de conifere in care cel puin nu era atta lstri la sol. M -am instalat confortabil n sacul de dormit pn la piept, mi-am sprijinit spatele de un brad mai rsrit, am scos din desag cartea i m-am adncit n citit. Vremea era uscat, nimic s nmoaie ct de ct frunziul czut pe jos. La orice micare face zgomot. Mai departe nimic deosebit. Obinuitele veverie la alergatul crora tresar speriat i pun mna pe puc. Cte una se apropie la civa metri, se uit mirat la mine i ncepe s sughit sunetul de alarm. Trec corbi pe deasupra pdurii, croncnind. Apoi din nou tcere. Din cnd n cnd rsun cte un foc de arm. Cteodat mai departe, cteodat foarte aproape. M bucur la gndul c bieii au mai pucat ceva. Probabil. Un stol de piigoi zboar din copac n copac dup goange de ei tiute. Cte o ciocnitoare din cele negre, cu capul rou sfrie n zbor ondulat i se pierde n desis. O mai aud tocnd n cte-un trunchi gunos Tocmai se pregteau grzile roii s mput e pe Romanovi, acolo departe i demult, la Ekateringrad. Am auzit, sau numai mi s -a prut c aud ceva suspect? Mi-am ridicat ochii din cartea despre istoria ruilor i am rmas cu falca czut. La nici 15 m, drept n faa mea, sttea o ciut de cerb, maaare i se uita la mine. Poziie de surpriz total: un picior din fa ridicat, ochii holbai de mirare. Dac m gndesc un pic, pot nelege. Neam de neamul ei caprin n-a mai vzut aa artare: Crturar trntit n fund n mijlocul desimii cu ceaslovnicul deschis pe genunchi! Bineneles, n clipa urmtoare am realizat c ceea ce vd nu este ciut de cerb ci capr cu coada alb, adic vnatul cutat i c trebuie s-l mpuc. Am ntins mna dup puc, moment n care i capra a neles c trebuie s fug i s-a dus. Vntoarea la capre n zon se petrece aa: Oricine are autorizaie general, poate mpuca ap. Caprele sunt limitate la numr, prin tragere la sori pe computer. Oricum, din trupa noastr aveau vreo cinci autorizaii de capre, nu conteaz cine mpuc cu condiia s nu se depeasc 71

limita pe grup. Sper c nu mai e cazul s v spun c n-am povestit la nimeni ntmplarea mea cu capra i ceaslovnicul de istorie a Rusiei. Seara la cabane, lucruri binecunoscute ntre vntori: Se destup gurile sticlelor de bere i de vin. Se destup i gurile care zic povetile i amintirile din anii trecui. Vntorii par s fie o specie uman aparte i la fel peste tot. n dimineaa urmtoare m-am orientat ctre alt postat de pdure n care se prea c se in mai multe jivine. Oricum, tufriul este peste tot la fel de des, nu vd nici o diferen i nici o ans mai mare s pun ctarea pe vnat. Sistemul lor de a sta nemicat ore n ir ntr -un ptul nu-mi pic pe plac. Eu sunt obinuit cu vntoarea activa la goan, sau cu sistemul n terenurile deschise ale cmpiei timiene unde vnatul este mereu la vedere. Aici m simt pur i simplu neajutorat. Nu vd nimic, nu aud nimic, am sentimentul c nu exist vnat n toat zona. M mic din loc n loc, ntre pilcuri de stejari pitici i arari splendid pastelai n roul tomnatic. Pn la urm realizez c dac nu m astmpr n -am nici o ans s vd ceva vnat. Pe jos, sub picior, e iarb uscat i licheni uscai care sun ru sub clctur. Singura ans este s stau nemicat i s-mi atept norocul. Aleg o zon ct de ct mai cu vizibilitate n jungla de desi, m trag lng un copac ct mine de gros, reazm puca de trunchi (de data asta lisa) i ncerc s mi menin cldura corporal. Un soare cu dini se ridic la orizont peste cerul curat ca lacrima. Curat sau necurat, e al naibii de frig. ntre reprize tot mai dese de tremurat, mi amintesc de vntorile de acas. Vntori domneti n comparaie cu greutile de-aici! n jur se ntmpl aceleai evenimente: veverie prin frunziul uscat, care m fac s ndrept mna ctre evile putii, cte o ciocnitoare printre pomi Corbi peste tot, croncnind. n rest, tcere i nemicare. Cam pe cnd m satur cu vrf i ndesat de stat n frig i m bate tot mai tare gndul s m duc la coliba, am stat doar destul, n-are nici un rost. La colib mcar mi nclzesc ciolanele, mai beau o cafea, mai mestec un salam, poate mai g sesc pe cineva s schimb o vorb. Cam pe-atuncea, zic numai ce vd dou umbre trecnd prin desi, d e la dreapta la stnga. Fantome misterioase ale boschetriei. Sunt cam la 60 de pai de mine, se scurg n tcere printre tufe, nici un sunet, nici un sunet de pas prin crcile sau iarba sau lichenii uscai! Pur i simplu alunecare de fantome! Noroc c-am avut ochii pe direcie, altfel nici n-a fi tiut c au trecut pe-acolo fantomele desimii! Dar, cum ziceam, am avut ochii pe direcie. Am recunoscut ndat: sunt dou capre! Alunecnd prin boschetrai, fr sunet. Am nfcat imediat puca cu dou evi ncrcat cu pote i am slobozit drept peste conturul de capr care era mai clar ntre boschei. Buum! Acuma s m credei, am mpucat ceva capre la viaa mea, cam tiu meserie (de vreo dou ori chiar cte ase pe zi, la plan). De data asta, meseria m-a lsat balt! Dup foc, am mai vzut nite cozi albe sltnd prin boschei i asta a fost. M-am dus la locul faptei, am analizat, am cutat pictur de snge nimic! Pur i simplu nimic! Am nconjurat locul de zeci de ori cutnd urm de snge. N -am gsit. M-am dus la colib, mi-am mpachetat boarfele i-am plecat. M ateptau sarcini la proiectul cu cerbii, n-o mai puteam ntinde. La urm de tot, cnd s-a ncheiat operaiunea, mi-au repartizat i mie bieii cteva fleici de carne, ca i contribuabil la aciune. Povestea zice c si domnul HO a mpucat o capr, prima n viaa lui. Vntor fericit. Iar dac voi, dragi cititori, credei c eu nu sunt destul de vrednic vntor, poftii aici, pe insula Manitoulin, n boschetraiul din Nord Ontario i artai-v vrednicia de vntori de capre! Echipai-v bine cu haine pentru frig i cu rbdare pentru timpul indefinit n care nu se ntmpl nimic. Vnai aa, cam o sptmn, capre cu coada alb, n mediul lor natural nclcit. Dup aia mai discutm.

72

- La capre fr coad. Ianuarie 1982. Romnia -

VNTORI DE CAPRE LA ALABAMA Aaaaa i acuma, nc o poveste de vntoare american. De data asta despre animale cu blan i/sau pr. Deci, am luat hotrrea s mai stau prin Florida i s lucrez ceva mpieturi. Poate merge i se pot face ceva bani extra din asta. Iar dac nu, atta pagub Mcar o s mai rabd doi ani jumate i mi fac termenul de pensie. Dup aia mai vedem. Deci, colectarea de mortciuni am nceput -o ntr-o 73

diminea cnd am gsit la marginea drumului (m rog, drumul e oseaua Interstatal nr. 10, cu patru benzi) o vidr moart. Am tras pe dreapta, am ieit, m-am uitat: Minunea minunilor! Vidr proaspt, de culoare aproape neagr, moart n ianuarie, fr nici o sprtur n blan! De msurat cu metrul n-am msurat-o dar, e mare! Aa c am cules-o i am dus-o la staia de verificat vnatul unde lucra (lucra e n ghilimele pentru c lucrul nseamn s stai degeaba n marea majoritate a timpului, pn vine ci neva cu apul) un angajat sezonier i am tras pielea jos de pe ea. Operaia a durat patru ore ncheiate, aa animal gras n-am vzut n viaa mea! Mai ales coada. Am vzut undeva la TV nite oi din Rusia, nu mai tiu cum le zice, care depozitau rezerve de grsime n coad. Ei bine, i vidrele tot aa! i ca s termin cu vidrele, nu trec dou sptmni, ce credei? Dimineaa m duc la lucru, cam prin aceeai zon (dac nu exact n acelai loc!), iari o vidr la marginea drumului. De data asta castaniu nchis, puin mai mare ca prima i cu pielea rupt un pic la piciorul din spate (exact acolo unde trebuie s tai pentru jupuit). Aa m-am ales cu doua piei de vidr american. Pcat c n-am adunat de mai demult mortciuni la marginea drumului. Aveam acuma un muzeu! Poate m las de vntoare i culeg mortciuni. E mai ieftin. n ce privete capetele de api, am cumprat unul cu 40$ de la un vntor, unul am gsit iari la marginea drumului, i mai am i capra din Alabama despre care o s vorbesc imediat. Ca s ncheiem cu strvurile: Am mai gsit un oposum proaspt pe care l-am jupuit i un castor (tia sunt rari n Florida, dar m gndesc c o s mai am ocazia s culeg civa prin nord) pe care din pcate nu l-am cules. Era spart ru, pcat de el c era mare de tot, probabil la 20-25 kg! n cteva cuvinte despre Alabama (am scris i n alte pri despre Barbour WMA wildlife management area unde am vnat trei ani la rnd): vntoarea era joi, vineri i smbt, deci am plecat mari, eu am plecat naintea frailor Holton ca s merg pe lumin (pentru mortciuni pe drum!). Am cules un racoon proaspt i am oprit la vreo dou capre moarte care erau vechi. Pe la apte seara am ajuns n localitatea Eufaula i am tras la hotel. (Despre drum ce s v spun? Ca m 400 km, i-am fcut n cinci ore, cnd am trecut n Alabama i am nceput s sui ctre nord, zona a devenit colinar, sau fcut nite deschideri, se nsera i se vedeau n zare linii de copaci cu crengile dezgolite de frunze. Arta ca acas). La hotel, pn s vin ceilali, am destupat o beric i am jupuit racoonul n baie, dup care am splat totul la loc. Am inut ua deschis s mai ias un pic putoarea. Dup aceea a dat telefon managerul motelului (care este de naia lui Indian probabil 90% din hotelierii din SUA provin din India - i tia pe-aici i cheam pe indieni dot head adic cap cu bulin cum ar veni, de la bulina din frunte). mbulinatul m -a ntrebat dac am observat c ne-au dat camer de nefumtori din greeal i dac am folosit camera sau o poate da la alii? Am rspuns c n-am folosit nimic din camer, dect m-am splat pe mini (nu i-am mai spus i de ce m-am splat pe mini, adic pentru c am jupuit un racoon mort care puea puin). La urm nu ne -a mai dat alt camer. Au sosit i Holtonii pe la 9:30. Fratele lui Ralf (Robert) lucreaz la pucrie ca i gardian. sta-i i mai gt rou dect cellalt (gt rou = red neck = un fel de ran american, cu ceafa prlit de soare, datorit faptului c sttea aplecat la munc pe plantaii. Red neck-ul sudist vorbete o limb aparte i este inta batjocurii americane). Pe Ralf (ulterior l-am angajat tehnician la mine la 74

pdure) mcar l neleg ce vorbete, bombneala lui Robert cu greu (blom bai bu laghe, blum gan go), trebuie s apelez la translator! Ziua urmtoare am mers mai departe ctre locul de vntoare, am ajuns pe la prnz i ne-am gsit un loc de campare undeva mai la margine. Campingul acela arat cam aa: Alei betonate sau numai drumuri de pmnt n toate prile i fiecare i ridic cortul sau i parcheaz camperul unde apuc loc i unde-i place. Cu toate c erau probabil vreo 150-200 de campuri acolo, loc era berechet. Deci, noi ne-am ridicat fiecare cortul, am instalat o scndur lat pentru buctrie, am adunat ceva lemne de foc din jur i aa ne-am petrecut zilele acolo. Seara, pe cnd stteam aezai n jurul focului mare, Robert ma ntrebat: Wo vud lat bin, Frsis? Hi orn t mot? ??? Ce dracu zice sta? ntreb pe Ralph. ntreab unde i-ar plcea mai mult s fi; aici sau la motel? (La angajare, n 2000, eful a spus c dac am fost n stare s nv engleza, o s nv i hillbilly. Acest termen care s-ar putea traduce ca apul de pe deal denot ceva similar cu red neck, adic om needucat de la ar. Acuma, n apte ani de zile trii n prile rurale din nordul Floridei, dei am fcut progrese uluitoare, hillbilly n -am reuit s-nv i basta!). Recunosc c e grozav la campul vntorilor. Frig n-a fost sub 0 grade. Atta doar c ne-a plouat n ultima sear. Dup ce am instalat campul ne-am dus s cercetm terenul i s ne gsim locurile de vnat. Am trecut pe la sediul locului unde sunt cteva birouri, un opru cu tractoare i utilaje agricole (baieii planteaz i ei puternic ogoare de hran). Eu aveam deja nite hri scoborte de pe Internet, aa c aveam ceva habar pe unde vreau s vnez (adic pe la marginea zonei publice, la grania cu teren privat i ct mai departe de drumuri). Am ajuns cam prin zona vizat, fraii Holton i-au descrcat standurile de aluminiu i s-au ndreptat ctre dou direcii n dreapta drumului, adic ctre interior. Robert avea un stand de aluminiu de vreo 15 m nlime la care a sudat nite roi de biciclet ca s -l poat transporta pe teren. Cic o bucat de ingeniozitate american. S-a bgat cu scara pe roi prin desi, s-a zgriat pe mini i s-a mpotmolit ntre crci, dup care a adus scara napoi la main i a vnat de la sol. I ngeniozitatea american a fost nfrnt de data asta. Eu am ales partea opus (ctre margine), am trecut peste un deal (cam 300m ) i am nceput s caut n jur. Am gsit dou praie mici care aveau n laturi vegetaie deas, adic adpost bun pentru diri (de la deer = dir, pl. diri, nu?). Am dat i peste cteva julituri (adic locuri n care dirii freac coarnele de copaci) atta doar c toate erau pe copcei subiri (<3 -4 cm diametru) i n cri scrie c apii mari julesc copaci mai groi dect braul! Am uitat s v spun: nainte de plecare, dup ncercrile noastre fr succes n pdurea Osceola, am citit vreo apte cri despre vntoarea de WTD (white-tailed deer). Sunt tob de carte! Am umblat pn s-a fcut aproape sear. Am ales un loc, mi-am instalat standul de aluminiu (sistem scar) acolo i tocmai cnd s ies la drum la locul de ntlnire, am dat peste zon bun: adic loc cu scurmturi. WTD -rii atia ce fac? Cnd vine vremea de mperecheat scurm pmntul cu picioarele din fa i urineaz n scurmturi, adic las semne de mirosit pentru capre i ali api. Urinatul se face cu picioarele din spate adunate sub ei, aa fel nct urina curge pe clcie unde au nite glande. 75

Seara la foc a fost ntradevr frumos, c bine ziceau Holtonii: Unde ai vrea s fi? Aici sau la motel n Eufaula? Fr ndoial c era bine la foc. Am mncat zdravn i am but i mai zdravn. Robert s-a culcat (nu prea bea c l-au operat la inim, ceva) ns eu cu Ralf am stat pn pe la patru dimineaa. La ase deteptarea. Mam! Mam! Numai de vntoare nu-mi ardea! n stand nu m-am urcat nici atunci nici n zilele urmtoare. Am descoperit ns ce rost are standul n pdure: Ca s ajungi n zona n care cutam eu WTD, poi trece pe o potecu veche cam de 800-1000 m, dup care se termin potecua, dar nici aa nu doream s am vecini pe-acolo. Punnd standul la captul potecii, oricine vine pe -acolo vede standul i se ntoarce, pleac s caute n alt parte, n timp ce eu stau la pnd mai departe n vale. Holtonii tia sunt gturi roii sadea, pe lng c njur i vorbesc porcrii tot timpul, mai au i idei. n prima sear Ralf a atrnat dou fii de hrtie igienic de ramuri la nceputul crruiei. Cum eu am proptit de un pom standul meu cam ctre sfritul crrii, oricine vroia s vneze se ntorcea din drum vznd locul aa de bine marcat. Bineneles c Ralf nu asta a vrut cu hrtia igienic, el vroia s fac bclie: C s-a uurat peste tot n jur ca s-mi atrag dirii! Astfel, din ntmplare am descoperit cum s in la distan competiia. n cele trei zile ct am vnat pe-acolo nu am vzut picior de om. n schimb, Holtonii cum stteau n standuri, vedeau tot timpul ali vntori trecnd prin jur: Hrt, hrt! prin frunzele uscate tipii aplicau metoda dibuitului. Bineneles c orice dir cu scaun la cap i auzea de la doi km! n seara primei zile am fost bolnav (nu-i de mirare, nu?) i am but numai ap. (Domle, bun ap, zu!). Holtonii rdeau de mine: Cum mi, asear ziceai c tu nu bei ap niciodat?! Cic i interzice religia?! n fine, ziua a doua, tot aa dar fr exagerri la lichide. Dup pnda de diminea am umblat n cercetare. De data asta mi-am luat ceva mncare n strai i n-am mai ieit, am stat n pdure pn seara. Tot umblnd i cutnd am dat peste locuri mai bune, cu scurmturi i julituri. Apoi, trecnd printr-o desime rea, numai mur negru i epos, am ieit la un drum pe care nu se vedeau nici un fel de urme, nici de picioare, nici de maini. Cam bnuiam eu c sunt de fapt pe teren particular, dar cum nu era nimic scris hai s vd. Pe drumul respectiv am gsit ntr -o poriune de 800 m cam 7-8 scurmturi, cele mai multe din ele proaspete i umblate. Cam 2-3 aveau deasupra i creanga atrnnd. Adic o crengu pe care apul o muncete cu coarnele cnd lucreaz la scurmat. Asemenea crengi (scriu crile) au rmurele rupte de care apul i freac glandele orbitale, i sunt semn sigur c te afli n zona de centru a activitii apului. Acolo -i de stat n ateptare! Atta doar c (iari zic crile) 80% din activitile apilor se petrec sub protecia nopii! (ba chiar 100% n zonele intens vnate, dup cum am constatat n cei trei ani de ncercri). Am investigat n ambele direcii s vd unde duce drumul i s m orientez. Ctre nord se termina n zona public unde era gard, ctre sud se ducea un pic, fcea o curb i dup ali 3-400 m ddea n alt drum unde se afla un stand proptit de un pom i nite urme vechi de vntori. Urme de diri n schimb, n prostie! Aa ceva n-am mai vzut! Crare aveau. Potec btut ca oile! Prima dat am vrut s m aez la pnd undeva sus pe deal de unde aveam vedere potrivit asupra celor mai bune scurmturi. Seara ns briza duce de la deal la vale, aa c m-am aezat n curba drumului, dup nite pini pipernicii. Cam pe la 5:30 aud ceva micnd n pdurea din faa mea, nite pietre se rostogolesc, 76

mai stau ce stau i din dreapta, de dup curb apare un dir! i apare tocmai acolo unde nu trebuie: la 10 pai de mine. Cum fac prima micare de ridicat puca la ochi m vede i sare n desi! N -am avut timp nici s vd dac avea coarne, cred ns c nu avea. Sau cel puin nu prea avea. Seara la camp, la fel: grtare ncinse, foc mare n mijloc, poveti i bere. De data asta cu msur! Dimineaa urmtoare fiind smbt nu m mai ncumet s ptrund pe terenul particular (mai tii, vin ia la vntoare, dau peste mine!). Dimineaa briza trage de la vale la deal. Aa c m aez sub nite pini ntr-un loc de unde pot supraveghea o vale. i stau. Mai cuciesc puin, tresar la zgomot (de aia nu -mi place n stand, dac adorm m prvlesc de sus i-mi rup gtul! E foarte plictisitor s stai ore n ir aezat n stand i s nu vezi nimic. Adormi uor). Trec ciocnitori de cele mari cu capete roii, se hrnesc n pomii din jur. Apoi trec cteva veverie i ele dup hran. Pe la 9:30 sunt cam descurajat. Cred c toi dirii umbl numai noaptea, ziua stau pitii n desi (Ceea ce e n mare adevrat! Noroc c mai ias cte-un prost la vedere). Aud din dreapta ceva pai fii. De data asta sunt pe picior bun. Sunt n picioare (m-am mai sculat s m dezmoresc), am haina aruncat doar peste umeri (o dau jos ncet) i sunt ascuns bine dup nite tufe. Ceva vine din dreapta apare un dir n vale la vreo 150 m. Merge ncet dac nu m grbesc Caut un gol ntre copaci i tufe, pun acolo ctarea (cam la nlimea caprei) atept s se iveasc n drept i Bum! Capra cade ca secerat i nu mai mic. Asta -i. Deci totui se poate!

- Aspectul terenului. Mult stejar, animalele sunt de-a dreptul grase. Robert merge la capr Restul ce s v mai spun? Au venit baieii, am eviscerat animalul, l-am crat la drum, a doua zi dimineaa am jupuit cu grij piela ca s-o pot mpia ntreag, am tiat toat carnea de pe oase, am fcut trei grmjoare de carne i gata. Carnea e bun, marea majoritate am mcinat -o cu maina i am fcut dog shit adic rahat de cine. Barbos zice c aa numesc prietenii si americani micii, pentru c dup ce-i frigi chiar seamn cu rahatul de cine. Pentru c nu are destul grsime carn ea de dir, am mers la magazinul alimentar i am cerut s-mi macine cinci kg grsime de vac care-i gratis. Dup aia amestecul 77

se face ca pentru mici. i pentru c religia romneasc nu permite, vom avea grij ca n nici un caz s nu consumm ap la aa meniu! Unde mai pui c, dac bei ap, o s cread capra c -au mncat-o cinii! ncercrile de a vna diri n pdurea noastr s-au soldat cu total eec (Pdurea Naional Osceola, unde lucrm). Ce-i drept am dus (eu i Ralf) standurile (pe atunci mai aveam standul tip scar, de cinci metri nlime, ulterior mi l-au furat hillbilly-ii i am cumprat un stand crtor despre care am scris n alt parte) i le-am instalat ntr-o margine de mlatin, undeva n nord, pe un drum privat unde nu are lumea acces (eu am cheie de la Serviciul Pdurilor. i n America sunt portie lturalnice, n acest caz zona este public dar drumu l de acces nu este). Acolo am mers de vreo 4-5 ori dimineaa nainte de ivirea zorilor i am stat propii n copaci (ocazie cu care am aflat c poi nghea i-n Florida). Locul nu e ru, sunt semne de diri peste tot, julituri de coarne i scurmturi. nainte de sezon, pe la sfritul lui august am i vzut un ap n drum. n fine, eu am vzut acolo vreo dou capre, ntr -o diminea pe sub standul lui Ralf au trecut dou capre i doi api ce aveau coarnele mici (legea prevede minimum 13 cm). Aa c n-am mpucat. n alt sear am stat n standul altui vntor necunoscut (eu fiind n pdure zilnic, mai profit de situaie, vntorii ridic standurile i le las pe tot parcursul sezonului, de vnat nu prea vneaz dect n weekenduri). sta era la marginea unei deschideri unde am plantat trifoi. Spre sear au ieit din pdure cinci curcani slbatici i au ciugulit cam jumtate de or. Astfel am descoperit c acest soi de vnat, deosebit de ager n alte condiii, nu se sperie de vntorul cocoat n copac! Aceasta bineneles se va aplica n martie-aprilie, cnd este sezonul de curcani (am nevoie i de aa ceva, un curcan mpiat n poziie de rotit se lucreaz pentru 500$!). Aaa cam pe la lsarea ntunericului am cobort din copac i pe drumul ctre main am ntlnit n crare o namil neagr. Chiar c namil era! Urii n Florida sunt printre cei mai mari de pe continent. sta venea ctre mine i se scremea s se uureze n drum (unde erau multe grmezi mai vechi de smburi de palmetto). Cnd a ajuns la vreo 30-40 de pai am simit cum m mnnc tare de tot degetul arttor de la mna dreapt. Aveam la mine puca cu alice i pe evi dou pote de 3-la-fund. Ce-ar fi s-i trag una dup care s-l trsc n desi, s-i iau pielea, apoi s-l fac buci i s-l mprtii prin mlatini. Dup aia mi-am amintit c asta m cam poate costa (ceva bani, serviciul fr ndoial, i poate puin pucrie) i c urii negri n America i mai ales Canada nu sunt o raritate greu de mpucat. M-am sculat n picioare, ursul s-a uitat a srit n desi i gata. Ulterior am trecut pe-acolo i am cercetat. Desiul e aa de des, omul nu poate rzbate nicidecum. M gndesc cum dracu poate trece namila de urs? CAROLINA-I REPETENT Prima sptmn din octombrie. n sfrit vremea mult ateptat. M pregtesc de duc zmbind la amintirea unui cntec din studenie: Carolina e student i-n dragoste repetent, repetent zu! Eu nu merg la Carolina, eu nu merg, nu merg la ea! Las s vin ea la mine i-apoi vom vedea de bine, i-apoi vom vedea Totui, eu m pregtesc s merg la Carolina i mai precis, la Carolina de Sud, stat n sud estul american unde se presupune c exist una dintre cele mai dense populaii de cprior (de Virginia). 78

De pe Internet (unde fiecare stat pretinde c are cele mai mari populaii de vnat) am aflat c n partea de nord-vest a statului se mpuc anual cam 7-8 animale pe km2. S m duc deci s fac o ncercare. Cifrele statistice se refer la animalele mpucate n principal pe terenuri particulare, ns n raionul (county) Union exist zeci de mii de ha de pdure naional intercalate n parcele cu terenurile private. Slbticiunile nu tiu citi o hart, garduri ntre privat i public nu exist. Drumul de 650 km l fac n cinci ore i jumtate, pe parcurs m opresc n oraul Columbia unde cobor de pe oseaua inter-statal nr. 26 i am norocul orbului, adic nimeresc imediat n parcarea mare din faa magazinului Wal-Mart. Mai greu m descurc n interior, magazinul este imens, ticsit cu d e toate. Gsesc raionul de sportive i cumpr autorizaiile de vntoare ca non-rezident: permis pentru vnat mare (cprior, curcan i urs negru) = 100$; liciena anual de vntoare = 125$; i permisul special pentru teren de vntoare public = 76$ (n N. Carolina pdurile naionale se consider wildlife management area, pe cnd n Georgia nu). n total 301$ pentru permise, plus costul benzinei (ce se apropie de un dolar pe litru), cam piperat distracia. Dar cui i pas, m duc doar (iari) la pomul ludat. Cumpr prin urmare i 12 kg sare pentru a conserva pieile celor doi api capitali pe care urmeaz s-i mpuc i s-i naturalizez mai trziu (am voie dou animale pe zi i cinci pe tot sezonul, n zile speciale ambele sexe, n treact spus, rezidenii pltesc pentru toate astea 38$). Atta mi mai trebuie, restul am mpachetat de acas, inclusiv dou rcitoare pline cu ghea (i cu ceva bgat acolo, c de dup oboseala vntorii trebuie refcut echilibrul hidric al organismului). E plictisitor s faci aa un drum i aa o vntoare de unul singur, dar dac asta-i situaia Pe la 3:30 p.m. ajung la sediul rangerilor Pdurii Naionale Sumter unde m opresc s cer informaii despre vntoare i camping. La ghieul din fa o cocoan n vrst se uit la mine ca la felul apte. Evident, habar nu are de vntoare. Cumpr hrile de care am nevoie i m duc la main, le ntind pe capot i le studiez, enervat de vntul care le tot ntoarce (care vnt este ns foarte bun, menine o atmosfer suportabil, nu ca n cuptorul din Florida). Un simpatic angajat al U.S. Forest Service (tehnician dup aspect) se oprete i mi d cteva sfaturi: Da, vezi acolo, pe drumul 325? Jos ctre ru. ncearc acolo, am vzut eu azi diminea ceva deer trecnd drumul Cu campingul, poi s te duci aici, sau aici sau poi s te opreti aici, la Sedalia. Cinci dolari pe noapte, ntinzi cortul la Sedalia nu sunt duuri i mulumesc pentru ndrumri. Diirii atia (pe englez scris deer, la fel pentru singu lar i plural) sunt bineneles cerbii-de-Virginia (Odocoileus virginianus). Cea mai popular specie de vnat din America, cu n jur de trei milioane exemplare mpucate anual pe teritoriul SUA. n ce privete diirii vzui de binevoitorul i simpaticul pdurar Nea Ioan, paznicul, mi povestea cu ani n urm: A venit zilele trecute la mine Gic Perpelic. Cic s m duc cu el la cmp c tie el doi iepuri, s -i prindem cu puca i s-i mncm C m duce el direct la ei, c tie sigur unde -s. Da de unde tii tu, mi Gic, de iepuri? l ntreb. Pi tiu io ezact, c i-am vzut io primvara trecut, de-am fost la ogor, la arat. Ooo Doamne, i Btrnul... unde-o fi el acuma? Pe la cinci ctre sear ntind cortul i beau bere rece la umbra unui gorun uria. Nu peste mult m grbesc s ncarc capsiera i s fac o recunoatere n jur. Este sezon de arme primitive ce se ncarc cu pulbere neagr pe la gura evii. Vntorul american modern folosete de regul o versiune n line care se ncarc ce-i drept pe la gur, ns are un sistem de aprindere foarte apropiat de cel al carabinelor, adic nchiztor cu percutor montat n el, care lovete o capsa n linie cu eava. Am tras cu aa arme i am constatat c au o precizie remarcabil, mai cu seam cnd sunt prevzute cu lunet. Sunt i destul de ieftine, n jur de 150$. Cnd m-am uitat ns la patul de plastic i la eava nichelat Brrr! Aadar am cumprat de la Cabelas o imitaie de tradiional tradiional. eav hexagonal, cal.50, coco exterior (bineneles) i caps care se pune pe . Pat din lemn de nuc i ferecturi de aram. Fr lunet. Nu purtm lunet! Singura modificare ce i-am fcut, meterind cteva ore bune cu burghiul i cu pila, i-am adugat agtori pentru curea ca s-o pot purta n spate. Hawken-ul meu arat autentic, o bijuterie pentru numai 285$ (inclusiv taxele potale, c mi-a venit colet prin pot). ntr-o bun zi am si nfund eava cu sudur i am s-o in aninat pe peretele colibei mele din Banat. Dar pn atunci trebuie s-i nscriu cte ceva pe roboj. S trecem deci la treab, cci vorba mult, sracia vntorului Recunoaterea de sear nu produce nici o surpriz. Cina, conserv de carne. Simplu. Fr foc, fr complicaii. Din binefacerile civilizaiei am adus doar o lamp cu gaz, un nclzitor la butelie i dou 79

trei lanterne. Se las o noapte plcut i linitit cu stele, cu briz Dorm bine pe salteaua umflat, cu o parte a cortului deschis, protejat doar de plasa contra narilor (dar i cu puca cu dou zevi ncrcat sub saltea). Miercuri, octombrie 5. La 5:30 pun ibricul de cafea la fiert. La 6:30 naintez cu pai de pisic la vale ctre est. E nc ntuneric deplin. Curnd ajung la pru i m hotresc s urmez o strategie descoperit anul trecut: merg prin ap. Altfel, prin frunzele uscate, cci n-a plouat de sptmni, este imposibil s apropii vreun diir n facultile sale fizice normale. Poate doar unul orb i surd, dar din tia mai greu de gsit (numai la noi n sat, era un vntor de-ampucat odat un ap, atta era de btrn nct umbla cu toiag). Mersul prin pru ce-i drept nu face sunet, ns este anevoios tare. Sunt tot felul de crci czute pe care trebuie s le sar cu pai de balerin. Execut un fel de Lebedinnoe Ozero (Lacul Lebedelor) n varianta pentru lebdoi n pru (i cu cizme de gum). n stnga i n dreapta, pe coaste n sus, se desfoar pdurea tnra de stejar. Spaii deschise ntre copaci, privirea alearg libera pn la 200-300 m n jur. Ce bucurie s pot vedea, n sfrit! Jos n Florida nu vezi mai mult de 3 4 m. Aa mi petrec o mare parte a zilei, bucurndu -m c pot vedea departe i executnd baletul din pru. Dup ce m satur de a vedea departe mi amintesc c de fapt diirii nu stau acolo unde vntorul i poate vedea departe. La naiba cu prul i cu lebedele, o tai pe coast la deal. Apoi la vale i iari la deal. Ochii alearg peste tot n jur cutnd semne de diir: jupuituri pe scoara copacilor (fcute prin curirea coarnelor), scormonituri pe pmnt, urme sau ccreze. Nu gsesc nici un semn i ncep s -mi amintesc zicala cu carul i cu pomul ludat (cnd te gndeti c eu chiar am venit cu car -ul! car = main). n sfrit, ca s mai scurtm o poveste altfel interminabil, gsesc pe valea altui pru cteva julituri, vreo 2-3 scurmturi mai vechi, ba chiar i cteva lsturi proaspete. Pe la prnz sunt cu desvrire pierdut n boschetrai. n definitiv asta am i cutat, un loc n care s nu fie drum, crare, cale de acces, mcar ntr-o poriune de 6-7 km ptrai. Nici un motiv de ngrijorare. Cu harta i cu busola ies uor la drum. Am experiena rtcirilor din Canada. Acolo era vorba de zeci de km, ce -i aici e floare la ureche. M duc nainte. De la un timp peisajul se schimb. n loc de pdure deschis m gsesc acuma n nclcitur de pini tineri ntre care cresc un fel de vie sau liane i mai cu seam, cel mai uor de observat, un fel de mur negru din famila rozacee ( Rubus) care are tulpinile pline de spini ncovoiai n jos. Oricum le atingi se nfig n haine i n piele. O minunie a naturii! naintez cu greu prin spinrie pn ce la un moment dat m trezesc proptit de mirare n faa unui cedru. Copcelul este ceva mai gros ca braul unui om vnjos. Coaja i este jupuit sistematic pn la nalimea ochilor mei. Acuma, eu nu sunt nalt, ce-i drept, dar totui sta trebuie s fi fost ceva ap nu glum! M gndesc, din nou zmbind, la versul din Scripturi: Fiule, eti pe drumul cel bun! ncerc s naintez prin desi cu mare grij. Sar peste crci, m aplec, uneori m strecor n coate i genunchi. De fapt ntr -un cot i genunchi, ntr-o mn in puca cu cocoul ridicat, gata s ucid mistreul cu coli de argint, apul de vraj al viselor tuturor vntorilor din toate locurile i timpurile. De unde?! Fac vreo 200 de pai anevoioi cnd drept n fa aud suflarea de alarm. Ceva mare se strecoar prin desi la nici 40 de pai. E un diir pe care nu l pot vedea clar, nici vorb s vd coarne... Trei zile din timpul meu de vn toare sunt numai pentru masculi. Smbt este ziua n care am voie s mpuc i capr, ns oricum sunt hotrt s nu trag dect la ap. Am mpucat patru capre n aceti zece ani de cnd vnez pe acest continent. Acum a venit momentul s mpuc i ceva care s pot pune pe perete. Mai ales c de un an de zile sunt taxidermist, mpiez artistic apii altora, ar cam fi cazul s-mi pregtesc i expoziia personal. Ei, dar apul meu misterios (dac a fost el) a disprut i eu stau descumpnit n mijoc la nicieri. Mai fac cteva sute de pai i dau ntr-o crare. Crare btut. ns nu de oameni ci de slbticiuni. Aici e locul potrivit s fac o pnd de sear. Dar cum o s gsesc oare locul ca s m ntorc la el? M orientez cu busola, m uit la hart i ncep s marchez pomii cu panglici de plastic colorate nspre direcia vest. Acolo se presupune a fi un drum. Dar ct de departe? Un kilometru? Sau doi km, sau trei? M uit napoi la marcajele fcute i calculez n gnd. Ca s fac un marcaj ca lumea trebuie s pun panglic tot la cinci metri! Altfel nu se mai vede noaptea n desime. Nu am atta panglic n sacul de spate. Renun. M duc mai departe descumpnit i nu peste mult dau ntr -o crare. De data asta e crare uman. Iar dincolo de crare se vd nite rmie de srm ruginit i semne pe copaci: Nu intra! Teren particular! M 80

scarpin n cretetul capului examinnd harta. Drace! Sunt mai pierdut dect mi-am nchipuit. Pe harta mea nu exist nici un teren privat cale de trei km! n fine, fie ce-o fi i obosit fiind, o iau pe crare s m odihnesc oleac, dau cotul la stnga i vd un vntor. Ce mai vntor! Ne facem semne i zmbim unul la altul. Eu sunt n cma i peste cma port o flendr de vestu portocalie ct de uoar posibil. Aa cere legea pentru siguran. Altfel n-a purta-o nici pe asta. E cald, lupta cu rgliile m-a scldat n sudoare. Vntorul ce vd este ns echipat dup toate rigorile modernismului. Pantaloni matlasai i scurt Mossy Oak n culori de camuflaj. Pe umr poart una din acele arme primitiv-moderne cu pat de plastic, eav nichelat i lunet. i pe mini poart mnui, tot n culori de camuflaj. n timp ce stm de vorba curtenitor, din buzunar i rsun o voce, omul meu se scotocete i scoate la iveal u n walkie-talkie: O, e fratele. Aa inem legtura ntre noi. Stai s-i spun c acuma coborm la drum... Diirii? Daaa. Sigur, e prea uscat, uite, n -a plouat de mult. Sunt diiri, dar nu se deplaseaz din cauza uscciunii... Aha! Aceeai poezie pe care o aud de ani de zile: Nu se deplaseaz. Ba e prea uscat, ba e prea umed, ai naibii diiri nu se deplaseaz. Nu vin pleac la puca vntorului care-i ateapt n drum. Coborm la drumul mare cale de cteva sute de pai, dm la dreapta i suntem n sa t la Sedalia, unde i vntorii mei i au baza de operaiuni, adic o rulot turistic comfortabil. Acolo era i fratele. M gndesc c dac huia una bun, vntorul meu modern se putea nelege foarte bine cu fratele, de acolo de unde i exercita operaiunile vntoreti, fr walkie-talkie. Dar eu sunt un primitiv, nu neleg cile moderne i pace! Vntorul american este foarte drgu. Sare imediat n camionet i se ofer s m duc la locul meu de campare. l refuz explicnd c eu am de gnd s intru din nou n pdure. Este doar ora unu p.m. i pn la lsarea ntunericului mai am de lucrat. Curnd ajung s -mi regret decizia. Nimic din ce vd nu se potrivete cu harta. Dar nu conteaz prea mult. Dup trei km de mers pe drum sunt acas. Chiar c am fost rtcit tare. Mersul ncet prin desi mi-a dat iluzia c am strbtut 7-8 km, pe cnd de fapt am fcut doar vreo cinci. Trag o igar i execut o partid de rehidratare. Dup care hotresc s explorez zona ctre vest, peste drum de unde am cortul. Sus la deal i jos n vale, sus la deal i jos n vale. Nu gsesc semne de vnat. Ctre sear m opresc pe buza unei rpe s fac o pnd. Nu stau mult ncremenit n pnd pn ce ncepe ploaia. Plou ca pe vremea lui Noe! Stau i rabd cu stoicism pn aproape de cderea ntunericului (doar pe ploaie umbl apii cei mari!), dup care m retrag la cort. Din fericire peste cort am ntins o p relat, interiorul este uscat i plcut. Pun pe mine haine uscate i citesc National Geographic. Un articol din ianuarie 2002 despre Noua Europ. Ct de bine are s le fie tuturor, n belugul i binefacerile civilizaiei moderne comune! Ce de petrol! Ce de fabrici i uzine! Ce ferme agricole avansate!... mi sun n urechi vorbele cu ton de repro, ameninare i dezamgire ale prietenului meu din copilrie... Rafael, nepotul Btrnului, ef de grup dup plecarea mea, paznic de vntoare dup pensionarea Btrnului, trecut n nefiin n mijlocul vieii, la vrsta la care trebuia s se bucure cel mai mult i cel mai placut de via: i-am s v vd eu atunci, unde i cnd o s mai mpucai voi 70 de iepuri la o vntoare?!... Toat noaptea picur din cer peste prelat. A plouat aproape n continuu i joi i noaptea care a urmat, apoi i vineri pn ctre sear. Iar eu n timpul zilei am umblat prin pdure. Condiiile erau acuma mai bune; frunzele de pe jos erau moi i clctura fr sunet. Picturile de ploaie mascau i ele sunetele fcute prin strecurarea ntre boschei. Joi pe la prnz am sltat un alt diir din zctoare. Cum am intrat n postata de rugi de mure a i srit ctre dreapta n plin vedere. Era un animal tnr, fr coarne, fr experien. Altfel nu s-ar fi artat la vedere n faa putii unui vntor novice! L-am lsat s se duc n plata Domnului. Apoi vineri ctre sear am mai speriat un diir pe care nu l-am vzut, l-am auzit doar suflnd sunetul de alarm, la vreo 40 de pai n desi. Acest sunet de alarm provine din suflarea aerului pe nri, spre deosebire de cpriorul european care brhnete pe gur.

81

n sfrit, smbt, ultima zi de vntoare, m scol din nou pe ntuneric i plec cu maina la vreo 6-7 km, pe un alt drum de unde plnuiesc s ptrund n desime, de data aceasta invers, ctre vest. Dup cteva ore de naintare grijulie m gsesc la marginea unei tieturi. Ploaia s-a oprit peste noapte, covorul de frunze czute este nc destul de moale la clctur i mai adie i un picule de vnt, destul ca s fac condiiile de vntoare ideale. Pe coasta unui deal pdurea a fost tiat pe o suprafa de cam 300/400 m n urma cu 2-3 ani. Locul este acuma n ntregime invadat de arbori tineri i bineneles de mur negru. Conform regulei generale, unde este mur este i diir. Nu intru mai mult de 20-30 de pai n aceast boschetrie i dau peste un copcel descojit i peste lsturi proaspete. Aha! Sunt gata s pun pariu c n aceast postat, exact aici i tocmai aici se afl acum un ap! Drept pentru care hotresc s cobor jos n vale ocolind pe margine, dup care s pornesc n zig-zag prin boschet la deal, mpotriva vntului. Din pcate vntul este instabil i inconsistent; cnd e, cnd nu e, cnd din fa , cnd din spate. Totui parc simt un fel de tendin general. Zis i fcut. naintez cu pai de felin la vale, ncercnd s urmez nite crri mai mult nchipuite. Mi se pare c dau i peste vreo dou locuri care seamn cu nite zctori proaspete de diir. La ora 10:20 m aflu n vale, la marginea tieturii. Am umblat patru ceasuri. Sunt obosit. Proptesc puca de un pin s -mi trag rsuflarea i m uit n jur. Nu trec 10-15 minute cnd aud un sunet ciudat n faa mea. Un fel de rrrrr care seamn foar te bine cu grohitul unui ap aa cum l-am auzit la TV i aa cum ias din chemtoarea special ce -o port i eu n buzunar. Pentru c n-am auzit niciodat sunetul produs de un ap (american) n natur, stau ca fraierul, m holbez la boschei i m ntreb dac nu cumva Dintr-o dat! Tocmai acolo, n faa mea, un pocnet de crac rupt i la nici 40 de pai trece ctre stnga un diir mare, l vd, nu-l vd apoi l vd din nou ntre nite crci, siluet maiestoas, elastic, elegant, cu coarnele date pe spate, trecnd n trap uor disprnd n desi. M reped, apuc arma, o ridic la umr, o ndrept ctre locul gol n care numai cu dou secunde n urm se afla mpieliatul! Apoi scot disperat din buzunar chemtoarea, grohi de dou ori, poate, poate se rzgndete, poate, poate se ntoarce Trec 10 minute, trec 15, trec 20 Derulez repetat n gnd (ca la video) imaginea unicat care nu se mai repet n realitate. Am vzut de multe ori diiri din acetia cu coada alb ridicat, fugind nspimntai. De data aceasta a fost altfel. Aa ceva n-am vzut dect la TV; ap matur n toat splendoarea mreiei. Nimic n micarea lui nu arta team sau grab. Totul a fost calm, ncredere, vigoare, sfidare nepsare. De fapt sfidare n-a fost pentru c apul meu n-a avut habar c eu m aflam n acest loc. Altfel nici vorb c n-a fi ajuns s pun ochii pe el. tiinific gndind, tiu precis c animalele nu i risc viaa, nu joac icane vntorilor i nu au simul umorului. Vntorete gndind, parc totui accept ideea sfidrii. Scrie n cri i tie tot natul: un ap adult n-o s se arate niciodat n plin lumin, la 40 de pai n faa unui vntor. De aceea toi vntorii americani vneaz din standuri nalte (aa-i teoria, ulterior am ntlnit un vntor care culege doi, trei api n fiecare an stnd proptit de copac i pufind din igar, ziua pe la ora 10, acesta zice c -i totul chestie de noroc). De aceea toi vneaz la mai puin de 200 m de drumul pe care pot veni cu camioneta, cci cine -i nebun s trasc 82

prin pdure standul mobil cale de doi km? Plus c se tem s nu se piard. i tot de aceea eu vnez fr stand i ct de adnc n pdure i departe de drum, unde sunt numai eu i slbticiunile... Dezamgit renun la ateptarea zadarnic. Ca s treac mai uor timpul pn la vremea nserrii pornesc prin pru la vale cci ntre timp soarele a uscat deja frunzele de pe jos i mersul e glgios. M duc ct m duc pn ce dau de un copac czut peste pru. M aez pe el la odihn i cum m uit n jur, dintr-o dat am o profund nelegere a celor ce se ntmpl: ratarea apului nu doar c nu mai este prilej de ciud i dezamgire ci devine prilej de mulumire. De pe dealul din spate aud chemare de curci slbatice i cum stau n nemicare, vd n curnd patru psri mari, negre, ciugulindu-i n tihn hrana (psri pe care nu le mai vd deloc, n aprilie cnd e sezonul de curcani i m aflu n acelai loc, unde vd de data asta capre). M uit la stejarii din jur, ascult susurul prului i m gndesc c n jur ul meu, cale de kilometri, nu se afl alt fptur uman. M simt profund mulumit i recunosctor soartei pentru c mi-a dat nc prilejul s m bucur de astfel de locuri i momente care devin din ce n ce mai rare. Seara, m-am ntors, din nou pe pru, pn la locul ntlnirii i am ateptat nemicat pn la cderea ntunericului. Apoi mi-am trt oasele ostenite prin ntuneric, pind ncet i cu grij, am trecut dou praie, am suit i cobort patru dealuri, consultnd mereu busola... pn ce am dat n osea. Cnd am ajuns la osea am vzut n deprtare o lumin care era la biserica de la rscruce. Ajuns la biseric am tiut imediat unde sunt. Mai aveam de mers cam un kilometru pn la main. Floare la ureche... Duminic dimineaa mi beau cafeaua i desfac cortul, gndind c m voi ntoarce curnd. Vntorete vorbind, Carolina n-a fost repetent, repetentul am rmas eu. Visez deja la o viitoare expediie n aceste locuri pe care am ajuns s le cunosc puin. Visez deja cum m voi ntlni din n ou cu apul sfidtor... sau poate chiar cu fratele lui mai mare care i-a lsat urmele coarnelor pe cedrul din plantaie. ntlnire din care s ias din nou ei nvingtori... (Ipocritule! De aia te gndeti s duci, de data asta, 20 kg de sare cu tine?!). Pn atunci ns, urmeaz trei zile de vntoare n Georgia i o sptmn n Ontario. Srut mna Soart sau Dumnezeu! Sunt un muritor norocos. La urm ajung acas, n marele ora din Florida, soia nu m recunoate aa de nesplat i de nebarbierit. Apoi, dup ce pun la splat un sac plin de rufe ude de ploaie i de transpiraie, urt mirositoare, i dup ce trec prin baie, mi torn un pahar de vin i ncerc s m atern pe povestite. D apoi, voi, confrai vntori, tii bine ct interes acord consoartele voastre povetilor vntoreti. Singura remarc ce-am putut eu ctiga a fost: Ai s-i rupi ntr-o zi picioarele pe-acolo i nu te mai gsete nimeni! Doamne! Ce frumos sfrit ar fi acesta, cu toate c nu mi-l doresc prea apropiat. Drept pentru care, m-am ntors ctre voi, vntori care tii povesti i care tii asculta, i-am nclecat pe-o ea, i v-am spus povestea mea.

SUIREA N COPACI 83

Povestea mea despre vntoarea fr succes ce am fcut -o n Carolina de Sud le-a plcut prietenilor. Nici nu tii ci vntori de la noi din ar i-ar dori s fie n locul tu a spus unul dintre ei (adic s umble la vntoare degeaba?!). Dac aa st situaia, s v spun i povestea unei alte vntori fr succes. Aceasta nu doar de dragul vorbriei i povetilor, ci pentru c din asta putem trage nite concluzii, nvminte, i poate putem plnui calea pe care vrem s ducem n viitor vntoarea romneasc. n sezonul anului trecut am vnat n Pdurea Naional Oconee din statul Georgia, n perioada pentru ambe sexe (i am mpucat un ied de sex femel cerb de Virginia ce cerb poate fi acela de are 30 kg?). Acuma, cam n partea de sud-vest a acelei pduri se afl Refugiul Wildlife Naional Piedmont. Anul trecut nu am putut vna n interiorul acestui loc special deoarece nu am participat la tragerea la sori. Din informaiile ce le-am solicitat i primit prin pot (i pe care le prezint n tabelele de mai jos) m-am gsit foarte tentat s fac o ncercare. Se pare c locul deine o densitate foarte mare de animale din moment ce se mpuc acolo n fiecare an cam patru cpriori (ambe sexe) pe km2. Aadar, cu Georgia n gnd (aa cum scrie pe plcuele cu numerele mainilor din acest stat), am trimis la timp cererea de participare la loteria public i am cptat permisul necesar (13$) peste care a trebuit s cumpr i un permis de vntoare anual ca non-resident (75$) precum i autorizaia de vnat mare (135$).

- Vntor norocos din statul Georgia, SUA n sptmna ct am stat acas n Florida am ncercat s vnez n pdurea mea, adic acele 120 mii ha de jungl ce nu-mi place (Pdurea Naional Osceola). A fost nc cald la mijloc de octombrie i zumziau n jur narii. Era sezon de arme primitive (flinte cu pulbere neagr) i civa norocoi au adus api frumoi la staiile de nregistrare. M-a pus pe jar mai ales acel tinerel care a adus apul cu opt ramuri. A ajuns n pdure trziu dimineaa, n-a apucat s-i ridice n copac standul, a tras la un apte ramuri de la sol, dup care s-a suit n copac, a mpucat apul cel frumos, a mai avut dou femele i un porc slbatic trecnd pe sub el... Nu se poate! Trebuie s gsesc i eu un loc ca acesta. i l-am gsit. ntro margine a pdurii am un ogor de vreo dou hectare pe care l plantez cu hran bogat de patru ani. Am 84

gsit aproape, n desi, semne de activitate, julituri de coarne pe copaci, am pus acolo anul trecut un stand sistem scar. Aceste standuri (structuri de aluminiu de vreo cinci metri nlime) sunt greu de transportat i n plus necesit ceva timp pentru ca animalele s se obinuiasc cu ele, nu le poi muta oricnd i oriunde. Deci, fiind acolo ceva activitate, am ntins n jur a ntre copaci. Dac animale le trec, rup aa, semn c locul este vizitat (sistem nvat n Canada). Locul meu n -a fost vizitat de cteva zile. Totui, neavnd alta opiune, m-am ndreptat ntr-o dup amiaz trzie ctre stand, fluturnd din mini s alung narii. Tocmai eram pe cale s m sui pe scar cnd a rsunat n fa, la nici 60 de m, sufltura de alarm. Ce s mai mputi ap n locul cu pricina?! Am stat n stand aproape o ora i nainte de nserare am cobort plin de descurajare i m-am dus cteva sute de metri pn la un loc unde o mlatin ntretaie drumul. Acolo m-am aezat pe un trunchi czut i m-am gndit la nenorocirile mele vntoreti din ultimii ani. Cam la cderea ntunericului m-am ridicat dezgustat s m duc acas i n momentul n care m-am ridicat, la vreo 30 m n stnga mea, a fugit animalul. N-am apucat s vd ce sex era, am vzut numai coada alb fluturnd. n dimineaa urmtoare... acolo eram. Cam cu o ora nainte de ivirea zorilor. M-am strecurat ca o pisic pe drum, apoi civa pai n marginea mlatinei... m-am aezat pe scunelul pliant, mascat bine n tufiuri i am ateptat. Se ntretia noaptea cu ziua, vedeam deja bine cnd... drept din faa mea, la nici zece metri, tocmai din locul ctre care m holbam insistent de o or a srit dintr-o dat o capr. Am tras o sperietur pe cinste! Ahaa! Acuma tiu: aceste animale triesc sub pmnt. Din cnd n cnd rsar dintr -o dat, sperie vntorii i fug n desi! Oricum, fiind femel nu aveam voie s-o mpuc i nici nu vroiam. Din experiena trit am dedus ns c am nevoie de o alt strategie de vntoare: standul mobil. Un stand din acesta cost 270$. Mi-am trecut n revist bugetul de venituri i cheltuieli pe anul n curs i am ajuns la concluzia c nici vorb s ridic problema la contabilitate. S nu credei ns c nu exist un Dumnezeu al vntorilor nenorocoi... n chiar dup amiaza aceleai zile, ajuns acas n ora, vine vecinul de peste drum (vntor cu care m-am ntlnit ntmpltor n pdure) s-i mprteasc insuccesul. Stand mobil? Are el unul de vnzare cu 100$. Aproape nou dar nu se adun prea compact. i-a cumprat altul mai eficient. S-l iau deci, s-l ncerc, i dac-mi place... Contabila... (s rd oare?), contabila sraca, ce s zic, pus n fa cu situaia... Iat-m deci cu standul n main. Mari dimineaa, 25 octombrie 2005, ncrcat cu tot tarhatul necesar m ndrept ctre pmntul fgduinei. Pierd cteva ore bune n Valdosta ncercnd s fac reclam i s ctig clieni pentru taxidermie. Ajung ctre sear (dup ce m rtcesc puin pe drumuri) la locul de campare. Ralf, tehnicianul meu, se afl la locul faptelor. i-a ntins cortul, a desfurat masa de buctrie cu prelata deasupra. Foc este, dar mncare nu (s nu mnnci pe drum c eu am s gtesc!). Omul meu apare n mare necaz. Nu s-a pus pe gtite pentru c nu tia dac eu voi veni sau nu. n plus, s-a bgat o viespe n conserva lui de bere i l-a nepat n buza de sus. Apare cu buza umflat, mai s nu-l recunosc i se vaiet c e bolnav. M abin cu greu s nu rd. Mai este cam o or pn la cderea ntunericului i e cam rcoare. ncep s m agit n jur, mi ridic cortul, mi transport n el salteaua pneumatic i hainele... Tragem cte un phrel, se nclzesc spiritele, se nclzesc i corpurile, tiem cteva lemne cu drujba, ncingem un foc pe cinste. Se face i cina pe grtar. Dup care o dm pe bere i pe povestite. Refugiul Naional are un singur loc de campare obligatoriu, ns Pdurea Naional are m ai multe rsfirate n jur. Noi suntem tocmai la limita nordic. Anul trecut am fost aici n decembrie, la sfrit de sezon. Nu era nimeni i tocmai de aceea am ales locul. De data asta ns, fiind nceput de sezon, mai sunt vreo 10-15 campuri n lungul drumului, unul chiar peste drum de noi. Povestim ce povestim... ortacul meu scoate revolverul .44 i bang, bang ctre pinii din jur. Mi omule! Eti tu sigur c nu ne aresteaz? Da dup ce s ne aresteze? Suntem n pdure, facem ce vrem. El e grozav cu pistolul lui, nu-l bate nimeni! Ia, ncearc, d i tu, s te vd. Trag i eu cteva focuri, ne ducem s ne uitm cu lanterna: Eeeh, nu tii tu s tragi cu pistolul, hai s facem competiie. Gsete un carton de vreo 30/30 cm, l cuiete ntr-un pin la vreo 30 m distan i ne ntrecem la tras pe 5$ tragerea. Dup vreo ase focuri fiecare i iau 20$ i m duc la culcare rznd. I -am atras atenia de la nceput s nu se ntreac cu mine la mpucate, am fcut asta din copilrie. Zice c asta nu -i normal, are un frate i un vr primar poliiti care nu pot nimeri inta asta la care am tras noi. Eu am pus un foc la un deget de centru i celelalte trei la vreo palm. Mi s fie! Ce-ar fi s m fac poliist? 85

Dimineaa ne pregtim de cercetare. Este ziua dinainte de marea vntoare. M-am pregtit de-acas. Am o hart tip fotografie aerian a zonei. Zona ce am ales are cam doi km n lat i cam patru n lung. Curg pe ea dou pruri. Aici e locul unde nimeni nu se bag. Aici e locul unde voi mpuca eu apu l cel mare! i d-i i du-te! Piedmontul american este o zon de dealuri ce ncepe n nordul statelor Alabama, Georgia i Sud Carolina i se transform mai apoi, ctre nord, n lanul muntos Apallachian. Aici unde ne aflm, dealurile sunt joase, de vreo 200-300 m, acoperite cu pdure tnr de esene tari (stejar, arar, carie, mesteacn, frasin, nuci slbatici, ceva plopi, ceva cedrii) n amestec cu pini. Fr ndoial c n trecut aspectul pdurii a fost altul, probabil dominat de stejriuri mature, fr prea mult vegetaie subarboricol. Desigur c pdurea de climax original a fost tiata i ce avem acum este pdure de invazie sau de succesiune. Habitat ideal pentru aceti cpriori-cu-coada-alb pe care i vnm i explicaie clar pentru densitile mari de peste 15 animale pe km2. Pierd aproape ntreaga zi umblnd n zig-zag de-a lungul prului fr s gsesc nici un fel de semne lsate de vnat. n tot acest teren n care speram s gsesc vnat din abunden pdurea este rar. Ca atare m hotresc s ies la drum, s m ntorc la corturi i s fac un alt plan de aciune. ntors la drum merg ctre nord cale de vreun km, vd n stnga o zon cu vegetaie mai deas i intru din nou s cercetez. Ajung la marginea refugiului, dau peste afie cu proprietate privat, accesul interzis i caut de-a lungul marginii. Dincolo, n terenul particular, sunt tieturi recente invadate de vegetaie deas, loc bun de adpost. Nici o mirare c am gsit n curnd un puiet cu coaja jupuit de coarne. M nvrt esc n jur s mai gsesc i alte semne gndind c aici i tocmai aici am s -mi pun standul. mi ridic privirea i tocmai colo, la zece pai, vd standul altui vntor, instalat pe trunchi, gata s se suie cu el n copac dimineaa. Dezamgit m ntorc la drum, mai merg un km i iari gsesc o zon cu tufri mai des. Intru ctre dreapta, m nvrtesc prin jur i gsesc un cedru destul de gros cu urme de frecturi de coarne. Apoi nc doi lujeri cam ct degetul gros julii i tia bine. Bun treab! Am rezo lvat problema, aici e locul meu. Hai s mai vad ce-i n jur... Nu prea departe dau ntr-o crare ce se termin tocmai aici, urmez crarea, la 400 m dau n drum unde se afl semn cu inscripia accesul vehiculelor interzis, drum de picior. La naiba, sunt la un km de locul de campare! sta-i loc de vntoare pentru handicapai. Parc eu plnuiam s fiu adnc n bush, acolo unde nu ajunge nimeni. Oricum, fie ce -o fi, este prea trziu pentru alte cutri, nu am alt alegere. M duc la corturi unde ortacul meu (cu buza nzdrvenit) pregtete cina. Frensis, sunt cel mai norocos om! Am gsit loc bun, cu julituri, cu scurmturi, mi -am pus standul acolo, s vezi c mine dimineaa mpuc apul! l invidiez povestind despre locul meu de handicapat. Mai apoi, iau maina, parchez la nceputul crrii, iau standul n spate, l duc n pdure, mi aleg un pin potrivit de gros i ncep o operaie n premier. N -am mai folosit niciodat un stand crtor. Acest sistem ingenios (zice tehnicianul meu, tovar la aceast vntoare) a fost inventat n urm cu cteva zeci de ani de ctre un vecin de-al su din Florida care a murit milionar (nu-i mirare!). Totul se bazeaz pe greutatea corpului vntorului. Standul meu (exist mai multe variante) are o platform din bare de aluminiu pentru picioare, cam de 50/70 cm. n spate nconjori copacul cu un lan ca cel de biciclet, n fa i mai jos cu vreo 15 cm are doua lame de fier ascuite i cu zimi care se nfig n coaja copacului. Astfel, dac te sui pe platform, greutatea proprie face un efect de prghie care te ine stabil. Piesa cealalt este fcuta la fel, atta doar c n loc de platform pentru picioare ai un ezut. Cele dou piese sunt legate cu o frnghie de vreo 1,5 m. Le pui una peste alta pe trunchi, te sui i te aezi n ezut, dup care i vri picioarele n nite curele care in platforma. Te ridici n picioare stabil i ridici partea cu ezutul cam m. Te aezi i scuturi blestemia ca s se nfig bine n trunchi. Apoi ridici cu picioarele platforma de sub tine ct mai aproape cu putin, te ridici i tropieti n ea ca s se nfig la rndul ei. Transferi greutatea pe platforma din picioare, ridici ezutul... i tot aa pn ajungi la nlimea dorit. Ajuns acolo, te asiguri c ambele drcovenii sunt bine nfipte n trunchi, te uii n jos i... i se sparie inima! Unde dracu m-am suit! S m vad vntorii mei din pust, unde sunt i cine -am fost, (caporal i ef de post)! Ei, ajuns n aceast faz, urmeaz operaia cea mai de speriat: trebuie acuma s m ntorc cu spatele la copac, s-mi trec picioarele peste ezut, s-mi leg curelele de siguran, s dezg puca care vine i ea atrnat undeva, s-mi caut cartuele, sculele... blestemat vntoare. i 86

asta la lumina zilei. Ce m fac mine dimineaa, n ntuneric bezn i frig? Vntorul ns este o fptur care se adapteaz, nva, accept orice cu sperana dobnzii. Seara, dup o cin scurt i somnul a sosit vorba lui Odo bescu, dimineaa urm -toare m aflu crat n copacul meu, pe la ora ase, ateptnd aciunea (cam la 7 m nlime, prietenul meu Larry Wood, din Charleston, Sud Carolina, se suie la 15 m!). Deocamdat e ntuneric i destul de rcoare. M uit n sus la puzderia de stele, apoi ctre stnga unde vd o lumin printre co paci. Cum tiu precis c apii nu folosesc lanterne, sunt aproape sigur c am de-a face cu un alt vntor. Tipul hoinrete un pic ncoace i ncolo, dup care se ndreapt direct ctre copacul meu. M gndesc cu satisfacie c peste mine nu poate trece, chiar dac se suie tot aici, tot eu am s fiu mai sus! Aprind lanterna. Comunicm verbal. mi spune c nu-i poate gsi standul pe care l-a lsat pe-aici cu dou zile n urm. Pleac, n sfrit, se pierde n spate, n ntuneric, n vale, nu -l mai aud rupnd printre crci i sper s nu-l mai vd i s nu-l mai aud niciodat! - Vntor american cu arcul, atrnat n copac Dup aceea vin zorile i-odat cu ele un val de frig. mi nghea genunchii i picioarele. Nu m pot mica. Acuma se vede destul de bine n jur. Tufri i locuri mai largi. Aici n sud pdurea i pstreaz nc frunzele. ncerc s ghicesc unde are s apar apul cel mare... Se trezesc din somn psrele, cnt n limbi strine mie i fonesc printre crengi. Trece prin apropiere un avion huruind. O familie de ciori americane croncne aproape romnete. Undeva n dreapta se aude fonet de pai prin frunzele uscate. tiu deja c este o veveri... iat-o, o i vd zvcnind sacadat din coada lung i stufoas. Pe la 9:30 razele soarelui ajung s cad pe patul putii rezemate n suportul de aluminiu. Cobor cu standul (cea mai plcut operaie din toat vntoarea, n sfrit, s-a terminat calvarul!), l desfac, l mpachetez, l ncarc n spate i plec jurnd n gnd c aici nu-mi va mai clca piciorul. La main cercetez telefonul i vd c Ralf m-a sunat nu demult. Asta nu poate s nsemne dect un singur lucru... M duc deci s -l caut n 87

locul n care mi-a artat c i-a pus standul. Vd pe drum camioneta lui roie, lng ea o main alb cu girofaruri polieneti. Parchez, cobor din main, m uit la apul cu sulie de 10 cm, gata eviscerat i tras lng camionet, apoi m ntorc ctre personaje. Ralf vorbete cu o poliist din garda de paz a refugiului. nalt, blond, n uniform, cu pistol la old, m rog, tot tacmul, tipa scrie ceva. ncerc s fiu spiritual spunnd c am avut o vntoare fabuloas, am fost numai doi vntori n tot copacul. Dup aceea poliista i scrie lui Ralph o amend de 75$ pentru c i-a marcat traseul cu panglici colorate pe crengi, mi verific i mie actele, se suie n main i dispare. Dup aceea mergem cu apul mpucat la staia de verificare a vnatului unde vin norocoii cu apii cei mari. O echip de specialiti msoar, cntresc i iau probe de la vnatul mpucat. Ne arat fotografii cu trofeele zilei. Cteva sunt ntr-adevr frumoase, unul e chiar excepional! 12 ramuri. E aproape de prnz. Ne ntoarcem la locul n care tehnicianul a mpucat. Zice c acolo sunt semne de mare activitate, acolo s m duc. Dimineaa, la ivirea zorilor, pdurea parc s -a nsufleit. A avut n jur o mulime de curcani zburtcind de pe un pom pe altul i fcnd glgie. Ralf pleac cu apul mpucat la corturi iar eu intru n desi s caut un loc bun pe care nu -l gsesc. Ctre sear ies la drum i intru n partea cealalt unde gsesc o plantaie tnr de pini, mi cur un loc i stau ateptnd pn la cderea ntunericului. Seara aflu de la Ralf c a vzut un ap cu coarne foarte mari tocmai pe drum, lng corturi. La naiba cu refugiul naional unde vneaz 900 de persoane, adic cam apte vntori pe km2! n dimineaa urmtoare intru n desiul din spatele corturilor, ctre nord, n pdurea naional, afar din refugiu. La vreo 7-800 m, ntr-o vale adnc curge un pru. Caut de-a lungul prului i gsesc imediat o scurmtur proaspt apoi un cedru ct braul de gros julit bine cu coarnele. Acolo mi petr ec urmtoarele trei zile, cocoat n copac. Dimineaa nc pe ntuneric, pn pe la vreo 11, seara de la patru pn la cderea ntunericului. n afar de veverie, ciori i psrele nu vd i nu aud absolut nimic. n mijlocul zilei umblu prin pdure cutnd. Mai ctre nord se mai afl un pru care curge paralel cu primul. ntre praie, cam un km de desi greu de strbtut. ntr -una din zile ies n spatele primului cort de pe drum. Acolo locuiete o pereche (so i soie) care au mpucat un ap zilele trecute i vor s-mi dea capul s-l mpiez. Povestesc cu ei despre semnele de lng pru. tiu i ei de ele, au stat acolo n ateptare alte trei zile nainte de a veni eu s le iau locul. Se pare c apul din zon a simit la timp primejdia i s-a refugiat n alt parte. Aceti vntori au avut pn la urm noroc. Au cutat n alt parte, cam la vreo 10 km nord, au gsit o crare activ unde au mpucat apul cu opt ramuri i au vzut alte apte animale. (Peste alte dou sptmni, n timp ce eu m aflu n Canada, aceeai pereche ncearc din nou prul din spatele zone i de campare i mpuc o femel i un ap de 3 ani cu ase ramuri n coarne). Iat deci cum se desfoar vntoarea pe unul din terenurile publice din sud -estul american. ansele sunt egale pentru toi. Norocul este diferit. n orice caz, dup attea ore de ateptri zadarnice m-am rzgndit n ce privete democraia i drepturile egale! ncep s neleg pe cei cu putin i pricepere financiar. Ce, parc mie mi-ar strica s am un astfel de teren de joac de 150 km2 numai pentru mine? L-a ngriji, l-a nconjura cu gard de aprare. Mi-a invita acolo prietenii aristocrai. Dar cum s fac? n America nu se poate. Bani nu am s cumpr sau s nchiriez atta teren. Poate mi-a permite s nchiriez 50 - 100 ha. O palm de loc n care ntr-o sptmn pot nva fiecare copac, fiecare adncitur a terenului. Pot pune acolo srrii i hrnitori automate. Pot momi vnatul din jur, pot mpuca n fiecare an destul ca s-mi scot cheltuiala. Din acelai copac, an dup an, zi dup zi, privind tufele cum cresc! Dar ce vntoare e aceasta? Ce farmec mai are, cnd scoi din ea rtcirile n necunoscut, cutrile febrile, lupta cu nenorocul, strdania ncpnat? Nu, nici vorb! Am s rmn pe te renurile publice. Am s caut n continuare spaiile largi unde totui exist nc apii cei mari, vicleni, trecui prin ciur i prin drmon, destinai s ncununeze strdaniile vntorilor pricepui. Cei alei, cei ncpnai, cei care tiu s piard, cei care tiu s nfrunte competiia, cei care nu renun. n definitiv, carne pentru oal se gsete la Publix, carne de ap am mncat i anul acesta (a mpucat Ralf). Iar trofeele de pus pe perete... nu sunt ele cu att mai valoroase cu ct sunt mai rare? (cu condiia s vin totui, odat i odat!). n sfrit, iat, izvodite din gndurile unui vntor fr noroc, ateptnd ore n ir cocoat n copac, cele opt axiome ale vntorii de api n America: 88

1. Dac n teren exist 10 diri (de la deer=cprior american) pe kilometru ptrat, atunci nseamn c avem n jurul nostru de 100.000 de ori mai mult spaiu fr diri dect spaiu cu diri (presupunem un dir ocup un m2). 2. Nu spera s gseti un ap prost. Ultimul a fost mpucat ieri diminea. 3. Nu conteaza ct de mult te strduieti, vntoarea de api americani este ntotdeauna 10% pricepere i 90% noroc. 4. Ce auzi n pdure fonind i vezi alergnd este veveri. Ce nu auzi i nu vezi... este apul cel mare! 5. A te afla la locul potrivit n momentul potrivit i poate crete ansele aproape la 100%. Oricum, dac stai n pdure, ansele tale sunt cu puin mai mari dect dac stai pe bud, acas, cu puca pe genunchi. 6. Singurul motiv temeinic care ar putea determina un ap s treac pe sub standul tau esta ca el s nu vrea nicidecum s urmeze o alt cale din cele infinit posibile. 7. ntotdeauna exist n pdure un ap cu coarne mai mari i mai frumoase dect cel mpucat ieri de vecin. 8. Nu renuna! Poate s dureze trei zile sau apte ani, dar ntr -o bun zi se va ntmpla minunea. Tabelul nr. 1. Sezoanele i cotele pentru vnat km2), Georgia, SUA, 2005-2006. Vntoarea Permisul necesar Cprior-ambe sexe, Permis ptr refugiu arc i sgeat fr limit numeric Cprior-ambe sexe, Permis special ptr handicapai persoane n crucior Cprior- cu coarne Cota 1250* vizibile, arme de foc Cprior-ambe sexe, Cota 1250* arme primitive Cprior-ambe sexe, Cota 1250* arme moderne (*aprox 900 prezeni) Curcan slbatic Cota 330 Cota 330 Cota 330 mare pe teritoriul Refugiului Naional Piedmont (136 Data vntorii Sept.10-Oct.2, 2005 Dec.26, 2005-Ian.1, 2006 Oct.14-15, 2005 Oct.27-29, 2005 Nov.3-5, 2005 Nov.10-12, 2005 i Nov.17-19, 2005 Mart.28-Apr.1, 2006 Apr.11-15, 2006 Apr.25-29, 2006 Limita de stat: (2, 10) 2 din care numai 1 1 2 din care numai 1 2 din care numai 1 de stat: (3 aduli)

Tabelul nr. 2. Recolta la cprior pe teritoriul Refugiului Naional Piedmont, Georgia, SUA (136 km2) n sezonul 2003-04 i 2004-05 (sursa informaiei Carolyn Johnson, asst. manager). Vntoarea 2003-2004 2004-2005 Arc-sgeat 24 7 Handicapai 12 6 Arme primitive (:) total (55:61) 116 (68:46) 114 Numai masculi 91 110 Ambe sexe nr.1 (:) total (107:110) 217 (24:47) 71 Ambe sexe nr.2 (:) total (38:43) 81 (12:26) 38 TOTAL GENERAL 541 346 Ar mai trebui poate s menionez c n statul Georgia limita pe sezon pentru un vntor (at t pe teren public ct i privat) este de doi api (unul fr restricie la mrimea coarnelor, altul cu minimum trei ramuri pe o parte) i 12 femele. Pentru aceasta vntorii rezideni pltesc 19$ (plus ali 19$ dac vneaz pe terenurile speciale gospodrite de stat WMA). 89

Pe teritoriul statului Georgia, n sezonul 2003-2004 au vnat cpriori americani un numr de 304.310 vntori. Aproximativ 80% din acetia au fost rezideni. Cincizeci-i-apte la sut (57%) din vntori au avut succes n recoltarea unui cprior. n medie fiecare vntor a vnat 21 zile i i-au trebuit 13 zile pentru a recolta un animal. Femelele au constituit 61% din recolt. Numr total de vntori de diir 304.310 Numr de api recoltai 188.000 Numr de femele recoltate 296.000 Total cpriori mpucai 484.000 Medie/vntor 1,6 cpriori Georgia are o suprafa de aproximativ 145.000 km2 adic este de 1,6 ori mai mic dect Romnia, unde nu pot vna 60 mii de vntori pentru c se bat cap n cap crmacii pricepui pentru a ne rndui viitorul! Stima noastr i mndria! Crmacii din Romnia!

- nc un trofeu pentru cartea recordurilor -

POMPIERUL VNTOR 90

Oare la ci din vntorii Romniei de astzi le sunt cunoscute nestematele cu subiect cinegetic pe care ni le-au lsat (nu spre uitare i ignorare!) clasicii literaturii noastre epice? Ci i vor aminti despre acel de demult scurt tratat de drept vntoresc prezentat de ctre patinatul boier teleormnean, Sandu Cpn, fiului su Alexandru Depreanu, recent pitor pe crrile zeiei cu arcul: - Da, m rog, n pdurile noastre are drept s vneze cine s-o scula mai de diminea? - Vezi bine tat! Da cum? A lsat Dumnezeu codrii i vnatul pentru voinici; vezi bine! (Diuliu Zamfirescu, Amintiri din vremuri, Romnia liber, 1879). Nu multe zile dup ce ne-am ntors din expediia vntoreasc n Alabama a venit la noi, la sediu, un vntor din oraul Jacksonville (n NE-ul Floridei). Aducea cu sine un trofeu de Cerb-de-Virginia (sau cprior-cu-coad-alb), pe limba englez White-Tailed-Deer (i prescurtat, ca s uurm textul vom folosi - WTD), adic acel vr mai robust al cpriorului nostru european cunoscut n tiin ca Odocoileus virginianus. Fericitul vntor a dobndit trofeul deosebit n provincia canadian Saskatchewan pe data de 15 noiembrie 2003 i l aducea la noi pentru a fi evaluat oficial de Scott (biologul districtului) care este mputernicit s fac astfel de punctaje n sistemul Boone and Crocket. Ne -am strecurat pe rnd, toi din birourile vecine, am privit cu jind coarnele masive i am mngiat ramurile lungi, curbate, de culoarea castanelor proaspete. Fr ndoial c am visat cu toii cum alte toamne ce vor veni, ne vor gsi undeva n pdurile nesfrite, unde i noi Dup dou zile de msurtori i calculaii, Scott a rostit verdictul final: 148 puncte i jumtate. Cu alte cuvinte prea puin pentru a intra n cartea recordurilor la Boone & Crocket (B&C) unde se nscriu trofeele de WTD de la 160 pct. n sus. ntre noi fie vorba (i ca o scurt parantez), acest sistem B&C nu mi se pare prea corect. Punctele care se acord trofeelor se bazeaz pe lungimea total a ramurilor (plus ceva pentru circumferine) i nu pe greutatea total i/sau pe volumul coarnelor. Astfel, trofeele din sud Texas, care au de regul ramuri lungi dar relativ subiri, vor dobndi puncte mai multe dect trofeele din n ordul SUA i sud Canada care sunt mai masive dar mai puin rmuroase. Dar nu la asta vreau s m opresc Vntorul nostru floridean a vnat deci n Saskatchewan, adic la aproximativ 4000 km de cas! Din povestirea sa am aflat c drumul pn la locul de vntoare (i napoi) l-a fcut cu maina, iar pentru vntoarea de 7 zile (n sine) a pltit 3500 $ US (n Saskatchewan vntorii americani sunt obligai prin regulament s vneze numai cu ghizi localnici profesioniti). Adugnd la taxa de mai sus costul transportului, al dormitului la motel (~40 $/noapte), etc., suma mi se pare cam piperat. Pn n ziua n care m voi hotr i eu la o asemenea expediie ndeprtat, s v povestesc (pe scurt) unde i cum am vnat anul acesta. Din locaia noastr n nord-central Florida, distana pn la Terenul Public de Vntoare Barbour (n Alabama) este de 400 km. Barbour Wildlife Management Area (i de aici nainte BWMA) are o suprafa totala de ~ 8000 ha teren mpdurit n zona colinar 91

achiziionat de ctre stat i gospodrit de ctre specialitii cinegeticieni angajai de stat. Datorit condiiilor locale propice (sol bogat, clim blnd, singurii prdtori = civa ri, civa coioi) densitatea de WTD estimat este de >12 indivizi/100 ha (sau km2), adic un total de ~960 animale. Din acestea se recolteaz n medie 120 masculi i 130 femele anual, reprezentnd un total de 250 sau 26% din populaia de toamn. Sezonul de vntoare (octombrie -ianuarie) este mprit n mai multe tronsoane de cte 3 zile (ncepnd cu sezon de arc, arme cu pulbere neagr ncrcate pe la gura evii, apoi arme moderne n 3-4 faze). mpreun cu doi ortaci am vnat n terenul respectiv n perioada 17 -19 ianuarie, reprezentnd penultimul tronson de arme moderne. Interesant (i puin surprinztor) mi s-a prut faptul c nu exist cot (sau limit) la numrul de permise eliberate. Cu alte cuvinte toi vntorii care s-au prezentat la sediul BWMA n fiecare pre-sear a zilelelor de vntoare oficiale (3) i au prezentat permisul valid de vntoare au primit autorizaia (gratuit) pentru a vna n ziua urmtoare un exemplar WTD indiferent de sex. Taxele de vntoare sunt: rezident (locuitor al statului Alabama) 15$, non-rezident tot sezonul 150$, pentru 10 zile 125$, pentru 3 zile 75$. Aceste taxe le pltesc vntorii care vneaz pe terenuri particulare (inclusiv propriul lor pmnt). Cei care vneaz pe terenurile publice gospodrite de stat pltesc 15$ n plus (pentru tot sezonul). n general aa numitul bag limit (adic ce bagi la sac) n Alabama, este un WTD pe zi legal de vntoare. Cifrele de participare i rezultatele vntorii de trei zile pe BWMA au fost: recolta Ianuarie 17 18 19 total participani 261 304 368 933 femele 8 10 14 32 masculi 17 14 12 43 < 1 an 4 5 9 total 29 24 31 84

De unde putem calcula c: ansele de a mpuca un WTD n aceste 3 zile au fost de 9% pe zi; Dac considerm c aceiai vntori au participat la vntoare n toate 3 zilele (933:3 =311), atunci ansele unui anume vntor de a mpuca un WTD au fost de 27%. ntmpltor statistica de mai sus s-a potrivit perfect la situaia noastr, adic trei vntori n 3 zile (= 9 zile) am mpucat (fr ndoial nu ntmpltor, eu nsumi!) un WTD (din pcate fr trofeu). nc dou observaii: 1) zona are restricie la api, n sensul c sunt legali numai cei cu cel puin trei ramuri pe un corn (metod numit management pentru calitate); 2) metoda de vntoare este pnda, adic vntorul st (fie la sol, fie n platforme suspendate pna la cinci m n copaci) i ateapt s-i vin vnatul. Vnatul ns este deosebit de inteligent i n perioada de vntoare devine 90% nocturn, ziua se retrage n desiul cel mai des, unde este cu desvrire protejat. Vntorul american ns nu se d nicidecum btut. El a vizionat, ncepnd cu multe luni n urm, o mulime de programe la TV (dup care a cumprat i cas ete video) care l-au instruit perfect asupra a ce are de fcut. Cataloagele de arme i echipament findu-i la dispoziie, a comandat din timp hainele speciale de camuflaj. Peste acestea mbrac alte haine speciale care vor opri emanarea mirosului de la vntor ctre vnat. Pentru cazul n care, Doamne ferete!, mirosul se va strecura totui din haine, vntorul pregatit are la dispoziie sprayuri speciale cu care se va mproca i n acest fel va stvili rspndirea mirosului propriu. n acelai timp el va folosi alte tuburi de spray care de data asta vor rspndi n jur tot felul de mirosuri ademenitoare pentru vnat cum ar fi: mere coapte, ghind de stejar, alvi i ngheat cu fistic. nainte de a se sui n stand, vntorul modern mai mproac n jur din nite sticlue brune ce conin urin de capr n clduri. n sfrit unii mai car cu ei tot felul de chemtori n care vor sufla i vor produce grohiturile speciale ale apului ndrgostit, i/sau o pereche de coarne (reale sau artificiale) pe care le vor ciocni din cnd n cnd ntre ele imitnd sunetul produs de doi api care se nfrunt. Odat pregatit cu toate aceste accesor ii neaprat necesare, vajnicul vntor se va sui n vrful copacului ales, se va mnji pe fa cu anumite vopsele speciale care l vor feri de privirea ager a 92

vnatului i se va aterne la pnd. Personal, n-am crezut niciodat n aceste produse moderne care uureaz anual buzunarele vntorilor. Unii susin c sunt bune i dau rezultat (precum i tabelele solunare), ns dup cum am observat eu, dac n teren exist api i dac drumul lor i poart prin vecintatea ta, asta este. Iar dac n vecintate nu exist api, degeaba toate vrjitoriile comerciale, poi s te vopseti i s te prfuieti pn la sfritul zilelor. Un ultim amnunt important i trecem la altele: capra (sau ciuta, dac vrei) mpucat avea sub pielea de pe spinare un strat de deget seu (grsime), indicator al resurselor de hran excelente. Aadar, am prezentat mai sus dou situaii: Prima este cea n care un vntor sacrific timp i bani pentru a vna ntr -un teren n care condiiile sunt de aa natur nct ansele de a dobndi un trofeu de valoare sunt foarte ridicate. Astfel de terenuri de vntoare se pot mpari n dou categorii: a) zone din nordul continentului Nord American (Canada, Alaska, i chiar unele state mai puin populate cum ar fi Wyoming, Montana, Idaho); i b) terenuri particulare n cele mai multe state, unde ca s vnezi trebuie s plteti (vntorul cu trofeul din Saskatchewan este de asemenea n posesia mai multor trofee excepionale de WTD d obndite n Texas. Plata (dup cum am constatat cutnd Internetul) este cam aceeai: 3500$ pentru un trofeu (aproape garantat) fie de WTD, fie de Mule Deer (MD = cerb-catr, O. hemionus), inclusiv n provincia mexican Sonora. Alternativa cealalt ? Stai pe terenul public unde exist competiie din partea gloatei mari de vntori economi (ca tine). Uneori terenul public poate oferi anse extrem de puine. Spre exemplu n Pdurea Naional Osceola din nordul Floridei, la aprox. 1200 km2 se reco lteaz anual cel mult 350 WTD din cauza condiiilor precare de hran (i totui posibilitatea exist, am vzut anul acesta cteva trofee impresionante!). Aici ansele statistice de a mpuca un WTD (numai apii sunt legali) sunt de ~100 zile de efort pentr u o reuit (1%).

- ap cu nou ramuri n coarne mpucat de ctre un vntor norocos n Pdurea Naional Osceola din nordul statului Florida ntre extreme exist un ir ntreg de opiuni i variante pentru fiecare. Lsnd la o parte mpucrile ilegale (care se mai ntmpl i n America, pe ici pe colo) vedem c, ntr-adevr, capitalismul are privilegiaii lui norocoi. Ca vntor mi-ar prii desigur s fiu singurul posesor al unui teren de hm! 93

100 km2 unde s pot vna n fiecare an WTD, MD i cerbi Wapiti cu coarne imense, singur sau invitndu-mi prieteni. Ca srntoc econom plebeu ns, care nu vrea nici s cheltuiasc prea muli bani , mi rmn totui terenurile de vntoare publice. Cci, mcar aici tiu una: Dac -i teren public, apoi atunci acolo cu adevrat vnatul aparine celor care se scoal mai devreme i sunt vrednici s -l dobndeasc. n postura mea de angajat de stat n gospodrirea vnatului, m-am gndit eu ce-i drept s le-mbin. Adic s inventez ceva mecherii i s acaparez numai pentru mine, fr nici o plat, terenul de vntoare i vnatul care aparine de drept naiunii. Am ncercat multe calcule i ntortocheate socoi. Toate au dat acelai rezultat: n cel mai bun caz pierderea slujbei, dac nu i puin pucrie. Am ncercat i cu computerul utiliznd complicate programe. Rezultatul a fost acelai: n America nu se poate. Se mai poate, totui, undeva ctre est. n alte pri ale lumii. Pn acolo e departe i pn s -ajung, ontc, ontc, mpovrat de btrnee, m gndesc c i-acolo are s fie dreptatea pe bune. Pentru a nu-mi ncheia zilele vntoreti ca un fraier (ce sunt i-am fost dintotdeauna), sper c i acolo s fie pe bune mai curnd dect voi putea eu ajunge. Iar spre ncheiere trebuie s v mai spun c vntorul cel norocos (cu trofeul cela gros) care a cheltuit bani muli ca s vneze ntr-un teren de excepie i s culeag un trofeu de excepie, nu este prim ministrul Floridei, nu este nici mcar un bogat doctor sau avocat. Felul n care i ctig traiul zilnic este prozaica meserie de pompier. Binecuvntat ar este cea n care vnatul aparine celor care se scoal de dimineaa i sunt vrednici s-l dobndeasc! Fericit ar, cea n care trofeele mari le dobndesc pompierii i nu minitrii!

VNTOR DE CURS LUNG

94

Am descris n alt parte cum se face vntoarea pe terenuri publice n sud -estul SUA. n general permisele cost relativ puin, iar numrul de animale ce ai dreptul s mputi este mare. n tabelul de mai jos sunt prezentate limitele ca numr de animale pe vntor i tarifele n patru state din sud-est. Limit nr. cpriori Tarife n dolari SUA masculi femele resident non-resident Alabama 2 6 15+15* 250+15 Florida doi pe zi fr limit anual 12+27 151+127 Georgia 2 10 9+10+19 135+75+73 South Carolina 5 5 12+6+30 125+100+76 *prima cifr reprezint permisul de vntoare anual, ultima cifr reprezint permisul special pentru a vna ntr-un teren public (wildlife management area = WMA) i cifra din mijloc este permisul pentru vnat mare (cprior, urs, curcan) acolo unde este cazul. Statul Din ce am constatat pe viu, prin ncercri repetate, nu este deloc uor s mputi un ap n aceste state pe terenurile publice. Spre exemplu n Pdurea Naional Osceola din nordul Floridei se estimeaz ca m 100 zile de vntoare pentru un ap mpucat. Asta firete nu nseamn c nu exist norocoi care mpuc chiar cinci i ase cpriori ntr-un sezon, unii dintre ei cu trofee foarte mari. Un oarecare timp anul trecut am gndit s nchiriez un teren particular, cam 50 100 ha pe care s vnez singur. Am i fcut o cltorie de cteva zile prin nordul statelor Alabama i Georgia (tocmai pn unde ncep munii) i am vizitat cteva astfel de parcele de pdure. Nu prea aveau urme de cpriori. ntr -un loc, dup ce am lsat maina pe drum, am intrat pe o crare i am gsit un ATV (acea motociclet 4x4 de umblat prin nmoale) cu dou carabine pe el. Cine tie ce se petrecea acolo, n nici un caz ceva bun. Sezonul de vntoare fiind nchis. Aa m-am lmurit cum st treaba cu nchiriatul unui teren la distan. Adic eu am s pltesc pentru el 2000$ i alii au s culeag roadele. Mai exista opiunea s m nscriu ntr -un club particular cu vreo 10-20 membri. Astfel de cluburi nchiriaz i ele 50 -100 ha pe cap de om i datorit faptului c au i oameni localnici sunt mai protejate mpotriva braconajului. n sfrit, ultima opiune era s cumpr pur i simplu o vntoare, adic s vnez cu un aa numit outfitter care deine (sau arendeaz) teren privat i cu asta se ocup. tia nsa sunt foarte scumpi, ne uitm la 4 -5 mii dolari pentru un ap ca lumea. ntmplarea face s fi avut n anii precedeni un om vrstnic (83 de ani) angajat sezonier care acum s a ntors n zona lui natal din statul Kansas. Vorbea foarte ncurajator despre abundena de cpriori din acel stat i uurina de a-i vna. n acelai timp cpitanul Roy Brown, cu care lucrez mpreun, a vnat anul trecut n Missouri cu un outfitter i a fost foarte mulumit (arme primitive cu 550$). Aadar mi fac contiincios tema de cas, studiez pe ndelete zona din centrul Americii i hotresc s fac o ncercare. Kansas si Missouri sunt state nvecinate i deci am cutat s pot vna n ambele. n acelai timp, studiind harta, am vzut o pdure naional foarte ntins (800 mii ha) n vestul statului Arkansas, lng grania cu Oklahoma, i m-am gndit s fac o ncercare i acolo. Mai jos voi prezenta ntr -un alt tabel limitele la cprior i tarifele de vntoare n aceste state din centrul SUA. Statul Arkansas Kansas Missouri Limit nr. cpriori masculi femele 2 2 1 1 4 oricte Tarife n dolari SUA resident non-resident 25+20 wma 150 ptr 5 zile 300 pe an ap-37, capr-7 ap-322, capr-22 ap-17, capr-7 ap-145, capr-7

Permisele de vntoare se obin uor prin Internet. Pe outfitterul din Missouri a trebuit s -l sun la telefon ca s aranjez afacerea. Am sunat i motelurile la care voi sta i am fcut rezervri. Astfel se face c la vreo dou sptmni dup ntoarcerea din ar (RO), dup ce mi-am pus n rnduial treburile la servici, am ncrcat maina cu cele necesare i am pornit la drum. Vntorii americani au camionete 95

pick-up cu care merg la vntoare. Eu am plecat cu maina mic din care am scos bancheta din spate i de data aceasta i scaunul din dreapta ca s ncap mai mult bagaj. Am i dou coolere (lzi frigorifice) n care voi aduce carnea de vnat la ghea. Aa se pleac (din nou) la pomul ludat. Pe o splendid zi nsorit de sfrit de noiembrie maina fuge cu 120 la or pe oseaua neted. Am plecat dimineaa pe ntuneric i pe la patru dup amiaz am trecut fluviul Mississippi i am intrat n statul Louisiana. Aici oseaua urmrete malul drept al fluviului i privelitile sunt minunate. Pn aici pe laturi erau mai mult pduri de pin, aici n valea fluviului peisajul se schimb, se deschide dintr -o dat n ferme ntinse cu plcuri de copaci n deprtare. Netezimea reliefului este la fel cu cea din Cmpia Banatului. M opresc ntr-un loc s fac poze cu nite baloi uriai de bumbac stivuii la marginea holdei, ocazie cu care admir crduri nesfrite de gte slbatice care trec la mare nlime prin vzduhul roietic al serii. Sunt din cele canadiene i din cele mai mici, albe gte polare. Se ntunec devreme dar eu conduc n continuare, nu m opresc dect pe la ora nou, undeva mult mai departe dect unde am avut n plan. Am condus peste 1200 km. Motelul la care trag este puin cam scump 70$, dar i condiiile sunt pe msur. In ziua urmtoare, odihnit bine, fac restul de vreo 600 km pn la Mena, Arkansas. Mena este un orel de vreo ase mii locuitori, cunoscut prin faptul c acolo s-a nscut fostul preedinte Bill Clinton. M opresc la sediul Pdurii Naionale Ouachita i cumpr o hart, dup care ajung la motelul rezervat care este mai modest i mai ieftin i are desenat pe un ntreg perete o pereche de cpriori americani. Imediat alturi se afl magazinul Wal -Mart la care se gsesc de toate, ncepnd cu haine, mncare, butur, terminnd cu arme i echipament de vntoare. Nici c se poate o locaie mai potrivit. Zona aceasta din Arkansas este uor deluroas, ns cum mergi vreo 10-15 km ctre sud ncep munii dac e s-i numim muni, cci sunt mai degrab un fel de dealuri. Intru la un magazin de vntoare unde au pe perei mai multe trofee printre care i un elan uria. Glumesc cu ei: Uau, ce api mari avei pe-aici! Dup aceea mi descarc bagajele n camer i m pregtesc pentru vntoare. Urmeaz dou zile de cutare, am gsit pe hart o zon mai neumblat, fr multe drumuri. ntr-adevr nu ntlnesc pe-acolo dect un vntor rtcit care-mi spune ca sunt api prin zon destul de muli, asta ns nu se potrivete de fel cu rezultatele explorrii mele. Dup semnele puine eu cred c de fapt nu sunt api aproape de loc. M sui peste dealuri, cobor n vi, zona este destul de frumoas, pdure ntins, nu se deosebete prea mult de Carolina de Sud. Stau la pnd cteva diminei i seri i m lmuresc repede c-mi pierd pe-aici timpul i banii, aa nct dau telefon lui Sidwell, outfitterul i-i spun c voi ajunge cu o zi nainte de timpul planificat n nordul statului Missouri, n mica localitate unde voi vna. Ajung pe ntuneric acas la om, stm de vorb, i dau cei 550$ ct ne-am neles, mi cumpr i autorizaiile necesare (inclusiv dou permise pentru capre cu 14$). Dup aceea omul m duce la ferm s-mi arate locul unde voi sta i vna. Cazarea este n cabane de lemn n condiii foarte bune. nclzirea este electric, are i TV dar nu se prind nici un fel de canale. Alturi sunt dou construcii tot din lemn unde se poate face du cu ap cald. Pe mine m instaleaz ntr -o caban cu 7-8 paturi unde voi locui singur, iar n cabana alturat stau cei patru vntori din echipa capitanului Roy, pe care i-am gsit acolo. Dimineaa urmtoare, omul locului m ia cu maina lui i mi face o prezentare a fermei de aproximativ 500 ha. Sunt singurul care voi vna acest teren, ceilali vneaz alte ferme din apropiere. 96

Terenul este deluros, mai mult cu pune deschis i n vi cu culturi de porumb, acuma recoltat. Urme de cpriori sunt peste tot, vedem i cteva zdrelituri proaspete pe copaci. Sunt de asemenea vreo 6 -7 praie care trec prin proprietate i de-a lungul lor exist vegetaie deas, tot astfel i cteva plcuri de pdure. Acesta este locul unde am stat n Missouri. n spate se afl ferma, nu mai departe dect 2300 de metri am depistat o capr pe care n-am reuit s-o mpuc. Prima sear i dimineaa urmtoare am fcut pnd ntr-un loc unde se ntretaie cteva crri bine bttorite de animale. N-am vzut nimic, dar pe la prnz, cnd m duceam ctre caban, am strnit capra i am vzut-o, ca o umbr, disprnd prin desi. Am mai zrit -o de cteva ori, ns vnam cu flinta cu pulbere neagr cu care e mai greu de tras din fug, cred c nici n-a fi ncercat. Suntem n ultima sptmn a sezonului de vntoare, sptmna pentru arme primitive. ntreb pe arenda i aflu c s -au mpucat anul acesta vreo cinci api i mai multe capre pe acest teren. Exact ce nseamn vreo i mai multe nu -mi dau seama, dar mi ajung dou zile ca s neleg c nu prea sunt multe animale pe aceast proprietate. Renun la pnd i ncep s explorez. Umblu peste tot cu gndul ca mcar s vd unde se gsesc animalele, chiar dac le strnesc degeaba, vremea fiind foarte uscat nu-mi fac nici un fel de iluzii c voi putea apropia ceva ca s prind n ctare. n zonele mpdurite frunzele uscate fac mult zgomot sub pai. Pe lng canale i praie degeaba umblu cu puca pregatit (ca la iepuri la srite) c nu sare nimic. Am gsit dou animale moarte n nite praie. Sunt femele, pcat, mcar dac aveau coarne! n acest timp cei patru vntori din cabana vecin aduc n fiecare sear cat e una-dou capre mpucate (pn la urm mpuc opt). Vorbesc despre api pe care i-au vzut dar nu au putut trage la ei. ncep s fiu invidios. Au s-mi treac cele patru zile planificate i am s rmn fr vnat. n sfrit se schimb vremea i ncepe o ploaie mocneasc de toamn cu ntreruperi. Penultima dup -mas m duc cu maina n partea cea mai ndeprtat a fermei, cobor n vale i caut prin prejur. Nu gsesc nimic dar ntre timp ploaia se nteete i nu mai pot urca dealul. Drumul se noroiete, iar iarba din lturi e ud i lunecoas. ncerc s urc n zig-zag prin iarb, maina alunec n toate prile, aa nct hotresc s-o las acolo peste noapte i s merg la caban pe jos. Urcnd prin ploaie ajung la marginea unui plc de pdure din care coboar dou praie cu vegetaie. Sare un animal i se pierde n pdure. Trec dincolo de primul pru, pesc vreo 60 m, mai sare un animal i se pierde n pdure. Acolo erau! Stau n buruieni numai cu capul deasupra, n-am cum s le vd. Mcar acuma tiu pe unde s caut. In fotografia de la pagina xxx se vede ferma din Missouri, cu tarlale de porumb, puni i praie cu boschei pe margine. Dup recoltarea porumbului cu combina au rmas tiulei rsfirai peste tot i urmele de capre arat c animalele ias din desiuri, probabil numai noaptea, i se hrnesc n tarlale. De vzut n-am vzut nici un animal afar la lrgime. Tot astfel i dup dou zile de umblat, am fost puin dezamgit de srcia n vnat a locului. Te-ai fi ateptat ca ntr-un astfel de loc s auzi crituri de fazani, s vezi cte-un iepure sau cte-un curcan slbatic. Nimic. 97

n sfrit, dup ce se ntunec, rtcesc prin desi i nu mai ajung la drum. Nu -i nimic, sunt obinuit cu astfel de situaii, doar din cnd n cnd mi verific direcia cu busola. tiu c n final tot voi ajunge la drum, care nici nu-i departe, poate 1,5 km. Cine a rtcit noaptea prin pdure, fr crare, tie bine despre ce vorbesc. Te atepi mereu s dai n drum, plou, e ntuneric, e urt i deschiderea ce o vezi n fa nu este drumul ci o mlatin pe malurile creia cresc tufe nclcite de care te mpiedici i dai s cazi n bot Dimineaa, nainte de lumin, m strecor napoi cam n aceeai direcie. Umblu ncet, pesc cu grij i m uit atent n jur.

De plouat nu mai plou, ns frunzele umezite bine nu mai fac nici un zgomot sub pai. Condiii ideale. Merg, cu scurte opriri, de aproape dou ore, acum am ajuns cam la marginea pdurii unde am vzut asear animalele. Dup aceea n dou minute totul este gata. mi ridic ochii, n faa mea, la vreo 30 de pai se afl un ap. N-am stat prea mult s-i numr ramurile din coarne, am vzut doar c are ramuri, am ridicat puca la ochi i zbang! l-am pus jos. Abea cnd l-am vzut acolo grmad, am nceput s gndesc: Ei drcia dracului! i-acuma ce m fac? Legea spune c n acest teren apul mpucat trebuie s aibe minimum patru ramuri pe unul dintre coarne. Dac are mai puin este ilegal. Ce m fac dac-am mpucat un ap ilegal? M apropii, m uit, numr trei pe dreapta i patru pe stnga. Ura! Sunt n legalitate! Am mpucat un ap de anul trecut cu coarne de vreo 25 cm. Mai mare ruinea. i ce era s fac altceva?, cred c era singurul ap rmas pe aceast proprietate vnat intensiv. Aa se ntmpl cu vntorile comerciale fcute prost. Nu-i al meu, nu m intereseaz, anul viitor nu mai vin aici. Am pltit destul de mult i nu vreau s m duc acas cu mna goal. Astfel un ap care n 3 -4 ani ar fi ajuns s poarte un trofeu remarcabil, a sfrit prematur n portbagajul unui vntor strin. Aaa! Altfel ar fi fost situaia dac puteam eu s iau n arend ferma respectiv. Pcat de acest animal scos din teren prematur. Se vede aici i lovitura plasat prea sus, n ira spinrii. Puca fiind reglat la 100 m, dac tragi la 30 glonul lovete mai sus, aproape c l-am ratat, dar nu l-am ratat de fapt. Dup ce l-am mpucat am ieit la main i am reuit s-o scot la drum, m-am ntors la cabane de unde unul dintre vntori a venit cu ATV -ul i am scos apul la liman (cum se vede n fotografie). L-am atrnat n opron i am scos toat carnea de pe oase, am pus-o n congelator, dup care am fcut i o tocni cu ceap din inim i rinichi. Am mestecat -o singur gndind cu amrciune: unde-i Rafa?... Unde-i Marcu?... i nea Ioan, btrnul? Seara a nceput o furtun, a plouat tare i a ngheat. Dimineaa maina era acoperit cu o plato de vreo dou degete de ghea. Eu trebuia s plec mai departe ctre Junction City, Kansas. M-am mbrcat bine i am cobort n valea din spatele cabanelor unde ntr-adevr am auzit din nou capra localnic frmnd gheaa sub copite, nsa n -am apucat s-o vd. M-am ntors la caban, am pornit motorul la main, am dat drumul la cldur i m -am bgat n baie ca s-mi dreg nfiarea pentru ntoarcerea n lumea civilizat. Drumurile secundare erau nc acoperite cu ghea, ns pe la prnz oselele mai circulate erau uscate pentru c au mprtiat sare pe ele. Cltoria pn la Junction City, Kansas a fost o plcere. 98

Peisajul se schimb puin, nainte de a intra n Junction City am trecut printr-o zon de preerie fcut acuma rezervaie natural. Dealuri destul de nalte, cu aspect rotunjit, printre care curg praie nsoite de vegetaie, arbori i tufiuri, totul arat ca n filmul Dansnd cu lupii (cu toate c filmul respectiv se pare c a fost fcut undeva prin South Dakota). Cum am ajuns eu s vnez n acest loc? Dup cum m-am neles cu btrnul despre care am vorbit mai sus, am trimis cerere pentru permis de ap n Zona 8. Pe cerere am marcat totui i zonele limitrofe, 3 i 7 ca alegeri secundare i m-am trezit c oficialitile mi-au trimis permis pentru zona 7. Deci nu puteam s vnez cu btrnul n locurile tiute de el. Atunci m-am dus pe Internet i am scris un mesaj pe forumul vntorilor americani, ntrebnd ce-i de fcut. Mi-a rspuns un preot presbiterian care s-a oferit s m ajute, adic s m lase s vnez un ap pe una dintre fermele la care are el acces. Fiind preot ntr-o zon rural, fermierii cu frica lui D-zeu v dai seama ce norocos e popa! nc prin septembrie mi-a trimis cteva poze cu api, fcute cu aparate automate pe care le aezi n pdure (din acelea cu care fotografiam eu cerbii n Ontario). Iat, acest ap minunat a fost mpucat de ctre tatl preotului Matt Glasgow, n luna octombrie 2006. Am inut trofeul n mn i m-am gndit c vor mai trece ani de zile pn voi dobndi i eu aa ceva. Aa ceva mpuc i fermierii din Missouri pe terenurile lor particulare, am vzut fotografii i acolo. Deci nelegerea mea cu printele (practic eu am fcut oferta) a fost s -i dau 200$ pentru fermierul pe a crui teren voi fi ngduit s vnez. Kansas are un program special cu ferme nrolate de ctre proprietari n schimbul unei sume de bani pltite de ctre stat. Aa numitul Walk in Program (mergi nuntru, cum ar veni) nsumeaz cteva sute de mii ha teren marcat cu semne de recunoatere (de asemenea exist hri pentru vntori). Parchezi maina, intri pe teren i vnezi, pur i simplu. De asemenea chiar lng Junction City exist vreo 5-6000 ha de teren al militarilor (Fort Riley). A fi avut drept s vnez acolo gratuit ns mi-a fost team s nu fie aglomerate acele zone, mai bine vnez o ferm particular (asta dup experiena de anul trecut n Ontario, unde localnicii ne -au alungat de peste tot unde ncercam s vnm). Junction City este un orel mic cu 19 mii locuitori, cochet i ordonat. Am gsit motelul rezervat (cel mai ieftin din zon, care ns a fost surprinztor de curat i nou), am sunat pe Matt, printele (m 99

ateptam s ntlnesc un om cu nfiare serioas, impozant, n haine negre, cu cruce la gt cnd colo am ntlnit un vntor!), care a venit s m gseasc la motel mpreun cu un prieten din Car olina Nordic. Acest prieten, Paul, ncerca s mpute i el un ap pe una din fermele din apropiere. Printele i-a ratat trofeul din 2006, a mpucat din greeal un ap fr valoare. Era sus n stand la pnd cnd iau aprut doi api, unul foarte mare i frumos, cellalt un tinerel. Printele nu vede bine fr ochelari, apii se mpingeau cu coarnele n joac, n timp ce popa coboar privirea s ncarce arma, apii i schimb locurile i printele mpuc apul cel mic. Astzi nc nu -i trecuse suprarea. Dimineaa urmtoare urma s m duc cu printele s mi arate vreo dou ferme unde a putea s -mi ncerc norocul. M sun pe la ora nou i-mi spune c Paul a mpucat un ap i s mergem s-l aducem acas. Astfel ajung s cunosc ferma. mi arat marginile proprietii i stabilete c din moment ce Paul i-a terminat treaba acolo pot s m instalez eu n standul aezat la marginea pdurii. Se pare c n zon mai exist cel puin trei api vzui de Paul; unul cu un corn rupt, unul cu apte ramuri ( destul de mare, pe care Paul aproape c l-a mpucat, pun pariu c dac-l vezi ai s-l mputi tu) i unul mai mic. Ajungem la faa locului i m uit cu admiraie la apul mpucat de Paul. Oare s ndrznesc s sper c voi mpuca i eu aa ceva? Baieii eviscereaz apul la faa locului, dup care l tragem la main i l ncrcm. Facem i cteva poze. Matt zice c intestinele i stomacul nu vor speria celelalte animale din zon. Mergem apoi la Matt acas n ora i prelucrm apul lui Paul (eu i jupoi capul i gtul pentru mpiat), dup aia mai jupoi i apul mpucat de Matt cu cteva zile n urm. mi d mie pielea i coarnele s l mpiez. Credeam c voi mpia i apul cel mic din Missouri, dup trei zile ns nu mai era cazul dup cum vom vedea imediat. Nu v mai povestesc ce dezordine era n garajul printelui, c nu face parte din subiect. Aa debandad mai rar! Dup ce am ncrcat apul n main am fcut o recunoatere cu Paul. El zicea c din stand nu se vede pn dincolo ctre ru deoarece exist acolo o viroag, cam la 200 m i animalele se pot strecura pe acolo nevzute. Cum eu am la mine standul meu crtor, m-am gndit s m instalez mai ctre ru n desimea de acolo. n plus, n zona aceea am vzut vreo apte -opt copaci cu jupuituri proaspete pe scoar. Copaci serioi de vreo 20 cm diametru. Paul zice c aa ceva nu -i fcut de apul mpucat de el. Trebuie s fie ceva mult mai mare n zon! Dup mas pe la ora trei m aflu deja instalat n stand ascultnd la sunetele din jur. Chiar sub mine se mic prin desi un crd de prepelie americane la care m uit cu binoclul. Locul este ticsit pur i s implu de curcani slbatici. Ici - colo i vd negrind prin desime, dar de auzit i aud mereu, sunt nite psri foarte glgioase. La vreo 500 m n fa curge un ru n care se las mereu rae din cele mari. Mciturile se aud nentrerupt. i ca s fie tabloul complet, deasupra trec crduri de gte slbatice. Fantastic loc am nimerit! Se face frig i-mi nghea ciolanele n copac. Pn la cderea ntunericului nu vd absolut nimic. M duc apoi pn la maina parcat cam la un km (ca s nu sperii vnatul). La motel m nclzesc puin cu cele necesare, dup care fac o plimbare pn la Wal-Mart-ul ce se afl la vreo doi km, ntr-un alt cartier. O frumusee de drum peste cmpuri. La magazin mi cumpr un sac de dormit. Am lsat acas dou pentru c n-am crezut c se va face aa de frig. Acuma, pe sear sunt -2C, dar dimineaa la patru se preconizeaz sa fie -8. Asta e puin cam frig ca s stai cocoat n copac, nemicat, cteva ore bune. Dac m bag n sacul de dormit pn sub brae, merge. Cumpr i un permis de capr cu 22$. Dac tot am ajuns la pomul ludat n sfrit, dimineaa, nc pe ntuneric, ajung i eu s m conving de adevrul povetilor altora: cpriorii nu se sperie de vntorii din copaci. Apare o capr, pete ncet i cu grij, trec e chiar sub standul meu, se oprete din cnd n cnd, apoi se pierde n partea cealalt a pdurii. Pe la ora 8:30, cnd soarele e deja sus si curcanii se cheam ntre ei, apare dincolo de viroag apul cu un corn. l urmresc cu binoclul. Se oprete i miroase intestinele apului de ieri. Nu nelege nimic. Pleac linitit mai departe. ncepe o frumoas zi nsorit i uscat. Cu toate acestea eu hotresc s ncep iari nite micri de explorare n jur. M ntorc la main, dezbrac hainele prea groase ca s fiu mai comod n micare, apoi o tai peste cmp tocmai ctre partea de dincolo a hotarului unde se vede un plc de arbori si tufiuri. Acolo ns nu este ce-am crezut, e doar rul care are ceva buruieni pe malul abrubt. Cum s-a pornit un vnt cam subirel, umblu la adpostul malului, n plin soare. Aici e plcut. Dac -a fi ap aici 100

m-a culca peste ziu. De umblat ns e greu prin desime. Nu apuc s fac mai mult de dou -sute de metri de-a lungul malului i gsesc ntr-adevr un animal culcat pe mal. E culcat dar e i mort n acelai timp. Alt capr moart mi zic, apoi mai fac doi pai i vd coarnele. Cnd le vd de aproape nu mai zic nimic, m pun n genunchi i-mi fac dou cruci! Mulumescu-i ie Doamne!

- Printele Matt Glasgow (n dreapta, cu ochelari) i Paul, cu apul mpucat de el. n spatele lui Matt se vede standu l de unde a fost mpucat apul Dup aceea studiez situaia i m reped ctre main, asta pn nu apare cineva s -mi ia comoara gsit! n timp ce traversez cmpul curat vin n fug doi api cu coarne mici drept ctre mine. M uit la ei cu binoclul, smulg puca din spate, ei m vd, se opresc i fug n alt parte. Poate a fi tras n cel mai mricel, s tot fi avut vreo ase ramuri. Bine c n-am apucat Iau maina, m ntorc cu ea la locul faptei, scot scripeii, atrn apul de picioarele din spate ntr -un pom de pe mal i i iau pielea capului i gtului i coarnele. Nu vine nimeni s-i cear apul napoi, cine tie, undeva plnge i-acuma vreun vntor fr noroc! Astfel m-am ales cu un ap frumos de pus pe perete. Carnea nu mai era consumabil, nsa pielea e n stare foarte bun. M-am uitat i la msele pentru vrst: 6,5 ani. ap n toat puterea. Cauza morii? mpucat n gt. Cum de a ajuns aici pe malul rului? Habar nu am Dup aceea am tras maina sub standul lui Matt i am i lsat -o acolo. Am ncrcat n spate standu l meu de crat n pomi i l-am instalat pe un trunchi mai ctre ru. Apoi m-am urcat n el, m-am sltat la vreo 6-7 m deasupra pmntului i am ateptat s se fac sear. nainte de a se ntuneca au ieit din blriile de pe malul rului ase capre n ir indian i au intrat n pdurea din stnga. Conform teoriei vntorilor locului, se duc la un cmp de lucern ca s pasc peste noapte. Dimineaa se ntorc n desime. Dimineaa urmtoare sunt n stand la 4:30. E ntuneric i frig. Nu se vede nimic. Stau n pom dezamgit i nu prea, am deja un trofeu la motel i carne n portbagaj. Tocmai la vreo 40 minute dup rsritul soarelui prind cu colul ochiului o micare n stnga. M uit cu binoclul. E apul cu apte ramuri. Nu arat ru de loc, namil mare, n plin putere, ramurile lungi ale coarnelor strlucesc poleite alb. l vreau! Las binoclul i iau carabina. ncerc s gsesc loc curat prin nclcitura de crci. Nu gsesc. apul meu se pierde n boschei. M consolez: Eh, nu-i nimic, poate vine altul mai mare. Nu trec zece minute i apul apare la marginea pdurii, la vreo 40 m deprtare. Se uit atent n jur, apoi pleac capul i miroase n crare i la baza tufelor. Nu mai am timp s scot luneta de pe arm. Ochesc prin lunet i mi amintesc s pun crucea cu o palm mai jos. Dup foc apul fuge n trei picioare ctre mine, 101

iar eu stau i m uit la el ca prostul, pn cnd strig n gnd: ncarc i mai trage o dat! Se duce i nu -l mai gseti! ncarc la repezeal nu mai e nevoie, face o piruet, se prvale s-a terminat. M uit la el din cnd n cnd i nu-mi vine s cred. E acolo. M gndesc ce bine-ar fi s apar acuma i o capr pe care s-o mpuc, ca s nu mai trebuiasc s vin i dimineaa urmtoare

- apul gsit pe malul rului. Din motive necunoscute data de pe fotografie s-a tiparit greit (la fel i n cele de ma i jos), este de fapt 2006/12/03 Trec cam 20 de minute, apare o capr la distan ideal, cam 140 m. Calm, degajat, cu puca sprijinit, pun crucea lunetei pe ea i trag. Sare n sus pe toate patru picioarele i o taie n desi. O vd un timp sltnd peste boschei, apoi n-o mai vd. Ce sa fie? ncarc din nou, apare alt capr, ochesc pun puca jos. Ce naiba?! Doar n-o s mai mpuc o capr acuma! Prima e acolo, n blrii. Sunt cu 30-06-le. N-am greit niciodat vreun foc cu puca asta! Descarc, m dau jos cu standul, i m duc s-mi vd apul. Nu-i cu mult mai mic dect cel gsit. Pcat c nu are mai multe ramuri. Aceleai coarne albicioase. Se pare c toi apii din zona asta au coarne albicioase, probabil datorit speciei de copac de care le freac. mi studiez animalul. E mare, probabil cu ceva peste 120 kg (3,5 ani, am stabilit mai apoi). Abea l pot mica din loc. Peste ochiul stng are un abces ct pumnul (se vede i n poz), pe piele jupuituri de coarne n cteva locuri i coada rupt. Ei, ce n-a da s m ntlnesc cu cel care l-a prelucrat aa! Mai trziu am avut timp s m gndesc la asta. Am fcut bine c am mpucat acest suflet nevinovat? La naiba! E un animal. O brut btioas care triete dup instincte. S atribuim acestor fiine sentimente omeneti, ce aberaie ridicol! Nici mcar atta inteligen nu au ca s nvee cum s se fereasc de vnatorii din copaci. Eu doar stteam acolo n plin vedere! Atunci? Aaa, dreptul la existen ca specie, da! Ba chiar vrem i abunden, ba chiar vrem i vigoare i calitate la aceste animale, nu doar multitudine. Ieri am citit un mesaj pe forumul mediu@ngo.ro. Cineva propunea s boicoteze toate afacerile lui iriac pentru c au mpucat 200 mistrei la Blc. Am trimis i eu mesaj de rspuns: Sunt revoltat! Vreau s boicotez! n fiecare zi se ucid n lume milioane de animale nevinovate! Asear am 102

fost la prvlie i n-o s m credei ce-am vzut acolo. Aveau domle carne de vnzare! Carne roie i sngernd, mi-a venit s nnebunesc. Vreau s boicotez dar nu tiu pe cine Am cutat apoi capra vreo dou ore. La locul mpucturii am gsit o mn de pr i asta a fost to t. Nici o pictur de snge. M-am uitat la calea pe care a fugit apul dup mpuctur nici o pictur de snge. Am rscolit boschetriile n toate direciile Nimic!

Dup aceea am mers la main, am luat scripeii i bisturiul i am trecut la chirurgie. Am tiat carnea de pe oase, am pus-o n pungi i apoi am scos-o la main. Pe la prnz eram la motel, apoi pe la 3:30 din nou n stand. De data asta am auzit curca nii chemnd tot mai aproape, dei nu-i vedeam deloc. Puin nainte de apus, dintr-o dat au nceput s zboare sus n pomi. M-am pomenit cu curcani slbatici n jur, peste tot. Erau vreo 30 dintre care vreo 5-6 chiar deasupra mea n acelai copac uria. Ast a a fost ceva ce n-am mai vzut. Ce loc binecuvntat pentru vntori! i cu toate acestea, cum stteam acolo nconjurat de slbticiuni, m-am ntrebat: Ei, ai schimba asta pentru locul de-acas? Rspunsul: Nici vorb! Acas-i tot acas. Nu-i vntoarea numai slbticiuni, orict ar fi de mari, de frumoase i de floase. Vntoarea-i un trecut pe care-l pori cu tine. Un trecut cu oameni (unii plecai n nefiin), cu locuri, cu poveti, cu ntmplri. Bine-i i n Kansas dupa api cu coarne mari. Nu mi-ar strica nici o expediie n Alaska dup uri bruni i elani. Tare rvnesc i dup un cprior siberian (apropo, nebunii ia de rui cer peste 6000$ pentru unul). Dar vreau i acas, la Banat. Ct mai des i ct mai mult! Ce bine prind scripeii la aa o intreprindere! Mai fac o poz i m apuc de sculptat. Un timp m gndesc s mai vin i dimineaa urmtoare, apoi renun la capr. E frig i mi-e lene s m scol la patru. Asta a fost tot. De fapt cnd m apuc s mpachetez carnea mi dau seama c nici nu prea a avea loc pentru nc un animal (nici n main i nici n congelatoare, acas). Aa -i cnd te lcometi. Pe de alt parte cnd mi vd prietenii cum nfulec i laud mititeii fcui pe grtar i alt sezon nu vine dect peste un an 103

Dimineaa sun pe popa, vine s fac poz cu apul mpucat (de cellalt nu -i mai pomenesc s nu m trezesc cu alt stpn la el), i ntind plicul cu 200$ spernd c o s zic c nu -i nevoie (al naibii printele, nu zice!) c doar i-am adus trofeu de cprior din Romania! Pe la 10 am tiat -o ctre cas. Dup cteva ore trec prin zona n care a nins acum cteva zile. oseaua e uscat i curat dar n jur cmpurile i dealurile sunt acoperite de zpad. Ce frumos! Seara ajung la acelai motel din statul Mississippi la care am dormit la venire. Iar n seara urmtoare sunt acas n Jacsonville, Florida (acest acas n ghilimele, s nu se confunde cu acas acas!). n total am condus vreo 6500 km. S te mai miri dac zice lumea c suntem nebuni! i do ar nu crezi cumva c mi-a ajuns. Mine a pleca iari! A, nu tot acolo. n alte locuri mai deprtate i mai minunate. Vntoarea asta pe o ferm de civa stnjeni, unde se cam tie ce animale triesc, unde vntorii localnici au mpucat deja apii cei mai mari i mai frumoi nu tiu ce s zic, parc ceva nu-mi place din plin la ea. Eu tot mai visez pduri nesfrite n care s m afund n necunoscut, s umblu cu busola i cu GPS-ul prin locuri unde nu umbl ali pmnteni. Aa cum a fost la Sudbury, n Ontario. Pcat c am ratat vremea de atunci. Pur i simplu nu tiam ce trebuie s fac. Asta este Deci, anul viitor, poate undeva prin nordul unei provincii canadiene, unde de data asta o s trebuiasc s pltesc bani grei. i s vezi numai cum o s fie cnd am s ies la pensie! Cpriori siberieni pe Amur! Wapiti n Colorado! Cpriori americani n Saskatchewan. i venica aventur din Cociohat, unde niciodat nu tii de unde sare iepurele. Dup care vorba lui Gapar: S m facei i pe mine vntor. Eu nu att pentru vntoare, ct pentru dup vntoare. Orice-ai spune, vntoarea doar cu sine, nu prea mi miroase bine! Asta -i deci, am tot viitorul n fa. La urma urmei la pensie n-o s am dect 60 i ceva de ani. Praf i pulbere!

104

UN LOC NESFINIT DE OM ncurcturile ncep de la nceput, de data asta. i cnd te gndeti c am muncit ca s desfac carabina n buci i s-o potrivesc n tocul de arm lis pe care am dat aproape 100$. Scrie pe el Beretta m-a lmurit vnztorul de aia-i aa de scump. Parc m-ar interesa pe mine ce scrie, dar altceva n-am gsit n care s pot mpacheta arma, s-o pun apoi ntr-una dintre geni i s-o predau la avion. Acuma, la predarea bagajelor, agenta de zbor nu mi le primete: Arma trebuie s fie n cutie solid, de metal sau de plastic, cu ncuietori. Pn la urm se dau telefoane i mi se aduce o cutie din acelea prevzute n regulamente (Ali 80$ pentru cutie i ali 80$ pentru c am acuma un bagaj n plus, ncep s simt c vntoarea global cost, bine c totui nu m-au trimis acas). Dup cteva ore de zbor admir de sus dealurile pustii din zona de nord -est a statului Montana, sud-est Alberta i sud-vest Saskatchewan. Zona Rului de Lapte (Milk River) este renumit pentru trofeele de cprior-catr, iar rul se cheam aa datorit colorii lptoase a apei generat de particulele de sediment cleios purtate de ru. n fine, aterizez la Calgary, declar arma, primesc permisul necesar, mi scot bagajele (toate trei) i sunt afar pe peron unde m ateapt Ofelia cu maina i cu vecina. Cum se ajunge din Florida la vntoare n Alberta, adic la un fleac de 3500 km? Simplu: nti cercetezi pe Internet ce posibiliti de a vna un mule deer (cerb-catr, cprior-catr) ar cam fi prin nord-vestul continentului Nord American. Afli c n British Columbia, Manitoba i Saskatchewan nu ai voie dect cu ghid dac nu eti locuitor al provinciei respective, dar n Alberta poi dac te nsoete un prieten. Apoi afli c n statele amer icane din nord-vest nu ai cunotine din Romnia (i de nici un fel). n sfrit afli c n Alberta, mai precis la Calgary, triete un vntor romn, Doru (originar de pe lng Reia), care: tie tot ce te intereseaz despre vntoare precum zice mesajul de pe Internet, care mesaj de asemenea mi d i numrul de telefon al lui Doru. Dar asta a fost cu aproape un an n urm, n luna mai facem o vizit de familie la Calgary i vizitm Parcul Banff, iar acuma, la 1 noiembrie, urmeaz s mergem la vnto are. mpachetare, poveti, se face trziu, eu sunt drmat, m-am sculat la patru dimineaa ca s prind avionul. Dup numai vreo dou ore de somn m scoal din nou gazdele cu noaptea -n cap. Avem de cltorit ase ceasuri ca s ajungem n zona de vntoare, la Manyberries. Drum lung, zi grea, nu -mi place defel, nu pot s dorm n main Ajungem nainte de a se face ziu. La motel ne dezmorim ciolanele i bem cafea. Ofelia nu se simte bine i rmne acolo. Eu cu Doru plecm la vntoare. Bate vntul puternic i ncepe s ning orizontal. Imediat ce ieim din zona populat vedem doi cpriori n faruri. Asta mi d sperane. Doru are acas pe perete un trofeu mare cu 15 ramuri mpucat n zona asta n urm cu doi ani. Vreau i eu! Rulm cu camioneta pe drumuri de pietri i scrutm dealurile din jur. Din loc n loc trecem pe lng cte o viroag adnc n fundul creia curge un pru i pe laturi crete vegetaie. Tufri. Copaci n toat regula aproape c nu sunt deloc. Rulm n sus, rulm n jos mai oprim s ne uitm cu binoclurile. Nu vedem dect vreo alte dou trei camionete n deprtare, ali vntori care caut ca i noi. Din cnd n cnd ne ntlnim cu alii, acuma vom cuta noi pe unde au fost ei i ei pe unde am fost noi. ntr -un loc vedem trei femele alergnd peste deal. Prea departe ca s putem trage. Dispar dup muchie, ocolim i le cutm dincolo dar nu le mai gsim. Terenul este foarte ntortocheat, animalele pot s dispar uor din vedere. Cum dau cotul dup deal nu le mai vezi n vec i. Dup toate peripeiile cu nscrierile pentru trageri la sori, explicaii la magazin, cutri prin regulamente, am cptat (trei vntori) autorizaii pentru trei api i o capr (Doru n -a mai vrut s cumpere autorizaie pentru nc o capr, dei pentru rezidenii din provincie preul este 25$. Pentru mine ca i non-rezident preul pentru ap a fost 130$, capre nu am drept). Umblm n toate direciile ore n ir. Doru se apropie cu maina de prpstii, intr o fric -n mine, mam, mam! mping cu tlpile n podea ncercnd s frnez. Degeaba, frnele sunt pe partea oferului. ntr-un loc numai ce ntoarcem la un capt de drum, m uit n stnga, Uite -l! apul ne vede i el, face stnga-mprejur i dispare dup deal. ncercm s ocolim i s-l gsim n viroaga de dincolo. Coborm din main. Ne bate crivul n ochi fulgii de zpad care pic pe piele. Nu putem vedea. Ocolim cu maina. Nu-l mai gsim. Nu-i nimic i-aa era mic, vreo dou ramuri pe-o parte. Jos n viroag Doru 105

vede trei animale. Repede, repede! Se uit prin lunet: Unu-i ap mare. Eu m dau jos din camionet i m pregtesc s trag. Nu mai apuc. Rsun trei focuri. Animalele s-au dus. Rulm n continuare. ntlnim ali vntori cu camionete. Ei merg s caute unde am fost noi i noi mergem s cutm unde au fost ei. i tot aa. Gsim doi norocoi care au mpucat un ap nu prea mare. Apoi mergem n alte pri s cercetm terenul. Dealurile sunt de dou feluri: unele mai line fr vegetaie, alte mai abrupte, cu vrtoape, cu rupturi, loc de ascunzi pentru animale. Hotrm c acestea din urm sunt ce ne trebuie nou. Umblm aa ziua ntreag. Ne rtcim pe dealuri, dm de garduri de srm, trecem pe lng turme de vaci, ocolim, ajungem din nou la drumuri cunoscute. Nu ma i gsim nimic. Sunt foarte dezamgit. Dorule, nu doar c nu m duc eu acas cu trofeu, dar se pare c nici tu nu faci anul sta crnai! Chiar aa de puine animale nu mi-am nchipuit s fie. n sfrit, ctre sear vedem n deprtare un ap mricel. ns ne-a vzut i el demult i sare n copci mari ctre nite dealuri nalte. O camionet cu ali vntori ncearc s -i taie calea. Noi gsim un drum mai potrivit, o lum dup el, oprim la captul drumului lng nite sonde de petrol, coborm i studi em cu binoclurile.

Se face sear, lumina se mpuineaz dar n acelai timp i viscolul s -a mai potolit. Hai s facem o micare pe jos. ncercm s ocolim prin dou pri. Dup un timp l pierd pe Doru din vedere, urc i cobor cteva dealuri. Nu gsesc nimic demn de menionat. La ntoarcere vd de sus de pe deal maina oprit lng sonda i pe Doru umblnd. Cnd ajung aproape nu mai gsesc nici maina nici pe Doru, aa nct m ntorc din nou pe un deal ca s studiez terenul de la nlime. Tocmai bine ca s prind n binoclu ceva micare n valea unui pru, la vre-un km deprtare. Apar ase capre, apoi dispar n vale apar din nou i dispar. Aha! Deci acolo erau ns se in ascunse de vederea vntorilor. Cobor n pru i ncerc s m apropii, trec cteva cotituri i nu mai vd nici un animal. Apoi dau n locuri cu urme multe, i cnd m ivesc dup o cotitur a viroagei am i ieit n vederea animalelor. M vd i se retrag, se opresc n deprtare. S tot fie 300 m. Sau poate 250? La asemenea distane n-am tras niciodat, ns 106

pentru c tiam c e necesar am reglat carabina nainte de a veni. Am reglat -o aproximativ. Adic m-am dus n pdure pe un drum deprtat unde nu circul nimeni i pentru c am uitat acas standul de reglaj (o scndur groas i grea cu supori n care fixez arma ca s nu se mite cnd umblu la uruburile lunetei) am tras cteva focuri la 150 m Bun! Cutia de chibrituri. Hai s zicem nu tocmai cutia de chibrituri, mai degrab pachetul de igri! Dup aceea am mutat maina la 300 m i am mai tras cteva focuri rezemate. Ei, la distana asta loviturile mergeau cam 20 -30 cm dreapta sus i cam mprtiat. Dar, mi-am zis eu, dac tiu cum bate tiu cum s ochesc. Merge. Acuma, la faa locului i n faa vnatului, unde D-zeu s reazm arma c nu-i nici o rezemtoare? Ba, uite un bolovan! M trntesc pe burt i ncerc s m trsc ctre pietroi ca s nu m vad turma. Caprele salt capetele n sus nervoase. Ajung la bolovan, proptesc arma, aleg prin lunet o capr mai mic (s nu aibe carnea tare) ochesc 30 cm stnga jos i bubui. Am lovit ru, n abdomen. Numr prin lunet 10 animale care fug, sare i apul din viroag, pn acuma a stat culcat. Nu -i dect un furcar O capr rmne n urma turmei. Rencarc i o iau la trap prin viroag. ntr -un loc gsesc un corn lepdat. Acelai ap, anul trecut. Dup ce se mai ostoiesc evenimentele simt c m dor genunchii. M uit i realizez c am n mini i n genunchi cteva sute de epi de cactus. Sunt de dou feluri; mai subiri i mai groi. N-am vreme s scot spinii (de fapt nici nu merge dect cu penseta, aviz amatorilor). Dup aceea gsesc capra rnit n viroag, o mpuc n cap i m duc la drum s atept pe Doru. i povestesc c erau 11 animale n viroag i c noi i nc trei camionete cu vntori ne-am nvrtit n zon toat ziua i nu le-am vzut nicicare. Asta nu-i vntoare. Mine m duc pe jos. Doru a vzut o turm de vreo 20 de antilope pronghorn (Antilocapra americana). Cina la motel, dou beri i la culcare. Ofelia vrea acas, aici nu sunt condiii, sufl vntul prin perei! Eu n-am treab cu vntul prin perei. Am venit la vntoare i-a sta trei sptmni. Ne sculm pe ntuneric. Bem o cafea i plecm la vreo 15 km unde se afl un fel de localitate cu 20 de case i o staie de benzin (c doar ieri am suflat tot rezervorul ocolind peste dealuri). E o diminea cristalin, cam minus 10C, se crap de ziu i noi ateptm n main s-i mnnce dejunul moneagul care stpnete staia de benzin. Cnt cocoii i mugesc vacile, ncepe o nou zi.

n fine, moul i mnnc lpticul i se ndur s ne umple rezervorul. Oprim la motel s lum pe Ofelia, apoi plecm ctre locul ales de mine ieri. Lng gardul de srm i lng poarta aleas ca punct 107

de reper s-au adunat o sut de vaci negre. Mugesc toate deodat. Probabil c fermierul vine s le dea mncare dimineaa. E cazul s m fac nevzut pna nu apare. Ce -i drept terenurile din jur sunt terenuri de stat, avere naional, ns sunt nchiriate pentru punat i legea zice c trebuie s ceri voie proprietarilor ca s vnezi acolo. Am sunat din Florida trei zile la rnd i am vorbit cu civa, ns cu cel de aici (conform hrii) n-am vorbit. Dar nici nu are pe gard semne cu accesul interzis cum au alii. Totui, ca s fiu sigur c nu-mi stric ziua n zadar, alungat de stpn cum am pit n Ontario, sar gardul, ocolesc vacile flmnde i mugitoare, grbesc peste primul deal i cnd trec dincolo sunt singur pe lume. Mai trec dou dealuri i nu mai aud nici vacile. Acuma sunt cu adevrat la vntoare. Se face o zi splendid, fr vnt i fr nori i eu m tot duc peste cele dealuri. Trec nc un deal i cnd ajung dincolo ce crezi? Se mai face un deal. i cnd trec i peste sta, apare un alt deal i tot aa. Dup aceea cobor ntr-o vale mai larg i m gndesc ncotro s-o apuc ca s dau peste locuri cu hrtoape i cu animale Ctre vest sunt dealuri mai frmntate, departe. Ctre est sunt i acolo dealuri frmntate, departe. Aici n jur nu-i nimic. Pustiu. Iarb vetejit. Ce s caute apii n aa teren c n-au nici ce mnca i nici unde se ascunde Tocmai m gndeam s m ntorc cnd mi-am aruncat ochii ctre stnga i am ngheat. La vreo doi km i ceva se micau ncet pe deal puzderie de animale. S fie oi? M uit cu binoclul erau antilope. ncerc s le numr, trec de 70, trec de 80, s tot fie n jur de sut. Le admir prin binoclu flancurile albe, petele negre de pe gt i cap, coarnele nfurcite. Desigur c m-au vzut i ele i se ndeprteaz fr grab. Aa-i organizarea aici, n locurile deschise; animalele triesc aglomerate ca s vad mai uor dumanii Hopa! Ia stai puin! Printre siluetele albicioase ale antilopelor parc am trecut peste ceva brun, nchis la culoare. mi odihnesc puin ochii, terg abureala de pe lentile i ncerc din nou Aha! Un ap de toat frumuseea a rmas n loc dup plecarea turmei. l vd clar la marginea unei viroage. Gtul gros, coarnele masive arat plictisit, sau ostenit, aa cum st cu capul aplecat, probabil c a lucrat schimbul trei sau a fost de gard schimbul sovietic. mi fac planul de atac. Trebuie s ocolesc larg, s pun ntre mine i ap dou dealuri deprtate ca s nu m vad cnd l apropii. Hai la drum! Dup un timp verific i nu-l mai vd. Probabil s-a ascuns n viroag i s-a culcat acolo. O s scot luneta de pe puc i o s-l iau la srite, ca pe iepuri Dup mai mult de o or ajung n zona cu viroaga nc un deal s mai ocolesc, uite acela de acolo i o s m ivesc uurel dincoace ca s salt apul din viroaga cu buruieni. Aa cum este terenul de pustiu, numai n zonele joase (probabil mai umede) cresc aa un fel de postate cu afine (sau coacze), n America le zice blueberries (Vaccinium myrtillus). tiam c aceste plante sunt hran important pentru uri i pentru cerbii Wapiti. Acuma aflu c sunt importante i pentru cpriorii-catri din Alberta. i dac tot am ajuns aici, cpriorul-catr (sau cerbul-catr, dac preferai) este desigur acel mule deer al vestului nord american ( Odocoileus hemionus) care triete n zone deschise (nu mi-am imaginat niciodat c sunt chair aa deschise!), sare la fug odat cu toate patru picioarele (zici c -i pe arcuri) i are urechi mari (de unde-i vine i numele). ntre dealurile acestor locuri suprafeele de Vaccinium acoper cam 100 pe 30 m i nlimea tufelor mi ajunge la genunchi. Ce -i drept aceste plante au nc frunzele pe tulpini i sunt destul de dese, dar ca s -i nchipui c se poate face nevzut n aa ceva un animal de peste 100 kg Cum?! Dau cotul pe dup deal i rmn ncremenit. Noroc c l-am vzut la timp i m-am tupilat dup acopermnt. apul meu nu era n viroag, era n partea opus, culcat pur i simplu n loc deschis, pe coast. Studiez cu binoclul. Coarne mari dar nu grozave. Patru ramuri pe fiecare cor n plus ramurile de peste ochi care la mule nu sunt mai lungi de 10-15 cm (aceasta este practic conformaia tipic a coarnelor la aceast specie, ce-i n plus intr la excepional). Distana mi se pare enorm, dei poate nu -i mai mult de 400 m. S trag la aa o departare mi se pare absurd. Nu am pe ce sprijini arma poate dac m trag cumva lng gardul de srm, uite acolo lng stlp. M trsc pe burt (de data asta atent la spini), ajung lng stlpul gardului, apoi renun i m trsc napoi la adpost. Prea departe. Situaia este deosebit de dezavantajoas pentru mine. Vorba vntorilor americani: apii tia nu ajung aa de mari pentru c sunt proti. n stnga e teren deschis cale de kilometri. apul st aproape de vrful dealului i supravegheaz coastele. Dac m duc dincolo i ncerc s-l apropii am vntul n spate i m aude venind ori mi ia mirosul. Tocmai de aceea s-a i aezat n acest loc. Oricum, alt soluie nu am, este poate 108

singura mea ans, am s ncerc o apropiere. Din nou ocolesc dealurile aproape trei sferturi de ceas i cnd ajung peste dealul cu pricina, ia apul de unde nu -i. Pur i simplu parc nici n-ar fi fost. De-acuma a trecut de prnz, mult timp nu mai am. Am promis s ies la drum la ora trei i s ncercm nc o dat cutarea cu maina. mi fac planul s m mai duc vreo trei dealuri i apoi s fac un ocol ctre vest i s m ntorc la drum De sus de pe deal periez cu binoclul o ntindere de coacze. Nu se vede nimic. Arunc binoclul n spate, salt cureaua putii pe umrul care a nceput s-mi nepeneasc, mai mut i curelele sacului de spate i trec n pas ntins la vale cam la 100 m de verdea. Dintr -o dat apare din tufe un cap cu urechi de mgar i coarne de ap. Salt puca la umr, caut prin lunet, vd un fund de cprior sltnd, l pierd, iari l prind n lunet. Cum s ochesc? La stnga jos de unde? Bang! apul salt pe patru picioare. ncarc, bang! ncarc i nc un bang! M uit cum se pierde dup deal. Dup care ncep s rd de unul singur i plec s vd dac nu cumva gsesc ceva urme de snge dei sunt sigur c nu l-am atins. Urc i cobor nc dou dealuri. Nimic. De acas am plecat cu zece cartue. La ce Dumnezeu i trebuie mai multe la vnat mare?! Asear am tras dou, acuma trei, mai am cinci. Ma i am cinci! O-ho-ho! Mai mult dect mi trebuie. Oricum, s-a mai dus un ap i eu tot cu mna goal. Cum m gndesc eu aa, cobor o alt vale, urc alt coast, dau cotul dup deal i iari nlemnesc. Pe dealul de dincolo turm ntreag. M trag puin dup adpost i studiez prin binoclul: trei capre, apoi un ap mic, apoi alte dou capre i la urm de tot o namil de ap cu nite coarne ce mi se par uriae. Mi se taie rsuflarea. Toat procesiunea se afl n micare. apul cel mare umbl cu gtul ntins i miroase ultima capr pe la coad. Nu m-au vzut i dup cum se pare vor cobor ntre cele dou dealuri. M trag napoi i ocolesc s le ies nainte. Aproape reuesc cnd din spatele dealului apar primele animale, m vd i o iau la sltat, nu sunt dect la vreo 150 m i eu nu am inspiraia s scot luneta de pe puc, ncerc din nou s prind apul cel mare n lunet, trag dou focuri i m uit cu gura cscat cum se pierde toat turma dup deal. E timpul s rencrcm. Mai am trei cartue, unul pe eav i dou n ncrctor, sunt narmat pn-n dini i foarte periculos! O iau din nou pe coast n sus ca s urmresc vnatul. n valea de dincolo nu -i nici un ap rnit legnndu-se pe picioare nesigure. i dincolo de nc un deal, i dup nc unul, acelai n imic. Dup dealul numrul trei se face o vale larg prin care curge un pru mocirlos. Tocmai dincolo de vale, sus, aproape de creast depistez micare. Cum de la ultimele mele focuri a trecut cam o or i eu am umblat cam doi km nici nu m mir s aflu c de fapt am n vedere acelai ap mare, cinci capre i furcarul. apul mare s-a culcat sus, aproape de vrful dealului. ncerc o apropiere prin dreapta, ajung la vreo 400 m. Mai mult nu se poate. Mai fac civa pai, ridic binoclul jos n vale, ntr -o postat de coacze stau culcate dou animale; o capr i un alt ap cu zece ramuri. M -au vzut, se uit la mine atent dar nu se scoal. M retrag ncet dup deal. Dac salt cei din vale, vor fugi i cei din deal. O s ncerc o apropiere prin stnga, unde ns trebuie s ocolesc cam doi - trei km ca s nu fiu vzut. Sus la deal i jos la vale, sus la deal i jos la vale, unde mi-oi fi pierdut eu norocul? Alt cmp cu tufe de coacz. l cercetez atent cu binoclul. Hai mi, las -o balt, nici chiar aa, ar fi culmea s sar i aici un ap. Nu se poate, doar nici la iepuri Trec la vreo 150 m sare apul. Bjbi cu luneta dup el. Bang!... Dou cartue Bang! Un cartu. apul salt pe toate picioarele ce le are i se pierde dup deal. Iar eu stau i m uit ca prostul. Mai am un cartu pe eav. Sunt narmat i foarte periculos. M umfl rsul. Nici nu mai trebuie s mpuc nimic. Aa ceva n-am pit n viaa mea, dac pui deasupra i cte animale am vzut astzi, ajunge cu ndestulare Fr ndoial dup focuri le de arm i apul din deal a luat -o din loc. Ora trei a trecut de mult, ar fi cazul s m ntorc i s ies la drum Dar, ncercarea moarte n-are, poate mai stau acolo, sus n vrful dealului M ivesc dup coast i studiez cu binoclul. Minunea minunilor! S tot fie doi km, acolo erau. Dup nc vreo trei sferturi de ceas de ocolire m iesc cu grij peste coama ultimului deal. Dup calculele mele aici ar trebui s fie. nc un pas mai un pas Nimic. Gol. S -au dus. Oare? M uit ctre dreapta, uite acolo, peste vale, de dup stnca aia i-am spionat. Oare s fi fost dup dealul ce vine? Hai s mai ncerc o dat. Jos n vale, sus n deal, ncet, cu grij. nc un pas arma pregtit nc un n faa mea salt dou capre! nc dou! Furcarul. apul cel mare! La o sut de metri! l am n lunet, l pierd. Se mic. M uit pe lng s-l aflu unde-i i tocmai atunci se ntmpl minunea. apul se oprete i se ntoarce s se uite la mine. Un sfert de secund, crucea -i pe coaste. Bang! tiu c l am. E al meu! 109

Puca e fr folos, nu mai am cartue (noroc c nu sunt uri grizzly n zon!). M uit prin binoclu la locul lovit de glon, poate dou degete mai n spate dect trebuia, apul salt n urma turmei, ncetinete, se mpleticete i se prvale. Cornul drept mpunge ctre cer Astfel am mpucat primul meu mule deer N -are cine s m bat la dos cu joarda de botez. M uit n jur s gsesc o joard i s m botez singur ns nu gsesc i gata. Asta-i tot, aa am mpucat trofeul mult visat. Mult mai trziu mi-am amintit cum n cri scrie s atepi un pic dup ce sar, de obicei se opresc s se uite n urm. Oricum, din cei trei la care am tras, plus primul disprut, cred c acesta era cel mai mare. De crat am crat n spate toat ziua scripeii de ridicat n pomi, problema era c nu se vedea nici un pom n toat zarea. L -am prelucrat pe loc, n ntoarceri succesive de pe o parte pe alta. Am scos frumos pielea de pe cap i gt pentru mpiat, am tiat coarnele, apoi am tiat felii de carne cam ct puteam s car n spate. Se fcea sear i frig, peste dealuri au nceput s se ntind umbre cenuii. Am sltat tarhatul n spate i am pornit ctre drum desfurnd a alb de pe un mosor mricel ca s putem gsi locul n ziua urmtoare i s scoatem i restul de carne afar. Scria pe mosor c am 3500 m de a. Am tot mers sus la deal i jos la vale pn cnd s-a terminat aa de pe mosor.

De unde s-a terminat aa am nceput s recunosc locurile. Mai aveam nc pe -atta de mers pn la drum. Am mai vzut n deprtare doi api cam de aceeai mrime. Oare unde s fie uriaii de excepie? Poate am s-i caut anul viitor. Oricum, am vzut pe viu adevrul despre care am citit: dac te deprtezi de drumurile oamenilor dai de vnat. ntre timp s-a fcut noapte deplin. Greutatea atrna pe umeri i eu mergeam fr oprire visnd la momentul cnd voi lepda ncrctura i voi lipi pe nersuflate o conserv de bere. Am ajuns n sfrit la gard i la drum. Acolo nu era nimeni. Dup ce am ateptat pn m-a ptruns frigul am ascuns toate sculele n buruienile de lng drum, nclusiv puca, i am pornit ctre sat i ctre motel. Nu aveam de mers dect vreo 30 km, pn dimineaa a fi ajuns fr ndoial. De fapt m-am gndit s ajung pn la prima ferm unde se vedeau departe nite lumini i acolo s cer voie s dau un telefon la motel. Dup aproape o or au venit ortacii dup mine cu maina. Erau suparai nevoie mare, de ngrijorare au anunat autoritile c s -a pierdut un vntor pe 110

dealuri. Ce-i drept eu nu le-am spus c dac gsesc vnat i mai cu seam dac mpuc, nu voi mai reui s ies la drum la ora trei. Nici ei nu i-au nchipuit i nu tiau sracii cu cine au de-a face. Despre mine cei care m cunoteau, acas, pe vremurile cnd umblam dup vulpi, obinuiau s glumeasc: Merge numai nainte pn cnd se ntunec, dup ce nu mai vede nimic se ntoarce i pornete ctre cas. n sfrit, cu suprare sau fr, a trecut i asta. Ne -am ntors s-mi ncarc posesiunile lsate n tufe, apoi am ncrcat dintr-o viroag nc unul din cei doi api mpucai de Doru i am plecat acas. Zice -se c poliitii i vntorii adunai la motel au fost cu toii mirai. Cine face aa ceva?! Aici stai lng drum i lng main, c dac te duci peste dealuri te poi pierde. Cum s te pierzi n loc deschis?! M rog fiecare cu stilul i cu plcerea lui. Ziua urmtoare cnd m-am deteptat i m-am uitat pe geam am vzut oraul Calgary nvemntat n prima zpad a anului. Apoi am petrecut o zi ntreag trand animalele. Doru i Ofelia s-au ales cu crnai pentru tot anul iar eu m-am ales cu trei capete de cprior-catr de pus pe perete mpaiate. i cu resemnarea c a trebuit s plec din teren att de repede. Noroc c n Calgary exist un parc natural de vreo cteva zeci de km2 i am insistat s mai petrec cteva ore pe dealuri urmrind apii (de data asta erau din cei cu coada alb) prin desiurile nzpezite. Am vzut trei i nu m-am sturat. Apoi am luat din nou calea cerurilor ca s m ntorc acas, n Florida, i s ncep planurile i visrile pentru vntoarea de anul viitor. Poate undeva n Africa. Poate n Noua Zeeland. Sau pe planeta Marte Oricum, sud-estul provinciei canadiene Alberta este un loc grozav pentru vntori. Obinuit n ultimul timp cu aciuni intensive de gospodrire ca s produc vnat, n sud -estul american, ncepusem s-mi nchipui c numai omul sfinete locul. Bine c am avut ocazia s vd c mai sunt pe Pmnt locuri unde nu omul sfinete locurile. Au fost sfinite de mult de altcineva i nc se mai afl n aceast stare.

111

O ZI PE BALT, LA P.C.S. Ce m-am gndit eu, ntr-o bun zi: Mi, dac tot am barc de serviciu la dispoziie, ce -ar fi s o pun n funciune i s m bag pe balt, s gsesc un loc grozav unde s m ascund, i s fac nite poze nemaipomenite cu diferite neamuri de rae. Zis i fcut. Barca respectiv n-a mai fost folosit de vreo doi ani. Cnd am vrut s pornesc motorul, a pornit, s-a oprit i asta a fost. Am investigat, am gsit problema: La robinetul care nchide benzina s-a adunat mizerie groas, nu mai las benzina s ajung la motor. Am desfcut, am curat filtrul, am pornit motorul. Mai era o problem: Bateria era moart. Noroc c la opronul n care st barca este aparat din acela de ncrcat baterii. L -am conectat la bateria mea, a fost cu efect, am pornit pn la urm motorul. Dup aceea am ntrebat pe eful dac pot s m duc cu barca pe teren, c doar nu este nici o justificare c fac munc prin asta. eful a zis c este munc. El ncurajeaz pe noii angajai s exploreze fondurile de vntoare ca s le nvee amnuntele. Aadar, a zis, i treci orele la categoria inspecia terenului. Fain! Parc nu -i chiar aa ru s fi specialist n vntoare (nu chiar luft inspector, dar tot un fel de inspector). Am mai ncercat de cteva ori s pornesc motorul n zilele urmtoare. Pornea la prima cheie. Deci totul este n perfect ordine, sunt gata s pornesc peste ape. Colegul meu Jeff, cu care am fost pe teren s vedem nite ogoare de hran pe moia unui proprietar particular, m-a avertizat: Mai bine te asiguri cu un aparat r adio, dac ajunge pn acolo semnalul. Sau mai bine, te duci i vorbeti cu dispecerul nostru. i spui unde ai de gnd s te duci. Stabileti o or la care s le dai un mesaj radio din main cum c ai ajuns cu bine pe uscat. Dac nu dai semnalul, s trimit pe cineva dup tine. Ceva s-a ntmplat. Da, da... Am gndit eu, asta-i vrjeal. Ce poate s se ntmple? mi iau cu mine n barc o vest de salvare pentru caz de rsturnare i un par lung cu care s mping barca la mal dac moare motorul definitiv. Atta mi ajunge. Aa, ntr-o vineri m-am aventurat pe blile de la P.C.S.

Ne aflm n nordul Floridei. Blile de la P.C.S. aparin de o companie minier de exploatare de fosfai (am scris despre asta n alt parte, nu vreau s m repet). Am pus n barc haine pentru cazul n care ar trebui s petrec noaptea acolo, n orice mprejurare neprevzut, am mai pus n buzunar o cutie 112

de chibrite, am tiat la mal o prajin de vreo trei metri i m-am considerat pe deplin asigurat. Am tras cu spatele la balt pn a intrat remorca cu barca bine de tot n ap, acolo malul e solid. Am scos barca la ap i am pornit n aventura mea fotografic. Nu mi-a trebuit mult ca s descopr c navigam de fapt n ml, mai mult dect n ap. Noroc c motorul brcii mele este special fcut pentru astfel de condiii: Are o tij lung de aproape doi m la captul creia se nvrte elicea propulsoare. Sistem special pentru ape cu adncime joas i nmol (americanii numesc acest tip de motor go devil care s -ar traduce haide drace). Apa avea cam 20-30 cm adncime, n unele locuri chiar mai puin. Dar tocmai de aia acolo stau raele. Mii i mii de rae din diferite specii. La vremea asta (decembrie) n cea mai mare parte lingurari i rae mici. Mai sunt i ceva suliari. Stau acolo pentru c este hran n mlul de la fundul apei joase. La ndemn, ajunge s se rstoarne peste cap i gsesc cine tie ce lighioane mrunte cu care se hrnesc, pentru c raele de aici nu sunt rae de cmp ca cele din Banat i nu se hrnesc cu grune. Plin de rae. Din cele plutitoare. La alte locuri, unde este apa adnc, stau scufundtoarele. Acuma, eu le vd de pe drum cu binoclul. ns sunt foarte departe i nu pot s fac poze cu ele, aa cum a dori. Prin urmare, am pus barca la ap i am pornit printre insule de pmnt solid care ies din mocirl, ici i colo. Am constatat imediat c nu pot s merg repede, dac dau puin turaie la motor, barca se ridic de fa, elicea se cufund n ml i m bag n maluri. Aha! Am nvaat deja cum tre buie: Merg ncet. M-am dus ctre locurile cu rae. Bineneles c la apariia mea raele se ridicau n zbor i plecau ctre alte coluri ale blii, c doar au unde merge. Blile sunt ceva enorm, chiar n zilele de vntoare, baieii puc pe lng maluri, n larg raele i vd de ndeletnicirile lor obinuite, nu se sinchisesc. Am ncercat s m avnt n partea unde se vedeau cele mai multe rae. Din cnd n cnd opream motorul i studiam situaia prin binoclu. n lentile vedeam mii de lingurari i ceva suliari, frumos nimic de zis, dar cum s ajung la ele, sau cel puin undeva aproape, s m ascund n stuf i s atept s vin? Am ncercat. Am dat de ap joas, foarte greu de naintat cu barca. Ca urmare am decis s m duc la insula care se vedea la vre o 200 m, m trag acolo la mal, m ascund n tufri i atept s vin raele la fotografiat. Probabil m ateptam s i zmbeasc n fotografii! Zis i fcut. Am ndreptat barca ctre insul i n cam 10 minute am fost acolo. Atta doar c de departe insula prea s ias din mijlocul apei, brusc. n realitate avea un bru de nmol de vreo doi m n jurul pmntului uscat. Am oprit, am stat, am analizat. Cu mintea mea deteapt de om cu experien, ce-am gndit? M ndeprtez puin, mi iau avnt, dau turaie la motor i m nfig cu botul brcii ct mai aproape de pmntul uscat. Cizme de cauciuc tot am, m nmolesc puin i tot ajung la ascunziul de la mal. Hai s ncercm! Brrrr dau cu barca n clisa nmolului de la mal. Gata, nu mai merge mai adnc. Sunt nfipt bine. Mai am ns cam doi m buni pn la pmntul uscat. Eh, ce conteaz? M nmolesc un pic, nu? Noroc c n-am srit ca prostul! Pun mna pe prjin i tatonez nmolul. Se duce prjina ca-n budinc, nu dau de fund. Blestemia ast a nu are fund! Mama lui D-zeu! Acuma ce m fac?! i doar am fost n repetate rnduri avertizat: P.C.S. -ul acesta este o min veche, n unele locuri adncimea blii este de peste 10-15 m. Arat totul ca o balt normal, de fapt nu este. Este o grop fr fund peste care se sedimenteaz reziduul de la exploatrile lor de fosfai. Bag n continuu un fel de nmol fr consisten. Apa cam 20-30 cm, sub care se ntinde o prpastie de ceva fr definiie. Un fel de aluat fr nici o rezisten la mpingere. Psrile de balt, fr greutate, mai pot sta la suprafa, omul se duce la fund ca n nisipuri mictoare. Nu poi s noi, nu poi s vsleti, nu poi s mpingi barca cu ghionderul. Singurul mod de a iei de-acolo este s te mping elicea special a motorului. Te-ai rsturnat cu barca n acest aluat venit parc din filmele SF, poi s -i iei adio de la soare. Te nghite nmolul mictor n cteva minute, chiar dac ai vest de salvare. Singura consolare ce-i rmne este c te faci fosil, te gsete tiina peste vreo 2000 de ani i ajungi vedet. Cum nu aveam de gnd s ajung vedet peste 2000 de ani, am stat pe loc i m-am gndit. Ce-i de fcut? ncepusem s transpir din cauza gndirii fr rezultat i din cauza faptului c nu gseam soluie. No, asta mi-a trebuit. Noroc c este vineri, mine avem vntoare, vine lumea, m gsete n npast, m scot cumva la lumin. Ce te faci cu perspectiva unei nopi petrecute n barc, n mijloc la nicieri? Noapte lung, ntuneric, vreo 30 de aligatori de 10 metri lungime dnd trcoale Parc era vorba de o zi pe balt, nu i de-o noapte. M rog, frig n-o s-mi fie, mi-am luat haine, la mal nu pot ajunge s fac foc, au, au, au n ce rahat m-am bgat! Subire rahat Motorul este de tip vechi, n-are revers s m scoat din nmolul n care am bgat barca cu fora. ncerc din nou s mping cu parul, se nfige n nmolul clisos 113

fr nici un rezultat. Ba rezultat este: M nmolesc ca un porc, peste tot. Pur i simplu e ca i cnd ncerci s mpingi cu parul ntr-un element din alte lumi. Nu este nici lichid, nici solid, parc totui mai mult lichid, nu opune nici o rezisten. M cuprinde dintr -o dat o cldur grozav. Scot haina, m aez pe bancheta din barc i cuget la toate tiinele lumii, cutnd pe cea care m poate duce acas. n jurul meu psretul blii i vede de viaa lui activ, animnd peisajul cu tot felul de sunete. n tcere, un aligator de dimensiuni monstruoase, se strecoar pe lng malul insulei apropiate. Excelent! Sunt n mijloc la ce-am visat dintotdeauna s fiu: Aventura ntre lighioane! Parc arta totui altfel la televizor. Analiznd deci tiinele lumii, pn la urm am ajuns i la legea ineriei. Ce-ar fi s ncerc eu s mping barca din barc?! M duc ncet n partea din fa, mi iau avnt i m reped cu palmele n motorul din spate. La fiecare lovitur alctuirea se deplaseaz cu doi cm. Dar merge, se deplaseaz! i d-i! Am dat, m-am odihnit, am dat, m-am odihnit i tot aa Pn am scos botul brcii din spuneala groas, am pornit motorul i am ieit la un amestec ap/nmol mai favorabil navigaiei. O Doamne! Mulumire ie c ai inventat tiinele exacte! Cnd m-am vzut scpat din rahat, ce-am gndit? Poze cu rae nc n-am fcut, soarele este nc sus bine. Ce-ar fi s caut alt loc de pnd, dar de data asta s fiu mai prudent. Mam uitat n jur, era o alt insul cam la 500 m. M-am dus acolo i am reuit s urc cu uurin la pmnt uscat. Acuma, cu insulele astea, cnd o s aflu explicaia lor, o s v spun i vou. Deocamdat n-am nici o idee. Pur i simplu, din marea de nmol i ap se ridic cte o insul, mai mic sau mai mare ca suprafa. Nu sunt insule naturale n nici un caz (de fapt nimic nu -i natural n locul sta). Un fel de movile de pmnt nisipos, unele nalte de 4-6 m. Invadate de vegetaie. Pe una din aceste insule m-am suit, bineneles m-am nepat n tot felul de buruieni semitropicale care cresc n nordul Floridei din belug, mi-am gsit un loc de pnd ct de ct confortabil i am ateptat s vin raele la fotografiat (cu zmbetul pe buze). Dupa o or i mai bine de ateptare, au venit n valuri din ce n ce mai apropiate. ns numai din dou specii: cele mici americane i cel mici europene. Nici mcar astea destul de aproape ca s fac o poz ca lumea. Mi-a venit la un moment dat lehamite. Hai s plec la alt loc, uite de pild la insula aceea, lng care se zbenguie fr grij vreo 20 de lingurari. M-am cobort de pe unde eram cocoat, pe povrni, am dat cheie la motor: DrrrrrrDrrrrr. Nimic. Blestemia nu pornete! Mi-am amintit c de fapt eu am i probleme de baterie la alctuire. Totui, nainte de a muri de tot bateria, blestemia a pornit. Exact la momentul n care facea: Drrdr..d. ntre a pleca acas far poze i a mai risca un pic, cu mintea mea de om de tiin, am ales varianta doi. M-am dus la insula cu lingurari, am urcat sus pe povrni, din nou cu nepturi i blesteme, am stat cteva ore bune n nemicare. Treceau rae peste mine, dac eram cu puca nu m-a fi dus acas cu mna goal. La fot ografiat cu zmbetul pe buze nu s-a prezentat nimic destul de aproape. M-am ales totui cu privitul prin binoclu. Am vzut i identificat multe specii de rae i alt psret de balt, printre care i avosete americane ( Recurvirostra americana), foarte asemntoare cu ale nostre de acas. Pn la urm, cnd m-am sturat de privit i de ateptat n zadar, am cobort la barc, am pornit motornia i am ieit la main. Apoi, ntr -un loc aproape de poarta de ieire, am dezgat remorca cu barca i m-am dus cu maina n recunoatere pe diguri. Erau rae i pe lng maluri. Din pcate la orice ncercare de apropiere se duceau ctre alte locuri. Asta nu-i de mirare dac ne gndim c dou zile pe sptmn se umple terenul de vntori. Nu-s raele proaste s stea aa cum stau n parcurile din orase, unde nu le mpuc nimeni. n orice caz, tot attea 114

anse am s fac fotografii de pe mal, ca i din mocirl. Prin urmare, am luat hotrre neleapt: Deacum ncolo, vnez numai de pe mal. Dect o noapte de comar pe balt, mai bine o zi plcut primprejurul ei. n ncheiere, iat statistica sezonului de vntoare 1999 -2000: Au fost 19 zile de vntoare la care sau inregistrat un numr de 1673 vntori. S-au mpucat 5126 rae din urmtoarele specii: Anas discors 460, Anas crecca - 554, Anas clypeata - 619, Anas acuta - 22, Anas strepera - 51, Anas platyrhynchos 7, Aix sponsa -3, Anas americana - 37, Aythya collaris - 718, Aythya marila - 815, Oxyura jamaicensis 1552, Bucephala albeola - 78, Lophodytes cucullatus - 161, Aythya americana - 28, Aythya valisineria 17, Bucephala clangula - 3, Anas fulvigula - 1. Asta ca s v facei o vag impresie despre locul de care am povestit. Dac nu-l vedei, tot nu v putei nici mcar apropia nchipuirea de adevr. Asta-i!

*** Cu muli ani n urm, la vremea cnd am nceput s-mi extind orizontul cunoaterii geografice, precum gina n jurul coteului, am aflat c exist undeva, n judeul Timi, o renumit rezervaie ornitologic. Adic Blile de la Satchinez. Nu tiam cum s ajung s ptrund acolo, s vd, s explorez. Eram nc copil, fr independen de deplasare. Prinii nici pe departe nu s -ar fi deranjat s m duc acolo, erau altele mai importante de fcut pe lume dect s ne pierdem vremea cu psrritul (vine de la psrar). Aadar, nu aveam dect s atept cu rbdare s cresc mare ca s pot vizita paradisul psrilor de la Satchinez. Delta Banatului, cum o mai numeau cte unii. Totui, cu ocazia unei cltorii cu trenul, am trecut pe la blile respective. mi amintesc cum fugeam dintr -o parte n alta a vagonului, s m zgiesc pe fereastr la luciul de ap. Poate, poate, vd rae slbatice, sau egrete, sau alte psri de balt. Rae nu mai tiu dac am vzut. Egreta ns am vzut -o! Am vzut-o bine de tot. Era mare i alb i ptat de rugin n mai multe locuri. Sigur c da, era desenat pe semnul de tabl pe care se mai putea descifra cu greu Rezervaia Ornitologic Satchinez. Poate muli dintre voi tii despre ce 115

semn vorbesc. M gndesc c mai st nc acolo, nfipt i uitat pe marginea terasamentului cii ferate. Dac nu l-au mburdat ntre timp vnturile sau dac nu l-a ridicat cineva, s-i dea o ntrebuinare mai practic i mai folositoare. Spre exemplu, acoperi la coteul de gini (tot psri, n definitiv). Dup aceea au mai trecut civa ani, am ajuns vntor, i ntmpltor, am ajuns s vnez odat n zon. Nu chiar n perimetrul rezervaiei ci undeva mai ctre vest, pe lng Becicherecul Mic i Biled. Nu, nu, nici vorb. Nu vnam rae, sau alt vnat acvatic. Vnam mistrei. Da domnilor, mistrei la stufriuri. Blile fiind de mult secate pentru a se reda terenul agriculturii (care nu l-a reprimit cu drag, dup cte se vede), nu mai era acolo vnat acvatic. Erau n schi mb mulime de mistrei i de vulpi. Care din cauza stufriului ntins peste suprafee mari, nu se puteau scoate la puc. V aminiti probabil de acea renumit vntoare cu elicopterul, organizat prin grija filialei. n definitiv, aa cum am spus n alt parte, scopul unei asociaii este s nlesneasc ajungerea la vnat. La faptul c acolo au fost odat bli, i c n-ar strica s speculm cum s le facem la loc, cine s se gndeasc? Parc vntorii din Timi aveau nevoie de bli? De unde! Ei aveau nevoie de asociaie care s mpute mistrei cu elicopterul. Se tie doar c asta face parte din metodele de baz ale gospodririi habitatelor cinegetice. Bine, s lsm Au mai trecut civa ani, am ajuns la ICAS. Ne-am adunat, la un moment dat, o mn de oameni pornii pe fapte mari. De la ICAS, Inspecia Mediului, Academie, Universitate. Gata! Nimic nu ne mai poate opri. Facem la loc Rezervaia Ornitologic de la Satchinez. Ne-am dus pe teren, am analizat situaia, am scotocit printre hroage vechi, am ntins pe mese hrile Am ncercat s nelegem dedesubturile sistemului hidrologic, aa cum a fost nainte de redarea ctre agricultur. Am umblat i ne-am btut cap n cap pe deasupra hrilor. Pn la urm am neles c de fapt agricultura are totui nevoie de sistemul de canale, aa cum erau la momentul respectiv. Atta doar c agricultura nu mai nsemna suprafee arabile. nsemna complexul de porci al Comtim-ului, care avea nevoie de sistem n curgere (nu stagnare) ca s-i poat deversa n el dejeciile. Se tie doar c sistemele moderne de zootehnie au nevoie de ap n care s-i verse gunoaiele. Ei, apele respective trebuie neaprat s fie curgtoare, ca s duc dejeciile mai departe. S le plimbe cte puin pe sub nas la mai muli, s nu ajung s miroas numai la unii. nelegnd, pn la urm, politica partidului de plimbare a gunoaielor, grupul nostru de nzdrvani Shantzo Pantza i Don Quijoti, ne-am aruncat suliele n canalul cu rahat i am renunat la btlia cu morile de vnt. C doar n btlia respectiv n-am primit nici un ajutor de la aliai cu putere. Ageniile din care ne-am adunat nu aveau nici un gologan pentru aciuni concrete. Iar ageniile de stat care aveau bani i puteau face ceva, nu erau interesate. Silvicultura nu se ocup de bli, iar AJVPS, nu se ocup nici ea de ginrii mrunte, avea altele pe cap. M gndesc acum, probabil n-am fcut destula vlv. Destul popularizare. Altfel trebuia organizat. Spre exemplu, dup sistemul american: ntr -o situaie similar din America, un comitet de iniiativ ar fi propus un plan de aciune. Dup care s -ar fi constituit o asociaie cu muli membri care s susin cauza. Oare vntorii din Timioara i din toat partea vestic a Banatului, nu i-ar dori o zon special de vntoare similar cu cea descris n prima parte a acestei povestiri? n sistemul nostru de gndire din trecut, blile de la Satchinez ar fi fost destinate s stea n form de rezervaie ornitologic. Adic s fie puse n pstrare numai pentru folosina unui public foarte restrns. Ci ornitologi amatori exist n zon? Acuma, dup ce am vzut cazul concret prezentat mai sus, gndurile mi se ndreapt spre alt form de organizare a activitii pe o posibil zon acvatic: Ce-ar fi dac dou zile pe sptmn s-ar organiza vntoare, din septembrie pn n ianuarie? n restul timpului s fie deschis zona pentru turism ornitologic. Dac habitatul se menine corespunztor, vor fi rae acolo cu nemiluita. Speciile care nu constituie obiectul vntorii nu vor fi afectate. Aadar, s fie rezervaie ornitologic cu drept de vntoare. Raele, dup cum am artat n prima parte, n u sunt afectate de vntoare. Se poate (i chiar trebuie) s se impun restricii n funcie de specie. De exemplu ase rae pe zi pentru fiecare vntor, din care numai una sau dou s fie din anumite specii, mai rare. Ce zicei, nu sun interesant? Vntori care citii aceste rnduri, mi frailor, nu v las gura ap? De ce dai amri din cap la gndul c nu se poate? Pe vremea cnd mai visam s transformm o himer n fapt real, nu aveam nc nelegerea acestor noiuni despre care v vorbesc acu ma: interes de grup, management special al unei zone pentru satisfacerea publicului. Nici nu auzisem pe-atunci de Ducks Unlimited. Gndirea care ne nsufleea atunci a fost s facem rezervaia la loc aa cum a fost, habitat pentru psri de balt, fr int eres 116

vntoresc. Cu totul altfel gndesc acuma: Ce minunat oportunitate pentru vntoare de rae ar putea fi Satchinezul! Am scris prima parte din ceea ce citii numai cu intenia s v prezint o situaie real, minunat i fr nici o legtur cu ce avem (sau ce nu avem) noi n ar. n definitiv, aici, n Florida, cele descrise exist ca urmare a unei ntmplri: Exploatarea de fosfai are nevoie de bli pentru ca s -i sedimenteze reziduurile. Specialitii statului au sesizat imediat oportunitatea (sau probabil au sesizat-o vntorii i au venit s cear), s-a ajuns la nelegere, colaborare, organizare i astfel avem ceea ce am descris. Ca n filmele ruseti, toat lumea-i fericit i se pup la sfrit. Dup ce am scris prima parte, am trimis-o spre revizuire unui prieten la Braov. Rspunsul a venit n felul urmtor: Bine, frumoas poveste. n definitiv ce-ai vrut s prezini vntorilor din Romnia? Cum se ias din namol? nvtura e bun. Din pcate, baieilor de la noi le cam lipsete nmolul din care s ias. Ce-ar fi acuma s faci o legtur ntre ce ai scris acolo i ideile de reconstrucie ecologic i refacere a habitatelor. Sau, cum a spus Aurel Comia, colaborarea ntre interesul primar de exploatare a solului i interesul secundar ecologic i cinegetic? Am czut pe gnduri. Ce legtur pot s fac ntre interesul nostru de vntori de balt sau ornitologi i o form primar de exploatare a solului care s permit inundarea a 1000 -2000 ha teren? Nici una. Sau, eventual o pescrie n sistem ntins. Pn s se fac o pescrie de aa extindere, poate exact pe teritoriul Satchinez, pentru c hidrologia permite, noi o s fim de mult rn i uitare. n cazul n care ateptm s vin un investitor cu bani i interes. Dar oare noi, vntorii i pes carii nu avem interes s dobndim aa ceva? Am scpat atunci, la un moment dat, de gndirea n abloane i mi -am amintit. Acum aproape 10 ani, am analizat istoria locurilor. Am pornit de la evidenele scrise de ctre Francesco Griselinni, n lucrarea lui ncercare de istorie politic i social a Banatului Timiorii. Referirile lui la mlatinile de la Satchinez sunt clare: De la Becicherecul Mic (care tim unde este, lng Timioara) i pn la Becicherecul Mare (care este actualul Zrenjanin, n Iugoslavi a), acum 300 de ani, tot terenul era bli i mlatini. Aciunile de desecare au pornit pe vremea imperiului Austriac. S -au continuat gradual pn n zilele noastre, cnd au culminat cu redarea total a terenului ctre agricultur, aa cum am artat mai sus. Orice scriitor, la vremea lui, aterne pe hrtie ceea ce consider demn de aternut. Nu putem pune vina pe Griselinni c a fcut un rsfat elogiu puterii imperiale pentru organizatele strdanii de desecare. Poate c erau necesare pn la un punct. ns privind realitatea, aa cum o vedem acuma, trebuie s recunoatem c la un anumit moment s -a srit peste cal. Despre istorie i despre perspectivele vntoreti ale trecutului, aa cum a fost, la Satchinez, am scris pe larg n alt parte (ziarul Renaterea Bnean/1992). Profesorul Dan Stnescu a scris i el n revista Diana cu indignare i amrciune la subiect i la obiect. Dup aproape 10 ani, iat, am ajuns s revin la Satchinez. Ce s-a schimbat oare? Afar de faptul c cineva (ntreprinztor privat), i-a fcut acoperi la coteul de gini din vechea tabl cu egreta ruginit. Nu mai fug copiii la geamuri s vad psri n bli. Poate nici nu mai tiu c trebuie s fie acolo bli. i duc neamul mai departe, n marea de stuf fr margine, mistreii i vulpile. Nici mcar aceste lighioane nu se pot vna dect cu elicopterul. Cte un vntor localnic, care le tie crrile, se mai poate bucura de ofertele naturii. Oare ce a fcut omul nu se poate desface? Nu se pot manipula nite stvilare i nchide nite canale? Nu ca s inundm din nou sute de mii de ha, de la Becicherec la Zrenjanin. Nici vorb! S inundm numai atta ct st pustiu de stufri, fr prea mult folos colectiv. Atunci, abia atunci, vei vedea c povestea pe care am povestit -o n prima parte a acestei epistole o putei tri i voi. Gndii fiecare acas, n tihna chiliei voastre (cum spunea Ionel Pop), la cele ce v-am povestit. Dup care v ntlnii i discutai. Oare nu vrei s avei un loc special n care s vnai rae? Locul exist. L-a fcut D-zeu cnd a gndit Lumea. L-a fcut special pentru voi. i smulge prul din cap i barb la gndul c voi ignorai i lsai prad distrugerii ceea ce El a fcut pentru voi. Nu mai stai n ateptare. AJVPS Timi nu va face nimic mai mult dect a fcut pn acum ca voi s avei paradisul vntoresc pe care l-am descris. Grija organelor este s combat braconajul. Pe o astfel de balt mare, dac exist, s-ar putea, Doamne ferete, s se petreac cazuri de braconaj. Dac nu este nimic acolo, nu este nici braconaj. Voi! Voi, vntorii din judeul Timi, i din judeele limitrofe, i de peste tot, trebuie s v facei ceea ce vrei s avei. Conform proverbului din btrni: Cum i aterni, cum vine altul i se culc n locul tu. AJVPS i AGVPS sunt doar nite litere majuscule care scot ochii. Literele nu pot face treab, biei. VOI trebuie s facei treaba! Cum s facei? Asta-i problema voastr. Singurul lucru cu care v pot ajuta este o sugestie: Suntei muli i mprtiai. 117

Dac ai fi muli i adunai, poate ai gsi calea. Ct despre ce s facei, efectiv ce s facei, i din nou, cum s facei, n amnunt la fiecare problem de specific local, rmne s stabilii voi, la momentul n care o s v putei organiza s fii o Asociaie de Vntoare. Indiferent de ce nivel, local, de jude, sau de ar. Din cte mi amintesc, suntei deocamdat nite litere majuscule. i ai fcut pn acum, efectiv n teren, n mbuntirea habitatelor pentru vnat, exact atta ct pot face nite lit ere majuscule. P.S. Mda aa-i cnd uii de unde ai plecat i despre ce vorbeti. Vezi ce se face n alt parte i i nchipui c iniiativa, motivaia, colaborarea, i ca urmare rezultatele practice sunt neaprat atribute ale omenirii de peste tot. Fapt este c, mai nou, cu oarece ajutoare europene, Agenia Pentru Protecia Mediului Timi a inaugurat o nou form a Rezervaiei Ornitologice Satchinez pe 104 hectare din fostele mii. Vntorilor li se va arta n continuare ceea ce merit: adic cotul.

- Ferestrai moai americani (Lophodytes cucullatus) la P.C.S. -

118

VNTORI DE RAE N FLORIDA, 2004 Dac n-ar fi fost planul de a trece la binirie probabil c niciodat nu m-a fi dus la vntoare de rae la mult renumitul P.C.S. Mi-am amintit ns acum cteva luni c mai am o meserie la activ vorba cntecului Ja sam maistor Bata, imam tri zanata, adic eu sunt maistor Bata, am trei meserii Prin urmare, cu hotrrea de a m lansa n business luat, am fost anul acesta la rae i nc de mai multe ori. Binia despre care vorbesc fiind taxidermie pentru profit, cu firm nregistrat n bun regul, am nevoie de material pe care s exersez nainte de a lua n lucru materialul clienilor. (Numai aa voi putea ajunge bogta, sau vorba lui Ralf Holton, porc mbuibat de capitalist ca la ntoarcerea n ar s m trasc poporul n strad ca s m omoare pentru c fiind bogat, precis am supt din sngele su! ntre noi fie vorba, dup doi ani de taxidermie n-am reuit s devin bogat ci doar s-mi rup spatele muncind ore suplimentare, nu degeaba ziceau cei btrni la noi n sat c cine muncete n-are vreme s ctige i c numai fraierii mai cred c banii se fac din munc. Dar parc ce poi face dac te -au botezat ursitoarele fraier la natere). La sfritul sezonului am burduit un congelator cu vreo 20 de rae din speciile: Aythya collaris (scufundtoare), Oxyura jamaicensis (scufundtoare foarte asemntoare cu raa armie - astea sunt multe la P.C.S. i le poi mpuca cu pratia - O. leucocephala, ine la fel coada n sus), un singur mascul de Aythya affinis (specie sor cu raa cap-negru de la noi, A. marila), dou perechi de ferestrai moai americani (Lophodytes cucullatus) care nu sunt la fel cu ferestraul moat de la noi (sunt mult mai frumoi). Am mai ndesat n congelator jumtate duzin liite americane (pentru partenerul de afaceri, s nvee meseria pe ele) i am mai mpucat i un cormoran ( Phalacrocorax auritus). Pe sta din urma l-am mpucat de ciud. Am tras n ziua aceea peste 15 focuri fr ca s lovesc o singura ra. Cormoranii sunt foarte abundeni la PCS, zboar mereu din toate direcile i cum au zborul greoi (asemntor cu zborul gtelor i raelor mari) am tras s verific dac mai tiu totui s trag sau m -am prostit de tot. Cci altfel, cu aceste rute care sgeteaz prin vzduh cu viteza sunetului, greu s faci de-o ciorb Ridiculia lumii! Altfel mi-am nchipuit eu vntoarea de rae, fie ea i-n Florida. ntmplarea face ca n acest an s angajez ca operator la staia de verificat vnatul pe un anume Ralf Holton. Tipul este un tipic red neck care locuiete pe un drum din pdure, n mijloc la nicieri (este de fapt o comunitate de vreo 20 de case). Red neck nseamn n traducere liber gt rou i termenul se refer la faptul c lucrtorii de pmnt din sud -estul SUA aveau gturile nroite de soar ele puternic, cum stteau tot timpul aplecai n holda de bumbac (red neck la americani ar veni cam cum ai zice la noi mi rane!). Aa c dup ce l-am angajat pe sta, am ajuns cu timpul s-l cunosc. Ralf are 51 de ani, i e rotund i bine fcut (cu alte cuvinte cam grsuc). La noi s-a angajat s lucreze pentru 5$ la or pentru c face coal de tratamentul apelor reziduale i stnd degeaba toat ziua la staie i poate nva leciile. Altfel se pare c tipul a fost biniar de succes la viaa lui, ultima afacere cu care s-a nvrtit a fost lawn and garden adic s-i fac curtea i grdina, s-i planteze pomi i iarb, s-i instaleze priuitoarele de udat iarba .a.m.d. Mi-a povestit c la o cocoan din mprejurimi i-a aranjat n jurul casei. Treaba l-a costat 17000$ i pe bab a ncasat -o 63000. M rog, se pare c binia e la fel peste tot n lume, adic important este s-i gseti fraierul, ceea ce e cu mult mai uor n SUA, bineneles. Din pcate eu n-am nclinaii de biniar adevrat, altfel fceam i eu bani, eu tot cu munca. (C bine zicea vru meu, sracul: Nu cu munca faci bani, mi baiete Uit -te la sta morar, uite stalalt ef de ferm. F i tu ca ei, mai taie din raiile alea de la vaci i fur c -aa se fac gologanii Da eu nu, eu tot cu munca, iaca i-acuma). n sfrit, s mergem mai departe: i deci cu Ralf Holton sta, gtul rou get -beget, azi o discuie, mine la taclale, am ajuns s m fac partener de vntoare. C de fapt nu ajunge s vrei s mergi, mai trebuie s ai i sculele necesare. De pild pentru vntoare de rae la P.C.S. ai nevoie de barc (de calibru mic) cu motor electric (motoarele cu ardere sunt interzise) i mai ai nevoie de camionet (pick-up) cu care s tragi barca aezat pe remorcua cu dou roi. Ralf are de toate. Pe lng brcua mic de 2-3 persoane cu motor electric mai are i o barc mare (ct o cas) care cost 30 mii $ i cu care merge n largul oceanului sau n Golful Mexic (tot aia) la pescuit peti mari (nc n-am fost acolo, urmeaz s mergem mai ctre var, dar nu tiu care var c au trecut patru i nc nu ne-am dus, n-avem timp i cost scump benzina, barca putrezete n curte). Pe lng sculele de navigat pe ape, mai are i tot ce-i necesar pentru vntoarea terestr: corturi, lmpi, maini de gt it pe 119

gaz (despre astea ns am povestit la capitolul Vntoare de capre, cu gturile roii, la Alabama). RH (Ralph Holton, ca s nu mai transcriem de zeci de ori) este nc i vntor (cam tot atta ct este i pescar) dei n ultimii ani n-a prea vnat, zice el din cauz c populaia de capre cu coada alb din pdurea Osceola a sczut foarte mult (s lsm ns astea i s ne concentrm asupra raelor de la PCS). Acuma, pentru cei care n-ai mai citit despre P.C.S. (am mai scris acum 1-2 ani) s descriu zona n cteva cuvinte: P.C.S. nseamn Phosphate Company of Saskatchewan i este o intreprindere gigant (Canada i SUA) de minerit de suprafa. Adic se sap gropi mari de sute de hectare din care se extrag fosfaii, rezidurile care rmn (nimic altceva dect praful fr fosfai) sunt aduse napoi la gropile din care au fost excavate. mecheria este c praful respectiv este deosebit de fin i pentru motive necunoscute mie se aduce la locul de depozitare amestecat cu ap prin interme diul unui sistem complicat de conducte subterane (unele cu diametrul de 6-7m). Deci, nchipuii-v patru zone inundate cu diguri n jur i ntre ele (pe diguri se merge cu maina). Suprafaa total este de aprox. 1800 ha (ntr -adevr zona este imens!). Aceste patru bli (sau lacuri?) sunt diferite ca mrime i ca form. De asemenea i stadiul lor de umplere cu reziduri este diferit. Practic, spturile de extragere se fac pn la adncimea de 10 -12 m (sau mai mult?). Probabil datorit coninutului n fosfai unele zone nu se sap, astfel se face c dup ce gropanul a fost inundat, pe tot cuprinsul lui se ridic mulime de insule mai mari i mai mici. Aceste insule sunt firete npdite de vegetaie i sunt paradisul psrilor de tot felul. Zic diferite st adii de umplere aceasta nsemnnd c, spre exemplu balta nr. 4 este n faz final de umplere. Acolo nu se mai scurg ape de sedimentare, dimpotriv se lucreaz la desecarea ei i urmeaz s stea n form uscat aproape un an, timp n care nmolul se aeaz i se compacteaz, dup care terenul este restaurat la faza lui premergtoare, adic se vor planta pini. Cum Florida nu duce lips de pini, am contactat n urm cu doi ani efimea de la Tallahassee i un reprezentant de la Ducks Unlimited, ncercnd s gsim o cale de a menine balta aa cum este, ca loc de iernat pentru rae i loc pentru vntoare. Concluzia a fost c nu exist surs de ap. Mai trebuie adugat c nmolul despre care vorbesc este (din motive necunoscute mie) foarte inconsistent, la ma lul insulelor dac vrei s cobori din barc te cufunzi cu uurin. n mijlocul apei cred c nici nu se poate nota pentru c nu este ap ci o mocirl groas de culoarea ciocolatei cu lapte. Aa deci, nr. 4 se afl n faza de desecare, imediat ce luciul de ap dispare mlul este invadat de papur. Balta nr. 6 a fost aproape uscat de doi ani, timp n care au crescut pe din suprafaa ei slcii de 6-7 m nlime. Rmn nr. 8a i nr. 8b care sunt gropane n faz incipient de sedimentare. Acolo apa este adnc (n unele locuri 1-2 m pn ajungi la ml). Psret, cum deja am amintit se afl cu nemiluita. Strci de toate felurile i mrimile, egrete, ignui, (loptari n-am vazut), ibii albi i roz, cormorani cu miile, o specie de cormoran cu gtul lung i subire numit Anhinga, o mulime de specii de psri de mal; fugaci, fluierari, ploieri, ctligi, ciocntori, pescrui, i psrele mici de toate felurile. De doi ani ncoace s-au stabilit pe lacuri i vreo 200 de pelicani albi. Pe scurt, prin nelegere cu Comisia de Vntoare i Pescuit, P.C.S. -ul a pus la dispoziie vntorilor i observatorilor de psri zona spre folosin public. n perioada septembrie ianuarie angajez un om care deschide poarta la 4:30 dimineaa, vntorii (unii dintre ei aliniai de cu seara dorm n maini ca s fie primii) intr pe rnd, primesc un numr de ordine, sunt scrii n tabel, se rsfir pe la locurile lor, pun brcile la ap, etc., (o s povestesc mai jos cum se desfoar vntoarea n sine). Tirul ncepe cu 30 minute nainte de rsritul soarelui, se ncheie la 12 fix iar la 1:00 p.m. lumea pleac, se ncuie poarta i gata. De dou ori pe sptmn, miercurea i smbta. Media de participare este miercurea cam 20 -30 vntori, smbta 60-70 (au fost cteodat i peste 100). Rae se gsesc n acest teren numai iarna. Este deci loc de iernat. Cum ncep cldurile pe la sfritul lui martie, locul se golete (iat, pn i raele sunt detepte, pleac n nord!). Sezonul 2000-01 a fost un sezon bogat, al doilea ca numr de rae mpucate n ultimii 22 ani. S-au vnat n 2000-01, 4700 rae (cel mai mult s-au mpucat 5126 n 1997-98). Pe lista de psri vnate apar 28 specii de rae, ferestrai, liite i ginue de balt. Regulile sunt complica te, ai voie s mputi cte dou din anumite specii, cte una din alte specii, la unele sezonul e mai scurt, .a.m.d. (RH dup ce a citit de dou ori regulile a zis c trebuie s -i ia avocatul cu el n barc cnd merge la rae). ntre speciile de rae unele se ntlnesc frecvent (sute mpucate anual), cum ar fi: Anas crecca, A. discors, A. clypeata, Aythya collaris, A. affina, Oxyura jamaicensis i ferestraul moat Lophodytes cucullatus. Altele se mpuc cu zecile: Anas acuta, A. strepera, A. americana, Buchephala 120

albeola, Aythya americana, pe cnd nc altele se mpuc doar ocazional: Anas platyrhynchos, A. rubripes, A. cyanoptera, Aix sponsa, Aythya valisineria, Buchephala clangula, Melanitta fusca, M. nigra, M. perspicillata, Clangula hyemalisori nu s-au mpucat niciodata: Anas penelope, Oxyura dominica, Aythya fuligula, etc., etc., etc.

- Rae dintr-o specie sud american (Dendrocygna autumnalis) la P.C.S. Ceea ce trebuie specificat aici este c, precum orice cunosctor va sesiza, raele care se mpuc de obicei (frecvent) aparin categoriei rae mici. Aceste rae (sau mai degrab, rute) se caracterizeaz n primul rnd prin faptul c sunt mici, iar mai apoi prin faptul c zboar prea repede, prea nalt i prea departe. Considernd deci caracteristicele intei (prea mic, prea iute, prea nalt i prea departe) nu v mirai dac v spun c ntr-o zi am tras 28 focuri i am mpucat cinci rute. Aceasta a fost ntr-o zi mohort i cu ploaie n care raele zburau. n celelalte zile raele nu prea zburau. Dar hai mai bine s descriu n amnunt ultima zi de vntoare la rute n sezonul 2003 -04: M-am sculat la ora 4:00 dimineaa i m-am dus mpleticit pn la filtrul de cafea. Pn mi-am turnat cafeaua i am amestecat zahrul am reuit s m dezmeticesc din somn ndeajuns ca s pot deschide poarta garajului i s ies cu maina n drum. Blestemnd i njurnd toate raele i vntorile de pe lume, din Paleolitic i pn n zilele noastre, am ieit la drumul mare i am repezit maina cu 130/or ctre vest. Sptmna trecut am ncercat s dorm la RH ca s nu am de strbtut o ora din ora pn la locul de ante-mbarcare. ncercarea s-a dovedit neinspirat, am stat cu RH la taifas pn la unu dup miezul nopii, scularea la cinci nu mi-a priit defel. Deci astzi am hotrt s dorm acas, cu toate c m ine o ora pn ajung n curtea lui RH. Vntorul (cu gt rou) m ateapt cu barca pregtit. Transfer sculele din main n pick-up, m urc n dreapta i ncep blestemele: Vntoarea se presupune s fie o placere, o destindere, o distracie Asta-i o porcrie! Masochism n toat regula Slav Domnului c -i ultima zi! Pornim. Mai avem or pn la P.C.S. Ajungem pe la 6:00. Bineneles ceilali vntori sunt de mult n poziiile de tragere. Cel puin unul, Samy, se alineaz primul n faa porii la 4 -5 dup masa cu o zi nainte. (Am ncercat i eu metoda cnd am mers prima dat. M -am aliniat urmtorul dup Samy, am 121

dormit n pick-up lui Ralf, dimineaa a venit omul de ordine, a deschis poarta, a trebuit s intru cu linia, n spate aveam rnduite 6-7 alte maini. Am intrat i am tras pe dreapta. RH trebuia s vin cu maina mea, a ntrziat, am pierdut rndul i am nvat c nu trebuie s fim primii nuntru, sunt destule insule pentru toi). n sfrit, ajungem la rampa de lansare la ap. E ntuneric, stele multe tremur pe bolt, n deprtare se vd lumini de la intreprindere i se aud mainrii uruind. Frig nu este, poate la limita de nghe, ns din cauz c n-am dormit m simt prost, rece i ameit. A vrea s stau n main i s dorm. RH m trimite la spatele remorcii s luminez cu lanterna ca s poat pune barca la ap. n deprtare, pe insule, strlucesc din cnd n cnd lanternele vntorilor deja aezai la locurile lor. Shit! Am ntrziat! zice Ralf i pufnim amndoi n rs. Practic facem bclie de vntoarea asta de rae. Dac n-am avea nevoie de material pentru mostre i antrenament la mpiat, fr ndoial nu cumpram autorizaiile federale pentru vnat migrator. Sora lui Ralf care locuiete din an n Wyoming i (iarna) n Florida, lucreaz taxidermie de ani de zile. mpiaz trofee de cervide ns nu i psri. mpiatul psrilor n America se face prin tbcirea pieilor spre deosebire de metodele aa nu mite uscate ce le tiam n Romnia. n principal se jupoaie pielea n sistem bine -cunoscut. Apoi se ia pur i simplu i se nmoaie n soluii diferite (pentru degresat, tbcit i cltit) dup care se pune ntr -un container care se nvrtete ncet. n container se pun nite bilue (granule) de material desicant care usuc penele complet. Cnd se termin procesul, se scutur i se aeaz pielea, penele revin la normal, apoi se mbrac un manechin de plastic (ceva ce se face prin injectare n forme), se folosesc capete i ciocuri de plastic, picioare de cauciuc, toate dup formele speciei (astea exist s le comanzi, la ora asta n SUA funcioneaz o ntreag industrie cu de-astea). La urm se vopsete i se pensuleaz opera i se vinde cu 150-200$ clientului). Dar s revenim la vntoare. Am lansat barca la ap, ne aezm n scaunele comode i pornim. Motorul electric (pe baterie de main) nu face nici un zgomot, se aude doar clipocitul uor al apei. Trecem pe lng insule ntunecate pe care lucesc lanterne semnaliznd c sunt deja ocupate. Ne ndreptm ctre insulele noastre (a mea o s-o numim Duck Island insula raelor). Insulele noastre nu sunt ocupate, RH m debarc la mal, apoi ntoarce barca i acosteaz la malul insulei din apropiere (<100 m). Aa putem s ne auzim i n acelai timp nu ne incomodm reciproc la tir. ntre timp se aude un zgomot. Ascult cu atenie i m dumiresc: Aha! Se crap de ziu. Cerul se lumineaz purpuriu ctre rsrit, semn c vom avea vnt. ncep s zboare cormoranii n toate direciile, cte unul, cte doi, cte 10, cte 30. Rsun primele focuri de puca n departare. Tresar cu nfrigurare. Focurile de arm sun exact ca la noi n cmp, la goanele mari din iarn. Probabil datorit spaiului deschis. nchid ochii i ascultnd focurile deprtate mi amintesc imaginea fr sfrit a arturilor presrate cu zpad rar. Tup! Tup! cad dou focuri tocmai dincolo, n partea cealalt a goanei. Simt o strngere de inim Pe insula din apropiere vd flcrile de la gura evii, apoi ajunge pn la mine i tunetul mpucturilor. RH strig de peste drum: Trebuie s fie apte fr cinci. Asta-i ora legal de ncepere a tirului. Rdem. M-am mai dezmeticit niel, m simt mai bine. M uit n jur. Mai aproape i mai departe, n jurul insulelor, bravii vntori de rae au nirat atrapele. Atrapa de plastic care imit raa, n englez se numete decoy. La plural vine decoyuri sau mai degrab decoaye. Vntorii de rae serioi au fiecare cte 150-200 decoaye pe care le lanseaz n jur ca s momeasc raele. Cum stm i ne uitm ca protii, c la noi nu vine nimic, avem ocazia s constatm c decoayele sunt eficiente. Din neant i din nimic apare cteodat o ruc sau dou. Bat din aripi cu repeziciune i cotesc n vitez. Aceste rute scufundtoare au suprafaa portant a aripii foarte mic. Probabil c pentru a le reui meteugul zborului au nevoie s compenseze prin vitez lipsa de suprafa portant. Cert este c dup ce dau cte un ocol dou (urmrite desigur de privirile jinduitoare a 20-30 de vntori), se apleac dintr-o dat ctre decoayele vecinului din stnga i, pur i simplu, aterizeaz ntre raele de plastic. Vecinul (sau vecinii, cci sunt de regul 2-3) le salut cu o canonad de focuri din armele cu repetiie Bum! Bum! Bum! Bum-bum-bum!!! Alte ori raele sunt asaltate cu focuri n plin zbor, cteodat cte una cade n deprtare. Vecinii notri din dreapta scot barca la ap i i recupereaz vnatul. Vecinii din stnga au cu ei un cine mare, galben-rocat, armiu. Golden retriever. Stau cu puca la umr i m uit cum cinele ajunge nnotnd o ra aripat czut la peste 100 m n larg. Raa se scufund, cinele noat n cercuri pn ce raa iese la suprafa, pn la urm o prinde i o duce stpnilor. Asta da! Meseria cine! M gndesc s fur i eu unul ca sta, cine de furat i cu noroc la vnat. Strig peste drum ctre 122

RH: S tii c m-apuc s economisesc bani. Anul viitor vreau i eu 200 de decoaye de -astea! Dup aia bineneles ne trebuie o barc mai mare ca s le putem cra. Mai adaug i ceva costumaie special de camuflaj cred c mi-ar trebui i ceva chemtori n fine, cred c cu 2000$ m echipez i eu cum trebuie! n jur se trage ca la nunt. Unii vntori au instalat n bee deasupra apei nit e decoaye speciale. Astea au aripi de plastic pe care le nvrtete nencetat un motora pe baterii. De departe se vd aripile flfind. M gndesc ce rost au asemenea mainrii n acest loc unde se vd flfiri de aripi n toate direciile. n sfrit am ochit i eu o pereche de rute care se apropie cu bti mrunte de aripi. M pregtesc, mping piedica, raele vin ochesc cu grij, aa un metru i jumtate n faa lor Poc! Poc! (Eu trag cu o puc veche cu dou evi ce-am primit-o gratis de la David Wiwchar din Canada. Navea unde s-o arunce, aa c mi-a dat-o mie). Dup ce trag m uit cu mirare la raele care se duc i mai tare. Dup aia m uit cu mirare la puc. i tot aa de cteva ori. Dup ce m dumiresc c n -am mpucat ncep s m uit din nou cu atenie n toate direciile. Cormorani peste tot... De vreo or i ceva n -am mai vzut nici o rusc pe petecul nostru de cer. Soarele s-a ridicat n slvi, n direcia lui nu m mai pot uita dup rae. RH mcne rguit pe insula lui: Hhac, hhhac! Here ducky, ducky, heeere ducky, ducky! (adic cum ai chema ceii: aici ruc, aici ruca mic!) Gata! Ne-am plictisit. Ne mutm. tia cu decoayele din jur ne puc toate raele! La noi nu mai ajunge nimic. De altfel bnuiesc c raele care zboar din cnd n cnd prin zon sunt din specia ring neck (adic cu inel pe gt, Aythya collaris). Din acestea avem deja destule (mpucate n alte zile). Hotrm s navigm ctre nord -vest unde apa este mai adnc i unde i duc veacul o mulime de rute nc i mai mici numite Ruddy (Oxyura jamaicensis). Cnd s ne prsim insulele vd n larg o ra decoy. E raa noastr ce -am pierdut-o sptmna trecut! (Raa noastr am gsit -o de fapt rtcit pe ape n prima zi de vntoare). Ne recuperm raa decoy, dup care ne mutm pe o insul lunguia i ne ascundem n buruiana de pe mal. ntr-adevr, locul este bun. n iruri ntrerupte apar mereu rute care joac sus i jos pe valuri (ntre timp s-a strnit un vnticel serios). Se in la prudent deprtare afar de btaia armelor. Le ateptm s se apropie ca s le putem fulgera. Nici vorba! n deprtare masculii de Ruddy sunt uor de recunoscut dup obrazul alb strlucitor. mi pierd rbdarea i trag dou focuri. Alicele lovesc apa cam la m sub inte! Rutele se cufund speriate i nu dup mult apar n deprtare. Atept s vin altele duse de curent. Ochesc cu m deasupra lor i bubui din nou dou focuri! Repet operaia de cteva ori pn m satur de tras n ciud focuri n ap! i cum stau acolo, la malul unei insule, n btaia vntului, m apuc dintr-o dat rsul. Rd de unul singur ca prostul. Vorba cntecului: Merg pe drum, m uit n sus, cine am fost i ce-am ajuns! Merg pe drum, m uit n jos, unde sunt i unde -am fost! Ne mutm. Pn s ne mutm, am mai vzut o ra de plastic dus de curent cam pe unde duce curentul i raele Ruddy. Ieim cu barca n larg s cutm raa de gum i iaca ceva ntunecat plutete ntre valuri. Ei, vezi Ralf? iam spus eu c-am mpucat o ra! Na, acuma ai mpucat i-o ra?! Nu tu, eu am mpucat -o! Ba nu, eu! Nu tu, eu! Pescuim raa n barc. E un frumos mascul de Ruddy. Ne mutm pe alte insule, tragem n sus, tragem pe ap Pn la urm mai mpuc un mascul de Ruddy pe ap. Pe sta l-am gjbit din prostia lui: Dup primul foc s-a dat la fund i a aprut la 40 m, m-am grbit desigur s-i trimit ncrctura din eava stng Trec trei rute n zbor la distan potrivit. Din pcate le vd prea trziu. Mai stau ce stau i vd o ruc sgetnd dispre dreapta. De data asta tiu cu siguran c o voi mpuca. De unde tiu? Pi e mic, e iute, dar nu-i sus i nu-i departe. Lovitura care o face s cad pleoscind pe ape a fost pus patru-cinci lungimi de corp n fa. Asta cu arma n micare! E un mascul frumos de scaup (Aythya affinis) i m bucur pentru c acest soi pic la puc cam 5% din total. RH trage trei focuri repetate din puca lui cu pomp. A mpucat dou femele de Ruddy (RH: -Asta pentru c, desigur, femele sunt cele mai greu de mpucat). Cnd s ieim la larg s ne culegem trofeele, m uit n stnga, pe partea opus a insulei, o ra (pardon, ruc) tocmai se ridica n aripi. Lovitura e uoar, m bucur pentru c dup ct am putut vedea s-ar putea s fie o red head adica ra-cu-cap-rou (Aythya americana). Pn mergem s culegem alt ra dus de curent i venim napoi raa mea special din urm dispare cu desvrire. Parc au nghiit -o apele. Plutim de cteva ori nainte i napoi pe linia curentului Nimic! Lng mal i lng ramp RH mpuc o pereche de liie americane ( Fulica americana) pentru exersarea mpierilor. Dup prima zi la rae anul acesta am ales trei psri pe care le am jupuit ca s vd dac se pot rehidrata dup ce-au fost srate. Jupuitul l-am nceput cu un mascul de 123

ferestra moat. Blestemia avea 3-4 mm de grsime sub piele. Totui l-am jupuit artistic lucrnd dou ore cu bisturiul. Apoi am jupuit doua liie care sunt material ideal pentru nvare, cum i -am explicat mai apoi lui RH: Astea se jupoaie singure, ajunge s le mpingi cu degetul n fund. (Iar n povestea care urmeaz, despre mamifere, am s descriu i cum se jupoaie artistic o vidr necat n grsime nam vzut ceva mai gras n viaa mea! lucrnd iari atent cu bisturiul ore ncheiate). Ca s nchei vntoarea de rae urmeaz ncrcarea brcii pe remorc, ieirea la poart unde omul nostru ne ateapt rbdtor (am ntrziat, e 1:30), nscriem vnatul n tabelul omului i ne crm acas. Dup alt transfer de scule din pick-up n main, i stivuirea vnatului n congelator, m sui la volan i conduc o or napoi ctre ora. Abia acolo, cnd am tras ua dup mine, am pus mncarea la nclzit i mi-am turnat un phrel abia apoi rsuflu de plcere: Ludat s fie Domnul, c s-a terminat sezonul! Ct despre prepararea i consumarea raelor, RH a ncercat (pe ase buci ce nu erau bune de mpiat). Le-a oprit, le-a curat, le-a ciupelit i la urm le-a aruncat. Cic artau ru de tot. Mai apoi un cunoscut de prin preajm ne-a nvat o reet culinar special: Se ia o bucat de scndur de pin, ct s ncap n cuptor, se cur raele, se spal, se pipereaz cu condimente. Dup aceea se aeaz raele pe scndur, se pun n cuptor i se frig la temperatur potrivit timp de doua ore. Dup care se scot din cuptor, se arunc raele i se mnnc scndura. Asta-i! i dou comentarii de ncheiere: 1. S nu nelegei din asta c nu exist locuri n America n care vntoarea de psri de balt este bun. Exist i sunt minunate. Atta doar c eu n-am ajuns nc la ele. 2. Orict de minunate vor fi aceste locuri, odat i odat tot am s m vd eu iari la Canalul Cociohat, acolo unde face cotul sub Colonia, la est de Casa Alb. i-o s-mi sar rae mari cu crlioni n coad i eu am s fac dubleuri! Fr decoaye i fr mecherii moderne. Asta dac, bineneles, peste 10-11 ani are s mai fie toate cele pomenite la acest punct pe lume. P.S. N-a fost dup 10 ani, a fost dup doi, i n-a fost la Casa Alb pentru c acolo n-am gsit rae, a fost n Gai. Restul s-a ntmplat aievea, din ase focuri am luat ase rae mari i grase (bineneles ceilali au tras mai prost, cum se ntmpl ntotdeauna). Iat i dovada:

- Vntoarea de rae n Banat este nc o binecuvntare de la Cel-De-Sus. Cine tie pn cnd 124

RAE I RARI N AMERICA la nceputul mileniului III Timp pentru televizor nu prea am. Totui, cteodat mi permit s urmresc duminic dimineaa emisiunile despre vntoare. Cinstit vorbind, reportajele cu vnat mare sunt informative n ciuda faptului c peste 90% sunt fcute pe terenuri private nct mi par un fel de reclame comerciale sadea. Ferma cutare, ghidul cutare uite i numrul de telefon unde poi suna oricnd s te inscrii. Preurile nu le spun ca s nu ngrozeasc lumea. Totui ziceam, filmuleele sunt interesante pentru c arat locuri variate, dealuri, muni preerii, chiar savanele africane am urmrit i cteva vntori la cerb n Noua Zeeland. Vezi cum este, i faci o idee despre locuri i fapte. Vntorile de rae sunt toate la fel. n fa e apa, fie ea balt sau ru, vntorii i cinii sunt ascuni n cocioabe. Se filmeaz apoi cerul pe care vin raele, singure, n perechi sau mai multe. eful, sau organizatorul, sau ghidul ori ce -o mai fi el, d semnalul de tragere. Vntorii (de regul 4-5) salt capacele, iesc ctre rae evile putilor cu repetiie i descarc cele trei ncrcturi legale. Urmeaz exclamaiile Good shot!! i plesnirile palmelor cnd i dau ntre ei high five adic cinci nalte cum ar veni pe romnete. Dup care se aterne alt ateptare i secvena se repet ct ine emisiunea, apoi la fel duminica viitoare i peste nc o duminic i tot aa la nesfrit. mi vin n minte vorbele lui Ion Creang: curat meteug de tmpenie stimai telespectatori. O singur dat am urmrit cu interes o vntoare de rae. Era filmat undeva n Valea Central din statul California pe terenul unui club privat care avea ca regul armele de calibru 20. Asta mi-a plcut. Tradiional vntorul american de rae folosete calibrul 12 i chiar 10 cu camer ct mai mare i ncrctur magnum ca s poat omor mai mult i mai departe. Altfel, despre echipament cunoatem cu toii; totul este n culori de camuflaj, barca, hainele, cizmele, vesta cinelui, puca, husele scaunelor din main, probabil c i cearceaful din patul vntorului pasionat de tirul la pan. La pan bltrea, ar trebui spus, cci exist i pasionaii de pan ne -bltrea, unde intr pe de o parte curcanii (alt categorie de pasionai) i pe de alt parte galinaceele, adic fazanii, potrnichile, prepeliele care au i ele faliii lor, acetia din urm mbrcai la patru ace, cu plrie cu bor lat i cu mnui de piele, mnuiesc arme scumpe, de data asta basculante. Aadar n America evoluia a difereniat vntorimea n mai multe tipuri specializate. Dac ne ntoarcem la vntorul de rae american trebuie spus c el mai are n dotare o mulime de fluierici pe care le poart la gt i cu care cheam n btaia armei raele din diferite specii, fiecare pe limba ei. De acolo s-a ivit zicala c fiecare pasre pe limba ei piere. Toi rarii mai poart i sacul cu atrape care pot fi o simpl legtur de 20, sau pot ajunge la peste 100, depinde de situaie. Vntorii de gte aeaz cteodat pe ogoare chiar mai multe sute de atrape. n sfrit, unii sunt nzestrai cu rae electronice cu baterie care flutur din aripi i se ntorc n loc dup cum le dirijeaz din telecomand vntorul pitulat n ascunzi. Am avut ocazia s contemplez filozofic toate aceste strdanii sofisticate care m-au dus cu gndul la povestirea lui Sadoveanu, Introducere ntr-un loc plcut pescarilor i vntorilor n care scria despre pescuitul n Lorena: Aici pescuitul este mai mult o art. Aici, dup spusele lui Alphonse Karr, pescuitul este o foarte plcut ndeletnicire chiar cnd nu prinzi nimic. Din asta s nu nelegei cumva c pe continentul Nord American nu se mpuc rae i gte. Dimpotriv, se mpuc anual foarte multe i imediat am s rsfoiesc nite cri de unde voi scoate cteva cifre statistice. Ceea ce este ns adevr general valabil i a fost la fel i pe vremea Maestrului Sadoveanu se aplic i aici: Dac este vnat o s dobndeasc i vntorul, dac nu este, degeaba scul ele sofisticate. Totul depinde de loc i de timp. Rae i gte sunt pe acest continent n ciuda reducerii drastice a habitatelor potrivite. Dup datele lui Dahl (1990) toate statele americane au pierdut ntre 23% (Georgia) i 91% (California) din zonele umede existente la 1780 cu excepia statului Alaska. Cifre care nu spun prea mult dac nu cunoatem situaia iniial. Ca exemplu California n ciuda pierderii enorme de habitat este i n prezent una dintre cele mai importante zone de iernat pentru 2 -3 milioane de rae i cam 1 milion gte de pe Calea de Migraie Pacific, pe cnd Georgia nu se poate msura nici pe departe cu California. Regula general aplicat la rae i gte ar fi c acestea se reproduc n nord (Canada, Alaska i statele nordice ale SUA) i migreaz pentru iernare n sud (statele sudice, Mexic i chiar America de Sud). 125

Mulimile de psri migratoare urmeaz aa numitele Ci de Migrare (Flyways) care sunt patru: Atlantic, Mississippi, Central i Pacific. n figura de mai jos se vd i aa numitele zone WRP care nseamn Wetland Reserve Program, adica zone n care guvernul federal compenseaz fermierii la preul de pia pentru a nu exploata terenul i a lsa bli i alte habitate potrivite pentru vnatul de balt.

Recunoaterea importanei spaiilor geografice mari pentru existena migratoarelor a dus la semnarea Tratatului pentru Psrile Migratoare cu Canada n 1918, ulterior i cu Mexicul (1936), Japonia (1972) i Uniunea Sovietica (1978). Acest Tratat impune msuri pentru protecia psrilor migratoare i a habitatelor lor. Pn aici nimic deosebit. Protecie tim i noi. De aici ncolo totul este deosebit i foarte important i se refer la faptul c n America se intreprind aciuni concrete i de mare anvergur pentru refacerea zonelor umede i pentru gospodrirea n sistem susinut a populaiilor de psri de balt. Fiind specii de interes naional i internaional migratoarele intr sub jurisdicia Guvernului Federal SUA prin agenia numit US Fish and Wildlife Service (FWS). FWS elaboreaz msurile de protecie, stabilete anual regulamentele de vntoare n funcie de starea populaiilor stabilit n urma investigaiilor i evalurilor. Parte din FWS este Servicul Refugiilor Naionale care sunt tocmai ce le declar numele, adic refugii pentru animale slbatice i n zonele de iernat sunt refugii speciale pentru psrile migratoare. Pe lng federali la efortul de pstrare i refacere a acestei bogii naturale se altur guvernele statelor prin ageniile de tip Fish and Wildlife care au i ele terenuri n posesie, n chirie, sau n diferite forme de nelegere stabilite cu proprietarii, spre exemplu aa numitele conservation easements care nseamn n mare c proprietarul i menine drepturile legale asupra terenului ns (n schimbul unei sume de bani sau altor valori) d voie ageniilor s refac i s pstreze habitatele naturale i animalele slbatice de acolo. Ultima mod n domeniu sunt bncile i creditele de conservare (conservation banking/credits) inventate n California. Spre exemplu o mare firm de drumuri vrea s construiasc o autostrad undeva i trebuie s distrug o balt de 60 ha. Nici o problem, spun cei de la guvern, ca s compensezi distrugerea cumperi de la o banc de conservare attea i attea credite pe care 126

le-au pus acolo alii care au construit nite bli n alt parte (sau n imediata vecintate, dar pe unde nu trece oseaua). De regul cele 60 ha distruse vor fi compensate cu cel puin 200 ha de habitat identic ntr-o zon cu valoare mic pentru specia uman (fr case i fr osele) dar cu valoare mare pentru slbticiuni. n sfrit, la marea aciune de refacere i conservare mai particip i organizaiile private, ntre care cea mai important este bineneles renumita Ducks Unlimited (DU) care de la nfinarea sa n 1937 a refcut 4,3 milioane hectare de habitat acvatic folosind 1,6 miliarde dolari donai de ctre membri (n marea majoritate vntori de rae), organizaii, firme, intreprinderi. DU colaboreaz cu ageniile de guvern i mpreun analizeaz, planific, acioneaz, gospodresc, drept urmare numrul raelor i gtelor existente ar fi cam cele prezentate n tabelul de mai jos. DU are desigur publicaii periodice i webpage pe Internet: http://www.ducks.org/ (pentru cei care vrei mai multe informaii). Ca o concluzie la subiectul cine face i ce face, vd c la noi n ar refacerea zonelor umede nu prea are nimic de-a face cu vntorii i cu vntoarea de rae i gte. S sperm c din moment ce SCI are filial n Romnia o s apar i o filial DU cndva. i stai aa c mai am nite cifre: La 1 ianuarie 2008 DU a avut 99.759 membri n Canada, 4.027 n Mexic i 688.852 n SUA. Pentru SUA asta nseamn la o suprafa de 9.161.923 km2 revin 13,3 km2 pe membru, transferat la suprafaa Romniei de 230.340 km2 mprit mprit la 13,3 = 17.318,79 membri mari i lai care cnt toi n cor: Am un leu, nu-l mai beu, am s-l dau la Ateneu .a.m.d. Tabel. Numrul de rae i gte cuibritoare n America de Nord (x1000). Dup Baldassarre i Bolen. Waterfowl Ecology and Management. 2006. Recolta unei zone speciale din Florida

SPECIA (* ntlnit i la noi)


Anas platyrhynchos (ra mare)* Anas acuta (suliar)* Anas rubripes (neagr american) Anas fulvigula (pestri de Florida) Anas strepera (pestri)* Anas americana (fluiertoare amer.) Anas crecca (mic)* Anas discor Anas cyanoptera Anas clypeata (lingurar)* Aix sponsa (de pdure) Dendrocygna spp. Aythya americana (cap rou) Aythya valisineria Aythya affinis (cap negru american) Aythya marila (cap negru)* Aythya collaris (cu inel pe gt) Oxyura jamaicensis Histrionicus histrionicus (arlechin) Somateria spectabilis (eider) Somateria mollissima (eider)* Melanitta nigra (neagr)* Melanitta perspicillata Melanitta fusca (catifelat)* Bucephala clangula (suntoare)* Bucephala islandica Bucephala albeola Clangula hyemalis (de gheuri)*

NUMR ESTIMAT PE CONTINENT

STAREA
(1970-2003)

Recolta PCS WMA din Florida total 1979-2006 (28 ani)/media anual**

13.000 3.600 910 660 3.900 3.100 3.900 14.700 260 3.800 4.600 215 1.200 740 4.400 800 2.000 1.100 254 575 1.050 400 600 600 1.345 255 1.400 ? 127

stabil descrete descrete stabil crete stabil crete stabil stabil crete crete crete stabil stabil descrete stabil crete crete stabil descrete descrete descrete descrete descrete stabil stabil crete descrete

592/21 497/18 30 47 729/26 496/18 9.007/322 14.428/515 9.161/327 322/12 52 397/14 138/5 9.366/334 1.3511/483 10.598/378

3 49 767/27 16

Lophodites cucullatus (ferestra moat 350


am.)

crete

1833/65

Mergus serrator (ferestara moat)* 250 crete 27 Mergus merganser (ferestra mare)* 1.000 crete 39 Branta leucopsis 220 crete Branta bernicla 160 stabil Branta canadensis (gsca canadian) 6.500 stabil Branta hutchinsii 680 crete Anser caerulescens 3.700 crete 1 Chen canagica (gsca imprteasc) 62 descrete Chen rossii 1.000 stabil Anser albifrons (grli mare)* 1.000 stabil **Textul descrie mai jos zona de vntoare din Florida unde s-au mpucat n 28 ani (1979-2006) un numr total de 72.679 rae i liie de ctre 27.517 vntori (mai bine zis vntori-zile, pentru c sunt aceiai vntori revenind n alte zile), respectiv 2,64 rae/vntor/zi de vntoare. Locurile n care triesc raele i gtele pe continentul Nord American sunt variate, prin urmare difer i felul n care se vneaz. n Louisiana, cam pe unde se vars fluviul Mississippi n Golful Mexic exist renumitele bayou adic acele mlatini mpdurite unde vntorii mpuc n principal rae mari. N -am fost i nu tiu, am auzit doar c vntori de rae mai reuite dect acelea se gsesc cam rar. Cei din nord, n cele dou Dakote, Wisconsin i Minnesota se laud i ei cu blile lor din preerii, aa numitele potholes. Nici canadienii nu se las, se laud i mexicanii cu bogaia raelor slbatice de pe la ei. Eu am vnat cteva zile n Florida i am renunat pentru c pur i simplu nu sunt rae. Dar s descriu n cteva cuvinte locul i faptele pe care le cunosc perfect deoarece m ocup personal de ele. Agenia Fish and Wildlife din Florida are o nelegere cu o firm de extras fosfai, n urma sprilor au rezultat nite bli ntinse, totalul luciului de ap fiind cam 2.000 ha. Pentru nord-estul statului asta ar fi singura zon public de vnat rae, exceptnd blile, lacurile i rurile mici, nconjurate de pduri, care nu in dect rae de pdure (Aix sponsa). n ciuda liniilor de pe hri nu prea este mbulzeal de rae pe Calea de Migraie Atlantic. Ce-i drept au fost i ani buni n care au poposit n zon mii de lingurari, ultimii ani au fost mai puin bogai poate i datorit schimbrilor de clim (stau n nord). Deci, vntoare se face pe acest teren 20 de zile pe an, adic smbta i miercurea n timpul sezonului legal care ncepe cu dou zile pe la 23 septembrie cnd se mpuc numai rae mici ( A. discor i A. crecca) i rae de pdure (Aix sponsa). Limita pe zi este patru. Dup care urmeaz sezonul plin cu dou faze: noiembrie 17 -25, pauz i din nou decembrie 8 ianuarie 27. Sezonul normal are limita zilnic ase rae din care nu mai mult de una din anumite specii (ex. suliar, neagr i pestri de Florida), nu mai mult de dou din alte specii (ex. cap negru, cap rou, Aythya valisineria, de pdure) i nu mai mult de patru rae mari. Limita zilnic este de 15 liie i tot 15 gte albe, adic polare i Ross din care, de opt ani de cnd lucrez la blile respective, am vzut ntr-o iarn una rtcit. Vntorii nu au voie s trag de pe mal din motive de siguran, prin urmare au nevoie de brci. Astfel n seara dinaintea unei zile de vntoare se nir cu camionetele i cu remorcile pe care au brcile la p oarta zonei. Unii fac focuri, ncing cte-un grtar, stau la poveti pn trziu, alii dorm n maini. Am avut acum doi ani, la o deschidere, peste 120 maini aliniate la poart. Dimineaa la 4:30 se deschide poarta, fiecare primete un numr de control, intr pe ntuneric, las barca la ap i se ndreapt ctre locul preferat. Nu se admit ascunztori permanente, prin urmare fiecare improvizeaz. La ora 12:00 se nchide vntoarea (n acest loc, n general este ca la noi; or nainte de rsrit pn la or dup apus) iar la 1:00 trebuie s fie toi afar din zon, trecnd pe la staia de control unde nscriu fiecare ce a mpucat i ca urmare avem statistica precis a recoltelor precum n tabelul de mai sus. ntre timp mai vin i oamenii legii, att din partea FWS ct i din partea statului care le mai trntesc vntorilor cte-o amend pentru cine tie ce nerespectare (ex. nu au vest de salvare). n alte locuri vntoarea de rae decurge altfel, spre exemplu am vizitat iarna trecut n timpul un ei zile de vntoare o Wildlife Management Area numit Gray Lodge de vreo 17.000 ha gospodrit 128

de agenia Fish and Wildlife a statului California. Am vzut vntori ieind din teren cu ciorchinarele de cte ase rae, n marea majoritate rae mari, suliari i fluiertoare americane. Blile erau efectiv ncrcate cu mii de psri n ciuda faptului c vnau n zon peste 250 de vntori n ziua respectiv. nc i mai bogat se vneaz pe terenurile publice unde ns trebuie s plteti cotizaia de mem bru al clubului care ncepe de la sub 1.000$ i poate ajunge la peste 6.000$ anual. Desigur mai exist i biniarii care cu asta se ocup, o zi de vntoare la rae sau gte n California cost 200$, ghidul te ia dimineaa, te duce pe terenul pregtit, cu atrapele sale, cinii si aportori tragi, plteti i te duci acas seara (cu sau fr rae). Pe forumurile vntoreti i eBay exist mereu oferte de vntori la rae, gte, chiar eideri la malurile oceanului la preuri accesibile, 2 -300$ ziua. La asta se adaug desigur permisul de vntoare anual (cam 30$ pentru rezideni i 130$ non-rezideni), permisul pentru acces ntr -o zon public (27$ n Florida, 130$ n California) i timbrul special federal pentru psri migratoare de 15$ pe an. n alte state altfel, dar cam tot pe-acolo. nc de muli ani s-a introdus restricia folosirii alicelor de plumb i toat lumea o respect. Nu tiu ct de mulumii sunt vntorii de rae, n-am auzit nici un fel de comentarii i plngeri. Se pare c studiile efectuate i rezultatele publicate i difuzate larg au lmurit pe toi c astfel trebuie procedat. n sfrit, ce fac vntorii cu raele mpucate? Cele mai multe le mnnc, ns nu le ciupelesc ci scot numai muchii pieptului, restul arunc (nu tiu cum fac cu gtele mari). Fr excepie, pe lng ce se vneaz pentru mncare i tir, toi vneaz i pentru trofeu, adic psri frumoase din specii mai deosebite, mai rare, pe care le duc la taxidermist. n Florida suliarii, fluiertoarele americane (ca c ea din fotografia de mai jos, mpiat de mine) i chiar raele mari sunt trofee rare. Preteniile vntorilor n ce privete raele mpiate sunt fr limit. Raa de pus pe perete trebuie s arate mai frumos dect a fost ea vreodat n viaa de toate zilele. Am avut un vntor acum civa ani care mi-a adus napoi de trei un roi mare ca s-i revopsesc ciocul pentru c nu era exact potrivit nuana de galben-verde-portocaliu. Vntor de rae, ce mai vrei?!

129

RAE FR LIMIT Miercuri dimineaa sunt la interviu la etajul 12 n plin centrul oraului Sacramento. Aici au birourile centrale cei de la Departamentul de Vnat i Pete (DVP). Peste drum e Capitolul unde i petrece zilele Schwarzenegger, (d-apoi cnd i-oi f trage una i lu la, s vezi numa!). Dup interviu sar n main, m duc la motel s m dezbrac de costum i cravat i n dou ceasuri ajung la Suisun. Balta Suisun reprezint cea mai mare zon umed de pe coasta vestic a SUA pstrat n stare natural. Part e din Delta Vii Centrale a Californiei, aici se vars n Pacific prin sistem de estuar apele unite ale rurilor Sacramento i San Joaquin. Complexul este administrat de ctre DVP i cuprinde aproximativ 50.000 ha de habitate diferite, unele fiind bli srate (datorit fluxului oceanic), altele bli cu ap dulce n sistem controlat, canale, jape, i chiar puni naturale. Importana acestei zone este multipl, n primul rnd pentru asigurarea habitatului de reproducere al unei multitudini de specii; peti, psri, chiar mamifere, apoi pentru rolul de absorbire a apelor de viitur, primvara, i de prevenire a inundaiilor, nu n ultimul rnd ca loc de agrement pentru pescari, vntori, psrari i ali iubitori de natur.

Iat-m deci la sediu unde pltesc 2,50 $ taxa de vizitare, admir mulimea de psri mpiate atrnate pe perei, mi iau harta de orientare i strbat cu maina un drum prfuit pn la primul loc de parcare. De aici mi ag binoclul de gt, leg ireturile la pantofi strns i o tai pe o crare cosit ctre interior. E nceput de aprilie i asemnarea este att de mare cu locurile mele natale nct m simt ca acas. Dac n ar fi dealurile ce se profileaz n zare, merg acuma pe malul unui canal din loc n loc se ridic din faa mea perechi de rae mari mcind i eu m fac c ochesc i fac din gur poc! poc! dup ele. n stnga e cmp uscat cu prloage pentru c parte din bli sunt n sistem de management artificial, le inund sezonal i le dreneaz peste var ca s creasc pe ele plantele potrivite, dup cum voi descrie mai la vale. Sar doi iepuri care seamn cu ai notri. Sunt jack rabbits din specia Lepus californicus, singura 130

deosebire ntre ei i cei din Europa este c cei americani au urechile mai lungi Vegetaia este ca n Banat, n pantofi mi se adun ariste de ovzcior, pe margini cresc tufe nalte de rapi cu flori galbene i trandafiri slbatici. Din nou mi sar din fa rae mari cu roiul mcind atta de aproape nct i vd penele inelate de deasupra cozii. nti mai rar, apoi din ce n ce mai des aud cntatul cocoilor de fazan. Ultima dat am auzit cocoi de fazan cntnd primvara acum 13 ani Nu m-a mira dac acolo, dup cotitura drumului, s-ar ivi acuma nea Uzun cu crua

Kree-kek! mai pic o chemare de aici de aproape. Nu-l vd dar aud distinct fluturatul din aripi. M duc de nebun peste pustiuri. n stnga se deschide balt cu ap ntins n care recunosc cu binoclul feluritele specii de rae. Cele mai multe sunt din cele mari, apoi urmeaz lingurarii ( A. clypeata), raele pestrie (A. strepera) i mai multe specii necunoscute la noi, cu predominan o ra mic cu penaj foarte frumos, armiu nchis A. cyanoptera. Acestea sunt speciile cuibritoare. n sezonul rece sosesc pentru iernat suliarii (A. acuta) i fluiertoarele americane (A. americana), laolalt cu mai multe specii scufundtoare i vreo patru feluri de gte. Statisticile spun c n Valea Central a statului California ierneaz trei-patru milioane de rae i aproximativ un milion de gte slbatice Iat, colo-n zare, mi atrag atenia nite pete glbui. Prin binoclu lmuresc c sunt cerbi. De necrezut cum pare, este totui adevrat. Sunt cerbi asemntori cu carpatinii de la noi, poate puin mai mici, fac parte din subspecia tule elk (Cervus elaphus nannodes). Tule (citete tulii) se cheam pe-aici 131

plantele acvatice din specia Schoenoplectus acutus, iar la noi avem Schoenoplectus lacustris, cu alte cuvinte rogoz. Cerbul de rogoz, deci, cum s-ar potrivi s-l chemm, este o subspecie (unii l consider specie distinct) endemic pentru California. n trecutul pre -european blile i mlatinile Californiei trebuie s fi fost pline de cerbi din aceast varietate, apoi a venit goana dup aur care i-a adus n pragul dispariiei, n prezent s-au format mai multe populaii gospodrite cu grij, unele de ctre stat, altele particular. Aici, la Suisun, triesc cam 90 de exemplare i n fiecare an se face chiar vntoare, adic se trag la sori 6-7 autorizaii pentru care se nscriu 2000 vntori, ansele fiind pierdere de vreme, adic s te nscrii cnd n-ai ce face altceva.

Ceea ce vd eu acuma sunt ase tauri culcai n iarb, la rumegat. Nu tiu ct de tari sunt n coarne pentru c le au n cretere, fapt interesant innd cont c cei din nord, dup cte tiu eu, leapd coarnele pe la nceputul lunii mai. Cerbii bltrei au deja prjinile crescute de un metru i ramur ile pornite bine. Mai ncolo, dup nc vreun kilometru de drum, mulime de rae srite din toate prile, cntece de fazani i cteva vidre notnd n canale, vd i o turm de ciute cu viei care pasc n deprtare. mi nchei ziua la marginea unui canal ndiguit. Pe dig se afl drum, adic deschidere n desiurile din jur, exact ca pe dolma Mureului, sau a Canalului Mare. Soarele se apleac ctre orizont. Nu -i nici cald, nici frig, nu sunt nari deloc, adie o briz parc rupt din Rai, ntrega dup -amiaz n-am ntlnit picior de om i-am ateptat acuma s se fac sear ca s neleg mai bine mrimea populaiei de fazani i de iepuri de pe acest teren. M uit cu binoclul de-a lungul drumului de pe dolm i vd, pe o lungime de cam un kilometru, patru cocoi i doi iepuri, n acelai timp. Chemrile de cocoi pic una dup alta, de peste tot, aproape fr oprire. M-am lmurit, pot s m duc acas. Mai trziu caut pe Internet regulile de vntoare ale zonei. Se pare c n timpul sezonului e cam nghesuial acolo. ns ce mi se pare cel mai interesant este c pe lng sezonul de toamn-iarn, cnd se vneaz n principal psri de balt, dar i fazani i iepuri, mai exist un sezon special pentru iepuri i asta cnd credei c este? De la 1 la 31 iulie! n concluzie, hrnitori i frunzare nu face nimeni, ciori i coofene nu puc nimeni cu numr de picioare 132

planificat de sus, i terenul e burduit de vnat. Rmne s mai aflu ct anume se scoate n fiecare an, pentru c nici cote de recolt planificate nu exist (la vanat mic), aa cum tim noi s facem planuri i cote ca s ncasm i s ncasm. Dar pentru c nu acesta este subiectul dezbaterii noastre de astzi, o lsm pe alt dat. Joi, nainte de a ajunge la aeroport, m opresc la sediul de vest al organizaiei Ducks Unlimited (DU) (de aici titlul Rae Fr Limit). n necunoaterea mea mi-am nchipuit un birou cu trei funcionari picotind pe scaune de fapt gsesc o cldire mare cu zeci de maini parcate n fa i pe latur. Au i ei o poziie vacant de biolog pentru regiunea de nord a Californiei. Am trimis actele i mam gndit s m opresc la faa locului s mai aflu amnunte. DU este cea mai mare i renumit organizaie privat i non-profit pentru conservare din America. Conservarea se refer bineneles la bli i la vnat de balt, n principal, dar implicit i la alte multe specii de psri i animale care nu se vneaz. De la nceputurile sale, n 1937, DU a refcut n SUA, Canada i Mexic aproximativ 4,3 milioane hectare de habitat acvatic folosind 1,6 miliarde dolari donai de ctre membri (n marea majoritate vntori), organizaii, firme i intreprinderi. n nordul statului California DU are acum n desfurare 1.500 proiecte de refacere i conservare pe terenuri private i n cooperare cu ageniile de stat sau federale, pe terenuri publice. Iat acum intercalez cteva paragrafe scrise n urm cu cteva luni: ntmplarea mi-a ngduit s vizitez recent un loc special din Nord America. Este vorba despre Valea Central a Californiei. n trecutul geologic aceast depresiune de aproximativ 700/150 km a fost o mlatin de scurgere sezonal a apelor de pe coastele muntoase care o mrginesc n laturi, respectiv Munii de Coast ai Pacificului (ctre vest) i lanul Sierra Nevada (ctre est). Nimeni nu a lsat mrturie despre ce a fost acolo nainte de colonizarea european. Ceea ce tim este c n ultimii trei sute de ani oamenii s-au strduit s stvileasc apele, s usuce ct mai mult teren pentru agricultur, dat fiind c aceast cmpie aluvionar are unele dintre cele mai fertile soluri din lume. Mlatina din trecut, precum i Delta Californiei (bucat din ntreg) sunt acuma n mare parte zarzavat, livezi, vii i ogoare productive. Se estimeaz c Valea Central a pierdut cam 90% din zonele umede din trecut. Ceea ce a rmas din primordialele 5.260.000 ha de bli, mlatini i canale n continu transformare ecologic sunt astzi aproximativ 223.000 ha de zone umede cuprinse ntr -o pleiad de Refugii Naionale Wildlife gospodrite de federali i Wildlife Management Areas gospodrite de stat. Am vizitat cteva i am rmas ncntat de multitudinea de psri cu care sunt ncrcate: rae de toate felurile, predominnd suliarii (Anas acuta), gte albe polare, canadiene, gr lie, lebede, strci i egrete, .a.m.d. N-am vzut n viaa mea attea rae i gte slbatice, n realitate, la TV i n fotografii laolalt. Cu toat aparena de natural, la ora actual nici unul din aceste refugii nu mai este pe deplin natural. Curgerea apelor i regimul de inundare sunt controlate i dirijate de ctre specialiti. Punei pe lng aceasta nc vreo 400.000 ha de ogoare de orez inundate n sezonul rece ca s asigure habitat pentru psrile care ierneaz n zon i vei avea o imagine de asamblu care v poate explica prezena n fiecare an, ntre octombrie i februarie, a trei milioane de rae slbatice i un milion de gte i grlie. Dup ce am vizitat zona am citit o carte recent aprut Opening days: Classic Waterfowling in California (Greenwing Books, Davis, CA 2006). Este scris de ctre un profesor universitar, Scott Herring, i trateaz vntoarea la psri de balt de la nceputul secolului trecut. Cu toate c autorul se orienteaz n special ctre ilustrarea unei perioade de neimaginat, ca i abunden n vnat dar i alte specii, din cnd n cnd i inevitabil se fac comparaii cu timpurile noastre. De asemenea, Herring ncearc s explice rostul i rolul vntorii n pstrarea i refacerea habitatelor umede. Probabil c unele rezervaii actuale au fost nfiinate doar cu scopul de a adposti vietile tritoare n ele. Cu toate acestea autorul ncearc s ne conving c fr aportul i interesul vntorilor guvernele nu ar fi avut posibilitile materiale pentru rehabilitarea i pstrarea n funciune a zonelor depre care vorbim. Extracia prin vntoare este minim, pe cnd salvagardarea habitatelor este critic att pentru acele cteva specii care se vneaz, ct i pentru multitudinea de specii care beneficiaz de pe urma existenei unui loc de via. Dar hai s dm cuvantul autorului: Aceia care n-au fost expui prea mult la contact cu vntorii i cu ceea ce fac ei n natur de multe ori se mir ncercnd s priceap paradoxul: anume c oamenii care 133

mpuc animalele pretind n acelai timp c le iubesc. Vntorii cu care am discutat au explicat aceast contradicie i contradicia nu este imposibil de neles dac ne gndim la scenele prezentate; ele sunt un bun punct de pornire n explicarea paradoxului. Este simplu: oamenii care triesc n aa o lume vor face tot ce este posibil ca s o menin n via. Una dintre scenele prezentate ar fi aceasta: Raele mari se ridicau din ap i eu mi amintesc cum m uitam la aripile lor n micare i la torentul de ap care curgea n cascade de pe ele. Cnd o ra sare de pe ap ceea ce se se ntmpl de fapt este c pasrea lovete cu aripile suprafaa apei i n acest fel se propulseaz n sus. Aceasta la raele de suprafa. Raele scufundtoare se ridic altfel, alergnd pe ap la nceput, dar cele de suprafa se ridic ca un resort. Cnd fac asta ele necesit mult mai mult spaiu dect atunci cnd stau pe ap. i deci noi puteam s le privim. Abia se ridica un perete de rae n faa noastr, se deprtau i dup aceea un alt val de rae se nla din aceleai ape. Astfel trebuia s se ntmple de trei sau patru ori pentru ca psrile s elibereze un spaiu de lungimea brcii noastre ca s putem nainta. Iar noi naintam o lungime de barc i apoi treceam prin aceleai fapte din nou. Nu tiu cte rae erau acolo dar tiu c ne-a trebuit jumtate de or ca s strbatem dou sute de metri de ap. Era la fel tot timpul. Rae care se ridicau n faa noastr, ap care picura de pe aripile lor iute mictoare i spaiul din spatele nostru se umplea din nou cu psri care aterizau imediat. Alt citat: Atunci cnd m gndesc la populaii abundente, ntr -o mare msur acestea se datoreaz vntorii. Dac vntoarea nu ar mai fi nici vorb c noi aici nu am mai fi capabili s inundm trei sute de mii de hectare. Ce se va ntmpla dac habitatele de pe terenurile private, cele mai multe fiind cluburi de vntori de rae, sfresc sub plugul tractorului, sunt uscate i eliminate pentru c nu mai au cutare? Unde vor mai ierna populaiile de rae i de gte? Noi facem eforturi i cheltuim ca s asigurm habitat propice pentru ele 365 zile din an, dup aceea avem un sezon de vntoare de 80 zile n care vnm de dou sau trei ori pe sptmn. Nesemnificativ, dac punem n balan i judecm drept.

Ar mai fi de spus destule Acestea sunt gte polare din California (cele n zbor nu se vd bine).

134

Zborul meu de joi dup-amiaza s-a amnat, alerg napoi la agenia de nchiriat maini, apoi la hotel, imediat sunt la ieirea din Sacramento pe interstatala 80 (ctre San Francisco). Abia iei din ora, prima ieire la dreapta, sub pod, din nou dig, dolm, bli este Yolo Bypass Wildlife Management Area. Alte 27.000 ha de bli sezonale, adic sub gospodrire artificial, n valea de revrsare a rului Sacramento. Acuma primvara cam 80% din teren este ogor. n deprtare se vd tractoarele discuind ca s pregteasc terenul pentru semnatul orezului. Unele parcele rmn doar invadate de ctre plante naturale care produc semine. Din experien i din cercetri s-au formulat tehnologii i reete pentru cum, cnd i ct trebuie inundat ca s se produc plantele dorite. Apoi, la nceputul iernii se deschid stvilarele i se inund cu cei 20-30 cm de ap, tocmai ct trebuie ca s ajung la seminele de la fund zecile i sutele de mii de aripate sosite la iernat din tundrele nordului. Las maina ntr-un loc de parcare i m preumblu din nou kilometri ntregi nconjurnd blile. Unele sunt special meninute sub form nmoloas ca s asigure hran pentru mulimea de psret de rm: egrete, strci, pescrui, ploieri, ciocntors american ( Recurvirostra americana), ctlige cu gt negru (Himantopus mexicanus) iat la marginea stufului i un creste din specia Porzana carolina, asemntor cu cei de la noi Rae cu duiumul. Din loc n loc, la ntretieri de crri, sunt couri de gunoi i cabine de toaleta mobile din plastic. Dimineaa urmtoare primesc vaucerul de 250$ pentru ntrzierea zborului i negociez cu agenta de la ghieu s-mi schimbe locul la geam. Vd pe ecuson c-i ucraineanc i i mulumesc pe limba ei: Spasiba (domle ce-nseamn s fii poliglot!). Apoi savurez de sus peisajul: nti Munii Sierra Nevada acoperii cu zpad, apoi deertul Nevadei, Munii Stncoi, depresiunile messas cu vrfurile tocite de vreme, fermele ntinse de pe dealurile din Texas i pdurile de pin ale sud -estului. Visez cum a put ea face ca s m ntorc pe acest drum, de la coasta de est la cea de vest acum 150 -200 de ani, ntr-o crua cu coviltir. Dup care, acas, influenat de cele nou vzute i nvate m uit pe computer la imaginile din satelit ale locurilor natale: aici sunt coturile vechi ale rului care au fost tiate prin canalizare aici au fost cndva bli i mlatini iat cum am fcut noi aproape un deert din Banatul mnos i nmolos de odinioar. Dar ia s vedem Satchinezul Proiect de succes reuit prin efo rt colectiv al Ministerului Mediului, Academiei Romne, Ageniei de Protecia Mediului Timi, al altor comitete i comiii Primul lucru care sare n ochi pe Internet este un filmule pe You Tube: http://www.youtube.com/watch?v=wrmJHQKcKAw filmat n primvara 2008, adic zilele trecute, i din care aflm c Rezervaia Satchinez este depozit de gunoi. Iar de pe site -ul oficial al Rezervaiei aflm c aceasta cuprinde 122 ha rezervaia propriu-zis i 1.072 ha zona tampon. M uit la imaginile din avion i-mi amintesc de bancul acela cu nebunii care s-au ntors din permisie toi julii i nvineii Ce-ai pit, mi? Unde-ai fost? ntreb doctorul. Dom dr., am fost la trand. tii ce bine -a fost?! Am srit de pe trambulin! i ne-au promis c dac mai mergem i dac suntem cumini o s bage i ap. Mai alaltieri m apostrofa un prieten de acas: - Eu nu tiu dup ce-ai plecat, am auzit eu de la alii c nu-i nimic acolo prin America. Aici e locul unde se fac bani i se triete bine, la noi n Romnia! - Hahahahaha! Hahaha! (cu cltinari din cap nencreztoare). Poate va veni i acolo o vreme. Cnd se vor face rezervaii acvatice de zeci de mii ha propriu -zise, fr pungi i containere de plastic i fr tampoane. Poate Pentru mine i pentru tine are s fie, oricum, prea t rziu.

135

DAC-I CURC CE SE-NCURC? M gndesc c oricine este vntor n Romnia i tie, ct de ct citi, cunoate povestea cu curca din Pseudokinegeticos-ul lui Alexandru Odobescu, iar cine n-o tie, iari zic, ruine s-i fie! Este vorba, desigur, despre novicele vntor din neamul tuciuriilor care ntr -o diminea devreme plecnd la vnat gsete o pasre n pom, la marginea satului, o mpuc mortal i definitiv, iar la scandalul care se isc pe bun dreptate rspunde senin: Dac-i curc ce se-ncurc, ziua-n revrsatul zorilor n calea vntorilor? Ei, i nu m ndoiesc c oricine a trit, ct de ct, n Romnia tie ce este o curc. Proast ca o curc este sintagma atribuit cam grosolan i necurtenitor acelora care de multe ori o merit. N -a putea spune ct anume de proaste sunt curcile din Romnia, despre cele din Ame rica, ns, i m refer la cele slbatice, pot depune mrturie cu prestaie de jurmnt c nu sunt proaste deloc. Dimpotriv. n SUA specia Meleagris gallopavo este o poveste de succes desvrit. Pe la 1900 vntoarea fr restricii i distrugerea de habitat a produs scderea numrului pn aproape de dispariie. Pe la 1930 se apreciaz c existau n toat ara mai puin de 30 mii exemplare. Dup aceea, prin eforturi de conservare i repopulare, i astzi continuate sub ndrumarea organizaiei National Wild Turkey Federation (care-mi d i mie anual cte 8-10 mii dolari pentru cultivarea de ogoare de hran n Pdurea Osceola din Florida) s-a ajuns la situaia i efectivele prezentate n figura de mai jos.

zonele galbene populate cu hibrizi subspecia estic (M. g. silvestris) 5,1 la 5,3 milioane subspecia Osceola (Florida) (M. g. osceola) 80 la 100 mii subspecia Rio Grande (M. g. intermedia) 1.022.700 la 1.025.700 subspecia Merriam (M. g. merriami) 334.460 la 344.460 subspecia Gould (M. g. mexicana) 650 la 800 specie separat (M. ocellata) ??

136

Vntorile de cprior se ncheie n America pe la sfritul lui ianuarie n aproape toate statele. Astfel nct sosirea lunii martie este ateptat cu nerbdare de ctre toi datorit sezonului de primvar la curcani slbatici. n sud-est sezonul dureaz cam 5-7 sptmni i d dreptul fiecrui vntor la mpucarea a 2-3 psri (numai masculi cu barb). Tradiional, vntorul american vneaz curcanii la chemtoare, dat fiind c aceasta este perioada lor de rotit (mperechere). Uneori vntorul va cuta locul de dormit al psrilor i se va afla acolo devreme n dimineaa urmtoare cu ceva timp nainte de rsritul soarelui. mbrcat n haine de camuflaj, cu masc peste cap i fa, chiar i cu puca lis cu repetiie vopsit n culori de camuflaj, vntorul se ascunde bine n desi, sau i construiete un paravan din pnz vopsit tot n culori de camuflaj dup care ateapt vnatul. La ivirea zorilor curcanii scot acel sunet caracteristic, prima dat nc pe creanga unde i-au petrecut noaptea. tii cu toii cum face curcanul domestic. Ei, la fel face i cel slbatic din America. Aici se numete gobbling iar n Romnia nu-mi amintesc s fi avut vreun termen prin care s numim acest glgit specific. Am s spun deci c curcanul curcnete: glu-glu-glu-glu-glu! Bun, deci vntorul nostru bine mascat ateapt ivirea zorilor, aude (sau nu aude) primul curcnit, dup care ncearc s atrag curcanul n btaia armei prin chemri ademenitoare de curc, adic un fel de cloncit clo-cloc, cloc, cloc specific. Uneori nelciunea d roade i curcanul pclit d nval la puca vntorului. Alteori, i mai cu seam n terenurile publice unde sunt mai muli vntori dect curcani, psrile sunt foarte istee i nu vin la chemri. Mai mult dect atta, nici mcar nu cheam. Nunta curceasc se desfoar n linite. Vntorii din sud-est susin c este cu mult mai greu s mputi un curcan dect un ap. Se pare c subspeciile vestice (Merriam i Rio Grande) sunt mai puin vigilente i mai uor de vnat. Am ncercat s vnez curcani n Florida i Georgia cam 4-5 primveri la rnd fr nici un succes. De cteva ori am fost aproape de reuit dar niciodat n-am mpucat. Am vzut curcanii rotind n deprtare, i-am auzit chemnd n apropiere de cteva ori, am rspuns din chemtoare, ns n loc s vin ctre mine ei s-au ndeprtat. O singur dat, acum vreo trei ani, am fost cel mai aproape de succes, ntr un loc unde am plantat un ogor de hran n jurul unui lac. Dimineaa am auzit un curcan chemnd, apoi ndeprtndu-se, apoi linite. Am ndurat mulimile de nari i am admirat o cprioar care ptea linitit trifoi, apoi pe la ora 10 am luat putile (aveam i lisa i carabina .223), le -am descrcat i cnd m-am sculat s plec a zburat un curcan de la marginea deschiderii, la vreo 30 pai de mine i dus a fost. Anul acesta am hotrt s vnez curcani n Georgia, n Pdurea Naional Oconee, imediat n sptmna deschiderii. Cum n-am ctigat loteria pentru Refugiul National Piedmont (unde tiam cteva locuri bune), urma s ncerc zonele din pdurea public unde am vzut n anii trecui c se in curcanii. nainte de plecare, ns, tehnicianul meu m-a lmurit s iau i undiele cu mine pentru c n rul din apropiere (Ocmulgee) se pot prinde somni de peste 20 kg! n expediia aceasta s-a oferit s m nsoeasc prietenul Clin (fost inginer silvic pe lng Braov) care locuiete la DeLand (pe lng Orlando). Am plecat fiecare pe alt rut i ne -am ntlnit n parcarea din faa magazinului Wal-Mart (putei rde ct vrei, eu iubesc acest magazin n care gsesc orice la 137

preuri derizorii) din oraul Macon (la vreo cinci ore nord de Jacksonville i apte de DeLand). Cumprm aici proviziile necesare pentru o sptmn de stat n pdure, de asemenea permisele de pescuit (apte dolari pentru apte zile) i cel de vntoare (cam scump, de nonrezident, 210 dolari, dar e valabil i pentru cpriori la toamn) pentru mine. Cercetnd harta gsim un loc de camp pe malul rului, unde aveam de gnd s punem masa lng ap i s jucm table noaptea, n timp ce clopoeii de la vrful undielor ne vor anuna cnd s-au prins somnii cei mari. Socoteala de acas ns nu s-a potrivit cu cea din trg, apa aici curge repede printre pietre i nici loc de pus masa lng mal nu am gsit. Am instalat corturile, am ncins un foc mare i am nceput viaa de camping. Iat i cteva cifre statistice pentru sezonul de curcani slbatici (martie 24 mai 15) din Georgia n anul 2006: 56.939 vntori au mpucat 35.789 curcani, revenind 0,63 curcani pe vntor. n ce privete populaiile de psri estimate, se pretinde c n 1973 au existat 17 mii, iar n 2007 exist 350 mii exemplare pe teritoriul statului Georgia (150.010 km2 adic 65% din suprafaa Romniei). Ursc din inim sculrile cu noaptea-n cap, chiar i acuma cnd nu e frig afar (10C noaptea, 22C ziua), dar pentru c nu am ncotro m extrag din comfortul sacului de dormit i plec cu maina la vreo or, ntr-un loc unde anul trecut am auzit vreo 3-4 curcani. n dup masa zilei precedente am fost acolo i am tras aa alb cale de peste un km prin pdure ca s pot gsi locul pe ntuneric, locul meu preferat unde un copac mare dezrdcinat de furtun asigur adpost bun de ochii ageri ai vnatului. Cnd ajung la dobortur, din valea din faa mea sare o curc i se ridic n aripi ntr-un copac din fa. O cercetez cu binoclul da, e curc, nu are barb i nu o pot mpuca. n Georgia carabinele moderne nu sunt permise la vntoarea de curcani, ns flintele cu pulbere neagr sunt. Aa c de data asta car n spate Hawken-ul meu cal.50 cu care pot mpuca la peste 100 metri. Dimineaa atept i ascult atent pn se face ziu mare, dar de vzut i de auzit absolut nimica. Dimineaa urmtoare cercetez un alt loc, cobor de pe coast n valea prin care curge un pru i merg ncet prin ap, fr s fac nici un zgomot. Cu cteva minute nainte de rsritul soarelui aud chemarea unui curcan. Pare s fie chemare din pom venind drept din fa, n josul prului. naintez mai grbit plin de sperane i febra vntorii. Dup un timp aud din nou curcanul chemnd, tot mai n fa i tot mai departe. Chem i eu din chemtoarea mea de curc, curcanul rspunde dar nu se apropie, degeaba m uit atent n toate prile printre lstriurile cu frunz rar, abea pornit. Teoretic, spun vntorii, trebuie s ai mult rbdare. Curcanul nsoit de curci nu vine la chemtoare dect dup ce se mperecheaz cu tot haremul. Deci dac ai rbdare, peste 2-3 ore, probabil curcanul se va ntoarce s caute curca strin pe care a auzit-o de diminea. Eu ns nu am atta rbdare. Renun i m duc la corturi unde Clin pregtete prnzul. Dup dou ore de somn, cci fie domnul ct de mic, dup mas doarme -un pic iau iari flinta la spinare i m plimb prin mprejurimi. Ajung ntr -o culme de deal unde se deschide un coluar pentru liniile de nalt tensiune. Se vede n stnga pn departe, peste patru vi i dealuri mai joase. mi place aa, cnd poi s vezi departe Pun binoclul la ochi i nu -mi vine a crede; la vre-un kilometru deprtare un curcan de toat frumuseea ciugulete linitit iarba fraged din deschidere. Verific arma, mi pun peste cap masca tip Ninja i ncep apropierea. Dup dou dealuri cercetez din nou locul. Curcanul meu a disprut. Totui m aflu destul de aproape ca s-l aud chemnd o singur dat dup suirea pe craca pentru dormit. Am ajuns prea trziu. Admir o capr i doi iezi de anul trecut, mari aproape ct btrna, care au ieit la pscut trifoiul fraged ntors la corturi hotrsc s mpuc n dimineaa urmtoare curcanul de pe pru, dup care s m orientez ctre cel de pe linia de nalt tensiune. Clin mi povestete bancuri: Ceauescu la vntoare de rae. Trage nimic. Apare Adrian Punescu din tufi: Fericit-i acea ar, unde raa mort, zboar! Dimineaa urmtoare cobor prin ntuneric la pru cu cteva sute de metri mai n jos. Dac curcanul urmeaz aceeai cale, are s treac peste mine i am s-l asasinez definitiv. Atept pn se face ziu. ntr-un trziu aud curcanul chemnd din cu totul a lt direcie. Departe. l las n plata Domnului, nu am nici o ans. Dup masa pe la trei, soarele e nc sus, m duc la linia de curent. Vine i Clin trind dup el celul legat la les. i spun unde s stea i s priveasc aciunea prin binoclu, apoi m uit prin lentile peste dealuri. Drcia dracului! Psrile sunt deja afar doi curcani i trei curci. Ciugulesc verdea. Pornesc la apropiat. Trec peste dealuri, m tupilez pe dup tufe n dreapta sare un curcan i fuge n 138

pdure. Trag cocoul la flint dar nu mai apuc s trag dup el. Cnd ajung la ultimul deal, m iesc desupra, m uit curcani ioc! Au disprut n pdure. Nu-i nimic, poate ias iari. Aici ns vd c am ajuns la un pru care curge prin albie adnc. Dincolo ncepe terenul particular, studiez harta i vd c totui mai este o fie de teren public i dincolo de pru. ncerc s trec prin stnga i m lovesc de nclcitur spinoas de mur negru. Trec apoi prul prin dreapta i naintez cu grij la marginea deschiderii nc 50 de pai aici e loc bun. M aez pe pmntul reavn, sunt bine ascuns dup tufele de mure. Dup jumtate de or aud fonet n marginea pdurii. Apare o curc la vreo 40 de pai. Pete atent i cloncnete: cloc, cloc, cloc-cloc O las s se deprteze i o imit din chemtoare. Stabilim un fel de dialog curcesc Dup nc o jumtate de or aud ceva fonind n faa mea, dincolo de tufe. Trag cocoul flintei i armez i acceleratorul. Sunt pregtit pentru asasinat curcani. Apoi, dintr -o dat, printr-o fereastr ntre tufe, i vd! Au ieit n margine. Sunt doi. M uit prin binoclu s vd dac sunt masculi Frumoase psri! Soarele scoate strluciri de aram din penele zburlite. Unul are o barb de vreo 4-5 cm, cellalt nu vd pentru c-i cu spatele la mine. Jack! Aa cheam americanii curcanii de un an, doi. Cei btrni (care ating peste 10 kg i au brbi de 25 -30 cm) sunt Tom. N-a fi vrut s mpuc un Jack, dar dac nu-i Tom merge i sta. Acum, sau niciodat!, psroii sunt la vreo 70 -80 de pai. Numai bine. M ridic cu grij n picioare, ochesc peste tufe, nu in mult Bum! Se ivete un nor des de fum albastru briza l risipete repede. Vd doi curcani mari i negri zburnd n deprtare. M duc napoi pe crare, tot oprindu-m i privind n urm cu nencredere. ntr-un loc m ateapt Clin, care dup foc a venit s m ajute la crat. Se uit la mine ntrebtor. M opresc i deschid braele declamnd: Fericit acea ar, unde curcanul mort, zboar!

n dimineaa urmtoare, nc odat pe ntuneric, m aflu ascuns n acelai loc. Am nfipt n faa mea, la vreo 20 de pai i curca mea de gum. De data asta sunt cu puca cu alice. Mama lor de curcani! i asasinez pe toi! i fac harcea-parcea! Pe la 9:30 o pasre mare i neagr sare un trunchi czut i v ine ctre mine. Scap repede de emoii; e o gin, fir -ar s fie. O urmresc cum se plimb cloncnind. i asta a fost tot. La urm, cnd m plictisesc de ateptat, ies la margine s vd dac nu cumva n mijlocul deschiderii ade un vntor. Aezat pe un scaun, cu puca pe genunchi, se holbeaz atent n jur. Orice curc care se respect l poate vedea de la dou pote Dup dou sptmni, un vntor care mi-a adus un curcan s-i mpiez, m-a invitat la o vntoare pe terenul lui particular. Ne-am sculat la patru dimineaa, am condus dou ore pe osea, am virat pe un 139

drum de pietri, apoi pe un drum de nisip. Gazda a oprit ca s deschid poarta mare de fier, am mai mers civa km cu maina pe un drum de nisip cu pini pe dreapta i pe stnga, tipic pent ru Florida. ntr-un loc am oprit, ne-am ascuns n tufiurile de pe marginea drumului. Cnd s-a fcut ziu vntorul meu a chemat (ce-i drept i tia s cheme, eu nu am habar). Au rspuns din pdure doi curcani n dreapta i trei n stnga. nc dou chemri i un Tom a venit n fuga mare tocmai n btaia putii mele. Peste alte dou ore eram napoi acas. Parc totui mai mult mi-a plcut o sptmn cu cortul n Georgia. Chiar dac acolo curcanii sunt mai detepi dect mine.

- Iat i cteva din produsele finale -

140

PRIMVAR AMERICAN Parc ar fi prima de opt ani de cnd triesc prin prile sudice ale Americii. n ciuda legendei despre nclzirea global, 2009 are o primvar rcoroas, chiar plcut. Recent ntors dintr -o scurt vizit n Romnia am trecut la inspectarea ogoarelor de hran pentru vnat. Am semnat n toamn un soi nou de trifoi (Durana) foarte ludat de ctre cei care l-au produs (i foarte scump). Crete destul de frumos, deci nu-i mirare c peste tot dau de urme de curci slbatice care se hrnesc cu verdeaa suculent. Avem n pdurea mare cteva deschideri sub form de fii de vreo 40 -50 m lime i cteva sute de m lungime. Locuri frumoase i linitite. Acelea ns sunt bine cunoscute de ctre ali vntori, nu are nici un rost s le ncerc, m-am sculat cu noaptea-n cap anii trecui i am gsit locul ocupat. Mai avem ns i o fie de 25 km care strbate pdurea de la un cap la altul, fiind de fapt locul prin care trece o conduct subteran de gaz. Am cerut acum civa ani permisiunea (de la cei cu gazele) s plantm pe acest coridor hran pentru vnat i de atunci merge tot mai bine an dup an, nc n toamn am mai lrgit coridorul pn la 20 m n unele locuri. Problema cu aceast fie este c se ntinde de -a lungul drumurilor (70% chiar drum asfaltat, restul drum de pmnt) pe care circul lumea, ntre drum i deschiderea cultivat avem doar o perdea de arboret i tufri de cam 4 -5 m. Tot la cteva sute de m (neregulat) intr drum lateral i acolo perdeaua se ntrerupe, poi s cobori frumos din main i s spionezi ce se afl afar la mncare. Astfel mi-a fost uor s gsesc locurile fierbini i s observ tipicul. Aici doi curcani cu brbile lungi, dincolo trei curci i un curcan, n alt loc un curcan cu ase mirese... Acest soi de slbticiune american este foarte greu de apropiat (cei din est, cci cei vestici se pare c sunt mai pmpli). Au nite ochi de necrezut! M furiez atent pe dup tufe, ridic binoclul la ochi, dac nu sunt destul de bine mascat, chiar dac se afl la distan de peste un km psrile m-au i reperat. Odat ridic capetele sus, ncremenesc atente i dispar rapid n desi. Aadar vnat este, ce-ar fi s m fac vntor? Fac cerere n trei exemplare, stau la rnd prin dispensare ca s-mi completez fiele medicale, lipesc timbru fiscal, nregistrez cererea la organele competente i m pun cu burta pe carte. n luna iulie trebuie s vin comisia special de la Casa Alb din Washington ca s m examineze i s decid dac pot fi sau nu pot fi vnator. Dat fiind faptul c sezo nul va trece pn vine comisia i mai ales faptul c treaba cu comisia nu -i dect o glum, m duc la pravlia de la col, art carnetul de conducere i-mi cumpr permis de vntoare. Dup care deschid rastelul cu arme i aleg un .22 magnum producie Winchester cu mecanism din acela cu prghie ca-n filmele de cowboy. ncerc puculia la 50 m i vd c nu pot nimeri nimic cu nltor i ctare, aa c m duc la magazinul Wal-Mart i cumpr o lunet mic cu 20$. Aa mai merge. Reglez blestemia att de bine nct pot bga gloanele ntr-o cutie de chibrite la 60-70 m. Cu arma sprijinit bineneles. n sfrit, ultima pregtire const n aezarea ascunztorilor n pdure, acolo unde am spionat c ias psrile la hran. Cumpr (tot de la Wal-Mart, magazinul sracilor) patru buci de pnz de sac vopsite n culori de camuflaj i le aez n locurile potrivite, legate de crengi, apoi tai n perdele cteva guri pentru ochit i cur crcile din calea gloanelor n cteva direcii potrivite pentru tras. Mai sunt dou sptmni pn la deschidere. Dou ascunztori le am pe linia de gaz, dou la nite bltoace din care iau elicopterele ap cnd arde pdurea, n jurul blilor fiind iari deschideri de cam 200 m diametru pe care le-am plantat cu lucern, rapi i gru. La prima verificare constat c mi-au furat perdeaua de la balta cea mai deprtat, aa nct n ziua deschiderii m scol la cinci i dup o or de condus m aflu cu atrapele n mn gata s le implementez n faa ascunztorii de la osea. O main parcat dincolo deh, dar n-o fi venit alt vntor tocmai la locul ales de mine. Am de mers cam 100 metri pn la ascunztoare. M apropii cu lanterna pe frunte pn ce prind n fuiorul de lumin pe unul iit de dup pnz. Cu puc n mini i n cap cu cciul ruseasc cu urechi (afar sunt 15 grade!). Tocmai sunt gata s -l iau la rost c ce caut n ascunziul meu, noroc c m uit mai bine, ascunziul meu e legat cu sfoar verde, sta de aici e cu albastr. Care va s zic tipul acesta i-a nt ins ascunztoarea la civa pai de a mea. M ntreab dac cea de colo este ascunztoarea mea. Este. Pi du-te, zice, du-te i te instaleaz c este loc destul pentru amndoi. La 40 de pai distan? Il las dracului i m duc la cellalt loc de pe linia de gaz. Pcat. Aici au fost doi curcani la un loc. I-am vzut. 141

n sfrit, la noul loc. Mi-am infipt atrapele cam la 40 m i sunt numai ochi i urechi. Ideea cu atrapele mi-a dat-o un vntor care a venit s-i mpiez un curcan mai jerpelit ca s-l fo loseasc ca atrap. Aa c am gsit i eu n congelator pieile de la un curcan jerpelit i o curc (clcat de main) i le-am mpiat mai rudimentar. Pe la 7:30 aud n spatele meu glgitul caracteristic al unui curcan. Strig de cteva ori apoi amuete. Nu mult dup care apar la lrgime trei curcue i ciugulesc la nici 10 m de mine ridicnd foarte des capetele ca s cerceteze dup primejdii (e voie numai curcani, limita trei pe sezon). Dup un timp se satur i intr n desime. Eu stau destul de incomod, jos, aezat pe sacul de spate, i citesc o carte c altfel nu a avea rbdare s atept atta. Se mai scurg cteva ceasuri i aterizeaz din zbor alte dou curci tocmai lng perdeaua mea de mascare. Le urmresc cum se hrnesc prin pnza rar. De c urcan nici vorb, cu toate c l-am vzut cu ochii mei n urm cu o sptmn. mecherul nu ias la lrgime. Mai ncerc o dat acelai loc, apar din nou curcile, curcanul ca -n palm, dup care m supr i mut ascunztoarea de la una din bli tot acolo de unde mi-au furat pe cealalt. De cte ori trec prin zon vd curci la lrgime, locul e plin de scurmturi i de lsturi. E i mai departe de lumea dezlnuit, nu prea umbl muli pe-acolo. Tentant. n sfrit, las s treac sfritul de sptmn cnd e lumea liber i d buzna prin pduri, luni mai dau o rait prin zon, vd c urme sunt i nu mi-au mai furat perdeaua. Mari dimineaa din nou sculare la cinci (ursc sculrile cu noaptea-n cap). Din nou stau la pnd cu fundul n rn i cu o carte n poal. E nc semintuneric. Fluier n jur un fel de caprimulgi americani, chemarea le seamn cu cea de prepeli. Apoi, dintr -o dat, se aude un zgomot ngrozitor S-a crpat de ziu. ncep s vd literele n cartea de pe genunchi. Cnd ncepe a str luci soarele la orizont se aude un curcan chemnd. Nu prea departe. Apoi nc unul i anun prezena, ceva mai deprtat. Cel de aproape cheam de cteva ori, apoi parc se aud chemrile tot mai apropiat. Glu -glu-glu-glu! Vine pe drumul de alturi unde nu-l pot vedea din cauza desimii. Sunt n picioare, pregtit. Acum nu mai cheam ns aud lmurit sunetele ca de tob nfundat pe care le face. Dup. Dup. Curcan nfoiat n rotit aflat la civa metri. Apoi dintr-o dat l vd pind n deschiderea cu lucern. Ciugulete la vreo 10 m. Trag cocoul puculiei. Face clik-clak i cnd ridic arma s caut psroilul prin lunet l vd fugind se oprete dup nite pini l caut cu luneta iari fuge i gata. S -a dus. Las arma i iau binoclul. Mai vd printre boschei dou curci n colul deprtat al deschiderii intr n pdure (oare la ele a fugit curcanul sau l-am speriat eu?). Scena s-a golit. Am avut ansa i am ratat-o. De ce n-am tras cocoul mai devreme? De ce n-am dus cu mine i o arm cu alice?! N-are nici un rost s-mi bat capul. Aa a fost s fie Oare s mai stau? M aez la loc n cuibar i citesc. Tot la vreo 30 minute m scol i cercetez. Nimic. ncerc s scri din chemtoare, poate, poate. Clooo -clok-clok-clok. Sun ca o curc, ce-i drept. Chemare monoton la care de civa ani am avut acelai rezultat, adic curcan glgind din ce n ce mai departe. Tradiional vntorul de curcani aa vneaz. Cheam cu inflexiuni, cu ardoare, cu pricepere. Dac primete din pdure rspuns de la curcan se aeaz ascuns, mascat i de hainele de camuflaj. Ateapt s vin pasrea la el, ridic pe crcan puca cu repetiie i calibru mare (special pentru curcani), i aia vopsit n camuflaj. Dup care, la vreo 40 m, trage i mpuc. Dac primete rspuns. i dac vine pasrea la el. Eu nu, eu trebuie s ncerc alte metode. Se aude zbor de avion tot mai aproape. Apare un aeroplan cu coada roie i zboar n jur la nlime foarte mic, aproape c atinge vrfurile copacilor. Face cteva cercuri, trece chiar deasupra mea, mai cercuiete o dat, apoi colo, la nici 300 m sloboade o perdea de praf cenuiu. Probabil retardant pentru foc, sau ceva insecticide. Nu tiu, noroc c nu mi le-a deertat n cap. S mai stau? Avionul sta a speriat toate slbticiunile din zon. Ia s mai citesc pn la sfritul capitolului Gata. M-am plictisit. E aproape unu dup prnz. M duc acas. Cercetez pentru ultima oar deschiderea prin binoclu Hopa! Este o pasre la margine. Nu vd ce -i din cauza crengriei. Apoi desluesc. Are barb, e curcan. Tot acelai sau altul, nu tiu i nu conteaz. Ei, acum i-acum! La vreo 70 metri nu m aude cnd trag cocoul. Un pic s mai vin ctre mine pn acolo ntre cele dou tufe Atept i urmresc cu atenie printre crengi. Curcanul ciugulete tocmai n colul cel mai deprtat. Nu pare s aib intenii de apropiere. Ce-ar fi s ies eu i s ncerc s-l apropii? Uite, numai pn la pinul de colo, mascat bine de tufe, acolo m ridic, proptesc arma de pin, ochesc cu grija Nu. Nici vorb. O s 142

m aud, o s m vad. Iari ratez ocazia. S mai stau? Sa nu mai stau? M hotresc. Ies din ascunztoare cu pai de pisic loc mai deschis ocolesc nite rglii ajung la pinul cu pricina studiez. E acolo! Ciugulete. Proptesc arma, caut prin lunet. Curcanul face doi pai, intr perfect n lunet, crucea pe gt. Fleoc! i gata. l am! L-am mpucat. O frumusee de curcan, dei nu prea greu, opt kg i ceva. Dou pene i-au zburat din piept, perfect pentru mpaiat i pus pe perete. Apoi plou vreo dou zile la rnd. Bun ploaie. Mult trebuit ploaie. Care ns schimb situaia curcilor. Nu mai ias unde ieeau nainte. La ascunztoarea de lng osea nc mai sunt. Vd un curcan cu ase curci ntr-o sear. i ce curcan! Mare. nfoiat. Rotund. Cu barba de doi coi (bine, dac stingei farurile la camionul pescuit din grl tai i eu un cot din barba curcanului). Asear l-am vzut iari. Analizez terenul. Ascunztoarea celuilalt nu mai este. Gsesc un tub gol. Probabil c a mpucat unul dintre cei doi curcani. Dar unul a rmas. Aa c din nou m scol de cu noapte, i la ivirea zorilor sunt dup pnza de sac. Dou zile la rnd am stat ascuns nconjurat de curci. Toate ase ieeau la hran i se plimbau n jurul meu la civa metri. Curcanul nicidecum. n plus, sta era i tcut. O singur dat nu ia trdat prezena cu chemare. A treia diminea, ncep s citesc, m uit n stnga, apare o curc lng atrapele mele. Ciugulete. Timp de dou ore nici o schimbare. Apoi dintr -o dat pleoscit n bltoace. Cprioar, m gndesc, sau ratoon fugind. N-apuc s m dezmeticesc bine, vd prin pnza sacului, drept n faa mea, psroiul n fug, i se clatin barba-n vnt. n urma lui dou sau trei curci. Vin n fuga mare. Curcanul nu ntreab nimic, nu d bun dimineaa, pur i simplu sare n capul celui mpiat i -l ia la btaie. Aud mare forfoteal, lovituri din aripi, ns nu vd nimic pentru c mi-am aezat atrapele dup nite crengi i nu le pot vedea. Nu vd nici curcanul btu cu toate c nu -i mai departe de zece metri. Sunt ns foarte pregtit, chiorndu-m s-l gsesc cu luneta. Dup cteva momente de nvlmeal btuul se linitete i pete la lrgime umflat n pene ca un curcan ce era. M pripesc i trag nainte de vreme, de ndat ce-i prind pieptul n lunet. Bag capul ntre umeri i o ia la goan cu curcile dup el, n timp ce eu ncarc i trag din nou fleoc! i iar fleoc! i iar fleoc. La ultimul fleoc, c nu mai aveam cartuioare n magazie, vd bine c l-am lovit (din fug la vreo 60 m) i c intr n desi. Curcile stau la margine i se uit n jur. Iar eu stau dup pnza de sac i-mi blestem zilele. Fir-ar s fie! L-am avut la 10 m i l-am mpucat n gua n loc s trag prin corp, adic am tras n coaja n loc de miez. Coaja ce-i drept este cam groas la un curcan infoiat. Atept vreo zece minute (ca la vnat mare rnit) i m duc s caut. Aici nu -i, acolo nu-itocmai m gndeam de unde a putea mprumuta un cine de urmrire, c doar boschetul nu -i mult doar vreo 120.000 hectare Mai arunc o privire n tufe, iat curcanul! Aezat pe burt se uit la mine. Sar imediat pe el, urmeaz o scurt lupt corp la corp, cnd el pe mine, cnd eu pe el, n sfrit reuesc s -l nha de beregat i s-l sugrum. Iac-aa! Ultimul nu l-am mai ateptat, l-am apropiat. Cu toate c n America circul zicala c nu te poi furia asupra unui curcan btrn. Am reperat alt loc cu cinci curci i-un curcna tnr, cu barb scurt. Hai sl iau pe sta, m-am gndit. Atta doar c n sptmna a doua din aprilie psrile nu mai ias dect ctre sear. S-a nclzit vremea i miun narii. Dar eu n-am aflat asta dect dup ce-am stat o zi ntreag n ascunzi recitind din scoar-n scoar Viaa la ar i Tnase Scatiu. Tocmai pe la 6:30 p.m. a ieit curcnaul. Nehotrt, l-am lsat s plece, apoi cnd s-a ntors ctre locul meu am tras de trei ori i l -am ratat de trei ori. Bine, m-am consolat, asta i-a fost soarta. Nici nu l-am mai deranjat. Apoi am tras la int. Puca btea vreo 30 cm stnga jos. Nici o mirare c am ratat. Asta nseamn lunet de 20 de bani! Am reglat -o la loc. Dup aceea, ntr-o diminea am intrat la balta de unde am ridicat prima dat ascunziul i am surprins afar trei curci i un curcan. Am mai reperat civa curcani pe linia de gaz. Vreo 6-7 s fi fost, n locuri diferite. Conform legilor lui Murphy, cnd ai arma n mn nu sunt curcani, cnd nu ai arm curcani cu duiumul! Vreo dou diminei am ateptat lng balt. Dou curci trei curci. De curcan nici pomeneal. Am ridicat n ultima zi ascunztorile i am ncheia t vntoarea de anul acesta cu doi curcani. Totui, n drumul ctre cas nu m-am putut abine s nu spionez puin pe linia de gaz. ntr-un loc linia se ndeprteaz de osea, cam vreo 300 m nuntrul pdurii. M uit cu binoclul, parc ceva dubios ade n gru n deprtare. Fac un pas n lrgime i sar din grul crescut dou psri, prin binoclu vd c unul e curcan cu barb. Erau culcate la umbr, se vedea numai capul curcanului. Ei, iat cum mi-am stricat ultima ans! Nu-mi vine s m duc acas, m mai 143

nvrt pe linie, mai caut, uite colo purceaua cu purcei! O vd mereu de cteva zile. Neagr i ea, negri i cei apte purcei sugrei. Scurm prin trifoi Trec vreo dou ceasuri. Gata, m duc acas! Ajunge pe anul sta. Ultima oprire la locul cu curcanu l culcat. Spionez prin binoclu. Sunt! Atent s nu sperii m uit de dup crengi i frunzi. Curcan! Unul e curcan! Ei s-mi pierd oare vremea ncercnd o apropiere? Vegetaia e uscat, nu bate vntul, ansele sunt foarte mici Haide totui, ncercarea moar te n-are! mi iau reper, acolo lng pinii aceia tineri Pas dup pas, atent prin boschei, cu un nor de nari deasupra capului. Noroc c m-am priuit bine cu otrav. Pas pas. Unde? Cam pe-aici. Mai ncolo? Pas pas. Iat! ntre dou tufe, la vreo 50 m curcanul cu spatele la mine ciugulind. Luneta la ochi, crucea pe el Fleoc! d s zboare, cade napoi. Celelalte dou psri zboar peste pini. Curcanul rmne. Frumoas pasre! i admir strlucirile metalice din pene. O singur guric de 5,6 lng coad, glonul trece prin corp, ficat, inim, se oprete n carena sternului. Excelent! Am s vnez curcani numai cu .22 -ul! Pe cntar, sta ultimul atrn doar ceva mai puin de apte kg (am vzut de 10!). i gsesc trei alice (mici de 3 mm) sub pielea de pe piept. Cineva l-a presrat de la distan. eful zice c nu-i din cauza asta, aa sunt acuma la sfrit de sezon, slbii, nu mai au grsimea de pe gu. Nu mai tii cum era cnd ai fost de 20 de ani i alergai dup fete? Nu mai tiu. A fost tare de demult. Tot ce-mi amintesc este cum am mpucat n primvara asta trei curcani.

144

EU VNEZ, TU VNEZI EI NU VNEAZ Mare minune-i i Internetul acesta, nimic de zis. Dac eti vntor, ai computer i ceva timp de pierdut poi umbla la vntoare prin toat lumea larg. M rog, numai aa, n nchipuire. Dar de la vis pn la fapt, astzi nu mai este un pas aa de mare. Asta se cheam globalizare. nainte vreme vntorii dintr-un anumit petec de ar aveau vnatul local numai pentru ei. in minte c la noi n Pust era linite i pace. Veneau civa domni de la ora o dat pe an (precum n fotografie), i luau apii jinduii i se crau acas Acuma vd c viitorul nu mai este acesta. Cile de comunicare i de deplasare nlesnit, cel puin n America de Nord, schimb felul n care se practic vntoarea. Adic ea nu mai este legat de locul n care te-ai nscut sau n care trieti. De fapt nimic nu mai este aa, stai ct stai ntr-un loc, mine i ncarci bulendrele ntr-un camion i te mui n alt parte. Americanii nu mai au acas ci cum zicea deunzi fostul meu ef Ivan Fillion, acas este Planeta Pmnt. Dac trim global e probabil normal s practicm i vntoarea global. Mie mi convine. Nu -mi place aici pentru c nu-i vnatul pe care-l doresc? M sui n avion i n cteva ore sunt la mii de kilometri, echipat, narmat, gata s scot din teren un animal slbatic. Dac le convine asta vntorilor de acolo nu-i treaba mea, asta-i vntoarea global (acum doi ani un localnic din Ontario numai ce nu m-a omort din priviri, la fel a face i eu dac mi-ar fi npdit globalii terenul). Iat-m deci pe Internet cercetnd. Se pare c nord-vestul canadian este cel mai ncrcat cu vnat i are cea mai redus densitate uman. Acolo -i de mers! Din pcate singura provincie unde m pot infiltra este Alberta. n British Columbia, Saskatchewan, Yukon i Teritoriile de Nord Vest, dac nu eti rezident poi vna numai cu ghizi profesioniti. ia mai mult ca sigur o s ia de pe tine i banii de nmormntare. N-am cinci sau ase mii dolari de pltit pentru un ap, orict ar fi el de mare. Nici vremea de plecat n Alaska nu mi-a sosit nc. Ce-ar fi deci s ncerc Alberta? Acolo, dac eti cetean canadian, i poi gsi un host (gazd), adic un vntor rezident cu care s vnezi n tovrie, aa cere legea. Oare nu sunt vntori romni n Alberta? Iari Internetul m ajut s intru n legtur cu unul (bucurie la primul contact telefonic cnd aud c-i din Banat!). Peste cteva sptmni aterizez pe aeroportul din Calgary. Este nceput de mai, dup calculele mele tocmai timpul imediat dup ce cerbii Wapiti au lepdat coarnele. tiu bine c n Parcul Naional Banff triesc n jur de 2000 cerbi Wapiti. Nu i vneaz nimeni i trebuie neaprat s existe tauri maturi cu coarne imense. Coarnele acestea zac undeva n pdure i ateapt s le gsesc eu i s le pun pe capul mpiat al unui alt cerb. Planul este perfect, rmne doar s vedem cum se va desfura n realitate. n realitate treaba este puin mai complicat. De data asta sunt nsoit (gndii doar de unde vine cuvntul nsurat este un termen greit pentru c n proces nu este implicat nici o sor!) i fiind nsoit nseamn c nu sunt chiar aa, de capul meu. Prin urmare trebuie s vizitez staiunea turistic, un oarecare castel hotel de lux, centrul oraului Calgary i alte atracii turistice importante pe unde, dac eram singur, nici vorb c nu mi-ar fi clcat niciodat piciorul. 145

n aceast zon a Munilor Stncoi triesc apte specii de ungulate slbatice. Jos n vi pe lng Wapiti (Cervus elaphus) se ntlnesc frecvent cpriori-catri (Odocoileus hemionus) i mai pu in frecvent (fiind specie estic) cpriori-cu-coada-alb (O. virginianus). De asemenea exist elani (Alces alces) i o mic

* Bow Valley (Valea Arcului) i orelul turistic Banff, vedere de pe Ash Mountain (Muntele Cenuii) unde se ajunge cu telefericul. n aceste vi triesc cerbi Wapiti, cteva zeci se pot vedea zilnic n deschiderile din partea dreapt a rului care sunt de fapt terenul de golf * populaie de reni dintr-o varietate de pdure (woodland caribou) cu care m-am mai ntlnit n Ontario (Rangifer tarandus caribou). Iar sus pe coastele abrupte i n golurile alpine triesc destul de multe oi slbatice i cteva capre de stnc din cele albe i cu brbi lungi ( Oreamnos americanus). Caprele de stnc sunt vnatul cel mai rar n aceast parte a lumii. ansele de a primi o autorizaie de vntoare la aceast specie sunt foarte reduse, afar doar dac poi ptrunde cumva n Alaska sau provinciile nordice canadiene. Oile slbatice (Ovis canadiensis) sunt desigur asemntoare cu muflonii cunoscui la noi, iar n zona Banff se pot vedea pscnd de-a lungul drumurilor unde nu se tem de oamen i i stau ca la fotograf. Aici ns nu se vneaz, iar acolo unde se vneaz, i autorizaia pentru aceast specie este greu de obinut, singura ans la care m gndesc eu este Alaska unde triete o subspecie de culoare alb numit Dalls Sheep. Prima dat cnd am vzut o turm de oi la marginea drumului, lng Banff, am crezut c sunt oi domestice. n orice caz, din aproximativ 100 animale nici unul n-a fost berbec cu coarne mari, aa cum i vedem la TV unde se ridic pe picioarele din spate i se bat cap n cap. Probabil c berbecii btrni nu coboar lng drumuri, asta cred c-i explicaia, pentru c de existat trebuie s existe ntr-o zon unde nu se vneaz. Drumul de la Calgary la Banff dureaz cam o or i jumtate cu maina. nti strbai o zon de dealuri 146

cu multe bltoace lng drum, n fiecare din ele se blcesc ceva gte i rae din diferite specii. Dup aceea ncep munii. La Banff am vzut primii cerbi cu binoclul de sus, de pe muntele pe care ne -am suit cu telefericul. n vale era plin de ei, pscnd fr fric de oameni. Probabil c aici am fcut o greeal deoarece n ziua urmtoare (cnd am cptat aprobare) am intrat s caut coarne ntr -o alt vale mai apropiat de Calgary (Bow Valley Provincial Park). Ce -i drept i aici era plin, plin, plin de Wapiti. Pdurea e tiat de crri de cerb i peste tot sunt ccreze. O plcere s te strecori atent cutnd cu ochii coarne i s admiri copacii cu scoara jupuit n timpul boncnitului. Din cnd n cnd auzi cum se scoal namila de cerb din zctoare i cum pocnesc crengile sub copitele ce se ndeprteaz. nc nu am reuit s dezleg enigma dac n parcul provincial se ngduie vntoarea, ns dup cercetarea atent a situaiei am ales s vnm Wapiti ntr -un teren la grania estic a parcului naional. Probabil c ansele nu sunt prea grozave, sezonul este numai pentru masculi cu cel puin 12 ramuri n coarne, am depus cererea deja, ne-am nregistrat, ns nu avem nici o ans dect cu peste dou puncte de prioritate (din astea ctigi cte unul n fiecare an cnd nu iei la sori pentru autorizaie), adic cel mai devreme avem anse s primim autorizaii n 2009. Bine-i i aa, bine c mcar sunt anse. Cnd vom primi autorizaiile am s m duc cu o sptmn nainte de deschidere i am s scotocesc pdurea pn ce nu gsesc cel mai mare taur din zon, atunci s mi te ii! La marginea drumurilor n Parcul Banff am admirat i civa cpriori-catr care pteau linitii fr s se sinchiseasc de aparatul foto i de maina oprit la civa pai. Din pcate, cu toate insistenele, nu am gsit coarne de Wapiti sau de cerb-catr. Tocmai la sfrit, cnd am ieit din boschetrai i dup ce am admirat ntr-o bltoac o pereche de rae foarte frumoase din specia goldeneye (ra -cu-ochi-deaur, cum ar veni), numit la noi ra suntoare ( Bucephala clangula) am umblat de-a lungul cii ferate i am ochit n anul din stnga scheletul de cprior. Avea i craniu, iar pe craniu o pereche de coarne cu nou ramuri de toat frumuseea. Era ns din specia cu coad alb. Bun i sta! Tot n-am umblat degeaba.

n ce privete vntoarea de cpriori n Alberta, asta este mai uor de realizat cu toate c nu este nici 147

asta la ndemna oricui. Cpriorii vestului, cei cu urechi de catr, triesc n zone deschise i sunt relativ uor de mpucat. Am crezut c fiecare solicitant primete autorizaie de trofeu. Este adevrat, ns pentru zonele n care ansele de a gsi trofeul sunt cam reduse. Noroc c Bata Rain, vntorul bnean din Calgary, mai tie i el cte ceva de-ale locului. Le-am sucit, le-am nvrtit i pn la urm se pare c vom vna anul acesta un ap i poate dou capre (capre primete oricine cere). Dar asta este alt poveste. Acuma s analizm puin un alt aspect descris ntr-un articol intitulat Dinamica populaiilor de cerb n zone cu i fr prdare din partea lupilor recolonizai n Parcul Naional Banff, Alberta (Hebblewhite, Pletscher i Paquet, Canadian Journal of Zoology, 80/2002): Pe la mijlocul anilor 1980, dup o absen de 30 de ani lupii au recolonizat cteva zone din Banff. n parc prada principal pentru lupi sunt cerbii Wapiti. n zonele cu activitate redus de prdare, ca de exemplu n imediata apropiere a staiunii Banff, creterea populaiei de cerb a fost dependent de densitate i limitat de mortalitatea cauzat de oameni. n zonele cu lupi acetia au limitat populaia de cerbi. Rata prdrii a fost aproximativ un cerb pe zi pe hait lupi. Din informaiile furnizate de autorii menionai eu am preluat nite date numerice cu care am ncropit un tabel foarte interesant pe care l prezint mai jos: Tabelul nr. 1. Date despre populaia de cerbi Wapiti din Bow Valley, Banff National Park, Alberta. Dup Hebblewhite, Pletscher i Paquet, 2002 Zona Central (43 km2) Zona Estic (67 km2) Zona Vestic (186 km2) cerbi/km2 9,3 2,5 0,9 populaie total 430 167 186 vaci 260 167 113 tauri 65 25 28 viei* 105 40 45 mortalitate anual 260 100 113 cauze: umane** 18 22 30 lupi 22 44 62 alte cauze 220 34 21 de murit anual/100 km2 *** 604 149 61 cauze: umane 42 33 16 lupi 51 66 33 alte cauze 511 50 12 *calculat la raport tauri:viei:vaci 25:40:100 **n parc nu se vneaz, mortalitile sunt datorate accidentelor de circulaie ***de murit nseamn c pentru a pstra populaia stabil numrul de nateri dintr -un an trebuie compensat printr-un numr egal de mori 148

Concluziile ce se pot trage din acest tabel sunt urmtoarele: n primul rnd se vede clar c lupii au un impact deosebit asupra populaiilor de cerb. Zona Central (suma suprafeelor zonelor cercetate nu reprezint suprafaa total a Parcului Banff. Acesta este mult mai mare iar n jur sunt alte parcuri i rezervaii, ctre nord urmeaz renumitul Jasper National Park) menine o densitate de cerbi foarte mare, puin obinuit (9,3/100 ha) spre deosebire de Zona Vestic care este cea mai ndeprtat de localitate , are cei mai muli lupi, i ca urmare o populaie de cerb de zece ori mai puin dens (0,9/100 ha). Alte concluzii, printre picturi, analiznd cifrele i interpretnd de ce aa i nu altfel, am s v las s descoperii singuri. Eu am s m mulumesc s subliniez un singur lucru: E bine s avem muli cerbi, nu i aa? S presupunem c aceti muli cerbi, chiar i peste zece pe km2, nu vor distruge vegetaia (dei de cele mai multe ori aa se va ntmpla). Proteguitorii de slbticiuni, care sunt foarte pornii mpotriva vntorilor (ucigai fr mil ce cu snge rece omoar etc, etc) vor fi fr ndoial satisfcui de aa o situaie. Pn aici, toate bune i frumoase. Natura i crete i ngrijete n pace creaturile, mieii zburd pe cmpii .a.m.d. Atta doar c acolo unde cerbii sunt protejai total, pentru a se menine starea de fapt (i oricine are putin de judecat va nelege c nu se poate nmulire la nesfrit!), trebuie s moar n fiecar an de zece ori mai muli cerbi dect acolo unde cerbii sunt mpuinai de ctre vntori (n situaia de fa de ctre vntori patrupezi, ce-i drept). Simplu ca bun ziua! Anti-vntorii, cei care nu vneaz, cei care vor s impun legi care s ne opreasc i pe noi, total, de la vntoare ei bine, tocmai ei, cu mila i cu grija lor omoar de zece ori mai multe animale dect omorm noi cu puca! (De zece ori n acest caz. De fapt cu ct populaia este mai mare cu att se produc mai multe animale i mor mai multe animale n fiecare an). Prin urmare, e bine s avem zone naturale, fr intervenie uman, unde cerbii i lupii pot tri dup legile de veacuri ale naturii. E bine s avem i zone, de data asta deloc naturale, unde cerbii s se plimbe peste tot spre marea bucurie a orenilor care vin s cate gura i s fac poze. Noroc c acetia vin cu duiumul doar n puine locuri in care accesul este uor. Noroc c mai sunt pe lume zone slbatice, greu de ptruns, din care mai furm i noi, vntorii, cu mult trud, cte ceva din dreptul rivalilor cu blan sur. Ct despre lacrimile miloilor notri potrivnici, nu le luai n seam. Sunt lacrimi de crocodil.

149

MIHAIL SADOVEANU, RANUL ROMN, ALDO LEOPOLD, ETICA PMNTULUI* I GOSPODRIREA ECOSISTEMIC Materialul dintre linii este o prelucrare dup Richard Knight, 1996, The Journal of Wildlife Management 60(3):471-474 * pmnt n sensul de land prin care americanii desemneaz un lot, parcel, moie, cu toate cele ce se afl acolo, nu se refer la planet, nici la sol. Aldo Leopold (1887-1948), american de origine german, inginer silvic, este recunoscut i venerat ca iniiatorul tiinelor moderne wildlife. A fost unul dintre primii profesori de biologie wildlife n Statele Unite ale Americii. Cugetrile lui au inspirat i mai inspir o multitudine de profesioniti, printre care i cinegeticianul romn Aurel Comia. n cele ce urmeaz, citatele dup Aldo Leopold vor fi redate cu litere italice. Noi ajungem, cred, la ceea ce s-ar putea numi paradoxul standard al secolului XX: uneltele noastre sunt mai bune decat noi i se dezvolt i perfecioneaz mai rapid dect le nvm noi folosul. Ele sunt capabile de a sparge Atomul i de a stpni fluxul i refluxul. Dar din pcate nu sunt suficient de capabile pentru rezolvarea celei mai vechi probleme din istoria uman: cum s trieti pe o parcel de pmnt fr a o distruge? Gospodrirea resurselor naturale n America a nceput, n mare, n secolul nostru (secolul XX). Disciplinele diferite au crescut i s-au maturizat cu focalizare asupra folosirii resurselor naturale ca i bunuri de consum, i au fost susinute de etica utilitarist. Copacii sunt pentru tiere, vnatul este pentru a fi mpucat i iarba exist pentru a fi punat. De-a lungul timpului acest sistem relativ simplu de gospodrire a resurselor naturale (citete gospodrire a bunurilor de consum) a nceput s se destrame pe la custuri. Aceasta s-a ntmplat deoarece au aprut persoane i organizaii care au fost interesate de resursele naturale sub alt form dect ca bunuri de consum. Acetia au fost environmentalitii (ecologiti, protecioniti termenul vine de la environment = mediul nconjurtor) a cror importan a crescut sub organizarea lui John Muir, fondatorul lui Sierra Club. Apariia acestui nou grup a declanat conflicte privitoare la modul propice de utilizare a terenurilor proprietate public. Environmentalitii sunt de regul oreni i modul lor de via este puin conectat cu folosirea bunurilor de pe pmnturile guvernamentale. ntr-adevr, ei folosesc pmnturile publice ca i locuri de joac, unde pot scpa de aglomeraia mediului urban. Prin urmare aceti ceteni i -au format convingerea c folosirea prin consumare a bunurilor naturale este destructiv, pe cnd felul lor (neconsumptiv) de a folosi aceleai bunuri este benign. La urma urmei, biciclitii montani pot trece printr-o pdure, dup care pot privi n urm, unde vor vedea peisajul neschimbat. n acelai timp tietorii de lemne pot lucra n aceeai pdure o perioad egal de timp, producnd alterri vizibile ale peisajului. Parial datorit acestor motive, conflictele au fost explicate ca i ncletri ntre: consumatorii de bunuri mpotriva ne-consumatorilor, celor cu etic utilitarist mpotriva celor cu etic protecionist, sau oameni cu cretere rural mpotriva celor cu cretere urban. Din acest conflict perpetuu, care a dezrdcinat familii, a transformat comuniti i economii i a lsat amrciuni adnci n gndirile multora, s-a nscut nevoia de schimbare. Ageniile de gospodrire a resurselor naturale au sesizat corect faptul c nu dispuneau de ncrederea diverselor grupri civice, deoarece preau s fie ntr-un conflict permanent cu publicul. Iar contientizarea faptului c loialitatea propriilor angajai este divizat, a fost un hap cam acru de nghiit. Cnd Jeff DeBonis, un fost angajat al Serviciului Forestier, a nfiinat Asociaia Angajailor din Serviciul Forestier pentru Etica Mediului i imediat apoi a organizat Angajaii Publici pentru Responsabilitatea Mediului, ageniile guvernamentale au tiut c este timpul schimbrilor. Serviciul Forestier al Statelor Unite a fost prima instituie care a sfrmat acel fr de speran ciclu de conflict i a cutat schimbarea. Sub genericul Perspective Noi (sun cam comunist, aa-i ?) forestierii au trecut printr-o revizie public care a durat trei ani. Ceea ce a rezultat din aceast analiz exhaustiv a trecutului a fost un concept care a fost denumit Management Ecosistemic. Managementul 150

Ecosistemic are multe definiii diferite, dar cele mai multe sunt de acord c termenul se refer la gospodrirea spre binele public att a bunurilor de consumat, a celor care nu se consum, ct i la luarea n considerare a biodiversitii. Aceast tem pornit de forestieri a fost repede adoptat de alte agenii federale i de stat, de la Departamentul Aprrii pn la Divizia Wildlife a statului Colorado. Din felul n care ideea a fost acceptat, a devenit simplu de neles faptul c Serviciul Forestier a atins un nerv adnc care avea conexiuni tocmai n inima relaiilor dintre oameni i pmnt. Acest concept nou ns era n realitate vechi de jumtate de secol. A fost dezvoltat de ctre Aldo Leopold i se cheam etica pmntului a crei esen este: Conservarea este un protest mpotriva folosirii destructive a pmntului. Ea caut s pstreze att utilitatea ct i frumuseea locurilor. Scriind aceasta, Leopold a enunat ceea ce era de necontestat: c oamenii pot extrage bunuri i n acelai timp se pot bucura de frumuseile zonelor rurale i/sau slbatice. ncurajator, managementul ecosistemic situeaz de asemenea biodiversitatea pe picior egal cu bunurile fizice i frumuseea peisajului, care pn atunci au dominat modul de folosire a pmnt urilor publice. Deoarece managementul ecosistemic permite att utilizarea resurselor i frumuseilor, ct i meninerea biodiversitii, el nu este un concept exclusivist. Prin urmare ajunge imediat n conflict cu combatanii tradiionali care s-au ciomgit pentru dreptul de a folosi n exclusivitate pmnturile publice: micarea utilizrii nelepte, Clubul Sierra, industriile exploatatoare, i recreaionitii n natur. Aceste grupe au nceput s neleag c managementul ecosistemelor i ngduie pe toi, ns ntr-o modalitate responsabil, cu limitare n ce privete felul i extinderea utilizrii. Deoarece managementul ecosistemelor include protejarea biodiversitii locale specifice, gospodarii resurselor naturale trebuie s nvee cum s gospodreasc comunitile naturale, gruprile de specii, marea majoritate a vieii slbatice. Recreerea n natur are capabilitatea s altereze biodiversitatea local tot att de grav precum tierea pdurilor sau punatul, atunci cnd se petrece n exces. P rin urmare este de datoria gospodarilor s ngrijeasc terenurile publice n aa fel nct valorile naturale s fie protejate. Aceasta nu va fi uor. n msura n care nu am fost n stare s gospodrim dup principiul produciei susinute pdurile i punile, cum putem oare stpnii recreaionitii n natur, care sunt mai irei dect vitele i mai numeroi dect drujbele? Aceasta va necesita disciplin i un sens de cooperare ntre noi toi. Dac am putea concluziona c managementul ecosistemic este acceptat imediat de ctre masele largi, atunci povestea noastr ar avea un final fericit. Noi am fi atins, n sfrit, punctul unde trebuie s fim; oamenii trind ca parte din mediu i nu separat de el. Oamenii bucurndu-se de fructele pmntului care se pot rennoi venic, bunuri, frumusei i diversitate biologic. Din pcate, nu ne aflm nici cel puin aproape de acest dorit punct. Aceasta deoarece avem nc un bagaj enorm de rmite adunate n urma conflictului dintre diferite grupri, n urma ageniilor i instituiilor care au rtcit drumul drept al grijei pentru averea ncredinat, n urma gndirii c utilizarea de ctre oameni este mai important dect pstrarea sntii pmnt ului. Pentru a practica cu adevrat managementul ecosistemic, avem nevoie de o nou etic i de un nou set de standarde tiinifice. Etica trebuie s fie una diferit de cea care spune c oamenii au dreptul de a domina pmntul. Odat ce ne vom schimba atitudinea fa de pmnt de la a ntreba la ce mi folosete? ctre a respecta pmntul care ne hrnete, pmntul care asigur funciile eseniale ale ecosistemelor pe care noi le degradm sau ignorm cu risc, abia atunci vom atinge o relaie mai potrivit om-pmnt. Leopold a anticipat necesitatea unei relaii etice mai bune atunci cnd a scris: Noi abuzm pmntul pentru c l privim ca pe un bun care ne aparine. Atunci cnd vom vedea pmntul ca o comunitate din care facem parte, poate vom ncepe s-l folosim cu dragoste i respect. Standardele tiinifice trebuie s devin mai mult dect managementul unui numr de specii importante, indiferent dac este vorba de brazi ( Pseudotsuga menziesii) cu valoare economic sau oimi cltori (Falco peregrinus) ameninai cu dispariia. Avem nevoie de o tiin nou ale crei principii s mbrieze procesele ecologice i s acorde importan comunitilor biologice i peisagiilor definite dup o varietate de reprezentare n spaiu i timp. Creterea exploziv a biologiei conservaioniste 151

sugereaz c ngrijitorii pmnturilor au acuma o disciplin tiinific care conine mijloacele necesare pentru gospodrirea resurselor naturale. Leopold a fost ngrijorat de focalizarea numai asupra unor specii cnd a avertizat: Ultima dovad de ignoran este acel om care spune despre un animal sau o plant: La ce este bun sau bun? Dac mecanismul pmntului ca ntreg este bun, atunci fiecare parte este bun, indiferent dac noi nelegem sau nu. Managementul ecosistemic va necesita forme noi de organizaii de mediu. Avem nevoie de grupuri care practic o conservare bazat pe comuniti precum The Nature Conservancy, care se strduiete pentru nchegarea de aliane n scopul protejrii de arii larg i cu tot ce cuprind, bunuri de consum, frumusei, valori naturale. Leopold avea n gnd organizaia de mediu tradiional atunci cnd spunea: Aceti oameni se numesc singuri conservaioniti, ntr-un sens ei sunt, pentru c n trecut noi am ataat acest nume tuturor celor care iubesc, orict de orbete, vietile slbatice Problema de baz n acest fel de conservare const n faptul c ea caut s pstreze o anumit resurs prin distrugerea alteia. Avem nevoie de schimbri n ageniile noastre ce gospodresc resursele naturale. Aceste grupri nu cunosc managementul ecosistemic dac mai cred c pot exclude utilitaritii i ngdui doar recreaionitii pe pmnturile naiunii. Facem o trist greeal dac gndim c recreerea n natur este benign, pentru c nu este. i aceasta ca i orice alt form fizic de exploatare poate distruge locuri slbatice dac nu este supus regulilor. Leopold a scris: Conservarea unilateral i preferenial se datoreaz faptului c cele mai multe Birouri i Departamente se afl n custodia unei singure resurse n loc de a deine custodia asupra pmntului ca ntreg. Chiar atunci cnd titlurile lor oficiale denot un mandat mai larg, interesele i priceperile lor sunt de regul mult mai restrnse. Universitile noastre au nevoie de schimbare. Managementul ecosistemic va necesita reorganizarea programelor de nvmnt prin includerea de cursuri de etica mediului, restoraie ecologic, ecologia peisajului, dimensiuni umane i biologie conservaionist. Cel mai important, avem nevoie de un sistem educativ care s nvee studenii cum s citeasc pmntul. S-i nvee s recunoasc cum istoria uman a modelat, alterat i creat istoria mediului. Cum oamenii sunt parte din peisaj (mediu), au fost dintotdeauna aa, i c, dac se respect anumite reguli, nu sunt neaprat distrugtori ai mediului. Aceasta a fost n gndul lui Leopold cnd a scris: Obiectivul (nvmntului wildlife) este s nvee studentul s vad pmntul, s neleag ceea ce vede i s se bucure de ceea ce nelege Probabil c cel mai important este s nvm studentul cum s pun tiinele la un loc i s le utilizeze. Toate tiinele i artele sunt predate studenilor de parc ar fi fost separate. Ele de fapt sunt separate numai n sala de clas. n sfrit, managementul ecosistemic va avea nevoie de un public care s neleag c se vor pune limite asupra tuturor formelor de utilizare a pmntului. Populaia uman este prea numeroas pentru a exista loc de alternative. Deoarece oamenii sunt interesai de slbticiuni i de peisaje naturale, slujbaii publici pot folosi puterea resursei n scopul educrii oamenilor. Ei vor explica posibilitatea i riscul distrugerii irecuperabile, n acest fel determinnd publicul s accepte i s respecte anumite limite impuse asupra activitii sale. Bnuiesc c Leopold se referea la acest public cnd a scris: Eu ncerc s v nv cum acest alfabet al obiectelor naturale (soluri i ruri, psri i dobitoace) spune o poveste pe care o poi citi dac tii cum. Odat ce vei nva s citii pmntul, eu nu m mai tem de ce vei face cu el. i mai tiu c multe lucruri plcute v vor veni de la el. n consecin, ce-i de fcut? Acum cnd ncheiem acest secol i ne pregtim s intrm n urmtorul mileniu, ar trebui s ne gndim serios la ce putem face mai bine. Avem nevoie s ne judecm n mod deschis i cinstit trecutul i s nvm din el hotrrea de a nu repeta greelile care ne -au dus n impasuri. Instituii precum universiti, agenii guvernamentale i organizaii non-guvernamentale nu trebuie denigrate pentru c ele servesc rolul de prghii puternice n tranziia unei societi care -i ia n serios mediul natural. Leopold a neles spiritul celor preocupai de natur atunci c nd a scris:

152

Una dintre penalitile unei educaii ecologice este faptul c cel care o dobndete triete singur ntr-o lume de rni. Cele mai multe stricciuni provocate pmntului sunt invizibile omului de rnd. Ecologistul are dou opiuni: fie c i ntrete cochilia i se convinge pe sine nsui c tiina i consecinele ei nu sunt problemele sale, fie c i accepta rolul de medic care vede semnele morii ntr -o comunitate care se crede sntoas i nu vrea s i se spun adevrul. Probabil c Aldo Leopold a adus cea mai bun ndrumare la care am putea spera prin aceste cuvinte: Eu nu mi fac iluzii asupra vitezei sau preciziei cu care o contiin ecologic poate deveni funcional. Am avut nevoie de 19 secole ca s dezvoltm relaii decente de la om la om i procesul este de fapt doar la jumtate. S-ar putea s dureze tot att de mult pn vom dezvolta un cod al decenei pentru relaia om-pmnt. n acest context cred c nu trebuie s avem dect o singur grij: direcia n care ne deplasm. Aa este, deci, situaia n America. Ct despre Romnia, aici persist venica dilem: O fi vinovat lupul care a mncat oaia? O fi vinovat oaia pentru c s-a lsat mncat de lup? Vorba ceea: -Mariiiico eti diviiin. -Ba di vin eti matali! Mulumit c am mai dus o treab la bun sfrit, m las pe spate n fotoliu i mi amintesc Vremuri pe care nu le-am trit i totui le tiu. Oare n tot ce a scris Sadoveanu despre acest popor i acest pmnt nu se intrevede mereu o etic a relaiei omului cu glia? Oare n felul n care bunicul vorbea despre pmnt, n felul n care unchiul Nicolae a pstrat pn mai ieri carul cel vechi cu loitre putrezite, nu se citea acolo o adnc relaie? aranul romn (specie disprut) n-a citit niciodat pe Aldo Leopold i n-a umblat niciodat la universitate s nvee etica pmntului. N -avei dect s-mi demonstrai c m nel i c sunt toate minciun, eu ns simt c el, acel ran din care m-am desprins nu de mult (i poate nu de tot), tia ceti i nelege pmntul. De la el cel de-atunci, pn la noi cei de astzi, oare n ce direcie ne ndreptm?

153

II ASPECTE TIINIFICE: NVMNT, CERCETARE I MANAGEMENT CINEGETIC

154

WILD AMERICA (scrisoare din Canada) Am scris acest material n 1997, pe cnd eram student la masterat n nordul provinciei Ontario. L -am trimis n acelai an la revista Vntorul Romn. Gabriel Cheroiu mi-a scris: foarte interesant, mai trimite, s colaborm! Dup cte tiu n-a fost niciodat publicat n Vntorul Romn. Am revizuit i completat textul, pentru revista Carpaii, astzi, 10 februarie, 2005. l trimit cu sperana c peste ali opt ani nu va mai fi necesar... nicieri. Cu sperana c, la urmtoarea ncercare, i Carpaii i Vntorul Romn mi vor rspunde: depit de vremuri, stimabile! 1. PUIN TERMINOLOGIE I ALTE REFLECII INTRODUCTIVE Wild America este titlul sub care au aprut i nc mai apreau (la 1997) minunatele filme de popularizare ale unuia dintre cei mai cunoscui fotografi sau, mai precis, realizatori de filme documentare despre animale contemporani, Marty Stauffer. Multe dintre aceste filme despre animale slbatice (din America de Nord) au fost difuzate i pe canalele de televiziune din Romnia. Din pcate, mi amintesc c ele erau aproape ntotdeauna astfel programate nct s se suprapun cu zilele i orele sfritului de sptmn cnd, n general, vntorii se afl n teren. Cu toate acestea, am prins i eu cteva episoade i leam urmrit ntotdeauna cu sufletul la gur. Mai mult ca sigur nu numai eu am fost norocos s pot viziona asemenea fascinante scene, prin urmare titlul pe care l vedei nu este ales la ntmplare. Cu toate c nu este original, am considerat c el va atrage privirea i interesul cititorului. i cum aceste rnduri sunt scrise cu sperana de a fi citite de ctre acest abstract personaj colectiv vntorul romn - ncep prin a-mi cere scuze. Scuze pentru faptul c, dup ce i-am atras privirile i interesul, drag frate vntor romn, te voi dezamagi probabil prin cele ce vor urma. Pentru c cele ce vor urma nu sunt, din pcate, poveti despre vietile codrilor i preerilor Americii de Nord ci, mai mult teorii, definiii i analize ale unor probleme biologice dar i sociale, pentru c, dup cum vom vedea, biologia ca tiina nu poate face prea multe n afara economicului i socialului. Totui, ntr-un fel ca o consolare, m-a avnta s fac o promisiune: Dup ce voi termina de spus ceea ce am simit c trebuie s spun n acest material, probabil voi gsi i un viitor timp pentru descrierea unor specii mai mult sau mai puin de interes vntoresc din fauna Americii de Nord. Animale i psri similare din punct de vedere ecologic cu cele bine cunoscute pe care le avem n ar, totui diferite ca specie ( aici am avut n vedere conceptul de ni ecologic i paralelismul ntre speciile de pe cele dou continente, eg. n Europa uliul pescar Haliaetus albicila, n America H. leucocephalus, Castor fiber C. canadensis, Ardea cinerea A. herodias, .a.m.d.). Sigur c ar fi multe de spus despre diversitatea i bogia faunistic a acestui imens teritoriu numit Canada, care are largi spaii naturale relativ puin influenate n ru de avansarea civilizaiei i tehnologiei, despre privilegiile de care se bucur confratele vntor canadian n oportunitatea de a petrece timp ntr-un peisaj natural nealterat, de a vna n ceea ce este ndeobte cunoscut ca Raiul vntorilor. Acest rai al vntorilor creat cu mult nainte ca voina i contiina uman s existe, este astzi foarte mult dependent de aceti doi factori i, iat, ajungem astfel la subiectul acestor rnduri care vor ncerca s fie o scurt prezentare general a modului n care contiina i voina uman acioneaz n America de Nord, prin tiin i gospodrire, n domeniul denumit i recunoscut prin termenul wildlife. Imediat ce am ajuns aici, m aflu n faa unui impas peste care nu tiu cum s trec. Anume terminologia. Prin anii 30 i 40 ai acestui secol, cnd marele wildlifer romn, Aurel Comia, lucrnd i trind n Canada (cu entuziasmul i avntul de a cunoate dar i cu dorul de cas pe care eu pot s le neleg foarte bine), a adunat datele pentru lucrarea sa Biologia i principiile culturii vnatului, desigur, termenul tiina despre gospodrirea vnatului era cel consacrat i considerat satisfctor. Astfel i Aldo Leopold, cel care este considerat printele acestei tiine n forma sa modern, ecologic, a publicat n anul 1933 principiile sale de baz n cartea intitulat Game management. Incontestabil respectivele principii au fost considerate revoluionare la timpul enunrii lor i sunt i astzi recunoscute ca i rdciniile solide ale tiinei de care ne ocupm (n treact s amintesc c Aldo Leopold a fost de nenumrate ori huiduit, criticat, polemizat de ctre contemporani pentru ideile sale care fiind noi i revoluionare erau privite ca erezii). Cu toate acestea, cum era i de ateptat, urmtorii 70 de ani care s-au scurs pn la noi au adus profunde, importante i inovatoare modificri. Aa cum, din pcate, nu s-a ntmplat la noi n ar cu puternica baz tiinific 155

construit de ctre Aurel Comia. Este de prisos s analizm cauzele acestui regretabil fenomen, ele zac n cea mai mare msur cuprinse n situaia politic de dureroas restricie binecunoscut de toi. Puin mai trziu voi discuta concret despre modificrile pe care explozia de tiin i tehnologie le -a adus n gospodrirea vnatului pe continentul nord american ct i n alte pri ale lumii care au avut marele noroc s nu treac printr-o epoc de aur. S ncercm s rezolvm acum mpreun problema terminologiei. De ce este aceasta important? Ei bine, probabil c nu este chiar att de important, la urma urmei. Totui, una dintre marile schimbri de concepie care au survenit n teorie este cea legat de extinderea interesului tiinei noastre. Vedem cu adevrat, c ceea ce a pornit i a fost limitat ca interes la vnat, este astzi cu mult mai cuprinztor. Odat cu interesul uman pentru alte forme de via dect cele exploatabile consumptiv adic cele care se consum = ndeprteaz n procesul de exploatare (pe lng extinderea exploatrii nonconsumptive a tuturor speciilor), cu trezirea contiinei ecologice i a tendinei de pstrare a ceea ce se numete biodiversitate, tiina n sine a primit un nou nume, respectiv wildlife. Cu diferitele sale forme de utilizare care ilustreaz de fapt doar uoare tendine spre specializare: wildlife ecology, wildlife management, primul termen consacrnd mai mult cercetarea n diferitele sale forme, despre care vom vorbi, pornind de la observaia de teren, ajungnd la construirea de modele pe calculator i revenind la compararea i verificarea lor cu situaia real din natur. Urmtorul termen, dup cum se poate deduce, fiind legat de aplicarea n practic a rezultatelor cercetrii. Cum ar fi s denumim aceasta n limba romn? Viaa slbatic? Mrturisesc c aceast nlnuire de dou cuvinte m duce cu gndul tot la o scen de wildlife american cu indieni i cu uri grizzly. Sau, probabil, la filmele lui Marty Stauffer. Desigur, termenul s-a ncetenit n diferite pri ale lumii, mai cu seam locuite de vorbitori de limb englez. Germanii au ceva foarte asemntor, respectiv wildbiologische, magiarii o denumesc vadbiology i, mai departe, nu tiu cum au rezolvat alte popoare aceast problem. Cu gndul de a fi originali i nu doar, simplu, a copia terminologie, las, dup cum am spus la nceputul paragrafului, problema deschis spre o viitoare rezolvare prin participarea tuturor celor interesai (ce mai tura-vura, dac au adoptat termenul atia o s-l adoptm i noi. n definitiv pn la urm o s adoptm i limba i obiceiurile c am i nceput din greu s-o facem. Ducei-v doar ntr-o discotec, sau privii vntorii de astzi cum se mbrac i cu ce vneaz! Unde-i sracul Sadoveanu, s vin s vad. S-l aud dup aceea c mai spune: noi vntorii suntem oamenii trecutului i ai iluziei. Adio. Acum suntem oamenii revistelor comerciale strine, din pcate nu ne intereseaz i tiina, numai putile cu repetiie!). Dup cum se poate deja deduce, n perioada de la Aldo Leopold i pn n prezent, interesul pentru bunstarea slbticiunilor, extins ca sfer dincolo de speciile care se vneaz, a generat apariia i dezvoltarea unei tiine de sine stttoare. Existnd tiina, exist bineneles, i o profesie wildlife. i, dup aceast introducere, o s ncercm s vedem ce nseamn tiina i profesia wildlife n America de Nord, ca dealtfel i n multe alte pri ale lumii n care s -a neles s i se acorde importana cuvenit. Prin aceasta reuindu-se rezolvarea a nenumrate probleme de conservare care n alte lo curi par a fi insolvabile. 2. PE SCURT: TIINA I PROFESIA WILDLIFE i a fost odat ca niciodat, cu muli, muli ani n urm, pe cnd credeam c tot ce zboar se mpuc (i se mnnc) i ncepusem s m in scai de coada vntorilor satului, urmare fireasc a unui interes nejustificat genetic pentru animale i psri. Spun nejustificat genetic pentru c n-am avut (cel puin dup cte tiu) vntori n familie sau, nici mcar, zoologi amatori. Astfel se face c tatl meu era pornit puternic mpotriva acestei nefolositoare i fr viitor pasiuni de care eram posedat. Admonestrile (mai ales dup vreo not slab la matematic) sunau cam aa: Ce te faci tu, m?! Vntor?! Pi cu vntoarea se distrau conii i baronii n Evul Mediu! Apuc-te m de ceva serios! F-te avocat, f-te doctor, s ctigi i tu o pine alb la viaa ta! i m-am fcut doctor. Totui, ca un fel de compromis, m-am fcut veterinar: Dac tot i plac animalele. C nu oile i vacile ngrmdite n grajduri i saivane au fost marea mea dragoste, cui era s-i explic? Dar de vntoare nu m-am lsat i cnd mi s-a mplinit vrsta legal m-am fcut i vntor, apoi ef de grup, i cu puin perseveren, am ajuns chiar n cadrul Institutului de Cercetri Silvice, 156

Laboratorul de Vntoare de la Pdurea Verde, Timioara (uau! Hai las-m! Despre asta, n curnd). Un fel de nepotrivire, s-ar zice, pentru c n silvicultur, adic n ramura care patroneaz vntoarea i soarta slbticiunilor din Romnia, tradiia cere i (hai s nu-i zicem prejudecat, ci aceeai tradiie) impune ca n vntoare s fie angajai specialiti silvici. Dar s lsm aceast lung introducere i s trecem la fapte, nu nainte de a spune c, introducerea a fost necesar i faptele se vor lega, dup cum vei vedea mai jos, i mai cu seam n partea de ncheiere n care voi ncerca o analiz comparativ ntre wildlife-ul romnesc i cel american. Oricum, pentru c cel romnesc ne este binecunoscut, att mie ct i dvs., s facem acum o scurt trecere n revist a celui american. ntmplarea (o fericit i greu de crezut ntmpare, sau poate ceva ce n-a fost ntmplare de loc, cine tie?) face ca, ajungnd n Canada, s fiu acceptat pentru continuarea studiilor la departamentul de wildlife biology al unei universiti. Cred c aici ar fi timpul s menionez c n procesul de nvmnt nu exist (cel puin n domeniul de care vorbesc) diferene ntre Canada i SUA. Se folosesc manuale comune, majoritatea publicate n SUA, publicaiile periodice de specialitate vin la bibliotec cu mare regularitate, n general, informaia pus din plin la dispoziia studentului (voi reveni mai jos) este aceeai. Prin aceasta vreau s explic de ce m-am referit i m voi referi n continuare la Nord America i nu n special Canada. Desigur c n practicarea vntorii, n management, n aplicarea principiilor tiinifice comune, exist diferene impuse mai cu seam de legislaie, dar acestea sunt amnunte n care nu vom intra ( acuma, dup apte ani n State nu prea vd nici o diferen. Fiecare zon are legile i regulamentele ei, fiecare fond de vntoare, ca s zic aa, nu exist ceva unic pe ar sau stat sau provincie cum este n Romnia). Iat, deci, ceea ce de unde era s tie bietul tata (i oare ct lume tie, chiar la aceast or, n ara noastr?), c vntoarea, ntr-o form desigur mult evoluat, nu mai este doar o distracie, ci poate fi o meserie specializat i, cu puin noroc, poate aduce i o pine alb pe mas. Wildlife management se pred ca i curs n universitile americane. Exist o multitudine de ma nuale publicate de diferii autori. De asemenea exist un ghid intitulat Tehnici de cercetare i management pentru wildlife i habitate editat, n ultima sa form, de ctre Wildlife Society din Bethesda, Maryland n 1996, cu 740 pagini format A4, sumedenie de fotografii, grafice i tabele. Ce-a putea s culeg din toate acestea i s v prezint n dou pagini ca o chintesen a disciplinei? Sau cum?! Probabil dou idei mai importante i, pe lng aceasta, a putea face o punctare a problemelor care se studiaz. Aldo Leopold documenteaz, deja, n cartea sa publicat n 1933, o lung istorie a wildlife management-ului pornind de la Orientul antic unde (dup cum noteaz Marco Polo) Kublai Khan a elaborat legi privitoare la recoltarea i protecia vnatului, i asigurarea de adpost i hran pentru psri, n secolul 13 A.D. Secvenele istorice prin care trece gospodrirea vnatului, i care par a fi n general valide sunt urmtoarele: 1) Restricii de vntoare. 2) Controlul prdtoarelor. 3) nfiinarea de rezervaii. 4) Colonizarea artificial. i, n sfrit ; 5) mbuntirea i controlul habitatului. Hickey (1974) recunoate trei faze, pornind de la contientizare n care vorbete despre recunoaterea unor catastrofe reale sau imaginare i identificarea cauzelor lor. Catastrofele pot fi exterminarea, ca n cazul porumbelului cltor (Ectopistes migratorius), aproape exterminarea, cazul bizonului, sau reducerea numeric drastic, ca n cazul oimului cltor. Faza urmtoare, aciunea, cuprinde n mare secvenele istorice ale lui Leopold, adugnd n plus educaia. n sfrit, ultima faz, denumit de Hickey rsritul ecologiei, sublineaz rolul societii umane n manipularea resurselor naturale n spre propriul su beneficiu i nseamn de asemenea evoluia de la gndirea wildlife management-ului ca o simpl disciplin orientat spre manipularea naturii n folos uman, ctre nelegerea rolului cu mult mai larg al acestei tiine n mecanismele naturale ale ecosistemelor. Mai departe, zice Hickey: Dac unii biologi wildlife pot face parte dintr-o minoritate de oameni care s-au maturizat pn la acest nivel, nu este necesar s analizm prea mult problemele actuale din domeniu ca s vedem c aceast faz este nc la nceputurile sale. n mare, ne aflm nca n fazele de contientizare i aciune. Cu toate acestea, exist mbucurtoare exemple de progres ctre aceast faz (cea ecologic): programe de conservare a unor specii periclitate, preocupare pentru specii non-vnat i rpitoare, chiar discuii despre non-resurse care nu prezint recunoscut valoare pentru oameni (pureci, obolani). Iat, deci, despre ce am vorbit pn acum: Contientizare, educaie, mbuntirea habitatului. Oare n care dintre aceste categorii este nclus colonizarea n teren (de fapt o simpl aruncare, strlucit exemplu de wildlife management intrat n tradiia cinegetic romneasc) a contingentelor de fazani semitmpi care vor nimeri 157

n colii vulpilor i dihorilor n cel mult prima sptmn?! Probabil la preocuparea pentru rpitoare (bineneles c nu m-am putut abine). Pe lng istoria i evoluia conceptului, viitorul wildlife biologist studiaz n coal, n cadrul cursului de wildlife management o multitudine de aspecte practice despre culegerea i prelucrarea datelor, design experimental (drace, sta-i curs separat!), microcomputer aplicaii pentru analiza datelor, tehnici de teren i laborator (imobilizare chimic, capturare i manipulare a diferitelor specii, metode de marcare, criterii de sex i vrst, tehnici de estimare numeric, msurarea utilizrii de ctre vertebrate a habitatelor i hranei, analize nutriionale, cauzele mortalitii, radiotelemetrie i sisteme informaionale geografice), evaluarea habitatelor (msurarea vegetaiei, impact ecologic, gospodrirea zonelor umede, pdurilor, zonelor cultivate), analiza populaiilor (stabilirea recoltei, evaluarea pagubelor produse de vnat, restaurarea speciilor ameninate), etc. Bineneles, biologia wildlife este o parte specializat a biologiei n general. Ca urmare, numai n anii terminali se studiaz aspecte speciale wildlife, dup ce s-a trecut prin toate disciplinele fundamentale: biologie general, anatomie, fiziologie, genetic, microbiologie, botanic, zoologie, histologie, sistematic, embriologie. Numai n anii avansai i chiar mai mult, n programe de Masters i Doctorat se trece la ecologie general, ecologia populaiilor, comportament, biostatistic (n dou cursuri, unul introductiv i unul de nivel Masters) i, n sfrit, wildlife management. A mai dori s adaug c patru ani de universitate i aa numitul Bachelors Degree poate eventual aduce absolventului o poziie de tehnician wildlife i doar urmtorii 2-3 ani de Masters i dau ansa de a ocupa o slujb de wildlife biologist i, de ce s nu spunem i asta, aici salariile ncep de la 800$ pe sptmn, aducnd venitul anual brut n jurul cifrei de 45.000$ (canadieni. Este vorba de salariul de nceput. Mda... probabil am privit situaia cam optimist, ca student n 1997, acum, n 2007, dup 6-1/2 ani n serviciu, statul Florida m pltete cam pe acolo, bineneles de aici se merge mai sus. E mult, e puin? Desigur, n ochii neo-aristocraiei romneti, sunt demn de mil, pe cnd n ochii celor mai puin norocoi, sunt probabil de invidiat. Toate sunt relative i depind de lungul nasului i de bun sim). Cteva cuvinte despre mijloacele instrucionale: Informaia la dispoziie este enorm, exist o bibliotec computerizat, rafturi ntregi ticsite cu cri despre animale, periodice din aproape ntreaga lume (da, am gsit i fascicole ICAS de Alman la biblioteca universitii din Toronto ), un catalog despre tot ce s-a publicat i, n situaia n care nu exist articolul cutat la faa locului, n cel mult o sptmn se poate obine contra unei sume simbolice de civa dolari (ca angajat al statului le primesc gratuit). Fiecare student are acces la computer (computere peste tot, pn i pe holuri i coridoare!), adres de Internet i cu aceasta cred c am spus tot n legtur cu acest subiect sau poate ar fi bine s adaug ct de frustat m simt ntotdeauna n sala de calculatoare cutnd literele i btndu-le cu dou degete, n timp ce toi ceilali pcne de zor cu ochii pe monitoare. Dar, nu aceasta este important (dup cum vedei, se poate scrie i cu dou degete!). Voi discuta acum, pe scurt, dou probleme pe care le consider mai importante n gospodrirea animalelor slbatice care se vneaz: analiza populaiilor i recolta optim. 3. ANALIZA SITUAIEI I DINAMICII POPULAIILOR DE VNAT. N-am ncotro, trebuie s ncep iar cu o poveste. Din fericire aceasta este revista vntorilor care public i poveti (mai mult sau mai puin vntoreti) i nu The Journal of Wildlife Management unde nu poi aprea dect cu grafice de regresie i analiza varianei (materialul a fost publicat n revista Carpaii/2006). Vom mai vorbi despre acest jurnal de tiint wildlife. Deci, mi aduc aminte, prin anii de liceu, aveam un coleg care se prezenta slbu la matematici (probabil pierdea prea mult timp cu vntoarea). Fapt este c ntr-o bun zi a fost scos la tabl s deseneze nu mai tiu ce schem de circuite electrice. A tiut! - o s gndii ndat. Da de unde. N-a tiut nimic. Era bt! Singurul lucru ce l-a putut desena era partea de nceput i, n captul cellalt al tablei, ieirea. La mijloc, gol. Surprinztor pentru toat lumea, comentariile profesorului au subliniat ct de important este s tim de unde pornim i unde vrem s ajungem n orice situaie sau aciune (ce prieten, era vorba de mine! Atunci a spus profesorul: m, tu nu eti chiar aa de prost precum ari). Iat, deci, i legtura cu subiectul nostru: Nimic nu se poate face n mod organizat i ct de ct tiinific fr o exact cunoatere a situaiei reale din teren. 158

Desigur, n mare i foarte pe scurt, toat ecologia numeric a populaiilor se bazeaz pe bine cunoscuta ecuaie Lotka-Volterra. Aceast ecuaie se poate sumariza pe scurt ca: Diferena numeric ( N) n unitatea de timp ( t) este egal cu rata de cretere (r) aplicat la numrul iniial de animale (N). Ultimul termen, cel din parantez, este definit ca rezistena mediului i este compus din capacitatea de suport a staiunii (K) i din nou, numrul iniial de animale n cadrul populaiei. Vedem de aici c n situaia n care populaia se afl la un nivel sczut fa de capacitatea de suport, viteza de cretere este rapid ( adic exist loc i mncare destul), din contra, cu ct populaia se apropie de capacitatea de suport, cum este i de ateptat, se produce o stagnare i, pn la urm, o stopare total a creterii (asta este pe scurt teoria dependenei de densitate, iar de aici o multitudine de exemple pro i contra despre care vom discuta cu alt ocazie). Sigur c i aici exist excepii, n anumite situaii (dificultatea de a ntlni indivizi de sex opus, mijloace sczute de aprare sub o anumit densitate), conform efectului Allee, putem avea rezultate opuse. Ca o exemplificare a regulii generale, desigur foarte simplificat, introduc urmtorul tabel i graficul din Figura nr. 1.

N t

K-N K

(ecuaia care produce pe grafic curba de cretere de forma S)

Tabel nr. 1: Evoluia unei populaii ipotetice de cerb de Virginia ( Odocoileus virginianus). anul populaia recolta 1 89 7 2 134 14 3 182 47 4 254 104 5 383 147 6 567 176 7 751 140 8 861 115 9 932 82 10 969 44 11 987 27 12 994 14 13 998 4

1200 1000 932 800 600 400 200 0 1 89 7 2 134 14 3 383 567 861 751
populatia recolta

969

987

994

998

254
182 47 4 104 5 147 6 176 140 7 ani 8 115 9 82 10 44 11 27 12 14 13

Figura nr. 1. Evoluia efectivelor i a recoltei optime susinute la diferite nivele ntr -o populaie de cerb de Virginia (Odocoileus virginianus). Nu intru n amnunte care sunt complicate dar, n acelai timp, interesante i, a zice, incitante (teoria acesta a recoltei optime susinute a fost prima data enunat de ctre Dale McCullough n 1984. Cercettorul a studiat timp de 20 de ani populaia de cerbi de la Rezervaia George i de acolo i-a venit inspiraia. Teoria este acum luat de bun i popularizat n jurnale. Exist bineneles i alte preri iar eu cred c dac este valabil, este numai n anumite situaii i condiii, pentru anumite specii. n primul rnd nu ine cont de sezoane, de faptul c K se schimb iarna fa de var, etc. Lsm pentru alt dat). Cteva 159

cuvinte despre r i importana sa n analiza populaiilor. Acest r (n unele lucrri notat ) a fost numit n multe feluri de ctre diferii autori, ca de exemplu: adevrata rata a creterii naturale, rata de cretere, rata inherent sau intrinsec a creterii, capacitatea nnscut de cretere (uneori notat rm). Nu conteaz prea mult denumirea. Ceea ce este important de subliniat este faptul c r nu este o caracteristic a speciei, cum este spre exemplu rata reproductiv net, R0, ci o caracteristic a populaiei. Populaiile de animale i psri nu urmeaz aceeai soart i cale de existen n toate zonele n care se gsesc (aa numite populaii allopatrice), chiar dac sunt formate din indivizi de aceeai specie (nu vd cum s-ar putea altfel!) i prezint acelai nivel numeric. Factorii de mediu n totalitatea i efectul lor cumulativ variaz chiar n cadrul regiunilor foarte apropiate sau limitrofe. Mai mult chiar, acetia variaz n timp, astfel nct capacitatea biologic de suport a staiunii nu este niciodat aceeai (mai mult chiar, lsnd la o parte factorii, se pare c i populaiile au ceva al lor inherent, teoria haosului, etc). Aceasta l determin pe Macnab (1985) s denumeasc capacitatea biologic de suport un slogan alunecos. Bineneles c aceast capacitate biologic exist i este o caracteristic specific a fiecrui habitat, cu toate acestea, n cazul n care nu recunoatem aceast caracteristic ca ceva care se schimb n timp, pericolul de a trata capacitatea de suport ca pe un slogan depit este mare. Modalitile sau tehnicile de a afla r pentru fiecare populaie n parte sunt foarte multe. Ele sunt alese n funcie de specie, de caracteristicile terenului, de modul ales pentru culegerea datelor. n acest spaiu limitat pot doar s fac o simpl enumerare de titluri: Numrarea de aduli i tineret. Rata naterilor. Rata mortalitii. Contingente de vrst. Marcare i recapturare. i, n sfrit, aa numitele tabele de via i matrici a lui Leslie. Cunoscnd faptul c orice populaie tinde spre o distribuie stabil a cohortelor de vrst, tabelele de via se ntocmesc tocmai pe baza distribuiei vrstelor. Ori tocmai distribuia vrstelor n orice populaie nu este chiar aa de greu de aflat dac ne gndim c, la majoritatea speciilor, avem recolt anual. Bineneles ideal ar fi s se efectueze capturri de prob i determinri de vrst prin tehnici ct mai exacte (eg. cristalin uscat la iepure, secionri de molari la cervide, etc). n general i n Nord America tehnicile pe care diferite agenii le utilizeaz pentru evaluarea populaiilor au evoluat ca un compromis ntre, pe de o parte necesitatea pentru precizie, i n partea opus restriciile bugetare i de personal salariat existent (i de condiii! Iat, aici n Florida i n sud-est n general se fac numrri de urme. Aceste numrri reflect nivelul populaiei 50% i zgomot de fond 50%. Dar asta este, nu putem face altceva, probabil cu excepia imaginilor termale din elicopter care i alea nu merg fr zpad). Mai mult de 11 tehnici sunt folosite n diferite state ale SUA i Canada numai pentru estimarea efectivelor de cerb de Virginia (Odocoileus virginianus). Unele state se bazeaz mai mult pe o tehnic, pe cnd altele utilizeaz combinaii de variate metodologii pentru a crete confidena datelor. Cele mai multe state folosesc tehnici care sunt uor nelese de ctre public, genereaz posibile comparaii de la an la an (tendin de evoluie numeric) i sunt capabile de a oferi previziuni pentru sezonul de vntoare urmtor. Chiar dac nu sunt dictate de tehnica de evaluare folosit, de cele mai multe ori cteva msurtori ale performanei reproductive i mortalitii sunt obinute pentru fiecare populaie n parte. Aceasta deoarece aceste date sunt fundamentale pentru nelegerea dinamicii populaiei respective. Estimrile asupra performanei reproductive se fac prin numrarea fetuilor, directa observare a animalelor tinere (an curent i an precedent) pe numr de femele adulte i alte tehnici n general bine conoscute i la noi. Ceea ce ar mai trebui subliniat este faptul c n unele state din vestul i nordul continentului, unde condiiile climatice sau ali factori influeneaz dramatic dinamica populaiilor, estimrile sunt fcute anual. n alte pri, cu condiii mai stabile, se fac doar estimri periodice. Fr ndoial estimrile periodice implic o cunoatere exact a potenialului i condiiilor, nicidecum lips de control i supraveghere. O noua metodologie, devenit foarte comun n ultima perioad, este modelarea populaiilor pe calculator. Aceasta este un mijloc de a converti datele existente i indicii de abunden n modele matematice. Astfel Gross i colab., au ntocmit n 1973 programul ONEPOP (i diferite generaii care au urmat, eg. POP-II). Desigur c exist o multitudine de alte modele mult mai sofisticate ns acestea sunt folosite n cercetarea de nivel nalt i depesc nivelul de lucru al managerului i biolog ului mediu (de rnd), care de obicei nu este pregtit pentru construire sau dezvoltare de modele. Oricum, modelele sau programele deja existente constituie un ajutor de imens valoare pentru orice practiionist. V putei desigur imagina ce avantaj reprezint faptul de a putea introduce datele culese n teren n rubricile respective oferite 160

de program, dup care, printr-o simpl apsare a unei taste obii toate datele despre populaia n studiu: tabele, grafice, locul exact pe care se afl populaia n curba de evoluie i, n final, dup cum vom vedea, recolta optim. Mai mult chiar, posibilitatea de a modifica datele dup voie, a planifica direcia i amploarea aciunilor necesare pentru atingerea optimului (asta mi-am nchipuit eu acum opt ani! Deocamdat se pare c modelul minune n-a fost nc elaborat). 4. RECOLTA OPTIM SUSINUT n rndurile de mai sus, unde am fcut o scurt i foarte superficial incursiune n ecologia populaiilor, am subliniat importana cunoaterii punctului de pornire. Ca n povestea cu elevul i tabla, s vedem acum unde vrem s ajungem? Ce i ct vnm? La prima vedere s-ar prea c pentru a putea exploata o populaie de animale trebuie s avem respectiva populaie la un nivel numeric maxim pe fondul de vntoare pe care dorim s l exploatm. C noi, vntorii, suntem prin urmare ndreptii s vnm numai ceea ce este n plus, cu alte cuvinte ceea ce este n exces fa de un numr stabilit a fi efectivul optim, cel puin dorit a fi egal cu ceea ce numim capacitatea de suport a staiunii. Nimic mai eronat! (Cel puin eu aa am crezut cnd nc eram n Romnia i aa se crede i acuma, aa este propvduit tradiional de coala romneasc de cinegetic). Iar mai departe, ca s discutm conceptul de recolt optim maxim susinut, trebuie s ne ntoarcem la ecuaia, tabelul i graficul de mai sus. Dup cum am ncercat s figurez, foarte pe scurt acolo, ecuaia LotkaVolterra arat c orice populaie de animale urmeaz o evoluie care este reprezentat grafic prin c urba n form de S culcat (picat pe stnga, la datorie). Desigur, variantele teoretice la aceast standardizare, ct i expresia practic a ceea ce vedem n grafic implic o multitudine de discuii, explicaii i exemplificri care depsesc cu mult spaiul i intenia acestui articol. Ajunge s spunem, ct mai pe nelesul tuturor, c la nivelul maxim la care un efectiv de animale tinde s se stabilizeze natural (i care nivel este reflecia exact a capacitii biogenetice a staiunii) rata reproduciei tinde ctre 0 i nici o recolt nu este posibil fr a modifica (i mai precis, a scdea) nivelul numeric al populaiei respective ( cu alte cuvinte orice populaie crete pn ce umple oala de acolo mai mult nu se poate. Vrei s ii populaia la acest nivel maxim? Foarte bine, nu te atingi de ea. Cum ai nceput s recoltezi, automat ai redus nivelul numeric. Aa zice McCullough. Ce te faci ns cnd ai o populaie de iepuri care suport n iarn anumit nivel, indiferent dac eu mpuc sau nu tot acolo ajung n primvar?). Probabil c n acest moment ar fi bine s enumerez unele principii asupra conceptului de recolt optim susinut elaborate de diferii autori care s-au ocupat pe larg de subiect. Astfel Silliman i Gutsel (1958) au concluzionat: 1. Orice exploatare a unei populaii de animale reduce abundena animalelor ( iari nu se ine seama de sezonalitate!). 2. Pn la o anumita limit a exploatrii o populaie de animale poate fi elastic, crescnd capacitatea ei de nmulire prin creterea ratei reproductive sau scderea ratei mortalitii pentru a compensa indivizii ndeprtai. 3. Acolo unde populaiile sunt echilibrate, n principal prin mecanisme dependente de densitate, exploa tarea (dar numai la i nu peste recolta maxim susinut!) are tendina de a provoca creterea ratei reproductive i scderea ratei mortalitii la indivizii rmai. 4. Exploatarea poate atinge un punct deasupra cruia, dac se continu, se va produce extincia populaiei ntr-un exact interval de timp care poate fi calculat (desigur dac nu lum ntre timp msuri). 5. Undeva ntre lipsa total a recoltei i recolta exagerat se afl un nivel corespunztor recoltei maxime susinute. 6. Recolta maxim susinut este, cel puin parial, o funcie a potenialului biotic sau a productivitii speciei. 7. Distribuia vrstelor i numrul de animale rmase n urma recoltei sunt factori cheie n dinamica populaiilor exploatate. La acestea Caughley (nc unul din cei mari n domeniu, australian) adaug n 1976: 161

- Dac o populaie este stabil (spre exemplu la capacitatea de suport) densitatea ei trebuie redus pentru a genera surplus recoltabil. - Pentru orice nivel numeric la care populaia este redus exist o posibil recolt optim susinut corespunztoare. - Pentru orice recolt susinut (nu cea optim) exist dou nivele de densitate de la care aceasta poate fi obinut (exemplu: aproximativ 73 animale pot fi recoltate dintr-o populatie de 150 sau o populaie de 870 indivizi, dac K = 1000 i toate celelalte supoziii sunt ndeplinite. K este capacitatea de suport a staiunii. Vezi Tabelul i Graficul de mai sus). - Exist o singur densitate (optim) la care se poate obine recolta maxim susinut (exemplu: 176 animale sunt recoltate dintr-o populaie de 567). n sfrit, Holt i Talbot (1978) mai adaug urmtoarele asumpii pentru folosirea modelului: - Efectivele prezint, mai mult sau mai puin, capaciti de autodeterminare. - nainte de nceperea recoltrii efectivul a atins un nivel de echilibru la capacitatea de suport a staiunii. - Pe perioada exploatrii nu intervin modificri n capacitatea de suport. - Natura reproduciei dependente de densitate, cretere i/sau mortalitate natural i n particular orice diferen de timp n rspunsul efectivelor la exploatare nu va determina fluctuaii de larg amplitudine. Dup cum putem concluziona, dac este n considerare capacitatea biologic de suport a staiunii, atunci schema general pentru atingerea unei recolte maxime susinute este meninerea populaiei la un nivel mediu, n general n jurul valorii de 56% a lui K (am mai ncercat s explic aceste principii n revista Diana, nr. 3-4/2004). Desigur, n practic, nu ntotdeauna biologicul primeaz astfel nct, wildlife managerul american este pus de cele mai multe ori n situaia de a considera interesele unei multitudini de categorii de populaie uman. Astfel agricultorii, silvicultorii, cresctorii de animale au n general interese contrare capacitii biologice de suport, nct s-a impus termenul de capacitate sociologic. Ca un exemplu, n Wisconsin capacitatea biologic de suport pentru cerb de Virginia este considerat a fi mai mult de 40 animale/km2 dar fermierii tolereaz doar 12 animale/km2 peste iarn (Strickland, 1996). Prin urmare, la stabilirea obiectivelor n wildlife management se ine cont de o serie ntreag de factori ntre care, dup cum am artat, capacitatea biologic de suport la care se adaug: atitudinea i preferinele populaiei umane (utilizatori consumptivi i non-consumptivi), competiia cu alte specii, .a.m.d. Mai mult ca o curiozitate i fr a avea deosebit importan pentru subiectul nostru, a aminti aici Legea scderii succesului. Un factor care contribuie la scderea presiunii vntoreti ntr-o anumit zon este succesul vntorului. Desigur acest factor este aplicabil n America, unde dreptul de a vna nu este restrns la o anumit zon. n general, dreptul de vntoare este liber pe tot teritoriul statului de reedin, anumite taxe suplimentare exercitndu-se pe teritoriul altor state (taxe de cteva zeci de dolari, n orice caz!). n aceste condiii s-a constatat c zonele n care vnatul este rar devin repede recunoscute de ctre publicul vntoresc i sunt, bineneles, evitate de ctre acesta. Fapt care asigur o oarecare condiie de amnistie ce duce inevitabil la sporirea efectivelor. Bineneles, aceast lege nu are nimic de a face cu Romnia, unde vnatorul este restricionat la o anumit zon. Dac din nefericire (probabil se mai ntmpl pe ici, pe colo, sau m nel cumva?!) terenul de vntoare a fost supra-exploatat, incorect gospodrit, vntorul este pus n faa a dou alternative: ori s nu vneze i s atepte refacerea efectivelor (ce zic braconierii?!), ori s continue supra-exploatarea ducnd, dup cum am artat mai sus, la extincia speciei n teren, care nu se va lsa mult ateptat. Din fericire, n cele mai multe cazuri, datorit imigrrii, noi i noi indivizi apar n teren i, de cele mai multe ori, exist sperana refacerii efectivelor. De prisos s spunem c n cazul n care situaia se extinde pe arii ntinse, extincia este de ne-evitat i istoria pune la dispoziia celor interesai destule cazuri concrete. Subiectul nu este epuizat. Ar mai fi multe de spus despre teoria recoltei compensatorii i a celei aditive i despre felul n care acestea se aplic la diferite specii. M gndesc totui c n loc de a merge mai n profunzime cu fade teorii tiinifice, care oricum nu pot fi prezentate destul de convingtor n spaiul limitat al revistei, s folosesc mai bine acest spaiu ncheind cu o justificare. Pentru c, iat, m-am transpus ntr-o strfulgerare de gnd n locul cititorului i mi-am nchipuit c, poate, muli se vor ntreba: i la ce bun toate acestea? C doar fazani i iepuri i mistrei am avut dintotdeauna. Fr POP-II, computere, complicat i costisitoare tiin a optimizrii biologice? Celor care vor gndi aa le rspund: Adevrat. Ba chiar am 162

avut cu mult mai mult vnat pe cnd nu existau maini care s duc vntorul narmat cu arme moderne chiar n locul n care vnatul prospera. Ba chiar nc i mai mult vnat exista n Neolitic i nimeni nu se gndea la conservare i gospodrire. Iat ns c a venit o vreme cnd exploatarea empiric nu mai face fa presiunilor civilizaiei. Acum, dac nu facem gospodrire i dac nu o facem corect i tiinific, ceea ce am avut dintotdeauna, i fazani i iepuri i mistrei, s-ar putea s nu mai avem pentru prea mult timp. Pierdem biomas, trofee, capacitate recreativ pentru vntori. i nu ca ultim importan, pierdem specii. Dealtfel tiina i optimizarea exploatrii resurselor naturale de orice fel capt din ce n ce mai mult importan la nivel global. Dac vnatul din Romnia va propi numai cu amintirea codrilor seculari, a blilor primordiale i, n sfrit, a ceea ce a fost un mediu natural propice la nceputul secolului trecut hotri dvs. Eu, personal, m ndoiesc. 5. PUBLICUL GENERAL I WILDLIFE-UL AMERICAN Am considerat necesar s scriu i cteva rnduri despre modul n care resursele wildlife, sau cu alte cuvinte vietile slbatice i mediul natural sunt privite i preuite de ctre publicul american. Cum este i de ateptat, n cadrul unei populaii umane de proporiile celei care triete la aceasta dat pe continentul Nord American (da, impresia c exist mult populaie o dau oraele mari i mai ales mainile multe. De fapt America n general are mai puini locuitori/km2 dect Romnia. Nu mai vorbim de Canada!), exist o larg varietate de atitudini i interese corelate cu subiectul nostru. Exist i extreme, ntre care amintesc la unul dintre capete marile companii industriale (ca de exemplu petroliere sau miniere). Adic categoria oamenilor bogai care vor s devin i mai bogai trecnd peste orice. Pentru acetia, bineneles, mediu natural, psri, organisme vii sunt ca i inexistente. Sunt vzute doar ca nite piedici, pentru protecia lor guvernele elabornd legi de conservare opuse Marelui Interes- fabricarea banului. Se poate deci recunoate c Homo sapiens, fie el tritor n America, Europa sau Asia mparte rdcini comune. La extrema opus n ceea ce privete atitudinea publicului fa de resursa wildlife se afl protecionitii totali. Exist o multitudine de grupri extremiste, am putea spune, care militeaz mpotriva exploatrii consumptive de orice fel a animalelor slbatice i, poate cel mai ilustrativ exemplu este Green Peace, gruparea care a declanat i alimentat scandalul focilor n urm cu cteva decenii. Spre deosebire de Europa, unde desigur artificializarea habitatului natural i consecutiva reducere a speciilor de vnat, duce la o escaladare a atitudinii severe i adesea agresive mpotriva vntorii, n Nord America situaia se prezint oarecum mai degajat. Gruprile extremist-protecioniste (care rareori cuprind persoane cu pregtire n biologie) nu au, sar putea spune, dect foarte bune intenii privitor la natur. Cu toate acestea, prin prisma netiinific i uneori chiar fanatic de abordare a problemelor, ei pot interveni i distorsiona gospodrirea optimal prin presiuni asupra legiuitorului. i iari, cel mai ilustrativ exemplu este oprirea vnrii focilor care n termen lung a creat probleme deosebite n viaa economica i social a populaiei din provinciile aa numite Maritime de pe coasta estic a Canadei. Aceast populaie care i-a bazat n mare parte existena tradiional pe pescuit, n prezent ntmpin dificultai datorate scderii drastice a resurselor piscicole din cauza (zice-se) creterii exagerate a populaiilor din diferite specii de foci. Aadar, dac profesionistul cu o puternic baz i orientare tiinific ecologic privete cu ncruntarea ngrijorrii ctre extrema industrializrii habitatelor naturale, i privirea ctre extrema opus poate transforma uneori zmbetul indulgent i tendina spre amuzament n ngrijorare i alarm. Lsnd deoparte categoriile extreme, care nsi prin distribuia lor marginal sugereaz frecven sczut, s trecem ctre centru, ctre categoriile mai importante n care se ncadreaz marea majorit ate a populaiei. Aici vom categoriza i descrie pe scurt urmtoarele grupri: Consumatorii consumptivi ai resurselor wildlife. n aceast categorie se includ vntorii i pescarii, care prin exercitarea vntorii i pescuitului realizeaz un consum efectiv al resursei prin ndeprtarea sau extragerea vnatului i petelui din mediul su natural. Pescuitul i vntoarea sunt ndeletniciri foarte populare n America de Nord, cu toate c exist i aici diferene geografice. Astfel, dac n regiunile sudice, puternic urbanizate, vntoarea i pescuitul capt o form accentuat recreativ-sportiv, pierznd n acelai timp din popularitate, n zonele nordice situaia este oarecum diferit. Cu ct naintm ctre nordul Canadei constatm c aproape ntreaga populaie a unei comuniti practic pescuitul i peste majoritate practic vntoarea ca o ngemnare de scopuri ntre 163

recreativ i economic. n sfrit, n Extremul Nord, comunitile indiene i eschimose se afl nc n situaia de a vna i pescui pentru subzisten, beneficiind de legiferri i ndreptiri speciale elaborate de ctre guvernele statului Alaska i teritoriilor canadiene Yukon i Teritoriul de Nord-Vest (ulterior s-a fcut i Nunavut). Bineneles, aceast distribuie geografic secvenial n exploatarea consumptiv urmeaz aproape fidel distribuia i mai cu seam abundena resursei n sine. Gruparea non-consumptiv cuprinde admiratorii i iubitorii de natur care petrec mai mult sau mai puin din timpul lor liber n mediul natural, urmrind doar satisfacia de a privi animale i psri n habitatele lor specifice. Fotografia i cinefilia wildlife a dobndit n perioada ultimilor zeci de ani un avnt deosebit. Fie c iubitorul de natur american urmrete fotografierea, nregistrarea video, sau doar simpla plcere de a observa animale, numrul celor care mbrieaz acest mod de petrecere a timpului liber este n continu cretere. Teoretic, aceast mas uman crescnd nu ndeprteaz resursa din locul ei de existen, ncadrndu-se astfel n categoria utilizrii non-consumptive. Efectul economico-social generat prin ecoturism este imens i ajunge doar s ne gndim la echipament, deplasare i cazare n locurile fierbini din i din jurul parcurilor naturale. Ajunge doar s ne gndim la faptul c milioane de vizitatori ptrund anual pe teritoriul renumitului parc Yellowstone din Wyoming, SUA. Sau ajunge doar s privim fotografia unui ir interminabil de maini (ceva asemntor cu ceea ce se putea vedea n 1992 n vmile RomnoYugoslave!) a cror ocupani se deplaseaz sute i mii de km doar pentru ca, pstrnd o linite desvrit n linitea desvrit a unei nopi de octombrie, s spere a auzi urletul lupilor n parcul Algonquin din Ontario. Dou concluzii urmeaz acestei prezentri: Una rea i una bun. S ncepem cu partea rea i s scpm rapid de ea. Ei bine, aspectul mai puin mbucurtor al acestui crescut interes al publicului fa de wildlife const n aglomerare. Din ce n ce mai muli oameni angajai n intruziunea permanent n intimitatea animalelor nseamn bineneles un serios impact i o considerabil disturbare a vieii intime a organismelor slbatice. nchipuii-v doar acele zeci de vehicule ticsite de turiti care cne aparatele lor de filmat i fotografiat n jurul i chiar n mijlocul familiei de lei din Serengeti, zi de zi, or de or i vei nelege ce nseamn impact ecoturistic. Problema devine din ce n ce mai serioas, managerii unora dintre cele mai asaltate parcuri naturale din Canada i SUA se gndesc n mod foarte serios la msuri de limitare a accesului n aceste teritorii. Cealalt concluzie care iese puternic n eviden, cea bun, cea care primeaz i trebuie scris n aa fel nct s ias n eviden i pe aceast hrtie, negru pe alb, este: Preocuparea i interesul enorm al publicului nord american pentru natur i wildlife. Contiina a ceea ce aceste resurse rennoibile, dar i deosebit de fragile sub impactul civilizaiei i industrializrii, reprezint pentru ar i pentru generaiile viitoare. Fie ei vntori sau pescari, fie simpli non-consumptivi iubitori de mediu natural, cetenii continentului Nord American nutresc aspiraii similare: Mai multe arii protejate, mai multe animale i psri, mai bun organizare ecologic n ntregul teritoriu i nu doar n sutele de parcuri, sanctuare i rezervaii existente. Personal, consider c tocmai aici st baza i cheia succesului wildlife-ului american. Da, exist i spatiul geografic imens. S ne amintim totui c, n urm cu mai puin de un secol, castorul canadian se afla n pragul extinciei. Astzi, aproape pe orice fir mai mricel de ap poi gsi zgazurile acestor animale i castorii se vneaz din nou cu capcane. n urm cu doar cteva zeci de ani, cocorul alb american (Grus americana) exista doar ca numr de indivizi ce se puteau numra pe degetele unei singure mini. Astzi, populaia acestei specii depete cifra 300 i se afl n cretere. Bizonul american, boul moscat al nordului i o multitudine de alte specii pot fi citate ca exemple de succes rsuntor n conservare. Fr interesul publicului larg, fr suportul moral i material al acestuia, n mod sigur situaia s-ar fi prezentat total diferit. Acelai interes genereaz dezvoltarea continu a unei largi reele de informare. Reviste i tiprituri de popularizare, un canal special de televiziune care transmite aproape 24 ore din 24 documentare despre animale, parcuri naturale, probleme la zi i eforturile desfurate spre rezolvarea lor. i nu n ultim instan, acelai interes susine existena unei alte categorii umane implicate n wildlife: Profesionitii. O categorie restrns numeric (relativ restrns. Cred c dac am calcula am ajunge la cteva zeci de mii pentru America i probabil 5-6000 pentru o suprafa ct cea a Romniei!) dar deosebit de important pentru bunul mers al lucrurilor n domeniu. Pentru a nu m repeta, am artat deja n mare, 164

baza tiinific cu care este narmat wildlife-rul american nainte de a fi eliberat pe teren ca factor activ i decizional, voi sublinia aici doar nc un aspect al activitii sale. Anume continua i strnsa colaborare cu publicul. Informarea reciproc, raportarea de ctre factorul decizional ctre public a tuturor msurilor luate, explicarea i justificarea acestora. Se poate nelege cu uurin c publicul consumator activeaz prin organizaii reprezentative n oricare dintre categoriile citate solicitnd periodic informaii, raportare i explicare justificativ a activitii manageriale. n sfrit, ca o concluzie final, din aceast permanent colaborare i din aceast sofisticat estur de interese, nu ntotdeauna mpcate i mulumite n totalitate, se nasc propuneri de legislaie care sunt naintate guvernelor spre legiferare. Iar o dat ce o lege este votat ca lege, apoi credei-m frailor, aceea este lege pentru tot poporul. ncepnd de la studentul nou venit pe continent cruia i fluier vntul prin buzunare, pn la multimilionar! 6. AMINTIRI PENTRU VIITOR Au trecut 25 de ani. Un sfert de secol. mi vine greu s neleg cnd i cum s-au adunat att de muli i au trecut, toamn dup toamn, primvar dup primvar. Copil fiind, de cte ori gseam prilejul, mergeam la Telepa, ctunul nensemnat, pierdut ntr-o margine de ar. Nea Ioan Uzun, paznicul de vntoare, (decedat n februarie 2002) m lua cu el n drumurile lui prin pustieti i m lsa s trag cu puca. Poate nu vei gsi surprinztor faptul c m gndesc ntotdeauna cu plcere i nostalgie la acele vremuri ale nceputurilor. Poate fiecare vntor triete acelai sentiment pentru vremurile uceniciei, fie pentru faptul c ele s-au petrecut demult, ntr-o alt vreme, n care real sau numai imaginar vnatul se gsea n abunden de poveste. Sau poate numai pentru faptul c noi, oamenii, suntem tentai s acoperim trecutul i amintirile cu voalul mirajului Aa am nceput s nv. Puin cte puin. Din observaii pe teren i din citite. Crile lui Ionel Pop, Rosetti-Blnescu, Sadoveanu au fost o bun coal. Mai apoi am descoperit pe Paul Decei, Alexandru Filipacu, Aristide Stavros, Titus Popovici. Am descoperit minunata lume a psrilor sub ndrumarea scris i ilustrat a lui Matei Tlpeanu i Maria Paspaleva. Cer iertare tuturor celor, nc muli, crora nu le pomenesc aici numele i care prin strdania lor au lsat o inestimabil motenire pentru noi, vntori i pescari, iubitori de natur romni. Pe la nceputul anilor de liceu am descoperit ntr-un anticariat din Timioara cartea deja pomenit a lui Aurel Comia, Biologia i principiile culturii vnatului. Astfel, am avut pentru prima dat revelaia trecerii de la descriptiv la tiinific i de atunci ncoace vd mereu n faa ochilor vorbele marelui autor: A putea msura lucrul despre care vorbeti i a-l putea cuprinde n valori cifrice, este o dovad c tii ceva despre el; contrar, cunotinele rmn nesatisfctoare; totui, ele pot constitui un nceput de cunotine, dar nicidecum o ridicare a cugetrii la nivel tiinific. Au trebuit s treac nc muli ani i o neateptat ntorstur a soartei s m aduc aici, n ceea ce este considerat nordul provinciei Ontario, unde acum descopr ct de multe nc nu tiu! (i dup ali 10 ani, din Florida, pot spune acelai lucru!) Cunoscnd ct de limitate sunt posibilitile i timpul unui individ, mrturisesc c triesc un apstor sentiment de dezarmare n faa imensitii de informaie care exist. Dar cine le poate cunoate pe toate? Din nou trebuie s v spun c aceast, poate prea lung disertaie, are un scop al ei n sine pentru cele ce vor urma. Astfel, dac acest lung ir de ani de preocupare i interes pentru vnat i vntoare pot probabil genera nsi hotarrea autorului de a publica cele ce ai citit i vei citi n continuare, acest material nu este n nici un caz ntocmit de pe poziia de a-toate-cunosctor. Am inut n mod deosebit s precizez acest fapt deoarece n scurta pr ivire asupra vntorii romneti pe care o voi ncerca n continuare, condeiul va aluneca inevitabil ctre atitudini critice. Dar ca s nu acceptm un pic de critic nseamn s ne llim pe noi nine n leagnul automulumirii care nu cred c se justific la ora actual. Cu toate acestea scopul final nu este de a critica i arunca anatema asupra celora care nu au fcut sau au fcut ru. Mai degrab voi ncerca o analiz i explicare a naturii i cauzaiei diferitelor aspecte (pi, cel mai recent, dup cum proababil am mai spus, am neles c a critica nu duce nicieri. Aadar am adoptat verbul a face. Precum ziceau btrnii de la noi: vrei treab fcut ca lumea? Pune mna i f!Probabil c n orice nnoire exist o stare de trecere ntre a critica i a face i eu sper c voi putea strbate ct de repede poteca dintre critic i aciune). Totui, n acest moment, simt nevoia de a avea corecta nelegere a voastr, a cititorilor, n interpretarea just a ceea ce va sugestiona gnduri inchizitive pentru vin i vinovai. Dac vei 165

nelege i vei porni de la ideea c singurii vinovai sunt soarta i mprejurrile, dac atunci cnd vei lsa din mn aceast carte vei rmne cu convingerea c, acum, la aceast cumpn de milenii, schimbri sunt necesare i posibile i n vntoarea romneasc, atunci scopul acestor rnduri a fost atins i fr nici o ndoial previziunile celui care le-a scris vor deveni, ntr-o bun zi, realitate. Colecia minunatei reviste Carpaii din perioada interbelic, ct i nu mai puin valoroasa Revist a Vntorilor pot oferi foarte bune indicii asupra situaiei vntorii romneti dinainte de ultimul rzboi mondial. Rsfoind paginile acestor reviste rmi cu impresia de stabilitate, avnt innoitor i bun organizare. Eforturile reunite ale unor personaliti din acele vremuri glorioase dau natere Uniunii Vntorilor i nsi revistelor despre care vorbim. n paginile acestor reviste apar articole de valoare deosebit tratnd la nivel tiinific, am putea spune pentru a cele timpuri, diferite specii de vnat romnesc. Marea majoritate a iniiatorilor aparin strvechii aristocraii romneti, oameni cu situaie material nfloritoare, cu educaie i cultur vast. Deschiderea ctre strintate, n special Germania, ar cu recunoscut tradiie cinegetic, este evident. Cei care public materiale despre vnat i vntoare, iau atitudini i emit propuneri pentru legiferarea i organizarea activitii vntoreti pe teritoriul rii noastre sunt n general autodidaci, puini dintre ei aparin profesiei biologice. Economicul i politicul, factori determinani pentru vntoare i conservare (dup cum am mai menionat i urmeaz, nc, s mai vedem) i fac din plin simit efectul. Publicul larg nu pare a fi cu deosebire intere sat de natur, lucru lesne neles dac ne gndim ct de dispus ar putea fi ranul la contemplarea naturii dup o lunga zi de trud pe ogor, cu mijloacele rudimentare ce-i stteau la dispoziie. Cu toate acestea, n rgazul zilelor de iarn, vntoarea este practicat de ctre o larg mas de oameni din toate categoriile sociale. i este practicat cu succes deosebit datorit abundenei vnatului. Ne aflm nc la o rscruce de drumuri istorice. Ne aflm nc ntr-o natur nealterat de cele ce inevitabil vor veni: mecanizare, chimizare, industrializare, urbanizare. Urmeaz rzboiul i urmeaz ceea ce cu toii cunoatem c a urmat rzboiului: Comunismul. Urmnd marele val politic i vntoarea i-a ntors faa ctre rsrit, n schimbul influenei vestice am cptat reviste vntoreti sovietice. Din acestea, n timp ce alii se strduiau s fac cercetare, noi am nvat s fabricm lozinci, s depim planuri i s falsificm pn i ultima frm de realitate. n timp ce alii se strduiau s produc t ehnologie pentru oameni, noi nvam cntece despre egalitate. Egalitate i dreptate la bunul plac al cizmelor de piele staliniste ale unor analfabei preedini de CAP. i pentru c nu politica ci vntoarea este subiectul nostru, srim peste alte comentarii politice, totui, subliniind nc o dat faptul c politicul i va lsa din plin amprenta asupra domeniului cinegetic n Romnia postbelic. Astfel revista Carpaii i nchide tiparele, totul se supune transformrii i las cititorului strdania de a descoperi starea de spirit a vremii att de sugestiv ilustrat de ctre Ionel Pop n scrisorile sale publicate de dasclul Dumitru Aniei (Vntorul i Pescarul Romn, 1992). Uniunea Vntorilor devine Asociaia Generala a Vntorilor i Pescarilor Sport ivi n cadrul creia inimoasa democraie socialist copleete cu drepturi i ndatoriri nenumrate pe fiecare dintre membri si. Nu cred c este cazul s insistm, cunoatem cu toii binefacerile perioadei. Ne-am nfruptat cu toii din drepturi i am pus umrul la realizarea sarcinilor, realiznd pe hrtie cifre umflate de la nivel la nivel de raportare. Mii i zeci de mii de rpitoare combtute cu succes, mii i zeci de mii de tone de hran suplimentar asigurat pentru vnat, de unde oare, m ntreb, n acea glorioas epoc de aur n agricultur n care alte mii i zeci de mii de vite domestice (alt preuit i judicios gospodrit bogie a patriei) se surpau din picioare de inaniie n grajdurile i padocurile nmoloase ale CAP-urilor fruntae n ntrecerea socialist?! (La noi la CAP vacile erau rnduite precum crile la bibliotec; scoteai una, picau toate grmad). Paradoxal, a putea spune c vnatul n general strbate o perioad benefic simind efectul grijei deosebite a primului vntor al rii (cred c dac l mpucau n 1992 am fi avut acuma rezervaie de dropii cu dropii!). Din pcate, grija este limitat doar la anumite specii i n anumite regiuni geografice de interes. Cu toate acestea, sistemul de ordine care este n funciune ine n fru anarhia i braconajul. (in foarte bine minte obiceiul adnc nrdcinat de a dosi vnatul n rucsacuri i a rspunde cu un evaziv nimic la ntrebarea civililor- Ce-ai mpucat?- pe drumul ctre cas. A inut un timp pn i-am convins pe ortaci, dup 1989, s scoat totul la vedere, c doar avem autorizaii, de ce s nu vad lumea c avem vnat i ne folosim de el? C nu umblm a proasta pe hotare!). Vntoarea i vnatul se afl acum, din punct de 166

vedere legal, sub jurisdicia silviculturii. Ne aflm deci n faa a doua instituii: Asociaia vntorilor, care gospodrete vntorii i instituiile silvice teritoriale, care gospodresc vnatul, l dau sub anumit termen i anumite condiii, n anumite teritorii aa zise arendate, mai departe spre gospodrire acelorai democratic organizai vntori. Prin urmare toat lumea gospodrete cu succces. Iar prghia succesului (ai ghicit!!) st tocmai n centralismul democratic, principiu care st la baza dezvoltrii societii i trecerii Romniei spre comunism! i iat-ne, dragi confrai vntori, n anul 1997 (ba iat-ne i la 2007, intrai n Europa!). Azi, mine se mplinesc opt (i apoi 18) ani de la momentele de tensiune prin care am trecut cu toii participnd pe viu sau doar urmrind la TV Revoluia Romn n direct. i iari m ntreb: Cnd, Doamne, au trecut? Cum i de ce n van? Pentru c nu ne aflm oare puternic mpovrai de motenirea acelei epoci de aur? Nu este oare acelai centralism democratic, cel puin n vntoare i mai cu seam n vntoare pentru c de ea vorbim, principiul organizatoric de baz? Nu simim oare cu toii cum deciziile vin de sus i pentru c au de strbtut o lung scar ierarhic nti n sus, ca informaie din teren i apoi invers ca r egulamente de aciune, ajung pn la noi, consumatorii resursei, distorsionate, inconforme cu realitatea biologic. n situaia n care, dup cum am artat n paginile anterioare, legi ecologice precise stabilesc faptul c fiecare habitat natural are caracteristici specifice diferite de cel din chiar imediata vecintate. Dar, pentru c orice fenomen are o explicaie, fie el fenomen fizic, biologic sau sociologic, s ncercm s gsim o explicaie i pentru situaia amintit. Pentru aceasta v propun s ne amintim cele prezentate despre factorul decizional n wildlife managementul american. Profesionistul wildlife. i iat, comparativ gndind, apare ntrebarea: Avem noi, la ora actuala n Romnia personalul trebuitor pentru o eficient, tiinific fondat gospodrire autonom? Sau nu cumva factorii superiori de decizie de la Bucureti sunt totui contieni de faptul c lsarea frnelor din mn ar duce la dezastru? (Nu tiu dac cunoterea situaiei sau alte motive duc la inerea frnelor n mn, dealtfel prea puin conteaz pentru noi). Profesionistul wildlife din America este echivalentul profesionistului n vntoare din Romnia. Lsm la o parte celelalte categorii de public implicate (sau mai bine zis prea puin implicate n Romnia) n domeniu, pe care le-am citat n prezentarea situaiei pe continentul Nord American. Nu pentru c ele n-ar fi importante ci doar pentru faptul c educaia i schimbarea mentalitii masei largi a populaiei este dependent de factori majori economici i social-politici care necesit probabil perioade lungi de timp pe care nu ni le putem permite. Considernd deci acestea, s trecem direct la categoria profesional. i pentru c spaiul acestei reviste, simt eu, a fost destul de mult abuzat de ctre cinci capitole introductiv-justificative, s ncercm o scurt concluzie. O concluzie care pledeaz pentru nfiinarea imediat a unei coli de wildlife n Romnia. Categoria profesional reprezentat de ctre inginerii silvici cu orientare spre vntoare, la ora actual nu mai face fa cerinelor. Facultatea silvic de la Braov, cu singurul ei curs general de vntoare este insuficient pentru pregtirea profesionitilor wildlife. Solicit din nou buna dvs. nelegere. Nu am nimic mpotriva inginerilor silvici i nu afirm c Romnia nu are cadre bine pregtite. Atta doar c pregtirea silvic acoper doar tangenial i nu destul de profund ramura wildlife. Inginerii silvici orientai spre vntoare, cei muli pe care am avut satisfacia de a-i cunoate i preui personal, cei nc i mai muli care exist, i bazeaz din pcate cunotiinele pe o puternic strdanie autodidact. Pasiunea i interesul pentru domeniu au determinat desigur studiu aprofundat, dup i n afara limitelor colii silvice de la Braov. La fel st cazul celor care beneficiaz de educaie paralel n cadrul altor faculti cu orientare biologic. Faptul c exist o sensibil tendin de monopolizare a domeniului de ctre cadrele silvice nu arat dect c resursa este preioas. Aadar merit gospodrit judicios, i nu conteaz de ctre cine, atta timp ct este gospodrit cu profesionalism. Pentru a nu nedrepti pe nimeni am modificat acea parte a manuscrisului n care citam nume ale multor autori romni n domeniu. Ingineri silvici, biologi, ornitologi, oameni de valoare chiar din alte categorii profesionale care s-au strduit i se strduiesc s duc nainte cinegetica romneasc, ornitologia, conservarea naturii. Adesea neluai n seam, adesea rmai la margine de drum cu sbiile frnte. Pe toi i rog s-i aminteasc c istoria culturii umane rareori preaslvete pe cei care au adunat aur i s-au acoperit cu bogie material, pstrnd n schimb la loc de cinste pe cei care adeseori au acceptat sacrificii n strdania de a mbogii zestrea tiinific i spiritual a speciei noastre. Este probabil o consolare i o ncurajare de care noi, lupttorii cu spade frnte pentru conservarea naturii, avem din plin nevoie. Cu toate 167

c uneori btlia pare pierdut de la pornire, preul este prea mare ca s ne putem chiar i gndi la renunare. Btlia pentru un viitor mai bun nu are sfrit, atta timp ct existm. Muli i cu toate acestea prea puini, pentru Romnia contemporan, sunt cei care pot face fa btliei. i pentru c deja am introdus, pe nesimite, atmosfera de rzmeri medieval, s vedem cum se desfoar evenimentele n vntoarea romneasc actual. ntruct informaiile pe care le dein sunt exact reprezentative numai pentru o anumit subunitate teritorial, a vrea s sper c ele nu reflect generalul. Aud despre rapide i dese schimbri n conducerea anumitor filiale de vntoare (n cadrul ministerului de resort, s-au schimbat n ultimii doi ani vreo patru secretari de stat pentru pduri!) i gndul m duce iari la istoria medieval. La lupta dintre diferitele clanuri pentru ocuparea tronului i acapararea puterii executive. Adeseori implicnd patricidul i fratricidul. Nimic nu pare mai maleabil dect contiina uman cnd este vorba de INTERES. Dac fenomenul n forma lui de manifestare actual este negativ, el reflect totui (dup cum am mai spus) contiina valorii pe care vnatul i vntoarea o reprezint n Romnia. Rmne doar ca aceste valori s fie scoase de sub influena interesului i puse sub oblduirea competenei. Pentru aceasta avem nevoie de profesioniti. i pentru a crea profesioniti avem nevoie de o coal de wildlife n Romnia. Prea puin import dac vntoarea va rmne sub patronajul silviculturii sau va cpta o jurisdicie proprie, atta timp ct i se va asigura personal calificat. Personal cruia s i se asigure o temeinic pregtire n domeniul ecologiei, wildlife managementului, biologiei evoluioniste, comportamentului animal, biostatisticii i designului experimental, etc. Numai astfel vom nelege c hrnirea suplimentar a vnatului, combaterea rpitoarelor, popularea terenurilor cu fazani plini de coccidioz i singamoz din fazanerii, sunt lucruri depite care n-au nimic de-a face cu wildlife managementul ecologic modern. Numai astfel vom putea i noi construi o categorie profesional cu toate cele de rigoare, i nu n ultim instan o literatur i o publicaie periodic de specialitate. Pentru c, s -mi fie cu iertare, exist un pic de diferen ntre The Journal of Wildlife Management (ca s dau doar un exemplu) i Cum i place ciorba lui nea Gicu, articol publicat de curnd ntr-una din revistele de vntoare din Romnia... (chiar, oare cum i-o place ciorba lui nea Gicu?). Avem nevoie de adevrai profesioniti wildlife. Profesioniti cu larg pregtire n ceea ce numim istorie natural, profesioniti cu puternic baz ecologic, cu ascuit nelegere a fenomenului natural n esena sa, adeseori sau n marea majoritate a cazurilor, subtil i complex. Profesioniti cu modern orientare tiinific i, n sfrit, cu larg capacitate de a integra cunotiine ntr-o corect analiz, colectare de date i observaii spre a trage concluzii ct mai pertinente i a le aplica n ceea ce sperm c se va nate odat i la noi - wildlife managementul modern. Profesioniti care s ocupe acele att de disputate scaune ale puterii teritoriale dar care o dat ajuni n ele s-i exercite competena n slujba resursei i nu a intereselor personale i politice (OK. Gata, m-ai lmurit! Ajunge. Ct le dm salariu? Eu propun 4000 euro/lun. Treac de la mine, cu rata de schimb de la 2005, s ctige mai mult dect ctig eu n America. Cine este pentru? Contra? Abineri? Stimai tovari, s-a aprobat n unanimitate!). Informaia exist i exist pe gratis. Rmne doar s gsim oameni care s o traduc i s o aduc n ar. Pentru aceasta nimic mai simplu: Oare cerbii i urii romneti vndui pe valut grea nu pot crea i cte o burs de studii n strintate pentru viitoare cadre de nvmnt? De ce nu se pot trimite tineri entuziati i pasionai de meserie n coli de renume s fure tiin i tehnologie? tiu c aici se isc automat ntrebarea: i dac nu se mai ntorc? Iari nimic mai simplu: Rupei mentalitile nvechite i stupide. n locul regelui INTERES dai prioritate valorii i bunelor intenii. Oferii anse i condiii celor care vor s fac i v promit c ei se vor ntoarce. Nimic mai simplu ntr-adevr (mi amintesc c prin 1997 cineva zicea c trebuie adui oamenii cu doctorat i masterat fcut n strintate napoi n ar i li se vor oferi catedre universitare i cazare n cminele de studeni. Hm sun promitor poate n camer cu trei studente eminente?). nchei purtnd n suflet tristee. Tristeea amintirii de a nu fi putut face prea mult pe vremea cnd m zbteam n ar pentru salvarea ultimelor dropii din Romnia. Pentru refacerea sanctuarului ornitologic de la Satchinez, n Timi. Pentru vnat i natur n general. Tristeea de a nu mai fi acas, fcnd i puinul care se poate face. Dar nchei, n acelai timp, cu vorbele biologului german Bernhard Grzimek. Cel care i-a devotat viaa animalelor din Africa. Cel care a publicat multe cri despre i pentru wildlife, strduindu-se s nfiineze rezervaii i parcuri naturale cu ajutor financiar colectat n Europa i America. Iat cum se 168

confeseaz Bernhard Grzimek n prefaa crii sale Animal slbatic, om alb (Munich, 1966): Pentru a nate compasiune n inimile cetenilor din Europa i America fa de situaia disperat n care se afl acele ultime minunate animale slbatice ale Africii, am fcut filme color, am scris cri i am aprut la TV. Rezultatul a fost c iubitorii de natur din Europa mi-au reproat grija numai pentru bivolii africani i gorile i ignorana pentru animalele propriei mele ri. Caritatea ncepe acas - au spus ei. Natural, exist un grunte de adevr n asta. Dar mai exist i o limit la ceea ce un om poate face. Dac vrei s realizezi ceva trebuie s ncerci s nu le faci pe toate dintr-o dat. i dac un om i-a pierdut inima pentru Tanganyika, au mai rmas destui alii n Germania care s lupte mpotriva desecrii blilor, uscrii rurilor i distrugerii mediului natural E minunat nordul Canadei, mai ales toamna. Cu nesfritele sale pduri i bli i ruri. Cu toate acestea eu am rmas la prima mea dragoste - Pusta Bnean. Aadar, vei mai auzi de mine. i cei care vrei i cei care nu.

169

CERETARIA* TIINIFIC CINEGETIC (vzut de Stan Pitul) (* cuvnt inventat, gndit s fie un hibrid ntre cercetare i ceretorie) Acuma, n-a vrea s v impun s m credei ntr-u totul pe cuvnt n ceea ce m pornesc s v povestesc. Ar nsemna s v luai cu minile de cap i s v apucai s plngei n netire. Probabil c situaia nu este chiar att de disperat. Drept dovad nici eu nsumi nu plng n hohote, smulgndu -mi prul ce mi-a mai rmas, ci m strduiesc n continuare. i pentru c m-am zbtut pe crarea plin de glod a cercetrii vntoreti n trei ri i pe dou continente, consider c nu este exagerat pretenia de a m considera Stan Pitul, iar voi, dragi cititori vei gsi probabil povestea mea interesant. Ca s dm un pic de fapt istoric acestei scrieri, trebuie s v spun c m-am nscut (nu tiu prin ce aranjare a astrelor) cercettor wildlife. Sigur c da! Altfel cum se explic c nc din primii ani de via trebuia s-mi in bunicul scara ca s cotrobiesc prin toate cuiburile de vrbii i de grauri posibile. Am nvaat ornitologie din Dicionarul Limbii Romne i-mi amintesc cu precizie ct de fascinat am fost s descopr ct de multe specii de psri exist n Romnia. Ulterior am mai descoperit c exist i cri de specialitate (nu doar despre psri, ci despre lumea vie n toate ale sale) i le -am cutat cu nflcrare. Mai apoi am nceput s m interesez de vntoare i s scrijelesc cu creionul pe hrtie observaii i constatri. Prin primii ani de liceu, am capturat o carte voluminoas cu copert atrgtoare. Era prima mea ntlnire cu adevrata cercetare n domeniu: Biologia i Principiile Culturii Vnatului scris de Aurel Comia. Pentru mine la acea vrst, trecerea de la poveti vntoreti la cifre i grafice s-a dovedit puin cam prematur. Am descoperit imensa valoare a lucrrii respective civa ani mai trziu. Astfel am pit, pentru prima dat n suburbiile tiinei. De-acolo am nceput s-mi caut drumul, prin mulimea de strzi ntortocheate, ctre centrul luminat cu neoane. Trecu vremea, trecu (vorba lui Ionel Teodoreanu) i ntr -o bun zi m-am gsit cercettor tiinific n cadrul laboratorului de biologia vnatului de la ICAS Timioara. Plin de entuziasm i de mndrie miam luat n serios rolul de vistor. Mi se prea doar c am ajuns la centrul cu neoane colorate! La vremea respectiv, cercetarea cinegetic din ara (se pare c i mai nainte, se pare c i acum) se desfura singular n cadrul acestui institut naional de cercetare i amenajare silvica. i desfurau acolo activitatea (m refer strict la vnat) majoritatea inginerilor silvici ncadrai, completai de o mn de medici veterinari i (numrai pe degete) civa biologi. Activitatea era splendid i sublim! Nu p ot chiar s spun (cum spunea nenea Iancu Caragiale) c lipsea cu desvrire. Activitate era. Vara, ncepea dis de diminea cu deschiderea geamurilor i fabricatul cafelei. Atmosfera nmiresmat de la Pdurea Verde stimula la gndire creatoare. Astfel nc t treceam cu avnt la rsfoirea hrtiilor i la ntocmirea propunerilor de cercetare care nu se aprobau niciodat. Trebuia s gsim mereu ci de justificare a existenei i propuneri eficiente de prelungire a agoniei. Bucuretiul veghea, presa, solicita i comenduia. Salariul, venea i el cnd venea i-atta ct venea (exact dup vechea zical: ei se fcur c ne pltir, noi ne fcurm c lucrarm). Economia de pia (nc n fa pe -atunci) nu prea se sinchisea de salariu, tropotea peste noi cu pai mari i apsai. mpins de mprejurri mai fceam cte-o cercetare la Serbia. Umplutul containerelor cu benzin i dositul lor prin uile i scaunele mainii era o operaie tare murdar. Aa se face c aveam un halat fost alb uns i mnjit cu gudron i ulei la cm2. Cnd m vedeau colegii mbrcat cu el, se pornea hazul: Dom dr. se pregtete s intre -n operaie! Asta era vara. Iarna era mai greu. Instalaiile de cldur nu funcionau, instalaiile sanitare ngheau Trebuia s spargem lemne i s facem focul n sobele de tuci. Pentru economie cercetam cu toii n unul sau dou birouri. Adevrul este c ne mai prelucram hrtiile i-acas. Dar mai era i munca no astr de baz (ca peste tot n cercetarea cinegetic), munca de teren. Pentru aceasta eram ndreptii la bilet de tren (clasa a II-a) i la diurna cu care ne puteam cumpra o ciung adic gum de mestecat (ca s nu ne plictisim pe tren). Instituia avea un ARO la care ne venea i nou, celor de la vnat, rndul s -l folosim tot odat la doi ani. Vei nelege lesne c n aceste condiii nu mi-a trebuit prea mult timp ca s realizez c bulevardul pe care am ajuns avea neoanele arse. Totui, miraculos (acelai miracol prin care eroicul popor romn n general a reuit realizri n ultimii 50 de ani), am mai fcut i noi cte ceva. Din pcate (amintesc din nou marea mea insatisfacie i durere - dropia) cele nfiate de noi pe hrtie, 170

rod al unei strdanii ncpnate, n condiii deficitare, nu s-au materializat n ceea ce trebuiau s fie. Nu s-a putut. Nu se poate. i din nou trecu vremea, trecu. Prin aceeai aezarea a astrelor, la un moment dat, am ajuns participant la cercetarea unei mici populaii de cerbi (cam 60 indivizi, iniial), singurii cerbi existeni n Ontario la momentul respectiv. Treaba cu cerbii, care la vremea cnd am ajuns eu la Sudbury nu se tia ce va fi, s-a transformat n cea mai mare aciune a secolului (n Ontario) n domeniu cinegetic: repopularea cu cerbi a provinciei, refacerea efectivelor precar e de cerbi existente. C de ce precare i de ce totui existente, face parte din discuii pe care le-am abordat n alt parte, discuii care nu se potrivesc subiectului nostru de astzi. Astzi facem doar o ncercare comparativ ntre cercetarea cinegetic din Romnia i cea din rile aa numite cu economie solid, de pe Continentul Nord American. Fa de condiiile de lucru din ar, aici treburile decurg puin mai diferit. Mi s-a repartizat echipament adecvat pentru munca de teren (adic un rablament de pick-up de pe care curge rugina n valuri, dar funcioneaz), mi se pltesc prompt cheltuielile de deplasare i prelucrare a datelor, o dat sau de dou ori pe lun urc n avion i n elicopter pentru a completa culegerea de date. Cu toate acestea bugetul proiectului la care lucrez este limitat la cteva sute de mii dolari care nu satisfac dect necesitile de baz (n schimb mi-am mai tocit puin coatele pe bncile universitii i am aflat c sunt nc destul de departe de centrul luminat cu neoanele tiinei. Asta pentru c, odat cu strmutarea mea, i centrul respectiv s-a mutat undeva mai departe i mai sus). Pe Continentul Nord American cercetarea de vrf n domeniu se face mai cu seam n cadrul universitilor, dei exist i instituii specializate patronate de guvern, n cadrul crora lucreaz o mn de preoi nvati, cu renume). Proporional cu imensitatea geografic a celor doua ri dezvoltate, exist nenumrate universiti n cadrul crora funcioneaz departamente cu tradiie de ani n cercetarea wildlife. n tot acel timp n care noi am fost ndoctrinai cu lozinci venite de la Soare Rsare (Voi munci i cerceta! ara o voi ridica! Stalin i poporul rus, cercetare ne -a adus!), aici s-a muncit i s-a creeat. Nu-i nici o mirare c unele din publicaiile izvodite de unele capete luminate te duc cu gndul la nvmintele ezoterice ale nalilor preoi ai Egiptului antic, fcute pentru nelegerea celor puini, iniiai. Metodologia de lucru sofisticat, mbinarea interdisciplinar (mpletind, mai cu seam, matematici superioare i statistic la a crei vedere i vjie capul!), fr ndoial ajutorul calculatoarelor, sunt doar cteva exemple despre cum, un sistem economic i social sntos se rsfrnge n complicarea continu a tiinei despre animalele slbatice. Cci biologia speciilor constituie doar piatra de temelie. Peste ea se construiesc etajele de cunoatere la nivel de populaii, comuniti i ecosisteme, cunoatere care nseamn de fapt esena tiinei despre care vorbim (i bineneles, la urm de tot se pune un acoperi, se anin n vrful lui un neon, pentru ca tiina astfel construit s fie pe veci luminat i ferit de intemperii. Iar prin asta am vrut s spun c se public n articole i volume de carte, multe oferite mai nou n form electronic de accesare). i numaidect ce trecem peste nivelul de individ, intrm n sisteme cibernetice deschise, discutm numere pe care trebuie s le modelm i asta nu putem face dect cu ajutorul unei multitudini de programe special elaborate. Logic vorbind, i ca s dm un pic de justificare i conectare n subiect vorbriei de mai sus, cercetarea tiinific cinegetic (ca de altfel orice cercetare, n orice domeniu) necesit mai multe trepte de organizare. n primul rnd are nevoie de un scop i de o motivaie. Cu alte cuvinte, ce vrem s facem i de ce vrem s facem? Ca de exemplu, vrem s introducem cu succes cerbi Wapiti n provincia Ontario (de unde au disprut acum 100 ani, s zicem). Simplu. ncrcm 200 de ani male dintr-un loc n care le putem cpta, le transportm ntr-un loc care le poate primi (s presupunem c am fcut analiz de habitat nainte), le dm drumul n pdure i ne splm pe mini, precum Pontius Pilatus. Ajunge asta? Este asta cercetarea cinegetic? Ei bine, nu. Aparent, aciunea noastr fizic poate satisface obiectivul i motivaia, dar numai aparent. S ne nchipuim c o parte din animalele eliberate astfel (i o parte semnificativ) pot muri din cauza stresului de transport (ceea ce dealtfel s-a i ntmplat), n termen de cteva sptmni din momentul eliberrii. Restul mor n prima iarn care cade peste ele, lovite de prdtori, din cauza stresului nutriional, sau din alte cauze (nostalgie dup acas, s zicem). n condiiile n care nu avem control asupra evoluiei n viitor a populaiei de cerbi introduse, dup 3 -4 ani s-ar putea s ntmpinm extincia total a nucleului i s nu putem explica fenomenul. Iat deci, efort 171

material i uman substanial risipit n prip. La sfrit nici nu putem mcar culege concluzii i nvminte pentru ncercri ulterioare. Pentru a evita acestea, pentru a atinge obiectivul preconizat, avem nevoie s punem la punct un plan de cercetare de lung durat care ne va furniza informaie tiinific. Dup recunoaterea clar a motivaiei i obiectivului, acest plan continu cu faza urmtoare: Planificarea metodelor de culegere a datelor. Cu alte cuvinte, cum anume vom ine noi evidena a ceea ce se ntmpl cu animalele eliberate? i aici, bineneles, rspunsu l este: vom fixa radiotransmitoare pe gtul animalelor n cauz i le vom urmri intensiv. Ocazie cu care, dac avem un pic de imaginaie (am s-o numesc imediat viziune i vei vedea de ce), vom imagina o serie ntreag de posibiliti de culegere i analiz a datelor primare, care ne vor furniza informaie despre supravieuire, comportament social, comportament spaial, reproducere, evoluie a populaiei .a.m.d. i imediat acum (acum nsemnnd nainte de a face primul pas faptic), avem nevoie s pregtim metodologia de analiz a datelor colectate pe parcursul cercetarii. Cu alte cuvinte, ce metode tiinifice de analiz a datelor voi aplica ca s demonstrez ceva adevrat tiinific? Este necesar s cunoatem aceasta nainte de a porni la aciune, pentru c metodologia de analiz dicteaz necesitile de culegere a informaiei primare. Mai trziu, se poate s fie prea trziu. Spre exemplu, un cerb eliberat n pdure fr s i se fi luat o prob de snge pentru ulterioare analize genetice (ADN) sau o prob de fecale din rect pentru ulterioare analize de gestaie (la o ciut, progesteron), cu greu mai poate fi capturat i supus procedurilor amintite (ali bani, alt efort fizic, alt stres asupra animalului n cauz, adio! S -a dus, l facem uitat). Acuma, viziunea n pregtirea i ducerea la ndeplinire a unei cercetri cinegetice se dobndete n urma unui efort deosebit de cunoatere. Cunoaterea se asimileaz prin cursuri academice de profil (care cost bani grei, zu aa! M putei crede pe cuvnt!) i prin interminabile ore de lectur individual din ceea ce a produs floarea autoritii n domeniu. Pentru aceasta, n primul rnd trebuie s existe interesul pentru lectura amintit i mai apoi timpul i posibilitile de accesare a literaturii n cauz. Ei, dragii mei, i dup ce-am lmurit toate cele de mai de sus, trebuie s v mai spun c, viziunea i cunoaterea nu ajut prea mult dac nu suntem n stare s satisfacem treapta practic urmtoare, treapta de fezabilitate. Cu alte cuvinte, avem noi potenialul bnesc i uman necesar ca s ducem la ndeplinire ceea ce vrem s ducem acolo? (Iari bani! Din nou despre bani!). Pi, din pcate, fr bani nu se poate. Aadar, ce vrem s facem i ce putem s facem? Asta-i ntrebarea. Trebuie s v mrturisesc c exist n lume i cazuri fericite. Spre exemplu, statul Kentucky are n desfurare un proiect similar (repopuleaz cerb Wapiti) cu un buget de 1,5 milioane $. Colegul meu din SUA zboar elicoptere la bunul plac, fr a se ngrijora de strmtorrile pungii. i poate mai exist n lumea larg i alte cazuri de cercetare cinegetic care merg ca pe roate ( am scris acest material cu mult nainte de a cunoate pe viu situaia din SUA, acuma tiu c aici orice se poate, se pare ca banii nu sunt un obstacol). n orice caz, m putei crede pe cuvnt, sunt foarte puine. n marea majoritate a cazurilor avem de-a face cu o form evoluat i voalat de autentic ceretorie. Se apeleaz la suportul publicului individual sau organizat n grupuri interesat e (asociaii vntoreti, de protecie i conservare, etc). Poate v este cunoscut sistemul de lucru (spre exemplu al renumitei organizaii WWF - World Wildlife Fund): emisiuni de popularizare la TV, pliante, toate solicitnd donaii bneti. mboldit pui n de revolta neputincioas i de ghimpele ironiei, o numesc ceretorie tiinific. Chiar personaliti cu nume de rsunet, cum ar fi Jane Goodall sau Richard Leakey, s-au aflat de multe ori pe parcursul activitii lor de-o via dedicate cercetrii i salvagardrii speciilor, n pragul falimentului. Este trist i este anormal s fie aa. Din pcate, chiar i guvernele rilor bogate, rareori se preocup sau dein suficiente fonduri pentru finanarea mrinimoas a cercetrii cinegetice. Astfel se face c la momentul de fa, peste tot n lume, industriile exploatatoare de resurse avanseaz cu pai mari clcnd n picioare ultimele oaze de via slbatic. S-a scris i se scrie despre aceasta, nu e cazul s insistm. S -au fcut totui, n ultimul secol, schimbri radicale n concepia de conservare, refacere i exploatare judicioas a habitatelor i speciilor. S-au ntmplat i se ntmpl adevrate i minunate poveti de succes care declaneaz opinii i orientri optimiste. Din pcate, cunoscnd istoria i orientrile contemporane, mi permit s nu ader la aceste concepii. Specia uman prezint un comportament specific bizar fa de speciile cu care mparte planeta: nti se strduiete din greu s le extirpe, dup care devine subit preocupat de dispariia lor iminent i intreprinde aciuni costisitoare pentru a le aduce napoi. Chiar 172

dac presupunem c am trecut (ca i specie) de faza de exploatare incontient, avem de -acum o alt contiin i o alt gndire, personal nu pot dect s cad n tristee de cte ori trec cu maina pe autostrzile aglomerate ale sudului civilizat. Sudul civilizat care se ntinde (deocamdat) doar cteva sute de km deasupra graniei lungi dintre Canada i SUA, a cuprins ca o pecingine ntregul teritoriu al Americii. Adevrul este c nu ne mai ncape pmntul. Dac ne gndim c numai n urm cu cteva sute de ani tot acest ntins geografic a fost pdure virgin gemnd de vnat, nu trebuie s avem o imaginaie prea bogat ca s pricepem c slbticia i vnatul ei, peste numai alte cteva sute de ani, vor fi mpinse ctre marginile cele mai inaccesibile ale lumii sau vor disprea cu desvrire. Paradoxal, prevederile mele asupra viitorului cercetrii wildlife sunt foarte optimiste (zic cercetrii, nu situaiei). Odat ce un ceva anume al pmntului devine rar, devine i nemaipomenit de preios. S strbatem acum continentul de la nord la sud i s ne oprim puin n nordul statului Florida. Un loc marcat pe hart cu numele de Osceola National Forest. Este o pdure ntins pe aproximativ 120.000 ha n care specia principal de vnat este cprioara cu coad alb. Acum civa ani s -a desfurat n acest teren un proiect de cercetare a acestei specii. Odat ce fazele de pregtire a unei activiti de cercetare (discutate mai sus) au fost satisfcute, s analizm pe scurt alte cteva aspecte. Pentru a nelege corect fenomenul cercetare, se cuvine acum s fac cteva referiri la modul de organizare a activitilor cinegetice n aceast parte a lumii. n Ontario, zonele pduroas e n care se introduce cerbul Wapiti aparin provinciei (aa numit crown land) i activitatea cinegetic este controlat de ctre Ministerul Resurselor Naturale din Ontario (MNR). Pdurea Osceola este una dintre pdurile naionale americane, drept urmare este proprietate a guvernului federal, mai precis a US Forest Service. Din punct de vedere cinegetic, Pdurea Osceola este gospodrit de ctre agenia de stat Florida Fish and Wildlife Commission (FWC). FWC acioneaz n colaborare cu deintorul (mai bine zis custodele, deintorul este naiunea) principal al terenului. S revenim la cercetare. FWC n Florida i MNR n Ontario sunt nsrcinate cu managementul speciilor de vnat din teritoriile aparintoare, activitate care nclude evaluri de efective, mbuntaire de habitate, control asupra evoluiei efectivelor prin analiza recoltei i alte metode de culegere a datelor, cu scop de a planifica cifrele de recolt n aa fel nct s nu se prejudicieze populaiile de vnat ci s fie meninute la nivel optim corespunztor habitatului (natural i politic). Cercetarea cinegetic nu este unul din obiectivele i sarcinile principale ale acestor agenii. Ajuni aici cu naraiunea noastr, vom recunoate o situaie similar cu cea din Romnia: cei care guverneaz nu cerceteaz (i invers). Cu toate c ei dein puterea financiar i decizional, investii fiind cu acestea de la bugetul i legislatura guvernelor. La cercetarea cerbilor din Ontario munca efectiv este efectuat de ctre un grup de profesori i studeni de la mai multe universiti. Fondurile bneti sunt asigurate parte prin contribuia MNR, parte prin donaii de la intreprinderi private i persoane particulare interesate n aciune. Donaiile respective sunt deductibile din taxele ctre stat. Astfel s-au cumprat receptoarele i transmitoarele pentru urmrirea animalelor n teren i tot de acolo se face plata unui modest salariu pentru studenii participani i se pltesc zborurile cu avionul i elicopterul. Un ATV (acel vehicol 4x4 de teren) nou i dou snii cu motor au fost donate de ctre firma Yamaha. Trei sau patru camionete de teren (pick -up) au fost puse la dispoziia proiectului de ctre MNR (ce-i drept din stocul lor de reform, nu tocmai aspectuoase), tot astfel un alt ATV i o sanie cu motor. Transportul animalelor din Alberta pn n Ontario a fost fcut cu camioane puse la dispoziie de ctre Rocky Mountain Elk Foundation, conduse de ctre vntori voluntari cu calificarea necesar. Cnd a fost timpul s se construiasc n pdure padocul de aclimatizare, un numr impresionant de participani a invadat locul: n mare parte vntori, apoi studeni, personal MNR, pres i televiziune. Cu adevarat impresionant Concluzia la acest paragraf, concluzie pe care o voi discuta imediat, este: succesul unei activiti de cercetare cinegetic mai depinde de nc un factor important: Colaborarea i ajutorul celor investii cu putere. S vedem cum s-au desfurat lucrurile n cazul din Florida (unde am studiat recent dosarul aciunii pentru a consolida bazele managementului n Pdurea Osceola). n primul rnd se sesizeaz imediat c ne aflm n alt ar, cu nc i mai mare poten economica i organizatoric. Planul de cercetare a fost ntocmit de ctre universitate n colaborare cu specialitii FWC. Se sublineaz motivaia i obiectivul aciunii, unde se recunoate c FWC consider necesar s fie investigat populaia de capre n scopul 173

mbuntirii managementului speciei pentru satisfacerea cerinelor publicului vntoresc. Dup care se ntocmete un contract prin care FWC pune la dispoziie: de la bugetul statului fonduri pentru achiziionarea receptoarelor i transmitoarelor radio i pentru plata studenilor care vor face munca de teren; din parcul auto al FWC, mainile necesare pentru deplasarea studenilor i; din partea personalului FWC, ajutor efectiv n pregtirea padocurilor i capturarea animalelor sortite s fie studiate. Iat deci, dup cum ziceam, colaborare i ajutor ntre cei investii cu aciunea de cercetare i cei investii cu gospodrirea fondurilor publice de la bugetul statelor. Nimeni nu face cercetare de dragul cercetrii i pentru a se afla n treab. Acolo unde cercetarea este necesar, este recunoscut ca atare de ctre cei ce o fac (profesori, studeni, cercettori de profesie), de ctre cei ce o contracteaz i suport material (ageniile guvernamentale cinegetice) i de ctre cei care, n final, sunt sortii s beneficieze de rezultate (vntori, iubitori de animale slbatice, ceteni ai rii respective). i pentru c, dup cum bine tim, contiina trece prin stomac, odat ce se poate face ceva, toi cei care particip la aciune (faptic sau numai contemplativ) acord importana cuvenita proiectului. Exist respect i consideraie reciproc, ncredere n capacitatea fiecruia de a duce la capt sarcinile cu care va fi investit n cadrul proiectului, funcie de pregtirea profesional (profesor, cercettor, student, tehnician, simplu vntor voluntar). Mentaliti de trist amintire, de genul Las c tiu eu mai bine sau Ce cercetare, domle?! Ap de ploaie sau ICAS-itii tia sunt nite parazii de care n-am nevoie, noi tia din producie tim ce i cum nu-i au locul n ducerea la capt a unui proiect de cercetare cinegetic serioas. Bineneles, cred c nu-i cazul s v spun, respectul i consideraia nu vin de la sine. Nu vine nimeni beat la serviciu, sau nesplat, sau neclcat, sau njurnd. Zboar de -acolo n mai puin de 24 de ore! La capitolul importan i pentru accentuarea ei, trebuie s mai amintesc c se face popularizare prin presa, radio i televiziune, astfel nct cei care pltesc taxe ctre guvern s tie cum se folosesc banii respectivi. Iat, s presupunem c am ajuns la captul drumului. Dup ani de efort bine planificat, bine d us la punct, n colaborare, cu ajutor, cu importan cercetarea s-a terminat. Datele au fost analizate i interpretate, s-a redactat un raport tiinific, probabil s-a publicat un articol ntr-un jurnal de specialitate la care au acces cei interesai. Informaia este acolo, ntr-o legtur de hrtie prfuit, pe un sertar de bibliotec. Este acesta cu adevrat captul drumului? Satisfacerea motivaiei i obiectivului cercetrii? Nu. Nu este. Urmeaz ultima faz: Integrarea n practica gospodririi. Dup prerea mea, cea mai important faz a cercetrii, folosirea efectiv a informaiei dobndite cu atta trud i btaie de cap. Dac specialistul din teren nsrcinat cu gospodrirea vnatului (fie el de la MNR, de la FWC, ori de la Romsilva-RA) nu are acces la informaie, sau nu are interes s scuture praful de pe dosar, s se adnceasc n studiu, dup care s depun strdanie s transpun n practica de teren rezultatele cercetrii ori nu are putina s le transpun Dac toate acestea, zic, nu se ntmpl, nseamn c mam nvrtit aici ca i cinele dup coad i am ajuns n final la aceeai clasic dilem: S -o fac sau s n-o fac? Mama ei! Pe amrta asta de cercetare tiinific cinegetic V urez spor n activitatea de cercetare i integrare!

174

AGRICULTURA, BAT-O VINA! S-a ntmplat de mult, pe cnd eram tnr (i frumos) vntor nceptor, i n anii imediat urmtori, cnd nu m urisem nc prea tare, nici la vorb, nici la fapt i nici la nfiare. Vnam destul de des (dac nu prea des) cu un grup mic de ortaci, pe cmpurile nesfrite din jurul satului natal, undeva prin vestul Cmpiei de Vest (adevrat, pe atunci nu calculam cte hectare revin pe vntor i nu -mi fceam probleme pe a cui teren vom vna, nici gnd nu aveam de asemenea probleme). Al doilea gr nar al rii, cum era denumit zona, n propaganda comunist (ara mea are, cmpii mnoase v amintii, nu?). Cum se desfura viaa noastr vntoreasc? Pi, n primul rnd, se deschidea la rae pe 15 august, cu mult nainte de a ncepe marile migraii ctre sud ale stolurilor. mi amintesc de cutri cu bicicletele, pe diferite canale, care aveau rezultat vntoresc prea puin, afar de farmecul porumbului luat din lanul colectivei (c doar totu-i al nostru, a zis preedintele), fript la focul baloilor de paie. Cu povetile celor btrni i atoatetiutori, cu vpaia apusurilor de soare peste ntinderi nesfrite de porumbiti i de miriti din care cntau miliardele de greieri (vorba lui Sadoveanu: Din toate cte -au fost, o cntece-a tomnielor, ramnei numai voi. i vei cnta i altora, ntr -o nserare de octombrie, cnd noi nu vom mai fi). Mai apoi, cu naintarea anilor, am nceput s m avnt tot mai departe n necunoscut i explorare. Aa am nvat c raele nu se vneaz neaprat la ap. Mai cu seama mi vine n amintire o sear anume. Hoinrisem cu Mobra i cu puca dup gt o zi ntreag. Undeva pe sub graniele cu dou ri vecine, tot cu grij s nu dau peste grnicierii de paz (De straj patriei v amintii, nu?), de unde putea s ias bucluc. Nu aveam neaprat gnduri s mpuc ceva, eram mai mult n recunoatere. Era trziu, n dup amiaza de octombrie, m ntorceam ctre satul vecin care se vedea n zare, de unde m gndeam s sui pe osea i s ajung mai repede acas. i la un moment dat mi-au czut ochii, n deprtare, pe nite nori ntunecoi i dei. i mai cu seam repede mictori. Aha! Am oprit imediat mainria, am pus binoclul la ochi i am rmas n extaz: se vedeau n lentile sute i mii de rae care se roteau n stoluri, se lsau la pmnt, se ridicau din nou i cercuiau. Alte stoluri de zeci, de sute i mii, veneau din deprtri necunoscute. Et in Arcadia ego! Cuprins de febra vntorului, am srit n spatele mgruului meu motorizat, am brit pe-un drum la stnga, repede pe-un drum la dreapta, repede nainte i m-am trezit la captul unei miriti de floarea soarelui, fr sfrit i-nchipuire. Acolo era rria. Fr s stau mult pe gnduri, am luat n spate sacul de spate, puca n mn i m-am repezit s dau iama n vnat. Floarea soarelui dobort de combine oferea loc minunat de mascare pentru pnd. N-a trecut mult i aveam vreo patru rae doborte, m strduiam s in minte locul n care a czut fiecare. Dar soarele se scufundase dup orizont, peste loc se mpleteau tot mai tare umbre de noapte. Ce-i de fcut? M duc s adun raele czute sau stau n pnd s mai mpuc i altele? Pn la urm am dat fuga, am adunat ce mpucasem, m-am repezit napoi n cuibul de pnd, dup care am tras i am dat fuga, am tras i am dat fuga, pn s-a ntunecat de tot. La ultimele dou rae n-am mai dat fuga. Nu mai vedeam. Am scos lanterna din strai i am pornit ncet n cutare. Pai la stnga, pai la dreapta, tot mai departe. n lumina scurt a lanternei nesfrita mirite de floarea soarelui era peste tot la fel. n scurt timp m-am rtcit n meserie. Nu doar c nu gseam raele mpucate dar nu mai gseam nici locul n care am lsat puca, rania, binoclul, cartuiera Atunci m-a cuprins panica. Peste tot n jur, pustiu i ntuneric. Pichetul de grniceri cu observatoarele nalte, la nici patru km. i eu cu lumina lanternei, singura lumin 175

n tot Universul, m plimb ca bezmeticul peste cmp. Ei, acum am dat de dracul! Din minut n minut m ateptam s aud somaia: Stai c trag! Pn la urm, mai mult din noroc dect din raiune, m-am mpiedicat peste locul n care mi-am lsat trhatul, am ndesat degrab raele n rani (am mpucat vreo nou, aveam cam ase adunate), m-am repezit la drum, am srit n spatele motoretei i abea dup vreo doi km de vjial am nceput s fluier fericit o hora din Maramure n rcoarea nopii. Poveti ca cea de mai sus a mai putea spune. Au mai fost cteva, nu multe, dar au mai fost. Pe miriti de gru, pe miriti de porumb, la canale i bli, ntotdeauna n apropiere de locuri bogate de hran. Chiar in minte c ne-am dus odat, cu fratele Marcu i cu familiile, tocmai la deprtata i mult ludata Delt a Dunrii. ntr-o sptmn ntreag am mpucat o ra pe care n-am putut s-o gsim n stuf, dup care ne-am ntors la noi acas, n agricol, i imediat n sptmna urmtoare am mpucat 30 de rae. Ce-am fcut cu ele? Na, poftim! Pi, le-am mncat, le-am dat la prieteni Asta am fcut. Adevrul este c nu n toi anii mpucam rae cu duiumul. Cteodat se ntmpla s vin migraia peste noi destul de trziu. Atunci nu le mai ddeam importan, ncepeau vntorile colective. nti la fazani, prin porumbitile fr sfrit care-i foneau frunzele uscate n lumina aurie a to amnei. Ca de pild n ziua aceea de care mi aduc aminte cu mare claritate. Probabil pentru c a fost ziua n care am mpucat primul meu fazan. A fost o toamn cam afurisit, cu multe ploi care au ntrziat strngerea recoltei. Tovarii de la conducerea partidului au amnat ct au amnat deschiderea vntorii, bineneles ca s stimuleze prin aceasta mbogirea continu a rii. Pn la urm ne-a dat drumul la fazani. Parc vd i acuma dimineaa aceea cu brum peste ierburile uscate de pe marginea canal elor. Cnd am ajuns cu remorca la Podul Cociohatului, am cobort i am fcut primul cerc n lanul de porumb bine nierbat din dreapta. Ce s-a petrecut dup aceea a fost ceva cu greu de nchipuit. De-a lungul anilor am vzut locuri burduite de fazani, dar ca n ziua aceea niciodat. Se ridicau deodat cte 20 -30 de cocoi din cte-un loc, crind, cu cozile fluturnd n vnt. Sunau putile ca n decembrie 89, n Piaa Operei. Eu, bine ancorat de rugina cea veche a lui uic-meu, fierarul, alergam de colo colo, cu sufletul la gur. Terminasem cartuele, noroc c s-a milostivit cineva i mi-a ntins vreo cteva. Aa s-a ntmplat minunea Adic am mpucat i eu. Dar nu asta conteaz. De-a lungul anilor am vnat fazani. Cteodat cu grupa mare de vntori, la goan, alteori n grup restrns, cu cinii. n cri scria c fazanul, ca specie introdus, necesit permanent infuzie de efectiv n teren ca s se menin la limite recoltabile. Nu tiu care este situaia n alte zone ale rii, nu mi-a trebuit ns mult ca s ajung la nelegerea c n Cmpia de Vest, fazanul se reproduce excelent n lanurile de gru, orz, lucern, i toate celelalte culturi agricole practicate la vremea respectiv cu succes, conform directivelor partidului. Adevrat se reproduceau! Pe la sfritul verii, cnd ieeam cu cinii la dresaj, ridicam familii de 7 -10 indivizi fzneti, tot la suta de metri. Odat cu naintarea sezonului, harnicii notri agricultori cooperatiti, ajutai din plin de echipele entuziaste de militari, elevi, studeni i oimi ai patriei (pentru soiurile pitice) reueau s strng (bineneles nainte de termen) ultimele recolte agricole. i ne trezeam cu cmpul gol. Un fel de peisaj asemntor cu cel vzut la TV n fotografiile fcute pe Lun! Moment n care vntoarea la fazani se localiza foarte strict i precis la cele cteva plcuri de porumbar nc n picioare, bine cunoscute din vechime, ntinse sau mai puin ntinse de-a lungul canalelor. Tot astfel, la nc i mai puinele mici plcuri de salcm, cu invazie de porumbar, cu ierburi nalte crescute slbatic ntre arbuti. Acolo se ineau fazanii. i mai cu seam n grdinile prsite de la marginea satelor, invadate de mulime de buruieni slbatice, n imediata apropiere a lanurilor cultivate cu cereale. Astfel se face c, n mintea mea necoapt de-atunci, fr prea mult nelegere asupra fenomenelor naturale i nenaturale care fac un vntor mulumit, am asociat bogia de vnat cu extinderea slbticiei vegetale. ntmpltor, chiar la vremea respectiv, am descoperit lucrarea despre vnat a lui Aurel Comia. n care, la cuvntul introductiv, autorul se strduia s lmureasc cum c arta gospodririi vnatului este arta de a face ca solul i apele s produc o recolt maxim susinut de vnat slbatic, (urmeaz acum partea cea mai important!) n strns balan cu agricultura i silvicultura , care sunt interesele majore ale exploatrii solului. Se vorbete acolo despre concesii reciproce, despre cum s se utilizeze zonele mai puin productive (sau neproductive) din punct de vedere primar n scopul producerii vnatului. Nu mai amintesc despre un capitol ntreg referitor la remizele pentru fazani, pe care la momentul respectiv l-am considerat total derivat de realitate, venit din ceva imposibil, imaginar sau, n cel mai bun caz, izvort 176

din profeii cu tent tiinifico -fantastic (gen Nostradamus!). Pentru c, realitatea era alta: ntr -o diminea m-am dus cu cinele s vnez fazani la plcul de mracini tiut din vechime i l-am gsit efectiv ras de pe suprafaa pmntului de buldozere. n alt zi ne-am dus cu grupa s vnm fazani la pduricea de salcmi i am rmas cu gurile cscate, uitndu -ne prostii n vnt la locul pustiu. Nu mai era plc de porumbar. Nu mai era pdurice de salcmi burduit de fazani. Ne -a copleit doar peisajul selenar, n mijlocul iernii. i ne-am strns, n tcere, hainele subiri n jurul speranelor i am plecat acas. S-a dat curs minunatului ndemn ilustrat n poezia din care nu-mi amintesc dect aceste cteva vorbe: nu-s haturi nici spini printre ele Nu mai era nimic! Nici haturi nu mai erau, nici spini. Era doar pmnt pustiu de vnat, redat n totalitate agriculturii. Nu m-am putut abine, de-atunci, niciodat, s m uit cu jind peste grani, numai colo, la 200 m. La plc urile bogate de porumbar, splendid nflorite n mai, splendid atrgnd acolo miile de fazani clocii i crescui aici, la noi acas De ce acolo se poate? Aa am ajuns s ursc agricultura. Din adncul inimii mele am ajuns s ursc agricultura! Cu mintea mea crud de-atunci mi-am nchipuit c dac tot terenul din jurul satului ar fi lsat n pacea lui etern de milenii, fr plugrit, vnatul ar fi fost o grozav abunden. Dar s-o lum ncetior. Dup cum ziceam, dup rae (un fel de nclzire vntoreasc) veneau fazanii. Iar dup fazani veneau iepurii. Cu iepurii a fost problem mare. in minte c n primii ani dup ce m-am fcut vntor, nici mcar nu era sezon deschis la iepuri la noi n zon. De ce? Pi simplu: nu erau iepuri! Imaginai-v c nu era sezon deschis la iepuri n Cmpia de Vest! Zona n care prin tradiie, cu numai 40-50 de ani n urm se fceau acele venic pomenite vntori la goan la care se umpleau cruele. Vntorile acelea de poveti la care, bineneles, n-am participat niciodat, decurgeau n felul urmtor: Dis de diminea se adunau vntorii i gonaii, tot cte 2 -3 gonai la fiecare puca, nu putea altfel s decurg aciunea cu succes (nu putea vntorul s rzbeasc s adune i s care vnatul). Se pornea astfel ntreaga adunare (cam 100 de oameni) n mod organizat peste teren n goanele planificate cu grij. Ctre dup amiaz se ncheia aciunea, ntreaga procesiune se retrgea ctre sat n urma carelor care scriau din osii, ncrcate cu sutele de iepuri atrnai de picioarele dinapoi pe prjinile aranjate n jurul cruei (exist fotografii pentru autentificare). Tot ascultnd astfel de poveti de mare glorie vntoreasc trecut n amintiri, ce-am putut eu face dect s-mi adncesc ura deja nscut mpotriva agriculturii. Agricultura! Bat-o vina! De-acolo ne vine nou srcia n vnat! Dar au trecut peste noi, val vrtej, nite ani. Socoteala mea cea veche cu agricultura s -a dovedit ntemeiat. Imediat ce s-a schimbat sistemul de exploatare agricol a pmntului s-a schimbat i situaia vntorilor la iepuri. De prin 1990 am avut parte de o explozie n populaiile de iepure de cmp. Moment n care s-a acceptat din nou participarea gonailor la vntorile colective. Nu mai era cine s adune i s care la remorc. i chiar c nu puteam. Erau zile n care un vntor mai priceput mpuca cte opt, nou. Ca i pachete mai consistente de carne fraged i dulce, alergnd peste cmp pe patru picioare, caprele erau bineneles fructul oprit. Cci vorba ceea: Ochii vd, inima cere, dar contiina nu i nu! i Doamne, cte mai erau! Cu toate c prin grija partidului eram ndrumai s nu vnm capre (fiind tiinific dovedit c numai salamul de soia menine un ten natural snatos!), mai venea vremea din an cnd se fceau vntorile aa zise la plan. Ne duceam tot aa, cu remorca, n zona hotrt de cu seara de ctre btrni la edina de la crciuma satului. Numai ce se iveau dintre fuioarele de cea a le dimineii de iarn plcurile de capre, pscnd peste semnturi. Se fcea planul de ncercuire, se declana operaia. n primii ani nu mi-au dat voie, figuram pe lista gonailor. Mai apoi, cnd am mai crescut la trup i la minte, am ajuns s mpuc eu nsumi multe. Mai cu seam mi aduc aminte de ziua aceea, n Malvin, cnd am mpucat eu singur ase din cele zece capre care fceau tabloul zilei. Tablou pe care l am nc n fotografie. Se vede acolo o parte din trupa de pucasi, eu fiind bineneles n mijloc, eroul zilei. Nea Ioan cu sania de serviciu n care se vd ncrcate caprele, i Midi, iapa care m-a purtat ani i ani peste hotare, n crua domoal sau n sania uoar, peste cmpurile ntinse, pline de agricultur i de vnat. Cu ele duceam vnatul acas, n sat, urma aciunea de eviscerare, apoi atrnatul n pomi ca s se mai rceasc peste noaptea scurt. Le puneam numerele legale la picioare, ne scuturam apoi cizmele de zpad, intram n cas, lng sob i lng phruele de rchie, nscriam formele legale de nsoire. Pe la trei dimineaa trebuia s ne sculm s ducem vnatul la tren, s -l expediem la ora. 177

Mai apoi veneau verile cu sezonul lor la api, inclui i ei n plan. Cnd am cptat prima dat autorizaie individual s mpuc un ap pentru mine, in minte c am umblat cu hrtia dup semnturi pe la apte agenii (nu-mi mai amintesc dac am ajuns i la Marea Adunare Naional). Dar ce conteaz? Nu de-acolo mi vin mie n minte frumoasele zile ale trecutului meu vntoresc. Numa i ce primea nea Ioan, legal pe hrtie planul de recolt la api peste vara respectiv, punea mna pe telefon i mi ddea de tire: Frani, avem nou anul acesta. Ce faci? Cnd soseti la mine? Iar eu atta i ateptam, oricum, eram n vacan S nu deviez prea tare de la subiectul zilei de astzi: agricultura i vnatul. Trebuie totui s v povestesc episodul acela. n vara respectiv, nu doar c era planul la api gata aprobat pe hrtie, dar mai cptase nea Ioan i carabina de 5,6. Baikalul de la filiala. Aa am ajuns, cam pe la prnz, la ctunul pierdut n pust. Dup obinuitele poveti (cte n-aveam s ne spunem, dup o lung desprire), mai ctre sear, am aninat pe umr carabina, am ndesat n buzunar vreo cinci cartue i am pornit agale pe marginea unui canal. n dreapta era un lan de gru nc netiat, n stnga cred c era mirite. S fi fcut un km sau doi de plimbare, cnd s-au ridicat apii din culcuurile lor de odihn de peste zi, pn a nu se cufunda soarele dincolo peste grani, am i mpucat doi. A venit paznicul cu areta (i cu Midi), i-am aruncat acolo, la picioare, i-am dus acasa, i-am pregtit pentru expediere rapid la Frigo. Dac in bine minte, am dat chiar n seara respectiv telefon s vin maina filialei dup ei, dimineaa. Diminea n care, pn s vin maina, am mai dat o rait n acelai loc (n chiar acelai loc!) i am mai mpucat un ap. No, i credei c nu mai erau? Am curat terenul de caprine?! Am fcut genocid? Nici vorb. Mai erau. ntr-o parcel de (stai puin s calculez) 87, 77 hectare (glumesc desigur), hai s-i zicem 100 ha, am mpucat trei api, mai erau acolo din ce vzusem, nc cel puin patru api, vreo zece capre cu iezi i nu mai povestesc de iepuri, fazani, prepelie, vulpi i alt diversitate ecologic. Desigur, vnat concentrat de pe terenurile din jur de pe care s -a tiat vegetaia. Dar concentrat i n cte alte sute de locuri la fel! n vara aceea am mpucat eu singur toi cei nou api, conform planului de recolt al btrnului meu prieten. (Domle ce zile! Hai de capul meu! Nu mai apuc). i totui eu nc mai uram agricultura! Agricultura, bat -o vina! Era perioda n care se recoltau pioasele. Se primise plan de la jude s capturm iezi de cprioar pentru repopulri. Astfel am ajuns n contact cu combainerii, am aflat despre cum combinele taie n buci iezii de cprioar i puii de iepure i puii de fazan. Acolo era genocidul! i am urt din nou, cu fore exacerbate, agricultura! Agricultura i vntoarea, mi formasem eu filozofia, nseamn dumnie de moarte. *** Trziu peste ani am ajuns n Canada. Probabil tocmai pentru a da rod scrierii pe care o citii acum, din toat lunga i lata Canad, am ajuns ntr -o zon n care nu se practic agricultura aproape de loc. Obinuit s vd mereu vnat n terenurile deschise, ncntare pentru ochiul vntorului i pentru sufletul gospodarului de vnat, am nceput ndat s boscorodesc: Nu este vnat n aceste nemrginite pduri pustii! Despre ce tot vorbeti? -zicea Josef. Avem aici elani, cerbi Wapiti, capre de Virginia, uri cu nemiluita cte un elan la aproape fiecare kilometru patrat! Eu le vedeam altfel. Prietenul David m lua n rs: Ce tot preamreti acele turme de capre agricole semidomestice?! Pi ce, aia era vntoare ce fceai tu acolo? Aici este slbticia adevrat, locul ideal pentru un vntor. Era ntr -adevr, ntr-un fel. Vnatul mare sttea destul de bine. Adic acele specii care nu depind de agricultur. Mnctorii de pdure, elanul i cerbul, care supravieuiesc i n iernile grele roznd lstari de arar i frasin. Odat, pe zpad mare, am ncercat s-i momim la nad de porumb, s-i capturm acolo ca s nu pltim cheltuiala mare cu zborurile de elicopter (pentru proiectul de cercetare). Cu toate c erau urme peste tot n jur, de nada noastr nu s-au atins. Imediat ce coborm pe scara ctre vnat mijlociu i vnat mic, situaia nu mai era aa de grozav. Caprele erau puine, iepurii aproape raritate (o specie de iepurai cam 1/3 din mrimea iepurilor notri agricoli). Cnd am ajuns prima dat n zon, am rmas cu sufletul la gur la vederea nenumratelor bli i lacuri. Mi-am nchipuit c vnatul de balt trebuie s fie deosebit de abundent. Mare mi -a fost dezamgirea s constat c apele respective erau aproape pustii. Nu tocmai pustii, totui. Erau ici i colo stoluri de gte canadiene, de rae mari, foarte puine i rsfirate dac -i s considerm extinderea habitatului acvatic. Explicaia era bineneles, srcia de hran. Dei am fcut cteva ncercri n cinci 178

ani de zile n-am reuit s mpuc gsc sau ra ( practic locul nu este pe niciunul din marile trasee de migraie). Dar n zona respectiv se vnau totui fazani. Aproape n fiecare an, pe la nceputul iernii, vntorii organizai n clubul lor aduceau i eliberau cteva sute n deschiderile de la Burwash. Dup care, n zilele urmtoare, intrau cu cinii s-i caute i s-i mpute. Asta contravenea cu zicala noastr veche de-acas: vntorii caut ce n-au pierdut. n situaia de fa, tiau foarte bine ce caut.

- Trei vntori canadieni cu trei iepuri albi -

* De asemenea zona era destul de burduit cu ierunci din specia (Bonasia umbelus). Numite de localnici gini proaste din cauz c nu se fereau de om, stteau linitite la 40 de pai. Cunosctorii spun c evoluia nu le-a dat timp s se adapteze la pericolul uman, cum totui alte specii din Nord America s-au adaptat? *

Sensul cuvntului conservator n Dicionarul Limbii Romne Moderne este explicat astfel: Care este ataat de trecut i refractar fa de orice progres n viaa politic, economic i cultural. (Hai s zicem i vntoreasc). Putei s m numii conservator, nu m supr, n orice caz n imaginea mea asta nu-i vntoare (treaba cu fazanii). Asta-i un fel de bullshit (pentru cine nu cunoate, acest cuvnt este una dintre cele mai cumplite njurturi americane, s-ar traduce ca i rahat de bou). Tot astfel, a putea s v spun i prerea mea despre armele semiautomate moderne cu care se vneaz n America i, din 179

pcate, tot mai mult i la noi n ar. Ce neajunsuri avea tradiionala flint cu dou evi, nu neleg. Vntoarea este istorie n natur pe care un vntor adevrat ar trebui s o neleag, s o simt i s o urmeze. Sportsmenii moderni, echipai dup cataloagele colorate (frumos bullshit comercial!), n -au dect s se duc inainte cu modernismul. Dup prerea mea vntori nu sunt, i eu nu vreau s am nimic de-a face cu ei. Prietenul meu David, canadian n toate, vneaz cu un IJ -98 rusesc i cu simire despre ce trebuie s fie un vntor adevrat (tocmai de aia i este prietenul meu). Dar iari am deviat de la subiect! Dup excursia n Canada s facem un salt geografic lung, s poposim n nordul Floridei i, dac mai avei rbdare, ngduii-mi s v povestesc pe scurt cte ceva i despre acest rai vntoresc. Sezonul de vntoare a nceput i aici cu deschiderea la rae, pe 23 septembrie. Terenul de vntoare este o suprafa de aproximativ 2000 ha luciu de ap, adic ase bli desprite de diguri pe care se poate conduce maina. Cnd am fcut primul tur de recunoatere a zonei am rmas profund ncntat. Din punct de vedere ornitologic zona este ceva cu totul deosebit: sute i mii de psri de balt! Un paradis aa cum n-am vzut pn acum. Proprietatea aparine unei intreprinderi colos de exploatri de fosfai i blile respective sunt folosite pentru sedimentarea rezidurilor de sol rezultate n urma procesului de minerit. Totodat, avem n sfrit un exemplu concret din ceea ce a spus Comia: colaborare ntre intersul primar de exploatare a solului i vntoare. Exist un om de legtur al companiei private (s -o numim pe scurt PCS, care vine de la Phosphate Company of Saskatchewan) cu personalul ageniei de stat investite cu gospodrirea vnatului n statul Florida (s-o numim pe scurt FWC, vine de la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission). Scopul colaborrii este s asigure posibiliti maxime de recreere pentru publicul vntoresc. n cteva cuvinte, PCS manipuleaz nivelul apelor din bli n sezonul de vntoare n aa fel ca s menin un numr ct mai mare de rae n zon. FWC organizeaz vntorile, cosete iarba pe diguri, menine rampe de lansare a brcilor la ap, marcheaz zonele de parcare, zonele de lansat brci, zonele interzise Stabilete sezonul de vntoare, speciile i limitele de recolt i tiprete brouri informative cu regulile de vntoare i cu o hart a zonei, care se distribuie vntorilor (gratuit). Dup acest necesar paragraf informativ, s trecem la prima zi de vntoare i s vedem cum se petrece aciunea n sine. De fapt, cu dou zile nainte de deschiderea ostilitilor poarta se deschide pentru recunoatere. Un angajat sezonier al FWC este acolo, nscrie pe tabel pe oricine intr n teren ca s tie dac toi cei intrai au ieit la momentul n care, pe -nserat, se nchide poarta. Biologul nsrcinat cu zona, din partea FWC, este i el acolo. Face ultimele pregtiri. Vopsete proaspt tablele de marcare, mai taie iarba pe la ramp ele de lansare a brcilor (Nu v mai spun c ntr -un caz mi-am dat simplu pantalonii jos, am intrat n ap i am smuls buruienile din calea rampei de lansat brci. S fie totul ca la farmacie!). Totul este pregtit la marea art, conform sloganului Clientul nostru, stpnul nostru! Nu primim baci! n dimineaa primei zile de vntoare angajatul sezonier deschide poarta la cinci dimineaa. Este nc ntuneric deplin. Vntorii dau nval, se rsfir pe diguri, pun brcile la ap, pun atrapele, se mascheaz n locurile alese, pe dup perdelele de vegetaie, pe dup plasele speciale de camuflaj. Cu prima gean a rsritului ncep bubuiturile. La recunoaterea de ieri s -au numrat vreo 6000 de rae pe bli. Se bubuie din plin din putile automate Ceva nainte de vremea prnzului, cnd ncep vntorii s ias din bli, apar n zon doi wildlife ofieri ai FWC i unul federal. Cu pistoale la bru i veste antiglon. Verific actele vntorilor. Angajatul sezonier al FWC verific vnatul mpucat, nscrie n tabele tot ce s-a scos, pe specii, sex i vrst, dup confirmare pe crulia tehnic foarte precis. Biologul cu vnatul zonei, managerul FWC, este i el acolo. Se discut, se glumete, se schimb amabiliti. Vntorii sunt cu toii n extaz. Din cei 94 vntori care au participat la aciunea zilei, aproape toi i-au mpucat limita de patru rae. Zona este una dintre cele mai renumite pentru vntoare de rae n toat Florida! Anul acesta amenajrile necesare pentru o vntoare plcut au fost fcute ca niciodat. Un vntor mai n vrst m acosteaz tocmai cnd eram pe cale s mai dau o rait cu maina pe diguri: Ascult, am auzit c eti un om de treab. Noi, vntorii suntem cu toii foarte fericii de ce am avut parte aici. Un om de treab merit o cin pe msur. Ai familie? Uite aici, i scriu unde s te duci cu familia. La resaurantul cutare Comanzi ce vrei, le spui c Jerry pltete! Sunt nmrmurit, zpcit, nelmurit Stare n care mi fac turul pe diguri, m ntorc la poart unde omul meu face ultimele nscrieri de vnat n tabele. Am o singur ntrebare s -i pun (el e vechi, eu sunt nou): Ce fac 180

vntorii acetia extaziai cu raele mpucate? Cum adic ce fac? Le mnnc Le mnnc?! M pufnete rsul i-mi vine s plng n acelai timp! Cele 6000 de rae existente pe balt fac parte dintr-o specie similar cu raele nostre mici. Raa cu arip albastr ( Anas discor). De mrimea unui porumbel. n tabloul de vnat al zilei a fost i o ra, una singur, din specia Anas crecca, binecunoscuta ra mic de la noi. Ei, asta a fost cea mai mare ra, la corp, mpucat n ziua respectiv. Totul fiind nou pentru mine, la nceput am fost curios. Simt cum curiozitatea plete ncet n faa unei alte simiri ce m cuprinde: Comptimirea. Deci asta este marea i grozav de ludata vntoare de rae n nordul Floridei?! O distracie modern pentru sportsmeni. mi amintesc de vntorile de rae deacas, acele rae mari, grele i nvluite n grsime sub pielea glbuie cnd le ciupeleai. mi amintesc de nemrginirile pustei, de cutrile n necunoscut, pn ddeam de locul cu rae. Loc n care nu erau marcaje i semne dar nu erau nici ali 90 de vntori cu care, orga-nizat i civilizat, s mpart nesfritele miriti de gru sau floarea soarelui. Privesc n tcere, zmbind, ultimii vntori care prsesc fericii zona i ncep s fac, n gnd, primii pai ctre mpcarea cu agricultura. Dup care ntreb i primesc explicaii: Raele mari sunt o raritate n Florida (unde dealtfel nici nu sunt dorite pentru c hibrideaz o specie local numit mottled duck, n traducere raa pestri de Florida (Anas fulvigula) care este destul de rar i aa). La fel i gtele canadiene i cele polare. Din cauza solului srac (de fapt nici nu este sol, este nisi p) agricultura nu se practic. Nu crete nimic dect dac fertilizezi intensiv cu mare cheltuial. Ca urmare, gtele i raele deosebit de abundente n alte pri, pe aici nu prea se adun. Despre fazani i iepuri, din fericire, nu prea am multe de spus (altfel mai lungeam povestea cu vreo 2-3 pagini!). Fazanii pur i simplu nu exist. Incredibil cum pare, ntr -o zon cu climat cald, fr sezonul critic de iarn. Explicaia este iari foarte clar: nu au hrana necesar ca s existe (plus umiditatea excesiv mpiedic eclozarea). Iepuri mai sunt. Sau, mai degrab s spun, o alt specie de iepurai, nc i mai mici dect cei din Canada. Nici vorb s fie vnat care conteaz. Ajungem aadar la vnatul cel mai important al zonei: capra cu coada alb (de Virginia). Aceeai specie cu cea din Canada, de data asta la dimensiuni mult mai mici dect n nordul continentului (cam ca i caprele de la noi, la vreo 35-45 kg). Un alt exemplu concret cu care vreau s compar rul i binele agriculturii este Pdurea Naional Osceola. Tot n nordul Floridei. nchipuii -v o suprafa mpdurit de aproximativ 120.000 ha. n cea mai mare parte pdure de pin nalt sub care crete un fel de buruian cu frunze palmate (tocmai de aia numita palmetto). Pe lng acest palmetto mai exist desiuri de arbuti cu frunze groase i lucioase, din diferite specii, pe care capra nu pune gura. Iar jos de tot, la suprafaa solului, aa numita iarb srmoas (wire grass), inutil s v mai spun, iari fr nici o valoare pentru vnat. Acesta este habitatul n care managerul FWC este nsrcinat s asigure vnat abundent pentru publicul vntoresc al statului Florida. Maximul de vnat posibil. Din analiza dosarelor trecutului, n primul rnd, mi-am format o idee despre situaie. Fr pretenia de a fi foarte exact, se pare c densitatea caprelor este cam una sau dou la 100 ha. Fr prea mult calculaie i pretenie de 181

precizie, la o prim privire pare aa: Pdurea Osceola produce cam de 10 ori mai puine capre dect cmpurile agricole din Banatul de Vest. Aceast imens Pdure Osceola, slbticie total n care prin unele locuri nici mcar nu ai cum s ptrunzi. Slbticia visat n anii mei tineri Am ntlnit -o n nordul provinciei Ontario. Am ntlnit-o n nordul Floridei. Cu vegetaie crescut necontrolat, slbatic, pe zone ntinse, fr sfrit. Fr combine care s taie picioarele iezilor de cprioar, s distrug cuiburile fazanilor, s adune n buci tot felul de pui de vnat. i totui, vnatul nu este aa de abundent cum am crezut eu odat. mpcarea mea cu agricultura a devenit totala i, parafraznd pe Eminescu, mi spun: Astzi, dac m-a ntoarce, altfel s te vd eu pot. Unde eti, AGRICULTUR, cu ce rele-aduci, cu tot! n pdurea Osceola exist n jur de 20 de deschideri, ntre dou i 100 ha. Gndite special s fie folosite ca i ogoare de hran pentru vnat. Sunt acum pe cale s m mpotmolesc n procesul chinuit de cultivare a acestor parcele. Pentru aceasta trebuie s mi se aduc tractor din alt zon (aici nu avem), dup care s tai buruienile nefolositoare crescute acolo. Dup care s ar ca s ngrop seminele buruienilor, s discuiesc, s fertilizez din plin, s seamn plante folositoare i s atept rezultatele. Toate acestea cu un buget limitat. Nu tiu nc de unde voi face rost de bani ca s le vd pe toate realizate. nc i mai ngrijorat sunt de srcia solului (sau nisipului). Ce m fac dac seamn lucern sau trifoi i nu crete? Cu toat ngrijorarea, sunt hotrt s fac ncercarea. Poate anul viitor voi putea sta pe nserat la marginea unei astfel de parcele agricole s urmresc caprele i apii ieii la pscut. Mult mai trziu, poate peste 2 -3 ani, s-ar putea s vd i rezultate n creterea densitii vnatului. Dac dovedesc c aceast cretere exist probabil voi primi ncuviinare s creez alte ogoare de hran n locuri unde nu exist. Un coleg mai n vrst mi -a ascultat planurile zmbind i mi-a urat: i doresc succes i s triplezi populaia de capre, aa cum visezi. Pentru aceasta, n primul rnd, mi-am luat ca asociat dumanul de moarte din tineree: Agricultura (Dup ase ani de plantri bianuale primvara, toamna cu cheltuieli de nivelul a 50.000$ pe an, se vd rezultatele din plin). La PCS, prin colaborarea prompt a proprietarilor, am deja aproximativ 10 ha de nisip discuite. Acolo vreau s seamn gru. Un experiment de atragere a raelor mari i gtelor. Dac i aceasta reuete, mi imaginez reacia vntorilor. Poate voi cpta ajutor sub form de donaii. Poate i bugetul de la FWC se va mri (s-a mrit de zece ori, am cptat tractor nou cu cabin, aer condiionat i radio, ba chiar i tehnician cu care mpart munca n mod egal; el car sacii i eu i numr). Astzi am fcut un tur de recunoatere la bli. Odat cu naintarea sezonului n iarn, alte i alte specii de rae vin la iernat mpinse ctre sud. Am vzut acolo cteva sute de lingurari ( Anas clypeata), cteva sute de suliari (Anas acuta), cteva zeci de rae cu cap rou (Aythya americana), cteva zeci de (nu mai tiu cum le spunea la noi, ra de gheuri parc, trebuie s m nelegei, cnd am plecat din ar nu mi-am luat crile de psri, m pregteam s spl pe-aci vesela la restaurante), m rog, (Bucephala clangula), iari cteva zeci de (nu tiu cum s le spun) rae cu inel pe cioc ( Aythya collaris). Am avut i satisfacia s fotografiez cteva rae fluiertoare de copac cu burta neagr ( Dendrocygna autumnalis), specie rar, protejat, din care erau cam 100 la vedere. Nici vorb s fi vzut tot ce exist n imensitatea de ape mpestriate cu insule i insulie, efectiv gemnd de psret. Bineneles, nelipsitele mii de rae cu arip albastr. M gndesc c m-am cam pripit cu aciunea de semnat. Varietate exist. Probabil c uneori calitatea i varietatea e mai de apreciat dect cantitatea. Trind totui cu noile mele obsesii agricole nu m pot abine s nu comentez lipsa raelor mari i gtelor. Aadar semnm s le aducem i pe ele acolo (ca n bancul acela: M! Voi ce stai aa, la marginea tarlalei? De ce nu semnai?! Pi dac nu suntem frai, s trii, cum s semnm?). Ultima data cnd am inspectat zona, acum vreo dou sptamni ( n 2001), erau cam 30 rae mari. Fiind rae agricole au plecat pentru c n-au gsit acolo agricultura. Astzi mi s-au adus 10 saci cu smn de gru, sunt gata s aduc agricultura n zon. Drag cititorule (te comptimesc), dac ai avut rbdare s ajungi pn aici mai f -i o poman i ascult i concluziile: n salturile mele, prin timp i spaiu, am vrut s ilustrez cu exemple concrete importana agriculturii pentru vnat i vntoare. Nu este cazul s v spun lucruri pe care probabil deja le cunoatei: Agricultura masiv contemporan a schimbat faa pmntului n multe locuri. Diversitatea ecologic are de suferit, tot att de masiv, ca urmare a fenomenului. Cu toate acestea, o multitudine de specii importante pentru noi vntorii, nu doar c suport agricultura, mai mult chiar, beneficiaz enorm 182

de pe urma ei. De la gndirea mea dumnoas din tineree, dictat de faptul c am vzut numai prile rele ale agriculturii, am ajuns s reconsider. Dac este s gndim din punct de vedere vntoresc, acum, la nceput de mileniu trei, interesul nostru este s ne focalizm pe o gam restrns de specii care pot merge cu noi n viitor. O gam restrns i totui variat. Iat de pild: cervidele n general, iepurele nostru de cmp, fazanul, chiar potrnichea i prepelia, raele mari i gtele (una dintre ele nu ntmpltor numit de semntur), au devenit importante specii vntoreti tocmai ca urmare a agriculturii (nu mai amintesc de mistre). Bineneles, orice lucru mpins cu fanatism ctre extreme nu duce la bine. Aa i cu agricultura noastr comunist, aceea cu sloganul nu-s haturi nici spini ntre ele. N-a dus la nimic bun, nici din punct de vedere vntoresc, nici din punct de vedere ecologic i n ultim instan, nici din punct de vedere pur agricol. Cu toate acestea, dup experienele mele vzute i trite, am ajuns la concluzia c, acolo departe, n urm n timp, departe n spaiu, n Cmpia de Vest din Romnia, agricultura a fcut mai mult bine pentru vnat dect ru. C eu am vzut numai prile rele: iezi de cprioar tiai de combine, cuiburi de fazani distruse adevrat. Nu m-am gndit niciodat c acele cuiburi de fazani i acei iezi de cprioar erau de fapt produsul agriculturii din care agricultura i lua partea, ca ceva imposibil de evitat. Un mic ru ntr -un mare bine. Asta era ce-am vrut de fapt s v spun. Iar dac de-acum nainte vom nva s facem agricultur gndit ctre eficien, probabil se vor gsi n cmpurile largi destule zone neproductive. Acele zone neproductive pentru interesul primar al exploatrii solului de care vorbea Comia. Rmne doar ca noi, vntorii, s le identificm i s le dm folosina natural i logic. Pentru folosul i interesul nostru vntoresc. Pentru noi, acum, pentru cei care vin dup ce noi nu mai suntem (c doar vntoarea nu este ceva ce noi am inventat i nici nu intr n pmnt odat cu noi!). Un plc de porumbar ntr -o zon n care nu se poate crete porumb. O balt mic acolo, una mai mare dincolo, n zonele prin tradiie destinate s fie bli. Mai mult dect s lsm cu mrinimie natura s lucreze nu vd ce putem face. Eventual s-o mai ajutam, acolo unde putem, dac avem bani i dac avem voin, s-i ling mai cu grab rnile pricinuite de fanatismul agricol dus n ultimii ani la limita de tmpenie destructiv. Dar s nu uitm totui c agricultura este factorul cheie pentru o producie abundent de vnat. Dintr-o extrema n alta. Am pornit de la o agricultur exclusivist pe care, pe bun dreptate, am urt o pentru intolerana ei. Am ajuns, dup ani, n extrema opus unde caut s introduc un pic de agricultur pentru vnat. Omul, ndeobte, schimb faa pmntului i o pteaz. Cele venic frumoase rmn de la Dumnezeu A spus cndva Maestrul Sadoveanu. tim foarte bine c acesta a fost cazul. Ne va arta oare istoria c i la noi n ar, o generaie nou de vntori vor avea voina i putina s spele petele de pe faa pmntului? Vom apuca i noi, cei din generaia veche i obidit, s vedem refcute perdelele de adpost pe marginea canalelor? Acele minunate plcuri de porumbar, nflorind alb i nmiresmat la nceput de mai (semn pentru gospodar c-i vremea de semnat porumbul). Meninnd n sezonul de vntoare sutele de fazani. (Am citit n National Geographic c acele perdele de porumbar au fos t de fapt fcute demult n istorie, pe vremea ocupaiei imperiale romane. Oare de ce?) Nu, nu nu v repezii. tiu foarte bine despre ce vorbesc. tiu foarte bine c acum sunt cmpurile nelucrate pline de boschetrai. Se numete tranziie, nu? Prin definiie tranziia este destinat s se termine. Mai curnd sau mai trziu. Vom reveni oare la agricultura totalitar? Cu tot binele i rul ei? Sau vom putea, de data asta, s tragem nvminte din trecut i s eliminm rul? Iat de pild, n Florida, FWC, agenia care se ocup cu vntoarea, achiziioneaz mereu teren pe care l gospodrete pentru vnat. M gndesc, oare ci ani, cte secole, cte milenii vor mai curge peste Pmnt, pn i la noi n ar, o agenie guvernamental sau grupele de vntori n asociaii, vor ncepe s achiziioneze acele zone neproductive. S le aib n stpnire, s planteze pe ele oaze de adpost pentru vnat, s reconstruiasc blile istorice Nu-i aa c intesc deja prea departe? Cine s fac asta? Cum s fac? Cu ce bani i cu ce resurse? La urma urmei asta-i ntrebarea pe care mi-o pun i eu. Acum n-are pmntul cutare. Acum e momentul s acionm (h, au trecut vremile-acelea, vremi de fapte strlucite). Cu tristee i neputin, eu unul simt cum mi scap momentul printre degete. Oare nu simii i voi la fel, frai vntori din Romnia? 183

P.S. Dup recitirea acestui material, n iulie 2007, mi amintesc c mi s-a atras atenia despre agricultura ce urmeaz a se practica, adic agricultura modern, intensiv, pustiitoare, care nu are nici un efect benefic pentru vnat (i slbticiuni n general). Am i vzut -o n lucru, tocmai pe o parte din hotarele pe care am vnat n tineree i unde pe atunci era bogie de vnat. Astzi nu se mai vede nici mcar o coad de oricel de cmp. Nu la acest fel de agricultur m-am referit n materialul de mai sus. Sau poate la acest tip de agricultur practicat n alt mod. Iat, n 2006 am vizitat statul Kansas care este eminamente agrar cum se spunea pe vremuri. ntr -adevr, culturile lor sunt foarte curate i foarte exclusiviste. Dar n jurul fiecrei tarlale de 100 ha exist vegetaie slbatic, plcuri de mrcini, plcuri de pdure, un curs de ru cu maluri npdite de vegetaie, sau pur i simplu haturi i spini ntre ferme i ntre tarlale. Ceea ce este cu totul alt poveste.

- Ferma agricol n statul Kansas. Culturile de porumb sunt intercalate ntre linii de vegetaie arborescent i plcuri de pdure -

184

NVMNTUL WILDLIFE CONTEMPORAN (MAI DEPARTE I MAI APROAPE DE CAS) 1. SITUAIA N AMERICA Ca peste tot n lume, i n Statele Unite ale Americii (SUA) planurile de nvmnt cinegetic din trecut cuprindeau subiecte legate de aplicaii practice precum agronomie, soluri, nutriie animal i istorie natural. Cu timpul, profesiunea de wildlife manager a evoluat i ageniile care angajeaz profesionitii n domeniu au definit calificrile necesare pentru un biolog wildlife. Ca urmare, universitile de profil au reacionat prin extinderea i diversificarea planurilor de nvmnt. Voi prezenta n continuare un sumar al analizei nvmntului cantitativ wildlife n America (cu emfaz asupra metodei tiinifice cantitative, biometrie, statistic). Acest subiect s-a discutat la Conferina VII a Wildlife Society care a avut loc la Nashville, TN, SUA n anul 2000. Un numar de apte referate asupra subiectului au fost prezentate la conferin de ctre mai muli profesori universitari, studeni, cercettori i lucrtori n domeniul wildlife. Aceste referate au fost publicate n Wildlife Society Bulletin 2001, 29(4):1022-1060. Iat pe scurt ce spun autorii: Suntem la nceputul unui secol n care tradiionala munc a biologului de teren s-a transformat ntr-o munc de wildlife-ecological scientist care necesit un larg cortegiu de expertize tehnice (eg. markere genetice, sisteme informaionale geografice, modelri pe computer). Chestiunile de cercetare i obiectivele de gospodrire de astzi au devenit mai complexe i sunt supuse unui intens scrutin din interior i din exterior. Prin urmare, rigoarea tiinific trebuie s fie introdus n toate aceste activiti. Temele comune care apar n aceast discuie sunt: n primul rnd, biologii wildlife sunt chemai s rezolve probleme, prin urmare este esenial ca ei s beneficieze de pregtire temeinic pentru rezolvarea de probleme. n al doilea rnd, culegerea corespunztoare a datelor (prin experimente sau probe) i interpretarea lor sunt condiii indispensabile pentru practicarea unei tiine sntoase i cursurile de statistic pot asigura acest important deziderat. n rndul trei, o tiin sntoas este necesar indiferent dac suntem cercettori sau gospodari ai resursei. Pe deasupra i nu ca ultim importan, studenii trebuie s-i nsueasc i dezvolte o gam larg de deprinderi dincolo de biologia bazic din slile de curs; ei trebuie s comunice efectiv i s fie competeni att n teren ct i n faa computerului. Se sugereaz ca studenii cu o pregtire care cuprinde doar un curs introductiv de statistic de un semestru vor fi echipai insuficient pentru aplicarea tiinei asupra datelor biologice din teren. Studenilor regulari (undergraduate) de la cele mai multe universiti le lipsesc deprinderile cantitative i analitice necesare pentru a interpreta efectiv procese ecologice i reguli, sau pentru a implementa gospodrirea adaptativ a resurselor. O nelegere fundamental a metodologiei tiinifice, designului experimental, colectrii statistice a probelor, prelucrrii datelor, estimrii parametrilor, testrii ipotezelor, i selectrii modelelor este critic pentru cercetarea wildlife i esenial pentru o efectiv supraveghere i gospodrire a populaiilor. Dup absolvire, profesionistul wildlife trebuie s tie cum, ce, cnd i de ce s msoare, estimeze, sau modeleze. El trebuie s neleag fundamentul unei cercetri tiinifice sntoase pentru a fi n stare s evalueze critic informaia numeric pe care o ntlnet e. El trebuie s fie capabil de a exprima probleme din lumea real n termeni numerici, s poat interpreta date n aa fel nct s recunoasc rspunsul atunci cnd l afl codificat n ele i s poat aplica corect rezultatele descoperite n scopul rezolvrii problemelor de gospodrire. Din experien se observ c studenii narmai doar cu un semestru de probabiliti introductorii i statistic pot eventual s determine probabilitatea de a extrage pietricica roie din borcanul cu pietricele dar le lipsete abilitatea de a identifica o unitate experimental corespunztoare, de a stabili o schem de probare (eantionare, sampling?), aeza o ipotez statistic, construi un interval de confidene, sau identifica testul statistic potrivit cazului. n Tabelul nr. 1 se prezint procentajul de cursuri cantitative oferite n cadrul a 62 universiti din SUA. Sftuirea atent a studenilor i poate ndrepta spre cursuri cantitative, susin autorii. Cu toate acestea programele de nvmnt sunt de cele mai multe ori att de pline nct studenii pot ntmpina o medie relativ grea de ncrcare cu materii pe fiecare semestru, n scopul absolvirii n patru ani. Numrul de ore-credit ntr-un anumit program este finit. Prin urmare universitile trebuie s fie eficiente, s 185

identifice i s nvee concepte critice ntr-o form care s prezinte neles i s fie uor asimilat de ctre studeni. Trebuie dezvoltate metode inovative pentru integrarea conceptelor statistice i matematice n programele de nvmnt regulare fr a crete apreciabil numrul total de ore-credit. Tabelul nr. 1. Procentajul la 62 de universiti cu programe wildlife care solicit studenilor: nici unul, unul, i mai mult dect un curs de trei ore/sptmna n fiecare din domeniile specificate (Burger i Leopold 2001). Cerinele programului Subiect de studiu Matematici (calculus) Statistic Biometrie Nici unu curs 4,8 21,0 71,0 Un curs 85,5 74,2 27,4 Mai mult de un curs 9,7 4,8 1,6

2. CE S PREDM? Competena intelectual a profesiei trebuie s fie dezvoltat prin recrutarea de indivizi druii prin natere (i pasionai de domeniu) care mai apoi s fie educai prin programe de instruire care s le cultive abilitile de a analiza i sintetiza, de a presupune i testa ipoteze. ntr-un cuvnt, educaia universitar trebuie s fie indreptat nspre dezvoltarea abilitii de gndire. Cursurile menite s introduc importana statisticii trebuie s sublinieze elementele gndirii statistice, incluznd necesitatea i importana producerii datelor, prezena permanent a variabilitii, msurarea i modelarea acestei variabiliti. Mai muli autori au artat c ateptrile i obiectivele nvmntului nu trebuie s urmreasc memorarea de ctre studeni a cunotiinelor tehnice de amnunt, ca de pild formula de calcul a deviaiei standard. n schimb, trebuie s ateptm i s dorim ca studenii s rein concepte statistice n mare, cum ar fi variabilitatea, diferena dintre cauzalitate i covariant, i relaia dintre reprezentan i metodele de evaluare. Pe lng aceste concepte de baz, studenii trebuie s neleag bine conceptele specifice listate n Tabelul nr. 2. Cu toate acestea, este mai important s propovduim studenilor despre importana statisticii pentru gospodrirea resurselor naturale dect s i ndoctrinm cu formule. Dac dorim ca studenii s -i nsueasc nelegere statistic, subiectul trebuie s prezinte pentru ei relevan i aplicabilitate. nelegerea acestor semnificaii poate s depind mai mult de modul de a preda dect de coninutul cursului respectiv. 3. CUM S PREDM? Este binecunoscut peste tot c studenii de la tiine naturale, n general, prezint o rezisten nnscut la insuirea conceptelor statistice. Cei mai muli studeni care se orienteaz spre tiine naturale fac aceasta din interes pentru natur i n multe cazuri, vntoare. Cnd se pomenete despre o carier de biolog wildlife oricine i imagineaz o persoan care lucreaz n mijlocul n aturii, observnd animalele i notnd n carneel, nicidecum pe cineva care interpreteaz ecuaii matematice sau estimeaz probabilitatea ca un oarecare eveniment s se ntmple. Studenii regulari din wildlife, ca dealtfel majoritatea omenirii, manifest repulsie fa de subiectele cu orientare matematic i se ntreab: De ce am eu nevoie s cunosc asta? Sau declar: tiu eu bine c n-am s folosesc niciodat astea. Ca urmare instructorii trebuie s se strduiasc s creeze un context n care relevana statisticii s fie evident, i n acelai timp un mediu n care nelegerea real a aplicrii statisticii s fie dobndit. Sistemul tradiional al slilor de curs n care se face citirea din cri i lecturarea ctre studeni ( care picotesc plictisii n bnci) nu este efectiv n cazul predrii statisticii. n schimb eficiena crete considerabil dac se utilizeaz metoda activ n care grupuri mici de studeni ctig experien practic prin folosirea de software pentru analiza unor date reale. Ori cel puin, problemele analizate trebuie s fie ct mai apropiate de situaii din lumea real, n aa fel ca studenii care prsesc bncile colii s 186

posede pe deplin nelegerea faptului c metodele de analiz cantitativ fac parte din trusa lor de scule alturi de determinatoarele de teren i tehnicile de gospodrire. Tabelul nr. 2. Concepte specifice care trebuie nelese de ctre studenii regulari n wildlife (dup Burger i Leopold 2001).
Variabile aleatoare, dat i date Unitate experimental, prob, i populaie de date Nivele de msur: binar, categoric, ordinal, interval, continuu Concepte i msuri ale variabilitii Codare de date, introducere i filtrare Sumarizarea datelor: histograme, i alte metode de prezentare grafic a datelor Parametru vs. statistic Estimat punct i estimat interval Tehnica de eantionare (sampling design) Simplu ntmpltor Stratificat: proporional i optimal Sistematic Multi-stagial Msuri de tendin central Medie Median Mode (?) Interval mediu (midrange?)* Msuri ale dispersrii Varian (n populaie i prob) Deviaia standard (n populaie i prob) Eroarea standard (sau oroarea standard a
realitaii romneti)

Coeficientul de variaie Interval Abatere i precizie Distribuii Normal Binomial

Poisson Testarea ipotezelor Tendina central ANOVA: 1-way, 2-way, block Testul Wilcoxon Dispersare Teorema limitei centrale (?) Testarea ipotezei vs. estimarea parametrului Experimente regizate vs. analiza prin eantioane Experimente manipulative vs. experimente prin obervare Dispersare Testul Barlett Testul Levene Teste de distribuie Proceduri aleatorii MRPP Chi-square: omogenitate i independen Asumpii de distribuie Efectul mrimii Putere Corelaie Regresie simpl linear cele mai mici ptrate (least squares?) residuale intervale de confiden Selectarea modelului i inferena Distana Kullback-Leibler Criterii de informaie Akaike

*Traductorul a fcut primul contact cu aceti termeni n limba englez ca urmare ntmpin oarecare dificultate la traducerea lor.

4. INTERNSHIP Laboratoarele i orele de pregtire practic sunt mijloace care dezvolt experiena studenilor n folosirea mijloacelor analitice i a procedurilor importante n gospodrirea resurselor naturale. Cu toate acestea, seturile de date sunt adesea nscocite i studenii pierd interesul datorit lipsei ineditului din rezultate. Multe universiti din SUA au nfiinat posturi de internship (pltite sau voluntare) care dau posibilitate studenilor avansai s ctige experien practic lucrnd pe lng un profesor sau profesionist din teren. 5. EXEMPLUL DE LA MICHIGAN STATE UNIVERSITY (MSU) Studenilor de la MSU li se cere s completeze cel puin 120 credite de semestru pentru a absolvi. Din acestea, Departamentul de Piscicultura i Cinegetic (Fisheries & Wildlife) cere studenilor s completeze 58-60 credite pentru a deveni biologi wildlife (sau piscicoli, respectiv) (Tabelul nr. 3). Din acest numr de credite, 25 constituie programul (miez) obligatoriu de specializare (Tabelul nr. 3 i Figura nr. 1). Programul regular (udergraduate) este considerat orientat ctre ecosisteme, spre rezo lvare de probleme i n acelai timp pre-profesional. Dup absolvire studenii sunt pregtii pentru poziii 187

tehnice de nceptori, i au nevoie de educaie, pregtire practic i experien adiional pentru a face fa competiiei la ocuparea posturilor profesionale.

Tabelul nr. 3. Potenial secven a cursurilor n Fisheries & Wildlife la MSU a (dupa Winterstein i colab. 2001).
Semestrul de toamn credite Anul I MTH116 Algebr & Trig 5 FW 100 Intro n F & W 3 ATL 1xx Englez 4 BS110 Organisme i populaii 4 Semestrul de primvar MTH124 CEM141 CEM161 ISS 2xx Calculus Chimie general I Chimie Lab tiine sociale La alegere credite 3 4 1 4 3

Anul II BS 111 Celule i molecule 3 IAH 201 Arta i umanitate I 4 ZOL 355 Ecologie 3 ZOL 335L Ecologie Lab 1 Taxonomia plantelor b 3-4

FW 324 EC 201/2 CSS210 CEM143

Biometrie wildlife Intro n micro/macro economie tiina solurilor Intro chimie organic La alegere

3 3 3 4 3

Anul III Taxonomie animal IAH 2xx Arta i umanitate II PHY231 Intro n fizic La alegere 3-4 4 3 3 FW 364 ISS 3xx Rezolvare prob. ecol. tiine sociale Biol organismicd La alegere 3 4 4 6

Anul IV FW 412 Zone umede 3 FW 434 Dimensiuni umane 3 FW 414 Acvacultura 3 FW 410 Zone uscate (?) 3 FW 424 Populaii 4 La alegere 7-8 La alegere 4-5 a Informaii despre cursuri i descrierea lor se pot obine la http://www.fw.msu.edu.programs/undergraduate b Alege: Plante n Michigan (3 credite); Sistematica plantelor (3); Plante n zone umede (4); Vegetaii de pdure (4) c Alege: Entomologie acvatic (3); Ecologie i manage. invertebrate (4); Ichtiologie (4); Biologia psrilor (4); Psri n Michigan (4); Biologie mamifere (4); Biologie mamifere marile lacuri (4); Biologie amf. i reptile (3) d Alege: Anatomie comp. i biol. vertebrate (4); Genetic fundam. (4); Fiziologie (4)

6. SCURT DESCRIERE A CURSURILOR I A STRATEGIEI DE NVMNT LA MSU Tuturor studenilor nrolai n Piscicultur i Cinegetic li se cere s treac prin opt cursuri de specialitate (Tabelul nr. 4). Secvena n care studenii trebuie s treac prin aceste cursuri este n aa fel planificat nct s construiasc pas cu pas capabilitile de rezolvare cantitativ a problemelor (Figura nr. 1). Cursurile formeaz trei grupuri (non-exclusive), fiecare grup avnd obiective educaionale diferite: 1) introducere n rezolvarea de probleme; 2) unelte (metode) pentru rezolvarea de probleme; i 3) aplicaii n lumea real. 7. INTRODUCERE N REZOLVAREA DE PROBLEME Introducere n Piscicultur i Cinegetic este cursul de ncepere pentru toi studenii. La acest prim nivel, fr a avea mult pregtire cantitativ, studenii ncep s se familiarizeze cu procesul de rezolvare a problemelor prin nvarea urmtoarelor: 1) ce fel de probleme vor ntmpina n carier, 2) de ce este necesar rezolvarea problemelor, 3) cum se pot rezolva problemele, i 4) cum s determine de ce au nevoie pentru rezolvare. Acest curs este un fel de prezentare a programului de nvmnt care urmeaz. 188

Specialiti aparinnd diferitelor agenii federale sau de stat sunt invitai s vorbeasc studenilor despre problemele cu care se confrunt n cadrul profesiei. nceperea dezvoltrii deprinderilor de rezolvare a problemelor se face n felul urmtor: Spre exemplu, studenilor li se prezint o situaie potenial: a aprut o epidemie de tuberculoz bovin n populaia de Cerb de Virginia ( Odocoileus virginianus) din Michigan. Tu ai fost nsrcinat cu determinarea numrului total de animale infectate. Cum ai putea s faci? n cursul de Biometrie, se continu noiunile introductive de rezolvare a problemelor prin simularea cazurilor practice. Spre exemplu se pune ntrebarea ct de nalt trebuie s fie un gard pentru a fi considerat un obstacol pentru cerbi? Cum i argumentezi rspunsul? Prin acest fel de exerciii studenii sunt dirijai spre identificarea urmtoarelor: 1) care este ntrebarea pentru care caut rspuns, 2) de ce informaie au nevoie pentru a rspunde, 3) ce se cunoate deja, ce numai pare c se cunoate i ce este necesar s se cunoasc n plus, 4) cnd anume este problema rezolvat cu adevrat. n ciuda faptului c exerciiile par la nceput ridicole, n scurt timp studenii nva s disting importana recunoaterii clare a problemei (1), identificrii datelor necesare (2), rolul asumpiilor (3), i importana recunoaterii momentului n care s-a aflat rspunsul. Pasul urmtor const n tranziia ctre metode cantitative. De exemplu se cere studenilor s estimeze cte conserve de Pepsi vor fi umplute cu un milion de ceni (monede). Exerciiul este fcut n grupuri, n prima faz nu se permite nici un fel de calcul. Rezultatul se trece pe tabl. n faza urmtoare se face aceeai estimare, de data aceasta folosind orice metod de calcul i mijloc de informaie posibil. Se discut n comun despre importana asumpiilor, slbiciunea metodelor pe ghicite, etc.
FW 100 Intro to F&W MTH 116 Algebr&Trig

ZOL 335 Ecologie

FW 324 Biometrie

MTH 124 Calculus

FW 364 Rezolvare Probleme Ecologice

(1)
FW 410 Zone uscate

(2)
FW 412 Zone umede

(3)
FW 414 Sist. acvatice FW 424 Populaii

FW 434 Dimensiuni Umane

Figura nr. 1. Secvena cursurilor la MSU. Sgeile indic calea de urmat de la cursuri premergtoare spre cursuri mai avansate. Liniile pline arat cursuri obligatorii, liniile ntrerupte (1), (2), (3), arat o cale la alegere ntre aceste trei posibiliti (dupa Winterstein si colab. 2001). 8. METODE I TEHNICI PENTRU REZOLVAREA PROBLEMELOR PE CALE CANTITATIV n cursurile de Biometrie sau Rezolvare de Probleme Ecologice (FW364) i Analiza i Managementul Populaiilor (FW424) se indroduc bazele statisticii i computaiei. Unele din problemele cheie tratate sunt: 1) prezentarea i interpretarea datelor, 2) ealonarea probelor, 3) estimarea n punct i intervalele de confiden, 4) ealonare de baz, 5) studii prin experimente vs. observaii, 6) testarea fundamental a ipotezelor, i 7) folosirea programelor contabile (spreadsheets, eg. QuatroPro, Excel) pentru calculaii i grafice. FW364 introduce de asemenea studenii n modelarea ecologic. Subiectele 189

tratate sunt: 1) folosirea matematicii n descrierea fenomenelor ecologice, 2) modelarea funciilor lineare i non-lineare, 3) folosirea modelelor deterministice i probabilistice (stochastice), i 4) construirea de modele n programe contabile i n programul STELLA. Astfel, spre exemplu, studenii evalueaz strategii de management diferite n urma modelrii unei populaii ameninate s dispar. Se asigur studenilor necesarul de informaie (eg. mrimea iniial a populaiei, rata fecunditii i mortalitii) i structura de baz a modelului. Studenii construiesc modelul potrivit, i modeleaz populaia pe 30 de ani, cu 500 replicri ale evoluiei n timp a populaiei pentru stabilirea parametrilor demografici de baza (eg. mrimea populaiei, sex raio la final). Fiecare student prepar un raport scris prin care recomand una dintre startegiile de management posibile. Tabelul nr. 4. Descrierea cursurilor premergtoare i de baz n Piscicultur i Cinegetic la MSU (dup Winterstein i colab. 2001).
FW100 Intro. n F&W, 3 credite: 2-2 (2 ore curs+2 ore lab sptmnal). F&W manage. Istorie, filozofie i cariere; etica conservrii. Premergtor: Fr. Biometrie wildlife, 3 credite: 2-3. Tehnici cantitative de analiz-interpretare date in F&W. Premergtoare: MTH116 i ZOL355. Rezolvare probleme ecologice, 3 credite: 2-2. Aplicaii ale conceptelor i modelelor ecologice asupra problemelor din gosp. resurselor nat, i ecosistemelor. Pre: MTH124 i FW324. Gosp. zonelor uscate, 3 credite: 2-3. Analiza i manage. zonelor uscate ptr. obiective de biodiversitate i wildl. manage. Atenuare impact uman. Pre: FW364. Gosp. zone umede, 3 credite: 3-0. Componente ale ecosistemelor i procese aplicate la manage. zonelor umede. Atenuare impact uman. Pre: FW364. Gosp. sisteme acvatice, 3 credite: 3-0. Gosp. sistemelor i pop. acvatice ptr. obiective ecologice i socioeconomice. Impact uman asupra sistemelor acvatice. Pre: FW364 Analiza i manage. populaiilor, 4 credite: 2-2. Concepte i metode statistice, ecologice i manageriale necesare ptr. analiza i interpretarea datelor demografice i gosp. pop. de vnant i pete. Pre: FW364.

FW324

FW364

FW410

FW412

FW414

FW424

Dimensiuni umane n F&W manage., 3 credite: 3-0. Implicaii sociologice n planificarea i reglementarea public a proceselor din F&W manage. Pre: FW424 i cel puin unul din: FW410, FW412, FW414. Cursuri premergtoare asociate FW434 MTH116 Algebr i trigonometrie universitar, 5 credite: 5-0. Funcii i grafice. Ecuaii i inegaliti. Funcii exponeniale i logaritmice. Funcii trigo. Sisteme de ecuaii. Termeni binomiali. Pre: anumit scor la test de matematic. Calculus I, 3 credite: 3-0. Limite, funcii continue, derivate, integrale i aplicaiile lor. Pre: MTH116 sau anumit scor la test de matematic. Ecologie, 3 credite: 3-0. Ecologia plantelor i animalelor. Relaii cu mediul. Principii de ecol. a pop., comunitilor i ecosistemelor. Aplicaii n conservare. Pre: BS110.

MTH124

ZOL335

n FW424 studenii fac cunotiin cu diferite metodologii de estimare a parametrilor unei populaii (eg. metode de evaluare, marcare-recapturare, probare prin linii transecte), precum i cu modelarea creterii populaiilor i evaluarea cantitativ a opiunilor de gospodrire. Se cere studenilor s rezolve o problem de estimare prin marcare-recapturare pentru o populaie deschis. Astfel dup ce se furnizeaz informaiile necesare provenite dintr-un studiu autentic, se cere studenilor: 1) s estimeze parametri caracteristici populaiei n fiecare period de capturare, 2) s estimeze sex raio i s testeze dac este 1:1, i 3) s prezinte un sumar incluznd reprezentri grafice ale datelor care descriu dinamica populaiei. 190

9. APLICAII DIN LUMEA REAL Specializare se face n managementul a trei diferite ecosisteme (FW410, FW412, FW414) la alegere, gospodrirea populaiilor este tratat n FW424, iar problemele de intervenii i interacii umane sunt tratate n FW434. Fiecare din aceste cursuri ofer studenilor posibilitatea de a aplica cunotiinele dobndite n rezolvarea problemelor. Astfel, spre exemplu, n cursul de Managementul Ecosistemelor Uscate studenii lucreaz n grupuri de 2-3 i dezvolt un plan de analiz a habitatului i management pentru ntreaga diversitate biologic sau numai pentru o anumit specie -obiectiv dintr-o zon geografic. Planul final este prezentat n scris i oral, proiectul dureaz un semestru i include: 1) munc n echip, 2) definirea i justificarea obiectivelor, 3) stabilirea necesarului de date, 4) organizarea metodei de culegere a eantioanelor de date, 5) estimarea situaiei curente a habitatului, 6) colectarea de date necesare, 7) analiza, interpretarea i modelarea datelor, i 8) ntocmirea i prezentarea raportului final la un nalt nivel profesional. 10. EXEMPLUL UNIVERSITII DIN GEORGIA Robert Cooper (2001) descrie cum un program tradiional la Universitatea din Georgia a dezvoltat orientarea cantitativ n studiul cinegeticii prin angajarea la catedr a unor biologi cu talente cantitative (i nu a statisticienilor cu orientri spre biologie). Autorul sugestioneaz c att biologi ct i statisticieni sunt necesari pentru a pregti adecvat studenii i c lucrul de echip poate fi efectiv. Dup cum este tradiional n Sud-Est (SUA) i la Universitatea din Georgia programul de wildlife face parte din coala de Resurse Forestiere. n Tabelul nr. 5 se prezint cursurile cu component cantitativ oferite la aceast universitate. De subliniat c i cursurile care prin definiie au orientare puin cantitativ, n ultimul timp sunt predate de instructori orientai cantitativ, astfel studenii din cursul de ornitologie, spre exemplu, vor fi confruntai cu grafice destul de complexe ilustrnd principii ecologice sau ecuaii surs -diluie (source-sink) cu aplicare la populaii de psr i. 11. PRIVIND MAI APROAPE DE CAS: NVMNT I CERCETARE WILDLIFE N UNGARIA Csanyi (1997) prezint (Wildlife Society Bulletin (1):33-37) o sintez a transformrilor survenite n cinegetica maghiar dup 1990, accentund mai ales asupra noilor oportuniti aprute n cercetare i nvmnt. Astfel, imediat n 1991 Ministerul Agriculturii din Ungaria a re -nfiinat Fondul pentru Gospodrirea Vnatului, avnd ca scop: 1) conservarea speciilor i habitatelor, 2) dezvoltarea planurilor de gospodrire pe regiuni, 3) dezvoltarea unui sistem de evaluare a trofeelor de vnat mare, 4) finanarea de programe de cercetare n domeniul biologiei i manageme ntului wildlife, 5) promovarea nvmntului profesional wildlife i aprecierii sale, i 6) contribuia la conservarea i managementul wildlife internaional. O serie de programe de cercetare au adus contribuii recente la efortul de conservare wildlife n Ungaria. Din acestea se menioneaz: 1) investigaii genetice la specii de vnat mare - criterii pentru selectarea populaiilor locale de mare valoare, 2) un program pentru conservarea i mbuntirea habitatului pentru potrniche, 3) radio -telemetrie la cerb comun n scopul stabilirii micrilor sezonale i folosirii habitatului, 4) supravegherea (monitoring) unor specii de prdtori protejate sau care se vneaza, 5) evaluarea contaminrii cu alice de plumb la vnatul acvatic i, 6) nfiinarea unui Plan Naional de Gospodrire a Vnatului Acvatic. n prezent (1997) trei universiti agricole din Ungaria (Godollo, Debrecen, Sopron) ofer diverse cursuri specializate n ecologia i managementul wildlife. Universitatea din Godollo ofer 14 cursuri la nivel regular (undergraduate) pentru studenii n wildlife (Tabelul nr. 6), un titlu graduate (probabil Master) n gospodrirea vnatului i un titlu PhD (doctoral) n ecologie wildlife. Fondul pentru Gospodrirea Vnatului a finanat de asemenea publicarea mai multor noi tratate profesionale, a sprijinit apariia jurnalului tiinific Hungarian Wildlife Biology i participarea biologilor wildlife maghiari la multe conferine internaionale. n anul 2004 am contactat pe profesorul Sandor Csanyi de la Universitatea din Godollo, solicitnd Tranzaciile Congresului Internaional XX al Uniunii Biologilor Cinegetici (congres inut la Godollo, 191

august 1991). Csanyi mi-a trimis pe lng lucrarea solicitat i Tranzaciile Congresului Wildlife Society inut la Godollo n 1999. Am insistat s m revanez i i-am trimis (spre alegere) tabelul cu peste 2000 titluri de articole de specialitate ce le am pe rafturi. Nu mic mi-a fost surpriza s aflu c Sandor Csanyi cunoate i posed la rndul lui, marea majoritate! Tabelul nr. 5. Cursuri cu orientare cantitativ urmate de ctre studenii wildlife la coala de Resurs e Forestiere din cadrul Universitii din Georgia ( subliniem: acestea nu sunt SINGURELE cursuri luate!) Titlul cursului Scurt descriere a cursului
Program regular (undergraduate) - U Orientare de teren si msurtori n resurse forestiere Biometrie forestier Informaie spaiala n resurse forestiere Tehnici n managementul populaiilor wildlife (U-G) Dinamica aplicat a populaiilor (U-G) Proiect de diplom-tez Obligatoriu. Luat devreme n anul I. Diferite msurtori de teren ptr. habitat, analize simple folosind spreadsheets. Obligat. Devreme n anul I. Supraveghere prin probe (monitoring), estimri, testarea ipotezelor, regresie Interpretare de hri, fotografii aeriene, imagini din satelit, introducere n folosirea GIS, GPS Obligat. Luat n ultimul semestru. Testare de ipoteze, culegere de date, analiz i interpretare, estimarea marimii populaiilor, cteva programe de specialitate (soft) Oligat. Ultimul semestru. Diferite tehnici de analiz i modelare folosind spreadsheets, applets Java, i software specializat. Management adaptativ introductiv (nceput n 2000) Obligat. Curs n ultimul semestru. Combinaie de diferite discipline cu orientare cantitativ. Teza de absolvire necesit prelucrare de date.

Program post-univ. (graduate, MS, PhD) G (Master dureaz 2-4 ani, PhD poate dura i 7 ani) Design experimental Ar trebui s fie luat devreme n program, de obicei nu este. Iniiat n formatul curent n 1998. Design experimental i logic, analiz folosind modele complexe ANOVA, testare de ipoteze i estimri, analiz critic de articole tiinifice. Modelare de relaii wildlife-habitat Biologie conservativ cantitativ Telemetrie wildlife Teorie ecologic cuplat cu modelare multivariat aplicate la analiza wildlife -habitat, selectivitate. Oferit iregular, prima dat n 2000. Ecologie cantitativ, luare de decizii cantitative, hierarchical models, (?) Bayesian approaches. (?) Iniiat n 2000 Tehnici de telemetrie dar cu component larg de analiz a datelor de telemetrie. Urma s fie iniiat n 2002

Tabelul nr. 6. Cursuri wildlife pentru studenii din Programul de Biologie i Gospodrire Wildlife din cadrul Universitii de tiinte Agricole Godollo, Ungaria. Un semestru dureaz 15 sptmni, studenii care acumuleaz 24 credite primesc certificare special n biologie i gospodrire cinegetic (dupa Csany 1997).
Cursuri ore de contact academic/sptmn Biologie wildlife* 2 Principii de baz n vntoare* 2 Bolile i paraziii vnatului* 2 Creterea n captivitate a vnatului 2 Legislaie i administraie vntoreasc* 1 Principii de baz n silvicultur* 2 Metode de evaluare a trofeelor* 3 Organizarea vntorii i gospodrirea vnatului* Cursuri ore de contact academic/sptmn

Metode ecologice n biologia wildlife* Zoologia speciilor de vnat nmulirea i creterea n captivitate a psrilor de vnat Incubarea speciilor de vnat Toxicologie wildlife Gospodrirea speciilor exotice de vnat

2 2 2 2 2 2

192

12. CONCLUZIE Literatura contemporan wildlife din SUA (cri i articole n multiple jurnale) reflect din plin gradul nalt de sofisticare la care a ajuns tiina n aceast ar. nvm ntul de profil organizat n sistemul i cu orientarea cantitativ prezentat mai sus face parte din fundaia solid pe care se cldete o cercetare i o gospodrire de mare eficien. n acelai timp, n urma drmrii zidului de izolare est -vest i rile din fostul bloc comunist al Europei se orienteaz ctre mbuntirea programelor de nvmnt i cercetare cinegetic. n jurnalele internaionale de specialitate apar din ce n ce mai des publicaii care ilustreaz cercetri de valoare intreprinse n Ungaria, Cehoslovacia, Polonia, Bulgaria, etc. Cu toate acestea, din numai examinarea atent a acestor publicaii se poate nelege lipsa orientrii cantitative n pregtirea cercettorilor din rile Europei de Est. Se remarc imediat faptul c ineria orientrii ctre metodele istorice descriptive este nca preponderent. Un exemplu concret se poate desprinde din compararea programului de nvmnt din Ungaria (Tabelul nr. 6) cu cele existente n SUA (Tabelele nr. 3, 4, i 5). E bine totui s ne amintim c i drumul cel mai lung ncepe cu un prim pas i pentru a ncheia puin mai vesel i a descrei fruntea cititorului: Johnson (2001) face o descriere a unui cercettor wildlife care a trecut prin destul de mult coal de statistic, atta doar c din toate i amintea numai testul-t n perechi. Ca urmare, de cte ori avea date de analizat, le sucea, le nvrtea i le contorsiona pentru ca n final s poat aplica pe ele binecunoscutul (pentru el) t-test n perechi. Cteodat niic tiina poate fi un lucru periculos! conclude autorul menionat. Cu alte cuvinte, este mai bine s nu cunoti i s nu te avni n domenii necunoscute dect s tii puin, s-i nchipui c tii mult i s produci concluzii eronate i periculoase ca urmare a competenei n deficit (Figura nr. 2). In acelai timp, acelai autor menioneaz statisticianul renumit i experimentat care obinuia s nmneze clienilor o lista cu topicele asupra crora nu se considera competent s dea consultaii. nvatul a renunat s ma i lucreze la lista lui deoarece aceasta era foarte lung i n ciuda faptului c el aduga mereu la ea, rmnea tot incomplet. Prin urmare, dac statisticienii care se focalizeaz asupra disciplinei lor nu pot face fa tuturor metodelor i teoriilor, atunci cum pot face fa biologii a cror atenie primar se ndreapt asupra animalelor i habitatelor? Rspunsul este bineneles: Imposibil! Totui, o bun nelegere a problemelor fundamentale este de mare ajutor. Cnd este vorba de cazuri concrete ntot deauna trebuie s apelm la cri i tratate sau la ajutorul cunosctorilor mai buni fie ei statisticieni sau biologi-statisticieni, dup cum situaia cere. E mai prudent s procedm astfel dect s periclitm viitorul unei resurse preioase. n America nu este ruine s ntrebi i s ceri ajutor. Dimpotriv.

aptitudine

puine cunotiine de statistic

multe

Figura nr. 2. Aptitudinea lucrtorului (cercettorului) wildlife n relaie cu cunotiinele sale de statistic. Aptitudinea este interpretat ca fiind 1 minus probabilitatea de a face o gaf cu urmri ecologice catastrofale (dupa Johnso n i colab. 2001). 193

P.S. Despre cum stm cu tiinele cinegetice n Romnia nu vom discuta acum. Vreau doar s prezint un citat din Legea Vntorii i Proteciei Vnatului din noiembrie 2006: r) populaie optim numr total de exemplare din fauna de interes cinegetic care coabiteaza ntr-un fond de vntoare ntr-o anumit structur de specii Populaia este o subdiviziune a speciei i nu poate cuprinde mai multe specii. Dac nici acest mrunt lucru de baz nu-l putem stipula corect ntr-o lege, la ce bun s mai vorbim despre tiine exacte? DIALOG GENERAT DE MATERIALUL DESPRE NVMNT Reproduc mai jos o poriune din dialogul purtat cu un biolog din Romnia, X, (numele nu l voi dezvlui din motive uor de neles) prin 2004. Dialogul arat c n ciuda aparenelor, n Romnia exist oameni care gndesc i urmresc ce se petrece. ntrebarea este: La ce bun? Subiect: Ce rost are s ne batem cuie-n talp? F.C. - Aa este, din pcate, ntrebarea este ct o s mai dureze? Eu m gndesc la viitor nu la prezent, dac ne limitm la prezent nimic nu are rost, dac ne gndim la viitor atunci parc merit s ncercm s schimbm lucrurile. X. - O s mai dureze atta timp ct oficialitile romne i prin urmare instituiile (Institutele) care beneficiaz de bani bugetari, vor manipula cifrele (mai ales cele statistice) ca pe arme i mijloace de a justifica minciuni. Ele vehiculeaz cifre false cu bun tiin, nu au metodologii (dect pe hrtie) de colectare a datelor, nu strng informaii prin oameni n teren, .a. Subiect: Diferena dintre Romnia i Ungaria. F.C. - Nu chiar, diferen este, dar s tii c nu aa mare. Se simte c i ei au fost n aceeasi oal, totui se simte i strdania de a face schimbarea. Adic se pare c ei sesizeaz ce este nevoie i acioneaz n consecin. De exemplu cele trei programe wildlife pomenite n materialul despre nvmnt. Ai notri parc sunt surzi i orbi, ori iari o s zic, probabil c inerea n ntuneric ajut mbogirea unora i totui tia care se cred detepi i vor s opreasc istoria nu-i dau seama c suntem n epoca n care informaia zboar liber, uite de exemplu aceste rnduri care le schimbm noi doi. X. - Apropo de comunicare i istorie, oficialii tiu asta i au avut grij ca Internetul s nu fie chiar aa accesibil poporului. Diferena cred c este chiar de sute de ani! Nu cred c Ungurii i permit s mint la nivel oficial cu atta senintate ca romnii. Nu cred c ungurii ramburseaz attea finanri "nerambursabile" pentru c dac nu le ia mafia de partid s nu le ia nimeni, nu cred c ungurii mint c au dat o lege pe care nu au dat-o niciodat, nu cred c pun cifre din burt fie c e vorba de producie de maini sau de efective de vnat! Nu cred c nu exist baze de date cu trofeele vnate n Ungaria de 10 ani ncoace ca s dau un exemplu banal! Subiect: rspuns la materialul despre nvmntul cantitativ n SUA. X. - Am s-i scriu un rspuns cam dur, fr suprare. F.C. Desigur, sta a fost obiectivul doar, s discutm. Ba chiar sper c pe acesta m lai s-l pun alturi de nvmnt ca o reacie-rspuns. n ce privete hipertrofierea, adevrul e c aa gndesc i eu, adic oare nu-i cam prea mult? Nu tiu, eu n articolul despre nvmnt am prezentat faptele, dac m gndesc bine n mod deliberat m-am abinut de la comentarii i totui ntre prea mult i deloc, eu parc a prefera mcar un pic, mcar ceva. 194

X. - Rspunsul meu e aspru. l trimit i las la latitudinea ta dac s -l pui sau nu. Eu sunt de acord. Vreau s te asigur c este nevoie i n opinia mea de acest gen de cunotine n cercetarea cinegetic. F.C. Vrei s spui c eti de acord c e necesar dar s nu se exagereze Subiect: Existena unei profesii de wildlife de sine stttoare. F.C. - n sensul de: program de wildlife la silvicultura Braov i la alte dou -trei universiti din ar, introdus mcar un curs de biometrie n curiculum (ce au ungurii nc nu este destul, ei tot pe descriptive se bazeaz i zu c nu ajunge. Eu tot de acolo provin, tot astfel am privit lucrurile pn ce n-am trecut prin dou cursuri de statistic, asta parc mi-a deschis al treilea ochi, e ca o alt dimensiune. X. - Absolut... Biometria ar trebui s fie mncat pe pine... dar teama vine de undeva din strfunduri: s se tie ce-am vnat?! S le i msoare, s le tie vrsta? Asta e deja amestec n afaceri interne! S -ar putea s afle c e n neregul ceva! Mai bine s nu se tie nimic! Eu am un prieten care a absolvit un curs n Cehia (cnd lucra la AGV) de evaluare a trofeelor... acum e tehnician dentar! Cei ca amicul tu nu numai c trebuie s rezolve problema escortelor pentru vntorii strini dar trebuie s fac i trofeul "mai mic" ca s plece din ar! i dai seama ce biometrie de soi... aici ncepe buba ma re... n Fanar, n temenelele la nalta Poart, n minciunile ca s nu se nfurie mpria. Aici e marea diferen ntre Unguri i Romni, iar petele de la cap se mpute. Dar cum spuneai cineva ar trebui s nceap munca onest... mai nti cu vorba apoi cu fapta. F.C. Prietenul meu computeristul zice c n dou generaii treburile se vor schimba. Cu puin noroc poate am s apuc i eu ziua n care voi sta proptit n crj i m voi uita la ele schimbate. Stai c nici prea muli studeni din acetia nu e bine. S zicem formm 60 ntr-un an (poate prea muli) i cu acetia umplem posturile de la silvici (gospodrirea vnatului uite aici i National Forests au biologi nu silvicultori pentru managementul animalelor din pdurile naionale), AJVPS -uri (sau ce-or mai fi), parcuri naionale, etc. Se pare c la parcurile naionale sunt biologi, ns din cunotiinele mele, la celelalte nu i se simte din plin lipsa profesionistului de la nivel de teren, pn la nivel ministerial. X. - Da! Pentru c mentalitatea este una de consum... tii mai bine dect mine Cercettorii cu cercetarea, dar producia conteaz. Aici e ruptura i de-aia nu se pune problema biologului de wildlife. Alt mare bub. i dincolo de asta... nenorocirea atribuiilor vagi... 60 de oameni pe posturi cu atribuii vagi, neclare... se ocup... se pricep... n cursurile de care scriai ideea era de a clarifica atribuiile i metodele de rezolvare! Aici mi pare c e pe dos. F.C. i iari zic: resursa este valoroas i important (i devine din ce n ce), silvicii nu vor s-i dea drumul. OK, nu-i nici o problem. S-i modifice planul de nvmnt i s fac wildliferi-silvlicultori, ntr-un cuvnt s fac profesioniti similari cu cei din alte ri. Asta cred c este problema, n prezent silvicultorii nu su nt pregtii s gospodreasc resursa (excepie civa care au nvat n particular ce au putut i ei acolo, autodidact) dar nu vor s-i dea drumul din mn. X. - Aa zic i eu, nu conteaz cine - silvic sau biolog - dar dac faci profesioniti riti s-i dea peste mn cnd ncepi s mnnci cacavalul tot. Aici cred c e opoziia, ca i la trofee: Bi, dac tia ajung s se priceap, o s ias la iveal una, alta... nu o s ne mai putem ascunde dup lipsa de date, de infrastructur, de personal, de profesioniti etc. Subiect: Din realitatea cotidian. Ce face din noi producia. F.C. Un cunoscut, inginer cu vntoarea la un ocol spune singur c se simte de -profesionalizat, munca lui este s organizeze vntori pentru strinii bogai i s le aranjeze escortele la hotel. Frumos, nu? Altul, care nu demult era pasionat de cinegetic, a ajuns director, acesta mcar mai ncearc cte un 195

articol la reviste n care face propagand (exact dup tonul dat de ali iubii conductori), care sun cam aa: rolul pdurii trebuie s facem trebuie s dregem s se combat braconajul bogiile rii avutul ntregului popor .a.m.d. ca n cuvntrile lui Ceauescu. mbtarea lumii cu ap rece, de fapt, bineneles c nu le citete nimeni (aa se explic de ce o s dispar i revistele, cred c s -a sturat lumea de propagand, poate dac am scrie acolo treburi adevrate cu cifre, cu fapte, ar fi altfel). X. - Sunt muli oameni cu bune intenii sufocai de sistemul de acest tip. Aa e... se deprofesionalizeaz. Pentru c dac ar spune i ar face ce cred ca profesioniti ar zbura cu totul din sistem, ar rmne omeri i... cine tie Big Brother e cu ochii pe ei. Sunt muli oameni din Romsilva care au plecat din Sistem. i erau profesioniti de mare calitate... au trebuit s prseasc satul n care se nscuser att de dure au fost persecuiile oficiale (cam ca n anii '50 numai c n anul 2000). Dar asta nu o s afli de la nici un oficial. Te asigur! E o bun dovad c nu se doresc de fapt profesioniti fie ei silvici sau biologi. Lipsa de informaii e singura pavz pe care o are lipsa profesionalismului i producia n interes de grup sau personal, fr informaii se poate spune uor trebuie s... vom face... vom drege... ca n cuvntrile amintite! F.C. M ntreb cum de s-a putut ajunge aici? Este oare asta natural? Aa trebuie s fie, sau e doar o greeal, o deraiere accidental care are s fie reparat? COMENTARIILE UNUI BIOLOG DIN BUCURETI: Salut, Am citit lucrarea despre nvmntul cantitativ n SUA. Cred c dincolo de faptul c arat c n State (America de Nord) exist o veritabil coal de Wildlife (i cum funcioneaz) este limpede c ea e axat pe ideea de a putea i a rezolva probleme reale ce pot aprea, cu oameni reali, n timp real. Sunt un admirator al nvmntului care nu se face de chichi, ca s aib unde s citeasc nite indivizi din administraie nite hrtii cu citate copiate fragmentar din cri - hrtii pe care ei le numesc cursuri (cum e n Romnia). Aadar exist o axare a nvmntului wildlife pe rezolvarea cantitativ a problemei. TIAM (n opinia mea) de exacerbarea acestei tendine. Bnuiesc c ea a aprut pentru a fi ct mai aplicativ n teren... mai pregtit pentru aciune, pentru a dovedi c faci tiin c nu e numai teorie chioar... i s se justifice banii. Evident i ca s se rezolve situaiile aprute. Este adevrat c nvmntul estic a rmas mai descriptiv (vezi Ungaria)... dar c fac ncercri de a prinde din urm tendina vestic cantitativ (american). Cel din Romnia nu a rmas nicieri - el este aa cum l-am descris (cursuri vechi citite n faa clasei), cel mult va mima c te ceva din ce mai ciupete. Genul de nvmnt n care un individ are una, dou cri din State la curent cu evoluia lucrurilor i pe care le ine bine ca s arate c el tie i ceilali nu tiu, sunt nvechii. O ginrie de grdini!... sau de chelner. n ceea ce m privete am dezbtut aceast dilem, a ridicrii n slvi a cantitativului (promovat de ecologie i ecologi la nceput) de zeci de ori cu multe persoane. REPET - sunt un admirator al colii americane i respect tendina cantitativ (i practic i filozofic). DAR consider c acum a devenit un fel de fundtur epistemologic n care unii neleg ce fac dar cei mai muli profit de facilitile analizei cantitative. Spun asta din mai multe motive: 1. Rmne o metod de investigare cu caracter relativ (chiar dac util i cu aplicabilitate uneori just). Modelarea statistic are uneori bube majore i teoretice i practice. 2. Apariia unor cantiti industriale de lucrri criptate statistic (chiar dac au aplicaie biologic) ceea ce treptat le transform n maculatur. 3. Apariia a muli oameni de tiin care obin tone de rezultate folosind cteva soft -uri (aa sunt momii i studenii precum scrie i n lucrare)... dar indivizi care sunt deja departe de domeniul pe care l descriu. Muli consider c statisticienii sau matematicienii i informaticienii sunt mai proti ca ei. i nu este adevrat! Uurina de a obine rezultate... face ca prostia s fie blindat statistic... dezvoltndu-se un fel de filozofie de ev mediu cu pretenii postmoderne. tiu 196

matematicieni care mi-au relatat dificult ile unei ecuaii cu n necunoscute i ce se ntmpl cnd de fapt sunt n+1 necunoscute... ei nu aveau optimismul unor utilizatori de soft. 4. Apariia de oameni de tiin incapabili de analiz calitativ... nite ngheai cerebral... nite mortciuni. S NU UITM c Lorentz se luda c nu a fcut niciodat vreun grafic sau vreo analiz statistic. El a luat premiul Nobel. Acum nici nu ar fi putut absolvi vreo coal n State. IAT un mare semn de ntrebare! Ceea ce vreau s spun este c hipertrofierea isteric a analizei cantitative cu aplica ie biologic i nu numai nu este de bun augur. in minte c am vorbit cu un histolog de mare valoare, un rafinat i nelept om de tiin, nu demult despre asta. Mi-a spus c vzuse lucrri n care se fcuser sute de analize electronomicroscopice... apoi se luaser civa parametri... i n final se fcuse o superlucrare statistic de histologie care confirma ceea ce un histolog bun (nu str lucit) ar fi spus i dup ce vedea o singur lam chiar n microscopie optic. tiam de acest gen de tiin n care imbecilitatea sau incompetena ntr-un domeniu are nevoie de teste statistice. Dac exagerarea studiului cantitativ va merge n ritmul sta... se va ajunge la lucrri care vor dovedi statistic lucruri perfect banale. Ceea ce vreau s spun este c sunt adeptul echilibrului. Am spus la nceput c respect coala american dar nu excesele stupide. Tot americanii sunt numarul unu n Marketing. Ei au inventat cele dou concepte de studiu... cantitativ i calitativ. n Marketing analizele calitative (sprijinite sau nu de studiile cantitative) pot duce la rezultate fabuloase. VREAU S SPUN C O COAL BAZAT NUMAI PE CANTITATIV FR A NCURAJA PARTEA CALITATIV poate duce n final la distorsiuni mari... cred c deja o face i se apropie uor de tembelismele stahanoviste. ntr-un fel planurile de studiu mi-au confirmat c marketingul este n post-modernism dar unele ramuri ale tiinei risc s pice n ev-mediu dar cu pretenii de supermodernism. Se poate spune c popularizarea cretin a clonrii pe care americanii o las n voia soartei este exemplul perfect de alunecare n ignorana cu iz tiinific. Oricine a citit un mic tratat de genetic este puin mai rezervat n folosirea conceptului de clonare, mcar c a citit de ereditate extranuclear. n tot ceea ce spun Romnia nu intr n calcul. Aici tiina este s copiezi din cri la nesfrit i niciodat s nu iei date din teren. Statistica se va face pe cifre din burt ! S-ar putea s par foarte dur dar cred sincer n echilibru, n scurt vreme un studiu de pia cu ambele componente (calitativ i cantitativ) s-ar putea s fie mai valoros dect dou biblioteci de maculatur cantitativ n orice domeniu, fie el i cinegetic. La biologie se fac: sistematic (plante, animale), morfologia plantelor, zoologie, anatomie comparat , biochimie, biofizic, statistic, dar toate cu aplicabilitate 0. P.S. Sincer mi-a plcut articolul. Mi-a confirmat multe. Am vzut expresia se creeaz oportuniti. tiu c acum se folosete mult n romn. E un fel de traducere greit din engleza preluat n vorbirea curent unde ar fi trebuit folosit termenul posibiliti. P.P.S. Dei pare c m contrazic, vreau s vd bazele de date cu trofeele mpucate n Romnia, msurtori, clase de vrst la ct mai multe specii pe ct mai muli ani i s vd zeci de studii cantitative de biometrie dup metodologie american! Dar este un vis cci NIMENI nu trebuie s tie exact ce se mpuc legal n Romnia. I NC UN CUVNT DIN PARTEA AUTORULUI (F.C.): Atta doar c noi nu vorbeam despre clonare i nici despre msurarea trofeelor. Vorbeam despre metode tiinifice n biologie, necesare pentru a ridica domeniul despre care vorbim la nivel de tiin exact. Adic pentru a scpa de conluzii clare i definitive de genul: mi se pare c anul acesta sunt mai muli iepuri n teren (probabil deoarece au crescut fetele din sat), sau am impresia c n zona cutare sunt mai muli fazani dect n zona anti-cutare Dar citii mai departe.

197

POVESTEA CLUSTERULUI (rspunznd dlui. Gavril Budu la Colegiul Cinegetic din Romnia) Clusterul (pentru c vine din englez se citete claster i iat, vedem c nu toate lucrurile cu rsunet de revoluie i nou vin de la rsrit), clusterul deci, i are originea ca i termen n astronomie i nseamn roi de stele, ciorchine, ingrmdire, aglomeraie. Parc vd cum vei ofta: De data asta pornim de la stele! Ce dracu au constelaiile, ngrmdite sau nu, cu vntoarea nostr, sraca?! Pi, constelaiile de pe cer n-au (sau cel puin n aparen n-au, dar asta-i iarai alt poveste) dar clusterul are i o s vedem noi imediat ce i cum are. Ultimul curs n programul pe care l-am urmat aici, la Laurentian University, undeva pe la 450 km nord de Toronto, a fost ceva care s-a chemat Metode tiinifice n biologie. (Eram pe cale s nchei un program de Masters n wildlife biology i, dup o mult jinduit vacan acas care nu s-a adeverit pentru c nu am avut finane - s ncep, probabil n ianuarie 1999, ali 3-4 ani de studiu pentru doctorat. Ph.D.- cum este cunoscut aici. Tema de studiu: Dinamica populaiei de cerbi ce se reintroduc acum n Ontario). Deci, acest curs a fost unul de nivel graduate (anul trecut am mai luat o statistic introductiv, completare la cei apte ani de-acas) predat de dr. Michael Persinger, om de tiin, peste 300 articole tiinifice publicate, ase cri, i poate l-ai vzut i voi la Discovery. Se ocup de OZNuri (tot la stele ajungem!) i are explicaii pertinente despre fenomenele luminoase dar, s o cam scurtm c parc aud c iari o s fiu admonestat: E bine dom Castiov, frumoas scriitur dar e iari prea lung! Nu putem s publicm numai inepiile d-tale n revist. Trebuie s facem loc i pentru inepiile altora! i doar rubrici ca i <Cum s gtim raa mpnat>, <Cum i place ciorba lui nea Gicu> sau <tiai c cea mai mare coad din lume i cea mai mic codi din Europa aparine> sunt implementate tradiional n istoria revistei noastre, sunt iubite la nebunie de publicul cititor i, mai cu seama, i au rolul lor istoric hotrtor n ridicarea cinegeticii romneti pe noi i noi culmi de progres i civilizaie! Aplauze nflcrate, prelungite! Se scandeaz lozinci!)... Domle, eti deja neserios, pe cuvnt!! Deci clusterul. Pi clusterul, dragii mei, este una dintre metodele tiinifice (nu de baz ci ceva mai sofisticate) care se folosesc i n biologie pentru analiza datelor i extragerea de concluzii tiinifice. Am nvat cum s folosesc clusterul de la dr. Persinger pe lng alte multe, multe, lucruri de mirare i de mare folos pentru un cinegetician. Care este diferena ntre inductiv i deductiv, ntre un mecanism, un fenomen i un tensor. Multe minunate lucruri noi n acest curs care se pred fr manual, a zice eu, n sistemul capitalist al uceniciei i nvrii pe ciupite. La urm, chiar am inut s -i mulumesc lui dr. Persinger i i-am spus c m simt ca i cnd mi s-a deschis o nou pereche de ochi. Ca i cnd am intrat ntr-o alt dimensiune. C examenul a fost crunt, a fost o teroare, a fost un stres de care n -am avut parte pn acum n via, asta n-o s v mai povestesc. Oricum, a trecut (n-am luat chiar cea mai mare not din clas, ca la ecologie, am luat urmtoarea, David zice c profesorul m crede detept. Eh, am mai tras unul pe sfoar!). i acum, cteva cuvinte, foarte pe scurt, despre cluster. S zicem c vrem s aflm care i dac sunt deosebiri ntre 20 sau 100 de terenuri de vntoare din punct de vedere al habitatului oferit pentru iepure, sau mistre, sau nu conteaz ce. Sau, tot aa de bine, vrem s msurm o serie de caracteristici ale unei grupe de 20 sau 100 de ruri i s aflm care i dac exist diferene ntre aceste ruri n ce privete capacitatea lor de a ine o anumit specie de pete. Ce facem n aceast situaie? Foarte simplu: msurm un mnunchi de variabile care considerm noi c ar fi legate n vreun fel de iepure, mistre sau pete (n acest scop trebuie s facem nite investigaii preliminare ca s avem o oarecare idee care factori pot fi implicai). i desigur, n cazul apelor putem msura viteza de curgere, % O2, turbulena apei, temperatura n diferite perioade ale anului, concentraia n diferite metale grele i ali poluani, etc. n cazul animalelor, desigur am msura oferta de hran n diferite sezoane, precipitaiile, temperatura, zile cu zpad la sol, adncimea stratului de zpad, rpitoare/km2, vntori/km2, etc. S presupunem c noi nu tim exact care dintre aceste msurtori i cu ce for afecteaz populaia noastr de vnat sau de pete. Aadar mergem mai departe i msurm tot ce ne trece prin cap. S zicem c msurm i numrul de fete mari neduse pe la biseric din satul vecin. Sau numrul primarilor care s -au succedat la conducerea aceluiai sat de la revoluie ncoace. La urm, cu datele astfel colectate, mergem 198

la calculator, adic la ceva care se cheam VAX i le dm (pe date) programului care se cheam SPSS s le nghit. Dup care mai facem noi cteva micri magice pe acolo, obligatoriu necesare, printre care i o Z-transformare (ce-o mai fi i aia i cu ce se mnnc?!) i la urm cerem mainriei s ne calculeze relaiile dintre variabile, pentru aceasta putem desigur folosi mai multe metode bazate pe analiza varianei. n cazul de fa, probabil c cel mai potrivit ar fi s folosim regresia multipl n trepte care ne va arta ct anume efect are fiecare variabil asupra fenomenului care ne intereseaz (eg. mrimea populaie de animale). Iar computerul n cteva secunde o s ne dea un rspuns. i tot aa jucndu-ne cu aceste variabile i cu combinaii de variabile, pn la urm o s aflm c iepurii i mistreii i petii n -au nici n clin nici n mnec de-a face cu numrul fetelor mari, au foarte mult de-a face cu alte probleme mai serioase legate de habitatul lor natural i au puin de-a face i cu primarii satului, care, cu ct au fost mai muli de la revoluie ncoace, au fcut mai puin ca s stvileasc poluarea i distrugerea mediului natural n teritoriul lor de stpnire (S fim serioi! Parc pentru asta exist primari n Romnia! Iar am luat-o prin ovz! napoi la subiect!) Odat ce am stabilit cazualitatea i puterea de determinare a variabilelor, vrem probabil s tim i unde anume vom avea cele mai bune anse de a crete o populaie bogat de animale din specia care ne intereseaz, care anume terenuri sunt cel mai potrivite. Aici intr n rol metoda clusterului, care spre deosebire de toate celelalte metode statistice analizeaz cazuri i nu variabile. Prin urmare, cerem co mputerului s clasifice cele 100 terenuri n funcie de variabilele care determin existena speciei (cum a fost cazul pentru dropie) i computerul ne va arta c exist spre exemplu patru clustere de zone, n primul intr terenurile a, c, d, f, g, h, n, p .a.m.d., bazat pe variabilele cutare, rezultnd ntr-o potrivire de atta, mai apoi, etc., etc. ntmplarea face ca n ziua urmtoare celei n care am studiat clusterul cu dr. Persinger, am plecat la vntoare. Era nc n sezonul de moose (elan). n fine, las c v bombardez i cu o poveste despre asta ct de curnd! i mergnd eu aa de unul singur prin pdurea deas i puin nzpezit, cu puca pe umr i cu ochii pe jos dup urme, odat mi-am adus aminte! Pi sta-i clusterul, domle! sta-i clusterul de care zicea Dan Stnescu acum apte ani de zile cnd se ocupa de dropie! Pe vremea cnd conducea Staiunea de Cercetri Silvice de la Pdurea Verde, Timioara. Am aplicat metoda clusterului, zicea D.S. undeva n lucrarea despre dropie, care, dup cum bine tim cu toii s-a concretizat n nimic. Dar asta-i alt poveste Oricum, n urm cu aproape un deceniu, D.S. a avut orientare i viziune. Cunoscnd germana i engleza a avut acces la informaie, putnd astfel s -i nsueasc cunotiine de mare valoare pentru un biolog. Dac ar fi avut i un computer n condiiile de dotare tehnologica de care dispunea staiunea, D.S. a lucrat ore i zile n ir la realizarea a nenumrate hri, fiecare dintre ele ilustrnd foarte colorat distribuia pe teritoriul Romniei a unui factor de biotop considerat a fi implicat n existena speciei Otis tarda. La urm de tot, prin suprapunerea acelor hri, a concluzionat zonele (i gradele) de optim ecologic pentru dropie. La vremea respectiv, noi ceilali, colaboratori, revizuitori ai lucrrii, ct i beneficiari de la nivel central, am neles mai n profunzime sau mai la suprafa ceea ce a vrut D.S. s explice. Pentru autorul acestor rnduri au trebuit s treac nc apte ani, dintre care doi ani de pregt ire ntr-o universitate de pe meleaguri deprtate pentru a nelege pe deplin (dar i puin mai complicat) clusterul. Fr a contesta acurateea descoperirilor lui D.S., a fi curios astzi s trec datele de baz ale studiului despre dropia din Romnia prin calculator * n anul 1997 am naintat o serie de articole pentru publicare n revista Vntorul i Pescarul Romn. Artam acolo naltul nivel tiinific la care profesia de cinegetician (de fapt wildlife biologist, cum se cunoate n lumea larg) a ajuns n America de Nord. i ca o concluzie, susineam nevoia urgent de a se recunoate necesitatea pregtirii de cadre wildlife n Romnia. Ulterior (am ajuns cu greu i cu mare ntrziere s citesc articolul d -lui Gavril Budu din Diana nr. 9/1996) am aflat c n anul 1995 s-a nfinat Colegiul Cinegetic de la Braov. Fr ndoial nu pot dect s apreciez cu mare bucurie iniiativa care duce la un fapt de importan covritoare pentru cinegetica romneasc. Pentru prima data n istoria rii se pregtesc profesioniti i se recunoate tiina wildlife. n acelai timp, am apreciat invitaia d-lui Gavril Budu la dialog i, iat, dau curs cu aceste rnduri formei de dialog prin intermediul revistei. n forma de dialog direct cu conducerea colegiului de la Br aov, am 199

trimis volumul Research and Management Techniques for Wildlife and Habitats laolalt cu oferta de a furniza informaie i a ajuta cu ct mi st n puteri acei entuziati deschiztori de drumuri, colegi i viitori colegi de la Braov. Acuma, analiznd informaiile prezentate privitoare la condiiile de admitere, statutul judiciar al colegiului i planul de nvmnt, mi permit s completez povestea de mai sus cu cteva opinii personale: n primul rnd, nu sunt pe deplin convins c for ma de colegiu cu durata studiilor de trei ani satisface n mod corespunztor crearea profesionistului de care avem nevoie. n America de Nord (i nu m ndoiesc, alte pri ale lumii) profesionitii wildlife urmeaz universiti de patru ani. nc i dup aceea, pregtirea lor este considerat de nivel tehnic intermediar. Nivelele post -graduate, respectiv Masters i Ph.D. (doctorat) consolidate prin ali 5 -6 ani de aprofundare a studiului, sunt cele care produc specialiti pentru cercetare i management. M ntreb care sunt posibilitile de ptrundere ctre astfel de nivele superioare de nvmnt a unora (desigur cei mai buni) dintre absolvenii colegiului de la Braov? E bine s ne declarm mulumii de acest prim pas care n sfrit a fost fcut. n acelai timp, e bine s fim contieni c acest pas nu reprezint o rezolvare complet i c, la acest prag de an 2000, nu ne putem mulumi doar cu cadre tehnice de nivel mediu care s aplice n teritoriu tiina de nivel mediu. Avem nevoie de cadre de vrf pentru cercetare i nvmnt i, nu n ultim instan, pentru reprezentare pe plan internaional. Mi se pare puin cam nepotrivit s ne gndim a trimite absolvenii notri dup trei ani de pregtire (fie ea ct de intensiv) la congrese interna ionale unde vor ntlni colegi din alte ri care au studiat wildlife cel puin opt ani. n ceea ce privete condiiile de admitere, fr a contesta importana probelor fizice, simt necesar s mi pun o nou ntrebare: Nu este iarai prea evident or ientarea pentru crearea unui cadru tehnic de teren care necesit picioare bune pentru a fugri braconieri prin pdure i cunotiine corespunztoare de not pentru cazul n care va intra la ap? N-ar fi oare mai bine, fr a neglija picioarele, s dm mai mult importan capului? n America de Nord admiterea n nvmntul superior se practic dup metoda interviu i nu prin examene de admitere de cteva ore. Acest fel de examene nu sunt considerate destul de sugestive pentru capacitatea i dedicaia candidatului. n schimb analiza istoriei colare a candidatului este utilizat pentru aprecierea capacitii intelectuale iar interviul -ul produce evidene corespunztore privind orientarea de viitor, pasiunea i interesul n domeniu al viitorului special ist. n ceea ce privete planul de nvmnt, am analizat lunga list de materii propuse n diferite variante. Dac timpul scurt de colarizare va permite studenilor s acumuleze aceste cursuri, consider c planul de nvmnt este satisfctor. Orientarea ctre limbi strine este deosebit de bun. Asigurarea unor publicaii tiinifice de specialitate (cri i periodice) ntr -o bibliotec speciala a colegiului este un lucru necesar i de prim importan (i aici a propune s devenim n sfrit serioi, s ne gndim la The Journal of Wildlife Management (ca exemplu) i s lsm mai la urm Ahota i limba rus. Nu c a avea ceva mpotriva frailor de la rsrit dar nu vd cam ce am putea nva de la ei!). Desigur, procurarea unor publicaii occidentale (i mai cu seam americane) este costisitoare ns consider c nici un efort financiar nu trebuie precupeit n detrimentul informrii. Dac n plus fa de aceasta se vor gsi destule fonduri pentru utilarea unui cabinet de calculatoare, de pre ferin legate la INTERNET, condiiile de studiu echivaleaza pe cele occidentale i nu m ndoiesc, viitorul va dovedi pe deplin justeea investiiilor. A fi fericit ca tinerii mei colegi de la Braov s nu piard ani preiosi i s nu fie nevoii s treac oceanul pentru a auzi despre i a nelege clusterul. Pentru a auzi despre, a nelege i a aplica n viitoarea lor profesie cunotiine de baz n domeniu dezvoltate cu ani n urm de personaliti ca Aldo Leopold ori Charles Elton. Sau mai aproape de noi, de ctre Richard Dawkins ori Richard Leakey. Ar fi poate potrivit s citez chiar aici cteva vorbe aparinnd celui care a fost printele tiinei wildlife n Nord America i, mai mult ca probabil, n ntreaga lume. Aldo Leopold. Primul profesor de wildlife. Iat deci ce a spus Profesorul: Un conservaionist care doar cunoate numele i obiceiurile speciilor este asemenea unui politician sau economist care are un larg cerc de cunotiine fr a avea cunoatere despre afaceri. Tuturor ace stora le lipsete imaginea interioar a strdaniei pentru existen 200

Ori: Dac un individ are o cald nelegere personal pentru pmnt (sau teren, Leopold folosete termenul land pentru care nu gsesc o traducere potrivit) el va nelege c pmntul este ceva mai mult dect un co de pine. El va vedea pmntul ca o comunitate n care i el este doar un membru, cu toate c acum unul dominant. El va vedea frumuseea (esteticul) pe lng utilitate i va ti c acestea dou nu pot fi separate. Noi iubim i folosim inteligent ceea ce am ajuns s nelegem. Pentru aceasta v predau acest curs. ncerc s v nv c acest alfabet al obiectelor naturale (soluri i ruri, psri i fiare) spune o poveste. O poveste pe care cel care guverneaz o poate citi dac tie cum. Odat ce ai nvat s citii pmntul eu nu am temeri despre ce i vei face sau despre ce vei face cu el. i tiu c i el are s v aduc multe lucruri plcute. Aldo Leopold. America, 1944. Oare pe cnd i la noi astfel de gnditori i astfel de gnduri? n ncheiere, doresc s v reamintesc tuturor c n Romnia anilor 60 mare parte din gndirea Profesorului Aldo Leopold a ptruns prin intermediul lucrrii Biologia i Principiile Culturii Vnatului publicat de ctre Aurel Comia (cel care a spus marele adevr: Dac nu msurm n-avem de unde s tim despre ce vorbim!). Nu trebuie s neglijm lucrri de baz aprute la noi de -a lungul anilor, cum este Vnatul Romniei (Vasile Cotta i Mihai Bodea). Aceast din urm lucrare prezint ntr-un mod mai degrab static speciile de vnat i vntoarea romneasc. Dac peste acest nivel se va adopta orientarea dinamic i interdisciplinar prin introducerea n programul de nvmnt a lucrrii lui Aurel Comia (lucrare prin care i de la care se trece de la descriptiv la tiinific!), fr ndoial, colegiul de la Braov va produce specialiti i nu doar cadre tehnice ndoctrinate cu idei vechi ntr -o form nou. Specialiti care vor cunoate c vntoarea nu se reduce la indivizi i nici chiar la populaii de animale. Vntoarea n concepie modern nseamn comunitate i ecosistem, cu tot ce acest termen implic la ora actual. Incluznd omul, interesele, ambiiile, geniul i prostia uman. Iar dac vom mai face nc un pas de aici ncolo, asigurnd studenilor acces la informaie contemporan, vnatul romnesc i pmntul romnesc vor avea de ctigat din plin. Aadar, dac ne-am apucat s facem fluturi, ce-ar fi s le punem aripi i s le artm cum s zboare?

201

IAR COLO BTRNUL DASCL, CU-A LUI HAIN ROAS-N COATE, NTR-UN CALCUL FR MARGINI TOT SOCOATE I SOCOATE (despre evaluarea efectivelor) Extras 1. Al. Filipacu ctre F. Castiov, 12.IV.2003: n sfrit, pentru statistica drept scop n sine, rmn parial prta observaiei marelui nostru E. Racovi: <<Dac din trei locuitori doi n -au ce mnca i unul mnnc trei pui de gin, statistica i va arta un pui per cap de locuitor>>!! Extras 2. Revista DIANA 2/2003, pg. 21: Noi am evaluat vnatul stabilind doar numrul de specii de vnat: iepure, fazan la 100 ha de teren arabil. Pe cele dou suprafee de prob de 2000m pe 500m, am evaluat urmtoarele efective pe specii evaluarea ne-a furnizat date deosebit de mulumitoare categoria I de bonicitate (sic) (21-30 iepuri la 100 ha) din ara noastr, att la iepure, ct i la fazan sau mai ales la cprior Extras 3. Ovidiu Ionescu ctre F. Castiov, ianuarie 2003: vnat n Timi se vede peste tot prerea unora este c nu se raporteaz dect 1. CE ESTE EVALUAREA EFECTIVELOR? ROLUL STATISTICII. Evaluarea efectivelor este o investigaie care urmrete s stabileasc cte animale (pe specii) se afl pe un anumit teren geografic la un moment dat. Am s discut la punctul trei de ce nu este o numrtoare ci o investigaie. n biologia cinegetic (wildlife) exist mai multe tipuri de investigaii care vizeaz pe de o parte animalele i pe de alt parte mediul n care ele triesc, ori mai degrab anumite caracteristici ale mediului care au importan pentru specia n cauz, acestea fiind cunoscute ca habitat. Importana investigrilor de habitat reiese din faptul c modificrile vegetaiei d e cele mai multe ori pun la dispoziia observatorului informaii valoroase despre populaia (sau populaiile) de vnat de pe teren. Chiar dac prin investigarea habitatului nu se obin valori numerice absolute despre populaie, totui se poate stabili dac animalele se afl n echilibru cu habitatul, au depit efectivele optime sau, invers, sunt prezente n numere neglijabile. Spre exemplu, ntr-o pdure cu cerbi nu este greu de observat dac exist sau nu animale. Simplu, doar prin traversarea lstriului un observator atent va putea recunoate urme de hrnire. Abundena ciupiturilor provocate de cerbi este bineneles direct proporional cu abundena animalelor. O pdure n care subarboretul este totalmente ros i linia roaderii este uor de recunoscut pe arboret, arat fr ndoial semne de suprapopulare cu vnat ierbivor. De aici pornind s-au ntocmit mai nou diferite tehnici de evaluare a efectivelor pe baz de indici de utilizare, adic pe baza msurtorilor efectuate nu pe animal n sine ci pe mncarea sa. Dar tehnicile de evaluare indirecte (care nu se bazeaz pe numratul animalelor) sunt foarte numeroase, o parte dintre ele am s le amintesc la punctul trei. Evalurile care ne intereseaz pe noi, vntorii din esul Banatului (materialul a fo st scris iniial pentru revista Diana), sunt evaluri cantitative, adic caut s identifice ct mai exact densitatea animalelor pe o suprafa de teren (i de acolo numrul lor total pe fondul de vntoare). Bineneles c aceste numrtori se fac pentru fiecare specie separat. Se mai obinuiesc n tiinele biologice i un alt fel de evaluri care ncearc s determine numrul de specii de psri sau animale tritoare ntr -un anumit loc geografic. Acestea sunt evaluri de regul calitative (chiar dac includ numere), adic ncearc s estimeze biodiversitatea ca indice al calitii mediului. Deci, dac un observator mergnd prin pdure dup o metod prestabilit numr speciile de psri i animale ntlnite, putem spune c face evaluarea numrului de specii de vnat. Dar dac noi, grupa de vntori, facem numrtori de iepuri pe suprafee de prob, atunci noi evalum efectivele de iepuri. Absolut orice metod de evaluare folosit n prezent include mai mult sau mai puin statistic. Chiar i n cazul n care grupa de vntoare a numrat iepurii de pe patru suprafee de prob de 100 ha fiecare, la sfrit face o medie a celor patru numere, apoi transfer media la numrul total de km patrai ca s afle numrul total de iepuri. Este o statistic crud dar este statistic. n rile n care condiiile permit (i m refer n primul rnd la $$$) evalurile se fac prin metode moderne sofisticate nu doar prin tehnologie ci i (sau mai ales!) prin metodologia statistic complicat de interpr etare a datelor. Statistica este o tiin PUTERNIC care ajut cunoaterea. Interpretri de genul celei cu ci pui fripi mnnc trei sunt, m tem, cam depite. n primul rnd statistica este cea care asigur cadrul necesar pentru un studiu corect, una dintre funciile statisticii fiind stabilirea numrului optim (sau minim necesar) de 202

probe de luat. Exist n statistic metode de calculare pentru aceasta, bazate pe variana obinut n experimente pilot. Ca s dau un exemplu concret: pentru evaluarea efectivelor de iepuri pe un fond de vntoare de 100 km2 recomandrile de la noi zic c avem nevoie s clcm 10% din teren, adic s numrm efectiv iepurii pe 10 suprafee de prob de cte 100 ha fiecare. Nu sunt n msur s apreciez corectitudinea acestei reguli. Pare s fie suficient, ns n cazul n care a vrea s fiu cu desvrire sigur a consulta un statistician. Bnuiesc c nu-i nchipuie nimeni c prin evaluarea a 10% din teren noi putem ajunge s cunoatem numrul exact de iepuri pe 100% din suprafa. Adevrul este c putem fi aproape de numrul real ns niciodat exact pe el. De aceea multe metode de evaluare (n America) se calibreaz prin aceasta nelegndu-se noi cercetri. Adic se aplic metoda repetat i se compar cu alte metode mai eficiente de unde se deduce limita erorii sau intervalul de confiden. Rareori vei gsi ntr-un articol de specialitate ceva raportat ca, de pild 100 animale/km2. De regul se raporteaz n forma 100 12,4 (95%CL) ceea ce nseamn: Dac eu numr a nimalele de pe acel teren de 100 de ori, de 95 de ori voi cdea n intervalul 87,6 112,4 i de 5 ori numrul ce-l voi gsi se va situa n afara intervalului. n general limita de confiden de 95% este acceptat peste tot. Acuma cred c este uor de neles la ce-i bun statistica (dei sunt foarte multe de spus nc). ncercai s trimitei unei reviste spre publicare nite rezultate n forma 960 iepuri pe teren i vei constata c nu v bag n seam. Dac ns raportai 960 40 s-ar putea s considere c tii despre ce vorbii. Pe lng importana numrului de probe, trebuie s se ia n considerare i plasarea lor ntmpltoare. Dou suprafee de prob la iepuri, mai cu seama cnd sunt plasate la ndemn m ndoiesc c pot furniza numerele apropiate de adevr pe care le dorim. (Poate c totui autorul a spus corect c la Birda s-a evaluat numrul de specii de vnat. Adic prin metoda folosit s-a stabilit fr putin de tgad c pe teren exist iepure). 2. PENTRU CE SE FACE EVALUAREA EFECTIVELOR? Probabil c toat lumea crede c evaluarile se fac n scopul de a calcula cifra recoltei posibile n sezonul urmtor de vntoare. n realitate evalurile sunt un fel de verificare a strii unei populaii de vnat. Deoarece noi nu put em cunoate dinainte starea vremii sau ali factori naturali de mortalitate ce vor interveni, calcularea recoltelor pe baza efectivelor din primvar nu poate fi foarte efectiv. Unde mai pui c, spre exemplu la iepure, surplusul recoltabil nc nici nu s-a produs atunci cnd noi naintm spre calculare rezultatele evalurilor (vezi Tabelul nr. 1). Este adevrat c la vnatul mare relaia dintre efectivele de primvar, cele din toamn i cele din primvara urmtoare este mai strns. n primul rnd vnatul mare nu este aa de abundent (ca urmare poate fi pzit aproape individual), mai apoi nu este aa de vulnerabil la factori naturali. n general (n tiinele wildlife), se recunoate faptul c evalurile de efective au scopul de a informa asupra strii unei populaii, astfel nct n caz de nevoie s se poat declana msurile compensatorii necesare. Astfel, n cazul n care populaia scade, tendina normal este s se reduc recolta din sezonul urmtor i invers. Cu alte cuvinte recolta se folosete ca un fel de msur de ndreptare a mersului populaiei n urma faptului deja mplinit. Tabelul nr. 1. Caracteristicile unei populaii de iepuri de cmp din Polonia Central (dup Michal Wasilewski, 1991). A se observa c n 1987 populaia a avut un spor negativ, cu efective n toamn mai mici dect cele din primvar. Care ar fi rostul recoltei planificate pe baza efectivelor de primvar n aceast caz? Msurtori* 1986 1987 1988 1989 Efective de primvar 27,2 24,8 20,8 25,3 Efective n toamn 29,3 24,6 29,1 30,8 -tineret 11,9 5,4** 11,5 10,3 -aduli 17,4 19,2 17,6 20,5 * numar de iepuri la 100 ha. **din care s-ar putea deduce c dac la prima vntoare avem sub 10% tineret, trebuie s fim ateni.

203

3. CUM SE FACE EVALUAREA? n lumea larg i aplicat la o multitudine de specii, nici nu v putei imagina cte nu s -au ncercat. De la numrtori directe totale, la suprafee de prob, transecte, numrtori din aparate de zbor, pn la numrtori indirecte sau bazate pe indici. n ultimul timp evaluri de densitate se fac cu radio -telemetrie prin satelii. n ultimii ani se folosesc individualizri genetice (ADN mitocondrial) pentru estimarea numrului de uri n diferite populaii. Pentru cazurile n care vegetaia deas mpiedic vizibilitatea fie i din elicopter s-au ncercat evaluri cu aparate speciale de termografie (aparate care citesc cldura emanat de animal). Bineneles metodele difer n funcie de habitat i de biologia speciei n cauz. Una dintre cele mai rspndite tehnici se bazeaz pe marcarea unui anumit numr de animale care se rspndesc apoi la ntmplare n populaie. Imediat dup asta se fac observaii i se numr raportul dintre animalele marcate i cele nemarcate de unde se calculeaz densitat ea. Aceste metode se numesc Lincoln Petersen i au ajuns la un grad mare de sofisticare (pentru populaii nchise, deschise, cu msurtori imperfecte, cu incertitudine cu brnz, cu magiun, cu ceap, fr ceap, .a.m.d. Care cum vrei i-i poftete inima). Dintre evalurile indirecte voi aminti numrtoarea de urme, de grmezi de ccreze, de cntece la psri (ba chiar i vocalizri la cprior), etc. Iat de ce am spus mai sus c evalurile nu sunt simple numrtori ci complicate investigaii. n loc de a nira i descrie, mai bine voi exemplifica pentru speciile importante de vnat din Cmpia Bnean. IEPURE DE CMP Aceast specie, tim cu toii, este relativ abundent i n teren de regul se gsete rspndit mai mult sau mai puin uniform i individualizat (adic iepurii se gsesc aa, nu specia). Ca atare suprafeele de prob care se practic tradiional sunt o metod potrivit. Langbein i colab. (1999) au publicat un articol n Mammal Review (Anglia) n care descriu rezultatele testrii pentru acuratee i precizie a mai multor metode de evaluare. Astfel, pentru numrtoarea iepurilor inactivi au ncercat: numrtori totale (goan), fii largi cutate de mai muli gonai i transecte cutate de un singur observator. Pentru numratul iepurilor activi (n amurg, noaptea, dimineaa) au ncercat: reflectoare din main n fii, luminat circular (R=300 m), numrtori din observatoare nalte, metode de marcare. Dintre metodele indirecte au testat: urme pe zpad i ccreze. Concluzia lor a fost c transectele umblate de un singur observator (30 m lime) sunt cea mai bun metod imediat dup numrtorile pe suprafee de prob. Neajunsul acestei metode const n ncetineala cu care se face (un observator trebuie s parcurg 33 de km ca s acopere 100 ha teren). n ce privete suprafeele de prob, trebuie neles c modul n care se lucreaz are mare importan. tim cu toii c distana de fug la iepure depinde de o serie ntreag de factori. Autorii citai mai sus au considerat ca 15 m este distana maxim la care un observator va sesiza 100% din iepuri (fie c acetia vor sri, fie c i va vedea n covru). Peste 15 m mai muli sau mai puini iepuri scap neobservai (i evaluarea noastr ncepe s semene a bulibeal). CPRIOR (DE CMPIE) Spre sfritul iernii (atunci cnd se fac evalurile tradiionale), cpriorul din cmp este nc aglomerat n crduri (sau cel puin aa a fost nainte de 1989). Ca atare numrtorile n paralel, odat cu evaluarea iepurilor nu sunt utile. Ca exe mplu cazul prezentat n Diana n care s-au numrat pe o parcel cprior -11 i pe a doua cprior - 0 de unde s-au tras nite concluzii (apoi, curat murdar, coane Fnica! Asta chiar c seamn cu povestea cu puii de gin). Cpriorul n schimb este un animal relativ mare care se poate observa de la distan. Iat de ce v sugerez o metod foarte simpl de evaluare prin marcare revedere. n ultimii ani (cel puin n America) a venit la mod o nou joac de -a razboiul (nu m refer la Iraq). Adic s-au inventat nite puti care arunc proiectile de plastic pline cu vopsea. La impactul cu inta bicuele se sparg i pe int rmne o pat de vopsea care se terge cu timpul (sau poate fi splat). Astfel, copiii (ba i oamenii mari n toate minile) se mpart n dou grupe i se mpuc cu vopsele (velocitatea proiectilelor nu este periculoas). Ce poate fi mai plcut pentru un vntor? nceput de primvar, iei n cmp cu puca cu vopsele i vnezi cpriori (cam 10% din efectiv). Dup care iei din nou cu binoclul (de cteva ori) i numeri ci vopsii i ci nevopsii poi vedea. n ce privete suprafeele de prob pentru evaluarea cpriorului, a se vedea punctul patru, ADUGIRE. 204

FAZAN, POTRNICHE, PREPELI n America fazanii se evalueaza pe rute de observaie. n multe studii au fost cooptai lucrtori potali care strbat repetat acelai traseu rural. Primvara aceti observatori numr cocoii cnttori la marginea drumurilor (iar n var fac observaii asupra ginilor cu pui). n acest fel desigur nu se cunoate numrul total de fazani din teren, ci mai degrab un indice de evoluie a populaiei (ascendent sau descendent). Fazanul este o pasre relativ mic, greu de observat, i n acelai timp cu predilecii hoinare. De cele mai multe ori grupe de fazani (mai mult sau mai puin segregate pe sexe) se gsesc concentrate n sau n apropierea zonelor de adpost i hran. Aceste aglomerri sunt neregulate i temporare. Mai mult nc, un numr nedeterminat de fazani se afl n locuri deschise (arturi adnci, anuri, semnturi) n cutare de hran. Prin urmare nici evaluarea efectivelor de fazani n paralel cu numratul iepurilor pe suprafee de prob nu are cum s fie eficient. Personal, nu am n mnec cea mai bun metod pentru fazan n momentul de fa. Probabil c a ncerca o combinaie ntre numratul cocoilor cnttori pe trasee stabilite i observaii pe mrimea familiilor n toamn, nainte de deschiderea sezonului de vntoare. n acest fel a cunoate evoluia stocului reproductor de la an la an i productivitatea anual. Pentru potrnichi s-ar putea pune la punct o metod similar cu cea pentru fazani. n trecut efectivele de potrnichi au fost reduse, n general fiecare paznic de vntoare cam cunotea pe unde se in cele cteva familii existente. Prepeliele, tim cu toii, sunt greu de vzut dar uor de auzit. Numratul pit -pi-dic-urilor pe trasee este fr ndoial o metod bun de urmrire a evoluiei efectivelor de la an la an. n cazul n care se consider necesar se pot face i la prepelie observaii de supravieuire a progeniturilor cu cinii de aret. Traseele de orice fel trebuie s fie suficient de lungi, uniform i ntmpltor aezate i (cel mai important) metodologia de evaluare trebuie s fie aceeai de la an la an pentru a permite compararea numerelor.

- Vntor din statul Colorado cu cerb catr = mule deer = cpriorul vestului american. Pentru a vna aa ceva participi la o tragere la sori cu peste 80% anse i plteti sub 100 $ 205

4. ADUGIRE Williams, Nichols i Conroy n cartea Analysis and Management of Animal Populations Modeling, Estimation, and Decision Making (2002) arat un exemplu concret de ineficien a metodei suprafeelor de prob pentru estimarea unei populaii de cerb-catr (mule deer, Odocoileus hemionus, i de aici nainte notat MD). MD triesc n vestul continentului Nord American, n habitat mai deschis (dect verii lor cu coada alb) i situaia lor este similar cu cea a cpriorului de cmpie din Banat. Astfel, pe o suprafa de 100 km2 se cunotea c triau precis 756 exemplare. Zece suprafee de prob de un km2 fiecare (total 10% din teren) au fost alese la ntmplare. MD au fost numrai pe cele 10 suprafee de prob. Dup aceea s-a ncercat aa numita metod adaptive sampling cu un estimator Horvitz Thompson (n principiu se includ noi suprafee adiacente celor n care n 1) i s -au analizat rezultatele. Prin metoda complicat s-au calculat ca existind n teren 642 MD cu 95% limite de confiden ntre 230 i 1515. Metoda simpl, adic numrarea pe 10% suprafee de prob alese aleator a calculat 120 MD cu interval de 95% confiden ntre 14 i 254. Q.E.D.

206

BUTOIUL GURIT (dinamica populaiilor de vnat pe nelesul tuturor) Nu mi aduc aminte unde am ntlnit butoiul cu doag rupt ca reprezentare schematic a legii ecologice a minimului. Justus von Liebig a formulat n 1840 aceasta lege, referitor la nutrienii anorganici necesari plantelor. Cu trecerea timpului, conceptul a fost extins la un spectru mai larg de factori fizici temperatur, precipitaii, umiditate, etc. a incorporat apoi i o regul a maximului devenind aa numita lege a toleranei. Adic, un organism viu nu se poate dezvolta dect ntre anumite limite ale unui factor oarecare, spre exemplu o anumit specie de animal triete numai acolo unde temperatura ambiental variaz ntre 10 i +30 C. Legea minimului se poate explica mai uor cu ajutorul butoiului cu doag rupt (Figura nr. 1).

Figura nr. 1. Butoiul cu doag rupt explicnd legea minimului. Umplerea butoiului = abundena unei specii, este stvilit de ctre factorul deficitar = doaga rupt

Voi ncerca n continuare s explic cteva dintre principiile de baz ale dinamicii populaiilor de animale, folosind metoda butoiului. De data asta nivelul de umplere al butoiului va reprezenta nivelul numeric al populaiei. Pornind de la cazul cel mai simplu, voi reprezenta o populaie de animale la capacitatea de suport (K) a unui anumit teren (staiune). Butoiul are o eav de umplere n partea de sus, reprezentare schematica a naterilor n cadrul populaiei. De asemenea butoiul nostru are o gaur ntr-una din doagele sale care reprezint eirile din populaie sub forma mortalitilor prin inaniie. Adic lipsa de hran este singurul factor care produce mortaliti n populaie (Figura nr. 2). n cazul n care butoiul este plin fluxul intrrilor egaleaz fluxul ieirilor, populaia se afl la nive l K, adic nu exist hran pentru recrutarea de noi indivizi n populaie, numrul de animale va fi stabil, recrutrile din ce se nate vor nlocui doar pierderile, fr a crete numrul total de animale.

Figura nr. 2. O populaie de animale la capacitate de suport (K). Butoiul fiind plin, ceea ce intr nu poate depi ceea ce iese, indiferent dac mrimea absolut a populaiei (N) este xn sau x. N = xn (ex. 102 iepuri/km2) N=x (ex. 10 iepuri/km2)

S ne nchipuim acum c populaia noastr de animale a fost lovit de un cataclism climatic (un viscol puternic), biologic (o boal transmisibil) sau socio -politic (braconaj exagerat). n schema din 207

Figura nr. 2 aceasta se poate reprezenta prin apariia unei guri suplimentare n peretele butoiului. Dac gaura suplimentar nu este prea mare, este posibil ca pierderile s fie recuperate imediat prin creterea influxului, adic prin recrutarea n populaie a unui numr mai mare de nou nscui (altfel sortii pieirii). Diferena dintre situaia lichidului n butoi i balana numeric a unei populaii const n faptul c, n cazul populaiei de animale fluxul de umplere depinde de mrimea populaiei, pe cnd n cazul lichidului fluxul este constant pn la momentul umplerii totale. Prin multiple experimente i observa ii s-a demonstrat c o populaie de animale va avea fluxul cel mai mare de umplere (recrutare sau spor) atunci cnd se afl la aproximativ din K. Aceasta deoarece animalele ntr-o populaiei sunt mai sntoase i mai productive atunci cnd sunt mai pu ine. Cobornd sub K, este adevrat c animalele vor fi sntoase, bine hrnite i productive, ns numeric vorbind nu sunt suficiente pentru a produce numrul maxim de urmai ce se pot aduga populaiei. Revenind la gaura suplimentar, uneori ea poate fi foarte mare i poate duce la pierderi sesizabile. Dac gaura este numai temporar (viscol), odat cu astuparea ei, butoiul se va umple ncet la loc. Dac gaura este persistent i de dimensiuni () mai mari dect eava de umplere, atunci, n timp bu toiul se va goli pn la nivelul (numeric) la care se afl gaura de golire. n natur rareori se ntmpl ca un factor (o singur gaur) s duc la dispariia total a unei populaii. De obicei ceva rmne ntotdeauna la fundul butoiului. Thane Riney (1982), un cunoscut specialist n vnat mare, a descris eforturi de reducere numeric a diferitelor specii de ungulate n Africa n scopul eradicrii malariei. Atta timp ct aceste aciuni s-au limitat la ndeprtri de indivizi, fr manipulare de habitat, spune autorul: singurul rezultat obinut a fost nregistrarea uneia dintre cele mai mari recolte susinute din istoria vnatului mare! (Adic cu ct se mpucau mai multe exemplare, cu att apareau mai multe n loc). Aproape n toate cazurile, realitatea n natur este cu mult mai complicat. Butoiul unei populaii are de fapt numai dou evi de umplere; prin nateri i prin imigrri, ns gurile de golire pot fi foarte multe. Aceste guri sunt situate la diferite nivele (adic intr n joc num ai la un anumit nivel numeric), prin aceasta presiunea de scurgere n afar este diferit (o gaur de acelai diametru situat aproape de fund pierde mai mult lichid dect situat aproape de suprafa). Unele guri, fie temporare, fie permanente nu-i schimb poziia i dimensiunile n funcie de nivelul de umplere al butoiului (Figura nr. 3, a). Factorii corespunztori acestor guri sunt numii n ecologie independeni de densitate i ntre acetia se situeaz factorii fizici. Spre exemplu, o cdere izolat de grindin va distruge acelai numr de pui de iepure, indiferent de mrimea populaiei (ce-i drept i aici se pot sesiza uoare urme de dependen de densitate). Pe de alt parte, o multitudine de guri au particularitatea de a -i schimba poziia i mrimea n funcie de nivelul lichidului din butoi. Cu ct cantitatea de lichid scade, gurile se fac mai mici sau se mut mai jos. Scurgerile sunt reduse (Figura nr. 3, b). Factorii reprezentai de acest fel de guri se numesc dependeni de densitate. Pentru a complica lucrurile i mai mult, unii dintre factori sunt pozitiv sau negativ corelai ntre ei prin funcii uneori lineare, de cele mai multe ori natura interdependenei dintre ei fiind nu numai greu de neles dar i de sesizat. n sfrit, care este rolul extraciei cu arma ntr-un astfel de sistem? Vntoarea (i/sau braconajul) nu este dect o alt gaur n peretele butoiului. n cinegetica modern extracia cu arma este privit ca o form special de prdare i ca urmare, similar cu celelalte forme de prdare natural se consider a fi un factor (mai mult sau mai puin) dependent de densitate. De pild, exist o anumit limit inferioar de densitate (s ne nchipuim de exemplu un iepure/km2) sub care chiar i cel mai perseverent vntor (sau braconier) va renuna la cutare pentru c nu se merit. Aici intervine principiul balanei ntre efort i dobnd. Prin urmare nici braconajul nu este o gaur situat la fundul butoiului. Vntoarea legal, fr ndoial nu are cum s fie la fund, deoarece n toate cazurile extracia planificat ncearc s menin populaia la un anumit nivel prestabilit denumit nivel optim. Trebuie s fim ns contieni de faptul c, n ciuda existenei lor reale, aceste nivele numerice ca: efectiv optim, capacitate de suport i recolt maxim susinut nu sunt uor de determinat.

208

nateri i imigrri

a) b)

Figura nr. 3. n realitate umperea i golirea butoiului se petrece mult mai complicat. Exist guri care sunt neschimbate ca mrime i locaie (a) reprezentnd factori independeni de densitate, i guri a cror mrime i locaie se schimb n funcie de gradul de umplere (b), adic factori dependeni de densitate.

La vremea cnd mi-am nceput cariera vntoreasc n esul Banatului, pentru un ir bun de ani, nu a existat sezon deschis la iepure de cmp (Incredibil dar adevrat! Acolo unde cu numai cteva dece nii n urm se mpucau sute ntr-o zi). Totala astupare a gurii vntoare nu a dus nicidecum la sporirea efectivelor de iepuri, chiar dac a fost nsoit de combaterea ntensiv a rpitoarelor, inclusiv cu ajutorul stricninei. Fenomenul se poate exp lica cu ajutorul butoiului cu guri din Figura nr. 4 (a). Astfel, trei guri mari aflate aproape de din capacitatea butoiului sunt asociate cu agricultura. Umplerea nu poate compensa golirea prin aceste trei guri. Gaura vntoare situat de ctre oficialiti la din capacitate este nefuncional datorit nivelului sczut al populaiei. Dac n aceast situaie, gaura vntoare s-ar muta undeva sub nivelul celor trei guri mari, populaia de iepuri nu ar suferi n nici un fel. Dup cum se vede n Figura nr. 4 (b), dac, s presupunem adugirea gurii vntoare duce la scderea lichidului sub linia gurilor mari, datorit faptului c vntoarea este uor compensat de umplere, nivelul crete imediat pn acolo unde o alt gaur de golire intervine, gaur ce nu poate fi compensat. Teorema de fa a i fost dealtfel confirmat practic; dup civa ani de interdicie total, vntoarea la iepuri a fost din nou autorizat, chiar fr astuparea gurilor majore. Paradoxal, efectivele au sporit i tot astfel vntoarea i braconajul.

a)

Figura nr. 4. Extracia cu arma cu desavrire oprit nu duce la refacerea numeric (a) deoarece pierderile continu prin gurile de jos. Situarea unei guri vntoare sub nivelul gurilor majore ce nu pot fi compensate de umplere nu va provoca nici un fel de modificri n situaia efectivelor, atta timp ct extracia cu arma singur este mai mic dect capacitatea de reumplere (b).

b)

Trei guri mari reprezentnd pierderi prin chimizare, discuire i recoltarea pioaselor. Comparaia cu butoiul gurit ne mai nva i c, dac astupm anumite guri, putem crete numrul de animale extrase cu arma, meninnd populaia la nivel ridicat. Uneori, ngrijorarea (nu ntotdeauna justificat) i teama de a nu grei (cauzat de lipsa de cunotiine) duce la situarea extragerii cu arma undeva deasupra nivelului unde se produce golirea major din alte cauze (adic la oprirea ei). n astfel de cazuri protejarea vnatului este de fapt risip. 209

Despre recolta compensatorie i recolta aditiv, tot cu ajutorul butoiul, n episodul urmtor. Pn atunci sperm c vin i lutarii.

210

NENEA GICU PUCTORUL, ECHILIBRUL ECOLOGIC I SURPLUSUL RECOLTABIL De cnd a venit moda ecologist se folosete foarte des cuvntul ablon echilibru ecologic. Toat lumea tie ce este echilibrul ecologic, iar mai cu seam vntorii, care prin definiie produc cu puca schimbri n numrul de animale slbatice, sunt presupui a cunoate i a pzi cu strnicie ca acest faimos i important echilibru s nu se strice. O alt noiune cu care vntorii se flesc adesea este aceea de surplus (sau spor) anual recoltabil. Prin tradiie acest termen s -a ncetenit cu toate c nu este probabil prea potrivit pentru a descrie procesele care diriguiesc evoluia populaiilor de vnat. Voi ncerca n cele ce urmeaz s prezint ct mai simplu cu putin motivele pentru care personal nu agreez folosirea termenilor ablon amintii. Iat, s pornim de la ideea logic c o populaie de animale nu se poate nmuli la nesfrit. nc de prin 1790 (cu Malthus) diferii observatori ai proceselor ce guverneaz populaiile au ajuns la concluzia c la toate speciile creterea numeric este frnat i mai apoi chiar stopat de ctre anumii factori interni i/sau externi. Mai apoi s-a ajuns la acceptarea general a noiunii de evoluie sigmoid (n form de S) care se poate generaliza pentru organismele vii. Din multitudinea de factori care se opun creterii populaionale, iari s-a ales unul care a fost ncorporat n teoria creterii sigmoide, datorit faptului c este prezent n toate cazurile i situaiile. Factorul respectiv (Figura nr. 1) este denumit capacitatea de suport (K) a staiunii (a terenului, a zonei, etc.). Cu alte cuvinte, nu conteaz cum i nu conteaz unde, orice populaie va fi la un moment dat stavilit n creterea ei datorit limitrii hranei (i/sau spaiului vital).

A
timp timp

Figura nr. 1. Nici o populaie de animale (i plante) nu se nmulete fr limit cci ar umple pmntul (A). Populaiile nou ncepute urmeaz curba de nmulire n S la nceput rata nmulirii este sczut (puini reproductori), dup aceea se accentueaz, ca mai apoi s scad din nou (cnd se resimte srcia de hran) i se sisteaz total atunci cnd locul s-a umplut (B). Marea majoritate a cunosctorilor din zilele noastre accept aceast teorie ca fiind aplicabil la toate speciile de animale. Ca urmare, potrivit cu Figura nr. 2(A), puterea de nmulire a unei populaii este maxim la un nivel aflat aproximativ la jumtate din K. Totui, exist i posibilitatea ca aceast putere maxim de reproducie s se extind mai larg ntre anumite limite numite de Murray (1982) densitatea critic inferioar i densitatea critic superioar (DCI i DCS). Aceast idee corespunde situaiei n care animalele dintr-o populaie nu se resimt de pe urma creterii densitii imediat dup trecer ea peste 211

vrful cupolei din grafic. Abia la o densitate mult mai apropiata de K (DCS) ncepe s se simt scderea reproducie i creterea mortalitii care determin rata de nmulire redus.

K/2 K

DCI

DCS K

densitatea animalelor

Figura nr. 2 (A) Rata de nmulire maxim la K/2 acceptat de majoritatea cercettorilor, (B) posibilitatea ca rata de nmulire maxim s fie produs la mai multe nivele (un interval) de densitate ntre punctul critic inferior i superior. n general se accept de asemenea faptul c populaiile (de ierbivore n special) nou introduse n terenuri cu condiii corespunztoare vor evolua numeric n timp ntr -un mod care se poate prezenta grafic printr-o linie care oscileaz n sus i n jos cu amplitudine din ce n ce mai mic pn la stabilizare. Altfel spus, populaia ajunge n echilibru cu mediul n care triete (asta n cazul n care nu se produce explozia populaional urmat de cdere brusc descris de muli autori). Deoarece sistemele naturale nu sunt reprezentate doar de o populaie de ierbivore i mediul ei natural, s -au investigat i alte sisteme mai complicate n care intervin fenomenele de competiie i prdare. Se presupune c n cazul unui sistem format dintr-o specie de prad i o specie de prdtor, n anumite condiii, curbele populaiilor vor evolua precum n Figura nr. 3, adic oscilaiile przii sunt urmate de oscilaiile numrului de prdtori pna la stabilizare. Condiiile necesare unui asemenea rezultat sunt cele aflate n general la dispoziia speciilor superioare de vertebrate (hran suficient, refugii pentru scparea de prdtori, etc.). Fr nici o ndoial, cele prezentate mai sus sunt sisteme investigative care i propun s explice fenomene general valabile n lumea vie. Oricine are puin imaginaie i d seama c n realitate faptele se petrec cu mult mai mult complicaie. Cert este faptul c populaiile izolate, apoi considerate n comuniti (adic toate speciile ntr-un loc), ca i comunitile n ecosisteme mai lar gi sunt sisteme care pot fi investigate prin modelri numerice (mai ales acum cu computerele). ntr -un astfel de sistem de investigare se includ o multitudine de parametri (rezervor, surs, scurgere) ct i coneciile dintre ei. Oricine recunoate c asemenea sisteme de investigare, orict ar fi de complicate (i unele sunt groaznic de complicate!) nu pot s cuprind nici pe departe ntreaga complexitate a naturii. Se ncearc ca n modele s se includ acei parametri i acele legturi care reproduc c t mai fidel fenomenele reale. Bineneles c unele sisteme mai simple sunt uor de modelat i de neles, pe cnd altele nu sunt i probabil c nu vor fi niciodat. n sfrit, se recunoate c orice model i orice teorem n tiin este adevrat atta timp ct n-a fost invalidat de fapte. Natura i vietile exist n timp. Relaiile dintre pri sunt n continu schimbare i n cele mai multe cazuri schimbrile se petrec cu scop i direcie. Se vorbete despre aa numiii atractori ctre care se ndreapt orice fenomen i la care se echilibreaz (desigur instabil) i populaiile de vnat. 212

prad

prdtor

timp

Figura nr. 3. Exemplu clasic de echilibrare a unui sistem simplu 1 prad 1 prdtor. n urma unui eveniment de disturbare (sau a unei introduceri n arii noi), numrul de animale prad oscileaz n timp, urmat de oscilaii ntrziate ale populaiei de prdtor. Cu timpul oscilaiile se reduc i dispar, sistemul rmne n echilibru. Pn aici toate bune. Iat ns c, n cele mai multe situaii, avem de-a face cu populaii care sunt stabilite n teren de veacuri, nu au fost introduse recent i (mai mult sau mai puin) nu au suferit perturbri drastice care s le fi adus aproape de punctul 0. n aceste condiii ne putem atepta ca aceste populaii s se afle n echilibru numeric la (sau aproape de) K n cazul n care echilibrul este determinat de resursele de hran sau la un nivel mai mic n cazul n care echilibrul este mpletit cu cel al unei specii de prdtor principal. Rndurile de fa au fost inspirate de ctre o recent carte despre vntoarea din Banat. Ca urmare, m voi referi n continuare la cazul cpriorului de cmpie i al iepurelui de cmp din Banat, specii care consider c nu sunt limitate numeric de ctre prdtori (patrupezi). Prin limitarea unei populaii de ctre prdare se nelege situaia n care nivelul numeric al populaiei prad este meninut la o limit aflat sub K prin aciunea de prdare. Aceasta nu nseamn bineneles c speciile pomenite mai sus nu sunt prdate. Dimpotriv, mai cu seam iepurele sufer pierderi substaniale prin prdare, care nu pare ns s fie factor limitativ. La momentul de fa nu am dovezi cu care s susin afirmaia de mai sus (i iat un interesant subiect de cercetare, pcat c nu avem cine s-o fac). Iat-ne deci n faa butoiului plin. S ne imaginm c o populaiei de iepuri la K este ca un butoi n care nu mai ncape mai mult. Intrrile sunt reprezentate de nateri i imigrri, iar ieirile de mortalitate i emigrare (Figura nr. 4A). Toi cercettorii n domeniu sunt la ora actual de acord c la K nu exist cretere numeric. Simplu, ne uitm la butoi i pricepem c nu este unde! Este necesar s nelegem ns c stabilitatea numeric nu nseamn i neschimbare total. Indivizii populaiei se reproduc i mor, tot astfel precum se petrec i micri ctre i n afara teritoriului. Atta doar c, datorit condiiilor de via precare, imigrarea este sczut (nu vine nimeni la srcie!) iar supravieuitorii din nateri nlocuiesc doar indivizii care mor i care prsesc zona (dac au unde merge i zonele limitrofe nu sunt la fel). i acum ntrebarea: Dac vrem s vnm o astfel de populaie la K, constant de la an la an, care este sporul natural (surplusul de road sau surplusul prsilei cum l numesc specialitii romni) pe care vrem s -l ndeprtm cu condiia ca s nu afectm nivelul numeric al populaiei? Bun. Ne -am lmurit. Aici nu exist surplus. Pentru a stimula tendina natural de refacere ctre echilibru a populaiei noi trebuie s recoltm o parte care ns va reduce implicit nivelul ei numeric. Urmnd logica teoriei reproduciei maxime ar trebui s reducem populaia pn la K/2 iar n anii consecutivi s extragem din ea numrul de animale care s o menin artificial la K/2, caz n care se cheam c extragem recolta maxim 213

susinut. Urmnd teoria lui Murray (Figura nr. 2B) putem aciona cu mai puin grij deoarece echilibrul artificial creat nu este un punct (K/2) ci un interval (DCI DCS) fapt ce ne ngduie loc de siguran. Trebuie s nelegem c de cte ori se va ntmpla ca vntorii s nu recolteze numrul stabilit de iepuri, acetia vor contribui la creterea populaiei ctre K. Simplu spus, lsm populaia nevnat, ajunge la K, o vnm din nou, o scdem sub K. Din nou ntrebarea: Unde este sporul anual? Ei, s mergem mai departe. Imaginea cu butoiul plin vrf are de fapt nite lipsuri. n realitate, dup cum cu toii tim, orice populaie de iepuri nregistreaz pierd eri multiple datorate unei pleiade de factori (ploi, vulpi, cini hoinari, toxice, boli, .a.m.d.). S presupunem c toate acestea nu doar in populaia n balan i i ngduie s se ruleze prin nlocuiri, ci efectiv o scad (mai mult sau mai puin) de la nivelul K. Dac balana ntre toate aceste pierderi i ctiguri (prin reproducie i imigrare) este negativ atunci populaia scade. Dac aceast balana negativ se menine an dup an, scderea se accentueaz i la un moment dat populaia dispare. Ilustrat cu butoiul aceast idee este prezentat n Figura nr. 4B. Personal (iari fr dovezi) consider c situaia populaiilor de iepuri din Banat se prezint de fapt ca n Figura nr. 4B. Toi factorii reductori la un loc (incluznd vntoarea i braconajul) nu precumpnesc puterea de reproducere compensativ a speciei (dar nici nu permit creterea populaiei). Fr ndoial iepurii din Banat nu se afl la K pentru c nu se gsesc nicieri semne de stress nutriional, reproducie sczut, boli, .a.m.d. n acelai timp populaia (n general, pentru c trebuie s considerm i mobilitatea) nu a atins nici punctul critic inferior de unde se pornete pe toboganul dispariiei. (Despre dispariii cu alt ocazie, ajunge s amintesc c prof. Bryan Sykes, n cart ea sa Cele apte fiice ale Evei arat c toi cobaii din SUA sunt descendenii unei singure perechi. Prin urmare consangvinizarea trebuie privit puin altfel dect suntem ndemnai). De subliniat este doar faptul c i n acest caz, n care populaia este meninut sub nivel K de ctre alte cauze dect vntoarea legal organizat, nu se ntrevede nici un surplus. Ceea ce se ve de este tendina de cretere inerent oricrei populaii ctre K. n toate lucrrile publicate pe care le-am rsfoit pn n prezent, K este reprezentat n dou moduri: 1) ca o linie dreapt care sugereaz c limita K este neschimbat n timp, i 2) ca o curb care scade n msura n care populaia crete, nsemnnd c resursele se diminueaz proporional cu creterea densitii animalelor care le consum (vezi Figura nr. 5).

Figura nr. 4. O populaie la K nu mai poate crete i nu are spor anual (A). O populaie care se afl sub nivelul K datorit pierderilor diverse (inclusiv vntoare) ncearc s revin la K i iari nu are spor anual (B).

214

A K

Figura nr. 5. Dou metode de reprezentare pentru K: constant n timp (A) i scztoare odat cu creterea densitii animalelor (B). K = capacitatea de suport, N = densitatea animalelor. n general (dac nu total) toate lucrrile consultate analizeaz procesele de schimbare a densitii n raport cu K ntre ani, pentru perioade multianuale. Personal nu am ntlnit nici o publicaie care s analizeze ce se ntmpl cu K n limita perioadei unui an. Probabil c se consider neimportant ceea ce pare evident pentru toi, anume c resursele furajere sufer schimbri cantitative i calitative enorme pe parcursul unui an, mai ales n zonele cu clim temperat unde ntlnim patru anotimpuri (ca s nu mai vorbim de zonele agricole, unde tehnologiile de lucru aplicate schimb radical structura vegetaiei). Ca urmare, primvara, odat cu explozia vegetal, K crete dramatic, se menine la nivel nalt pe toat perioada sezonului de cretere, scade n toamn i atinge limita critic inferioar n perioada iernii. tim cu toii c nu ntmpltor i nivelul numeric al populaiilor de animale ierbivore urmeaz schimbrile resurselor (indiferent dac prin evoluie sau prin design inteligent). Astfel, ftrile se produc n primvar, densitile ating limite maxime n timpul de belug al verii i scad la limite minime n vitregia iernii (Cred c cei care au inventat noiunile au lucrat pe animale mari i au avut n ve dere evoluia multianul a populaiilor, totui n sistemul nou de gndire, unde se vneaz i tineret sub un an chiar la speciile mari, ideea de a analiza schimbrile K din cursul unui an ar trebui s prezinte interes). Importana analizei a ceea ce se ntmpl n decursul unui an reiese din faptul c vntoarea este o activitate ce se petrece n interiorul perioadei de un an i vizeaz tocmai acel pretins spor anual care depinde mai mult de schimbrile intervenite n decursul anului dect de schimbrile pe termen lung. Am spus mai nainte c evoluia numrului de animale (densitatea) urmeaz n mare evoluia resurselor (K). Fr ndoial n timpul sezonului de cretere vegetal K se departajeaz mult de nivelul populaional n marea majoritate a cazurilor. Desigur c exist i cazuri speciale, de pild o pdure btrn cu subarboret srac i vegetaie ierboas inexistent din cauza umbrei produse de copaci. n ce privete cpriorul de cmpie i iepurele de cmp, trebuie s recunoatem c ogorul cultivat ofer pe timpul verii resurse de hran aproape nelimitate. Punctul cheie n dezbaterea acestei probleme const n ce se ntmpl cu efectivele nainte ca K s scad brusc la sfritul verii. Dac numrul de animale n populaii se menine n cadrul limitei impuse de K, adic sub capacitatea de hrnire a terenului, atunci fr ndoial c nu exist nici un fel de spor anual ca atare (Figura nr. 6). Singurul caz n care termenul de spor anual surplus anual recoltabil se justific este prezentat n Figura nr. 6, partea umbrit. Acest caz reprezint o populaie aflat la un nivel numeric mult prea mare pentru a putea supravieui printr -o iarn cu resurse furajere i/sau de adpost precare. Ca atare un anumit numr de animale sunt dintru nceput sortite p ieirii (aa numitul doomed surplus din literatur = surplusul osndit). Atrag atenia aici asupra faptului c un numr de animale din populaie sunt de ateptat s moar oricum pe parcursul iernii, cu surplus sau 215

fr surplus. Ca urmare surplusul reprezint acea parte care se adaug mortalitii normale pe durata iernii. Acest surplus ar fi deci ntr-un fel anormal prezent, n totalitate fr rost, sau ca s fim mai drepi, ar reprezenta un fel de stoc de siguran sau un stoc de ncercare. Cu alte cuvinte pentru cazul n care mortalitile se nteesc cnd din mai multe animale mai multe pot supravieui, sau pentru cazul n care condiiile pe parcursul iernii se mbuntesc i populaia poate iei din primvar la un nivel superior numeric dect n anul precedent. i iari, gndind la aceste dou posibiliti, vom vedea c n mod cinstit populaia nu are surplus i asta cel puin nainte (vara cnd facem calcularea recoltelor) de timpul critic al anului cnd soarta ei se hotrete (adic pe parcursul iernii). Ce-ar fi spre exemplu dac noi vnm n toamn i iarn i n acelai timp n populaie izbucnete o molim? Am vnat noi surplusul sau am distrus stocul de siguran? Sau ce -ar fi dac noi vnm un numr de animale care, datorit mbuntirii condiiilor n teren ar duce la creterea populaiei n anul urmtor. Am mpucat noi n acest caz surplusul sau pur i simplu am stvilit creterea populaiei? Iat, dragi prieteni, de ce termenul de surplus recoltabil mi se pare nepotrivit. n lumea tiinific de astzi se admite c o populaie de vnat este meninut artificial la un nivel inferior aceluia la care, pe drept, ea ar putea ajunge. Manageme ntul nseamn tocmai stabilirea acelui nivel populaional de dorit din care se pot extrage producii maxime. Acel nivel este optim din punctul de vedere al omului vntor, tot astfel cum i surplusul peste acel nivel optim exist doar ca i cifr contabil. Nici una nu reprezint realitatea biologic. Cel puin baieii din SUA recunosc c optimul este unul artificial, stabilit pe baze economice, iar pe surplus l numesc de mult recruitment. Legat de acest subiect se ntinde nc dezbaterea veche ntre teoreticienii recoltei aditive i cei ai recoltei compensatorii. Bineneles recolta compensatorie susine existena unui surplus ca atare. n literatur s-au prezentat mulime de cazuri fr ca pn n prezent s se poat trage o concluzie clar. n ce privete iepurii i cpriorii notri, e foarte simplu: o serie de experimente simple derulate pe parcursul a civa ani ne-ar putea ajuta s nelegem mai bine fenomenele. ntrebarea este cine? cum? i cnd? s le fac.

K
iepure

III

IV

VI

VII

VIII

IX

XI

XII

II

Figura nr. 6. Dac nivelul numeric al populaiilor nu trece de K, nu exist spor anual. Dac odat cu venirea toamnei numrul de animale existente este cu mult mai mare dect pot supravieui peste iarn (precum n partea umbrit a figurii), atunci diferena se poate numi spor anual recoltabil. Iar la urma urmei, poate c nici nu prea vrem s tim cu adevrat ce se -ntmpl. O certitudine avem: Dac cu tot braconajul de astzi n Banat nc mai exist cprior i iepure, maaaaaare trebuie s fi fcut D-zeu surplusul anual braconabil! 216

Figura nr. 6 mai poate folosi i la ilustrarea faptului c un sezon de extracie ct mai timpuriu (imediat ce conflictul ntre K i numrul de animale se instaleaz, n lunile X XI) este de dorit n scopul optimizrii folosinei animalelor. Cu alte cuvinte, dac un numr de animale ncep s piar odat cu sosirea iernii (i pier tocmai datorit iernii), atunci extragerea lor timpurie va uura soarta celor care rmn. FINAL Discutnd prea mult despre surplusul prsilei iat, nu-mi mai rmne timp i pentru echilibrul ecologic. Acolo ns, din fericire, are cin-se-ngriji: Nea Gicu se scoal de dimineaa, trage o duc dou de rchie, nfulec la repezeal nite clis cu brnz, se ncinge cu brul de cartue i pleac pe hotar. Pe-o margine de canal, n nite mrcini, nea Gicu puctoriul vede ase coofene: Valiu, muic! Iar s-a nstricat echilibrul ecologic, tu-i muma lui de echilibru! Smucete puca din spate i Poc! Poc! trage dou focuri. La care echilibrul ecologic se sparie tare i musai s -i fug la locul lui, precum economia naional. -am nclecat p-o ea P.S. Judecata asupra surplusului natural recoltabil de mai sus se refer la situaii ct de ct naturale. Ce ne facem ns n condiiile n care ntr-un teren i cu referire la o anumit specie managementul ia forma culturii vnatului (ca s folosesc termenul lui Aurel Comia)? Adic prin metode de manipulare se ridic artificial K n aa fel nct nivelul populaiei crete. Astfel de exemple sunt gsite peste tot n lume: mbuntirea habitatului pentru rae de ctre Ducks Unlimited, cultivarea de ogoare de hran, controlul prdtorilor, hrnirea complementar pe timpul iernii (i nu numai). Desigur unele din aceste metode sunt mai puin de dorit dect altele. Spre exemplu hrnirea urilor la troac nu prea sun a ceva integrat n mediul natural, pe cnd crearea de bli pentru psri acvatice arat natural. Tot astfel ntr-o pdure crearea de deschideri cultivate cu furaje se integreaz n mediu, ba chiar are i oarecare aspect estetic. Deci, este vntoarea ndreptit n cazul n care se creaz prin efort animale care n mod normal nu ar fi existat? Mai cu seam n cazul n care veniturile realizate printr -o astfel de vntoare pot fi folosite la mbuntirea condiiilor pentru wildlife n general?

217

DEPENDENA DE DENSITATE SEZONAL, TIMPUL MORTALITII I RECOLTA SUSINUT A POPULAIILOR DE ANIMALE (Materialul prezent este o prelucrare dup articolul Seasonal density dependence, timing of mortality, and sustainable harvesting publicat de ctre Hanna Kokko i Jan Lindstrm n Ecological Modelling 110 (1998): 293-304). 1. Introducere. Speciile de animale care produc urmai n decursul unei singure perioade scurte din an se zice c au o dinamic de tip natere puls de regul descris cu modele intermitente sau discotinue. n cazul n care modelul include efecte ale densitii asupra parametrilor demografici, de obicei se folosete o singur funcie pentru ntregul an n discuie, spre exemplu funcia de cretere a populaiei fa de densitatea populaiei. Cu toate acestea, efectul densitii populaiei asupra mortalitii la animalele cu reproducie sezonal de obicei este variabil n decursul anului, fiind cel mai acut resimit de ctre clasa nou nscut. De asemenea, efectul sezonal al dependenei de densitate poate avea profunde consecvene pentru dinamica populaiei respective ct i pentru strategia de recoltare optim. Lucrarea citat arat efectul puternic pe care sezonalitatea l exercit asupra persistenei populaiei, definit ca i abilitatea de a tolera mortalitate adiional. Teoria recoltei este bazat tocmai pe aceast toleran, adic pe exploatarea capacitii populaiilor de a da natere mai multor indivizi dect pot supravieui ntr-un anumit mediu natural. Importana dependenei de densitate este prin urmare reflectat n venica dilem asupra caracterului extraciei prin vntoare: Este extracia cu arma pur i simplu aditiv la mortalitatea natural sau este dimpotriv parial sau total compensat? n mediu terestru i sezonal, supravieuirea anual este n cea mai mare msur influenat de ctre limitarea resurselor de hran n sezonul de iarn. Procentul din populaie sortit pieirii, chiar n absena total a extraciei cu arma a fost numit surplusul osndit de ctre Erington nc n 1934. Conform acestei argumentri, exercitarea vntorii nu va reduce stocul reproductor din anul urmtor dac numrul de animale mpucate nu trece peste numrul indivizilor din surplusul osndit. Cu toate acestea, soluia lui Erington reprezint numai una dintre posibilele rezultante ale mortalitii adugate. Rezultatul actual depinde de tipul de factor critic care cauzeaz mortalitate dependent de densitate n perioada n care supunem populaia la extracie suplimentar prin vntoare. Dac, spre exemplu, densitatea animalelor afecteaz eficiena indivizilor n a aduna rezerve nutritive pentru iarn, atunci nseamn c ndeprtarea de indivizi prin vntoare dup o anumit perioad n sezon nu va mbuntii probabilitatea de supravieuire a indivizilor rmai. Dac dimpotriv, furajul puin prezent n timpul iernii este factorul critic pentru supravieuire, ndeprtarea unui individ oricnd nainte de primvar va ajuta imediat supravieuirea restului animalelor, fcnd astfel posibil existena surplusului osndit. Este important s menionm c o serie ntreag de studii orientate ctre rezolvarea dilemei aditiv-compensator nu au reuit nc s clarifice fenomenul. Se pare totui c mortalitatea prin vntoare este rareori compensatorie n totalitate. Sisteme de recolt susinut pot fi construite pentru ambele cazuri dar, dac urmrim s profitm de pe urma mortalitii compensate, trebuie s lum n considerare att factorul timp ct i efectul ndeprtrii indivizilor competitori. Bineneles strategiile de recolt existente in seama n mare de aceste fapte. Astfel, n general, sistemul obinuit de recolt pentru populaiile terestre cu natere puls permite extracie numai dup ncheierea sezonului reproductiv, adic toamna i iarna. Simplu bunul sim ne face s nelegem c recolta naintea reproduciei nseamn reducere din capital, ca urmare att mrimea populaiei ct i recolta susinut vor fi cu mult reduse. Scopul acestei lucrri a fost s sublinieze diferenele de timp n exercitarea recoltrii. 2. Modele cu i fr dependen de densitate. (M voi strdui s omit pe ct posibil complicatele formule matematice care urmeaz, accentund n acelai timp asupra rigorii tiinifice a concluziilor*). Autorii au considerat o populaie ipotetic cu natere puls a crei vrst minim de reproducie survine la 1 an, pulsuri reproductive n timp 0, 1, 2., i mortalitate dependent sau nu de densitate ntre sezoanele de reproducere. Funcia de reproducere leag mrimea populaiei de dup puls cu mrimea 218

populaiei dinainte de puls printr-o rat de multiplicare . n modelrile ncercate =5, iar nivelul de referin (echilibru) pentru populaie este 10.000 indivizi. Mrimea populaiei la echilibru este msurat imediat dup naterea puls. Considernd intervalul de timp (0, 1) i ncepnd cu o populaie imediat dup puls, terminnd cu aceai populaie dup pulsul de reproduceri urmtor, n cazul n care populaia este n echilibru numeric aceste dou mrimi vor fi egale. Tot astfel i n perioadele de timp subsecvente care vor repeta doar procesul. Autorii modeleaz evoluia populaiei n discuie n urmtoarele condiii: reproducere neinfluenat de densitate cu dou cazuri: ( 1) mortalitate dependent de mrimea curent a populaiei (orice moarte este compensat prin creterea supravieuirii celor rmai); (2) mortalitate constant pentru sezon, dependent de starea mediului i determinat de mrimea populaiei la nceputul sezonului (deci fr rspuns la densitate). Cazul (1) este modelat folosind aa numita ecuaie Beverton-Holt, cazul (2) este urmat prin ecuaia Ricker. n situaia n care nu exist recolt se pot calcula funciile de echilibru stabil pentru ambele cazuri nainte i dup naterile puls. 3. Efectul momentului de extracie (cnd mpucm?) . Exploatarea susinut a populaiilor se bazeaz pe rspunsul dependend de densitate fa de un numr sczut de competitori. Cu alte cuvinte ne ateptm ca ansele de supravieuire a indivizilor rmai s creasc ca urmare a ndeprtrii din teren a competitorilor conspecifici. n continuare autorii introduc n ambele modele o anumit cot de recolt i calculeaz din nou populaiile la echilibru. Aceasta presupune c ntrega cot de recolt este ndeprtat din populaie ntr-un singur anumit moment n timp. n practic, dup cum bine cunoatem, este imposibil s extragem ntreaga cot de recolt ntr -un anumit punct infinitesimal n timp i nu este clar imediat cum aceasta va afecta mrimea populaiei stabile. Prin urmare autorii introduc n modele cote de extracie uniform distribuite n intervale de timp. Rezultatele obinute demonstreaz c noile nivele de echilibru ale populaiei sunt dramatic influenate de momentul n care se execut ndeprtrile. Astfel, o recolt efectuat prea trziu poate supraexploata o populaie pn la nivel de extincie chiar dac aceeai cota de recolt extras devreme n sezon va reduce foarte puin nivelul de echilibru stabil! Spre exemplu o cot de 1500 recoltat la nceputul toamnei va reduce echilibrul stabil cu numai 5% pe cnd dac acelai numr de indivizi sunt ndeprtai dupa ce 1/4 din sezon a trecut, reducerea va fi de 20%. Mai mult dect att, extragerea de 1500 indivizi dup trecerea a 1/3 din sezon va duce la extincia populaiei. Aceasta este cu att mai de remarcat dac lum n considerare faptul c recolta maxim susinut n timp 0 dup pulsul de nateri este de aproape 4000 indivizi! Trebuie subliniat faptul c n chiar aceste situaii deterministice sensibilitatea pentru timpul (momentul) extragerii este prezent. Aceast sensibilitate se manifest puternic att n cazul modelrii unui sezon de recolt scurt, intermediar ca lungime, sau declanat imediat n urma pulsului reproductiv i variabil n durat. n acelai timp, sensibilitatea sistemului fa de timpul de recolt este prezent att n cazul dependenei de densitate (Beverton -Holt) ct i n cazul n care mortalitatea nu este compensatorie (Ricker). n acest din urm scenariu, relaia este mai puin puternic. 3.1. Modelnd cazuri extreme. n pasul urmtor autorii modeleaz i compar recolta susinut pentru un sezon de extracie de primvar i un sezon de extracie de toamn. Dup cum este de ateptat, dac vrem s meninem populaia la acelai nivel, atunci pentru fiecare individ ndeprtat n primvar vom putea ndeprta n toamn numai 1/ indivizi. Evident aceasta este doar o concluzie simplificat. n realitate relaiile sunt mai complicate. Astfel, putem asuma c recolta de toamn se execut att de timpuriu i de repede nct anuleaz efectele densitii sporite asupra mortalitii de iarn. n acest caz presupunem c mrimea populaiei imediat dup extracie (pre-hibernal) i nu mrimea populaiei imediat dup puls (post-vernal) este cea care determin starea mediului care genereaz dependena de densitate. Dac prin contrast, condiiile pentru dependena de densitate sunt produse de populaia reproductiv, atunci recoltrile din toamn se petrec prea trziu p entru a prentmpina deteriorarea mediului. Aceste dou ipostaze necesit funcii diferite pentru modelare. Aflm astfel c, n cazul secund, recoltrile n primvar vor avea consecine cu mult mai puin severe deoarece ele reduc mrimea populaiei post -reproductive n acest fel uurnd impactul densitii asupra creterii populaiei (vorbim aici de efect de densitate pe tot parcursul anului). 3.2. Surplusul osndit i valoarea demografic a individului. La prima vedere pare ciudat ca o populaie s tolereze recolte mai mari dac cotele sunt extrase ct mai timpuriu posibil n sezon chiar n 219

cazul n care moartea indivizilor vnai nu influeneaz cu nimic rata mortalitii indivizilor rmai. Situaia poate fi neleas prin analiza probabilitii de supravieuire a unui individ n timpul t<1 pn la momentul declanrii reproduciei (t=1). Evident, mpucarea animalului reduce probabilitatea reproducerii la 0. Constatm c probabilitatea participrii la reproducie a unui individ crete cu naintarea n sezon. Prin urmare, putem spune c indivizii care supravieuiesc peste sezonul mortalitilor ctig prin aceasta valoare demografic. Acest ctig este ntrit prin compesare dar exist i n cazul necompensator. Iat cum se ilustreaz acest concept de valoare demografic a indivizilor: Este bine cunoscut faptul c o strategie de recolt corect trebuie s rein n populaie indivizii cu valoare reproductiv ridicat. Chiar dac indivizii nu difer n n ici un fel ntre ei, valoarea demografic (msurat n reducerea populaiei subsecvente) a extragerii primilor n indivizi din populaie nu este egal cu valoarea demografic obinut n urma extragerii urmtorilor n indivizi. De asemenea i timpul ndeprtrii conteaz, dup cum s-a artat mai sus. Pentru a defini conceptul de valoare demografic ( vD) se consider c extragerea unui individ dintr-o populaie n timpul t1 va egala cderea nivelului populaiei (ca urmare a extraciei respective) ntr -un viitor timp de referinta t2. Dac toi indivizii sunt egali, atunci vD va depinde numai de mrimea populaiei. Cu ct este mai mare nclinaia pe curba creterii populaiei, cu att va fi mai mare valoarea unui individ ndeprtat. Efectul ndeprtrii este mrit de ctre dependena de densitate pn ntr -un anumit punct. Peste limita capacitii de suport ns, vD poate lua chiar valori negative atunci cnd ndeprtarea unui individ duce la creterea populaiei subsecvente. Un surplus osndit exist atunci cnd vD 0 pentru un anumit numr de indivizi din populaie. Cu toate acestea, o strategie de recolt susinut nu trebuie s se rezume doar la folosirea surplusului osndit. Mortalitatea prin recolt nu necesit s fie compensat nici total i nici mcar parial pentru a face recolta susinut. n termenii valorii demografice, un tip specific de surplus este creat de ctre recolta nsi n urmtorul mod: recolta reduce nivelul de echilibru al populaiei pentru anii consecutivi, care nivel de echilibru se va menine de acum constant (presupunem). Toi indivizii ( x1, x2, x3 xn) recoltai n anul 1 au avut iniial vD pozitiv. Datorit modificrii curbei de evoluie a populaiei n urma primei recolte, de acum nainte indivizii produi peste un anumit nivel, adic aceiai x1, x2, x3 xn vor avea de data aceasta vD=0. Prin urmare surplusul este creat de ctre extracie, bineneles cu condiia ca s acceptm o reducere a pu nctului stabil de echilibru numeric al populaiei. Modelarea valorilor demografice pentru ntrega populaie vD(x) n formatul Ricker i Beverton-Holt arat urmtoarele: n primul rnd importana timpului (momentului) recoltei este mai mare dect diferenele dintre cele dou simulri. Mai apoi, dac succesul reproductiv nu este dependent de densitate, atunci vD se apropie de 0, adic de rata de nmulire la nceputul sezonului. ndeprtarea unui individ tocmai nainte de declanarea reproducerii nseamn ndeprtarea produilor si poteniali n acelai timp. Pe de alt parte, cu dependena de densitate acionnd n ambele sezoane vD niciodat nu va atinge valori att de mari. n toate cazurile ns, valorile demografice cresc odat cu naintarea n sezon iar valoarea demografic total care se ndeprteaz, vD(x), este minim n cazul n care recolta se produce ct de timpuriu posibil n sezon. 4. Discuie. Orice relaie ntre numrul indivizilor i supravieuirea lor n t impul progresului unui sezon (eg. iarna) va g