Sunteți pe pagina 1din 724

1

DAVID BALDACCI ULTIMUL SUPRAVIEUITOR

EDITURA RAO 2006


Last Man Standing 2001

Traducere din limba englez ANA VERONICA !IRCEA


2

Tuturor acelor minunai profesori i celorlali voluntari de pe tot cuprinsul rii care au transformat n realitate proiectul T"a# America Ci#e$#e%

Cartea mai este dedicat i amintirii lui &"''i C(aim )ale* (1 aprilie 1!"" # 10 martie 2001$ Cel mai cura%os t&nr pe care l#am nt&lnit'

+ ,Un "m acuza# -e nedre-# e'#e cal"mnia# de c#re ne$#iu#"ri% Ace'# "m -"a#e ' .ac "rice/ "ricum 'e -re'u-une c .ace ru%0 An"nim ,Vi#ez/ 'ur-riz $i 1i"len2 3n ac2iune0 !"##"ul 4"'#age Re'cue Team

CUPRINS
CAPITOLUL 1 CAPITOLUL 2 CAPITOLUL 3 CAPITOLUL 4 CAPITOLUL 5 CAPITOLUL 6 CAPITOLUL 7 CAPITOLUL 8 CAPITOLUL 9 CAPITOLUL 10 CAPITOLUL 11 CAPITOLUL 12 CAPITOLUL 13 CAPITOLUL 14 CAPITOLUL 15 CAPITOLUL 16 CAPITOLUL 17 CAPITOLUL 18 CAPITOLUL 19 CAPITOLUL 20 CAPITOLUL 21 CAPITOLUL 22 CAPITOLUL 23 CAPITOLUL 24 CAPITOLUL 25 CAPITOLUL 26 CAPITOLUL 27 CAPITOLUL 28 CAPITOLUL 29 CAPITOLUL 30 CAPITOLUL 31 CAPITOLUL 32 CAPITOLUL 33 5

CAPITOLUL 34 CAPITOLUL 35 CAPITOLUL 36 CAPITOLUL 37 CAPITOLUL 38 CAPITOLUL 39 CAPITOLUL 40 CAPITOLUL 41 CAPITOLUL 42 CAPITOLUL 43 CAPITOLUL 44 CAPITOLUL 45 CAPITOLUL 46 CAPITOLUL 47 CAPITOLUL 48 CAPITOLUL 49 CAPITOLUL 50 CAPITOLUL 51 CAPITOLUL 52 CAPITOLUL 53 CAPITOLUL 54 CAPITOLUL 55 CAPITOLUL 56 CAPITOLUL 57 MULUMIRI

CA)ITOLUL 1
5eb L"nd"n '#r6ngea 3n m6ini " -u$c 7R89/ c"n'#rui#/ la c"mand/ '-ecial -en#ru el/ de un armurier c"n'idera# " legend% 7R ul nu 'e mul2umea ' rnea'c/ -ur $i 'im-lu/ carnea $i "a'ele: le dezin#egra% 5eb nu -leca nici"da# de aca' .r -u$ca lui/ cla'a# la l"c de .run#e -rin#re cele mai -u#ernice arme/ .iindc 5eb era un "m -e care 1i"len2a 3l urmrea la .iecare -a'% Era 3n#"#deauna -reg#i# ' ucid/ 3n m"d e.icien# $i .r niciun .el de er"are% Dumnezeu $#ie c/ dac ar .i lua# 1re"da# 1ia2a cui1a din gre$eal/ 'u.erin2a i ar .i ."'# -e m'ura celei -ricinui#e de un gl"n2 3nca'a# de el 3n'u$i% Dar 3$i c6$#iga -6inea zilnic 3n ace'# m"d di.icil% Nu -u#ea '-une c 3$i iubea me'eria/ 3n' e;cela 3n -rac#icarea ei% <n ciuda .a-#ului c/ 3n .iecare m"men# al 1ie2ii 'ale -e#recu# 3n '#are de 1eg(e/ a1ea/ realmen#e/ c6#e una li-i# de m6n/ 5eb nu era "mul care ' $i 3ndrgea'c armele% De$i nu a.irma'e nici"da# c un -i'#"l i ar .i ."'# -rie#en $i nici nu 3i ddu'e 1reun nume/ armele re-rezen#au " -ar#e im-"r#an# a 1ie2ii lui = cu #"a#e c/ aid"ma .iarel"r 'lba#ice/ nu erau u$"r de '#-6ni#% C(iar $i cei mai bine an#rena2i "ameni ai legii ra#au $i nu a#ingeau 2in#a dec6# 3n "-# cazuri din zece% )en#ru 5eb/ a$a ce1a nu numai c era inacce-#abil/ dar 3n'emna cura# 'inucidere% A1ea mul#e ciud2enii/ dar d"rin2a de a muri nu .cea -ar#e din#re ele% Erau de'#ui cei care 'e '#rduiau ' l ucid/ iar " da# a-r"a-e c reu$i'er% Cu 1re" cinci ani 3nain#e/ 3$i 3m-r$#ia'e un li#ru de '6nge/ -"a#e c(iar d"i/ 3n 'ala de gimna'#ic a unei $c"li/ a crei -"dea era de>a -re'ra# cu m"r2i 'au muribunzi% 7

Du- ce 'e d"1edi'e mai -u#ernic dec6# rnile 'ale $i 3i ului'e -e medicii care 3l 3ngri>eau/ 5eb 3nce-u'e ' -"ar#e cu 'ine " -u$c 7R 3n l"cul -i'#"alel"r mi#ralier -e care le a1eau camarazii lui% 7emna cu un !?6/ ."l"'ea gl"an2e mari/ de calibru %@0A? $i/ dac d"reai ' in#imidezi/ era " alegere e;celen#% C6nd a1eai un 7R/ "ricine d"rea ' 2i .ie -rie#en% )rin geamul .umuriu al C(e1r"le# ului 7uburban/ 5eb urmrea .iecare gru- de "ameni aduna# -e la c"l2urile '#rzil"r $i .iecare cea# dubi"a' care 'e .uri$a -e aleile 3n#unec"a'e% C6nd -#run'er mai ad6nc 3n #eri#"riul inamic/ -ri1i iar a#en# '#rada/ -en#ru c "rice 1e(icul ar .i -u#u# .i un cruci$#"r blinda# deg(iza#% 7e ui#a du- "rice "c(i la -6nd/ du- "rice 'emn din ca- 'au du- "rice dege# care ar .i a-'a# -e .uri$ #a'#ele unui celular/ cu in#en2ia de a l 1#ma 'eri"' -e b#r6nul 5eb% C(e1r"le# ul ddu c"l2ul '#rzii $i 'e "-ri% 5eb arunc " -ri1ire c#re ceilal2i $a'e brba2i 3ng(e'ui2i al#uri de el% B#ia c #"2i a1eau de g6nd ' .ac acela$i lucruC ' c"b"are din ma$in re-ede $i cu gri>/ ' 'e de-la'eze c#re un l"c .eri# $i ' -'#reze -"zi2ia/ ga#a ' de'c(id ."cul% Era " ecua2ie din care #eama li-'ea/ realmen#e: dar nu $i ner1"zi#a#ea% Adrenalina cu ci.r "c#anic ridica# nu .cea -ar#e din#re alia2ii 'i: de .a-#/ l ar .i -u#u# ucide cu u$urin2% 5eb re'-ir ad6nc/ lini$#indu 'e% A1ea ne1"ie de un -ul' 3n#re $aizeci $i $a-#ezeci de b#i -e minu#% La "-#zeci $i cinci/ arma 1ibra/ l"1indu i 'e de #ru-: la n"uzeci nu -u#eai ' ac2i"nezi #rgaciul/ -en#ru c '6ngele bl"ca 1enele/ ceea ce/ c"mbina# cu e.ec#ul ner1il"r 3nc"rda2i ai umeril"r $i ai bra2el"r/ garan#a c nu erai 3n '#are ' .aci " #reab acce-#abil% La -e'#e " 'u# de b#i -e minu# 32i -ierdeai 3n#ru #"#ul 3ndem6narea $i nu -u#eai nici mcar ' nimere$#i un ele.an# cu #unul/ de la un me#ru di'#an2: era acela$i
? Ec(i1alen#ul calibrului eur"-ean 8/62 mm

lucru cu a2i 'crie -e .run#e UCIDEDI !E RE)EDE/ -en#ru c/ .r nici" 3nd"ial/ a'#a urma ' 2i .ie '"ar#a% 5eb 3$i 3nde-r# .rm6n#rile/ 'e rela; $i 3$i reg'i calmul/ di'#il6ndu l din#r un (a"' 3n cl"c"#% C(e1r"le# ul 'e -u'e 3n mi$care/ ddu 3nc un c"l2 $i 'e "-ri% 5eb $#ia c " .cea -en#ru ul#ima "ar% Tcerea radi" 'e '-ar'e c6nd Tedd* Riner 1"rbi 3n micr"."nul 'uC + C(arlie c#re TOC2/ cer delegarea au#"ri#2ii $i de-la'area c#re galben% 5eb auzi r'-un'ul da# de TOC/ 3n micr"."nul 'uC + Am 3n2ele'/ C(arlie Unu/ rm6i 3n a$#e-#are% <n lumea c"duril"r c"l"ra#e a lui 5eb/ ,galben0 3n'emna ul#ima -"zi2ie .eri# $i a.la# 'ub ac"-erire% Verde era -unc#ul cri#ic/ cli-a ade1ruluiC ru-#ura% De-la'area -e #eri#"riul 'acru care 'e 3n#indea 3n#re 'iguran2a rela#i1 $i c"n."r#ul z"nei galbene $i m"men#ul 1erde al ade1rului -u#ea .i c6# 'e -"a#e de b"ga# 3n e1enimen#e% ,Delegarea au#"ri#2ii0 = 5eb r"'#i cu1in#ele -en#ru 'ine% Cereau a'#.el/ 3n#r un m"d care .cea ca #"#ul ' 'une la .el de in".en'i1 ca "b2inerea ac"rdului $e.ului c6nd e 1"rba de mic$"rarea cu c62i1a d"lari a -re2ului unui au#"m"bil 1ec(i/ a-r"barea de a 3m-u$ca "ameni/ dac ar .i ."'# nece'ar% Tcerea radi" 'e '-ulber din n"u c6nd TOC '-u'eC + TOC c#re #"a#e uni#2ile% Bene.icia2i de delegarea au#"ri#2ii $i a1e2i -ermi'iunea ' 1 de-la'a2i '-re galben% ,<2i mul2umim ."ar#e mul#/ TOC%0 5eb 'e #ra'e mai a-r"a-e de u$a C(e1r"le# ului% El era 16r.ul de a#ac/ iar R"ger !cCallum era ariergarda% Tim Da1ie' era mi>l"ca$ul $i Riner era $e.ul gru-ului% Uria$ul Cal )lummer $i ceilal2i d"i din ec(i-a de a'al#/ L"u )a##er'"n $i Dann* Farda/ erau ga#a de lu-#/ 3narma2i cu -i'#"ale mi#ralier !) 9/ cu grenade .la'( bang/ cu -i'#"ale de calibrul %G9 $i cu " a#i#udine -lin de calm% Imedia# du- de'c(iderea u$il"r/ ei #rebuiau ' 'e de'.$"are/ 3n e1an#ai/ ca un #1lug/ ga#a
2 Tac#ical O-era#i"n' Cen#er Cen#rul de O-era2iuni Tac#ice

' c"n#racareze a#acul/ din "rice direc2ie ar .i 1eni#% Trebuiau ' 'e de-la'eze '-ri>inindu 'e mai 3n#6i -e 16r.urile -ici"arel"r/ a-"i -e clc6ie/ cu genunc(ii 3nd"i2i ca ' -reia reculul 3n caz c ar .i ."'# ne1"i2i ' #rag% !a'ca -e care " -ur#a 3i 3ngu'#a lui 5eb c6m-ul 1izual/ reduc6ndu l la " z"n m"de'#C 3i ".erea un Br"adHa* 3n minia#ur -en#ru '-ec#ac"lul -r-dului c6# 'e -"a#e de real care era -e -unc#ul de a 3nce-e $i -en#ru care nu a1ea ne1"ie nici de 1reun bile# 'cum- de in#rare/ nici de 1reun c"'#um de (aine la m"d% Din acel m"men#/ indica2iile da#e -rin ge'#uri erau 'u.icien#e% Oricum/ c6nd gl"an2ele zburau c#re #ine/ 32i 'im2eai gura ca -lin cu 1a#% 5eb nu 1"rbea nici"da# -rea mul# 3n #im- ce lucra% 7e ui#a la Dann* Farcia/ care 3$i .cu cruce/ ge'# -e care 3l re-e#a de .iecare da#% Bi '-u'e ceea ce '-unea 3n#"#deauna/ c6nd Farcia 'e 3nc(ina 3nain#e ca u$ile C(e1r"le# ului ' 'e de'c(id cu zg"m"#C + Dann*/ bie#e/ Dumnezeu e -rea de$#e-# ca ' 'e 3n16r# -e aici% 7un#em -e c"n# -r"-riu% R"'#ea cu1in#ele ca -e ni$#e 1"rbe de du(/ dar nu glumea% Cinci 'ecunde mai #6rziu/ u$ile 'e de'c(i'er bru'c $i gru-ul n1li a.ar/ -rea de-ar#e de -unc#ul 2in#% De "bicei/ -re.erau ' c"b"are din ma$in e;ac# la de'#ina2ie $i ' de#"neze micile l"r grenade ".en'i1e/ dar acum lucrurile erau ce1a mai c"m-lica#e% Drumul c#re "biec#i1 era bl"ca# de au#"m"bile aband"na#e/ de .rigidere az16rli#e $i de al#e "biec#e ma'i1e% Tcerea radi" 'e '-ar'e 3nc " da# c6nd 3i a-elar lune#i$#ii din ec(i-a I Ra*% )e aleea din .a2a l"r erau mai mul2i brba2i/ ra-"r#ar ace$#ia/ dar nu .ceau -ar#e din ga$ca -e care " 16na gru-ul lui 5eb% 7au cel -u2in a$a credeau lune#i$#ii% T"2i ca unul/ 5eb $i camarazii 'i din ec(i-a C(arlie 'e ridicar $i 'e re-ezir 3n >"'ul aleii% Cei $a-#e membri ai ec(i-ei c"m-lemen#are/ 4"#el/ c"b"r6'er 10

din al# C(e1r"le# 3n -ar#ea "-u' a c1ar#alului/ ca ' a#ace 2in#a din '#6nga $i din '-a#e% )lanul l"r -re'u-unea ca C(arlie $i 4"#el ' 'e 3n#6lnea'c unde1a/ 3n -ar#ea cen#ral a z"nei de lu-# care -rea un car#ier "arecare% 5eb $i ai 'i 'e 3ndre-#au acum c#re e'#/ 3n #im- ce " .ur#un 'e a-r"-ia/ 1enind direc# 3n'-re ei% Julgerele/ #une#ele/ 16n#ul $i ra.alele "riz"n#ale de -l"aie -u#eau da -e'#e ca- c"munica2iile la '"l/ an'amblul -"zi2iil"r '#ra#egice/ ca $i ner1ii "amenil"r/ 3n m"men#ul cri#ic 3n care era nece'ar ca #"a# lumea ' ac2i"neze .r nici" gre$eal% Cu #"a# magia #e(n"l"gic -e care " a1eau la di'-"zi2ie/ nu -u#eau c"n#racara ca-riciile !amei Na#ur $i -u2inele a1an#a>e ale #erenului dec6# alerg6nd mai re-ede% )u.iau ca ni$#e l"c"m"#i1e -e aleea care era d"ar " -anglic 3ngu'# de a'.al# guri#/ -lin de gun"aie 3m-r$#ia#e% )ere2ii de crmid ai cldiril"r a.la#e la mic di'#an2 una de al#a erau ac"-eri2i/ ca de " '-uzeal/ de urmele 3n.run#ril"r cu arme de ."c de'.$ura#e decenii de a r6ndul% Une"ri/ bie2ii buni 'e b#u'er cu bie2ii ri/ dar/ de cele mai mul#e "ri/ g$#i de #ineri 'e 3nciera'er -en#ru dr"guri/ -en#ru .emei 'au numai a$a/ -ur $i 'im-lu% <n l"cul acela/ " arm #e #ran'."rma 3n brba#/ c(iar dac erai d"ar un -u$#i $i .ugeai a.ar din ca' du- ce #e ui#a'e$i la de'enele anima#e de duminic diminea2a/ c"n1in' c/ dac .ceai " gaur c6# #"a#e zilele 3n #ru-ul cui1a/ acela 'e -u#ea #"#u$i ridica din n"u/ c"n#inu6nd ' 'e >"ace cu #ine% Ddur -e'#e gru-ul -e care 3l iden#i.ica'er lune#i$#ii: era ."rma# din -6lcuri de negri/ 'ud americani $i a'ia#ici care 'e 3ndele#niceau cu #"# .elul de c"2crii lega#e de dr"guri% <n a-aren2/ -re2urile ridica#e $i -er'-ec#i1a unei a.aceri 'im-le/ d mar.a/ ia banuK/ 3nl#urau #"a#e nea>un'urile da#"ra#e ra'ei/ credin2ei religi"a'e/ cul"rii -ielii 'au a-ar#enen2ei -"li#ice% 5eb era de -rere c -e a'emenea indi1izi nu i de'-r2ea de m"rm6n# dec6# " 'ingur -riz de dr"g/ un 16r. de ac 'au un ul#im (a-% 7e 11

minuna c adun#ura aceea de b"r.a$i cu 1ec(i '#a#e de -la# mai a1ea energia $i lim-ezimea de min#e nece'are -en#ru a e.ec#ua " #ranzac2ie 'im-l/ -recum 3nca'area de bani g(ea2 c"n#ra micil"r -"r2ii de c"$mar in.ernal -r"'# deg(iza# 3n lic"are bine.c#"are/ $i a'#a numai -rima da# c6nd 32i #urnai 3n c"r- "#ra1a% <n .a2a zidului in#imidan# de arme $i Le1lar re-rezen#a# de gru-ul C(arlie/ #"2i #ra.ican2ii de dr"guri/ cu e;ce-2ia unuia 'ingur/ czur 3n genunc(i/ cer$indu $i 1ia2a $i ier#area% A#en2ia lui 5eb 'e c"ncen#ra a'u-ra #6nrului care rm'e'e 3n -ici"are% Ca-ul 3i era 3n.$ura# 3n#r " zdrean2 r"$ie care 'imb"liza a-ar#enen2a la " anumi# ga$c% )u$#iul a1ea #alia ca " 'c"bi#"are $i umeri ca ni$#e (al#ere: un $"r# mizerabil 3i a#6rna de .und $i #runc(iul lui mu'cul"' era ac"-eri# de un #ric"u a'ime#ric% Iar a#i#udinea $i grima'a bine 3n#i-ri# -e #r'#urile lui '-uneauC ,7un# mai de$#e-#/ mai r"bu'# $i " ' #rie'c mai mul# dec6# #ine0% T"#u$i/ 5eb #rebuia ' admi# c e;-re'ia dur i 'e -"#ri1ea% Nu a1ur ne1"ie dec6# de #reizeci de 'ecunde ca ' $i dea 'eama c/ 3n a.ar de Bandanna B"* @/ #"2i a1eau min#ea #ulbura# $i niciunul nu -ur#a a'u-ra lui 1re" arm = $i nici 1reun celular care ar .i -u#u# .i ."l"'i# ca ' i a1er#izeze -e cei 16na2i% Bandanna B"* era 3narma# cu un $i$/ dar cu2i#ele nu a1eau nici" $an' 3m-"#ri1a -i'#"alel"r au#"ma#e $i a Le1larului% <l l'ar ' $i l -'#reze% Dar/ c6nd gru-ul C(arlie 'e -u'e 3n mi$care/ Cal )lummer -re.er ' alerge cu '-a#ele/ cu !) 9 ul 'u a2in#i#/ -en#ru "rice e1en#uali#a#e/ a'u-ra #6nrului $mec(era$ de car#ier% Bandanna B"* '#rig/ 3n urma lui 5eb/ ce1a lega# de .a-#ul c 3i -lcea -u$ca lui $i c d"rea ' " cum-ere% I ar .i -r"-u' un #6rg a1an#a>"'/ mai zbier/ a-"i adug c i ar .i 3m-u$ca# cu ea -e el $i -e #"2i ceilal2i% 5eb -ri1i '-re c"amele ac"-eri$uril"r/ $#iind c ac"l" 'e a.lau membrii
@ Bia#ul cu Ba'ma

12

ec(i-ei 5(i'Me* $i lune#i$#ii/ care "cu-a'er -"zi2ii a1an'a#e de #ragere/ ga#a ' $i de'carce gl"an2ele le#ale ca ' '-ulbere creierii acelui c6rd de ra#a2i% Lune#i$#ii erau cei mai buni -rie#eni ai lui 5eb% <n2elegea ."ar#e bine m"dul 3n care 3$i .ceau #reaba/ .iindc/ ani de zile/ .u'e'e unul din#re ei% Luni 3n $ir/ 5eb '##u'e 3n aburul mla$#inil"r/ cu ener1an2ii $er-i m"ca'in #6r6ndu 'e 3n urma lui% 7au .u'e'e bl"ca# 3n c"#l"anele m#ura#e de 16n#uri ale un"r mun2i 3ng(e2a2i/ cu 3n1eli#"area de -iele a -a#ului carabinei 'ale '-eciale li-i# de "braz 3n #im- ce 'e ui#a -rin lune#a #ele'c"-ic/ a'igur6nd ac"-erirea gru-uril"r de a'al# $i .urniz6ndu le in."rma2ii% Ca lune#i'#/ c-#a'e de-rinderi de mare 3n'emn#a#e/ 3n126nd/ de e;em-lu/ cum ' urineze/ .r zg"m"#/ 3n#r un urci"r% Din al#e lec2ii .ceau -ar#e '#i1uirea -reci' a muni2iei 3n grmezi/ a'#.el 3nc6# ' -"2i 3ncrca arma -e -i-i#e/ -e un 3n#uneric negru ca 'm"ala/ $i aran>area gl"an2el"r 3n 1ederea unei re3ncrcri "-#ime/ lucr6nd du- " -r"cedur mili#ar '#ric#/ care 3$i d"1edi'e e.icaci#a#ea 3n re-e#a#e r6nduri% Niciunul din#re ace'#e #alen#e unice nu -u#ea .i e;-l"a#a# 3n 1ia2a ci1il/ dar/ "ricum/ 5eb nu 3n#rezrea -"'ibili#a#ea ca a$a ce1a ' 'e 3n#6m-le% Via2a unui lune#i'# aluneca de la " e;#rem '#u-e.ian# la al#a% 7lu>ba c"n'#a 3n a de'c"-eri cea mai bun -"zi2ie de #ragere/ a16nd gri> ' #e e;-ui c6# mai -u2in $i/ ade'ea/ ace'#e 'c"-uri 3ngemna#e erau -ur $i 'im-lu inc"m-a#ibile% Nu 2i rm6nea dec6# ' .aci #"# ce -"2i% Ore/ zile/ '-#m6ni $i c(iar luni #receau .r ' n ai -ar#e de nimic al#ce1a dec6# de -lic#i'eala care #indea ' 2i 'ubmineze m"ralul/ iar abili#2ile cele mai im-"r#an#e 32i erau re#eza#e de m"men#ele de .urie 1i'ceral care/ de "bicei/ 'e ab#eau a'u-ra #a 3n g"an/ "da# cu ra.alele de gl"an2e $i cu " c"n.uzie ma'i1% Iar decizia de a #rage 3n'emna c cine1a urma ' m"ar $i nu $#iai nici"da# dac 13

m"ar#ea #a a1ea 'au nu ' .ac -ar#e din ecua2ie% T"a#e ace'#e imagini erau a#6# de 1ii 3n mem"ria lui 5eb/ 3nc6# -u#ea/ 3n#"#deauna/ ' le in1"ce 3n#r " '#r.ulgerare% Un 'e# de cinci gl"an2e erau alinia#e 3n#r un 3ncrc#"r/ a$#e-#6nd ' '-in#ece un ad1er'ar cu " 1i#ez de d"u "ri mai mare dec6# a 'une#ului/ imedia# ce dege#ul lui 5eb a-'a -e #rgaciul ca " bi>u#erie/ care ac2i"na 3n#"#deauna lin $i cu -recizie/ declan$6nd la " -re'iune de .i; un Mil"gram% Imedia# ce in#ra cine1a 3n b#aia armei 'ale/ -u#ea ' #rag/ #ran'."rm6nd bru'c " .iin2 uman 3n#r un cada1ru care 'e -rbu$ea% Dar/ 3n #im-ul carierei 'ale de lune#i'#/ cele mai im-"r#an#e 3m-u$c#uri .u'e'er cele -e care nu le #r'e'e% Era 1"rba de un .el de -e'cui# cu (ar-"nul% Nu era -en#ru cei 'labi de 3nger/ nici -en#ru -r"$#i $i nici mcar -en#ru "amenii cu in#eligen2 medie% 5eb le mul2umi/ 3n g6nd/ lune#i$#il"r de dea'u-ra ca-ului 'u $i c"n#inu ' alerge 3n lungul aleii% A-"i ddur -e'#e un c"-il .r cma$/ -r"babil de 1re" n"u ani/ care '##ea -e " buca# de be#"n/ dar nu zrir niciun adul#% A-r"-ierea .ur#unii .cu'e ca mercurul #erm"me#rel"r ' c"b"are cu cel -u2in $a'e grade $i #em-era#ura c"n#inua ' 'cad% Cu #"a#e ace'#ea/ bia#ul nu -ur#a cma$% Oare a1u'e'e 1re"da# unaN 5eb 'e 3nd"ia% Vzu'e mul2i c"-ii 'raci% A#6#a 1reme c6# nu 'e c"n'idera cinic/ 5eb era reali'#% <i -rea ru -en#ru a'#.el de c"-ii/ dar nu -u#ea .ace -rea mul#e ca ' i a>u#e% <n -lu'/ 3n m"men#ele acelea -eric"lul -u#ea 1eni de "riunde/ a$a c -ri1irea lui 3l cerce# -e bia# din cre$#e# -6n n #l-i/ cu#6nd arme% Din .ericire/ nu de'c"-eri niciuna% Nu d"rea c6#u$i de -u2in ' de'c(id ."cul a'u-ra unui -u$#an% Bia#ul 'e ui#a dre-# c#re el% 7ub arcul de lumin -6l-6i#"are al unui .elinar de '#rad/ care reu$i'e cum1a ' 'ca-e neciurui# de gl"an2e/ #r'#urile lui erau di'#inc# e1iden2ia#e% 5eb 3i remarc #ru-ul -rea 'lab $i mu$c(ii de>a -u#ernici ai umeril"r $i ai bra2el"r/ care 'e 3mbinau 3n >urul 14

-r2il"r -r"eminen#e ale c"a'#el"r/ ca 'c"ar2a acel"r ramuri ale unui c"-ac care au cre'cu# dea'u-ra unei rni 1ec(i% Jrun#ea bia#ului era brzda# de " #ie#ur de cu2i#% Iar 5eb $#ia c gaura 3ncre2i# $i b$ica# din "brazul lui '#6ng era urma de nec"n.unda# a unui gl"n2% + Arz #e ar ."cul g(eeneiO '-u'e c"-ilul/ cu 1"ce -lic#i'i#/ a-"i r6'e 'au/ mai e;ac#/ c"#c"dci% Cu1in#ele $i r6'ul bia#ului 3i r'unar 3n ca- ca ni$#e #algere $i nu 3n2ele'e de ce: -ielea i 'e .cu ca de gin% !ai 1zu'e $i -6n a#unci a'#.el de -u$#ani 3nri2i/ erau mul2i 3n a'emenea l"curi $i/ cu #"a#e ace'#ea/ acum/ 3n min#ea lui 'e -e#recea ce1a care 3i de-$ea -u#erea de 3n2elegere% )"a#e c a1u'e'e aceea$i "cu-a2ie -rea mul# 1reme $i nu i a$a c g'i'e un m"men# al dracului de -"#ri1i# ca ' 3ncea- ' $i .ac #"# .elul de g6nduriN Dege#ul i 'e a$ez/ amenin2#"r/ dea'u-ra #rgaciului armei/ iar el c"n#inu ' 3nain#eze cu -a$i mari $i 'u-li/ 3n #im- ce 3ncerca ' 'ca-e de imaginea bia#ului% De$i el 3n'u$i era ."ar#e 'lab $i mu$c(ii nu 3i ie$eau 3n e1iden2/ 3l a1an#a>au bra2ele lungi $i dege#ele -u#ernice/ iar .a-#ul c na#ura 3l 3nze'#ra'e cu umeri largi crea " .al' im-re'ie de ."r2% Bi era/ de de-ar#e/ cel mai ra-id din ec(i-/ .iind/ de a'emenea/ $i ."ar#e rezi'#en#% )u#ea alerga 3n .iecare zi -e #ra'eul cu "b'#ac"le lung de zece Mil"me#ri% Bi -u#ea -r".i#a "ric6nd de a1an#a>ul -e care 1i#eza/ 1i#ali#a#ea $i rezi'#en2a i l ".ereau a'u-ra mu$c(il"r b"mba2i% Fl"an2ele '-ulberau mu$c(ii cu aceea$i u$urin2 cu care .ceau -ra. gr'imea% Dar -lumbul nu #e -u#ea rni dac nu #e nimerea% Da#"ri# umeril"r largi $i 3nl2imii 'ale de un me#ru n"uzeci/ mul2i l ar .i de'cri' -e 5eb L"nd"n dre-# un brba# 1"inic% T"#u$i/ "amenii 3$i c"ncen#rau a#en2ia mai ale' a'u-ra -r2ii '#6ngi a .e2ei 'ale 'au a ceea ce mai rm'e'e din ea% 5eb era 'ili# ' recun"a'c .a-#ul c era ului#"r m"dul 3n care/ 3n zilele n"a'#re/ -u#eau .i rec"n'#rui#e carnea $i "a'ele di'#ru'e% <n#r " lumin 15

-"#ri1i#/ ceea ce nu 3n'emna c6#u$i de -u2in "rice .el de lumin/ era a-r"a-e im-"'ibil ' "b'er1i 1ec(iul cra#er/ rem"delarea "brazului $i gre.a de "a'e $i de -iele% T"a# lumea '-unea c era ab'"lu# remarcabil% T"a# lumea/ cu e;ce-2ia lui 5eb/ $i ba'#a% 7e mai "-rir " da# la ca-#ul aleii/ g(emuindu 'e cu #"2ii/ ga#a de 'al#% L6ng 5eb '##ea Tedd* Riner% )rin micr"."nul 'u !"#"r"la/ .r .ir/ Riner dial"ga cu cei de la TOC '-un6ndu le c C(arlie 'e a.la -e galben $i cerea -ermi'iunea ' #reac -e 1erde = 3n ,-unc#ul cri#ic0 al 2in#ei/ ceea ce/ 3n cazul l"r/ era d"ar un #ermen .an#ezi'# care de'emna u$a din .a2% 5eb 2inea 3n#r " m6n -u$ca 7R89 $i b6>b6ia cu cealal# du- -i'#"lul .cu# de c"mand/ calibrul %G9/ din #"cul -la'a# '#ra#egic/ 3n banduliera .i;a# de gamba 'a '#6ng% !ai a1ea 3nc unul/ iden#ic/ a#6rna# de armura ceramic -en#ru -r"#ec2ia -ie-#ului/ $i 3l a#ingea $i -e acela 3n #im-ul ri#ualului dinain#e de a#ac% <nc(i'e "c(ii $i 1izualiz .ilmul ac2iunii din urm#"rul minu#% Urmau ' alerge c#re u$% Da1ie' a1ea ' 'e a.le 3n .run#e/ -en#ru a m"n#a 3ncrc#ura e;-l"zi1% A#aca#"rii a1eau ' 2in 3n m6n grenadele .la'( bang -reg#i#e% Da1ie' a1ea ' 3nde-r#eze 'iguran2a cu#iei de c"mand $i ' 1eri.ice .irul de#"na#"rului a#a$a# de e;-l"zibilul brizan# -en#ru a de-i'#a "rice -r"blem/ '-er6nd ' nu de'c"-ere niciuna% Riner a1ea ' ia leg#ura cu TOC/ r"'#ind nemuri#"arele cu1in#e ,C(arlie -e 1erde0% Iar TOC urma ' r'-und/ a$a cum .cea 3n#"#deaunaC + A$#e-#a2i/ am #"#ul 'ub c"n#r"l% Re-lica a'#a 3l deran>a 3n#"#deauna -e 5eb: cine naiba -u#ea de2ine 3n#r ade1r c"n#r"lul c6nd .cea ceea ce a1eau ei de .cu#N De a lungul 3n#regii 'ale cariere/ 5eb nu i auzi'e nici"da# -e cei de la TOC .inaliz6nd numr#"area in1er'% C6nd a>ungeau la d"i/ lune#i$#ii de'c(ideau ."cul $i un grucare #rgea 'imul#an cu arme de calibrul %@0A era e;#rem 16

de zg"m"#"'% )e urm/ 3nain#e ca TOC ' '-un ,unu0/ e;-l"da 3ncrc#ura -en#ru de'c(iderea bre$ei $i uraganul de decibeli dezln2ui2i 32i '-ulbera -6n $i g6ndurile% De .a-#/ dac auzeai '.6r$i#ul numr#"rii in1er'e/ ddeai de " mare belea/ .iindc a'#a 3n'emna c 3ncrc#ura nu e;-l"da'e% Ceea ce re-rezen#a un 3nce-u# 3n#r ade1r mizerabil -en#ru " ac2iune% Du- ce e;-l"zi1ul '-ulbera u$a/ 5eb $i gru-ul 'u in1adau '-a2iul 2in#/ arunc6ndu $i grenadele .la'( bang% Numele era ."ar#e bine ale'/ de 1reme ce ,.la'(0 ul 3i "rbea -e #"2i cei care 'e ui#au 3n#r ac"l"/ iar ,bang0 ul '-rgea "rice #im-an ne-r"#e>a#% Dac ddeau $i -e'#e al#e u$i z1"ri#e/ ace'#ea urmau ' cedeze .ie 3n .a2a ne-"li#ic"a'el"r ci"cni#uri ale -u$#ii lui Da1ie'/ .ie 3n .a2a unei 3ncrc#uri care ar#a ca " -anglic de cauciuc/ dar care c"n2inea un e;-l"zibil -u#ernic/ CG/ cruia nu i rezi'#a/ -rac#ic/ nici" u$% A-"i a1eau ' urmeze 'c(ema bine $#iu#/ baz6ndu 'e -e m6ini $i -e arme/ #rg6nd cu -recizie $i ra2i"n6nd ca 3n #im-ul unei -ar#ide de $a(% C"municau d"ar a#ing6ndu 'e unul -e al#ul% A1eau ' -#rund 3n -unc#ele .ierbin2i/ ' l"calizeze e1en#ualii "'#a#ici/ ' i 'c"a# de ac"l" re-ede $i 3n 1ia2% 7ingurul lucru la care nu 'e g6ndeau nici"da# era c ar .i -u#u# muri% A'#a ar .i r-i# -rea mul# din #im-ul $i energia al"ca#e de#aliil"r mi'iunii $i i ar .i 3nde-r#a# de in'#inc#ele bine 3nrdcina#e $i de di'ci-lina d"b6ndi# 3nde-linind a'#.el de mi'iuni/ iar$i $i iar$i/ -6n c6nd a>un'e'er ' de1in " -ar#e din ceea ce 3l .ace -e un "m ' .ie el nsui' C"n."rm un"r 'ur'e demne de 3ncredere/ cldirea 3n care urmau ' -#rund ad-"'#ea nucleul .inanciar al unei re2ele im-"r#an#e de #ra.ic de dr"guri/ al crei car#ier general 'e a.la 3n ca-i#al% <n 'eara aceea/ din -"#en2iala ca-#ur .ceau -ar#e c"n#abili $i '#a#i'#icieni care/ -en#ru gu1ern/ ar .i ."'# mar#"ri 1al"r"$i/ dac 5eb $i camarazii lui reu$eau ' 3i -'#reze 3n 1ia2% <n .elul ace'#a/ .ederalii ar .i 17

-u#u# lua urma ca-il"r unei 'erii de re2ele criminale% )6n $i bar"nii dr"guril"r 'e #emeau de a#acul direc# al IR7 G/ -en#ru c nu 'e 3n#6m-la -rea de' ca rec(inii ' $i -l#ea'c #a;ele da#"ra#e Unc(iului 7am% De aceea .u'e'er c(ema2i 5eb $i ec(i-a 'a% Erau '-eciali$#i 3n ceea ce -ri1ea uciderea cel"r care #rebuiau 3nl#ura2i/ dar erau $i e;#ra"rdinari de buni c6nd era 1"rba ' men2in "amenii 3n 1ia2% Cel -u2in -6n c6nd ace$#ia -uneau m6na -e Biblie/ de-uneau mr#urie $i 3i #rimi#eau dinc"l" de gra#ii/ -en#ru mul# 1reme/ -e cei care -ricinui'er un ru mai mare% C6nd TOC relu leg#ura/ 3nce-u numr#"area in1er'C + Cinci/ -a#ru/ #rei/ d"iP 5eb de'c(i'e "c(ii/ reg'indu 'e% Era -reg#i#% A1ea -ul'ul $aizeci $i -a#ru: $#ia a'#a/ -ur $i 'im-lu% ,OL/ bie2i/ l"cul unde 'e -l#e'c murdriile e dre-# 3nain#e% 7 mergem 3n#r ac"l"%0 <n c$#i 3i auzi din n"u -e cei de la TOC/ care a-r"bau de-la'area c#re u$a din .a2% Bi/ e;ac# 3n m"men#ul acela/ 5eb L"nd"n 3n2e-eni% Ec(i-a 'a ie$i de 'ub ac"-erire/ n-u'#indu 'e c#re 1erde/ '-re -unc#ul de criz/ dar el nu " .cu% Era ca $i cum bra2ele $i -ici"arele n ar mai .i ."'# ale lui: 'enza2ia era cea -e care " ai c6nd #e .ur '"mnul cu un bra2 'ub #ine $i #e #reze$#i de'c"-erind c '6ngele nu 2i mai circul -rin acea e;#remi#a#e a c"r-ului% Nu -rea ' .ie 1"rba de #eam 'au de ner1i 'c-a2i de 'ub c"n#r"l: 5eb 3nde-linea a'#.el de mi'iuni de -rea mul# 1reme% Dar/ cu #"a#e a'#ea/ nu -u#ea dec6# ' i -ri1ea'c -e ceilal2i membri ai ec(i-ei C(arlie alerg6nd% Cur#ea .u'e'e iden#i.ica# dre-# ul#ima z"n 3nain#e de -unc#ul cri#ic care re-rezen#a un -eric"l ma>"r $i gru-ul mri -a'ul 3nc $i mai mul#/ -ri1ind 3n #"a#e -r2ile/ ca ' de'c"-ere -6n $i cel mai mic 'emn care ar .i #rda# in#en2ia de a li 'e "-une rezi'#en2% Nici mcar un 'ingur "m nu "b'er1 c 5eb nu era al#uri de ei% Cu 'ud"area $ir"indu i $i cu .iecare mu$c(i 3nc"rd6ndu 'e 3m-"#ri1a
G In#ernal Re1enue 7er1ice 7er1iciul de Im-"zi#are a Veni#ului Fl"bal

18

."r2ei/ "ricare ar .i ."'# ea/ care 3l 3m-iedica ' 'e mi$#e/ reu$i ' 'e ridice/ cu 3nce#ineal/ $i ' 'e 3m-le#icea'c .c6nd c62i1a -a$i 3nain#e% )ici"arele $i bra2ele -reau ' i .i ."'# 3nca'#ra#e 3n -lumb $i 3$i 'im2ea #ru-ul 3n .lcri $i ca-ul ga#a ' e;-l"deze% 7e 3m-le#ici/ merg6nd 3nain#e/ a>un'e 3n cur#e/ a-"i czu la#/ -e bur#/ 3n #im- ce re'#ul ec(i-ei 'e 3nde-r#a de el% <$i ridic -ri1irea/ la #im- ca ' i 1ad -e membrii ec(i-ei alerg6nd din #"a#e -u#erile/ a16nd 3n .a2a "c(il"r 2in#a care -rea ' i im-l"re ' ia c6#e " buca# din ea% D"ar cinci 'ecunde 3i mai de'-r2eau de im-ac#% Dar acele c6#e1a cli-e a1eau ' 'c(imbe 1ia2a lui 5eb L"nd"n -en#ru #"#deauna%

19

CAPITOLUL 2
Tedd* Rinner 'e -rbu$i -rimul% <n cele d"u 'ecunde de care a1u'e'e ne1"ie ca ' cad/ "mul muri'e% <n -ar#ea "-u'/ Cal )lummer 'e -r1li de -arc ar .i ."'# l"1i# de 'ecurea unui uria$% <n #im- ce 5eb -ri1ea nea>u#"ra#/ gl"an2ele de calibru mare l"1eau/ 3nc"ace $i 3nc"l"/ r6ndurile c"m-ac#e/ izbind 1e'#ele din Le1lar/ a-"i carnea/ -6n nu mai rma'e nimic% Nu -rea c"rec# ca ni$#e "ameni 'n#"$i ' -iar a'#.el/ .r ' "-un nici" rezi'#en2% <nain#e ca armele ' $i declan$eze #irul/ 5eb czu'e -e'#e -u$c/ care rm'e'e bl"ca# 'ub el% Abia dac -u#ea re'-ira: Le1lar ul $i armele -reau ' .ie '#ri1i#e 'ub dia.ragma 'a% !a'ca i 'e um-lu'e de mizerie% Nu a1ea de unde ' " $#ie/ dar era 1"rba de " buca# din #ru-ul lui Tedd* Rinner/ az16rli# de -r"iec#ilul m"n'#ru"' care .cu'e " gaur de dimen'iunea unei -alme 3n 1e'#a an#igl"n2 a ace'#uia $i #rimi'e'e buca#a/ 3n zb"r/ 3na-"i/ '-re l"cul 3n care zcea 5eb/ -un6nd a'#.el/ cu de'#ul ir"nie/ " buca# din ul#imul "m din ec(i-a C(arlie care muri'e al#uri de 'ingurul care 3nc mai #ria% 5eb c"n#inua ' 'e 'im# -araliza#: niciunul din#re membrele 'ale nu r'-undea c"menzil"r de mi$care da#e de creier% Oare 'u.eri'e un a#ac la 16r'#a de #reizeci $i $a-#e de aniN )e urm/ bru'c/ c6nd zg"m"#ul 3m-u$c#uril"r -ru ' i lim-ezea'c min#ea/ re3nce-u/ 3n '.6r$i#/ ' $i mi$#e bra2ele $i -ici"arele $i reu$i ' $i 'c"a# ma'ca $i ' 'e r"'#"g"lea'c -e '-a#e% Lu " gur de aer -r"a'-# $i r6'e u$ura#% Acum -ri1ea e;ac# 3n 'u'/ c#re cer% Vzu 'ge2ile mai mul#"r .ulgere/ dar/ din cauza ."curil"r de 20

arm/ nu -u#ea auzi nici mcar bubui#ul #une#ului% 7e 'im2ea cu-rin' de d"rin2a -u#ernic $i ne'bui# de a $i ridica m6na 3n mael'#r"mul de dea'u-ra lui/ -"a#e -en#ru a 'e 3ncredin2a c gl"an2ele zburau -e l6ng el/ de -arc ar .i ."'# un c"-il care nu 'e mai -u#ea g6ndi la nimic al#ce1a du- ce i 'e '-u'e'e ' nu a#ing -li#a% <n l"c de a'#a/ 'e 3n#in'e c#re -r"-ria cen#ur/ de'.cu 3ncuie#"area unui buzunar la#eral $i 3$i 'c"a'e 1iz"rul 3n in.rar"$u% <n cea mai 3n#unec"a' n"a-#e/ TI9 'c"#ea la i1eal " 3n#reag lume in1izibil -en#ru "c(iul liber/ 'e'iz6nd aura cal"ric emi' de a-r"a-e "rice "biec#% Cu #"a#e c nu i de'lu$ea -rin 1iz"r/ 5eb -u#ea 'im2i cu u$urin2 1a-"rii dega>a2i de -erdeaua de gl"an2e care $uierau dea'u-ra lui% )e de al# -ar#e/ "b'er1 c 'e #rgea din d"u direc2ii di.eri#eC din'-re ca'a de ra-"r# a.la# dre-# 3nain#e $i din'-re cldirea dr-na# 'i#ua# 3n drea-#a/ 3n imedia#a lui a-r"-iere% )ri1i -rin 1iz"r c#re cea din urm $i nu 1zu nimic al#ce1a dec6# buc2i zim2a#e de geam% A-"i "b'er1 ce1a care 3l .cu ' 'e 3nc"rdeze $i mai mul#% )rin .iecare din#re .ere'#rele '-ar#e/ gurile 2e1il"r de -u$c 'cui-au ."c 3n acela$i #im-% 7e de-la'au de a lungul de'c(ideril"r/ 'e "-reau -en#ru c6#e1a 'ecunde/ a-"i re1eneau 3n -"zi2ia ini2ial/ ca $i cum 2e1ile -e care nu le 1edea/ dar de'-re care $#ia c erau ac"l"/ ar .i c"m-le#a# arcul -e care erau -r"grama#e ' l de'crie% C6nd #irul re3nce-u/ 5eb 'e r'uci/ a$ez6ndu 'e -e bur#/ $i -ri1i -rin 1iz"r c#re cldirea care .u'e'e 2in#a l"r ini2ial% Bi la ni1elul de >"' al ace'#eia era un $ir de .ere'#re% Bi 'e -u#eau "b'er1a acelea$i '#r.ulgerri la gurile un"r arme care de'criau/ la uni'"n/ e;ac# aceea$i #raiec#"rie 3n ."rm de arc% Acum/ 5eb -u#ea iden#i.ica 2e1ile lungi ale mi#ralierel"r% Vzu#e -rin TI/ 'ilue#ele ace'#"ra a1eau cul"area r"$ie a crmizil"r/ me#alul .iind 3ncin' -6n la
9 T(ermal Imager di'-"zi#i1 de 1edere -e #im- de n"a-#e baza# -e de#ec#area radia2iei #ermice 3n '-ec#rul in.rar"$u

21

#em-era#ura de #"-ire da#"ri# can#i#2ii mari de muni2ie -e care " 3m-r$#iau% T"#u$i/ -rin 1iz"r nu "b'er1a nici" ."rm uman: dac 3n a-r"-iere ar .i ."'# 1reun "m/ a-ara#ul ' ar .i a2in#i# a'u-ra lui% Ceea ce 1edea era/ cu 'iguran2/ " '#a2ie de #ragere c"n#r"la# de la di'#an2% B#ia acum c inamicul 3i a#r'e'e ec(i-a 3n#r " ambu'cad .r ' ri$#e nici mcar " 'ingur 1ia2% Fl"an2ele ric"$ar de zidul de crmid din '-a#ele $i din drea-#a lui $i 5eb 'im2i mici 'c(i>e cz6ndu i 3n >ur/ ca ni$#e '#r"-i grei de -l"aie% De cel -u2in d"u'-rezece "ri ace'#ea 3i a#in'er 1e'#a an#igl"n2/ dar 1i#eza $i e.ec#ul l"r le#al 'e diminua'er de>a% <$i 2inea -ici"arele $i bra2ele ne-r"#e>a#e '#r6n' li-i#e de a'.al#% T"#u$i/ nici mcar Le1lar ul nu -u#ea .ace .a2 unei l"1i#uri direc#e/ -en#ru c era a-r"a-e 'igur c mi#ralierele 3m-r2eau gl"an2e de calibrul %90 6/ .iecare .iind la .el de lung ca un cu2i# -en#ru un# $i -u#6nd/ -r"babil/ ' '#r-ung armura% 5eb -u#ea deduce #"a#e a'#ea din zg"m"#ul e;#rem de acu# al mi#ralierel"r $i du- ."cul de la gura 2e1il"r% Iar 1a-"rii dega>a2i de a'#.el de gl"an2e erau ce1a al dracului de greu de ui#a#% De .a-#/ 'im2eai -"cne#ul 3nain#e de a auzi gl"n2ul% Di 'e zb6rlea .iecare .ir de -r de -e c"r-/ a$a cum 'e 3n#6m-l 3nain#e de l"1i#ura .a#al a #r'ne#ului% 5eb '#rig/ unul c6#e unul/ #"a#e numele c"legil"r 'i de ec(i-% Nu -rimi niciun r'-un'% Nu "b'er1 nici" mi$care% Niciun geam#/ nici" z16cnire care ' dem"n'#reze c/ 3n l"cul acela/ 3nc mai era cine1a 3n 1ia2% T"#u$i/ c"n#inu ' i '#rige -e nume/ iar$i $i iar$i/ -arc re-e#6nd un re.ren demen2ial% )re#u#indeni 3n >urul lui/ e;-l"dau cu#ii cu gun"i/ '#icla cr-a/ iar -ere2ii de crmid erau $le.ui2i -recum aceia ai cani"anel"r '-a#e de ni$#e .lu1ii n-ra'nice% Era ca -e c"a'#a N"rmandiei 'au/ mai degrab/ ca la A'al#ul de la )icMe##8/ $i 5eb #"cmai 3$i -ierdu'e
6 Ec(i1alen#ul calibrului eur"-ean ?2/8 mm 8 A#ac de in.an#erie "rd"na# de generalul R"ber# E% Lee -e @ iulie ?A6@/

22

3n#reaga arma#% B"b"lanii -r'i'er aleea/ 'c-6nd de mcel% Cur#ea nu .u'e'e nici"da# a#6# de li-'i# de r"z#"are% Niciun in'-ec#"r urban nu .cu'e 1re"da# " #reab a#6# de bun ca #irul ri#ma# al mi#ralierel"r grele de calibrul %90 din n"a-#ea aceea% 5eb nu d"rea ' m"ar/ dar/ de .iecare da# c6nd 'e ui#a la ceea ce 'e ale'e'e din ec(i-a 'a/ " -ar#e a .iin2ei 'ale d"rea ' i 'e al#ure% !embrii .amiliei lu-#au $i mureau 3m-reun% Era " idee care/ -en#ru el/ a1ea un "arecare .armec% De .a-#/ 3$i 'im2ea mu$c(ii -ici"arel"r 3nc"rda2i/ ca -en#ru un 'al# 3n e#erni#a#e/ dar ce1a mai -u#ernic 3l re2inea $i '##ea g(emui# la -m6n#% !"ar#ea 3n'emna 3n.r6ngere% Dac renun2a/ 3n'emna c #"2i -ieri'er 3n zadar% Unde naiba erau I Ra* $i 5(i'Me*N De ce nu 'e grbeau ' 3n#ind un c"lac de 'al1areN Lune#i$#ii de -e bl"curile care d"minau cur#ea nu -u#eau ' c"b"are .r ' .ie .cu2i buc2i/ dar mai erau $i al2ii/ -e ac"-eri$urile cldiril"r de -e marginea aleii -e care 1eni'er "amenii lui C(arlie% Ei ar .i reu$i# ' a>ung >"'% Dar "are le ar .i da# TOC und 1erdeN )"a#e c nu/ dac la TOC nu 'e $#ia ce 'e -e#rece/ $i de unde ar .i -u#u# a.laN Nici mcar 5eb nu a1ea (abar ce dracu 'e 3n#6m-la $i el era 3n mi>l"cul e1enimen#el"r% Bi nu 3i ddea m6na ' 'e 3n16r# de c"l" c"l"/ a$#e-#6nd ' 'e ("#ra'c cei de la TOC/ -6n c6nd un gl"n2 r#ci# ar .i cur2a# l"cul de 3n#reaga ec(i-% 7e 'im2i cu-rin' de " u$"ar -anic/ 3n ciuda anil"r de an#renamen# de'#ina# 3n m"d '-ecial 3nde-r#rii unei a'#.el de 'lbiciuni din -'i(icul 'u% A1ea ne1"ie de ac2iune/ #rebuia ' .ac ce1a% <$i -ierdu'e micr"."nul/ a$a c 3$i 'c"a'e '#a2ia radi" !"#"r"la din banduliera Veler" -rin' de umr% A-' -e bu#"n $i url 3n eaC + 4R -ai'-rezece c#re TOC/ 4R -ai'-rezece c#re TOC% Nu -rimi niciun r'-un'% 7c(imb .rec1en2a cu cea de rezer1/ a-"i cu aceea -ublic% T"# nimic% )ri1i radi"ul $i
3n B#lia de la Fe##*'burg/ #ermina# cu " baie de '6nge Qn%red%R

23

m"ralul i 'e nrui% )ar#ea din .a2 i 'e #ur#i'e c6nd czu'e -e'#e el% 7e #6r3 -6n c6nd a#in'e cada1rul lui Cal )lummer% C6nd 3ncerc ' i ia '#a2ia de emi'ie rece-2ie/ ce1a 3i l"1i m6na $i el $i " #ra'e 3na-"i% Ju'e'e d"ar un ric"$eu% O l"1i#ur direc# i ar .i '-ulbera# "% <$i numr cele cinci dege#e/ care c"n#inuau ' .ie la l"cul l"r/ $i durerea in#en' 3i '#6rnii c(e.ul de lu-# $i de 1ia2% Dac nu din al#e m"#i1e/ mcar -en#ru a l di'#ruge -e cel care .cu'e a'#a/ "ricine ar .i ."'# acela/ cu #"a#e c el unul a-r"a-e 3$i e-uiza'e 3n#reaga rezer1 de #rucuri% Bi/ -en#ru -rima "ar 3n 1ia2a lui/ 5eb 'e 3n#reb dac cei -e care 3i 3n.run#a acum nu erau/ de .a-#/ mai buni dec6# el% B#ia c/ dac n ar mai .i ."'# 3n '#are ' g6ndea'c/ ' ar .i -u#u# 3n#6m-la ' 'ar 3n -ici"are/ #rg6nd 3n ce1a care nu -u#ea .i uci'% A$a c 'e c"ncen#ra a'u-ra 'cenariului #ac#ic% 7e a.la 3n#r " z"n le#al/ minu2i"' delimi#a# de d"u arcuri de cerc de ."c au#"ma# care ."rmau un ung(i di'#rug#"r/ de n"uzeci de grade/ .r a a1ea nimic de a .ace cu un .ac#"r uman care ar .i -u#u# .i "-ri#% OL/ a'#a era 'i#ua2ia -e c6m-ul de lu-#% Dar ce naiba era de .cu#N Ce ca-i#"l din manual #ra#a -r"blema a'#aN Cel care 'e numea ,E$#i #ermina#0N Dumnezeule/ zg"m"#ul era a'urzi#"r% Nu -u#ea auzi nici mcar b#ile -r"-riei inimi% Re'-ira g6.6ind in#ermi#en#% Unde dracu erau 5(i'Me* $i I Ra*N Dar 4"#elN Nu 'e -u#eau mi$ca mai re-edeN Bi/ de .a-#/ la ce bunN Erau an#rena2i ' d"b"are 2in#e umane/ a.la#e .ie la mare di'#an2/ .ie 3n a-r"-iere% + Aici n a1e2i nimic de 3m-u$ca#O zbier% A-'6ndu $i cu -u#ere brbia 3n -ie-#/ 5eb 'e ("lb/ 'ur-rin'/ c6nd ddu cu "c(ii de bie2elul .r cma$ de -e buca#a de be#"n% Din6ndu $i m6inile -e'#e urec(i/ -u$#iul era g(emui# du- c"l2/ 3n ca-#ul aleii -e care 1eni'er 5eb $i 3n'"2i#"rii 'i% 5eb $#ia c/ dac ar .i in#ra# 3n cur#e/ cada1rul bia#ului ar .i a>un' 3n#r un 'ac al m"rgii = -r"babil 3n d"i 'aci/ -en#ru c gl"an2ele de calibrul %90 -u#eau #ia/ 24

realmen#e/ 3n d"u #ru-ul lui c"'#eli1% )u$#iul .cu un -a' 3nain#e/ a-r"-iindu 'e de ca-#ul zidului de crmid/ a-r"a-e a>ung6nd 3n cur#e% )"a#e c a1ea de g6nd ' dea " m6n de a>u#"r% )"a#e c a$#e-#a ' 3nce#eze ."curile de arm ca ' >e.uia'c le$urile/ $#er-elind armele ca ' le re16nd mai #6rziu/ -e '#rad% )"a#e c era d"ar din cale a.ar de curi"'% 5eb nu $#ia $i/ de .a-#/ nici nu i -'a de a'#a% !i#ralierele 3$i 3nce#ar #irul/ l'6nd lini$#ea ' cu-rind l"cul% Bia#ul .cu 3nc un -a' 3nain#e% 5eb 2i- la el% Cellal# 3l -ri1i lung: era e1iden# c nu 'e a$#e-#a'e ca m"r2ii ' zbiere la cei 1ii% 5eb 3$i 'l# m6na cu d"i cen#ime#ri/ '#rig6ndu i ' '#ea -e l"c/ dar ."curile de arm re3nce-ur/ re#ez6ndu i ul#imele cu1in#e ale a1er#i'men#ului% 7ub grindina de ."c/ 5eb 'e #6r3 -e bur#/ url6nd c#re bia# la .iecare r'ucire $i 3m-ingere a -el1i'ului% + Du #e 3na-"iO <n#"arce #eO )u$#iul nu 'e clin#i% )ri1irea lui 5eb era .i;a# a'u-ra lui/ ceea ce e ."ar#e di.icil a#unci c6nd 32i c""rd"nezi mi$crile #6r6ndu #e -e bur# $i #em6ndu #e c/ dac 32i 'al2i ca-ul cu 3nc un cen#ime#ru/ rm6i .r el% <n cele din urm/ bia#ul .cu ceea ce credea 5eb c ar .i #rebui# ' .acC 3nce-u ' 'e re#rag% 5eb 'e #6r3 mai re-ede% C6nd -u$#iul 'e 3n#"ar'e ca ' " ia la .ug/ el 3i '#rig ' 'e "-rea'c% 7-re 'ur-rinderea 'a/ ace'#a " .cu% 5eb a-r"a-e c a>un'e'e la marginea aleii% A1ea de g6nd ' 3ncerce ' ac2i"neze la m"men#ul -"#ri1i# $i .r gre$/ -en#ru c acum in#er1eni'e ce1a n"u/ -eric"lul care 3l -6ndea -e c"-il% <n #im-ul ul#imei 3nce#ri a #irului/ auzi'e -a$i 'incr"niza2i $i 2i-e#e 3n de-r#are% 7"'eau% 5eb 3$i 3nc(i-ui c #rebuiau ' .i ."'# #"2iC 4"#el $i lune#i$#ii/ ca $i uni#2ile de rezer1 -e care TOC le a1ea 3n#"#deauna -reg#i#e/ -en#ru cazuri de urgen2% Ei/ $i dac a'#a nu era numi# urgen2/ a#unci a$a ce1a nu 'e -u#ea '-une de'-re 25

nimic% Ceea ce li 'e 3n#6m-la 'e derula "rbe$#e/ .r ' e;i'#e 1reun -lan -e care ' 'e -"a# bizui% )r"blema era c $i -u$#iul 3i auzea -e ceilal2i 1enind% 5eb ar .i -u#u# a.irma c bia#ul $#ia e;ac# ce $i cine erau/ ca un cerce#a$ care 3$i -une urec(ea la -m6n# ca ' deduc -"zi2ia #urmel"r de biz"ni% 7e 'im2ea -rin' 3n cur' $i a1ea $i de ce% 5eb era c"n$#ien# c/ 3n l"cul acela/ -en#ru un c"-il al '#rzii/ a .i 1zu# al#uri de "ameni -recum el $i ai lui era #"#una cu a .i c"ndamna# la m"ar#e% Be.ii g$#il"r ar .i -re'u-u' c era un #rd#"r $i/ dre-# rec"m-en'/ i ar .i -u' cada1rul la -'#rare 3n -dure% Cu " 'muci#ur/ bia#ul 'e 3n#"ar'e $i -ri1i 3ndr# e;ac# 3n m"men#ul 3n care 5eb mrea -a'ul% Ace'#a din urm 3$i -ierdu'e >um#a#e din ec(i-amen#/ care 'e r"'#"g"lea de a lungul a'.al#ului -lin de gr"-i/ ca un $ar-e de " 'u# de Mil"grame 3n -lin 1i#ez% Bi -u#ea 'im2i '6ngele care i 'e -relingea din duzina de zg6rie#uri de -e -ici"are/ de -e m6ini $i de -e .a2% !6na '#6ng 3l u'#ura de -arc " mie de 1ie'-i ar .i da# ac"l" " -e#recere% Ve'#a an#igl"n2 care 3i -r"#e>a #ru-ul i 'e -rea al naibii de grea $i #"# c"r-ul 3l durea de .iecare da# c6nd a#ingea ce1a cu bra2ele 'au cu -ici"arele% Ar .i -u#u# ' $i arunce -u$ca/ dar 3nc mai a1ea ne1"ie de ea% Nu/ nu ' ar .i de'-r2i# nici 3n ru-#ul ca-ului de a.uri'i#a de 7R89% 5eb $#ia ce d"rea ' .ac -u$#iul% Re#ragerea .iindu i #ia#/ a1ea de g6nd ' #ra1er'eze 3n .ug cur#ea $i ' di'-ar a-"i 3n#r una din cldirile din -ar#ea cea mai 3nde-r#a#% Bia#ul auzea $uiera#ul gl"an2el"r la .el de bine ca 5eb% T"#u$i/ nu -u#ea vedea liniile de ."c% Nu le -u#ea e1i#a% Iar 5eb 3$i ddea 'eama ce era ga#a ' 3ncerce% Din#r " 'ri#ur/ -u$#iul -r'i ad-"'#ul cldiril"r iar 5eb 'e ridic din#r un 'al#/ 3n ul#ima 'ecund/ a'#.el 3nc6# cei d"i 'e izbir c(iar la marginea z"nei 'igure/ 3n#r " 3n.run#are -e care 5eb ar .i c6$#iga# " 3n zece cazuri din zece% C"-ilul 3$i re-ezi 3n'-re el -ici"rul: $i 3i l"1i .a2a $i 26

-ie-#ul cu -umnii n"dur"$i 3n #im- ce 5eb 3l 3nc"lcea cu bra2ele lui lungi% 5eb 'e re#ra'e -e alee/ cr6nd c"-ilul% Nu era -lcu# ' ba2i cu -umnii 3n Le1lar/ a$a c/ 3n#r un #6rziu/ l"1i#urile 3nce#ar $i bia#ul 3$i ridic "c(ii '-re el% + N am .cu# nimic% D mi drumulO + Dac alergi 3n#r ac"l"/ m"riO zbier 5eb/ ca ' ac"-ere zg"m"#ul 3m-u$c#uril"r% Eu -"r# " 1e'# an#igl"n2 $i #"# nu -"# 'u-ra1ie2ui ac"l"% )e #ine/ gl"an2ele alea #e ar #ia 3n d"u% Vz6nd rnile lui 5eb/ bia#ul 'e -"#"li% 5eb c"n#inu ' l care/ 3nde-r#6ndu 'e de cur#e $i de mi#raliere% Cel -u2in/ acum -u#eau 1"rbi .r ' 2i-e% Din#r un im-ul' ciuda#/ 5eb a#in'e rana de gl"n2 de -e "brazul bia#ului% + )6n acum ai a1u# n"r"c/ r"'#i% )u$#iul m6r6i $i 'e 'muci/ 'c-6nd din '#r6n'"are% <nain#e ca 5eb ' .i a1u# #im- ' cli-ea'c: era 3n -ici"are/ ca un c"-"i/ $i 'e 3n#"r'e'e/ -reg#indu 'e ' " ia la .ug 3na-"i/ 3n >"'ul aleii% + Dac #e duci la ei -e 3n#uneric/ '-u'e 5eb/ ' a zi' cu n"r"cul #u% Or ' #e '-ulbere% )u$#iul 'e "-ri $i 'e 3n#"ar'e% )en#ru -rima "ar/ "c(ii lui -rur ' 'e a2in#ea'c cu ade1ra# a'u-ra lui 5eb% A-"i -ri1i cu a#en2ie 3n -ar#ea cealal# a cur2ii% + 7un# m"r2iN 3n#reb% Dre-# r'-un'/ 5eb 3$i l' uria$a -u$c ' alunece de -e umr% La 1ederea armei in#imidan#e/ bia#ul .cu un -a' 3na-"i% + Ce naiba ai de g6nd ' .aci cu aia/ d"mKleN + 7#ai ac"l" $i nu #e mi$ca/ zi'e 5eb% 7e 3n#"ar'e c#re cur#e% Acum/ 'irenele urlau -re#u#indeni% Blinda#ele u$"are '"'i'er/ dar -rea #6rziu/ a$a cum 'e 3n#6m-la 3n#"#deauna% Cel mai 3n2ele-# lucru -e care l ar .i -u#u# .ace 5eb ar .i ."'# ' nu .ac nimic% Dar el nu in#en2i"na ' 'e "-rea'c% A1ea " 'arcin de du' la bun '.6r$i#% Ru-'e " buca# de (6r#ie din carne2elul -e care 3l 27

2inea la br6u $i a$#ernu 3n grab c6#e1a r6nduri% A-"i 3$i 'c"a'e $a-ca -e care " -ur#a 'ub ca'ca de -r"#ec2ie% + Ui#e aici/ 3i '-u'e bia#ului% !ergi/ nu alerga/ 3n >"'ul aleii% Ridic 3n 'u' $a-ca $i d i bile#ul "mului care " ' 1in din#r ac"l"% )u$#iul lu cele d"u "biec#e $i dege#ele lui lungi '#r6n'er ma#erialul $e-cii $i (6r#ia 3m-#uri#% 5eb 3$i 'c"a'e din #"c -i'#"lul de 'emnalizare $i 3l 3ncrc% + )leci c6nd #rag% !ergi lini$#i#/ 3i '-u'e 3nc " da#% Nu alerga% Bia#ul 3$i c"b"r3 "c(ii '-re bile#% 5eb nu a1ea idee dac $#ia ' ci#ea'c% Era greu de crezu# c/ 3n#r un a'emenea l"c/ c"-iii a1eau -ar#e de educa2ia elemen#ar -e care al2ii " -rimeau 3n m"d garan#a#% + Cum #e c(eamN 3l 3n#reb% )u$#iul #rebuia ' .ie calma#% Oamenii ner1"$i .ac gre$eli% Bi 5eb $#ia c brba2ii 3narma2i la care 3l #rimi#ea ar .i -re.cu# 3n cenu$ -e "ricine ' ar .i n-u'#i# 3n'-re ei% + Le1in/ r'-un'e bia#ul% <n #im- ce 3$i r"'#ea numele/ 3nce-u bru'c ' ara#e ca un c"-il 3n.ric"$a#/ a$a cum/ de .a-#/ $i era/ iar 5eb 'e 'im2i $i mai 1in"1a# -en#ru ceea ce 3i cerea ' .ac% + OL/ Le1in/ eu 'un# 5eb% J cum 2i am '-u' $i n " ' -2e$#i nimic% )"2i ' ai 3ncredere 3n mine/ zi'e/ $i 'en#imen#ul de 1in"12ie i 'e am-li.ic% <$i 3ndre-# -i'#"lul de 'emnalizare c#re cer/ 'e ui# la Le1in/ ddu 3ncura>a#"r din ca-/ a-"i #ra'e% J"cul era -rima a1er#izare -e care le " #rimi#ea% Bile#ul du' de Le1in #rebuia ' .ie a d"ua% Bia#ul 'e 3nde-r#/ .r ' .ug/ dar merg6nd re-ede% + Nu alerga/ zbier 5eb% )e urm 'e 3n#"ar'e 3n direc2ia cur2ii/ 3$i -"#ri1i di'-"zi#i1ul -en#ru 1edere n"c#urn -e g(ida>ul carabinei $i 3l .i; ac"l"% 7emnalul lumin"'/ de cul"are r"$ie/ 3n'6nger cerul $i/ 3n 28

imagina2ia 'a/ 5eb 1zu cum cei din #ru-ele de a'al# $i lune#i$#ii 'e "-reau/ urmrindu l cu -ri1irea% A'#a #rebuia ' i ".ere bia#ului #im-ul nece'ar -en#ru a a>unge -6n la ei% Le1in nu a1ea ' m"ar/ cel -u2in nu 3n n"a-#ea aceea% La urm#"area 3n#reru-ere a 1alului de ."c/ 5eb 26$ni de -e alee/ 'e r"'#"g"li $i 3$i 3nl2 -u$ca 3n #im- ce 'e -reg#ea ' #rag din -"zi2ia culca#/ a-"i de'.cu crcana armei $i " '-ri>ini -e ea/ .i;6ndu $i -a#ul 3n umr% )rimele 'ale 2in#e erau cele #rei .ere'#re a.la#e e;ac# 3n .a2a lui% )u#ea 1edea cu u$urin2 ."cul de la gura 2e1il"r cu "c(iul liber/ dar 1iz"rul 3i -ermi#ea ' di'#ing c"n#ururile 3ncin'e ale mi#ralierel"r% A'#a d"rea ' l"1ea'c% 7R89 bubui $i cuiburile de mi#ralier e;-l"dar unul du- al#ul% 5eb .i; un n"u 3ncrc#"r cu d"uzeci de car#u$e/ lu linia de "c(ire/ a-' -e #rgaci $i 3nc -a#ru mi#raliere amu2ir% Cea din ul#imul cuib 3nc mai #rgea c6nd el 'e #6r3 3nain#e $i 3i az16rli/ cu b"l#/ " grenad de $"c care -#run'e -rin gura de #ragere% A-"i czu lini$#ea/ -6n c6nd 5eb 3$i g"li ambele -i'#"ale de calibrul %G9 3n de'c(iderile acum #cu#e ale .ere'#rel"r/ #uburile g"ale ale car#u$el"r 'rind din arme ca ni$#e -ara$u#i$#i din -6n#ecul unui a1i"n% Du- ce #ra'e ul#imul gl"n2/ re'-ira ad6nc/ um-l6ndu $i -ie-#ul cu aerul -re2i"'% Era a#6# de 3n.ierb6n#a#/ 3nc6# ar .i -u#u# de1eni 1ic#ima c"mbu'#iei '-"n#ane% A-"i n"rii 'e dezln2uir $i -l"aia 3nce-u ' cad cu -u#ere% )ri1i 3n >ur $i 1zu un membru al ec(i-ei de a'al#/ 3n 1e'# an#igl"n2/ care 'e '#recura/ cu -recau2ie/ 3n cur#e% <ncerc ' i .ac cu m6na/ dar bra2ul nu l a'cul#: 3i a#6rna/ -ur $i 'im-lu/ li-'i# de 1lag% 5eb cu-rin'e cu -ri1irea cada1rele '#6lci#e ale membril"r ec(i-ei 'ale/ #ru-urile -rie#enil"r 'i/ r'-6ndi#e -e -a1a>ul alunec"'% A-"i czu 3n genunc(i% El era 1iu $i/ de .a-#/ nu ar .i 1ru# ' .ie% Ul#imul lucru -e care 5eb L"nd"n a1ea ' $i l amin#ea'c de'-re n"a-#ea aceea era c 3$i -ri1i'e -ic#urile de 'ud"are cz6nd 3n bl2ile 3n'6ngera#e .cu#e 29

de -l"aie%

30

CAPITOLUL 3
Randall C"1e era un brba# uria$/ d"#a# cu " de"'ebi# ."r2 -'i(ic $i cu in'#inc#e de '#rad remarcabile/ bine a'cu2i#e 3n 3ndelunga#ul #im- 3n care le -u'e'e la #reab% Era agen# JBI 'ub ac"-erire $i .cea a'#a de a-r"a-e $a-#e'-rezece ani% 7e in.il#ra'e 3n bandele de #ra.ican2i de dr"guri 'ud americani din L%A%/ 3n g$#ile de (i'-anici de la grani2a Te;a'ului cu !e;icul $i 3n cele de eur"-eni de 'u-ra-"nderali din 'udul Jl"ridei% Cele mai mul#e din#re mi'iunile 'ale .u'e'er 3ncununa#e de 'ucce'e nea$#e-#a#e $i ceilal2i 3$i r"deau ung(iile de in1idie% De "bicei/ era 3narma# cu un -i'#"l 'emiau#"ma# cu gl"an2e e;-l"zi1e/ de calibrul %G0/ care 'e '.r6mau/ #ran'."rm6ndu 'e 3n mici a$c(ii -la#e c6nd -#rundeau 3n c"r-/ -r"1"c6nd ra1agii 3n in#eri"r $i/ ."ar#e -r"babil/ m"ar#ea% 7e m6ndri'e 3n#"#deauna .iindc 3$i 3nde-linea 'arcinile cu -r".e'i"nali'm $i cu rezul#a#e garan#a#e% C(iar 3n m"men#ul acela/ ni$#e indi1izi ign"ran2i 3l c"n'iderau un criminal 3nri#/ care ar .i #rebui# 3n#emni2a# -e 1ia2 $i/ c(iar mai mul#/ e;ecu#a# -en#ru crimele 'ale 3ngr"zi#"are% C"1e $#ia c in#ra'e 3n#r " mare belea $i #"#"da# 3$i ddea 'eama c numai el 3n'u$i 'e -u#ea 'c"a#e din necaz% 7e g(emui 3n au#"m"bil $i -ri1i gru-ul de brba2i care 'e urcar 3n ma$ini $i demarar% Du- ce 'e 3nde-r#ar/ 'e ridic/ a$#e-# un m"men#/ a-"i -"rni -e urmele l"r% <$i 3nde' cciula de 'c(i -e ca-ul -r"a'-# #un' $i deci'e c #recu'e dinc"l" de -unc#ul m"r#/ iar a'#a 'e 3n#6m-la'e la #im-ul -"#ri1i#% !a$inile din .a2a lui 'e "-rir $i el .cu acela$i lucru% C6nd 1zu gru-ul de brba2i c"b"r6nd din au#"m"bile/ 'c"a'e din ruc'acul -e care 3l -ur#a 3n '-a#e " 31

camer ."#" NiM"n $i a-' declan$a#"rul% A-"i " ddu de"-ar#e/ lu un bin"clu cu in.rar"$ii $i 3i a>u'# am-li.ica#"rul/ 3i '#udie -e ceilal2i/ unul c6#e unul/ d6nd mul2umi# din ca-% <n 1reme ce gru-ul di'-rea 3n#r " cldire/ mai re'-ir " da# ad6nc 3nain#e de a $i #rece 3n re1i'# 1ia2a de -6n a#unci% <n #im-ul .acul#2ii/ C"1e .u'e'e " 1er'iune mai mare $i mai ra-id a lui 5al#er )a*#"n: de c"mun ac"rd/ #"2i americanii din OMla("ma erau de -rere c "rice ec(i- din Liga Na2i"nal de J"#bal/ care ir"'ea #eancuri de bani -e$in $i nu numai/ 'e -u#ea .li cu el% Bi c(iar " .cu'er/ '#a era ade1rul/ -6n c6nd 'e ale'e'e cu " ru-#ur a ligamen#el"r de la ambii genunc(i 3n #im-ul unei aruncri .an#a'#ice/ ceea ce 3l redu'e'e/ de la un >uc#"r 'u-rana#ural/ garan#a# de n"#a zece/ la un "m cu abili#2i -ur $i 'im-lu n"rmale/ care nu i mai en#uzia'ma -e an#ren"rii de ."#bal% )"#en2ialele mili"ane de d"lari 'e #"-i'er in'#an#aneu $i/ "da# cu ele/ 'ingurul m"d de 1ia2 -e care 3l cun"'cu'e 1re"da# di'-ru'e .r urm% L6ncezi'e 1re" d"i ani/ cu#6nd 'cuze $i c"m-a'iune/ 1ia2a lui -"rni'e -e " curb de'cenden# $i #"cmai a>un'e'e 3n -unc#ul cel mai de >"' c6nd " 3n#6lni'e -e ea% Crezu'e 3n#"#deauna c '"2ia 'a re-rezen#a'e " in#er1en2ie di1in/ care 3i 'al1a'e mizerabilul 3n1eli$ muri#"r/ ce 3$i -l6ngea de mil/ de cderea 3n ui#are% Cu a>u#"rul ei/ 'e redre'a'e $i 3$i 3nde-lini'e 1i'ul 'ecre# de a de1eni de#ec#i1% <n Bir"u/ .u'e'e mu#a# de c"l" c"l"% La 1remea aceea/ $an'ele unui "m de cul"are erau 3nc e;#rem de limi#a#e% C"1e 'e -"meni'e 3m-in' c#re ac2iunile 'ub ac"-erire din d"meniul dr"guril"r -en#ru c 'u-eri"rii 'i 3i adu'e'er la cun"$#in2/ .r mena>amen#e/ c ,bie2ii ri0 erau "ameni cu -ielea de aceea$i cul"are ca a lui% ,)"2i ' #e -"r2i $i ' 1"rbe$#i ca ei/ e$#i .cu# -en#ru r"lul '#a0/ 3i '-u'e'er% Iar el/ realmen#e/ nu -u#u'e ' i c"n#razic% Era " ac#i1i#a#e de'#ul de -ericul"a' ca ' nu .ie nici"da# -lic#i'i#"are% 32

Randall C"1e nu 'u-"r#a'e nici"da# -lic#i'eala% <n -lu'/ 3n#r " lun 'c"#ea din circula2ie mai mul2i -unga$i dec6# al2i agen2i 3n 3n#reaga l"r carier $i era 1"rba de $e.i de band/ de creiere/ de cei care 3n16r#eau a.aceri cu ade1ra# bn"a'e/ nu de #ra.ican2i de '#rad/ de d"u -arale% El $i '"2ia lui a1u'e'er d"i c"-ii .rum"$i $i 'e g6ndea 'eri"' ' $i 3nc(eie cariera c6nd lumea lui 'e nrui'e/ 3$i -ierdu'e ne1a'#a $i c"-iii% 7e l' bru'c -e '-a#e c6nd brba2ii ie$ir/ 'e urcar 3n ma$ini $i -"rnir/ a-"i re3nce-u ' i urmrea'c% C"1e mai -ierdu'e 3nc ce1a -e care nu l mai -u#ea rec-#a nici"da#% Ba'e brba2i muri'er -en#ru c el 3ncurca'e ru lucrurile/ l'6ndu 'e du' de na' ca un ageamiu% Org"liul 3i .u'e'e rni# $i .uria i 'e #"-i'e% Iar cel de al $a-#elea membru al ec(i-ei di'#ru'e 3l in#riga -r".und -e C"1e% Omul 'u-ra1ie2ui'e de$i ar .i #rebui# ' .ie m"r# $i el $i/ du- #"a#e a-aren2ele/ nimeni nu $#ia de ce/ cu #"a#e c >"cul de abia 3nce-u'e% C"1e ar .i 1ru# ' l -ri1ea'c 3n "c(i $i ' l 3n#rebeC ,Cum de mai .aci 3nc umbr -m6n#uluiN0 Nu a1ea d"'arul lui 5eb L"nd"n $i nu 'e 1edea "b2in6ndu l -rea cur6nd% !da/ C"1e era agen# JBI/ dar/ .r 3nd"ial/ #"a# lumea credea c 'e #ran'."rma'e 3n#r un #rd#"r% 7e crede c agen2ii 'ub ac"-erire #rie'c -e muc(ie de cu2i#/ nu i a$aN Bi c 'un# cu #"2ii ni$#e ciuda2i/ c"rec#N Ani de zile .cu'e " munc ingra#/ dar .u'e'e OL .iindc " .cu'e -en#ru el 3n'u$i/ nu -en#ru al#cine1a% Au#"m"bilele demarar len# $i C"1e 'e "-ri/ mai .cu c6#e1a ."#"gra.ii/ a-"i 3n#"ar'e% 7e -rea c/ -en#ru 'eara aceea/ a'#a era #"#% 7e 3ndre-# c#re 'ingurul l"c 3n care 'e mai 'im2ea 3n 'iguran2/ iar ace'#a nu era l"cuin2a 'a% <n #im- ce lua " curb $i accelera/ " -erec(e de .aruri a-ru de niciunde $i 'e men2inu 3n urma lui% )e un drum ca acela/ nu era bine del"c% C"1e nu cu#a $i nu 3ncura>a a#en2ia -e care i " ac"rdau al2i "ameni% <n#"ar'e: cealal# ma$in .cu acela$i lucru% OL/ nu era de glum% Acceler din n"u% 33

Urmri#"rul 3l imi#% <n#in'e m6na '-re #"cul de arm de la cen#ur/ 3$i 'c"a'e -i'#"lul $i 'e a'igur c -iedica era #ra'% <$i arunc "c(ii 3n "glinda re#r"1iz"are/ ca ' 1ad dac 3$i -u#ea da 'eama cu c62i indi1izi a1ea de a .ace% Dar era -rea 3n#uneric/ $"'eaua nu era lumina#% Un -rim gl"n2 3i -er."r cauciucul din drea-#a '-a#e/ iar al d"ilea -e cel din '#6nga% <n #im- ce 'e '#rduia/ ' -'#reze c"n#r"lul ma$inii/ un cami"n ie$i de -e un drum la#eral $i 3l izbi 3n#r " -ar#e% Dac geamul -"r#ierei ar .i ."'# ridica#/ ca-ul lui C"1e ar .i #recu# -rin el% De$i nu era iarn/ cami"nul a1ea un -lug -en#ru z-ad a#a$a# 3n -ar#ea din .a2% Acceler $i berlina lui C"1e .u 3m-in' 3nain#e% C"1e 'im2i c au#"m"bilul era ga#a ' 'e r"'#"g"lea'c/ a-"i cami"nul i l 3m-in'e 3n balu'#rada care .u'e'e in'#ala# mai ale' -en#ru ca ' 3m-iedice ma$inile ' 'e -r1lea'c -e -"16rni$ul abru-# 3n >urul cruia 'e curba drumul% )ar#ea la#eral a berlinei 'e l"1i de -m6n#/ a-"i acea'#a 3nce-u ' 'e r"'#"g"lea'c $i am6nd"u u$ile 'e de'c(i'er bru'c 3n #im- ce 3$i c"n#inua cderea/ -en#ru ca/ 3n cele din urm/ ' a#erizeze -e .undul '#6nc"' al r6-ei $i ' izbucnea'c 3n .lcri% !a$ina care 3l urmri'e -e C"1e 'e "-ri $i un brba# c"b"r3/ alerg c#re balu'#rada c"n#"r'i"na# $i 'e ui# 3n >"'% Vzu ."cul/ .u mar#"r la e;-l"zia declan$a# c6nd ace'#a a>un'e la rezer1"rul de c"mbu'#ibil/ a-"i 'e 3n#"ar'e 3n .ug la au#"m"bilul 'u% Cele d"u 1e(icule r'c"lir -rundi$ul -r'ind 3n grab l"cul acciden#ului% <n #im- ce 'e 3nde-r#au/ Randall C"1e 'e ridic din c"#l"nul 3n care .u'e'e arunca# c6nd u$a $".erului .u'e'e '-in#eca# 3n urma -rimului im-ac# cu '"lul% <$i -ierdu'e -i'#"lul $i a1ea im-re'ia c 3$i ru-'e'e 1re" d"u c"a'#e/ dar era 3n 1ia2% )ri1i 3n >"'/ '-re ceea ce mai rm'e'e din ma$ina lui/ a-"i din n"u '-re l"cul de unde demara'er 3n grab cei care 3ncerca'er ' l ucid% 7e ridic -e -ici"arele ne'igure $i 3nce-u ' $i cr"ia'c/ 3nce#/ drumul de 34

3n#"arcere% 5eb 'e 2inea '#r6n' de m6na rni#/ c(iar $i a#unci c6nd ca-ul -rea ' .ie -rimul care a1ea ' i e;-l"deze% Era ca $i cum ar .i lua#/ re-ede $i de #rei "ri la r6nd/ c6#e " du$c de #eSuila cura#/ .iind acum ga#a ' 3ncea- ' 1er'e% Camera de '-i#al era g"al% Dinc"l" de u$ '##ea un "m 3narma#/ -en#ru ca 5eb ' nu -2ea'c nimic = ca ' nu mai -2ea'c nimic altceva' 5eb zcu'e #"a# ziua/ ca $i 3n #im-ul n"-2ii/ g6ndindu 'e la cele -e#recu#e/ dar nu era mai a-r"a-e de un r'-un' dec6# 3n m"men#ul 3n care 3l adu'e'er ac"l"% C"mandan#ul 'u 3l 1izi#a'e de>a/ 3m-reun cu mai mul2i membri din ec(i-a 4"#el $i cu c62i1a lune#i$#i din gru-urile 5(i'Me* $i I Ra*% V"rbi'er -u2in/ .iecare .iind -rin' 3n derularea -r"-riei 'u.erin2e/ ne1enindu le ' cread c #"cmai l"r li 'e 3n#6m-la'e a$a ce1a% Iar 5eb le -u#u'e de'lu$i 3n ad6ncul "c(il"r 'u'-iciunile $i d"rin2a de a a.la ce 'e -e#recu'e cu el/ ac"l"/ cu ade1ra#% + <mi -are ru/ Debbie/ i 'e adre' 5eb imaginii 1du1ei lui Ted Rinner% <i '-u'e acela$i lucru lui C*nde )lummer/ '"2ia lui Cal/ care era acum #"# 1du1% A-"i -arcur'e #"a# li'#aC 3n #"#al $a'e .emei/ #"a#e 3i erau -rie#ene% 7"2ii l"r 3i .u'e'er -ar#eneri/ camarazi: 5eb 'e 'im2ea #"# a#6# de 1du1 ca "ricare din#re ele% <$i eliber m6na rni# $i a#in'e cu ea -ar#ea me#alic a -a#ului% Cu ce ran de-riman# 'e ale'e'eO Nu -rimi'e niciun gl"n2 3n m"d direc#% + Nici" a.uri'i# de 3m-u$c#ur nu m a a#in' la #im-/ 3i '-u'e -ere#elui% <2i dai 'eama c6# de greu e ' crezi una ca a'#aN '#rig c#re a-ara#ul de -er.uzii in#ra1en"a'e/ 3nain#e de a amu2i din n"u% + O ' -unem m6na -e ei/ 5eb% V"cea 3l lu -rin 'ur-rindere/ .iindc nu auzi'e -e nimeni in#r6nd% Dar/ .ire$#e/ " 1"ce e'#e 3n#"#deauna 3n'"2i# de un 35

#ru-% 5eb 'e 'l# cu c62i1a cen#ime#ri/ -6n c6nd zri -r".ilul unui brba#% Ace'#a '#udia lin"leumul de -e -"dea/ de -arc ac"l" ' ar .i a.la# " (ar# care -u#ea ' l c"nduc '-re l"cul unde 'e g'eau #"a#e r'-un'urile% De'-re )erc* Ba#e' 'e '-unea c nu 'e 'c(imba'e/ 3n d"uzeci $i cinci de ani/ nici c6# negru 'ub ung(ie% Tru-ul 'u 16n>"'/ de un me#ru "-#zeci/ nu c6$#iga'e $i nu -ierdu'e nici mcar un Mil"gram% A1ea -rul de cul"area crbunelui/ .r niciun .ir alb/ $i era -ie-#na# e;ac# ca 3n ziua 3n care 'e al#ura'e JBI ului/ du- ab'"l1irea Academiei% 7e -'#ra'e de -arc ar .i ."'# c"ngela#/ ceea ce era ului#"r 3n#r " me'erie care 3mb#r6nea "amenii 3nain#e de 1reme% De1eni'e un .el de legend a Bir"ului% Jcu'e ra1agii 3n #im-ul "-era2iunil"r lega#e de #ra.icul de dr"guri de la grani2 Te;a'ului cu !e;icul/ a-"i -leca'e ' '#6rnea'c iadul -e c"a'#a de 1e'#/ la Bir"ul din L%A% A1an'a'e re-ede $i acum era unul din#re "amenii din .run#ea Bir"ului JBI din 5a'(ing#"n/ 'au 5JOA/ cum i 'e mai '-unea% A1ea e;-erien2 3n #"a#e ac#i1i#2ile Bir"ului $i $#ia cum #rebuiau 3mbina#e una cu cealal#% Ba#e'/ cruia #"2i 3i '-uneau )erce/ 1"rbea/ de "bicei/ cu 1"ce 'czu#% Cu #"a#e ace'#ea/ -u#ea in#imida un 'ub"rd"na# cu " 'ingur -ri1ire $i -u#ea .ace -e "ricine ' 'e 'im# nedemn ' "cu-e c(iar $i un '-a2iu de c62i1a cen#ime#ri -#ra2i% )u#ea .i "ri cel mai bun -rie#en/ "ri cel mai cr6ncen du$man% )"a#e c a$a 'e #ran'."rma un "m du- ce cre$#ea -ur#6nd numele )erc*T% 5eb a'i'#a'e la .inalul un"r #irade de ale lui Ba#e' ce1a mai demul#/ c6nd 'e a.la'e 'ub c"manda direc# a ace'#uia/ 3n #im-ul ac#i1i#2il"r 'ale an#eri"are din cadrul Bir"ului% 5eb .cu'e gre$eli 3n #im- ce 3n12a ' .ie un bun agen# $i meri#a'e ' .ie d">eni#% Dar/ ca #"a# lumea/ Ba#e' .cea .a1"ri#i'me din c6nd 3n c6nd $i cu#a une"ri 2a-i i'-$i#"ri
A 5a'(ing#"n Jield O..ice Bir"ul Teri#"rial 5a'(ing#"n Qn%#r%R T <n lb% englez/ perce 3n'eamn a '#r-unge Qn%#r%R

36

a'u-ra cr"ra ' arunce 1ina c6nd lucrurile 'c-au de 'ub c"n#r"l% De aceea/ 5eb nu i lua acum de bune a.irma2iile% Bi nu c"n'idera #"nul lui calm dre-# " d"1ad de c"nciliere $i de bun1"in2% T"#u$i/ 3n n"a-#ea 3n care 5eb 3$i -ierdu'e >um#a#e de .a2 3n .uria lu-#ei/ Ba#e' .u'e'e unul din#re -rimii "amenii care a>un'e'er l6ng -a#ul lui/ iar el nu a1ea ' ui#e a'#a nici"da#% Nu/ )erc* Ba#e' nu era " ecua2ie u$"r de rez"l1a#/ de$i nici de'-re al2ii nu ' ar .i zi' a$a ce1a% El $i Ba#e' nu -u#eau ' a>ung #"1ar$i de bu#ur/ dar 5eb nu .u'e'e nici"da# de -rere c #rebuia ' 2i bei min2ile 3m-reun cu un #i- ca ' l -"2i re'-ec#a% + B#iu c ne ai da# ni$#e in."rma2ii -reliminare/ dar 1"m a1ea ne1"ie de " declara2ie c"m-le# imedia# ce #e 1ei 'im2i 3n '#are de a$a ce1a/ '-u'e Ba#e'% Dar nu #e -ri-i% Ia " 3nce#i$"r/ reca-# 2i -u#erile% !e'a>ul era clar% Ceea ce 'e 3n#6m-la'e 3i mcina -e #"2i% Nu 3l a$#e-#au niciun .el de izbucniri din -ar#ea lui Ba#e'% Cel -u2in nu a#unci% + 7un# mai mul# ni$#e zg6rie#uri/ nimic al#ce1a/ m"rmi 5eb/ dre-# r'-un'% + !i ' a '-u' c un ."c de arm 2i a rni# m6na% C ai #ie#uri $i 16n#i -e #"# c"r-ul% D"c#"rii zic c ar2i ca $i cum cine1a #e ar .i l"1i# cu " b6# de ba'eball% + N am nimic/ r'-un'e 5eb/ a-"i 'e 'im2i 'lei# .iindc r"'#i'e cele d"u cu1in#e% + Ai ne1"ie de "di(n% Abia du- aceea 32i 1"m lua declara2ia% Ba#e' 'e ridic% Bi/ dac #e 'im2i 3n '#are de a'#a/ -en#ru c $#iu c 32i 1a .i greu/ ne ar a>u#a dac ai -u#ea ' #e 3n#"rci la .a2a l"cului $i ' ne rela#ezi .a-#ele e;ac# 3n "rdinea 3n care ' au -e#recu#% ,Bi ' 1 '-un cum am reu$i# ' 'u-ra1ie2uie'cN0 5eb ddu din ca-% + Cu c6# mai cur6nd/ cu a#6# mai bine% + Nu #e -ri-i/ re-e# Ba#e'% Treaba a'#a n " ' .ie u$"ar% Dar " 1"m duce la bun '.6r$i#% 37

<l b#u -e 5eb -e umr $i 'e 3n#"ar'e c#re u$% 5eb 'e ."i/ 3ncerc6nd ' 'e ridice 3n ca-ul "a'el"r% + )erceN <n 3n#uneric/ albul "c(il"r lui Ba#e' era 'ingurul lucru -e care 3l zrea% A1ea im-re'ia c 1ede " -erec(e de zaruri 'u'-enda#e/ cu care cine1a ddu'e/ cum1a/ un d"i% + T"2i 'un# m"r2i/ nu i a$aN + T"2i/ c"n.irm Ba#e'% Tu e$#i 'ingurul rma' 3n 1ia2/ 5eb% + Am .cu# #"# ce am -u#u#% U$a 'e de'c(i'e/ a-"i 'e 3nc(i'e $i 5eb 'e -"meni 'ingur% A.ara/ -e c"rid"r/ Ba#e' di'cu#a cu un gru- de brba2i 3mbrca2i e;ac# la .el ca elC cu un c"'#um de (aine alba'#ru/ greu de de'cri'/ cu " cma$ cu gulerul r'.r6n#/ cu cra1a# di'cre#/ cu -an#".i negri cu #al-a de cauciuc $i a16nd -i'#"ale mari 3n #"curi .r cla-e#% + Re-"r#erii 1"r #ran'."rma #"#ul 3n#r un c"$mar/ $#i2i a'#a/ '-u'e unul din#re ei% De .a-#/ de>a au .cu# "% Ba#e' me'#eca " buca# de gum/ ca 'ub'#i#u# -en#ru 2igrile 5in'#"n la care renun2a'e -en#ru a cincea "ar/ iar numr#"area urma ' c"n#inue% + In#ere'ele un"r >urnali$#i care umbl du- $#iri de 'enza2ie nu% 7un# la l"c de .run#e -e li'#a mea de -ri"ri#2i/ '-u'e el% + Trebuie ' i 2ii la curen#/ )erce% Dac nu " .aci/ 1"r -re'u-une #"# ce e mai ru $i 1"r 3nce-e ' in1en#eze% N " ' 2i 1in ' crezi ce c(e'#ii au a-ru# de>a -e in#erne# = c ma'acrul .ie are leg#ur cu 3n#"arcerea a-"cali-#ic a lui Ii'u'/ .ie are ce1a de a .ace cu " c"n'-ira2ie a a.aceri$#il"r c(inezi% Vreau ' '-un c nu -rice- de unde 'c"# #"a#e aiurelile a'#ea% <i 3nnebune'c -e cei de la )R% + Nu cred c ar a1ea cine1a cura> ' ne .ac nou una ca a'#a/ '-u'e un al# brba#/ care 3ncrun2i'e $i 'e 3ngr$a'e 3n 'er1iciul binelui -ublic% Ba#e' $#ia c/ 3n#r un deceniu $i mai bine/ nu 1zu'e al#ce1a dec6# bir"ul 'u 38

gu1ernamen#al/ dar c 'e -ur#a ca $i cum nu ar .i ."'# a$a% Nici c"lumbienii/ nici c(inezii $i nici c(iar ru$ii nu 3ndrzne'c ' ne a#ace pe noi 3n .elul '#a% Ba#e' 3i arunc " -ri1ire% + 7un#em ,n"i0 c"n#ra ,l"r0% Nu 2i aduci amin#eN N"i ne '#rduim #"# #im-ul ' le bgm c6#e ce1a -e g6# cu de a 'ila% De ce crezi c n ar 1rea ' ne .ac aceea$i .a1"areN + Dar/ -en#ru Dumnezeu/ )erce/ g6nde$#e #e mai bine% T"cmai au mcelri# una din#re uni#2ile n"a'#re% Aici/ aca'/ -e #erenul n"'#ru/ 1"ci.er b#r6nul/ indigna#% )erce 3l -ri1i $i a1u 1iziunea unui ele.an# li(ni# de ."ame/ ga#a ' 'e -rbu$ea'c $i ' m"ar/ de1enind -r6nzul carni1"rel"r din >ungl% + Nu mi am da# 'eama c am re1endica# acea -ar#e din D%C%/ zi'e Ba#e'% Nu mai d"rmi'e de d"u zile $i #"cmai 3nce-ea ' 'im# a'#a% De .a-#/ #riam cu im-re'ia c era #erenul lor $i c n"i eram ec(i-a "a'-e#e% + B#ii ce am 1ru# ' '-un% Ce i a de#ermina# ' #reac la un a'#.el de a#acN + Ra(a#/ (abar n am/ -"a#e .a-#ul c n"i ne '#rduim al dracului de mul# ' -unem un d"- 3n c"nduc#ele care -"m-eaz dr"guri de un miliard de d"lari -e zi $i a'#a a 3nce-u# ' i 'c"a# din 'ri#e/ idi"#uleO <n #im- ce 1"rbea/ Ba#e' 3l 3m-in'e -e cellal# 3n#r un c"l2/ a-"i 'e g6ndi c #i-ul era mul# -rea in".en'i1 ca ' meri#e " 'u'-endare% + Cum 'e 'im#eN 3n#reb un al# brba#/ cu -rul bl"nd $i na'ul r"$u din cauza gri-ei% Ba#e' 'e '-ri>ini de -ere#e/ me'#ec guma $i ridic din umeri% + Cred c min#ea 3i e da# -e'#e ca- mai mul# dec6# "rice al#ce1a% Dar a'#a era de a$#e-#a#% + Nu -"# '-une dec6# c e un #i- n"r"c"'/ c"men# Na' R"$u% T"a# lumea 3ncearc ' g(icea'c cum de a 'u-ra1ie2ui#% 39

Ba#e' nu a1u ne1"ie de mai mul# de " 'ecund ca ' l -un la zid% Era e1iden# c/ 3n 'eara aceea/ nu lua -riz"nieri% + Nume$#i n"r"c .a-#ul c $a'e "ameni din ec(i-a #a 'un# ciurui2i c(iar 3n .a2a "c(il"r #iN A'#a ai 1ru# ' '-ui/ #icl"' #6m-i#N + Ei/ nu la a'#a m am re.eri#/ )erce% B#ii ."ar#e bine c nu e a$a% Na' R"$u 3nce-u ' #u$ea'c/ -en#ru c ar .i 1ru# ' i dea de 3n2ele' lui Ba#e' c/ .iind b"lna1/ nu era de'#ul de 3n ."rm -en#ru " di'-u#% Ba#e' 'e 3nde-r# de el/ -r".und 'c6rbi# de #"2i cei din >ur% + <n m"men#ul de .a2 nu $#iu nimic% Ba nu/ 3mi iau 1"rba 3na-"i/ $#iu c 5eb a di'#ru'/ de unul 'ingur/ "-# cuiburi de mi#ralier $i c/ -rin#re -ic#uri/ a 'al1a# " al# uni#a#e $i un -u$#i din g(e#"u% A'#a $#iu 'igur% + Ra-"r#ul -reliminar '-une c 5eb a 3ncremeni#% Cel care 1"rbi'e #"cmai li 'e al#ura'e/ de$i era e1iden# c .cea -ar#e din#r un e$al"n 'u-eri"r% D"i brba2i cu c(i-uri im-ene#rabile '##eau/ -ermanen#/ e;ac# la un -a' 3n '-a#ele in#ru'ului% + Bi/ 3n reali#a#e/ )erce/ nu $#im dec6# ceea ce ne a rela#a# 5eb/ '-u'e ace'#a% De$i era e1iden# c n"u 1eni#ul era 'u-eri"rul lui )erc* Ba#e'/ era #"# a#6# de lim-ede c cel din urm ar .i 1ru# ' l mu$#e/ cu #"a#e c 3nc nu 3ndrznea ' " .ac% + L"nd"n #rebuie ' ne dea al dracului de mul#e e;-lica2ii/ c"n#inu 1"rbi#"rul% Bi 1"m .ace acea'# anc(e# 2in6ndu ne "c(ii (ine de'c(i$i/ mul# mai bine de'c(i$i dec6# n"a-#ea #recu#% N"a-#ea #recu# a ."'# " ru$ine% Nici"da# nu 'e 1a mai 3n#6m-la a$a ce1a/ ab'"lu# nici"da#% Cel -u2in a#6#a 1reme c6# de2in eu c"n#r"lul% 7e ui# lung la Ba#e'/ a-"i '-u'e/ cu un 'arca'm gr"'"lanC Tran'mi#e i lui L"nd"n 'alu#rile mele% 40

R"'#ind ace'#e 1"rbe/ BucM 5in#er'/ $e.ul .ilialei JBI din 5a'(ing#"n/ 'e 3nde-r#/ -lin de 'ine/ urma# de e'c"r#a 'a de r"b"2i% Ba#e' 3l urmri cu " -ri1ire dezgu'#a#% La 5ac"/ BucM 5in#er' .u'e'e unul din#re -rinci-alii c"nduc#"ri din linia 3n#6i $i/ du- -rerea lui Ba#e'/ ne-rice-erea 'a c"n#ribui'e la ma'acrul .inal% )e urm/ du- me#"da '#ranie a "rganiza2iil"r de mari dimen'iuni/ inc"m-e#en2a 3i .u'e'e r'-l#i# cu " -r"m"1are du- al#a/ -6n ce a>un'e'e ' c"nduc 5JO% )"a#e c Bir"ul nu in#en2i"na ' admi# c ddu'e #"#ul -e'#e ca- $i credea c a1an'area celui care .u'e'e 3n .run#ea ade1ra#ului .ia'c" de la 5ac" dem"n'#ra lumii 3n#regi c Bir"ul 'e c"n'idera mai -re'u' de "rice 1in% <n cele din urm/ mul#e ca-e#e 'e r"'#"g"li'er din cauza 'candalului Da1id L"re'(/ din Te;a'/ dar cel ai lui BucM 5in#er' era 3nc bine 3n2e-eni# -e umeri% )en#ru )erc* Ba#e'/ ace'#a din urm re-rezen#a/ 3n mare -ar#e/ #"# ce era ru 3n JBI% 7e '-ri>ini de -ere#e/ 3$i 3ncruci$ bra2ele $i 3nce-u ' $i me'#ece guma 5rigle* cu a#6#a -u#ere/ 3nc6# 3l dureau din2ii% Era 'igur c b#r6nul BucM a1ea de g6nd ' di'cu#e cu direc#"rul JBI ului/ cu -r"cur"rul general/ -"a#e c(iar $i cu -re$edin#ele% Ei/ n a1ea dec6# ' " .ac/ a#6#a 1reme c6# 'e .ereau cu #"2ii din calea lui )erc* Ba#e'% Brba2ii din gru- 'e '#recurar a.ar unul c6#e unul/ 'au c6#e d"i/ -6n c6nd nu mai rma'er dec6# Ba#e' $i -aznicul 3n uni."rm% <n#r un #6rziu/ -lec $i Ba#e'/ cu m6inile 3n buzunare $i cu -ri1irea 3n g"l% <n drum '-re ie$ire/ 'cui- guma 3n#r un c"$ de gun"i% + F"zari $i idi"2i/ '-u'e% F"zari $i idi"2i%

41

CAPITOLUL 4
<mbrca# cu un c"mbinez"n alba'#ru de la 'ala de "-era2ii $i cr6nd " gean# 3n care erau lucrurile lui -er'"nale/ 5eb .i;a cu -ri1irea cerul 3n'"ri# care um-lea .erea'#ra camerei 'ale de '-i#al% <l deran>au '#ra#urile de #i."n din >urul m6inii rni#e: a1ea 'enza2ia c -"ar# " mnu$ de b";% Era ga#a ' de'c(id u$a ca ' ia'/ c6nd acea'#a 'e ddu 'ingur 3n l#uri% Cel -u2in a$a crezu el/ 3nain#e ca un brba# ' a-ar 3n -rag% + R"man"/ ce i cu #ine aiciN .cu 5eb/ 'ur-rin'% <n -rimul m"men#/ cellal# nu 3l recun"'cu -e 5eb% A1ea mai -u2in de un me#ru "-#zeci $i cinci 3nl2ime/ 1re" "-#zeci de Mil"grame $i ddea im-re'ia de ."r2/ .iind 'lab $i mu'cul"'% )rul 3i era negru $i c6rli"n2a# $i -ur#a " (ain 1ec(e de -iele/ " $a-c de ba'eball de la &anMee' $i blugi% A1ea in'igna JBI -rin' de cen#ur: -a#ul -i'#"lului 3i ie$ea 3n a.ara #"cului .r cla-e#% R"man" 3l cerce# -e 5eb cu -ri1irea din cre$#e# -6n 3n #l-i/ -6n ce "c(ii i 'e -ir"nir -e m6na banda>a# a ace'#uia% Ar# c#re ea% + A'#a eN A'#a i a.uri'i#a #a de ran) 5eb 'e ui# mai 3n#6i la m6na 'a $i -e urm la R"man"% + Te ai .i 'im2i# mai .erici# dac gaura ar .i ."'# 3n ca-ul meuN )aul R"man" .cea -ar#e din ec(i-a de a'al# 4"#el% !ul2i 3l c"n'iderau un #i- in#imidan# $i/ cu el/ $#iai 3n#"#deauna cum '##eau lucrurile/ adic/ de "bicei/ "ricum/ numai bine nu% El $i 5eb nu .u'e'er nici"da# a-r"-ia2i = 3n -rimul r6nd -en#ru c/ g6ndea 5eb/ el .u'e'e 3m-u$ca# de mai 42

mul#e "ri dec6# R"man"/ care era c6# 'e -"a#e de nemul2umi#/ a16nd im-re'ia c cellal# e mai cura>"' $i mai r"bu'# dec6# el% + Nu #e 3n#reb dec6# " 'ingur da#/ 5eb/ $i 1reau un r'-un' 'incer/ "mule% ! ai #ra' -e '."ar $i " ' 2i " -l#e'c% 5eb 3$i c"b"r3 -ri1irea $i 1eni cu un -a' mai a-r"a-e/ -en#ru ca a1an#a>ul -e care i l ".erea di.eren2a de 3nl2ime ' .ie a'#.el $i mai e1iden#% B#ia c $i a'#a 3l -unea -e R"man" la -unc#% + Uu/ )aulie/ nu cum1a mi ai adu' $i b"mb"ane $i .l"riN + Nu 1reau nimic mai mul# dec6# un r'-un' 'incer/ 5eb% Jcu " -auz/ a-"i 3n#rebC Ai '-la# -u#inaN + !da/ )aulie/ #"a#e mi#ralierele alea au reu$i# cum1a ' 'e di'#rug 'ingure% + B#iu a'#a% V"rbe'c de'-re ce a ."'# 3nain#e% C6nd a ."'# d"b"r6# ec(i-a C(arlie% Tu nu erai cu ei% De ceN 5eb 3$i 'im2i "bra>ii arz6nd $i 'e de#e'# -en#ru a'#a% De "bicei/ R"man" nu -u#ea ' l -un 3n 3ncurc#ur% T"#u$i/ ade1rul era c nu $#ia ce ' i r'-und% + <n ca-ul meu ' a 3n#6m-la# ce1a/ )aulie% Nu mi dau 'eama e;ac# ce% Dar n am a1u# nimic de a .ace cu ambu'cada/ dac 2i ai -ierdu# cum1a bru'c min2ile $i #e ai g6ndi# la a$a ce1a% R"man" 'cu#ur din ca-% + Nu m g6ndeam c ai de1eni# #rd#"r/ 5eb/ ci d"ar c ai 3nce-u# ' .ii la$% + Dac a'#a ai 1eni# ' mi '-ui/ '-une $i -leac naibii de aiciO R"man" 3l m'ur din n"u/ 3n 'u' $i 3n >"'/ cu -ri1irea/ $i .iecare din#re acele cu##uri a'-re $i a-'a#e 3l .cu -e 5eb ' 'e 'im# din ce 3n ce mai -u2in brba#% A-"i/ .r niciun al# cu16n#/ 3i 3n#"ar'e '-a#ele $i -lec% 5eb ar .i -re.era# ca/ 3n l"cul #cerii/ cellal# ' .i ie$i# adre'6ndu i " al# in'ul#% 43

!ai a$#e-# c6#e1a minu#e/ a-"i de'c(i'e u$a% + Ce ai de g6ndN 3l 3n#reb -aznicul/ 'ur-rin'% + D"c#"rii mi au da# drumul/ nu #e au anun2a#N + Nu mi a '-u' nimeni nimic de genul '#a% 5eb 3$i ridica m6na banda>a#% + Fu1ernul nu mai -l#e$#e -en#ru 3nc " n"a-#e 3n c"n#ul unei m6ini zg6ria#e% Bi ' .iu al dracului dac 'c"# di.eren2a din buzunarul meu% 5eb nu l cun"$#ea -e -aznic/ dar -rea genul care e -lin de 3n2elegere .a2 de a'emenea argumen#e -line de bun 'im2% Nu a$#e-# niciun r'-un'/ ci/ -ur $i 'im-lu/ 'e 3nde-r#% B#ia c 'an#inela nu a1ea niciun m"#i1 ' l "-rea'c% Nu -u#ea dec6# ' le c"munice 'u-eri"ril"r 'i ce 'e 3n#6m-la'e $i " .cea/ cu 'iguran2/ c(iar a#unci% 5eb " $#er'e c#re ie$ire/ g'i un #ele."n/ 3$i 'un un -rie#en $i/ " "r mai #6rziu/ era 3n in#eri"rul cabanei 'ale cu e#a>/ 1ec(e de #reizeci de ani/ din 'uburbiile lini$#i#ului 5""dbridge/ Virginia% <$i 'c(imb (ainele/ -un6ndu $i blugi/ -an#".i m"ca'in $i un #ric"u bleumarin/ a-"i ru-'e #i."nul $i 3l 3nl"cui cu un 'ingur -an'amen# ener1an# de 1izibil% <n m"men#ul acela/ c6nd $a'e din#re cei mai buni -rie#eni ai lui zceau la m"rg/ nu d"rea/ -en#ru 'ine/ mila nimnui% <$i 1eri.ic me'a>ele% Niciunul nu era im-"r#an#/ dar $#ia c a'#a a1ea ' 'e 'c(imbe% De'cuie " cu#ie/ 3$i 'c"a'e re1"l1erul de rezer1/ de T milime#ri/ $i $i l 3m-in'e 3n #"cul de la cen#ur% De$i nu 3m-u$ca'e/ -rac#ic/ -e nimeni/ #"#ul 'e #ran'."rma'e 3n#r " -r"blem a 7RB ?0/ -en#ru c 'e $#ia cu cer#i#udine c #r'e'e cu armele 'ale% I le c"n.i'ca'er/ ceea ce era cam acela$i lucru cu a l li-'i de m6ini% )e urm 3i ci#i'er dre-#urile $i el le ddu'e " declara2ie% Nu .u'e'e dec6# " ac2iune de ru#in/ " -r"cedur ca la car#e/ dar/ cu #"a#e ace'#ea/ 'e 'im2i'e ca un criminal% Ei bine/ nu a1ea de g6nd ' ia' 3n lume .r nici" arm% Era -aran"ic din .ire/ iar ma'acrarea ec(i-ei 'ale era -e cale ' l #ran'."rme 3n#r
?0 7(""#ing Re1ieH B"ard C"mi'ia de Veri.icare a Armel"r de J"c

44

un 'c(iz".renic/ care a1ea im-re'ia c bebelu$ii $i bunicu2ele erau ade1ra#e amenin2ri% 7e 3ndre-# c#re gara>/ -"rni cu mani1ela m"#"rul au#"m"bilului 'u negru #ciune/ J"rd !ac( One/ din ?T8A/ $i -"rni '-re ie$ire% 5eb a1ea d"u ma$iniC !ac( ul $i un C(e1r"le# 7uburban ."ar#e 1ec(i/ '"lid/ care 3i du'e'e/ -e el $i -e -rie#enii lui din ec(i-a C(arlie/ la " mul2ime de meciuri de ."#bal/ -e -la>ele din Virginia $i !ar*land/ la -icnicuri cu bere $i 3n mul#e al#e e;cur'ii de a lungul C"a'#ei de E'#% Jiecare din#re ei 3$i a1ea l"cul 'u 3n C(e1r"le#/ 3n .unc2ie de 1ec(imea 3n grad $i de #alen#ele .iecruia/ ace'#a .iind m"dul 3n care 3i -lcea lui 5eb ' aran>eze lucrurile% C6#e cli-e de neui#a# -e#recu'er 3n ma$ina aceea imen'O 5eb 'e 3n#reba c62i bani -e$in ar .i -u#u# "b2ine 3n 'c(imbul ei/ .iindc nu 'e mai 1edea c"nduc6nd .iara de a#unci 3nain#e% In#r -e au#"'#rada in#er'#a#al T9/ " lu c#re n"rd $i 'e an#ren 3n ade1ra#a cur' cu "b'#ac"le re-rezen#a# de au#"'#rada 7-ring.ield In#erc(ange/ care l'a im-re'ia c .u'e'e -r"iec#a# de un inginer c"n'#ruc#"r de-enden# de c"cain% Acum/ c6nd in#ra'e 3n re-ara2ii ca-i#ale care erau -r"grama#e ' dureze cel -u2in zece ani/ un $".er care " '#rb#ea 3n .iecare zi cu ma$ina a1ea de ale' 3n#re a r6de $i a -l6nge 1z6nd cum zburau anii 1ie2ii lui/ 3n 1reme ce -r"gre'ul lucrril"r 'e m'ura 3n cen#ime#ri% 5eb #recu -e J"ur#een#( 7#ree# Bridge/ #ra1er' z"na de n"rd 1e'#/ unde 'e a.lau #"a#e m"numen#ele im-"r#an#e $i unde a>ungeau #"2i banii #uri$#il"r/ $i a>un'e re-ede 3n -ar#ea mai -u2in .rum"a' a "ra$ului% 5eb era agen# '-ecial al JBI ului/ dar nu 'e c"n'idera -e 'ine 3n'u$i ca a#are% !ai 3n#6i de #"a#e/ era unul din#re agen2ii "-era#i1i ai 4RT??/ gru-area de eli# -rin in#ermediul creia Bir"ul rez"l1a 'i#ua2iile cri#ice% Nu umbla 3mbrca# 3n c"'#um% Nu -e#recea -rea mul# #im- 3n c"m-ania agen2il"r
?? 4"'#age Re'cue Team Brigada de 7al1are a O'#a#icil"r

45

din a.ara 4RT% Nu a>ungea la l"cul crimei du- ce nu mai $uiera niciun gl"n2% De "bicei/ era ac"l" de la bun 3nce-u#/ alerg6nd/ a'cunz6ndu 'e/ #rg6nd/ rnind $i/ une"ri/ ucig6nd% Nu e;i'#au dec6# cincizeci de agen2i "-era#i1i 4RT/ -en#ru ca -r"ce'ul de 'elec2ie era cum-li#% Dura#a medie de ac#i1i#a#e 3n 4RT era de cinci ani% 5eb ne'"c"#i'e acea'# #endin2 $i era 3n al "-#ulea an de 'er1iciu% 7e -rea c/ 3n zilele acelea/ 4RT ul era c(ema# mul# mai de' $i 3n #"a#e -unc#ele .ierbin2i din 3n#reaga lume/ da# .iind legea 'a ne'cri' de a 'e aduna 3n -a#ru "re la baza AndreH' a A1ia2iei !ili#are% Ei bine/ -e'#e -ar#ea lui din ace'# '-ec#ac"l czu'e c"r#ina% 5eb rm'e'e .r ec(i-% Nici"da# nu i 'e mai 3n#6m-la'e ' .ie 'ingurul 'u-ra1ie2ui#"r% Nu era 3n .irea lui% Jceau cu #"2ii glume de'-re a'#a/ ba c(iar $i -ariuri m"rbide -e 'eama cel"r care urmau ' m"ar 3n#r " n"a-#e .r lun% 5eb .u'e'e 3n#"#deauna a-r"a-e -rimul -e li'#/ -en#ru c 'e -rea c 3n#"#deauna 'e a.la 3n -rima linie% Acum era #"r#ura# de .a-#ul c nu $#ia ce 3l 3m-iedica'e ' a>ung 3n cel de al $a-#elea c"$ciug% Iar 'ingurul lucru mai cum-li# dec6# 1in"12ia era ru$inea% Lu " curb $i a>un'e l6ng barier% Le ar# legi#ima2ia brba2il"r -"'#a2i ac"l"/ -e care '"'irea 'a 3i ului'e% 5eb 'e .uri$ 3n >"'ul aleii 3nain#e ca arma#a de re-"r#eri ' dea cu "c(ii de el% Imedia# du- ma'acru/ 3nce-u'er ' .ac #ran'mi'iuni 3n direc# ."l"'ind an#enele 3nal#e -en#ru emi'ie -rin 'a#eli# de -e cami"ne#e% 5eb -rin'e'e c6#e1a emi'iuni de $#iri la '-i#al% 4rneau -ublicul re-e#6nd iar$i $i iar$i acelea$i .a-#e/ ."l"'ind mici (r2i $i ."#"gra.ii/ a-el6nd la e;-re'ii dure $i '-un6nd lucruri de genulC + E'#e #"# ceea ce $#im 3n ace'# m"men#% Dar rm6ne2i cu n"i/ 'un# 'igur c 1"m a1ea mai mul#e de '-u' mai #6rziu/ c(iar dac 1a #rebui ' r'c"lim 3n ra(a#% Ai leg#ura/ 7ue% 5eb 3nain# de a lungul aleii% 46

Jur#una din n"a-#ea -receden# a>un'e'e demul# dea'u-ra A#lan#icului% V6n#ul -e care 3l 'im2ea era mai rc"r"' dec6# cel de care a1u'e'e -ar#e "ra$ul 3n ul#ima 1reme% Jiind c"n'#rui# -e " mla$#in/ 5a'(ing#"n D%C% 'e de'curca mul# mai bine cu cldura $i cu umezeala dec6# cu .rigul $i cu z-ada% C6nd 3nce-ea ' ning/ 'ingura '#rad care/ du- #"a#e -r"babili#2ile/ a1ea ' .ie cur2a# era cea din 1i'ele #ale% La >um#a#ea drumului/ 5eb ddu -e'#e Ba#e'% + Ce naiba cau2i aiciN '-u'e ace'#a% + 7-uneai c 1rei ' .ac " rec"n'#i#uire/ a$a c am 1eni# ' 2i " ".er% Ba#e' arunc " -ri1ire '-re m6na lui% 7 #recem la #reab/ )erce% Jiecare minu# c"n#eaz% 5eb re.cu #"a#e mi$crile uni#2ii 'ale/ 3nce-6nd din l"cul 3n care c"b"r6'er din C(e1r"le#% !6nia $i #eama i 'e am-li.icau "da# cu .iecare -a' care 3l a-r"-ia de 2in#% Cada1rele di'-ru'er/ nu $i '6ngele% 7e -rea c nici mcar -l"aia -u#ernic nu reu$i'e ' l '-ele% )rin min#ea lui 5eb .ulgerau #"a#e ge'#urile -e care le .cu'e $i #"a#e em"2iile -e care le 'im2i'e% Cuiburile de mi#ralier di'#ru'e erau dem"n#a#e $i e;amina#e de " ec(i- care e;#rgea/ 3n m"d 'i'#ema#ic/ c"ncluzii legale din rm$i2e micr"'c"-ice% Al2ii umblau -rin cur#ea de ."rm -#ra# 3ngenunc(ind/ a-lec6ndu 'e/ marc6nd di1er'e lucruri/ e;amin6ndu le $i/ 3n e'en2/ cu#6nd ' ca-e#e r'-un'uri de la ni$#e "biec#e care nu -reau c ar .i 1ru# ' dea 1reunul% )ri1indu i/ 5eb 'e 'im2ea ne3ncrez#"r% Era e;#rem de -u2in -r"babil ca am-ren#ele ' a$#e-#e 3n >urul mi#ralierel"r ca ' .ie ridica#e de '-eciali$#i% Oricine ar .i -lani.ica# " ambu'cad a#6# de c"m-lica# $i ar .i lua# acea'# -recau2ie% El -$ea -rin#re -e#ele de '6nge ca $i cum ar .i mer' -e 16r.uri 3n >urul unui cimi#ir/ dar nu ace'#a era ade1rulN + Feamurile .ere'#rel"r au ."'# 1"-'i#e 3n negru/ -en#ru ca mi#ralierele ' nu .ie "b'er1a#e 3nain#e de a 3nce-e ' 47

#rag% Nu #u lumin re.lec#a# de 2e1i/ nu #u nimic/ '-u'e Ba#e'% + E bine ' $#ii c 2i au 1eni# de (ac ni$#e -r".e'i"ni$#i/ ri-"'# 5eb/ cu amrciune% + Tu ai l'a# " 'erie de urme cu arma #a/ ar# Ba#e' '-re una din#re armele di'#ru'e% + Un 7R89 .ace a'#a 3n l"cul #u% + Erau mi#raliere din d"#area arma#ei% Cu $a'e 2e1i/ #iFa#ling/ m"n#a#e -e a.e# .i;a# de -"dea/ -en#ru ca -"zi2ia de #ragere ' nu 'e m"di.ice% A1eau a#a$a#e cu#ii cu muni2ie $i benzi de alimen#are $i c6#e -a#ru mii de car#u$e -en#ru .iecare arm% Caden2a de #ragere era 'e#a# la -a#ru 'u#e de l"1i#uri -e minu#/ de$i -u#ea a>unge -6n la "-# mii% + )a#ru 'u#e a ."'# 'u.icien#% Bi erau "-# arme% A'#a 3n'eamn #rei mii d"u 'u#e de gl"an2e care zb"ar c#re #ine 3n .iecare in#er1al de $aizeci de 'ecunde% O $#iu -en#ru c/ 3n a.ar de unul 'ingur/ #"a#e au ric"$a#/ ra#6ndu m d"ar cu c62i1a cen#ime#ri% + Bi/ la caden2a a'#a 'czu#/ mi#ralierele -u#eau #rage mul# $i bineP + Au .cu# "% + Ac2i"narea era elec#ric/ iar gl"an2ele -u#eau '#r-unge 1e'#a an#igl"n2% 5eb 'e mul2umi ' dea din ca-% + A2i de'c"-eri# cum era declan$a# #irulN Ba#e' 3l c"ndu'e de a lungul unui zid de crmid 'i#ua# -e la#ura cea mai 3nde-r#a# de aleea -e care 1eni'e% A-ar2inea cldirii -la'a#e -er-endicular -e ca'a de ra-"r# aband"na# care le .u'e'e 2in#a $i care re-rezen#a'e 'ur'a unei >um#2i din arcul de ."c care nimici'e #"a# ec(i-a C(arlie/ cu e;ce-2ia lui 5eb% Ceea ce .u'e'e in1izibil -e 3n#uneric abia 'e de'lu$ea 3n lumina zilei% 5eb 3ngenunc(e $i 'e ui# la "biec#ul -e care 3l recun"'cu dre-# un di'-"zi#i1 cu la'er% <n zidul de crmid .u'e'e da# " gaur 3n care 'e in#r"du'e'er emi2#"rul 48

la'er $i bl"cul 'u de alimen#are% Faura era mai lung dec6# alimen#a#"rul/ a$a c/ "da# in#r"du' 3nun#ru/ ace'#a era a-r"a-e in1izibil% Din l"cul 3n care .u'e'er -"'#a2i/ lune#i$#ii nu l ar .i -u#u# iden#i.ica nici dac ar .i cu#a# 3n m"d '-ecial un a'emenea di'-"zi#i1 $i/ din c6#e $#ia 5eb/ in."rma#"rii nu le ddu'er nici" indica2ie de'-re e;i'#en2a 'a% Traiec#"ria la'erului #recea -e la 3nl2imea genunc(il"r $i/ .r nici" 3nd"ial/ du- ce .u'e'e ac#i1a#/ raza 'a in1izibil #ra1er'a'e cur#ea% + Bi #irul nu 'e mai "-rea dec6# -en#ru realimen#area cu muni2ie/ am 3n2ele'% 5eb 'e ui# mira# 3n >ur% Dar dac #recea -e aici un c6ine 'au " -i'ic/ 'au al#cine1a declan$a #"#ul 3nain#e de '"'irea n"a'#rN Du- e;-re'ia .e2ei 'ale/ era lim-ede c Ba#e' lua'e de>a 3n c"n'idera2ie acea'# -"'ibili#a#e% + Cred c "amenii au ."'# a1er#iza2i/ 3n m"d di'cre#/ ' '#ea de"-ar#e% Cu animalele e al# -"1e'#e% )re'u-un a$adar $i c la'erul a ."'# arma# ."l"'indu 'e " #elec"mand% 5eb 'e ridic% + Deci n au ac#i1a# la'erul dec6# du- ce am a>un' n"i aici% Ceea ce 3n'eamn c acela care a .cu# " #rebuie ' .i ."'# de'#ul de a-r"a-e% + )i/ -r"babil c 1 a auzi# 1enind 'au a ."'# 3n$#iin2a# de'-re a'#a% Bi -"a#e c a a$#e-#a# -6n a2i #recu# de c"l2/ a a-'a# -e #elec"mand $i a .ugi#% + N am 1zu# nici mcar un 'ingur 'u.le# 3n cur#e/ iar 1iz"rul meu cu in.rar"$ii nu a 'e'iza# nicieri ce1a care ' aib #em-era#ura de #reizeci $i $a-#e de grade% + Ti-ii ar .i -u#u# .i 3n in#eri"rul cldirii = la naiba/ 3n "ricare din#re cldirile a'#ea% Au 'c"' #elec"manda -rin una din#re .ere'#re/ au a-'a# -e bu#"n $i/ c6nd #e ai ui#a# -rin 1iz"r/ -leca'er de mul#% + Bi lune#i$#ii $i ec(i-a 4"#el nu au 1zu# nimicN Ba#e' 'cu#ur din ca-% 49

+ Ver'iunea ec(i-ei 4"#el e'#e c nu au 1zu# nimic mai 3nain#e ca -u$#iul ' le aduc bile#ul #u% )"menind de 4"#el/ 5eb 'e g6ndi la )aul R"man" $i i 'e 3nmuiar -ici"arele% )r"babil c/ 3n m"men#ul acela/ R"man" era la Vuan#ic"/ -"1e'#indu le #u#ur"r c el 'e #ran'."rma'e 3n#r un la$ care 3$i l'a'e ec(i-a ' m"ar $i care 3ncerca ' dea 1ina -e " cdere -'i(ic% + Dar 5(i'Me*N I Ra*N Ei #rebuie ' .i 1zu# ce1a/ '-u'e/ re.erindu 'e la lune#i$#i $i la cei care .u'e'er -la'a2i -e ac"-eri$uri% + Da/ au zri# c6#e ce1a/ dar de"camda# nu 'un# -reg#i# ' di'cu# de'-re '#a% In'#inc#i1/ 5eb 'e 'im2ea 3ndemna# ' l la'e -e cellal# 3n -ace% Ce i ar .i -u#u# -"1e'#i lune#i$#iiN C 3l 1zu'er -e 5eb 3n2e-enind/ l'6ndu $i camarazii ' a#ace .r el/ a-"i cz6nd la# 3n #im- ce #"1ar$ii 'i de arme erau ra$i de -e .a2a -m6n#uluiN + Dar cei de la DEA?2N Erau 3m-reun cu 4"#el $i a1eau $i " uni#a#e de rezer1% Ba#e' $i 5eb 'e ui#ar unul la al#ul/ iar cel din#6i cl#in din ca-% DEA $i JBI nu erau cei mai buni -rie#eni% 5eb .u'e'e 3n#"#deauna de -rere c DEA era mezinul care 3$i -"cnea .ra#ele mai mare 3n .luierele -ici"arel"r -6n c6nd ace'#a 3i 3n#"rcea l"1i#urile $i a#unci micul derbedeu 'c-a cu .uga $i #rncnea 1ru#e $i ne1ru#e% + Ei/ -re'u-un c #rebuie ' acce-#m i-"#eza a'#a -6n c6nd a-are ce1a care ' " c"n#razic/ c"men# 5eb% + A$a cred $i eu% )ur#a 1reunul din#re 1"i ec(i-amen#ul de 1edere -e #im- de n"a-#eN 5eb 3n2ele'e imedia# care era r"'#ul 3n#rebrii% Oc(elarii -en#ru 1edere n"c#urn ar .i 'e'iza# la'erul/ #ran'."rm6ndu l 3n#r " lung $i inc"n.undabil .6$ie lumin"a'% + Nu% Eu mi am -u' 1iz"rul 3n in.rar"$u du- ce au
?2 Drug En."rcemen# Agenc* Agen2ia de C"mba#ere a Dr"guril"r

50

3nce-u# 3m-u$c#urile/ dar ceilal2i agen2i "-era#i1i nu -ur#au "c(elarii de n"a-#e% )rin ei "b'er1i "rice 'ur' de lumin din >ur/ dar/ -e urm/ dac 2i i 'c"2i ca ' 3nce-i ' #ragi/ e'#e/ -rac#ic/ ca $i cum ai "rbi% Bi -r"babil c nici lune#i$#ii nu i au ."l"'i# 3n #im-ul a#acului: diminueaz -rea mul# -erce-2ia la di'#an2% Ba#e' ar# cu " mi$care a ca-ului 3n'-re cldirile de1a'#a#e 3n care .u'e'er m"n#a#e mi#ralierele% + Te(nicienii au e;amina# armele% Jiecare din#re ele a1ea c6#e un 'enz"r de mi$care% 7e crede c au ."'# ac#i1a#e cu " 3n#6rziere de c6#e1a 'ecunde .a2 de m"men#ul 3n care ec(i-a C(arlie a a>un' 3n z"na la'erului/ -en#ru ca ' e;i'#e cer#i#udinea c era e;ac# 3n -erime#rul ac"-eri# de mi#raliere% Cur#ea $i aleea 'un# de'#ul de largi -en#ru ca i-"#eza a'#a ' .ie lua# 3n c"n'idera2ie% )e nea$#e-#a#e/ 5eb 'e 'im2i cu-rin' de ame2eal $i 'e '-ri>ini cu " m6n de -ere#e% A1ea im-re'ia c e din n"u -rad -araliziei de care 'u.eri'e 3n #im-ul a'al#ului e$ua#% + Ar #rebui ' 2i ac"rzi mai mul# #im- -en#ru re.acere/ zi'e Ba#e'/ 3n #im- ce 3$i '#recura bra2ul 'ub al lui 5eb/ ca ' l '-ri>ine% + Am a1u# ni$#e #ie#uri .cu#e cu " ."aie de (6r#ie mai gra1e ca rana a'#a% + Nu la m6na #a m re.er% + <2i mul2ume'c -en#ru gri>a -e care mi " -"r2i/ dar $i ca-ul meu e bine mer'i/ 'e r2"i 5eb/ a-"i 'e calm% <n m"men#ul '#a 1reau ' ac2i"nez/ nu ' medi#ez% <n urm#"area >um#a#e de "r/ de'cri'e #"a#e -er'"anele -e l6ng care #recu'er 3n #im-ul n"-2ii $i -reciz unde 'e g'eau ace'#ea/ rela#6nd #"# ce 3$i -u#ea reamin#i din m"men#ul 3n care ec(i-a C(arlie -r'i'e l"cul ul#imei e'cale $i -6n c6nd 3n cur#e .u'e'e #ra' ul#imul gl"n2% + Crezi c e -"'ibil ca 1reunul din#re ei ' .i c"lab"ra# cu gru-ul 2in#N 3n#reb Ba#e'/ re.erindu 'e la "amenii -e care 51

5eb $i camarazii lui 3i 3n#6lni'er -e alee% + <n l"cul '#a "rice e -"'ibil/ r'-un'e 5eb% E e1iden# c ce1a a #ran'-ira#% Bi ' ar .i -u#u# 3n#6m-la "riunde -e #ra'eu% + Aici e 1"rba de nenumra#e -"'ibili#2i/ zi'e Ba#e'% 7 #recem 3n re1i'# c6#e1a% 5eb ridic din umeri% + Nu a ."'# un 'cenariu cu un bee- $i #rei "-#uri/ '-u'e/ .c6nd aluzie la cele #rei ci.re de "-# care a-reau -e -agerul 'u/ re-rezen#6nd c"manda ca #"2i agen2ii "-era#i1i 4RT ' 'e de-la'eze la Vuan#ic"% N"a-#ea #recu# a ."'# 'elec#a# dinain#e ca da# a a#acului/ a$a c #"a# lumea ' a aduna# la 'ediul 4RT ului ' -reg#ea'c ec(i-amen#ul $i ' '#abilea'c c"n.igura2ia ec(i-ei/ du- care ne am -u' 3n mi$care cu C(e1r"le# urile% Am .cu# " e'cal -reliminar la Buzzard )"in#/ du- care am -"rni# '-re l"cul ul#imei "-riri% Am a1u# la di'-"zi2ie un -r"cur"r al 7#a#el"r Uni#e/ -en#ru cazul 3n care ar .i ."'# ne1"ie ' 'e elibereze ni$#e manda#e 'u-limen#are% Lune#i$#ii erau de>a -e -"zi2ii% Veni'er mai de1reme/ d6ndu 'e dre-# lucr#"ri care 'e "cu- de rec"ndi2i"narea in'#ala2iil"r de 1en#ila2ie $i de 3nclzire $i care a1eau de lucru -e ac"-eri$urile a d"u din#re cldirile 'i#ua#e 3n z"na de lu-#% Ca de "bicei/ #ru-ele de a'al# $i -"li2ia l"cal ' au "cu-a# de #reburile murdare% Du- ce am -r'i# cel mai a-r"-ia# l"c .eri#/ Tedd* Rinner a '"lici#a# delegarea au#"ri#2ii/ din cauza mediului "'#il% V"iam ' a1em liber#a#ea de a 3m-u$ca -6n $i " mu'c/ dac ar .i ."'# nece'ar% B#iam c era ri'can# ' a#acm .r"n#al $i ' ne e;-unem #irului inamic 3n cur#e/ dar/ -e de al# -ar#e/ ne am g6ndi# c nu 'e a$#e-#au la a'#a% <n -lu'/ am-la'amen#ul $i c"n.igura2ia cldiril"r ne limi#au "-2iunile% Am -rimi# a-r"barea ' ne de-la'm c#re -unc#ul cri#ic $i a1eam de g6nd ' #recem la #reab du- ce .inaliza TOC numr#"area in1er'% A1eam un -rim -unc# de bre$ 3n e;#eri"r% )lanul de a#ac era ca/ "da# in#ra2i/ ' ne 52

de'-r2im $i ' l"1im din d"u -r2i/ 3n #im- ce 4"#el $i DEA 3i izbeau din '-a#e/ a16nd " uni#a#e de rezer1 $i lune#i$#i ca -u#ere de ."c care ' ne 'u'2in $i ' ne ac"-ere% Ac2iune dur $i ra-id/ ca 3n#"#deauna% Cei d"i brba2i '##eau -e d"u #"mber"ane% Ba#e' 3$i arunc -ac(e#ul cu gum de me'#eca#/ 3$i 'c"a'e 2igrile $i 3i ".eri una lui 5eb/ care 3l re.uz% + )"li2ia l"cal $#ia care era "biec#i1ul/ nu i a$aN 3n#reb% 5eb 3ncu1iin2 d6nd din ca-% + Cu " "arecare a-r";ima2ie/ 3i cun"$#ea am-la'amen#ul% )en#ru ca ' .ie 3n -rea>m/ ' ne a>u#e ' delimi#m z"na $i ' 2in -"-ula2ia din car#ier 3n a.ara ei/ ' cau#e c"m-licii gru-ului 2in# care ar .i -u#u# #rimi#e a1er#i'men#e $i al#e c(e'#ii de genul '#a% + )re'u-un6nd c a e;i'#a# " 'curgere de in."rma2ii/ c6# #im- crezi c au a1u# la di'-"zi2ie cei 1iza2iN + O "r% + )i/ nimeni nu -une la -unc# ca-cana aia m"r#al 3n#r " "r% + Cine era agen#ul n"'#ru 'ub ac"-erireN + Nu 2i mai '-un c #rebuie ' iei numele '#a cu #ine 3n m"rm6n#% Ba#e' .cu " -auz/ -r"babil -en#ru a $i 'ublinia 1"rbele/ a-"i reluC E 1"rba de Randall C"1e% Un ade1ra# 1e#eran% 7e in.il#reaz ad6nc -rin#re membrii gru-uril"r 2in#% Ad6nc 3n #"a# -u#erea cu16n#ului/ ca 3n .undul unui canal c"lec#"r% E a.r" american/ e '"lid ca un cami"n $i ' ar -u#ea lua la ca.#eal cu cei mai buni din#re ei% + Bi care e 1er'iunea luiN + Nu l am 3n#reba#% + De ce nuN + Nu -"# ' dau de el% Ba#e' #cu/ a-"i adugC B#ii 'igur c ace'# C"1e cun"$#ea da#a la care era -lani.ica# l"1i#uraN )e 5eb 3n#rebarea 3l nedumeri% + Ar #rebui ' $#ii a'#a mai bine dec6# mine% Ceea ce -"# 53

' 2i '-un cu cer#i#udine e'#e c nu am ."'# 3n$#iin2a2i c agen#ul 'ub ac"-erire 'au al2i in."rma#"ri ar .i ."'# -rezen2i% Dac 'e -re'u-une c 'un# ac"l"/ ni 'e '-une a'#a 3nain#e de "-era2iune% A$a a.lm $i c 'un# de .a2/ $i cum ara#/ $i 3i 3nc#u$m $i 3i 'c"a#em a.ar ca -e #"2i ceilal2i/ -en#ru ca aceia care .ac -ar#e 3n#r ade1r din gru- ' nu aib niciun m"#i1 ' i ucid% + C6# de mul#e $#ia2i de'-re gru-ul 2in#N + V6nz#"ri de dr"guri/ dar $i ce1a c"n#abili% Erau ."ar#e bine -zi2i% De c"n#abili era ne1"ie ca -"#en2iali mar#"ri $i #rebuia ' i lum "'#a#ici% 7 i ambalm re-ede $i ' i 'c"a#em de ac"l" 3nain#e de a $i da ceilal2i 'eama ce 'e 3n#6m-l% )lanul n"'#ru de a#ac era a-r"ba# $i "rdinele de lu-# erau 'cri'e: am -rimi# 'c(i2ele "biec#i1ului $i am c"n'#rui# un m"del la Vuan#ic"% L am '#udia# -6n c6nd i am 3n12a# .iecare cen#ime#ru -#ra#% Ne am -rimi# in'#ruc2iunile/ care nu a1eau nimic ie$i# din c"mun/ ne am ec(i-a# $i ne am urca# 3n C(e1r"le#% Bi cu a'#a ba'#a% + V"i/ bie2i/ a1e2i -r"-riul 1"'#ru 'i'#em de 'u-ra1eg(ere/ cu #rg#"ri de eli# $i #ele'c"a-e/ '-u'e Ba#e'/ re.erindu 'e la lune#i$#ii care 'u-ra1eg(eau "biec#i1ul -rin bin"cluri $i -rin c#area #ele'c"-ic% A ie$i# ce1a la i1eal -rin me#"da a'#aN + Nimic '-ecial 'au care ' nu .i ."'# inclu' 3n in'#ruc#a>ul n"'#ru% E;ce-2ia a'-ec#ului lega# de mar#"ri/ -en#ru mine nu a ."'# dec6# " de'cindere/ -rea ridica# 3n 'l1i/ 3n#r un de-"zi# de dr"guri% Bi/ .ir ar ' .ie/ ne am ru-# din2ii 3n ele% + 5eb/ dac ar .i ."'# d"ar un de-"zi# de dr"guri/ n ar .i ."'# ne1"ie de 1"i ca ' i 1eni2i de (ac% 5JO ar .i a-ela# la ec(i-a 'a 75AT% + )i/ ni ' a '-u' c l"gi'#ica era ."ar#e c"m-lica# $i c(iar a$a a $i ."'#% Bi $#iam c 'e -re'u-unea c gru-ul 2in# e ."ar#e -ericul"' $i c di'-une de armamen# cruia ec(i-a 75AT nu i ar .i .cu# .a2% Bi mai a1ea2i de e1acua# 54

$i -"#en2ialii mar#"ri% Era 'u.icien# -en#ru ca mi'iunea ' .ie a n"a'#r% Dar niciunul din#re n"i nu ' a a$#e-#a# la "-# mi#raliere ac2i"na#e -rin #elec"mand% + E e1iden# c a ."'# " cacealma% Ne au #urna# " -e g6#% Cu e;ce-2ia armel"r/ l"cul era -u'#iu% Ambu'cad 3n #"a# -u#erea cu16n#ului% Nu erau nici c"n#abili/ nici ar(i1e/ nici al#ce1a% 5eb 3$i .rec m6na de urmele '-a#e de gl"an2e 3n crmizi% !ul#e erau a#6# de ad6nci 3nc6# -u#ea 1edea bl"cul de be#"n de dede'ub# = .u'e'er gl"an2e -er."ran#e/ .r nici" 3nd"ial% 7ingurul lucru bun era c/ -en#ru membrii ec(i-ei 'ale/ m"ar#ea .u'e'e/ -r"babil/ .ulger#"are% + Lune#i$#ii #rebuie ' .i 1zu# ce1a% 7-era c "b'er1a'er acel ce1a/ "rice ar .i ."'#/ care 3l .cu'e ' 3n2e-enea'c% Bi #"#u$i/ cum ar .i reu$i# una ca a'#aN + N am 3nc(eia# di'cu2ia cu ei/ .u #"# ce 3i ".eri Ba#e' dre-# r'-un'/ iar 5eb ("#r3 din n"u c era mai bine ' nu in'i'#e% + Unde e -u$#iulN 5eb ezi#/ 3ncerc6nd ' $i aduc amin#e% Le1in% Bi Ba#e' $"1i " 'ecund% + 7 a .cu# ne1zu#% 5eb 3nlemni% + CumN E d"ar un -u$#i% + N am '-u' c nu l a a>u#a# nimeni% + B#im cine e de .a-#N + Le1in 5e'#br""M% Are zece ani% Rudele lui '#au -rin 3m-re>urimi/ dar acum cele mai mul#e 'un# "a'-e2ii '#a#ului% Are un .ra#e mai mare/ 'u-ranumi# !arele J/ iar J ul 1ine c(iar de la ceea ce 32i 3nc(i-ui% C"nduce " ga$c rami.ica# ca un c"-ac $i e la .el de ingeni"' ca un a.aceri'# care $i a lua# ma'#era#ul la 4ar1ard% De$i 1inde me#am.e#amin/ 'in'emilla c"lumbian/ dr"guri 3n#r ade1r -u#ernice/ nu am 55

reu$i# nici"da# ' l -unem 'ub acuzare% <n#r un .el/ z"na a'#a e .ie.ul lui% 5eb 3$i 3n#in'e dege#ele m6nii rni#e% <n m"men#ul acela/ -an'amen#ul nu a1ea e.ec#ul 'c"n#a#/ iar el 'e 'im2ea 1in"1a# $i numai .iindc 'e g6ndea la a'#a% + Ja-#ul c .r2i"rul #i-ului care #aie $i '-6nzur -e aici '##ea 3n mi>l"cul aleii la '"'irea n"a'#r e " c"inciden2 cam -rea mare% C(iar $i a#unci c6nd 1"rbea de'-re bia#/ 5eb 'im2ea c 3nun#rul lui 'e 'c(imb ce1a/ de -arc -r"-riul 'u.le# ar .i aluneca# 3n a.ara #ru-ului $i ' ar .i 3nde-r#a#% De .a-#/ a1ea im-re'ia c era -"'ibil ' le$ine% <nce-u ' 'e 3n#rebe dac a1ea ne1"ie de un medic 'au de un e;"rci'#% + )i/ c(iar l"cuie$#e -e aici% Bi/ din c6#e am a.la# n"i/ 1ia2a lui de aca' nu i #"cmai gr"za1% )r"babil c " e1i# c6# de mul# -"a#e% + A di'-ru# $i .ra#ele lui mai mareN 3n#reb 5eb/ 3n #imce 3nce-ea ' $i reca-e#e ec(ilibrul% + Nu 'e -"a#e '-une c are " adre' '#abil% C6nd #e "cu-i de ni$#e a.aceri ca ale lui/ nu '#ai l"cului% Nu a1em nici" d"1ad direc# care ' l acuze de 1reun delic#/ dar 3l cu#m cu 3n1er$unare c(iar acum% 7e ui# lung la 5eb% E$#i 'igur c #e 'im2i bineN 5eb 3i ign"r 3n#rebarea% + !ai e;ac#/ cum l a2i -ierdu# -e bia#N + De"camda#/ a'#a nu e lim-ede% O ' $#im mai mul#e du- ce " ' 'c"#"cim #"# car#ierul% Cine1a #rebuie ' .i 1zu# c6nd au ."'# adu'e armele $i c6nd au ."'# in'#ala#e cuiburile de mi#ralier% C(iar $i aici/ un a'emenea .a-# e c"n'idera# -u2in cam ne"bi$nui#% + C(iar crezi c cine1a de -e aici " ' '#ea de 1"rb cu 1"iN + Trebuie ' 3ncercm/ 5eb% Nu a1em ne1"ie dec6# de " 'ingur -erec(e de "c(i% Cei d"i brba2i #cur " 1reme% <n#r un #6rziu/ Ba#e' -ri1i 56

3n 'u'/ cu " e;-re'ie care i #rda '#6n>eneala% + 5eb/ de .a-#/ ce ' a 3n#6m-la#N + 7-une unde 1rei ' ba2i% Vrei ' $#ii de ce nu am muri# #"2i $a-#eN + Da/ a'#a este 3n#rebarea% )ri1irea lui 5eb #ra1er' cur#ea/ "-rindu 'e 3n l"cul unde czu'e -e a'.al#% + Am ie$i# de -e alee mai #6rziu% Am a1u# 'enza2ia c nu m -"# mi$ca% Am crezu# c a1eam un a#ac de a-"-le;ie% Bi -e urm m am -rbu$i# e;ac# 3nain#e de a 3nce-e 3m-u$c#urile% Nu $#iu de ce% !in#ea lui 5eb 'e g"li din#r "da# $i 3$i re1eni a-"i/ ca un #ele1iz"r 3n -rea>ma cruia czu'e #r'ne#ul% T"#ul ' a #ermina# 3n#r " 'ecund/ )erce% D"ar a#6# a dura#% Cea mai -r"a'# 'incr"nizare din i'#"ria "menirii% 7e ui# la Ba#e'/ ca ' i '#udieze reac2ia% Oc(ii 3ngu'#a2i ai ace'#uia 3i '-u'er #"# ce a1ea ne1"ie ' $#ie% + Ce naiba/ nu #rebuie ' #e 'im2i '#ing(eri#% Nici mie nu mi 1ine ' cred a$a ce1a/ zi'e% Ba#e' -'#r #cerea/ a$a c 5eb 'e ("#r3 ' #reac la al d"ilea m"#i1 al 1enirii 'ale 3n acel l"c% + Unde e '#eagulN 3n#reb% Cellal# 3l -ri1i 'ur-rin'% 7#eagul 4RT% Trebuie ' l duc 3na-"i la Vuan#ic"% <n .iecare mi'iune/ celui mai 16r'#nic membru al ec(i-ei i 'e ddea un '#eag/ care era inclu' 3n ec(i-amen#ul 'u% Du- 3nde-linirea mi'iunii/ ace'#a #rebuia ' i l 3na-"ieze c"mandan#ului 4RT% Ei bine/ acum 5eb era cel mai 16r'#nic% + Vin" cu mine/ '-u'e Ba#e'% L6ng #r"#uar era -arca# " cami"ne# a JBI ului% Ba#e' de'c(i'e una din#re u$ile din '-a#e/ 'e 3n#in'e $i 'c"a'e a.ar un '#eag 3m-#uri# mili#re$#e% I l 3n#in'e lui 5eb% El 3l lu 3n ambele m6ini/ 3$i c"b"r3 -en#ru " cli- -ri1irea a'u-ra cul"ril"r $i .iecare de#aliu al mcelului 3i re1eni din n"u 3n min#e% 57

+ Are c6#e1a guri/ "b'er1 Ba#e'% + Ca n"i #"2i/ '-u'e 5eb%

58

CAPITOLUL 5
A d"ua zi/ 5eb -"rni '-re 'ediul 4RT din Vuan#ic"% B". de a lungul !arine C"r-' R"u#e G/ #rec6nd -e l6ng Academia JBI/ care era c"n'#rui# 3n '#ilul unui cam-u' uni1er'i#ar $i care gzduia a#6# JBI ul/ c6# $i DEA ul% 5eb -e#recu'e ac"l" #rei'-rezece '-#m6ni ."ar#e in#en'e $i ."ar#e "b"'i#"are ale 1ie2ii 'ale/ 3n126nd ' .ie agen# JBI% Nu -rimi'e 3n 'c(imb niciun '.an2/ a1u'e'e un d"rmi#"r cu baia c"mun $i .u'e'e ne1"i# ' $i aduc -r"'"a-e de aca'O Dar 3i -lcu'e $i ."l"'i'e .iecare cli- ca ' de1in un agen# c6# mai bun/ .iindc 'im2ea c era .cu# -en#ru " a'#.el de 'lu>b% )r'i'e academia ca agen# JBI -r"a'-# in'#rui#/ lega# -rin >urm6n# $i d"#a# cu un re1"l1er 7mi#( 5e''"n de calibrul @98/ cu bu#"ia$/ $i care #rgea numai dac 'e a-'a -e #rgaci cu " ."r2 de -a#ru Mil"grame% 7e 3n#6m-la ."ar#e rar ' 'e 3m-u$#e cine1a 3n -ici"r cu " a'#.el de arm% Acum/ n"1icii erau ec(i-a2i cu -i'#"ale 'emiau#"ma#e Fl"cM/ de calibrul G0/ cu 3ncrc#"are cu -ai'-rezece gl"an2e $i cu un #rgaci mul# mai u$"r de mane1ra#/ dar amin#iri dragi inimii lui 3l mai legau 3nc -e 5eb de re1"l1erul 'u 7mi#( 5e''"n cu 2ea1a 'cur#% !ai m"dern nu 3n'emna nea-ra# mai bun% <$i -e#recu'e urm#"rii $a'e ani 3n126nd -e #eren cum ' .ie agen# JBI% Tran'-ira'e lu-#6ndu 'e cu dezgu'##"rul mun#e de (6r2"age ale JBI ului/ de-i'#a'e c"ne;iuni c"m-lica#e/ c"n1"ca'e in."rma#"ri/ r'-un'e'e acuza2iil"r criminale/ in#erce-#a'e c"n1"rbiri #ele."nice/ e;ecu#a'e mi'iuni de 'u-ra1eg(ere lungi de " n"a-#e/ c"n'#rui'e cazuri $i are'#a'e "ameni care #rebuiau nea-ra# adu$i du- gra#ii% A>un'e'e la 59

-er."rman2a de a c"nce-e un -lan de lu-# 3n cinci minu#e/ 3n #im- ce c"nducea una din#re ma$inile Bir"ului = 'au un Bucar?@/ cum erau numi#e 3n#"#deauna = cu " 'u# $a-#ezeci $i cinci de Mil"me#ri la "r -e au#"'#rad/ 2in6nd 1"lanul cu genunc(ii $i 3nde'6ndu $i gl"an2e 3n -u$c% <n12a'e cum ' in#er"g(eze 'u'-ec2ii/ '#abilind linia de baz/ -e urm -un6ndu le 3n#rebri '-in"a'e cu 'c"-ul de a crea " bucl/ -en#ru a -u#ea a-recia mai #6rziu c6nd anume min2i'er% !ai 3n12a'e $i cum ' de-un mr#urie .r ' .ie di'credi#a# de a1"ca2ii abili ai a-rrii al cr"r unic 'c"- era ' 3ngr"a-e ade1rul 3n l"c ' -ermi# de'c"-erirea ace'#uia% 7u-eri"rii 'i/ -rin#re care 'e a.la $i )erc* Ba#e' Qde c6nd 5eb .u'e'e #ran'.era# la Jiliala din 5a'(ing#"n/ du- mai mul2i ani -e#recu2i 3n cen#rul 7#a#el"r Uni#eR/ 3i um-lu'er d"'arul -er'"nal cu laude -e'#e laude/ .iind im-re'i"na2i de druirea 'a/ de abili#2ile 'ale .izice $i men#ale $i de ca-aci#a#ea 'a de a g6ndi din mer'% <n anumi#e cazuri/ ac2i"na'e negli>6nd regulamen#ele/ dar ma>"ri#a#ea agen2il"r buni " .ceau/ -en#ru c unele din#re reglemen#rile Bir"ului erau/ -ur $i 'im-lu/ '#u-ide% Bi '#a era unul din#re lucrurile -e care le 3n12a'e de la )erc* Ba#e'% 5eb -arc ma$ina/ c"b"r3 $i 'e 3ndre-# '-re cldirea 4RT/ -e care nimeni nu -u#ea ' " c"n'idere " .rumu'e2e% Ju 3n#6m-ina# cu bra2ele de'c(i'e $i " 'erie de brba2i 1igur"$i $i a'-ri/ care 1zu'er mai mul# m"ar#e $i #recu'er -rin mai mul#e -rime>dii dec6# 3$i -u#ea imagina un ce#2ean "bi$nui#/ di'cu#ar cu el 3n#re -a#ru "c(i% 7ediul 4RT ului nu era unul din#re l"curile 3n care #"a# lumea 'e grbe$#e ' $i ara#e 'lbiciunile $i em"2iile% Nimeni nu d"rea ' $i ."l"'ea'c arma $i ' $i ri$#e 1ia2a al#uri de un #i- ru$in"' $i 'en'ibil% Ac"l" 32i l'ai la u$ aura cald $i e'#"m-a# $i 32i -uneai la #reab d"ar >um#a#ea de ma'cul
?@ Din Bureau car/ ma$in a Bir"ului

60

al.a% T"#ul 'e baza -e 1ec(imea 3n 'er1iciu $i -e abili#2i: iar cele d"u a#ribu#e erau/ de "bicei/ dar nu 3n#"#deauna/ -aralele unul cu cellal#% 5eb 3i 3na-"ie '#eagul c"mandan#ului 'u% Ace'#a/ un brba# u'c2i1/ mu'cul"'/ cu -rul 3ncrun2i#/ care .u'e'e agen# "-era#i1 4RT $i care 3i -u#ea 'urcla'a -e cei mai mul2i din#re 'ub"rd"na2ii 'i/ acce-# '#eagul cu demni#a#e $i cu " '#r6ngere de m6n care/ 3n in#imi#a#ea bir"ului 'u/ 'e #"-i 3n#r " 3mbr2i$are% Ei/ cuge# 5eb/ cel -u2in camarazii 'i nu l urau% Cldirea admini'#ra2iei 4RT ului .u'e'e c"n'#rui# -en#ru a ad-"'#i cincizeci de .unc2i"nari/ dar/ 3n m"men#ul acela/ numrul "amenil"r care " numeau ca'a l"r de de-ar#e de ca' era de " 'u#% )en#ru #"2i ace$#ia e;i'# " 'ingur #"ale# cu d"u -i'"are/ a$a c $i cei mai duri agen2i '##eau la c"ad 1reme 3ndelunga#% <n '-a#ele rece-2iei 'e a.lau ni$#e bir"uri mici/ -en#ru c"mandan#/ al crui rang era de A7AC?G/ 'au de $e. de "-era2iuni/ $i -en#ru c""rd"na#"rul #ru-el"r de a'al# $i cel al lune#i$#il"r/ 'ub"rd"na2ii 'i direc2i% Agen2ii 4RT a1eau d"rmi#"are minu'cule/ care alc#uiau " '#ruc#ur gen .agure/ .iind -la'a#e de a lungul $i de " -ar#e $i de al#a a c"rid"rului care de'-r2ea lune#i$#ii de #ru-ele de a'al#% <n cldire e;i'#a " 'ingur 'al de cla'/ care/ 3n acel c"m-le; cu '-a2iu limi#a#/ era ."l"'i# $i dre-# 'al de $edin2e $i -en#ru in'#ruc#a>% )e -ere#ele din '-a#e al 3nc-erii e;i'#a un ra.# -e care erau 3n$irui#e mai mul#e ce$#i de ca.ea% De c6#e "ri a#eriza un elic"-#er/ ."r2a elicel"r 'ale .cea ce$#ile ' 1ibreze% <n#r un anume .el/ lui 5eb zg"m"#ul l"r i 'e -ru'e 3n#"#deauna ."ar#e lini$#i#"r% Din cauz c 3l a'"cia cu 3n#"arcerea cu bine a membril"r ec(i-ei/ -re'u-unea el% 7e "-ri ' " 1ad -e Ann L*le/ care lucra 3n bir"u% Ann a1ea $aizeci de ani/ .iind mul# mai 3n 16r'# dec6# ma>"ri#a#ea .emeil"r din admini'#ra2ie/ $i -u#ea .i cu
?G A''i'#an# 7-ecial Agen# in C(arge

61

ade1ra# c"n'idera# $e.a clanului 'au mama ne".icial a #u#ur"r bie2il"r duri care '-uneau cmin 4RT ului% <n -rezen2a ei nu era -ermi' ' 3n>uri 'au ' ."l"'e$#i "rice al# .el de limba> neci"-li# $i de ge'#uri indecen#e% A#6# n"1icii/ c6# $i 1e#eranii care 3nclcau acea'# regul ne'cri' c"n'#a#au ."ar#e re-ede c de1eni'er 2in#a unei rzbunri a cerului/ care mergea de la a #e -"meni cu li-ici 3n b"ne# -6n la a -rimi/ 3n #im-ul in'#ruc2iei/ " l"1i#ur e;#rem de dur/ de genul care #e .aci ' #e 3n#rebi dac nu cum1a ai rma' .r un -lm6n% Ann lucra'e mul# 1reme la 5JO/ #im- 3n care rm'e'e 1du1/ $i era al#uri de 4RT a-r"a-e de la 3n#emeierea ace'#uia% )en#ru c nu a1ea c"-ii/ 3$i l'a'e e;i'#en2a ' gra1i#eze 3n >urul 'er1iciului $i 3i a'cul#a -e agen2ii #ineri $i nec'#"ri2i care 3i -"1e'#eau de'-re -r"blemele l"r/ 3m-r2indu le/ cu 26r6i#a/ '.a#urile ei -rac#ice% Wuca $i r"lul de c"n'ilier ma#rim"nial ne".icial al membril"r 4RT ului $i nu numai " da# a1u'e "cazia ' 3m-iedice c6#e un di1"r2% <n #im- ce 5eb a$#e-#a ' i 'e re.ac "brazul/ 1eni'e 3n camera lui de '-i#al 3n .lecare zi/ cu mul# mai de' dec6# 'e deran>a'e -r"-ria mam ' " .ac% De "bicei/ Ann aducea la 'er1iciu #"# .elul de bun#2i g#i#e 3n ca'% !ai era cun"'cu# $i dre-# 'ur'a -rinci-al de in."rma2ii re.eri#"are la #"# ce a1ea leg#ur cu JBI ul $i cu 4RT ul% Era e;-er# $i 3n na1iga2ia -rin bir"cra2ia Bir"ului $i/ dac 4RT ul a1ea ne1"ie de ce1a/ .ie el im-"r#an# 'au mrun#/ Ann L*le 'e a'igura c reu$ea ' l ca-e#e% 5eb " g'i -e Ann 3n bir"ul ei/ 3nc(i'e u$a $i 'e a$ez 1iza1i de ea% )rul 3i albi'e de c62i1a ani $i #ru-ul 3$i -ierdu'e ."rmele/ dar "c(ii 3i erau 3nc #ineri $i a1ea un z6mbe# cu ade1ra# 'u-erb% 7e ridic de -e 'caun $i 3i drui lui 5eb 3mbr2i$area de care a1ea a#6# de mul# ne1"ie% Obra>ii 3i erau -lini de lacrimi% 7e a-r"-ia'e 3n m"d de"'ebi# de membrii ec(i-ei C(arlie/ care 'e '#rduiau ' i ara#e a.ec2iunea l"r/ ca 62

recun"$#in2 -en#ru #"# ce .cea -en#ru ei% + Nu mi -lace cum ar2i/ 5eb% + Am a1u# $i zile mai bune% + Nu d"re'c a$a ce1a nimnui/ nici mcar celui mai mare du$man al meu/ '-u'e ea/ iar #u/ 5eb/ e$#i ul#imul "m din lume cruia #rebuia ' i 'e 3n#6m-le% <n m"men#ul '#a/ nu 1reau dec6# ' urlu .r ' m mai "-re'c% + <2i 'un# recun"'c#"r -en#ru a'#a/ Ann/ zi'e 5eb% <nc nu mi dau 'eama ce ' a 3n#6m-la# de .a-#% N am mai 3n2e-eni# nici"da# a$a% + 5eb/ dragule/ 2i ai -e#recu# "-# ul#imii ani din 1ia2 '#6nd 3n b#aia armel"r% Crezi c $#ia nu 'e 3n'umeazN Nu e$#i dec6# un "m% + Aici e aici/ Ann/ 'e -re'u-une c ar #rebui ' .iu mai mul# dec6# a#6#% De aia .ac -ar#e din 4RT% + Ceea ce 32i #rebuie e " -eri"ad lung de "di(n 'eri"a'% C6nd ai ."'# ul#ima da# 3n c"ncediuN !car 32i aduci amin#eN + Ceea ce 3mi #rebuie 'un# ni$#e in."rma2ii $i am ne1"ie de #ine ca ' m a>u2i ' le ca-#% Ann 3l l' ' 'c(imbe 1"rba .r ' c"men#eze% + O ' .ac #"# ce mi '# 3n -u#eri/ $#ii a'#a% + ! in#ere'eaz un agen# 'ub ac"-erire/ -e nume Randall C"1e% E da# di'-ru# 3n ac2iune% + Numele mi 'e -are .amiliar% Cred c am cun"'cu# un C"1e c6nd am lucra# la 5JO% 7-ui c a di'-ru#N + El era #i-ul in.il#ra# 3n gru-ul n"'#ru 2in#% Cred c/ 3n#r un .el 'au al#ul/ ac"-erirea 'a a ."'# '-ulbera#% Am ne1"ie de "rice -"2i a.la de'-re el% Adre'e/ nume c"n'-ira#i1e/ -er'"anele de'-re care 'e $#ie c 3l cun"$#eau/ ac2iunile la care a lua# -ar#e% + Dac ac#i1a 3n D%C%/ l"cuin2a lui nu -"a#e .i -rin 3m-re>urimi/ zi'e Ann% )en#ru agen2ii 'ub ac"-erire e;i'# regula ne".icial a cel"r -a#ruzeci de Mil"me#ri% Nimeni nu 1rea ' dea na' 3n na' cu 1reun 1ecin 3n #im- ce 3$i >"ac 63

r"lul% )en#ru ac2iunile de lung dura# 'e 3n#6m-l une"ri ca agen#ul ' .ie adu' din#r " al# -ar#e a 2rii% + <n2eleg% Dar " di'#an2 de -a#ruzeci de Mil"me#ri ne la' " mul2ime de al#erna#i1e% )"a#e reu$e$#i ' dai -e'#e " 3nregi'#rare a c"n1"rbiril"r #ele."nice 'au a c"munica2iil"r cu 5JO/ 'au -e'#e al#e c(e'#ii de genul '#a% Nu $#iu cum " ' le ."l"'e'c/ dar am 3n#r ade1r ne1"ie de #"# ce -"2i g'i% + Agen2ii 'ub ac"-erire ."l"'e'c mai ale' car#ele #ele."nice c"n'umabile/ de 1al"are mic/ 'u.icien# -en#ru un numr redu' de c"n1"rbiri% Le cum-r din magazinele cu mrun2i$uri/ le ."l"'e'c/ 'e de'c"#"r"'e'c de ele $i cum-r al#ele% Bi/ 3n #im-ul '#a/ nu 'e 3nregi'#reaz nimic% 7-eran2ele lui 5eb 'e 'ub2iar% + Deci nu e;i'# nici" me#"d de a i lua urmaN )6n a#unci nu mai .u'e'e nici"da# ne1"i# ' urmrea'c un agen# 'ub ac"-erire% Ann 3i drui z6mbe#ul ei 'u-erb% + Ei/ 5eb/ 3n#"#deauna e;i'# " me#"d% Trebuie d"ar ' m la$i ' .ac c6#e1a '-#uri% El 3$i -ri1i m6inile% + ! 'im#/ "arecum/ ca un #i- din ."r#ul Alam" -e care me;icanii nu l au dibui# 3n#r un .el 'au al#ul% Ann ddu din ca- a 3n2elegere% + <n buc#rie e ca.ea -r"a'-# $i " -r>i#ur cu ci"c"la# $i cu nuci -e care am adu' " eu% Du #e $i 'er1e$#e #e/ 5eb: 3n#"#deauna ai ."'# -rea c"'#eli1% Urm#"arele cu1in#e 3l .cur -e 5eb ' $i ridice -ri1irea/ d6nd cu "c(ii de e;-re'ia minuna# de rec"n."r#an# a c(i-ului ei% + Eu 32i a'igur '-a#ele de aici/ dragule/ ' nu crezi c n " .ac% B#iu ."ar#e bine cum '#au lucrurile/ 5eb% Aud #"# ce 'e 3n#6m-l/ din cen#ru -6n la -eri.erie% Bi nimeni/ dar ab'"lu# nimeni/ nu " ' 2i -un nimic 3n c6rc c6# 1reme 'un# eu aici% <n #im- ce ie$ea/ 5eb 'e 3n#reb dac Ann L*le 'e 64

g6ndi'e 1re"da# ' l ad"-#e% A-"i g'i un c"m-u#er liber $i 'e c"nec# la una din#re bazele de da#e ale 4RT% <i #recu'e -rin ca-/ era 'igur c nu numai lui/ c e;i'#a -"'ibili#a#ea ca ani(ilarea ec(i-ei 'ale ' .i ."'# " 'im-l rzbunare% )e#recu mul# #im- #rec6nd 3n re1i'# cazurile an#eri"are la care .u'e'e '"lici#a# -ar#ici-area 4RT% Ju c"-le$i# de amin#irile 'ucce'el"r care #e .ceau ' #e ba2i cu -umnii 3n -ie-# $i de ale e$ecuril"r care 32i .r6ngeau inima% )r"blema era c/ dac adunai numrul "amenil"r care .u'e'er a.ec#a2i de " ac2iune a 4RT/ la care adugai numrul membril"r .amiliil"r l"r/ al -rie#enil"r $i al 2icni2il"r care 16nau "rice cauz 3n >urul creia 3$i -u#eau '#r6nge m6inile demen#e/ 'uma era de "rdinul miil"r% 5eb ar .i #rebui# ' la'e 3n 'eama al#cui1a .il#rarea da#el"r% Era 'igur c #"a#e c"m-u#erele Bir"ului le r"n2iau c(iar 3n acel m"men#% O lu de a lungul c"rid"rului -rinci-al $i zb"1i 3n .a2a ."#"gra.iil"r care 3n.2i$au "-era2iunile -receden#e ale 4RT% Erau imaginile mul#"r 'ucce'e ului#"are% De1iza ac#i1i#2ii de 'al1are a "'#a#icil"r era ,Vi#ez/ 'ur-riz $i 1i"len2 3n ac2iune0/ iar 4RT 3$i -unea cele mai mari 'ucce'e -e 'eama ace'#eia% 5eb -ri1i ."#"gra.ia unuia din#re cei mai cu#a2i #er"ri$#i/ care .u'e'e 'c"' din a-ele in#erna2i"nale Q,3n$.ca#0/ cum '-uneau eiR ca un crab ne$#iu#"r din gaura lui din ni'i- $i du' imedia# 3n .a2a in'#an2ei/ care 3l c"ndamna'e la 3nc(i'"are -e 1ia2% Erau $i ."#"gra.iile unei de'cinderi in#erna2i"nale c"mune la " .erm de dr"guri din America La#in% Bi/ 3n cele din urm/ mai era $i ."#"gra.ia din #im-ul unei 'i#ua2ii ."ar#e #en'i"na#e cu "cazia 'al1rii un"r "'#a#ici din#r " cldire 3nal# a gu1ernului/ din C(icag"% <n .inal/ #"2i "'#a#icii .u'e'er 'al1a2i $i #rei din#re 'ec(e'#ra#"ri muri'er% Dar/ din -ca#e/ lucrurile nu '##eau 3n#"#deauna a$a% Ie$i din cldirea admini'#ra2iei $i -ri1i c"-acul 'ingura#ic din .a2a ace'#eia% Era arb"rele de -e '#ema Lan'a'ului/ 65

adic un -l"-/ -lan#a# 3n mem"ria unui agen# "-era#i1 4RT uci' 3n#r un acciden# din #im-ul an#renamen#el"r $i care 3i 'alu#a de ac"l"% De .iecare da# c6nd #recea -e l6ng c"-ac/ 5eb 'e ruga/ 3n g6nd/ ' nu mai .ie nici"da# ne1"i2i ' -lan#eze un al#ul% Dar 'e #ermina'e cu rugciunile 3nde-lini#e% <n cur6nd/ ac"l" a1ea ' .ie " -dure ble'#ema#% 5eb a1ea cu ade1ra# ne1"ie ' .ac iar$i ce1a/ "rice/ ca ' 'ca-e de 'enza2ia de e$ec de-lin% 7e du'e 3n magazia cu ec(i-amen#e/ $#er-eli " -u$c cu lune# de calibrul 8/62 $i ni$#e muni2ie $i ie$i din n"u a.ar% Trebuia ' 'e calmeze $i ir"nia era c #irul 3l a>u#a ' " .ac/ -en#ru c cerea -recizie $i c"ncen#rare/ ceea ce a1ea ' i 3nl#ure #"a#e celelal#e g6nduri/ "ricum 'u-r#"are% Trecu -e l6ng 'ediul ini2ial al 4RT/ " cldire 3ngu'# $i 3nal#/ -r6nd mai degrab un 'il"z de gr6ne rec"ndi2i"na# dec6# cminul unei uni#2i de eli# care 'e "cu-a de a-rarea legii% A-"i rma'e l"cului/ -ri1ind cu a#en2ie c"a'#a abru-# de deal -e care era 'i#ua# unul din#re -"lig"anele de #ragere% Era 1"rba de un #eren n"u/ de " mie de me#ri/ $i c6#e1a ec(i-e de munci#"ri 'e "cu-au de #ierea -durii al#ura#e cu 'c"-ul de a ane;a acel '-a2iu la c"m-le;ul 3n c"n#inu dez1"l#are al 4RT/ din care .cea -ar#e $i " n"u 'al de #ir% Dinc"l" de -"lig"nul 3n aer liber 'e 1edea .runzi$ul 1erde al c"-acil"r% Lui 5eb i 'e -ru'e 3n#"#deauna '#ranie 1ecin#a#ea .rum"a'el"r cul"ri ale na#urii/ care 'er1eau dre-# dec"r l"cului unde/ 1reme de a#62ia ani/ de-rin'e'e me#"de #"# mai e.icien#e de a ucide% Dar el 'e numra -rin#re bie2ii buni/ ceea ce .cea ca #"#ul ' .ie 3n "rdine% Cel -u2in a$a 'ugera/ cu #rie/ 3ncrederea -rimi# "da# cu in'igna% <$i '#abili 2in#ele% A1ea de g6nd ' >"ace -"c(erul lune#i'#ului% Cr2ile erau u$"r r'.ira#e/ 3n e1an#ai/ -e 'u-"r#ul 2in#ei/ a'#.el 3nc6#/ cu e;ce-2ia celei de dea'u-ra/ din #"a#e cr2ile nu era 1izibil dec6# " -"r2iune minu'cul% 66

7e urmrea realizarea unei m6ini c6$#ig#"are% Bmec(eria era c nu -u#eai -une la '"c"#eal dec6# cr2ile -e care le l"1eai 3n -lin% Dac gl"n2ul #u $#irbea/ "ric6# de -u2in/ " al# car#e/ nu " -u#eai lua 3n calcul -e cea 3n care #r'e'e$i% Bi a1eai 1"ie ' #ragi d"ar de cinci "ri% !ar>a de er"are era ab'urd de redu'% Era " c"r1"ad care #"ca ner1ii/ dar c6# 'e -"a#e de rec"manda# -en#ru rela;area unei -er'"ane care 'e 3n#6m-la ' .ie un lu-##"r 4RT% 5eb 'e in'#al la " 'u# de me#ri de 2in#e% 7e 3n#in'e -e -m6n# $i/ 3n #im- ce 'e a$eza/ -la' 'ub -a#ul armei un 'cule2 care ' i 'u'2in $i greu#a#ea -r2ii 'u-eri"are a #ru-ului% <$i alinie c"r-ul cu direc2ia reculului/ ca ' reduc la minimum de-la'area 2e1ii: a1ea $"ldurile -er.ec# li-i#e de -m6n#/ genunc(ii de-r#a2i la l2imea umeril"r $i gleznele 3n c"n#ac# .erm cu '"lul/ -en#ru a reduce dimen'iunile 'ale ca 2in#/ dac cine1a l ar .i lua# 3n b#aia armei% 5eb .cu regla>ele nece'are din r"ze#a de calibrare a lune#ei #ele'c"-ice/ 2in6nd c"n# $i de 16n#% Umidi#a#ea era ridica#/ a$a c mai adug 3nc un #im- 'u-limen#ar de " >um#a#e de minu#% Jiecare ."c -e care 3l #r'e'e 3n #im-ul mi'iunil"r 'ale de lune#i'# era men2i"na# 3n >urnalul lui de ac#i1i#a#e% Ace'#a c"n'#i#uia " 3nregi'#rare ."ar#e 1al"r"a' a in.luen2ei mediului ambian# a'u-ra gl"an2el"r #ra'e $i -u#ea e;-lica/ #"#"da#/ de ce gre$ea un lune#i'# 2in#a/ 'ingurul m"#i1 -en#ru care era cri#ica#% C6nd l"1eai 2in#a nu 2i .ceai dec6# da#"ria/ nu erai ridica# 3n 'l1i% Niciun de#aliu nu era -rea mrun# c6nd era 1"rba de a ucide de la mare di'#an2% O umbra #rec#"are care #ra1er'a len#ilele "biec#i1ului -u#ea ."ar#e u$"r .ace ca un lune#i'# nu ."ar#e 1igilen# ' ucid un "'#a#ic 3n l"cul celui care 3l de2inea% 5eb '#r6n'e u$"r m6nerul armei% <$i .i; -a#ul ace'#eia 3n umr $i 3$i a-' 3n el "brazul/ regl 1iz"rul $i a-uc cu m6na rni# 'u-"r#ul armei/ ca ' " 3n2e-enea'c -e crcan% Tra'e aer 3n -ie-#/ a-"i e;-ir% <n#re 5eb $i arm nu #rebuia ' e;i'#e niciun mu$c(i% !u$c(ii 'un# ne'iguri: 67

era ne1"ie de " .i;are "' -e "'/ .iindc "'ul nu 'e clin#ea% C6nd #rgea/ ."l"'ea 3n#"#deauna #e(nica ambu'cadei% Acea'#a im-unea ca lune#i'#ul ' a$#e-#e -6n c6nd 2in#a in#ra 3n#r " z"n -re'#abili#/ 3n care -u#ea .i uci'/ 3$i .i;a crucea 1iz"rului e;ac# 3n .a2a 2in#ei/ a-"i calcula di'#an2a -6n la ea/ ung(iul de inciden2 $i 1i#eza/ numr6nd grada2iile de -e re#icul% Era nece'ar ' a-reciezi $i 1al"area 3nl2#"rului/ ' 2ii $i c"n# de 16n# $i de umidi#a#e a#unci c6nd a$#e-#ai ' ucizi/ -6ndind ca -r"1erbialul -ian>en 3n -la'a lui% Trgeai 3n#"#deauna 3n ca-/ din#r un m"#i1 ."ar#e 'im-lu% Oamenii 3m-u$ca2i 3n ca- nu ri-"'#eaz nici"da#% O' -e "'% )ul'ul $aizeci $i -a#ru% 5eb e;-ir -en#ru ul#ima "ar: dege#ul 3i alunec -e #rgaci $i a-' de cinci "ri/ mi$c6ndu 'e cu acura#e2ea unui "m care a .cu# acel lucru de mai bine de cincizeci de mii de "ri% Re-e# -r"cedura de 3nc -a#ru "ri/ a$ez6ndu 'e/ 3n #rei r6nduri/ la " 'u# de me#ri de 2in# $i >uc6nd ul#ima m6n de -"c(er de la d"u 'u#e de me#ri/ ceea ce re-rezen#a cea mai mare di'#an2 -en#ru -"c(erul lune#i$#il"r% C6nd 1eri.ic 2in#ele/ 5eb nu -u#u ' nu z6mbea'c% A1u'e'e c(in# regal de -ic 3n d"u r6nduri/ a$i cu -"-i 3n al#e d"u $i .ull c6nd #r'e'e de la d"u 'u#e de me#ri: $i nu a#in'e'e nici" al# car#e% Nu ir"'i'e niciun gl"n2/ ceea ce/ 3n limba>ul Bir"ului/ 3n'emna c nu ra#a'e nici" 3m-u$c#ur% A'#a 3i -ermi'e ' 'e 'im# mul2umi# de 'ine 3n'u$i 1reme de 1re" zece 'ecunde/ a-"i de-re'ia 3l relu 3n '#-6nire cu 1i"len2% <na-"ie arma la magazia cu ec(i-amen#e $i 3$i c"n#inu -limbarea% Dinc"l" de cazarma !arinei !ili#are/ care 'e a.la al#uri/ era Drumul de Crmizi Falbene/ un #ra'eu in.ernal/ cu "b'#ac"le/ cu lungimea de d"i'-rezece Mil"me#ri/ -re'ra# cu .unii de -a#ru me#ri $i >um#a#e/ -e care #rebuia ' #e ca2eri $i ' c"b"r3 la ra-el/ cu $iruri de '6rm g(im-a# care abia a$#e-#au ' aluneci $i ' cazi/ $i cu '#6nci abru-#e% <n zilele -reg#irii 'ale -en#ru 4RT/ 5eb 3l 68

-arcur'e'e de a#6# de mul#e "ri 3nc6# 3i mem"ra'e .iecare cen#ime#ru% <n c"m-e#i2iile din#re ec(i-e erau inclu'e alergri de cinci'-rezece Mil"me#ri/ 3n #im-ul cr"ra crai $a-#e Mil"grame de ec(i-amen# $i di1er'e "biec#e 1al"r"a'e/ cum erau crmizile care nu #rebuiau ' a#ing -m6n#ul/ dac nu d"reai ca ec(i-a #a ' -iard% !ai erau $i -ar#idele de 3n"# 3n a- murdar/ rece ca g(ea2a/ $i 'crile de cinci'-rezece me#ri/ 3ndre-#a#e direc# c#re cer% Du- ace'#ea urma " e'cal la ,("#elul inimil"r '.6$ia#e0 " ("inreal -e -a#ru ni1ele $i 'al#ul "-2i"nal QmdaOR -e'#e c"-a'#ie/ 3n .lu1iul Wame'% De c6nd 'e al#ura'e 5eb 4RT ului/ ("#elul inimil"r '.6$ia#e .u'e'e cum1a 3mbl6nzi#/ a16nd cabluri de '6rm -en#ru g(idare/ balu'#rade $i -la'e% Era/ .r nici" 3nd"ial/ mai 'igur/ dar/ du- -rerea lui/ mul# mai -u2in di'#rac#i1% T"#u$i/ #u#ur"r cel"r care 'e #emeau de 3nl2imi li 'e in#erzicea ca#eg"ric acea'# -r"b% C"b"r6rea -e c"ard/ din elic"-#er/ 3n -durea dea'/ #e #ran'."rma cu ade1ra# din bia# 3n brba# $i/ dac gre$eai -unc#ul de "-rire/ un '#e>ar de #reizeci de me#ri a>ungea ' #e cun"a'c mul# -rea 3ndea-r"a-e% <n drumul 'u c#re ab'"l1ire/ .iecare recru# #rebuia ' '#rba# 'era cald/ de .a-# un #urn de be#"n cu #rei ni1ele/ cu "bl"ane de "2el 'uda#e dea'u-ra .ere'#rel"r% C"n.igura2ia in#eri"ar/ ."rma# din#r " -la' de -lan$ee/ -ermi#ea ca ."cul de la baz ' " um-le 3n 3n#regime de .um/ 3n c6#e1a 'ecunde% Amr6#ul de recru# era aband"na# la ul#imul e#a> $i #rebuia ' $i ."l"'ea'c 'im2ul -i-i#ului/ in#eligen2a $i in'#inc#ul ca ' g'ea'c drumul c#re -ar#er $i c#re 'al1are% Ca rec"m-en' -en#ru 'u-ra1ie2uire -rimeai " glea# de a- 3n "c(i/ ca ' #e cure2i de .um/ $i $an'a de a " lua de la ca-# du- c6#e1a minu#e/ cu un manec(in de $a-#ezeci de Mil"grame 3n '-a#e% )rin#re #"a#e ace'#ea erau 3ng(e'ui#e zecile de mii de gl"an2e -e care le a1eai de #ra'/ "rele de cla' 3n care Ein'#ein ' ar .i 'im2i# dez"rien#a# $i nuci#/ e;erci2iile .izice 69

care i ar .i .cu# -e mul2i "lim-ici ' g6.6ie/ a>un$i la ca-#ul -u#eril"r/ $i/ 3n -lu'/ 'cenariile care -re'u-uneau luarea unei decizii 3n#r " .rac2iune de 'ecund $i care erau 'u.icien# de $"can#e -en#ru a .ace un brba# ' renun2e la bu#ur $i la .emei $i ' 'e '#rec"are 3n#r " 3nc-ere ca-i#"na#/ unde ' 3ncea- ' 1"rbea'c de unul 'ingur% La .iecare -a' al in'#ruc2iei/ ddeai -e'#e ade1ra2ii agen2i "-era#i1i 4RT/ care e1aluau .undul #u -r-di# la .iecare gre$eal $i la .iecare #rium./ iar 2ie nu 2i rm6nea dec6# ' '-eri c/ la '.6r$i#/ 'ucce'ele a1eau ' -red"mine/ dar nici"da# nu -u#eai '-une care era 'i#ua2ia real/ -en#ru c ei nu 2i 1"rbeau nici"da#% )en#ru ei nu erai dec6# " le-d#ur/ una care muncea din greu/ dar #"# " le-d#ur% Bi $#iai c nici mcar nu 2i recun"$#eau e;i'#en2a dec6# dac/ $i du- ce/ ab'"l1eai% Jir ar ' .ie/ -r"babil c n ar .i 1eni# nici mcar la 3nm"rm6n#area #a/ dac an#renamen#ele ar .i reu$i# ' #e ucid% 5eb izbu#i'e cum1a ' 'u-ra1ie2uia'c $i/ du- ab'"l1irea Bc"lii NOT7?9/ cum i 'e '-unea/ .u'e'e ,recru#a# ca lune#i'# $i -e#recu'e 3nc d"u luni la Cur'ul -en#ru Trg#"ri de Eli# al !arinei !ili#are/ unde de-rin'e'e de #"a#e/ de la cele mai u#ile abili#2i de de-la'are 3n #eren/ "b'er1are $i camu.la>/ -6n la uciderea cu -u$ca $i cu -u$ca cu lune#% Urma'er a-"i mai bine de $a-#e ani 3n care .u'e'e mai 3n#6i lune#i'# $i du- aceea membru al #ru-el"r de a'al#/ c6nd -lic#i'indu 'e de m"ar#e 3n #im-ul -eri"adel"r lungi de inac#i1i#a#e/ c6nd 3m-u$c6nd 'au .iind 2in#a 3m-u$c#uril"r #ra'e/ 3n #"a#e -r2ile lumii/ de cei mai inc"m"zi din#re l"cui#"rii ace'#eia% <n 'c(imb/ -rimi'e #"a#e armele $i #i-urile de muni2ie -e care le d"ri'e $i " -la# care/ -en#ru el/ ec(i1ala cu ceea ce re-rezen#a/ -en#ru un -u$#i de $ai'-rezece ani/ c6$#igul "b2inu# -r"gram6nd c"m-u#ere 3n -auza de ma'% Una -e'#e al#a/ #"#ul .u'e'e
?9 NeH O-era#"r' Training 7c(""l O-era#i1i Bc"ala de J"rmare a N"il"r Agen2i

70

3n#r ade1r gr"za1% 5eb #recu -e l6ng (angarul 3n care erau ad-"'#i#e elic"-#erele mari/ Bell G?2/ ale #ru-ei/ ca $i mai micile !D9@0/ numi#e de #"a# lumea )'relele/ .iindc erau ."ar#e ra-ide $i ."ar#e agile $i -u#eau #ran'-"r#a -a#ru brba2i 3n in#eri"r $i 3nc -a#ru -e #l-ici/ la " 1i#ez de 200 de Mil"me#ri -e "r% 5eb zbura'e cu )'relele 3n ni$#e 'i#ua2ii in.ernale $i 9@0 urile 3l adu'e'er 3n#"#deauna cu bine 3na-"i/ de 1re" d"u "ri .iind a#6rna# cu ca-ul 3n >"' de " .r6ng(ie ag2a# de c6rligul in.eri"r/ dar nu .u'e'e nici"da# nemul2umi# de m"dul 3n care 'u-ra1ie2ui'e mi'iunii% )arcarea 'e a.la 3n '-a#ele unui gard cu zbrele% 5eb 'e "-ri $i 3$i 3nc(eie .erm"arul >ac(e#ei ca ' 'e a-ere de 16n#ul rc"r"'% Cerul 'e 3n#uneca re-ede/ 3n #im- ce .ur#una lua 3n '#-6nire z"na/ a$a cum 'e 3n#6m-la de "bicei la acea "r a zilei $i 3n -eri"ada aceea a anului% 5eb in#r 3n z"na 3ngrdi# $i 'e a$ez -e ca-"#a 'ingurului #ran'-"r#"r blinda# al uni#2ii/ -relua#/ ca dar/ de la arma#% !#ur cu -ri1irea $irul de C(e1r"le# uri -arca#e% Ve(iculele .u'e'er #ran'."rma#e/ .iind d"#a#e cu 'cri #ele'c"-ice/ a$a c -u#eau .i -la'a#e l6ng " cldire/ a-"i 'crile erau e;#in'e $i ga#a/ g(ici cine ba#e la u$a de la e#a>ul cinci a unui b6rl"g de criminaliO Li 'e a#a$a'er $i rem"rci -en#ru #ran'-"r#ul ec(i-amen#ului/ 'Mi >e# uri/ buc#rii de cam-anie $i " ambarca2iune cu c"ca rigid $i cu -ara-e# g"n.labil care .u'e'e -r"iec#a# de c"mand"urile 7EAL ale !arinei !ili#are% Acea'#a a1ea d"u C(r*'ler V A iden#ice/ al cr"r e.ec# nu era c"m-arabil/ du- -rerea lui 5eb/ dec6# cu $"cul re'im2i# 3n in#eri"rul unei cldiri dem"la#e -rin izbire cu '"ne#a% Le ."l"'i'e 3n numer"a'e r6nduri = 'au/ mai c"rec# '-u'/ 'u-ra1ie2ui'e du- ."l"'irea l"r% A1eau ac"l" #"# ce le era nece'ar/ de la ec(i-amen#ul -en#ru a#acuri 3n >ungl -6n la cel de'#ina# e;-edi2iil"r arc#ice% 7e an#renau -en#ru a .ace .a2 "ricrei 3m-re>urri 71

ne-re1zu#e/ ."l"'ind #"# ceea ce a1eau 3n d"#are% Bi/ cu #"a#e ace'#ea/ -u#eau .i 3n.r6n2i din 3n#6m-lare/ da#"ri# n"r"cului de ageamiu al unui ad1er'ar in.eri"r 'au c urmare a -lanuril"r ingeni"a'e $i a cun"$#in2el"r de'-re '#ruc#ura in#ern a uni#2ii ale unui #rd#"r% <nce-u ' -l"u/ a$a c 5eb in#r re-ede 3n 'ala de an#renamen#/ care era " cldire imen'/ 3n genul unei magazii/ cu cul"are lungi/ care 'imulau c"rid"arele din ("#eluri/ $i cu -ere2i m"bili/ #a-e#a2i cu cauciuc% 7emna ."ar#e mul# cu un '#udi" din 4"ll*H""d% Dac a1eau n"r"cul de a .ace r"'# de -lanurile unui "biec#i1/ 3l rec"n'#ruiau ac"l" $i 'e an#renau 3n c"ndi2ii care c"incideau cu reali#a#ea% Ul#imul dec"r c"n'#rui# era cel al "-era2iunii 3n urma creia ec(i-a C(arlie 3$i 3nce#a'e e;i'#en2a% <n #im- ce 3i '#udia'e c"n.igura2ia/ lui 5eb nu i #recu'e -rin min#e c nu a1ea ' 1ad nici"da# in#eri"rul ade1ra#ei cldiri 2in#% Nu a>un'e'er nici mcar -6n la u$a din .a2% 7-er c a1eau ' dem"n#eze cur6nd in#eri"rul 'lii/ ca ' l -reg#ea'c -en#ru urm#"area "-era2iune% Care nu ar .i -u#u# a1ea rezul#a#e mai deza'#ru"a'e/ nu i a$aN 7#ra#ul de cauciuc de -e -ere2i re2inea gl"an2ele/ -en#ru c 4RT ul 'e an#rena ade'ea ."l"'ind muni2ie de lu-#% 7crile erau .cu#e din lemn $i nu -ermi#eau ric"$eurile: #"#u$i/ brigada de'c"-eri'e/ din .ericire .r ca cine1a ' 'e .i ale' cu rni 'eri"a'e/ c era -"'ibil ca gl"an2ele ' 'e l"1ea'c de cuiele care a'amblau lemnul/ care le -u#eau #rimi#e 3n direc2ii ned"ri#e% 5eb #recu -e l6ng mac(e#a .uzela>ului de a1i"n care .u'e'e c"n'#rui# -en#ru a -ermi#e 'imularea un"r de#urnri% Era a#6rna# de grinzile #a1anului $i -u#ea .i ridica# 'au c"b"r6#/ du- cum " cereau 'c"-urile an#renamen#ului% Oare c6# de mul2i #er"ri$#i imaginari 3m-u$ca'e 3n l"cul acelaN An#renamen#ele 3$i meri#a'er banii/ -en#ru c le -u'e'e 3n -rac#ic la R"ma/ c6nd .u'e'e de#urna# un a1i"n american de -a'ageri% Ter"ri$#ii ceru'er ca a1i"nul ' 72

zb"are '-re Turcia/ a-"i '-re !anila% 5eb $i ec(i-a lui a>un'e'er cu au#"m"bilele -6n la Baza AndreH a J"r2el"r Aeriene/ 3n mai -u2in de d"u "re din m"men#ul 3n care a.la'er de'-re de#urnare% Urmri'er mi$crile a1i"nului re'-ec#i1 de la b"rdul unui U7AJ C?G?% )e aer"-"r#ul din !anila/ unde 'e "-ri'er -en#ru realimen#are cu c"mbu'#ibil/ #er"ri$#ii arunca'er din a1i"n d"i "'#a#ici m"r2i/ ambii americani/ unul .iind " .e#i2 de -a#ru ani% Era " declara2ie -"li#ic/ anun2a'er a-"i/ cu m6ndrie% Nu a1eau ' mai .ac al#a nici"da#% Dec"larea aer"na1ei de#urna#e .u'e'e 3n#6rzia# mai 3n#6i de 1remea ne-rielnic/ a-"i de " de.ec2iune mecanic% Cam -e la miezul n"-2ii/ du- "ra l"cal/ 5eb $i ceilal2i membri ai ec(i-ei C(arlie urca'er la b"rd/ deg(iza2i 3n mecanici% Trei minu#e mai #6rziu/ 3n a1i"n erau cinci #er"ri$#i m"r2i $i niciun al# "'#a#ic mcelri#% 5eb 3m-u$ca'e un #er"ri'# cu -i'#"lul 'u de calibru G9 direc# -rin '#icla de c"ca c"la die#e#ic -e care indi1idul " 2inea la gur% De a#unci 3nc"l"/ nu mai -u#u'e nici"da# ' bea a$a ce1a% T"#u$i/ nu regre#a c #r'e'e% )ri1eli$#ea cada1rului unei .e#i2e in"cen#e -e -i'#a aer"-"r#ului = .ie ea americanc/ iranian 'au >a-"nez/ -en#ru 5eb nu a'#a c"n#a = era un m"#i1 mai mul# dec6# 'u.icien# -en#ru a a-'a #rgaciul cu 3n1er$unare% Ti-ii ia -u#eau -re#inde c erau 1ic#imele 3n#regii "-re'iuni ge"-"li#ice din lume/ -u#eau in1"ca cele mai im-"r#an#e $i mai a#"#$#iu#"are zei#2i din -an#e"nul l"r/ -u#eau aduce #"a#e >u'#i.icrile de ra(a# -e care le d"reau ca ' $i de#"neze b"mbele $i ' $i ."l"'ea'c armele/ dar nimic din #"a#e a'#ea nu c"n#a -en#ru 5eb nici c6# " cea- degera# a#unci c6nd 3nce-eau ' ucid "ameni ne1in"1a2i/ mai ale' c"-ii% Bi/ "ric6# de mul# d"reau ' $i -relungea'c dan'ul -er1er' al crimel"r $i al mu#ilril"r/ a1ea ' i 3n.run#e -e 3n#reg gl"bul/ -en#ru c/ "riunde ar .i a>un' ei/ -u#ea a>unge $i el% Trecu -rin mai mul#e 3nc-eri mici/ cu -ere2ii cauciuca2i/ 73

unde -"'#erele 3n.2i$6nd bie2ii ri cu armele a2in#i#e '-re el erau a#6rna#e de '#6l-i% In'#inc#i1/ 3i lu la "c(i ."l"'indu $i dege#ul $i 3i '-ulber% C6nd a1eai de a .ace cu " -er'"an 3narma#/ 2in#eai 3n#"#deauna m6inile/ nu "c(ii/ -en#ru c/ 3n decur'ul i'#"riei/ nimeni nu .u'e'e 1re"da# uci' de " -erec(e de "c(i% <n #im- ce 3$i c"b"ra ,arma0/ 5eb 'im2i ne1"ia ' z6mbea'c% T"#ul era a#6# de 'im-lu c6nd nimeni nu #rgea/ e.ec#i1/ a'u-ra #a% <n celelal#e 3nc-eri/ 3n 16r.ul '#6l-il"r erau ca-e#ele $i -r2ile 'u-eri"are ale #"r'uril"r un"r manec(ine/ a cr"r ,-iele0 $i dimen'iuni le imi#au -e cele umane% 5eb izbi cu -ici"rul 3n la#eral/ l"1indu le ca-e#ele/ a-"i le a-lic " 'erie de l"1i#uri -aralizan#e 3n rinic(i $i #recu mai de-ar#e% Auzi -e cine1a mi$c6ndu 'e 3n#r una din#re 3nc-eri $i -ri1i 3nun#ru% Brba#ul din in#eri"r -ur#a un #ric"u mili#ar $i -an#al"ni de cam-anie $i 3$i $#ergea 'ud"area de -e g6#ul mu'cul"'/ de -e umeri $i de -e bra2e% De #a1an a#6rnau ni$#e .r6ng(ii lungi% Era una din#re camerele 3n care 'e de'.$urau an#renamen#ele -en#ru de-rinderea c2ra#ului -e .r6ng(ie% 5eb 'e ui# la brba#ul care urc $i c"b"r3 de #rei "ri/ cu mi$cri gra2i"a'e/ .luide/ cu mu$c(ii bra2el"r $i ai umeril"r 3nc"rd6ndu i 'e $i -e urm rela;6ndu i 'e% C6nd #ermin/ 5eb -$i 3nun#ru/ '-un6ndC + Ei/ Len/ #u nu 2i iei nici"da# " zi liberN Len !cCar#(* 3i arunc " -ri1ire care nu era #"cmai de genul cel"r -e care 5eb le numea -rie#en"a'e% !cCar#(* era unul din#re lune#i$#ii care .u'e'er -la'a2i 3n -ar#ea 'u-eri"ar a cldiril"r a.la#e de a lungul aleii 3n n"a-#ea c6nd ec(i-a C(arlie -ieri'e 'ub ."cul mi#ralierel"r de calibru %90% Era negru/ a1ea #reizeci $i -a#ru de ani/ 'e n'cu'e 3n Te;a'/ 3n 1reme ce #a#l 'u era 3n arma# $i 1edea lumea -e c(el#uiala Unc(iului 7am% Jcu'e -ar#e din c"mand"urile 7EAL/ dar nu a.i$a aerul 3ncrezu# al ma>"ri#2ii ace'#"ra% A1ea d"ar un me#ru "-#zeci/ 3n' -u#ea '#ri1i un cruci"r de baga>e $i de2inea cen#ura neagr 3n #rei ar#e mar2iale% Era 74

cel mai e.icien# agen# 3n mediu ac1a#ic al 4RT ului $i/ -e de al# -ar#e/ -u#ea #rimi#e/ '#6nd clare -e " creanga de c"-ac/ 3n#r " n"a-#e 3n#unec"a'/ un gl"n2 3n#re "c(ii unei -er'"ane a.la#e la n"u 'u#e de me#ri% Jcea -ar#e din 4RT de #rei ani/ era #cu#/ 2inea mul#e 3n 'ine $i 3i li-'ea acel 'im2 m"rbid al um"rului de care ddeau d"1ad cei mai mul2i din#re agen2i% 5eb 3l 3n12a'e lucruri -e care nu le cun"$#ea 'au -e care 'e c(inuia ' $i le 3n'u$ea'c din mer' $i/ 3n 'c(imb/ el 3i 3m-r#$i'e unele din#re de-rinderile 'ale ie$i#e din c"mun% Du- c6#e $#ia 5eb/ !cCar#(* nu a1u'e'e nici"da# ce ' i re-r"$eze/ dar -ri1irea -e care i " arunca 3n m"men#ul acela anun2a c a'#a 'e 'c(imba'e% )"a#e c R"man" 3i 3n#"r'e'e -e #"2i 3m-"#ri1a lui% + Ce cau2i aici/ 5ebN Credeam c e$#i la '-i#al/ ling6ndu 2i rnile% 5eb mai .cu un -a' c#re cellal# brba#% Nu i -lceau nici #"nul/ nici 1"rbele lui/ dar 3n2elegea de ce le r"'#i'e% <n2elegea $i ce 3l nemul2umea -e R"man": '-eci.icul acelui l"c era de 1in% T"a# lumea 'e a$#e-#a ' 2i 3nde-line$#i -er.ec# mi'iunea% )er.ec2iunea era 'ingurul lucru care 2i 'e cerea% Bi el .u'e'e de-ar#e de a'#a% 7igur c di'#ru'e'e mi#ralierele/ dar du- ce .a-#ul 'e c"n'uma'e% Oamenii de .elul l"r nu -uneau a'#a la '"c"#eal% + Bnuie'c c ai 1zu# #"#ul% !cCar#(* 3$i 'c"a'e mnu$ile de an#renamen# $i 3$i .rec dege#ele gr"a'e $i ."ar#e b##"ri#e% + A2i lua# " re-ede 3n >"'ul aleii/ iar n"u TOC ne a ceru# ' nu ne mi$cm% + N a2i .i -u#u# .ace nimic/ Len% !cCar#(* c"n#inua ' $i -ri1ea'c dege#ele -ici"arel"r% + <n cele din urm/ am -rimi# a-r"barea ' 3nain#m% A dura# -rea mul#% Ne am 3n#6lni# cu 4"#el% A dura# al naibii de mul#/ re-e#% Ne am "-ri# $i am 3ncerca# ' 1 -rindem 3n 1iz"r% TOC nu $#ia ce dracu 'e 3n#6m-l% Lan2ul n"'#ru de 75

c"mand era ca $i ru-#% )re'u-un c $#iai a'#a% + Eram -reg#i2i -en#ru "rice/ 3n a.ar de ceea ce ' a -e#recu#% !cCar#(* 'e a$ez -e du$umeaua ma#/ de cauciuc/ $i 3$i 3nl2 genunc(ii% <$i ridic -ri1irea c#re 5eb% + Am auzi# c ai ie$i# ce1a mai #6rziu de -e alee $i c #e ai -rbu$i#/ 'au cam a$a ce1a% ,7au cam a$a ce1a%0 5eb 'e a$ez l6ng !cCar#(*% + !i#ralierele erau declan$a#e de " raz la'er/ iar la'erul era -r"babil ac#i1a# de " #elec"mand/ a$a c nu a1eau cum ' #rag -rea de1reme $i ' gre$ea'c 2in#a% Cine1a #rebuie ' .i ."'# -rin -rea>m ca ' .ac a'#a% 5eb 3$i l' 3n 'u'-en'ie ul#ima .raz/ iar -ri1irea 3i rma'e .i;a# a'u-ra lui !cCar#(*P + Am 1"rbi# de>a cu cei de la 5JO% + Nu m nd"ie'c% + Au 3nce-u# " AJO/ 5eb/ '-u'e !cCar#(*% O AJO era " in1e'#iga2ie a unui a#ac/ .cu# de un ".i2er .ederal: de .a-#/ de " mul2ime de ".i2eri/ 3n cazul acela% + Am a.la# $i a'#a/ Len% Ui#e ce e/ eu nu $#iu 'igur ce anume mi ' a 3n#6m-la#% Nu mi -r"-u'e'em ca lucrurile ' 'e de'.$"are a$a% Am .cu# #"# ce am -u#u#% 5eb re'-ir ad6nc% Bi/ dac a$ -u#ea ' dau #im-ul 3na-"i/ a$ .ace "% Bi 1a #rebui ' #rie'c amin#indu mi #"#ul/ 3n .iecare zi/ Len% 7-er c -"2i 3n2elege a'#a% !cCar#(* 3$i 3nl2 ca-ul $i e;-re'ia lui "'#il 'e 3nmuie% + Nu a1eam -e cine ' 3m-u$cm/ 5eb% Jir ar ' .ie/ nu e;i'#a nimic 3n care ar .i -u#u# #rage lune#i$#ii: du- #"# an#renamen#ul la/ n a ."'# nici" -e#recere la care ' ne m6ndrim cu ce -u#eam .ace% Am a1u# #rei #i-i -e cldirile care ddeau 3n cur#e $i niciunul nu a -u#u# ' ia " linie de "c(ire ca lumea c#re mi#ralierele alea% La naiba/ le a ."'# .ric ' #rag -en#ru c ' au g6ndi# c unul din#re gl"an2ele l"r ar .i -u#u# ric"$a $i 1 ar .i nimeri#% + Dar -u$#iulN L a2i 1zu# -e -u$#iN 76

+ !icul negri$"rN Da/ a 1eni# 3n >"'ul aleii/ cu b"ne#a $i cu bile#ul #u% + Bi n"i am #recu# -e l6ng el c6nd ne am 3ndre-#a# '-re cur#e% + )r"babil c 1"i ne a2i a'#u-a# 1ederea% Bi luminile de -e aleea aia 'e re.lec#au ne.ire'c 3n 'u'/ c#re n"i% + OL/ dar indi1izii ceilal2iN Ti-ii cu dr"gurileN + Un lune#i'# de al n"'#ru i a a1u# #"# #im-ul 3n 1iz"r% Nu ' au mi$ca# 3nain#e de a 3nce-e ."curile de arm/ -e urm au lua# " la 'n#"a'a% We..rie' '-une c -reau la .el de 'ur-rin$i ca #"a# lumea% C6nd TOC ne a da# und 1erde/ am lua# " din l"c% + Bi -e urmN + Ne am 3n#6lni# cu 4"#el/ cum '-uneam% Am 1zu# rac(e#a de 'emnalizare/ ne am "-ri# $i ne am de'.$ura# 3n lan2 de #rg#"ri% )e urm a a>un' -u$#iul la n"i% Am -rimi# bile#ul cu a1er#i'men#ul #u% E1ere## $i )almer au lua# " 3nain#e/ ca cerce#a$i% Dar/ .ir ar al dracului/ -rea #6rziu% !cCar#(* .cu " -auz $i 5eb 1zu 'ingura lacrim care 3i alunec de a lungul #r'#uril"r .rum"a'e/ #inere$#i: #r'#uri n"rmale/ a$a cum .u'e'er c6nd1a $i ale lui% + 5eb/ 3n 1ia2a mea n am mai auzi# " can"nad ca aia% Bi 3n 1ia2a mea nu m am mai 'im2i# a#6# de nea>u#"ra#% + Di ai .cu# da#"ria/ Len/ a'#a a ."'# #"# ce -u#eai .ace% 5eb #cu " cli-/ a-"i '-u'eC 7e -are c nu l -"# g'i -e -u$#i% B#ii ce1a de'-re a'#aN Cellal# cl#in din ca-% + L au lua# 3n -rimire d"i bie2i din ec(i-a 4"#el% Cred c R"man" $i C"r#ez% Din n"u R"man"% Ra(a#/ a'#a 3n'emna c 5eb #rebuia ' di'cu#e cu el% + Tu ce ai .cu#N + ! am du' 3n cur#e/ cu c62i1a din#re ceilal2i% Te am 1zu#/ dar erai du' cu '"rc"1a% <$i l' "c(ii 3n >"'% Bi am 1zu# re'#ul ec(i-ei C(arlie% 7e ui# la 5eb% D"i lune#i$#i 77

mi au '-u' cum #e ai 3n#"r' ac"l"/ 5eb% Au 1zu# ce ai .cu# $i #"# nu le 1ine ' cread c ai .cu# "% Cred c ai a1u# un n"r"c c(i"r c6nd #e ai du' 3na-"i% Nu cred c eu a$ .i ."'# 3n '#are de a$a ce1a% + Ba ai .i ."'#/ Len% Bi #e ai .i de'curca# mai bine dec6# mine% Lauda -ru ' l ia -e !cCar#(* -rin 'ur-rindere% + Du- ce ai ie$i# din cur#e/ l ai 1zu# -e -u$#iN !cCar#(* czu -e g6nduri% + <mi amin#e'c c '##ea -e " lada de gun"i% <n m"men#ul la/ nimeni nu era 3n a-ele lui% + N ai bga# de 'eam dac l a lua# cine1a 3n cu'#"dieN !cCar#(* czu din n"u -e g6nduri% + Nu/ -arc mi amin#e'c c R"man" 1"rbea cu ni$#e #i-i/ dar a'#a e #"#% + Ai recun"'cu# -e cine1aN + B#ii c eu n am -rea mul# de a .ace cu '"lda2ii din arma#a regula#% + Dar cu cei de la DEAN + A'#a i #"# ce -"# ' 2i '-un/ 5eb% + Ai '#a# de 1"rb cu R"man"N + )u2in% + 7 nu crezi #"# ce auzi/ Len% Nu e 'n#"'% + Inclu'i1 ce aud de la #ineN 3n#reb !cCar#(*/ 'arca'#ic% + Inclu'i1% <n #im- ce 3$i c"nducea ma$ina/ 3nde-r#6ndu 'e de Vuan#ic"/ 5eb realiz c a1ea de ac"-eri# " arie ."ar#e mare% In1e'#iga2ia nu era/ 3n m"d ".icial/ da#"ria lui/ $i/ cu #"a#e ace'#ea/ 3n#r un anumi# .el/ era a lui mai mul# dec6# a "ricrui al#cui1a% Dar #rebuia ' 'e "cu-e mai 3n#6i de al#ce1a/ de ce1a mul# mai im-"r#an# c(iar $i dec6# de'c"-erirea cel"r care 3i lic(ida'er ec(i-a% Bi de de'lu$irea cel"r 3n#6m-la#e cu un bie2el cu " gaur de gl"n2 3n "braz $i care nu a1ea nici mcar " cma$% 78

CAPITOLUL 6
Ba'e 3nm"rm6n#ri% 5eb a'i'# la $a'e 3nm"rm6n#ri 3n #rei zile% <nce-6nd de la a -a#ra/ nu $i mai -u#u '#"arce nici mcar " 'ingur lacrim% In#ra 3n bi'erica 'au 3n ca'a 3n care 'e de'.$urau .uneraliile $i a'cul#a ni$#e "ameni/ necun"'cu2i 3n marea ma>"ri#a#e a cazuril"r/ 1"rbind de'-re brba2ii czu2i la da#"rie/ -e care el 3i 3n2ele'e'e/ 3n anumi#e -ri1in2e/ mai bine dec6# 'e 3n2elegea -e 'ine 3n'u$i% Era ca $i cum ner1ii i ' ar .i e1a-"ra# $i/ "da# cu ei/ " -ar#e din 'u.le#% <n#r un anumi# .el/ 'e 'im2ea inca-abil ' reac2i"neze a$a cum era de a$#e-#a#% Era 3ngr"zi# la g6ndul c ar .i -u#u# 3nce-e ' r6d c6nd #rebuia ' >elea'c% <n #im-ul 'lu>bei .unerare/ >um#a#e din#re c"$ciuge erau de'c(i'e/ >um#a#e nu% Unii din#re brba2ii deceda2i '##eau mai bine 3n ceea ce -ri1ea dimen'iunile $i l"calizarea rnil"r care 3i uci'e'er/ iar 'icriele ace'#"ra erau de'c(i'e% Oricum/ -ri1ind 3ndelung c(i-urile li1ide $i 'erbede $i #ru-urile 2e-ene $i ".ili#e din raclele de me#al/ in(al6nd mirea'ma .l"ril"r $i auzind ("("#ele de -l6n' ale cel"r din >urul 'u/ 5eb 3$i d"rea ' .i zcu# $i el 3n#r un c"$ciug $i ' .ie a'cun' -en#ru #"#deauna 'ub -m6n#% Ar .i ."'# .uneraliile unui er"u: erau m"duri mul# mai ne-lcu#e 3n care -u#eai rm6ne 3n amin#irea cel"rlal2i% <$i 3n.$ura'e din n"u m6na 3n '#ra#uri de #i."n/ -en#ru c 'e 'im2ea 1in"1a# dac 'e 3n16r#ea/ ne1#ma#/ -rin#re cei li-'i2i de 1ia2% B#ia c era >alnic ' $i .ac gri>i -en#ru a$a ce1a $i/ cu #"a#e ace'#ea/ 'e 'im2ea ca " in'ul# 1ie/ arunca# 3n .a2a cel"r -rezen2i% De .a-#/ ei nu $#iau dec6# c 5eb L"nd"n reu$i'e cum1a ' 'ca-e .r nici" zg6rie#ur% Ddu'e bir cu .ugi2iiN <$i l'a'e camarazii ' m"arN )u#ea 79

de'lu$i ace'#e 3n#rebri -e unele c(i-uri% Oare a$a 3i era meni# 3n#"#deauna unicului 'u-ra1ie2ui#"rN )r"ce'iunile .unerare #recu'er -rin#re $iruri ne'.6r$i#e de brba2i $i .emei 3n uni."rm $i -rin#re al2i c6#e1a 'u#e/ -ur#6nd c"'#umele elegan#e $i -an#".ii -rac#ici carac#eri'#ici JBI ului% !"#"cicle#ele de'c(ideau c"n1"iul/ "amenii 'e aliniau de a lungul '#rzil"r $i -re#u#indeni .lu#urau '#eaguri 3n bern% Erau de .a2 -re$edin#ele $i marea ma>"ri#a#e a gu1ernului/ al#uri de mul#e al#e VI) uri% )en#ru c6#e1a zile/ lumea 3n#reag nu 1"rbi'e de'-re nimic al#ce1a 3n a.ara mcelului cel"r $a'e brba2i de -e alee% De'-re cel de al $a-#elea nu 'e '-u'e'er -rea mul#e $i 5eb era recun"'c#"r -en#ru a'#a% T"#u$i/ 'e 3n#reba c6# de mul# a1ea ' 'e bucure de acel m"ra#"riu% Ora$ul 5a'(ing#"n era c"-le$i# de durere% Bi a'#a nu numai din cauza '"r2ii brba2il"r uci$i/ ci $i -en#ru c im-lica2iile e;#in'e ale ace'#ui .a-# erau 'u-r#"are% Criminalii de1eni'er c(iar a#6# de 3ndrzne2iN 7"cie#a#ea 'lbi'e c(iar a#6# de mul#N )"li2ia nu mai -u#ea 2ine -a'ulN JBI ul/ bi>u#eria c"r"anei a-r#"ril"r legil"r americane/ 3$i -ierdu'e '#rlucireaN !a'' media din Orien#ul !i>l"ciu $i din C(ina 'e delec#a d6nd 3nc un e;em-lu al balamucului din Occiden#/ care/ 3n#r " bun zi/ ar .i -u#u# .ace ca ar"gan#a Americ ' cad -e genunc(ii li-'i2i de 1lag% Jr nici" 3nd"ial/ ideea c b#r6nele 7#a#e Uni#e nu .ceau .a2 crizei mizerabile/ alimen#a#/ 'imul#an/ de mi>l"acele de in."rmare 3n ma'/ um-lea de urale '#rzile din Bagdad/ Te(eran/ )(enian $i Bei>ing% Cr#urarii de -e #eri#"riul american debi#au a#6# de mul#e 'cenarii ab'urde/ 3nc6# 5eb nu 'e mai ui#a -e niciun ziar $i nu mai de'c(idea #ele1iz"rul 'au radi"ul% T"#u$i/ dac cine1a l ar .i 3n#reba#/ ar .i '-u' c lumea 3n#reag/ nu numai 7#a#ele Uni#e/ .u'e'e r1$i# -en#ru " lung -eri"ad de #im-% J"cul 3ncruci$a# al -re'ei 'lbi'e 3n#r " "arecare m'ur/ ca#aliza#"rul 'u .iind acum " al# #ragedie 3n.i"r#"are% Un 80

a1i"n c"mercial de linie/ a-ar2in6nd Wa-"niei/ 'e -rbu$i'e -e c"a'#a )aci.icului/ iar c"l-"r#"rii 3nce-u'er ' urmrea'c acea'#a -"1e'#e/ l'6nd 3n -ace aleea $i m"r2ii de dinc"l" de ea% O 'ingur cami"ne# a re-"r#eril"r mai era 3nc ac"l"/ dar rm$i2ele a #rei 'u#e de cada1re care -lu#eau 3n "cean re-rezen#au un "biec# de a#rac2ie care 'urcla'a -"1e'#ea 1ec(e de c6#e1a zile a unei ec(i-e de agen2i JBI uci$i% 5eb era recun"'c#"r $i -en#ru a'#a% ,Da2i ne -ace/ ' ne -l6ngem m"r2ii 3n lini$#e%0 Ju'e'e in#er"ga# 3n ,cen#ru0 "ra$ului/ 3n 4""1er Building $i la 5JO/ 3n #rei "cazii di.eri#e/ de mai mul#e ec(i-e de in1e'#iga#"ri% Ace$#ia erau d"#a2i cu bl"cn"#e'uri/ crei"ane $i re-"r#"."ane/ iar c62i1a din#re agen2ii mai #ineri a1eau la-#"-uri% <i -u'e'er lui 5eb mul# mai mul#e 3n#rebri dec6# cele -en#ru care a1ea r'-un'% Oricum/ c6nd 3i '-u'e'e .iecrui gru- c nu $#ia de ce 3n2e-eni'e $i de ce czu'e a-"i/ crei"anele 'e ridica'er de -e (6r#ie $i dege#ele nu mai l"1i'er #a'#ele% + A#unci c6nd '-ui c ai 3n2e-eni#/ ai 1zu# ce1aN Ai auzi# ce1a care #e a .cu# ' reac2i"nezi a$aN Brba#ul i 'e adre'a'e -e un #"n uni."rm/ 3n care 5eb 'e'iza'e " m"dula2ie delica#/ inc"m-le#/ care 'ugera li-'a de credibili#a#e 'au/ mai ru/ ne3ncrederea .2i$% + E.ec#i1/ nu $#iu% + C(iar nu $#iiN Nu e$#i 'igur c ai 3n2e-eni#N + Nu 'un# 'igur% Adic/ da/ am 3n2e-eni#% A ."'# ca $i cum a$ .i -araliza#% + Dar #e ai mi$ca# du- ce ec(i-a #a a ."'# uci'N + Da/ 3ncu1iin2 el% + Ce 'c(imbare anume 2i a -ermi' ' " .aciN + Nu $#iu% + Bi/ c6nd ai in#ra# 3n cur#e/ ai czu#N + <n#"cmai% + E;ac# 3nain#e ca mi#ralierele ' de'c(id ."cul/ '-u'e un al# in1e'#iga#"r% 81

5eb abia 3$i -u#u auzi -r"-riul r'-un'% + Da% Tcerea care czu du- r'-un'urile 'ale ne'a#i'.c#"are a-r"a-e c 3i '-ulber cura>ul de>a zdruncina#% <n #im-ul .iecrui in#er"ga#"riu/ 5eb 3$i 2inea m6inile -e ma'/ 3i -ri1ea #"# #im-ul -e in1e'#iga#"ri 3n .a2 $i '##ea u$"r a-leca# 3nain#e% T"2i "amenii aceia erau -r".e'i"ni$#i/ erau anc(e#a#"ri cu e;-erien2% 5eb $#ia c/ dac -ri1ea 3n#r " -ar#e/ dac 'e l'a -e '-a#e/ dac 'e 'cr-ina 3n caa$a cum nu #rebuia 'au/ c(iar mai ru/ dac 3$i 3ncruci$a bra2ele/ ei ar .i #ra' imedia# c"ncluzia c era un mincin"' nen"r"ci#% 5eb nu min2ea/ dar nici nu '-unea #"# ade1rul% Dac ar .i 3nce-u# ' le -"1e'#ea'c de'-re e.ec#ul bizar -e care 3l a1u'e'e a'u-ra lui imaginea unui bie2el care/ 3n m"d ine;-licabil/ 3l .cu'e ' 3nmrmurea'c/ 'al16ndu i a'#.el 1ia2a = 'au de'-re .a-#ul c a-"i a1u'e'e 'enza2ia c ce1a 3l #rgea 3n >"'/ de -arc ar .i ."'# ambala# 3n be#"n/ -en#ru ca/ -e'#e c6#e1a 'ecunde/ ' 'e -"a# mi$ca liber = ar .i #ermina# " cu Bir"ul% Cei de la ni1elurile 'u-eri"are a1eau #endin2a de a nu i -ri1i cu "c(i buni -e agen2ii de #eren care ddeau e;-lica2ii nebune$#i% Cu #"a#e ace'#ea/ ce1a era 3n .a1"area 'a% Cuiburile de mi#raliere nu 'e dezin#egra'er 'ingure% Iar gl"an2ele din -u$ca lui erau 3nca'#ra#e 3n ele% Bi lune#i$#ii 1zu'er #"#ul/ iar el a1er#iza'e ec(i-a 4"#el $i/ mai -re'u' de #"a#e/ 'al1a'e bia#ul% 5eb 'e a'igur c men2i"na'e a'#a% 7e a'igur c " $#iau #"2i anc(e#a#"rii% ,)rie#eni/ m -u#e2i l"1i cu -ici"rul c6nd 'un# czu# la -m6n#/ numai ' nu m l"1i2i -rea #are% La urma urmel"r/ 'un# un a.uri'i# de er"u%0 + O ' mi re1in/ le '-u'e'e 5eb #u#ur"r% Nu am ne1"ie dec6# de -u2in #im-% O ' mi re1in% Bi/ -re2 de " cli- cum-li#/ 'e g6ndi'e c aceea -u#ea .i -rima minciun real -e care " '-u'e'e #"a# ziua% <l 3n$#iin2a'er c urmau ' l rec(eme dac ar .i ."'# 82

nece'ar% De"camda#/ nu d"reau dec6# ca el ' nu .ac nimic% A1ea la di'-"zi2ie " grmad de #im- 3n care ' 'e adune% Bir"ul 3i ".eri'e a'i'#en2a unui c"n'ilier/ un '-eciali'# 3n -'i(analiz: de .a-#/ c(iar in'i'#a'er 3n ace'# 'en' $i 5eb a.irma'e c a1ea ' acce-#e ".er#a/ cu #"a#e ca Bir"ul 3i c"n'idera '#igma#iza2i -e cei care cu#au un a'#.el de a>u#"r% I 'e '-u'e'e c/ a#unci c6nd lucrurile a1eau ' rein#re 3n n"rmal/ -6n la re3n.iin2area ec(i-ei C(arlie urma ' .ie in#egra# 3n#r " al# ec(i- de a'al# 'au de lune#i$#i/ dac d"rea a'#a% Dac nu/ -u#ea de2ine " al# .unc2ie 3n cadrul Bir"ului% 7e di'cu#a'e c(iar de'-re -"'ibili#a#ea de a i 'e admi#e un #ran'.er ,la alegere0/ care i ar .i -ermi' ' ac2i"neze 3ncadr6ndu 'e 3n '#ruc#ura unui bir"u din care ar .i ie$i# la -en'ie% Era un #ra#amen# care li 'e a-lica/ de "bicei/ agen2il"r 16r'#nici $i ar#a c Bir"ul nu $#ia 'igur cum ' -r"cedeze 3n -ri1in2a lui% <n m"d ".icial/ 5eb era 3n #"iul unei anc(e#e admini'#ra#i1e care/ 3n .unc2ie de m"dul 3n care urmau ' e1"lueze lucrurile/ ' ar .i -u#u# ."ar#e bine ' ia am-l"are/ de1enind " in1e'#iga2ie c"m-le#% De'igur/ lui 5eb nu i ci#i'e nimeni dre-#urile/ ceea ce era $i bine/ $i ru/ 3n aceea$i m'ur% Bine/ .iindc/ dac i ' ar .i ci#i# dre-#urile/ ar .i 3n'emna# c era are'#a# $i ru/ -en#ru c #"# ceea ce '-unea 3n #im-ul cerce#ril"r -u#ea .i ."l"'i# 3m-"#ri1a lui 3n #im-ul -r"ce'el"r ci1ile $i criminale% Du- #"a#e a-aren2ele/ 'ingura 'a gre$eal era c 'u-ra1ie2ui'e% Bi a'#a c"n#inua ' .ie 'ur'a unui 'en#imen# de 1in"12ie mul# mai -u#ernic dec6# #"a#e acuza2iile -e care i le ar .i -u#u# aduce Bir"ul% Lui 5eb 3i '-u'er c -u#ea "b2ine/ realmen#e/ #"# ce 3$i d"rea% Erau -rie#enii lui/ cu #"2ii% <i ac"rdau de-lina l"r 'u'2inere% El 'e in#ere' cum mergea anc(e#a $i nu -rimi niciun r'-un'% ,Aici 'e 3nc(eie 'u'2inerea l"r de-lin0/ 'e g6ndi% + <n'n#"$e$#e #e/ i 'e adre' un al# brba#% E'#a e singurul lucru a'u-ra cruia #rebuie ' #e c"ncen#rezi% 83

<n #im- ce 'e -reg#ea ' -lece de la ul#imul in#er"ga#"riu/ -rimi 3n#rebarea .inal% + Ce 2i .ace m6naN 'e in#ere' cine1a% 5eb nu l cun"$#ea -e indi1id $i/ cu #"a#e c 3n#rebarea ace'#uia -rea de'#ul de ne1in"1a#/ 3n "c(ii lui era ce1a care 3l 3ndemna ' l d"b"are din#r " l"1i#ur% <n l"c de a'#a/ 3i '-u'e c era ."ar#e bine/ le mul2umi #u#ur"r $i -r'i 3nc-erea% <n drum '-re ie$ire/ #recu -e l6ng -an"ul de "n"are al JBI ului/ de care era a#6rna# c6#e " -lcu2 c"mem"ra#i1 -en#ru .iecare agen# czu# la da#"rie% Urma ' .ie ac#ualiza# ma'i1/ ca nici"da# 3n 3n#reaga i'#"rie a Bir"ului% 5eb 'e 3n#reba'e une"ri dac a1ea ' a>ung 1re"da# ac"l"/ dac 1ia2a 'a -r".e'i"nal urma ' .ie 3ng(e'ui# -e " -lcu2 din lemn $i br"nz/ '-6nzura# de un -ere#e% )lec de la 4""1er $i $". c#re ca'/ n-di# de 3n#rebri care de-$eau cu mul# numrul cel"r cu care ar .i 1ru# ' 'e c"n.run#e% JBI mai 3n'eamn/ ".icial/ Jideli#a#e/ Bra1ur $i In#egri#a#e $i/ 3n m"men#ul acela/ 5eb nu a1ea 'enza2ia c ar .i ."'# 3n -"'e'ia 1reuneia din#re ace'#e cali#2i%

84

CAPITOLUL 7
Jranci' 5e'#br""M era " namil de "m/ a16nd 3nl2imea $i #alia unui a#acan# de -e ari-a '#6ng din Liga Na2i"nal de J"#bal% Oricum ar .i ."'# 1remea $i "ricare ar .i ."'# an"#im-ul/ (ainele 'ale -re.era#e erau cm$ile #r"-icale din m#a'e/ cu m6neci 'cur#e/ -an#al"ni largi/ a'"r#a2i/ $i -an#".ii m"ca'in/ din -iele de c-ri"ar/ -e care 3i -ur#a .r $"'e#e% A1ea 2ea'#a -le$u1/ urec(ile mari ac"-eri#e cu cercei cu diaman#e 3nca'#ra#e $i dege#ele en"rme 3m-"d"bi#e cu inele de aur% Nu era c6#u$i de -u2in un .il.iz"n/ ci/ -ur $i 'im-lu/ nu g'ea -rea mul#e lucruri -e care ' $i c(el#uia'c c6$#igurile d"b6ndi#e din a.acerile cu dr"guri/ .r ca "amenii legii $i/ mai ru/ IR7 ul ' 3ncea- ' adulmece -rin -rea>m% Bi/ 3n acela$i #im-/ 3i -lcea ' ara#e bine% <n m"men#ul acela/ '##ea -e banc(e#a din '-a#e a unei limuzine !ercede' cu geamuri .umurii% <l a1ea 3n '#6nga -e -rimul 'u l"c"#enen#/ An#"ine )eeble'% B".erul era un #6nr 3nal#/ bine cldi#/ -e nume T""na/ iar -e 'caunul -a'agerului '##ea $e.ul "amenil"r 'i de -az/ Cl*de !ac*/ 'ingurul alb din banda lui 5e'#br""M/ $i era u$"r de "b'er1a# c #i-ul 3$i 3nde-linea .unc2ia e;#rem de m6ndru de 'ine% )eeble' a1ea barba #un' 3ngri>i# $i " .rizur a.r"/ era 'cund $i 3nde'a#/ dar 3$i -ur#a cu elegan2 c"'#umul Armani $i "c(elarii .umurii/ de ma.i"#% Ar#a mai degrab a direc#"r admini'#ra#i1 de la 4"ll*H""d dec6# a $e. de re2ea de c"mercian2i de dr"guri% !ac* 'emna cu un 'c(ele# ambulan#/ -re.era (ainele negre/ cu a'-ec# -r".e'i"nal/ $i/ da#"ri# ca-ului ra'/ -u#ea #rece cu u$urin2 dre-# un ne"nazi'#% Ace'#a era nucleul micului im-eriu al lui 5e'#br""M/ al 85

crui c"nduc#"r 2inea 3n m6na '#6ng un -i'#"l de T mm/ -6r6nd ' .ie 3n cu#area cui1a 3n care ' l de'carce% + Vrei ' mi mai -"1e'#e$#i 3nc " da# cum l ai -ierdu# -e Le1inN 7e ui# la )eeble' $i 3$i 3ncle$# $i mai #are m6na de m6nerul -i'#"lului% 7iguran2a era -rin' 3n aceea$i '#r6n'"are $i #"cmai " #r'e'e% )eeble' -ru ' $i .i da# 'eama de a'#a/ dar nu ezi# ' i r'-und% + Dac ne la$i ' 2inem -e cine1a -e urmele lui d"uzeci $i -a#ru de "re -e zi/ $a-#e zile -e '-#m6n/ a#unci n " ' l mai -ierdem nici"da#% Une"ri -leac de aca' n"a-#ea% <n n"a-#ea aia a ie$i# $i nu ' a mai 3n#"r'% 5e'#br""M 3$i -le'ni c"a-'a en"rm% + A ."'# -e alee% Jederalii l au a1u# $i acuK nu l mai au% E cum1a ame'#eca# 3n #"# ra(a#uK '#a $i #"#uK ' a 3n#6m-la# 3n ble'#ema#a mea de cur#e din '-a#e% Izbi cu -i'#"lul 3n u$ $i rcniC <l 1reau -e Le1in 3na-"iO )eeble' 'e ui# la el -lin de ner1"zi#a#e/ 3n #im- ce !ac* nu reac2i"n 3n niciun .el% 5e'#br""M 3$i -u'e m6na -e umrul $".erului% + T""na/ adun c62i1a bie2i $i 'c"#"ci2i .iecare c"l2 al nen"r"ci#ului de "ra$/ m auziN B#iu c ai mai .cu# " " da#/ dar #rebuie ' " .aci din n"u% <l 1reau -e -u$#i 3na-"i/ 1iu $i ne1#ma#/ m auziN Viu $i ne1#ma#/ iar #u nu #e n#"rci -6n nu rez"l1i a'#a% La dracu/ m auzi/ T""naN T""na arunc " -ri1ire 3n "glinda re#r"1iz"are% + Te aud/ #e aud% + O 3n'cenare/ '-u'e )eeble'% Wur 3m-re>ur% Ca ' dea 1ina -e #ine% + Crezi c i" nu $#iuN Crezi c dac ai ."'# la .acul#a#e e$#i de$#e-# $i i" ' -r"'#N B#iu c .ederalii 1in du- .unduK meu% B#iu ce 'e -une la cale -e '#rzi% Cine1a 3ncearc ' unea'c #"a#e g$#ile/ ' .ac ce1a care ' aduc a un nen"r"ci# de 'indica#/ daK ei $#iu c i" nu m ame'#ec 3n 86

ra(a# $i a'#a le d -lanurile -e'#e ca-% 5e'#br""M a1ea "c(ii r"$ii% Nu d"rmi'e -rea mul# 3n ul#imele -a#ruzeci $i "-# de "re% A$a era 1ia2a lui% 7 'u-ra1ie2uia'c n"-2ii era/ de .a-#/ marele -r"iec# al 3n#regii zile% Bi nu 'e -u#ea g6ndi dec6# la bie2elul a.la# unde1a/ a.ar% Junia i 'e a-r"-ia de -ar: " -u#ea 'im2i% B#ia c ziua a'#a a1ea ' 1in $i #"#u$i nu era -reg#i# -en#ru ea% + Oricine l ar .i lua# -e Le1in " ' mi dea de $#ire% V"r ce1a% V"r banda mea/ a'#a 1"r% + Bi " ' le " daiN + )"# lua #"# ce am eu% Dac l ca-# 3na-"i -e Le1in% Tcu $i -ri1i -e geam la ung(erele $i la aleile/ $i la barurile ie.#ine -e l6ng care #receau/ $i 3n care 'e '#recurau #en#aculele re2elei lui de dr"guri% Jcea a.aceri $i 3n 'uburbii/ ac"l" unde erau banii ade1ra2i% + Da/ a'#a e% <l ca-# 3na-"i -e Le1in $i -e urm ucid #"2i #ra.ican2ii% Cu m6na mea% <$i 3ndre-# -i'#"lul '-re un du$man imaginar% <nce- de la genunc(i $ " iau 3n 'u'% )eeble' -ri1i cu -ruden2 '-re !ac*/ care c"n#inua ' nu reac2i"neze: ar#a ca $i cum ar .i ."'# de -ia#r% + )i/ de"camda# nu a lua# nimeni leg#ura cu n"i/ '-u'e )eeble'% + O ' ia% Nu l au lua# -e Le1in -enKc 1"r ' l bage la bulu: -e mine m 1"r% Ei/ i" ' c(iar aici/ nu le mai rm6ne dec6# ' 1in la -e#recere% 7un# ga#a ' -e#rec/ ' 3ncea- dracu "da#O 5e'#br""M 3nce-u ' 1"rbea'c mai calm% V"rba e c unuK din#re indi1izi nu $i a -rimi# -"r2ia 3n cur#e% E ade1ra#N )eeble' ddu din ca-% + 5eb L"nd"n% + 7 a -"meni# de'-re mi#raliere/ ra(a#uri de calibruK %90% Cum -u#ea un #i- ' 'ca-e de ac"l"N )eeble' ridic din umeri $i 5e'#br""M 'e ui# la !ac*% + Ce ai auzi# de'-re a'#a/ !aceN + )6n acum/ nimeni nu $#ie nimic 'igur/ dar am auzi# c 87

"mul n a in#ra# 3n cur#e% 7 a '-eria# $i ' a -ierdu#/ 'au cam a$a ce1a% + 7 a -ierdu# 'au cam a$a ce1a/ '-u'e 5e'#br""M% OL/ 1ezi cum .aci ' -ui m6na -e #i-uK '#a $i ' mi l aduci aci% OmuK 'c- #ea.r $i ne1#ma#/ 3n'eamn c "muK are ce1a ' mi '-un% )"a#e/ de -ild/ unde e Le1in% <$i -ri1i l"c"#enen2ii% Ela de i a 3m-u$ca# -e .ederali/ "ricine " .i/ 3l are -e Le1in% )u#e2i .i 'iguri de a'#a% + )i/ cum '-uneam/ ar .i #rebui# ' l 'u-ra1eg(em d"uzeci $i -a#ru de "re din d"uzeci $i -a#ru/ c"men# )eeble'% + Ce dracu de 1ia2 mai e $i a'#aN '-u'e 5e'#br""M% El nu #rebe ' #ria'c a$a/ nu din cauza mea% Dac .ederalii 'e 2in du- c"ada mea/ a#unci i" i 3ndre-# 3n al# -ar#e% Numai c #rebe ' $#im 3n care% AcuK/ c6nd $a'e nen"r"ci2i de agen2i de ai l"r 3' m"r2i/ nu ' di'-u$i ' .ac niciun #6rg% Or ' 1rea ' -un de a binelea .unduK cui1a -e >ar $i la n " ' .iu i"% + Oricine l ar .i lua# -e Le1in/ nu a1em nici" garan2ie c " ' i dea drumul/ zi'e )eeble'% B#iu c nu 2i -lace ' auzi a'#a/ dar nu a1em nici mcar cum ' a.lm dac mai e 3n 1ia2% 5e'#br""M 'e l' -e '-#arul 'caunului% + O/ e 1iu $i bine/ 'n#"'% Le1in n a -2i# nimic ru% Oricum/ nu -6n n m"men#uK '#a% + Cum -"2i .i a#6# de 'igurN + B#iu $i ga#a/ iar 1"u a'#a #rebe ' 1 .ie de a>un'% V"i #rebe ' 1 "cu-a2i de .ederaluK la% + 5eb L"nd"n% + 5eb L"nd"n% Bi/ dac n are ce m in#ere'eaz -e mine/ a#unci " ' $i d"rea'c ' .i cr-a# "da# cu ec(i-a lui% Calc "/ T""na% A1em #reab% !a$ina acceler $i di'-ru 3n n"a-#e%

88

CAPITOLUL 8
5eb a1u ne1"ie de d"u zile ca ' $i .ac " -r"gramare la un -'i(anali'# inde-enden#/ la care Bir"ul a-ela 3n baza unui c"n#rac#% JBI ul a1ea -er'"nal de '-eciali#a#e/ dar 5eb "-#a'e -en#ru cine1a din a.ar% Nu $#ia cu cer#i#udine de ce/ dar/ 3n m"men#ul acela/ nu i 'e -rea " idee bun ' $i de'c(id 'u.le#ul 3n .a2a cui1a din in#eri"r% ,Legal 'au nu/ ce i '-ui d"c#"rului de nebuni din '"lda .ederalil"r le '-ui .ederalil"r0/ g6ndea 5eb% La dracu cu c"n.iden2iali#a#ea dez1luiril"r -acien2il"r% C6nd era 1"rba de 'n#a#ea min#al a anga>a2il"r 'i/ Bir"ul 'e a.la 3nc/ 3n ."ar#e mare m'ur/ 3n E1ul !ediu/ de 1in .iind/ -r"babil 3n aceea$i -r"-"r2ie/ "rganiza2ia $i .iecare agen# 3n -ar#e% )6n 3n urm cu c62i1a ani/ dac lucrai la JBI $i #e 'im2eai '#re'a# 'au a1eai -r"bleme cu alc""lul 'au cu dr"gurile/ -'#rai a'#a -en#ru #ine $i #e #ra#ai cum #e #ia ca-ul% )en#ru agen2ii din 1ec(ea $c"al/ ' 'e g6ndea'c ' cear '.a#ul unui '-eciali'# era ca $i cum ' ar .i g6ndi# ' -lece de aca' .r arm% Dac unul din#re ei '"lici#a a>u#"rul unui -r".e'i"ni'#/ nimeni nu " $#ia $i/ cu 'iguran2/ nimeni nu 1"rbea de'-re a'#a% <n#r un anumi# 'en'/ erai -6ngri# dac " .ceai/ iar -r"ce'ul de 3nd"c#rinare 3n urma cruia de1eneai membru al Bir"ului -rea ' in"culeze a#6# '#"ici'mul c6# $i " inde-enden2 -lin de 3ndr#nicie/ ambele .iind greu de 3n.r6n#% <n cele din urm/ $e.ii decre#a'er c '#re'ul de a lucra -en#ru JBI/ re.lec#a# 3n cre$#erea ra#ei alc""li'mului/ a abuzului de dr"guri $i a inciden2ei di1"r2uril"r/ #rebuia ' .ie 89

#ra#a#% Ju'e'e in'#i#ui# EA)?6% Jiecrui de-ar#amen# al JBI ului 3i .u'e'e a#ribui# un c""rd"na#"r $i c"n'ilier EA)% C6nd c"n'ilierul in#ern nu -u#ea rez"l1a -r"blema/ el 'au ea #rebuia ' #rimi# -acien#ul la un '-eciali'# acredi#a# din e;#eri"r/ acea'#a .iind '"lu2ia -en#ru care "-#a'e 5eb% EA) nu era un -r"gram ."ar#e bine cun"'cu# 3n cadrul Bir"ului $i 5eb nu -rimi'e nici"da# 1reun ma#erial 'cri' care ' a#e'#e e;i'#en2a ace'#uia% Nu circula dec6# un '"i de z1"n/ care 2i 'e $"-#ea la urec(e% <n ciuda e."r#uril"r Bir"ului/ 1ec(iul '#igma# c"n#inua ' e;i'#e% Cabine#ele -'i(ia#ril"r 'e a.lau 3n#r un% Bl"c #urn din di'#ric#ul Jair.a;/ -la'a# l6ng T*'"nK' C"rner% 5eb mai .u'e'e $i 3nain#e la d"c#"rul OKBann"n/ unul din#re -'i(anali$#ii care lucrau ac"l"% A'#a 'e 3n#6m-la'e -en#ru -rima da# cu ani 3n urm/ c6nd 4RT .u'e'e c(ema# ' 'al1eze ni$#e ele1i din#r " $c"al -ar#icular din Ric(m"nd/ Virginia% O band de indi1izi a-ar2in6nd unei gru-ri -aramili#are care 'e au#"in#i#ula Jr2ia Liber#2ii $i ai crei membri urmreau/ du- #"a#e a-aren2ele/ ' creeze " cul#ur de #i- arian a-el6nd la -r"-ria me#"d de -uri.icare e#nic/ ddu'e buzna 3n $c"al $i "m"r6'e -e l"c d"u -r".e'"are% Vreme de a-r"a-e d"uzeci $i -a#ru de "re/ 4RT '##u'e de"-ar#e% <n cele din urm/ in#ra'e 3n cldire/ 3n#r un m"men# 3n care 'e -rea c re3nce-erea "m"ruril"r era iminen#% T"#ul mer'e'e -er.ec#/ -6n c6nd ce1a 3i aler#a'e -e .ra2ii liberi e;ac# 3nain#e ca membrii 4RT ' #reac la a#ac% <n urma 'c(imbului de ."curi care urma'e/ -rimii 'e ale'e'er cu cinci m"r2i/ iar ceilal2i cu d"i rni2i/ din#re care 5eb ."ar#e gra1% Nu mai .u'e'e uci' dec6# un 'ingur "'#a#ic/ un bia# de zece ani/ -e nume Da1id Can.ield% C6nd 'e dezln2ui'e iadul/ 5eb .u'e'e c6# -e ce ' a>ung 'u.icien# de a-r"a-e de c"-il ca ' l 'c"a# din b#aia armei% C(i-ul bia#ului m"r# 3i a-rea a#6# de de' 3n
?6 Em-l"*ee A''i'#ance )r"gram )r"gramul de A>u#"rare a Anga>a2il"r

90

1i'e/ 3nc6# cu#a'e din -r"-rie ini2ia#i1 a>u#"rul unui -r".e'i"ni'#% La 1remea aceea/ EA) nu e;i'#a/ a$a c/ du- ce rnile i 'e 1indeca'er/ 5eb a.la'e/ 3n m"d di'cre#/ numele lui OKBann"n de la un al# agen# care a-ela la 'er1iciile ace'#uia% Ju'e'e unul din#re cele mai di.icile lucruri -e care le .cu'e 1re"da#/ -en#ru c/ de .a-#/ #rebuia ' recun"a'c .a-#ul c nu $i -u#ea rez"l1a 'ingur -r"blemele% Nu di'cu#a'e nici"da# de'-re a'#a cu 1reun al# membru al 4RT $i $i ar .i #ia# limba 3nain#e de a mr#uri'i c 'e ducea la un d"c#"r de nebuni% C"legii lui ar .i c"n'idera# c era 1"rba de " 'lbiciune/ iar 3n 4RT nu era l"c -en#ru a$a ce1a% Agen2ii "-era#i1i 4RT mai a-ela'er la '-eciali$#ii 3n 'n#a#e min#al $i lucrurile nu 'e de'.$ura'er a$a cum ar .i #rebui#% Du- 5ac"/ Bir"ul c(ema'e c"n'ilieri care 'e 3n#6lni'er imedia# cu "amenii c"-le$i2i de e1enimen#e/ di'cu#6nd cu ei 3n gru-/ nu indi1idual% Rezul#a#ele ar .i ."'# (ilare/ dac nu ar .i ."'# a#6# de >alnice% Ju'e'e ul#ima "ar c6nd Bir"ul 3ncerca'e ' .ac a'#a cu membrii 4RT% 5eb 'e 3n#6lni'e ul#ima da# la OKBann"n c(iar du- m"ar#ea mamei 'ale% Du- c6#e1a $edin2e/ a>un'e'e la c"ncluzia c/ 3n acea -ri1in2/ lucrurile nu a1eau ' 'e 3ndre-#e nici"da#/ a$a c min2i'e/ '-un6ndu i lui OKBann"n c #"#ul era 3n "rdine% Nu l 3n1in"12i'e -e ace'#a din urm/ -en#ru c $#ia c niciun d"c#"r nu -u#ea -une "rdine 3n#r " a'emenea (arababur% Ar .i ."'# ne1"ie de un mirac"l% OKBann"n era 'cund $i 3nde'a# $i -ur#a ade'ea un -ul"1er negru/ cu gulerul rula#/ ceea ce .cea ca brbia lui r'.r6n# ' ia' $i mai mul# 3n e1iden2% 5eb 3$i amin#i c '#r6ngerea de m6n a d"c#"rului era li-'i# de 1lag/ iar manierele lui de'#ul de -lcu#e $i c/ cu #"a#e ace'#ea/ la -rima l"r 3n#6lnire 'im2i'e ne1"ia ' " ia la .ug c#re u$% <n l"c de a'#a/ 3l urma'e -e OKBann"n 3n cabine#ul 'u $i 'e 'cu.unda'e 3n a-e -ericul"a'e% + O ' #e -"# a>u#a/ 5eb% Nu 1a .i ne1"ie dec6# de #im-% 91

<mi -are ru c a #rebui# ' ne 3n#6lnim 3n 3m-re>urri a#6# de di.icile/ dar "amenii nu 1in la mine din cauz c #"#ul e minuna#: -re'u-un c a'#a e '"ar#a mea% 5eb '-u'e'e c era 3n "rdine/ dar/ cu #"a#e ace'#ea/ 3l -r'i'e cura>ul% Era lim-ede c d"c#"rul nu cun"$#ea 1ra>a care ar .i -u#u# .ace ca lumea lui ' .ie din n"u n"rmal% 7e a$eza'er 3n cabine#ul lui OKBann"n% Nu e;i'#a nici" cana-ea/ ci mai degrab un ."#"liu -en#ru d"u -er'"ane/ care nu era de'#ul de lung ca ' #e 3n#inzi -e el% OKBann"n 3i e;-lica'e -rezen2a '-un6ndC + Acea'#a e'#e una din#re cele mai im-"r#an#e ne3n2elegeri lega#e de d"meniul n"'#ru% Nu #"2i -'i(anali$#ii au c6#e " cana-ea% Cabine#ul d"c#"rului era 'earbd: a1ea -ere2i albi/ m"bilier indu'#rial $i ."ar#e -u2ine elemen#e de na#ur -er'"nal% T"#ul 3l .cea -e 5eb ' 'e 'im# #"# a#6# de lini$#i# ca un "m care a$#ea-# ' dan'eze cu d"amna cu c"a'a% Di'cu#a'er de'-re lucruri mrun#e/ -r"babil ca ' l a>u#e -e 5eb ' 'e rela;eze% OKBann"n 2inea al#uri un bl"cn"#e' $i un '#il"u/ dar nu 'e a#ingea de ele% + O ' " .ac mai #6rziu/ '-u'e'e/ du- ce 5eb 'e in#ere'a'e de ce nu lua n"#i2e% De"camda# ' '#m d"ar de 1"rb% )ri1irea a'cu2i# a -'i(anali'#ului 3l #ulbura -e 5eb/ cu #"a#e c 1"cea ace'#uia era ca#i.ela# $i rela#i1 lini$#i#"are% C"n'ul#a2ia 'e 3nc(eia'e du- " "r $i 5eb 3$i ddu'e 'eama c nu 'e rez"l1a'e a-r"a-e nimic% El a.la'e mai mul#e de'-re OKBann"n dec6# a.la'e ace'#a de'-re el% Nu a>un'e'er ' a#ing niciuna din#re -r"blemele care 3l deran>au% + Lucrurile a'#ea cer #im-/ 5eb/ 3i '-u'e'e -'i(anali'#ul/ c"nduc6ndu l c#re ie$ire% Nu #e 3ngri>"ra/ #"#ul 1a .i bine% )ur $i 'im-lu/ e ne1"ie de #im-% R"ma nu ' a cldi# 3n#r " zi% 5eb ar .i 1ru# ' l 3n#rebe cam 3n c6# #im- a1ea ' 'e c"n'#ruia'c R"ma 3n cazul lui/ dar nu '-u'e dec6# la 92

re1edere% La 3nce-u#/ crezu'e c nu a1ea ' 'e mai 3n#"arc nici"da# la brba#ul 'cund $i durduliu din bir"ul -u'#iu% T"#u$i/ " .cu'e% Bi OKBann"n 'e "cu-a'e de -r"blemele lui $edin2 du- $edin2/ a>u#6ndu l ' le .ac .a2% Dar 5eb nu l ui#a'e nici"da# -e bie2elul 3m-u$ca# cu '6nge rece 3n #im- ce el 'e a.la la nici" >um#a#e de me#ru di'#an2/ .r ' l -"a# 'al1a% Ar .i ."'# ne'n#"' ' ui#e 1re"da# a$a ce1a% OKBann"n 3i -"1e'#i'e c el $i c"legii 'i -'i(ia#ri 'e "cu-au de -r"blemele Bir"ului de mul2i ani $i c a>u#a'er a#6# agen2ii/ c6# $i -er'"nalul admini'#ra#i1 ' de-$ea'c " mul2ime de m"men#e de r'cruce% 5eb .u'e'e 'ur-rin'/ .iindc 3$i 3nc(i-ui'e c el era unul din#re -u2inii care a-ela'er 1re"da# la '.a#urile unui -r".e'i"ni'#% OKBann"n 3i adre'a'e " -ri1ire de a#"#cun"'c#"r $i '-u'e'eC + Ja-#ul c "amenii nu 1"rbe'c de'-re a'#a nu 3n'eamn c nu 1"r ' .ie a>u#a2i ' #reac -e'#e -r"blemele l"r 'au c nu 1"r ' 'e 3nzdr1enea'c% Bine3n2ele' c nu -"# ' dez1lui niciun nume/ dar/ crede m/ cu 'iguran2 nu e$#i 'ingurul anga>a# al JBI ului care 1ine la mine% Agen2ii care 3$i a'cund ca-e#ele 3n ni'i- nu 'un# dec6# ni$#e b"mbe cu cea'/ ga#a ' e;-l"deze% Acum/ 5eb 'e 3n#reba dac nu era $i el " b"mb cu cea'% In#r 3n cldire $i 'e 3ndre-# '-re li.#uri/ clc6nd din ce 3n ce mai a-'a#% Cu g6ndurile 3n al# -ar#e/ a-r"a-e c 'e ci"cni cu " .emeie care 1enea din 'en'ul "-u'% <i ceru 'cuze $i c(em li.#ul% Ace'#a '"'i $i in#rar am6nd"i 3nun#ru% Du- ce a-' bu#"nul c"re'-unz#"r e#a>ului la care d"rea ' a>ung/ 5eb .cu un -a' 3na-"i% <n #im- ce urcau/ arunc " -ri1ire a'u-ra .emeii% Era de 3nl2ime medie/ z1el# $i ."ar#e a#rg#"are% El 3i a-recie 16r'#a la a-r"a-e -a#ruzeci de ani% )ur#a un c"'#um gri/ cu -an#al"ni/ dea'u-ra cruia ie$ea gulerul unei bluze albe% )rul negru $i "ndula# 3i era #un' 93

'cur# $i a1ea ni$#e cercei mici/ cu cli-'uri% Ducea 3n m6n " 'er1ie#% Dege#ele ei lungi 3i 3nc"n>urau m6nerul/ '#r6ng6ndu l cu -u#ere/ "b'er1 5eb/ care 3$i -e#recu'e 3n#reaga 1ia2 de -r".e'i"ni'# .iind "b'eda# de de#aliile mrun#e/ -en#ru c amnun#ele 3i ("#rau 3n#"#deauna 1ii#"rul 'au -u#eau 3n'emna li-'a "ricrui 1ii#"r% Li.#ul 'e "-ri la e#a>ul d"ri# de 5eb $i el .u u$"r 'ur-rin' c6nd c"b"r3 $i .emeia% A-"i 3$i amin#i c ea nu a-'a'e niciun bu#"n% Ei/ $i a'#ea .u'e'er #"a#e de#aliile mrun#e% O urm/ 3ndre-#6ndu 'e '-re cabine#ul care 3l in#ere'a% Ea 'e 3n#"ar'e $i 3l -ri1i% + V -"# .i de ."l"'N V"cea >"a'/ clar $i/ 3n#r un anumi# .el/ i'-i#i#"are/ a1u a'u-ra lui un e.ec# 3ncura>a#"r% A#en2ia 3i .u a#ra' de "c(ii ei de un alba'#ru ne"bi$nui# de -r".und% Erau mari/ melanc"lici $i cerce##"ri% Oc(i care #e luau 3n -u#erea l"r% + Am 1eni# la d"mnul d"c#"r OKBann"n% + 7un#e2i -r"grama#N )are ' .ie -ruden#/ cuge# 5eb% <n' $#ia c .emeile a1eau m"#i1e 3n#emeia#e ' .ie 'u'-ici"a'e c6nd 'e a.lau .a2 3n .a2 cu un brba# necun"'cu#% Vzu'e rezul#a#ele (id"a'e ale mul#"r a'#.el de 3n#6lniri $i erau ni$#e imagini de care nu 'c-ai nici"da#% + Da/ miercuri diminea2/ la "ra n"u% Am 1eni# -u2in cam de1reme% Ea 3i arunc " -ri1ire c"m-#imi#"are% + De .a-#/ azi e mar2i% + Ra(a#/ b"lb"r"'i 5eb $i cl#in din ca-/ "b"'i#% Cred c am cam 3ncurca# zilele% <mi -are ru c 1 am deran>a#% Jcu '#6nga 3m-re>ur/ ga#a ' -lece/ .iind a-r"a-e 'igur c nu a1ea ' 'e mai 3n#"arc% + 7cuza2i m/ dar 3mi -re2i ."ar#e cun"'cu#/ '-u'e .emeia% 5eb 'e r'uci '-re ea/ cu 3nce#ineal% <mi cer 'cuze/ adug .emeia% De "bicei nu 'un# a#6# de 94

bgci"a'/ dar 'un# 'igur c 1 am mai 1zu# unde1a% + )i/ dac lucra2i aici/ -r"babil c a$a e'#e% Am mai ."'# la d"mnul d"c#"r OKBann"n $i 3nain#e% + Nu/ nu aici 1 am mai 1zu#% Cred c la #ele1iz"r% <n cele din urm/ aducerea amin#e 3i lumin/ 3n #reac#/ #r'#urile% + 7un#e2i 5eb L"nd"n/ agen#ul JBI/ nu i a$aN )en#ru c6#e1a cli-e/ nu 'e -u#u ("#r3 ce ' i r'-und/ iar ea c"n#inu ' l -ri1ea'c/ -arc a$#e-#6nd ' i .ie c"n.irma#e '-u'ele% + Da% 5eb 'e ui# dinc"l" de ea% Lucra2i aiciN + Da/ am un cabine# aici% + Bi dumnea1"a'#r 'un#e2i d"c#"r de nebuniN Ea 3i 3n#in'e m6na% + )re.erm #ermenul de -'i(anali'# ! nume'c Claire Daniel'% 5eb 3i 'cu#ur m6na $i rma'er a$a/ -ri1indu 'e cu '#6ngcie% + Am de g6nd ' .ac " ca.ea/ dac d"ri2i " cea$c/ '-u'e ea/ 3n#r un #6rziu% + Nu 1reau ' deran>ez% Ea 'e 3n#"ar'e $i de'cuie u$a% El " urm 3nun#ru% 7e a$ezar 3n mica 'al de a$#e-#are $i bur ca.eaua% 5eb 3$i r"#i "c(ii 3n >urul '-a2iului g"l% + Cabine#ul e 3nc(i' a'#ziN + Nu/ dar ma>"ri#a#ea -acien2il"r nu a>ung 3nain#e de "ra n"u% + <n#"#deauna m a 'ur-rin' .a-#ul c nu a1e2i un rece-2i"ner% + )i/ 1rem ca "amenii ' 'e 'im# c6# mai c"n."r#abil cu -u#in2% Bi ' anun2i un necun"'cu# c e$#i aici .iindc ai ne1"ie de #ra#amen# -"a#e .i ."ar#e in#imidan#% B#im c6nd a1em .cu#e -r"gramri/ iar cl"-"2elul de la u$ ne anun2 c6nd '"'e$#e cine1a $i 3i ie$im imedia# 3n 3n#6m-inare% A1em acea'# 'al c"mun de a$#e-#are -en#ru c a$a 95

ce1a e'#e "bliga#"riu/ dar/ de regul/ nu ne -lace ' l'm -acien2ii ' '#ea aici 3m-reun% )"a#e .i >enan#% + Ca $i cum "amenii a$eza2i de >ur 3m-re>ur ar >uca ,F(ici care e -'i("za mea0N Ea z6mbi% + Cam a$a ce1a% D"c#"rul OKBann"n -r".e'eaz de mul2i ani $i e'#e ."ar#e in#ere'a# de gradul de c"n."r# al -er'"anel"r care 1in aici ca ' .ie a>u#a#e% 7 '-"rim ni1elul de an;ie#a#e al un"r "ameni de>a #en'i"na2i e'#e ul#imul lucru -e care 3l d"rim% + Deci/ 3l cun"a$#e2i bine -e d"mnul d"c#"r OKBann"nN + Da/ de .a-#/ am lucra# -en#ru el% A-"i/ cu c6#1a #im- 3n urm/ el $i a 'im-li.ica# e;i'#en2a $i acum 'un#em .iecare -e c"n# -r"-riu/ dar 3nc mai 3m-r2im cabine#ul '#a% A 3nce-u# ' ne -lac mai mul# a$a% E un d"c#"r ."ar#e bun% Va reu$i ' 1 a>u#e% + Crede2iN .cu 5eb/ .r nici" urm de '-eran2% + Am urmri# ce ' a 3n#6m-la#/ a$a cum -re'u-un c a .cu# #"a# lumea din 2ara a'#a% <mi -are ru -en#ru c"legii dumnea1"a'#r% 5eb 3$i bu ca.eaua 3n #cere% + )en#ru cazul 3n care 1a g6ndea2i ' l a$#e-#a2i/ ' $#i2i c d"c#"rul OKBann"n are cur'uri la Uni1er'i#a#ea Fe"rge 5a'(ing#"n% A'#zi nu 1ine del"c aici% + Nu i " nen"r"cire% Eu am gre$i#% !ul2ume'c -en#ru ca.ea% 5eb 'e ridic% + D"mnule L"nd"n/ 1re2i ' i -"1e'#e'c c a2i ."'# aiciN + 7-une2i mi 5eb% Bi nu i -"meni2i nimic/ nu cred c " ' m 3n#"rc miercuri% Claire 'e ridic la r6ndul ei% + A$ -u#ea .ace ce1a ca ' 1 a>u#N El 3$i ridic cea$ca% + A2i .cu# de>a ca.eaua% 5eb #ra'e aer 3n -ie-#% Era #im-ul ' -lece% <n l"c de 96

a'#a/ " 3n#reb/ .iind uimi# c6nd 3$i auzi -r"-riile cu1in#eC + Ce .ace2i 3n "ra urm#"areN + D"ar munc de bir"u/ 'e grbi ' i r'-und/ cu "c(ii 3n >"' $i cu "bra>ii u$"r 3mbu>"ra2i/ ca $i cum el ar .i in1i#a# " la " -limbare/ iar ea/ 3n l"c ' l re.uze/ ar .i deci'/ din#r un m"#i1 necun"'cu#/ ' l 3ncura>eze% + Ce a2i zice dac/ 3n l"c de a'#a/ a2i '#a de 1"rb cu mineN + Din -unc# de 1edere -r".e'i"nalN Nu 'e -"a#e% 7un#e2i -acien#ul d"c#"rului OKBann"n% + Dar de la "m la "mN 5eb nu a1ea idee de unde 1eneau cu1in#ele -e care le r"'#ea% Ea ezi# " cli-/ a-"i 3l rug ' a$#e-#e% In#r 3n#r un cabine# $i re1eni du- c6#e1a minu#e% + Am 3ncerca# ' l g'e'c -e d"c#"rul OKBann"n la uni1er'i#a#e/ dar cei de ac"l" nu i au -u#u# da de urm% Jr ' 1"rbe'c cu el/ c(iar nu 2i -"# da niciun '.a#% Trebuie ' 3n2elegi/ 5eb/ din -unc# de 1edere e#ic/ e " -r"blema c"m-lica#% Nu aca-arez -acien2ii al#"ra% 5eb 'e a$ez/ -e nea$#e-#a#e% + Nu e;i'# nici" 'i#ua2ie 3n care 'e admi#e a$a ce1aN Ea czu -e g6nduri -en#ru c6#e1a m"men#e% + )re'u-un c e;i'#/ a#unci c6nd medicul #u curan# nu e di'-"nibil $i #u #e a.li 3n#r " 'i#ua2ie cri#ic% + C(iar nu e di'-"nibil/ iar eu 'un# 3n criz/ -e cu16n#ul meu de "n"areO 5eb era ab'"lu# 'incer/ -en#ru c 'e 'im2ea ca $i cum ar .i ."'# din n"u 3n cur#ea aceea/ inca-abil ' 'e mi$#e/ inca-abil ' .ac ce1a ca ' dea " m6n de a>u#"r $i ne.iind bun de nimic% Dac ea c"n#inua ' l re.uze/ nu era nici mcar 'igur c ar .i reu$i# ' 'e ridice $i ' -lece% <n l"c de a'#a/ .emeia 3l c"ndu'e de a lungul c"rid"rului/ -6n 3n cabine#ul ei/ a-"i 3nc(i'e u$a 3n urma l"r% 5eb -ri1i 3n >ur% <n#re 3nc-erea "cu-a# de Claire Daniel' $i cea a lui 97

OKBann"n nu ar .i -u#u# .i " di.eren2 mai mare% )ere2ii erau de un gri e'#"m-a#/ 3n l"c de alb dez"lan#/ iar a'-ec#ul indu'#rial era 3nl"cui# de un aer c"n."r#abil/ da#"ra# dra-eriil"r dec"ra#e cu .l"ri/ du- gu'#ul .eminin% )re#u#indeni erau #abl"uri/ ."ar#e mul#e -"r#re#e/ -r"babil ale un"r membri ai .amiliei% Di-l"mele de -e -ere#e e1iden2iau im-re'i"nan#ele realizri academice ale lui Claire Daniel'C erau de la uni1er'i#2ile Br"Hn $i C"lumbia/ iar cea de medic era "b2inu# la 7#an."rd% )e una din#re me'e 'e a.la un reci-ien# de '#icl -e a crui e#ic(e# 'e -u#ea ci#i ,Tera-ie 3n b"l0% )e me'e erau lum6nri nea-rin'e $i 3n d"u c"l2uri 'e a.lau lm-i cac#u'% )e ra.#uri $i -e -"dea '##eau mai mul#e duzini de animale 3m-ia#e% L6ng un -ere#e 'e a.la un ."#"liu de -iele% Bi/ D"amne 7.in#e/ Claire Daniel' a1ea " cana-eaO + 7 m a$ez ac"l"N ar# '-re cana-ea/ '#rduindu 'e/ cu di'-erare/ ' $i '#-6nea'c ner1ii% <$i d"ri bru'c ' nu .i ."'# 3narma#/ -en#ru c 3nce-ea ' 'im# c nu 'e mai -u#ea c"n#r"la% + De .a-#/ dac nu #e 'u-eri/ -re.er ' '#au eu ac"l"% El 'e l' ' cad 3n ."#"liu/ a-"i " -ri1i 'c(imb6ndu $i -an#".ii .r #"c cu -a-ucii de l6ng cana-ea% !"men#ul 3n care 3i zri -ici"arele g"ale 3i '#6rnii bru'c " 'enza2ie nea$#e-#a#% Nu era 1"rba de 'e;uali#a#e: 3$i amin#i'e de -ri1eli$#ea -ielii 3n'6ngera#e din cur#e/ de rm$i2ele ec(i-ei C(arlie% Claire 'e a$ez -e cana-ea/ lu de -e ma'a de al#uri un bl"cn"#e' $i un '#il"u $i 3i 'c"a'e ca-acul% 5eb re'-ir -reci-i#a# de c6#e1a "ri/ ca ' $i lini$#ea'c ner1ii% + OKBann"n nu ia n"#i2e 3n #im-ul $edin2el"r/ c"men# el% + B#iu/ '-u'e ea/ cu un z6mbe# 'ili#% Cred c mem"ria mea nu e la .el de bun ca a lui% <mi -are ru% + Nici mcar nu am 3n#reba# dac e$#i -e li'#a ".icial de c"lab"ra#"ri e;#erni ai JBI% B#iu c OKBann"n e'#e% + Bi eu 'un#% Iar $edin2a acea'#a 1a #rebui adu' la cun"$#in2a $e.ului #u% E'#a e regulamen#ul Bir"ului% 98

+ Dar nu $i c"n2inu#ul $edin2ei% + Nu/ 'igur c nu% E 1"rba d"ar de .a-#ul c ne am 3n#6lni#% Bi 3n cazul n"'#ru 'e a-lic regulile de baz ale rela2iei "bi$nui#e din#re -'i(anali'# $i -acien#% + Regulile de bazN + E;i'# unele m"di.icri/ 5eb/ din cauza "cu-a2iei #ale ne"bi$nui#e% + OKBann"n mi a e;-lica# a'#a c6nd am ."'# la el/ dar am im-re'ia c nu am ."'# nici"da# -e de-lin lmuri#% + )i/ am "bliga2ia ' 3l in."rmez -e 'u-eri"rul #u dac/ 3n #im-ul $edin2ei/ ie'e la i1eal ce1a care -"a#e .i un -eric"l -en#ru #ine 3n'u2i 'au -en#ru al2ii% + )re'u-un c a$a e c"rec#% + CreziN Ei bine/ din -unc#ul meu de 1edere/ e;i'# " mul2ime de rezer1e/ -en#ru c/ ac"l" unde cine1a de'c"-er d"ar lucruri in".en'i1e/ al#cine1a g'e$#e ade1ra#e amenin2ri% A$a c nu mi 'e -are c regulamen#ul e'#e ."ar#e c"rec# .a2 de #ine% Dar #rebuie ' $#ii c nu am 2inu# nici"da# c"n# de ace'#e rezer1e $i c lucrez/ de ."ar#e mul# 1reme/ cu "ameni de la JBI/ DEA $i al#e agen2ii care 'e "cu- de a-licarea legii% + Ce al#ce1a mai #rebuie ' le dez1luiN + O al# -r"blem ma>"r e'#e ."l"'irea medicamen#el"r $i a un"r #ra#amen#e '-eciale% + A$a e% B#iu c 3n Bir"u e;i'# " manie 3n -ri1in2a a'#a/ '-u'e 5eb% Trebuie ' ra-"r#ezi c(iar $i a#unci c6nd iei d"c#"rii -en#ru care nu e nece'ar -re'cri-2ia medicului% De .a-#/ e de a dre-#ul aga'an#% 5eb 3$i r"#i "c(ii -rin 3nc-ere% Aici/ la #ine/ e mul# mai c"n."r#abil% Cabine#ul lui OKBann"n 3mi amin#e$#e de " 'al de "-era2ii% + Oamenii 3$i ab"rdeaz munca 3n m"d di.eri#% Ea #cu/ ui#6ndu 'e 2in# la cureaua lui% 5eb -ri1i 3n >"' $i 1zu c (an"racul i 'e de'.cu'e/ iar #"cul -i'#"lului era 1izibil% <$i #ra'e 3n 'u' .erm"arul/ 3n 1reme ce Claire 3$i c"b"r3 "c(ii a'u-ra bl"cn"#e'ului% 99

+ <mi cer 'cuze/ 5eb/ nu e -rima "ar c6nd 1d un agen# 3narma#% De$i cred c/ a#unci c6nd a'#a nu 'e 3n#6m-l 3n .iecare ziP + Te -"# '-eria al dracului de mul#/ 3i #ermin el ideea% A-"i 'e ui# la $irurile de >ucrii cu blan% + Ce r"'# au #"a#e animale a'#ea 3m-ia#eN + )rin#re -acien2ii mei 'un# " grmad de c"-ii/ '-u'e ea/ $i adugC Din -ca#e% Animalele 3i .ac ' 'e 'im# mai 3n largul l"r% Ca ' .iu 'incer/ $i -en#ru mine au acela$i e.ec#% + E greu de crezu# c -u$#ii au ne1"ie de -'i(anali'#% + Cei mai mul2i 'u.er de #ulburri de alimen#a2ie/ bulimie/ an"re;ie% De "bicei 'un# a;a#e -e -r"blemele lega#e de au#"ri#a#e i1i#e 3n#re -rin2i $i c"-ii% A$a c #rebuie ' #ra#ezi c"-ilul i -rin#ele% )en#ru c"-ii/ lumea a'#a nu e un l"c #i(ni#% + Nici -en#ru adul2i nu i -rea gr"za1% Ea 3i arunc " -ri1ire -e care 5eb " c"n'ider " e1aluare ra-id% + Ai #recu# -rin mul#e 3n cur'ul 1ie2ii% + )rin mai mul#e dec6# " 'erie de "ameni/ -rin mai -u2ine dec6# al2ii% N ai de g6nd ' m 'u-ui #e'#ului cu -e#ele de cerneal?8/ nu i a$aN 7-u'e a'#a 'ub ."rma unei glume/ dar/ 3n reali#a#e/ 1"rbea 'eri"'% + )'i("l"gii ."l"'e'c #e'#ele R"r'c(ac(/ !!)I ?A/ !!CI $i neur" #e'#rile: eu nu 'un# dec6# un bie# -'i(ia#ru% + Am ."'# ne1"i# ' acce-# #e'#ul !!)I c6nd am in#ra# 3n Brigad de 7al1are a O'#a#icil"r% + Li'#a !inne'"#a a )er'"nali#2il"r !ul#i-le e un #e'# care mi e bine cun"'cu#%
?8 Te'# crea# de -'i(ia#rul el1e2ian 4ermann R"r'c(ac( Q?AAG ?T22R/ ."l"'i# -en#ru a de#ermina ce anume -erce-e " -er'"an -ri1ind ."rme nede.ini#e% 7ubiec#ului 3i '3n# ar#a#e/ -e r6nd/ zece -e#e '#andardiza#e% Qn%#r%R ?A !inne'"#a !ul#i-(a'ic )er'"nali#* In1en#"r*

100

+ A ."'# crea# c ' de-i'#eze 'min#i2ii% + Da/ 'e -"a#e '-une $i a$a% Bi/ a .cu# "N + C62i1a #i-i l au -ica#% Eu unul mi am 3nc(i-ui# care era 'c"-ul #e'#ului $i am min2i# ca ' " 'c"# la ca-#% 7-r6ncenele lui Claire Daniel' 'e 3nl2ar a-r"a-e im-erce-#ibil $i -ri1irea i 'e 3ndre-# din n"u a'u-ra l"cului 3n care 'e a.la -i'#"lul% + A'#a e lini$#i#"r% + Cred c di.eren2a nu mi e cu ade1ra# lim-ede% Adic di.eren2a din#re -'i("l"gi $i -'i(ia#ri/ a'#a d"ream ' '-un% + Un -'i(ia#ru #rebuie ' ia e;amenul de admi#ere la .acul#a#ea de medicin $i ' i urmeze a-"i cur'urile 1reme de -a#ru ani% )e urm/ #rebuie ' .ac #rei ani de '-ecializare 3n -'i(ia#rie/ lucr6nd 3n#r un '-i#al% Bi eu am .cu# " '-ecializare de -a#ru ani 3n -'i("l"gie >udiciar% De a#unci 3mi -rac#ic me'eria -e c"n# -r"-riu% <n cali#a#e de medici/ -'i(ia#rii -"# -re'crie $i medicamen#e/ ceea ce/ 3n general/ nu -"# .ace -'i("l"gii% Ner1"'/ 5eb 3$i #"# '#r6ngea $i de'.cea -umnii% + Nu 1d de ce nu 2i a$ '-une 3n ce c"n'# munca mea/ zi'e Claire/ care 3l '#udia 3ndea-r"a-e% )e urm/ dac a'#a #e lini$#e$#e/ -u#em c"n#inua% Di 'e -are acce-#abilN 5eb 3ncu1iin2 d6nd din ca-/ iar ea 'e l' -e '-a#e/ '-ri>inindu 'e de -ernele cana-elei% Ca -'i(ia#ru/ m bazez -e 3n2elegerea #i-arel"r c"m-"r#amen#ale n"rmale/ a$a c -"# 'e'iza c6nd anumi#e c"m-"r#amen#e nu 'e 3ncadreaz 3n '#andarde% Unul din#re e;em-lele e1iden#e 32i e/ de'igur/ cun"'cu#C criminalii 3n 'erie% <n ma>"ri#a#ea cazuril"r/ "amenii ace$#ia au ."'#/ 3n c"-ilrie/ 1ic#imele un"r abuzuri c"n'#an#e $i cum-li#e% <n 'c(imb/ ei mani.e'#/ 3n ad"le'cen2/ acce'e #i-ice de .urie/ cum ar .i #"r#urarea animalel"r mici $i a -'ril"r/ ca $i cum 'ingurul l"r 'c"- ar .i #ran'.erarea -ede-'el"r $i a cruzimii -e care au ."'# 'ili2i ' le 3ndure a'u-ra un"r 1ie#2i mai li-'i#e de -u#ere dec6# ei 3n$i$i% )e m'ur ce 'e ma#urizeaz/ de1enind mai 101

-u#ernici $i mai cura>"$i/ #rec la animale mai mari 'au 3$i aleg al#e 2in#e $i/ 3n cele din urm/ ca adul2i/ a>ung la .iin2ele umane% E " e1"lu2ie c6# 'e -"a#e de -redic#ibil a e1enimen#el"r% De a'emenea/ #rebuie ' a'cul# cu un .el de a #reia urec(e% Din c"n# de ceea ce 3mi '-un -acien2ii 3n m"d direc#/ dar cau#/ #"#"da#/ aluziile a.la#e 3n -lan 'ecund% 7ub a.irma2iile "amenil"r 'e a.l 3n#"#deauna/ '#ra#i.ica#e/ " 'erie de al#e me'a>e% Un -'i(ia#ru -"ar# mai mul#e -lrii/ ade'ea 3n acela$i #im-% C(eia e'#e ' a'cul2i/ adic ' " .aci cu ade1ra#/ lu6nd 3n c"n'idera2ie #"# ce 2i 'e c"munic -rin cu1in#e/ -rin limba>ul #ru-ului $i -rin al#e a'emenea mi>l"ace% + OL/ $i/ 3n cazul meu/ cum 2i ar -lcea ' 3nce-iN + De "bicei/ -un -acien#ul ' c"m-le#eze un c(e'#i"nar general/ dar cred c/ de da#a a'#a/ am ' 'ar -e'#e el% Ca de la "m la "m/ adug/ cu un z6mbe# cald% 5eb 'im2i/ 3n '.6r$i#/ c .ierbin2eala din '#"mac 3nce-ea ' i 'e d"m"lea'c% + Dar ' di'cu#m -u2in de'-re da#ele #ale generale/ d mi #"a#e in."rma2iile '#andard% )e urm " ' -u#em #rece mai de-ar#e% 5eb r'u.l ad6nc% + O ' 3m-line'c #reizeci $i "-# de ani 3n mar#ie% Am '#rb#u# drumul -6n la .acul#a#e/ a-"i am reu$i# cum1a ' a>ung '#uden# la Dre-#/ la Uni1er'i#a#ea din Virginia/ $i c(iar ' mi iau $i di-l"ma% A-"i am lucra# 3n Ale;andria/ 3n bir"ul -r"cur"rului general/ 1re" $a'e luni/ -6n c6nd mi am da# 'eama c nu eram .cu# -en#ru " a'#.el de 1ia2% <m-reun cu un -rie#en de al meu/ am ("#r6# ' in#rm 3n Bir"u% De .a-#/ a ."'# mai degrab " .an#ezie/ am 1ru# ' 1edem dac " -u#eam .ace% Eu am reu$i#/ el nu% Am 'u-ra1ie2ui# #recerii -rin Academie $i am ."'# 3n JBI 1reme de #rei'-rezece ani n"r"c"$i% Am 3nce-u# ca agen# '-ecial/ a'cu2indu mi din2ii/ ba cu una/ ba cu al#a/ -rin#re al2i ".i2eri 102

de #eren/ -rin #"a# 2ara% Cu -u2in mai mul# de "-# ani 3n urm/ am in#ra# 3n 4RT/ ceea ce 3n'eamn Brigada de 7al1are a O'#a#icil"r% Jace -ar#e din CIRF?T/ Fru-ul de Ri-"'# 3n 7i#ua2ii Cri#ice/ dar a'#a 2ine de " re"rganizare de'#ul de recen#% Ne au .cu# .undul z"b 3n #im-ul -r"ce'ului de 'elec2ie $i n"uzeci la 'u# din#re candida2i au da# gre$% !ai 3n#6i nu #e la' ' d"rmi/ #e dr6m din -unc# de 1edere -'i(ic/ a-"i #e -un ' iei/ 3n grab/ decizii de 1ia2 $i de m"ar#e% Te .ac ' lucrezi $i ' #e 'acri.ici 3m-reun cu ec(i-a $i -en#ru ec(i- $i/ cu #"a#e a'#ea/ ' c"ncurezi cu ceilal2i/ .iindc nu 'un# mul#e l"curi di'-"nibile% Am 1zu# ."$#i membri din c"mand"urile 7EAL ale !arinei !ili#are/ #i-i din J"r2ele 7-eciale $i c(iar $i din Del#a/ di'#ru$i/ url6nd/ le$in6nd/ a16nd (alucina2ii/ amenin26nd cu 'inuciderea 'au cu crima 3n ma'/ .c6nd "rice -en#ru ca #"r2i"narii l"r ' 3nce#eze% )rin#r un mirac"l/ am reu$i# cum1a ' #rec de a'#a $i am -e#recu# 3nc cinci luni la un Cur' de )reg#ire a N"il"r Agen2i O-era#i1i/ 'au NOT7% <n caz c nu $#iai/ Bir"ul 'e -rice-e la acr"nime% Baza n"a'#r e la Vuan#ic"% <n m"men#ul de .a2/ 'un# 3n #ru-ele de a'al#% Claire -rea nedumeri#% + 4RT are uni#2i Alba'#re $i Aurii $i din .iecare .ac -ar#e c6#e -a#ru ec(i-e% Unele 'un# imaginea 3n "glind a cel"rlal#e/ a$a c ne -u#em "cu-a/ 'imul#an/ de d"u crize care 'e de'.$"ar 3n z"ne di.eri#e% Wum#a#e din ec(i-e 'un# ."rma#e din #ru-e de a'al#/ ."r2a -rinci-al de a#ac/ iar lune#i$#ii re-rezin# cealal# >um#a#e% Lune#i$#ii 'e an#reneaz la Bc"ala de Trg#"ri de Eli#a a C"r-ului In.an#eriei !arine% )eri"dic/ ne 'c(imbam .unc2iile 3n#re n"i% La 3nce-u#/ eu am ."'# lune#i'#% De "bicei/ ei 'un# deza1an#a>a2i/ cu #"a#e c/ du- re"rganizarea 4RT/ din ?TT9/ lucrurile au 3nce-u# ' '#ea ce1a mai bine% T"#u$i/ #rebuie ' '#ai 3n#in' 3n n"r"i/ 3n -l"aie 'au 3n z-ad
?T Cri#ical Inciden# Re'-"n'e Fr"u-

103

'-#m6ni de zile/ "b'er16nd "biec#i1ul $i a.l6nd care 'un# 'lbiciunile ad1er'aril"r/ ceea ce #e 1a a>u#a ' i ucizi mai #6rziu% 7au -"a#e c(iar ' le 'al1ezi 1ie2ile/ -en#ru c/ 'u-ra1eg(indu i/ ' ar -u#ea ' 'e'izezi ce1a care 32i 1a '-une c nu 1"r ri-"'#a cu ."c 3n anumi#e 'i#ua2ii% A$#e-2i ' ai "cazia ' #ragi/ .r ' $#ii nici"da# dac nu cum1a 3m-u$c#ura #a 1a declan$a " ble'#ema# de can"nad% + V"rbe$#i ca $i cum ai .i #ri# ce1a de genul '#a% + Una din#re -rimele mele mi'iuni ' a de'.$ura# la 5ac"% + <n2eleg% + <n m"men#ul de .a2/ .ac -ar#e din ec(i-a C(arlie din Uni#a#ea Alba'#r% ,Jceam -ar#e%0 5eb 'e c"rec# 3n g6nd% Ec(i-a C(arlie nu mai e;i'#a% + Deci/ nu e$#i un agen# JBI 3n ade1ra#ul 'en' al cu16n#ului% + Ba da/ cu #"2ii 'un#em agen2i JBI% C(iar $i numai ca ' 3ncerci ' in#ri 3n 4RT #rebuie ' ai cel -u2in #rei ani 1ec(ime 3n cadrul Bir"ului $i -er."rman2e de ni1el 3nal#% A1em acelea$i in'igne $i acelea$i legi#ima2ii% Dar n"i/ cei din 4RT/ ne 2inem de"-ar#e% A1em un al# 'ediu $i nici" 3nda#"rire 3n a.ara 4RT% Ne an#renm 3m-reun% ! re.er la de-rinderile e'en2iale/ n"duri $i CVB20% + Ce 'un# #"a#e a'#eaN + N"duri 'e re.er la lu-#a $i la an#renamen#ele cu arme de ."c% CVB 3n'eamn An#renamen# -en#ru Lu-#a de 7#rad% Tra'ul cu arma $i CVB 'un# de-rinderile care 'e ui# cel mai u$"r/ a$a c #rebuie ' #e an#renezi 3n -ermanen2% + 7un ."ar#e caz"n% + C(iar a$a $i e% T"2i 'un#em ."ar#e mili#r"$i% Tim-ul n"'#ru 'e 3m-ar#e 3n#re 3nde-linirea mi'iunil"r $i an#renamen#e% Dac e$#i de gard $i a-are " mi'iune/ -leci ac"l"% T"# #im-ul liber al unui agen# "-era#i1 ac#i1 e'#e
20 Cl"'e Vuar#er' Ba##le Training

104

dedica# -r"iec#el"r '-eciale $i d"b6ndirii de n"i de-rinderi/ cum ar .i c2ra#ul -e .r6ng(ie/ 'ri#urile din elic"-#er/ an#renamen#ul 7EAL/ -rimul a>u#"r% Bi #"#"da# abili#2ile de #eren/ cum numim n"i raidurile -rin -duri% Uilele #rec ."ar#e re-ede/ crede m% + 7un# 'igur/ zi'e Claire% 5eb 3nce-u ' $i '#udieze -an#".ii $i/ " 1reme/ -'#rar #cerea% + Une"ri/ nu e bine ' aduni/ la un l"c/ cinci'-rezece ma'culi al.a% El z6mbi% + Ne '#rduim 3n#"#deauna ' ne de-$im unul -e cellal#% B#ii -i'#"alele acelea Ta'er/ care #rag 'ge2i elec#r"$"c $i #e -aralizeazN + Da/ le am 1zu#% + Ei bine/ "da# am .cu# un c"ncur' ca ' 1edem cine 3$i re1ine mai re-ede du- ce e l"1i# de a$a ce1a% + D"amne 7.in#eO e;clam Claire% + B#iu/ e " nebunie% N am c6$#iga# eu/ adug 5eb% ! am -rbu$i# de -arc a$ .i ."'# l"1i# de un 3nain#a$/ 3n#r un meci de ."#bal% Dar a'#a e men#ali#a#ea n"a'#r% E;#rem de c"m-e#i#i1% De1eni mai 'eri"'C 7un#em buni 3n me'eria n"a'#r% Bi mi'iunile n"a'#re nu 'un# u$"are% Jacem #"# ceea ce nu 1rea ' .ac nimeni al#cine1a% !"##"ul n"'#ru ".icial e'#e ,7al1m 1ie2i0% Bi/ de cele mai mul#e "ri/ reu$im% <ncercm ' ne imaginm #"a#e 3m-re>urrile ne-re1zu#e/ dar mar>a de er"are e ."ar#e mare% Iar 'ucce'ul 'au in'ucce'ul n"'#ru 'e -"a#e da#"ra .a-#ului c/ .c6ndu $i in#rarea 3n ."r2/ cine1a 'e -"a#e 3m-iedica de lan2ul unei u$ii/ .iindc nu 'e a$#e-#a ' .ie ac"l"/ 'au 'e 3n#"arce la '#6nga 3n l"c ' 'e 3n#"arc la drea-#a/ 'au arma nu i .unc2i"neaz a#unci c6nd ar #rebui% Bi/ 3n zilele n"a'#re/ dac cel urmri# e 3n ."rm c6nd 3ncearc ' ne ia ca-e#ele/ #"a# lumea e ga#a ' 2i-e 3n gura mare $i ' -re#ind c agen2ii JBI au 3nce-u# ' -ice ca mu$#ele% Dac m a$ .i 105

re#ra' du- 5ac"/ -"a#e c 1ia2a mea ar .i ."'# 3n#r ade1r al#a% + De ce n ai .cu# "N + )en#ru c am " mul2ime de #alen#e de"'ebi#e/ -e care le -"# ."l"'i -en#ru -r"#ec2ia "amenil"r cin'#i2i% )en#ru -r"#ec2ia in#ere'el"r ace'#ei 2ri 3m-"#ri1a cel"r care 3i -"# .ace ru ei $i ce#2enil"r ei% + 7un ."ar#e -a#ri"#ic% T"#u$i/ ' ar -u#ea g'i cinici care ' 2i -un la 3ncercare .il"'".ia a'#a% <nain#e de a i r'-unde/ 5eb " -ri1i .i; c6#e1a 'ecunde% + C62i din#re erudi2ii de la #ele1iz"r au a1u# 3n .a2a na'ului 2ea1a unei -u$#i 3n #im- ce -e #rgaci era dege#ul unui dr"ga# care ("#ra dac ' le -un 'au nu ca-# 1ie2iiN 7au c62i au a$#e-#a#/ 3n#r un l"c ui#a# de lume/ 3n #im- ce un -'i("-a# care 'e credea Ii'u' $i care de'c"-eri'e -e unde1a/ -rin car#ea lui '.6n#/ c are dre-#ul ' reguleze c"-iii di'ci-"lil"r lui/ aduna nebunii din #"a# 2ara $i 3$i 3nc(eia a-"i cele cinci'-rezece minu#e de gl"rie 3n#r " minge de ."c/ lu6nd cu el #"2i c"-iii de care abuza'eN Dac cinicii au 1re" -r"blem lega# de m"#i1ele $i de me#"dele mele/ n au dec6# ' .ac $i ei a'#a% N ar rezi'#a mai mul# de d"u 'ecunde% De la bie2ii buni 'e a$#ea-# -er.ec2iunea/ 3n#r " lume 3n care a'#a nu 'e 1a 3n#6m-la nici"da#% Iar bie2ii ri -"# ' cra-e " mie de ca-e#e de bebelu$i $i #"# " ' i auzi -e a1"ca2ii l"r 2i-6nd ca din gur de $ar-e dac le ru-i " ung(ie 3n #im- ce #e '#rduie$#i ' i are'#ezi% Ei/ $#abii din JBI .ac 3n#r ade1r gre$eli c6nd dau "rdine/ iar unii din#re ei n ar #rebui ' c"n#inue ' $i -'#reze .unc2iile/ -en#ru c 'un# inc"m-e#en2i% Eu n am ."'# la Rub* Ridge 2? dar acela a ."'# un deza'#ru de la bun 3nce-u# $i .ederalii 'un# mai 1in"1a2i dec6# "ricine al#cine1a -en#ru -ierderea 1ie2il"r un"r "ameni in"cen2i% Dar/ 3n ul#im in'#an2/ e;ecu#6nd a'#.el de "rdine/ #i-ii ca mine 'e aleg cu min2ile
2? A'edierea ca'ei lui Rand* 5ea1er/ acuza# -e nedre-# de c"n#raband cu arme/ "cazie cu care au ."'# uci$i .iul $i '"2ia ace'#uia

106

r#ci#e -en#ru c au ndr*neala ' $i ri$#e 1ie2ile .c6nd ceea ce cred ei c e'#e c"rec# $i 'un# -l#i2i cu " nimica #"a# 3n 'c(imbul ace'#ui -ri1ilegiu% A'#a e lumea mea/ d"amn d"c#"r Daniel'% La naiba/ bine ai 1eni# 3n eaO 5eb re'-ir ad6nc/ 3nce-u ' #remure $i " cerce# cu -ri1irea -e Claire/ care -rea #"# a#6# de 3m-ie#ri# cum 'e 'im2ea el% + <mi -are ru/ '-u'e/ 3n#r un #6rziu% 7un# un .el de patriot ne'u.eri# c6nd e 1"rba de #"a#e a'#ea% C6nd 3nce-u ' 1"rbea'c/ 3n 1"cea lui Claire 'e 'im2eau remu$crile% + Cred c #rebuie ' mi cer 'cuze% 7un# 'igur c/ une"ri/ c"n'ideri c ai " 'lu>b ingra#% + <n#r un .el/ c(iar a$a " g'e'c acum% + )"1e'#e$#e mi de'-re .amilia #a/ '-u'e ea/ du- c6#e1a cli-e de #cere '#6n>eni#"are% 5eb 'e l' -e '-a#e $i 3$i du'e m6inile la cea./ 3n #imce re'-ir din n"u 'cur# de c6#e1a "ri% ,Baizeci $i -a#ru de b#i -e minu#/ 5eb/ a'#a i #"# ce 2i #rebuie/ "mule% Baizeci $i -a#ru de b#i -e minu#% E c(iar a#6# de greuN0 7e a-lec 3nain#e% + 7igur% Nici" -r"blem% 7un# 'ingur la -rin2i% ! am n'cu# 3n Fe"rgia% Ne am mu#a# 3n Virginia c6nd a1eam 3n >ur de $a'e ani% + La cine #e re.eri c6nd '-ui noi) La mama $i #a#l #uN 5eb cl#in din ca-% + Nu/ d"ar la mine $i la mama% + Dar #a#l #uN + N a 1eni# cu n"i% 7#a#ul d"rea ' l re2in ac"l" ce1a mai mul#% + Lucra -en#ru gu1ernN + Ai -u#ea '-une $i a$a% Era la 3nc(i'"are% + Ce ' a 3n#6m-la# cu elN + 4abar n am% + N ai ."'# curi"'N 107

+ Dac a$ .i ."'#/ mi a$ .i 'a#i'.cu# curi"zi#a#ea% + E 3n "rdine% A$adar/ a2i 1eni# 3n Virginia% Bi -e urmN + !ama ' a rec'#"ri#% + Bi cum #e ai 3n2ele' cu #a#l #u 1i#regN + E;celen#% Claire nu '-u'e nimic/ -r6nd ' a$#e-#e ca el ' c"n#inue% Cum el nu " .cu/ ea zi'eC + V"rbe$#e mi de'-re rela2ia -e care " ai cu mama #a% + A muri# de n"u luni/ a$a c nu a1em nici" rela2ie% + Care a ."'# cauza m"r2iiN Dac 3n#rebarea nu #e deran>eaz/ adug% + !arele B% Claire -ru deru#a#% + Ai 1ru# ' '-ui marele CN CancerN + Nu/ m re.eream la marele B/ bu#ura% + Ai '-u' c ai in#ra# 3n JBI din#r " .an#ezie% Crezi c ' ar -u#ea ' .i ."'# mai mul# dec6# a#6#N 5eb 3i arunc " -ri1ire grbi#% + Vrei ' 3n#rebi dac am de1eni# -"li2ai .iindc #a#a era un -unga$N Claire z6mbi% + E$#i bun la a'#a% + Nu -rice- de ce 'un# 3nc 3n 1ia2/ Claire/ '-u'e 5eb/ cu 1"ce 'czu#% De dre-#/ ar .i #rebui# ' m"r 3m-reun cu ec(i-a mea% A'#a m 3nnebune$#e% N am 1ru# ' .iu unicul 'u-ra1ie2ui#"r% U6mbe#ul lui Claire -ieri cu re-eziciune% + )are ' .ie 1"rba de ce1a im-"r#an#% 7 di'cu#m de'-re a'#a% 5eb 3$i .r6n'e m6inile% A-"i 'e ridic $i -ri1i -e .erea'#r% + T"#ul e c"n.iden2ial/ a$a eN + Da/ zi'e Claire% <n#ru #"#ul% El 'e a$ez din n"u% + Am in#ra# -e alee% Eram al#uri de ec(i-a mea/ a-r"a-e c a>un'e'em la m"men#ul cri#ic/ a-"iP $i a-"iP 108

5eb #cu% + Bi -e urm/ ra(a#/ am 3n2e-eni#% Nu m am mai -u#u# mi$ca Nu $#iu ce dracu ' a 3n#6m-la#% Ec(i-a mea a in#ra# 3n cur#ea aia/ iar eu n am -u#u#% <n cele din urma/ m am -u' 3n mi$care $i m am 'im2i# de -arc a$ .i a1u# " mie de Mile/ ca $i cum #l-ile mi ar .i ."'# 3nca'#ra#e 3n bl"curi de be#"n% Bi am czu#/ .iindc nu m am mai -u#u# 2ine -e -ici"are% ! am -rbu$i#/ -ur $i 'im-lu% Iar -e urmP 7e "-ri/ 3$i du'e " m6n la .a2/ dar nu 3n -ar#ea mu#ila#/ $i " a-' cu -u#ere/ de -arc a'#.el ar .i "-ri# lucrurile care urmau ' ia' la lumin% )e urm au 3nce-u# ."curile de arm% Bi eu am 'u-ra1ie2ui#% Am 'u-ra1ie2ui#/ dar nimeni din ec(i-a mea n a .cu# "% Claire 3l -ri1ea .r ' ."l"'ea'c '#il"ul -e care 3l 2inea 3n m6n% + E 3n "rdine/ 5eb/ ai ne1"ie ' 'c"2i #"#ul la lumin% + A'#a i #"#O Ce a$ mai -u#ea adugaN Nu m am -ur#a# ca un "m n"rmal% 7un# un la$ nen"r"ci#O Ea i 'e adre' cu calm $i me#icul"zi#a#e% + 5eb/ 3n2eleg c 2i e e;#rem de greu ' 1"rbe$#i de'-re a'#a/ dar a$ 1rea ' #reci 3n re1i'#/ cu e;ac#i#a#e/ e1enimen#ele care #e au c"ndu' '-re acea ,3n2e-enire0/ cum ai numi# " #u% Cu #"a# acura#e2ea cu care 2i le -"2i reamin#i% Ar -u#ea a1ea " ."ar#e mare im-"r#an2% <m-reun cu ea/ 5eb re.cu #"a#e de#aliile/ 3nce-6nd din m"men#ul de'c(iderii u$il"r C(e1r"le#ului $i -6n 3n -unc#ul 3n care el nu izbu#i'e ' $i .ac da#"ria $i 3$i -ri1i'e -rie#enii murind% C6nd #ermin/ 'e 'im2i c"m-le# am"r2i#/ de -arc/ '-un6ndu $i -"1e'#ea >alnic $i ar .i da# de"-ar#e 'u.le#ul% + Trebuie ' #e .i 'im2i# ca -araliza#/ zi'e ea% ! 3n#reb dac/ 3nain#e ca a'#a ' #e a.ec#eze a-r"a-e c"m-le#/ ai mai a1u# $i al#e 'im-#"me% Cum ar .i 1aria2iile dra'#ice de -ul'/ re'-ira2ia -reci-i#a#/ #ran'-ira2iile reci/ " 'enza2ie de gr"az/ gura u'ca#N 5eb 'e g6ndi un m"men#/ 3n #im- ce relua/ 3nc " da#/ 109

3n min#e/ .iecare -a' -e care 3l .cu'e% <nce-u'e ' cla#ine din ca- ca ' r'-und nu/ dar a-"i '-u'eC + )e alee era un -u$#i% Nu a1ea de g6nd ' i dez1luie lui Claire Daniel' im-"r#an2a -e care " a1ea Le1in 5e'#br""M 3n de'.$urarea anc(e#ei: #"#u$i/ 3i -u#ea rela#a un amnun#C C6nd am #recu# -e l6ng el/ a zi' ce1a% Ce1a 3n#r ade1r '#raniu% <mi amin#e'c c 1"cea 3i 'una/ 3n#r un .el/ ca a unui "m b#r6n% Auzind "/ 32i -u#eai da 'eama c 1ia2a n a ."'# -rea bl6nd cu el% + Nu 2i amin#e$#i ce a '-u'N El 'cu#ur din ca-% + <n -ri1in2a a'#a dau c(i;/ dar era ce1a bizar% + Dar ceea ce a '-u' #e a .cu# ' 'im2i ce1a anume/ ce1a mai -re'u' de mil $i de 'im-a#ieN + Ui#e ce e/ d"amn d"c#"r Daniel'P + 7-une mi Claire% + OL/ Claire/ eu nu 3ncerc ' creez im-re'ia c a$ .i un '.6n#% !e'eria mea m .ace ' -#rund 3n ade1ra#e guri de iad% <ncerc ' nu m g6nde'c la #"a#e celelal#e lucruri/ cum ar .i c"-iii% + De aici ' ar -u#ea 3n2elege c/ dac #e ai g6ndi la ele/ n ai mai .i ca-abil ' 2i .aci da#"ria% 5eb 3i arunc " -ri1ire% + A'#a crezi c ' ar -u#ea ' mi 'e .i 3n#6m-la#N L am 1zu# -e -u$#i $i mi ' a deregla# ce1a 3n creierN + E -"'ibil/ 5eb% B"cul de du- e;-l"zie 'au 'indr"mul '#re'ului -"'##rauma#ic -r"1"ac -aralizia/ -lu' " 3n#reag 'ui# de al#e 'lbiciuni .izice% 7e 3n#6m-l mul# mai de' dec6# 3$i 3nc(i-uie lumea% 7#re'ul da#"ra# unei 3n.run#ri arma#e nu 'e c"m-ar cu nimic al#ce1a% + Dar 3nc nu 'e 3n#6m-la'e nimic% Nu .u'e'e #ra' niciun ."c% + Jaci a'#a de mul# 1reme/ 5eb: #"#ul 'e adun 3n #ine 3n'u2i $i e.ec#ul ace'#ei acumulri 'e -"a#e mani.e'#a 3n cele mai ne-"#ri1i#e m"men#e $i 3n cele mai ne.erici#e 110

m"duri% Nu e$#i 'ingura -er'"an care in#r 3n#r " lu-# de genul '#a $i are " a'#.el de reac2ie% + La naiba/ mi ' a 3n#6m-la# -en#ru -rima da#/ '-u'e el/ cu " in.le;iune #i"a' a 1"cii% Iar c"legii mei de ec(i- au #recu# -rin #"# a#6# de mul#e $i niciunul din#re ei nu ' a bl"ca#% + 5eb/ c(iar dac a ."'# -rima "ar c6nd 2i ' a 3n#6m-la#/ #rebuie ' 3n2elegi c 'un#em ."ar#e di.eri2i unii de al2ii% Nu #e -"2i c"m-ara cu nimeni al#cine1a% Nu e c"rec# .a2 de #ine 3n'u2i% 5eb 3$i 3ndre-# dege#ul c#re ea% + 7 2i '-un eu ce e c"rec#% E c"rec# '-u' c/ -"a#e/ eu a$ .i -u#u# 'c(imba ce1a 3n n"a-#ea aia% )"a#e c a$ .i reu$i# ' .ac ce1a/ -"a#e c a$ .i zri# ce1a care i ar .i a1er#iza# -e bie2i $i -"a#e c ar .i ."'# 3nc 3n 1ia2/ iar eu n a$ mai .i '#a# aici/ di'cu#6nd de'-re m"#i1ele -en#ru care ei nu mai 'un#% + <n2eleg c e$#i .uri"' -en#ru c 1ia2a e ade'ea nedrea-#% Ai 1zu#/ .r 3nd"ial/ 'u#e de a'#.el de e;em-le% Im-"r#an# e ' 2i dai 'eama cum e cel mai bine ' ab"rdezi cele 3n#6m-la#e% + Cum anume ar #rebui ' ab"rdezi a$a ce1aN Nu -u#ea .i mai ru dec6# a#6#% + B#iu c e -"'ibil ' ai im-re'ia c nu e;i'# nici" '-eran2/ dar 1a .i mai ru dac nu 1ei reu$i ' 2i rez"l1i -r"blemele $i ' 2i c"n#inui 1ia2a% + Via2aN A/ mda/ a$a e/ -re'u-un c mi a mai rma' ce1a de genul '#a% Nu 1rei ' .acem 'c(imbN <2i -r"-un " ade1ra# a.acere% + Vrei ' #e 3n#"rci 3n 4RTN 3n#reb ea/ cu 1"ce -la#% + Da/ r'-un'e el/ c6# ai cli-i% + E$#i 'igurN + !ai mul# dec6# 'igur% + A#unci '#a e "biec#i1ul -e care ne 1"m '#rdui ' l a#ingem 3m-reun% 111

5eb 3$i du'e m6na la br6u $i $i " "-ri -e m6nerul -i'#"lului% + Crezi c e 3n#r ade1r -"'ibilN Vreau ' '-un c/ 3n 4RT/ dac nu e$#i a-#/ men#al $i .izic/ e$#i elimina#% Elimina#/ 'e g6ndi/ din 'ingurul l"c care i 'e -"#ri1i'e 1re"da#% + )u#em 3ncerca/ 5eb% E 'ingurul lucru -e care 3l -u#em .ace% Dar $i eu 3mi cun"'c bine me'eria% Bi 32i -r"mi# c " ' .ac #"# ce -"# ca ' #e a>u#% Am ne1"ie d"ar ca #u ' c""-erezi% El " -ri1i ciuda#% + OL/ " 1"i .ace% + )6n acum/ #e a deran>a# ce1a 3n m"d de"'ebi#N Ai a1u# ce1a -r"bleme '#re'an#e/ ne"bi$nui#eN + Nu #"cmai% + Ai amin#i# c mama #a a muri# de cur6nd% + Da% + V"rbe$#e mi de'-re rela2iile #ale cu ea% + A$ .i .cu# "rice -en#ru ea% + )"# ' #rag c"ncluzia c era2i ."ar#e a-r"-ia2iN El ezi# a#6# de mul#/ 3nc6#/ 3n cele din urm/ Claire '-u'eC + 5eb/ 3n m"men#ul '#a/ e'#e im-"r#an# ade1rul g"l g"lu2% + A1ea -r"blemele ei% <n -rimul r6nd/ bu#ura% Bi de#e'#a m"dul 3n care 3mi c6$#ig e;i'#en2a% Oc(ii lui Claire alunecar iar '-re arma de 'ub (aina lui% + Nu e ."ar#e ne"bi$nui# -en#ru " mam% Ceea ce .aci #u e ."ar#e -ericul"'% Arunc " -ri1ire '-re c(i-ul lui/ a-"i 3$i l' re-ede "c(ii 3n >"'% Cu #"a#e ace'#ea/ el " "b'er1% + )"a#e .i/ '-u'e/ cu 1"ce egal/ $i 3$i 3n#"ar'e ca-ul/ a'cunz6ndu $i -ar#ea mu#ila#% Era " mi$care -e care " .cea cu a#6#a de;#eri#a#e/ 3nc6#/ de "bicei/ nu realiza c " .cu'e% 112

+ 7un# curi"a' 3n#r " anumi# -ri1in2% Ce ai m"$#eni# de la eaN Di a l'a# ce1a care are " 'emni.ica2ie de"'ebi# -en#ru #ineN + !i a l'a# ca'a% Adic/ nu ea mi a l'a# "/ nu a a1u# un #e'#amen#% !i a re1eni# -rin e.ec#ul legii% + Ai de g6nd ' l"cuie$#i ac"l"N + Nici"da#O T"nul lui " .cu -e Claire ' #re'ar% + Vreau ' '-un c am -r"-ria ca'% Nu am ne1"ie de a ei/ adug el re-ede/ dar mai -"#"li#% + <n2eleg% Claire n"# ce1a/ a-"i -ru ' 'c(imbe in#en2i"na# 1"rba% + A-r"-"/ ai ."'# 1re"da# c'#"ri#N 5eb 'cu#ur din ca-% + Ei/ cel -u2in nu 3n m"dul c"n1en2i"nal% + Ce 1rei ' '-uiN + T"2i ceilal2i #i-i din ec(i-a mea erau .amili$#i% 7im2eam c/ -rin in#ermediul l"r/ a1eam " dr"aie de ne1e'#e $i de c"-ii% + Deci erai ."ar#e a-r"-ia# de c"legii #iN + <n munca n"a'#r/ a1em #endin2a de a ne '-ri>ini unul -e al#ul% Cu c6# 3i cun"$#i mai bine -e ceilal2i/ cu a#6# lucrezi mai bine al#uri de ei $i/ 3n decur'ul #im-ului/ a'#a 32i -"a#e 'al1a 1ia2a% <n a.ar de a'#a/ erau ni$#e #i-i gr"za1i% <mi -lcea ' .iu 3m-reun cu ei% Imedia# ce 3$i 3nc(eie 1"rbele/ ar$i2a din '#"mac re3nce-u% 7e ridic din#r " 'ri#ur $i -"rni c#re u$% + Unde -leciN '#rig du- el " Claire ului#% Abia am 3nce-u#% !ai a1em mul#e de di'cu#a#% El 'e "-ri l6ng u$% + )en#ru azi am 1"rbi# de'#ul% Ie$i/ 3nc(iz6nd u$a/ iar Claire nu 'c(i2 niciun ge'# ca ' l urmeze% <$i l' >"' carne#ul $i '#il"ul $i -ri1i lung 3n urma lui% 113

CAPITOLUL 9
<n Cimi#irul Na2i"nal Arling#"n/ )erc* Ba#e' -lec din cen#rul -en#ru -rimirea 1izi#a#"ril"r $i " lu 3n 'u'ul drumului -ie#rui# care ducea '-re ca'a lui Cur#i' Lee% Du- ce R"ber# E% Lee 'e '#abili'e 3n Virginia/ '#a#ul 'u na#al/ -re.erind ' c"nduc arma#a C"n.edera# $i re.uz6nd/ la 3nce-u#ul Rzb"iului Ci1il/ " ".er# 'imilar din -ar#ea Uniunii/ gu1ernul .ederal ri-"'#a'e c"n.i'c6ndu i ca'a% I'#"ria -"-ular men2i"neaz c/ 3n #im-ul rzb"iului/ admini'#ra2ia Linc"ln ' a ".eri# ' re#r"cedeze a1erea generalului c"n.edera#% Ace'#a nu #rebuia dec6# ' 1in ' $i -l#ea'c #a;ele re'#an#e% El 3n'u$i/ 3n -er'"an% Bine3n2ele' c Lee nu a da# cur' ".er#ei lui Linc"ln $i -r"-rie#a#ea 'a ' a #ran'."rma# 3n ceea ce e'#e acumC cel mai -re'#igi"' cimi#ir na2i"nal din 7#a#ele Uni#e% Ace'# cr6m-ei de i'#"rie 3l .cu'e 3n#"#deauna ' z6mbea'c -e Ba#e'/ care era n'cu# 3n !ic(igan/ de$i c"nacul era acum un .el de ca' mem"rial a lui Lee/ cun"'cu# de #"a# lumea 'ub numele de Arling#"n 4"u'e% Ba#e' 'e "-ri 3n .a2a ace'#eia $i cu-rin'e cu -ri1irea ceea ce mul2i c"n'iderau a ?9 cea mai .rum"a' -ri1eli$#e din 5a'(ing#"n/ -"a#e c(iar din #"a# 2ara% 7#6nd ac"l"/ 3n#reaga ca-i#al 2i 'e 3n#indea la -ici"are% Ba#e' 'e 3n#reb dac b#r6nul B"bb* Lee re.lec#a 1re"da# la a'#a/ c6nd 'e #rezea diminea2a $i -ri1ea -e .erea'#r% Cimi#irul ac"-erea -e'#e #rei 'u#e de (ec#are de #eren d"mina# de -ie#re de m"rm6n# uni."rme/ 'im-le $i albe% Erau $i c6#e1a m"numen#e .unerare ."ar#e minu2i"' lucra#e/ 3nl2a#e/ 3n mem"ria cel"r deceda2i/ de 'u-ra1ie2ui#"ri 'au de al#e -er'"ane recun"'c#"are: #"#u$i/ marea de -ie#re 114

albe/ care/ -ri1i#e din#r " direc2ie -er-endicular/ ddeau/ c(iar $i 3n #"iul 1erii/ iluzia unui c6m- ac"-eri# cu z-ad/ era ceea ce rm6nea 3n mem"ria 1izi#a#"ril"r% Cimi#irul Na2i"nal Arling#"n era l"cul 3n care 3$i g'i'er "di(n 1e$nic '"lda2i americani uci$i 3n #im- ce lu-#au -en#ru 2ara l"r/ generali de arma#/ un -re$edin#e a'a'ina#/ $a-#e -re$edin2i ai Cur2ii 7u-reme/ e;-l"ra#"ri/ re-rezen#an2i celebri ai min"ri#2il"r $i mul2i al2ii/ cu #"2ii demni de a .i 3n(uma2i 3n#r un 'anc#uar na2i"nal% Numrul cel"r 3nm"rm6n#a2i de-$ea d"u 'u#e de mii $i cre$#ea 3n medie/ cu "-#'-rezece 3n .iecare '-#m6n% Ba#e' 1eni'e de ."ar#e mul#e "ri ac"l"% <n mai mul#e r6nduri/ -ar#ici-a'e la .uneraliile -rie#enil"r 'au al c"legil"r% Al#e"ri/ 1eni'e a16nd r"lul unui .el de g(id -en#ru "a'-e2ii .amiliei 'ale% Una din#re 3ndele#nicirile lui .a1"ri#e era ' -ri1ea'c 'c(imbarea grzii/ alc#ui#e din membrii Regimen#ului @ de In.an#erie al 7#a#el"r Uni#e/ care '##eau de 1eg(e/ d"uzeci $i -a#ru de "re din d"uzeci $i -a#ru/ la !"rm6n#ul Er"ului Necun"'cu#% Ba#e' 'e ui# la cea'% Dac 'e grbea/ -u#ea a>unge e;ac# la #im-ul -"#ri1i#% C6nd a>un'e 3n z"na m"rmin#el"r/ 1zu c mul2imea 'e aduna'e de>a/ .iind ."rma# mai ale' din #uri$#i/ care 3$i adu'e'er a-ara#ele de ."#"gra.ia# $i c"-iii% 7an#inela de 'er1iciu 3$i ducea la 3nde-linire c(inui#"area 'arcin de ru#in/ .c6nd d"uzeci $i unu de -a$i/ "-rindu 'e -en#ru d"uzeci $i una de 'ecunde/ mu#6ndu $i arma -e cellal# umr $i 3n#"rc6ndu 'e -e aceea$i crare 3ngu'#% Ba#e' 'e 3n#reba'e ade'ea dac -u$ca 'an#inelei era 3ncrca#% Oricum/ era c"n1in' c/ dac cine1a ar .i 3ncerca# 1re"da# ' >e.uia'c 'au ' -r".aneze unul din#re m"rmin#e/ re-ercu'iunile ar .i ."'# ra-ide $i durer"a'e% Dac -en#ru arma#a 2rii e;i'#a un l"c 'acru/ a#unci nu -u#ea .i dec6# acela% Cimi#irul Arling#"n $i )earl 4arb"r a1eau aceea$i 3n'emn#a#e% C6nd 3nce-u 'c(imbarea grzii $i mul2imea 'e 3nde'i/ cu 115

#"2ii 'c(imb6ndu $i l"cul ca ' g'ea'c cel mai -"#ri1i# ung(i de ."#"gra.iere/ Ba#e' arunc " -ri1ire 3n '#6nga 'a $i 3nce-u ' $i cr"ia'c drum 3n >"'ul #re-#el"r/ -rin#re $irurile de #uri$#i% 7c(imbarea grzii era " cerem"nie c"m-lica# $i dura " bun buca# de #im-% 7-ec#ac"lul 3i a#r'e'e a-r"a-e -e #"2i cei -rezen2i 3n cimi#ir/ dar nu $i -e )erc* Ba#e'% Oc"li imen'ul Am.i#ea#ru !em"rial/ 'i#ua# l6ng z"na m"rmin#el"r% C"n#inu6nd ' mearg #ac#ic"'/ #ra1er' !em"rial Dri1e $i 3nc"n>ur m"numen#ul dedica# na1e#ei C+allenger' A-"i 'e 3n#"ar'e $i in#r 3n am.i#ea#ru% C"b"r3 c#re arena cu c"l"ane gr"a'e/ .r"n#"ane $i balu'#rade: 'e 3ndre-# '-re unul din#re zidurile ace'#eia/ 'c"a'e " (ar# a cimi#irului/ " ridic $i 'e a-uc ' " '#udieze% Brba#ul era .eri# de -ri1irile lui Ba#e'/ ca $i de ale "ricui al#cui1a% C"n#inu ' $i 2in m6na -e m6nerul -i'#"lului din #"cul a#a$a# de curea c(iar $i a#unci c6nd 'e a-r"-ie de l"cul unde '##ea agen#ul JBI% <l urmri'e a-r"a-e -rin #"# cimi#irul/ a'igur6ndu 'e c era 'ingur% Veni ce1a mai a-r"a-e% + )6n c6nd mi ai .cu# 'emn ac"l"/ 'u'/ n am crezu# c " ' #e ar2i/ '-u'e Ba#e'% 4ar#a 3i a'cundea c"m-le# c(i-ul/ .a2 de "ricine ' ar .i ui#a# 3n#r ac"l"% + A #rebui# ' .iu 'igur c 'un# c"ndi2ii -rielnice/ zi'e Randall C"1e% Bi rma'e a'cun' 3n '-a#ele unei -"r2iuni a zidului% ! am a'igura# c nu 'un# urmri#% + <n#"#deauna e;i'# cine1a care -"a#e .ace un anumi# lucru mai bine dec6# #ine% + Nu -rea am cu ce argumen#e ' #e c"n#razic% Cum ai a>un' ' -re.eri 3n#"#deauna cimi#irele ca l"c de 3n#6lnireN + <mi -lac lini$#ea $i #i(na $i mi 'e 3n#6m-l ."ar#e rar ' le g'e'c 3n al# -ar#e% C"1e .cu " -auz/ a-"i '-u'eC Am reu$i# ' m in.il#rez% + !i am da# 'eama de a'#a% Dar $a'e din#re "amenii mei 116

au muri#/ iar cel de al $a-#elea e/ 3n m"men#ul de .a2/ un 'emn de 3n#rebare% Ac"-erirea #a a ."'# '-ulbera# din in#eri"rN Bi/ 3n l"c ' #e ucid -e #ine/ 2i au da# in."rma2ii .al'e ca ' i aran>eze -e cei din 4RTN Am ne1"ie de amnun#e/ Rand*% + Eu 3n'umi am ."'# 3n cldirea aia ble'#ema#% Am in#ra# 3n cali#a#e de clien# -"#en2ial al indi1izil"r l"ra/ 'ub -re#e;#ul c 1reau ' 1eri.ic m"dul de "-erare% Am 1zu# bir"uri/ d"'are/ c"m-u#ere/ mizerabili care 3n16r#eau a.aceri ilegale/ bani g(ea2/ mar./ #"# ce 'e a.la 3n '-a2iul la de n"u me#ri% Le am 1zu# cu "c(ii mei% Nu 1 c(em nici"da# 3nain#e de a 1eri.ica eu 3n'umi% Nu 'un# un ageamiu% + B#iu a'#a% Dar 3n cldire nu era nimic c6nd am a>un' n"i ac"l"% Nimic al#ce1a 3n a.ar de "-# mi#raliere di'#ru'e% + E;ac#% Di'#ru'e% 7-une mi c6#e ce1a de'-re L"nd"n% Ai 3ncredere 3n elN + <n aceea$i m'ur 3n care am 3n "ricine al#cine1a% + Care e 1er'iunea luiN Cum de e bine mer'iN + Cred c nici el nu $#ie% Uice c a 3n2e-eni#% + Bi a ale' al dracului de bine m"men#ul% + El a #ra' $i a di'#ru' mi#ralierele% Bi a 'al1a# $i 1ia2a unui -u$#i 3n#re #im-% + Ela e un -u$#i cu ade1ra# de"'ebi#% Le1in 5e'#br""M% + A'#a $#iu $i eu% + Ui#e ce e/ n"i am in#ra# 3n c(e'#ia a'#a 16n6ndu l -e .ra#ele lui mai mare/ -enKc $#abii ' au g6ndi# c era #im-ul ' i 1enim de (ac/ ca ' aib ei cu ce 'e luda% Dar/ cu c6# m am in.il#ra# mai mul#/ cu a#6# mi am da# mai bine 'eama c el nu i dec6# -le1u$c/ )erce% C6$#ig c6# ' " duc bine/ dar nu nemai-"meni#% Nu ie'e 3n e1iden2/ '# 3n umbr% + Dar/ dac nu i el/ a#unci cine eN + <n "ra$ul '#a 'un# 3n >ur de "-# 16nz#"ri im-"r#an2i care di'#ribuie dr"guri -e '#rzi/ iar 5e'#br""M e d"ar unul din#re ei% <m-reun/ 16nd " grmad de a'emenea mizerii% 117

Acuma/ g6nde$#e #e c a$a ce1a 'e 3n#6m-l 3n #"a#e "ra$ele im-"r#an#e/ de aici -6n la NeH &"rM/ dar $i -6n 3n 'ud/ 3n A#lan#a/ $i " ' 2i dai 'eama ce 3n'eamn un ade1ra# ma(r% + Ce/ 1rei ' '-ui c " 'ingur "rganiza2ie c"n#r"leaz #"a# a1alan$a a'#aN E im-"'ibil% + Nu/ ceea ce 1reau ' '-un e c 'un# de -rere c " 'ingur "rganiza2ie c"n#r"leaz #"# ";*c"n#inul care a inunda# z"nele rurale $i me#r"-"li#ane de -e C"a'#a de E'#% + O;*c"n#inul/ care 'e 1inde cu -re'cri-2ie medicalN + E;ac#% I 'e '-une (er"in 2rnea'c/ .iindc #ra.icul ilegal a 3nce-u# la 2ar% Dar acum 'e mu# 3n "ra$e% Vezi/ de aici 'e 'c"# cu ade1ra# bani% D"-6rlanii de la mun#e nu au a#62ia bani g(ea2 ca #i-ii de la "ra$% E m"r.in 'in#e#ic/ rec"manda# -en#ru dureri cr"nice 'au -en#ru b"lile m"r#ale% Cei care " c"n'um ca dr"g " macin/ " -rizeaz/ " .umeaz 'au $i " in>ec#eaz/ iar e.ec#ele 'un# a'emn#"are cu ale (er"inei% + !da/ cu e;ce-2ia .a-#ului c are e.ec# 3n#6rzia# $i/ dac nu 2ii 'eama de a'#a $i iei " -a'#il 3n#reag/ 32i -ui ca-# zilel"r% + 7 a a>un' la " 'u# de m"r2i $i numrul l"r e 3n cre$#ere% Nu e un dr"g la .el de -u#ernic ca (er"ina/ dar are e.ec#ul m"r.inei $i 'e -"a#e c"n'uma 3n m"d legal/ de aia unii cred c 'un# 3n 'iguran2 c(iar $i a#unci c6nd .ac abuz% F'e$#i b#r6ni care 16nd c6#e " -ilul -e '#rad/ ca ' $i ac"-ere c"'#ul 3n#regii re2e#e/ -en#ru c a'igurarea l"r nu reu$e$#e ' " .ac% Dac nu/ c"n1ingi d"c#"rul ' 'crie " re2e# .al' 'au >e.uie$#i .armaciile $i ca'ele -acien2il"r care 3l ."l"'e'c% + E de ru/ 3ncu1iin2 Ba#e'% + E'#a e m"#i1ul -en#ru care Bir"ul $i DEA $i au aler#a# #ru-ele de c"mand"% Bi nu e 1"rba numai de ";*/ mai 'un# $i dr"gurile mai 1ec(i/ ca -erc"ce# ul $i -erc"dan ul% )"2i ' cum-eri ,-erc0 uri la c"l2ul '#rzii/ -en#ru zece 'au 118

cinci'-rezece d"lari d"za% Dar nu 'un# #"# a#6# de -u#ernice ca ";*% Trebuie ' iei $ai'-rezece #able#e de -erc"ce# ca ' aib acela$i e.ec# ca una de ";*/ de " 'u# "-#zeci de miligrame% <n #im-ul di'cu2iei/ Ba#e' -ri1i'e din c6nd 3n c6nd 3n >ur/ ca ' 1ad dac nu i '-i"na cine1a/ dar nu era nimeni% De 1reme ce nimeni nu l -u#ea 1edea/ C"1e g'i'e un l"c 3n#r ade1r bun de 3n#6lnire/ c"nc(i'e/ iar .elul 3n care el 3n'u$i '##ea cu .a2a c#re zid/ 2in6nd (ar#a ridica#/ 3l .cea ' -ar un 'im-lu #uri'# care 'im2ea ne1"ia ' 'e "rien#eze% + Ei/ '-u'e Ba#e'/ gu1ernul 'u-ra1eg(eaz di'#ribuirea narc"#icel"r ra2i"naliza#e $i/ c6nd un medic 'au " .armacie -re'crie zeci de mii de -ilule/ arb"reaz '#eagul r"$u/ dar nu #rebuie ' #e #emi c "r ' e;agereze% + C"rec#% + Rand*/ de ce eu n am $#iu# #"a# -"1e'#ea cu ";*N + )en#ru c $i eu abia acum am g(ici# " -ar#e din ea% C6nd m am ame'#eca# -rima da# 3n a'#a/ (abar n a1eam c a1ea de a .ace cu " re2ea care di'#ribuie ";*% Am crezu# c era 1"rba d"ar de banala c"cain $i de (er"in% )e urm 3n' am 3nce-u# ' 1d $i ' -rind de 1e'#e care era dr"gul% Cea mai mare -ar#e -rea ' circule/ 3n -licule2e/ 3n 'u' $i n >"'/ -rin mun2ii A-ala$i% )en#ru mul# 1reme/ a -ru# ' .ie " ac#i1i#a#e im-r"1iza#/ de'.$ura# de "ameni care erau ei 3n$i$i de-enden2i de dr"guri% Dar am 'enza2ia c unde1a e;i'# " 'ingur ."r2 care -une #"#ul ca- la ca- $i #rimi#e mar.a 3n marile "ra$e% Vezi/ '#a e -a'ul urm#"r% )"a#e .i 1"rba de mama #u#ur"r banil"r nemunci2i $i cine1a "rganizeaz #"#ul/ cel -u2in 3n z"na n"a'#r% O aduce la ni1elul unei "-era2iuni '#andard de #ra.ic de dr"guri/ iar -r".i#ul e'#e #ri-lu .a2 de cel "b2inu# de car#eluri 'au de "ricine al#cine1a/ ri'curile .iind mul# mai 'czu#e% E$#ia 'un# "amenii -e care 3i cu#m% Ei 'un# cei de'-re care cred c au -u' la cale a#acul a'u-ra ec(i-ei 4RT% Credeam c " ' dm l"1i#ura dac -unem m6na -e c"n#abili% Bi ar a1ea 119

'en' ' 2i a'cunzi 'ediul .inanciar 3n#r un "ra$ mare% + )en#ru c/ la 2ar/ genul '#a de ac#i1i#a#e d de bnui#/ 3i c"m-le# Ba#e' g6ndul% + Ai -u' -unc#ul -e i% Iar ei au " dr"aie de '#imulen#e% 7 '-unem c mani-ulezi '-#m6nal un mili"n de -a'#ile care/ 16ndu#e -e '#rad/ 1al"reaz " 'u# de mili"ane: 3n .ine/ 3n2elegi ce 1reau ' zic% + Dar/ "ricine ar .i cei care -un 3n mi$care mar.a/ nu au niciun in#ere' ' di'#rug " uni#a#e 4RT% A'#a i ar 16r3 3n#r un bucluc de care nu au ne1"ie% De ce ' .i .cu# a$a ce1aN + T"# ceea ce -"# ' 2i '-un e'#e c 5e'#br""M nu -"a#e .i 3n '-a#ele "-era2iunii -e care am 1zu# " de'.$ur6ndu 'e 3n cldirea aceea% Era e;#rem de 1a'#% Era 1"rba de " mul2ime de ac#i1i#2i/ mul# mai mul#e dec6# ar -u#ea genera a.acerile lui% Dac a$ .i crezu# c la mi>l"c era d"ar 5e'#br""M/ a$ .i ceru# ' nu c"n#inum mi'iunea ec(i-ei 4RT% Am .i -rin' un -e$#i$"r/ iar rec(inul ar .i 3n"#a# lini$#i#/ 3nde-r#6ndu 'e% Din6nd c"n# de #"# ce am '-u'/ -re'u-un c 5e'#br""M di'#ribuie mar.a 3n D%C% Bi cred c mai e;i'# $i al#e g$#i care .ac acela$i lucru% Dar nu am nici" d"1ad '"lid% Ti-ul e ."ar#e in#eligen# $i e cu "c(ii 3n -a#ru% + !da/ dar ai a>un' la cine1a care .ace -ar#e din banda lui% A'#a e ."ar#e im-"r#an#% + A$a e/ 3n'/ 3n me'eria mea/ azi e$#i in."rma#"r $i m6ine e$#i m"r#% + Va ' zic/ cine1a c(iar a -u' 3n 'cen/ -en#ru n"i/ un ble'#ema# de '-ec#ac"l de -e Br"adHa*/ aran>6nd ca'a aia 1ec(e a'#.el 3nc6# ' -ar c ac"l" 'e de'.$"ar un #ra.ic de dr"guri de a dre-#ul uimi#"r% Ai 1re" idee 3n -ri1in2a a'#aN + Niciuna% Du- ce 1 am #ran'mi' in."rma2ia $i a ."'# '#abili# de'cinderea/ cel care m a #ra' -e '."ar/ "ricine " .i ."'#/ n a mai a1u# ne1"ie de b#r6nul Randall C"1e% )erce/ cred c 'un# n"r"c"' .iindc mai #rie'c% De .a-#/ m 3n#reb de ce mai #rie'c% 120

+ Ca $i 5eb L"nd"n% )re'u-un c a$a e 3n#"#deauna/ du- un mcel% + Nu% Vreau ' '-un c/ du- de'cinderea 4RT ului/ cine1a a 3ncerca# ' m lic(ideze% Am rma' .r Bucar $i m am ale' cu d"u c"a'#e ru-#e% + Dumnezeule/ de ce nu ne ai '-u'N Trebuia ' 1ii la n"i/ Rand*% 7 3n#"cme$#i un ra-"r# c"m-le#/ ca ' ne -u#em da 'eama de'-re ce i 1"rba% Ba#e' 'e ui# 3nc " da# 3n >urul 'u% Di'cu2ia dura -rea mul#% Trebuia ' " ia c6# mai cur6nd din l"c% Nu -u#ea c"n#inua ' '#udieze (ar#a cimi#irului .r ' '#6rnea'c 'u'-iciuni% Dar nu d"rea ' -lece .r Randall C"1e% + N " .ac nici 3n ru-#ul ca-ului/ )erce/ ri-"'# ace'#a/ -e un #"n care 3l .cu -e Ba#e' ' la'e (ar#a 3n >"'% N " .ac/ -en#ru c 'un# 3n#r un ra(a# care mi a adu' cu2i#ul -rea a-r"a-e de "'% + !ai e;ac#/ ce 1rea ' 3n'emne a'#aN '-u'e Ba#e'/ cu 1"ce #i"a'% + <n'eamn ca -u#"area 1ine din'-re interior $i eu nu mi -un 1ia2a 3n m6inile al#"ra dec6# dac $#iu c au de g6nd ' .ie c"rec2i .a2 de mine% + Rand*/ aici e 1"rba de JBI/ nu de LFB% + A$a " .i/ -en#ru #ine% Tu/ )erce/ ai ."'# 3n#"#deauna de al ca'ei% C6# de'-re mine/ nici n a$ -u#ea .i mai -e dina.ar% Dac 1in ac"l" acum/ .r ' $#im ce ' a 3n#6m-la# de .a-#/ e ."ar#e -"'ibil ' di'-ar/ -e nea$#e-#a#e $i -en#ru #"#deauna% B#iu c/ la cen#ru/ ."ar#e mul2i cred c eu 'un# 3n '-a#ele cel"r 3n#6m-la#e cu bie2ii din 4RT% + A'#a i " #6m-enie% + Cum ' .ie " #6m-enie/ a#6#a 1reme c6# $a'e "ameni au ."'# uci$iN Cum au reu$i# ' " .ac/ .r ' .i -rimi# in."rma2ii din in#eri"rN + !izerii de genul '#a 'e 3n#6m-l 3n munca n"a'#r% + OL/ adic #u 3mi '-ui mie acum c n ai bga# de 'eam c #"#ul 'e duce de r6-/ -e #"a# liniaN !i'iuni e$ua#e/ d"i 121

agen2i 'ub ac"-erire uci$i 3n ul#imul an/ ec(i-e de in#er1en2ie care 3$i .ac a-ari2ia 3n l"cul unde #rebuie ' in#re 3n ac2iune $i nu g'e'c -e nimeni/ ca-#uri im-"r#an#e de dr"guri care a>ung 3n canal -en#ru c #i-ii au ."'# -re1eni2i% Cred c/ e;ac# 3n inima Bir"ului/ e un $"b"lan mare $i 3m-u2i# care 1inde " grmad de agen2i/ inclu'i1 -e mine% + Rand*/ nu mi .ace mie #e"ria c"n'-ira2iei% V"cea lui C"1e 'e calm% + V"iam ' $#ii c n am ."'# eu 3n '-a#ele cel"r 3n#6m-la#e% <2i dau cu16n#ul meu/ .iindc/ 3n m"men#ul de .a2/ e #"# ce 2i -"# da% 7-er ' 2i -"# ".eri/ mai #6rziu/ ce1a mai mul# dec6# a#6#% + Deci ai -rin' un .irN 'e re-ezi Ba#e'% Ui#e ce e/ Rand*/ eu #e cred/ e OL/ dar #rebuie ' le dau al#"ra ni$#e r'-un'uri% <2i 3n2eleg #emerile/ ' au 3n#6m-la# " mul2ime de lucruri rele $i ne '#rduim ' a.lm care a ."'# cauza/ dar #rebuie ' 3n2elegi $i #u ce m -re"cu-% Jcu " -auz% Jir ar ' .ie/ (aide/ 32i garan#ez c/ dac 1ii cu mine acum/ " ' 2i -"r# de gri> cum i a$ -ur#a #a#ei -e -a#ul de m"ar#e/ OLN 7-er c realizezi c -"2i a1ea 3ncredere 3n mine/ du- ce am #recu# -rin a#6#ea 3m-reun% Di am mai lua# a-rarea $i 3nain#e% C"1e nu i r'-un'e% + Ui#e/ Rand*/ '-une mi de ce ai ne1"ie ca ' 1ii $i " ' 1d ce -"# .ace% Nici de da#a a'#a nu -rimi niciun r'-un'% <n>ur 3n barb $i 'e re-ezi 3n '-a#ele zidului% Vzu/ 1iza1i de el/ u$a a.la# de cealal# -ar#e a arenei/ care ddea 3n a.ar% 7e a-r"-ie de ea/ dar era 3ncuia#% 7e 3n#"ar'e $i "c"li 3n .ug am.i#ea#rul/ a-"i 3l -r'i% Cerem"nia de 'c(imbare a grzii 'e 3nc(eia'e $i mul2imea 'e rzle2i'e/ 3m-r$#iindu 'e -e aleile -a1a#e $i -e l6ng m"rmin#e/ 3n #im- ce 3l cu#a -e C"1e -re#u#indeni/ Ba#e' $#ia c 3l -ierdu'e% C"1e 3$i -e#recu'e mul2i ani 3n126nd ' 'e -iard 3n "rice .el de -ei'a>/ 3n ciuda ma'i1i#2ii 'ale% Din c6#e $#ia Ba#e'/ era 122

3mbrca# ca un 3ngri>i#"r de m"rmin#e 'au/ -"a#e/ ca un #uri'#% <$i arunc (ar#a 3n#r un c"$ de gun"i $i 'e de-r# #6r$6indu $i -ici"arele%

123

CAPITOLUL 10
Car#ierul -rin care 5eb 3$i c"nducea ma$ina era iden#ic cu ma>"ri#a#ea cel"r din aceea$i z"n% Ca'e m"de'#e/ ca ni$#e cu#ii/ alei -ie#rui#e $i marc(ize din #abl% Cur2ile din .a2 erau minu'cule/ dar 3n '-a2iile largi din '-a#e erau a'cun'e gara>e 'e-ara#e de ca'/ gr#arele erau in'#ala#e 3n l"curi ad-"'#i#e $i meri cu #runc(iurile rmur"a'e 3$i a$#erneau umbra lini$#i#"are% Era #r6mul .amiliil"r de munci#"ri/ care a1eau 3nc "biceiul de a 'e m6ndri cu ca'ele l"r $i nu a1eau nici"da# cer#i#udinea c le 1"r a>unge c"-iii la .acul#a#e% Era un m"men# 3n care/ 3n rc"area gara>el"r/ brba2ii 'e ."iau -e l6ng ma$inile l"r 1ec(i $i/ 'ub cerul 3n '.6r$i# lim-ezi# du- ul#ima .ur#un/ -e care '"arele era ."ar#e .ierbin#e -en#ru acea -eri"ad a anului/ .emeile 'e aduna'er -e 1erande ca ' bea ca.ea/ ' $i .umeze 2igrile $i ' -l1rgea'c% C"-iii 3n -an#al"ni 'cur2i $i #eni$i 'e luau la 3n#recere 3n 'u'ul $i 3n >"'ul '#rzii/ cu 'cu#ere care nu -u#eau .i .cu#e ' -"rnea'c dac nu 2i ."l"'eai -ici"arele% C6nd -arc 3n .a2a ca'ei lui R"man"/ 5eb 3l -u#u 1edea -e )aulie/ cum 3i '-unea #"a# lumea/ #rudind 'ub ca-"#a unui au#"m"bil de e-"c/ C"r1e##e 7#ingra*/ care era bucuria $i m6ndria lui inc"n#e'#abil/ 3n #im- ce ne1a'#a $i c"-iii 'i 'e -la'au -u2in mai >"' -e 'cala a.ec2iunii lui% R"man" 'e n'cu'e 3n Br""Ml*n $i era unul din#re #i-ii cr"ra le -lace ' aib m6inile murdare/ a$a c 'e 'im2ea 3n elemen#ul lui 3n car#ierul acela -lin de mecanici/ elec#ricieni/ $".eri de cami"ane $i de #"# .elul de al2i "ameni/ cu me'erii a'emn#"are% 7ingura di.eren2 era c/ dac d"rea/ el #e -u#ea ucide 3n#r " 'u# de m"duri di.eri#e $i nu a1eai ce 124

.ace ca ' l 3m-iedici% )aul R"man" 'e numra -rin#re cei care 1"rbe'c cu armele l"r/ d6ndu le nume/ ca unui animal de ca'% !) 9 ul 'u 'e numea Jredd*/ du- Jredd* din ,ig+tmare on -lm Street22. iar -i'#"alele 'ale gemene erau Cu.. $i LinM/ .iindc -rimi'er numele br"a$#el"r 2e'#"a'e din .ilmul /oc01' Bi/ "ric6# ar .i -ru# de incredibil/ era .anul 3nri# al lui 7l* 7#al"ne = cu #"a#e c 'u'2inea 3n#"#deauna c ,nen"r"ci#ul la de Ramb" era un m"#"#"l0% R"man" 3l -ri1i 'ur-rin' -e 5eb/ care 'e a-r"-ie ' e;amineze mrun#aiele C"r1e##e ului alba'#ru Na''au/ alb 3n z"na deca-"#abil% 5eb $#ia c au#"m"bilul era un m"del din ?T66/ anul 3n care 3nce-u'e -r"duc2ia 1e'#i#ului G28 = cu " ca-aci#a#e cilindric de $a-#e mii de cen#ime#ri cubi/ care a1ea -a#ru 'u#e cincizeci de cai -u#ere/ -en#ru c R"man" 3i '-u'e'e a'#a/ ca $i #u#ur"r cel"rlal2i #i-i din 4RT/ de 1re" mie de "ri% + Cu#ie de 1i#eze manual/ cu -a#ru #re-#e/ 'incr"niza#% Vi#ez ma;im d"u 'u#e $aizeci $i cinci/ re-e#a'e/ -6n c6nd 5eb 'e '#ura'e ' l #"# aud% Arunc "rice de -e $"'eaC ma$inile ra-ide de -"li2ie/ au#"gun"ierele de "rice ."rm $i/ la naiba/ >um#a#e din#re nen"r"ci#ele de au#"m"bile de 'erie care iau -ar#e la cur'ele de mic im-"r#an2% 5eb 'e 3n#reba'e ade'ea cum era ' .ii un -u$#an care #rage de c(ei/ dem"n#6nd au#"m"bile 3n#r un a#elier/ al#uri de b#r6nuK lui% Bi cum era ' 3n1e2i #"# .elul de c(e'#ii de'-re carbura#"are/ '-"r#/ .emei $i de'-re #"a#e celelal#e care .ac ca 1ia2a ' meri#e #ri#% ,Auzi/ #a#/ $#ii cum e c6nd ea e l6ng #ine $i #u #e 3n#rebi/ "are ' mi '#rec"r bra2ul 3n >urul ei/ 'au -"a#e ' mi 3ncerc n"r"cul $i ' mi -un m6na acolo) Da/ c(iar ac"l"/ (ai/ #a#/ 'c"a#e m din 3ncurc#ur/ d"ar ai ."'# $i #u #6nr/ nu i a$aN Nu mi '-une c nu #e ai g6ndi# nici"da# la c(e'#ii de genul '#a/ c al#.el n a$ mai .i eu aici/ nu i a$aN Bi c6nd e #im-ul ' "
22 Comarul de pe Strada 2lmului

125

'ru#N Du- ce 'emne ' m iauN Ta#/ n " ' 2i 1in ' crezi/ dar nu le -"# 3n2elege -e 'min#i#ele a'#ea de .emei% E mai u$"r cu ele c6nd mai 3mb#r6ne'cN0 Iar b#r6nuK ar cli-i din "c(i/ ar z6mbi ca un cun"'c#"r/ ar lua " du$c de bere/ ar #rage ad6nc 3n -ie-# .umul unui !arib"r" $i ' ar a$eza/ $i ar $#erge un'"area de -e m6ini cu " c6r- $i ar ziceC ,OL/ ca'c urec(ile/ bie#e/ c ui#e cum merge #reaba a'#a% La' m ' 2i " '-un -e $leau $i ai .ace bine ' iei n"#i2e/ -enKc a'#a/ .iule/ e e1ang(elia0% 4"lb6ndu 'e 3n m"#"rul au#"m"bilului C"r1e##e/ 5eb 'e 3n#reb cum ' ar .i 'im2i# a'cul#6nd a$a ce1a% R"man" 3l urmri cu -ri1irea .r ' -"menea'c de'-re m"#"rul de -a#ru 'u#e cincizeci de cai -u#ere/ care -u#ea 'c"a#e de -e drum au#"gun"ierele% 7-u'e d"arC + E bere 3n lada .rig"ri.ic% Ia 2i " cu#ie% Bi nu #e 'im2i ca aca'% 5eb 'e 3n#in'e $i lu din micul C"leman de la -ici"arele 'ale un BudHei'er -e care 3l de'.cu/ .r ' la'e #"#u$i un d"lar dre-# -la#% + B#ii/ )aulie/ Bud nu e 'ingura bere din lume% Ar #rebui ' 3ncerci berea 'ud american% + Cum ' nu/ cu 'alariul meuN + C6$#igm la .el de mul#% + Eu am ne1a'# $i c"-ii/ #u ai un ra(a#% R"man" mai 'muci de 1re" d"u "ri c(eia #ubular/ a-"i #recu 3n '-a#ele lui 5eb $i -"rni m"#"rul% )rea ' aib 'u.icien# -u#ere ca ' arunce 3n aer #abla 'ub2ire care 3l 2inea la"lal#% + T"arce ca " -i'icu2/ '-u'e 5eb/ '"rbind din bere% + Ca un #igru/ ce naiba% + )u#em '#a de 1"rbN Am c6#e1a 3n#rebri% + Tu $i #"2i ceilal2i% 7igur/ d i drumul% Am #"# #im-ul din lume% Jir ar al dracului/ ce al#ce1a ar #rebui ' .ac 3n ziua mea liber/ d"ar n " ' m di'#rezN A$a c/ de ce ai ne1"ieN De un c"'#um de bale#N O ' di'cu# de'-re a'#a cu ne1a'# 126

mea% + B#ii c 2i a$ .i recun"'c#"r dac n ai mai .ace glume -e '"c"#eala mea .a2 de #"2i cei de la Vuan#ic"% + Bi eu 2i a$ .i recun"'c#"r dac nu mi ai mai da "rdine% Bi/ .iindc #"# 1eni 1"rba/ -leac dracului din cur#ea mea% Nu m 3n(i#ez cu "ricine/ am $i eu ni$#e '#andarde% + 4ai ' '#m d"ar -u2in de 1"rb/ )aulie% <mi da#"rezi a'#a% R"man" 3ndre-# c(eia 3n'-re el% + Nu 2i da#"rez nimic/ L"nd"n% + Du- "-# ani de zile 3n care am ."'# 3n acela$i ra(a#/ cred c .iecare din n"i 3i da#"reaz celuilal# mai mul# dec6# 3i 1a -u#ea da 1re"da#% Cei d"i brba2i 'e ui#ar lung unul la al#ul/ -6n c6nd/ 3n cele din urm/ R"man" l' >"' c(eia/ 3$i $#er'e m6inile/ "-ri #igrul $i -"rni '-re cur#ea din '-a#e% 5eb lu a'#a dre-# " in1i#a2ie de a l urma% 7e g6ndi #"#u$i $i c era -"'ibil ca R"man" ' 'e .i du'/ -ur $i 'im-lu/ ' ia din gara> " c(eie mai mare cu care ' l -"cnea'c% <n '-a#ele ca'ei/ iarba era #un' 'cur#/ crengile c"-acil"r erau re#eza#e $i al#uri de gara> 'e 3nl2a " #u. mare de #randa.iri% La '"are/ #em-era#ura #rebuie ' 'e .i a-r"-ia# de d"uzeci $i $a-#e de grade/ ceea ce era -lcu# du- a#6#a -l"aie% <n#in'er d"u $ezl"nguri $i 'e a$ezar% 5eb " urmri cu -ri1irea -e Angie/ '"2ia lui R"man"/ care 3n#indea ru.ele -e '6rm% Jemeia era din !i''i''i--i% Jamilia R"man" a1ea d"i c"-ii/ ambii .iind bie2i% Angie era micu2/ cu ."rme 3nc -lcu#e/ cu -rul lung $i bl"nd/ cu "c(i 1erzi/ .a'cinan2i/ $i cu " -ri1ire care -rea ' '-un ,la' m ' #e de1"rez/ dragule0% Jlir#a 3n#"#deauna/ 32i -unea 3n#"#deauna m6na -e bra2/ 32i a#ingea/ u$"r/ -ici"rul cu al ei/ '-un6ndu 2i c l ai -e 1in" nc"aK/ dar nu era 1"rba dec6# de ni$#e .leacuri ne1in"1a#e% Une"ri 3l .cea -e R"man" ' #urbeze/ dar 5eb $#ia c/ cu #"a#e a'#ea/ lui 3i .cea cu ade1ra# -lcere c al2i brba2i erau a#ra$i de '"2ia 'a% Era 127

unul din#re m"#i1ele -en#ru care i cre$#ea inima Dar/ c6nd Angie R"man" 'e ener1a/ era bine ' #e .ere$#i din calea ei% 5eb " 1zu'e $i a$a la c6#e1a -e#receri ale cel"r din 4RT: .emeia aceea micu2 -u#ea .i e;#ra"rdinar de ar2g"a' = .cu'e brba2i e;#rem de 3ncrez#"ri 3n 'ine/ care 3$i c6$#igau #raiul #rg6nd cu arma/ ' $i cau#e ad-"'# c6nd ea era -e -ici"r de rzb"i% )aul R"man" .cea -ar#e din ec(i-a de a'al# 4"#el/ dar el $i 5eb 'e -reg#i'er -en#ru 4RT .iind 3n aceea$i gru- $i .cu'er -erec(e/ 3n cali#a#e de lune#i$#i/ 1reme de #rei ani% <nain#e de a 'e al#ura JBI ului/ R"man" .u'e'e 3n Del#a 2@% De$i c"n'#i#u2ia lui era a'emn#"are cu a lui 5eb $i nu a1ea mu$c(i 1"lumin"$i/ #"#u$i ace$#ia erau c ni$#e lan2uri% Nu i -u#eai zdr"bi/ iar m"#"arele lui R"man" nu l l'au bal# nici"da#% Nu 'e "-rea nici"da# indi.eren# cu ce ai .i arunca# 3n el% Oda#/ 3n #im-ul unei incur'iuni n"c#urne -e d"meniul din Caraibe al unui magna# al dr"guril"r/ ambarca2iunea de a'al# 3l l'a'e -e R"man" mul# -rea de-ar#e de 2rm/ iar el -l"n>a'e 3n a-a ad6nc de -a#ru me#ri $i >um#a#e/ a16nd a'u-ra 'a d"uzeci de Mil"grame de ec(i-amen#% <n l"c ' 'e 3nece/ a$a cum ' ar .i 3n#6m-la# cu "ricine al#cine1a/ el 'e l'a'e la .und/ 'e ridica'e 3n -ici"are/ 3$i aduna'e cum1a 3ncrc#ura $i 3$i 2inu'e/ -ur $i 'im-lu/ re'-ira2ia 1reme de -a#ru minu#e/ merg6nd -6n la mal/ unde lua'e -ar#e la a#ac% )en#ru c 'i'#emul de c"munica2ii era da# -e'#e ca-/ iar 2in#a 'e a.la e;ac# ac"l" unde 3$i 3nc(i-ui'e el/ R"man" .u'e'e de .a-# cel care 3l ca-#ura'e -e 3n'u$i magna#ul dr"guril"r/ du- ce 3i uci'e'e d"i membri ai grzii de c"r-% Iar 'ingurele lucruri de care 'e -l6n'e'e du- aceea erau c 3$i uda'e -rul $i c 3$i -ierdu'e -i'#"lul numi# Cu..% R"man" a1ea -e #"# #ru-ul #a#ua>e 3n.2i$6nd drag"ni/ -umnale $i $er-i/ -lu' " micu2 $i drgla$ ANFIE/ 3ncadra# de c"n#urul unei inimi/ -e bice-'ul '#6ng% 5eb 3l
2@ Uni#2i de c"mand" ale Arma#ei de U'ca# a 7UA

128

remarca'e 3n#6m-l#"r -e R"man" 3n -rima zi de 'elec2ie a cel"r care d"reau ' in#re 3n 4RT 3n acel an/ c6nd ma>"ri#a#ea candida2il"r '##eau 3n -ici"are/ de'-uia2i $i #im"ra2i/ a$#e-#6nd ' dea -ie-# cu #er"area de'-re care $#iau c 3i a$#e-#a% 5eb 3i '#udia'e -e #"2i ceilal2i/ ui#6ndu 'e du- cica#ricele din genunc(i 'au de -e umeri/ care #rdau 'lbiciunile .izice/ 'au du- acele e;-re'ii ale .e2ei care dem"n'#rau bl"ca>ul men#al% Era 1"rba de libera ini2ia#i1 $i de darHini'm/ .ebrile $i du'e la e;#rem/ iar 5eb cu#a "rice i ar .i crea# un a1an#a> 3n c"m-e#i2ie% B#ia c numai >um#a#e din#re ei 1"r #rece de -rima #riere/ care urma ' aib l"c -e'#e d"u '-#m6ni/ $i c/ din#re ace$#ia/ d"ar unuia din zece a1ea ' i 'e -r"-un ' re1in $i ' $i cau#e m"ar#ea cu ade1ra#% R"man" -r"1enea din ec(i-a 75AT a JBI ului din NeH &"rM/ unde/ 3n#r un gru- de indi1izi care #e bgau 3n '-erie2i/ a1ea re-u#a2ia a de a .i ."'# e;#rem de 3n.ric"$#"r% <n -rima zi a cali.icrii -en#ru 4RT/ nu -ru'e nelini$#i# 3n #im- ce '##ea 3n 3nc-erea 3n care 'e a.lau $a-#ezeci de brba2i dezbrca2i% Lui 5eb 3i .cu'e im-re'ia unui #i- care agrea durerea $i care #6n>ea ' in#re 3n 4RT ca #ru-ul 'u ' 3ncea- ' -rimea'c #"# .elul de l"1i#uri% Iar acela$i #i-u#ea $i ' 3m-ar# durere cel"r din >ur% La 1remea aceea/ 5eb nu $#ia dac el 3n'u$i a1ea ' #reac de 'elec2ia 4RT/ dar era 'igur/ c(iar din -rima zi/ c R"man" urma ' reu$ea'c% <n#re cei d"i e;i'#a'e 3n#"#deauna " c"m-e#i2ie $i cellal# 3i '-unea cu regulari#a#e lui 5eb c e 'min#i#/ dar 5eb nu -u#ea ' nu i admire a-#i#udinile $i cura>ul% + Ai 1ru# ' '#m de 1"rb/ a$a c/ 1"rbe$#e/ zi'e R"man"% + Le1in 5e'#br""M% )u$#iul de -e alee% R"man" ddu din ca-/ cu "c(ii la bere% + OL% + A di'-ru#% + )e naibaO 129

+ <l $#ii -e Ba#e'N )erc* Ba#e'N + Nu% Ar .i #rebui#N + El c"nduce anc(e#a 5JO% Len !cCar#(* a '-u' c #u $i !icMe* C"r#ez era2i cu Le1in% Ce -"2i ' mi -"1e'#e$#i de'-re a'#aN + Nu -rea mul#e% + Ce a zi' -u$#iulN + Nimic% + Bi cui i l a2i 3ncredin2a#N + Erau d"i $#abi% + Le $#ii numeleN Cellal# 'cu#ur din ca-% + Ei/ )aulie/ $#ii care e di.eren2a din#re a '#a de 1"rb cu #ine $i a 1"rbi cu un -ere#eN + CareN + Niciuna% + Ce ai 1rea ' 2i '-un/ 5ebN L am 1zu# -e -u$#i/ l am -zi# $i/ -e urm/ -u$#iul a -leca#% + Bi 1rei ' zici c nu 1 a '-u' ab'"lu# nimic% + Era ."ar#e 'cum- la 1"rb% Ne a '-u' cum 3l c(eam $i ne a da# adre'a% N"i am n"#a# a'#a% !icMe* a 3ncerca# ' mai 1"rbea'c c6#e ce1a cu el/ dar n a ie$i# nimic% Ce naiba/ C"r#ez nu 1"rbe$#e nici mcar cu -r"-riii c"-ii% Vreau ' '-un c ne #6ram .undurile 3ndre-#6ndu ne '-re cur#e/ c6nd am 1zu# 'emnalul #u $i ne am "-ri#% )e urm/ -u$#iul '#a a a-ru# din 3n#uneric/ cu $a-ca #a $i cu un bile#% Nu eram 'igur dac era 'au nu de -ar#ea n"a'#r% Nu d"ream ' l '#r6ng cu u$a/ din -unc# de 1edere legal/ -un6ndu i 3n#rebri -e care n ar .i #rebui# ' i le -un% + OL/ de .a-#/ ai -r"ceda# 3n m"d in#eligen#% Dar l a2i 3ncredin2a# $#abil"r l"ra .r un cu16n#N + Ne au ar#a# la re-ezeal legi#ima2iile/ au '-u' c au 1eni# du- bia# $i a'#a a ."'# #"#% Nu a1eam dre-#ul ' ne "-unem% 4RT nu 'e "cu- de anc(e#e% N"i nu .acem al#ce1a dec6# ' i al#"im $i ' le -unem $#reangul de g6#% 130

B#abii 3i in1e'#ig(eaz% Bi a1eam al#ele -e ca-% B#ii c eu $i Tedd* Riner am ."'# 3m-reun 3n Del#a% + B#iu/ )aulie/ $#iu% Bi cam c6# ' .i ."'# cea'ul/ c6nd au a-ru# $#abiiN R"man" czu -e g6nduri% + Nu eram ac"l" de -rea mul# 1reme% Bi era 3nc 3n#uneric% A$ zice c era d"u $i >um#a#e/ cam a$a ce1a% + 5JO a ."'# ."ar#e "-era#i1 dac ' a -u' 3n mi$care $i a #rimi' ni$#e #i-i du- c"-il a$a de re-ede% + Bi ce ai .i 1ru# ' le '-unN ,Ei/ bie2i/ nu -u#e2i lua -u$#iul/ 'un#e2i mul# -rea "-era#i1i $i JBI nu -r"cedeaz a$a%0 D"amne/ a'#a ar .i .cu# minuni -en#ru cariera mea% !i a$ .i lua# adi" de la zilele bune% + Ai -u#ea ' mi i de'crii -e $#abii iaN R"man" re.lec# un m"men#% + Am .cu# "/ -en#ru agen2i% + Al# adun#ur de $#abi% A$a c -"1e'#e$#e mi $i mie% N " ' m"ri din a'#a% Crede m% + Cum ' nu% Dac a$ .i ."'# c(iar a#6# de -r"'#/ nu ar .i ."'# ne1"ie ' #e mul2ume$#i cu -"dul/ -u#eai ' mi 1inzi $i Br""Ml*n ul -e dea'u-ra% + 4aide/ )aulie/ ca de la un membru al #ru-el"r de a'al# la al# membru al #ru-el"r de a'al#% Ca de la ec(i-a 4"#el la ceea ce a mai rma' din C(arlie% R"man" 'e g6ndi -u2in/ a-"i 3$i dre'e gla'ul% + Unul din ei era alb% )u2in mai 'cund dec6# mine/ dar 16n"'% E$#i mul2umi#N + Nu% Cum a1ea -rulN + 7cur# $i bl"nd = e un .ederal/ cum al#.el -u#ea ' l aibN Crezi c W% Edgar 'e -limba 3nc"ace $i 3nc"l" cu c"ad de calN + Unii -re#ind c " .cea% Bi c -ur#a $i r"c(ie% Era #6nr/ b#r6n/ de 16r'# mi>l"cieN + Treizeci $i ce1a de ani% )ur#a c"'#umul "bi$nui# al .ederalil"r/ de .a-#/ -"a#e ce1a mai elegan#% !ul# mai 131

elegan# dec6# #"# ce ai #u 3n dula-/ L"nd"n% + Bi "c(iiN + A1ea "c(elari de '"are% + La d"u $i >um#a#e diminea2aN + )i/ -"a#e c erau "c(elari .umurii -re'cri$i de medic% D"ar nu era ' m a-uc ' i iau un in#er"ga#"riu de'-re -re.erin2ele lui 3n ma#erie de "c(elari% + <2i amin#e$#i #"a#e a'#ea/ dar nu $i numele #i-uluiN + !i a ar#a# legi#ima2ia -rea re-ede $i nu l am de'ci.ra#% Eram 3n -lin ac2iune/ la .a2a l"cului unei crime/ cu "ameni care alergau 3n #"a#e -r2ile $i cu $a'e din#re ai n"$#ri .cu2i z"b% El a 1eni# du- -u$#i $i l a lua#% A '-u' ce a1ea de '-u' $i $i a 1zu# de drum% La naiba/ -r"babil c era mai mare 3n grad dec6# mine% + Dar -ar#enerul luiN + CineN + )ar#enerul lui/ cellal# $#ab/ ai '-u' c erau d"i% + A$a e% Acum/ R"man" nu mai -rea la .el de 'igur% 7e .rec la "c(i $i '"rbi din bere% )i/ ' 1ezi/ de .a-#/ cellal# #i- nu ' a a-r"-ia#% )rimul a ar#a# 3n'-re el/ a '-u' c era -ar#enerul lui $i cu '#a ba'#a% Cellal# '##ea de 1"rb cu ni$#e -"li2ai/ a$a c nu ' a ar#a# del"c% 5eb 3l -ri1i cu 'ce-#ici'm% + )aulie/ a'#a 3n'eamn c nu -"2i .i 'igur c cel cu care ai 1"rbi# era 3m-reun cu cellal#% E -"'ibil ' .i lucra# de unul 'ingur $i ' #e .i aburi#% I ai '-u' #"a#e a'#ea adevratului agen# JBI de bun credin2N + Ui#e ce e/ 5eb/ #u ai ."'# un .ederal de bun credin2% Tu e$#i "bi$nui# ' in1e'#ig(ezi mizerii de genul '#a% Eu am ."'# 3n Del#a% ! am al#ura# JBI ului ca ' -"# in#ra 3n 75AT $i/ -e urm/ 3n 4RT% A #recu# mul# #im- $i am ui#a# cum ' " .ac -e de#ec#i1ul% Eu d"ar 3i al#"ie'c $i 3i -un 3n $#reang% <i al#"ie'c $i le -un $#reangul de g6#/ "mule% + )i c(iar ' ar -u#ea ' i .i -u' bie2elului $#reangul de g6#% 132

)en#ru c6#e1a 'ecunde/ R"man" 'e ("lb .uri"' la el/ a-"i 'e -le"$#i $i 3$i mu# -ri1irea 3n al# -ar#e% 5eb d"rea ' l .ac ' 'e 'im# 1in"1a#/ ca ' nu mai .ac nici"da# " a'emenea b"acn% + <n cli-a a'#a/ -u$#iul la e/ -r"babil/ 3n gr"a-a de gun"i% Are un .ra#e% Un 'candalagiu cruia i 'e zice !arele J% + A$a cum au #"2i/ m6r6i R"man"% + )u$#iul n a a1u# cine $#ie ce 1ia2% I ai 1zu# gaura de gl"n2 din "braz% Bi a'#a la numai zece ani% R"man" mai lu " 3ng(i2i#ur zdra1n de bere $i 'e $#er'e la gur% + Da/ 'igur/ $a'e din#re ai n"$#ri 'un# m"r2i $i n ar #rebui ' .ie/ iar eu m #"# 3n#reb de ce nu 'un# $a-#e% <n #im- ce 1"rbea/ 3i arunc lui 5eb " -ri1ire du$mn"a'% + Dac a'#a #e .ace ' #e 'im2i mai bine/ ' $#ii c -rime'c a>u#"rul unui -r".e'i"ni'# ca ' -rice- ce ' a 3n#6m-la#% )en#ru 5eb/ era " mr#uri'ire c"l"'al/ mai ale' .iindc i " .cu'e lui R"man"/ $i " regre# imedia#% + O/ da/ m .ace ' m 'im# a#6# de bine 3nc6# " ' 3nce- ' alerg -e '#rzi/ '#rig6ndC ,5eb 'e duce la un d"c#"r de nebuni/ a$a c lumea e 3n 'iguran20% + Ia mai 'lbe$#e m/ )aulie/ #u c(iar crezi c am 1ru# ' 3n2e-ene'c ac"l"N Crezi c am 1ru# ' 1d cum e 3m-u$ca# ec(i-a meaN Cre*i a'#aN + Cred c #u e$#i 'ingurul care -"a#e da un r'-un'/ ri-"'# R"man"% + Ui#e ce e/ $#iu c #"#ul a lua# " 3n#"r'#ur ne-lcu#/ dar de ce mi .aci zile .ri-#eN + Vrei ' $#ii de ceN C(iar 1rei ' $#iiN + Da% + OL/ am '#a# de 1"rb cu -u$#iul la 'au/ ca ' m e;-rim mai c"rec#/ -u$#iul a 1"rbi# cu mine% Vrei ' $#ii ce a 133

'-u'N + De a'#a '#au aici/ )aulie% + A '-u' c erai a#6# de 3ngr"zi# 3nc6# urlai ca un bebelu$% A '-u' c l ai im-l"ra# ' nu -"1e'#ea'c nimnui% C e$#i cel mai .ric"' #i- -e care l a 1zu# 1re"da#% A '-u' c ai 3ncerca# -6n $i ' i dai lui arma #a/ .iindc 2i era #eam ' " ."l"'e$#i% ,V"rbim de'-re un -u$#i nerecun"'c#"r%0 + Bi #u ai crezu# ra(a#urile a'#eaN R"man" '"rbi din bere% + )i/ nu $i ceea ce a '-u' de'-re arm% Tu nu dai nimnui a.uri'i#a aia de 7R89% + !ul2ume'c/ R"man"% + Dar bia#ul #rebuie ' .i 1zu# ce1a care l a .cu# ' '-un a'emenea c(e'#ii% Adic/ de ce ar .i min2i# 3n #"a#e -ri1in2eleN + Ei/ nu $#iu/ )aulie/ -"a#e -en#ru c 'un# -"li2ai/ iar lui nu i -lac ia care a-lic legea% De ce nu 3n#rebi ni$#e lune#i$#i ce ' a 3n#6m-la#N Di ar -u#ea '-une dac am urla# 'au dac am #ra'% 7au -"a#e c nu i ai crede nici -e ei% R"man" 3i ign"r '-u'ele% + Cred c "amenil"r li 'e .ace .ric #"# #im-ul/ dar bine3n2ele' c/ de .a-#/ nu $#iu nimic de'-re a'#a% + B#ii/ e$#i cu ade1ra# un #icl"'% R"man" 3$i l' >"' berea $i 'e ridic -e >um#a#e din 'caun% + Vrei ' a.li c6# de #icl"' 'un# 3n#r ade1rN Cei d"i -reau ga#a ' 'e 3ncaiere c6nd Angie 'e a-r"-ie ca ' l 'alu#e -e 5eb/ cruia 3i drui " 3mbr2i$are rec"n."r#an#/ 3n'"2i# de c6#e1a 1"rbe m6ng6ie#"are% + )aulie/ zi'e ea/ -"a#e c lui 5eb i ar .ace -lcere ' rm6n la -r6nz% Jac ni$#e c"#le#e de -"rc% + )"a#e c nu 1reau ca 5eb ' mn6nce din ble'#ema#ele alea de c"#le#e/ OLN m6r6i R"man"% Angie 'e a-lec $i 3l 3n$.c de cma$/ 'mucindu l ca ' 134

'e ridice% + 7cuz ne " 'ecund/ 5eb/ '-u'e% El " -ri1i #6r6ndu $i du- ea brba#ul -6n 3n -ar#ea la#eral a gara>ului $i #rg6ndu i ceea ce el nu -u#ea de'crie dec6# dre-# " '-uneal de -r"-"r2ii 3n.ric"$#"are% B#u din -ici"rul ei g"l/ 3$i agi# -alma 3n .a2a lui $i >uc cu ra.inamen# r"lul unui 'ergen# de -e c6m-ul de in'#ruc2ie/ care mu$#ruluie$#e zdra1n un '"lda#% Iar )aul R"man"/ care -u#ea ucide a-r"a-e "rice crea#ur 3n'u.le2i#/ '##u -ur $i 'im-lu ac"l"/ cu ca-ul -leca#/ $i " 3nca' 3n #cere de la ,ne1e'#ica0 lui% <n cele din urm/ Angie 3l c"ndu'e 3na-"i/ la 5eb% + D i drumul/ )aulie/ 3n#reab l% + Angie/ '-u'e 5eb/ nu l .aceP + Taci din gura/ 5eb/ 'e r'#i Angie $i el #cu% Ea 3l l"1i -e'#e cea. -e 3nc #cu#ul R"man"% + Ori 3l 3n#rebi/ "ri " ' d"rmi 3n gara>/ cu ma$ina #a idi"a#% + Vrei ' rm6i la -r6nz/ 5ebN 3n#reb R"man"/ -ri1indu $i -eluza/ cu bra2ele 3ncruci$a#e -e -ie-#% + Un -r6nz cu c"#le#e de -"rc/ 3i amin#i Angie% Bi de ce/ )aulie/ nu 3ncerci ' " '-ui ca $i cum ai .i 'incerN + Vrei ' rm6i la un -r6nz cu c"#le#e de -"rc/ 5ebN .cu R"man"/ cu cea mai 3m-ciui#"are 1"ce -e care " auzi'e 5eb 1re"da# $i ' .ie al dracului dac nu 1"rbi'e -ri1indu l 3n "c(i% Angie a'#a -u#ea .ace mirac"le% Din6nd c"n# de #"a# 'u.erin2a lui R"man"/ cum ar .i -u#u# 5eb ' '-un nu/ de$i ade1rul era c ar .i ."'# #en#a# ' re.uze in1i#a2ia numai ca ' i dea celuilal# -e'#e na'N + Bine3n2ele' c rm6n/ )aulie/ $i 2i mul2ume'c c #e ai g6ndi# la mine% <n #im- ce Angie -lec ' -reg#ea'c ma'a/ brba2ii 3$i bur berea/ ui#6ndu 'e la cer% + )aulie/ dac a'#a #e a>u# ' #e 'im2i mai bine/ ' $#ii 135

c Angie m .ace $i -e mine ' m 'ca- 3n -an#al"ni de .ric% R"man" 3l m'ur cu -ri1irea $i z6mbi cu ade1ra# -en#ru -rima "ar/ a$a cum 5eb nu $i aducea amin#e ' " mai .i .cu# 3n ul#ima 1reme% 5eb 3$i c"b"r3 "c(ii '-re cu#ia cu bere% + Bnuie'c c ai um-lu# #"# "ra$ul cu ce a '-u' -u$#iul% + Nu/ da de unde% 7ur-rin'/ 5eb 3$i ridic -ri1irea% R"man" 'e ui#a dre-# 3nain#e% + De ce nuN + )en#ru c nu era nimic ade1ra#% + A-reciez a'#a% + <mi dau 'eama c6nd c"-iii min# cu neru$inare/ bie2ii mei " .ac de'#ul de de'% Cred c d"ream d"ar ' #e 3n#r6#% 7e -are c mi am .cu# un "bicei% + Dar mie c(iar nu mi 1ine ' cred c -u$#iul a '-u' a$a ce1a/ )aulie% I am 'al1a# .unduK% La dracu/ a a1u# n"r"c de d"u "ri% D"ar da#"ri# mie nu mai are 3nc " gaur de gl"n2 3n ca-% R"man" 'e ui# la el/ uimi#% + Bia#ul la nu a1ea nici" ran de gl"n2% + Ba 'igur c a1ea/ -e "brazul '#6ng% Bi -e .run#e a1ea " #ie#ur de cu2i#/ lung c6# dege#ul meu mic% R"man" 'cu#ur din ca-% + Ui#e ce e/ 5eb/ eu am '#a# cu -u$#iul $i -"a#e c nu i am da# -rea mul# a#en2ie/ dar n a$ .i #recu# cu 1ederea ce1a de genul '#a% B#iu cum ara# " ran de gl"n2/ .iindc am $i eu una% Bi e al naibii de 'igur c am guri# de'#ui #i-i $i $#iu cum ar#au% 5eb 'e ridic dre-# 3n -ici"are% + De ce cul"are a1ea -ieleaN + Ce dracu #"# '-ui/ cum adic de ce cul"are a1ea -ieleaN Era negruO + Jir ar ' .ie/ $#iu a'#a/ )aulieO V"iam ' zic/ era " 136

cul"are mai de'c(i'N 7au era 3n#uneca#N + De'c(i'% Ca#i.ela# ca a unui .und de bebelu$ $i .r niciun 'emn% Wur -e ce am mai '.6n#% 5eb izbi cu -umnul 3n bra2ul $ezl"ngului% + La naibaO Le1in 5e'#br""M/ adic -u$#iul care 3i ie$i'e lui 3n cale/ a1ea -ielea de cul"area mar"nie a ci"c"la#ei% Du- ce -r6nzi cu .amilia R"man"/ 5eb 3i .cu " 1izi# lui !icMe* C"r#ez $i a.l aceea$i -"1e'#e% C"r#ez nu auzi'e nimic al#ce1a de la bia#% Nu l -u#ea iden#i.ica -e $#abul care 3l lua'e/ dar c"n.irm "ra la care 'e 3n#6m-la'e a'#a% Bi bia#ul nu a1ea nici" ran de gl"n2 -e "braz% A$a c/ cine 3l 3nl"cui'e -e -u$#iN Bi de ceN

137

CAPITOLUL 11
Jred 5a#Min' c"b"r3 din au#"m"bilul 'u du- ce -e#recu'e 3nc " zi lung ca -r"cur"r al 7#a#el"r Uni#e% A1ea ne1"ie de " "r $i >um#a#e de mer' cu ma$ina ca ' a>ung 3n 5a'(ing#"n din 'uburbia 'a din Virginia de N"rd $i cam #"# de a#6#a #im- ca ' 'e 3n#"arc aca'% N"uzeci de minu#e ca ' -arcurg nu mai mul# de $ai'-rezece Mil"me#ri = g6ndul '#a 3l .cu ' 'cu#ure din ca-% Cu #"a#e c era #reaz de la -a#ru diminea2a $i c #rudi'e de>a zece "re 3n ziua aceea/ 3l mai a$#e-#au 3nc cel -u2in #rei "re de munc 3n micul '#udi" din l"cuin2a 'a/ -e care 3l ."l"'ea dre-# bir"u% Du- " cin .rugal $i un 'cur# r'#im- -lcu# -e#recu# al#uri de '"2ia $i de c"-iii 'i a>un$i la 16r'#a ad"le'cen2ei/ urma ' lucreze -6n du- miezul n"-2ii% 5a#Min' 'e '-ecializa'e 3n cerce#area cazuril"r gang'#eril"r de 3nal# cla'/ 3n cadrul De-ar#amen#ului de Wu'#i2ie din 5a'(ing#"n/ du- ce .u'e'e 1reme 3ndelunga# d"ar un umil -r"cur"r general din Ric(m"nd/ care >udeca "rice #6l(rie 3i ie$ea 3n cale% <$i iubea munca $i 'im2ea c aduce un real 'er1iciu 2rii 'ale% Era -l#i# 3n m"d rez"nabil -en#ru ceea ce .cea $i/ cu #"a#e c "rele erau une"ri -rea lungi/ era de -rere c 1ia2a 'a lua'e " #urnur .a1"rabil% Cel mai mare din#re c"-iii 'i a1ea ' mearg la .acul#a#e 3n #"amn/ iar mezinul urma ' .ac acela$i lucru -e'#e d"i ani% )lnui'e/ 3m-reun cu '"2ia/ ' 3ncea- a-"i ' cl#"rea'c/ ' 1ad acele -r2i ale lumii care le erau cun"'cu#e d"ar din re1i'#e% 5a#Min' mai 1i'a $i ' 'e -en'i"neze 3nain#e de 1reme $i ' -redea a-"i dre-#ul/ 3n cali#a#e de 'u-lini#"r/ la Uni1er'i#a#ea din Virginia/ de unde 3$i "b2inu'e di-l"ma el 3n'u$i% El $i '"2ia 'a 'e g6ndeau ' 138

'e mu#e/ -"a#e/ 3n#r " bun zi/ de.ini#i1 3n C(arl"##e'1ille $i ' 'ca-e/ " da# -en#ru #"#deauna/ de acea ci#adel a #ra.icului ru#ier care de1eni'e Virginia de N"rd% <$i .rec u$"r cea.a $i #ra'e 3n -ie-# aerul -r"a'-# al 'erii -lcu#e/ rc"r"a'e% <n an'amblu/ -lanul era bun: cel -u2in/ el $i '"2ia 'a a1eau un -lan% Unii din#re c"legii 'i re.uzau/ 3n m"d 1di#/ ' 'e g6ndea'c dinc"l" de ziua de m6ine $i/ cu a#6# mai -u2in/ la anii care a1eau ' 1in% Dar el .u'e'e 3n#"#deauna un "m reali'#/ cu bun 'im2% Ace'#a era m"dul 3n care 3$i ab"rda cariera a1"c2ea'c $i 3n care 3$i aran>a 1ia2a% <nc(i'e u$a ma$inii $i " -"rni/ de a lungul #r"#uarului/ c#re l"cuin2a 'a% )e drum/ 3i .cu cu m6na unui 1ecin care ie$ea/ cu ma$ina/ de -e aleea din .a2a ca'ei% Al#uri/ un al# 1ecin -reg#ea " .ri-#ur la gr#ar $i ar"ma crnii .ri-#e 3i um-lu nrile% Ar .i -u#u# ' -reg#ea'c $i el a$a ce1a 3n 'eara aceea% Ca mai #"a# lumea din z"na 5a'(ing#"nului/ 5a#Min' ci#i'e de'-re ambu'cada 3n care nimeri'e " uni#a#e a Brigzii de 7al1are a O'#a#icil"r cu ."ar#e mul# in#ere' $i cu " -r".und di'-erare% Lucra'e c6nd1a la un caz 3m-reun cu unii din#re "amenii aceia $i nu a1ea dec6# 1"rbe de laud la adre'a cura>ului $i a -r".e'i"nali'mului l"r% Erau cei mai buni/ cel -u2in din -unc#ul lui de 1edere/ $i .ceau ceea ce/ realmen#e/ nu $i d"rea nimeni al#cine1a% <nain#e de a 1edea -rin ce #recu'er ei/ 'e crezu'e un #i- greu de im-re'i"na#% <i -rea ru mai ale' de .amiliile l"r $i 'e g6ndea ' 'e in#ere'eze dac .u'e'e crea# 1reun ."nd -en#ru a>u#"rarea ace'#"ra% Dac nu e;i'#a/ in#en2i"na ' 3n.iin2eze c(iar el unul% Era 3nc un -unc# care #rebuia aduga# -e mai 1ec(ea li'# cu cele -e care le a1ea de .cu#/ dar/ du- -rerea lui/ a$a mergeau lucrurile 3n 1ia2% Nu " zri dec6# c6nd 'e 3nl2 bru'c din #u.i$uri $i 'e n-u'#i direc# '-re el% Di-/ a-"i 'e a-lec bru'c% )a'rea 3l ra# cu c62i1a cen#ime#ri: era aceea$i a.uri'i# de gai2 alba'#r% <n cele mai mul#e n"-2i/ crea#ura -rea ' '#ea la 139

-6nd/ 3n a$#e-#area lui/ ca $i cum ar .i .cu# #"# ce i '##ea 3n -u#eri ca ' l '-erie/ -r"1"c6ndu i un in.arc# -rema#ur% + Nu $i de da#a a'#a/ 3i '-u'e 5a#Min' .-#urii 3nari-a#e% Bi nici al# da#% <2i 1in de (ac -6n ' mi 1ii #u mie% R6'e/ 'a#i'.cu#/ $i " lu '-re 1eranda din .a2a ca'ei% <n #im- ce de'c(idea u$a din .a2/ celularul lui 3nce-u ' 'une% ,Acum ce mai eN0 'e g6ndi% J"ar#e -u2ini "ameni 3i $#iau numrul% Una era '"2ia lui/ dar ea nu a1ea de ce ' l 'une/ -en#ru c/ .r 3nd"ial/ 3l 1zu'e -arc6nd -e alee% )r"babil c erau cei de la bir"u% Bi/ dac erau ei/ 3n'emna c 'e 3n#6m-la'e ce1a care a1ea ' i "cu-e #"# re'#ul 'erii 'au -"a#e c(iar i 'e cerea ' .ac '#6nga m-re>ur $i ' 'e re3n#"arc 3n "ra$% <$i 'c"a'e #ele."nul/ 1zu c iden#i#a#ea celui care 3l 'una nu era a.i$a# $i 'e g6ndi ' nu r'-und% Dar nu a$a -r"ceda de "bicei Jred 5a#Min'% Ar .i -u#u# .i im-"r#an#/ de$i era -"'ibil $i ca/ -ur $i 'im-lu/ cine1a ' .i gre$i# numrul% ,Nu/ nu .acem niciun gr#ar 3n 'eara a'#a0/ 'e g6ndi 3n #im- ce a-'a #a'#a de acce-#are a c"n1"rbirii/ -reg#i# ' dea -ie-# cu "rice " .i ."'#% F'ir ceea ce mai rm'e'e din Jred 5a#Min' 3n gardul 1iu al 1ecinului de 1iza1i/ ac"l" unde 3l az16rli'e e;-l"zia care 3i '-ulbera'e ca'a% <n m"men#ul 3n care a-'a'e bu#"nul/ " 'c6n#eie minu'cul/ genera# de #ele."nul 'u/ a-rin'e'e gazul care 3i um-lu'e l"cuin2a $i -e care el a1u'e'e -u2ine $an'e de a l 'im2i c6nd de'c(i'e'e u$a/ din cauza ar"mel"r crnii .ri-#e -e gr#arul de al#uri% 7er1ie#a 'a reu$i'e cum1a ' 'u-ra1ie2uia'c/ 3nc '#r6n' 3n#r " m6n din care nu mai rm'e'e/ -rac#ic/ dec6# "'ul% 46r#iile 'ale -re2i"a'e erau in#ac#e/ ga#a -reg#i#e -en#ru un al# -r"cur"r/ care urma ' -reia cazul celui deceda#% Tru-urile '"2iei $i ale c"-iil"r lui .u'e'er de'c"-eri#e -rin#re dr6m#uri% Au#"-'ia a1ea ' dem"n'#reze c 'e a'.i;ia'er $i c erau de>a m"r2i 3n m"men#ul e;-l"ziei% A1ur ne1"ie de -a#ru "re ca ' -"#"lea'c ."cul $i 3nc 140

d"u ca'e .u'e'er 3ng(i2i#e de .lcri 3nain#e ca incendiul ' .ie '#in'% Din .ericire/ nimeni al#cine1a nu .u'e'e gra1 rni#% Numai .amilia 5a#Min' 3$i 3nce#a'e e;i'#en2a% <n#rebrile de'-re m"dul 3n care cei d"i '"2i a1eau ' 3$i -e#reac anii de -en'ie/ du- " 1ia2 de munc 'u'2inu#/ erau meni#e ' di'-ar "da# cu ei% Iar de'c"-erirea celularului lui 5a#Min' nu .u'e'e " -r"blem/ -en#ru c i 'e #"-i'e 3n m6n% Cam la aceea$i "r la care 5a#Min' 3$i g'ea '.6r$i#ul/ la " 'u# -a#ruzeci $i cinci de Mil"me#ri 'ud de Ric(m"nd/ >udec#"rul L"ui' Leadbe##er urc 3n -ar#ea din '-a#e a unei ma$ini gu1ernamen#ale/ 'ub -ri1irea a#en# a unui $eri. al 7#a#el"r Uni#e% Leadbe##er era >udec#"r .ederal/ -"zi2ie -e care " de2inea de d"i ani/ de c6nd .u'e'e -r"m"1a# de la rangul de >udec#"r $e. al Cur2ii I#ineran#e din Ric(m"nd% )en#ru c era rela#i1 #6nr = a1ea d"ar -a#ruzeci $i $a'e de ani = $i da#"ri# e;ce-2i"nalei 'ale abili#2i legi'la#i1e/ mul#e -er'"ane 'u' -u'e 3$i a2in#i'er "c(ii a'u-ra lui/ c"n'ider6ndu l un candida# -"#en2ial -en#ru a Cincea Cur#e I#ineran# de A-el $i/ 3n#r " bun zi/ -"a#e c(iar $i -en#ru un l"c la Cur#ea 7u-rem a 7#a#el"r Uni#e% <n cali#a#e de >udec#"r/ Leadbe##er c"ndu'e numer"a'e -r"ce'e/ mai mul# 'au mai -u2in c"m-le;e/ em"2i"nan#e $i cu -"#en2ial e;-l"zi1% O 'erie de indi1izi -e care 3i #rimi'e'e 3n 3nc(i'"are 3i amenin2a'er 1ia2a% O da# .u'e'e -e -unc#ul de a cdea 1ic#im unei 'cri'"ri ca-can/ #rimi'e de " "rganiza2ie de albi 'u-er mac("/ cr"ra le di'-lcea credin2a lui ne'min#i# c #"2i "amenii/ indi.eren# de a-ar#enen2a religi"a'/ de cul"area -ielii 'au de e#nie/ erau egali 3n .a2a lui Dumnezeu $i a legii% Ace'#e amnun#e im-u'e'er ca/ -en#ru Leadbe##er/ ' .ie lua#e m'uri 'u-limen#are de -r"#ec2ie/ dar -re"cu-area -en#ru 'iguran2a 'a cre'cu'e $i mai mul# din cauza un"r e1enimen#e recen#e% 141

Un brba# care >ura'e ' 'e rzbune -e Leadbe##er 'c-a'e din 3nc(i'"are/ e1ad6nd 3n#r un m"d -lin de cu#ezan2% Cu #"a#e c 3nc(i'"area re'-ec#i1 'e a.la la " ."ar#e mare di'#an2/ iar amenin2rile .u'e'er -r".era#e cu mai mul2i ani 3n urm/ au#"ri#2ile ("#r6'er/ cu 3n2ele-ciune/ ' nu $i a'ume niciun ri'c 3n ceea ce l -ri1ea -e ace'# >udec#"r de -rima m6n% Din'-re -ar#ea lui Leadbe##er nu ar .i d"ri# dec6# ' #ria'c la .el ca $i -6n a#unci/ iar 3n#rirea -azei nu 3l 3nc6n#a 3n m"d de"'ebi#% T"#u$i/ 2in6nd c"n# c 'c-a'e " da# de la m"ar#e ca -rin urec(ile acului/ era 'u.icien# de reali'# -en#ru a $i da 'eama c 3ngri>"rarea era/ -r"babil/ 3ndre-#2i#% Bi nu d"rea ' m"ar 3n m"d 1i"len#/ de m6na unui mizerabil care ar .i #rebui# ' -u#rezea'c 3n 3nc(i'"are: >udec#"rul Leadbe##er nu in#en2i"na ' i ".ere indi1idului acea'# 'a#i'.ac2ie% + Ce1a n"u#2i de'-re JreeN 3l 3n#reb -e $eri.% Ja-#ul c e1ada#ul 'e numea Jree2G 3l mcina'e 3n#"#deauna -e Leadbe##er% Erne'# B% Jree% Bine3n2ele' c ini2iala $i numele de .amilie nu erau cele ade1ra#e% Bi le 'c(imba'e/ 3n m"d legal/ c6nd 'e al#ura'e unei gru-ri -aramili#are ne"c"n'er1a#"are/ ai crei membri 3$i lua'er/ cu #"2ii/ acel nume/ 'imb"liz6nd .a-#ul c -erce-eau " amenin2are la adre'a liber#2ii l"r% De .a-#/ gru-ul 'e au#"in#i#ula'e Jr2ia Liber#2ii/ ceea ce 'una ir"nic/ a#6#a 1reme c6# erau 1i"len2i $i in#"leran2i .a2 de #"2i cei care nu le 'emnau 'au le deza-r"bau c"n1ingerile -line de ur% Era genul de "rganiza2ie de care America 'e -u#ea li-'i cu 'iguran2/ .iind/ #"#"da#/ un e;em-lu de gru- e;#rem de ne-"-ular .a1"riza# de C"n'#i#u2ia 7#a#el"r Uni#e/ al crei -rim amendamen# .u'e'e c"nce-u# -en#ru a i ".eri -r"#ec2ie% Dar nu $i 3n cazul c6nd un a'#.el de gru- c"mi#ea "m"ruri% Nu/ nu $i a#unci c6nd ucidea% Nici" buca# de (6r#ie/ "ric6# ar .i ."'# de a-recia#/ nu -u#ea -r"#e>a -e nimeni de c"n'ecin2ele unei a'#.el de .a-#e%
2G Liber

142

<m-reun cu al2i membri ai gru-rii 'ale/ Jree in#ra'e cu ."r2a 3n#r " $c"al/ unde 3m-u$ca'er m"r#al d"u -r".e'"are $i lua'er "'#a#ici " mul2ime de ele1i $i de -r".e'"ri% Au#"ri#2ile l"cale 3nc"n>ura'er $c"ala $i la .a2a l"cului .u'e'e adu' " ec(i- 75AT/ dar Jree $i ai lui erau 3narma2i -6n 3n din2i cu arme au#"ma#e $i a1eau 1e'#e an#igl"n2% De aceea .u'e'er c(ema2i/ de la Vuan#ic"/ re-rezen#an2ii .ederali ai legii/ '-ecializa2i 3n eliberarea "'#a#icil"r% La 3nce-u#/ lucrurile -reau ' e1"lueze c#re un '.6r$i# -a$nic/ dar 3n $c"al rbu.ni'er ."curi de arm $i/ 3n .inal/ Brigada de 7al1are a O'#a#icil"r in#ra'e 3nun#ru% Urma'e " lu-# "ribil% Leadbe##er 3nc 3$i mai -u#ea amin#i imaginea di'#inc# a unui bia# care zcea/ m"r#/ -e du$umea/ al#uri de d"u -r".e'"are% <n#r un #6rziu/ Erne'# B% Jree/ rni#/ 'e -reda'e/ du- ce #"2i c"m-licii 'i .u'e'er d"b"r62i cu ."curi de arm% 7e -u'e'e 3n#rebarea daca Jree urma ' .ie >udeca# de " in'#an2 .ederal 'au de una l"cal% Cu #"a#e c 'e credea c $c"ala .u'e'e alea' -en#ru c era un elemen# ac#i1/ magne#izan#/ al in#egrrii $i al in#en'i.icrii rela2iil"r in#erra'iale/ iar c"n1ingerile ra'i'#e ale lui Jree erau bine cun"'cu#e/ #"#ul ar .i ."'# greu de d"1edi#/ recun"'cu'e Leadbe##er% )en#ru 3nce-u#/ cei #rei "ameni uci$i = -r".e'"arele $i bie2elul = erau albi/ .a-# -en#ru care a l >udeca -e Jree 'ub acuza2ia de ur ra'ial -rea " 3n#re-rindere rela#i1 li-'i# de '"r2i de izb6nd% Bi/ de 1reme ce/ -rac#ic/ Jree -u#ea .i acuza# -en#ru agre'area un"r ".i2eri .ederali/ 'e -rea c cea mai bun alegere era ' 'e 'im-li.ice lucrurile/ aduc6ndu l 3n .a2a unei in'#an2e l"cale/ care ' cear -edea-'a cu m"ar#ea -en#ru mul#i-le crime% Dar rezul#a#ul nu .u'e'e cel 'c"n#a# de #"a# lumea% + Nu/ d"mnule >udec#"r/ r'-un'e $eri.ul/ 'c"26ndu l -e Leadbe##er din#re amin#iri% 7e "cu-a de -aza lui de " bun buca# de 1reme $i cei d"i erau 3n ra-"r#uri ."ar#e bune% Dac 1re2i ' $#i2i -rerea mea/ -lanul #i-ului e'#e ' 143

a>ung 3n !e;ic/ a-"i 3n America de 7ud% Ca ' in#re 3n c6rd$ie cu ce1a nazi$#i/ cu "ameni de #ea-a lui% + Ei bine/ '-er ' l -rind $i ' l duc 3na-"i/ ac"l" unde 3i e l"cul/ '-u'e Leadbe##er% + O/ -r"babil c a$a 1a .i% 7e "cu- de a'#a .ederalii $i ei g'e'c cu 'iguran2 " '"lu2ie% + Vreau ca #icl"'ul la ' -rimea'c -edea-'a cu m"ar#ea% A'#a meri#% Era una din#re -u2inele regre#e cu care rm'e'e Leadbe##er din 1remea c6nd .u'e'e >udec#"r la cur#ea i#ineran#% Dar a1"ca#ul care 3l a-ra'e -e Jree ridica'e -r"blema 'n#2ii min#ale $i 'e men2inu'e -e muc(ie de cu2i# cu -rezum2ia '-lrii creierului de c#re ,'ec#0 -en#ru c a$a de'cri'e'e gru-area creia 3i a-ar2inea Jree% )r"cur"rul 'e mul2umi'e ' $i .ac me'eria $i/ 3n min#ea re-rezen#an2il"r acuzrii/ 3nd"iala a'u-ra a1an#a>el"r unei c"ndamnri de-line/ .u'e'e/ du- #"a#e a-aren2ele/ de'#ul de -u#ernic -en#ru a i .ace ' a>ung la " 3n2elegere cu a-rarea 3nain#e de 3n#"arcerea >ura2il"r% Jree -rimi'e d"uzeci de ani de 3nc(i'"are/ a16nd $an'a/ "ricum in.im/ de a bene.icia c6nd1a de " eliberare c"ndi2i"na#% Leadbe##er nu .u'e'e de ac"rd cu 3n2elegerea/ #"#u$i nu a1u'e'e de ale' $i #rebui'e ' cedeze% !ai #6rziu/ -re'a .cu'e un '"nda> in."rma#i1 -en#ru a a.la -rerea >ura2il"r% Bi a#unci Jree .u'e'e cu ade1ra# cel care r6de la urm% T"2i membrii >uriului l ar .i c"n'idera# 1in"1a# $i cu #"2ii ar .i -r"-u' c"ndamnarea la m"ar#e% Wurnali$#ii a1u'e'er a#unci " zi b"ga# 3n e1enimen#e% T"a# lumea '.6r$i'e -rimind un "u 3n -lin .a2% Jree .u'e'e #ran'.era#/ -en#ru " di1er'i#a#e de m"#i1e/ 3n#r " 3nc(i'"are de ma;im 'ecuri#a#e din cen#rul 26rii% Era l"cul de unde e1ada'e% Leadbe##er 3$i 3n#"ar'e -ri1irile c#re 'er1ie#a 'a 3nun#ru 'e a.la/ 3m-#uri# cu gri>/ un e;em-lar din 3ndrgi#ul 'u ,e3 4or0 Times' Leadbe##er 'e n'cu'e $i mer'e'e la $c"al 3n NeH &"rM/ 3nain#e de a " -"rni c#re 'ud $i de a 'e 144

'#abili 3n Ric(m"nd% <$i #ran'-lan#a'e drag"'#ea .a2 de *anMei a'u-ra n"ului lui cmin/ dar/ 3n .iecare 'ear/ du- ce a>ungea aca'/ ci#ea Times e;ac# 1reme de " "r% Ace'#a .u'e'e "biceiul 'u 3n #"2i anii -e#recu2i 3n magi'#ra#ur/ iar ziarul 3i era anume adu' la #ribunal/ 3n .iecare zi/ 3nain#e de -lecare% Era unul din#re -u2inele m"men#e de rela;are de care mai era ca-abil ' 'e bucure% <n #im- ce 'c"#ea ma$ina din gara>ul #ribunalului/ #ele."nul $eri.ului 'un/ iar el r'-un'e% + Ce anumeN Da/ d"mnule >udec#"r% Da/ d"mnule/ am ' i '-un% L' #ele."nul >"' $i zi'eC Era d"mnul >udec#"r !acMe*% V"ia ' 1 '-un ' 1 ui#a2i la ul#ima -agin din in#eri"rul -rimei -r2i din Times/ dac 1re2i ' 1ede2i ce1a cu ade1ra# ului#"r% + A '-u' de'-re ce e 1"rbaN + Nu d"mnule/ d"ar c ' 1 ui#a2i $i ' l 'una2i a-"i% Leadbe##er 'e ui# la ziar/ de1enind din ce 3n ce mai curi"'% !acMe* 3i era bun -rie#en $i -re"cu-rile lui in#elec#uale erau 'imilare cu ale lui Leadbe##er% Dac !acMe* c"n'idera ce1a .a'cinan#/ -r"babil c #"# a$a i 'e -rea $i lui% !a$ina 'e "-ri la un 'ema."r% Leadbe##er nu -u#ea ci#i c6nd au#"m"bilul era 3n mi$care .r ' i 'e .ac e;#rem de ru% 7c"a'e ziarul/ dar 3n au#"m"bil era -rea 3n#uneric ca ' -"a# 1edea ce1a% 7e 3n#in'e/ a-' c"mu#a#"rul care a-rindea lumina -en#ru ci#i# $i de'c(i'e ziarul% Aga'a#/ $eri.ul -ri1i -e'#e umr $i zi'eC + D"mnule >udec#"r/ 1 am ruga# ' nu a-rinde2i lumina aia% V #ran'."rm 3n#r " 2in#P Uurui#ul '#iclei '-ar#e 3l .cu -e $eri. ' 3ng(e2e/ ca $i -ri1eli$#ea >udec#"rului L"ui' Leadbe##er care 'e r'#urn/ cu .a2a 3n >"'/ -e'#e -re2i"'ul 'au ,e3 4or0 Times/ ale crui -agini erau acum m6n>i#e de '6ngele lui%

145

CAPITOLUL 12
5eb a.l c mama lui Le1in 5e'#br""M era -r"babil m"ar#/ cu #"a#e c nimeni nu -u#ea a.irma c e 'igur de a'#a% Jemeia di'-ru'e cu ani 3n urm% Ca mare ama#"are de me#am.e#amin $i de c"cain/ era ."ar#e -r"babil ' $i .i '.6r$i# 1ia2a din -ricina 3n2e-#urii unui ac murdar 'au -riz6nd dr"guri c"n#ra.cu#e% Iden#i#a#ea #a#lui lui Le1in nu era cun"'cu#% <n lumea 3n care 'l$luia bia#ul/ a'#.el de lacune 3n bi"gra.ia -er'"nal nu erau/ du- #"a#e a-aren2ele/ ne"bi$nui#e% !a$ina lui 5eb -#run'e 3n#r " z"n din Anac"'#ia -e care " e1i#au -6n $i -"li2aii/ 3ndre-#6ndu 'e '-re " ca' -r-di#/ cu d"u a-ar#amen#e/ 'i#ua# 3n mi>l"cul al#"ra de acela$i '"i $i 3n care 'e '-unea c ar .i l"cui# Le1in/ la"lal# cu " ame'#ec#ur de 1eri de ai d"ilea/ 'ur"ri de ale bunicil"r/ al#e '"iuri de rude 3nde-r#a#e $i cu un .el de unc(i 'au de cumna2i 1i#regi% 5eb nu era lmuri# care era '#a#u#ul bia#ului -rin#re ei $i/ du- #"a#e a-aren2ele/ nici ceilal2i nu -rea $#iau% Erau #i-ul n"u/ -er.ec2i"na#/ de .amilie american gen nucleu% U"na ar#a de -arc un reac#"r ar .i a1u# 'curgeri -rin 3m-re>urimi 1reme de c6#e1a decenii% 7e -rea c ac"l" nu -u#eau cre$#e .l"rile $i c"-acii: iarba din micile cur2i era de un galben b"ln1ici"': -6n $i c6inii $i -i'icile de -e '#rad ar#au de -arc ar .i ."'# ga#a ' 'e -rbu$ea'c% Jiecare "m/ l"c $i "biec# -rea c6# 'e -"a#e de uza#% <n in#eri"r/ ca'a era un m"rman de gun"i% De a.ar/ du("area .e#id de re'#uri in#ra#e 3n -u#re.ac2ie era c"16r$i#"are/ iar 3nun#ru mia'mele 'c6rb"a'e erau $i mai in#en'e/ din cauza '-a2iului 3nc(i'% Ace'# ame'#ec le#al 3l 146

izbi -e 5eb/ imedia# ce in#r -e u$/ cu a#6#a -u#ere/ 3nc6# 'e g6ndi c ar .i ."'# -"'ibil ' $i g'ea'c '.6r$i#ul -u-6nd du$umeaua% Dumnezeule/ el ar .i -re.era# "ric6nd gazul lacrim"gen 3n l"cul un"r a'emenea #";ine .abrica#e 3n ca'% Oamenii -e care 3i a1ea 3n .a2 nu -reau e;ce'i1 de 3ngri>"ra2i -en#ru c Le1in nu 'e a.la -rin#re ei% )"a#e c -u$#iul a1ea "biceiul ' di'-ar du- 'c(imburile de ."curi% + Am 1"rbi# cu '#icle2ii/ '-u'e un #6nr ur'uz/ care '##ea -e cana-ea/ mal degrab 'cui-6nd cu1in#ele c#re 5eb/ dec6# r"'#indu le% + Eu 'un# aici ca ' duc #reaba -6n la ca-#/ zi'e 5eb/ care nu d"rea nici mcar ' 'e g6ndea'c ce i ar .i .cu# Ba#e' dac ar .i de'c"-eri# c adulmec -rin >ur -e c"n# -r"-riu% Ei bine/ le da#"ra a'#a lui Rinner $i cel"rlal2i bie2i/ iar -"li#ica ".icial a Bir"ului -u#ea ' 'e duc naibii% T"#u$i/ '#"macul lui era un g(em de ner1i/ care i 'e 3nmul2eau ne'#ing(eri2i 3n mrun#aie% + Tac 2i .leanca/ Wer"me/ '-u'e .emeia cu a'-ec# de bunicu2 care '##ea al#uri de el% A1ea -rul argin#iu/ ni$#e "c(elari mari/ '6ni en"rmi $i nu -rea " -ala1ragi"aic% Nu 3i '-u'e'e lui 5eb cum " c(eam $i nici el nu in'i'#a'e: numele ei e;i'#a/ .r 3nd"ial/ 3n d"'arele JBI/ dar el " de-i'#a'e a-el6nd la al#e 'ur'e% Ea a1ea dimen'iunile unui mic au#"m"bil $i l'a im-re'ia c 3l -u#ea da ga#a -e Wer"me .r nici" -r"blem% La naiba/ du- cum ar#a/ l ar .i -u#u# da ga#a -e 5e(. .r nici" -r"blem% <nain#e de a 'c"a#e lan2ul de la u$/ 3i ceru'e de d"u "ri ' i ara#e in'igna $i legi#ima2ia% + Nu mi -lace ' mi in#re 3n ca' "ameni -e care nu i cun"'c/ 3i e;-lica'e% Jie ei -"li2i$#i 'au nu% De c6nd mi aduc amin#e/ l"cul '#a nu a ."'# nici"da# 'igur% Bi 3nc din toate -unc#ele de 1edere% V"rbi'e 3nl26nd din '-r6ncene/ cu " -ri1ire a#"#$#iu#"are/ care 3l -#run'e'e -e 5eb -6n 3n ad6ncul 'u.le#ului lui de 147

.ederal -u' 3n 'lu>ba legii% ,De .a-#/ eu nu mi d"re'c ' m a.lu aici/ in#en2i"na'e 5eb ' i '-un/ mai ale' .iindc #rebuie ' mi 2in re'-ira2ia ca ' nu 1r'%0 Du- ce 'e a$ez/ -u#u 1edea/ -rin#re cr-#urile largi ale 'c6nduril"r din -"dea/ 'ingurele care 3i de'-r2eau de argila c"m-ac# -e care .u'e'e cldi# ca'a% 7e g6ndi c l"cul #rebuie ' .i ."'# #are cldur"' iarna% A.ar erau cam d"uzeci $i unu de grade $i/ du- cum 'im2ea el/ 3n in#eri"r #em-era#ura era de zer" grade% Li-'eau zg"m"#ul rec"n."r#an# al unui cu-#"r 3n .unc2iune $i ar"mele de m6ncare gu'#"a'/ care ' .i .ier# la ."c mic 3n buc#ria -rie#en"a' a bunicii% <n c"l2ul "-u' al camerei 'e a.la un m"rman de cu#ii de -e-'i die#e#ic% Cine1a 3$i 'u-ra1eg(ea greu#a#ea% T"#u$i/ al#uri de ele era " c"lin de re'#uri de la !cD"naldK'% )r"babil l'a#e de Wer"me/ 3$i imagin 5eb% Ar#a ca un ama#"r de (amburgeri $i de car#".i -r>i2i% + V 3n2eleg/ zi'e 5eb% L"cui2i de mul# 1reme aiciN Wer"me 'e mul2umi ' -u.nea'c/ 3n #im- ce bunica 3$i c"b"r3 -ri1irea c#re m6inile ei 3ncle$#a#e% + De #rei luni/ '-u'e% <n ca'a cealal# am '#a# mul# 1reme% O aran>a'erm ca lumea% + Dar -e urm ' au g6ndi# c n"i .ceam -rea mul2i bani ca ' '#m 3n#r un l"c a#6# de .rum"' $i ne au da# a.ar/ adug 'u-ra# Wer"me% )ur $i 'im-lu/ ne au da# un $u# 3n .und% + Nimeni n a zi' c 1ia2a e drea-#/ Wer"me/ 3i '-u'e ea% <$i r"#i -ri1irea 3n >urul 3nc-erii murdare $i #ra'e ad6nc aer 3n -ie-#/ ceea ce -ru ' 'ec#uia'c #"a#e '-eran2ele lui 5eb% O ' aran>m $i l"cul '#a% O ' .ie bine% Dar 5eb "b'er1 c nu -rea -rea c"n1in'% + )"li2ia a .cu# -r"gre'e 3n leg#ur cu di'-ari2ia lui Le1inN + De ce nu #e duci ' i 3n#rebiN .cu bunica% )enK c n"u nu ne '-un nimic de'-re bie#uK Le1in% + I au -ierdu# urma/ '-u'e Wer"me 3n #im- ce 'e a.unda 148

mai bine 3n #eancul de -erne de."rma#e $i -#a#e din bel$ug -e care 3l numeau cana-ea% 5eb nu $i -u#ea da 'eama dac mai a1ea $i cadru% <n raza lui 1izual/ #a1anul era cr-a# 3n #rei l"curi di.eri#e $i 'e de."rma'e/ l'6ndu 'e 3n >"'/ 3n#r " a'emenea m'ur/ 3nc6# a-r"a-e c nu mai a1eai ne1"ie de 'cri ca ' a>ungi la e#a>/ era 'u.icien# ' #e 3n#inzi $i ' #e #ragi a-"i 3n 'u'% )e -ere2i cre$#ea mucegai negru/ 'ub care 'e a.la -r"babil $i 1"-'ea% Bi/ .r 3nd"ial/ azbe'#ul a#6rna 3n >urul 2e1il"r% )re#u#indeni erau e;cremen#e de r"z#"are/ iar 5eb ar .i -aria# -e " mie de d"lari c #ermi#ele de1"ra'er cea mai mare -ar#e a lemnului din care era .cu# ca'a/ ace'#a .iind -r"babil m"#i1ul -en#ru care era u$"r 3nclina# '-re '#6nga/ a$a cum "b'er1a'e c6nd 'e a-r"-ia'e/ merg6nd -e #r"#uarul din .a2% In'-ec#"rii care 'e "cu-au de cldiri .ie c 'c"'e'er z"na din e1iden2/ .ie c erau -e unde1a/ b6nd ca.ele $i di'#r6ndu 'e -e 'eama ei% + A1e2i 1re" -"z de a lui Le1inN = 7igur c a1em/ am da# una -"li2iei/ '-u'e bunica% + !ai a1e2i 3nc unaN + Ei/ n a1em de g6nd ' c"n#inum ' 1 dm macula#ur/ m6r6i Wer"me% 5eb 'e a-lec 3n .a2/ -en#ru ca m6nerul -i'#"lului ' i 'e c"n#ureze mai bine 'ub (ain% + Ba da/ Wer"me/ " ' ne da2i% Bi/ dac nu 2i 'c(imbi -ur#rile/ " ' 2i #6r'c .undul -6n n cen#ru/ unde -u#em ' 2i lum d"'arul $i ' alegem #"a#e d"1ezile 1rednice de re2inu#/ care ' #e #rimi# -u2in la rc"are/ 3n a.ar de cazul 3n care 1rei ' 2i dai 'ilin2a/ 3n l"c ' m #ragi -e '."ar $i ' -re#inzi c n ai ."'# nici"da# are'#a#/ i'#e2ule% + Ra(a#/ murmur Wer"me/ -ri1ind 3n#r " -ar#e% + Fura/ Wer"me/ '-u'e bunica% Dine 2i gura aia a.uri'i#% ,!ul2ume'c/ mamaie0/ g6ndi 5eb% Ea 'c"a'e un mic -"r#".el din care #ra'e a.ar " ."#"gra.ie% I " 3n#in'e lui 5eb $i/ .c6nd a'#a/ dege#ele 149

3nce-ur ' i #remure u$"r $i 1"cea i 'e "-ri 3n g6#le>/ dar 3$i re1eni imedia#% + E ul#ima -"z a lui -e care " mai am% Te r"g ' n " -ierzi% + O ' am mare gri> de ea% Di " aduc 3na-"i% 5eb -ri1i ."#"gra.ia% Le1in% Cel -u2in/ acel Le1in -e care el 3l 'al1a'e -e alee% A$adar/ c"-ilul -en#ru care C"r#ez $i R"man" " .cu'er -e ddacele era un al#ul/ care 3i min2i'e '-un6ndu le c era Le1in 5e'#br""M% )en#ru a'#a #rebuie ' .i e;i'#a# un -lan $i #rebuie ' .i ."'# -u' 3n a-licare din zb"r% T"#u$i/ cu ce 'c"-N + 7-uneai c i ai da# -"li2iei " ."#"gra.ie de a lui Le1inN Bunica 3ncu1iin2/ d6nd din ca-% + E un bia# bun% B#ii/ merge la $c"al $i " .ace a-r"a-e 3n .iecare zi% La " $c"al '-ecial/ .iindc $i el e un c"-il remarcabil/ adug/ -lin de m6ndrie% 5eb $#ia c/ 3n l"cul acela/ mer'ul la $c"al era " realizare de"'ebi#/ egala# d"ar de 'u-ra1ie2uirea -e #imde n"a-#e% + 7un# 'igur c e bia# bun% 7e ui# la "c(ii ("lba2i ai lui Wer"me/ criminalul 3n de1enire% ,Bi #u ai ."'# un bia# bun c6nd1a/ nu i a$a/ Wer"meN0 + Erau -"li2i$#i 3n uni."rmN Wer"me 'e ridic 3n -ici"are% + Da ce/ ne crezi idi"2iN Erau de la JBI/ "mule/ ca $i #ine% + 7#ai >"'/ Wer"me/ '-u'e 5eb% + 7#ai >"'/ Wer"me/ 3l a1er#iz bunica/ iar Wer"me 'e a$ez% 5eb .cea ra2i"namen#e cu ra-idi#a#e% A$adar/ dac Bir"ul a1ea " ."#"gra.ie a lui Le1in/ a#unci $#iau c a1eau 3n cu'#"die un al# bia#% 7au nu $#iauN R"man" nu a1u'e'e niciun indiciu de'-re e;i'#en2a a d"i bie2i% El 3l de'cri'e'e -e -u$#i d"ar ca .iind negru% Dac a'#a era #"# ce c"n2inea ra-"r#ul ".icialN Dac .al'ul Le1in 5e'#br""M di'-ru'e 150

3nain#e ca Ba#e' $i ceilal2i ' a>ung la .a2a l"cului/ a#unci #"# ceea ce $#iau era c un -u$#i de cul"are/ de 1re" zece ani/ -e nume Le1in 5e'#br""M/ care l"cuia la adre'a cu#are $i cu#are de l6ng alee/ di'-ru'e% Veni'er ac"l" ca ' di'cu#e cu .amilia $i ca ' "b2in " ."#"gra.ie/ ceea ce $i .cu'er $i 3$i c"n#inuau in1e'#iga2iile% Nu era 'igur c urmau ' 'e duc/ -en#ru " iden#i.icare/ la R"man" $i la C"r#ez/ mai ale' c nu a1eau niciun m"#i1 care ' i .ac ' 'u'-ec#eze " 3nl"cuire% Iar Len !cCar#(* '-u'e'e c lune#i$#ii nu 'e ui#a'er la ade1ra#ul Le1in c6nd ec(i-a C(arlie #recu'e -e l6ng el/ 3n drum '-re cur#e% )r"babil c 5eb era 'ingurul care $#ia de 3n$elciune% 5eb -ri1i 3n >ur $i/ de dragul bunicii/ 'au "ricare ar .i ."'# leg#ura ei de rudenie cu Le1in/ 'e '#rdui din greu ' nu $i #rdeze dezgu'#ul% + Le1in l"cuie$#e 3n#r ade1r aiciN Ba#e' '-u'e'e c l"cuin2a lui Le1in era mizerabil $i c bia#ul " e1i#a/ -r"babil/ de c6#e "ri -u#ea/ ceea ce ar .i e;-lica# de ce era 'ingur a.ar/ la miezul n"-2ii/ 3n l"c ' .ie 3n -a#% Ceea ce 3l 3nc"n>ura era 3ngr"zi#"r/ 3n#r ade1r/ dar -r"babil nu mai ru dec6# 3n ma>"ri#a#ea cel"rlal#e ca'e de ac"l"% 7rcia $i crima erau -re#u#indeni/ iar am-ren#a -e care $i " -uneau nu era/ 'ub nici" ."rm/ -lcu#% Cu #"a#e ace'#ea/ bunica -rea -u#ernic -recum " '#6nc% Era " .emeie de #reab $i 'e -rea c 3l iubea cu ade1ra# -e Le1in% De ce ar .i 3ncerca# bia#ul ' " e1i#eN Bunica $i Wer"me 'c(imbar " -ri1ire% + Cel mai ade'ea/ '-u'e ea% + Bi unde '##ea 3n re'#ul #im-uluiN Niciunul din#re ei nu 'c"a'e 1reun cu16n#% 5eb 3i urmri cu -ri1irea 3n #im- ce b#r6na 3$i c"b"r3 "c(ii 3n -"ala ei larg/ iar Wer"me $i i 3nc(i'e -e ai 'i/ legn6ndu $i ca-ul/ -r"babil 3n ri#mul unei muzici #r'ne# care 3i r'una 3n min#e% + Am 3n2ele' c are $i un .ra#e% 7# la el uneori) 151

Wer"me 3$i de'c(i'e bru'c "c(ii/ iar bunica nu $i mai -ri1i -"alele% De .a-#/ .e2ele li 'e 'c(im"n"'ir de -arc 5eb ar .i 3ndre-#a# c#re ei " arm $i le ar .i '-u' ' $i ia adi" de la 1ia2% + Nu l cun"'c/ nu l am 1zu# nici"da#/ 'e -reci-i# ea/ legn6ndu 'e 3nain#e $i 3na-"i/ ca $i cum ce1a ar .i 3nce-u# ' " d"ar -e nea$#e-#a#e% Bi/ 3n m"men#ul acela/ nu mai l'a im-re'ia c ar .i -u#u# da ga#a -e cine1a% Ar#a ca " .emeie b#r6n/ 3ngr"zi# -6n 3n mdu1a "a'el"r% C6nd 5eb 3$i 3n#"ar'e -ri1irea '-re Wer"me/ ace'#a 'ri 3n 'u' $i ie$i din 3nc-ere 3nain#e ca el ' .i a1u# #im- ' 'e ridice 3n -ici"are% Auzi u$a de la in#rare de'c(iz6ndu 'e/ a-"i #r6n#indu 'e/ du- care urm zg"m"#ul .cu# de ni$#e -ici"are care 'e 3nde-r#au 3n g"an% 5eb 'e ui# din n"u la b#r6n% + Nici Wer"me nu l cun"a$#e/ '-u'e ea%

152

CAPITOLUL 13
7"'i $i ziua 'lu>bei c"mem"ra#i1e ".iciale/ c6nd 5eb 'e #rezi de1reme/ .cu un du$/ 'e brbieri $i 'e 3mbrc cu cel mai bun din#re c"'#umele 'ale% Veni'e m"men#ul de a i "n"ra $i de a i >eli 3n m"d ".icial -e #"2i -rie#enii 'i/ iar el nu $i d"rea dec6# ' " ia la .ug din r'-u#eri% Nu di'cu#a'e cu Ba#e' nici de'-re cele a.la#e de la R"man" $i de la C"r#ez/ nici de'-re 1izi#a 'a aca' la Le1in% Nu $#ia cu cer#i#udine de ce nu " .cu'e/ ci d"ar c nu 'e 'im2ea di'-u' ' 'e 3ncread 3n nimeni $i c Ba#e' l ar .i mu'#ra#/ .r 3nd"ial/ -en#ru c 'e ame'#eca'e 3n anc(e#% Du- -rerea lui 5eb/ Ba#e' 3l iden#i.ica'e -e -u$#i dre-# Le1in 5e'#br""M/ ceea ce 3n'emna .ie c ace'#a 3i '-u'e'e c a$a 'e numea/ .ie c " a.la'e de la R"man" $i C"r#ez/ dac bia#ul di'-ru'e 3nain#e de '"'irea lui la .a2a l"cului% 5eb ar .i a1u# ne1"ie ' i 'e c"n.irme care era ade1rul% Dac Ba#e' 3l 1zu'e -e cellal# bia#/ ar .i #rebui# ' $i dea 'eama c erau im-lica2i d"i -u$#ani c6nd lua'e ."#"gra.ia de la bunic% A$adar/ 5eb 3i ddu'e bia#ului care a1ea " ran de gl"n2 -e "braz un bile# -e care ' li l duc cel"r din 4RT% Bia#ul 3i '-u'e'e c 'e numea Le1in% Bile#ul .u'e'e -reda#/ dar/ du- #"a#e a-aren2ele/ nu de c#re -u$#iul care 3l -rimi'e de la 5eb% Ceea ce 3n'emna c/ 3n r'#im-ul 'cur' 3n#re m"men#ul 3n care el 3i ddu'e un bile# -u$#iului care 3$i '-unea Le1in $i cel 3n care ace'#a a>un'e'e la de'#ina2ie/ c"-ilul .u'e'e 3nl"cui# cu un al#ul% A'#a nu 'e -u#u'e 3n#6m-la dec6# -e alee/ 3n z"na cu-rin' 3n#re -unc#ul unde 'e a.la 5eb $i cel "cu-a# de uni#a#ea de a'al# 4RT% De$i nu era 1"rba de cine $#ie ce '-a2iu/ era #"#u$i 'u.icien# -en#ru 153

a 'e .ace 'ub'#i#uirea/ ceea ce 'ugera c ni$#e "ameni '##u'er la -6nd unde1a/ -e alee/ a$#e-#6nd ' 'e 3n#6m-le a'#a/ 'au -"a#e a$#e-#6nd ' 'e -e#reac " gr"az de lucruri% Oare a-ari2ia lui Le1in 3n acel l"c .u'e'e -remedi#a#N Oare -u$#iul lucra -en#ru .ra#ele lui/ !arele JN Trebuia ' 1eri.ice dac e;i'#au 'u-ra1ie2ui#"ri $i nu 'e a$#e-#a'e ' dea -e'#e 1reunulN Iar .a-#ul c 3l g'i'e -e 5eb 3n 1ia2 ddu'e -e'#e ca- -lanul cui1aN <n ce naiba ar .i -u#u# c"n'#a acel -lanN De ce ' .i ."'# bia#ul lua# de ac"l" $i 3nl"cui# cu al#ulN De ce min2i'e .al'ul Le1in/ -re#inz6nd c 5eb era un la$N Bi cine era $#abul care 3l lua'e -e 3nl"cui#"rN Ba#e' nu 'c"#ea a-r"a-e nici" 1"rb de'-re di'-ari2ia c"-ilului% B#abul cu care 1"rbi'e R"man" c(iar " .i ."'# un agen# JBIN Dac nu/ cum de reu$i'e un $arla#an ' 'e duc direc# la R"man" $i C"r#ez/ cu " legi#ima2ie $i cu un cura> de'#ul de im-re'i"nan# ca ' i -r"'#ea'c/ $i ' -lece cu gra2ie/ 3m-reun cu un alt im-"'#"rN T"#ul era deru#an#/ iar 5eb a1ea a#6# de mul#e 'u'-iciuni/ 3nc6# a i 'e adre'a lui Ba#e' ca ' ca-e#e ni$#e r'-un'uri $i ca ' i 'e 3m-r#$ea'c ni$#e in."rma2ii nu re-rezen#a unul din#re -rimele -unc#e de -e li'#a 'a de -ri"ri#2i% <$i -arc !u'#ang ul !a#c( One c6# mai a-r"a-e -"'ibil de bi'eric% Ac"l" erau de>a de'#ule ma$ini $i de'#ul de -u2ine '-a2ii de -arcare% Bi'erica era un m"n"li# de -ia#r/ cu 3n.2i$are -"'"m"r6#/ c"n'#rui# 3n ul#ima -ar#e a 'ec"lului al n"u'-rezecelea/ c6nd de1iza ar(i#ec2il"r eraC ,Lca$ul #u de 3nc(inciune #rebuie ' aib mai mul#e #urnuri/ balc"ane/ c"l"ane i"nice/ b"l2i/ .r"n#"ane/ u$i/ .ere'#re $i .rize dec6# al 1ecinului #u0% Acela era '.6n#ul lca$ 3n care -re$edin2ii/ membrii Cur2ii 7u-reme de Wu'#i2ie $i ai C"ngre'ului/ amba'ad"rii $i al2i demni#ari mai mrun2i/ de di.eri#e ranguri/ 3$i in#"nau imnurile religi"a'e $i 3$i .ceau rugciunile $i/ ."ar#e rar/ c"n.e'iunile% Liderii -"li#ici erau ade'ea ."#"gra.ia2i 'au 154

.ilma2i urc6nd 'au c"b"r6nd -e #re-#ele largi/ cu Biblia 3n m6n $i cu " e;-re'ie cucernic -e c(i-% <n ciuda .a-#ului c/ 3n America/ a1u'e'e l"c 'e-ararea bi'ericii de '#a#/ 5eb .u'e'e 3n#"#deauna de -rere c 1"#an2il"r le -lcea ca ale$ii l"r ' dea d"1ad de un dram de e1la1ie% Niciunul din#re agen2ii 4RT nu .rec1en#a bi'erica aceea/ dar -"li#icienii a1eau ne1"ie de " 'cen am-l/ de -e care ' $i r"'#ea'c 1"rbele de c"n'"lare% Iar micul lca$ religi"' din -durea de l6ng Vuan#ic"/ 3n care unii din#re membrii ec(i-ei C(arlie a'i'#au/ de .a-#/ la 'er1iciul di1in/ nu era/ 'e -are/ l"cul -"#ri1i#% Cerul era 'enin/ '"arele cald/ iar adierea 16n#ului bl6nd $i rc"r"a'% Lui 5eb du- amiaza i 'e -rea -rea .rum"a' -en#ru un lucru a#6# de de-riman# ca " 'lu>b c"mem"ra#i1% T"#u$i/ urc #re-#ele bi'ericii/ .iecare l"1i#ur da# -ie#rei ace'#"ra de #"curile -an#".il"r 'i lu'#rui2i 'imul6nd clinc(e#ul bu#"ia$ului care 'e r"#e$#e al unui -i'#"l = un l"ca$/ un gl"n2 $i/ de .iecare da#/ -"a#e/ " 1ia2 'acri.ica#% )re'u-unea c a'#.el de anal"gii 1i"len#e erau " -ar#e din 1ia2a lui% Ac"l" unde al2ii 3n#rezreau '-eran2a/ el nu 1edea dec6# rnile '6nger6nde ale "menirii degenera#e/ in#ra#e 3n -u#re.ac2ie% Dumnezeule/ a16nd " a'#.el de a#i#udine/ nici nu era de mirare c nu era nici"da# in1i#a# la -e#receri% Agen2ii din 7er1iciul 7ecre# erau -re#u#indeni/ cu -i'#"alele 3n #"curi de umr/ cu c(i-uri ine;-re'i1e $i cabluri '-irala#e la urec(i% 5eb #rebui ' #reac -rin#r un de#ec#"r de me#ale 3nain#e de a in#ra 3n bi'eric% <$i ar# arma $i legi#ima2ia JBI/ d6ndu le a'#.el de 3n2ele' cel"r din 7er1iciul 7ecre# c nu 'e de'-r2ea de -i'#"lul 'u dec6# m"r#% Imedia# ce de'c(i'e u$a/ a-r"a-e c 'e izbi de mul2imea care 'e c"m-rima'e/ cum1a/ -6n la dimen'iunile '-a2iului di'-"nibil% J"l"'i #ac#ica mai degrab neci1iliza# de a $i ar#a in'igna JBI $i marea de "ameni 'e de'-ic/ 155

-ermi26ndu i ' " '#rba#% Ec(i-a a.eren# unei camere de lua# 1ederi 'e in'#ala'e 3n#r un c"l2 $i #ran'mi#ea 3n#regul '-ec#ac"l% ,Ce idi"# 3ngdui'e una ca a'#aN0 'e 3n#reb 5eb% Bi cine anume a1u'e'e ideea ' in1i#e #"a# adun#ura aia mizerabil la " cerem"nie care #rebuia ' .ie in#imN A$a 3$i amin#eau 'u-ra1ie2ui#"rii de m"r2ii l"r/ 3n#r un circN Cu a>u#"rul c6#"r1a agen2i care 3i erau c"legi/ 5eb izbu#i ' 'e '#rec"are -e un $ir de bnci $i abia a-"i -ri1i 3m-re>ur% Jamiliile '##eau 3n -rimele d"u r6nduri din .a2/ care .u'e'er iz"la#e cu un c"rd"n% 5eb 3$i 3nclin ca-ul/ '-un6nd c6#e " rugciune -en#ru .iecare din#re m"r2i/ zb"1ind cel mai mul# a'u-ra lui Tedd* Riner/ care .u'e'e men#"rul 'u/ un agen# e;celen#/ un #a# minuna# $i un "m bun din #"a#e -unc#ele de 1edere% Vr' " lacrim c6nd realiz c6# de mul# -ierdu'e/ de .a-#/ 3n acele c6#e1a m"men#e de iad% T"#u$i/ c6nd -ri1i 3n .a2/ '-re l"cul unde '##eau .amiliile/ $#iu c nu -ierdu'e la .el de mul# ca "amenii aceia% C"-iii mai mici 3nce-u'er ' -ricea- care era ade1rul/ -en#ru c 5eb 3i auzea #6nguindu 'e c ##icii l"r -leca'er -en#ru #"#deauna% Iar 'u'-inele $i -l6n'e#ele c"n#inuar 3n #im-ul #u#ur"r di'cur'uril"r -lic#i'i#"are/ 3nce-6nd cu 'c"rnelile -"li#icienil"r de'-re '#1ilirea criminali#2ii $i #ermin6nd cu el"giile adu'e de -re"2i un"r "ameni -e care nu i cun"'cu'er nici"da#% ,Au lu-#a# cu d6rzenie/ ar .i 1ru# 5eb ' '-un/ 'im-lu/ ridic6ndu 'e 3n -ici"are% Au muri# a-r6ndu ne -e n"i #"2i% Nu i 1"m ui#a nici"da#/ -en#ru c/ 3n .elul l"r a-ar#e/ 'un# de neui#a#% A>unge cu el"giile% Amin% 7 #ragem "bl"anele0 <n cele din urm/ 'lu>ba c"mem"ra#i1 'e 3nc(eie $i mul2imea 'c"a'e un 'u'-in c"lec#i1 de u$urare% <n drum '-re ie$ire/ 5eb 1"rbi cu Debbie Riner/ le '-u'e c6#e1a 1"rbe de c"n'"lare lui C*nde )lummer $i Car"l Farcia $i 156

'c(imb 3mbr2i$ri $i .r6n#uri de cu1in#e cu al#e -er'"ane% 7e l' -e 1ine $i 1"rbi cu c"-iii/ '#r6n'e 3n bra2e #ru-u$"arele l"r #remur6nde $i 'im2i c n ar mai .i 1ru# ' le dea drumul% Acea 'im-l a#ingere .izic amenin2a ' l .ac -e 5eb ' 3ncea- ' urle% Nu .u'e'e nici"da# "mul care ' izbucnea'c cu u$urin2 3n lacrimi $i/ cu #"a#e ace'#ea/ 3n ul#ima '-#m6n 1r'a'e mai mul#e dec6# 3n 3n#reaga 'a 1ia2% Iar c"-iii erau cei care 3l ddeau ga#a% Cine1a 3l b#u u$"r -e umr% <n #im- ce 'e ridica $i 'e 3n#"rcea/ 'e g6ndi c urma ' c"n'"leze 3nc " .iin2 3nd"lia#% T"#u$i/ .emeia care 3l -ri1ea '#rui#"r nu -rea ' aib ne1"ie de/ 'au ' d"rea'c/ c"m-a'iunea lui% Wulie )a##er'"n era 1du1a lui L"u )a##er'"n% A1ea -a#ru c"-ii $i 3l a$#e-#a'e -e al cincilea/ dar -ierdu'e 'arcina la numai #rei "re du- ce a.la'e c 'e #ran'."rma'e 3n#r " 1du1 $i 3n#r " mam 'ingur% Du- -ri1irea "c(il"r ei '#icl"$i/ 5eb 3$i ddu 'eama c era c6# 'e -"a#e de dr"ga#/ cu ceea ce el '-era ' .i ."'# medicamen#e -re'cri'e de un d"c#"r% 7im2i $i mir"'ul de alc""l% 4a-urile $i bu#ura nu erau " c"mbina2ie care ' a>u#e -e cine1a 3n#r " zi ca aceea% Din#re #"a#e '"2iile camarazil"r 'i/ Wulie .u'e'e cea mai -u2in a-r"-ia# de 5eb/ -en#ru c L"u )a##er'"n 3l 3ndrgea ca -e un .ra#e $i el 3n2ele'e'e .r greu#a#e c rela2ia l"r '#6rnea gel"zia .emeii% + C(iar crezi c ar #rebui ' .ii aici/ 5ebN '-u'e Wulie% 7e cl#ina -e #"curile 3nal#e/ negre/ $i nu izbu#ea ' $i ."calizeze 3n#ru #"#ul -ri1irea a'u-ra lui% R"'#ea cu1in#e clei"a'e/ -en#ru c limba ei 3nce-ea ' ar#iculeze al#ele 3nain#e de a le .i #ermina# -e cele dinain#e% Era bu(i# $i -e #enul -alid i 'e c"n#urau -e#e r"$ii% 7arcina nu .u'e'e de'#ul de a1an'a# -en#ru ca ' i 'e 3ngr"a$e #alia/ iar .a-#ul c 'e 3n#6m-la'e ' " -iard -rea ' i .i ad6nci# durerea% Ar .i #rebui# ' .ie aca'/ 3n -a#/ $i 5eb 'e 3n#reb de ce nu era% + Wulie/ ' mergem a.ar/ ' re'-iri -u2in aer -r"a'-#% 157

4aide/ la' m ' #e a>u#% + )leac dracului de l6ng mineO '#rig Wulie/ cu " 1"ce 'u.icien# de -u#ernic -en#ru ca #"2i cei care 'e a.lau la " di'#an2 nu mai mare de $a'e me#ri ' 'e "-rea'c $i ' i .i;eze cu -ri1irea% Bi ec(i-a de #ele1iziune 'ur-rin'e 'c(imbul de re-lici $i 'e -are c a#6# cameramanul c6# $i re-"r#erul de'c"-erir 'imul#an -"#en2iala min de aur% Camera 'e r'uci 3n direc2ia lui 5eb/ iar re-"r#erul " -"rni 3n#r ac"l"% + 7 mergem a.ar/ Wulie/ re-e# 5eb/ cu 1"ce 'czu#% <i cu-rin'e u$"r umerii cu bra2ul% + Nu merg nicieri cu #ine/ nemerniculeO <i zg6rie m6na rni# $i el gemu de durere/ 3nd"indu $i " $i li-indu $i " de #ru-% Ung(iile ei '.6$ia'er c"-cile/ 3n.ig6ndu 'e e;ac# 3n mi>l"cul rnii/ care 3nce-u ' '6ngereze% + Ce i/ #e d"are m6nu2a/ >a1r bici'nicN Ja2 de JranMen'#einO Cum de 'u-"r# m #a ' 'e ui#e la #ineN !"n'#ruleO C*nde $i Debbie 3ncercar ' i 1"rbea'c $i ' " c"n'"leze/ dar ea le 3m-in'e $i 'e a-r"-ie din n"u de 5eb% + Ai 3n2e-eni# 3nain#e ' 3ncea- 3m-u$c#urile/ daK nu $#ii de ceN Bi ai czu# >"' du- aiaN Bi #e a$#e-2i ' credem -r"'#iile a'#eaN !ir"'ul de alc""l al re'-ira2iei ei era a#6# de -u#ernic/ 3nc6# 5eb 'im2i ne1"ia ' $i 3nc(id "c(ii -en#ru " cli-/ ceea ce nu .cu dec6# ' i am-li.ice 'enza2ia de -ierdere a ec(ilibrului% + La$ule% I ai l'a# ' m"arO C6# ai c6$#iga# -en#ru a'#aN Cu ce #e ai ale' de -e urma '6ngelui lui L"u/ g"zaruleN + D"amn )a##er'"n% V"rbi'e )erc* Ba#e'/ care 3$i .cu'e l"c 3n -re>ma l"r% + Wulie/ '-u'e el/ cu ."ar#e mul# calm/ ' mergem la ma$ina #a 3nain#e ca #ra.icul ' de1in cum-li# de a binelea% )e c"-iii #i i am du' de>a ac"l"% 158

C6nd -"meni de c"-ii/ lui Wulie 3i #remurar buzele% + C62i 'un#N Ba#e' " -ri1i deru#a#% + C62i c"-iiN 3n#reb ea/ 3nc " da#% O m6n 3i alunec -e -6n#ecul de$er# $i rma'e ac"l"/ iar lacrimile 3i -#ar -ar#ea din .a2 a r"c(iei negre% 7e ui# din n"u la 5eb $i buzele i 'e arcuir 3n#r un m6r6i#% + Trebuia ' am cinci% Am a1u# cinci c"-ila$i $i un '"2% Acum am -a#ru/ iar -e L"u nu l mai am% L"u al meu ' a -r-di# Bi bebelu$ul mi ' a -r-di#/ lua #e ar dracuO Lua #e ar dracuO V"cea ei #i"a' 'e 3nl2 din n"u $i m6na i 'e r"#i nebune$#e -e -6n#ec/ de -arc ar .i .reca# " lam- magic/ -r"babil d"rindu $i ' $i reca-e#e -runcul $i brba#ul% Camera de lua# 1ederi de1"ra #"#ul% Iar re-"r#erul 3$i m6zglea/ cu .urie/ n"#i2ele -e (6r#ie% + <mi -are ru/ Wulie% Am .cu# #"# ce am -u#u#/ zi'e 5eb% Ea 3nce#a ' $i mai .rece mi>l"cul $i 3l 'cui- 3n .a2% + A'#a i -en#ru L"u% !ai 'cui- " da#% A'#a i -en#ru c"-ila$% Du #e dracului% 7 #e ia dracu/ 5eb L"nd"n% <l -le'ni -e'#e .a2/ l"1indu i c(iar "brazul mu#ila#/ .iind ga#a ' 'e -rbu$ea'c -e'#e el din cauza e."r#ului% Bi a'#a i -en#ru mine/ nemerniculeOP !"n'#ruleO <$i c(el#ui'e #"a# energia $i Ba#e' .u ne1"i# ' " 'u'2in 3nain#e de a 'e -r1li -e -"dea% O 'c"a'er a.ar/ iar mul2imea agi#a# 3nce-u ' 'e 3nde-r#eze 3n gru-uri mici/ di'cu#6nd: mul2i aruncau/ -e'#e umr/ -ri1iri .uri"a'e c#re 5eb% El nu 'e mi$c% Nici mcar nu $#er'e 'cui-a#ul lui Wulie% <n l"cul 3n care 3l l"1i'e/ .a2a 3i era r"$ie% T"cmai .u'e'e cali.ica# dre-# un m"n'#ru ciuda#/ un la$ $i un #rd#"r% Wulie )a##er'"n ar .i -u#u#/ la .el de bine/ ' i #aie ca-ul $i ' i l ia cu ea% 5eb l ar .i 'n"-i# din b#aie -e "rice brba# care i ar .i '-u' a$a ce1a% Dar/ -en#ru c 1eneau de la " 1du1 3nd"lia# $i de la " mam/ in'ul#ele #rebuiau acce-#a#e: 'e 159

'im2ea ca $i cum i ' ar .i lua# 1ia2a% Niciuna din#re acuza2iile ei nu era ade1ra#/ dar cum ar .i reu$i# el ' nege 1reunaN + D"mnule/ #e nume$#i 5eb/ a$a eN 5eb L"nd"nN '-u'e re-"r#erul/ -e $leau% Ui#e ce e/ $#iu c m"men#ul e -r"babil ne-"#ri1i#/ dar/ une"ri/ $#irile nu -"# ' a$#e-#e% N ai 1rea ' '#ai de 1"rb cu n"iN 5eb nu i r'-un'e% + Ei/ (aide/ zi'e re-"r#erul/ nu dureaz dec6# c6#e1a minu#e% Numai c6#e1a 3n#rebri% + Nu/ '-u'e 5eb/ $i ddu ' 'e 3nde-r#eze% De .a-#/ -6n 3n m"men#ul acela nu .u'e'e 'igur c era 3n '#are ' mearg% + Ui#e ce e/ a1em de g6nd ' '#m de 1"rb $i cu d"amna% Bi cred c nu 1rei ca -ublicul ' a.le d"ar 1er'iunea ei% <2i ".er "cazia ' 2i '-ui -"1e'#ea% Ce e c"rec# e c"rec#% 5eb 'e r'uci $i 3l 3n$.c de bra2% + Nu e;i'# niciun .el de ,1er'iune0% Bi d i -ace .emeii% Ce i ' a 3n#6m-la# 3i a>unge -en#ru #"# re'#ul 1ie2ii% D i -ace% Nu #e a-r"-ia de eaO )rice-i ce 2i '-unN + <mi .ceam d"ar me'eria% Brba#ul de'-rin'e/ cu -ruden2/ m6na lui 5eb de -e bra2ul 'u% Bi 'e ui# la cameraman% ,E;celen#0/ -reau ' $i ci#ea'c unul al#uia g6ndurile ner"'#i#e% 5eb " lu c#re u$/ a-"i 'e 3nde-r# re-ede de bi'eric% 7e urc 3n !ac(/ -"rni m"#"rul $i demar% <$i 'c"a'e cra1a#a/ 3$i 1eri.ic -"r#".elul ca ' 'e a'igure c a1ea ce1a bani lic(izi/ "-ri 3n .a2a unui magazin cu bu#uri din car#ier $i cum-r d"u '#icle de C(ian#i ie.#in $i $a'e cu#ii de bere Negra !"del"% C"ndu'e -6n aca'/ 3ncuie #"a#e u$ile $i #ra'e >aluzelele la #"a#e .ere'#rele% 7e du'e 3n baie/ a-rin'e lumina $i 'e -ri1i 3n "glind% )ielea "brazului 'u dre-# era u$"r br"nza#/ rela#i1 ca#i.ela# $i cu c6#e1a -e#e '#ranii/ de -r care 'c-a'e de a-ara#ul 'u de ra'% O -"r2iune .rum"a' 160

de -iele/ care nu ar#a ru de l"c% ,)"r2iune de -iele%0 Din ace'# -unc# de 1edere #rebuia ' " analizeze% Uilele 3n care #"a# lumea a1ea liber#a#ea de a remarca c(i-ul 'u .rum"' erau de mul# a-u'e% T"#u$i/ Wulie )a##er'"n nu ddu'e de niciun bucluc .c6nd c"men#arii -e 'eama mu#rei lui% ,Dar JranMen'#einN A'#a a ."'# ce1a n"u/ Wulie%0 <n m"men#ul acela/ du- ce a1u'e'e #im- de g6ndire/ nu mai era #"#al li-'i# de 3n2elegere .a2 de ea% ,L ai .i -ierdu# -e L"u de mul# 1reme/ dac JranMen'#ein n ar .i .cu# ce a .cu#/ -l#ind cu " >um#a#e din nen"r"ci#a lui de .a2% Ai ui#a# a'#aN Eu nu/ Wulie% <mi 1d c(i-ul 3n .iecare zi%0 7e r'uci 3nce#/ ca ' $i dea la i1eal/ 3n 3n#regime/ -ar#ea '#6ng a .e2ei% Ac"l" nu r'rea niciun .ir de -r% Bi -ielea nu 'e br"nza nici"da# cu ade1ra#% D"c#"rii 3i '-u'e'er c ar .i ."'# -"'ibil ' 'e 3n#6m-le a$a% Bi/ ca $i cum a'#a nu ar .i ."'# de a>un'/ -ielea era ."ar#e 3n#in'% Une"ri/ c6nd d"rea ' r6d 'au ' z6mbea'c 3n#r ade1r larg/ nu " -u#ea .ace/ .iindc acea -ar#e a .e2ei/ -ur $i 'im-lu/ nu 3$i ddea c"ncur'ul/ de -arc i ar .i '-u'C ,La' " bal#/ amice/ ui#e ce mi ai .cu#O0 Bi deza'#rul 'e 3n#in'e'e -6n l6ng "c(i/ a$a c "rbi#a .u'e'e adu' mai a-r"a-e de #6m-l dec6# era n"rmal% <nain#e de "-era2ie/ a'#a 3i ddea " 3n.2i$are c"m-le# a'ime#ric% Acum a'-ec#ul 'e 3mbun#2i'e/ dar cele d"u >um#2i ale .e2ei 'ale a1eau ' .ie 3n#"#deauna decala#e% 7ub -ielea #ran'-lan#a# 'e a.lau bl"curi de -la'#ic $i de me#al/ care 3nl"cui'er "a'ele di'#ru'e% Bi/ .ir ar ' .ie/ #i#aniul din "brazul 'u declan$a/ 'i'#ema#ic/ de#ec#"arele de me#al din aer"-"r#uri% ,Calma2i 1/ bie2i/ nu e dec6# un AL G8 -e care mi l am a'cun' 3n .und%0 5eb 'u-"r#a'e numer"a'e "-era2ii -en#ru ca .a2a lui ' ara#e ca 3n acel m"men#% D"c#"rii .cu'er " #reab bun/ dar/ cu #"a#e ace'#ea/ el a1ea ' .ie 3n#"#deauna c"n'idera# de'.igura#% C(irurgii/ cel -u2in/ 3i '-u'e'er c e-uiza'er #"# ceea ce 2inea de mie'#ria l"r -r".e'i"nal/ ba c(iar $i 161

de minunile medicinii/ $i c 3i urau 'ucce'% Ju'e'e " rec"n'#i#uire mul# mai di.icil dec6# 3$i 3nc(i-ui'e el $i 3nc nu 'e -u#ea '-une c 'e 3nc(eia'e -e de-lin% <$i imagina c nu era unul din#re lucrurile -e'#e care ' izbu#e$#i ' #reci cu u$urin2/ de 1reme ce #e -ri1ea din "glind 3n .iecare zi% <$i 3nclin ca-ul ce1a mai mul#/ 3$i l' gulerul cm$ii cu d"i #rei cen#ime#ri mai >"' $i 1ec(ea ran de gl"n2 de la baza g6#ului 'u de1eni -er.ec# 1izibil% 7e a.la dea'u-ra marginii 1e'#ei an#igl"n2/ iar .a-#ul c nu nimeri'e niciuna din#re ar#erele 1i#ale $i nici $ira '-inrii era un ade1ra# mirac"l% Rana 'emna cu " ar'ur de 2igar/ a1ea -e -iele " ar'ur de 2igar c6# #"a#e zilele/ a'#a era gluma -e care " .cu'e zc6nd -e -a#ul '-i#alului/ cu " >um#a#e de .a2 li-' $i cu d"u guri mari 3n #ru-% Bi #"2i ceilal2i #i-i r6'e'er 3m-reun cu el/ de$i el 'im2i'e an;ie#a#ea de dinc"l" de c(ic"#eli% Erau de'#ul de 'iguri c el a1ea ' " 'c"a# la ca-# $i a$a 'e $i 3n#6m-la'e% T"#u$i/ niciunul nu $#ia ce 'u.erin2 .izic $i -'i(ic de c"$mar 'e a'cundea 3n '-a#ele banda>el"r% 7-eciali$#ii 3n c(irurgie -la'#ic 'e ".eri'er ' ma'c(eze rnile de gl"n2% Dar 5eb re.uza'e% Era '#ul de d"c#"rii care i luau -ielea din#r " -ar#e a c"r-ului ca ' i " li-ea'c 3n al#ele% Ceea ce 'e .cu'e -en#ru b#r6nul 5eb era 'u.icien#% <$i du'e m6na la -ie-#/ 3n l"cul 3n care 3n.l"rea/ 3n #"a# '-lend"area/ cealal# ,ar'ur de 2igar0% Fl"n2ul 3i -#run'e'e 3n c"r- $i 3i ie$i'e -rin -ar#ea din '-a#e a umrului/ "c"lind cum1a 1e'#a din Le1lar 3n ambele -r2i/ a16nd 3nc 'u.icien# -u#ere -en#ru a '-ulbera ca-ul indi1idului din '-a#ele lui/ care era -e -unc#ul ' i de'-ice 2ea'#a cu " mace#% Cine -u#ea a.irma c nu .u'e'e n"r"c"'N Din "glind/ 5eb z6mbi c#re 'ine 3n'u$i% ,N"r"cul #"# n"r"c0/ 3i '-u'e imaginii 'ale% <n 4RT/ 5eb era e;#rem de re'-ec#a# -en#ru er"i'mul de care ddu'e d"1ad 3n n"a-#ea aceea% Era 1"rba de "'#a#icii din $c"ala din Ric(m"nd/ Virginia/ e;ecu#a2i de 162

gru-area numi# Jr2ia Liber#2ii% 5eb abia .u'e'e #ran'."rma# din lune#i'# 3n membru al #ru-ei de a'al# $i 3nc #a#"na "arecum #erenul/ .iind nerbd#"r ' $i dem"n'#reze cura>ul 3n -rima linie% Un c"c#eil e;-l"zi1 ar#izanal/ az16rli# de unul din#re membrii gru-rii/ e;-l"da'e% L ar .i l"1i# -e L"u )a##er'"n dac 5eb n ar .i 'ri# ' l arunce la " -ar#e% Fl"bul de ."c 3i l"1i'e -ar#ea '#6ng a .e2ei/ #r6n#indu l la -m6n# $i #"-indu i ca'ca de -r"#ec2ie/ care i 'e li-i'e de -iele% Bi " 'mul'e'e/ 3m-reun cu " bun -ar#e a "brazului/ $i c"n#inua'e ' 'e ba#/ adrenalina care 3l in1ada 3n#"#deauna 3n #im-ul lu-#ei .iind 'ingura care l 3m-iedica ' 'im# durerea cum-li#% Jra2ii liberi de'c(i'e'er ."cul $i 5eb -rimi'e un gl"n2 3n -ar#ea de 'u' a #runc(iului/ iar un al d"ilea 3i a#in'e g6#ul% !ul2i "ameni ne1in"1a2i ar .i muri# dac 5eb n ar .i .cu# ceea ce .cu'e dup ce .u'e'e rni#% <n l"c ' l 1lguia'c/ gl"an2ele -rimi#e -ru'er ' l um-le de 1ig"are% Cum 'e mai lu-#a'e/ cum 3i uci'e'e -e #"2i cei care d"reau ' l "m"are/ -e el $i ec(i-a 'aO <$i #r'e'e la ad-"'# camarazii rni2i/ -rin#re ei .iind $i regre#a#ul L"u )a##er'"n/ -e care un gl"n2 3l nimeri'e 3n bra2 la numai un minu# du- ce el 3n 'al1a'e de .lcri% Ceea ce 3n.-#ui'e 5eb 3n acea n"a-#e de-$ea de de-ar#e ceea ce .cu'e 3n cur#e: -en#ru c a#unci .u'e'e ."ar#e gra1 rni#/ a#unci nu .u'e'e 1"rba d"ar de " m6n zg6ria# $i nu a1u'e'e ne1"ie d"ar de un 'im-lu -an'amen#% 5eb era " legend/ a#6# -en#ru 1e#erani/ c6# $i -en#ru n"ii agen2i "-era#i1i din 4RT% Bi/ 3n acea agen2ie -lin de ma'culi a.la2i 3n#r " c"n#inu 3n#recere/ nu e;i'#a al# m"dali#a#e mai bun de a cre$#e 3n "c(ii #u#ur"r dec6# d"1edindu 2i cura>ul $i mie'#ria 3n m"men#ul crucial al lu-#ei% Iar el nu -l#i'e -en#ru a'#a dec6# cu c62i1a '#r"-i de "rg"liu $i cu mai #"# '6ngele din #ru-% De .a-#/ 5eb nu $i amin#ea durerea% Dar/ du- ce ul#imul gl"n2 .u'e'e #ra' $i cei mai mul2i din#re lu-##"ri 'e -rbu$i'er/ czu'e $i el la -m6n#% <$i a#in'e'e rana 163

de'c(i' din "braz/ 'im2i'e '6ngele care i 'e 'curgea din cele d"u rni $i $#iu'e c/ 3n cele din urm/ cea'ul m"r2ii lui '"'i'e% Ju'e'e urca# 3n ambulan2 3n '#are de $"c $i/ 3n m"men#ul c6nd a>un'e'e la d"c#"rii de la Jacul#a#ea de !edicin din Virginia/ a-r"a-e c in#ra'e 3n '#"- cardiac% T"a# lumea 'e 3n#reba cum de 3$i re1eni'e 3n n"a-#ea aceea/ iar el nu a1ea un r'-un'% De$i nu .u'e'e nici"da# credinci"'/ 3nce-u'e ' $i -un 3n#rebri de'-re anumi#e lucruri/ ca/ de e;em-lu/ de'-re Dumnezeu% Vindecarea .u'e'e cea mai durer"a' 3ncercare -rin care #recu'e 1re"da#% De$i era un er"u/ nu 'e -u#ea garan#a c ar .i ."'# 3n '#are ' 'e real#ure 4RT ului% Er"u 'au nu/ dac nu era 3n de-lin#a#ea ."r2el"r/ nu a1eau ne1"ie de el = -en#ru c a$a mergeau lucrurile% Iar 5eb nu d"ri'e nici"da# ca regulile ' .i ."'# al#ele% C6#e greu#2i ai ridica#/ c62i Mil"me#ri ai alerga#/ -e c6#e ziduri #e ai c2ra#/ de c6#e "ri ai c"b"r6# din elic"-#er -e c"ard/ c6#e gl"an2e ai #ra'N Din .ericire/ rnile din z"na .e2ei nu 3i a.ec#a'er 1ederea 'au abili#a#ea de a 2in#i% Dac nu a#ingeai -er.ec2iunea 3n ace'#e -ri1in2e/ nu a1eai ce cu#a 3n 4RT% Dar '#rdaniile de-u'e -en#ru 1indecarea 3n -lan -'i(ic .u'e'er mai cum-li#e dec6# cele .izice% 7e -u#ea m"biliza c6nd era '"lici#a#N 7 ar .i -u#u# 3n#6m-la ' 3n2e-enea'c 3n#r un m"men# crucial/ -un6ndu $i ec(i-a 3n -eric"lN Ei bine/ nu/ a'#a nu i 'e 3n#6m-la'e nici"da#/ nu 3nain#e de cele -e#recu#e 3n cur#ea aia ble'#ema#% <$i re1eni'e/ din #"a#e -unc#ele de 1edere% Dura'e a-r"a-e un an/ dar nimeni nu -u#ea '-une c nu meri#a ' $i reca-e#e l"cul/ .r niciun c"m-r"mi'% Dar acum/ ce a1ea ' '-un lumeaN Urma ' 3$i re1in $i de da#a a'#aN De da#a a'#a/ c6nd necazul nu era de na#ur .izic: #"#ul 'e -e#recea 3n min#ea 'a/ ceea ce era de " mie de "ri mai cum-li#% 5eb 3$i '#r6n'e -umnul $i 3l re-ezi 3n "glind/ cr-6nd #encuiala din '-a#ele ei% 164

+ Nu i am l'a# ' m"ar/ Wulie/ 3i '-u'e "glinzii '-ar#e% <$i -ri1i m6na% Nici mcar nu '6ngera% N"r"cul 'e 2inea de el/ nu i a$aN De'c(i'e dul-i"rul cu medicamen#e zdr"bi# $i 'c"a'e .lac"nul cu #"# .elul de (a-uri% Le aduna'e de a lungul #im-ului/ din#r " di1er'i#a#e de 'ur'e/ unele legale/ al#ele nu% Le ."l"'ea/ "cazi"nal/ ca ' l a>u#e ' ad"arm% T"#u$i/ " .cea cu gri>/ -en#ru c a-r"a-e c de1eni'e de-enden# de #ranc(ilizan#e 3n #im- ce i 'e rec"n'#ruia c(i-ul% 7#in'e bru'c lumina $i JranMen'#ein di'-ru% Ce naiba/ #"a# lumea $#ia c m"n$#rii 'e 'im2eau mai bine 3n 3n#uneric% C"b"r3 'crile $i 3$i 3n$ir cu gri> -e -"dea #"a#e '#iclele cu bu#ur/ a$ez6ndu 'e 3n mi>l"cul l"r/ ca un general -rin#re ag(i"#an2ii 'i/ .c6nd un -lan de b#aie% T"#u$i/ nu de'c(i'e nici mcar una 'ingur% Tele."nul 'un de mai mul#e "ri/ c6#e1a minu#e/ dar el nu r'-un'e% 7e auzir b#i 3n u$: el 3i l' -e cei care 3l cu#au ' -lece% Rma'e a$a/ -ri1ind .i; -ere#ele/ -6n c6nd 'e .cu de'#ul de #6rziu% A-"i 'c"#"ci -rin#re -a'#ilele de'-erec(ea#e/ lu " ca-'ul/ 'e ui# la ea $i " -u'e la l"c% 7e l' -e '-a#e/ rezem6ndu 'e de un 'caun/ $i 3nc(i'e "c(ii% La "ra -a#ru diminea2a/ ad"rmi -e du$umeaua 'ub'"lului% Bi nici mcar nu 'e "b"'i'e ' 'e '-ele -e .a2%

165

CAPITOLUL 14
Era $a-#e diminea2a% 5eb $#ia a'#a/ -en#ru c cea'ul de -e cmin 3nce-u'e ' 'une 3n #im- ce el 'e 'l#a/ ame2i#/ de -e -"dea% 7e .rec -e '-a#e $i -e g6#: ridic6ndu 'e/ l"1i cu -ici"rul una din#re '#iclele de 1in/ care czu $i 'e cr-/ iar C(ian#i ul 'e 'cur'e -e du$umea% 5eb arunc '#icla/ lu ni$#e -r"'"a-e de (6r#ie $i adun lic(idul 1r'a#% Vinul 3i 3nr"$i m6inile $i/ -re2 de " cli- de nedumerire/ min#ea 'a nuci# 3i '-u'e c .u'e'e 3m-u$ca# 3n '"mn% Ug"m"#ul care 1enea din'-re .erea'#ra >"a' care ddea 3n '-a#ele ca'ei 3l .cu ' urce 3n grab 'crile $i ' $i 3n$.ace -i'#"lul% 7e du'e la u$a din .a2/ cu in#en2ia de a .ace un "c"l/ lu6nd -rin 'ur-rindere -e "ricine ar .i ."'# ac"l"% )"a#e c nu era dec6# un c6ine r#ci# 'au " 1e1eri2/ de$i 5eb nu credea a'#a% )ici"arele "amenil"r care 'e '#rduiau din r'-u#eri ' -'#reze #cerea .ceau un zg"m"# anume/ -e care 3l -u#eai de'lu$i dac $#iai cum ' a'cul2i/ iar el $#ia cum ' " .ac% C6nd de'c(i'e u$a/ 1alul de "ameni care n1li a'u-ra lui a-r"a-e c 3l .cu ' $i 'c"a# arma $i ' #rag% Re-"r#erii .lu#urau micr"."ane/ '#il"uri $i ."i de (6r#ie $i 3$i '#rigau 3n#rebrile a#6# de re-ede/ 3nc6# cu1in#ele l"r ame'#eca#e -reau ' .ie din limba c(inez% Di-au la el ' 'e ui#e 3nc"ace 'au 3nc"l"/ a'#.el 3nc6# ' l -"a# ."#"gra.ia 'au .ilma/ de -arc ar .i ."'# " celebri#a#e 'au/ mai degrab/ un animal de la z""% 5eb -ri1i '#rada din '-a#ele l"r/ unde ec(i-a>ele ma'' media/ cu an#enele l"r 3nal#e/ erau -arca#e l6ng g"'-"dria lui m"de'#% Cei d"i agen2i JBI 3n'rcina2i ' i -zea'c l"cuin2a -reau ' 'e '#rduia'c ' '#1ilea'c mul2imea/ dar era " lu-# e1iden# -ierdu#% 166

+ Ce naiba 1re2i/ "ameni buniN zbier 5eb% O .emeie 3mbrca# 3n#r un #ai"r be>/ de in/ cu -rul bl"nd/ b2"'/ 'e 3m-in'e 3nain#e $i 3$i 3n.i-'e #"cul 3nal# al -an#".ului 3n -"deaua de crmid a 1erandei/ la c62i1a cen#ime#ri de 5eb% )ar.umul ei greu 3n#"ar'e -e d"' '#"macul lui g"l/ 3ngre2"$6ndu l% + E'#e ade1ra#/ '-u'e ea/ c 'u'2ine2i c a2i czu# e;ac# 3nain#e ca re'#ul ec(i-ei dumnea1"a'#r ' .ie uci'/ dar c nu -u#e2i e;-lici de ceN Bi c din aceast cau* a2i 'u-ra1ie2ui#N 7-r6ncenele ridica#e dez1luiau/ .r gre$/ -rerea ei de'-re " a'#.el de -"1e'#e ridic"l% + EuP Un al# re-"r#er/ brba#/ 3$i 16r3 micr"."nul 'ub na'ul lui 5eb% + 7 au -rimi# ra-"ar#e care 'u'2in c/ de .a-#/ nu a2i #ra' niciun ."c/ c #irul mi#ralierel"r a 3nce#a#/ cum1a/ 'ingur $i c/ 3n reali#a#e/ nu a2i ."'#/ del"c/ 3n niciun .el de -eric"l% Ce a1e2i de '-u' 3n acea'# -ri1in2N <n#rebrile c"n#inuar ' curg/ 3n #im- ce mul2imea 'e 3ng(e'uia #"# mai a-r"a-e% + E'#e ade1ra# c/ a#unci c6nd lucra2i la Bir"ul JBI din 5a'(ing#"n a2i ."'# anc(e#a# -en#ru c a2i #ra'/ rnind un 'u'-ec#N + Ce dracu are a'#aP '-u'e 5eb% O al# .emeie 3$i cr"i drum cu c"a#ele/ a>ung6nd la el din la#eral% + Am a.la#/ din#r " 'ur' 'igur/ c bia#ul -e care/ c(i-urile/ l a2i 'al1a#/ era/ de .a-#/ c"m-lice la #"a# a.acerea% 5eb 'e ("lb la ea% + C"m-lice la ceN Bi al cuiN Jemeia 3i az16rli " -ri1ire -#runz#"are% + 7-eram c dumnea1"a'#r a1e2i un r'-un' -en#ru a'#a% 167

5eb #r6n#i u$a/ 'e re-ezi 3n buc#rie/ 3n(2 c(eile C(e1r"le#ului $i ie$i din n"u a.ar% <$i .cu l"c -rin mul2ime 3m-ing6ndu 'e $i 'e ui# du- cei d"i c"legi ai 'i/ agen2ii JBI/ a$#e-#6ndu le a>u#"rul% O.erindu $i 'er1iciile/ ace$#ia 'mucir $i 3mbr6ncir c62i1a "ameni/ dar lui 5eb i 'e -ru e1iden# c " .ceau .r nici" c"n1ingere/ iar ei 3i e1i#ar -ri1irea% ,Deci a$a '#au lucrurile0/ g6ndi el% Fl"a#a 'e '#r6n'e bru'c mai a-r"a-e/ bl"c6ndu i drumul c#re cami"ne#% + )leca2i din calea meaO '#rig 5eb% 7e ui# 3n >ur% <n#reg car#ierul ie$i'e a.ar $i -ri1ea '-ec#ac"lul% Brba2i/ .emei $i c"-ii care 3i erau -rie#eni/ 'au cel -u2in cun"'cu2i/ urmreau 'cena cu "c(ii c6# ce-ele $i cu gurile c'ca#e% + In#en2i"na2i ' r'-unde2i acuza2iil"r adu'e de d"amna )a##er'"nN 7e "-ri $i 'e ui# la cel care -u'e'e 3n#rebarea% Era re-"r#erul de la 'lu>ba c"mem"ra#i1% + O 1e2i .aceN '-u'e ace'#a/ cu 3n1er$unare% + Nu $#iam c Wulie )a##er'"n are au#"ri#a#ea de a aduce acuza2ii/ zi'e 5eb% + Ea a a.irma#/ e;#rem de lim-ede/ c .ie a2i ac2i"na# ca un la$/ .ie a2i ."'#/ cum1a/ im-lica#% )l#i#% + Nu $#ia ce '-une% Abia $i a -ierdu# brba#ul $i c"-ilul nen'cu#% + Deci 'u'2ine2i c acuza2iile 'un# .al'eN in'i'# "mul/ 3n#inz6ndu $i micr"."nul mai a-r"a-e% Cine1a 3l 3m-in'e din '-a#e $i bra2ul 3i z16cni bru'c 3nain#e/ iar micr"."nul 3l l"1i -e 5eb 3n gur/ um-l6ndu l de '6nge% <nain#e de a $i da 'eama ce .ace/ 5eb 3$i re-ezi -umnul $i 3l izbi -e brba#ul care czu la -m6n#/ 2in6ndu 'e de na'% Dar nu -rea c6#u$i de -u2in #ulbura#% De .a-#/ zbiera c#re cameramanul 'uC + Ai -rin' a'#aN Ai -rin' a'#aN 7e 3ng(e'uir cu #"2ii $i mai a-r"a-e de el/ iar 5eb/ care 168

'e a.la 3n mi>l"cul cercului/ .u 3m-in' din #"a#e -r2ile de 'im-la greu#a#e a mul2imii% A-ara#ele de ."#"gra.ia# i 'e declan$au 3n .a2/ "rbindu l% V"lumin"a'a a-ara#ur 1ide" c"n#inua ' .unc2i"neze $i mai mul#e duzini de 1"ci #uruiau 3n acela$i #im-% C6nd la2ul ."rma# din "ameni $i a-ara#e 'e '#r6n'e 3n >urul lui/ 3mbr6ncindu l/ -ici"rul lui 5eb 'e 3ncurca 3n#r un cablu $i el 'e a-lec% !ul2imea 'e a-r"-ie/ dar el reu$i ' 'e ridice/ 3m-ing6nd% T"#ul 'c-a'e de 'ub c"n#r"l% 7im2i 3n '-a#e l"1i#ura unui -umn ci"ln"'% C6nd 'e 3n#"ar'e/ 3l recun"'cu -e a#aca#"r dre-# un brba# care l"cuia 3n >"'ul '#rzii de care nu 'e 'inc(i'i'e nici"da# -rea mul# de el/ nici ca 1ecin/ nici ca .iin2 uman% <nain#e ca 5eb ' 'e -"a# a-ra/ cellal# .ugi'e% )ri1ind 3n >ur/ 5eb 'e lmuri c mul2imea nu era ."rma# d"ar din re-"r#eri li(ni2i du- -remiul )uli#zer% Era " 'im-l gl"a#% + )leca2i dracului de l6ng mine/ 2i- 5eb% A-"i '#rig c#re cei d"i agen2iC Bie2i/ a1e2i de g6nd ' m a>u#a2i 'au nuN + 7 c(eme cine1a -"li2ia/ '-u'e bl"nda -ar.uma#/ ar#6ndu l -e 5eb cu dege#ul% L a a#aca# -e bie#ul "m/ am 1zu# a'#a cu #"2ii% 7e a-lec ' l a>u#e -e c"legul ei de brea'l/ re-"r#erul/ 3n #im- ce " $ar> de #ele."ane m"bile iz1"ra din buzunare% 5eb -ri1i 3n >ur/ la (a"'ul de " am-l"are cu care nu 'e mai 3n#6lni'e/ el/ care 1zu'e mai mul#e dec6# mul2i al2ii% <$i 'c"a'e -i'#"lul% Agen2ii JBI 3l "b'er1ar $i 3$i rec-#ar bru'c in#ere'ul% 5eb 3ndre-# -i'#"lul dre-# 3n 'u' $i #ra'e de -a#ru "ri 3n aer% Wur 3m-re>urul lui/ gl"a#a era acum 3n -lin re#ragere% Unii 'e aruncar la -m6n#/ 2i-6nd/ in'i'#6nd ' nu i 3m-u$#e/ -en#ru c nu $i .ceau dec6# me'eria/ "ric6# de mizerabil ar .i ."'#% Bl"nda -ar.uma# 3l l' -e dragul ei -rie#en re-"r#er ' recad -e -m6n#ul n"r"i"' $i " lu la .ug/ ca ' $i 'al1eze 1ia2a% Jundul ei crn"' ar .i ."'# " 2in# a#rg#"are/ dac 5eb ar .i ."'# #en#a# de a'#a% Re-"r#erul cu na'ul -lin de '6nge 'e #6ra -e 169

bur#/ zbier6ndC + <nregi'#rezi a'#aN Jir ar ' .ie/ 7e*m"ur/ 3nregi'#rezi a'#aN Vecinii 'e re-ezir ' $i ia c"-iii $i di'-rur 3n ca'e% 5eb l' -i'#"lul de"-ar#e $i 'e 3ndre-# '-re C(e1r"le# ul 'u% C6nd agen2ii .ederali " luar c#re el/ nu zi'e dec6#C + Nici ' nu 1 g6ndi2i% 7e urc 3n cami"ne# $i -"rni m"#"rul% L' geamul 3n >"'% + !ul2ume'c -en#ru a>u#"r/ le '-u'e cel"r d"i brba2i/ a-"i demar%

170

CAPITOLUL 15
+ Di ai ie$i# din min2iN BucM 5in#er' 'e ("lba la 5eb/ care '##ea l6ng u$a micii 'li de $edin2e a Bir"ului JBI din 5a'(ing#"n% L6ng 5eb era )erc* Ba#e'% + 7 'c"2i arma $i ' #ragi/ 3n .a2a unei ("arde de re-"r#eri/ nici mai mul#/ nici mai -u2in/ $i ei ' 3nregi'#reze #"a# ble'#em2ia a'#a% Di ai -ierdu# min2ileN re-e# 5in#er'% + )"a#e/ ri-"'# 5eb% Vreau ' $#iu cine a l'a# in."rma2iile ' #ran'-ire c#re Wulie )a##er'"n% Credeam c anc(e#a re.eri#"are la Ec(i-a C(arlie #rebuia ' .ie c"n.iden2ial% Cum dracu a a.la# ea ce le am '-u' anc(e#a#"ril"rN 7c6rbi#/ 5in#er' 'e ui# la Ba#e'% + Ba#e'/ #u erai men#"rul #i-ului '#uia% Cum naiba ai reu$i# ' dai #"#ul a#6# de ru -e'#e ca-N <$i 3n#"ar'e din n"u -ri1irea c#re 5eb% Cazul e cerce#a# de " 'erie de indi1izi di.eri2i% N " mai .ace -e ne1in"1a#ul 'ur-rin' c a r'u.la# ce1a/ mai ale' c#re " '"2ie care 1rea ' $#ie ce naiba ' a 3n#6m-la# cu brba#ul ei% Di ai -ierdu# ca-ul/ 5eb/ $i ai .e$#eli# "/ $i nici mcar nu e -rima da#% + Ui#e ce e/ am ie$i# din ca' $i gl"a#a a n1li# -e'#e mine/ iar -r"-riii mei c"legi n au mi$ca# niciun dege# ca ' m a>u#e% Oamenii m l"1eau cu -umnii $i mi '#rigau acuza2ii 3n .a2% Am .cu# ceea ce ar .i .cu# "ricine al#cine1a% + Ba#e'/ ara# i ce anume a .cu#% Ba#e' 'e a-r"-ie 3n #cere de #ele1iz"rul a.la# 3n#r un c"l2% Lu #elec"manda $i a-' c6#e1a bu#"ane% 171

+ Cu c"m-limen#e din -ar#ea De-ar#amen#ului de c"munica2ii/ adug 5in#er'% Banda 3nce-u ' 'e deruleze $i 5eb 'e -"meni -ri1ind in#eri"rul bi'ericii/ 3n #im-ul 'lu>bei de c"mem"rare% !ai e;ac#/ " 1zu -e Wulie )a##er'"n .rec6ndu $i -6n#ecul rma' .r -runc/ zbier6nd la el/ 'cui-6ndu l 3n .a2 $i -lmuindu l din #"a#e -u#erile% Iar el '##ea ac"l"/ -rimind #"#ul 3n #cere% Jraza -rin care declara c .cu'e #"# ce -u#ea .ace di'-ru'e 3n m"d mi'#eri"' 'au/ cel -u2in/ nu 'e auzea% <n 3nregi'#rare/ el nu i '-uneaC lui Wulie nimic al#ce1a dec6#C ,<mi -are ru0% 5eb era 3n.2i$a# ca $i cum el 3n'u$i ar .i a-'a# #rgaciul armei a2in#i#e a'u-ra lui L"u )a##er'"n% + Bi a'#a nu e -ar#ea cea mai #are/ '-u'e 5in#er'/ care 'e ridic $i 'mul'e #elec"manda din m6na lui Ba#e'% A-' #a'#ele $i 5eb 1zu 'cena din a.ara ca'ei 'ale de'.$ur6ndu 'e -e ecran% Ju'e'e in'idi"' -relucra#/ a'#.el 3nc6# a#m"'.era crea# de gl"a# di'-ru'e/ cadrele .iind 'eci $i 3ngu'#a#e% Re-"r#erii a-reau unul c6#e unul/ 3n.2i$a2i ca .iind in'i'#en2i = c(iar agre'i1i = dar -"li#ic"$i/ -lini de -r".e'i"nali'm din #"a#e -unc#ele de 1edere% 7ingurul #i- -e care 5eb 3l l"1i'e -rea e;#ra"rdinar de cura>"'/ nici mcar '#rduindu 'e ' $i a'cund na'ul care '6ngera/ ci .c6ndu $i da#"ria de a -rezen#a nebunia -e care urmau ' " 1izi"neze '-ec#a#"rii% )e urm a-rea 5eb/ ar#6nd ca un animal #urba#% Urla/ 3n>ura/ a-"i 3$i ridica arma% Vi#eza de derulare a .ilmului crea im-re'ia c 3$i 'c"#ea -i'#"lul -e 3ndele#e/ a'#.el 3nc6# ge'#ul -rea -remedi#a# $i c"n#r"la#/ nu .cu# de un "m care 3$i a-r 1ia2a% Erau/ de a'emenea/ $i c6#e1a m"men#e cinema#"gra.ice care 32i ddeau .i"ri/ 3n care 1ecinii alergau/ 3m-reun cu c"-iii l"r/ ca ' 'ca-e de dia1"lul 3nnebuni#% )e urm a-rea 5eb/ rma' 'ingur% Rece/ dur/ l'6nd arma de"-ar#e $i ie$ind calm din (a"'ul -e care el 3l -r"1"ca'e% 5eb nu mai 1zu'e nimic a#6# de ingeni"'/ cu e;ce-2ia .ilmel"r de la 4"ll*H""d% El -rea 'adic $i (ain/ "mul cu 172

.a2 de JranMen'#ein% Camera lua'e mai mul#e -rim -lanuri ale -ielii mu#ila#e/ dar .r ' e;i'#e 1re" re.erire la m"dul 3n care 'e ale'e'e cu " a'emenea ran% 5eb cl#in din ca-/ 'e ui# la 5in#er' $i '-u'eC + Jir ar ' .ie/ nu a$a ' au -e#recu# lucrurile% Nu 'un# C(arlie !an$"n29% 5in#er' 'e zb6rli% + Cui 3i -a' dac e ade1ra# 'au nuN Ceea ce 'e 1ede c"n#eaz% Acum a'#a ruleaz -e #"a#e -"'#urile de #ele1iziune din "ra$% Bi are 'ucce' -e canalul na2i"nal% Jelici#ri/ 5eb/ ai a>un' la $#irile de 'enza2ie% Direc#"rul ' a 3n#"r'/ cu a1i"nul/ de la " 3n#6lnire la ni1el 3nal# de la Den1er du- ce i ' a '-u'/ -e 'cur#/ ce ' a 3n#6m-la#% Te ai ar'/ L"nd"n/ #e ai ar'% 5eb 'e -rbu$i 3n#r un 'caun/ .r ' '-un nimic% Ba#e' 'e a$ez 1iza1i de el/ b#6nd cu un '#il"u 3n ma'% 5in#er' '##ea 3n .a2a lui/ 3n -ici"are/ cu m6inile 3ncle$#a#e la '-a#e% Lui 5eb i 'e -ru c/ realmen#e/ 'e bucura de cele 3n#6m-la#e% + Ei/ $#ii c/ a#unci c6nd e 1"rba de a r'-unde la a$a ce1a/ -r"cedura '#andard a Bir"ului e ' nu .ac nimic% Am mai a-lica# $i 3nain#e me#"da '#ru2ului cu ca-ul 3n ni'i-% Une"ri merge $i al#e"ri nu/ dar cel"r de 'u' le -lace #ac#ica -a'i1% Cu c6# 1"rbe$#i mai -u2in/ cu a#6# e mai bine% + Bra1" l"r% BucM/ eu nu i cer Bir"ului ' .ac ab'"lu# nimic 3n numele meu% Ba#e' 3i lu 1"rba din gur% + Nu/ 5eb/ nu " l'm bal#% De da#a a'#a nu% Ba#e' 3$i -unc# '-u'ele numr6ndu le -e dege#e% <n -rimul r6nd/ bie2ii de la rela2iile cu -re'a m"n#eaz un .ilm cu a'-ec#e -"zi#i1e/ .cu# de n"i 3n$ine% <n m"men#ul de .a2/ lumea crede c e$#i un '"i de -'i("-a#% Trebuie ' a.le c e$#i unul
29 J"'# -u$cria$/ liderul gru-ului numi# Jamilia/ ."rma# din #reizeci $i cinci de -er'"ane/ care/ la "rdinul 'u/ au c"mi'/ 3n Cali."rnia/ la '.3r$i#ul anil"r ?T60/ " 'erie de a'a'ina#e 3n.i"r#"are

173

din#re agen2ii n"$#ri cei mai a-recia2i% Elab"rm declara2ii de -re' care ' ".ere de#alii 3n -ri1in2a a'#a% <n al d"ilea r6nd/ cu #"a#e c acum ar 1rea ' #e '#r6ng de g6#/ BucM/ aici de .a2/ 1a 2ine/ m6ine la amiaz/ " c"n.erin2 de -re' 3n care 1a declara/ c6# 'e -"a#e de lim-ede/ ce agen# e;ce-2i"nal e$#i $i 1"m -rezen#a .ilmul n"'#ru el"gi"' 3n #"a# '-lend"area lui% Iar de'-re cele -e#recu#e -e aleea aia 1"m dez1lui c6#e1a de#alii care 1"r dem"n'#ra al dracului de bine c nu #e ai 3n#"r' -e clc6ie ca ' " iei la .ug/ ci c ai reu$i#/ de unul 'ingur/ ' 'c"2i din .unc2iune arme a cr"r -u#ere de ."c -u#ea nimici un ba#ali"n de arma#% + A#6#a #im- c6# anc(e#a c"n#inu 3nc/ nu -u#e2i .ace a'#a/ '-u'e 5eb% A2i -u#ea '-ulbera ni$#e -i'#e% + 7un#em di'-u$i ' ne a'umm ri'cul% 5eb 'e ui# la 5in#er'% + Nu mi -a' nici c6# negru 'ub ung(ie ce cred "amenii ia de'-re mineO Eu $#iu ce anume am .cu#% Bi nu 1reau ' .ac nimic care ' 3m-iedice de'c"-erirea uciga$il"r ec(i-ei meleO 5in#er' 3l -ri1i 3n "c(i de la nici cinci cen#ime#ri% + Dac ar .i ."'# du- -rerea mea/ 2i ai .i lua# de>a #l-$i2a de aici% Dar -en#ru unii membri ai Bir"ului e$#i un '"i de er"u $i ' a ("#r6# de>a ' ne lu-#m -en#ru #ine% Crede m/ eu am -leda# 3m-"#ri1/ -en#ru c/ din -unc# de 1edere al rela2iil"r -ublice/ a'#a nu a>u# JBI ul/ ci 3mbun#2e$#e numai imaginea #a% <i arunc " -ri1ire lui Ba#e'% Dar -rie#enul #u/ aici de .a2/ a c6$#iga# b#lia% 7ur-rin'/ 5eb 'e ui# la Ba#e'% + <n' nu $i rzb"iul/ c"n#inu 5in#er'% Iar eu nu cau# ' #e #ran'."rm 3n#r un '"i de mar#ir% !#ur c(i-ul mu#ila# al lui 5eb cu " -ri1ire .ugar% Un mar#ir de'.igura#% )erce are acum de g6nd ' 2i -rezin#e micul $i -lic#i'i#"rul '-ec#ac"l "rganiza# ca ' 'c-m din 3ncurc#ura -e care ai crea# "% Eu nu am de g6nd ' '#au aici $i ' l a$#e-#/ -en#ru c mi 174

' ar .ace grea2% Dar a'cul# ce 2i '-un/ L"nd"n/ a'cul# bine% <n m"men#ul '#a a#6rni de un .ir de -r $i nimic nu mi ar .ace mai mul# -lcere dec6# ' l re#ez% Am ' #e 'u-ra1eg(ez a#6# de 3ndea-r"a-e/ 3nc6# " ' -"# numra de c6#e "ri re'-iri% C6nd " ' " dai 3n bar/ $i " 1ei .ace/ ci"canul 1a l"1i nic"1ala $i #u " ' di'-ari de aici -en#ru #"#deauna/ iar eu " ' .umez cel mai mare #rabuc -e care " ' l g'e'c% E lim-edeN + <(3/ e mul# mai clar dec6# "rdinele -e care le ai da# #u la 5ac"% 5in#er' 3$i 3ndre-# '-a#ele $i cei d"i brba2i 'e 3n.run#ar din -ri1iri% + BucM/ '-u'e 5eb/ m am 3n#reba# 3n#"#deauna cum 'e .ace c #u ai ."'# ul#imul "m din lan2ul ierar(ic de c"mand = 'cuz m/ din lan2ul (a"#ic = cruia deza'#rul la nu i a curma# cariera% B#ii/ 3n #im- ce '##eam ac"l"/ .c6ndu mi da#"ria de lune#i'#/ de 1re" d"u "ri c(iar m am g6ndi# c lucrai -en#ru 7ec#a Da1idienil"r26/ a'#a din cauza ("#r6ril"r de ra(a# -e care le ai lua#% + 5eb/ 2ine 2i a.uri'i#a aia de gur/ '-u'e Ba#e'/ cu 1"ce a'cu2i#% 7e ui#/ '#6n>eni#/ la 5in#er'% De aici 3nc"l" m "cu- eu/ BucM% 5in#er' 3l mai .i; -e 5eb cu -ri1irea -en#ru c6#e1a 'ecunde/ a-"i 'e 3ndre-# c#re u$/ dar nu .r a 'e mai ui#a 3na-"i% + Dac ar .i ."'# du- mine/ n ar .i e;i'#a# 4RT ul $i 3nc mai am de g6nd ' mi im-un -rerea% Bi/ g(ici/ cine 1a .i -rimul nemernic care 1a -lecaN Bi ce 'e mai -"#ri1e$#e a'#a cu lan2ul ierar(ic de c"mandO 5in#er' 3nc(i'e u$a/ iar 5eb in'-ir ad6nc/ d6ndu $i abia acum 'eama c 3$i 2inu'e re'-ira2ia% )e urm/ Ba#e' 'e -r"-#i 3n .a2a lui%
26 Fru-are religi"a' de'-rin' din Bi'erica Ad1en#i'# de Uiua a Ba-#ea/ al crei 'ediu din 5ac" a ."'# incendia#/ 3n ?TA@/ ca urmare a unui a#ac al JBI ului/ ceea ce a cauza# m"ar#ea a A6 de -er'"ane Qn%#r%R

175

+ Eu 3mi 16r ca-ul 3n la2 -en#ru #ine/ .ac a-el la #"# -re'#igiul -e care l am d"b6ndi# de c6nd 'un# 3n Bir"u $i #u a-r"a-e c '#rici #"#ul/ 1"rbindu i a$a lui 5in#er'% E$#i c(iar a#6# de cum-li# de idi"#N + )"a#e c 'un#/ r'-un'e 5eb/ '.id#"r% Dar eu nu am ceru# nimic din #"a#e a'#ea% )re'a n are dec6# ' m >u-"aie -6n la "'/ dar nimic/ ab'"lu# nimic nu #rebuie ' dea anc(e#a -e'#e ca-% + E$#i ga#a ' mi -r"1"ci un in.arc#/ zu a$a% <n'ele din urm/ Ba#e' 'e lini$#i% + OL/ ui#e care 'un# "rdinele #ale de lu-#% 7#ai de"-ar#e -en#ru " 1reme% Nu #e duci aca'% <2i dm " ma$in din -arcul JBI ului% )leac unde1a $i rm6i un #im- ac"l"% Bir"ul " ' ac(i#e n"#ele de -la#% V"m c"munica -rin #ele."nul #u celular/ care e 'igur% 7#ai 3n#"#deauna la ("#el% )e c6# de ne.a1"rabil e acum imaginea #a de la #ele1iz"r/ -e a#6# de .a1"rabil " ' .ie du- ce 1"m -rezen#a 1er'iunea n"a'#r% Bi dac dau -e'#e #ine -e unde1a/ -rin -rea>ma lui BucM 5in#er'/ 3n urm#"arele #reizeci de zile/ #e 3m-u$c cu m6na mea% Acum $#erge " de aiciO Ba#e' -"rni '-re u$/ dar 5eb rma'e -e 'caun% + )erce/ de ce .aci #"a#e a'#eaN <2i a'umi un mare ri'c 'u'2in6ndu m% Ba#e' '#udie du$umeaua -en#ru c6#e1a 'ecunde% + O ' -ar lacrim"gen $i -"a#e c a$a $i #rebuie/ dar/ "ricum ar -rea/ e ade1rul% O .ac .iindc acel 5eb L"nd"n -e care 3l $#iu eu $i a ri'ca# 1ia2a -en#ru agen2ia a'#a de mai mul#e "ri dec6# 'un# 3n '#are ' 2in min#e% )en#ru c #e am 1zu# zc6nd 3n#r " camer de '-i#al 1reme de #rei luni/ .r ' am cer#i#udinea c a1eai ' " 'c"2i la ca-#% )u#eai ' #e re#ragi a#unci/ cu -en'ia ma;im/ 3n -lin gl"rie% )u#eai ' -e'cuie$#i 'au ' #e a-uci de "rice dracu " .i .c6nd un agen# JBI -en'i"na#% Dar #u #e ai 3n#"r' $i #e ai du' din n"u 3n -rima linie% Nu $#iu -rea mul2i #i-i care ' .i .cu# 1re"da# a$a ce1a% Tra'e aer ad6nc 3n -ie-#% Bi -en#ru 176

c eu $#iu ce ai 3n.-#ui# -e aleea aia/ c(iar dac re'#ul lumii (abar n are% Dar e al dracului de 'igur c " 1"r a.la/ 5eb% N au mai rma' -rea mul2i er"i% Dar #u e$#i unul din#re ei% A#6# am a1u# de '-u' de'-re a'#a% Bi ' nu m mai 3n#rebi a$a ce1a nici"da#/ ab'"lu# nici"da#% Ie$i din 3nc-ere/ l'6ndu l -e 5eb ' re.lec#eze la " al# .a2 a lui )erc* Ba#e'% Era a-r"a-e miezul n"-2ii $i 5eb 'e a.la 3n -lin mi$care% 7rea -e'#e garduri $i 'e .uri$a -rin cur2ile 1ecinil"r% !i'iunea 'a din n"a-#ea aceea era 'im-l/ c(iar dac era ab'urd% Trebuia ' dea " '-argere 3n propria ca'/ in#r6nd -rin .erea'#ra din '-a#e/ -en#ru c re-"r#erii c"n#inuau ' .ie anc"ra2i la u$a din .a2/ a$#e-#6nd ' l ab"rdeze% Ca ' l 'cu.unde du- aceea% Erau ac"l" $i cei d"i ".i2eri de -az #rimi$i de Bir"u/ 3mbrca2i 3n uni."rme $i 'u'2inu2i de " ma$in de -a#rulare a -"li2iei din Virginia/ ale crei gir".aruri alba'#re '-in#ecau 3n#unericul% 5eb '-era c li-'eau gl"a#a $i #rb"iul% De 1reme ce nimeni nu l "b'er1a'e c2r6ndu 'e ca ' in#re -rin .erea'#ra -r"-riei camere de baie/ #"#ul era bine% T"a#e -ariurile erau anula#e% <n lini$#e $i -e 3n#uneric/ lu un 'ac marinre'c $i arunc 3n el ce1a muni2ie 'u-limen#ar $i al#e c6#e1a c"m-"nen#e ale ec(i-amen#ului care i 'e -rur nece'are/ a-"i 'e '#recur din n"u a.ar% Trecu -e'#e gard $i 'e .uri$ iar$i 3n cur#ea 1ecinului/ unde 'e "-ri% De'c(i'e 'acul marinre'c $i 'c"a'e un 1iz"r m"n"cular cu ba#erii/ cu in#en'i.icare de lumin/ care .cea ca 3n#unericul ' -ar la .el de lim-ede ca lumina zilei/ de$i a1ea " #en# 1erzuie/ $i 'e ui# -rin el% 7#udie arma#a care 3$i .cu'e #abr l6ng ca'a 'a $i ."caliz 'i'#emul de am-li.icare/ ca ' -"a# 1edea mai bine% T"2i acei "ameni/ al cr"r unic 'c"- 3n 1ia2 era/ 3n m"men#ul acela/ ' adune #"a#e murdriile -"'ibile $i ' de'c"n'idere ade1rul/ 3l de#erminar ' decid c -l2ile cu aceea$i m"ned/ "ric6# de mici/ #rebuiau .cu#e de c6#e 177

"ri 'e i1ea "cazia% Bi/ c(iar 3n m"men#ul acela/ -u#ea ' .ie gener"'% 7c"a'e un -i'#"l de 'emnalizare/ 3l 3ncrc cu un car#u$/ 3l a2in#i c#re cer $i e;ac# dea'u-ra gru-ului .ira1 de "ameni $i #ra'e% Tra'"rul 'e 3nl2 $i e;-l"d/ lumin6nd 1zdu(ul 3n#r un galben '#rluci#"r% 5eb -ri1i -rin 1iz"r grmada de "ameni elegan2i/ .r cu'ur/ care 3$i 3nl2ar "c(ii -lini de '-aim $i -e urm " ru-'er la .ug/ 2i-6nd/ ca ' $i 'al1eze 1ie2ile% Lucrurile mrun#e da#"ri# cr"ra 1ia2a e a#6# de .rum"a' 'un# -limbrile lungi/ -l"ile re-ezi/ c2elu$ii $i ("ardele de re-"r#eri care " .ac -e '.in2ii/ dar -e care ai reu$i# ' i 3n'-im6n2i a#6# c6# #rebuie ca ' $i ude -an#al"nii% 7e 3n#"ar'e/ -e acela$i #ra'eu cu "b'#ac"le/ la au#"m"bilul Cr"Hn Vie de care 3i .cu'e r"'# Ba#e' $i demar% <n n"a-#ea aceea/ 5eb #ra'e la un m"#el murdar/ 'i#ua# -e Au#"'#rada ?/ 3n 'udul Ale;andriei/ unde -u#u ' -l#ea'c cu bani g(ea2/ unde nimeni nu 3l deran> $i unde -rin r""m 'er1ice nu 'e 3n2elegea al#ce1a dec6# -unga de la !cD"naldK' -e care " aduceai cu #ine 'au au#"ma#ul cu a- gaz"a' $i gu'#ri .i;a# de un 'u-"r# ac"-eri# cu gra..i#i -la'a# 3n a.ara camerei #ale% 7e ui# la #ele1iz"r $i 3$i m6nc c(ee'eburgerul $i car#".ii -r>i2i% A-"i 'c"a'e din 'acul marinre'c .lac"nul cu (a-uri $i 3ng(i2i d"u din#re ele% Czu 3n#r un '"mn ad6nc/ de da#a acea'#a ne3n#reru-# de niciun c"$mar%

178

CAPITOLUL 16
<n#r " '6mb# diminea2a/ de1reme/ 7c"## 5ing" 3$i c"ndu'e 'caunul cu r"#ile 3n 'u'ul ram-ei $i de'c(i'e u$a unei cldiri din crmid cu -a#ru e#a>e/ din 'ec"lul al n"u'-rezecelea/ care ad-"'#ea bir"ul 'u a1"c2e'c% Di1"r2a# $i a16nd c"-ii mari/ 5ing" de'.$ura " ac#i1i#a#e 3n.l"ri#"are de a-r#"r -enal 3n Ric(m"nd/ "ra$ul 3n care 'e n'cu'e $i unde 3$i -e#recu'e 3n#reaga 1ia2% Uilele de '6mb# erau cele -e care le -u#ea -e#rece la bir"u .r ' .ie deran>a# de 'une#ul #ele."anel"r/ de clm-ni#ul #a'#a#uril"r/ de (r2uielile a'"cia2il"r $i de '"lici#rile clien2il"r% Ace'#e di'#rac2ii rm6neau -en#ru re'#ul '-#m6nii% <n#r/ 3$i .cu un ibric de ca.ea/ 3i adug H(i'M* ul 'u .a1"ri#/ Fen#leman Wim/ $i 3$i 3ndre-# 'caunul '-re bir"ul 'u% 7c"## 5ing" $i A'"cia2ii/ A1"ca2i/ 'e numra -rin#re in'#i#u2iile din Ric(m"nd de a-r"a-e #reizeci de ani% <n ace'# #im-/ 5ing" 'e #ran'."rma'e din#r un liber -r".e'i"ni'# care lucra 3n#r un bir"u de dimen'iunile unui dula-/ a-r6nd/ 3n e'en2/ -e "ricine a1ea de'#ui bani -e$in ca ' l -l#ea'c/ 3n $e.ul unei .irme cu $a'e a'"cia2i/ cu un de#ec#i1 -ar#icular cu n"rm 3n#reag $i cu un -er'"nal au;iliar ."rma# din "-# -er'"ane% <n cali#a#e de ac2i"nar unic/ 5ing" c6$#iga 'ume cu $a-#e zer"uri 3n#r un an bun $i cu $a'e 3n 1remurile grele% Bi numrul clien2il"r 'i cre'cu'e 3n m"d 'ub'#an2ial% Vreme de ani de zile/ rezi'#a'e i'-i#ei de a #ra#a cu #ra.ican2ii de dr"guri/ dar c6$#igul .inanciar era inc"n#e'#abil $i el 'e '#ura'e ' #"# 1ad cum #"2i d"larii aceia a>ungeau 3n buzunarele un"r a1"ca2i care i erau cu mul# in.eri"ri% 7e c"n'"la cu ideea c "ricine a1ea dre-#ul la un a-r#"r c"m-e#en# = 'au c(iar -lin de in'-ira2ie =/ 179

indi.eren# c6# de "di"a'e erau .a-#ele -e care le '16r$i'e% 5ing" era un a1"ca# -ledan# e;#ra"rdinar de #alen#a# $i -re'#an2a -e care " a1ea 3n .a2a >uriului nu .u'e'e diminua# nici mcar cu " i"# de .a-#ul c/ de d"i ani/ era 2in#ui# 3n#r un 'caun cu r"#ile din cauza unui diabe# care a1an'a/ ca $i din cauza a.ec2iunil"r rinic(il"r $i .ica#ului% <n#r un anumi# .el/ 'im2ea c -"'ibili#2ile 'ale de a 'en'ibiliza >uriul cre'cu'er da#"ri# (andica-ului .izic% Bi mul2i membri ai bar"ului 3l in1idiau -en#ru $irul 'u de 1ic#"rii% )e de al# -ar#e/ era de#e'#a# $i de cei care a1eau 'enza2ia c el re-rezen#a/ -ur $i 'im-lu/ un mi>l"c -rin care criminalii cu dare de m6n -u#eau e1i#a c"n'ecin2ele legale ale .a-#el"r l"r cum-li#e% Bine3n2ele' c 5ing" nu 1edea lucrurile 3n acela$i m"d/ dar 3nce#a'e cu mul# #im- 3n urm ' 3ncerce ' c6$#ige di'-u#a/ -en#ru c/ din#re #"a#e -r"blemele a'u-ra cr"ra 'e a-leca'e 1re"da#/ acea'#a in#ra 3n ca#eg"ria acel"ra/ ."ar#e -u2ine/ care nu -reau ' meri#e aducerea 3n di'cu2ie% L"cuia 3n#r " ca' "-ulen# din 5ind'"r Jarm'/ " z"n ."ar#e b"ga# $i cu#a# din Ric(m"nd: c"nducea " limuzin Wag/ '-ecial c"n'#rui# -en#ru a 'e -"#ri1i in1alidi#2ii 'ale: .cea cl#"rii e;#ra1agan#e dinc"l" de "cean/ "ric6nd a1ea c(e.: 'e -ur#a .rum"' cu c"-iii 'i $i era gener"' $i 3n rela2ii bune cu ."'#a '"2ie/ care c"n#inua ' l"cuia'c 3n 1ec(ea l"r ca'% Dar/ mai ale'/ muncea% <n 16r'# de cincizeci $i n"u de ani/ 5ing" le 'u-ra1ie2ui'e numer"a'el"r -redic2ii ale m"r2ii lui -rema#ure% Ace'#ea a-ru'er .ie din cauza di1er'el"r 'ale a.ec2iuni medicale/ .ie a amenin2ril"r -rimi#e de la clien2ii nemul2umi2i 'au de la indi1izii a.la2i de cealal# -ar#e a baricadei 3n cazul unei in.rac2iuni/ care 'im2eau c >u'#i2ia nu .u'e'e 'lu>i# a$a cum 'e cu1enea da#"ri# .a-#ului c 5ing" .cu'e ceea ce $#ia cel mai bine/ adic 'e 3nd"i'e/ -"rnind de la -remi'e l"gice $i din#r " duzin de al#e -unc#e de 1edere/ de acuza2iile adu'e incul-a#ului% T"#u$i/ el $#ia c i 'e a-r"-ia cea'ul% I " 180

'-uneau "rganele lui 1lgui#e/ circula2ia -r"a'#/ "b"'eala general% <$i imagina c a1ea ' muncea'c -6n 3n cli-a m"r2ii 'ale: nu a1ea ' .ie un m"d -rea ne-lcu# de a #rece dinc"l"% Lu " 3ng(i2i#ur de ca.ea cu Fen#leman Wim $i ridic rece-#"rul% <i -lcea ' ."l"'ea'c #ele."nul/ c(iar $i 3n HeeMenduri/ mai ale' -en#ru a le r'-unde cel"r care 3l 'una'er 3n zilele -receden#e/ dar cu care nu d"rea ' 1"rbea'c% 7e 3n#6m-la ."ar#e rar ' i g'ea'c '6mb# diminea2a $i le -u#ea l'a un me'a> -"li#ic"'/ '-un6ndu le c regre#a c nu reu$i'e ' 3i c"n#ac#eze% Fura i 'e u'ca'e ."ar#e #are/ -r"babil du- a#6#a 1"rb/ a$a c '"rbi din n"u din ca.eaua cu H(i'M*% Re1eni la 'cur#a e;-unere la care lucra $i care/ dac ar .i ."'# acce-#a#/ ar .i anula# d"1ezile din cazul '-argerii de care 'e "cu-a% Cei mai mul2i "ameni nu $i ddeau 'eama c -r"ce'ele erau ade'ea c6$#iga#e 3nain#e ' .i -u' -ici"rul cine1a 3n 'ala de >udeca#% <n cazul acela/ dac m"2iunea era acce-#a#/ nu a1ea ' mai e;i'#e niciun -r"ce'/ -en#ru c acuzarea nu ar mai .i a1u# nici" -r"b% Du- mai mul#e "re de munc $i du- " 'erie de #ele."ane/ 3$i 'c"a'e "c(elarii $i 'e .rec la "c(i% A.uri'i#ul de diabe# 'e dezln2uia .c6nd -r-d a-r"a-e 3n .iecare -r#icic a "rgani'mului 'u $i/ cu " '-#m6n 3n urm/ a.la'e c a1ea glauc"m% )"a#e c Dumnezeu 3i -l#ea -en#ru munca 'a de aici/ de -e -m6n#% I 'e -ru c auzea " u$ de'c(iz6ndu 'e unde1a $i -re'u-u'e c unul din#re a'"cia2ii 'i gener"' re#ribui2i 'e ab#u'e -e ac"l" ca ' lucreze #"#u$i c6#e ce1a 3n HeeMend% Tinerii din zilele acelea nu a1eau acela$i re'-ec# -en#ru munc -recum cei din genera2ia 'a/ c(iar $i a#unci c6nd -rimeau 'alarii e;agera#e% Oare c6nd nu lucra'e el 3n HeeMend 3n -rimii cinci'-rezece ani de -rac#icN )u$#anii $#ia b"d"gneau c6nd #rebuiau ' muncea'c du- "ra $a'e% 7 .ie al naibii dac "c(ii nu l ucideau% Termin 181

cea$ca de ca.ea/ dar 'e#ea re1eni/ la .el de c(inui#"are% De'c(i'e unul din#re 'er#arele bir"ului $i bu din '#icla cu a- -e care " 2inea ac"l"% Acum ca-ul 3i z16cnea% Bi 3l durea '-a#ele% <$i -u'e un dege# la 3nc(eie#ura m6inii $i numr% Ei/ la naiba/ $i -ul'ul 3i era anemic: 3n' a'#a 'e 3n#6m-la a-r"a-e 3n .iecare zi% <$i lua'e de>a in'ulina $i/ -en#ru " 1reme/ nu mai a1ea ne1"ie de " al# in>ec2ie: #"#u$i/ 'e 3n#reb dac nu era bine ' de1an'eze "rarul% )"a#e c za(rul din '6nge 3l deran>a/ 3n#r un anumi# .el% !"di.ica 3n#"#deauna can#i#a#ea de in'ulin/ -en#ru c nu -u#ea nimeri nici"da# a.uri'i#ul de d"za> -"#ri1i#% !edicul 'u curan# 3i '-u'e'e ' nu mai bea/ ceea ce/ -ur $i 'im-lu/ nu a1ea cum ' 'e 3n#6m-le% )en#ru el/ H(i'M* ul nu era un lu;/ ci " nece'i#a#e% De da#a a'#a/ .u 'igur c auzi'e u$a% + 4eiO '#rig% !i''*/ #u e$#iN !i''*/ cuge#/ era ble'#ema#ul lui de c6ine care muri'e cu zece ani 3n urm% De unde naiba i 'e nzri'e ' '-un a$a ce1aN <ncerc ' 'e c"ncen#reze a'u-ra e;-unerii/ dar 1ederea i 'e 3nce2"$a'e a#6# de #are $i "rgani'mul 'u 'e c"m-"r#a a#6# de '#raniu/ 3nc6#/ 3n cele din urm/ 5ing" 3nce-u ' 'e '-erie% La dracu/ -"a#e c a1ea un in.arc#/ cu #"a#e c nu 'im2ea nici" durere 3n -ie-# $i nici" am"r2eal 3n umrul $i 3n bra2ul '#6ng% 7e ui# la cea'/ dar nu reu$i ' de'lu$ea'c "ra% OL/ #rebuia ' .ac ce1a% + 4eiO '#rig 3nc " da#% Am ne1"ie de a>u#"r% Crezu c aude zg"m"#ul un"r -a$i care 'e a-r"-iau/ dar nu a-ru nimeni% ,OL/ .ir ar ' .ie0/ g6ndi% + Nemernicil"rO zbier% Ridic rece-#"rul $i reu$i ' $i duc m6na la n"u/ a-"i de d"u "ri la unu% A$#e-#/ dar nimeni nu r'-un'e% La a'#a ."l"'eau d"larii din im-"zi#e% 7 'uni la T?? $i ' -rime$#i un ra(a#% + Am ne1"ie de a>u#"rO '#rig 3n rece-#"rul #ele."nului% 182

Bi -e urm "b'er1 c nu a1ea #"n% )u'e rece-#"rul 3n .urc $i 3l ridic din n"u% Nu a1ea #"n% Ei/ ra(a#% Tr6n#i rece-#"rul $i/ .iindc nu nimeri .urca/ ace'#a czu -e -"dea% Tra'e de gulerul cm$ii/ -en#ru c re'-ira cu greu#a#e% A1u'e'e de g6nd ' $i ia un celular/ dar 3n#"#deauna am6na'e ' " .ac% + E cine1a ac"l"/ .ir ar ' .ieN Acum -u#ea auzi -a$ii% <i era a-r"a-e im-"'ibil ' re'-ire/ de -arc i ar .i 3nde'a# cine1a ce1a -e berega#% 7ud"area 3l n-di'e% Cu #"a#e c 1ederea 3i era 3nce2"$a#/ zri u$a de'c(iz6ndu 'e% Cine1a -#run'e 3nun#ru% + !amN 7 .ie al dracului dac nu era c(iar maic 'a/ de$i 3n n"iembrie 'e 3m-lineau d"uzeci de ani de c6nd muri'e% !am/ am ne1"ie de a>u#"r% Nu m 'im# -rea bine% Bine3n2ele' c nu era nimeni ac"l"% 5ing" a1ea (alucina2ii% Alunec -e -"dea/ .iindc nu 'e mai -u#ea 2ine -e 'caun% 7e #6r3 de a lungul du$umelei/ a-r"-iindu 'e de ea/ b"lb"r"'ind $i g6.6ind 3n #"# ace'# #im-% + !am/ 3i '-u'e/ cu gla' rgu$i#/ nlucii -e care " 1edea% Trebuie ' 2i a>u2i bia#ul/ nu 'e 'im#e -rea bine% A>un'e l6ng .emeia care/ -ur $i 'im-lu/ 3i di'-ru imedia# din .a2a "c(il"r/ #"cmai c6nd a1ea mai mul# ne1"ie de ea% 5ing" 3$i l' ca-ul -e du$umea $i 3nc(i'e "c(ii% + E cine1a ac"l"N Am ne1"ie de a>u#"r/ '-u'e/ -en#ru ul#ima "ar%

183

CAPITOLUL 17
Jranci' 5e'#br""M 'im2ea c liber#a#ea 'a de ac2iune era gra1 a.ec#a#% L"curile 'ale de 3n#6lnire/ l"curile din care 3$i c"nducea a.acerile/ nu 3i mai erau acce'ibile% B#ia c .ederalii 3l cu#au $i/ "ricine ar .i ."'# cel care 3l aran>a'e/ ace'#a 'e '#rduia/ .r 3nd"ial/ ' i " ia $i 3nain#e% 5e'#br""M nu -u#ea -re'u-une nimic al#ce1a% <n me'eria lui/ -aran"ia du' la e;#rem era/ realmen#e/ 'ingurul lucru care 3l -u#ea 2ine 3n 1ia2% De aceea 3$i -ierdea 1remea/ cel -u2in -en#ru 3nc " "r/ 3n -ar#ea din '-a#e a unui de-"zi# de carne din 'ud e'#ul 5a'(ing#"nului% La " di'#an2 de zece minu#e de mer' cu ma$ina .a2 de l"cul 3n care '##ea/ -ierz6ndu $i #im-ul/ 'e a.lau Ca-i#"liul $i al#e cldiri de mare im-"r#an2 na2i"nal% 5e'#br""M #ri'e #"# #im-ul 3n 5a'(ing#"n $i nu 1izi#a'e/ nici"da#/ nici mcar un 'ingur m"numen#% Edi.iciile grandi"a'e ale unei na2iuni -u#ernice nu a1eau/ -en#ru el/ ab'"lu# nici" 'emni.ica2ie% Nu 'e c"n'idera american/ l"cui#"r al 5a'(ing#"nului 'au ce#2ean al unei c"muni#2i% Era d"ar un #i- care 3ncerca ' 'e de'curce% )e c6nd a1ea zece ani/ 2elul lui .u'e'e ' a>ung la cinci'-rezece% A-"i urmri'e ' nu .ie "m"r6# 3nain#e de a .ace d"uzeci% Cu d"i ani 3n urm/ c6nd 3m-lini'e #reizeci/ ddu'e " -e#recere demn de " -er'"an care a#inge '#a#u#ul de "c#"genar/ -en#ru c/ 3n lumea lui/ c(iar a'#a i 'e 3n#6m-la'e% T"#ul era rela#i1/ -"a#e 3n mai mare m'ur -en#ru Jranci' 5e'#br""M dec6# -en#ru "ricine al#cine1a% <n m"men#ul acela/ g6ndurile 'ale erau c"ncen#ra#e mai ale' a'u-ra m"dului 3n care " ddu'e 3n bar cu Le1in% D"rin2a 'a de a l l'a -e bia# ' aib/ cum1a/ " 1ia2 184

n"rmal/ 3l .cu'e ' i negli>eze 'iguran2a% C6nd1a 3l 2inu'e -e Le1in l6ng el #"# #im-ul/ dar " cear# a cel"r din ga$c lua'e am-l"are $i izbucni'e " lu-# 3n #"a# -u#erea cu16n#ului/ iar Le1in .u'e'e 3m-u$ca# 3n .a2 $i 'e a.la'e la un -a' de m"ar#e% Jranci' nu -u#u'e nici mcar ' l duc la '-i#al/ .iindc ar .i ."'#/ -r"babil/ are'#a#% )e urm 3l l'a'e -e Le1in ' l"cuia'c cu un .el de c1a'i.amilie/ ."rma# din#r " b#r6n $i ne-"#ul ei% <l 'u-ra1eg(ea -e Le1in 3ndea-r"a-e $i 3l 1izi#a c6# de de' a1ea "cazia: cu #"a#e ace'#ea/ 3l l'a -e bia# ' 'e bucure de liber#a#e/ -en#ru c "rice c"-il a1ea ne1"ie de a$a ce1a% Bi ade1rul era c -u$#iul nu a1ea ' crea'c 3n acelea$i c"ndi2ii ca Jranci'% Urma ' aib " 1ia2 ade1ra#/ de-ar#e $i de arme/ $i de dr"guri/ $i de #ran'-"r#ul ra-id/ cu ma$ina/ la cabine#ul medicului legi'#/ cu " e#ic(e# ag2a# de dege#ul mare de la -ici"r% Jiind -rea mul# #im- 3n -rea>ma lui Jranci'/ 1z6nd cu "c(ii lui un a'#.el de '#il de 1ia2/ "rice #6nr ar .i -u#u# .i #en#a# ' 3ncerce marea cu dege#ul% Bi/ "da# ce " .ceai/ erai -rin' -en#ru #"#deauna/ cci marea cu a'-ec# 3mbie#"r a'cundea ade1ra#e ni'i-uri mi$c#"are $i era -lin cu $er-i 1enin"$i de a-/ care -re#indeau/ cu #"2ii/ c 32i 'un# -rie#eni/ -6n c6nd #e ui#ai 3n al# -ar#e $i unul din#re ei 32i 3n.igea c"l2ii 3n g6#% A'#a nu a1ea ' i 'e 3n#6m-le lui Le1in/ Jranci' " -r"mi'e'e c6nd 'e n'cu'e bia#ul/ $i #"#u$i -"a#e c 'e 3n#6m-la'e de>a% Ar .i ."'# " ade1ra# ir"nie ' m"ar Le1in 3nain#ea lui% <n #im- ce c"nducea una din#re cele mai -r".i#abile a.aceri cu dr"guri din z"na me#r"ului din 5a'(ing#"n/ 5e'#br""M nu .u'e'e nici"da# are'#a#/ din niciun m"#i1/ -en#ru niciun .el de in.rac2iune/ cu #"a#e c mergea -e al d"uzeci $i #reilea an de c6nd in#ra'e 3n ,bizni'0 iar #"#ul 3nce-u'e c6nd era ."ar#e #6nr $i nu 'e ui#a'e nici"da# 3na-"i -en#ru c nu l'a'e nimic 3n urm% Era m6ndru de cazierul care 3i rm'e'e cura#/ 3n ciuda 3ndele#niciril"r lui criminale% Nu era c6#u$i de -u2in 1"rba de n"r"c: de .a-#/ 185

#"#ul 'e da#"ra/ 3n cea mai mare -ar#e/ -lanuril"r 'ale de 'u-ra1ie2uire/ 3n#"cmi#e cu gri> $i mie'#rie/ $i m"dului 3n care .urniza in."rma2ii/ a#unci c6nd era ne1"ie/ "amenil"r -"#ri1i2i/ care/ 3n 'c(imb/ 3l l'au ' $i 1ad ne'#ing(eri# de #reburi% A'#a era c(eia/ ' nu cla#ini barca/ ' nu .aci 'candal -e '#rzi/ ' nu #ragi 3n nimeni $i 3n nimic dec6# dac nu a1eai 3nc"#r"% Bi ' nu le .aci zile .ri-#e .ederalil"r/ -en#ru c ei a1eau de'#ui "ameni $i bani ca ' 2i #ran'."rme 1ia2a 3n#r un iad/ $i cui 3i #rebuia un a'emenea ra(a#N Via2a lui era/ $i a$a/ de'#ul de c"m-lica#% Dar/ .r Le1in/ nu 3n'emna nimic% <i cerce# cu -ri1irea -e !ac* $i )eeble'/ umbrele 'ale gemene% A1ea 3ncredere 3n ei 3n aceea$i m'ur 3n care 'e 3ncredea 3n "ricine: ceea ce nu 3n'emna nicidecum -rea mul#% )ur#a 3n#"#deauna a'u-ra lui un -i'#"l/ de care a1u'e'e ne1"ie/ ca ' $i 'al1eze 1ia2a/ nu numai 3n#r " 'ingur 3m-re>urare% Era " lec2ie -e care nu #rebuia ' " 3n1e2i dec6# " da#% Arunc " -ri1ire c#re u$a -e care #"cmai in#ra'e uria$ul T""na% + T""na/ mi ai adu' ce1a 1e$#i/ nu i a$aN Ce1a 1e$#i bune de'-re Le1in% + <nc nimic/ $e.ule% + A#unci mi$c 2i -r-di#uK la de .und 3na-"i a.ar/ -6n a.li ce1a% Cu " .igur acr/ T""na ie$i imedia#/ iar 5e'#br""M 'e ui# la )eeble'% + Te a'cul#/ THan% An#"ine ,THan0 )eeble' -ru ' 'e 3n#ri'#eze $i 3$i -"#ri1i cu gri> "c(elarii 'cum-i/ -en#ru ci#i#% 5e'#br""M $#ia c are " 1edere e;celen#/ dar c 'e g6ndi'e c "c(elarii 3l a>u#au ' -ar c .ace -ar#e din#r " admini'#ra2ie/ c 3ncerca ' .ie ceea ce nu a1ea ' a>ung nici"da#/ un .unc2i"nar cu '#a#u# legal% 5e'#br""M 'e 3m-ca'e cu a'#a cu mul# 1reme 3nain#e% De .a-#/ -en#ru el alegerea .u'e'e .cu# 3n m"men#ul 3n care 'e n'cu'e/ -e banc(e#a din '-a#e a unui 186

Cadillac a.la# -e un m"rman de zgur: maic 'a -riza c"cain c(iar 3n m"men#ul 3n care Jranci' 3i aluneca'e din#re -ici"are 3n bra2ele brba#ului ei din m"men#ul acela/ care -u'e'e re-ede c"-ilul al#uri/ #ia'e c"rd"nul "mbilical cu un cu2i# murdar $i " 'ili'e -e -r"a'-#a mam ' .ac 'e; "ral% !aic 'a 3i -"1e'#i'e a'#a mai #6rziu/ cu amnun#e c"l"ra#e/ de -arc ar .i c"n'idera# " cea mai amuzan# i'#"rie -e care " auzi'e 1re"da#% + Nu 'un# 1e$#i bune/ '-u'e )eeble'% )rinci-alul n"'#ru di'#ribui#"r a '-u' c/ -6n c6nd nu #e 'lbe$#e -"li2ia/ nu e 'igur c ne mai -"a#e .urniza niciun .el de mar.% Bi '#"curile n"a'#re 'un# de'#ul de redu'e $i a$a% + Jir ar ' .ie/ de a'#a nu mai -"# eu/ '-u'e 5e'#br""M% 7e l' -e '-a#e% Trebuia ' -ar #are -e -"zi2ie 3n .a2a lui )eeble'/ a lui !ac* $i a "amenil"r lui/ dar reali#a#ea era c a1ea/ 3n#r ade1r/ " -r"blem% Ca "rice al# re16nz#"r/ a1ea "bliga2ii .a2 de cei a.la2i 3n >"'ul lan2ului de di'#ribu2ie% Dac nu le -u#ea da ceea ce le #rebuia/ ei a1eau ' .ac r"'# din al# -ar#e% Nu a1ea cum ' 'u-ra1ie2uia'c -rea mul#% Bi/ du- ce 3i dezamgeai -e #i-ii ia/ nu 'e 3n#6m-la a-r"a-e nici"da# ' mai .ac din n"u a.aceri cu #ine% + OL/ " ' m "cu- de a'#a mai #6rziu% Ce ai a.la# de'-re #i-uK la/ 5eb L"nd"nN )eeble' de'c(i'e un d"'ar -e care 3l 'c"'e'e din#r " 'er1ie# de -iele $i 3$i -"#ri1i 3nc " da# "c(elarii% <$i ."l"'i'e ba#i'#a cu m"n"gram ca ' $#earg 'caunul -e care '##ea $i ca ' dea lim-ede de 3n2ele' c a -ar#ici-a la " $edin2 3n#r un de-"zi# de carne era cu mul# 'ub demni#a#ea 'a% Lui )eeble' 3i -lceau .i$icurile de bani din buzunarele 'ale/ (ainele $i re'#auran#ele elegan#e $i .emeile .rum"a'e care .ceau/ -en#ru el 'au cu el/ #"# ce d"rea% Nu -ur#a -i'#"l $i/ din c6#e $#ia 5e'#br""M/ nici n a1ea (abar cum 'e #rage cu " arm% Jcu'e carier 3n#r " 1reme 3n care #ra.icul de dr"guri era mul# mai -u2in 1i"len# 187

$i 'e de'.$ura 3n#r un m"d mul# mai 'i'#ema#ic/ cu c"n#abili/ c"m-u#ere $i regi'#re/ -relu6nd bani murdari -e care 3i '-la $i di'-un6nd de de-"zi#e de mar./ c(iar $i de ca'e de 1acan2/ '-re care cl#"rea cu a1i"nul -er'"nal% Cu zece ani mai 16r'#nic dec6# )eeble'/ 5e'#br""M 'e ridica'e/ -ur $i 'im-lu/ de -e '#rada% 7e -r"'#i#ua'e -en#ru c62i1a bnu2i/ d"rmi'e 3n guri de $"b"lan/ rbda'e de ."ame mai #"# #im-ul/ 'e .eri'e de gl"an2e $i le #r'e'e 3n al2ii c6nd .u'e'e ne1"ie% )eeble' era bun 3n me'eria luiC 'e a'igura c a.acerile lui 5e'#br""M mergeau '#run/ c mar.a '"'ea a#unci c6nd era a$#e-#a# $i c -leca la cei care " a$#e-#au% Bi mai a1ea gri> $i ca debi#ele clien2il"r = 5e'#br""M r6'e'e 2in6ndu 'e cu m6inile de bur# c6nd )eeble' ."l"'i'e -rima da# #ermenul de .a2 cu el = ' .ie -l#i#e cu -r"m-#i#udine% Banii erau '-la2i 3n m"d e.icien#/ 'ur-lu'ul de bani -e$in era in1e'#i# cu -recau2ie/ #"a#e in"1a2iile din bran$ erau cun"'cu#e/ cea mai n"u #e(n"l"gie era u#iliza# $i #"#ul 'e -e#recea 'ub 'u-ra1eg(erea a#en# a lui An#"ine )eeble'% Bi #"#u$i 5e'#br""M nu 'e -u#ea ("#r3 ' l re'-ec#e -e ace'# "m% C6nd a-ru'er -r"bleme lega#e de -er'"nal/ ceea ce/ 3n e'en2/ 3n'emna c cine1a 3ncerca ' i di'#rug/ An#"ine )eeble' 'e ddu'e re-ede de"-ar#e% Nu era di'-u' ' 'e "cu-e de acea -ar#e a a.acerii% <n m"men#ul acela 5e'#br""M lua'e #"#ul a'u-ra 'a $i -u'e'e lucrurile la -unc#% Bi #"# 3n m"men#ul acela Cl*de !ac* meri#a'e cu ade1ra# banii -e care 3i -rimea% 5e'#br""M 3l '#udie -e bie2a$ul lui alb% C6nd !ac* 1eni'e la el ' i cear de lucru/ 3l lua'e 3n r6'% + Ai nimeri# 3n ailal# -ar#e a "ra$ului/ bie#e/ 3i '-u'e'e% Albii $ed mai 'u'/ 3n n"rd 1e'#% !u# 2i .unduK ac"l" unde 2i i l"cuK% <$i 3nc(i-ui'e c a$a 'e 3nc(eia #"#ul/ dar !ac* -"cni'e d"i #i-i 3ncerc6nd ' l ener1eze -e 5e'#br""M $i/ a$a cum e;-lica'e el 3n'u$i 3n m"men#ul re'-ec#i1/ " .cu'e din#r un 188

m"#i1 bine 3n#emeia#/ #"cmai ca ' $i d"1edea'c 1al"area% Bi micul b#u$ nu $i dezamgi'e nici"da# $e.ul% Cine $i ar .i 3nc(i-ui# c Jranci' 5e'#br""M cel mare $i negru era/ 3n egal m'ur/ un -a#r"n "-"r#uni'#N + 5eb L"nd"n/ '-u'e )eeble'/ care 'e "-ri ca ' #u$ea'c $i ca ' $i $#earg a-"i na'ul/ e 3n JBI de -e'#e #rei'-rezece ani $i 3n Brigada de 7al1are a O'#a#icil"r de 1re" "-#% E e;#rem de de1"#a#% D"'arul lui e -lin de laude $i al#e c(e'#ii de genul '#a% A ."'# ."ar#e gra1 rni# 3n #im-ul unei mi'iuni $i era ' m"ar% 7"lda# de mili2ie% + 7"lda# de mili2ie/ .cu 5e'#br""M% C"rec#/ de aia albii care umbl cu arme cred c gu1ernuK le " #rage% 7 1in ' ne 1ad -e n"i/ negrii/ $i ' -ricea- ce bine le e de .a-#% + E;i'# " in1e'#iga2ie 3n cur'/ c"n#inu )eeble'/ 3n leg#ur cu 3m-u$c#urile din cur#e% + THan/ '-une mi ce1a ce nu $#iu/ -enKc mi -ierd 1remea $i 1d c $i #u #"# aia .aci% + L"nd"n 'e duce la un -'i(anali'#% Nu la unul din Bir"u/ la " .irm dina.ar% + B#im de'-re cine e 1"rbaN + E un cabine# c"lec#i1/ la T*'"nK' C"rner% <nc nu e 'igur care -'i(anali'# 3l #ra#eaz% + )i/ ' lmurim a'#a% O ' i '-un d"c#"rului de nebuni lucruri de'-re care nu 1"rbe$#e cu nimeni al#cine1a% Bi -e urm " ' a1em n"i " di'cu2ie cu d"c#"ruK la% + C"rec#/ zi'e )eeble'/ 3n #im- ce 3$i n"#a a'#a% + Bi/ THan/ -"2i ' mi '-ui ce naiba cu#au 3n n"a-#ea aiaN Nu crezi c ar -u#ea .i " c(e'#ie im-"r#an#N )eeble' 'e indign auzind 3n#rebarea% + T"cmai eram -e -unc#ul de a a>unge la a'#a% R'."i mai mul#e (6r#ii/ ."$nindu le/ 3n 1reme ce !ac* 3$i cur2a -i'#"lul cu me#icul"zi#a#e/ $#erg6ndu i 2ea1a de ni$#e .iricele de -ra. -e cane/ du- #"a#e a-aren2ele/ numai el le -u#ea 1edea% )eeble' g'i ceea ce cu#a $i 3i arunc " -ri1ire .ugar 189

$e.ului 'u% + A'#a c(iar c n " ' 2i -lac% + 7un# " mul2ime de ra(a#uri care c(iar c nu mi -lac% 7-une% + 7e zice c 1eni'er du- #ine% Credeau c 3n cldirea aia 'e de'.$"ar #"a#e "-era2iunile n"a'#re .inanciare% C"n#abili/ c"m-u#ere/ d"'are/ #"# #ac6mul% )eeble' 'cu#ur din ca- $i $i lu un aer ".en'a#/ de -arc ar .i ."'# c"n#e'#a# "n"area 'a -er'"nal% Ca $i cum am .i a#6# de -r"$#i 3nc6# ' le cen#ralizm% Au #rimi' 4RT ul .iindc d"reau ' i 'c"a# de ac"l" 1ii -e #i-ii care 'e "cu- de bani/ ca ' de-un mr#urie 3m-"#ri1a n"a'#r% 5e'#br""M .u a#6# de ului# 3nc6# nici mcar nu l lu la r"'# -e )eeble' -en#ru c '-u'e'e "-era2iunile ,n"a'#re0 .inanciare% Erau ale lui 5e'#br""M/ era lim-ede ca lumina zilei% + Bi de ce dracu ar .i crezu# a$a ce1aN Nici mcar n am ."l"'i# 1re"da# cldirea aia% Nici mcar n am -u' 1re"da# -ici"ruK 3n l"cuK la nen"r"ci#% O idee lu bru'c 3n '#-6nire min#ea lui 5e'#br""M/ dar 'e ("#r3 ' " -'#reze -en#ru 'ine% C6nd d"reai ' .aci " #ranzac2ie/ nu -u#eai ' 1ii cu m6na g"al $i -"a#e c el a1ea ce1a ce1a de a .ace cu cldirea aia% )e c6nd .cea -rimii -a$i 3n a.aceri/ 5e'#br""M c(iar cun"$#ea l"cul la ."ar#e bine% 7e numra -rin#re ca'ele cu a-ar#amen#e de 3nc(iria# c"n'#rui#e de gu1ern 3n anii ?T90/ cu 'c"-ul de a li 'e ".eri .amiliil"r 'race 'ub1en2iile de care a1eau ne1"ie ca ' 'e re-un -e -ici"are% Vre" d"uzeci de ani mai #6rziu/ z"na de1eni'e una din#re cele mai ru .ama#e z"ne din "ra$/ cu #ra.ic de dr"guri $i cu "m"ruri '16r$i#e la 1reme de n"a-#e% C"-iii albi din 'uburbii 'e ui#au n"a-#ea la #ele1iz"r/ 3n #im- ce 5e'#br""M -ri1ea a'a'ina#ele din cur#ea din '-a#ele -r"-riei l"cuin2e% Dar mai era ce1a ce .ederalii -"a#e c nu $#iau de'-re ca'a aia $i de'-re al#ele ca ea% Da/ era inclu' 3n ar(i1a 'a cu a.aceri 3nc(eia#e% 190

<nce-u ' 'e 'im# ce1a mai bine/ dar nu cu mul# mai bine% )eeble' 3$i c"c"2 "c(elarii -e rdcina na'ului 3n #im- ce 'e ui#a la 5e'#br""M% + )i/ -re'u-un c JBI ul a a1u# un "m 'ub ac"-erire/ care 'e "cu-a de #reaba a'#a/ iar agen#ul la #rebuie ' le .i '-u' al#ce1a% + Cine i nemernicuK de agen#N 3n#reb 5e'#br""M% + A'#a nu $#im% + )i/ #rebuie ' a.lu ce i cu ra(a#uK '#a% 7e 3n16r#e'c -e aici #i-i care '-un minciuni de'-re mine $i 1reau ' $#iu cine 'un#% C(iar 3n #im- ce 'e '#rduia ' -ar dur/ " 'enza2ie -u#ernic de rceal 3i in1ada'e bru'c -ie-#ul% Acum nu 'e mai 'im2ea la .el de bine% Dac Bir"ul a1ea un agen# care urmrea ceea ce credea el c e'#e cen#rul "-era2iunil"r lui 5e'#br""M/ a'#a 3n'emna c JBI ul 3$i 3n#"r'e'e a#en2ia a'u-ra lui% Bi de ce dracu " .cu'eN A.acerile 'ale nu a1eau " am-l"are a#6# de mare $i/ 3n m"d 'igur/ el nu era 'ingurul din "ra$ an#rena# 3n >"cul '#a% O grmad de bande 'e 3ndele#niceau cu lucruri cu mul# mai rele% )6n a#unci/ nimeni nu 'e 3m-iedica'e de el $i nimeni nu i 3nclca'e #eri#"riul/ iar el 3$i .cu'e >"curile la ni1el 'czu# $i cu '6nge rece/ .r ' 'u-ere -e nimeni% + )i/ '-u'e )eeble'/ "ricine i a 16ndu# Bir"ului -"n#ul '#a/ $#ia de ce '."ri ' #rag% Nu c(eam 4RT ul dec6# dac 'e 3n#6m-l ce1a ."ar#e gra1% Au lua# 3n c"lima#"r cldirea aia -en#ru c " credeau -lin cu d"1ezi -e care ' le ."l"'ea'c 3m-"#ri1a #a% Cel -u2in a$a '-un in."rma#"rii n"$#ri% + Bi ce au g'i# ac"l"/ 3n a.ar de mi#raliereN + Nimic/ l"cul era g"l% + Deci/ agen#ul 'ub ac"-erire i a du' cu -re$uKN + El 'au in."rma#"rii lui% + 7au i au .cu# lui " 3n'cenare/ ca ' mi .ac $i mie una% Vezi #u/ THan/ '#icle2ii n "r ' 'e 'inc(i'ea'c de ceea ce 191

nu era ac"l"% Or ' c"n#inue ' cread c eu 'un# 3n '-a#ele 3n#regii -"1e$#i/ -enKc ' a 3n#6m-la# -e #eri#"riuK meu% A$a c/ "ricine " .i .cu# a'#a n a ri'ca# nimic% Au aran>a# ca #"#ul ' .ie 3m-"#ri1a mea de la bun 3nce-u#% Bi eu n am cum ' ie' 3n1ing#"r din #reaba a'#a% Am dre-#a#e/ THan/ 'au 2ie 2i 'e -are c nu e a$aN 5e'#br""M 3l '#udie -e )eeble' cu a#en2ie% Limba>ul #ru-ului ace'#uia 'e 'c(imba'e 3n#r un m"d ."ar#e 'ub#il% 5e'#br""M/ care #ran'."rma'e "b'er1area un"r a'emenea lucruri 3n#r un re.le;/ $i 3nc 3n#r unul care 3i 'al1a'e 1ia2a 3n numer"a'e r6nduri/ remarc .r gre$ m"di.icarea% Bi $#ia $i ce " -r"1"ca'e% <n ciuda -reg#irii 'ale uni1er'i#are $i a abili#2ii 3n a.aceri/ )eeble' nu era la .el de ra-id ca 5e'#br""M c6nd era 1"rba de e1aluarea unei 'i#ua2ii $i de de.inirea c"ncluziei c"rec#e% Re.le;ele 'ale '#radale erau -alide 3n c"m-ara2ie cu ale $e.ului 'u% Iar e;-lica2ia era 'im-lC 5e'#br""M 'u-ra1ie2ui'e ani de zile da#"ri# ace'#"r re.le;e $i 3n #"# ace'# #im- $i le 3n#ri'e/ "b2in6nd rezul#a#e c(iar $i mai -reci'e% )eeble' nu .u'e'e nici"da# ne1"i# ' " .ac% + )r"babil c ai dre-#a#e% + Da/ -r"babil/ .cu 5e'#br""M% <$i .i; a'u-ra lui )eeble' -ri1irea 3n1er$una#/ -6n ce ace'#a 3$i c"b"r3 3n '.6r$i# "c(ii 3n (6r#iile lui% + Deci/ a$a cum pro(a(il 1d eu lucrurile/ #reaba e c de'-re L"nd"n $#im un ra(a#/ $#im c 'e duce la un d"c#"r de nebuni -enK c a 3n2e-eni#% 7 ar -u#ea ' .ie ame'#eca# $i ' 3n$ele -e #"a# lumea '-un6nd c #"#uK ' a -e#recu# 3n ca-uK lui% + 7un# 'igur c e ame'#eca#/ c"men# )eeble'% 5e'#br""M 'e l' -e '-a#e $i z6mbi% + Nu/ THan/ nu e ame'#eca#/ am 1ru# d"ar ' 1d dac/ -6n la urm/ " ' mi ar2i c ai ce1a din min#ea "mului '#rzii% DaK n ai a>un' 3nc -6n ac"l"/ .r2i"are% Nici 1"rb% )eeble' 3l -ri1i 'ur-rin'% 192

+ Dar '-uneaiP + Da/ da/ $#iu ce '-uneam/ THan/ -"# ' aud ce 1"rbe'c eu/ OLN 7e a-lec '-re el% THan/ am 1zu#/ la #ele1iz"r $i 3n ziare/ ce au aduna# de'-re 5eb L"nd"n '#a% A$a cum ziceai/ "mul e un nen"r"ci# de er"u/ a ."'# 3m-u$ca# $i #"# re'#uK% + Le am urmri# $i eu/ '-u'e )eeble'% Bi n am 1zu# nimic care ' m c"n1ing c L"nd"n nu e ame'#eca# 3n 3n'cenare% De .a-#/ 1du1a unuia de ai lui crede c a ."'#% Bi ai 1zu# ce ' a 3n#6m-la# 3n .a2a ca'ei luiN Ti-ul $i a 'c"' -i'#"lul $i a #ra' 3n#r un gru- de re-"r#eri% E '"na#% + Nu/ a #ra' 3n aer% C6nd unuK ca el 1rea ' "m"are -e cine1a/ la " ' m"ar% OmuK '#a 'e -rice-e la arme/ e u$"r de 1zu#% )eeble' nu b#u 3n re#ragere% + Cred c nu a in#ra# 3n cur#ea aia -en#ru c tia c mi#ralierele erau ac"l"% 7 a l'a# la -m6n# e;ac# 3nain#e ' 3ncea- ' #rag% Tre(uie ' .i $#iu#% + A$a ' .ie/ THanN Tre(uie ' .i $#iu#N )eeble' ddu din ca-% + Dac #e in#ere'eaz -rerea mea baza# -e in."rma2ii/ a$a e% + )i/ la' m ' 2i dau mai mul#e in."rma2ii -en#ru a.uri'i#a #a de -rere% A #ra' 1re"da# cine1a 3n #ineN )eeble' 'e ui#/ cerce##"r/ la !ac* $i -e urm 3na-"i/ la 5e'#br""M% + Nu% !ul2ume'c cerului% + !da/ c(iar ai -en#ru ce ' mul2ume$#i% <n mine ' a #ra'% Bi 3n #ine/ !ace/ e'#eN !ac* 3ncu1iin2 d6nd din ca- $i l' -i'#"lul de"-ar#e 3n #im- ce urmrea di'cu2ia% + Vezi/ THan/ "amenil"r nu le -lace ' 'e #rag 3n ei% Nu i n"rmal ' 2i -lac/ de e;em-lu/ ' 2i zb"are cine1a creierii% Acuma/ dac L"nd"n ar .i ."'# ame'#eca#/ ar .i -u#u# .ace " mul2ime de c(e'#ii ca ' '#ea de-ar#e de 193

mi#ralierele alea% )u#ea ' 'e 3m-u$#e 3n -ici"r 3n #im-ul an#renamen#ului/ ' mn6nce ce1a (aleal '#rica# $i ' 'e bage n '-i#al/ ' dea din 3n#6m-lare 3n#r un zid $i ' $i ru- " m6n/ ' .ac #"# .elul de ra(a#uri ca ' nu a>ung 3n -rea>ma l"cului luia% Dar era ac"l"/ 3$i #6ra .unduK al#uri de ilal2i din ec(i-a lui% )e urm el nu $i l a mai -u#u# duce/ iar ec(i-a a ."'# 3m-u$ca#% Acuma/ ce .ace un "m mi#ui# dac e a#6# de -r"'# 3nc6# ' dea de buclucN Rm6ne 3n urm/ -"a#e c #rage $i c6#e1a ."curi/ $i du- aia 'e duce la d"c#"ruK de nebuni $i zice c i ' au #ulbura# min2ile% DaK un "m 1in"1a# nu ie'e 3n cur#e ca ' .ac -ra. mi#ralierele% 7# .rumu$el la ad-"'# $i $i 3nca'eaz banii/ .iindc a aran>a# -e #"a# lumea% Acuma/ "muK '#a a ie$i# ac"l" $i a .cu# ce1a ce nici mcar eu n a$ .i a1u# cura> ' .ac% Tcu " cli-% Bi a mai .cu# ce1a la .el de nebune'c% + Ce anumeN 5e'#br""M cl#in din ca-/ #rg6nd c"ncluzia c )eeble' a1ea n"r"c c 'e -rice-ea a#6# de bine la a.aceri/ -en#ru c/ 3n al#e -ri1in2e/ 'igur l'a de d"ri#% + C6nd #"a# lumea 'e 2inea de"-ar#e/ l a 'al1a# -e Le1in% Bi niciun "m 1in"1a# nu ' ar .i deran>a# -en#ru el% )eeble' 'e l' -e '-a#e/ ar#6nd c"m-le# deru#a#% + Dar/ dac ai dre-#a#e $i nu e ame'#eca#/ a#unci nu $#ie unde e Le1in% + A$a i% Nu $#ie% De .a-#/ nici i" nu $#iu nimic/ nu i a$a/ 3n a.ar de ni$#e -r"'#ii .r im-"r#an2% 7-u'e ul#imele cu1in#e .i;6ndu l cu a'-rime -e )eeble'% Bi nu ' cu nimic mai a-r"a-e ' l aduc -e Le1in 3na-"i dec6# eram acuK " '-#m6n/ e'#eN Tu e$#i mul2umi#/ THanN )enK c i" nu '% + A#unci/ ce .acemN 3n#reb )eeble'% + 7#m cu "c(ii -e L"nd"n $i a.lm la ce d"c#"r de nebuni 'e duce% Bi a$#e-#m% Ti-ii care l au lua# -e Le1in n au .cu# " de -"man% Or ' ne cau#e $i a#unci " ' 1edem ce 'e 3n#6m-l% DaK ' 2i '-un ce1aC dac a.lu c cine1a ne a #rda#/ -e mine $i -e Le1in/ ia/ drgu2/ -"# ' .ug $i la 194

)"luK 7ud/ c #"# " ' i g'e'c $i " ' i arunc/ mdular cu mdular/ 3n b"#uK ur$il"r -"lari/ iar ia de cred c '-un -r"'#ii ar .ace bine ' '-ere c n "r ' aib de a .ace cu mine nici"da#% <n ciuda #em-era#urii e;#rem de 'czu#e din 3nc-ere/ " -ic#ur de 'ud"are 'e -relin'e de -e '-r6ncenele lui )eeble' c6nd 5e'#br""M 3nc(eie $edin2a%

195

CAPITOLUL 18
Aerul nu era -r"a'-#/ iar mir"'urile erau une"ri ucig#"are/ dar cel -u2in era cald% <i ddeau ' mn6nce "ric6# de mul# d"rea $i m6ncarea era bun% Bi a1ea cr2i de ci#i#/ de$i lumina era de'#ul de 'lab/ dar 3$i ceru'er 'cuze -en#ru a'#a% Bi 3i adu'e'er c(iar $i un bl"c de de'en $i crbune/ c6nd le '"lici#a'e% A$a 3i era mai u$"r ' 'u-"r#e ca-#i1i#a#ea% C6nd 1ia2a lua " 3n#"r'#ur ne-lcu#/ -u#ea 3n#"#deauna ' 'e 3n#"arc la de'enele lui ca ' $i g'ea'c alinare% Bi/ 3n ciuda bun1"in2ei #u#ur"r/ de .iecare da# c6nd cine1a in#ra 3n 3nc-ere/ era c"n1in' c 3i '"'i'e cli-a m"r2ii/ -en#ru c de ce al#ce1a l ar .i adu' ac"l"/ dac nu ca ' l ucidN Le1in 5e'#br""M 3$i r"#i -ri1irea -rin camera care/ de$i era cu mul# mai mare dec6# cea -e care " a1ea aca'/ -rea #"#u$i ' 'e '#r6ng 3n >urul lui/ ca $i cum ' ar .i c"n#rac#a# 'au ca $i cum el ' ar .i l2i#% Nu a1ea idee de c6nd 'e a.la ac"l"% De'c"-eri'e c nu -u#ea m'ura #im-ul dac nu 1edea r'ri#ul $i a-u'ul '"arelui% Nu 'e g6ndi'e del"c ' mai 2i-e din n"u% <ncerca'e " da# $i brba#ul 1eni'e ' i cear ' n " mai .ac% V"rbi'e ."ar#e -"li#ic"' $i .r ' l amenin2e/ ca $i cum Le1in n ar .i .cu# al#ce1a dec6# ' calce -e un r"nd de .l"ri% Cu #"a#e ace'#ea/ bia#ul 3$i -u#u'e da 'eama c l ar .i "m"r6# dac ar .i 2i-a# iar$i% <n#"#deauna cei cu 1"rb dulce erau cei mai -ericul"$i% Ungni#ul 'e auzea #"# #im-ul/ ca $i -6r6i#urile $i 'une#ul a-ei care curgea al#uri% )r"babil c/ la"lal#/ -u#eau ac"-eri "rice zg"m"# .cu# de el/ dar erau ."ar#e ener1an#e $i 3i '#ricau '"mnul% Ei 3$i ceru'er 'cuze $i -en#ru a'#a% Erau mul# mai 196

-"li#ic"$i dec6# ar .i #rebui# ' .ie r-i#"rii/ credea Le1in% Cu#a'e un m"d de a e1ada/ dar camera a1ea " 'ingur u$/ care era 3ncuia#% A$a c 3$i ci#ea cr2ile $i 3$i de'ena 'c(i2ele% !6nca $i bea $i a$#e-#a cea'ul 3n care cine1a a1ea ' 1in ' l ucid% <n #im- ce 'c(i2a 3nc un de'en -e care numai el 3l -u#ea 3n2elege/ #re'ri la auzul un"r -$i% A'cul#6nd cum era de'cuia# u$a/ 'e 3n#reb dac i '"'i'e cea'ul cel de -e urm% Era acela$i brba# care 3i '-u'e'e ' nu mai 2i-e% Le1in 3l mai 1zu'e $i 3nain#e/ dar nu i $#ia numele% V"ia ' a.le dac Le1in era in'#ala# c"n."r#abil $i dac mai a1ea ne1"ie de ce1a% + Nu/ de nimic% V -ur#a2i 3n#r ade1r ."ar#e .rum"' cu mine% Dar bunica #rebuie ' .ie 3ngri>"ra# din cauza mea% )"a#e c/ de acum/ ar #rebui ' m duc aca'% + Nu c(iar acum/ 'e mul2umi brba#ul ' '-un% 7e a$ez -e ma'a imen' din mi>l"cul camerei $i 'e ui# la micul -a# din#r un c"l2% D"rmi bineN + OL% Brba#ul d"rea ' aud/ 3nc " da#/ #"# ce 'e 3n#6m-la'e 3n#re Le1in $i "mul de -e alee/ cel care 3l 3n$.ca'e/ 3i ddu'e bile#ul $i 3l #rimi'e'e ' l -redea% + Nu i am '-u' nimic/ -en#ru c nu a1eam ce ' i '-un% T"nul lui Le1in era mul# mai in'"len# dec6# ar .i 1ru# "/ dar cellal# 3i mai -u'e'e acelea$i 3n#rebri $i 3nain#e/ iar el 3i ddu'e acelea$i r'-un'uri $i a'#a 3nce-ea ' l -lic#i'ea'c% + F6nde$#e #e/ '-u'e brba#ul/ calm% E anc(e#a#"r cu e;-erien2/ ' ar -u#ea ' .i -rin' din zb"r ce1a din ce ai '-u'/ cu #"a#e c a#unci nu 2i ' a -ru# c ar .i ."'# ce1a im-"r#an#% E$#i bia# i'#e2/ #rebuie ' .ii 3n '#are ' 2i aduci amin#e% Le1in 2inea 3n m6n " buca# de crbune/ -e care " '#r6n'e -6n 3i -"cnir 3nc(eie#urile% 197

+ Am lua# " 3n >"'ul aleii a$a cum mi a2i '-u'% Am .cu# ceea ce mi a2i '-u' $i a#6#a #"#% Bi zicea2i c el n " ' 'e mi$#e $i c n " ' 'e n#6m-le nimic% Bi #"#uK ' a .cu# -ra. $i a$a mai de-ar#e% Ei/ n a ."'# cum a2i zi'% Ela m a '-eria# de m"ar#e% Vezi/ aici n a2i a1u# dre-#a#e% Brba#ul 3n#in'e m6na $i Le1in #re'ri/ dar celalal# 3l .rec d"ar/ cu bl6nde2e/ -e umr% + N"i nu 2i am '-u' ' #e a-r"-ii de cur#e/ e'#eN Di am '-u' d"ar ' '#ai l"cului/ c " ' 1enim ' #e lum% Vezi/ la n"i #"#ul era -er.ec# 'incr"niza#% Brba#ul r6'e% Tu/ .iule/ ne ai .cu#/ -ur $i 'im-lu/ ' 'rim -rin cercuri de ."c% Le1in 'im2i m6na 3ncle$#6ndu 'e de umrul lui $i/ 3n ciuda r6'ului/ 3$i ddu 'eama c #i-ul era -r"'# di'-u'/ a$a c 'e ("#r3 ' 'c(imbe 'ubiec#ul% + De ce era cu 1"i cellal# bia#N + A1ea ce1a de .cu#/ a$a cum ai .cu# $i #u% A c6$#iga# bani .rum"$i/ a$a cum ai c6$#iga# $i #u% De .a-#/ n ar .i #rebui# ' l 1ezi/ dar am mai 'c(imba# c6#e ce1a/ 3n2elegi/ -en#ru c #u nu erai ac"l" unde '#abili'erm% T"#ul ' a -e#recu# al dracului de n -ri-% !6na 'e 3ncle$# mai #are% + Bi l a2i l'a# de>a ' -leceN + Tu c"n#inu 2i -"1e'#ea/ Le1in: n ai nici" #reab cu bia#ul la% 7-une mi de ce ai .cu# ceea ce ai .cu#% Cum ar .i -u#u# Le1in ' e;-lice a'#aN C6nd .cu'e ceea ce 3i '-u'e'er ei/ nu a1u'e'e (abar ce urma ' 'e 3n#6m-le% )e urm mi#ralierele 3nce-u'er ' #rag $i el .u'e'e '-eria#/ ba c(iar 3ngr"zi#/ dar era " gr"az d"mina# de curi"zi#a#e% Ju'e'e c"n'#erna# $i curi"' ' 1ad/ de .a-#/ care erau urmrile .a-#ei 'ale: ca a#unci c6nd/ ' zicem/ arunci " -ia#r de -e un -"d -e au#"'#rad/ cu in#en2ia de a '-eria ni$#e au#"m"bili$#i/ dar "b'er1i c ai -r"1"ca# ci"cnirea 3n lan2 a cincizeci de ma$ini $i " grmad de m"r2i% A$a c/ a#unci c6nd ar .i #rebui# ' .ug de mama ."cului/ Le1in " lua'e 3n >"'ul aleii/ ca ' 1ad ce .cu'e% Bi/ 198

3n l"c ' l 3ndemne ' " ia la 'n#"a'a/ mi#ralierele 3l a#r'e'er/ cum1a/ mai a-r"a-e/ a$a cum 'e 3n#6m-l c6nd '-aima 'e ame'#eca cu .a'cina2ia '#6rni# de un cada1ru% + Bi/ -e urm/ la a 2i-a# la mine/ 3i '-u'e #emnicerului 'u% D"amne/ cum 'e mai '-eria'e a#unciO Din#re le$uri 'e 3nl2a'e " 1"ce/ '-un6ndu i ' 'e 3n#"arc/ ' '#ea l"cului/ a1er#iz6ndu l% Le1in 'e ui# la brba# du- ce 3i de'cri'e'e #"a#e a'#ea% Jcu'e #"# ceea ce 3i '-u'e'er -en#ru cel mai 1ec(i m"#i1 din lume/ banii de'#ul de mul2i ca ' i a>u#e -e bunica $i -e Wer"me ' 'e mu#e 3n#r un l"c mai ac#rii% Bani 'u.icien# de mul2i ca ' i 3ngduie ' cread c era de a>u#"r/ c a1ea gri> de ceilal2i/ mai degrab dec6# ' .ie mereu cel cruia i 'e -ur#a de gri>% Bunica $i Wer"me 3l a1er#izar ' nu acce-#e bani u$"r de c6$#iga# de la indi1izii care 'e 3n16r#eau -rin car#ierul l"r/ cu#6nd -e cine1a care ' .ac un lucru -e care nu d"reau ' l 3n.-#uia'c ei 3n$i$i% !ul2i din#re -rie#enii lui Le1in .u'e'er m"mi2i a'#.el $i acum erau m"r2i/ 'c(il"zi/ la -u$crie 'au dezamgi2i -en#ru " 1ia2 3n#reag% Bi/ la numai zece ani/ el 'e aduga'e gru-ului l"r >alnic% + Bi -e urm i ai auzi# -e ceilal2i 1enind -e alee/ 3i 'uger brba#ul/ cu bl6nde2e% Le1in 3ncu1iin2 d6nd din ca-/ 3n #im- ce g6ndurile i 'e 3n#"ar'er 3n m"men#ul acela% Ju'e'e a#6# de '-eria#O Erau arme 3n .a2a lui/ iar "ameni cu $i mai mul#e arme 3i #iau "rice cale de 'c-are% Cu e;ce-2ia celei care #ra1er'a cur#ea% Cel -u2in a$a 3$i 3nc(i-ui'e% Omul la 3l 3m-iedica'e ' .ac a'#a: 3i 'al1a'e 1ia2a% Nici mcar nu l cun"$#ea/ dar 3l a>u#a'e% )en#ru Le1in/ .u'e'e " e;-erien2 inedi#% + !ai '-une mi " da#/ cum 3l c(ema -e #i-uK laN + 5eb L"nd"n/ 3i r'-un'e brba#ul% El e cel cu care ai 1"rbi#% Bi cel care m in#ere'eaz de .a-#% + I am '-u' c n am .cu# nimic/ zi'e din n"u Le1in/ 199

'-er6nd c re-e#area aceluia$i r'-un' a1ea ' l .ac -e brba# ' -lece $i ' l la'e ' 'e 3n#"arc la de'enul lui% !i a '-u' c/ dac ie' 3n cur#e/ " ' .iu uci' $i i"% !i a ar#a# m6na lui/ cea 3n care .u'e'e 3m-u$ca#% Am 3nce-u# ' alerg 3n direc2ia cealal# $i el a zi' c/ dac .ac a'#a/ cei de ac"l" "r ' m "m"are% De aia mi a da# $a-ca $i bile#ul% )e urm a #ra' cu -i'#"lul de 'emnalizare $i mi a '-u' ' " iau din l"c% Bi a'#a am .cu#% + A ."'# " #reab bun c am a1u# un al# bia# -reg#i# ' #e 3nl"cuia'c% Ai #recu# -rin mul#e% <n#r un .el 'au al#ul/ Le1in nu era de -rere c/ -en#ru cellal# -u$#i/ #reaba .u'e'e c(iar a#6# de bun% + Bi L"nd"n c(iar ' a 3n#"r' 3n cur#eN Le1in ddu din ca-% + ! am ui#a# " da# 3na-"i% A1ea " -u$c c6# #"a#e zilele% 7 a 3n#"r' ac"l" $i l am auzi# #rg6nd cu -u$ca aia% !ergeam re-ede% Da/ mer'e'e re-ede% !er'e'e re-ede/ -6n c6nd din '-a#ele unei u$i a-ru'er ni$#e brba2i care/ -ur $i 'im-lu/ 3l 3n$.ca'er% Le1in 3l zri'e 3n #reac# -e cellal# bia#/ care era cam de 16r'#a $i '#a#ura lui/ dar -e care nu l cun"$#ea% )rea la .el de '-eria# ca el% Unul din#re brba2i ci#i'e re-ede bile#ul $i 3l 3n#reba'e -e Le1in ce 'e 3n#6m-la'e% A-"i $a-ca $i bile#ul 3i .u'e'er da#e celuilal# -u$#i/ care .u'e'e #rimi' ' le -redea 3n l"cul lui Le1in% + De ce l a2i adu' -e bia#ul cellal#N 3n#reb din n"u Le1in/ dar brba#ul nu r'-un'e% De ce l a2i #rimi' -e el 3n l"cul meu/ cu bile#ulN Brba#ul ign"r 3n#rebarea% + L"nd"n nu 2i ' a -ru# del"c -e dina.arN Ca $i cum n ar mai .i g6ndi# lim-edeN + El mi a '-u' ce ' .ac% !ie mi ' a -ru# c g6ndea ."ar#e lim-ede% Brba#ul re'-ir ad6nc $i cl#in din ca-% )e urm 3i z6mbi lui Le1in% 200

+ Le1in/ nu " ' 2i dai nici"da# 'eama ce c(e'#ie e;#ra"rdinar e a'#a% 5eb L"nd"n #rebuie ' .ie un #i- cu #"#ul de"'ebi#/ dac a .cu# "% + Nu mi a2i '-u' #"# ce #rebuia ' 'e 3n#6m-le% Cellal# c"n#inu ' z6mbea'c% + A'#a -en#ru c nu era nece'ar ' " $#ii/ Le1in% + Unde e celalal# bia#N De ce l a2i adu'N 3n#reb/ din n"u% + Dac #e g6nde$#i la #"a#e 3m-re>urrile ne-re1zu#e/ de cele mai mul#e "ri lucrurile 'e #ermin cu bine% + Cellal# bia# a muri#N Brba#ul 'e ridic% + 7 ne dai de $#ire dac mai ai ne1"ie $i de al#ce1a% O ' ne '#rduim ' 2i -ur#m de gri>% Le1in 'e ("#r3 ' arunce " amenin2are% + Jra#ele meu #rebuie ' .i 3nce-u# ' m cau#e% Nu mai -"meni'e de a'# 3nain#e/ dar de g6ndi# " g6ndi'e/ 3n .iecare minu#% T"a# lumea 3l cun"$#ea -e .ra#ele lui Le1in% Bi #"2i "amenii -e care 3i $#ia 'e #emeau de el% Le1in 'e rug ca $i aceluia ' i .i ."'# .ric% Dar c6nd ci#i lim-ede -e .a2a lui c nu era a$a/ i 'e 3nmuiar -ici"arele% )"a#e c "mul acela nu 'e #emea de nimic% + Tu #rebuie d"ar ' #e "di(ne$#i/ Le1in% Brba#ul 'e ui# la c6#e1a din#re de'enele lui% Ui#e/ ai " grmad de #alen#% Cine $#ie/ -"a#e c n " ' a>ungi ca .ra#ele #u% Ie$i $i #ra'e du- el u$a/ -e care " 3ncuie% Le1in 3ncerc ' le "-rea'c/ dar lacrimile 3nce-ur ' i 'e -reling 3n grab -e "bra>i/ -icur6ndu i -e (aine% Le $#er'e/ dar al#ele le luar l"cul% 7e a$ez 3n#r un c"l2 $i -l6n'e a#6# de #are/ 3nc6# i 'e #ie re'-ira2ia% A-"i 3$i #ra'e " -#ur -e'#e ca- $i rma'e a$a/ 3n 3n#uneric%

201

CAPITOLUL 19
5eb 3$i c"ndu'e Cr"Hn Vic ul 3n >"'ul '#rzii -e care l"cui'e mama 'a% Car#ierul era ga#a ' 'e dr6me/ -"'ibili#2ile 'ale la#en#e nu ie$i'er nici"da# la i1eal/ iar 1ig"area i 'e 'ec#ui'e de mul# 1reme% T"#u$i/ l"cul 3n care 'e a.la/ c"n'idera# rural cu #reizeci de ani 3n urm/ era acum/ da#"ri# e;-an'iunii urbane/ c(iar 3n -ar#ea cen#ral a celei mai im-"r#an#e 'uburbii/ unde "amenii 'e ridicau din -a# la -a#ru diminea2a ca ' a>ung la "-# la 'er1iciu% )r"babil c/ 3n urm#"rii cinci ani/ un 3n#re-rinz#"r a1ea ' cum-ere #"a#e acele -r"-rie#2i dr-na#e $i ' #reac -e'#e ele cu buld"zerul/ iar n"i l"cuin2e/ c"'#6nd -rea mul#/ a1eau ' 'e 3nal2e din -ra.ul cel"r 'acri.ica#e -en#ru -rea -u2in% C"b"r3 din ma$in $i -ri1i 3m-re>ur% C(arl"##e L"nd"n 'e numra'e -rin#re cei mai b#r6ni l"cui#"ri ai z"nei $i/ 3n ciuda e."r#uril"r lui 5eb/ ca'a ei era a-r"a-e la .el de -r-di# ca #"a#e celelal#e% D"ar ni$#e 'u-"r2i rugini2i mai 3m-iedicau gardul ' 'e -rbu$ea'c% !arc(iza de me#al 'e 3nc"1"ia'e 'ub greu#a#ea a-ei $i a1ea -e#e de .uningine care nu mai -u#eau .i 3nde-r#a#e% Ar2arul 'ingura#ic din .a2 muri'e $i .runzele lui ca.enii/ rma'e din anul -receden#/ 'c6r26iau " mel"die #ri'# 3n b#aia 16n#ului% Iarba nu mai .u'e'e #ia# de ce1a 1reme/ -en#ru c 5eb nu .u'e'e ac"l" ca ' 3m-ing ma$ina de #un'% De a lungul anil"r/ 'e '#rdui'e din r'-u#eri ' -'#reze l"cuin2a 3n '#area 3n care .u'e'e c6nd1a/ dar/ 3n cele din urm/ renun2a'e/ -en#ru c mama 'a era -rea -u2in in#ere'a# de 3ngri>irea ca'ei $i a cur2ii% A-"i/ c6nd ea muri'e/ 5eb 3$i 3nc(i-ui'e c/ la un m"men# da#/ a1ea ' 16nd 202

-r"-rie#a#ea: dar/ -ur $i 'im-lu/ nu a1ea c(e. ' 'e "cu-e de a'#a a#unci 'au -"a#e c nu a1ea ' " .ac nici"da#% )#run'e 3nun#ru $i -ri1i 3n >ur% Veni'e ac"l" imedia# du- m"ar#ea ei% F'i'e ca'a 3n dez"rdine/ e;ac# a$a cum " l'a'e ea% )e#recu'e " zi 3n#reag "cu-6ndu 'e de cur2enie $i '.6r$i'e -rin a cra zece 'aci de gun"i de c6#e " 'u# de Mil"grame -e b"rdura #r"#uarului% 5eb l'a'e curen#ul elec#ric/ a-a curen# $i re2eaua de canalizare 3n .unc2iune $i du- m"ar#ea mamei 'ale% Nu din cauz c $i ar .i imagina# c a1ea ' l"cuia'c 1re"da# 3n ca'a aceea/ dar ce1a nu 3l l'a 'a " aband"neze% Acum in'-ec# #"a#e camerele/ care erau cura#e/ cu e;ce-2ia -ra.ului $i a c6#"r1a -6nze de -ian>en% 7e a$ez/ 'e ui# la cea' $i de'c(i'e #ele1iz"rul e;ac# 3n m"men#ul 3n care un 'erial mel"drama#ic era 3n#reru-# -en#ru a .i #ran'mi' " $#ire im-"r#an#% Era c"n.erin2a de -re' -r"mi' de JBI% 5eb 'e grbi ' regleze imaginea $i '"n"rul% <l -ri1i/ 'ur-rin'/ -e )erc* Ba#e'/ care 'e urca -e -"dium% Unde naiba era BucM 5in#er'N 'e 3n#reb% <l a'cul# -e Ba#e'/ care 3i #recea 3n re1i'# e1enimen#ele remarcabile ale carierei/ a-"i .u -rezen#a# un .ilm el"gi"'/ 3n care el era 3n.2i$a# acce-#6nd di1er'e rec"m-en'e/ medalii $i ci#a2ii -e "rdin de zi din -ar#ea $e.il"r Bir"ului $i una c(iar de la -re$edin#e% Ba#e' 1"rbi de'-re .a-#ele cum-li#e -e#recu#e 3n cur#e $i de'-re cura>ul $i ("#r6rea cu care ac2i"na'e 5eb/ .iind c"n.run#a# cu un a'#.el de inamic c"16r$i#"r% Unul din#re cadrele .ilmului 3l 3n.2i$a -e 5eb la '-i#al/ cu >um#a#e de .a2 banda>a#% Imaginea 3l 3mb"ldi ' $i ridice m6na $i ' $i -i-ie 1ec(ea ran% 7e 'im2ea m6ndru $i 3n>"'i# 3n aceea$i m'ur% <$i d"ri/ din#r "da#/ ca Ba#e' ' nu .i .cu# a'#a% Acel ,-r"m"0 nu a1ea ' 'c(imbe -rerea nimnui% <l .cea ' -ar c 'e dez1in"12e$#e% Wurnali$#ii a1eau ' l 2in#uia'c la zid $i ' i acuze/ -r"babil/ -e membrii Bir"ului c 'e -uneau cu #"2ii la ad-"'# a-r6ndu l -e unul de al l"r% Bi -"a#e c/ 3n#r un .el/ " .ceau% L' ' 203

i 'ca-e un geam# .ira1% Nu crezu'e c lucrurile 'e -u#eau 3nru#2i/ dar #"cmai " .cu'er% 7#in'e #ele1iz"rul/ rma'e l"cului $i 3nc(i'e "c(ii% A1ea 'enza2ia c 'im#e " m6n -e umr/ dar 3n 3nc-ere nu mai era nimeni al#cine1a% Era ce1a ce -rea ' i 'e 3n#6m-le de .iecare da# c6nd 1enea ac"l": 'im2ea/ -e'#e #"#/ -rezen2a mamei 'ale% C(arl"##e L"nd"n 3$i -ur#a'e/ -6n la m"ar#e/ -rul lung -6n la umeri/ iar cul"area ace'#uia 'e #ran'."rma'e din#r un bl"nd '-lendid $i 'e;* 3n#r un argin#iu elegan# $i 'enzual% Nu a1ea #enul rida#/ .iindc era alergic la '"are $i 'e .eri'e de razele lui #"a# 1ia2a% Iar g6#ul ei era lung $i ne#ed/ cu mu$c(i -u#ernici la baz% 5eb 'e 3n#reba c62i brba2i .u'e'er 'edu$i de curba gra2i"a'/ dar irezi'#ibil/ a ace'#uia% <n ad"le'cen2/ a1u'e'e 1i'e 3n care 3i a-rea mama lui cea #6nr $i 'e;*/ 1i'e -en#ru care c"n#inua ' i .ie ru$ine% <n ciuda "biceiuril"r ne'n#"a'e lega#e de bu#ur $i de m6ncare/ mama 'a nu 'e 3ngr$a'e/ 1reme de -a#ruzeci de ani/ nici mcar cu un gram/ $i greu#a#ea 3i rm'e'e re-ar#iza#/ 3n ."ar#e mare m'ur/ 3n acela$i m"d ca 3n #inere2e% C6nd 3$i ddea 3n#r ade1r 'ilin2a/ ar#a #r'ne# c(iar $i la cincizeci $i n"u de ani% Era -ca# c .ica#ul ei ceda'e% <n re'#/ 3n#reg "rgani'mul ar .i rezi'#a# mul# mai mul#% De$i era a#6# de .rum"a'/ cei mai mul2i "ameni erau a#ra$i de in#eligen2a ei% <n' c"n1er'a2iile din#re mam $i .iu erau de a dre-#ul bizare% Ea nu 'e ui#a la #ele1iz"r% + I 'e '-une #embeliz"r din#r un m"#i1 3n#emeia#/ "bi$nuia ' 'u'2in% )re.er ' l ci#e'c -e Camu'% 7au -e F"e#(e% 7au -e Wean Fene#% Fene# m .ace ' r6d $i ' -l6ng 3n acela$i #im- $i/ de .a-#/ nu $#iu de ce/ -en#ru c 'e -"a#e dem"n'#ra c 3n 'crierile lui Fene# nu e;i'# nimic (ilar% C"n2inu#ul l"r e ab>ec#% De-ra1a#% E;i'# a#6#a 'u.erin2% 7un# a-r"a-e au#"bi"gra.ice% + A$a e% Fene#/ F"e#(e/ bine3n2ele'/ 3i '-u'e'e 5eb/ cu 204

mai mul2i ani 3n urm% Brba2ii cu F/ ca $i mine/ 3n#r un .el% !ama lui nu i gu'#a'e nici"da# gluma% + Dar -"# .i a#6# de minuna# de .a'cinan#e = c(iar 'enzuale/ zi'e'e ea% + La ce #e re.eriN + La ab>ec2ie $i de-ra1are% 5eb #r'e'e aerul ad6nc 3n -ie-#% Ar .i 1ru# ' i '-un c ab>ec2ia $i de-ra1area -e care le 3n#6lni'e el l ar .i .cu# -e b#r6nul Fene# ' $i b"ra'c -r6nzul% Ar .i 1ru# ' i '-un/ .r -ic de ec(i1"c/ c ace'#e #are nu ru ce1a -e 'eama cruia ' .ac glume/ -en#ru c/ 3n#r " bun zi/ un #i- ab>ec# -6n 3n mdu1a "a'el"r ar .i -u#u# ' $i .ac a-ari2ia la u$a ei $i ' i curme 1ia2a 3n m"d bru#al% <n l"c de a'#a/ -'#ra'e #cerea% Era un e.ec# -eC care ea 3l a1ea ade'ea/ a'u-ra lui% C(arl"##e L"nd"n .u'e'e un c"-il minune/ a crui in#eligen2 cu-rinz#"are 3i uimi'e .amilia% In#ra'e la .acul#a#e la -ai'-rezece ani $i 3$i lua'e di-l"ma 3n li#era#ur american la 5elle'le*/ ab'"l1ind -rin#re -rimii din -r"m"2ia ei% V"rbea .luen# -a#ru limbi '#rine% Du- .acul#a#e/ C(arl"##e cl#"ri'e -rin lume de una 'ingur/ 1reme de a-r"a-e un an/ iar 5eb a.la'e de'-re a'#a -en#ru c 1zu'e ."#"gra.ii $i 3i ci#i'e >urnalele% Bi #"#ul 'e 3n#6m-la 3n#r " 1reme 3n care #inerele .emei nu .ceau a'#.el de lucruri% C(arl"##e 'cri'e'e " car#e 3n care 3$i -"1e'#ea a1en#urile/ iar car#ea c"n#inua 3nc ' 'e 16nd% 7e in#i#ula London Times: L"nd"n .u'e'e numele ei de .a# $i $i l relua'e du- m"ar#ea celui de al d"ilea '"2 al ei% Du- ce di1"r2a'e de -rimul/ 'c(imba'e/ 3n m"d ".icial/ numele de .amilie al lui 5eb/ care 3nce#a'e ' 'e mai numea'c 7ulli1an% Bia#ul nu -ur#a'e nici"da# numele #a#lui 'u 1i#reg% !ama lui nu 3ngdui'e a'#a% A$a .u'e'e -e -lacul ei% Bi/ -6n 3n -rezen#/ el nu reu$i'e ' a.le de ce -rimi'e un -renume a#6# de bizar/ ca 5eb/ cu un 'ingur b% 7#udia'e/ 3n amnun#/ arb"rele .amiliei mamei 'ale/ dar r'-un'ul nu era ac"l"% Iar ea re.uza'e cu 3nc-26nare ' i '-un cine 3i 205

ale'e'e numele% C6nd era mic/ 3i i'#"ri'ea mul#e de'-re ceea ce 1zu'e $i .cu'e 3n cl#"riile din ad"le'cen2 $i el era de -rere c erau cele mai .rum"a'e -"1e$#i din c6#e auzi'e 1re"da#% Bi ar .i 1ru# ' mearg 3m-reun cu ea 3n e;cur'ii ca acelea $i ' $i 'crie >urnalul/ $i ' .ac ."#"gra.ii cu mama 'a .rum"a' $i d"rnic de a1en#uri -e .undalul a-el"r imacula#e ale I#aliei/ -e culmile 3nz-ezi#e ale El1e2iei 'au 3n#r una din ca.enelele 3n aer liber ale )ari'ului% F6ndurile c"-ilriei lui erau b6n#ui#e de .rum"a'a mam $i ne3n.rica#ul ei .iu/ care luau lumea cu a'al#% )e urm 3n'/ ea 'e mri#a'e cu #a#l lui 1i#reg $i #"a#e 1i'ele -ieri'er% 5eb de'c(i'e "c(ii $i 'e ridic% 7e du'e mai 3n#6i 3n -i1ni2% T"#ul era ac"-eri# cu un '#ra# gr"' de -ra. $i nu g'i nimic c6# de c6# a-r"-ia# de ceea ce cu#a% Re1eni 'u' $i mer'e 3n -ar#ea din '-a#e a ca'ei/ unde 'e a.la buc#ria% De'c(i'e u$a din d"' $i -ri1irile i 'e 3ndre-#ar c#re micul gara> care ad-"'#ea/ -rin#re al#ele/ 1ec(iul )l*m"u#( Du'#er al mamei 'ale% 7e -u#eau auzi 2i-e#ele c"-iil"r care 'e >ucau 3n a-r"-iere% A.und6ndu 'e 3n zg"m"#ul l"r/ 3nc(i'e "c(ii $i 3$i li-i .a2a de -la'a -en#ru 26n2ari% A-r"a-e c -u#ea 1edea/ cu "c(ii min2ii/ mingea de ."#bal care .u'e'e arunca#/ -ici"arele nea'#6m-ra#e care 'e grbeau ' alerge du- ea $i un ."ar#e #6nr 5eb/ care 'e g6ndea c " ' m"ar dac n " ' -rind mingea aia% Adulmec aerul/ 'im2ind mir"'ul de .um de lemne/ care 'e ame'#eca cu ar"ma dulceag a ierbii abia #ia#e% 7e -rea c nu e;i'#a nimic mai -lcu# $i #"#u$i nu era dec6# " mirea'm/ care 'e '-ulbera 3n#"#deauna -rea re-ede% )e urm #e 3n#"rceai la mizeria 1ie2ii de zi cu zi% Bi de'c"-eri'e c mizeria nu era nici"da# 1remelnic% <n 1iziunea 'a/ 5eb cel #6nr alerga din ce 3n ce mai #are% 7e 3n#uneca $i $#ia c mama 'a a1ea ' l c(eme cur6nd 3n ca'% Nu ca ' mn6nce/ ci ca ' dea " rai# -rin 1ecini $i ' cear cu 3m-rumu# 2igri -en#ru #a#l 'u 1i#reg% 7au ca 206

' dea " .ug al#uri/ la J""dHa*/ cu d"i d"lari $i " -"1e'#e #ri'# -en#ru b#r6nul 7#ein/ care c"nducea magazinul cu " inim mai larg dec6# ar .i #rebui#/ 3n#"#deauna/ 5eb cel #6nr era cel care ddea " .ug la J""dHa*% C6n#a/ 3n#"#deauna/ un c6n#ec #ri'#/ irlandez/ iar mama 'a 3l a>u#a ' 'e de'curce cu 1er'urile% De unde " .i 3n12a# ea c6n#ecul acela #ri'#N 5eb " 3n#reba'e% Dar/ ca $i a#unci c6nd era 1"rba de cel care 3i ale'e'e numele/ ea nu i r'-un'e'e nici"da#% 5eb 3$i -u#ea amin#i/ cu clari#a#e/ de b#r6nul d"mn 7#ein/ cu "c(elarii lui imen$i/ cu 1e'#a #ric"#a# $i cu $"r2ul lui alb/ cura#/ l'6ndu 'e -e 1ine $i acce-#6nd/ cu elegan2a/ d"larii m"#"#"li2i ai lui ,5ebbie0 L"nd"n/ cum 3i -lcea lui ' l '#rige -e 5eb% A-"i 3l a>u#a ' aleag m6ncarea -en#ru cin $i/ -"a#e/ c(iar $i -en#ru micul de>un% Bine3n2ele' c alimen#ele c"'#au mul# mai mul# de d"i d"lari i #"#u$i 7#ein nu -"menea nici"da# de -re2% Dar nu era la .el de rezer1a# $i 3n celelal#e -ri1in2e% + 7 i '-ui mamei #ale ' nu mai bea a#6# de mul#/ '#riga 3n urma lui 5eb/ care alerga '-re ca'/ cr6nd d"u -ungi burdu$i#e cu de ale gurii% Bi '-une i 3m-ieli2a#ului luia de brba# al ei c " a l ba# Dumnezeu -en#ru .a-#ele lui/ dac niciun "m nu -une m6na ' " .ac mai degrab% Numai dac mi ar a>u#a D"mnul ' am eu " a'emenea cin'#e% <n .iecare n"a-#e m r"g -en#ru a'#a/ 5ebbie% 7 i '-ui ei ce 2i am zi'% DaK ' i '-ui $i lui' B#r6nul 7#ein era 3ndrg"'#i# de mama lui 5eb/ a$a cum erau #"2i brba2ii din car#ier/ .ie ei 3n'ura2i 'au nu% De .a-#/ 'ingurul care nu -rea 3ndrg"'#i# de C(arl"##e L"nd"n era cel cu care 'e mri#a'e% Urc la e#a> $i 'e ui# 3ndelung la 'cara raba#abil din mi>l"cul ("lului/ care ducea c#re -"d% Bine3n2ele' c acela era l"cul din care ar .i #rebui# ' $i 3ncea- cerce#rile/ dar nu d"rea ' 'e 'uie ac"l"% <n cele din urm/ 3n(2 cablul/ #ra'e 'cara 3n >"' $i urc% A-rin'e lumina $i/ imedia#/ az16rli 207

c6#e " -ri1ire 3n .iecare din#re c"l2urile 3n#unec"a'e% !ai in'-ir ad6nc 3nc " da# $i 3$i '-u'e c la$ii .and"'i2i realizau arare"ri ce1a 3n 1ia2/ c el era un membru al #ru-el"r de a'al# 4RT/ 1"inic $i 1i#eaz/ care a1ea 3n #"c un -i'#"l 3ncrca#/ de calibrul T mm% In#r 3n -"d $i -e#recu " "r #rec6nd 3n re1i'#/ din#r un im-ul' de ne'#1ili#/ a#6# de mul#e amin#iri din 1ia2a 'a 3nc6# nici mcar nu c"n#au #"a#e cu ade1ra#% Erau ac"l" anuarele $c"lare/ -line cu ."#"gra.iile -enibile ale un"r bie2ei $i .e#i2e care 'e '#rduiau ' -ar mai 16r'#nici dec6# 3n reali#a#e/ de$i/ d"ar -e'#e c62i1a ani/ a1eau ' 3ncerce/ cu di'-erare/ ' realizeze c"n#rariul% <$i -ierdu #im-ul $i ca ' de'ci.reze 3n'cri'urile .cu#e 3n anuar de c"legii 'i de cla'/ de'criindu $i -lanurile e;agera#e de 1ii#"r/ care nu 'e 3nde-lini'er -en#ru niciunul din#re cei cr"ra nu le -ierdu'e urma/ inclu'i1 -en#ru 'ine 3n'u$i% 4aina 'a 1ec(e/ din #im-ul .acul#2ii/ $i ca'ca de ."#bal erau ac"l"/ 3n#r " cu#ie% Ju'e'e " 1reme 3n care 3$i -u#ea reamin#i de unde -r"1enea .iecare zg6rie#ur a celei din urm% Acum nu mai 2inea min#e nici mcar numrul #ric"ului -e care 3l -ur#a'e% !ai erau $i manualele $c"lare/ 1ec(i $i ne."l"'i#"are/ $i >urnalele in#ime care nu c"n2ineau nimic al#ce1a dec6# ni$#e de'ene -r"'#e$#i/ 'c(i2a#e de m6ini -lic#i'i#e% De m6inile lui -lic#i'i#e% <n#r un c"l2 erau ni$#e ra.#uri -line cu (aine din ul#imele -a#ru decenii/ -e care 3$i ddu'er 3n#6lnire -ra.ul/ mucegaiul $i gurile .cu#e de m"lii% !ai erau " 'erie de di'curi 1ec(i/ de."rma#e din cauza cldurii $i a .rigului% Erau $i cu#ii cu -"ze de >uc#"ri de ba'eball $i de ."#bal/ care acum ar .i 1al"ra# " mic a1ere/ dac 5eb nu le ar .i ."l"'i# dre-# 2in#e -en#ru 'ge2ile de dar# $i -en#ru -u$ca de #ir% Bi buc2i din#r " bicicle# de'-re care 3$i amin#ea 1ag c 3i a-ar2inu'e/ al#uri de " >um#a#e de duzin de lan#erne ar'e% Bi " .igurin de lu# 'cul-#a# de mama 'a/ de'#ul de bine: dar #a#l 'u 1i#reg " #"# izbi'e/ a#6# de mul#/ 3n #"a#e 208

-r2ile/ 3nc6# c(i-ul era acum nu numai "rb/ ci $i .r urec(i $i .r na'% Era mem"rialul -lin de #ri'#e2e al unei .amilii n"rmale/ dar care/ 3n#r un anumi# .el/ nu era c6#u$i de -u2in "bi$nui#% T"cmai c6nd 'e g6ndea ' renun2e/ 5eb g'i ceea ce cu#a% Cu#ia 'e a.la 'ub " grmad de cr2i din .acul#a#e ale mamei 'ale $i de lucrri ale un"r .il"'".i/ 'crii#"ri $i #e"re#icieni m"r2i de ."ar#e mul# 1reme% 5eb 'e grbi ' i #reac 3n re1i'# c"n2inu#ul% Era 'u.icien#/ a1ea cu ce ' 3ncea-% Ar .i ."'# un anc(e#a#"r ne-rice-u# dac nu ar .i izbu#i# ' urmrea'c .irul -6n la ca-#% Era 'ur-rin' c nu "b'er1a'e cu#ia mai 3nain#e/ c6# 1reme cre'cu'e 3n ca'a aceea% Dar/ -6n a#unci/ nu " cu#a'e nici"da#% Tre'ri $i 'e zg6i 3n'-re cel mai 3nde-r#a# c"l2 al 3nc-erii% L"cul era 3n#uneca# $i -lin de umbre $i a-r"a-e ar .i -u#u# >ura c mi$ca'e ce1a ac"l"% !6na i 'e 3ndre-# '-re arm% De#e'#a -"dul la% <l uraO Bi nici mcar nu $#ia de ce% Era d"ar un a.uri'i# de -"d% Du'e cu#ia 3n ma$in $i/ -e drumul de 3n#"arcere c#re m"#el/ 'e ."l"'i de celular ca ' l 'une -e )erc* Ba#e'% + Bun #reab/ )erce% C6# de mul#e 'e -"# 'c(imba 3n#r " ziO Dar ce a -2i# b#r6nul BucM*N + 5in#er' a da# 3na-"i 3n ul#imul m"men#% + C"rec#% Ca ' .ie ac"-eri# dac 1"i .i .cu# z"b% A$a c #e a l'a# -e 2ine 3n l"cul lui% + De .a-#/ eu m am ".eri#/ c6nd el a 3nce-u# ' 3ndruge 1erzi $i u'ca#e% + E$#i un #i- de #reab/ )erce/ dar/ 3n Bir"u/ n " ' a1an'ezi nici"da# dac " ' c"n#inui ' .aci ceea ce e c"rec#% + A'#a nu m in#ere'eaz nici c6# " cea- degera#% + Ce1a n"u#2iN + Am lua# urma mi#ralierel"r% Au ."'# .ura#e din#r " 209

uni#a#e mili#ar din Virginia% Acum d"i ani% Nu ne e de mare a>u#"r% Dar " ' urmrim #"a#e -i'#ele -6n 3n -6nzele albe% + Vre" 1e'#e de'-re Le1in 5e'#br""MN + Niciuna% Bi nici n a mai a-ru# 1reun al# mar#"r% Du- c6#e ' ar -rea/ #"2i cei din z"n au ."'# l"1i2i de 'urzenie $i de mu2enie% + Cred c a2i 1"rbi# cu "amenii cu care l"cuia Le1in% A ie$i# ce1a din a'#aN + Nu cine $#ie ce% Nu l au 1zu#% A$a cum '-uneam/ "ricum e1i#a ' 'e duc -e ac"l"% 5eb 3$i ale'e cu gri> urm#"arele cu1in#e% + Adic nu e;i'# nimeni care ' l 3ndrgea'c -e -u$#iN Nici" b#r6nic/ nici" bunicu2 care ' '#ea -rin 3m-re>urimiN + E;i'# " .emeie 3n 16r'#% Bi credem c e mama 1i#reg a mamei lui Le1in 'au cam a$a ce1a% Nici ea nu era -rea lmuri# care e leg#ura de rudenie% Ai -u#ea crede c e 'im-lu ' 2i dai 'eama dac e a$a 'au nu/ dar aici e 1"rba de'-re .amilii e;#in'e% Ta2i 3n -u$crie/ mame -leca#e/ .ra2i deceda2i/ 'ur"ri cur1e/ a$a c bebelu$ii 'un# l'a2i -e'#e #"#/ 3n gri>a un"r -er'"ane c6# de c6# re'-ec#abile/ care 'un#/ de "bicei/ b#r6nii% )rea 'incer 3ngri>"ra# 3n -ri1in2a bia#ului/ dar $i 3n.ric"$a#% )e ac"l"/ #"2i 'un# 3n'-im6n#a2i% + )erce/ #u l ai 1zu# de .a-# -e Le1in 3nain#e de a di'-reaN + De ceN + <ncerc ' -un ca- la ca-/ 3n "rdine cr"n"l"gic/ #"# ce ' a 3n#6m-la# de c6nd l am 1zu# eu $i -6n a di'-ru#% + Ordinea cr"n"l"gic% Jir ar ' .ie/ a$ 1rea ' m .i g6ndi# $i eu la a'#a/ '-u'e Ba#e'/ cu 'arca'm% + Ei/ (aide/ )erce/ nu 1reau ' calc -e nimeni -e b"canci/ dar am 'al1a# 1ia2a bia#ului luia $i a$ cam 1rea ' $i " -'#reze% + 5eb/ $#ii c $an'ele ca -u$#iul ' .ie g'i# 3n 1ia2 'un# 210

al dracului de .ira1e% Oricine l ar .i lua#/ nu in#en2i"na ' l duc la " -e#recere 'ur-riz "rganiza# -en#ru el la C(ucM E% C(ee'eK'% Am 'c"#"ci# 3n #"a#e l"curile care ne au #recu# -rin min#e% A1em bara>e 3n #"a#e '#a#ele din >ur/ ba c(iar $i la grani2ele cu !e;icul $i cu Canada% Nu cred c au zb"1i# -rin "ra$ cu bia#ul% + Dar/ dac lucra -en#ru .ra#ele lui/ ar -u#ea .i 3n 'iguran2% Vreau ' '-un c am 3n2ele' c !arele J e un #icl"' nen"r"ci#/ dar c(iar ' i .ac de -e#recanie -r"-riului .ra#eN 7 .im 'eri"$i% + Am 1zu# lucruri $i mai rele/ ca $i #ine/ de al#.el% + Dar l ai 1zu# -e Le1inN + Nu/ nu/ nu l am 1zu# cu "c(ii mei% Di'-ru'e 3nain#e de a a>unge eu ac"l"% Ei/ e$#i mul2umi#N + Am '#a# de 1"rb cu #i-ii din 4RT care au a1u# gri> de el% 7-uneau c l au -relua# d"i $#abi din JBI% 5eb 'e ("#r6'e ' nu amin#ea'c de R"man" care a.irma'e c/ de .a-#/ d"ar " 'ingur -er'"an 'e im-lica'e cu ade1ra#/ -en#ru c d"rea ' l aud -e Ba#e' 1"rbind de'-re a'#a% + )r"babil c n " ' .ii 'ur-rin' ' a.li c am di'cu#a# $i eu cu ei $i c mi au -"1e'#i# acela$i lucru% + !ie n au -u#u# ' mi '-un numele agen2il"r% Tu ai a1u# mai mul# n"r"cN + E cam de1reme -en#ru a$a ce1a% 5eb renun2 la "rice -re#en2ie de c"rdiali#a#e% + Nu/ )erce/ nu e% !i am -e#recu# " grmad de ani .c6nd ceea ce .aci #u acum% B#iu cum -r"gre'eaz cazurile de genul '#a% Dac/ 3n m"men#ul de .a2/ nu mi -"2i '-une cine erau $#abii/ a'#a 3n'eamn c nu .ceau -ar#e din JBI% Cu al#e cu1in#e/ d"i im-"'#"ri ' au '#recura# la l"cul unei crime in1e'#iga#e de JBI/ in1e'#iga#e de tine/ $i au reu$i# ' -lece de ac"l" cu un mar#"r c(eie% )"a#e c eu 32i -"# .i de ."l"'% + A'#a e #e"ria #a% Nu mi d"re'c a>u#"rul #u $i nici nu 211

am ne1"ie de el% + Vrei ' '-ui c n am dre-#a#eN + Ceea ce urmeaz ' 2i '-un e ' '#ai naibii de"-ar#e/ .r ' #e ame'#eci 3n anc(e#a mea% Bi 1"rbe'c ."ar#e 'eri"'% + Dar era ec(i-a mea/ .ir ar ' .ieO + Te 3n2eleg/ dar/ dac a.lu c ai 3n#re-rin' ce1a/ c ai -u' " 'ingur 3n#rebare 'au c ai urmri# " -i'# -e c"n# -r"-riu/ a#unci 2i ai g'i# beleaua cu mine% 7-er c m am .cu# 3n2ele'% + Te 'un c6nd rez"l1 cazul% 5eb 3nc(i'e #ele."nul $i 'e "cr3 'ingur/ 3n #cere/ -en#ru c '-ulbera'e ul#imul lucru de -re2 care 3l lega de Bir"u% Ju'e'e la .el de 'ub#il ca " au#"ba'culan#/ dar Ba#e' -rea ' aib darul de a 'c"a#e la i1eal buld"gul din .iecare "m% Bi c6nd #e g6nde$#i c/ ini2ial/ 3l 'una'e ca ' i mul2umea'c -en#ru c"n.erin2a de -re'O

212

CAPITOLUL 20
Claire 'e 3n#in'e $i 3$i 3nbu$i un c'ca#% 7e #rezi'e -rea de1reme $i lucra'e -6n -rea #6rziu 3n n"a-#ea -receden#: '#a a>un'e'e ' .ie -r"gramul ei de zi cu zi% !ri#a# cu iubi#ul ei din liceu la n"u'-rezece ani/ de1eni'e mam la d"uzeci $i di1"r2a'e la d"uzeci $i d"i% 7acri.iciile -e care le .cu'e 3n urm#"rii zece ani/ 3n care 3$i "b2inu'e di-l"mele 3n medicin $i -'i(ia#rie/ erau -rea numer"a'e ca ' le remem"reze% Dar nu a1ea niciun .el de regre#e lega#e de .iica ei/ care era acum 3n -rimul an de .acul#a#e% !aggie Daniel' era 'n#"a'/ i'#ea2 $i bine .cu#% Ta#l ei nu d"ri'e ' 'e im-lice 3n educa2ia .e#ei $i nu urma ' aib niciun r"l nici 3n 1ia2a ei de adul#% De .a-#/ Claire $#ia c a'#a de-indea de !aggie/ dar ea nu -u'e'e nici"da# -rea mul#e 3n#rebri de'-re #a#l ei $i c"n'idera'e c a1ea un 'ingur -rin#e% Claire nu 'e rein#egra'e nici"da# cu ade1ra# 3n cercurile m"ndene $i/ 3n cele din urm/ a>un'e'e la c"ncluzia c 1ia2a ei era cariera% <$i de'c(i'e d"'arul $i '#udie 3n'emnrile -e care le .cu'e% 5eb L"nd"n era un 'ubiec# .a'cinan# -en#ru "rice '#uden# la -'i("l"gie% Din -u2inul -e care 3l aduna'e Claire 3nain#e de -lecarea lui e;#rem de nea$#e-#a#/ reie$ea c #i-ul era un #ezaur ambulan# de -r"bleme -er'"nale% A16nd 3n 1edere -r"blemele 'ale/ 3nce-6nd cu cele e1iden#e/ din c"-ilrie/ c"n#inu6nd cu de'.igurarea 'ur1eni# du- ma#urizare $i #ermin6nd cu munca -ericul"a'/ care -rea ' l a.ec#eze 3n ."ar#e mare m'ur/ cine1a -u#ea ' $i dedice 3n#reaga 1ia2 -r".e'i"nal unui a'#.el de -acien#% O b#aie 3n u$ 3i 3n#reru-'e g6ndurile% + DaN 213

U$a 'e de'c(i'e $i unul din#re c"legii lui Claire a-ru 3n cadrul ei% + 7 ar -u#ea ' 1rei ' 1ezi '#a% + Ce anume/ 5a*neN 7un# de'#ul de "cu-a#% + C"n.erin2a de -re' a JBI ului% 5eb L"nd"n% L am 1zu# ie$ind de aici zilele #recu#e% A ."'# la c"n'ul#a2ie/ c"rec#N Auzind 3n#rebarea/ ea 'e 3ncrun# $i nu r'-un'e% Dar 'e ridic $i 3l urm -6n la rece-2ie/ unde 'e a.la un mic a-ara# TV% O 'erie din#re -'i(ia#rii $i -'i(anali$#ii care a1eau bir"urile ac"l"/ -rin#re care 'e numra $i OKBann"n/ 'e aduna'er de>a $i -ri1eau 2in# ecranul% Era "ra -r6nzului $i 'e -rea c niciunul din#re ei nu a1ea -acien2i% C62i1a erau cu m6ncarea 3n m6n% )re2 de 1re" zece minu#e/ Claire Daniel' arunc " -ri1ire mul# mai -r".und a'u-ra 1ie2ii $i a carierei lui 5eb L"nd"n% 7e -"meni duc6ndu $i m6na la gur c6nd 3l 1zu 3n '-i#al/ cu cea mai mare -ar#e a .e2ei $i a #runc(iului banda>a#e% Omul acela #recu'e -rin mul#e/ -rin mul# mai mul#e dec6# ar .i #rebui# ' #reac cine1a% Bi Claire 'e 'im2i cu-rin' de " d"rin2 incredibil de -u#ernic de a l a>u#a/ 3n ciuda '.6r$i#ului drama#ic al c"n'ul#a2iei% C6nd/ du- 3nc(eierea c"n.erin2ei de -re'/ "amenii 3nce-ur ' 'e 3ndre-#e c#re bir"urile l"r/ ea 3l "-ri -e OKBann"n% + Ed/ 32i aduci amin#e c 2i am -"1e'#i# c m am "cu-a# de 5eb L"nd"n c6nd nu erai di'-"nibilN + Bine3n2ele'/ Claire% De .a-#/ 32i 'un# recun"'c#"r -en#ru a'#a% <$i c"b"r3 1"cea% B#iu c/ '-re de"'ebire de ceilal2i de -e aici/ 3n #ine -"# a1ea 3ncredere c nu " ' mi .uri -acien2i% + A-reciez a'#a/ Ed% Dar ade1rul e c 5eb m in#ere'eaz 3n m"d de"'ebi#% Bi ne am arm"niza# -er.ec# 3n #im-ul $edin2ei% Bi a$ 1rea ' -reiau eu c"n'ilierea lui/ adug ea/ cu .ermi#a#e% OKBann"n -ru 'ur-rin' $i cl#in din ca-% 214

+ Nu/ Claire% Eu m am mai "cu-a# de 5eb $i 3nain#e $i $#iu c e " -er'"an de'#ul de di.icil% Bi/ cu #"a#e c nu am reu$i# ' '#udiem a'#a 3m-reun a#6# c6# ar .i #rebui#/ 'e -are c rela2ia mam .iu e/ -en#ru el/ " -r"blem ."ar#e 'eri"a'% + <n2eleg ce '-ui/ dar 1reau 3n#r ade1r ' lucrez la cazul lui% + Bi eu #e 3n2eleg/ dar e -acien#ul meu $i ar .i c6#e ce1a de zi' de'-re c"n#inui#a#ea #ra#amen#ului/ care c"n'#/ 3n -rimul r6nd/ 3n -'#rarea aceluia$i medic% Claire #ra'e aer ad6nc 3n -ie-#/ a-"i '-u'eC + Nu l -u#em l'a -e 5eb ' decidN + )".#imN + Nu l -"2i 'una ca ' l l'm ' ("#ra'c -e care din n"i 3l -re.erN OKBann"n -rea c6# 'e -"a#e de aga'a#% + Nu -rea cred c a$a ce1a ar .i nece'ar% + Ed/ am a1u# im-re'ia c/ realmen#e/ m am 3n2ele' ."ar#e bine cu el $i m g6nde'c c/ -"a#e/ ar .i bene.ic ca ace'# caz ' .ie cerce#a# $i de al2i "c(i% + Nu mi -lace ceea ce in'inuezi/ Claire% Cali.icarea mea nu are niciun cu'ur% <n caz c nu $#iai/ am lucra# 3n Vie#nam/ unde am a1u# de a .ace cu 'indr"mul lu-#ei/ cu $"curi -r"1"ca#e de e;-l"zii/ cu -riz"nieri de rzb"i cr"ra li 'e '-la'e creierul $i am rez"l1a# #"a#e cazurile cu 'ucce'% + 5eb nu .ace -ar#e din arma#% + 4RT .ace -ar#e din arma# 3n cea mai mare m'ur 3n care 'e -"a#e '-une a$a ce1a de'-re " agen2ie ci1il% Cun"'c genul '#a de "ameni $i -"# 1"rbi aceea$i limb cu ei% Cred c e;-erien2a mea e'#e 'ingura care 'e -"#ri1e$#e cu ace'# caz% + Nu in'inuez c6#u$i de -u2in c"n#rariul% Dar 5eb mi a '-u' c nu 'e 'im2ea c"m-le# 3n largul lui 3n -rezen2a #a% Bi $#iu c e$#i de ac"rd c ceea ce e 3n in#ere'ul -acien#ului are -ri"ri#a#e% 215

+ Nu e ne1"ie ' mi 2ii " -relegere de'-re e#ica -r".e'i"nal% Tcu un m"men#% Dar a '-u' el a'#a = c nu 'e 'im#e -e de-lin 3n largul lui 3n -rezen2a meaN + Da/ 3n' -re'u-un c e 1"rba/ 3n -rimul r6nd/ de " re.lec#are a .a-#ului c/ da/ ai dre-#a#e/ e " -er'"an di.icil% Din c6#e 3mi dau 'eama/ ' ar -u#ea ' nu m mai agreeze nici -e mine du- ce 3nce-em #ra#amen#ul% <$i -u'e m6na -e umrul lui OKBann"n% Deci/ " ' l 'uniN A'#ziN + O ' l 'un/ '-u'e el/ 3n 'il% C6nd 'un celularul/ 5eb era la 1"lanul ma$inii% )ri1i numrul a.i$a# -e ecran% Era din Virginia $i nu 3l recun"'cu% = Al"N r'-un'e/ cu -ruden2% + 5ebN V"cea i 'e -ru e;#rem de .amiliar/ dar nu reu$i ' $i dea 'eama a cui era% + 7un# d"c#"rul OKBann"n% 5eb '#r6n'e din "c(i% + De unde $#ii numrul '#aN + Tu mi l ai da#% <n #im-ul ul#imei n"a'#re $edin2e% + B#ii/ m am g6ndi# cP + 5eb/ am 1"rbi# cu Claire Daniel'% 5eb 3$i 'im2i "bra>ii arz6nd% + Di a '-u' c am di'cu#a#N + Da% Dar bine3n2ele' c nu mi a '-u' $i de'-re ce% Am 3n2ele' c erai 3n criz $i ea a 3ncerca# ' m g'ea'c 3nain#e de a '#a de 1"rb cu #ine% De .a-#/ de a'#a #e am 'una#% + Nu 3n2eleg e;ac# ce 1rei ' '-ui% + )i/ Claire '-unea c 1"i d"i -rea2i ' 1 arm"niza2i% )are ' aib im-re'ia c/ -"a#e/ ea #e .ace ' #e 'im2i mai 3n largul #u% )en#ru c e$#i -acien#ul meu/ #rebuie ' .im am6nd"i de ac"rd cu ace'# aran>amen#% + Ui#e ce e/ d"c#"re OKBann"nP + 5eb/ 1reau ' .ii c"n$#ien# c/ 3n #recu#/ n"i d"i ne am 216

"cu-a# cu 'ucce' de -r"blemele #ale $i c/ du- -rerea mea/ " -u#em .ace din n"u% Claire a br"da#/ -r"babil/ -e marginea ezi#ril"r #ale 3n ceea ce m -ri1e$#e% Dar/ du- cum $#ii/ Claire nu are e;-erien2a mea% ! "cu- de agen2ii JBI de mai mul# 1reme dec6# " .ace ea% Nu mi -lace ' '-un a'#a/ dar/ 3n#re n"i d"i .ie 1"rba/ cazul #u de-$e$#e c"m-e#en2a lui Claire% Jcu " -auz/ -r6nd ' a$#e-#e un r'-un' din -ar#ea lui 5eb% Deci/ #"#ul e 3n "rdine/ 1ei c"n#inua ' 1ii la mineN + O ' m duc la Claire% + Ei/ (aide/ 5ebO + O -re.er -e Claire% OKBann"n amu2i -en#ru " cli-% + E$#i 'igurN 3n#reb/ 'cur#/ 3n cele din urm% + 7un# 'igur% + A#unci " ' " -un -e ea 3n leg#ur cu #ine% 7-er c " ' 1 n2elege2i/ adug/ r'#i#% Leg#ura 'e 3n#reru-'e $i 5eb c"n#inu ' c"nduc% Du- d"u minu#e/ #ele."nul 'un din n"u% Era Claire Daniel'% + Cred c ai 'enza2ia c e$#i (r2ui#/ '-u'e ea/ -e un #"n dezarman#% + E -lcu# ' #e bucuri de -"-ulari#a#e% + <mi -lace ' #ermin ceea ce am 3nce-u#/ 5eb/ c(iar dac a'#a 3n'eamn ' 'u-r un c"leg% + Claire/ 32i 'un# recun"'c#"r -en#ru #"# ce .aci $i $#iu c i am '-u' lui OKBann"n c e OL/ darP + Te r"g/ 5eb/ cred c -"# ' #e a>u#% 7au/ cel -u2in/ mi ar .ace -lcere ' 3ncerc% 5eb 'e g6ndi la a'#a un m"men#/ 3n #im- ce -ri1ea .i; cu#ia de car#"n% Oare ce c"m"ri a'cundeaN + Te -"# g'i la numrul '#aN + O ' .iu aici -6n la "ra cinci% + Dar du- aceeaN 7e "-ri 3n#r " '#a2ie de benzin $i n"# numrul celularului lui Claire $i -e cel al #ele."nului ei de aca'% 217

In#r"du'e numerele 3n mem"ria m"bilului 'u/ ie$i din n"u -e $"'ea $i 3ncerc ' -un 3n "rdine cele 3n#6m-la#e% Nu i -lcea .a-#ul c ea in'i'#a/ -"a#e c(iar -rea mul#% 5eb re1eni 3n camera de m"#el% <$i 1eri.ic me'a>ele de aca'% C62i1a "ameni care 1zu'er c"n.erin2a de -re' 3l 'una'er ca ' i ureze #"a#e cele bune% Iar un numr egal de 1"ci -e care nu le recun"'cu 3i '-uneau/ 3n e'en2/ c le ar .i -lcu# ' i -"cnea'c mu#ra '-eria#/ c6r-ci#% La un m"men# da#/ i 'e -ru c auzea 1"cea lui Wulie )a##er'"n $i/ 3n .undal/ -l6n'e#ele c"-iil"r ei/ dar nu -u#ea .i 'igur% Nu -rea a1ea cum ' .ie -e -rimul ni1el al li'#ei ei cu numere de #ele."n% 7e a$ez -e -"dea/ cu '-a#ele '-ri>ini# de -ere#e/ $i 'im2i/ din#r "da#/ c " c"m-#imea a#6# de mul#/ 3nc6# 3nce-u ' #remure% Bine3n2ele' c lui nu i mergea bine 3n m"men#ul acela/ dar era " '#are de lucruri #rec#"are% Via2a ei 'e 'c(imba'e cu #"#ul/ ea urma ' -"ar#e/ -en#ru #"#deauna/ -"1ara -ierderii brba#ului $i a -runcului $i a1ea de cre'cu#/ de una 'ingur/ -a#ru c"-ii% Era/ ca $i 5eb/ " 'u-ra1ie2ui#"are% Bi 'u-ra1ie2ui#"rii 'u.er cel mai mul#/ -en#ru c #rebuie ' adune/ cum1a/ ceea ce a mai rma' $i ' c"n#inue ' #ria'c% J"rm numrul $i 3i r'-un'e unul din#re c"-ii% Era cel mai mare/ L"u Wr%/ care a1ea un'-rezece ani $i era/ acum/ brba#ul ca'ei% + L"uie/ mama #a e aca'N 7un# 5eb% Urm " #cere 3ndelunga#% + Ta#a a muri# din cauza #a/ 5ebN + Nu/ nu e a$a/ L"uie% E$#i de'#ul de i'#e2 ca ' 2i dai 'eama de a'#a% Dar " ' a.lm cine e 1in"1a#ul% Du #e $i c(eam " -e mama #a/ .iule/ adug/ -e un #"n ("#r6#% <l auzi -e bia# -un6nd >"' rece-#"rul $i 3nde-r#6ndu 'e% <n #im- ce a$#e-#a/ 'e -"meni #remur6nd din n"u/ .iindc (abar n a1ea ce urma ' i '-un .emeii% Ner1"zi#a#ea 3i '-"ri c6nd auzi -a$i a-r"-iindu 'e de #ele."n $i c6nd/ a-"i/ 218

3$i ddu 'eama c cine1a ridica rece-#"rul/ dar -er'"ana de la cellal# ca-# al .irului nu '-u'e nimic% + WulieN zi'e el/ 3n#r un #6rziu% + Ce d"re$#i/ 5ebN V"cea ei era "b"'i#% )rea ir"nic/ dar gla'ul ei i'#"1i# era/ -en#ru 5eb/ mai durer"' dec6# 2i-e#ele -line de m6nie din bi'eric% + V"iam ' $#iu dac -"# .ace ce1a ca ' #e a>u#% + Nu -u#e2i .ace nimic/ nici #u/ nici al2ii% + Ar #rebui ' ai -e cine1a al#uri% Nu e bine ' .ii 'ingur acum% + Au 1eni# '"ra mea $i mama/ din NeHarM% 5eb #ra'e aer 3n -ie-#% Ei/ a'#a era bine% Cel -u2in/ Wulie -rea calm $i lucid% + O ' a.lm cine a .cu# "/ Wulie% C(iar dac " ' mi ia #"# re'#ul 1ie2ii% V"iam ca #u ' $#ii a'#a% L"u $i ceilal2i erau #"#ul -en#ru mine% + )"2i .ace #"# ce crezi c e nece'ar/ 5eb/ dar a'#a nu " ' i aduc 3na-"i% + Ai 1zu# azi c"n.erin2a de -re' de la #ele1iz"rN + Nu% Bi #e r"g ' nu m mai 'uni al# da#% Ea 3nc(i'e #ele."nul% 5eb rma'e l"cului/ -re"cu-a#% Nu 'e -u#ea '-une c 'e a$#e-#a'e ca ea ' '-un c i -rea ru -en#ru c/ deunzi/ 3l #ra#a'e ca -e un gun"i% Ar .i 3n'emna# ' cear -rea mul#% Ceea ce 3l deran>a era .a-#ul c 'e 'im2i'e re'-in'% ,Te r"g ' nu mai 'uni al# da#%0 )"a#e c $i celelal#e '"2ii nu#reau acelea$i 'en#imen#e% Nici Debbie/ nici C*nde $i nici 1re" al#a din#re ele nu l 'una'e ca ' l 3n#rebe cum 'e de'curca% <$i reamin#i/ din n"u/ c -ierderea l"r era mul# mai mare dec6# a lui% Ele 3$i -ierdu'er '"2ii% El nu $i -ierdu'e dec6# -rie#enii% <$i 3nc(i-uia c di.eren2a era en"rm% D"ar din -unc#ul lui de 1edere nu -rea a$a% Tra1er' '#rada $i 3$i cum-r " ca.ea din#r un .a'# .""d% <nce-u'e ' burni2eze/ iar #em-era#ura 'czu'e% Ceea ce 219

3nce-u'e ca " zi .rum"a' $i cald 'e #ran'."rma'e 3n#r una cenu$ie $i umed/ ."ar#e "bi$nui# 3n acele l"curi $i a#6# de -rielnic -en#ru #endin2ele 'inuciga$e% 5eb 'e 3n#"ar'e 3n camer/ 'e a$ez -e -"dea $i de'c(i'e cu#ia de car#"n% D"cumen#ele erau mucegi#e/ unele .iind c(iar -#a#e din cauza umezelii/ iar ."#"gra.iile erau 3nglbeni#e $i ru-#e% Dar #"a#e 3l ca-#i1au/ -en#ru c nu le mai 1zu'e nici"da# -6n a#unci% )e de " -ar#e/ -en#ru c nu $#iu'e c mama 'a -'#ra'e #"a#e acele lucruri lega#e de -rima ei c'#"rie% Bi nici nu le cu#a'e 1re"da# -rin ca'% Nu $#ia/ cu cer#i#udine/ de ce% )"a#e c rela2ia -e care " a1u'e'e cu #a#l 'u 1i#reg 3i #"ci'e in#ere'ul .a2 de #a2i% Aran> ."#"gra.iile -e -"dea/ 3n e1an#ai/ $i 'e a-uc ' le '#udieze% Ta#l lui/ 4arr* 7ulli1an/ .u'e'e un brba# .rum"'% J"ar#e 3nal# $i la# 3n '-a#e/ 3$i -ur#a -rul negru $i c6rli"n2a#/ un' cu brian#in/ $i/ >udec6nd du- ."#"gra.ie/ -ri1irea 3i era -lin de 3ncredere 3n 'ine% Ar#a ca un '#ar din anii ?TG0/ #6nr $i im-un#"r/ cu un licr zburdalnic 3n "c(ii alba$#ri% 5eb 3n2elegea de ce 4arr* 7ulli1an i 'e -ru'e a#rg#"r unei #inere .emei/ -r"babil nai1e/ 3n ciuda in#eligen2ei $i a cl#"riil"r -e care le .cu'e% 7e 3n#reb cum ar .i ar#a# #a#l 'u acum/ du- anii -e#recu2i 3n -u$crie $i du- decenii 3n care du'e'e/ -e unde1a/ " 1ia2 -e care el $i " 3nc(i-uia de'#rbla#% <n#r " al# ."#"gra.ie/ 7ulli1an 3$i 2inea bra2ul 3n >urul #aliei 'ub2iri a lui C(arl"##e% !6na brba#ului era a#6# de lung 3nc6# i 'e 3nc"lcea 3n >urul #runc(iului/ iar dege#ele erau a$eza#e e;ac# 'ub '6nii ei/ -"a#e c(iar a#ing6ndu i% )reau ."ar#e .erici2i% <n#r ade1r/ C(arl"##e L"nd"n/ -ur#6nd " .u'# -li'a# $i -rul 3n#"r' -e umeri/ -rea mai .rum"a'/ mai .ermec#"are $i mai bucur"a' de 'im-lul .a-# c 'e a.la 3n 1ia2 dec6# " 1zu'e 5eb 1re"da#% <$i 3nc(i-ui c erau ."ar#e #ineri% <nc nu #recu'er -rin 1remurile grele% <$i a#in'e "brazul% Nu/ 1remurile grele nu erau grandi"a'e $i nici nu #e .ceau/ nea-ra#/ mai -u#ernic% Vz6nd " a#6# de 220

-lin de 1ia2/ 'e 3n#ri'# $#iind c ea/ de .a-#/ era m"ar#% <n #im- ce/ a.ar/ -l"aia 'e 3n#e2ea/ 5eb '##ea 3n camera de m"#el '"rbindu $i ca.eaua $i '#udiind c6#e1a din#re celelal#e "biec#e% A#in'e cu dege#ele cer#i.ica#ul de c'#"rie al .amiliei 7ulli1an% Era uimi# c mama 'a 3l -'#ra'e% A-"i 'e g6ndi/ din n"u/ c fusese -rima ei c'#"rie/ "ric6# de ne-"#ri1i# ' ar .i d"1edi#% 7emn#ura #a#lui 'u era 'ur-rinz#"r de mrun# -en#ru un brba# a#6# de 1"inic $i -lin de 3ncredere 3n 'ine% Bi li#erele erau di."rme/ ca $i cum b#r6nul 4arr* ar .i ."'# deran>a# de .a-#ul c #rebuia ' $i 'crie numele $i ne'igur c6nd era 1"rba ' caligra.ieze li#erele% Un anal.abe#/ c"nc(i'e 5eb% l' >"' cer#i.ica#ul $i lu " al# buca# de (6r#ie% O 'cri'"are% A1ea an#e#ul unei 3nc(i'"ri din Fe"rgia% Da#a era din anul urm#"r celui 3n care mama $i .iul 3l -r'i'er -e de2inu#ul 3n care 'e #ran'."rma'e cel care le .u'e'e '"2 $i #a#% 7cri'"area era dac#il"gra.ia#/ dar/ 3n -ar#ea de >"'/ a-rea 'emn#ura lui 7ulli1an% Era a-'a#/ li#erele erau mai am-le $i mai .erm c"n#ura#e/ ca $i cum "mul ' ar .i '#rdui# 3n#r ade1r ' .ac -r"gre'e% Dar/ la urma urmel"r/ a1ea " grmad de #im- ,liber0 3n 3nc(i'"are% 7cri'"area era 'cur#% A1ea ."rma unei cereri de ier#are adre'a#e lui C(arl"##e $i lui 5eb% Du- ie$irea din 3nc(i'"are/ a1ea ' .ie cu #"#ul al# "m/ -re#indea el% A1ea ' $i .ac da#"ria .a2 de ei% De .a-#/ me'a>ul '-unea c 4arr* 7ulli1an urma ' 'e strduiasc din r'-u#eri ' $i 2in -r"mi'iunile% 5eb #rebuia ' recun"a'c .a-#ul c era/ -r"babil/ 1"rba de " 'inceri#a#e bru#al din -ar#ea lui/ ceea ce nu e u$"r -en#ru un "m care -u#reze$#e len# 3n 3nc(i'"are% 5eb c"ndu'e'e de'#ule in#er"ga#"rii ca ' $#ie c gra#iile de "2el/ lac#ele imen'e $i li-'a -er'-ec#i1ei unui 1ii#"r ca ce#2ean liber a1eau #endin2a de a i .ace -e "ameni ' min# cu neru$inare/ dac erau de -rere c a'#a 3i -u#ea a>u#a ' $i 'u'2in cauza% 7e 3n#reb dac ac#ele de di1"r2 a>un'e'er la #a#l 'u la 'cur# #im- du- 221

ce #rimi'e'e 'cri'"area% Ce e.ec# a1u'e'e a'#a a'u-ra unui brba# a.la# 3n 3nc(i'"areN Liber#a#ea 3i .u'e'e r-i#/ iar a-"i mai .u'e'e $i -r'i# de '"2ie $i de c"-il% Nu/ cu 'iguran2/ nu i mai rm'e'e mare lucru% 5eb nu $i 3n1in"12i'e nici"da# mama -en#ru ceea ce .cu'e $i nu " 3n1in"12ea nici acum% T"#u$i/ acele .ragmen#e minu'cule din -"1e'#ea .amiliei 'ale 3l .cu'er ' 3l c"m-#imea'c 3n#r " "arecare m'ur -e 4arr* 7ulli1an/ "riunde ar .i ."'# el/ -"a#e m"r#/ -"a#e 3nc 3n 1ia2% )u'e 'cri'"area de"-ar#e $i 3$i -e#recu urm#"arele d"u "re cerce#6nd re'#ul c"n2inu#ului cu#iei% F'i/ mai ale'/ "biec#e care nu l -u#eau a>u#a 3n niciun .el ' ia urma #a#lui 'u/ #"#u$i 'e a-lec a'u-ra #u#ur"r/ .ie $i numai ca ' 3n2eleag mai bine -rin ce #recu'e "mul acela% !6na i 'e '#r6n'e 3n >urul cel"r d"u care -r"mi#eau un .ir cluzi#"r% Unul era un -ermi' de c"nducere e;-ira#/ -e care 'e a.la ."#"gra.ia #a#lui 'u/ iar cellal#/ mul# mai im-"r#an#/ era carne#ul lui de la A'igurrile 7"ciale% Ace'#ea 3i ".ereau de'#ul de mul#e $an'e% Bi a1ea/ #"#"da#/ " al# -er'-ec#i1 de ab"rdare% <$i clc 3n -ici"are "rg"liul/ 3l 'un -e )erc* Ba#e' $i 3$i ceru 'cuze 3n#r un m"d a-r"a-e -enibil% A-"i 3i '-u'e numele lui 4arr* 7ulli1an/ numrul a'igurrii 'ale '"ciale $i da#ele a-r";ima#i1e lega#e de de#en2ia 3n 3nc(i'"area din Fe"rgia% 7e g6ndi'e " 'une -e Ann L*le ca ' i '"lici#e a>u#"rul/ dar ea era " 'ur' la care nu d"rea ' a-eleze -rea de'% Ann a1ea de'#ule -e ca- $i/ 3n m"men#ul acela/ era nece'ar ' i dedice 4RT ului 3n#reaga ei a#en2ie% <n -lu'/ ea nu i ddu'e 3nc niciun r'-un' 3n leg#ur cu C"1e $i nu d"rea ' i dea im-re'ia c " -re'eaz% + Cine e #i-ul '#aN 1ru Ba#e' ' $#ie% C6nd ceru'e ' 'e al#ure Bir"ului/ 5eb .u'e'e ne1"i# ' declare numele real al #a#lui 'u/ iar in1e'#iga#"rii '"lici#a'er de#alii 'u-limen#are% Ca ' a.le mai mul#e de#alii/ " 3n#reba'e -e mama 'a/ dar ea re.uza'e ca#eg"ric 222

' 1"rbea'c de'-re a'#a% 5eb declara'e c nu $#ia unde 'e a.l #a#l 'u $i c nu de2inea niciun indiciu care ' a>u#e ' i 'e dea de urm% Din c6#e $#ia el/ a'#a .u'e'e #"#% Trecu'e de 1eri.icarea de ru#in $i 3$i 3nce-u'e cariera 3n JBI% Nu $i mai 1zu'e #a#l de la 16r'#a de $a'e ani $i Bir"ul nu a1ea de ce ' i .ac " 1in din .a-#ul c ace'#a era un ."'# -u$cria$% + )ur $i 'im-lu/ un #i- -e care #rebuie ' l g'e'c/ 3i '-u'e 5eb lui Ba#e'% B#ia c Bir"ul era ."ar#e 'cru-ul"' 3n e.ec#uarea 1eri.icril"r de ru#in $i c era -"'ibil ' .i a1u# in."rma2ii de'-re #a#l lui% De a lungul anil"r/ nu .u'e'e nici"da# #en#a# ' $i 1eri.ice d"'arul% T"#u$i/ ar .i ."'# -"'ibil ca Ba#e' ' $#ie c 4arr* 7ulli1an era #a#l lui 5eb% Dac era a$a/ a#unci min2ea ."ar#e c"n1ing#"r% + Are 1re" leg#ur cu anc(e#aN + Nu/ a$a cum '-uneai/ e 3n a.ara ei/ dar 2i a$ .i recun"'c#"r dac mi ai .ace .a1"area a'#a% Ba#e' '-u'e c a1ea ' 1ad ce -u#ea a.la/ a-"i 3nc(i'e% 5eb 3m-ac(e# cu#ia $i " 3m-in'e 3n#r un c"l2% A-"i 3$i 'c"a'e celularul $i acce' din n"u me'ageria 1"cal% Era "b'eda# de a'#a de c6nd cu e1enimen#ele din cur#e $i/ de .a-#/ nu $#ia 'igur de ce% C6nd auzi 1"cea/ 'e bucur c .u'e'e a#6# de '6rguinci"'% Debbie Riner d"rea ' $#ie dac -u#ea 1eni la cin 3n 'eara aceea% O 'un imedia# $i r'-un'e c -u#ea% Ea 1zu'e m"n#a>ul de la #ele1iz"r% + N am a1u# nici"da# 1re" 3nd"ial/ 5eb/ '-u'e ea% El r'u.l u$ura#% <n m"men#ul acela/ 1ia2a -rea ce1a mai .rum"a'% Adu'e -e ecranul #ele."nului numrul care 3l in#ere'a% Trecu'e de "ra cinci/ a$adar Claire Daniel' nu mai era 3n cabine#ul ei% Dege#ul lui ezi# dea'u-ra bu#"nului% A-"i " 'un% Ea 3i '-u'e c era 3n ma$in/ 3ndre-#6ndu 'e c#re ca'% 223

+ Te -"# -rimi m6ine diminea2/ la -rima "r% La n"u% + Bi " ' mi rez"l1i #"a#e -r"blemeleN + 7un# e.icien#/ dar nu c(iar a#6# de ra-id% El realiz c remarca 3l .cu'e ' z6mbea'c% <2i 'un# recun"'c#"are .iindc m la$i ' m "cu- de #ine% B#iu c 'c(imbrile 'un# di.icile% + Claire/ cu 'c(imbrile m -"# de'curca% )e mine m deran>eaz -ar#ea care " ia razna% Ne 1edem la n"u%

224

CAPITOLUL 21
Cin cu Debbie Riner $i c"-iii ei nu 'e de'.$ur c(iar a#6# de bine cum '-era'e 5eb% Era ac"l" $i Car"l Farcia/ cu unul din#re -u$#ii ei% 7##eau 3n >urul me'ei/ di'cu#6nd de'-re lucruri mrun#e $i e1i#6nd 'ubiec#ele care a1eau leg#ur cu di'#rugerea ire1"cabil a 1ie2il"r l"r% C6nd membrii .amiliei ace'#uia 3$i .cur 'emnul crucii/ 5eb 'e g6ndi la cu1in#ele -e care i le '-unea lui Dann* Farcia 3nain#ea .iecrei mi'iuni% A1ea dre-#a#e/ -en#ru c Dumnezeu nu .u'e'e al#uri de ei 3n n"a-#ea aceea% T"#u$i/ nu zi'e al#ce1a dec6#C + Vrei ' mi dai car#".ii/ #e r"gN De .a-#/ agen2ii "-era#i1i 4RT nu 3ncura>au 3n#6lnirile din#re '"2iile l"r% )e de " -ar#e/ din cauz c nu d"reau ca ne1e'#ele ' b6r.ea'c/ 3n#re ele/ -e 'eama brba2il"r l"r% <n #im-ul an#renamen#el"r $i al mi'iunil"r/ agen2ii "-era#i1i 3$i dez1luiau mul#e la#uri a'cun'e/ nu #"a#e demne de laud% O 1"rb necuge#a# 'c-a# de unul din#re ei .a2 de '"2ie ' ar .i -u#u# r'-6ndi ca ."cul -rin#re .emei/ dac 3n#re ele ar .i e;i'#a# rela2ii '#r6n'e% )e de al# -ar#e/ -en#ru c d"reau ' nu le dea "cazia de a di'cu#a c6nd erau '-eria#e de m"ar#e/ r'-6ndind in."rma2ii ine;ac#e/ '-ecula2ii $i minciuni .2i$e/ genera#e de #eam/ de'-re l"cul unde 'e a.lau brba2ii l"r/ de'-re dura#a in#er1alului 3n care erau -leca2i $i de'-re -"'ibili#a#ea de a mai .i 3n 1ia2% C"-iii '##eau cu na'ul 3n m6ncare/ g6rb"1i2i -e 'caunele l"r/ e1iden# d"rindu $i ' nu 'e a.le ac"l"% 7e -ur#au cu 5eb/ care le .u'e'e 3n#"#deauna bun -rie#en/ >uc6ndu 'e $i glumind cu ei/ $i -ri1indu i cum cre$#eau/ ca $i cum nu l ar .i cun"'cu#% C6nd 3$i lu la re1edere/ -rur u$ura2i cu #"2ii/ 225

c(iar $i .e#i2a de $a-#e ani a lui Debbie Riner/ care 3l 3ndrgi'e a-r"a-e 3nce-6nd din ziua 3n care 'e n'cu'e% + )'#rm leg#ura/ '-u'e Debbie/ 'ru#6ndu l -e "braz% Car"l 3i .cu d"ar cu m6na/ de la " di'#an2 'igur/ 3n #im- ce 3$i 2inea bia#ul cu "c(elari '#r6n' li-i# de $"ldurile ei am-le% + A'#a e 'igur/ '-u'e el% A1e2i gri> de 1"i% !ul2ume'c -en#ru cin% Anun2a2i m dac a1e2i ne1"ie de ce1a% 7e urc 3n au#"m"bil $i demar/ $#iind c era a-r"a-e 'igur c nu a1ea ' i mai re1ad nici"da#% ,E #im-ul ' " iei din l"c0/ ace'#a .u'e'e me'a>ul cinei% A d"ua zi diminea2a/ la "ra n"u .i;/ 5eb -$i 3n lumea lui Claire Daniel'% Ir"nia '"r2ii .cu ca -rima -er'"an de care ddu cu "c(ii ' .ie d"c#"rul OKBann"n% + 5eb/ 3mi -are bine c #e 1d% Vrei " ca.eaN + B#iu unde e'#e% O ' mi iau una/ mul2ume'c% + B#ii/ 5eb/ eu am ."'# 3n Vie#nam% Nici"da# 3n b#aia ."cului/ -en#ru c $i a#unci eram #"# -'i(anali'#% Dar am a1u# de a .ace cu " mul2ime de #i-i care erau c"mba#an2i% Cu lucruri care 'e -e#rec 3n #im-ul lu-#ei/ de'-re care nu ai .i crezu# c 'e 1"r 3n#6m-la 1re"da#% Dar $#ii a'#a/ -r"babil/ mai bine% Bi am lucra# cu -riz"nieri de rzb"i/ care .u'e'er #"r#ura2i de ble'#ema2ii de 1ie#namezi% E cum-li# ceea ce li ' a 3n#6m-la#/ adic mani-ularea -'i(ic $i men#al cla'ic/ "'#racizarea cel"r recalci#ran2i/ e;cluderea "ricrei .r6me de 'u-"r# m"ral $i -'i(ic% Le au c"n#r"la# 1ie2ile a>ung6nd -6n la -"zi2ia din #im-ul '"mnului/ 3n#"rc6nd .iecare "m 3m-"#ri1a al#uia/ 3n numele gru-ului/ a$a cum era de.ini# de #emnicerii l"r% Acum/ bine3n2ele' c e li-'i# de e#ic .a-#ul ca un -'i(anali'# ' aca-areze -acien2ii al#uia/ de$i/ cin'#i# 1"rbind/ am ."'# 'ur-rin' de ceea ce ' a 3n#6m-la# cu Claire% Dar cred c ea 1a .i de ac"rd c aici -rimeaz in#ere'ul #u/ 5eb% A$a c/ dac 1re"da# ai ' #e rzg6nde$#i 3n ceea ce -ri1e$#e #ra#amen#ul cu Claire/ 1"i .i 226

aici -en#ru #ine% <l b#u -e 5eb cu -alma -e '-a#e/ 3i adre' ceea ce el -re'u-u'e c era un z6mbe# 3ncura>a#"r $i -lec% Claire ie$i din cabine#ul ei c6#e1a 'ecunde mai #6rziu/ 3l 1zu $i 3$i -reg#ir ca.elele 3m-reun% 7e ui#ar la un de-ana#"r 3n uni."rm care a-ru/ cu " cu#ie cu 'cule 3n m6n/ din 3nc-erea 3n care 'e a.lau c"ne;iunile elec#rice $i #ele."nice ale cabine#ului/ a-"i -lec% + Ce1a -r"blemeN + Nu $#iu/ abia am '"'i#/ r'-un'e Claire% <n #im- ce 3$i .ceau ca.elele/ 5eb " cerce# cu -ri1irea% Claire -ur#a " bluz $i " .u'# lung -6n la genunc(i/ care 3i l'a la 1edere -ul-ele $i gleznele .rum"' br"nza#e/ dar -rul ei/ de$i 'cur#/ era -u2in 3n dez"rdine% )ru ' "b'er1e c 5eb " '#udia $i 3$i aran> $u1i2ele rebele% + <n .iecare diminea2 "c"le'c cldirea/ 3n ri#m aler#/ ca ' .ac mi$care% V6n#ul $i umezeala nu 'un# -rea bune -en#ru -r% Fu'# din ca.ea $i mai adug -u2in za(r% E$#i ga#aN + !ai mul# dec6# " ' mai .iu 1re"da#% Oda# in#ra2i 3n cabine#ul ei/ Claire r'."i -u2in d"u d"'are/ 3n #im- ce 5eb -ri1ea .i; -erec(ea de ba'c(e2i din#r un c"l2% )r"babil c 3i -ur#a c6nd .cea >"gging% Agi#a#/ 'e ui# 3n'-re ea% + <n -rimul r6nd/ 1reau ' 2i mul2ume'c/ 5eb/ -en#ru c ai a1u# 'u.icien# 3ncredere 3n mine ca ' m la$i ' -reiau #ra#amen#ul #u% + De .a-#/ nu $#iu de ce am .cu# "/ '-u'e el/ cu cand"are% + Ei bine/ indi.eren# de m"#i1/ am de g6nd ' m '#rduie'c/ ca ' .ii 'igur c decizia #a a ."'# c"rec#% D"c#"rul OKBann"n nu a ."'# -rea 3nc6n#a#/ dar -rima n"a'#r -re"cu-are e$#i #u% Ridic un d"'ar 'ub2ire% )e ace'#a mi l a da# OKBann"n c6nd am -relua# cazul #u% 5eb 3ncerc ' 'c(i2eze un z6mbe# anemic% 227

+ Credeam c ar .i #rebui# ' .ie mai gr"'% + De .a-#/ $i eu credeam acela$i lucru/ .u re-lica ei 'ur-rinz#"are% C"n2ine 3n'emnrile din#r un numr '#andard de $edin2e: a -re'cri' di1er'e medicamen#e/ an#ide-re'i1e/ din n"u nimic ne"bi$nui#% + BiN A'#a e bine 'au ruN + Bine/ dac 2i a ."'# de ."l"'/ $i -re'u-un c da/ de"arece 2i ai relua# 1ia2a 3n m"d e.icien#% + DarN + Dar/ -"a#e c/ 3n cazul #u/ e ne1"ie ' '-m mai ad6nc% Trebuie ' 2i '-un c 'un# 'ur-rin' .iindc nu #e a (i-n"#iza#% E ."ar#e c"m-e#en# 3n -ri1in2a a'#a/ iar (i-n"za e inclu' 3n cur'ul lui de #ra#amen#% De .a-#/ OKBann"n -red un cur' la Uni1er'i#a#ea Fe"rge 5a'(ing#"n/ unde/ " da# la #rei -a#ru ani/ (i-n"#izeaz un '#uden# $i .ace di1er'e lucruri/ cum ar .i ' l 3m-iedice ' 1ad " li#er a al.abe#ului/ a'#.el 3nc6# 'e ui# la cu16n#ul ,mac0 'cri' -e #abl $i ci#e$#e ,ac0% 7au 3l .ace ' cread c 3i zb"ar un 26n2ar 3n >urul urec(i/ c(e'#ii de genul '#a% Jacem a'#a ca -ar#e a unei ru#ine/ ca ' dem"n'#rm e;i'#en2a (alucina2iil"r indu'e/ 1izuale $i audi#i1e% + <mi amin#e'c c am di'cu#a# de'-re a'#a cu ani 3n urm/ -rima da# c6nd am ."'# la el% Eu n am 1ru# ' " .ac/ a$a c nu a .cu# "/ '-u'e el/ ca#eg"ric% + <n2eleg% Ea ridic un d"'ar mul# mai gr"'% D"'arul #u ".icial din ar(i1a Bir"ului 'au/ cel -u2in/ " -ar#e din el/ '-u'e/ r'-unz6nd -ri1irii lui 3n#reb#"are% + Deci a'#a au aduna#% Credeam c 'un# c"n.iden2iale% + Ai 'emna# un ac"rd c6nd ai acce-#a# #ra#amen#ul% D"'arul 3i e'#e da#/ de "bicei/ #era-eu#ului/ ca a>u#"r -en#ru #ra#amen#/ du- ce/ bine3n2ele'/ 'e e;#rag in."rma2iile ul#ra'ecre#e $i al#ele/ delica#e% D"c#"rul OKBann"n mi a #ran'.era# mie d"'arul du- ce mi ai de1eni# -acien#% L am '#udia# 3n amnun#% + J"ar#e bine% 228

5eb 3$i #r"'ni dege#ele $i rma'e 3n e;-ec#a#i1/ ui#6ndu 'e la ea% + La -rima n"a'#r 3n#re1edere/ nu ai men2i"na# c #a#l #u 1i#reg/ Ra*m"nd 7#"cM#"n/ a muri# 3n urma unei cz#uri/ 3n ca'/ c6nd a1eai cinci'-rezece ani% + NuN Ei/ credeam c am .cu# "% Dar nu ai n"#a# nimic/ deci n ai cum ' 1eri.ici/ nu i a$aN + Crede m/ 5eb/ mi a$ .i amin#i# a'#a% !i ai mai '-u' $i c ai 'c"' " la ca-# cu #a#l #u 1i#reg/ nuN <$i c"b"r3 -ri1irea a'u-ra (6r#iil"r% 5eb 3$i 'im2i b#ile inimii acceler6ndu 'e $i urec(ile arz6ndu i% !e#"da ei de in#er"gare era cea cla'ic% <l adu'e'e la ec(ilibru $i acum #ia lan2ul ."l"'indu 'e de " g"ril de d"u 'u#e cincizeci de Mil"grame ca ' mrea'c e.ec#ul% + Am a1u# c6#e1a ne3n2elegeri/ cine nu areN + Aici 'un# -agini du- -agini de reclama2ii re.eri#"are la ac#e de 1i"len2% Unele de-u'e de 1ecini/ al#ele de #ine% T"a#e 3m-"#ri1a lui Ra*m"nd 7#"cM#"n% A'#a nume$#i #u ,c6#e1a ne3n2elegeri0N El 'e 3nr"$i/ 3n.uriindu 'e/ $i ea adug/ re-edeC Nu 'un# 'arca'#ic% V"iam d"ar ' 3ncerc ' 3n2eleg rela2ia #a cu el% + N ai ce ' 3n2elegi/ -en#ru c nu am a1u# " rela2ie% Claire 3$i c"n'ul# din n"u 3n'emnrile/ r'."indu le 3nain#e $i 3na-"i/ iar 5eb 3i urmri mi$crile cu " nelini$#e cre'c6nd% + Ca'a -e care 2i a l'a# " mama #a e cea 3n care a muri# 7#"cM#"nN El nu r'-un'e% + 5ebN E aceea$iP + Te am auzi#O 'e r'#i el% Da/ e aceea$i/ $i ce dacN + Am 3n#reba# d"ar% A$adar/ #e g6nde$#i c ai ' " 1inziN + De ce #e in#ere'eazN Te "cu-i de -r"-rie#2i im"biliare 3n 'ub'idiarN + C"n'#a#/ -ur $i 'im-lu/ c ai ni$#e -r"bleme lega#e de 229

ca'a a'#a% + Nu 'e -"a#e '-une c a ."'# cel mai .rum"' l"c 3n care ' 2i -e#reci c"-ilria% + <n2eleg a'#a ."ar#e bine/ dar/ ade'ea/ ca ' 2i re1ii $i ' -"2i merge mai de-ar#e/ #rebuie ' 2i -ri1e$#i #emerile 3n .a2 $i ' le 3n.run2i% + <n ca'a aia nu e nimic -e care ' .ie ne1"ie ' l 3n.run#% + De ce ' nu mai 1"rbim -u2in de'-re eaN + Ui#e ce e/ Claire/ ne am 3nde-r#a# cam -rea mul# de 'ubiec#/ nu creziN Am 1eni# la #ine -en#ru c ec(i-a mea a ."'# .cu# z"b $i a'#a m a da# -e'#e ca-% 7 ne c"ncen#rm -e a'#aO 7 l'm de"-ar#e #recu#ul% 7 l'm de"-ar#e ca'a $i ' l'm de"-ar#e $i -rin2ii% Nu au nimic de a .ace cu mine 'au cu cel care 'un# acum% + Dim-"#ri1/ au " ."ar#e mare leg#ur cu cel care e$#i acum% Jr ' 2i 3n2eleg #recu#ul/ nu #e -"# a>u#a 3n ceea ce -ri1e$#e -rezen#ul $i 1ii#"rul% E ."ar#e 'im-lu% + Ce ar .i ' mi dai ni$#e a.uri'i#e de -a'#ile $i ' c"n'iderm #"#ul 3nc(eia#/ OLN <n .elul '#a Bir"ul e mul2umi# c mi am .cu# micul ma'a> al min2ii $i #u 32i .aci da#"ria% Claire cl#in din ca-% + Eu nu lucrez a$a/ 5eb% Eu 1reau ' #e a>u#% Cred c -"# ' #e a>u#% Dar #rebuie ' c"lab"rezi cu mine% Nu -"# ' .ac niciun c"m-r"mi' 3n -ri1in2a a'#a% + Credeam c ai '-u' c 'u.r de 'indr"mul lu-#ei 'au cam a$a ce1a% Ce are a'#a de a .ace cu #a#l meu 1i#regN + Am '-u'/ -ur $i 'im-lu/ c a'#a ar -u#ea .i " e;-lica2ie -en#ru ceea ce 2i ' a 3n#6m-la# -e alee% Nu am a.irma# c e 'ingura -"'ibili#a#e% Trebuie ' cerce#m/ 3n 3n#regime/ #"a#e a'-ec#ele/ dac 1rem 3n#r ade1r ' rez"l1m #"a#e amnun#ele% + Amnun#e = .aci ca #"#ul ' 'une a#6# de 'im-lu% De -arc a$ .i nemul2umi# -en#ru c am acnee% + )u#em ."l"'i al# #ermen dac -re.eri/ dar a'#a c(iar nu 230

a.ec#eaz m"dul 3n care ab"rdm -r"blemele #ale% 5eb 3$i ac"-eri .a2a cu m6inile/ a-"i 1"rbi de la ad-"'#ul l"r% + !ai e;ac#/ ce naiba 1rei de la mineN + 7incer/ "ric6# de mul#e de#alii 3mi -"2i da% Bi cred c -"2i/ dac #e '#rduie$#i cu ade1ra#% Trebuie ' ai 3ncredere 3n mine/ 5eb% El 3$i 3nde-r# m6inile% + OL/ ui#e care e ade1rul% 7#"cM#"n era " 'c6rn1ie% Dr"ga# $i -ilangiu% Du- #"a#e a-aren2ele/ rm'e'e 3n anii $aizeci% A1ea " 'lu>b de .unc2i"nar mrun#/ #rebuia ' mearg la 'er1iciu 3mbrca# 3n c"'#um $i 3$i imagina c e un al# D*lan T("ma' du- "rele de du- -r"gram% + Vrei ' '-ui c era un '"i de 1i'#"r .ru'#ra#/ -"a#e c(iar un mincin"'N + D"rea ' .ie c"n'idera# in#elec#ual 3n mai mare m'ur dec6# era mama $i ' .ie mai #alen#a# dec6# ea/ dar nu era/ nici -e de-ar#e% )"eziile lui erau de #"# r6'ul: nu i ' a -ublica# nimic/ nici"da#% 7ingurul lucru -e care 3l a1ea 3n c"mun cu b#r6nul D*lan era .a-#ul c bea -rea mul#% )re'u-un c 3$i 3nc(i-uia c in'-ira2ia e 3n '#icl% + A$a c " b#ea -e mama #aN Claire l"1i d"'arul cu dege#ul% + A'#a e ceea ce '# 'cri' ac"l"N + De .a-#/ ce nu '# 'cri' aici e mul# mai in#ere'an#% !ama #a nu a .cu# nici" reclama2ie 3m-"#ri1a lui 7#"cM#"n% + )i/ 3n cazul '#a/ cred c #rebuie ' a1em 3ncredere 3n cele c"n'emna#e% + O b#ea -e mama #aN 3n#reb ea/ din n"u/ $i/ 3nc " da#/ 5eb nu r'-un'e% 7au #e b#ea d"ar -e #ineN 5eb 3$i ridic 3nce# -ri1irea c#re ea/ dar nu '-u'e nici acum nimic% + Deci numai -e #ineN Bi mama #a l'a ' 'e 3n#6m-le a'#aN + C(arl"##e nu -rea '##ea -e aca'% Jcu'e " gre$eal 231

mri#6ndu 'e cu #i-ul la% Bi ea " $#ia/ a$a c 3l e1i#a% + <n2eleg% )re'u-un c nu 'e g6ndea la di1"r2% + O .cu'e " da#% Cred c nu a1ea c(e. ' $i ba# din n"u ca-ul cu a$a ce1a% Era mai 'im-lu ' .ac -limbri n"c#urne cu ma$ina% + Bi #e l'a cu un "m de'-re care $#ia c #e mal#ra#eazN Tu cum #e 'im2eai din cauza a'#aN 5eb nu r'-un'e% + Ai di'cu#a# 1re"da# cu eaN I ai '-u' -rin ce #e .cea ' #reciN + N ar .i 'er1i# la nimic% )en#ru ea/ #i-ul nu e;i'#a% + A'#a 3n'emn6nd c 3$i re-rima amin#irileN + A'#a 3n'emn6nd "rice naiba 1rei #u ' 3n'emne% N am di'cu#a# nici"da# de'-re a$a ce1a% + Erai aca' c6nd a muri# #a#l #u 1i#regN + )"a#e/ c(iar nu mi aduc amin#e% <n#r un .el/ $i eu 3mi re-rim amin#irea a'#a% + <n d"'ar 'e men2i"neaz d"ar c a czu#% Cum a czu#N + Din ca-ul 'cril"r -"dului% Ac"l" era de-"zi#ul lui 'ecre# de delicii in#elec#uale% Era bea#/ n a nimeri# " #rea-# $i $i a '-ar# ca-ul l"1indu 'e de marginea de'c(iz#urii -"dului c6nd ' a -r1li# $i $i a .r6n# g6#ul c6nd ' a izbi# de -"dea% )"li2ia a in1e'#iga# cazul $i a ca#al"ga# m"ar#ea dre-# acciden#al% + !ama #a era aca' c6nd ' a 3n#6m-la# 'au -leca'e 3n#r una din#re plim(rile ei cu ma$inaN + Acum " .aci -e agen#ul JBIN + <ncerc d"ar ' 3n2eleg care era 'i#ua2ia% + C(arl"##e era aca'% Ea a ."'# cea care a c(ema# ambulan2a% Dar/ cum 32i '-uneam/ el muri'e de>a% + <n#"#deauna i ai '-u' mamei #ale -e numeN + !i 'e -are mai -"#ri1i# a$a% + <mi 3nc(i-ui c #rebuie ' #e .i 'im2i# u$ura# c6nd a muri# 7#"cM#"n% 232

+ 4ai ' '-unem c n am -l6n' la 3nm"rm6n#are% Claire 'e a-lec 3n'-re el $i 1"rbi cu 1"ce ."ar#e 'czu#% + 5eb/ urm#"area 3n#rebare " ' .ie ."ar#e di.icil $i/ dac nu 1rei ' mi r'-unzi acum/ e 3n "rdine% Dar #rebuie ' " -un 3n cazurile de abuz -aren#al% 5eb 3$i 3nl2 ambele m6ini% + Nu mi a a#in' nici"da# z"nele in#ime/ nici nu m a "bliga# ' le a#ing -e ale lui/ OLN Nimic de genul '#a% ! au 3n#reba# $i a#unci $i le am '-u'/ $i a#unci/ ade1rul% Ti-ul nu era un -er1er'% Era d"ar un ccci"' crud $i 'adic/ care 'e rzbuna -en#ru " 1ia2 de incer#i#udini $i dezamgiri b#6nd un c"-il -6n i ie$ea ra(a#ul -e na'% Dac mi ar .i .cu# necazuri de genul '#a/ a$ .i g'i# cum ' l "m"r cu m6na mea% <$i ddu 'eama ce '-u'e'e $i 'e grbi ' adaugeC <n'/ .c6nd #umba aia/ indi1idul ne a 'c-a# -e #"2i de necazuri% Claire 'e l' -e '-a#e $i -u'e de"-ar#e d"'arul% Fe'#ul ace'#a mrun# 3nde-r#/ cum1a/ nelini$#ea lui 5eb $i el 'e ridic 3n -ici"are% + E e1iden# c 32i amin#e$#i 1remurile -e#recu#e al#uri de #a#l #u 1i#reg/ '-u'e ea/ $i c a1er'iunea #a .a2 de ace'#e amin#iri are un m"#i1 3n#emeia#% Te g6nde$#i mai mul# la ceea ce 32i aduci amin#e de'-re #a#l #u ade1ra#N + Ta2ii 'un# #"# #a2i% + Ceea ce 3n'eamn c #a#l #u $i Ra*m"nd 7#"cM#"n erau de aceea$i #ea-N + A$a 'ca- de e."r#ul de a m g6ndi -rea mul# la a'#a/ e'#eN + De "bicei/ nu rez"l1i nimic aleg6nd calea cea mai u$"ar% + N a$ $#ii de unde ' 3nce-/ Claire/ '#a e ade1rul% + Bine/ ' ne 3n#"arcem -u2in la e-i'"dul din cur#e% B#iu c " ' .ie un cal1ar/ dar ' l mai derulm " da#% 5eb " .cu/ 'u-"r#6nd cal1arul% + Bun/ 32i amin#e$#i dac -rimul gru- de "ameni -e care 233

l a2i 3n#6lni# a a1u# 1reun e.ec# a'u-ra #aN + Niciunul/ 3n a.ar de .a-#ul c m am 3n#reba# dac 1reunul din#re ei 1a 3ncerca ' ne "m"are 'au ' a1er#izeze -e cine1a de '"'irea n"a'#r/ dar $#iam c lune#i$#ii 3i a1eau 3n b#aia armel"r% A$a c/ 3n a.ar de " -"'ibil m"ar#e .ulger#"are/ #"#ul era nemai-"meni#% C(iar dac 'arca'mul lui " dezgu'#/ .emeia nu 'e #rd% 5eb .u cu ade1ra# im-re'i"na#% + Bun/ 3ncearc ' re.aci/ cu "c(ii min2ii/ imaginea bie2elului% Di e mai u$"r ' 2i amin#e$#i e;ac# ce anume 2i a '-u'N + C(iar are im-"r#an2N + De .a-#/ 3n '#adiul '#a/ nu $#im ce are im-"r#an2 $i ce nu% 5eb ".# din greu $i '-u'eC + OL% L am 1zu# -e -u$#an% 7e ui#a la n"i% A zi'P 5eb 'e "-ri -en#ru c/ 3n min#e/ nu l -u#ea 1edea clar -e Le1in% Cu gaura de gl"n2 din "braz/ cu #ie#ura care i #ra1er'a .run#ea/ era e-a1a unui -u$#i care/ .r niciun dubiu/ #ri'e de>a " 3ndelunga# 1ia2 mizerabil% + A '-u'P a '-u'C ,Arz #e ar ."cul g(eenei0/ a'#a a '-u'% 7e ui# la ea/ agi#a#% A'#a e% O(/ $i du- aia a r6'% Vreau ' '-un c era un r6' de a dre-#ul ne.ire'c/ ca un c"#c"dci#/ c(iar a$a% + Bi ce -ar#e a c"r-ului 2i a ."'# a.ec#a#N 5eb czu -e g6nduri% + Ar #rebui ' '-un ce ' a 3n#6m-la# c6nd a 1"rbi# -rima da#% Adic a ."'# ca $i cum mi ar .i 3nde'a# " -6cl 3n creier% ,Arz #e ar ."cul g(eenei0/ e;ac# a'#a a '-u'% 7e 3n#6m-l din n"u/ 'im# .urnic#uri 3n dege#e% A'#a e " nebunie% Claire n"# ce1a/ a-"i 'e ui# la el% + E ."ar#e ne"bi$nui# ca un bie2el/ mai ale' unul de la "ra$/ ' ."l"'ea'c e;-re'ia a'#a% 7igur/ ar .i -u#u# ' '-un ,arz #e ar ."cul0 'au ,du #e dracului0/ dar ,arz #e ar ."cul 234

g(eenei0N Vreau ' '-un c 'un ar(aic/ ca din#r " al# lume% Te -"a#e duce cu g6ndul la -uri#ani/ la ."c $i -uci"a'% Ce -rere ai de'-re a'#aN + De .a-#/ mie 3mi 'un ca din 1remea Rzb"iului Ci1il 'au/ "ricum/ ca din e-"ca aia/ '-u'e 5eb% + E c6# 'e -"a#e de '#raniu% + Crede m/ Claire/ #"a# n"a-#ea aia a ."'# '#ranie% + Ai mai 'im2i# $i al#ce1aN 5eb 'e '#rdui ' $i amin#ea'c% + A$#e-#am "rdinele deci'i1e/ ca ' l"1im 2in#a% )e urm le am -rimi#% <$i 'cu#ur ca-ul% Imedia# ce le am auzi# 3n ca'c/ am 3n2e-eni#% A ."'# in'#an#aneu% <2i amin#e$#i c 2i am -"1e'#i# de'-re -i'#"alele Ta'er cu care ne "m"r6m #im-ul la 4RTN Ea ddu din ca-% + Ei/ a ."'# ca $i cum m ar .i l"1i# una din#re 'ge2ile elec#r" $"c% Nu m am mai -u#u# mi$ca% + Nu ar .i ."'# -"'ibil ca cine1a c(iar ' .i #ra' 3n #ine cu un -i'#"l Ta'er/ ac"l"/ -e aleeN Nu ar -u#ea .i '#a m"#i1ul -en#ru care ai 3n2e-eni#N + Im-"'ibil% Nu era nimeni a#6# de a-r"a-e/ iar 'gea#a n ar .i #recu# -rin 1e'#a mea an#igl"n2% Bi/ ul#imul argumen#/ dar nu cel mai li-'i# de im-"r#an2/ e'#e c "biec#ul ar .i #rebui# ' rm6n 3n.i-# 3n mine/ c"rec#N + C"rec#% Claire 3$i mai n"# ce1a/ a-"i zi'eC Ai declara# mai 3nain#e c/ de$i ai 3n2e-eni#/ ai ."'# ca-abil ' #e ridici $i ' in#ri 3n cur#e% + Claire/ a ."'# cel mai greu lucru -e care l am .cu# 3n 1ia2a mea% !i 'e -rea c am " mie de Mile $i c 3n#reg "rgani'mul 3mi .unc2i"neaz ana-"da Bi/ 3n cele din urm/ am ."'# 3n.r6n#/ m am -rbu$i# $i am rma' ac"l"% A-"i au 3nce-u# ' #rag mi#ralierele% + C6nd ai 3nce-u# ' 2i re1iiN 5eb czu -e g6nduri% + Am a1u# im-re'ia c au #recu# ani -6n c6nd m am 235

-u#u# mi$ca% Dar n a dura# mul# del"c% E;ac# c6nd a 3nce-u# #irul/ am 'im2i# c #"#ul 3nce-ea ' re1in la n"rmal% !i am -u#u# mi$ca bra2ele $i -ici"arele $i ele m ardeau ca dracu/ cum 'e 3n#6m-l du- ce 2i a am"r2i# " m6n 'au un -ici"r $i '6ngele 3nce-e din n"u ' circule% A$a m 'im2eam a#unci% Dar nu a1eam ne1"ie de membre 3n m"men#ul la/ -en#ru c nu -rea a1eam unde ' mai -lec% + A$adar/ 2i ai re1eni# de la 'ineN Nu 2i amin#e$#i ' .i .cu# ce1a care ar .i -u#u# ' #e -aralizezeN )"a#e 1re" -r"blem a '-a#elui/ care ' .i a-ru# 3n #im-ul an#renamen#el"rN Di a ."'# 1re"da# a#in' 1reun ner1N Bi a'#a #e ar .i -u#u# im"biliza% + Nimic de genul '#a% Nu iei -ar#e la nici" "-era2iune dac nu e$#i 3n#r " '#are .izic e;celen#% + Deci ai auzi# ."curile de arm $i ai 3nce-u# ' 2i 'im2i din n"u c"r-ulN + Da% + Ar mai .i $i al#ce1aN + )u$#iul/ am mai 1zu# un mili"n de alde el% Bi/ cu #"a#e a'#ea/ mi ' a -ru# de"'ebi#% Nu mi l -u#eam 'c"a#e din ca-% Nu din cauz c .u'e'e 3m-u$ca#/ am mai 1zu# $i c"-ii cu urme de gl"n2% Nu $#iu din ce m"#i1% Am da# din n"u cu "c(ii de el/ 3n #im- ce #rgeau mi#ralierele% Era g(emui# l6ng alee% Dac mai .cea un -a'/ ar .i ."'# #ia# 3n d"u% I am '#riga# ' 'e 3n#"arc% ! am #6r6# -e bur# -6n la el% Cred c era '-eria# de m"ar#e% Auzea ec(i-a 4"#el 1enind din#r un ca-# al aleii/ eu eram 3n cellal#/ mi#ralierele alea ble'#ema#e #rgeau% Bi mi am da# 'eama c a1ea de g6nd ' " ru- la .ug de a curmezi$ul cur2ii $i -6n ac"l" i ar .i ."'#% )ur $i 'im-lu/ n am -u#u# l'a ' 'e 3n#6m-le a'#a/ Claire% De>a muri'er -rea mul2i "ameni 3n n"a-#ea aia% 7 a arunca# 3nain#e/ m am arunca# $i eu/ l am -rin' $i l am -"#"li#/ .iindc zbiera c nu .cu'e nimic $i bine3n2ele' c/ a#unci c6nd un c"-il '-une a'#a/ $#ii c 32i a'cunde ce1a% L am lini$#i#/ cum 32i '-uneam% ! a 3n#reba# dac cei din 236

ec(i-a mea erau m"r2i $i i am '-u' c da% I am da# un bile# $i $a-ca mea $i am #ra' cu -i'#"lul de 'emnalizare% B#iam c era 'ingurul m"d 3n care -u#eam 3m-iedica ec(i-a 4"#el ' l ucid c6nd ar .i a-ru# din 3n#uneric% Bi/ Claire/ -ur $i 'im-lu/ nu d"ream ' m"ar% + Trebuie ' .i ."'# " n"a-#e cum-li# -en#ru #ine/ dar/ 5eb/ ar #rebui ' .ii mul2umi# c l ai 'al1a#% + OareN De ce l am 'al1a#N Ca ' 'e 3n#"arc -e '#rziN Vezi #u/ e un -u$#i de"'ebi#% Are un .ra#e 'u-ranumi# !arele J/ care c"nduce una din#re a.acerile cu dr"guri din z"n% El e -er'"na>ul nega#i1% + A#unci/ -"a#e c 3n #"a#e a'#ea 'un# im-lica2i ni$#e du$mani ai ace'#ui !are JN + )"a#e% Jcu " -auz/ ca ' 'e ("#ra'c dac ' dea 'au nu la i1eal $i re'#ul% Cine1a a 'c(imba# c"-iii% )e alee% + A 'c(imba# c"-iiiN Ce 1rei ' '-uiN + Vreau ' '-un c acel Le1in 5e'#br""M -e care l am 'al1a# eu nu era acela$i cu bia#ul care le a da# bile#ul membril"r ec(i-ei 4"#el% Bi -u$#iul care a di'-ru# de la l"cul .a-#ei nu era acel Le1in 5e'#br""M -e care l am 'al1a#% + De ce ar .i .cu# cine1a a'#aN + E " 3n#rebare de $aizeci $i -a#ru de mii de d"lari/ care m 'c"a#e din min2i% T"# ce $#iu eu e'#e c/ 3n cur#ea aia/ i am 'al1a# .undul lui Le1in 5e'#br""M $i c -u$#iul a ."'# 'c(imba#/ -en#ru c le a '-u' cel"r din ec(i-a 4"#el c 'un# cel mai mare la$% De ce ar .i .cu# una ca a'#aN + 7un a-r"a-e ca $i cum ar .i 3ncerca#/ 3n m"d in#en2i"na#/ ' #e di'credi#eze% + Un -u$#i -e care nici mcar nu l cun"'cN 5eb 'cu#ur din ca-% Cine1a a 3ncerca# ' mi creeze " imagine -r"a'# $i #rebuie ' l .i 3n12a# -e c"-il ce ' '-un% Bi -e urm a ."'# .l"are la urec(e ' $i .ac a-ari2ia ' -lece/ la .el de u$"r/ cu .al'ul -u$#an% El e/ -r"babil/ m"r#% La naiba/ Le1in e/ -r"babil/ m"r#% 237

+ 7e -are c cine1a ' a '#rdui# ' -lani.ice #"a#e a'#ea/ zi'e Claire% + Bi mi ar -lcea ' $#iu de ce% + Nu -u#em .ace al#ce1a dec6# ' 3ncercm/ 5eb/ eu #e -"# a>u#a 3n anumi#e -ri1in2e/ dar nu am au#"ri#a#ea ' m "cu- de -ar#ea care 2ine de anc(e#% + De .a-#/ nici eu ' ar -u#ea ' nu mai .iu 3n m'ur ' m "cu- de a'#a% Realmen#e/ nu -rea am mai ac#i1a# ca de#ec#i1 3n ul#imii "-# ani% <nce-u ' 'e >"ace cu inelul de -e dege#% <n diminea2a a'#a/ c6nd am a>un' la cabine#/ OKBann"n mi a 2inu# un mic di'cur' 3ncura>a#"r de'-re 'indr"mul lu-#ei% Claire 3nl2 din '-r6ncene% + Da/ c(iar a$aN I'#"ria lui cu Vie#namulN )rea ' 'e '#rduia'c din greu ' nu z6mbea'c% + Nu mi am 3nc(i-ui# c e -rima da# c6nd ."l"'e$#e #"a# -"1e'#ea% Dar a'#a e ceea ce crezi #u = 1reau ' zic/ 3n ciuda cel"rlal#e c(e'#ii/ cu -u$#iulN + <nc nu 2i -"# '-une/ 5eb/ nu 3nc% + B#ii/ am 1zu# '"lda2i cr"ra li 'e 3n#6m-l a$a ce1a% 7e #rage 3n ei $i 3$i -ierd c"n#r"lul% T"a# lumea -"a#e 3n2elege a'#a% Claire 3l -ri1i cu a#en2ie% + DarN El 3nce-u ' 1"rbea'c ."ar#e re-ede% + Dar/ cei mai mul2i din#re '"lda2i '#au -u2in 3n#r un cen#ru de in'#ruire a recru2il"r/ a-"i 'un# arunca2i 3n -rima linie% Nu $#iu nimic de'-re ceea ce 3n'eamn a ucide% Nu $#iu ce 3n'eamn ' .ii 3n#r ade1r 3n b#aia ."cului% Dar eu/ eu m am an#rena# -en#ru a'#a 3n cea mai mare -ar#e a 1ie2ii mele de adul#% N " ' 2i 1in ' crezi/ Claire/ 3n c6#e .eluri am ."'# a#aca#% <nce-6nd cu #irul mi#ralierel"r $i #ermin6nd cu 'c(i>e de -r"iec#ile de m"r#ier/ $i n ar mai .i rma' nimic din mine dac m ar .i nimeri# a$a ce1a% Am reu$i# ' ucid "ameni c6nd cea mai mare -ar#e a '6ngelui 238

meu era 3n bl2ile de -e -"dea% Bi nici"da#/ nici mcar " 'ingur da#/ nu m am -ierdu# ca 3n n"a-#ea aia% Bi/ -6n 3n m"men#ul la/ nu .u'e'e #ra' niciun nen"r"ci# de gl"n2% 7-une mi/ cum naiba a ."'# -"'ibilN + 5eb/ $#iu c #u cau2i ni$#e r'-un'uri% Trebuie ' ne c"n#inum e."r#urile% Dar #rebuie ' 32i '-un c/ a#unci c6nd a1em de a .ace cu min#ea "mului/ "rice e -"'ibil% El 'e ("lb la ea/ 'cu#ur din ca- $i 'e 3n#reb cum dracu -u#ea ie$i de -e drumul/ "ricare ar .i ."'# el/ -e care " lua'e% + )i/ d"c#"re/ '#a nu e cine $#ie ce a>u#"r/ nu i a$aN C6# #e -l#e$#e Bir"ul ca ' nu mi '-ui nimicN 7e ridica -e nea$#e-#a#e $i -lec% )en#ru a d"ua "ar/ Claire nu 3ncerca ' l "-rea'c $i nici n ar .i -u#u# ' " .ac% !ai a1u'e'e $i 3nain#e -acien2i care 3i 3n#"r'e'er '-a#ele/ de$i nici"da# 3n #im-ul -rimel"r d"u $edin2e% 7e l' -e '-a#e 3n ."#"liu $i 3$i #recu 3n re1i'# 3n'emnrile/ a-"i lu un re-"r#"."n $i 3nce-u ' 3nregi'#reze% Jr ca ea ' " $#ie/ 3n de#ec#"rul de incendiu din #a1an 'e a.la a'cun' un di'-"zi#i1 '".i'#ica# de a'cul#are/ rac"rda# la in'#ala2ia elec#ric a cldirii/ dar -re1zu# $i cu un alimen#a#"r de rezer1/ cu ba#erii% <n cabine#ul .iecrui -'i(ia#ru $i -'i(anali'# care lucra ac"l" era a'cun' un di'-"zi#i1 'imilar% In'#ala2ia #ele."nica din cabine# a1ea deri1a2ii 'u-limen#are/ din#re care una 'e 3n#reru-'e'e/ m"#i1 -en#ru care .u'e'e nece'ara 1izi#a ,de-ana#"rului0 din diminea2a aceea% Acele urec(i indi'cre#e cule'e'er " mare can#i#a#e de in."rma2ii de la .iecare din#re -acien2ii care in#ra'er -e u$% <n #im-ul ul#imului an/ -e'#e " 'u# de agen2i JBI din #"a#e de-ar#amen#ele/ inclu'i1 cei care lucrau 'ub ac"-erire $i cei de la An#ic"ru-2ie/ din 5JO/ din 4RT $i din -ar#ea cen#rala a "ra$ului/ $i mai bine de d"uzeci din#re -ar#enerii de 1ia2 ai ace'#"ra/ 1eni'er ac"l" ca ' $i 239

dez1luie 'ecre#ele $i -r"blemele/ a$#e-#6ndu 'e la cea mai de-lin c"n.iden2iali#a#e% Bi -rimi'er "rice/ numai a'#a nu% Imedia# du- ce 5eb L"nd"n ie$i din cabine# ca " .ur#un/ Ed OKBann"n 'e '#recur a.ar/ c"b"r3 cu li.#ul -6n 3n gara>/ 'e urc 3n Audi ul 'u n"u n"u2/ cu d"u l"curi/ $i demar% <$i lu celularul $i ."rm un numr% Tele."nul 'un de c6#e1a "ri $i/ 3n cele din urm/ i 'e r'-un'e% + E un m"men# -"#ri1i#N 3n#reb el/ nelini$#i#% De la cellal# ca-# al c"ne;iunii i 'e ri-"'# c era la .el de -"#ri1i# ca "ricare al#ul/ -en#ru " c"n1er'a2ie 'cur# $i la "biec#% + L"nd"n a ."'# azi aici% + Am auzi#/ '-u'e 1"cea% Omul meu a #recu# -e ac"l" ' re-are ce1a% Deci/ cum mai merge cu b#r6nul 5ebN OKBann"n 3ng(i2i 3n 'ec/ ner1"'% + 7e duce la un al# -'i(anali'#% Am .cu# #"# ce mi a '#a# 3n -u#eri ca ' 3m-iedic a'#a/ 'e grbi ' adauge/ dar .r niciun rezul#a#% Cellal# reac2i"n a#6# de zg"m"#"' $i cu a#6#a .urie/ 3nc6# OKBann"n .u ne1"i# ' $i 3nde-r#eze #ele."nul de urec(e% + A'cul# m/ nu a'#a a1eam eu de g6nd/ zi'e el% Nu -u#eam ' mi 3nc(i-ui c " ' 'e duc/ 3n#r ade1r/ la al#cine1a% 7 a 3n#6m-la# din 'eninP CumN 7e nume$#e Claire Daniel'% A lucra# -en#ru mine% E aici de ani de zile $i e ."ar#e c"m-e#en#% <n al#e 3m-re>urri/ n ar .i ."'# " -r"blem% Nu -u#eam ' .ac -rea mul# 'candal .r ' de1in bnui#"ri% Auzind -r"-unerea .cu# de cellal#/ OKBann"n 3nce-u ' #remure% 7c"a'e ma$ina de -e $"'ea% + Nu/ uciderea ei nu ar .ace al#ce1a dec6# ' '#6rnea'c 'u'-iciunile% <l $#iu -e L"nd"n% )"a#e c(iar -rea bine% E in#eligen#% Dac i 'e 3n#6m-l ce1a lui Claire/ " ' -ricea- de'-re ce e 1"rba $i n " ' " la'e bal#% E '#ilul lui% Crede2i m/ lucrez cu "mul '#a de mul# 1reme% Nu ui#a2i c de 240

a'#a m a2i anga>a#% + Dar nu numai -en#ru a'#a/ '-u'e cellal#% Bi #e -l#im bine/ Ed% <n#r ade1r bine% Bi nu ne -lace del"c c 'e duce la -uicu2a a'#a/ la Daniel'% + Din #"#ul 'ub c"n#r"l% A$a cum 3l $#iu eu -e L"nd"n/ " ' mai 1in de c6#e1a "ri $i -e urm " ' " #"# la'e de azi -e m6ine% Dar/ dac 'e i1e$#e al#ce1a/ 1 anun2% 7#au -e -"zi2ie% + Ar .i bine ' " .aci/ zi'e cellal#% Bi/ 3n m"men#ul c6nd -ierzi a d"ua "ar c"n#r"lul/ in#rm n"i 3n 'cen% Leg#ura 'e 3n#reru-'e $i OKBann"n/ -r6nd ."ar#e #ulbura#/ re1eni -e $"'ea $i demar%

241

CAPITOLUL 22
5eb -e#recu'e ."ar#e mul# #im- 3n Vic ul 'u/ umbl6nd -e '#rzile din a-r"-ierea l"cului 3n care a1u'e'e l"c mcelul% Era 3n#r " -ermi'ie ne-l#i# $i nu -ar#ici-a la anc(e#a ".icial% De aceea nu -u#ea '"lici#a niciun a>u#"r/ -re'u-un6nd c i ar .i ."'# nece'ar/ $i nici nu i era lim-ede ce anume cu#a% <n#unericul de -e '#rzi era '.6$ia# de luminile c"n#"-i#e ale .aruril"r% <n mul#e din#re in#er'ec2ii erau camere ."#"/ a-aren# meni#e ' i 'ur-rind -e $".erii care #receau -e r"$u% T"#u$i/ 5eb era de -rere c r"lul l"r era dublu/ .iind/ 3n z"nele cu " ra# ridica# a criminali#2ii/ $i di'-"zi#i1e de 'u-ra1eg(ere% Era ne1"i# ' a-recieze ingeni"zi#a#ea in.rac#"ril"r l"cali/ -en#ru c mul#e din#re ace'#ea nu mai erau "rien#a#e 3n direc2ia ini2ial% Unele erau 3ndre-#a#e c#re cer/ al#ele c#re caldar6m/ c6#e1a 3n'-re cldiri/ iar al#ele c(iar .u'e'er di'#ru'e% Ei/ $i cam a#6# de'-re Big Br"#(er% 5eb c"n#inua ' $i 1eri.ice me'a>ele de aca'% Niciuna din#re '"2ii nu l mai 'una'e% )r"babil c C*nde $i Debbie b6r.i'er/ anun26ndu le -e celelal#e c du'e'er la bun '.6r$i# munca murdar/ 3nde-r#6ndu l din 1ie2ile l"r% A-r"a-e c le -u#ea auzi 'u'-inul c"lec#i1 de u$urare% <n cele din urm/ 3$i '#abili " n"u -r"gramare la cabine#ul lui Claire% Ea nu .cu nici" aluzie la >ignirea -e care i " adu'e'e 3nain#e de -lecare $i la cea de a d"ua lui ie$ire bru'c din cabine#ul ei% 7e mul2umi ' n"#eze da#a $i "ra $i '-u'e c 3l a$#e-#a% Era " .emeie .r -rea mul#e 'en'ibili#2i/ g6ndi 5eb% C6nd a>un'e/ 3n 'ala de a$#e-#are mai erau c6#e1a -er'"ane% Niciuna din#re ele nu 'e ui#a '-re el/ dar nici nu 242

'e a$#e-#a'e la a'#a% )re'u-unea c a$a #rebuie ' .ie 3n an#icamera unui d"c#"r de nebuni% Cine d"re$#e ' .ie 1zu# de ni$#e '#rini c6nd 3$i cau# leacul demen2eiN Claire ie$i/ 3i adre' un z6mbe# lini$#i#"r/ $i 3i 3n#in'e " cea$c cu ca.ea -r"a'-# .cu#/ cu .ri$ca $i za(rul de>a aduga#e/ a$a cum 3i -lcea lui% 7e a$ezar 3n cabine#ul ei% 5eb 3$i #recu m6na -rin -r% + Ui#e ce e/ Claire/ 3mi cer 'cuze -en#ru da#a #recu#% De "bicei nu 'un# a#6# de nemernic% B#iu c 3ncerci/ -ur $i 'im-lu/ ' m a>u2i/ $i $#iu $i c/ din #"a# -"1e'#ea a'#a/ nimic nu e u$"r de de'ci.ra#% + 5eb/ nu 2i cere 'cuze -en#ru c ai .cu# e;ac# ce #rebuia ' .aci/ adic 2i ai da# .r6u liber #u#ur"r g6nduril"r $i 'en#imen#el"r/ ca ' #e -"2i "cu-a de ele% + Deci/ unde mergem azi/ d"c#"reN '-u'e el/ cu un z6mbe# .ira1% )e !ar#e 'au -e Venu'N + )en#ru 3nce-u#/ '#udiem dereglrile -r"du'e de '#re'ul -"'##rauma#ic $i 1edem dac 3$i au l"cul 3n cazul #u% 5eb z6mbi 3n 'inea lui% Ei/ cu a'#a 'e -u#ea de'curca% + Cum ar .i $"cul cauza# de e;-l"zieN + Termenul '#a e ade'ea gre$i# u#iliza# $i a$ 1rea ' .ac c6#e1a -recizri% Acum/ din -unc# de 1edere clinic/ -r"babil c 'u.eri de '#re' -"'##rauma#ic/ 3n urma e1enimen#el"r care ' au -e#recu# 3n cur#ea aia% + Cred c 'un# de ac"rd% + Bun/ (ai ' ne 1eri.icm c"ncluzia% Dac '#a e diagn"'#icul/ a#unci e;i'# mai mul#e me#"de a#e'#a#e de #ra#amen#/ inclu'i1 #e(nicile de c"mba#ere a '#re'ului/ nu#ri2ia adec1a# $i -r"gramele de '"mn/ e;erci2iile de rela;are/ reada-#area c"gni#i1 $i -re'crierea unei medica2ii an;i"li#ice% + Jir ar ' .ie/ ce 'im-lu 'un/ .cu el/ cu 'arca'm% Ea 3l -ri1i $i 5eb 'e g6ndi c -ri1irea ei era ciuda#% + Une"ri e 'im-lu% Ea 3$i c"b"r3 "c(ii a'u-ra (6r#iil"r% Bun/ ai remarca# 1re" 'c(imbare la ni1el .izicN 7enza2ie de 243

.rig/ ame2eli/ dureri 3n -ie-#/ cre$#erea #en'iunii/ di.icul#2i re'-ira#"rii/ "b"'eal/ grea2 'au "rice al#ce1a de genul '#aN + )rima "ar c6nd m am 3n#"r' 3n cur#e $i am remem"ra# cele 3n#6m-la#e/ m am 'im2i# cam ame2i#% + Dar de a#unci 3nc"aceN + Nici"da#% + Bun/ e$#i e;ce'i1 de ner1"'/ 3nce-6nd de a#unciN 5eb nu a1u ne1"ie de mul# #im- de g6ndire% + Nu/ nu #"cmai% + Abuzezi de 1re" 'ub'#an2 care ' #e a>u#e ' .aci .a2 'i#ua2ieiN + De nimicO De .a-#/ beau c(iar mai -u2in ca de "bicei% + <2i re1in 3n min#e imagini din #im-ul e1enimen#el"rN El 'cu#ur din ca-% + Te 'im2i a-a#ic/ 'im2i ne1"ia ' e1i2i 1ia2a '"cial/ "ameniiN + Nu/ 1reau ' a.lu ce ' a 3n#6m-la#% Vreau ' .iu ac#i1% + E$#i mul# mai .uri"'/ ira'cibil 'au glacial dec6# de "bicei .a2 de cei din >urN 7e ui# la el $i z6mbi% )er'"anele de .a2 'e e;clud% )en#ru " cli-/ el 3i 3n#"ar'e z6mbe#ul% + Nu #"cmai/ Claire% De .a-#/ cred c 'un# rela#i1 calm% + Ai de-re'ii -ermanen#e/ a#acuri de -anic/ an;ie#a#e '-"ri# 'au ai c-#a# 1re" ."bieN + Nimic de genul '#a% + OL/ 2i 'e 3n#6m-l ca g6ndurile ' 2i .ie 3n#reru-#e de amin#irea re-e#a# a e1enimen#el"rN Ai 1i'e #rauma#izan#e 'au/ cu al#e cu1in#e/ c"$maruriN 5eb r'-un'e 1"rbind rar/ 3n #im- ce 3$i cr"ia drum -rin c6m-ul mina# al amin#iril"r% + <n n"a-#ea imedia# urm#"are/ -e care am -e#recu# " la '-i#al/ am a1u# c6#e1a 1i'e ur6#e% ! au 3nd"-a# cu 'eda#i1e/ dar 3mi amin#e'c c mi #"# ceream 'cuze .a2 de '"2iile bie2il"r% 244

+ E c6# 'e -"a#e de .ire'c 3n a'emenea circum'#an2e% De a#unci 3nc"ace/ 2i ' a mai 3n#6m-la# ce1a 'imilarN 5eb 'cu#ura din ca-% + Am ."'# ."ar#e "cu-a# cu anc(e#a/ '-u'e/ 'cuz6ndu 'e% Dar m g6nde'c #"# #im-ul la a'#a% Vreau ' '-un c ceea ce ' a -e#recu# 3n cur#e m macin% Ca un c"nca'"r% Nu mi ' a mai 3n#6m-la# nici"da# ce1a a'emn#"r% + Dar/ 3n #im-ul ac#i1i#2il"r #ale/ #e ai mai c"n.run#a# cu m"ar#eaN + Da/ dar nici"da# cu a cui1a din ec(i-a mea% + Di 'e 3n#6m-l ' realizezi c 32i 'c"2i din min#e " -ar#e din cele -e#recu#e/ a'#a .iind ceea ce numim n"i di'.unc2ie a mem"riei 'au 'indr"m amnezicN + Nu/ mai degrab 3mi amin#e'c .iecare a.uri'i# de de#aliu/ ri-"'# 5eb/ "b"'i#% <n #im- de Claire 3$i '#udia 3n'emnrile/ 5eb '-u'e/ .r ' 1reaC + N am 1ru# ' m"ar/ Claire% <mi -are ru c au muri#% A$ .ace "rice ca ' i aduc 3na-"i% Claire 3$i ridic "c(ii '-re el $i 3$i ddu 3n'emnrile de"-ar#e% + 5eb/ a'cul# m cu ."ar#e mare a#en2ie% Ja-#ul c nu ai 'im-#"mele '#re'ului -"'##rauma#ic nu 3n'eamn c nu 2i -a' de ceea ce ' a 3n#6m-la# cu -rie#enii #i% Nu 3n'eamn c nu 'u.eri% Trebuie ' 3n2elegi a'#a% Eu 1d 3n #ine un brba# c(inui# de #"a#e 'im-#"mele -e care e n"rmal ' le ai du- ce ai #recu# -rin#r un cal1ar care i ar .i da# -e'#e ca- -e ."ar#e mul2i "ameni/ dac nu de.ini#i1/ mcar -en#ru " ."ar#e lung 1reme% + Dar nu $i -e mine% + Tu ai ni$#e de-rinderi ie$i#e din c"mun/ ai 3n '-a#e ani de an#renamen# $i " '#ruc#ur -'i(ic bun care #e au a>u#a# 3n m"d 'ub'#an2ial/ 3n -rimul r6nd c6nd a ."'# 1"rba de 'elec2ia 3n 4RT% Am a.la# mul# mai mul#e de'-re 4RT de c6nd ai ."'# ul#ima da# la mine% B#iu c 3ncercrile .izice $i 245

'#re'ul -rin care 1 .ac ' #rece2i 'un# e;#ra"rdinare/ dar 'u.erin2a men#al -e care 1 " -r"1"ac e $i mai 3n.ric"$#"are% 5eb/ a#6# -reg#irea 1"a'#r .izic c6# $i cea -'i(ic 1 a>u# ' 'u-"r#a2i mai mul#e dec6# "ricine al#cine1a% Ai 'u-ra1ie2ui# ac"l"/ 3n cur#e/ $i e lim-ede c a#6# #ru-ul c6# $i min#ea 2i au rma' in#ac#e% + Deci nu 'u.r de #ulburrile 'indr"mului -"'##rauma#icN + Nu/ nu cred% El l' "c(ii 3n >"'/ -ri1indu $i m6inile% + <n'eamn c am #ermina#N + Nu% Ja-#ul c nu e$#i #rauma#iza# din cauza cel"r 3n#6m-la#e 3n cur#e nu 3n'eamn c nu ai ni$#e -r"bleme a'u-ra cr"ra #rebuie ' ne 3ndre-#m a#en2ia% )"a#e c unele din#re ele au a-ru# cu mul# 3nain#e de a in#ra 3n 4RT% El 'e l' -e '-a#e/ de1enind bru'c 'u'-ici"': 'e -rea c nu 'e -u#ea ab2ine% + Ca/ de e;em-luN + 7un#em aici ca ' 1"rbim de'-re a'#a% Ai '-u' c 'im2eai c .aci -ar#e din .amiliile c"legil"r #i% ! 3n#reb dac 2i ai d"ri# 1re"da# ' ai " .amilie a #a% 5eb 'e g6ndi " 1reme 3nain#e de a r'-unde% + !i am imagina# 3n#"#deauna c " ' am " .amilie mare/ $#ii cum e/ " mul2ime de bie2i cu care ' ba# mingea $i " grmad de .e#e -e care ' le r'.2/ ' le la' ' l 'ucea'c -e b#r6nul l"r #a# -e dege#ele l"r drgla$e/ iar eu ' z6mbe'c #"# #im-ul% Claire 3$i lu carne#ul $i '#il"ul% + Bi de ce nu ai .amilia a'#aN + Anii au zbura# -e l6ng mine% + A'#a e #"#N + Nu e de'#ulN Ea 3i -ri1i c(i-ul/ a#6# "brazul in#ac#/ c6# $i -e cel mu#ila#% El $i l 3n#"ar'e/ la .el ca ul#ima da#% + <n#"#deauna .aci a$aN 246

+ CumN + <2i 3n#"rci "brazul rni# 3n -ar#ea cealal# c6nd 2i l -ri1e$#e cine1a% + Nu $#iu/ nu m g6nde'c la a'#a% + Eu am im-re'ia/ 5eb/ c #e g6nde$#i ."ar#e bine la #"# ceea ce .aci% + )"a#e c " ' ai " 'ur-riz% + N am di'cu#a# de'-re rela2iile #ale -er'"nale% Te 3n#6lne$#i cu cine1aN + 7lu>ba mea nu mi la' -rea mul# #im- -en#ru a'#a% + T"#u$i/ #"2i ceilal2i brba2i din ec(i-a #a erau c'#"ri2i% + )"a#e c erau/ -ur $i 'im-lu/ mai buni dec6# mine% + 7-une mi/ c6nd ai c-#a# rnile de -e .a2N + C(iar #rebuie ' ne "-rim la a'#aN + 7e -are c e un 'ubiec# care #e .ace ' #e 'im2i '#ing(eri#% )u#em ' c"n#inum cu al#ce1a% + Nu/ ce naiba/ nu m deran>eaz% 7e ridic/ 3$i 'c"a'e (aina $i/ 3n #im- ce Claire 3l -ri1ea din ce 3n ce mai ului#/ 3$i de'.cu na'#urele de 'u' al cm$ii/ ca ' $i 'c"a# la i1eal rana de gl"n2 de la baza g6#ului% Am c-#a# rnile de -e .a2 e;ac# 3nain#e de a " -rimi -e asta' <$i du'e dege#ul la rana de -e g6#% Ni$#e e;#remi$#i albi/ numi2i Jr2ia Liber#2ii/ au lua# 3n '#-6nire " $c"al din Ric(m"nd% <n #im- ce .a2a mea era 3n b#aia ."cului/ unul din#re ei m a nimeri# cu un gl"n2 de calibrul %@98 #ra' din#r un !agnum% O ran cura#/ gl"n2ul a #recu# -rin mine% Dac ar .i nimeri# cu un milime#ru mai 3n '#6nga/ a$ .i ."'# .ie un "m m"r#/ .ie " legum% Bi mai am 3nc " ran -e care n am ' 2i " ar#% E e;ac# aici% <$i a#in'e cu m6na rana de l6ng 'ub'u"ar% <n >arg"nul n"'#ru/ gl"n2ul care m a nimeri# 'e nume$#e gl"n2 C(unnel% B#ii/ la .el ca #unelul care #rece -e 'ub Canalul !6necii $i la .el ca -er."ra#"arele m"n'#ru"a'e care 3l 'a-% Claire/ e un -r"iec#il de ar#ilerie ."ar#e a.uri'i#/ cu " cma$ de "2el% In#r 3n #ine 3n$urub6ndu 'e/ cu " 1i#ez de #rei !ac(% Bi -ul1erizeaz #"# ce i '# 3n cale% A #recu# -rin mine/ 247

a-"i l a uci' -e #i-ul din '-a#ele meu/ care 'e -reg#ea ' mi cra-e ca-ul cu " mace#% Dac ar .i ."'# un gl"n2 e;-l"zi1 3n l"c de unul cu cma$ din "2el/ ar .i ."'# 3nc 3n c"r-ul meu/ iar eu a$ .i ."'# m"r#/ -en#ru c mace#a mi ' ar .i 3n.i-# 3n 2ea'#% 5eb z6mbi% Adic/ 32i 1ine ' crezi c a e;i'#a# " a'#.el de 'incr"nizareN Claire -ri1i 3n >"'/ -'#r6nd #cerea% + Ei/ d"c#"re/ nu #e ui#a 3n al# -ar#e/ 3nc n ai 1zu# -ar#ea cea mai in#ere'an#% Ea 3$i ridic "c(ii 3n #im- ce 5eb 3$i lua brbia 3n -alma .cu# cu$ $i 3$i 3n#"rcea -ar#ea mu#ila# a .e2ei a'#.el 3nc6# ' -"a# .i -ri1i# 3n 3n#regime% + Jrumu'e2ea a ."'# >e#ul de ."c care era c6# -e ce ' l cure2e -e 1ec(iul meu -rie#en/ L"u )a##er'"n $#ii/ r-"'a#ul '"2 al .emeii care m a .cu# de "car 3n .a2a 3n#regii lumi% 7un# 'igur c ai 1zu# a'#a la #ele1iz"r/ nu i a$aN A.uri'i#a de ca'c mi ' a #"-i# -e'#e .a2% !i ' a '-u' c un d"c#"r $i " a'i'#en# au le$ina# c6nd m au 1zu# la '-i#alul din Ric(m"nd% T"a# -ar#ea a'#a era " ran de'c(i'/ '6nger6nd% Cine1a '-unea c ar#am ca $i cum a$ .i in#ra# de>a 3n -u#re.ac2ie% Cinci "-era2ii/ Claire/ -lu' durerea/ care/ d mi 1"ie ' 2i '-un/ nu a ."'# cu nimic mai -re>"'% Au ."'# ne1"i2i ' m lege de de'#ul de mul#e "ri% Iar c6nd am 1zu# ce rm'e'e din .a2a mea/ am 1ru# ' mi -un 2ea1a -i'#"lului 3n gur $i ' me'#ec un gl"n2 $i/ de .a-#/ a-r"a-e c am .cu# "% Bi/ du- ce/ 3n '.6r$i#/ am #recu# -e'#e #"a#e a'#ea $i am -leca# de la '-i#al/ era 3n#r ade1r amuzan# m"dul 3n care 2i-au .emeile c6nd le ie$ea 3n cale b#r6nul 5eb% Agenda mea cu numere de #ele."n a a#eriza# direc# la cl"'e#% A$a c/ nu/ nu mi 'e 3n#6m-l -rea de' ' am " 3n#6lnire/ iar c'#"ria a c"b"r6# 3n #"-ul -ri"ri#2il"r/ 3n .a1"area un"r ac#i1i#2i im-"r#an#e/ cum ar .i aruncarea gun"iului $i #underea ierbii% 7e a$ez din n"u $i 3$i 3nc(eie cma$a% Ce al#ce1a ai mai 1rea ' a.liN " 3n#reb/ cu amabili#a#e% 248

+ De .a-#/ am 1zu# c"n.erin2a de -re' a Bir"ului/ unde au '-u' mul#e de'-re m"dul 3n care 2i ai d"b6ndi# rnile% Ai da# d"1ad de un er"i'm incredibil% Bi/ cu #"a#e a'#ea/ 'e -are 'e c #e c"n'ideri li-'i# de .armec $i neacce-#a# de .emei% ! 3n#reb $i dac e$#i de -rere c ai -u#ea .i un #a# bun/ adug a-"i% A naibii .emeie/ nu d"rea ' 'e dea b#u#% + !i ar -lcea ' cred a'#a/ '-u'e el/ cu 1"ce egal/ '#rduindu 'e din greu ' $i 2in ner1ii 'ub c"n#r"l% + Nu/ eu #e 3n#reb dac " crezi 3n#r ade1r% + Ce '"i de 3n#rebare mai e $i asta) + Crezi c/ dac ai .i a1u# c"-ii/ i ai .i bru#aliza#N 5eb 'e ridic -e >um#a#e din 'caun% + Claire/ 'un# -e -unc#ul de a -leca de aici 3n urm#"arele d"u 'ecunde% Bi de a nu m mai 3n#"arce% Ea 3i -rin'e -ri1irea% + Nu ui#a/ c6nd am 3nce-u# #era-ia/ 2i am '-u' c #rebuie ' ai 3ncredere 3n mine% Acea'# #era-ie nu e u$"r de .cu#/ 5eb/ mai ale' dac ai -r"bleme de'-re care nu 1rei ' 1"rbe$#i% Eu nu .ac al#ce1a dec6# ' 3ncerc ' #e a>u#/ dar #rebuie ' .ii 'incer cu mine% Dac 1rei ' 2i ir"'e$#i #im-ul cu re-rezen#a2ii ar#i'#ice/ e #reaba #a% Eu a$ -re.era ' .ii mai e.icien#% )en#ru " ."ar#e lung cli-/ -'i(anali'#a $i "mul legii 'e 2in#uir din -ri1iri% <n cele din urm/ 5eb .u acela care 3$i c"b"r3 -le"a-ele $i 'e a$ez% T"cmai 3nce-u'e ' 3n2eleag mul# mai bine -"'#ura 3n care 'e a.la R"man" .a2 de Angie% + Nu mi a$ .i b#u# c"-iii% De ce ' " .i .cu#/ du- c6#e am 3ndura# eu de la 7#"cM#"nN + Ceea ce '-ui -are c6# 'e -"a#e de l"gic% T"#u$i/ reali#a#ea e'#e c mul2i din#re -rin2ii care au ."'# bru#aliza2i 3n c"-ilrie le .ac acela$i lucru c"-iil"r l"r% Nu e c(iar a#6# de 'im-lu ' 3n1e2i din gre$elile -rin2il"r #i/ -en#ru c la#ura n"a'#r em"2i"nal nu d d"1ad de a#6#a e.icien2% Iar c"-iii nu 'un# ca-abili ' g6ndea'c a$a% 7un# 249

ne-u#inci"$i c6nd e 1"rba ' 'e 3m-"#ri1ea'c mal#ra#ril"r/ de aceea 3$i re-rim ura/ m6nia $i 'enza2ia de nea>u#"rare/ ade'ea c(iar 1reme de ."ar#e mul2i ani% A'#a nu #rece de la 'ine/ e un ame'#ec 3n cl"c"#/ alc#ui# din c"n.uzie/ 'en#imen#ul de a .i ."'# #rda# 'au -r"a'#a -rere de'-re 'ine 3n'u$i care 'un# 3n'"2i#"rii c"-ilului bru#aliza# = #a#i $i mami n au cum ' m iubea'c -en#ru c m ba#/ 1ina #rebuie ' .ie a mea/ -en#ru c #a#i $i mami nu -"# gre$i% C"-iii bru#aliza2i 'e ma#urizeaz $i au/ la r6ndul l"r/ c"-ii $i/ une"ri/ reu$e'c ' $i de-$ea'c -r"blemele $i de1in ni$#e -rin2i e;#ra"rdinari% Al#e"ri/ m6nia $i ura a.la#e de a#6# de mul# #im- 3n '#are la#en# 'e dezln2uie/ .iind 3ndre-#a#e 3m-"#ri1a -r"-riil"r c"-ii/ a$a cum ' a 3n#6m-la# $i 3n cazul l"r% + N a$ ridica nici"da# m6na a'u-ra unui c"-il/ Claire% B#iu c m"dul 3n care 3mi c6$#ig e;i'#en2a ar -u#ea crea im-re'ia a'#a/ dar eu nu 'im# a$a% + Te cred/ 5eb% Te cred 3n#r ade1r% Dar/ ca ' .im mai a-r"a-e de 'ubiec#/ #u e$#i c"n1in' de ceea ce '-uiN Lui i 'e urc din n"u '6ngele 3n "bra>i% + Aici/ d"amn/ c(iar 1rei ' 'ca-i de mine% + A#unci la' m ' ."rmulez ideea $i mai direc#% Crezi c e -"'ibil ca ("#r6rea #a de a nu #e c'#"ri $i de a nu a1ea c"-ii ' -lece/ -ur $i 'im-lu/ de la .a-#ul c ai ."'# bru#aliza# $i de la #emerea c/ la r6ndul #u/ 2i ai .i -u#u# bru#aliza -r"-riii c"-iiN Nu e ce1a nemaiauzi#/ 5eb: c(iar nu e% Unii ar -u#ea a.irma c/ de .a-#/ e 1"rba de 'acri.iciul 'u-rem% + 7au de 'u-rema e1adare din .a2a -r"-riil"r -r"bleme% + 7 ar -u#ea zice $i a$a% + Tu ce -rere aiN + A$ -u#ea ."ar#e bine ' '-un c 2i 'e -"#ri1e'c ambele 1arian#e% Dar/ dac '#a e m"#i1ul -en#ru care #e ai .eri# de c'#"rie $i de 3n#emeierea unei .amilii/ a#unci ne -u#em '#rdui ' g'im " rez"l1are% Bi/ cu #"a#e c -"# ' 3n2eleg 250

de ce rnile de -e .a2a #a le 3m-iedic -e unele .emei ' .ie a#ra'e de #ine/ 32i '-un c nu #rebuie ' crezi c #"a#e .emeile 'un# a$a/ -en#ru c nu e ade1ra#% El cl#in din ca-/ a-"i 3$i arunc "c(ii c#re ea $i 3i 'u'2inu -ri1irea% + C6nd 1ege#am unde1a/ 3n inima !"n#anei/ 3n #im-ul unui meci 3nc nul cu ceea ce nu era dec6# " al# gru-are 'ic#iri# de gu1ern/ 3mi -e#receam dimine2ile lu6ndu i 3n c#area -u$#ii cu lune# -e #"2i cei care #receau -rin dre-#ul .ere'#rel"r% <n .iecare zi/ -e#receam mai mul#e "re a$#e-#6nd/ -ur $i 'im-lu/ m"men#ul 3n care ar .i #rebui# ' l "m"r -e unul din#re ei% Claire/ acea'# a$#e-#are de dinain#e de a ucide e unul din#re lucrurile care #e macin 3nce#ul cu 3nce#ul% A$a c/ a#unci c6nd nu eram de gard/ '##eam/ 'eara/ 'ub '#elele de -e cerul acelui l"c ui#a# de Dumnezeu din !"n#ana $i 'criam aca'% + CuiN 5eb -ru "arecum 3ncurca# $i a1u ne1"ie de c6#e1a 'ecunde ' re3ncea- ' 1"rbea'c/ -en#ru c/ -6n a#unci/ nu mai -"1e'#i'e a'#a nimnui% + ! -re.ceam c am c"-ii% 7cu#ur din ca- $i nu mai izbu#i nici mcar ' $i 3ndre-#e -ri1irea c#re ea% Le -u'e'em c(iar $i nume/ ca 5eb Wuni"r/ Lace*% !ezina era Br""Me/ a1ea -rul r"$u $i era $#irb% 7criam #"a#e 'cri'"rile alea $i c(iar le #rimi#eam la mine aca'/ ca ' a$#e-#e ac"l" -6n ce a1eam ' m 3n#"rc% <n #im- ce a$#e-#am/ 3n !"n#ana/ ' 3m-u$c " cea# de ra#a2i/ a#6# de 3nc"n>ura2i de "ameni 3narma2i/ 3nc6# #"#ul nu a1ea niciun (az/ 3i 'criam lui Br""Me L"ui'e $i 3i '-uneam c ##icul ei " ' 'e 3n#"arc aca' 3n cur6nd% De .a-#/ c(iar 3nce-u'em ' cred c a1eam " .amilie% A ."'#/ realmen#e/ 'ingurul lucru care m a 'u'2inu#/ -en#ru c/ 3n cele din urm/ c(iar am ."'# ne1"i# ' a-' -e #rgaci $i -"-ula2ia '#a#ului !"n#ana a 'czu# cu d"u -er'"ane% 5eb 'e "-ri/ 3$i $#er'e buzele/ 3ng(i2i ceea ce i 'e -ru un mun#e de .iere $i 3$i -ir"ni -ri1irile de c"1"r% 251

C6nd m am 3n#"r' aca'/ #"a#e 'cri'"rile alea m a$#e-#au% Dar nici mcar nu le am ci#i#% B#iam ce cu-rindeau% Ca'a era g"al% Nici urm de Br""Me L"ui'e% <n#r un #6rziu/ 3$i ridic "c(ii% + E " nebunie/ nu i a$aN '-u'e% Cum ' le 'crii 'cri'"ri c"-iil"r -e care nu 3i aiN 5eb "b'er1 c/ .r ' .i 3ncerca# ' " .ac/ -6n la urm " ddu'e ga#a -e Claire Daniel'% C6nd ie$i din cabine#ul lui Claire $i ddu cu "c(ii de cei d"i "ameni care di'cu#au cu 1"ce 'czu#/ 5eb 'e 'im2i nuci# -en#ru " cli-/ .iindc 'i#ua2ia era ne1er"'imil% Unul din#re cei d"i era OKBann"n $i a'#a 'e -"#ri1ea/ -en#ru c/ la urma urmel"r/ 3n l"cul acela lucra% T"#u$i/ .emeia de l6ng el nu ar .i #rebui# ' 'e a.le ac"l"% C6nd -ri1i 3n >ur $i 3l 1zu -e 5eb/ lui Debbie Rinner i 'e #ie r'u.larea% OKBann"n 3l zri -e 5eb $i 3i 3n#in'e m6na% + 5eb/ nu $#iam c " ' .ii aici a'#zi% )re'u-un c nici nu a1eam de unde ' " $#iu/ nu ' ar -u#ea '-une c eu $i Claire a1em " agend c"mun/ al#.el am a1ea -ar#e de un mic c"$mar al e#icii -r".e'i"nale% 5eb nu '#r6n'e m6na d"c#"rului: c"n#inua ' 'e ("lbeze la Debbie/ care -rea 3m-ie#ri#/ de -arc #"cmai ar .i ."'# 'ur-rin' 3n #im-ul unei 3n#6lniri am"r"a'e cu OKBann"n% D"c#"rul 3$i -limb -ri1irea de la unul la cellal#% + V"i d"i 1 cun"a$#e2iN )e urma 'e -le'ni -e'#e .run#e $i r'-un'e la -r"-ria 3n#rebareC + 4RT% 5eb 'e a-r"-ie de Debbie/ care 3$i 'c"a'e din gean# " ba#i'# de (6r#ie% + DebN !ergi la OKBann"nN + 5eb/ '-u'e OKBann"n/ e 1"rba de ce1a 3n#r ade1r c"n.iden2ial% El 3l c"ncedie -e brba#ul mrun2el cu " .lu#urare a m6inii% 252

+ Da/ $#iu/ 'ecre# de '#a#% + Nu mi a -lcu# nici"da# 'ala a'#a c"mun de a$#e-#are = -ericli#eaz in#imi#a#ea -acien2il"r/ dar " al# c"m-ar#imen#are a '-a2iului nu e'#e -"'ibil/ zi'e OKBann"n/ de$i era e1iden# c cei d"i nu i a'cul#au lamen#rile% Ne mai 1edem/ Debbie/ adug/ 3n cele din urma% Ia " u$urel/ 5eb/ i 'e adre' ace'#uia% 7un# 'igur c Claire .ace minuni -en#ru #ine% Bi 3l -ri1i 3n#reb#"r% ,Le .ace/ d"c#"re/ ar .i 1ru# 5eb ' i '-un% Jemeia a'#a .ace -en#ru mine a'emenea minuni/ 3nc6# m 'c"a#e din min2i%0 5eb 3i 2inu u$a lui Debbie $i 'e 3ndre-#ar '-re li.#uri% Ea e1i#a ' l -ri1ea'c $i el 3$i 'im2ea "bra>ii 3nr"$indu 'e/ dar nu era 'igur dac de 'u-rare 'au de '#ing(ereal% + !erg la un d"c#"r de nebuni ca ' m a>u#e ' #rec -e'#e ce ' a 3n#6m-la#/ '-u'e el/ 3n#r un #6rziu% )re'u-un c $i #u .aci acela$i lucru% Ea 3$i 'u.l na'ul $i/ 3n '.6r$i#/ 'e ui# la el% + Eu 1in la d"c#"rul OKBann"n de mai bine de un an/ 5eb% 7e ("lb din n"u la ea/ cu c(i-ul li-'i# de "rice e;-re'ie/ $i nici mcar nu auzi u$ile li.#ului de'c(iz6ndu 'e% + C"b"r3 $i #uN 1ru ea ' $#ie% Ie$ir 3n '#rad $i erau ga#a ' -"rnea'c 3n direc2ii di.eri#e/ c6nd 5eb 'e dezme#ici $i zi'eC + Ai #im- -en#ru " ca.ea/ DebN Era a-r"a-e 'igur c ea nu a1ea nici mcar " 'ecund -en#ru unul ca el% + E un 7#arbucM' du- c"l2% !i e ."ar#e cun"'cu# z"na a'#a% <$i luar ce$#ile mari $i 'e a$ezar 3n#r un c"l2 re#ra'/ 3n #im- ce au#"ma#ele '#rluci#"are zumziau/ cle.iau $i 'cui-au -en#ru clien2ii l"r 3n'e#a2i% + De mai bine de un an/ '-uiN !ergi la un d"c#"r de nebuni de a#6#a #im-N 253

Debbie 3$i -re'r 'c"r2i$"ar 3n cea$c $i " ame'#ec% + Unii "ameni .ac #era-ie #"a# 1ia2a/ 5eb% + Da/ al2i "ameni% Nu cei ca n"i% Ea 3l -ri1i a$a cum nu " mai .cu'e nici"da#% + La' m ' 2i -"1e'#e'c de'-re "amenii ca mine/ 5eb% C6nd m am mri#a# cu Tedd*/ el .cea -ar#e din arma#% B#iam ce m a$#e-#a/ de#a$ri de cealal# -ar#e a "ceanului/ unde nimeni nu 1"rbe$#e limba n"a'#r/ 'au 3n cine $#ie ce c"l2 ml$#in"' de 2ar/ unde #e urci 3n ma$in $i .aci " 'u# cincizeci de Mil"me#ri -6n la cinema#"gra.% Dar 3l iubeam -e Tedd* $i am mer' 3nain#e/ cu "c(ii larg de'c(i$i% )e urm el a in#ra# 3n Del#a% Bi au 3nce-u# ' 1in c"-iii $i/ -e c6nd n"i '##eam/ 3n cea mai mare -ar#e a #im-ului/ 3n#r un l"c/ Tedd* nu era nici"da# ac"l"% Wum#a#e de #im- nu $#iam unde era% Nici dac era 1iu 'au m"r#% A$ .i ci#i# de'-re m"ar#ea lui 3n ziare 'au a$ .i a.la# de la CNN/ ca "ricine al#cine1a% Dar am #recu# -e'#e a'#a% )e urm ' a al#ura# 4RT $i am crezu# c a1ea 'a .ie mai bine% Dumnezeule/ 5eb/ nimeni nu mi a '-u' c 4RT e " c(e'#ie c(iar $i mai demen2ial dec6# Del#a 'au c '"2ul meu a1ea ' .ie -leca# de aca' c(iar mai mul# dec6# 3nain#eO )u#eam 'u-"r#a a'#a c6nd a1eam d"uzeci de ani $i niciun c"-il% Dar nu mai am anii $#ia/ 5eb% Bi am #rei c"-ii -e care i am cre'cu# mai mul# de una 'ingur/ din 'alariul lui Tedd*/ care/ du- a#62ia ani 3n care $i a 'lu>i# ble'#ema#a a'#a de 2ar/ era cam c6# al unui ca'ier de la Lmar#% Am ."'# #"# #im-ul al#uri de c"-iii mei $i acum cea mic nu mai 3n#reab al#ce1a dec6# de ce a #rebui# ' -lece ##icul ei% De ce nu 'e -"a#e 3n#"arce ##icul aca'N Bi nu 'un# 3n '#are ' i dau ab'"lu# niciun r'-un'% + A muri# lu-#6nd cu d6rzenie/ Deb% A muri# -en#ru 2ar% Ea izbi a#6# de #are cu -umnul 3n ma'/ 3nc6# #"2i ceilal2i clien2i 'e 3n#"ar'er $i 'e ("lbar la ea% + T"a#e a'#ea nu ' dec6# " grmad de ra(a#/ " $#ii $i #u ."ar#e bine% 254

A-"i/ cu un e."r# im-re'i"nan#/ reu$i ' 'e adune% 5eb a1ea 'enza2ia c .emeia era un 1ulcan 3n eru-2ie/ care 'e '#rduia/ cu di'-erare/ ' $i aduc la1a 3na-"i% + A ."'# alegerea lui/ '-u'e ea% A 1ru# ' '#ea cu -rie#enii/ cu armele $i cu a1en#urile lui% V"cea i 'e calm $i i 'e 3n#ri'#% V iubea -e 1"i/ camarazii lui% Te iubea pe tine/ 5eb% D"amne/ n ai idee c6# de mul# 1 iubea% !ai mul# dec6# -e mine/ 'au c(iar mai mul# dec6# -e c"-iii lui/ -en#ru c -e ei nu i cun"$#ea nici mcar -e >um#a#e a#6# de bine cum 1 cun"$#ea -e 1"i% V"i lu-#a2i 3m-reun/ 1 'al1a2i unul al#uia 1ie2ile/ '##ea2i 3n calea rului 3n .iecare zi/ era2i de'#ul de buni $i 1 an#rena2i de'#ul de mul# ca ' i .ace2i .a2% Ca " ec(i-% Cea mai gr"za1 ec(i- care a e;i'#a# 1re"da#% V"rbea cu 1"i de'-re lucruri -e care nu le di'cu#a nici"da# cu mine% A1ea " al# 1ia2/ numai a lui/ din care eu nu -u#eam .ace -ar#e nici"da#% Bi care era mai ca-#i1an# $i mai aler# dec6# "rice al#ce1a% <$i de'c(i'e larg bra2ele% Cum ar -u#ea " 'im-l ne1a'# $i " .amilie ' c"ncureze cu #"a#e a'#eaN Tedd* 3mi -"1e'#ea/ c6nd $i c6nd/ c6#e ce1a de'-re munca lui/ de .a-#/ d"ar ni$#e b6r.e mrun#e/ -ican#e/ ca ' $i -'#reze lini$#ea 3n .amilie% Cl#in din ca-% Au ."'# a#6# de mul#e zile 3n care 1 am ur6# -e #"2i/ -en#ru c 3l 3nde-r#a2i de n"i% <$i du'e un $er1e2el la "c(i/ ca ' $i adune lacrimile% 5eb ar .i 1ru# ' $i 3n#ind m6na ca ' " a#ing -e ei/ dar nu $#ia dac ge'#ul ar .i ."'# bine1eni#% 7e 'im2ea 1in"1a# de crime 3ngr"zi#"are/ de -r"-"r2ii m"n'#ru"a'e/ -en#ru care nu realiza'e nici"da# c ar .i -u#u# .i acuza# c6nd1a% + !ergea $i Tedd* la #era-ieN " 3n#reb/ cu " 1"ce 'czu#% Debbie 3$i $#er'e bine "c(ii $i '"rbi din ca.ea% + Nu% 7-unea c/ dac ' ar .i a.la# c merge la un d"c#"r de nebuni/ ar .i ."'# da# a.ar din ec(i-/ -en#ru c #i-ii -lini de 'lbiciuni n au ce cu#a 3n 4RT% Bi/ 3n a.ar de a'#a/ mai zicea $i c nu a1ea niciun m"#i1 ' a>ung la -'i(anali'#% Nu 255

era nimic 3n neregul cu el/ c(iar dac eu a1eam ni$#e -r"bleme -r"'#e$#i% Nu d"rea ' m duc nici eu/ dar/ -en#ru -rima da# 3n 1ia2a mea/ am -u' -ici"rul 3n -rag% Trebuia ' " .ac/ 5eb/ #rebuia ' 1"rbe'c cu cine1a% Bi nu 'un# 'ingura ne1a'# a unui #i- din 4RT care merge la -'i(ia#ru% !ai 'un# $i al#ele/ ca Angie R"man"% Angie R"man"O 5eb 'e 3n#reb dac 'e ducea ' di'cu#e de'-re )aulie% )"a#e c " b#ea% Nu/ mai degrab/ ea 3l b#ea -e )aulie% + <mi -are ru c n ai ."'# .erici#/ Deb% !eri2i ' .ii% 5eb a1ea aca' " gr"az de ."#"gra.ii cu el $i c"legii lui din ec(i-a C(arlie/ di'#r6ndu 'e 3m-reun% <n niciuna din#re acele ."#"gra.ii nu a-rea 1re" " '"2ie/ -en#ru c nici"da# nu .u'e'er in1i#a#e ' li 'e al#ure% 5eb 3i >udeca'e -e al2ii .r ' 3ncerce ' 'e -un 3n l"cul l"r% Era " gre$eal -e care nu d"rea ' " mai re-ede nici"da#/ -en#ru c dez1luirea ign"ran2ei cui1a -u#ea .i a#6# de de1a'#a#"are $i de de-lin% Ea 3l -ri1i/ 'e 3n#in'e ca ' $i -un m6na -e'#e a lui $i 3ncerc c(iar $i ' z6mbea'c% + Ei/ acum/ du- ce m am de'crca# a'u-ra #a $i #e am l'a# cu gura c'ca#/ '-une mi/ cum merge #ra#amen#ul #uN 5eb ridic din umeri% + !erge% Nu $#iu 'igur 3nc"#r"% B#iu c a'#a nu 'e c"m-ar nici -e de-ar#e cu ceea ce ai -ierdu# #u/ dar mi am da# din#r "da# 'eama c bie2ii $#ia erau #"# ce a1eam -e lume% Bi ei ' au du'/ iar eu 'un# 3nc aici $i nu $#iu e;ac# de ce% Cred c nu 1"i $#i nici"da#% + <mi -are ru -en#ru ceea ce 2i a .cu# Wulie )a##er'"n% E #"#al deru#a#% Nu a ."'# nici"da# ."ar#e ec(ilibra#% Ea nu 1 -u#ea 'u.eri -e 1"i/ bie2ii/ mai mul# dec6# n"i #"a#e% + Wulie 3mi -"a#e .ace a'#a din n"u $i eu am ' " 'u-"r# 3nc " da#/ '-u'e el/ ("#r6#% + Ar #rebui ' #e re#ragi de acum/ 5eb% Di ai adu' 256

c"n#ribu2ia% Di ai 'lu>i# 2ara c6# 'e -"a#e de bine% Ai .cu# de'#ule% Nu 2i 'e -"a#e cere mai mul# dec6# a#6#% + <mi 3nc(i-ui c/ du- #reizeci de ani de -'i(".lecreal/ " ' .iu ca n"u% + Are e.ec#/ 5eb% OKBann"n m a $i (i-n"#iza# " da#: m a .cu# ' m g6nde'c la lucruri la care nu a$ .i crezu# c " ' m -"a# duce g6ndul% Bnuie'c c erau a'cun'e 3n#r ade1r ."ar#e ad6nc 3n mine 3n'mi% Debbie 3i '#r6n'e mai #are m6na% Realizez c cina de la mine a ."'# gr"aznic% N am $#iu# ce ' 2i '-unem% Am 1ru# ' #e .acem ' #e 'im2i bine/ dar 3mi dau 'eama c n am reu$i#% ! mir c n ai -leca# url6nd/ 3nain#e de de'er#% + Nu era2i da#"are ' m .ace2i ' m 'im# bine% + De a lungul anil"r/ ai ."'# a#6# de bun cu c"-iii n"$#ri/ ai #u#ur"r% Vreau ' $#ii c6# de mul# a-reciem a'#a% Bi -rin#re n"i nu e niciuna care ' nu 'e bucure c ai 'u-ra1ie2ui#% T"a#e $#im c/ a#62ia ani/ 2i ai ri'ca# 1ia2a -en#ru ca brba2ii n"$#ri ' nu m"ar% 7e a-lec dea'u-ra me'ei $i 3i a#in'e "brazul 1#ma#/ -limb6ndu $i dege#ele ca#i.ela#e 3n 'u'ul $i 3n >"'ul 'u-ra.e2ei a'-re/ -r"'# re.cu#e/ iar 5eb nu " re'-in'e% + 5eb/ $#im #"a#e ce -re2 ai -l#i#% + <n cli-a a'#a 'e -are c a meri#a#%

257

CAPITOLUL 23
T""na 'e #r6n#i din n"u -e 'caunul $".erului/ 3nc(i'e -"r#iera $i " 3ncuie% <n#in'e bra2ul 'u lung ca ' i 3nm6neze -licul lui Jranci'/ care 'e a.la 3n -ar#ea din '-a#e a Linc"lnului Na1iga#"r de un negru '#rluci#"r% !ac* '##ea 3n z"na din mi>l"c/ cu "c(elarii de '"are -e "c(i/ de$i geamurile ma$inii erau .umurii% A1ea un radi" cu c$#i $i -i'#"lul 3n #"c% )eeble' nu era cu ei% Jranci' 'e ui# la -lic/ dar nu 3l lu% + De unde ai .cu# r"'# de '#a/ T""naN Nu mi da mie " -"rcrie care nu $#ii de unde a a-ru#% Te am in'#rui# mai bine de a#6#% + E cura#% L au 1eri.ica# de>a/ $e.ule% Nu $#iu de unde 1ine/ dar nu e " 'cri'"are cu b"mb 'au al# #r'naie% Jranci' 3n$.c -licul $i 3i '-u'e lui T""na ' -"rnea'c ma$ina% Imedia# ce a#in'e "biec#ul dinun#ru/ $#iu ce 'cri'"are era% <l de'c(i'e $i 'c"a'e inelul% Era mic/ era de aur $i nu i ar .i 3nc-u# nici mcar -e dege#ul mic/ dar/ a#unci c6nd i l cum-ra'e 'e -"#ri1i'e -er.ec# -e dege#ul mi>l"ciu al lui Le1in% <n in#eri"r erau gra1a#e numele Le1in $i Jranci'% De .a-#/ 'cria JRANCI7 BI LEVIN% )E VIADE% Jranci' 'im2i c m6inile 3nce-eau ' #remure $i 3$i ridic re-ede -ri1irea/ d6nd cu "c(ii de T""na/ care 3l .i;a -rin "glinda re#r"1iz"are% + )"rne$#e a.uri'i#a a'#a de ma$in/ T""na/ 'au "r ' g'ea'c .unduK #u -r-di# 3n#r un #"mber"n/ cu #"a#e gl"an2ele din -i'#"lul meu 3n ca-ul la ble'#ema#% Na1iga#"r ul ddu c"l2ul $i acceler% Jranci' 3$i c"b"r3 "c(ii a'u-ra -licului $i #ra'e 'cri'"area cu gri> a.ar% Era 'cri' 3n 3n#regime cu li#ere din ziar/ a$a 258

cum 'e -"a#e 1edea 3n unele .ilme cu mi'#ere% Cel care 3l a1ea -e Le1in/ "ricine " .i ."'#/ 3i cerea = nu/ 3i '-unea ' .ac ce1a anume dac d"rea ' l mai 1ad -e bia# 3n 1ia2% Ceea ce i 'e -re#indea era din cale a.ar de bizar% Jranci' 'e a$#e-#a'e ' i 'e cear ' dea bani 'au ' renun2e la #"# #eri#"riul 'u/ "ri numai la " -ar#e/ $i ar .i .cu# a'#a/ l ar .i lua# -e Le1in 3na-"i/ iar -e urm i ar .i (i#ui# -e r-i#"ri $i i ar .i uci' -e #"2i/ -r"babil cu m6inile g"ale% Dar nu e;i'#a nici" a'#.el de cerere/ de aceea era deru#a# $i/ din#r "da#/ 'e #emea -en#ru 1ia2a lui Le1in mai mul# dec6# "ric6nd/ -en#ru c nu a1ea niciun indiciu care ' i 'ugereze ce anume -uneau "amenii ia la cale% Cun"$#ea/ din -r"-rie e;-erien2/ #"a#e m"#i1ele care de#erminau -e cine1a ' .ac "rice/ de la a lua banii cui1a/ -6n la a i lua 1ia2a% Crezu'e c le cun"$#ea -e #"a#e% Iar din c"n2inu#ul 'cri'"rii reie$ea/ .r niciun dubiu/ c r-i#"rii $#iau ceea ce $#ia $i el/ $i anume ce1a a-ar#e de'-re am-la'area cldirii din care .u'e'er 3m-u$ca2i #"2i .ederalii% + De unde a a-ru# 'cri'"area a'#a/ T""naN Cellal# 3i 3n#6lni -ri1irea 3n "glinda re#r"1iz"are% + THan '-unea c era 3n ca'a din cen#ru% Cine1a a '#recura# " -e 'ub u$% Ca'a din cen#ru era " -r"-rie#a#e c"mun care re-rezen#a unul din#re -u2inele l"curi ."l"'i#e de Jranci' de mai mul# de d"u "ri% Era -e numele unei '"cie#2i -e ac2iuni/ a crei unic ra2iune de a e;i'#a era ' i -ermi# bar"nului dr"guril"r ' de2in " -r"-rie#a#e legal .r ca -"li2ia ' i '-arg u$a% O aran>a'e .rum"'/ ."l"'indu 'e de 3ndem6narea un"r .6r#a2i din g(e#"u -e care 3i admira $i care 'e '#rduiau ' .ac a-r"a-e im-"'ibilul ca ' duc " 1ia2 cin'#i#% C(iar a$a/ Jranci' 5e'#br""M era un .el de -a#r"n al ar#el"r% T"#"da#/ ca'a era -lin cu m"bil de c"mand/ de'#ul de ma'i1 $i de rezi'#en# ca ' i -ermi# ' 'e #"lnea'c -e ea .r ' " .ac buc2i% Adre'a era 259

unul din#re 'ecre#ele -'#ra#e cu cea mai mare gri> $i era a 'ingurului l"c 3n care 'e -u#ea rela;a cu ade1ra#% Acum/ cine1a 3l l"caliza'e/ 3l 3nclca'e/ $i Jranci' $#ia c nu 'e 1a mai -u#ea 3n#"arce ac"l" nici"da#% <m-#uri 'cri'"area $i $i " -u'e 3n buzunar/ dar -'#r inelul minu'cul 3n m6na 'a imen' $i 3l -ri1i% Ju'e'e cum-ra# la cea de a n"ua ani1er'are a lui Le1in% Jranci' 3l -ur#a'e -e bia# -e umeri% Ju'e'er la meci cu Red'Min' $i -ur#a'er #ric"uri a'"r#a#e% Jranci' era a#6# de mare/ 3nc6# ma>"ri#a#ea cel"r de -e '#adi"n crezu'er c .cea -ar#e din ec(i-a Red'Min'% C(iar a$a/ .iind mare $i negru/ nu -u#ea .i bun dec6# ca ' 3n16r# mingea 'au d"larii c6$#iga2i -e ci necin'#i#e% T"#u$i/ 3$i amin#i c micul Le1in g'i'e c a'#a era nemai-"meni#% Jranci' -re'u-u'e c era mai bine dec6# ' .ii bia#ul unui #ra.ican# de dr"guri% Bi/ de .a-#/ ce -rere a1ea .iul 'u de'-re el/ de'-re brba#ul cu care credea c e .ra#e/ c6nd/ 3n reali#a#e/ ace'#a 3i era #a#N Ce g6ndi'e a#unci c6nd 'e #rezi'e -rin' 3n #irul 3ncruci$a#/ meni# ' curme 1ia2a lui Jranci'N <$i amin#i cum 3l 'u'2inu'e -e Le1in cu " m6n/ a-r6ndu l ca ' nu .ie 1#ma# $i mai ru/ 3n #im- ce '#r6ngea 3n cealal# -i'#"lul cu care #rgea 3n nemernicii care #ran'."rma'er " -e#recere ani1er'ar 3n#r un #eri#"riu al crimei% Bi nici mcar nu l -u#u'e duce la ble'#ema#ul la de '-i#al/ .u'e'e ne1"i# ' i l 3ncredin2eze lui Wer"me% Iar Le1in zbiera c l 1rea -e .ra#ele 'u $i el nu -u#ea .ace nimic 3n -ri1in2a a'#a/ -en#ru c '-i#alul munici-al din 5a'(ing#"n era -lin de '#icle2i du- un c"n.lic# cu arme de ."c% )ur $i 'im-lu/ a$#e-#au a-ari2ia "amenil"r a#in$i de gl"an2e/ care a>ungeau a-"i 3n c#u$e% 7#icle2ii cu#au de mul# 1reme un m"#i1 -en#ru care ' i -un .undul la rc"are% Iar Jranci' ar .i -leca# 3n#r " lung 1izi# la " 3nc(i'"are de 3nal# 'ecuri#a#e -en#ru in".en'i1a .a-# de a $i aduce la '-i#al .iul rni#/ unde d"c#"rii 3i -u#eau 'al1a 1ia2a% <$i 'im2i lacrimile iz1"r6ndu i din "c(i $i 'e '#rdui din 260

greu ' le "-rea'c% Nu $i amin#ea ' .i -l6n' de mai mul# de d"u "ri 3n #"a# 1ia2a lui% C6nd 'e n'cu'e Le1in $i c6nd -u$#iul .u'e'e 3m-u$ca#/ a-r"a-e uci'% )lnuia ' c6$#ige 'u.icien# de mul2i bani ca ' i a>ung -en#ru d"u 1ie2i/ a lui $i a lui Le1in% )en#ru c a#unci c6nd Jranci' a1ea ' renun2e la ,bizni'0 $i ' -"rnea'c '-re mica lui in'ul de aiurea/ .iul 'u urma ' -lece cu el/ de-ar#e de dr"guri/ $i de arme/ $i de m"ar#ea -rema#ur care l"1ea -re#u#indeni 3n >urul l"r% )"a#e $i ar .i aduna# $i cura>ul/ ca ' i mr#uri'ea'c lui Le1in c era .iul lui% De .a-#/ nu $#ia de ce in1en#a'e minciuna a'#a/ cu .ra#ele mai mare% <i era #eam ' .ie -rin#eN 7au minciuna era unul din#re a'-ec#ele -rinci-ale ale 1ie2ii lui Jranci' 5e'#br""MN Celularul 'un/ e;ac# a$a cum '-u'e'e 'cri'"area c a1ea ' 'e 3n#6m-le% )r"babil c 3l 2ineau 'ub "b'er1a2ie% <$i du'e #ele."nul 3nce# la urec(e% + Le1inN La auzul numelui/ T""na 3$i 3n#"ar'e ca-ul% !ac* rma'e im-a'ibil% + E #"#ul 3n "rdine/ -iciuleN 7e -"ar# .rum"' cu #ineN '-u'e Jranci' 3n #ele."n% Ddu din ca- du- ce auzi r'-un'ul% V"rbir a-r"a-e un minu#/ a-"i c"n1"rbirea 'e 3n#reru-'e% Jranci' l' #ele."nul >"'% + !aceN .cu el% C6# ai cli-i/ !ac* 'e r'uci $i 3l -ri1i% + !ace/ #rebuie ' -unem m6na -e ace'# 5eb L"nd"n% Lucrurile ' au 'c(imba#% + V"rbe$#i de uciderea #i-ului 'au de un 'c(imb de in."rma2iiN Vrei ' 1in el la n"i 'au ' mergem n"i la elN Ar .i mai bine ' ne g'ea'c el/ dac e 1"rba de in."rma2ii% Dac #"#u$i 3l 1rei m"r#/ m duc -6n la el $i ga#a% Ra2i"namen#ele lui !ace erau 3n#"#deauna la .el de l"gice ca ace'#a% <2i ci#ea g6ndurile/ c(ibzuia de unul 'ingur/ #recea 3n re1i'# #"a#e -"'ibili#2ile $i 3$i 'cu#ea $e.ul de 261

e."r#ul de a e;amina #"#ul/ lu6nd #"a#e deciziile dure% Jranci' $#ia c T""na nu a1ea ' .ie nici"da# a$a $i/ 3n -ri1in2a a'#a/ -6n $i a-#i#udinile lui )eeble' erau redu'e% Era al naibii de ir"nic c micul bia# alb 1ici"' a1ea ' de1in "mul de baz $i/ 3n#r un .el/ 'u.le#ul lui -erec(e/ 3n m'ura 3n care de'-re un negru $i un alb 'e -"a#e '-une a$a ce1a% + In."rma2ii/ de"camda#% A$a c 1ine el la n"i% C6# de mul# crezi c " ' a1em de a$#e-#a#N + A ."'# 1zu# d6nd #6rc"ale -rin 3m-re>urimi/ 3n Bucar ul la al lui/ -r"babil ca ' dea de ni$#e urme% A$ zice c nu 1a dura -rea mul#% C6nd ne ie'e 3n cale/ 3l m"mim cu un m"rc"1 de #"a# .rumu'e2ea% + 7 #recem la #reab% Bi/ a/ da/ !ace/ ai aran>a# .rum"' #reaba ailal#% Jranci' 'e ui# la T""na% + Nu mi .ac dec6# da#"ria/ r'-un'e !ac*% <n #im- ce ddea #ele."nul de"-ar#e/ Le1in 3$i 3nl2 "c(ii '-re brba#% + A ."'# ."ar#e bine/ Le1in% + Vreau ' l 1d -e .ra#ele meu% + T"a#e la #im-ul l"r% De"camda# #"cmai ai 1"rbi# cu el% Vezi/ nu 'un#em "ameni ri% Ce naiba/ ui#e/ ne aran>m #reburile 3n .amilie% R6'e 3n#r un m"d care l .cu -e Le1in ' 'e g6ndea'c la .a-#ul c nu 'e a.la nicidecum 3n .amilie% <$i .rec dege#ul 3n l"cul 3n care .u'e'e inelul% + De ce m a2i l'a# ' 1"rbe'c cu elN + )i/ e im-"r#an# ' $#ie c e$#i #ea.r% + Ca ' .ac #"# ce i '-une2i 1"i% + Jir ar ' .ie/ c(iar e$#i un -u$#i i'#e2% Nu 1rei " 'lu>bN R6'e din n"u/ a-"i 'e 3n#"ar'e $i ie$i/ 3ncuind u$a% + Nu 1reau dec6# ' -lec de aici/ '#rig Le1in 3n urma lui% 262

CAPITOLUL 24
5eb nu mai ci#i'e un ziar de c6#e1a zile% <n cele din urm/ cum-ra un e;em-lar din 5as+ington 6ost $i 3nce-u ' l .runzrea'c b6ndu $i ca.eaua/ a$eza# la " ma' de l6ng imen'a .6n#6n din Re'#"n T"Hn Cen#er% 7e 3n16r#ea/ .r grab/ -rin z"na cen#ral a 5a'(ing#"nului/ '#r6ng6nd/ -en#ru Bir"u/ n"#e a-reciabile de -la# -en#ru cazarea 3n m"#eluri% Din c6nd 3n c6nd/ 3$i ridica "c(ii $i le z6mbea c"-iil"r care 'e c"c"2au -e g(izduri $i aruncau bnu2i 3n .6n#6n/ 3n #im- ce mamele l"r 3i 2ineau de -"ala cm$ii ca ' nu cad 3n a-% R'."ind ziarul ca ' re1in la -rima -agin/ #recu'e -rin rubricile 7-"r#/ !e#r" $i 7#il% Aerul 'u n"n$alan# di'-ru c6nd 'e "-ri la -agina A6% Reci#i ar#ic"lul de #rei "ri $i 'e ui# cu a#en2ie la ."#"gra.iile care 3l 3n'"2eau% C6nd 'e l' -e '-a#e $i 'i'#ema#iz #"#ul/ de'c"-eri c a>un'e'e la ni$#e c"ncluzii a#6# de e;agera#e/ 3nc6# -reau im-"'ibile% <$i a#in'e -ar#ea 1#ma# a .e2ei/ a-"i 3$i a-' dege#ul -e .iecare din#re urmele guril"r de gl"n2% Du- a#6# amar de 1reme/ a1ea ' dea -ie-# din n"u cu a'#aN A-' #a'#a -en#ru a-elare ra-id a celularului% Ba#e' nu era di'-"nibil% <i l' un me'a>% Cellal# 3l 'un -e'#e c6#e1a minu#e% 5eb 3i -"1e'#i de'-re ar#ic"l% + L"ui' Leadbe##er% Era >udec#"rul din Ric(m"nd care ' a "cu-a# de cazul Jr2iei Liber#2ii% <m-u$ca#% 5a#Min' a ."'# -r"cur"r 3n acela$i caz% A in#ra# 3n -r"-ria ca'/ care a 'ri# 3n aer% T"#ul 3n aceea$i zi% )e urm a1em ec(i-a C(arlie% N"i am ."'# cei care am r'-un' la c(emarea Bir"ului din Ric(m"nd% Eu am uci' d"i #i-i 3nain#e de a mi 'e -r>i .a2a $i de a m alege cu d"u guri de gl"n2% !ai e $i 263

Erne'# B% Jree% A e1ada#% A 'c-a# din 3nc(i'"are/ c6nd/ acum #rei luniN Unul din#re -aznici a ."'# mi#ui#/ l a 'c"' a.ar 3n#r " au#"dub -en#ru #ran'.eruri $i/ -en#ru "'#eneal/ ' a ale' cu berega#a #ia#% + R'-un'ul lui Ba#e' 3l 'ur-rin'e% + B#im #"#ul/ 5eb% C"m-u#erele n"a'#re r"n2iau c(e'#iile a'#ea $i/ -e urm/ aii a1u# l"c cele d"u dece'e/ crime/ adic% Bi mai e 3nc ce1a% + CeN + Ar .i mai bine ' 1ii 3nc"ace% C6nd a>un'e la 5JO/ 5eb .u c"ndu' 3n 'ala "-era2iunil"r '#ra#egice/ care era -re1zu# cu #"a#e alarmele $i 'emnalizrile '"n"re cu care #e ai .i a$#e-#a# ' .ie d"#a# " (ardug(ie .ederal de ni1el 3nal#/ bine iz"la#/ a16nd inclu'i1 -ere2i '#andard/ -laca2i cu ."lie de cu-ru/ 'i'#eme '".i'#ica#e de 'ecuri#a#e in#eri"ar/ zg"m"# alb 3n #"a#e z"nele 1ulnerabile de acce'/ 'canere -en#ru re#in $i -en#ru -alme/ m"rmane de c"m-u#ere ul#ra-er."rman#e $i de ec(i-amen#e 1ide" $i/ ceea ce era cel mai im-"r#an#/ ca.ea -r"a'-# .cu#/ 3n can#i#2i en"rme/ $i un mun#e de g"g"$i calde/ Lri'-* Lreme% 5eb 3$i #urn " can de ca.ea $i 3i 'alu# -e unii din#re cei care 'e agi#au -rin uria$a 3nc-ere% )ri1i 'c(emele cur2ii $i ale 3m-re>urimil"r ace'#eia/ care .u'e'er genera#e de c"m-u#er/ .i;a#e -e car#"ane mari $i ag2a#e de -ere2i% <n mai mul#e z"ne ale diagramel"r erau 3n.i-#e ace de'-re care $#ia c 'emnalau d"1ezi im-"r#an#e 'au indicii% J"r."#a/ zg"m"#ul ne3n#reru-# al #a'#a#uril"r/ 'une#ul #ele."anel"r/ ."$ne#ul (6r#iil"r $i #ru-urile 3ncin'e/ care radiau/ 3i ddeau lui 5eb de 3n2ele' c 'e 3n#6m-la ce1a de"'ebi#% Cu ce1a 1reme 3n urm/ .cu'e -ar#e din -er'"nalul -rin' 3n a'emenea "-era2iuni #ac#ice% + OMla("ma a ridica# $#ac(e#a -rea 'u'/ '-u'e Ba#e'/ cu un z6mbe# ir"nic/ c6nd 5eb 'e a$ez 3n .a2a lui% Acum #"a# 264

lumea 'e a$#ea-# ' e;aminm c6#e1a buc2i de me#al/ ' a'cul#m c6#e1a 3nregi'#rri/ ' 1edem c6#e1a ."#"gra.ii/ ' a-'m -e c6#e1a #a'#e ale c"m-u#erului $i/ bing"/ ' de'c"-erim 1in"1a#ul 3n c6#e1a "re% <$i arunc legi#ima2ia -e ma'% Dar a'#a nu 'e 3n#6m-l a-r"a-e nici"da#% )rin#re al#ele/ ai ne1"ie de ce1a n"r"c% Ei bine/ #"cmai am -rimi# " grmad de #elegrame% E lim-ede c cine1a 1rea ' lum n"# de e;i'#en2a lui% + Eu/ )erce/ a$ urmri "rice indiciu/ indi.eren# de unde -r"1ine% Cel care l a lan'a#/ "ricine ar .i/ nu -"a#e c"n#r"la m"dul 3n care e ."l"'i#% + B#ii c am ."'# 'incer nemul2umi# c6nd ai -leca# de la 5JO ca ' #e ca2eri -e .r6ng(ii $i ' #ragi cu di#amai -u$ca% Dac ai .i lucra# cu mine/ 3n#r " bun zi ai .i -u#u# a>unge un agen# JBI de'#ul de bun% + Jiecare d"arme a$a cum 3$i a$#erne% 7-uneai c mai e $i al#ce1aN Ba#e' ddu din ca- $i 3m-in'e c#re 5eb " #ie#ur din ziar% + 7c"## 5ing"P numele '#a a-rinde un becule2% + !da/ el l a a-ra# -e -rie#enul n"'#ru Erne'# B% Jree% Bine3n2ele' c eu n am ."'# la -r"ce'% <nc nu m re.cu'em% Dar cei care au ."'# 1"rbeau de'-re 5ing"% + Ingeni"' $i in#eligen#% A .cu# un aran>amen# -e cin'#e -en#ru clien#ul lui% Bi acum e m"r#% + A'a'ina#N + I ' a -u' a#r"-in -e rece-#"rul #ele."nului% Ridici rece-#"rul $i 2i l a-e$i -e -iele/ 3n a-r"-ierea nril"r% A#r"-in e ab'"rbi# -rin membrane mul# mai re-ede dec6# -rin '6nge% <2i 3nce#ine$#e -ul'ul/ 32i 3ngreuneaz re'-ira2ia/ 32i -"a#e -r"1"ca (alucina2ii $i #"a#e 'e 3n#6m-l 3nain#e de a #rece " "r% Dac nu 2i .unc2i"neaz bine rinic(ii 'au ai -r"bleme de circula2ie/ "rgani'mul nu -"a#e elimina re-ede mizeria a'#a/ ceea ce accelereaz a-ari2ia e.ec#el"r "#r1ii% 5ing" era diabe#ic/ 'u.erea de inim $i era 2in#ui# 3n#r un 265

'caun cu r"#ile/ a$a c a#r"-ina a ."'# alegerea -er.ec#% Era 'ingur la 'er1iciu '6mb#/ a$a c nu a1ea cine ' .ie -rin -rea>m ca ' l a>u#e c6nd a 3nce-u# ' 'im# e.ec#ele a#r"-inei% Bi 'e $#ia c 3n HeeMenduri r'-undea la " mul2ime de #ele."ane 'au cel -u2in a$a 'u'2in bie2ii n"$#ri din Ric(m"nd% + Deci cel care l a uci' 3i cun"$#ea an#eceden#ele medicale $i -r"gramul de lucruN Ba#e' 3ncu1iin2 d6nd din ca-% + Leadbe##er a ."'# 3m-u$ca# c6nd a a-rin' lumina ca ' ci#ea'c un ar#ic"l de'-re care 'e -re'u-une c i ar .i '-u' un al# >udec#"r% )"li2i'#ul care a e.ec#ua# c"n1"rbirea '-une c era un "arecare >udec#"r !acMe*% Bine3n2ele' c n a ."'# el% + Iar$i #ele."nul% + A'#a 3n e #"#% Vecinul lui 5a#Min' ie$ea cu ma$ina de -e alee 3n m"men#ul 3n care el in#ra 3n ca'% A -"1e'#i# -"li2iei c l a 1zu# -e 5a#Min' duc6ndu $i m6na la buzunar $i 'c"26ndu $i #ele."nul% Omul nu a -u#u# auzi #ele."nul 'un6nd/ dar a 'u'2inu# c 'e -rea c 5a#Min' ar .i r'-un' unui a-el% <n ca' era gaz/ iar el a a-'a# bu#"nul -en#ru acce-#area c"n1"rbirii% Bi buumO + 7#ai -u2in/ '-u'e 5eb% Un #ele."n celular nu e #"#una cu un c"mu#a#"r elec#ric% Nu -r"duce " 'c6n#eie de'#ul de -u#ernic $i de #i-ul cel"r care -"# a-rinde gazul% + Am '#udia# #ele."nul 'au ceea ce a mai rma' din el% Ti-ii de la >udiciar au ."'# ne1"i2i ' l rzuia'c de -e m6na lui 5a#Min'% Cine1a 3i -u'e'e 3nun#ru un '"len"id care -u#ea -r"duce e;ac# #i-ul de 'c6n#eie nece'ar -en#ru a-rinderea gazului% + A#unci cine1a a #rebui# ' i .ure #ele."nul/ -r"babil 3n #im- ce d"rmea 'au 3l l'a'e de"-ar#e -en#ru mai mul# #im-/ ' i in#r"duc '"len"idul 3n in#eri"r $i ' l 'u-ra1eg(eze -e 5a#Min'/ a'#.el 3nc6# 'incr"nizarea ' .ie -er.ec#% 266

+ C(iar a$a% Am 1eri.ica# cine i a 'una# -e 5a#Min' $i -e -"li2i'#% Ambele c"n1"rbiri au ."'# .cu#e cu car#ele #ele."nice de unic ."l"'in2/ -e care le cum-eri cu bani g(ea2 $i le arunci du- ce ai 1"rbi#% Nu e;i'# nici" 3nregi'#rare% + A$a -r"cedeaz $i agen2ii 'ub ac"-erire% E'#e c al #u n a a-ru# 3ncN + Ui# de agen#ul la% + Nu/ " ' re1in la el mai #6rziu% Ce n"u#2i a1e2i de'-re JreeN + Niciuna% Ti-ul -are ' .i -leca# -e al# -lane#% + Organiza2ia e 3nc ac#i1N + Din -ca#e/ da% )r"babil 32i aduci amin#e c au #gdui# c ar .i lua# -ar#e la l"1i#ura de la $c"ala din Ric(m"nd/ iar Ernie nu $i a #rda# camarazii de 'u.le#/ a 'u'2inu# c a -lnui# #"#ul 'ingur/ .r $#irea l"r/ a$a c ei au ie$i# din cauz% Ceilal2i #er"ri$#i erau m"r2i/ d"i da#"ri# 2ie% Nu am reu$i# ' l .acem ' 1"rbea'c -e niciunul din#re ceilal2i membri $i ' l aducem ' de-un mr#urie/ a$a c Jr2ia Liber#2ii nu a ."'#/ nici"da#/ nici mcar acuza# de ce1a% )en#ru " 1reme/ ' a da# la .und/ din cauza -ublici#2ii nega#i1e/ dar ade1rul e c a rea-ru#/ cu ."r2e -r"a'-e#e% + Unde 'un# acumN + <n Virginia de 7ud/ l6ng Dan1ille% Crede m/ l"cul e 'u-ra1eg(ea#% Ne am 3nc(i-ui# c b#r6nul Ernie " ' " ia 3n#r ac"l" du- e1adare% Dar/ -6n acum/ n am de'c"-eri# nimic% + Du- #"# ce ' a n#6m-la#/ n am -u#ea "b2ine un manda# de -erc(ezi2ie al 'ediului l"rN + Cum .acem/ ne ducem la >udec#"r $i i '-unem c au a1u# l"c #rei crime/ c(iar $a'e dac -unem la '"c"#eal .amilia 5a#Min'/ $i c n"i credem c Jr2ia Liber#2ii ar -u#ea .i 3n '-a#ele l"r/ dar c nu a1em ab'"lu# nici" d"1ad care ' i lege de l"1i#ura da# 4RT ului 'au de "rice 267

al#ce1aN Crezi c ACLU28 n ar .i 3nc6n#a# ' -r".i#e de a'#a $i ' ne dea l"1i#uraN Ba#e' .cu " -auz% T"#ul 'e 3nln2uie% )r"cur"r/ >udec#"r $i -er.ec#a >u'#i.icare a rzbunrii% + Dar de ce $i a1"ca#ul a-rriiN El l a 'al1a# -e Ernie de in>ec2ia le#al% De ce ' l lic(idezeN + Ai dre-#a#e/ 5eb/ dar nu 1"rbim de'-re ni$#e "ameni ra2i"nali% Din c6#e $#im/ i a deran>a# .a-#ul c demen#ul la de "m al l"r a a>un' la 3nc(i'"are% 7au -"a#e c Ernie ' a cer#a# cu #i-ul $i/ c6nd a ie$i#/ ' a g6ndi# ' i lic(ideze -e #"2i% + Ei/ cel -u2in/ crimele ar #rebui ' 3nce#eze% Nu mai au -e cine "m"r3% Ba#e' 'e 3n#in'e du- un d"'ar $i 'c"a'e " al# buca# de ziar $i " ."#"gra.ie% + Nu e c(iar a$a 32i amin#e$#i c/ la $c"al/ au ."'# 3m-u$ca#e $i d"u -r".e'"are% 5eb #ra'e aer ad6nc 3n -ie-#/ 3n #im- ce amin#irile durer"a'e 3l n-deau% + Bi bia#ul/ Da1id Can.ield% + E;ac#% Ei una din -r".e'"arele uci'e era mri#a#% 7"2ul ei $i a -ierdu# 1ia2a acum #rei zile/ 3n 1e'#ul !ar*landului/ 3n #im- ce 'e 3n#"rcea de la 'er1iciu/ n"a-#ea #6rziu/ cu ma$ina% + E 1"rba de " crimN + Nu 'e $#ie 'igur% A ."'# un acciden# de ma$in% )"li2ia 3nc mai .ace cerce#ri% 7e -are c cine1a l a l"1i# $i a .ugi#% + A-are $i aici un #ele."nN + Era 'ingur 3n ma$in% Am lua# leg#ura cu -"li2ia $i ni ' a '-u' c 1"r 1eri.ica mem"ria #ele."nului/ ca ' 1ad dac a ."'# 'una# 3nain#e de acciden#% + Dar .amilia celeilal#e -r".e'"areN + 7"2ul $i c"-iii ei ' au mu#a# 3n Oreg"n% Am lua# leg#ura cu ei $i/ 3n m"men#ul de .a2/ 'un# -r"#e>a2i zi $i
28 American Ci1il Liber#ie' Uni"n Dre-#uril"r Ci1ile Uniunea American -en#ru )r"#ec2ia

268

n"a-#e% Bi nu ne "-rim aici% <2i amin#e$#i de -rin2ii lui Da1id Can.ieldN Bill $i FHenN 5eb a-r"b d6nd din ca-% + <n '-i#al am ."'#/ " 1reme/ la -a#"l"gie% Bill* Can.ield a 1eni# ' m 1izi#eze de 1re" d"u "ri% E un #i- de #reab% Era ."ar#e a.ec#a# de -ierderea .iului 'u/ dar cine n ar .i ."'#N )e '"2ia lui n am 3n#6lni# " nici"da# $i nici -e el nu l am mai 1zu# de a#unci% + 7 au mu#a#% Acum l"cuie'c 3n di'#ric#ul JauSuier/ unde au " cre'c#"rie de cai% + Li ' a 3n#6m-la# ce1a ne"bi$nui#N + I am c"n#ac#a# imedia# ce am .cu# leg#ura din#re .a-#ele -e#recu#e% B#iau de'-re e1adarea lui Jree% Au '-u' c nu 'e 3n#6m-la'e nimic ie$i# din c"mun% Bi 3l ci#ez -e Bill Can.ield/ care a '-u' c n are ne1"ie de a>u#"rul n"'#ru $i c '-er c le-d#ura aia " ' l cau#e/ -en#ru c i ar .ace -lcere ' 3i zb"are creierii cu " 3m-u$c#ur% + Nu e mare lucru de ca-ul lui Bill* Can.ield% !i am da# 'eama de a'#a de c6nd a 1eni# ' m 1ad la '-i#al: e gr"'"lan/ 3nc-26na# $i 3n.umura#% Unii din#re bie2ii din ec(i-a mea/ care au de-u' mr#urie la -r"ce'/ mi au '-u' c nici ac"l" nu a ."'# " -rezen2 '#rluci#% De 1re" d"u "ri/ a ."'# c6# -e ce ' aduc " ".en' cur2ii% + <$i c"nducea 'ingur .irma de #ran'-"r#uri $i a 16ndu# " du- ce i a muri# c"-ilul% + Dac #i-ii din Jr2ia Liber#2ii 'un# 3n '-a#ele crimel"r din Ric(m"nd/ di'#ric#ul JauSuier e mul# mai a-r"a-e dec6# Oreg"nul% Jamilia Can.ield ar -u#ea .i cu ade1ra# 3n -eric"l% + B#iu% ! g6ndeam ' .ac " -limbare cu ma$ina -6n ac"l" $i ' 3ncerc ' '#au de 1"rb cu el/ ca ' l lmure'c cum '#au lucrurile% + Vin cu #ine% + E$#i 'igur c 1rei a'#aN B#iu c la $c"ala din Ric(m"nd ' au -e#recu# ni$#e lucruri -e care ar .i mai bine ' nu 2i le 269

reamin#e$#i% 5eb cl#in din ca-% + )erce/ nu 1"rbim de'-re ce1a care ' -"a# .i da# 1re"da# ui#rii/ "ric6# de mul# #im- ar .i #recu# de a#unci% Cele d"u -r".e'"are au muri# 3nain#e de '"'irea n"a'#r ac"l"% Nu -u#eam .ace nimic ca ' 3m-iedic a'#a/ dar bia#ul a ."'# uci' 'ub "c(ii mei% + Ai .cu# mai mul# dec6# ar .i ."'# 3n '#are "ricine al#cine1a $i era c6# -e ce ' .ii uci'% Bi #e ai ale' cu un 'emn -e care l 1ei -ur#a #"a# 1ia2a -e "braz% Nu ai de ce ' #e 'im2i 1in"1a#% + <n'eamn c nu m cun"$#i cu ade1ra#% Ba#e' 3l -ri1i cu mai mul# a#en2ie% + OL/ dar ' nu #e ui#m -e #ine/ 5eb% Dac 2elul cel"r din Jr2ia Liber#2ii e nimicirea ec(i-ei C(arlie/ a#unci 3nc nu $i l au a#in'% Tu e$#i ul#imul care 'e mai 2ine -e -ici"are% ,Cu greu0/ g6ndi 5eb% + Nu 2i .ace gri>i -en#ru mine/ m ui# 3n am6nd"u -r2ile 3nain#e de a #ra1er'a '#rada% + V"rbe'c 'eri"'/ 5eb% Dac au 3ncerca# " da#/ " 1"r .ace din n"u% Oamenii $#ia 'un# .ana#ici% + Da/ $#iu% Nu ui#a/ am un 'emn ,-e care l 1"i -ur#a #"a# 1ia2a0% + Ar mai .i ce1a% La -r"ce'/ 5ing" $i a 'u'2inu# -led"aria 3m-"#ri1a 4RT ului $i a Bir"ului acuz6ndu ne de ucidere din cul-% + A ."'# " -"rcrie/ din #"a#e -unc#ele de 1edere% + <n#"cmai% Dar le a -ermi' ' .ac ni$#e de'c"-eriri de'-re 4RT% )r"babil c Jr2ia Liber#2ii a a.la# c6#e ce1a de'-re me#"dele $i -r"cedurile 1"a'#re $i a$a mai de-ar#e% 7 ar -u#ea ' le .i ."'# de ."l"' c6nd au -u' la cale ambu'cada% 5eb nu 'e g6ndi'e la a'#a -6n a#unci% Bi #"#ul -rea ' aib 3n#r ade1r 'en'% + <2i -r"mi# c/ dac " ' -rime'c #ele."ane ciuda#e/ #u 270

1ei a.la -rimul% Bi " ' m a'igur c n am a#r"-in -e rece-#"r% Acum -"1e'#e$#e mi de'-re agen#ul 'ub ac"-erire% )"a#e c cei din Jr2ia Liber#2ii 'un# ame'#eca2i/ dar i a a>u#a# cine1a din in#eri"r% Ei/ $#iu c e negru $i mi e greu ' cred c au c"lab"ra# cu un "m de cul"are/ dar/ 3n m"men#ul '#a/ nu ne -u#em -ermi#e ' #recem nimic cu 1ederea% !i ai '-u' c ace'# C"1e era un 'ingura#ic% Ce al#ce1a mai $#ii de'-re elN Ann L*le nu i ddu'e niciun r'-un' la 3n#rebrile de'-re C"1e/ a$a c 5eb 'e ("#r6'e ' a-eleze direc# la 'ur'% + Ei/ " grmad de c(e'#ii% Le g'e$#i 3n d"'arul de ac"l"/ -e care 'crie ,T"# ce ai d"ri# 1re"da# ' a.li de'-re agen2ii JBI 'ub ac"-erire0% + )erce/ #i-ul '#a ar -u#ea .i c(eia% + Dar nu el% Crede m -e cu16n#% + Nu -"# ' '-un dec6# c am lucra# la cazuri de genul '#a% Bi/ 3n ciuda c"n1ingeril"r #ale/ n am ui#a# cum ' .iu agen# JBI de c6nd m am al#ura# 4RT ului% Am a1u# un -r".e'"r e;ce-2i"nal/ dar nu l'a a'#a ' 2i 'e urce la ca-% Iar " al# -erec(e de "c(i e " al# -erec(e de "c(i% Nu a'#a #e '#rduiai 3n#"#deauna ' mi bagi 3n ca-N + <mi -are ru/ 5eb/ dar lucrurile nu merg c(iar a$a% Regulile 'un# reguli% + <mi amin#e'c c mi '-uneai cu #"#ul al#ce1a -e 1remuri% + Vremurile 'e 'c(imb/ "amenii a$i>derea% 5eb 'e l' -e '-a#e $i c(ibzui dac ' $i >"ace 'au nu a'ul din m6nec% + OL/ ce ai zice dac 2i a$ -"1e'#i ce1a ce nu $#ii $i care ar -u#ea .i im-"r#an#N + Te a$ 3n#reba de ce dracu nu mi ai '-u' -6n acum% + Abia acum m am lmuri# $i eu% + Da/ 'igur% + Vrei ' 2i '-un 'au nuN + Bi ce c6$#igi cu a'#aN 271

+ Eu 32i dau in."rma2ii de'-re caz/ iar #u .aci acela$i lucru -en#ru mine% + Ce ar .i ' #e c"n1ing ' nu mi ceri nimic 3n 'c(imbN + Ei/ (aide/ de dragul 1remuril"r bune% Ba#e' l"1i cu dege#ul 3n d"'arul din .a2a lui% + De unde $#iu c e 3n#r ade1r 1"rba de ce1a care 3mi 1a .i de ."l"'N + Dac nu e/ nu mi da#"rezi nimic% Am 3ncredere 3n -rerea #a% Ba#e' 3l mai .i; cu -ri1irea c6#e1a 'ecunde% + D i drumul% 5eb 3i -"1e'#i de'-re 3nl"cuirea lui Le1in 5e'#br""M% )e m'ur ce 1"rbea/ "bra>ii celuilal# 'e 3m-ur-urar $i 5eb 3$i ddu 'eama c -ul'ul nu i mai era de $aizeci $i -a#ru de b#i -e minu# $i c/ -r"babil/ de-$i'e cu mul# 1al"rile ."rma#e din d"u ci.re% + C6nd anume 2i ai da# 'eama de a'#aN Vreau da#a e;ac#% + C6nd am bu# " bere cu R"man"/ am -"meni# de'-re .a-#ul c acel Le1in 5e'#br""M -e care l am 1zu# eu a1ea " urm de gl"n2 3n "braz% El a zi' c -u$#iul care a a>un' la el nu " a1ea% C"r#ez i a c"n.irma# '-u'ele% Bi ' nu #e iei de bie2ii $#ia% Le am '-u' c #e -un la curen# c6# mai cur6nd -"'ibil% + Te cred% Cine ' .i 'c(imba# c"-iii $i de ceN + N am nici cea mai mic idee% Dar 32i '-un/ cu cer#i#udine/ c -u$#iul -e care l am 'al1a# eu -e alee $i cel -e care i l a 3ncredin2a# R"man" ,-re'u-u'ului0 agen# JBI nu erau unul $i acela$i% L"1i cu dege#ul 3n ma'% Ei/ care e -rerea #aN !eri# 'au nuN Dre-# r'-un'/ Ba#e' de'c(i'e un d"'ar/ cu #"a#e c 3nce-u ' e;-un .a-#ele din mem"rie% + Randall C"1e% )a#ruzeci $i -a#ru de ani% <n#reaga lui carier ' a de'.$ura# 3n cadrul Bir"ului% A .cu# -ar#e din#r " ec(i- de ."#bal din OMla("ma/ dar $i a .cu# -ra. 272

genunc(ii 3nain#e de a .i recru#a# 3n Liga Na2i"nal de J"#bal% Ui#e aici una din#re ."#"gra.iile lui recen#e% Ba#e' " 3m-in'e '-re 5eb/ care " '#udie% Ti-ul a1ea " barb #un' 'cur#/ -rul 3m-le#i# 3n c"di2e lungi/ iar "c(ii nu i -u#eau .i de'cri$i dec6# dre-# -#runz#"ri% )rea un brba# 1"inic/ cam de un me#ru n"uzeci $i d"i/ $i de 1re" 'u# zece Mil"grame% L'a im-re'ia c e de'#ul de -u#ernic ca ' 'e ia la #r6n# cu un ur' grizzl* $i/ -"a#e/ ' c6$#ige% 5eb 'e a-lec 3nain#e $i/ 3n #im- ce 'e -re.cea c '#udiaz cu mare a#en2ie ."#"gra.ia/ ci#i c6# -u#u de mul# din d"'arul de'c(i' de Ba#e'% <n anii -e#recu2i ca agen# JBI/ 3n12a'e " 'erie de #rucuri care a>u#au ' mem"reze da#e -e #ermen 'cur#/ -6n c6nd reu$ea ' le n"#eze% Bi de1eni'e e;-er# 3n ceea ce -ri1ea ci#i#ul de a nd"a'elea% + )u#ea ' $i -"ar#e 'ingur de gri>/ '-u'e Ba#e'/ cun"$#ea '#rada mai bine dec6# ca-ii lumii in#erl"-e% Bi 'e de'curca e;celen# 'ub -re'iune% + Da/ dar ab'"l1en2ii albi de la )rince#"n -ar ' nu 'e ac"m"deze nici"da# 3n Ora$ul Dr"guril"r din 7UA/ $i m 3n#reb de ce/ .cu 5eb% Ai '-u' adineauri c nu a1ea '"2ie $i c"-ii% Adic n a ."'# c'#"ri# nici"da#N + Ba da/ dar '"2ia lui e m"ar#% + Bi n au a1u# c"-iiN + Au a1u#% + Ce ' a 3n#6m-la# cu eiN 7#6n>eni#/ Ba#e' 'e ."i -e 'caun% + A #recu# ce1a #im- de a#unci% + 7un# numai urec(i% Ba#e' ".# din rrunc(i $i nu -ru c ar .i a1u# de g6nd ' 3ncea- ' 1"rbea'c% + )erce/ eu mi am -ierdu# #"a# ec(i-a $i 2i a$ .i recun"'c#"r dac nu mi ai a'cunde nimic% Cellal# 'e a-lec 3nain#e $i 3$i 3ncle$# m6inile% + Era de#a$a# 3n Cali."rnia% J"ar#e bine ac"-eri#/ .iindc 'e in.il#ra'e 3n ma.ia ru' $i #i-ii ia 'un# 3n '#are ' #e 273

arunce 3n aer $i dac #u$e$#i 3n -rea>ma l"r% )e l6ng ei/ !a.ia e " adun#ur de -re$c"lari% Ba#e' #cu% + BiN + Ac"-erirea i a ."'# '-ulbera#% Au da# de urma .amiliei lui% + Bi i au uci'N + !celri# e mai c"rec# '-u'% Ba#e' 3$i dre'e gla'ul% Am 1zu# ."#"gra.iile% + C"1e unde eraN + <l #rimi'e'er 3n m"d in#en2i"na# 3n al# -ar#e/ ca ' aib m6n liber% + Nu l au 16na# $i -e elN + Au 3ncerca#/ ce1a mai #6rziu% Au a$#e-#a# -6n $i a 3ngr"-a# .amilia/ ca ni$#e bie2i buni ce erau% Iar C"1e era -reg#i# c6nd au a-ru#% + Bi i a "m"r6#N Ba#e' 3nce-u ' cli-ea'c cu re-eziciune $i 5eb "b'er1 c/ bru'c/ c-#a'e un #ic la "c(iul '#6ng% + I a mcelri#% Am 1zu# $i ."#"gra.iile alea% + Iar Bir"ul i a l'a#/ -ur $i 'im-lu/ ' c"n#inue ' lucrezeN Ce/ nu mai cred c e nece'ar -en'i"narea an#ici-a# a agen2il"r ale cr"r .amilii au ."'# mcelri#eN Ba#e' 3$i de'.cu m6inile a renun2are% + Bir"ul a 3ncerca#/ dar el nu ' a da# du'% D"rea ' lucreze% Bi/ ca ' 2i '-un ade1rul/ du- ceea ce ' a 3n#6m-la# cu .amilia lui/ #i-ul a lucra# mai mul# $i mai din greu dec6# "rice al# agen# 'ub ac"-erire% L au #ran'.era# la 5JO/ ca ' l 'c"a# din Cali."rnia% Crede m/ ' a in.il#ra# 3n l"curi 3n care/ -6n a#unci/ n am ."'# nici"da# 3n '#are ' -#rundem% Da#"ri# lui Randall C"1e/ am "b2inu# c"ndamnarea un"r #i-i care "-erau -e 'car larg/ 3n #"a# lumea% + )are un .el de er"u% <n '.6r$i#/ #icul lui Ba#e' di'-ru% 274

+ A-lic me#"de ne"r#"d";e $i ac2i"neaz/ 3n ."ar#e mare m'ur/ du- ca-ul lui/ iar 'u-eri"rii nu -rea a-reciaz a$a ce1a/ c(iar $i a#unci c6nd e 1"rba de agen2i 'ub ac"-erire/ indi.eren# dac .amiliile le au ."'# 'au nu mcelri#e% Dar nimic din #"a#e a'#ea nu c"n#eaz cu ade1ra# -en#ru C"1e% Nu -"# '-une c nu i au a.ec#a# cariera/ 3n 'en'ul c Bir"ul nu are ne1"ie de un #i- ca el al#unde1a dec6# 'ub ac"-erire/ iar el $#ie a'#a% Dar >"ac du- cum 3i c6n# Bir"ul% Bi a ac"-eri# 3n#"#deauna '-a#ele% A acce-#a# $i bune/ $i rele/ $i $i a .cu# 3n#"#deauna da#"ria% )6n acum% + Dar .a-#ul c ru$ii au da# de urma .amiliei lui = ar -u#ea .i/ 3n 1reun .el/ 1re" ga. de a Bir"uluiN Ba#e' ridic din umeri% + C"1e nu -are ' cread a$a ce1a% Trage din greu de a#unci 3nc"ace% + )erce/ $#ii c de'-re rzbunare 'e '-une c e 'ingura m6ncare -e care e cel mai bine ' " mn6nci du- ce ' a rci#% Ba#e' ridic din n"u din umeri% + E -"'ibil% 5eb 3nce-u ' elab"reze " #e"rie% + B#ii/ am 1aga im-re'ie c un #i- ca el ar .i ."'# 3n '#are ' rm6n 3n Bir"u $i/ -"a#e/ ' mi cluzea'c ec(i-a/ -e linia minimei rezi'#en2e/ c#re Armaged"n/ ca ' $i rzbune '"2ia $i c"-iii% Nu a1e2i nici" me#"d de a 2ine 'ub c"n#r"l #"# ra(a#ul '#aN + Terra c#re 5eb/ 32i aducem la cun"$#in2 c agen2ii 'ub ac"-erire 'un# un al# '"i de "ameni% Trie'c #"# #im-ul 3n minciun $i/ une"ri/ 'e a.und -rea mul# $i #rec 3n #abra cealal# 'au " iau razna -e c"n# -r"-riu% De a'#a Bir"ul 'c(imb "amenii din#r " .unc2ie 3n al#a $i din#r un l"c 3n al#ul $i 3i la' ' $i re3ncarce ba#eriile% + Bi au .cu# #"a#e a'#ea cu C"1eN L au l'a# ' 'e dec"nec#eze/ ' $i rearan>eze c"zile alea 3m-le#i#eN A ."'# 275

#rimi' la un -'i(ia#ru c6nd era 3n criz/ du- ce $i a 3ngr"-a# .amiliaN Ba#e' -'#r #cerea% + 7au era a#6# de bun 3n me'eria lui 3nc6# l au l'a# ' $i 1ad de #reab -6n c6nd/ 3n cele din urm/ ' a de'crca# a'u-ra ec(i-ei meleN + Nu am in#en2ia ' di'cu# a$a ce1a cu #ine% Nu pot ' " .ac% + Bi dac 2i a$ '-une c #"a# -"rcria a'#a e inacce-#abilN + Bi dac 2i a$ '-une c e$#i ga#a ga#a ' 'ari -e'#e calN Cei d"i 'e .ulgerar din -ri1iri -6n c6nd #"a#e 'c6n#eile -ierir% + Dar in."rma#"rii cu care lucraN Erau demni de 3ncredereN + C"1e urmrea #"#ul 3ndea-r"a-e% El era 'ingurul care 2inea leg#ura cu ei/ nici"da# nu " .cea al#cine1a% Nu 'e -"a#e '-une c re'-ec#a 3n#"cmai m"dul de lucru al Bir"ului/ dar/ cum '-uneam/ rezul#a#ele "b2inu#e nu l'au l"c de di'cu2ii% A'#ea erau regulile lui% + Bi $#im ce1a mai mul# de'-re "biec#i1ul '#aN 7-uneau c era cen#rul .inanciar al unei re2ele de #ra.ic de dr"guri% Care re2eaN + Ei/ 3n -ri1in2a a'#a e;i'# ni$#e di.eren2e de "-inie% + A/ mi$#"/ )erce/ m dau 3n 16n# du- enigmele duble% + 5eb/ #"a# #reaba a'#a nu 2ine de $#iin2ele e;ac#e% U"na 3n care ' a de'.$ura# mi'iunea 1"a'#r e c"n#r"la# de " 'ingur ga$c/ a !arelui J = 2i am mai '-u'% + Deci/ in#r6nd 3n cldirea aia/ l"1eam 3n el% + C"1e era de al#a -rere% + Dar nu era 'igur% + Crezi cum1a c #ra.ican2ii au carne#e de 'indica# 'au legi#ima2ii -e care 'crie ,.ac -ar#e din ga$ca I0N + Care era -rerea lui C"1eN + C "-era2iunile .inanciare erau de'.$ura#e de 276

al#cine1a/ mai im-"r#an#% 7e -are c era 1"rba de re2eaua de a-r"1izi"nare a 5a'(ing#"nului cu un medicamen# numi# ";*c"n#in% Ai auzi# de elN 5eb ddu din ca-% + Ti-ii de la DEA 1"rbe'c mereu de'-re el la Vuan#ic"% Nu #rebuie ' l -relucrezi 3n lab"ra#"r 'au ' 2i .aci gri>i 3n -ri1in2a #ran'-"r#ului -e a'cun' -rin 1am% Nu #rebuie dec6# ' -ui m6na -e el/ ceea ce 'e -"a#e .ace -rin#r " duzin de m"dali#2i di.eri#e/ $i -e urm #e um-li de bani% + O ade1ra# Nir1ana a in.rac#"ril"r/ adaug Ba#e'/ 'ec% <n m"men#ul de .a2/ e unul din#re #ranc(ilizan#ele cele mai -u#ernice $i mai .rec1en# -re'cri'e% <m-iedic #ran'mi#erea durerii de la ner1i c#re creier $i 32i creeaz " '#are de eu."rie% <n m"d n"rmal/ e.ec#ul lui dureaz d"u'-rezece "re/ dar/ dac 3l -rizezi 'au 3l .umezi/ e.ec#ul a'u-ra creierului e/ 3n#r un anumi# .el/ 'imilar cu al (er"inei% Dar cel care .ace abuz -"a#e in#ra 3n '#"- re'-ira#"r/ ceea ce 'e 3n#6m-l de ."ar#e mul#e "ri% + Un e.ec# 'ecundar de mai mare dragul% Vrei ' '-ui c nu a1e2i idee 3n a cui re2ea 'e in.il#ra'e #i-ulN Ba#e' b#u darabana -e d"'arul din .a2a lui% + A1em c6#e1a bnuieli% Dar ceea ce 2i '-un e ab'"lu# ne".icial% + <n m"men#ul '#a/ m mul2ume'c cu z1"nuri $i cu n'c"ciri% + A16nd 3n 1edere c6# de ad6nc 'e in.il#ra'e C"1e/ ne imaginm c in."rma#"rul lui .cea -ar#e din#r un cerc 'u-eri"r/ ."ar#e re'#r6n'% 7e "cu-a de 5e'#br""M/ c6nd a da# 3n#6m-l#"r -e'#e a.acerea O;*% Dar #rebuie ' -re'u-un c/ "ricine ar .i ."'# cel de care ' a ."l"'i# ca ' 'e in.il#reze 3n re2eaua lui 5e'#br""M/ e 1"rba de aceea$i -er'"an care l a a>u#a# ' in#re 3n acea'# n"u re2ea% An#"ine )eeble' e/ ca ' zic a$a/ 3n li-'a unui #ermen mai -"#ri1i#/ $e.ul de '#a# ma>"r al lui 5e'#br""M% <i c"nduce c"rabia cu al naibii de mul# 3ndem6nare $i mai ale' lui i 'e 277

da#"reaz .a-#ul c n am reu$i# ' ne a#ingem de 5e'#br""M nici mcar cu un dege#% E'#a i 5e'#br""M/ iar cellal# e )eeble'% <m-in'e d"u ."#"gra.ii de a curmezi$ul me'ei% 5eb le -ri1i% 5e'#br""M era un m"n'#ru/ cu mul# mai 1"inic c(iar $i dec6# C"1e% Ar#a de -arc ar .i #recu# -rin#r un rzb"i/ "c(ii lui a16nd/ c(iar $i a#unci c6nd #e .i;au din '-a2iul bidimen'i"nal al (6r#iei/ a'-rimea care 'e de'lu$e$#e 3n#"#deauna 3n -ri1irea 'u-ra1ie2ui#"ril"r% )eeble' ar#a cu #"#ul al#.el% + 5e'#br""M e un lu-##"r% )eeble' -are un ab'"l1en# de la 7#an."rd% + C"rec#% E #6nr $i ne 3nc(i-uim c .ace -ar#e din n"ul #i- de #ra.ican2i de dr"guri/ mai -u2in 1i"len2i/ aduc6nd mai degrab a "ameni de a.aceri/ $i al naibii de ambi2i"$i% )e '#rzi 'e '-une c e;i'# cine1a care 1rea ' i adune 3n#r " 'ingur band -e #"2i di'#ribui#"rii l"cali/ ' le mrea'c e.icien2a/ ca-aci#a#ea de neg"ciere $i -u#erea ec"n"mic/ $i ' ab"rdeze #"#ul din -unc#ul de 1edere al unei 3n#re-rinderi c"merciale% + 7e -are c b#r6nul n"'#ru An#"ine 1rea ' .ie -re$edin#ele c"m-aniei/ 3n l"c de $e. de '#a# ma>"r% + )"a#e% Ei/ 5e'#br""M ' a ridica# de -e '#rzi% El 'u-ra1eg(eaz $i .ace #"#ul/ dar am auzi# c ' ar -u#ea ' 3ncerce ' 'e re#rag din a.acerile cu dr"guri% + )i/ )eeble' are/ -r"babil/ cu #"#ul al#e -lanuri/ dac el 'e a.l 3n '-a#ele "rganizrii bandel"r l"cale% Dar/ dac el e m"$#eni#"rul e1iden# al lui 5e'#br""M/ nu -rea ar .i a1u# de ce ' i dea in."rma2ii 1al"r"a'e lui C"1e% Dac 1"i arunca2i 3n aer #"a# a.acerea/ lui ce i mai rm6neN + E'#a e " -r"blem/ recun"'cu Ba#e'% + )e dne al#cine1a mai a1e2i 3n 1edereN + !ai e g"ril numrul unu a lui 5e'#br""M% Cl*de !ac*% Ba#e' 3i 3n#in'e ."#"gra.ia lui !ac*/ de'-re care -u#eai '-une/ e;-rim6ndu #e cu delica#e2e/ c ar#a de -arc ar .i 278

."'# ga#a ' .ac r"'# de un l"c unde1a/ 3n r6ndurile m"r2il"r% Era a#6# de alb 3nc6# -rea anemic: un derbedeu ra' 3n ca-/ cu " -ri1ire calm $i necru2#"are -e care 5eb " a'"cia cu cei mai cum-li2i uciga$i 3n 'erie -e care 3i zri'e 1re"da#% + Dac Ii'u' l ar .i 1zu# -e #i-ul '#a a-r"-iindu 'e de el/ ar .i c(ema# -"li2ia% + 7e -are c 5e'#br""M nu lucreaz dec6# cu a$i/ c"men# Ba#e'% + Cum 'e 3n2elege !ac* cu #"2i .6r#a2ii negriN El ara# ca un e;#remi'# alb% + Nicidecum% 7e -are c nu de#e'# dec6# -rul% Nu $#im -rea mul#e de'-re 3ndele#nicirile lui dinain#e de a 1eni la 5a'(ing#"n% De$i nu " -u#em d"1edi/ 'e crede c a ."'# 3n '"lda a d"i rec(ini care au a>un' la 7(angri La/ 3n W"lie#% Du- a'#a a 1eni# aici $i i ' a al#ura# lui 5e'#br""M% )e '#rzi are " re-u#a2ie bine meri#a#/ .iind c"n'idera# l"ial $i e;#rem de 1i"len#% Un ade1ra# zurbagiu/ dar/ 3n .elul lui/ un -r".e'i"ni'#% + La .el de bun ca "rice al# criminal% + )rimul lui ac# de 1i"len2 a ."'# '16r$i# c6nd $i a -"cni# bunica 3n ca- cu un 'a#6r/ .iindc/ a -re#in' el/ 3i ddea -rea -u2in m6ncare la cin% + Cum 'e .ace c 'e 3n16r#e -e aici/ liber/ du- " a'emenea crimN + Nu a1ea dec6# un'-rezece ani/ a$a c a ."'# du' la " $c"al de c"rec2ie% De a#unci/ nu a mai c"mi' al#e in.rac2iuni/ cu e;ce-2ia a #rei de-$iri ale 1i#ezei legale% + Bun bia#% Te deran>eaz dac -'#rez ."#"gra.iileN + 7er1e$#e #e% Dar/ dac dai -e'#e !ac*/ .ie -e " alee 3n#unec"a'/ .ie -e " '#rad lumina# ca ziua/ #e '.#uie'c ' " iei la .ug% + 7un# din 4RT/ )erce% )e cei de #ea-a lui 3i mn6nc la micul de>un% + Cum ' nu% A'#a ' " crezi #u% 279

+ Dac ace'# C"1e a a#6# de bun cum '-ui/ a#unci nu am nimeri#/ -ur $i 'im-lu/ 3n#r " ambu'cad% Aici 'e 3n#6m-l al#ce1a% + E -"'ibil/ dar "ricine -"a#e gre$i% + Ai c"n.irma# .a-#ul c Randall C"1e nu $#ia c6nd #rebuia ' 1enimN + Da% Lui C"1e nu i ' a c"munica# da#a in#er1en2iei% + Din ce cauzN + Nu au 1ru# ' #ran'-ire ab'"lu# nimic $i/ cum el nu urma ' 'e a.le a#unci ac"l"/ nu a ."'# inclu' -rin#re cei care #rebuie ' $#ie% + A'#a i bun/ nu a1e2i 3ncredere 3n -r"-riii 1"$#ri agen2i 'ub ac"-erire% Ceea ce nu 3n'eamn c n ar .i -u#u# "b2ine in."rma2ia din#r " al# 'ur'% Ce '-ui de 5JON + Dar de 4RTN ri-"'# Ba#e'% + Bi in."rma2ia c #"2i mar#"rii -"#en2iali 'e a.lau ac"l" -r"1enea de la C"1eN Ba#e' ddu din ca-/ 3ncu1iin26nd% + B#ii/ )erce/ ar .i ."'# bine dac am .i $#iu# #"a#e a'#ea de la 3nce-u#% + E 1"rba de'-re cei care #rebuie ' $#ie/ 5eb% Bi 1"i nu #rebuia ' le $#i2i ca ' 1 duce2i #reaba la bun '.6r$i#% + Cum naiba -"2i '-une a'#a/ c6nd (abar n ai cum 3mi duc eu #reaba la bun '.6r$i#N + Iar e$#i ga#a ' 'ari -e'#e cal/ amice% Nu ."r2a lucrurile% + 7e 'inc(i'e$#e cine1a de cei $a'e "ameni care au ."'# uci$i 3n#re #im-N + Nu/ 5eb/ nu $i c6nd 'e -ri1e$#e #"#ul de la ni1ele 3nal#e% D"ar cei ca #ine $i ca mine " .ac% + <n c"ncluzie/ ar mai .i $i al#ce1a ce nu #rebuie ' $#iuN Ba#e' e;#ra'e din m"rmanul de d"cumen#e " ma- gr"a'/ de -la'#ic/ din care lu un d"'ar din .ibre manila/ -e care 3l de'c(i'e% + De ce nu mi ai '-u' c 4arr* 7ulli1an e #a#l #uN 5eb 'e ridic imedia# $i 3$i mai #urn 3nc " cea$c de 280

ca.ea% De .a-#/ nu a1ea ne1"ie de mai mul# ca.ein/ dar a$a c6$#iga #im- 3n care ' $i -reg#ea'c un r'-un' 'au 3n care ' g'ea'c " minciun% C6nd 3$i relu l"cul/ Ba#e' 3nc mai r'."ia d"'arul% )ri1irea -e care i " arunc lui 5eb ddea lim-ede de 3n2ele' c a$#e-#a un r'-un' 3nain#e de a i 3ncredin2a d"cumen#ele% + De .a-#/ nu m am g6ndi# nici"da# la el ca la un #a#% Ne am de'-r2i# c6nd eu nici nu 3m-lini'em $a'e ani% )en#ru mine/ e un "m "arecare% Tcu un m"men#/ a-"i 3n#rebC C6nd 2i ai da# 'eama c e #a#l meuN Ba#e' 3$i -limb dege#ul de a lungul uneia din#re -agini% + Nu 3nain#e de a #rece 3n re1i'# #"# d"'arul #u% 7incer/ ui#6ndu m la 3nregi'#rrile are'#ril"r $i ale #im-ului -e care l a -e#recu# 3n 3nc(i'"are/ m 3n#reb c6nd a a1u# #im' " la'e -e mama #a 3n'rcina#% 7un# " grmad de c(e'#ii aici/ adug/ -e un #"n i'-i#i#"r% 5eb ar .i d"ri# ' i 'mulg d"'arul din m6n $i ' ia' de ac"l" alerg6nd% T"#u$i/ rma'e l"cului/ -ri1ind .i; -aginile -e care le 1edea de a nd"a'elea/ a$#e-#6nd% Nu mai 'e'iza agi#a2ia din 3nc-ere% Nu mai e;i'#a nimeni al#cine1a 3n a.ar de el 3n'u$i/ de Ba#e' $i de #a#l 'u/ de'-rin' din -aginile acelea% + Va ' zic/ ai de1eni# de"da# in#ere'a# de/ cum '-ui #u/ un "m "arecareN + )re'u-un c/ de la " 16r'# 3nc"l"/ lucrurile de genul '#a 3nce- ' #e in#ere'eze% Ba#e' -u'e ma-a la l"c $i 3m-in'e d"'arul c#re 5eb% + Lec#ur -lcu#%

281

CAPITOLUL 25
)rimul lucru -e care 3l "b'er1 5eb c6nd 'e 3n#"ar'e la m"#el .u " -a# -r"a'-# de ulei de -e a'.al#ul din z"na 3n care -arc de "bicei% De .a-# nu era ne"bi$nui# ca un al# "a'-e#e ' .i ."l"'i# l"cul acela/ de$i era c(iar 3n .a2a camerei lui 5eb% <nain#e de a $i de'cuia u$a/ 3i 1eri.ic 3ncuie#"area/ 3n #im- ce 'e -re.cea c nu nimere$#e gaura c(eii% Din ne.ericire/ nici mcar el nu -u#ea '-une dac ac"l" 'e umbla'e 'au nu% U$a nu .u'e'e ."r2a#/ dar cine1a care 3$i cun"$#ea me'eria ar .i -u#u# de'cuia 3ncuie#"area aceea 'im-l c6# ai cli-i/ .r ' la'e nici" urm% De'c(i'e u$a/ cu " m6n -e m6nerul -i'#"lului% A1u ne1"ie de zece 'ecunde ca ' $i dea 'eama c nimeni nu in#ra'e 3n micu2a 3nc-ere% T"a#e lucrurile erau la l"cul l"r/ c(iar $i cu#ia -e care " lua'e din -"dul ca'ei mamei 'ale era neclin#i#/ .iecare buc2ic de (6r#ie a.l6ndu 'e e;ac# ac"l" unde " l'a'e% T"#u$i/ 5eb -la'a'e cinci #i-uri di.eri#e de 'emne 'ecre#e 3n in#eri"rul camerei/ iar #rei din#re ele .u'e'er de-la'a#e% De a lungul anil"r/ 3$i -u'e'e la -unc# 'i'#emul de 1eri.icare/ -e care 3l ."l"'ea de .iecare da# c6nd cl#"rea% Ei/ cel care 3i 'c"#"ci'e camera/ "ricine ar .i ."'#/ era bun/ dar nu a#ingea -er.ec2iunea% A'#a era lini$#i#"r/ ca $i cum ai .i $#iu# c namila de d"u 'u#e de Mil"grame -e care #e -reg#eai ' " 3n.run2i a1ea brbia de '#icl $i c/ din c6nd 3n c6nd/ .cea -i-i 3n -a#% Era " ade1ra# ir"nie .a-#ul c cine1a 3i -erc(ezi2i"na'e camera 3n #im- ce 'e du'e'e ' 'e 3n#6lnea'c cu Ba#e'% 5eb nu -ri1ea 1ia2a -rin "c(ii unui nai1/ .iindc 1zu'e #"# ce a1ea mai ur6#/ a#6# 3n c"-ilrie/ c6# $i de c6nd de1eni'e adul#% T"#u$i/ Bir"ul $i #"2i cei care/ de dinc"l" de 282

amnun#ele #e(nice $i de arme/ 3i ddeau 1ia2/ re-rezen#a'er 'ingurul lucru -e care crezu'e c 'e -u#ea bizui% )en#ru -rima "ar 3n cariera lui/ acea'# 3ncredere 3nce-ea ' 'e cla#ine% <$i 3m-ac(e# cele c6#e1a lucruri $i/ du- c6#e1a minu#e/ 'e a.la -e $"'ea% 7e du'e la un re'#auran# din -rea>ma 1ec(iului "ra$ Ale;andria/ 3$i -arc ma$ina a'#.el 3nc6# ' " -"a# 1edea -e .erea'#r/ 3$i m6nc -r6nzul $i 3nce-u ' cu#reiere -rin 1ia2a lui 7ulli1an% Ba#e' nu glumi'e/ #a#l lui 5eb .u'e'e "a'-e#ele cel"r mai renumi#e in'#i#u2ii c"rec2i"nale din 2ar/ ma>"ri#a#ea 'i#ua#e 3n 'ud/ unde 5eb $#ia c e;i'#au ni$#e celule e;ce-2i"nale% Ta#l 'u c"mi'e'e " mie $i una de in.rac2iuni/ iar ace'#ea a1eau un numi#"r c"munC erau delic#e .inanciare #i-ice/ de mic an1ergur/ e'cr"c(erii/ dela-idri $i 3n$elciuni% Din '#en"gramele un"r -r"ce'e $i din 3nregi'#rrile are'#ril"r a.la#e 3n d"'ar/ 5eb 3$i ddu 'eama c -rinci-ala arm a #a#lui 'u .u'e'e #alen#ul "ra#"ric $i " ne"brzare care " de-$ea -e a "ricrei al#e .-#uri "mene$#i% <n d"'ar erau numer"a'e ."#"gra.ii care 3l 3n.2i$au -e #a#l 'u din .a2 $i din -r".il/ ace'#ea din urm .iind lua#e a#6# din '#6nga c6# $i din drea-#a/ #"a#e a16nd dede'ub# un numr de iden#i.icare ca de2inu#% 5eb 1zu'e/ 3n ."#"gra.ii/ mul#e .iguri de -u$cria$i/ $i i 'e -ru'er ului#"r de a'emn#"areC 3ndurera#e/ 3ngr"zi#e/ ga#a ' $i #aie 1enele 'au ' $i zb"are creierii% Dar 4arr* 7ulli1an z6mbea% Nemernicul r6n>ea/ ca $i cum el i ar .i #ra' -e '."ar -e -"li2ai/ cu #"a#e c ei 3l are'#a'er% Dar nu 3mb#r6ni'e .rum"'% Nu mai era brba#ul c(i-e$ din ."#"gra.iile g'i#e 3n cu#ia din -"d% Ul#ima 'erie de in'#an#anee 3n.2i$a un "m ."ar#e b#r6n/ care c"n#inua ' z6mbea'c/ de$i " .cea cu mai -u2ini din2i% 5eb nu a1ea niciun m"#i1 ' 'e 'inc(i'ea'c de '"ar#a lui/ dar 3i 1enea greu ' .ie mar#"r la declinul de " im-er'"nal gl"rie 'ur-rin' 3n ."#"gra.iile 283

L"daM% <n #im- ce ci#ea unele din#re mr#uriile de-u'e de #a#l 'u la -r"ce'e/ -e al"curi nu $i -u#ea '#-6ni r6'ul% De 'ub re-licile dial"gului -rin care in.rac#"rul 1iclean 3i 3n.run#a -e -r"cur"rii ("#r62i ' l #rimi# la rc"are/ ie$ea la lumin un -unga$ i'#e2% + D"mnule 7ulli1an/ 3n#reba un -r"cur"r di'#ric#ual/ nu e'#e ade1ra# c 3n n"a-#ea 3n cauz 1 a.la2iP + <mi cer 'cuze/ bia#ule/ daK mai '-une mi " da# ce n"a-#e era aia% !em"ria mea nu mai e ce a ."'# c6nd1a% 5eb a-r"a-e c 3l -u#ea 1edea -e -r"cur"r r"#indu $i "c(ii 3n #im- ce r'-undeaC = Era d"uzeci $i $a'e iunie/ d"mnule% + A/ c"rec#% D i 3nain#e/ bia#ule/ #e de'curci bine% <' 'igur c mama ma#ale e #are m6ndr de ma#a% 7#en"gra.ul n"#a'e/ 3n -aran#ezC ,R6'e#e 3n 'al0% + D"mnule 7ulli1an/ nu 'un# bia#ul dumnea1"a'#r/ ri-"'#a'e -r"cur"rul% + Ei/ 'cuz m/ .iule/ -enK c nu -rea m -rice- la #reburile a'#ea $i 'igur c n am 1ru# ' dau ce1a de 3n2ele' cu a'#a% Ade1rul e c nu $#iu cum ' 2i '-un% De$i -e drumul de la -u$crie $i -6n aici i am auzi# -e al2ii zic6ndu 2i cum i" nu i a$ zice nici lui mai mare du$man al meu% Ni$#e 1"rbe de ar .ace " -e bia#a mea mam/ .emeie cu .rica luK Dumnezeu/ ' 'e r'ucea'c 3n m"rm6n#uK ei ca#"lic% Ddeau 3n cin'#ea $i n in#egri#a#ea ma#ale $i care i "muK la de ' 'u-"r#e a#6#eaN + D"mnule/ nu mi .ac gri>i -en#ru ceea 'e '-un criminalii de'-re mine% + <2i cer ier#are/ .iule/ daK 1"rbele alea mai rele 1eneau de la -aznici% ,Al#e r6'e#e0/ n"#a'e '#en"gra.ul% 4"("#e imen'e de r6'/ dedu'e 5eb/ >udec6nd du- regimen#ul de 'emne de e;clamare 3n$irui#e la '.6r$i#% + C"n#inum/ d"mnule 7ulli1anN 3n#reba'e -r"cur"rul% 284

+ A/ ui#e/ -"2i ' mi '-ui 4arr*% A$a mi 'e zice de c6nd a 1eni# -e lume .unduK meu irlandez% + D"mule 7ulli1anO Re-lica 3i a-ar2inu'e >udec#"rului/ ci#i 5eb/ $i a1u im-re'ia c 'ub cele d"u cu1in#e de'lu$ea un ("("# -relung/ de$i/ -r"babil/ 'e 3n$ela% Dar numele de .amilie al >udec#"rului era OK!alle* $i -"a#e c el $i 4arr* 7ulli1an a1eau 3n c"mun mcar ura 3m-"#ri1a englezil"r/ dac nu $i al#ce1a% + Bine3n2ele' c nu " ' 1 '-un 4arr*/ zi'e'e -r"cur"rul/ $i 5eb a-r"a-e c -u#ea 1edea indignarea de -e #r'#urile ace'#uia/ >u'#i.ica# de .a-#ul c era ne1"i# ' -"ar#e " a'emenea c"n1er'a2ie cu un in.rac#"r $i ' #rag #"a#e -"n"a'ele% + Ei/ bia#ule/ acuK i" $#iu c i #reaba ma#ale ' -ui un "m b#r6n $i 1e$#e>i# ca mine 3n#r " celul rece $i n#unec"a'/ unde brba2ii 'e -"ar# cu al2i brba2i .rK de nici" demni#a#e% Bi #"#uK numaK -en#ru " mic ne n2elegere/ de n ar -u#ea duce la nimic mai mul# dec6# " 'en#in2 gre$i#/ "ri -"a#e la un dram "r d"u -e'#e c6# ar #rebui ' ca-#% DaK $i a$a/ ma#a '-une mi 4arr*/ c/ de$i #rebe ' .aci .a-#a a'#a cum-li#/ nu i niciun m"#i1 -enK care ' nu .im -rie#eni% C6nd #ermin de ci#i# d"'arul care 'e re.erea la acel ca-i#"l din 1ia2a #a#lui 'u/ 5eb c"n'#a#/ cu " "arecare 'a#i'.ac2ie/ c >uriul 3l ac(i#a'e -e 4arr* 7ulli1an din #"a#e -unc#ele de 1edere% )en#ru ul#ima in.rac2iune/ #a#l 'u .u'e'e #rimi' 3n 3nc(i'"are -en#ru d"uzeci de ani/ acea'#a .iind/ de de-ar#e/ cea mai 3ndelunga# din#re c"ndamnrile 'ale% )6n 3n m"men#ul acela/ -e#recu'e -ai'-rezece din#re acei ani 3n#r " 3nc(i'"are din Car"lina de 7ud/ -e care 5eb " $#ia dre-# " gaur 3m-u2i#/ a.la# la un -a' de iad/ $i mai a1ea de i'-$i# 3nc $a'e/ dac nu cum1a a1ea ' .ie elibera# c"ndi2i"na# 'au/ mai degrab/ ' m"ar dinc"l" de gra#ii% 285

5eb 3ng(i2i ul#ima 3mbuc#ur de -a'#ram de 1ac $i ul#ima '"rbi#ur din berea D"mini"n% Nu mai a1ea de '#udia# dec6# un 'ingur d"'ar% Lec#ura nu i lu -rea mul# #im-/ 3l um-lu de uimire $i/ mai ale'/ 3l l' -er-le;% Bir"ul era 3n#r ade1r bun: nu l'a nici" -ia#r ne3n#"ar'% Dac 32i cerce#au #recu#ul/ a#unci/ .ir ar ' .ie/ "mule/ nu le 'c-a nimic% Dac '"lici#ai " .unc2ie 3n cadrul JBI ului/ "ricare ar .i ."'# ea/ di'cu#au cu #"2i cei cu care 1eni'e$i 3n c"n#ac#/ -e #"a# dura#a 1ie2ii #ale% Cu 3n12#"rul de la $c"ala -rimar/ cu 3ndrum#"rul de -r"iec#/ c(iar $i cu .a#a drgu2 care #e 3n'"2i'e la balul de ab'"l1ire $i cu care #e culca'e$i du- aceea% Bi/ cu 'iguran2/ '##eau de 1"rb $i cu #a#l ei/ .a2 de care/ du- ce 'ecre#ul ie$i'e la i1eal/ .u'e'e$i ne1"i# ' 2i >u'#i.ici c"m-"r#amen#ul mizerabil/ c(iar dac .e#i2a lui in"cen# 32i '.6$ia'e -an#al"nii $i #"# ea adu'e'e -rezer1a#i1ele 'u-ralubri.ica#e% Urmau $e.ul gru-ei #ale din "rganiza2ia de cerce#a$i/ rudele -rin alian2/ direc#"rul bncii la care .cu'e$i 3m-rumu# ca ' 2i iei -rima ma$in/ .emeia care #e #undea = nimic/ ab'"lu# nimic nu era #abu c6nd in#ra JBI ul 3n ac2iune% Bi ' .ie al naibii dac nu izbu#i'er ' dea $i de urma b#r6nului 4arr* 7ulli1an% Era -r"a'-# in'#ala# 3n mica lui celul iz"la# din Car"lina de 7ud $i/ 3n .a2a agen2il"r JBI care .ceau 1eri.icarea/ 3$i miza'e $i ul#imii bnu2i -e 5eb L"nd"n/ .iul 'u% ,.iul meu%0 E;-re'ia .u'e'e ."l"'i# de #reizeci $i -a#ru de "ri -e #"a# dura#a 3n#6lnirii/ c"n."rm numr#"rii -e care 5eb 3$i ac"rd #im- ' " .ac% 4arr* 7ulli1an 3i ddu'e celui numi# ,.iul meu0 cea mai bun rec"mandare -e care i " -"a#e da cine1a al#ei -er'"ane/ de$i nu 3l cun"'cu'e dec6# 3n -rimii lui $a'e ani de 1ia2% Dar/ du- -rerea b#r6nului/ un ade1ra# irlandez -u#ea '-une de ce e 3n '#are ,.iul meu0 c(iar din ziua 3n care ace'#a 'e de'c"#"r"'ea de 'cu#ece% Iar bia#ul lui a1ea #"a#e cali#2ile nece'are -en#ru a .i cel mai gr"za1 286

agen# JBI care a e;i'#a# $i care a1ea ' e;i'#e 1re"da#/ iar ei -u#eau ' i men2i"neze -rerea 3n -ri1in2a a'#a% Bi dac d"reau ca el ' mearg la 5a'(ing#"n $i ' le '-un mai maril"r l"r ace'# lucru/ 1enea bucur"'/ cu #"a#e c a1ea ' .ie cu m6inile $i -ici"arele 3nc#u$a#e/ -en#ru c inima a1ea ' i -le'nea'c de m6ndrie% )e 'u-ra.a2a -m6n#ului nu e;i'#a nimic care ' .ie -rea bun -en#ru ,.iul meu0% 5eb c"n#inu ' ci#ea'c $i ca-ul i 'e -lec #"# mai mul# $i mai mul# 3n #im- ce " .cea/ a-r"a-e l"1indu 'e de ma' c6nd a>un'e la ul#ima declara2ie a lui 4arr* 7ulli1anC ,Bunii d"mni agen2i/ e;#ra"rdinarii d"mni agen2i0/ zi'e'e el/ ar a1ea bun1"in2a ' i '-un ,.iului meu0 c #a#l lui 'e g6ndi'e la el zi de zi 3n #"2i acei ani/ -ur#6ndu l cli- de cli- 3n inima 'a/ $i c/ de$i nu a1ea $an'e ' l mai 3mbr2i$eze 1re"da#/ 4arr* 7ulli1an d"rea ca ,.iul meu0 ' $#ie c 3l iubea $i 3i d"rea #"# binele din lumeN Bi ' l r"age ' nu aib " -rere -rea rea de'-re b#r6nul lui #a# din cauza 3n#"r'#urii -e care " lua'er lucrurileN Ar 1rea bunii d"mni agen2i ' i '-un ,.iului meu0 #"a#e a'#ea/ -en#ru c el le ar .i 3nda#"ra# -6n -e'#e -"a#e dac ar .ace "N Bi ar .i m6ndru ' 3i cin'#ea'c -e .iecare din#re ei cu " (alb 'au d"u dac ' ar i1i 1re"da# "cazia/ de$i/ da# .iind m"dul 3n care 3$i r6ndui'e 1ia2a/ -er'-ec#i1ele nu -reau del"c -r"mi2#"are/ dar nu 'e $#ie nici"da#% Ei bine/ lui 5eb nu i 'e '-u'e'e nimic/ nici"da#% )6n 3n m"men#ul acela/ nu mai 1zu'e ra-"r#ul nici"da#% La dracu cu Bir"ulO Regulamen#ul nu -u#ea .i nici"da# in#er-re#a# $i al#.elN T"#ul #rebuia b#u# 3n cuie/ .r nici" e;ce-2ieN T"#u$i/ 5eb ar .i -u#u# de'c"-eri in."rma2ia aceea cu ani 3n urm/ dac ar .i 1ru# ' " .ac% Dar el/ -ur $i 'im-lu/ nu d"ri'e% Urm#"rul g6nd care 3i #recu -rin min#e 3i 3n'-ri #r'#urile% Dac Bir"ul 3i #rimi'e'e lui Claire Daniel' d"'arul lui/ ea 'e a.la de>a 3n -"'e'ia un"ra 'au a #u#ur"r in."rma2iil"r de'-re 4arr* 7ulli1anN Bi/ dac era a$a/ de ce 287

nu 'e "'#eni'e ' i " '-unN <m-ac(e# d"'arul/ -l#i n"#a $i 'e 3n#"ar'e la au#"m"bil% 7e 3ndre-# '-re unul din#re -arcurile de ma$ini ale JBI ului/ .cu un 'c(imb de 1e(icule $i ie$i cu un Frand !arSui' -e " al# -"ar#/ care nu era 1izibil de -e '#rada -e care 1eni'e% Jederalii nu a1eau 3n#"#deauna la 3ndem6n un Bucar/ dar acela a1ea la b"rd $ai'-rezece mii de Mil"me#ri/ iar 5eb 3l c"n1in'e'e -e 'u-ra1eg(e#"r c meri#a un 'e# de r"2i mai bun dec6# cel ."l"'i# de 1e#eranul cu d"uzeci de ani 1ec(ime din '#a#ul ma>"r cruia 3i .u'e'e re-ar#iza# ma$ina 3nain#e% Dac cine1a a1ea "biec2iuni 3n -ri1in2a a'#a/ aduga'e 5eb/ i 'e -u#ea adre'a lui BucM 5in#er'/ -rie#enul lui cel mai bun%

288

CAPITOLUL 26
C6nd brba#ul 3$i .cu a-ari2ia/ Ba#e' 'e a.la 3nc 3n 'ala "-era2iunil"r '#ra#egice% Ace'#a din urm 3$i ridic -ri1irea $i 'e '#rdui din #"a#e -u#erile ' nu la'e e;a'-erarea ' i 'e a$#earn -e c(i-% BucM 5in#er' 'e a$ez 3n .a2a lui% Dunga -an#al"nil"r 'i era carac#eri'#ic agen#ului JBI care 3$i cun"a$#e -er.ec# r"lul/ ca $i '#rlucirea in'ignei% Ba#i'#a din buzunarul de la -ie-# -rea ' i .i ."'# alinia# cu rigla% Era 3nal#/ la# 3n '-a#e/ cu #r'#uri in#eligen#e $i -line de 3ncredere 3n 'ine/ -r6nd de'-rin' din#r un -"'#er al Bir"ului% )"a#e c ace'#a era m"dul 3n care reu$i'e ' a1an'eze -6n ac"l"% + Ce1a mai de1reme/ l am 1zu# -e 5eb L"nd"n ie$ind din cldire% + 7 a -rezen#a# ca ' a.le care i 'un# "rdinele% + O/ nu m nd"ie'c% 5in#er' 'e '-ri>ini cu -almele -e ma' $i -ru ' '#udieze 3n amnun# .iecare din#re #r'#urile lui Ba#e'% De ce dracu #e agi2i a#6# de mul# -en#ru #i-ul '#aN + E un agen# bun% Bi/ a$a cum '-uneai/ 3n#r un .el/ i am ."'# men#"r% + Cin'#i# 1"rbind/ e " #em -e care eu n a$ .ace -arad% + A-r"a-e c a ."'# uci' -en#ru in'#i#u2ia a'#a/ ceea ce 3n'eamn mul# mai mul# dec6# a .cu# 1reunul din n"i d"i% + <i 'are re-ede mu$#arul% A$a 'un# #"2i $#ia din 4RT% Nu .ac -ar#e din#re n"i% Ac2i"neaz du- ca-ul l"r $i ne dau cu #i.la n"u/ cel"rlal2i/ de -arc ei ar .i cu mul# mai buni% Bi/ 3n reali#a#e/ nu 'un# dec6# " adun#ur de ma'culi -lini de arme/ -e care ard de nerbdare ' le ."l"'ea'c% + T"2i .acem -ar#e din aceea$i ec(i-/ BucM% Ei 'un# " 289

uni#a#e '-ecializa#/ care 'e "cu- de ni$#e c(e'#ii -e care nu le -"a#e rez"l1a nimeni al#cine1a% Da/ bine3n2ele' c 'un# 3ncrezu2i/ dar/ 3n l"cul l"r/ cine n ar .iN <n' 'un#em cu #"2ii agen2i JBI $i urmrim acela$i "biec#i1% 5in#er' 'cu#ur din ca-% + Tu c(iar crezi a'#aN + Da/ c(iar " cred% Al#.el n a$ mai .i aici% + Din cauza l"r/ Bir"ul a #recu# -rin unele din#re cele mai grele m"men#e% Ba#e' l' d"'arul -e care 3l 2inea ' i cad din m6n% + Aici gre$e$#i e;#rem de mul#% Bir"ul 3i arunc 3n ."c -rin#r un "rdin da# 3n ul#ima cli-/ iar ei 'un# cei care #rag #"a#e -"n"a'ele a#unci c6nd 'e i1e$#e " -r"blem/ de "bicei din cauza un"r "rdine de 'u'/ care 'e ba# ca- 3n ca-/ dar -e care cei din -rima linie #rebuie ' le e;ecu#e/ ni$#e "rdine de'-re care -"2i '-une c6# ai cli-i c nu 1"r da niciun rezul#a#% De .a-#/ 'un# 'ur-rin' c 3nc nu au ceru# ' 'e de'-ar# de n"i% + Tu/ )erce/ nu 2i ai >uca# nici"da# cr2ile a$a cum #rebuie ca ' a1an'ezi% Ai a>un' la un -la."n de '#icl 'au/ 3n cazul #u/ mai degrab de "2el% N ai cum ' #reci dinc"l" de el% + )i/ 3mi -lace unde 'un# acum% + 7.a#C a#unci c6nd 3nce#ezi ' urci/ ' ar -u#ea ' 3nce-i ' #e -rbu$e$#i% + <2i mul2ume'c -en#ru '.a#urile lega#e de carier/ zi'e Ba#e'/ #i"'% + Di am ci#i# "b'er1a2iile re.eri#"are la anc(e#% 7incer 1"rbind/ 'un# de'#ul de c"n.uze% + A$a cum 'un# $i rezul#a#ele in1e'#iga2iil"r% + Ce ' a 3n#6m-la# cu C"1eN <n -ri1in2a a'#a/ n"#ele #ale 'un# de'#ul de neclare% + Nu e mare lucru de ra-"r#a#% + C"n#ez -e .a-#ul c lucrezi 'ub -rezum2ia c "rice agen# 'ub ac"-erire al Bir"ului care nu a a-ru# du- un 290

#im- a#6# de 3ndelunga# 'au e m"r#/ 'au/ dac nu e/ 3n'eamn c a #recu# 3n #abra cealal# $i c ar #rebui ' -unem -"li2ia -e urmele lui% + C"1e nu a dezer#a#% + Deci ai 1"rbi# cu elN Ciuda#/ nu am g'i# a'#a 3n niciunul din#re ra-"ar#ele #ale% + <nc mi mai -"# ."l"'i -r"-riile me#"de% Dar am -rimi# in."rma2ii de la C"1e% + Bi ce '-une ilu'#rul #u agen# 'ub ac"-erire de'-re (arababura a'#aN + C/ du- -rerea lui/ i ' a .cu# " 3n'cenare% + )(ii/ a'#a i ului#"rO zi'e 5in#er'/ cu 'arca'm% + Bi c nu 1rea ' ia' la lumin din cauz c are im-re'ia c #rd#"rul e unde1a/ 3n in#eri"rul Bir"ului% 7-un6nd a'#a/ Ba#e' 3l -ri1i in'i'#en# -e 5in#er'/ cu #"a#e c/ de .a-#/ nu $#ia de ce% D"ar nu 'e -unea -r"blema c 5in#er' ar .i l'a# ' #ran'-ire 'ecre#ele/ nu i a$aN C"1e $#ie #"#ul de'-re 'curgerile de in."rma2ii care au a1u# l"c $i de'-re mi'iunile e$ua#e% Crede c #"# de'-re a'#a e 1"rba $i 3n cazul cel"r 3n#6m-la#e 4RT ului% + Te"ria e in#ere'an#/ dar -re'u-un c n are nici" d"1ad% Remarca i 'e -ru ciuda# lui Ba#e'% + Niciuna -e care ' mi " .i 3m-r#$i# $i mie/ r'-un'e% Din #"#ul 'ub c"n#r"l/ BucM% B#iu c6# de "cu-a# e$#i $i nu 1reau ' #ulbur 1iziunea #a -r"1erbial cu de#alii in'igni.ian#e% Ai cu16n#ul meu c/ dac ie'e la i1eal ce1a im-"r#an#/ " ' " a.li dinain#e% A$a " ' -"2i ' #e "cu-i de circul din ma'' media% La a'#a #e -rice-i 3n#r ade1r ."ar#e bine% Ar .i ."'# greu ca 'arca'mul ' i 'ca-e lui 5in#er'/ dar 'e -are c 'e ("#r3 ' l ign"re% + Dac nu m 3n$eal mem"ria/ #u $i C"1e era2i ."ar#e a-r"-ia2i la un m"men# da#% <n Cali."rnia/ nuN + Am lucra# 3m-reun% 291

+ Cam -rin 1remea c6nd i a ."'# uci' .amilia% + A$a e% + )en#ru Bir"u/ a ."'# un deza'#ru% + De .a-#/ credeam c a ."'# un deza'#ru -en#ru .amilia C"1e% + Ceea ce m nedumere$#e e m"dul 3n care ' a 3n#6m-la# #"#ul% Din c6#e 3n2eleg eu/ C"1e de'c"-eri'e c 3n cldirea aia 'e de'.$urau "-era2iunile .inanciare ale unei re2ele de #ra.ic de dr"guri% + Iar 4RT a ."'# c(ema# ca ' " a#ace/ '-u'e Ba#e'% <nun#ru 'e a.lau mar#"ri -"#en2iali% 4RT ' a '-ecializa# 3n 'c"a#erea din ca-can/ 1ii $i ne1#ma2i/ a ace'#ui #i- de "ameni% + D"amne/ $i c(iar au .cu# " #reab cla'a n#6i% N au ."'# 3n '#are ' rm6n ei 3n$i$i 1ii $i ne1#ma2i% + Au ."'# a#ra$i 3n#r " cur'% + De ac"rd% Dar cumN Cum/ dac n a .cu# " C"1eN Ba#e' 3$i amin#i de 3n#6lnirea -e care " a1u'e'e cu Randall C"1e la cimi#ir% C"1e credea c/ 3n Bir"u/ e;i'#a " 'curgere de in."rma2ii care e;-lica #"# ce nu mergea cum ar .i #rebui#% <l '#udie un m"men# -e 5in#er'% + )i/ ca ' mi e;-lic ce1a de genul '#a/ ar #rebui ' cred c cine1a a a1u# acce' la in."rma2ii in#erne de cel mai 3nal# ni1el% 5in#er' 'e l' -e '-a#e% + De cel mai 3nal# ni1el% Din in#eri"rul Bir"ului/ '-ui #uN + In#eri"r 3n'eamn in#eri"r% + E " -re'u-unere cu im-lica2ii ."ar#e gra1e/ Ba#e'% + Nu -re'u-un nimic% 7ubliniez d"ar una din#re -"'ibili#2i% + Ar .i cu mul# mai 'im-lu ' .aci un agen# 'ub ac"-erire ' #rdeze% + Nu l cun"$#i -e Randall C"1e% + )"a#e c #u l cun"$#i mul# -rea bine% A#6# de bine/ 3nc6# nu -"2i 1edea -durea din cauza c"-acil"r% 292

5in#er' 'e ridic% + Jr 'ur-rize/ Ba#e'% Nimic im-"r#an# nu #rece mai de-ar#e 3nain#e ca eu ' $#iu de'-re ce e 1"rba% E lim-edeN Du- -lecarea celuilal#/ Ba#e' murmur/ -en#ru 'ineC + Lim-ede ca la 5ac"/ BucM% C6nd 3l 'un Ann L*le/ 5eb era 3n ma$in% + <mi cer 'cuze c a dura# a#6# de mul#/ dar am 1ru# ' adun ni$#e in."rma2ii '"lide% + E OL% Am de'c"-eri# c6#e1a c(e'#ii de'-re C"1e la JBI: bine3n2ele'/ a ."'# ca $i cum le a$ .i 'mul' cu cle$#ele% + Ei/ eu am de'c"-eri# -e cineva% + )e cineN )e C"1eN + 5eb/ m -rice- la #reaba a'#a/ dar nu c(iar a#6# de bine% Am da# -e'#e un 'ergen# de -"li2ie din 5a'(ing#"n/ care a ."'# una din#re leg#urile lui C"1e c6nd a lucra# la 5JO/ acum c62i1a ani% + Un #i- din -"li2ia l"cal era "mul de leg#ur al unui agen# 'ub ac"-erire al JBIN Cum e -"'ibilN + )en#ru agen2ii 'ub ac"-erire/ nu e ne"bi$nui# ' ."l"'ea'c un -"li2ai 3n care au 3ncredere dre-# in#ermediar% C"1e a c"lab"ra# cu unul 3n #im-ul -rimei 'ale mi'iuni de aici $i #i-ul '#a 1rea ' '#ea de 1"rb cu #ine% 5eb #ra'e ma$ina -e drea-#a/ 'e grbi ' ia un -i; $i " buca# de (6r#ie $i n"# numele unui "arecare 7"nn* Venable'/ care .cea 3nc -ar#e din )"li2ia Di'#ric#ului Unu% Ann 3i ddu $i numrul lui de #ele."n% + Ann/ a mai da# $i al#cine1a de urma lui Venable'N + 7"nn* n a -"meni# de a'#a $i cred c ar .i .cu# " dac ar .i ."'# a$a% A ."'# "mul de leg#ur ne".icial al lui C"1e 3n #im-ul -rimei 'ale rai#e -rin 5a'(ing#"n/ ceea ce ' a 3n#6m-la# cu mul# #im- 3n urm% 7 ar -u#ea ca unii ' nu .ac leg#ura% T"#u$i/ Venable' e un #i- care are #endin2a ' ia' 3n e1iden2/ adug ea% + 7 ar -rea c l cun"$#i% 293

+ 5eb/ dragule/ c6nd #e ai 3n16r#i# -e aici a#6#a 1reme c6# am .cu# " eu/ cun"$#i a-r"a-e -e #"a# lumea% Am lucra# mul# cu -"li2ia din D%C% + Bi Venable' 1rea ' '#ea de 1"rb cu mineN De ceN + Nu a '-u' dec6# c a auzi# de #ine% Bi eu m am 16r6# ca mu'ca n la-#e/ -en#ru c meri#a% + T"#u$i/ nu $#ii cum 1ede el lucrurileN + Cred c de-inde de #ine ' " a.li% Ann 3nc(i'e #ele."nul% 5eb ."rm numrul abia a.la#% )"li2i'#ul nu era aca'/ a$a c 3i l' un me'a> cu numele $i numrul lui de #ele."n% Venable' 3l 'un -e'#e d"uzeci de minu#e $i cei d"i '#abilir " 3n#6lnire -en#ru du- amiaza aceea% 5eb 3i mai -u'e 3nc " 3n#rebare/ iar cellal# 3i r'-un'e c a1ea ' 1ad ce -u#ea .ace% Dac -"li2i'#ul 3i -u#ea da un indiciu de'-re Ca1e/ 5eb era 3n '#are ' l urmrea'c cu a#en2ie/ -6n la ca-#% Iar 3n leg#ur cu Ba#e'/ 3l nemul2umea #"#u$i ce1a/ anume .a-#ul c nu i '-u'e'e c/ 3nain#e de a -rimi mi'iunea din Cali."rnia/ C"1e lucra'e la 5JO% De'igur/ nu era ce1a ."ar#e im-"r#an#% )re'u-unea c/ dac ar .i ."'# l'a# ' arunce " -ri1ire 3n d"'arul #i-ului/ ar .i de'c"-eri# a'#a 'ingur% Ba#e' nu a1u'e'e/ -ur $i 'im-lu/ de'#ul #im- ca ' #reac 3n re1i'# 3n#reaga i'#"rie a indi1idului% Dar de ce nu i " '-u'e'e lui 5ebN Venable' 3l ruga'e ' 'e 3n#6lnea'c 3n -rima -ar#e a du- amiezii/ 3n#r un bar din di'#ric#ul 'u/ ceea ce nu era c6#u$i de -u2in ne"bi$nui#% 5eb $#ia c a$a 32i -"#"leai 'e#ea $i/ 3n acela$i #im-/ a1eai "cazia ' -rinzi din zb"r " in."rma2ie care/ mai #6rziu/ #e -u#ea a>u#a ' rez"l1i un caz% Un -"li2i'# nu era bun de nimic dac nu $i ."l"'ea #im-ul 3n m"d e.icien#% 7"nn* Venable' era alb/ a1ea 3n >ur de -a#ruzeci $i cinci de ani $i 'e numra -rin#re 1e#eranii a.la2i de d"uzeci de ani 3n -"li2ie/ du- cum 3i '-u'e lui 5eb 3n #im- ce 3$i c"mandau berea A1ea -e'#e un me#ru "-#zeci $i cinci 294

3nl2ime $i era 16n>"'/ cu mu$c(i de genul cel"r -e care 3i ca-e2i ridic6nd " mul2ime de greu#2i: ar#a ca un "m ca-abil ' '#ri1ea'c un #railer% )ur#a " $a-c de ba'eball -e care 'cria TODI )E7CARII !ERF <N RAI $i " geac de -iele a16nd -e '-a#e 'igla NA7CAR% F6#ul 3i era a-r"a-e #"# a#6# de gr"' cum era $i ca-ul 'u imen'% V"cea lui nazal a1ea un .armec '-eci.ic 'udi$#il"r $i/ 3n #im- ce 'e 3ndre-#au '-re un 'e-areu din bar/ 5eb 3i de'lu$i c"n#urul circular al unei cu#ii cu #u#un de me'#eca# 3n buzunarul de la '-a#e al blugil"r% F'ir un c"l2 lini$#i# $i 'e a$ezar/ -un6ndu $i berile -e ma'% Venable' 3i '-u'e lui 5eb c lucra 3n 'c(imbul de n"a-#e% <i -lcea ' " .ac/ era mai -al-i#an#% + T"#u$i am ' ie' cur6nd la -en'ie/ du- e;ac# d"uzeci de ani de 'er1iciu% T"# re'#ul 1ie2ii/ " ' merg la -e'cui#/ " ' beau bere $i " ' -ri1e'c ma$inile ra-ide care r"ie'c 3n >urul micii mele cami"ne#e/ a$a cum .ac cei mai mul2i -"li2i$#i cum'ecade% U6mbi la auzul -r"-riil"r 'ale 1"rbe $i '"rbi 3ndelung din berea Red D"g% Din'-re #"n"ma# 'e auzea 1"cea lui Eric Cla-#"n/ c6n#6nd 3n#runa de'-re La*la% 5eb 'e ui# 3n >ur% <n camera din '-a#e/ d"i #i-i >ucau biliard/ a16nd -e marginea me'ei un #eanc de bancn"#e de d"uzeci de d"lari $i d"u beri .r alc""l% Din c6nd 3n c6nd/ 3$i aruncau -ri1irile 3n'-re 'e-areu/ dar/ c(iar dac 3i recun"'cu'er -e Venable' 'au -e 5eb/ nu 'e #rdau -rin niciun ge'#% Venable' 'e ui#a la 5eb -e dea'u-ra (albei de bere% C(i-ul 3i era de'#ul de rida# ca ' .ie c"n'idera# cli# $i dur% Un "m care 1zu'e mul#e 3n 1ia2a lui $i/ mai ale'/ mul#e rele/ a-recie 5eb/ e;ac# a$a cum 'e 3n#6m-la'e cu el 3n'u$i% + <n#"#deauna 1 am admira# -e 1"i/ cei din 4RT% + Ce i de admira#N Nu 'un#em dec6# ni$#e -"li2i$#i care au ce1a mai mul#e >ucrii la di'-"zi2ie% Venable' r6'e% 295

+ Ei/ ac"rd 2i ce1a credi#% Am 3n JBI c62i1a -rie#eni care au 3ncerca# ' in#re 3n 4RT $i ' au 3n#"r' cu c"ada 3n#re -ici"are% 7-uneau c/ 3n l"c ' 'u-"r#e durerea de a #rece din n"u -rin a$a ce1a/ ar .i -re.era# ' dea na$#ere unui c"-il .r al# a>u#"r 3n a.ar de " 'urcic '#r6n' 3n din2i% + Wudec6nd du- ."#"gra.ia lui Randall C"1e -e care am 1zu# "/ el unul ar .i ."'# -"#ri1i# -en#ru 4RT% )en#ru c6#e1a cli-e/ Venable' -ri1i cu a#en2ie '-uma (albei de bere% + )r"babil c #e 3n#rebi ce a1ea Rand* C"1e 3n c"mun cu un #i- cu mu#r de bdran/ ca mineN + !i a #recu# -rin min#e% + Am c"-ilri# 3m-reun 3n#r " l"cali#a#e de -e !i''i''i--i/ a#6# de minu'cul 3nc6# nu a a1u# nici"da# un nume% Ne am "cu-a# #"# #im-ul de '-"r#/ .iindc -e ac"l" nu -rea a1eai al#ce1a de .cu#% Iar ec(i-a din mica n"a'#r l"cali#a#e a in#ra#/ d"i ani de a r6ndul/ 3n cam-i"na#ul na2i"nal de ."#bal% Am >uca# 3m-reun $i la OMla("ma% Venable' 'cu#ur din ca-% Rand* era cel mai gr"za1 >uc#"r -e care l am 1zu# 1re"da#/ iar cei de la 7""ner' au a1u# de -ierdu# ce1a mai mul# dec6# ac2iunile% Eu eram .unda$% <n -rima gru-/ am alega# #rei ani de a r6ndul/ e;ac# ca el% Organizam bl"ca>e -en#ru Rand* la .iecare meci% ! aruncam ca un #ren care deraiaz $i m bucuram de .iecare minu# 3n care " .ceam/ de$i acum e.ec#ele 3nce- ' 'e .ac 'im2i#e% C"1e nu a1ea ne1"ie ' zrea'c mai mul# de " raz de lumin ca ' 'e .ac ne1zu#% )6n ' mi ridic "c(ii 3n 'u'/ din m"rmanul de #ru-uri/ el era de>a 3n ul#ima z"n/ de "bicei cu 1re" d"i ad1er'ari 2in6ndu 'e 'cai de el% Eram cam-i"ni na2i"nali 3n ul#imul an de .acul#a#e $i a'#a da#"ri# lui% )6n a#unci/ OMla("ma nu crezu'e c " ' -r"m"1eze% I am -a'a# mingea lui Rand* C"1e $i l am l'a# -e el ' .ac a'#a% + 7e -are c e 1"rba de " -rie#enie care a1ea ' dureze% + A dura#% Eu n am a1u# nici"da# #alen# de -r".e'i"ni'#/ 296

dar e al dracului de 'igur c Rand* 3l a1ea% T"a# lumea/ 1reau ' '-un/ ab'"lu# #"a# lumea 3l d"rea -e el% Venable' 'e "-ri $i 3$i -limb dege#ele -e #blia me'ei% 5eb 'e ("#r3 ' a$#e-#e ' #ermine% + Eram al#uri de el/ 3n#r " c"mbina2ie/ c6nd $i a .cu# -ra. genunc(ii% Am 3n2ele' am6nd"i de'-re ce era 1"rba/ imedia# ce ' a 3n#6m-la#% A#unci nu era la .el de 'im-lu ca acum% Te duci la '-i#al/ #e rez"l1 $i/ 3n anul urm#"r/ a-ari din n"u -e #eren/ .iind la .el de bun ca n"u% Cariera lui 'e 3nc(eia'e% A$a/ din#r "da#% Bi/ "mule/ ."#balul era 'ingurul lucru -e care 3l a1ea% Ne am a$eza# -e ble'#ema#ul la de #eren $i am -l6n' 3m-reun a-r"a-e " "r% Nici mcar la 3nm"rm6n#area mamei n am mai .cu# a'#a% Dar 3l iubeam de Rand*% Era un "m bun% + EraN Venable' 'e >uc cu .lac"nul cu -i-er/ a-"i 'e l' -e '-a#e $i 3$i 3nclin $a-ca/ iar 5eb 1zu i1indu 'e un 'm"c de -r c6rli"n2a# $i crun#% + Cred c $#ii ce ' a 3n#6m-la# cu .amilia lui/ zi'e Venable'% + Am auzi# c6#e ce1a de'-re a'#a% Ce ar .i ' mi -"1e'#e$#i ceea ce $#ii #uN + Ce ar .i de -"1e'#i#N Bir"ul a da# " n bar $i Rand* a -l#i# -en#ru a'#a cu '"2ia $i cu c"-iii% + Ai a1u# "cazia ' #e 1ezi cu el a#unciN Venable' -rea ga#a ' $i arunce berea 3n "c(ii lui 5eb% + Am ."'# -ur##"r de 'icriu la 3nm"rm6n#are% Ai cra# 1re"da# racla unui c"-il de -a#ru aniN 5eb 'cu#ur din ca-% )i/ d mi 1"ie ' 2i " '-un/ e unul din#re lucrurile -e care nu le ui2i nici"da#% + A'#a 2i a -"1e'#i# C"1e/ c a ."'# 1ina Bir"uluiN + De .a-#/ nu era ne1"ie ' mi -"1e'#ea'c% Eram -"li2i'#% B#iu cum #e '#r6ng cu u$a c(e'#iile a'#ea Am a>un' 3n 5a'(ing#"n -en#ru c ne1a'# mea e de aici% T"# aici a 3nce-u# $i Rand* ' lucreze cu .ederalii% )re'u-un c ai a.la# 297

a'#a% ! a ."l"'i# ca in#ermediar -en#ru c $#ia c 3n mine -"a#e a1ea 3ncredere/ ceea ce 'e 3n#6m-l rar 3n munca lui% + 7e -are c 'e 3n#6m-l rar 3n munca mul#"ra% Cei d"i brba2i 'c(imbar " -ri1ire -lin de 3n2ele'uri/ 3n#r un m"men# ce -rea -"#ri1i#/ -"a#e 3n#rindu $i a'#.el rela2ia care 3nce-u'e ' 'e c"n#ureze% + )e urm Rand* a ."'# #ran'.era# 3n Cali."rnia $i ac"l" a ."'# uci' .amilia lui% + Am 3n2ele' c ' a rzbuna# -en#ru a'#a% Venable' 3i az16rli lui 5eb " ui##ur de g(ea2/ care ar#a lim-ede c a1ea mul# mai mul#e 'ecre#e dec6# ar .i ."'# 1re"da# di'-u' ' i 3m-r#$ea'c% + Tu n ai .i .cu# "N + <mi 3nc(i-ui c/ -"a#e/ a$ .i .cu# "% C"1e #rebuie ' .ie un #i- gr"za1% Cu ru$ii nu i de glumi#% + <ncearc ' arb"rezi cul"rile l"r -e !i''i''i--i% Venable' 'e a-lec/ '-ri>inindu 'e cu c"a#ele -e ma'% Am auzi# de #ine% Din ziare: -lu' c6#e ce1a de la Ann L*le% Tcu $i -ru ' l '#udieze -e 5eb% Dar ace'#a realiz/ a-"i/ c Venable' 'e ui#a 2in# la "brazul lui de'.igura#% + <n cei a-r"a-e d"uzeci de ani de c6nd 'un# 3n -"li2ie/ -"a#e c mi am 'c"' arma de 1re" d"u'-rezece "ri $i am #ra' numai de $a'e% De -a#ru "ri am gre$i# 2in#a/ de d"u am nimeri# "% Nu am ."'# nici"da# rni# 3n #im-ul 'er1iciului/ nu mi am ru-# nici mcar " ung(ie $i a$a ce1a e demn de laud 3n "ra$ul '#a/ mai ale' 3n zilele n"a'#re% Acum lucrez 3n Di'#ric#ul Unu/ care nu e cura# ca lacrima $i b"ga# ca n"rd 1e'#ul/ dar nici nu 'e c"m-ar cu Di'#ric#ele Ba'e $i Ba-#e din Anac"'#ia/ unde a ."'# ciurui# ec(i-a #a% Bi am un mare re'-ec# -en#ru bie2ii din -rima linie/ care au 3ndura# de #"a#e $i $i au re1eni#% Tu -ari ' .ii " reclam umbl#"are -en#ru a$a ce1a% + Nu mi am d"ri# nici"da# a'#a% + Vreau ' '-un c #e re'-ec#/ -en#ru c al#.el nu a$ .i aici/ '#6nd de 1"rb cu #ine% Dar ade1rul e c nu " ' m 298

.aci nici"da# ' cred c Rand* ar .i gre$i# 3n 1reun .el% B#iu c lucrul 'ub ac"-erire 32i z-ce$#e min2ile $i c el nu are de ce ' 'e #"-ea'c de dragul Bir"ului/ dar nu ar lua nici"da# -ar#e la ce1a de genul cel"r 3n#6m-la#e ec(i-ei #ale/ 1reau ' 3n2elegi a'#a% + Iar eu 1reau ' 3n2elegi c/ de$i #u -ari ' .ii e;#rem de 'incer $i -e mine nu m deran>eaz ' mai bem " bere 3m-reun $i al# da#/ nu -"# ' iau de bun " a'#.el de a.irma2ie% Venable' ddu din ca-/ a 3n2elegere% + Ei/ -re'u-un c/ dac ai .ace "/ ai .i un #6m-i# 3n #"a# -u#erea cu16n#ului% + C"1e ar .i -u#u# ' -lece din JBI% Am 1eri.ica#% Bir"ul i a ".eri# " 1ia2 n"u $i -en'ie 3n#reag% De ce crezi c n a acce-#a#N + De ce ' .i acce-#a#/ ca ' $i -e#reac urm#"rii -a#ruzeci de ani c"'ind iarb 3n#r " 'uburbie din !idHe'#N A'#a nu i 'e -"#ri1e$#e% Nu -u#ea dec6# ' $i c"n#inue ac#i1i#a#ea% )"a#e c 'un ciuda#/ dar el 'e m6ndrea cu munca lui% Credea c .ace bine ce .ace% + Bi eu cred acela$i lucru% De aia 'un# aici% Am de g6nd ' de'c"-r ade1rul% Dac $i C"1e e ame'#eca# 3n #"a#e a'#ea/ ' ar -u#ea ' m rzbun/ a$a cum ' a rzbuna# $i el% Indi.eren# dac e$#i 'au nu -rie#enul lui/ nu 2i -"# -r"mi#e c n am ' " .ac% Dar/ dac n are nici" leg#ur cu cele 3n#6m-la#e/ am ' i .iu cel mai bun -rie#en% Bi/ crede m/ 7"nn*/ cei mai mul2i ar -re.era ' m aib ca -rie#en/ nu ca du$man% Venable' 'e l' -e '-a#e/ -r6nd ' re.lec#eze la cele auzi#e% )e urm -ru ' .i lua# " ("#r6re/ 'e a-lec 3n .a2/ #ra'e cu c"ada "c(iului la >uc#"rii de biliard/ care 3$i n"#au -unc#ele/ 3$i .umau 2igrile $i 3$i '"rbeau berea/ $i 3nce-u ' 1"rbea'c -e un #"n ."ar#e 'czu#% + N am del"c idee -e unde e Rand*% Ul#ima da# am 1"rbi# cu el 3nain#e de a 'e 3n#6m-la #"a#e a'#ea% De .a-#/ 299

cu mul# 3nain#e% + Deci nu 2i a -"1e'#i# nici"da# la ce anume lucraN + Trebuie ' 3n2elegi c am ."'# "mul lui de leg#ur d"ar -rima da# c6nd a lucra# 3n D%C% Ne am 1zu# ul#ima da# c6nd a ."'# -e aici/ dar nu ca ' c"lab"rm/ d"ar ca ' '#m de 1"rb% B#iam c 'e "cu- de ce1a ."ar#e im-"r#an#/ dar nu mi a '-u' nici"da# de'-re ce era 1"rba% + Deci nu mai 'un#e2i c(iar a#6# de a-r"-ia2iN + 7un#em a#6# de a-r"-ia2i c6# -"2i .i/ .a2 de un #i- ca Rand*% Du- ceea ce ' a 3n#6m-la# cu .amilia lui/ ei bine/ nu cred c 'e mai -"a#e 3n#r ade1r a-r"-ia din n"u de cine1a% Nici mcar de b#r6nul 7"nn* din !i''i''i--i/ care a 3m-r$#ia# -en#ru el a#6#ea grmezi% + A -"meni# 1re"da# de'-re un al# "m de leg#ur din cadrul -"li2ieiN + Nu/ dac ' ar .i ."l"'i# de cine1a/ la a$ .i ."'# eu% + C6nd l ai 1zu# ul#ima da#N + Acum ce1a mai mul# de d"u luni% + Cum 2i ' a -ru#N + 7cum- la 1"rb/ cu g6ndul 3n al# -ar#e% De .a-#/ nu ar#a -rea bine% + N a mai #recu# -e aca' de c6#1a #im-% Bir"ul a 1eri.ica# '#a% + N am $#iu# nici"da# unde l"cuie$#e: ne am 3n#6lni# 3n#"#deauna -e #eren neu#ru/ din cauza "cu-a2iei lui% De .a-#/ am di'cu#a# d"ar de'-re 1remurile de demul#% Cred c #"# ce $i d"rea era un "m cu care ' '#ea de 1"rb% Dac ar .i a1u# ne1"ie ' #ran'mi# cui1a ce1a/ a$ .i .cu# "% + Cum lua leg#ura cu #ine c6nd d"rea ' 1 3n#6lni2iN + Nu m cu#a nici"da# aca'% 7una la 'ec2ie% De .iecare da#/ ."l"'ea al# nume% Bi/ de .iecare da# c6nd ne 3n#6lneam/ 3mi '-unea ce nume a1ea ' ."l"'ea'c da#a urm#"are/ ca ' $#iu a#unci c e 1"rba de el% + Bi n ai mai -rimi# nici" 1e'#eN 5eb 3l -ri1i cu ."ar#e mare a#en2ie% Venable' -rea ' i 300

'-un ade1rul/ dar nu -"2i .i nici"da# 'igur% + Nu% Niciun 'ingur cu16n#% Am 3nce-u# ' m #em c i ' a 3n#6m-la# ce1a% Din6nd c"n# de me'eria lui/ 3ngri>"rarea e >u'#i.ica#% 5eb 'e l' -e '-a#e% + A$adar/ -re'u-un c/ de .a-#/ nu m -"2i a>u#a ' i dau de urm% Venable' 3$i #ermin berea% + 4ai ' .acem " -limbare% Ie$ir din l"cal $i " luar/ .r grab/ -e " '#rad a-r"a-e -u'#ie% Uiua de lucru nu 'e #ermina'e 3nc $i 5eb -re'u-u'e c ma>"ri#a#ea "amenil"r erau 3nc 3n bir"urile l"r/ numr6nd minu#ele care 3i de'-r2eau de "ra la care -u#eau '-la -u#ina% + C6nd a lucra# -rima "ar la 5JO/ e;i'#a un l"c care 3i 'er1ea lui Rand* dre-# cu#ie de 'cri'"ri dac d"rea ' mi la'e 1reun me'a>% !i a '-u' c 3l ."l"'ea $i ca ' $i 'c(imbe (ainele/ ca -e un .el de a'cunz#"are 'igur% + Bir"ul $#ia de'-re a'#aN + Nu% Cred c nici mcar -e 1remea aia nu a1ea -rea mul# 3ncredere 3n grangurii din Bir"u% )re'u-un c '#a era $i m"#i1ul -en#ru care 'e ."l"'ea de mine% + )r"babil era " mi$care de$#ea-#% Ai mai ."'# -e ac"l" 3n ul#ima 1remeN Venable' cl#in din ca-% + Cred c mi e -u2in cam .ric de ceea ce a$ -u#ea de'c"-eri/ dar nu 'un# -rea 'igur din ce m"#i1% Nici mcar nu $#iu dac Rand* mai ."l"'e$#e 3nc l"cul la% Din c6#e $#iu eu/ ca'a ' ar -u#ea ' .i ."'# dem"la#% + Te deran>eaz dac mi dai adre'aN + Jumezi/ nu i a$aN + Nu/ nu .umez% + Acum " .aci% Venable' 'c"a'e din buzunarul (ainei un -ac(e# de 2igri 5in'#"n $i i l 3n#in'e lui 5eb/ care 3l lu% Ar .i bine ' a-rinzi una/ -en#ru cazul 3n care ne '-i"neaz 301

cine1a% <i 3n#in'e $i " cu#ie de c(ibri#uri% 5eb 3$i a-rin'e " 2igar $i/ 3n #im- ce 3$i '#recura -ac(e#ul 3n buzunar/ 'e '#rdui ' nu 'e 3nece% + <2i 'un# recun"'c#"r -en#ru c m a>u2i% Dar/ dac e im-lica# $i C"1eP <$i l' 1"cea ' 'e '#ing #re-#a#% + Dac Rand* a .cu# una ca a'#a/ nu cred c 1rea ' mai #ria'c% <n #im- ce 7"nn* Venable' 'e 3nde-r#/ 5eb 'e 3n#"ar'e la ma$ina 'a/ ru-'e -ac(e#ul de 5in'#"n $i 'c"a'e buc2ica de (6r#ie rula# dinun#ru% Ci#i adre'a 'cri' -e ea% <n -ac(e#ul de 2igri mai erau $i #rei ."#"gra.ii de mici dimen'iuni/ r'uci#e% 5eb 3l 3n#reba'e -e Venable' de'-re bie2ii de cul"are/ cu -ielea mai de'c(i'/ cam de 16r'#a lui Le1in 5e'#br""M/ care .u'e'er da2i di'-ru2i 3n ul#ima lun/ $i era e1iden# cele #rei -"ze re-rezen#au ceea ce g'i'e% 5eb le -ri1i: $i a>un'e la c"ncluzia c erau 1er'iuni u$"r di.eri#e ale lui Le1in% E;-re'iile de -e c(i-urile c"-iil"r 3i '-uneau c de>a 'e ale'e'e -ra.ul de #"a#e '-eran2ele l"r 3n#r " 1ia2 bun: 5eb demar% D"uzeci de minu#e mai #6rziu/ 5eb 'e ui#a 2in# -rin geamul ma$inii/ cu m"ralul a-r"a-e la -m6n#% C"men#ariul '-"n#an al lui Venable' 'e d"1edi'e c6# 'e -"a#e de la "biec#% )e l"cul 3n care .u'e'e c6nd1a a'cunz#"area 'igur a lui Randall C"1e/ 'e a.la acum " gr"a- -reg#i# -en#ru .unda2ia unei cldiri% Din mi>l"cul ei 'e 3nl2a " macara imen' $i un gru- de munci#"ri #"cmai -leca de la lucru/ du- ceea ce 5eb a-recie dre-# " zi de munc grea% Din6nd c"n# de '#adiul lucrril"r de>a e.ec#ua#e/ 5eb a-recie c 1ec(ea a'cunz#"are nu .u'e'e ."l"'i# de C"1e 3n #recu#ul a-r"-ia#% Era -e " -i'# #"#al 3n.unda#% !"#"#"li (6r#ia -e care era 'cri' adre'a $i " arunc -e -"deaua ma$inii% Dar mai a1ea 3nc " -"'ibili#a#e de a da de urma lui Randall C"1e% 302

<l 'un -e R"man" din ma$in% + Ai c(e. de " rai# -rin 3m-re>urimiN <l lu de aca' $i 'e 3ndre-#ar '-re 'ud/ c#re JredericM'burg% R"man" cerce# din -ri1iri in#eri"rul au#"m"bilului% + O ma$in de #"# ra(a#ul% + E un Frand !arSui'/ -r"babil c #"# 3n una din a'#a 'e -limb $i direc#"rul% + T"# de ra(a# rm6ne% + Da#a 1ii#"are " ' m '#rduie'c ' .ac r"'# de ce1a mai bun -en#ru #ine% 7e ui# la R"man" $i 'e 3n#reb ce i '-unea Angie de'-re el d"c#"rului de nebuni% A16nd un '"2 a#6# de e;-re'i1/ g'ea -r"babil " mul2ime de 'ubiec#e de di'cu2ie cu un '-eciali'# 3n b"li min#ale% + Cum merg lucrurile la 4RTN + Nimic n"u/ nimic n"u% N am mai ."'# c(ema2i -e nicieri% D"ar an#renamen#e% <nce- ' m -lic#i'e'c/ "mule% + Jii -reg#i#/ )aulie/ " ' 2i -ui armele c6# de cur6nd la #reab% + )"a#e ar #rebui ' m 3nr"lez 3n Legiunea 7#rin a .rancezil"r 'au 3n al#ce1a de genul '#a% + N " ' 2i c"n1in/ c(iar dac " ' ai "cazia% + Bie2ii 1"rbe'c de'-re #ine/ 5eb% De$i 'e a$#e-#a'e la " a'#.el de 3n#"r'#ur a c"n1er'a2iei/ 5eb .u #"#u$i 'ur-rin'% + Bi cam ce zicN + 7un# 3m-r2i2i/ unii -r"/ al2ii c"n#ra% + Ia #e ui#/ credeam c am ce1a mai mul# -"-ulari#a#e% + Nu i 1"rba de a'#a/ 5eb% Nimeni nu crede c e$#i la$% Ai .cu# mul#e .a-#e nebune$#i de a lungul anil"r% A-r"a-e la .el de nebune$#i ca ale mele% + DarP + Dar unii din#re bie2i 'un# de -rere c/ dac ai 3n2e-eni# " da#/ " ' 2i 'e mai 3n#6m-le% Acum a'#a nu -rea 303

a c"n#a# -en#ru '"ar#a ec(i-ei C(arlie/ dar da#a 1ii#"are ' ar -u#ea ' c"n#eze% 5eb 3$i a2in#i -ri1irea dre-# 3nain#e% + Cred c nu -"# c"n#razice ra2i"namen#ul '#a% )"a#e c eu ar #rebui ' m duc la .rancezi% E$#i 3narma#N + E ca $i cum ai 3n#reba dac -"li#icienii min#% Randall C"1e l"cuia la -eri.eria "ra$ului JredericM'burg/ din Virginia/ la 1re" "-#zeci de Mil"me#ri 'ud .a2 de 5a'(ing#"n/ D%C%/ $i de l"cul 3n care 3$i de'.$ura ac#i1i#a#ea/ ceea ce era a-r"a-e dublul di'#an2ei -re1zu#e -rin regula lui Ann L*le re.eri#"are la cei -a#ruzeci de Mil"me#ri din#re 'la$ul $i c6m-ul de lu-# al agen2il"r 'ub ac"-erire% Adre'a lui C"1e era una din#re in."rma2iile ci#i#e -e .uri$ de 5eb din d"'arul lui Ba#e'% Nea16nd -ar#e de di.icul#2ile #ra.icului din "rele de 16r./ -arcar ma$ina -e '#rada -eri.eric $i lini$#i# a lui C"1e du- -a#ruzeci de minu#e de mer'% De a lungul ace'#eia 'e 3n$iruiau ca'e -arc #ra'e la indig"/ mul#e a16nd 3n .a2 -an"uri care anun2au c 'un# de 3nc(iria#% Cu #"a#e c 1remea era -lcu#/ -e a.ar nu 'e zreau mmici cu c"-ii/ iar ma$inile -arca#e -e '#rad erau ."ar#e -u2ine% 7#rada -rea -r'i# $i 5eb $#ia c #"# a$a a1ea ' ara#e -6n la 3n#"arcerea l"cui#"ril"r din D%C% Bi din Virginia de N"rd% U"na aceea a1ea -re#u#indeni a-lica#e e#ic(e#e -e care 'cria l"c -en#ru d"rmi# $i era lim-ede c ac"l" l"cuiau mai ale' burlaci $i cu-luri .r c"-ii/ -6n c6nd mrirea 'alariului 'au a .amiliei a1eau ' le cear ' 'e mu#e% )u#ea 3n2elege de ce 3$i ale'e'e C"1e " a'#.el de re$edin2% Nu e;i'#au 1ecini curi"$i/ "amenii 3$i -'#rau 'ecre#ele $i nu era nimeni -rin 3m-re>urimi 3n #im-ul zilei/ c6nd el '##ea/ -r"babil/ aca'% B#ia c cei mai mul2i agen2i 'ub ac"-erire din lumea dr"guril"r ie$eau la 16n#"are n"a-#ea% <n .a2a ca'ei era -arca# un Bucar cu numr de 3nma#riculare '-eci.ic "rganiza2iil"r gu1ernamen#ale% 304

+ Ddac .ederal/ c"men# R"man"% 5eb 3ncu1iin2/ d6nd din ca-/ 3n #im- ce 'e g6ndea cum era cel mai bine ' ab"rdeze lucrurile% <$i #ra'e ma$ina l6ng Bucar/ a-"i el $i R"man" c"b"r6r% Agen#ul 3$i l' geamul 3n >"' $i 'e ui# mai 3n#6i la legi#ima2iile -e care i le 3n#in'er R"man" $i 5eb/ a-"i la ace'#a din urm% + D acum e$#i celebru/ nici mcar nu mai e ne1"ie ' 2i ar2i acredi#rile/ '-u'e agen#ul/ -e care 5eb nu l cun"$#ea% Era #6nr/ -lin de 1i#ali#a#e $i 'e '-eran2e/ dar 5eb bnuia c/ 3n m"men#ul acela/ 3$i ble'#ema zilele .iindc 'u-ra1eg(ea " ca' 3n care nimeni nu 'e a$#e-#a ca Randall C"1e ' 'e mai 3n#"arc 1re"da# Ie$i din ma$in $i le 3n#in'e m6na cel"r d"i% + C(ri' !iller/ de la Bir"ul JBI din Ric(m"nd% Le ar# -r"-ria legi#ima2ie/ -e care " 'c"a'e din buzunarul din drea-#a/ de la -ie-#/ a'#.el 3nc6# " -u#u .lu#ura cu m6na 'a -u#ernic/ 3n m"dul 3n care #"2i agen2ii erau an#rena2i ' " .ac% C(iar dac Bir"ul n ar .i .cu# nimic al#ce1a/ #"# le ar .i im-u' agen2il"r 'i un m"d bine de.ini# de a e;ecu#a -6n $i lucrurile cele mai mrun#e% Jr ' 1eri.ice/ 5eb $#ia c (aina lui !iller a1ea un '#ra# 'u-limen#ar de c-#u$eal/ a'#.el 3nc6# arma -e care " -ur#a ' nu $i im-rime urma 3n ea% !ai $#ia $i c/ a#unci c6nd -arca'e 3n '-a#ele lui $i 'e a-r"-ia'e de ma$in/ -ri1irea lui !iller 'e 3ndre-#a'e '-re "glinda re#r"1iz"are $i c a-"i 'e -ir"ni'e a'u-ra "c(il"r lui/ -en#ru c "c(ii #rdeaz 3n#"#deauna in#en2iile unei -er'"ane% Brba2ii 3$i '#r6n'er m6inile $i 5eb 'e ui# '-re ca'a lini$#i# $i 3n#uneca#% + 7u-ra1eg(ea2i ca'a d"uzeci $i -a#ru de "re din d"uzeci $i -a#ruN + O-#/ "-# $i "-#/ '-u'e !iller/ -lic#i'i#% 7e ui# la cea'% Bi din #ura mea mai 'un# 3nc #rei "re% 305

5eb 'e '-ri>ini de ma$in% + Bi mi 'e -are c nu e -rea -al-i#an#% + Numai dac nu -ui la '"c"#eal lu-#a de -i'ici la care m am ui#a# acum 1re" d"u "re% Tcu/ 3l -ri1i -e 5eb cu a#en2ie/ a-"i '-u'e/ .r ' 1reaC B#ii/ m g6ndeam ' 3ncerc ' in#ru 3n 4RT% + )i/ 3n#"#deauna ne 'un# de ."l"' c62i1a brba2i de i'-ra1 3n -lu'% ,De .a-#/ 1re" $a'e/ g6ndi 5eb/ ca ' re.acem ec(i-a C(arlie%0 + Am auzi# c -r"bele 'un# cum-li#e% R"man" .u ga#a ' izbucnea'c 3n#r un r6' zg"m"#"'% + )une la"lal# #"# ce ai auzi#/ am-li.ic de zece "ri $i abia -e urm " ' #e a-r"-ii de ade1r% Wudec6nd du- -ri1irea lui 'ce-#ic/ 5eb -u#ea '-une c !iller nu credea una ca a'#a% Dar era 3nc #6nr $i mul# -rea 3ncrez#"r 3n a-#i#udinile 'ale/ a$a cum 'un#/ de "bicei/ #"2i cei de 16r'#a lui% + A2i ."'# la 5ac"N 3n#reba !iller% 5eb $i R"man" ddur din ca-% + A2i #ra' 3n cine1aN + De .a-#/ m '#rduie'c ' mi alung a'#a din 'ubc"n$#ien#/ zi'e 5eb% ,Oare Claire Daniel' ar .i m6ndr de mineN0 + <mi dau 'eama/ '-u'e !iller/ -e un #"n ne'igur/ ceea ce 3l .cui -e 5eb ' aib cer#i#udinea c #6nrul agen# nu -rice-u'e nimic% + De c6# 1reme e$#i 3n Bir"uN 3n#reb R"man"% + De a-r"a-e d"i ani% + Ei/ du- ce " ' ai #rei la ac#i1/ -"2i ' 3ncerci ' in#ri 3n 4RT% 7un m -e'#e c6#1a #im-% Dac e$#i ("#r6# 3n -ri1in2a 4RT ului/ -"# ' 2i ar# cam ce i -e ac"l"% R"man" 3i 3n#in'e car#ea lui de 1izi#% <n #im- ce !iller $i " 3nde'a 3n buzunar/ R"man" $i 5eb 'c(imbar " -ri1ire amuza#% 306

+ Ar .i nemai-"meni#/ "mule/ '-u'e !iller% Am auzi# c a1e2i ni$#e arme ului#"are% 5eb $#ia c/ la 3nce-u#/ cei mai mul2i erau a#ra$i de armamen#% O 'erie de brba2i -e care 3i cun"$#ea in#ra'er 3n Bir"u numai $i numai -en#ru a a1ea "cazia ' umble $i ' #rag cu arme de ul#im "r% + A$a e% Bi " ' 2i dem"n'#rm cu -recizie de ce e 3n#"#deauna mai bine dac nu e$#i ne1"i# ' le ."l"'e$#i% + C"rec#% !iller -rea dezamgi#/ dar 5eb $#ia c a1ea ' #reac -e'#e a'#a% Urm " #cere '#6n>eni#"are/ a-"i !iller 3n#rebC + A/ 1 -"# a>u#a cu ce1a/ bie2iN + Am 1eni# -6n aici .iindc eu d"ream ' 1d ca'a% B#ii ce1a de'-re #i-N + Nu cine $#ie ce% D"ar c e ame'#eca# 3n ceea ce 1i ' a 3n#6m-la# 1"u% Te .ace ' #e 3n#rebi cum 'e -"a#e cine1a 'c(imba a$a/ cum 'e -"a#e 3n#"arce 3m-"#ri1a al"r lui/ adic% + Da/ #e .ace 3n#r ade1r ' #e 3n#rebi% 5eb -ri1i cu a#en2ie $irul de ca'e% Erau a$eza#e cu '-a#ele '-re -dure% 7-er c a1e2i -e cine1a care ac"-er z"na de dinc"l" de cldiri% !iller r6n>i% + De .a-#/ a1em ceva' Un L T 3n cur#ea din '-a#e% Nu -ermi#e #recerea% Dac 3ncearc cine1a ' " ia 3n#r ac"l"/ " ' aib " 'ur-riz% )re'u-un c e mai ie.#in dec6# dac ai -"'#a d"i agen2i% + Cred c da% 5eb 'e ui# la cea'% 7e a-r"-ie "ra cinei% Ai m6nca#N !iller cl#in din ca-% + !i am adu' ni$#e bi'cui2i $i al#e c(e'#ii de genul '#a% Bi " '#icl cu a-% ! de'curc 3n -ri1in2a a'#a% Bi/ cum '-uneam/ mai 'un# 3nc #rei "re -6n 3mi 1ine 'c(imbul% !ai ru e .iindc nu i nici" bud -rin 3m-re>urimi% + !ie mi '-ui% Am ."'# 3n !idHe'#/ 3n#r " mi'iune de 307

'u-ra1eg(ere% Ac"-eream " z"n cu .erme/ de c6#e1a mii de acri/ unde 'e bnuia c e;i'#au c"ndi2ii .a1"rabile -en#ru #ra.icul de dr"guri/ $i c6#e1a l"curi de -arcare ale #railerel"r/ .iind 3n cu#area acel"r bie2i buni -rin#re ale cr"r "cu-a2ii decen#e 'e numr >e.uirea bncil"r $i 3m-u$carea "amenil"r cu arme de 16n#"are cu 2e1ile re#eza#e% Ac"l" #rebuia .ie ' #e ab2ii/ .ie ' ."l"'e$#i " '#icl/ .ie ' 2i .aci ne1"ile -e c6m-/ 3n 1zul lumii% + Da/ .cu R"man"% C6nd eram 3n Del#a/ "bi$nuiam ' ne u$urm 3n$ir6ndu ne/ -e 1ine/ unul l6ng al#ul/ indi.eren# de l"cul de ra(a# 3n care ne a.lam% A>ungi ' cun"$#i ."ar#e bine "amenii c6nd .aci a'#a al#uri de ei% Oda# a #rebui# ' 3m-u$c un #i- c(iar 3n#r un a'emenea m"men#% Crede m/ "mule/ a ."'# ."ar#e inc"m"d% !iller nu -rea genul care ' aleag a'#.el de me#"de de rez"l1are a -r"blemei% 5eb "b'er1a c era 3mbrca# ."ar#e 3ngri>i#/ a$a c/ .r 3nd"ial/ urina#ul 3n#r " '#icl 'au a'umarea ri'cului de a 'e e;-une -ri1iril"r 3n ace'# #im- nu re-rezen#au a'-ec#e al imaginii -e care $i " d"rea #6nrul agen#% + E un Denn*K' 3n 'u'ul drumului% Dac 1rei ' cinezi ac"l"/ n"i nu ne clin#im de aici -6n c6nd #e 3n#"rci% !iller nu -rea -rea ("#r6# ' $i aband"neze -"'#ul% + A'emenea ".er#e nu a-ar 3n .iecare zi/ C(ri'% 5eb 3$i de'c(i'e (aina -e >um#a#e/ -en#ru ca !iller ' 1ad c era 3narma#% Bi/ da/ am 3m-u$ca# c62i1a "ameni la 5ac"% Du #e $i bucur #e de cinP + 7un#e2i 'iguri c e OLN + Dac a-are cine n ar #rebui/ r'-un'e R"man" cu cea mai in#imidan# 1"ce de care era 3n '#are/ " ' $i ble'#eme zilele% Auzind a'#a/ agen#ul !iller 'e grbi ' 'e urce 3n ma$in $i demar% 5eb a$#e-# -6n ce 3l -ierdu din 1edere/ a-"i 'e du'e la cami"ne#a 'a/ lu un in'#rumen# de mici dimen'iuni $i " 308

lan#ern/ -ri1i 3m-re>ur $i " -"rni/ 3m-reun cu R"man"/ '-re u$a din .a2 a ca'ei lui C"1e% + Jir ar ' .ie/ #i-ul '#a n ar rezi'#a nici d"u minu#e 3n 4RT/ '-u'e R"man"% + Nu 'e $#ie nici"da#/ )aulie% Tu #e ai de'curca#/ nu i a$aN + C(iar ai de g6nd ' 2i bagi na'ul -e aiciN + Da/ c(iar am% Dac 2i .aci -r"bleme -en#ru a'#a/ du #e ' '#ai 3n ma$in% + De c6nd m $#iu/ n am da# -e'#e -rea mul#e lucruri -en#ru care ' mi .ac -r"bleme% B-eraclul de'c(i'e cu u$urin2 3ncuie#"area 'im-l a u$ii/ a$a c 5eb $i R"man" -#run'er 3nun#ru 3n c6#e1a 'ecunde% 5eb 3nc(i'e u$a $i 3$i a-rin'e lan#erna% Vzu di'-"zi#i1ul de alarm din .a2a u$ii/ dar ace'#a nu era -u' 3n .unc2iune% )r"babil 'ingura -er'"an care cun"$#ea c"dul de acce' era C"1e% 7#rb#ur un c"rid"r 'cur#/ a-"i in#rar 3n camera de zi% 5eb a2in#i lan#erna c#re #"a#e c"l2urile% Am6nd"i brba2ii 3$i 2ineau m6inile -e m6nerele -i'#"alel"r% <nc-erea era 'rcci"' m"bila#% 5eb -re'u-u'e c/ "ricum/ C"1e nu -e#recea -rea mul# #im- ac"l"% In'-ec#ar re-ede -ar#erul $i nu de'c"-erir nimic in#ere'an#/ ceea ce nu l 'ur-rin'e -e 5eb% C"1e era un 1e#eran $i 1e#eranii nu 3m-r$#ie -e'#e #"# de'crieri de#alia#e ale ac#i1i#2ii l"r% )i1ni2a era ne#ermina#% Ac"l"/ >"'/ erau c6#e1a cu#ii/ -rin care R"man" $i 5eb 'e ui#ar la re-ezeal% 7ingurul "biec# 3n .a2a cruia zb"1i 5eb era ."#"gra.ia 3nrma# 3n care C"1e a-rea al#uri de '"2ie $i de c"-ii% O lumin a'#.el 3nc6# raza lan#ernei ' nu 'e re.lec#e 3n geam% C"1e era 3mbrca# 3n c"'#um/ nu 'e zrea nici urm de c"di2 3m-le#i#/ a1ea #r'#uri -lcu#e $i " e;-re'ie -lin de 3ncredere 3n 'ine% U6mbe#ul lui era m"li-'i#"r% Du- " 'im-l -ri1ire arunca# ."#"gra.iei/ 5eb 'im2i c 3i #remurau c"l2urile gurii% C"1e 3$i 3nc"n>ura'e cu unul din bra2ele 'ale -u#ernice '"2ia $i -e cei d"i c"-ii cu cellal#% Jemeia era 309

de"'ebi# de .rum"a'/ cu -rul lung -6n la umeri/ z6mbind larg la r6ndul ei/ $i cu ni$#e "c(i care -u#eau #ran'."rma "rice brba# 3n gela#in% Bie2elul $i .e#i2a 'emnau cu mama l"r% Ar .i -u#u# ' crea'c/ de1enind/ .r 3nd"ial/ ni$#e #ineri .rum"$i/ 3n #im- ce mama $i #a#l l"r ar .i 3mb#r6ni# 3m-reun% A$a ar .i ."'# de a$#e-#a# ' decurg lucrurile/ dar/ "ricum/ " .ceau arare"ri/ mai ale' c6nd era 1"rba de "ameni care 3$i c6$#igau #raiul a'emenea lui C"1e $i lui 5eb% J"#"gra.ia 'ur-rindea cealal# .a2 a lui C"1e/ a#rg6nd a#en2ia a'u-ra lui ca '"2 $i #a#% 5eb a1u 1iziunea ."'#ului a#acan# arunc6ndu i mingea .iului 'u 3n cur#ea din '-a#e: -"a#e c -u$#iul m"$#eni'e abili#2ile a#le#ice ale #a#lui% )"a#e ar .i -u#u# a1ea -ar#e de cariera de ."#bali'# -r".e'i"ni'# care i 'e re.uza'e #a#lui 'u% A'#a ' ar .i -u#u# 3n#6m-l 3n#r unul din#re .ilmele de la 4"ll*H""d/ dar a'#.el de lucruri 'e -e#receau ."ar#e rar 3n nedrea-#a reali#a#e% + Jrum"a' .amilie/ c"men# R"man"% + Nu mai e% 5eb nu 'e "b"'i ' i dea e;-lica2ii% A$ez ."#"gra.ia la l"c/ 3n cu#ie/ a-"i 3nce-ur ' urce 'crile% C6nd raza lan#ernei a#in'e u$a gli'an# din '-a#ele ca'ei/ ce1a 'e l"1i de geam% 5eb $i R"man" 3$i 'c"a'er armele 3n acela$i #im-/ dar a-"i auzir l#ra#ul $i realizar c nu era dec6# L T/ care 3$i 1edea de #reab% Ei bine/ c6inii/ cel -u2in/ nu #e ddeau de g"l nici"da#/ -"a#e c '#a era ade1ra#ul m"#i1 -en#ru care erau numi2i cei mai buni -rie#eni ai "mului% <2i -'#rau 'ecre#ele $i in#rau cu ele 3n m"rm6n#% 7e grbir ' urce la e#a>/ d"rindu $i ' #ermine cu mul# 3nain#e de a 'e 3n#"arce !iller/ Lui 5eb nu i -lcea ' l #rag -e '."ar -e unul din#re c"legii 'i/ dar/ la urma urmel"r/ nu d"rea ' .ie -rin' e.ec#u6nd " -erc(ezi2ie neau#"riza# 3n ca'a unui 'u'-ec# -rinci-al% Ba#e' n ar .i ."'# de ac"rd cu un a'emenea m"d de lucru $i -r"babil c 310

el nu l ar .i c"ndamna# -en#ru a'#a% 7u' erau d"u d"rmi#"are/ care c"municau -rin camera de baie% )a#ul era .cu#/ iar 3n dula- 'e a.lau -u2ine (aine% 5eb #ra'e a.ar " cma$ $i $i " ridic 3n .a2a "c(il"r% )ici"arele lui ar .i 3nc-u# -e m6neci% Nu $i ar .i d"ri# ' l 3n.run#e -e '#-6nul ei: ar .i ."'# #"#una cu a 3ncerca ' ridice " .urg"ne#% Camera care ddea 3n '-a#ele ca'ei era g"al% Ju'e'e c"nce-u# ca d"rmi#"r/ dar nu .u'e'e ."l"'i# nici"da#% )e -ere2ii micului dula- nu era nici" urm l'a# de 1reun cuier/ iar c"1"rul nu a1ea nici" am-ren# de m"bilier% C6nd erau ga#a de -lecare/ 5eb "b'er1 ce1a% 7e ui# la .ere'#rele camerei din '-a#e/ a-"i #recu -rin baie ca ' a>ung 3n cea din .a2 $i e;amina $i .ere'#rele de ac"l"% Erau -re1zu#e cu >aluzele/ -en#ru -'#rarea in#imi#2ii: era n"rmal/ de 1reme ce camera ddea '-re '#rad% 5eb #recu din n"u -rin baie/ re1enind 3n cealal# camer% Jere'#rele ace'#eia a1eau '#"ruri/ dar nu $i "bl"ane/ "b'er1 el: erau '#"ruri dem"da#e/ care 'e '#r6ngeau -rin rulare% D"rmi#"rul ddea 3n'-re -durea dea' din '-a#e/ deci in#imi#a#ea nu era " -r"blem% 5eb 'e ui# -e .erea'#r $i 1zu c '"arele 'e -reg#ea ' a-un% Jere'#rele erau "rien#a#e c#re n"rd/ a$a c nu erau nece'are ni$#e '#"ruri care ' "-rea'c lumina du- amiezii% Bi/ dac 3nc-erea #"# nu era ."l"'i#/ de ce era ne1"ie de '#"ruriN Iar dac 'e g6ndi'e cine1a ' -r"#e>eze #"a#e .ere'#rele/ de ce nu " .cu'e la .el 3n #"a# ca'aN Cel -u2in/ ."l"'ind >aluzelele/ -u#eai -ermi#e -#runderea luminii/ a'igur6ndu 2i/ 3n acela$i #im-/ 'u.icien# in#imi#a#e% <n cazul '#"ruril"r/ -u#eai a1ea #"#ul 'au nimic $i/ -en#ru c ac"l" lumina era 'lab $i nici nu .u'e'e m"n#a# 1reun di'-"zi#i1 de iluminare/ camera ar .i rma' -ermanen# 3n 3n#uneric% Nu -rea a1ea 'en'/ dar -"a#e c aran>amen#ul .u'e'e m"$#eni# de la ."'#ul -r"-rie#ar/ iar C"1e nu era in#ere'a# de nici" 'c(imbare% + Ce au de'c"-eri# an#enele #aleN + Fu'#urile #i-ului 3n ma#erie de '#"ruri% 311

+ <2i 'c"2i la i1eal la#ura .emininN Jr ' i dea a#en2ie lui R"man"/ 5eb 'e a-r"-ie de .erea'#r% 7#"rurile erau c"m-le# ridica#e% 5eb a-uc $nurul $i 'muci% 7#"rul 3$i .cu da#"ria $i c"b"r3/ .r ' 'e 3n#6m-le nimic ie$i# din c"mun% 5eb 'e du'e la cealal# .erea'#r $i re-e# aceea$i mi$care% Bnurul era 3n2e-eni# $i '#"rul nu 'e mi$c% Era ga#a ' renun2e $i ' -lece% <n' -e urm 3$i 3ndre-# lan#erna 3n 'u'/ '-re mecani'mul de ac2i"nare al '#"rului/ $i 1zu c .u'e'e de."rma#/ a'#.el 3nc6# ' nu mai -"a# .i ac#i1a# -rin #ragerea bru'c de $nur% <l adu'e la ."rma ini2ial $i 'muci din n"u $nurul% !ecani'mul c"b"r3/ iar R"man" rma'e cu gura c'ca# c6nd -licul care .u'e'e a'cun' 3n '#"rul rula# 3i czu/ realmen#e/ 3n m6ini% A-"i 'e ("lb la 5eb% + !i ' .ie/ e$#i bun la c(e'#iile a'#ea% + 4ai ' mergem/ )aulie% 5eb ridic din n"u '#"rul $i c"b"r6r 3nce# 'crile% R"man" 'e a'igur c l"cul era -u'#iu/ a-"i 'e '#recurar a.ar% 5eb #ra'e u$a din .a2 du- el $i " 3ncuie% C6nd 'e urcar 3n ma$ina l"r/ a-rin'e lumina din -la."n $i 'e a$ez c"n."r#abil ca ' '#udieze ceea ce de'c"-eri'er% De'c(i'e -licul $i 'c"a'e " buca# 3nglbeni# de ziar% Era din Los 7ngeles Times $i rela#a de'-re uciderea .amiliei unui agen# 'ub ac"-erire de c#re ma.ia ru'ea'c% V"rbind 3n numele Bir"ului/ un ".icial lan'a un a#ac 1irulen# la adre'a criminalil"r $i .gduia '"lemn c a1eau ' .ie adu$i 3n .a2a >u'#i2iei% O.icialul era iden#i.ica# dre-# " -er'"an care 'e "cu-a 3ndea-r"a-e de de'.$urarea anc(e#ei% Era/ de .a-#/ 'u-eri"rul agen#ului 'ub ac"-erire/ a crui iden#i#a#e nu era dez1lui#/ de$i numele membril"r mcelri2i ai .amiliei erau da#e -ublici#2ii% 5eb nu -u#u dec6# ' 'cu#ure din ca- c6nd ci#i numele re-rezen#an#ului ".icial al Bir"ului% )erc* Ba#e' !a$ina lui !iller a-ru -e'#e c6#e1a minu#e $i ace'#a 312

c"b"r3 $i 'e a-r"-ie de cei d"i% 7e b#u cu m6na -e -6n#ec% + !ul2ume'c -en#ru a>u#"r/ bie2i% + Nici" -r"blem/ '-u'e R"man"% 7 a nimeri# ' .im aici $i am .cu# "% + 7 a 3n#6m-la# ce1a 3n li-'a meaN + Da de unde/ nici" mi$care% + Ei/ eu ie' din #ur -e'#e 1re" d"u "re% Ce zice2i/ n a2i 1rea ' mergem la " bereN + N"iP 5eb 3$i arunc "c(ii 3n '-a#ele lui !iller/ -en#ru c/ 3n de-r#are/ ce1a licri'e/ re.lec#6nd razele '"arelui care a-unea% + 5eb/ -zeaO '#rig R"man"/ care 1zu'e/ de'igur/ acela$i lucru% 5eb 'e 3n#in'e '-re !iller/ 3l 3n(2 de cra1a# $i 3ncerc ' l #rag 3n >"'% Fl"n2ul 3l l"1i -e !iller c(iar 3n mi>l"cul '-a#elui $i 3i ie$i -rin -ie-#/ $uier c(iar -rin .a2a "c(il"r lui 5eb $i .cu 2ndri geamul din -ar#ea -a'agerului% R"man" ie$i'e de>a din ma$in $i era 3n '-a#ele uneia din#re r"2i% <$i 'c"a'e arma din #"c/ dar nu #ra'e% + 5eb/ ie$i dracului de ac"l"% )en#ru " .rac2iune de 'ecund/ 5eb c"n#inu ' $i 2in m6na -e cra1a#a lui !iller/ de$i #6nrul agen# 3nce-u'e ' alunece al#uri de ma$in% Ul#imul lucru -e care 3l 1zu 3nain#e ca le$ul ' a#ing -m6n#ul .ur "c(ii ace'#uia/ a2in#i2i a'u-ra lui% + 5eb/ mu# 2i .unduK a.ar din ma$in 'au #e m-u$c cu m6na mea% 5eb 'e a-lec bru'c/ 3n #im- ce un al# gl"n2 '-ulbera geamul din '-a#e al Bucarului% 7e '#recur a.ar din ma$in $i 'e ad-"'#i du- r"a#a din '-a#e% La Academie erai 3n12a# ' #e g(emuie$#i l6ng r"2i/ -en#ru c ."ar#e -u2ine arme -u#eau -ene#ra me#alul ace'#"ra% + Vezi ce1aN 3n#reb R"man"% + Am 1zu# d"ar -rima re.le;ie% A unei lune#e% )e -u2in 313

la " mie de me#ri/ 3n -dure/ 3n#re cele d"u gru-uri de ca'e% !iller e m"r#% + Jir ar ' .ie% Cred c e 1"rba de gl"an2e de calibrul % @0A/ cu cma$ de "2el/ $i de " lune# Li##"n -u#ernic/ de zece% + La naiba/ e;ac# acelea$i c(e'#ii -e care le ."l"'im n"i/ r'-un'e 5eb% Tu 2ine 2i a.uri'i#ul la de ca- la ad-"'#% + Ei/ bine c mi ai '-u'/ 5eb% T"cmai d"ream ' 'ar 3n 'u'/ url6nd du- mmica% + Nu -u#em ri-"'#a% )i'#"alele n"a'#re nu ba# -6n ac"l"% + De ce nu mi '-ui ce1a ce nu $#iuN N ai ce1a mai de '"i 3n cami"ne#N + A$ .i a1u#/ dac ar .i ."'# ma$ina mea% Un al# gl"n2 l"1i ma$ina $i cei d"i brba2i 'e g(emuir% Un al#ul '-ulber r"a#a din '#6nga .a2% Du- 3nc unul/ aburul 26$ni din radia#"r% + Nu crezi c cine1a ar -u#ea 3ncerca ' c(eme -"li2iaN 'uger R"man"% Ce/ 3n 'uburbii mi$un lune#i$#ii 3n .iecare ziN + Tele."nul meu e 3n ma$in% + Ei/ nici nu 3ncerca ' l iei% Ela de ac"l"/ "ricine " .i/ $#ie ce .ace% A$#e-#ar 3nc cinci minu#e $i nimeni nu mai #ra'e niciun gl"n2: 3n#r un #6rziu/ auzir/ 3n de-r#are/ 'une#ul 'irenel"r% 5eb 3$i 'l# ca-ul $i -ri1i -rin geamurile ma$inii% <n -dure nu 'e mai zrea nici" re.le;ie% <n cele din urm/ -"li2ia a-ru/ iar 5eb $i R"man" 3$i ar#ar legi#ima2iile $i le .cur 'emn -"li2i$#il"r ' 'e la'e 3n >"'% 5eb 'e #6r3 -6n la ma$ina ace'#"ra $i le e;-lic ce 'e 3n#6m-la'e% Nu mai urm nici" 3m-u$c#ur $i ceea ce -rea ' .ie #"a# -"li2ia l"cal ie$i la i1eal/ 3m-reun cu " >um#a#e de duzin de -"li2i$#i '#a#ali% R'c"lir -durea .r ' g'ea'c -e nimeni/ de$i erau urme -r"a'-e#e de r"2i -e drumul de 2ar care ddea 3n $"'ea #rec6nd -rin 314

cealal# -ar#e a gru-ului de ca'e 3n care l"cuia C"1e% !ai g'ir $i " 'erie de #uburi de car#u$e #ra'e% R"man" a1u'e'e dre-#a#eC erau de calibrul %@0A/ cu cma$ de "2el% C(i' !iller .u c"n'idera# m"r# 3n m"d ".icial/ .iind a-"i ridica# de ambulan2a care '"'i'e% 5eb 3i zri 1erig(e#a de -e dege# 3nain#e de a .i #ra' .erm"arul 'acului 3n care in#r"du'e'er cada1rul% <n 'eara aceea d"amna !iller a1ea ' -rimea'c/ din -ar#ea Bir"ului/ acea 1izi# care '#6rnea gr"aza% 5eb 3$i 'cu#ur ca-ul $i 'e ui# la R"man"% + C(iar am 3nce-u# ' m 'a#ur de m"dul '#a de 1ia2%

315

CAPITOLUL 27
5eb $i R"man" ddur/ .iecare/ c6#e #rei r6nduri de declara2ii% A-"i a-ru Ba#e'/ care 3l .cu -e 5eb cu "u $i cu "2e# .iindc 3nce-u'e de " anc(e# neau#"riza#% + 5eb/ 2i am '-u' c 1"r 3ncerca ' #e 3m-u$#e% Dar #u/ ca un #icl"' 3nc-26na# ce e$#i/ nu 1rei ' a'cul2i/ '-u'e/ cu a-rindere% + 4ei/ la' " mai m"ale/ zi'e R"man"% + Te cun"'cN .cu Ba#e'/ -r"2-indu 'e 3n .a2a lui% + )aul R"man"/ membru al ec(i-ei de a'al# 4"#el% <i 3n#in'e m6na% Ba#e' 3i ign"r ge'#ul $i 'e 3n#"ar'e din n"u c#re 5eb% + <2i dai 'eama c BucM 5in#er' cau# "rice -re#e;# ca ' #e .ac z"bN <i arunc " -ri1ire lui R"man"% Bi ca ' #ermine/ 3n m"d ".icial/ cu 4RTN Iar 1"i 3i .ace2i >"cul% + Nu 3ncerc dec6# ' a.lu ce ' a 3n#6m-la# cu -rie#enii mei/ ri-"'# 5eb% Dac ai .i 3n l"cul meu/ ai .ace acela$i lucru% + Nu m -r"'#i cu #"# .elul de ra(a#uri% Ba#e' amu2i/ -en#ru c 5eb 3i ridica'e 3n .a2a "c(il"r #ie#ura din ziar% + Am g'i# " 3n ca'% Ba#e' 3n#in'e #ac#ic"' m6na $i lu buca#a de (6r#ie% + Vrei ' di'cu#m de'-re a'#aN 3n#reb 5eb% <nde-r#6ndu 'e de l"cul crimei/ Ba#e' 3i c"ndu'e 3n#r un l"c mai lini$#i#% 7e ui# la R"man"/ a-"i la 5eb% + E OL/ '-u'e ace'#a% E -reg#i# ' aud #"# .elul de c(e'#ii ul#ra'ecre#e% + ! au lua# " da# $i la -r"#ec2ia VI) uril"r/ -en#ru Ara.a#/ .cu R"man"% Acum 1"i 1"rbi2i de'-re " ade1ra# 316

2in#/ " grmad de lume umbl du- "mul '#a% + Nu mi ai '-u' c #u $i C"1e lucra2i 3m-reun c6nd i a ."'# uci' .amilia: zi'e 5eb% + Nu 'un# da#"r ' 2i '-un -"1e'#ea 1ie2ii mele/ 'e zb"r$i Ba#e'% + )"a#e c mi da#"rezi mcar " e;-lica2ie% Ba#e' 3m-#uri #ie#ura din ziar $i $i " -u'e 3n buzunar% + De .a-#/ n a ."'# 1ina nimnui% C"1e n a 3ncurca# lucrurile/ nici n"i n am .i .cu# "% 7 a 3n#6m-la#/ -ur $i 'im-lu/ iar ru$ii au a1u# n"r"c% A$ 1rea ' .iu 3n '#are ' 'c(imb ce1a/ dar nimeni n " -"a#e .ace% Rand* C"1e e un agen# al dracului de bun% + Deci C"1e n are de ce ' 3ncerce ' 'e rzbuneN + Nu% Am '#a# de 1"rb cu el% Era c6# -e ce ' .ie lic(ida#/ nu la mul# #im- du- ec(i-a C(arlie% El '-une c a 1zu# cldirea aia -lin "c(i cu #"# ceea ce credeam c 'e a.l ac"l"% + )rin urmare/ 1er'iunea lui e'#e c i ' a .cu# " 3n'cenare/ ca ' ne dea " in."rma2ie gre$i#% Au 'c"' a.ar (6r#iile $i au adu' mi#raliereleN zi'e 5eb% + Ce1a de genul '#a% T"#ul ' a -e#recu# ."ar#e re-ede% C"1e '-unea c a ."'# 3n cldire cu -u2in #im- 3nain#e ca 1"i ' de'cinde2i ac"l"% Crede c a -#run' 3n#r " "-era2iune ."ar#e am-l de #ra.ic de dr"guri% + )erce/ nu 3ncerc ' #e 3n12 cum ' 2i .aci me'eria/ dar cea mai de$#ea-# mu#are ar .i ' l aduce2i la 1"i% De 1reme ce i ' a du' ac"-erirea/ 'e -are c are ne1"ie de -r"#ec2ie% + C"1e e 3n '#are ' $i -"ar#e de gri>% Bi -"a#e .ace mai mul#e dac ac2i"neaz din a.ar% De .a-#/ ' ar -u#ea ' .i a>un' ."ar#e a-r"a-e de un .urniz"r im-"r#an# de dr"guri% + )e mine nu m in#ere'eaz a'#a% Nu i 1reau dec6# -e #i-ii care ne au -u' la cale 3n'cenarea% + T"cmai a'#a e/ 5eb/ ' ar -u#ea ' .ie unii $i aceia$i% + )i/ nu -rea are 'en'% De ce ar 1rea un .urniz"r de dr"guri ' umble Bir"ul du- el ca du- ur'N 317

+ Ar -u#ea a1ea mai mul#e m"#i1e% Rzbunri/ d"rin2a de a 2ine #"2i di'#ribui#"rii 'ub c"n#r"l% 7 ar -u#ea c(iar ' i .i .cu# " 3n'cenare unui ri1al/ ca ' .ie di'credi#a# $i 'c"' din c"m-e#i2ie% + L'a2i m -e mine ' m "cu- de bie2ii $#ia/ '-u'e R"man"/ $i " ' rez"l1 ni$#e c(e'#ii/ adic " ' le 'cur#ez zilele% + Din c6#e 3n2eleg eu/ nu #ran'mi#e ra-"ar#e cu regulari#a#e/ zi'e 5eb% + De unde -6n unde crezi #u a'#aN .cu Ba#e'% + Dac e c(iar a#6# de bun/ 3$i d 'eama c lumea 3$i 3nc(i-uie c e ame'#eca# 3n #"a# #r$enia% A$a c 'e a'cunde/ nu are 3ncredere 3n nimeni $i .ace cerce#ri -e c"n# -r"-riu/ '#rduindu 'e ' a.le ade1rul 3nain#e de a i 'e lua urma% + E " deduc2ie de'#ul de bun% + De .a-#/ '-u'e 5eb/ 1"rbeam din e;-erien2% + A-r"-" de e;-erien2/ Bill Can.ield m a 'una#/ 3n cele din urm% Am '#abili# " 3n#6lnire -en#ru m6ine/ la .erma lui% Di ar -lcea ' m n'"2e$#iN + Di am '-u' c da% )aulie/ 1rei ' 1ii $i #uN Ba#e' 3l -ri1i 2in#% + E$#i acel )aul R"man" care a ."'# 3n Del#a J"rce $i a-"i 3n #ru-ele 75AT din NeH &"rMN + E;i'# un 'ingur )aul R"man"/ '-u'e ace'#a/ .r nici" urm de 3ng6m.are% + Ara.a#/ aiN + Ei/ c6nd ai ne1"ie de ce i mai bunP + 7 a .cu#/ c"n'ider c/ -en#ru m"men#/ ai ."'# #ran'.era#% O ' 1"rbe'c cu c"mandan#ul #u% R"man" -rea nuci#% + Tran'.era# -en#ru ceN + )en#ru ce " ' 2i '-un eu% Ne 1edem m6ine% 5eb 3l l' -e R"man" aca'% 318

+ Ei/ 5eb/ zi'e R"man" 3nain#e de a c"b"r3 din ma$in/ crezi c aran>amen#ul '#a #em-"rar e mai bine -l#i#N Angie '-unea ce1a de'-re " ma$in n"u de '-la# $i -"a#e c #ermin $i -i1ni2a aia% + Dac a$ .i 3n l"cul #u/ nu i a$ '-une nimic lui Angie% O ' ai n"r"c dac n " ' #e -l#ea'c mai -u2in% R"man" cl#in din ca- 3n #im- ce c"b"ra% + A'#a i -"1e'#ea 1ie2ii mele% 5eb demar $i -"rni .r ' $#ie 3nc"#r"% 7e 'im2ea gr"aznic c6nd 'e g6ndea la C(ri' !iller $i nu i in1idia -e cei care #rebuiau ' " 3n$#iin2eze -e '"2ia lui% 7-era c !iller nu a1ea c"-ii/ de$i -rea .cu# ' .ie #a#% La naiba/ -rea era mul# 'u.erin2 -e lume% <n cele din urm/ a>un'e la c"ncluzia c mai a1ea ne1"ie de " d"z de munc dem"da#/ de -"li2i'#% 5eb " lu -e -ar#ea e;#eri"ar a cen#urii ca-i#alei/ in#r -e au#"'#rada in#er'#a#al @T9/ 'e 3ndre-# c#re n"rd $i 3$i c"ndu'e au#"m"bilul !ercur*/ de care 3i .cu'e r"'# Ba#e'/ de a lungul -"dului dr-na# de -e J"ur#een#( 7#ree#/ unde/ cu ani 3n urm/ 3n #im-ul unei .ur#uni de z-ad/ 'e -rbu$i'e un a1i"n dec"la# de -e Aer"-"r#ul Na2i"nal% <$i 3ndre-# ma$ina c#re " z"n a "ra$ului 3n care/ mai ale' la "ra aceea/ 3ndrzneau ' 'e a1en#ureze -u2ini din#re ce#2enii care re'-ec#au legea/ cu e;ce-2ia cel"r care 'e r#ceau 'au a1eau " arm $i " in'ign% )en#ru 5eb/ l"cul era .amiliar% Era -e drumul -arcur' de ec(i-a 'a 3n ul#ima ei n"a-#e de -e acea'# lume% 5eb 3$i ddea 'eama c ma$ina $i numrul gu1ernamen#al de -e -lcu2ele de 3nma#riculare '#rigau 'u' $i #are ,Agen# Jederal0/ dar/ de .a-#/ -u2in 3i -'a% Tim- de " "r/ '#rb#u/ 3n 'u' $i n >"'/ .iecare .und#ur $i .iecare alee/ 'e 3n16r#i -e l6ng .iecare dug(ean care -rea -r"mi2#"are% De 1re" c6#e1a "ri #recu -e l6ng ma$inile de -a#rulare ale -"li2iei/ care in'-ec#au 3m-re>urimile/ cu#6nd 'candalurile/ adic 'e a.lau 3n -"'#ura unei -i'ici din#r un 319

c"#e2 cu -'riC ceea ce d"reau era al dracului de la ndem6n% Era ga#a ' renun2e/ c6nd -ri1irea 3i .u a#ra' de licrul r"$u de 'ub un .elinar% <nce#ini ma$ina/ 3$i 'c"a'e iu#e din 'ac bin"clul 3n care a1ea mare 3ncredere $i 'e ui# cu mai mul# a#en2ie% )r"babil c nu era nimic/ -en#ru c/ -e ac"l"/ mul2i umblau 3n zdren2e/ din#re care mul#e erau r"$ii% R"$ii ca '6ngele: -6n $i "amenii din z"na aceea a1eau ambi2ii $i .ceau glume -e 'eama -r"-riil"r "cu-a2ii% C6#e1a 'ecunde mai #6rziu/ inima lui 5eb 3$i 3n#e2i b#ile% Ti-ul -ur#a e;ac# acelea$i (aine% Un #ric"u a'ime#ric -e'#e umerii ca ni$#e (al#ere $i un $"r# cu #alia >"a'% Era 1ec(iul lui -rie#en din car#ier/ 16nz#"rul de -ra. de c"cain -ur $i de al#e 'ub'#an2e ilegale de -e aleea care .u'e'e -unc#ul de -lecare al ec(i-ei C(arlie la ul#imul a#ac% 5eb "-ri m"#"rul ma$inii/ " l' ' mearg de la 'ine -6n 'e "-ri/ a-"i c"b"r3 .r zg"m"#% 7e g6ndi ' $i ia -u$ca/ 3n' a-"i a>un'e la c"ncluzia c era 'u.icien# d"ar -i'#"lul% Era greu ' a#ace -rin 'ur-rindere cr6ndu $i -u$ca du- el% <$i 3ncle$# m6na -e m6nerul -i'#"lului $i/ .r grab/ " lu 3n >"'ul '#rzii/ 2in6ndu 'e 3n umbr% Drumul -6n la -u$#i #recea -e 'ub un .elinar% C(iar 3n m"men#ul 3n care -$ea 'ub c"nul de lumin/ de unde1a 'e auzi un 2i-#% Bia#ul 3$i ridic "c(ii $i 3l 1zu% 5eb 3n>ur 3n barb $i 3nce-u ' alerge% + Nu mai 1rei ' ne #"cmim -en#ru -u$ca meaN 3i '#rig celuilal#/ 3n #im- ce 'e re-ezea 3nain#e% )u$#iul " lu la g"an 3n >"'ul aleii% 5eb $#ia c/ de$i a1ea " arm/ nu era bine ' .ac acela$i lucru/ a$a c 'e "-ri% Dac in#ra -e alee .r ' i a'igure cine1a '-a#ele/ -u#ea ' dea $i un #ele."n ca ' $i c"mande c"$ciugul% T"#u$i/ era greu ' ia " decizie/ -en#ru c d"rea/ din r'-u#eri/ ' -un m6na -e Bandanna B"*% Du- cum 'e 3nln2uiau lucrurile 3n min#ea lui/ Bandanna ar .i -u#u# .i cel care a-'a'e 320

#elec"manda care ac#i1a'e la'erul/ declan$6nd #irul mi#ralierel"r $i arunc6ndu i cei mai buni -rie#eni 3n ui#are% <n cele din urm/ 'e ("#r3% ,<nc " n"a-#e/ -rie#ene% Bi da#a 1ii#"are n " ' m mai "-re'c 3nain#e de a mi 3ncle$#a m6inile 3n >urul a.uri'i#ului #u de grumaz%0 5eb 'e r'uci -e clc6ie/ ga#a ' 'e 3n#"arc la ma$in% A-"i 3i 1zu 1enind% )reau ' nu aib nici" grab% 7 .i #"# ."'# 1re" duzin% Al#uri de umbrele l"r alungi#e de -e -ere2ii de crmid/ 1zu $i armele -e care le -ur#au% Re#ragerea '-re ma$in .iindu i #ia#/ 5eb .cu un 'al# '-re alee $i 3nce-u ' alerge din #"a#e -u#erile% <i auzi -e cei din '-a#ele lui .c6nd acela$i lucru% ,Ra(a#0/ 3$i zi'e% Nu -u#ea '-une cine1a '#"- cadruN Lumina .elinarel"r rma'e re-ede 3n umbr $i 5eb nu 'e -u#ea baza dec6# -e lumina .ira1 a '#elel"r $i -e zg"m"#ul -ici"arel"r care alergau 3nain#ea $i 3n urma lui% Din ne.ericire/ 3n acel labirin# cu ziduri 3nal#e/ ec"urile nu erau un g(id demn de 3ncredere% 5eb c"#i ba la '#6nga/ ba la drea-#a/ -6n c6nd 'e r#ci cu de'16r$ire% !ai ddu 3nc un c"l2 $i 'e "-ri% <$i imagina c >um#a#e din gru- .cu'e un "c"l ca ' i #aie re#ragerea/ de$i/ din c6#e 3$i ddea 'eama/ alerga 3n cerc% I 'e -rea c 3nc 3i auzea a-r"-iindu 'e/ dar nu $i ddea 'eama din ce direc2ie% 7e n-u'#i -e " al# alee $i 'e "-ri% A'cul#% Era lini$#e% O lini$#e care nu i -lcea% Lini$#ea 3i '-unea c 1eneau -e .uri$% 7e ui# 3n '#6nga/ 3n drea-#a/ a-"i 3n 'u'% 7u'% A'#a 3i 'una bine% 7e urc -e " 'car de incendiu din -rea>m/ dar a-"i 3nlemni% )a$ii 'e auzeau de a-r"a-e% Vzu imedia# $i de ce% D"i din#re urmri#"ri 'e i1ir de du- c"l2% Erau 3nal2i/ u'c2i1i/ cu ca-e#ele ra'e $i 3mbrca2i 3n -an#al"ni din -iele lbr2a2i/ cu #alia >"a'/ $i cu -an#".i imen$i/ de "cna$/ cu #"curi la#e/ cu care erau/ .r 3nd"ial/ d"rnici ' -i'eze mu#ra lui 5eb% 7e "-rir $i 'e ui#ar 3m-re>ur% 7##eau e;ac# 'ub el% Ca $i el/ 'e ui#ar 3n '#6nga/ a-"i 3n drea-#a 3$i 3nc(i-ui c = a$a 321

cum .cu'e $i el = urmau ' -ri1ea'c 3n 'u' -e'#e c6#e1a 'ecunde% 7e l' 3n >"'/ balan'6ndu 'e/ $i l"1i c6#e un cacu .iecare -ici"r/ izbindu i -e cei d"i brba2i de -ere#ele de crmid% A-"i a#eriz cu '#6ngcie/ r'ucindu $i glezna -rin' 'ub el% )en#ru c cei d"i brba2i 1"inici gemeau $i 3ncercau ' 'e ridice/ 3i -"cni 3n cea. cu m6nerul -i'#"lului $i ei 'e 3n#in'er de -arc ar .i urma# ' (iberneze " iarn n#reag% Le 3n$.c armele/ le arunc 3n#r un #"mber"n din a-r"-iere/ a-"i " ru-'e la .ug% C"n#inua ' aud -a$i alerg6nd $i/ din c6nd 3n c6nd/ ."curi de arm% Dar nu $#ia dac erau urmri#"rii lui 'au dac nu era dec6# una din#re banalele di'-u#e care a1eau l"c 3n z"na aceea 3n .iecare 'ear/ 3n#re bandele ri1ale% Ddu 3nc un c"l2 $i .u l"1i# cu -u#ere 'ub cen#ur% Izbi#ura 3i re#ez -ici"arele $i 3$i -ierdu arma c6nd 'e r$c(ir -e a'.al#% 7e r"'#"g"li $i 'e ridic/ cu -umnii '#r6n$i% Bandanna B"* '##ea ac"l"/ a16nd 3n m6n un cu2i# a-r"a-e c6# el de mare% )e .a2 i 'e a$#ernu'e r6n>e#ul de #urn#"r din n"a-#ea di'-ari2iei ec(i-ei C(arlie% 5eb "b'er1 c 2inea arma cu " "arecare 3ndem6nare% )e'emne c 'e lu-#a'e cu cu2i#ul de 1re" 'u# de "ri% Era mai 'cund dec6# el/ dar mai mu'cul"' $i/ -r"babil/ mai ra-id% Lu-#a a1ea ' .ie " 3n.run#are cla'ic/ 3n#re #inere2e $i e;-erien2% + Ei/ 1in" nc"ace/ ' #e 'er1e'c cu ce1a e;-erien2/ #inere/ murmur 5eb/ -reg#indu 'e ' 'e a-ere% )u$#iul .and 3n'-re 5eb/ mi$c6ndu $i cu2i#ul a#6# de re-ede/ 3nc6# el abia dac l -u#ea urmri% De .a-#/ nici nu #rebuia ' " .ac/ -en#ru c " l"1i#ur a -ici"rului 'u re#ez -ici"arele lui Bandanna B"*/ care 'e -rbu$i% Bia#ul 'e ridic re-ede/ dar e;ac# la #im- -en#ru a -rimi 3n cal"1i#ura lui 5eb% C6nd era 3nc nuci#/ 5eb a>un'e dea'u-ra lui% <i bl"c m6na 3n care 2inea cu2i#ul $i 3nce-u ' de'.ac din '#r6n'"area lui a#6# cu2i#ul c6# $i -r"-riul 'u an#ebra2% C6nd -r"#ec2ia -e care i " ".erea cu2i#ul di'-ru $i 322

c6nd 3$i 1zu 3n .a2a "c(il"r #ie#ura zim2a# -e de bra2/ bia#ul 'c- cu .uga/ duc6ndu $i cu 'ine lacrimile de durere $i aband"n6ndu $i aerele de #urn#"r al#uri de cu2i#/ -e -m6n#ul 3n'6ngera#% 5eb 3$i 'cu#ur ca-ul nuci# $i 3nce-u ' 'e 3ndre-#e/ 3m-le#icindu 'e/ '-re -i'#"lul -e care d"rea ' l recu-ereze% Dar nu reu$i% Nu -u#u dec6# ' -ri1ea'c 3n #cere gru-ul de brba2i care 'e aduna a-r6nd de du- #"a#e c"l2urile/ bl"c6ndu i drumul c#re arm% A1eau/ cu #"2ii/ -u$#i cu 2e1ile re#eza#e $i -i'#"ale% 5eb 'im2i c erau ."ar#e .erici2i ' l 1ad ac"l"/ de-$i# numeric cu zece la unu% <$i imagin c nu a1ea nimic de -ierdu# dac ad"-#a " a#i#udine agre'i1% Le ar# in'igna de agen# .ederal% + V a$ -u#ea are'#a -e #"2i -en#ru -"r# ilegal de arme% Dar/ $#i2i ce/ azi m 'im# gener"' $i n am c(e. ' m "cude (6r#ii/ a$a c lua2i 1 ca#ra.u'ele $i 1ede2i 1 de #reburi $i " ' " l'm bal#% De da#a a'#a% Dar nu mai re-e#a2i #"# ra(a#ul $i al# da#% Ei 3i r'-un'er a-r"-iindu 'e% 5eb ri-"'# #rg6ndu 'e 3na-"i -6n ce 'im2i -ere#ele 3n '-a#ele lui/ iar " al# re#ragere $i " ade1ra# 'c-are nu mai e;i'#ar dec6# 3n imagina2ia 'a% Cei d"i brba2i din ga$ca a.la2i e;ac# 3n .a2a lui .ur az16rli2i 3n l#uri cu a#6#a 1i"len2 3nc6# ai .i crezu# c gra1i#a2ia di'-ru'e de 'ub -ici"arele l"r% 5eb 'e -"meni ("lb6ndu 'e/ -rin '-r#ura aceea/ la cel mai 1"inic "m -e care i 1zu'e al#unde1a dec6# 3n#r " ec(i- -r".e'i"ni'# de ."#bal% Namila a1ea d"i me#ri 'au c(iar mai mul# $i 5eb n ar .i crezu# c -u#ea c6n#ri mai -u2in de " 'u# "-#zeci de Mil"grame% Realiz c n"ul 'u ad1er'ar #rebuia ' .i ."'# renumi#ul -er'"na> cruia i 'e '-unea !arele J% Era 3mbrca# cu " cma$ cu m6neci 'cur#e/ c"l"ra#/ din m#a'e de Burgundia/ a#6# de larg/ 3nc6# 5eb ar .i ."l"'i# " dre-# cu1er#ur% )ici"arele lui lungi/ a#6# de gr"a'e $i de ma'i1e 3nc6# -reau 'cur#e/ erau ac"-eri#e de " -erec(e de 323

-an#al"ni be>/ de in% Nu a1ea $"'e#e/ -ur#6nd/ direc# -e -ici"rul g"i/ -an#".i din -iele de c-ri"ar/ iar cma$a 3i era de'c(eia# -6n la buric/ de$i #em-era#ura nu de-$ea zece grade/ iar 16n#ul #e -#rundea/ ca un b"r.a$/ -6n la -iele% Dea'#a 3i era ac"-eri# de un -u. ce nu -rea dec6# " umbr% Na'ul b"n#/ ca " bil/ $i urec(ile c"nice/ 3ncru'#a#e/ .iecare/ cu c6#e " duzin de cercei de diaman#/ care 'c6n#eiau im-re'i"nan# c(iar $i 3n lumina aceea .ira1/ erau ni$#e #r'#uri -e m'ura #ru-ului lui ma'i1% Jr ' -iard #im-ul/ !arele J 'e 3ndre-#/ cu -a$i mari/ direc# c#re 5eb% C6nd 'e 3n#in'e ca ' l 3n$.ace/ ace'#a 3i ddu 3n -6n#ece " l"1i#ur cum-li#/ care ar .i d"b"r6# un b";er de ca#eg"ria grea% !arelui J nu i 'mul'e dec6# un gr"(i#% Uria$ul 3l 'l# de la -m6n# -e 5eb/ care c6n#rea n"uzeci de Mil"grame/ 'e l' u$"r -e '-a#e/ ca $i cum ' ar .i -reg#i# ' az16rle " grenad/ $i 3l arunc la #rei me#ri buni 3n >"'ul aleii% Ceilal2i membri ai bandei (uiduir $i 3n>urar/ m6r6ind unul la al#ul $i d6ndu $i c"a#e cu " 1e'elie animalic/ la .el ca la " mic -e#recere la care 'e dau $u#uri 3n .undurile agen2il"r .ederali% 5eb nici nu 'e 'l#a'e 3n -ici"are/ c6nd cellal# 'e n-u'#i din n"u a'u-ra lui% De da#a a'#a 3l lu de cureaua -an#al"nil"r/ 3l 3nl2 3n aer $i 3l az16rli 3n#r un $ir de lzi de gun"i% 5eb 'e ridic re-ede/ .c6nd e."r#uri ca ' re'-ire/ $i 'im2indu 'e cu-rin' de grea2 din cauza l"1i#uril"r -rimi#e% Nu a$#e-# ca !arele J ' a>ung l6ng el/ ci 'e re-ezi 3nain#e/ 3$i c"b"r3 umrul $i 'e arunc cu #"# #ru-ul lui '"lid 3n -6n#ecul ace'#uia% Ar .i ."'# #"#una dac ' ar .i az16rli# a'u-ra unei cami"ne#e/ -en#ru c "b2inu acela$i rezul#a#% 7e -r1li -e a'.al#/ .r ' l .i clin#i# -e cellal# nici mcar cu un nen"r"ci# de cen#ime#ru% 7im2ea c umrul i 'e di'l"ca'e% 7e 'l# 3n -ici"are/ -re.c6ndu 'e ."ar#e gra1 rni#/ a-"i 'ri bru'c/ re-ezindu $i -ici"rul '-re !arele J $i nimerindu l 3n -ar#ea la#eral a ca-ului% )e urec(ea ace'#uia a-rur -e#e de '6nge $i 5eb c"n'#a#/ cu 324

'a#i'.ac2ie/ c 3l 'c-a'e -e #i- de c62i1a din#re cerceii de diaman#/ care l'a'er buc2ele cre'#a#e din l"bul urec(ii 3n 'ia>ul l"r 3n'6ngera#% <n' !arele J 'e 2inea 3nc -e -ici"are/ la .el de .erm -recum cldirile de crmid care 3i 3nc"n>urau% Cu l"1i#ura aceea/ 5eb de'-rin'e'e 'aci de an#renamen# de 'u#e de Mil"grame de -e 'u-"r#urile l"r% Cum de era -"'ibilN Ei bine/ de .a-#/ nici mcar nu a1u #im- ' 'e g6ndea'c la a'#a/ -en#ru c !arele J/ mi$c6ndu 'e cu mul# mai re-ede dec6# " mai .cu'e 1re"da# un "m de #alia lui/ 3i izbi 2ea'#a/ din la#eral/ cu an#ebra2ul 'u gr"'/ de " 'u# cinci'-rezece -e " 'u# cinci'-rezece cen#ime#ri/ d"b"r6ndu l $i nucindu l% )e'#e c6#e1a 'ecunde/ !arele J 3l -ur#a -e 5eb -e alee/ -e >um#a#e cr6ndu l $i -e >um#a#e #6r6ndu l/ (aina $i -an#".ii ace'#uia .iind -ierdu2i -e unde1a/ -e #ra'eu% )an#al"nii i 'e '.6$iar/ iar m6inile $i -ici"arele 3i '6ngerau/ .rec6ndu 'e de caldar6m% )r"babil d"ar ca ' 'e di'#reze/ -en#ru c 5eb nu mai "-unea niciun .el de rezi'#en2/ !arele J 3l az16rli/ cu ca-ul 3nain#e/ 3n#r un #"mber"n% A'#a 3l .cu -e 5eb ' $i -iard cun"$#in2a/ '#are 3n care rma'e -6n c6nd 'e 'im2i arunca# -e ce1a m"ale% De'c(i'e "c(ii% Era 3n !ercur*% Tre'ri de durere c6nd 3l 1zu -e !arele J #r6n#ind u$a $i 3nde-r#6ndu 'e% Ti-ul nu '-u'e'e nici mcar un 'ingur cu16n#/ iar 5eb nu 'e mai 'im2i'e a#6# de umili# nici"da#/ 3n #"a# 1ia2a lui% Nu era de mirare c Bunicu2a $i Wer"me 'e c"m-"r#a'er a$a cum " .cu'er% Ce naiba/ -r"babil c Wer"me 3nc mai .ugea% 7e ridic 3nce# $i 'e -i-i/ 1eri.ic6nd dac n a1ea "a'e ru-#e% C6nd 3$i de'cle$# m6na drea-# din -umn 3i zbur " (6r#ie% Ci#i numerele $i cu1in#ele m6zgli#e -e ea $i 3$i 3ndre-# -ri1irile uimi#e '-re l"cul unde '##u'e !arele J/ unde acum nu mai era nimeni% <$i -u'e buca#a de (6r#ie 3n buzunar/ 'c"a'e c(eile ma$inii/ #ur m"#"rul $i -lec dracului de ac"l"/ 'c"26nd .um din cauciucurile din '-a#e $i 325

l'6ndu $i 3n urm (aina/ -an#".ii/ -i'#"lul $i " bun -ar#e din 3ncrederea 3n 'ine%

326

CAPITOLUL 28
Era diminea2a de1reme c6nd/ 3n#r un al# m"#el de m6na a d"ua/ 5eb 'e a.und 3n cad% T"#ul 3l durea% Ug6rie#urile -relungi de -e bra2e $i de -e -ici"are 3l ardeau/ de -arc ar .i ."'# '#ri1i#e de un .ier 3nr"$i#% A1ea un cucui 3n .run#e/ ac"l" unde c-26na i 'e l"1i'e de #"mber"n/ $i/ de a lungul unei bune -r2i a .e2ei/ " #ie#ur ad6nc/ 3n care -r"babil c mai erau 3nc " 'erie de .r6me de a'.al#% Dumnezeule/ c(iar c 3mb#r6nea .rum"'% Du- ce 'e re#rgea din Bir"u/ -u#ea 3ncerca ' de1in ."#"m"del ma'culin% C6nd 'un #ele."nul/ 5eb 3$i re-ezi " m6n 3n'-re el $i 3l 3n(2% Era Ba#e'% + )e'#e " "r/ 1in ' 1 iau -e #ine $i -e -rie#enul #u R"man" de la el de aca'% 5eb gemu% + Ce ' a 3n#6m-la#N 3n#reb Ba#e'% + Am a1u# " n"a-#e lung% Am " a.uri'i# de ma(mureal% + O(/ 3mi -are ru/ 5eb% )e'#e " "r% 7au e$#i ac"l"/ 'au #e mu2i -e al# -lane#% Ba#e' 3nc(i'e #ele."nul% E;ac# cu " "r mai #6rziu/ Ba#e' 3i lu -e 5eb $i -e R"man" $i 'e 3ndre-#ar '-re 2inu#ul cail"r din Virginia% Ba#e' 'e ui# la rnile de -e c(i-ul lui 5eb% + Ce naiba ai -2i#N 3l 3n#reb% Ar .i bine ' nu .i .cu# z"b 3nc " ma$in/ .iindc/ du- !ercur*/ " ' #e alegi cu " bicicle#% Arunc " -ri1ire '-re ma$ina lui 5eb/ -arca# l6ng b"rdur% + Am aluneca# c6nd ie$eam din cad% 327

+ Te ai ale' cu #"a#e a'#ea c6nd ai ie$i# din cadaN Era lim-ede c Ba#e' nu credea a$a ce1a% + B#ii cum 'e '-une/ )erce/ cele mai mul#e acciden#e 'e 3n#6m-l aca'% Ba#e' 3l -ri1i .i;/ 1reme de c6#e1a 'ecunde lungi/ 3nain#e de a 'e ("#r3 ' l la'e 3n -ace% A1ea " mul2ime de al#e lucruri -e li'#a cel"r care erau de .cu#% Du- " "ra de mer'/ -r'ir au#"'#rada $i mer'er #rei Mil"me#ri -e 'er-en#ine/ ale cr"r curbe 3n ac de -r erau 3nc"n>ura#e de " -dure dea'% La un m"men# da#/ 1irar 3n#r " direc2ie gre$i#/ -en#ru c 'e "-rir -e un drum de 2ar a#6# de 3ngu'#/ 3nc6# ma$ina l"r abia 3nc-ea% 5eb cerce# cu -ri1irea " -"ar# de."rma#/ de me#al/ $i -ancar#a din drea-#a ei/ -e care 'criaC JER!A EA7T 5IND7% VXNETOAREA/ )E7CUITUL BI <NCELCAREA )RO)RIETEDII INTERUI7E% CONTRAVENIENDII VOR 7UJERI RIFORILE LEFII% B#iau c Ea'# 5ind' era numele .ermei lui Can.ield% 5eb 'e g6ndi c a>un'e'er/ -r"babil/ 3n -ar#ea din '-a#e a ace'#eia% U6mbi 3n #im- ce ci#ea #e;#ul de -e -ancar#% Ei/ .ir ar ' .ie/ "amenii $#ia 1"rbeau 'eri"': #remura de .ric% <i arunc " -ri1ire lui R"man"/ care/ la r6ndul lui/ z6mbea ci#ind -ancar#a/ -r"babil g6ndindu 'e la acela$i lucru% <n z"na aceea/ gardul era 'cund/ din $ine de cale .era# .i;a#e de -il"ni% Iar .erma 'e a.la 3n#r un l"c ui#a# de lume% + Cine1a care $i cun"a$#e me'eria -"a#e ' #reac de gardul '#a 3n#r " 'ecund/ ' in#re 3n 1il/ ' ucid .amilia Can.ield $i -e "ricine " mai .i -e ac"l"/ ' bea ce1a $i ' 'e ui#e la #ele1iz"r/ .r ca nimeni ' a.le/ -r"babil/ de'-re a'#a 3nain#e de 1enirea -rim1erii/ 3$i ddu R"man" cu -rerea/ ca un cun"'c#"r% + Da/ $i/ de 1reme ce crima nu e una din#re c"n#ra1en2iile li'#a#e -e -ancar#/ adug 5eb/ -re'u-un c nu 1a .i -u' 'ub niciun .el de acuzare% + )'#ra2i 1 -r"'#iile a'#ea -en#ru 1"i/ m6r6i Ba#e'% Dar 5eb 3$i ddu 'eama c era 3ngri>"ra#% L"cul era li-'i# 328

de a-rare% <n cele din urm/ de'c"-erir drumul c"rec# $i a>un'er 3n .a2a in#rrii 3n Ea'# 5ind'% )"r2ile 3i amin#ir lui 5eb de cele din .a2a Ca'ei Albe% T"#u$i/ -r"-rie#a#ea .iind a#6# de 1ulnerabil/ -"r2ile imen'e nu erau dec6# " glum c6nd -ri1eai lucrurile din -er'-ec#i1a 'ecuri#2ii .ermei% Dea'u-ra in#rrii 'e a.la " arcad din .ier ."r>a#/ -e care era 'cri'/ mare/ numele ace'#eia% Bi/ -un6nd ca-ac la #"a#e/ -"r2ile erau de'c(i'eO Dar e;i'#a un in#er."n $i Ba#e' 3i a-' bu#"nul% A$#e-#ar -6n c6nd/ 3n#r un #6rziu/ cine1a le r'-un'e% + Agen#ul '-ecial Ba#e' de la JBI% + In#ra2i/ '-u'e 1"cea% !erge2i -e drumul -rinci-al/ a-"i lua2i " -e -rimul la drea-#a/ c#re 1il% + Nu e;i'# niciun circui# TV in#eri"r/ 'ublinie 5eb/ 3n #im- ce Ba#e' demara% Am -u#ea .i C(arlie !an'"n Y c"m-% Bi ei (abar n ar a1ea% !er'er dre-# 3nain#e% C6m-ul 1erde/ deni1ela#/ 'e 3n#indea c6# 1edeai cu "c(ii/ .iind 3nc"n>ura#/ 3n cea mai mare -ar#e/ de gardul din $ine "riz"n#ale de cale .era#% )e'#e #"# erau '#"guri mari de .6n% <n#r " -ar#e 'e a.la un mic iaz% Drumul -rinci-al era a'.al#a# $i 'e 3n#indea dre-# -en#ru " 1reme/ curb6ndu 'e a-"i 3n >urul unui $ir de '#e>ari im-un#"ri/ -rin#re care erau -re'ra2i -ini -i#ici% <n cele din urm a>un'er 3n .a2a unei cldiri de -ia#r/ cu d"u ni1ele/ cu .ere'#re 3nal#e/ 3n '#il -alladian/ dea'u-ra u$il"r largi/ gli'an#e/ a16nd dre-# ac"-eri$ " cu-"l imen'/ din #abl c"cli# de '#i(iile na#urii/ 3n 16r.ul creia era m"n#a# " m"ri$c de 16n# de ."rma unui cal cu clre2% 5eb 'e g6ndi c " !ar#(a 7#eHard de cul"are ar .i -u#u# 3ncerca ' "b2in c"-*rig(# ul ca ' " 16nd a-"i/ -e 'car larg/ dre-# ce1a mul# mai $ic dec6# " 'im-l girue#% Virar la drea-#a/ 3nde-r#6ndu 'e de ca'a #r'uril"r/ $i '#rb#ur " alee lung/ -ie#rui#% De " -ar#e $i de al#a a ace'#eia 'e 3n$iruiau unii din#re cei mai gr"$i ar2ari -e care 329

5eb 3i 1zu'e 1re"da#/ ."rm6nd " b"l# na#ural de crengi $i de .runze% C6nd 3$i arunc -ri1irea 3nain#e/ 5eb .cu "c(ii mari% Era cea mai mare ca' -e care " 1zu'e 3n 1ia2a lui $i era c"n'#rui#/ 3n 3n#regime/ din -ia#r/ a16nd la in#rare un -"r#ic imen'/ 'u'2inu# de $a'e c"l"ane ma'i1e% + 7 .iu al naibii/ zi'e R"man"/ -are cam la .el de mare ca 4""1er Building% Ba#e' -arc ma$ina 3n .a2 $i 'e -reg#i ' c"b"are% + E d"ar " ca'/ R"man"/ iar #u 2ine 2i gura $i '#rduie$#e #e ' nu i .aci greu#2i Bir"ului% U$a ma'i1 'e de'c(i'e $i 3n cadrul ei a-ru un brba#% Bill* Can.ield nu 3mb#r6ni'e .rum"'/ g6ndi 5eb% <nc mai era 3nal# $i dic(i'i#/ dar umerii la2i $i -ie-#ul am-lu = de care 5eb 3$i amin#ea de c6nd cellal# 3l 1izi#a'e la '-i#al = i 'e 'c".6lci'er% )rul i 'e 'ub2ia'e $i 3i 3ncrun2i'e a-r"a-e c"m-le#/ iar .a2a 3i era $i mai c"l2ur"a'% C6nd ie$i ' i 3n#6m-ine/ 5eb "b'er1 c $c(i"-#a $i 1zu c unul din genunc(i i 'e r'ucea '-re in#eri"r mai mul# dec6# ar .i ."'# n"rmal% Can.ield/ '"c"#i el/ #rebuia ' .ie #recu# de $aizeci de ani% Cu cinci'-rezece ani 3n urm 'e 3n'ura'e -en#ru a d"ua "ar/ cu FHen/ " .emeie mul# mai #6nr dec6# el% <$i cre'cu'e c"-iii din -rima c'#"rie/ iar el $i FHen a1u'e'er 3m-reun un .iu/ bie2elul de zece ani uci' de membrii Jr2iei Liber#2ii 3n $c"ala din Ric(m"nd% C(i-ul lui Da1id Can.ield 3nc mai a-rea/ ade'ea/ 3n 1i'ele lui 5eb% 7en#imen#ul de 1in"12ie nu i 'e a#enua'e de a lungul anil"r: dac 'e -e#recu'e 1re" 'c(imbare/ a#unci 'e -u#ea '-une c 'e accen#ua'e% Can.ield 3i -ri1i -e r6nd/ cu a'-rime/ -e 'ub '-r6ncenele '#u."a'e% Ba#e' 3i 3n#in'e una din m6inile lui -u#ernice $i 3$i ar# legi#ima2ia cu cealal#/ e;ac# a$a cum #e 3n12a Bir"ul ' -r"cedezi/ "b'er1 5eb% + D"mnule Can.ield/ 'un# agen#ul Ba#e' de la Bir"ul JBI din 5a'(ing#"n% V mul2umim -en#ru c ne a2i -rimi#% 330

Can.ield 3l ign"r $i 'e ui# la 5eb% + V cun"'c/ nu i a$aN + 7un# 5eb L"nd"n/ d"mnule Can.ield% Jac -ar#e din Brigada de 7al1are a O'#a#icil"r% Am ."'# la Ric(m"nd 3n ziua aceea/ adug/ cu di-l"ma2ie% ! a2i 1izi#a# la '-i#al% Bi a 3n'emna# ."ar#e mul# -en#ru mine% Vreau ' $#i2i a'#a% Can.ield ddu 3nce# din ca- $i 3i 3n#in'e m6na lui 5eb/ care i " '#r6n'e% + )i/ 1 'un# recun"'c#"r -en#ru ceea ce a2i .cu# a#unci% B#iu c 1 a2i '#rdui# din r'-u#eri $i c 1 a2i ri'ca# 1ia2a -en#ru bia#ul meu% 7e "-ri $i 'e 3n#"ar'e '-re Ba#e'% Dar 1 am '-u'/ la #ele."n/ c aici nu ' a 3n#6m-la# nimic $i c/ dac nemernicul la 3mi ie'e 3n cale/ nu eu/ ci el " ' .ie cel care " ' $i g'ea'c '.6r$i#ul% + A'#a mi e lim-ede/ d"mnule Can.ield% + Bill*% + <2i mul2ume'c/ Bill*/ dar #rebuie ' 3n2elegi c #rei "ameni care a1eau leg#ur cu cele 3n#6m-la#e 3n $c"ala aia/ -"a#e c(iar $i un al -a#rulea/ au ."'# de>a uci$i% <n '-a#ele crimel"r ar -u#ea .i Jr2ia Liber#2ii $i #rebuie ' 2i '-un c/ 3n m"men#ul de .a2/ nu a1em nici" d"1ad clar 3n ace'# 'en'/ dar $i c/ dac e 1"rba de ei/ a#unci -"2i .i una din#re 2in#e% De aceea 'un#em aici% Can.ield 'e ui# la cea'% + Bi ce/ 1re2i ' m -une2i 'ub lac# $i 'ub c(eieN Am de c"ndu' " .erm de cai $i #rebuie ' 1 '-un c un -il"# au#"ma# nu -"a#e .ace a'#a% + Te 3n2eleg/ dar -u#em lua ni$#e m'uri care nu deran>eazP + Dac 1re2i ' c"n#inum di'cu2ia/ #rebuie ' 1eni2i cu mine% Am mul#e de .cu#% Ba#e' 'c(imb " -ri1ire cu 5eb $i cu R"man"/ a-"i ridic din umeri% <l urmar -e Can.ield -6n la un Land R"1er negru/ 3n care 'e urcar% Can.ield nu a$#e-# ca ceilal2i ' $i -un cen#urile de 331

'iguran2% Ambal m"#"rul $i demar 3n #r"mb% 5eb '##ea -e l"cul din .a2/ al#uri de el% <n #im- ce mergeau de a lungul .ermei/ " cu-rindea cu -ri1irea% + Ul#imul lucru -e care l auzi'em de'-re #ine a ."'# c a1eai " c"m-anie de #ran'-"r# 3n Ric(m"nd% Cum de ai '.6r$i# -rin a .i -r"-rie#arul unei .erme de cai 3n di'#ric#ul JauSuierN Can.ield 'c"a'e " 2igar din buzunarul de la -ie-#/ " a-rin'e/ a-"i 3n#rede'c(i'e geamul $i 'u.l .umul a.ar% + FHen nu mi d 1"ie ' .umez 3n ca'% Trag c6#e " 2igar -e unde -"#/ le e;-lic% Ei/ 5eb/ a'#a i " 3n#rebare al naibii de bun/ de la cami"ane la cai% !i " -un $i eu une"ri $i c6#e"da# m g6nde'c ' m 3n#"rc la #ran'-"r#uri% ! am n'cu# $i am cre'cu# 3n Ric(m"nd $i mi -lace ac"l"% Ora$ul la 32i in#r -6n n mdu1a "a'el"r/ cu bune $i cu rele/ $i eu am 1zu# ambele .e2e ale m"nedei% Dar lui FHen 3i -lac caii: a c"-ilri# la " .erm din Len#ucM*% Cred c $i a'#a 32i in#r 3n '6nge% Dar -en#ru mine nu .ace al#ce1a dec6# ' mi ridice presiunea '6ngelui -6n dinc"l" de ac"-eri$% Oricum/ ne am ("#r6# ' " #ran'."rmm 3n#r un 'ucce'% Wuriul 3nc mai delibereaz a'u-ra m"dului 3n care 1"m .ace a'#a% Ne am bga# 3n ea -6n $i ul#imul '.an2/ a$a c/ cel -u2in/ a1em un '#imulen# ca ' " .acem ' mearg% + !ai e;ac#/ ce .aci la " .erm de caiN 3n#reb R"man"/ a-lec6ndu 'e 3nain#e% B#ii/ 'ingurii cai -e care i am 1zu# eu 'un# ia care #rag #r'urile -rin Cen#ral )arM% Am cre'cu# 3n NeH &"rM% + <mi -are ru ' aud a'#a/ *anMeule/ '-u'e Can.ield% 7e 3n#"ar'e $i 'e ui# la R"man"% Nu 2i am re2inu# numele% + R"man"/ )aul R"man"% )rie#enii 3mi '-un )aulie% + )i/ nu 'un#em -rie#eni/ a$a c " ' 2i '-un d"ar )aul% Ei/ )aul/ cel mai im-"r#an# lucru -e care 3l .aci la " .erm de cai e'#e ' #e la$i '#"r' de bani% 7e 'curg ca g(ea2a c6nd ba#e grindina% <2i 1inzi $i cma$a ca ' 2ii " -r"-rie#a#e ca a'#a $i -e #"2i cei care #e a>u# ' " c"nduci% <2i .aci r"'# de 332

ni$#e cai $i $#ia 32i mn6nc $i urec(ile% )l#e$#i -re2uri de '-ecul -en#ru ca ni$#e nemernici de arm'ari e;ci#a2i/ cu c6#e1a 1ic#"rii 3n -almare'/ ' 2i 3n'm6n2eze ie-ele% )e urm Dumnezeu 32i aduce -e lume ni$#e m6n>i care 3nce- ' #e 'ca-e $i de -u2inii bani care 2i au mai rma'% )6n 3i .aci de un an/ d"i/ c(el#uie$#i cu a.uri'i2ii $#ia " 'um care 2i ar a>unge ' 2ii " duzin de c"-ii la 4ar1ard% Bi -e urm '-eri $i #e r"gi -en#ru ca/ -"a#e/ unul din#re ei ' ara#e c are -er'-ec#i1e $i ' reu$e$#i ' i l 1inzi unui bie# .raier/ ca ' -rime$#i/ -"a#e/ 3na-"i/ cinci -r"cen#e din banii -e care 3i meri#ai .iindc #e ai munci# $ai'-rezece "re -e zi% Dac nu izbu#e$#i/ a#unci banca a.uri'i# creia i ai 16ndu# 'u.le#ul #u 32i ia $i ul#imul c-e2el de a2 -e care l ai ag"ni'i# 3n #"a# 1ia2a #a $i m"ri 'rac li-i#/ .r un ac"-eri$ dea'u-ra ca-ului/ .r nici" zdrean2 -e '-inare $i .r ' e;i'#e nici mcar un 'ingur "m de'-re care ' -"2i '-une c 2i e -rie#en% <l -ri1i -e R"man" -e'#e umr% A'#a i #"#/ )aul% !ai ai $i al#e 3n#rebriN + Nu/ de'crierea #a m a lmuri# -e de-lin/ zi'e R"man"/ l'6ndu 'e -e '-a#e% A>un'er la un c"m-le; alc#ui# din (ambare/ gra>duri $i al#e cldiri $i Can.ield c"ndu'e ma$ina -e 'ub un .r"n#"n de lemn/ 3n ."rm de arc/ de'-re care '-u'e c era in'-ira# de la cel al lui Fe"rge 5a'(ing#"n/ de la !"n# Vern"n: numai c acela c"'#a mai mul#% + E'#a e cen#rul ec1e'#ru% Fra>duri -en#ru cai/ (ambar mare cu .6n/ bir"ul admini'#ra#"rului/ l"c de an#renamen#/ gra>duri -en#ru '-lare/ mane>uri $i al#ele de genul '#a% Dac a e;i'#a# 1re"da# un cimi#ir/ a#unci aici e/ '-u'e Can.ield/ a-"i r6'e $i c"b"r3 din R"1er% Agen2ii JBI 3l urmar% Can.ield '#rig c#re un brba# care '##ea de 1"rb cu al2i c62i1a/ a cr"r 3n.2i$are/ du- -rerea lui 5eb/ era a un"r munci#"ri agric"li% + 4ei/ Nem"/ 1in" -u2in 3nc"aceO 333

Cel '#riga# 'e a-r"-ie% Nu c6n#rea mai mul# dec6# 5eb/ dar era '"lid/ bucur6ndu 'e de c"n'#i#u2ia r"bu'# a unui "m care 3$i c6$#ig e;i'#en2a -rin munc .izic% A1ea -rul 'cur#/ 2e-"' $i negru/ u$"r 3ncrun2i# la #6m-le/ $i #r'#uri .rum"a'e $i -u#ernice% 4ainele -e care le -ur#a erau/ .r nici" 3nd"ial/ cele '-eci.ice .ermieril"rC -an#al"ni largi $i " cma$ dec"l"ra# de dril% <n -ici"are a1ea cizme cu b"#ul a'cu2i#% Nu erau la m"d/ nici din -iele de cr"c"dil 'au de cangur/ nici nu a1eau -in#eni de argin#% Erau -r.ui#e $i 3ncre2i#e de -rea mul# -ur#are $i r"a'e ac"l" unde 5eb 3$i 3nc(i-ui c 'e .reca'er de 'cri% Din buzunarul din '-a#e 3i ie$eau ni$#e m6nu$i din -6nz gr"a'/ -line de n"r"i% <n #im- ce 1enea '-re ei 3$i 'c"a'e -lria 7#e#'"n/ -#a# de 'ud"are/ $i 3$i $#er'e .run#ea cu " c6r-% + Nem" 7#rai#/ aici de .a2/ e admini'#ra#"rul .ermei% Nem"/ bie2ii 'un# de la JBI% Au 1eni# 3nc"ace ca ' mi '-un c 'un# 3n -eric"l/ -en#ru c l au l'a# -e nen"r"ci#ul care mi a uci' bia#ul ' e1adeze din 3nc(i'"are/ iar la ' ar -u#ea ' m 16neze% 7#rai# 3i -ir"ni -e #"2i cu " -ri1ire #eribil de "'#il% 5eb 3i 3n#in'e m6na% + 7un# agen#ul 5eb L"nd"n% 7#ai# i " 'cu#ur $i 5eb 'im2i ."r2a 'u-limen#ar -e care i " adug '#r6ngerii de m6n% Era un "m ."ar#e -u#ernic $i era e1iden# c d"rea ca 5eb ' " $#ie% 5eb 3l 'ur-rin'e '#udiindu i c(i-ul de'.igura#% Cel mai mul2i " .ceau cu c"m-#imire/ iar el de#e'#a a'#a% <n' Nem" 3l -ri1ea -"'"m"r6#/ ca $i cum el 3n'u$i ar .i 'u.eri# c6nd1a din cauza un"r rni $i mai cum-li#e% 5eb de'c"-eri imedia# c "mul 3i -lcea% Can.ield ar# '-re 5eb% + Ei/ .lcul '#a/ aici de .a2/ a 3ncerca#/ realmen#e/ ' mi 'al1eze bia#ul/ ceea ce nu -"# '-une de'-re al#e -er'"ane care au a1u# un r"l 3n de'.$urarea 334

e1enimen#el"r% + )i/ du- -rerea mea/ gu1ernuK nu i bun dec6# ca ' dea -e'#e ca- 1ie2ile "amenil"r/ '-u'e Nem"/ ui#6ndu 'e la 5eb% V"rbea cu un accen# 2rne'c/ cu mici 'inc"-e 3n#re 'ilabe/ 3n ri#mul 3n care i 'e agi#a en"rmul mr al lui Adam% Din#r un anumi# -unc# de 1edere/ 5eb $i l imagin -ar#ici-6nd la un '-ec#ac"l Mara"Me de muzic c"un#r* $i .iind -lin de (az% A-"i 3l -ri1i cu a#en2ie -e Ba#e'/ care '-uneaC + Bill*/ ceea ce ne '#rduim n"i ' .acem e ' #e a>u#m% Dac cine1a -une la cale ce1a 3m-"#ri1a #a/ 1rem ' .im aici ca ' l "-rim% Can.ield 3$i cu-rin'e .erma cu -ri1irea/ a-"i 3l .i; -e Ba#e'% + D"uzeci $i -a#ru de "re din d"uzeci $i -a#ru/ la .erma mea 'un# zece brba2i/ iar .iecare din#re ei $#ie ' m6nuia'c de'#ul de bine " arm% Cellal# 'cu#ur din ca-% + A ."'# .l"are la urec(e ' a>ungem -6n aici $i #u nici nu $#iai cine 'un#em% Ai 1eni# la u$ 'ingur $i ne3narma#% Dac am .i 1ru# ' #e ucidem/ ai .i ."'# de>a m"r#% Can.ield z6mbi% + Bi dac 1 a$ '-une c unii din#re bie2ii mei 1 au 'u-ra1eg(ea# #"# #im-ul/ din cli-a 3n care a2i -u' -ici"rul -e -r"-rie#a#ea meaN Bi c 3$i 2ineau 3ndre-#a# a'u-ra 1"a'#r al#ce1a dec6# dege#ulN 5eb $i R"man" 'e ui#ar 3n >ur/ .r ' la'e im-re'ia c " .ceau% 5eb a1ea un al $a'elea 'im2 c6nd era 1"rba de "ameni care 3l 2ineau 3n b#aia -u$#ii $i 'e mira de ce nu .unc2i"na'e% + A#unci 2i a$ r'-unde c bie2ii #i 1"r '.6r$i/ -r"babil/ -rin a 3m-u$ca ni$#e "ameni ne1in"1a2i/ zi'e Ba#e'% + )i/ la naiba/ -re'u-un c de a'#a am " a'igurare/ ri-"'# Can.ield% 335

+ ! am ui#a# -rin d"'are/ Bill*% <n #im-ul -r"ce'ului/ -rin#re al2ii/ #e a amenin2a# cu m"ar#ea $i Erne'# Jree% Bir"ul #e a -u' a#unci 'ub -r"#ec2ie% C(i-ul lui Can.ield 'e 3nnegur -e'#e m'ur% + A'#a a$a e/ "riunde m 3n#"rceam/ ddeam de un #icu " arm/ -u' la c"'#um/ ("lb6ndu 'e la mine $i reamin#indu mi c bie2elul meu era m"r# $i 3ngr"-a#% A$a c/ .r 'u-rare/ m am '#ura# de 1"i/ "ameni buni/ -en#ru #"# re'#ul 1ie2ii mele% !ai clar de a#6# nu -"# ' " '-un% Ba#e' 3$i 3ndre-# umerii $i 'e a-r"-ie de Can.ield% + Bir"ul 32i ".er din n"u -r"#ec2ie% Bi eu in'i'# ' " acce-2i/ -6n c6nd Erne'# Jree 1a fi -rin' $i ne 1"m a'igura c nu e$#i 3n -eric"l% Can.ield 3$i 3ncruci$ bra2ele -e -ie-#% + Ei/ a#unci a1em " -r"blem/ -en#ru c 'un#em 3n 7#a#ele Uni#e ale Americii/ unde " -er'"an are dre-#ul ' ("#ra'c -e cine -rime$#e -e -r"-rie#a#ea ei $i -e cine nu/ iar eu 1 cer ' -leca2i dracului de -e -m6n#ul meu/ c(iar 3n m"men#ul '#a% 7#rai# 1eni mai a-r"a-e de $e.ul lui $i 5eb 1zu c $i unii din#re ceilal2i munci#"ri de la .erm 'e a-r"-ia'er% !ai "b'er1 $i c m6na lui R"man" era -e m6nerul -i'#"lului% Un #i- 1"inic .cu gre$eala/ cu ade1ra# imen'/ de a $i -une m6na -e umrul ace'#uia din urm% <n 'ecunda urm#"are/ zcea cu .a2a la -m6n#/ cu genunc(iul lui R"man" -r"-#i# la baza g6#ului $i cu un -i'#"l de calibrul %G9 la " urec(e/ 3n #im- ce un al#ul/ 'c"' de R"man" din cel de a d"ilea #"c/ -e care 3l -ur#a 3n '-a#ele cen#urii/ era 3ndre-#a# '-re ceilal2i "ameni ai lui Can.ield% + OL/ c"Hb"*/ .cu R"man"/ mai e 1reunul din#re 1"i care 1rea ' " -2ea'cN 5eb 'e grbi ' .ac un -a' mai 3n .a2/ 3nain#e ca R"man" ' i "m"are -e #"2i% + Ui#e ce e/ Bill*/ eu am 3m-u$ca# d"i #i-i din Jr2ia Liber#2ii $i/ dac a$ .i a1u# "cazia/ i a$ .i 1eni# de (ac $i lui 336

Erne'#% Dar nemernicul a a1u# n"r"c $i/ 3n l"c de a'#a/ ' a ale' d"ar cu un gl"n2 3n umr/ iar eu am -leca# de ac"l" d"ar cu " >um#a#e de .a2 $i du- ce mi am -ierdu# a-r"a-e #"# '6ngele din mine% Acum/ eu cred 3n#r ade1r c n"i #"2i urmrim acela$i lucru: e;i'# ni$#e mici de"'ebiri d"ar 3n -ri1in2a m"dului 3n care 1rem ' l realizm% Ce dac eu $i R"man" " ' '#m cu #ine la .ermN Nu 'un#em la c"'#um/ -ur#m blugi $i cizme% Te am -u#ea a>u#a c(iar $i la munc% Dar/ 3n 'c(imb/ #rebuie ' c""-erezi cu n"i% Trebuie ' ne a'cul2i a#unci c6nd 32i zicem unde ar -u#ea .i " -r"blem $i/ dac 32i '-unem ' #e culci la -m6n#/ ' " .aci% 7e -are c .ra2ii liberi au lic(ida# de>a mai mul#e -er'"ane/ ."l"'ind me#"de al naibii de ingeni"a'e% Bi/ de$i 'un# 'igur c "amenii #i 'un# ."ar#e buni c6nd e 1"rba de me'eria l"r/ m #em c a'#a ' ar -u#ea ' nu .ie de a>un' dac indi1izii ia c(iar $i au -u' 3n g6nd ' 2i 1in de (ac% <mi dau 'eama c nu e$#i genul de "m cruia ' i -lac ' i '-un al2ii ce are de .cu#/ dar mai cred $i c nu 1rei ' le ".eri .ra2il"r liberi 'a#i'.ac2ia de a #e ucide% Tu $i '"2ia #a a2i #recu# de>a -rin c(inurile iadului c6nd ' a -r-di# .iul 1"'#ru% Nu cred c 1rei ' " .aci ' >elea'c iar$i/ de da#a a'#a la c-#6iul #u% )en#ru " lung cli-/ Can.ield 'e ui# 2in# la 5eb% Bi/ 3n #"# ace'# #im-/ 5eb nu a1u cer#i#udinea c cellal# nu era ga#a ' 'ar la el/ 'au/ -"a#e/ ' le "rd"ne "amenil"r lui ' de'c(id ."cul% <n cele din urm/ Can.ield 3$i l' "c(ii 3n >"' $i l"1i cu -ici"rul 3n 2r6n% + 7 mergem 3na-"i/ 3n ca'/ $i ' di'cu#m de'-re a'#a% Le .cu 'emn lui 7#rai# $i cel"rlal2i ' 'e 3n#"arc la lucru% R"man" 3l a>u# -e cel a.la# la -m6n# ' 'e ridice $i c(iar 3l 'cu#ur de -ra.% + N am nimic cu #ine/ $mec(ere/ i a$ .i .cu# a'#a "ricui al#cui1a care m ar .i a#in'% Di e lim-edeN Omul 3$i 3n(2 -lria $i " lu din l"c% Vz6ndu i -ri1irea 3ngr"zi#/ 5eb era 'igur c n a1ea ' l mai ,a#ing0 337

nici"da# -e R"man"% Can.ield $i agen2ii JBI 'e urcar 3n ma$in% <n #im- ce .ceau cale n#"ar'/ Can.ield 3$i 3n#"ar'e -ri1irea c#re 5eb% + OL/ nu c"n#e'# .a-#ul c ceea ce '-ui #u e -lin de bun 'im2/ dar nu 'un# nerbd#"r ' re#rie'c acea -ar#e a 1ie2ii mele% Bi 3i ur'c -e ccnarii care m 3m-ing 3na-"i/ 3n aceea$i g"az% + <n2eleg a'#a/ darP 5eb .u 3n#reru-# de 'une#ul unui celular% <$i 1eri.ic #ele."nul/ dar nu 'una al lui% Ba#e' $i R"man" .cur acela$i lucru% Can.ield 'c"a'e un m"bil din #"r-ed"u $i 'e ui# la el% Nu 'una% Arunc " -ri1ire '-re -"deaua ma$inii/ 'e a-lec $i lu celularul czu# ac"l"% + Care1a #rebuie ' $i .i l'a# #ele."nul aici/ cu #"a#e c nu e al lui FHen $i/ 3n a.ar de ea/ nu $#iu cine naiba mai c"nduce ma$ina a'#a% )"a#e cine1a care a$#e-#a ' mi 16nd ce1a% Era ga#a ' a-e'e bu#"nul -en#ru c"n1er'a2ie/ c6nd 5eb 3i 'mul'e #ele."nul din m6n/ l"1i bu#"nul care de'c(idea geamul -"r#ierei $i 3l arunc a.ar% Can.ield 'e 3n#"ar'e '-re el% + Ce dracu .aciN )ri1ir celularul care zbur -rin aer/ -en#ru a 'e izbi de -m6n# 3n mi>l"cul unui #eren necul#i1a# $i -lin de n"r"i% Nu 'e 3n#6m-l nimic% Can.ield "-ri R"1er ul% + !i$c 2i .undul -6n ac"l" $i adu ble'#ema#ul la de #ele."nP E;-l"zia .u 'u.icien# de -u#ernic -en#ru a zg6l26i ma$ina $i 3nl2 -6n la #reizeci de me#ri 3n aer un n"r de .um negru $i de .lcri% )en#ru c6#e1a 'ecunde/ "c(ii cel"r -a#ru brba2i zb"1ir a'u-ra acelui '-ec#ac"l 3n.i"r#"r% <n#r un #6rziu/ un Can.ield r1$i# i 'e adre' lui 5ebC + Bie2i/ c6nd 1re2i ' #rece2i la #reabN 338

CAPITOLUL 29
5eb c"ndu'e ma$ina 3n >"'ul '#rzii care ducea '-re ca'a mamei 'ale% <nc nu $#ia ce naiba ' .ac acum cu ea% Ca ' " 16nd/ ar .i ."'# ne1"ie ' " re-are $i ar .i #rebui# ' " .ac el 3n'u$i/ de 1reme de c"n#ul lui bancar nu i -ermi#ea lu;ul de a anga>a ni$#e -r".e'i"ni$#i% T"#u$i/ nu 'im2ea c6#u$i de -u2in d"rin2a de a .i;a mcar " 'ingur balama/ 'au de a 3nl"cui mcar " 'ingur 2igl% 7e a.la ac"l" .iindc/ dac urma ' '#ea mai mul# la .erm/ a1ea ne1"ie de ni$#e (aine% Bi nu d"rea ' 'e 3n#"arc la el aca' 3n m"men#ul acela% )r"babil c re-"r#erii " mai 2ineau 3nc 'ub 'u-ra1eg(ere% Oricum/ 3$i -'#ra " -ar#e din#re (aine 3n ca'a mamei 'ale% Bi mai a1ea de g6nd $i ' duc 3na-"i/ 3n -"d/ cu#ia care c"n2inea " mare -ar#e din 1ia2a lui 4arr* 7ulli1an% )en#ru c acum era #"# #im-ul 3n mi$care/ nu 1"ia ' ri$#e ' " -iard% Nu era ("#r6# nici 3n -ri1in2a #a#lui 'u% Oare ar .i #rebui# ' 'une la 3nc(i'"areN Era l"cul -"#ri1i# -en#ru a re3nn"da rela2iileN Din6nd c"n# de 16r'#a lui 4arr* 7ulli1an/ era -"'ibil ca ace'#a ' m"ar 3nain#e de a .i elibera#% E;i'#a ri'cul ca 5eb ' nu mai aib al# $an'% Era bizar m"dul 3n care 32i rec"n'iderai -ri"ri#2ile -en#ru c .u'e'e$i ga#a ' .ii .cu# .r6me de " b"mb -la'a# 3n#r un celular% F6ndurile lega#e de #a#l 'u i 'e 3m-r$#iar c6nd 'un #ele."nul% Era Claire $i -rea agi#a#/ dar ("#r6#% + 5eb/ m am g6ndi# mul# la $edin2ele n"a'#re% Cred e nece'ar ' ne 'c(imbm #ac#ica/ 3n#r un .el 'au al#ul% 7un# curi"a' 3n leg#ur cu c6#e1a lucruri $i cred c -"# .i ab"rda#e 3n#r " manier di.eri#% + )i/ Claire/ ceea ce '-ui e incredibil de 1ag% De .a-#/ la 339

ce anume #e re.eriN + 5eb/ di'cu2iile -e care le am -ur#a# -6n acum mi au crea# im-re'ia c #"a#e -r"blemele #ale -r"1in din rela2ia cu mama #a $i cu #a#l #u 1i#reg/ 3n #im-ul ul#imei $edin2e mi ai '-u' c ai cre'cu# 3n ca'a mamei #ale/ -e care ai m"$#eni# " recen#% + Bi ce i cu a'#aN + Ai mai '-u' $i c n " ' #e ("#r$#i nici"da# ' l"cuie$#i 3n ea% Bi c #a#l #u 1i#reg a muri# ac"l"% + Te 3n#reb din n"u: $i ce dacN + 7 ar -u#ea ' 'e mai a'cund ce1a aici% <2i amin#e$#i c6nd 2i am '-u' c a'cul# '.a#urile -e care mi le dau -acien2ii meiN Ei/ 3n -ri1in2a a'#a/ #u mi ai da# unul im-"r#an#% + Care e leg#ura din#re " ca' 1ec(e $i -r"blemele meleN + 5eb/ nu e 1"rba de ca'/ ci de ceea ce ' ar .i -u#u# 3n#6m-la ac"l"% El in'i'#C + Ce anume ' ar .i -u#u# 3n#6m-la 3n ca'/ 3n a.ar de .a-#ul c #a#l meu 1i#reg a da# "r#ul -"-ii/ ceea ce n are nici" leg#ur cu mineN + Numai #u $#ii a'#a% + Iar eu 32i '-un c a'#a e #"# ce $#iu% Bi/ realmen#e/ nu mi dau 'eama cum ar .i -"'ibil ca 3n2e-enirea mea ' aib ce1a de a .ace cu .a-#ul c am cre'cu# 3n ca'a aia% A'#a ' a 3n#6m-la# cu mul# #im- 3n urm% + 5eb/ " ' .ii uimi# c6nd " ' a.li cu c6# 3nc-26nare -"a#e min#ea n"a'#r ' 2in a'cun' un lucru/ -6n c6nd/ 3n#r " bun zi/ ace'#a rbu.ne$#e la 'u-ra.a2% E -"'ibil ca 3n#6lnirea cu bie2elul de -e alee ' .i declan$a# " amin#ire din #recu#ul #u% + )i/ eu 32i '-un c nu $#iu de'-re ce ar -u#ea .i 1"rba% + 5eb/ dac am dre-#a#e/ $#ii/ dar nu e$#i c"n$#ien# c $#ii% 340

El 3$i ddu "c(ii -e'#e ca-% + Ce '"i de aiureal -'i(anali'# mai e $i a'#aN + A$ 1rea ' #e (i-n"#izez/ 5eb/ '-u'e Claire/ 3n l"c de r'-un'% El 3nlemni% + Nu% + A'#a c(iar ne ar -u#ea a>u#a ' a>ungem la un rezul#a#% + Cum ne -"a#e a>u#a .a-#ul c m .aci ' la#ru ca un c6ine 3n #im- ce 'un# inc"n$#ien#N + 5eb/ #ran'a (i-n"#ic e'#e " m"dali#a#e de a lrgi z"na c"n$#ien#% O ' .ii c"n$#ien# de #"# ceea ce 'e -e#rece 3n >urul #u% O ' #e -"2i c"n#r"la 3n#ru #"#ul% Nu #e -"# de#ermina ' .aci nimic din ceea ce nu 1rei% + N " ' a>u#e% + N ai de unde ' " $#ii% <2i -"# da -"'ibili#a#ea ' acce'ezi anumi#e a'-ec#e/ la care/ 3n m"d n"rmal/ in(ibi2ia #e 3m-iedic ' a>ungi% + )"a#e c nu 1reau ' de'lu$e'c #"# ceea ce am 3n ca-% + 5eb/ a#6#a 1reme c6# nu 3ncerci/ n ai de unde ' " $#ii% Te r"g ' #e mai g6nde$#i la a'#a% Te r"g% + Ui#e ce e/ Claire/ 'un# 'igur c ai " mul2ime de 'min#i2i -e care #rebuie ' i a>u2i% De ce nu #e g6nde$#i/ " 1reme/ la -r"blemele l"rN <nc(i'e #ele."nul% <$i -arc ma$ina -e aleea din .a2a ca'ei/ in#r/ 3$i 3m-ac(e# (ainele 3n 'acul de marinar $i 'e "-ri/ ezi#6nd/ la baza 'crii c#re -"d/ 2in6nd 'ub bra2 cu#ia cu d"cumen#e de'-re 4arr* 7ulli1an% N ar #rebui ' i .ie a#6# de greu/ 3$i zi'e% )"dul nu era nimic al#ce1a dec6# un -"d% De$i lui Claire 3i '-u'e'e c"n#rariul/ e;i'#a ce1a/ lega# de ca'a aceea/ care 3l #ulbura -6n 3n ad6ncul 'u.le#ului% T"#u$i/ 'e 3n#in'e/ 3n(2 cablul $i #ra'e 'cara 3n >"'% Oda# a>un' 3n -"d/ l' cu#ia -e -"dea $i 3$i du'e m6na 3n'-re c"rd"nul care a-rindea lumina/ dar $i " re#ra'e imedia#% 7e ui# -rin #"a#e c"#l"anele/ ca ' de'c"-ere "rice 341

-eric"l/ " '#rdanie care acum 2inea mai mul# de in'#inc# dec6# de ru#in% <$i -limba -ri1irea de a lungul du$umelei .urnirui#e/ a-"i a'u-ra c"n#ururil"r 3n#uneca#e ale ra.#uril"r cu (aine/ ale grmezil"r de cr2i $i ale #eancuril"r de 1ec(i#uri l'a#e ' -u#rezea'c/ #"a#e ace'#ea amin#indu i i'#"ria de-riman# a .amiliei 'ale% A#en2ia 3i .u re2inu# de grmada de rm$i2e ale c"1"ra$ului r"$u ca 1inul de Burgundia/ a.la# al#uri de 'car% Erau '#r6n' rula#e $i lega#e cu '."ar% Ridic unul din#re 'uluri% Era greu $i ."ar#e a'-ru/ .iind rigid a#6# din cauza .rigului c6# $i din a 1ec(imii% Re'#urile 'e a'"r#au cu car-e# de -e -"deaua de 'ub ele $i 5eb 'e 3n#reb de ce le -'#ra'e mam 'a% )e una din#re l#urile 3nc-erii .u'e'e c6nd1a un m"rman mare/ de (aine% Acum l"cul era g"l% <n #im-ul numer"a'el"r dezln2uiri 1i"len#e ale #a#lui 'u 1i#reg/ 5eb 1enea ade'ea ac"l"/ 3nc(idea u$a -"dului 3n urma lui $i 'e a'cundea 'ub grmada de (aine% T"# 3n -"d 3$i d"'ea #a#l 'u 1i#reg dr"gurile $i '-eciali#2ile alc""lice/ -en#ru c 'e #emea ca nu cum1a ' dea '"2ia lui -e'#e ele% 7e 3m-le#icea -6n ac"l" 3n #"iul n"-2ii/ .iind de>a .cu# -ra./ ca ' cau#e $i al#e mi>l"ace -rin care ' c"n#inue ' $i #ulbure min2ile% Era la 3nce-u#ul anil"r $a-#ezeci/ c6nd 2ara 3$i re1enea du- Rzb"iul din Vie#nam/ iar "amenii de #ea-a #a#lui 'u 1i#reg/ care nu -u'e'er nici"da# m6na -e " arm/ lu-#6ndu 'e -en#ru -a#ria l"r/ 'au -en#ru "rice al# cauz/ ."l"'eau an;ie#a#ea $i indi.eren2a 1remuril"r dre-# 'cuz ca ' $i #ria'c 1ia2a cu " .urie ne"'#"i#% O -ar#e a -"dului 'e a.la dea'u-ra d"rmi#"rului lui 5eb% <n ad"le'cen2/ '#6nd 3n -a#/ -u#ea auzi/ dea'u-ra ca-ului/ -a$ii #a#lui 'u 1i#reg/ a.la# 3n cu#area 'ub'#an2el"r care 3i 'c(imbau '#area 'u.le#ea'c% T6nrul 5eb 'e 'im2ea 3ngr"zi# la g6ndul c 7#"cM#"n ar .i -u#u# cdea/ #rec6nd -rin #a1an/ a#eriz6nd -e'#e el $i 'n"-indu l din b#aie% Dac ai " c"br 3n -a#/ ucizi 'au e$#i uci'% A#unci c6nd 7#"cM#"n 3l b#ea 3n#r ade1r/ 5eb ar .i #rebui# ' 'e re.ugieze l6ng mama lui/ 342

dar/ 3n ma>"ri#a#ea #im-ului/ ea nu era ac"l"/ nea16nd cum ' i ".ere m6ng6iere% <n #im-ul n"-2ii/ .cea ade'ea -limbri lungi cu ma$ina $i 'e 3n#"rcea aca' diminea2a/ du- ce 5eb de>a 'e 3mbrca'e/ 3$i lua'e 'ingur de m6ncare $i 'e grbi'e ' -lece la $c"al/ ca ' nu .ie ne1"i# ' $i 3n.run#e #a#l 1i#reg '#6nd 3n .a2a lui la micul de>un% 7c6r26i#ul -a$il"r 3nc mai c"n#inua ' l deran>eze% <nc(i'e "c(ii/ #ra'e 3n -ie-# aerul rc"r"' $i/ 3n min#ea lui/ 1ec(iul m"rman de (aine/ acum di'-ru#/ 'e 3nl2 3n'-re #a1an% A-"i/ ca " re-lic/ 'e i1i " $.ic(iuire r"$ie/ iar 'une#ele care 3l -"#"-ir 3l .cur ' de'c(id "c(ii/ ' 'e grbea'c 3n >"'ul 'cril"r $i ' 3nc(id u$a -"dului% Era " 1iziune -e care " mai a1u'e'e de " mie de "ri -6n a#unci $i nu reu$i'e nici"da# ' " -ricea-% A>un'e'e 3n '#adiul 3n care nici nu $i mai d"rea ' " de'ci.reze/ dar/ 3n cli-a aceea/ din#r un anumi# m"#i1/ 'im2ea c 'e a.la mai a-r"a-e ca nici"da# de ade1ra#ul ei 3n2ele'% 7e a$ez 3n !ercur* $i 3$i 'c"a'e celularul $i buc2ica de (6r#ie -e care i " ddu'e !arele J cu " n"a-#e 3nain#e% 7e ui# la cea'% Era e;ac# "ra la care me'a>ul de -e (6r#ie 3i cerea ' 'une% J"rm numrul $i i 'e r'-un'e imedia#% )rimi " 'erie de in'#ruc2iuni/ a-"i c"n1"rbirea 'e 3n#reru-'e% Cel -u2in/ era " ga$c e.icien#% Ei/ urma ' aib -ar#e de " n"a-#e 3ncrca#% <n #im- ce demara/ -ara.raz 1"rbele nemuri#"are r"'#i#e de TOCC + 5eb L"nd"n c#re re'#ul "meniriiC nimeni nu de2ine c"n#r"lul%

343

CAPITOLUL 30
5eb 'e urc 3n ma$in $i e du'e ' l ia -e R"man"% Du- ce ace'#a ie$i cu baga>ele/ Angie rma'e 3n cadrul u$ii/ .r ' -ar -rea 3nc6n#a#% 7au/ cel -u2in 5eb a>un'e la c"ncluzia a'#a c6nd 3i .cu cu m6na $i "'#eneala 3i .u r'-l#i# ar#6ndu i 'e dege#ul mi>l"ciu% R"man" 3ncrc 3n cami"ne# d"u -u$#i cu lune#/ un !) 9/ un 'e# Le1lar $i -a#ru -i'#"ale/ 3m-reun cu muni2ia nece'ar -en#ru .iecare din#re ele% + Dumnezeule/ )aulie/ nu ne ducem ' l ca-#urm -e 7addam% + Tu -r"cedezi du- ca-ul #u $i eu du- al meu% Ti-ul care l a 3m-u$ca# -e C(ri' !iller 3nc mai e -e -"zi2ie $i/ c6nd ne #ran'mi#e gl"an2e $i 'alu#ri de la " mie de me#ri/ 1reau ' am $i eu cu ce ' #rag 3n nemernic% Ai -rice-u#N 7e r'uci $i 3i .cu cu m6na lui Angie% )a -a/ b"mb"nic"% Ea .cu un ge'# "b'cen cu dege#ul mi>l"ciu 3nain#e de a #r6n#i u$a din .a2a ei% + Am im-re'ia c e 'u-ra#/ zi'e 5eb% + A1eam ce1a #im- liber% Era 1"rba ' mergem 3n 1izi# la maic 'a/ 3n 2inu#ul mla$#inil"r% La 7lidell/ 3n L"ui'iana/ ca ' .iu mai e;ac#% + <mi -are ru/ )aulie% R"man" 'e ui# la el $i z6mbi 3nain#e de a $i #rage $a-ca de la &anMee' -e "c(i $i de a 'e l'a -e '-a#e% + !ie nu% 7e 3ndre-#ar '-re Ea'# 5ind'/ unde .ur 3n#6m-ina2i/ la -"ar#/ de d"i agen2i JBI% <$i ar#ar legi#ima2iile $i li 'e -ermi'e ' in#re% Du- #en#a#i1a de ucidere a lui Bill* Can.ield cu a>u#"rul celularului care e;-l"da'e/ Bir"ul era 344

-rezen# la .a2a l"cului 3n #"a# '-lend"area% <ndre-#6ndu 'e c#re ie$ire/ cami"ne#a brigzii de geni$#i a JBI ului #recu -e l6ng ei/ #ran'-"r#6nd/ .r 3nd"ial/ $i cea mai ne3n'emna# -r"b -e care " g'i'er 'c"#"cind -rin#re re'#uri% 5eb era 'igur c agen2ii .ederali in#er"gau #"# -er'"nalul .ermei care ar .i -u#u# a1ea " c6# de 1ag leg#ur cu cel de la care ar .i -u#u# -r"1eni #ele."nul% !ai a1ea $i cer#i#udinea c Bill* Can.ield era cel -u2in 3ngr"zi# de #"a#e acele ac#i1i#2i% Dar mcar 3i 'al1a'e 1ia2a% A'#a le de'c(i'e'e -"r2ile .ermei% Abia 3$i 3nc(eia'e g6ndul/ c6nd un cal $i clre2ul 'u 3i a-rur 3n raza 1izual% Calul era un -ur'6nge 1"inic/ cu -rul luci"'/ un amalgam -er.ec# de mu$c(i -u#ernici/ #end"ane $i "a'e/ #"a#e ace'#ea mi$c6ndu 'e gra2i"' $i d6nd d"1ad de " 'incr"nizare care 3l .cea ' -ar mai degrab " ma$in dec6# " crea#ur 3n'u.le2i#% 5eb clri'e de 1re" c6#e1a "ri/ .r ca a'#a ' .i de1eni# " "bi$nuin2/ dar/ c(iar $i a$a/ #rebuia ' admi# c meri#a ' -ri1e$#i un a'emenea animal% Clre2ul -ur#a -an#al"ni bu.an2i de clrie/ de cul"are mar"/ cizme negre/ 3nal#e $i lu'#rui#e/ $i un -ul"1er de bumbac/ alba'#ru de'c(i'% Ca'ca neagr nu reu$ea ' i ac"-ere 3n 3n#regime -rul lung $i bl"nd% 5eb l' geamul 3n >"' c6nd .emeia 3$i adu'e calul l6ng ma$in% + 7un# FHen Can.ield% Dumnea#a #rebuie ' .ii 5eb% + Da/ eu 'un#% El e )aul R"man"% Di ' a -"1e'#i# de'-re aran>amen#ul n"'#ruN + Da% 7"2ul meu m a ruga# ' 1 ar# unde 1e2i '#a/ zi'e FHen% <$i 'c"a'e ca'ca $i 3$i ddu -e '-a#e -rul bl"nd/ care 3i czu -e umeri% + Ia-a e " .rumu'e2e/ '-u'e 5eb/ cu "c(ii la cal% + E arm'ar% + <mi cer 'cuze/ nu i am 1eri.ica# ec(i-amen#ul% N am 1ru# ' creez " 'i#ua2ie >enan#% 345

Ea b#u grumazul calului cu -alma% = N"i nu ne 'inc(i'im de a'#a/ Bar"n/ nu i a$aN 7un#em 'iguri de brb2ia n"a'#r/ nuN + Ar #rebui ' .im/ cu #"2ii/ la .el de n"r"c"$i% FHen 'e a$ez mal bine 3n mica $a englezea'c de clrie/ 2in6nd '#r6n' 3n m6n bucla dubl a .r6ului/ $i 3$i r"#i "c(ii 3n >ur% + Bill* mi a -"1e'#i# ce ' a 3n#6m-la# 3n R"1er% Vreau ' 2i mul2ume'c -en#ru ceea ce ai .cu#% )re'u-un c el a "mi' a'#a% + Nu mi am .cu# dec6# da#"ria% Nu " mai 3n#6lni'e nici"da# -e FHen/ dar al2i membri ai 4RT ului/ care lua'er -ar#e la -r"ce'ul din Ric(m"nd/ i " de'cri'e'er ca .iind ul#ra'en'ibil $i em"#i1% Jemeia din .a2a lui era ."ar#e calm $i/ 3n#r un .el/ c(iar indi.eren#: 1"rbi'e -e un #"n -"#"li#/ 3n ciuda .a-#ului c r"'#i'e cu1in#e de mul2umire% )"a#e c -r"ce'ul de a#unci 3i c"n'uma'e #"a#e em"2iile% 5eb 1zu'e -"zele -e care re-"r#erii i le .cu'er lui FHen Can.ield la #ribunal% 7-re de"'ebire de '"2ul ei/ ea 3mb#r6ni'e .rum"'% Trebuia ' aib/ '"c"#i el/ #reizeci $i cinci -6n n -a#ruzeci de ani% )rul ei bl"nd era #"# lung% C(i-ul era al unei .emei cu zece ani mai #inere/ a1ea r"#un>imi la care brba2ii 'e ui#au cu -lcere $i '6nii ei nu -u#eau da gre$ c6nd era 1"rba ' a#rag -ri1irile% Tr'#urile 3i erau .ermec#"are/ -"me2ii 3nal2i $i buzele -line% Dac ar .i ."'# ac#ri2/ camera de .ilmare ' ar .i 3ndrg"'#i# de ea% Era 3nal# $i 'e 2inea ."ar#e drea-#% )"'#ura clre2ului/ -re'u-u'e 5eb% + !ergem la ca'a #r'uril"r% E dre-# 3nain#e/ -e drumul '#a% FHen 3l 3n#"ar'e -e Bar"n: 3l l"1i cu cizmele 3n c"a'#e $i 'c"a'e un '#rig# -u#ernic/ de ne3n2ele' -en#ru 5eb/ dar care/ 3n graiul cail"r/ #rebuie ' .i 3n'emna# ' .ug de mama ."cului/ .iindc e;ac# a'#a .cu b#r6nul Bar"n% Calul 346

$i clrea2a zburau 3n >"'ul drumului% A-"i FHen 'e a-lec 3nain#e/ .c6ndu 'e una cu Bar"n c6nd ace'#a 'e ridic de la -m6n#/ .c6nd " 'ri#ur de un me#ru -e dea'u-ra gardului = " bre$ 3n ace'#a -ermi#ea #recerea cail"r $i a clre2il"r =/ a#eriz6nd 3n#r unul din#re -ad"curi $i c"n#inu6nd ' gal"-eze .r ' .ac niciun -a' gre$i#% 7au .r ' -un gre$i# nici" c"-i#% 5eb a-' cla;"nul 3n ri#mul un"r a-lauze/ iar FHen 3$i .lu#ur m6na .r ' -ri1ea'c 3na-"i% Ca'a #r'uril"r era/ du- cum 'e d"1edi/ cldirea cu .ere'#re mari/ 3n '#il -alladian $i cu m"ri$c de 16n# c"cli#/ -e care 5eb " 1zu'e mai 3nain#e% FHen de'clec $i 3l -ri-"ni -e Bar"n de un '#6l-% <n #im- ce 3$i de'crcau lucrurile din ma$in/ 5eb 3i .cu 'emn lui R"man" ' nu $i de'-ac(e#eze armele 3n .a2a .emeii% A-"i cerce# am-la'area ca'ei #r'uril"r .a2 de 1il/ -e care abia dac " -u#ea zri 3n >"'ul drumului mrgini# de c"-aci% 7e 3n#"ar'e c#re FHen% + Nu 1reau ' 'une a ingra#i#udine/ dar n ar .i -"'ibil ' '#m 3n 1ilN Dac 'e 3n#6m-l ce1a/ ' ar -u#ea ' ne ia cam -rea mul# #im- -6n ' a>ungem la 1"i% + Bill* a '-u' ca'a #r'uril"r% Dac a'#a 2i 'e -are " -r"blem/ 1a #rebui ' di'cu2i cu el% ,)i/ cred c 1"i .i ne1"i# ' " .ac0/ 3$i zi'e 5eb% + <mi -are ru -en#ru #"a#e a'#ea/ d"amn Can.ield/ 3i '-u'e .emeii% Nu ar .i #rebui# ' #reci din n"u -rin a$a ce1a% + Am 3nce#a# ' mai cred c 1ia2a e drea-#% 7e ui# la el cu mai mul# a#en2ie% 7cuz m/ Bill* '-unea c #e cun"a$#em/ dar eu nu mi amin#e'c de unde% + Am .cu# -ar#e din Brigada de 7al1are a O'#a#icil"r care a ."'# la $c"al 3n ziua aceea% )en#ru " cli-/ ea 3$i -lec "c(ii% + <n2eleg% Bi acum "mul acela e din n"u liber% Cel care l a uci' -e Da1id% + Da/ din ne.ericire% Dar ' '-erm c nu -en#ru mul# 347

1reme% + Ar .i #rebui# c"ndamna# la m"ar#e% + Nu #e c"n#razic/ d"amna Can.ield% + 7-une mi FHen% Nu -rea ne ."rmalizam -e aici% + OL/ FHen% Bi #u -"2i ' ne '-ui 5eb $i )aulie% Dar 'un#em aici ca ' a1em cer#i#udinea c #u $i '"2ul #u 'un#e2i 3n 'iguran2% Ea 3i arunc " -ri1ire% + 5eb/ eu nu m am mai 'im2i# 3n 'iguran2 de ani de zile% Bi nu cred c/ acum/ lucrurile "r ' 'e 'c(imbe% <i c"ndu'e 3nun#ru% )ar#erul ca'ei #r'uril"r era -lin cu ma$ini de e-"c/ re'#aura#e% 5eb 'e ui# la R"man"/ care a1ea micr"bul ma$inil"r/ $i 'e g6ndi c -ar#enerul 'u era -e -unc#ul de a .ace un in.arc#% + Bill* le c"lec2i"neaz/ le e;-lic FHen% Cred c -u#em '-une c aici e micul lui muzeu -ar#icular% + Ia #e ui#/ e;clam R"man"/ '#a e un 7#u#z Bearca# cu 1"lanul -e -ar#ea drea-#% 7e -limb -rin 3nc-ere 3n culmea 3nc6n#rii/ ca un bie2el la Ba'eball 4all ". Jame% Bi '#a e un Linc"ln Lebar"n din ?T@T% Nu au ."'# .abrica#e dec6# n"u e;em-lare% 7e du'e 3n grab 3n c"l2ul "-u' $i 'e "-ri ca #r'ni#% 5eb/ '#a/ '#a e un Due'enberg 77W 7-eed'#er din ?T@6% 7e ui# la FHen% ! 3n$el eu/ 'au nu au ."'# c"n'#rui#e dec6# d"u e;em-lare/ unul -en#ru ClarM Fable $i unul -en#ru Far* C""-erN Te r"g/ '-une mi c nu gre$e'c% Ea ddu din ca-/ 3n 'emn de a-r"bare% + Te -rice-i la ma$ini% A'#a e a lui C""-er% R"man" 'e ui# la 5eb/ -r6nd c era ga#a ' le$ine% + A'#a e 'u-erb/ zi'e R"man"% 7e 3n#"ar'e c#re .emeie% FHen/ 1reau ' $#ii c m 'im# cu ade1ra# "n"ra# .iindc m a.lu 'ub acela$i ac"-eri$ cu ace'#e ma$ini legendare% 5eb 'e g6ndi c urma ' i 'e .ac ru de la '#"mac% FHen 'e ui# la 5eb $i cl#in din ca-/ cu un z6mbe# 348

'ub2ire 3n c"l2ul buzel"r% + Brba2ii $i >ucriile l"r% Bi #u ai >ucrii/ 5ebN + Nu #"cmai% N am a1u# nici c6nd eram c"-il% Ea 3i arunc " -ri1ire -#runz#"are/ a-"i '-u'eC + La e#a> 'un# d"u d"rmi#"are/ .iecare cu camera lui de baie% O buc#rie -lin cu de #"a#e $i " camera de zi% <n e-"ca c"l"niala/ aici era ca'a #r'uril"r de -e m"$ie% E " -r"-rie#a#e i'#"ric% <n ?TG0/ -r"-rie#arul de a#unci a amena>a# cldirea a'#a ca -e " uni#a#e de -"m-ieri% C6nd a cum-ra# l"cul/ Bill* a rec"n.igura# " ca -e " ca' de "a'-e2i/ cu #"a#e c 3n 1il a1em d"uzeci de d"rmi#"are/ iar eu am ."'# 3n#"#deauna de -rere c " ca' de "a'-e2i e "arecum de -ri'"'% + D"uzeci de d"rmi#"areO .cu R"man"% + Te 3n2eleg/ '-u'e FHen% Am c"-ilri# la " .erm de l6ng L"ui'1ille% A1eam d"u d"rmi#"are -en#ru $a-#e "ameni% + Din c6#e mi aduc amin#e/ Bill* n a du' nici"da# li-' de bani% + Tran'-"r#ul de mr.uri nu e " a.acere 'im-l/ dar el ' a de'curca#% + 7e -l6ngea c .erma 3i 'uge .iecare bnu2/ c"men# R"man" dar ma$inile a'#ea nu 'un# ie.#ine% FHen z6mbi cu ade1ra# -en#ru -rima da#/ iar 5eb 'e -"meni z6mbindu i la r6ndul lui% + O ' 1 da2i ."ar#e re-ede 'eama c lui Bill* Can.ield 3i -lace ' 'e -l6ng% <n leg#ur cu "rice% Dar mai ale' c6nd e 1"rba de bani% 7un# 'igur c 1 a -"1e'#i# c ne am 3ngr"-a# -6n $i ul#imul cen# 3n l"cul '#a $i c(iar am .cu# "% Dar -r"babil c nu 1 a '-u' c -rimul m6nz -e care l am 16ndu# a c6$#iga# derbiul din Len#ucM* $i a ie$i# -e l"cul #rei la )reaMne''% + Cum 'e nume$#e calulN + Regele Da1id/ zi'e ea/ cu 1"ce 'czu#% N"i nu am -rimi# niciun -r"cen# din -remiu/ dar a'#a ne a adu' 3n 349

cen#rul a#en2iei $i a1em ia-a care l a .#a# -e Rege% Arm'arul de -r'il la care am du' " nu era del"c gr"za1/ ceea ce 3n'eamn c -edigriul ie-ei a a1u# " mare im-"r#an2 -en#ru cali#2ile Regelui Da1id% + )are ' .ie ade1ra#/ dac 2inem c"n# c .emela duce #"# greul/ '-u'e 5eb% FHen 3i az16rli " -ri1ire% + <mi -lace cum 1ezi lucrurile% A$adar/ da# .iind re-u#a2ia -e care ne a crea# " Ling/ #"a# lumea din 2ara a'#a care $#ie c6#e ce1a de'-re cre$#erea cail"r a auzi# de Ea'# 5ind' $i/ 3n general/ caii n"$#ri 'e 16nd la un -re2 bun% A1em aici c62i1a c6$#ig#"ri de cur'e/ Iar -re2urile arm'aril"r de -r'il 'un# im-re'i"nan#e% !ai -re'u' de #"a#e/ 3n ul#imii d"i ani/ am a1u# un numr mare de n"a#eni2A $i 2inem lucrurile din 'cur#% 7 nu m 3n2elege2i gre$i#/ 3n#re2ineri unei .erme de re-r"ducere a animalel"r e'#e e;#rem de c"'#i'i#"are% Dar/ 3n aceea$i m'ur 3n care Bill* 'e -l6nge/ eu cred c 1a .i OL% + Ne bucurm ' a.lm a'#a/ zi'e 5eb% )re'u-un c 1 a2i '#abili# aici la -u2in #im- du- -r"ce'% + Dac a1e2i ne1"ie de ce1a/ '-u'e ea/ re-ede/ 'una2i la 1il $i 'e rez"l1% Numrul e -e -ere#ele de l6ng #ele."nul de la e#a>% )lec 3nain#e ca ei ' .i a-uca# ' i mul2umea'c% Urcar la e#a> $i aruncar " -ri1ire% !"bilierul era/ 3n 3n#regime/ 1ec(i $i de bun cali#a#e/ .iind am-la'a# cu ra.inamen# $i cu elegan2/ $i 5eb nu 'e 3nd"ia c #"#ul -ur#a/ din -lin/ am-ren#a lui FHen Can.ield% Bill* Can.ield nu -rea ' .ie genul -re"cu-a# de amena>rile in#eri"are% + Omule/ a$a ca' mai zic $i eu/ .cu R"man"% + !da/ " ca' care e la mare di'#an2 de "amenii -e care 'e -re'u-une c #rebuie ' i -r"#e>m/ iar a'#a nu mi -lace% + A#unci 'un l -e Ba#e'/ ca ' i #ele."neze el lui
2A !6nz 3n 16r'# de $a'e luni -3n la #rei ani

350

Can.ield/ -e urm n au dec6# ' zbiere unul la al#ul% Nu 'un#em al#ce1a dec6# ni$#e in.an#eri$#i $i .acem ce ni 'e '-une% + Ei/ ce zici de FHen Can.ieldN + )are de'#ul de cum'ecade% Bi e " ade1ra# .rumu'e2e% O d"amn% Can.ield e un #i- n"r"c"'% + 7 nu 2i 1in 1re" idee/ )aulie% + Da/ ca $i cum Angie m ar l'a ' #rie'c ca ' m bucur de a'#a% + De'-ac(e#eaz 2i lucrurile $i (ai ' ne .acem r"ndul% Vreau ' m -un de ac"rd cu Can.ield% Dac urmeaz ' l -r"#e>m/ mcar ' .im l6ng el% Bi -r"babil c 1a #rebui ' " .acem cu 'c(imbul/ )aulie/ a$a c " ' d"rmim -e r6nd% + Ei/ e;ac# ca 3n 1remurile bune de demul#/ c6nd eram lune#i$#i% + Da/ ca 3n 1remurile n"a'#re bune de demul#/ cu e;ce-2ia .a-#ului c #u '."riai ca un #ren de mar.% + Nu mai '."ri: m a 1indeca# Angie% + Cum a reu$i#N + 5eb/ n am niciun c(e. ' in#ru 3n amnun#e% Ie$ir din cldire $i ddur na' 3n na' cu Ba#e'% + A2i a1u# n"r"c cu b"mbaN 'e in#ere' 5eb% + Du- c6#e mi au '-u' '-eciali$#ii/ e un di'-"zi#i1 de'#ul de '".i'#ica#% Am di'cu#a# cu #"2i cei care ar .i -u#u# ' $#ie ce1a/ dar/ -6n acum/ n am a.la# nimic% <n' #ele."nul la n a1ea cum ' a>ung 'ingur ac"l"% + A$a c ar -u#ea .i cine1a din in#eri"r% )"a#e un membru al Jr2iei Liber#2ii a.la# -e #eri#"riul .ermeiN adug 5eb% )r6nd ."ar#e 3ngri>"ra#/ Ba#e' 3ncu1iin2 cu " mi$care a ca-ului% + <$i recru#eaz "amenii c(iar din z"ne ca a'#a% Albi de la 2ar/ cr"ra le -lac armele/ $i -m6n#ul/ $i 1ec(ile "biceiuri/ $i care au " mare greu#a#e -e umeri -en#ru c 1d lumea 'c(imb6ndu 'e -rea re-ede $i -en#ru c ei nu mai 'un# 3n 351

.run#e% + A2i a.la# ce mai 3n16r#e'c .ra2ii liberi din 'udul VirginieiN + A1em "ameni care 3i 'u-ra1eg(eaz/ dar/ -6n acum/ n au "b'er1a# nimic% 7 ar -u#ea ' 'e .i da# la .und du- #"a# #r$enia a'#a% Ar .i " c(e'#ie de$#ea-#% Iar ei nu 'un# #6m-i2i% )r"babil c $#iu c 'un# 'u'-ec#a2i $i c i urmrim% Nu ne #rebuie dec6# " 1erig de leg#ur ca ' a>ungem la ei% + Unde e Can.ieldN Nu mi -lace ' i -ierd din 1edere -e cei -e care 'e -re'u-une c 3i -r"#e>ez% + Bi FHen are ne1"ie de -r"#ec2ie/ '-u'e Ba#e'% A -rimi# acelea$i amenin2ri cu m"ar#ea ca '"2ul ei% 5eb czu -e g6nduri% + )i/ eu $i )aulie am -u#ea ' ne de'-r2im/ dar ar .i bine dac am a1ea mai mul2i "ameni% Ea'# 5ind' -are " .erm de'#ul de 3n#in'% + De .a-#/ are d"u mii de acri $i $aizeci $i "-# de cldiri% Am di'cu#a# cu Can.ield de'-re a'#a $i mi a '-u' c/ dac am de g6nd ' aduc aici mai mul2i #i-i/ " ' ne mai 1edem la #ribunal $i -e urm 3n iad $i iau de bun ce zice #i-ul '#a% A$a c #"#ul de-inde d"ar de 1"i d"i/ dar/ 2ine min#e/ 5eb/ n"i n " ' .im -rea de-ar#e% + C"n#ez -e a'#a/ )erceP + A/ 5ebN + DaN + <2i mul2ume'c -en#ru c mi ai 'al1a# 1ia2a% <l g'ir -e Bill* Can.ield la cen#rul ec1e'#ru/ e;amin6nd -ici"rul unui arm'ar/ 3n #im- ce Nem" 7#rai# $i d"i #ineri 3mbrca2i 3n (aine de clrie 'e ui#au la el% + !ai bine c(eam 1e#erinarul/ 3i '-u'e Can.ield unuia din#re #ineri/ ar -u#ea .i d"ar " lu;a2ie/ dar e -"'ibil $i ' .ie " .rac#ur% 7-er al dracului de mul# ' nu .ie% <n #im- ce "mul 'e 3nde-r#a/ '#rig 3n urma luiC Bi '-une i a.uri'i#ului 352

de -"#c"1ar c/ dac nu aduce -"#c"a1e mai bune/ 'c(imb -r1lia% A1em un '#"c de -"#c"a1e u$"are/ iar cele 3ncleia#e 'un# al naibii de bune -en#ru #reaba a'#a $i nici mcar nu e ne1"ie ' le care% + Da/ d"mnule% Can.ield b#u calul -e cru-/ 'e $#er'e -e m6ini $i 'e 3ndre-# c#re agen2ii 4RT% + )"#c"1arN 3n#reb R"man"% + Cel care 'e "cu- de -"#c"a1ele cail"r/ r'-un'e Can.ield% Un .ierar ridica# 3n 'l1i% )e 1remuri/ .ermele de cai a1eau unul anga>a# -ermanen#% Acum 1in -e aici " da# -e '-#m6n/ cu cami"ne#a/ cu " in'#ala2ie de ."r>are/ cu nic"1ala/ cu ci"canul $i cu -"#c"a1e ga#a $#an2a#e 3n rem"rc $i 3$i .ac #reaba% C"'# 'cum-/ dar cine al#ul ar 1rea ' 'e "cu-e de a'#aN E munc grea/ lucrezi la #em-era#uri ridica#e $i e -ericul"'/ cu #"2i caii $#ia nebuni care 3ncearc ' 2i zb"are creierii cu c"-i#a% + Ce 'un# -"#c"a1ele 3ncleia#e de'-re care 1"rbea2iN 'e in#ere' 5eb% <i r'-un'e 7#rai#C + Une"ri/ -r2ile la#erale ale c"-i#el"r 'e 'ub2iaz -rea #are/ nu mai au gr"'imea nece'ar -en#ru caiele $i 'e '.r6m/ mai ale' la caii im-"r#a2i din Eur"-a/ din cauza di.eren2el"r de clim $i de '"l: c"-i#ele l"r de1in .ragile% )en#ru -"#c"a1ele u$"are nu e ne1"ie de caiele/ 'un# ca un 'cule2 care 'e -une -e'#e c"-i#e% Rezi'# d"u luni dac 'un# -u'e ca lumea% Iar cele 3ncleia#e 'un# e;ac# ceea ce 'ugereaz numele l"r% )"#c"a1e li-i#e cu clei/ .r caiele% + 7e -are c 'un# ."ar#e mul#e de 3n12a# de'-re #"a# a.acerea a'#a% + Ei/ eu 3n12 3n#"#deauna cu u$urin2/ '-u'e Bill*/ arunc6ndu i " -ri1ire lui 7#rai#% A-"i 'e ui# '-re Ba#e'% A2i 3nc(eia# di'cu2iile cu bie2ii meiN Eu am " .erm de c"ndu'% + )lecm c6# 'e -"a#e de re-ede% Can.ield 'e 3n#"ar'e c#re 5eb $i ar# '-re Ba#e'% 353

+ !i a -"1e'#i# de'-re crimele 3n care ' au ."l"'i# de celulare $i #"# re'#ul% Dar/ c(iar $i a$a/ reac2ia #a a ."'# ."ar#e ra-id% + Bi eu 3n12 cu u$urin2/ zi'e 5eb% Can.ield 3l -ri1i -lin de curi"zi#a#e% + Ei/ $i care i urm#"rul lucru de'-re care ai 1rea ' 3n1e2iN + Ea'# 5ind'% Vreau ' " cerce#ez cen#ime#ru cu cen#ime#ru% + Trebuie ' " c(emm -e FHen -en#ru a'#a% Eu am #reburi de care #rebuie ' m "cu- -er'"nal% 5eb 'e ui# la R"man"% + )aulie " ' #e 3n'"2ea'c% Can.ield ar#a ca $i cum ar .i ."'# ga#a ' $i ia' din .ire/ dar/ a-"i/ -ru ' ba# 3n re#ragere% + J"ar#e bine% 7e 3n#"ar'e '-re R"man"% )aul/ cum #e 'im2i c6nd e$#i clareN R"man" #re'ri/ cli-i $i 'e ui# la 5eb/ a-"i la Can.ield% + N am clri# nici"da#% Can.ield lu -e agen#ul 4RT -e du- umeri $i z6mbi% + Ei/ '-er c 3n1e2i cu #"# a#6#a u$urin2 ca -ar#enerul #u%

354

CAPITOLUL 31
FHen era/ cu Bar"n/ la cen#rul ec1e'#ru/ c6nd '"2ul ei " rug ' i ara#e lui 5eb l"curile% Ea 3l c"ndu'e -e ace'#a din urm la gra>duri% + Cel mai bun m"d de a in'-ec#a .erma e ' " .aci din $a% B#ii ' clre$#iN 3l 3n#reb% + )u2in% E 'igur c nu 'un# un clre2 de #alia #a% + <n cazul '#a/ am un cal numai bun -en#ru #ine% B""/ 3i e;-lic FHen/ a-ar2inea ra'ei TraMe(ner/ " ra' german de cai a-rigi/ ."ar#e buni de lu-#/ "b2inu2i -rin 3ncruci$area unei ra'e arabe de cai iu2i/ im-e#u"$i/ cu cai de #rac2iune/ im-a'ibili $i calmi/ buni -en#ru munca grea% Animalul c6n#rea 3n >ur de $a-#e 'u#e cincizeci de Mil"grame/ era 3nal# de a-r"a-e un me#ru "-#zeci $i/ 3n #imce '##eau al#uri de el/ 3n gra>d/ 'e ui#a la 5eb de -arc ar .i 1ru# ' i mu$#e " buca# din 2ea'#% + B"" e un cal ."ar#e -"#ri1i# -en#ru dre'a>/ dar acum $i a #ermina# #reaba $i nu i -lace ' .ac -rea mul# mi$care% 7e 3ngra$ $i e .erici#% Eu 3i '-un ,b#r6nul m"r"cn"'0 -en#ru c/ 3n mare m'ur/ cam a'#a $i e'#e% Dar/ 3n ad6ncul 'u.le#ului lui/ e " dulcea2 $i e $i ."ar#e maleabil% )"2i ' l clre$#i cu $a englezea'c 'au cu $a He'#ern% + Da/ nu m nd"ie'c/ '-u'e 5eb/ -ri1ind 2in# 3n 'u'/ '-re animal% B"" nu -rea c6#u$i de -u2in .erici# .iindc 5eb -#run'e'e -e #eri#"riul lui% FHen -u'e 'u-"r#ul -#ra# -en#ru $a -e '-a#ele calului/ -e'#e care a$eza a-"i/ cu a>u#"rul lui 5eb/ $aua grea/ 3n '#il He'#ern% + Acum ui# #e cu a#en2ie 3n #im- ce '#r6ng c(ingile $eii 355

$i " ' 1ezi c $i 2ine re'-ira2ia $i $i um.l bur#a% 5eb 'e ui#/ .a'cina#/ la calul care .cu 3n#"cmai% + C6nd #u crezi c ai '#r6n' " bine/ el e;-ir $i c(ingile 'e 'lbe'c% )e urm 3ncerci ' 3ncaleci $i $aua 3i alunec -e greabn% Calul 'e alege cu di'#rac2ia/ iar clre2ul/ cu c6#e1a 16n#i% + E in#ere'an# ' a.li c necu16n##"arele 'un# a#6# de de$#e-#e/ zi'e 5eb% FHen 3i ar# lui 5eb cum ' #ran'."rme ni$#e curele 3n#r un c-'#ru cum ' l .ac -e cel din urm ' alunece -e'#e ca-ul lui B""/ cum ' l a$eze c"rec# $i cum ' l .i;eze% 7c"a'er calul a.ar $i 3l c"ndu'er c#re un -"'#amen# de -ia#r% 5eb 3$i -u'e a-r#"rile de -iele -e care i le ddu'e FHen -en#ru ca $aua ' nu i 'e .rece de -ici"are $i -en#ru ca '#r6n'"area ace'#"ra ' .ie mai .erm/ 'e urc -e -"'#amen# $i a-"i 3n '-inarea lui B""/ care nu .cea al#ce1a dec6# ' a$#e-#e/ rbd#"r% + Ei/ cum 2i 'e -areN 3n#reb FHen% + E cale lung -6n >"'% Ea 3i "b'er1 -i'#"lul din #"c% + Trebuie ' iei arma cu #ineN + Da/ '-u'e el ("#r6#% In#rar 3n mane> $i FHen c"ndu'e calul $i clre2ul 3n >urul ace'#uia% A-"i 3i ar# lui 5eb cum ' '#r6ng din .r6u ca ' .r6neze/ cum ' 3n#"arc animalul/ ce 'une#e ' ."l"'ea'c $i cum ' $i m"di.ice a-'area -ici"arel"r ca ' l .ac ' -"rnea'c 'au ' 'e "-rea'c% + B"" a umbla# -rin #"a# .erma/ a$a c/ dac i dai .r6u liber/ #e duce ac"l" unde #rebuie ' #e duc% E ."ar#e 'im-lu% <n #im- ce 'e "cu-au de B""/ unul din#re anga>a2ii .ermei 3l adu'e -e Bar"n% Ea 3nclec% + Ei/ B"" e -a#riar(ul 2inu#ului/ iar el $i Bar"n n au mai ."'# nici"da# 'c"$i la -limbare 3m-reun% A$a c B"" ' ar 356

-u#ea ' 3ncerce ' $i a.irme 'u-rema2ia a'u-ra lui Bar"n/ ca ' i ara#e cine i $e.ul% + 7e -"ar# ca ni$#e #i-i cu -rea mul# #e'#"'#er"n/ 3$i ddu 5eb cu -rerea% FHen 3i arunc " -ri1ire '#ranie% + 5eb/ B"" e ema'cula#% Ne3n2eleg6nd/ 5eb 3$i 3n#"ar'e '-re ea c(i-ul li-'i# de e;-re'ie% + Dac ar .i "m/ am '-une c e eunuc% + Bie#ul B""% Cei d"i cai -rur ' renun2e la r6c/ '#abilind un armi'#i2iu/ $i 5eb " urmri cu -ri1irea -e FHen/ care 3$i 'c"a'e din buzunarul de la '-a#e " '#a2ie de radi" !"#"r"la -"r#abil $i " de'c(i'e% + )en#ru cazul c e 1re" -r"blem/ '-u'e ea% + E bine ' -'#rm leg#ura/ zi'e 5eb% Bi eu mi am lua# celularul% + Du- ceea ce i ' a 3n#6m-la# azi lui Bill*/ nu garan#ez c 1"i mai ."l"'i 1re"da# unul/ ri-"'# ea% 5eb 3$i c"b"r3 "c(ii '-re m"bil $i 3nce-u ' 'e 'im# cu-rin' de 3nd"ieli% Ddur -in#eni cail"r $i -"rnir/ .iind urmri2i de un c6ine auriu/ de a-"r#/ -e nume O-ie/ $i de un al#ul/ mic $i 3nde'a#/ cruia FHen 3i '-unea Tu..% + Bi 7#rai# are un c6ine care 'e 3n16r#e -e aici/ .cu ea% <i zice )ac"'#e B#r6n $i numele i 'e -"#ri1e$#e/ .iindc nu i bun dec6# ' ne .ac necazuri% Cerul era 'enin $i/ 3n 1reme ce urcau $i c"b"rau dealurile >"a'e -e care 'e a.la .erma/ 5eb a1ea im-re'ia c -u#ea ' de'lu$ea'c/ a-r"a-e 3n 3n#regime/ drumul '-re C(arl"##e'1ille% B"" 'e mul2umea ' mearg 3n urma lui Bar"n $i -'#ra " -ace demn/ .r ca 5eb ' .ac 1re" '."r2are% FHen 3l '#runi -e Bar"n/ "-rindu l% 5eb 3l l' -e B"" 3n re-au'/ al#uri de ea% 357

+ A$a cum 32i '-uneam/ Ea'# 5ind' e;i'# de ."ar#e mul# 1reme% )e la anii ?600/ regele Angliei i a d"na# l"rdului Cul-e-er un #eren de c6#e1a mili"ane de acri% Unul din#re de'cenden2ii ace'#uia a 3nze'#ra# " -e .iica 'a mai mare/ c'#"ri# cu un brba# -e nume Adam R"l.e/ cu " mie de acri% C"n'#ruc2ia -r2ii cen#rale a ca'ei a ."'# 3nce-u# 3n ?869 $i a ."'# #ermina# 3n ?8A?/ de R"l.e/ care era e;-er# 3n c"n'#ruc2ii $i negu'#"r% Ai 1zu# e;#eri"rul 1ileiN 5eb 3ncu1iin2 d6nd din ca-% Ei bine/ a ."'# c"n'#rui# 3n '#il ge"rgian% Iar -r2ile 'cul-#a#e/ mai ale' den#iculele de -e c"rni$/ 'un# unele din#re cele mai reu$i#e -e care le am 1zu# 1re"da#% + 7#il ge"rgian/ a$a am -re'u-u' $i eu% 5eb min2ea: n ar .i recun"'cu# '#ilul ge"rgian nici dac ar .i 'ri# la el/ mu$c6ndu l cu den#iculele de -e c"rni$% + )r"-rie#a#ea a rma' 3n .amilia R"l.e -6n la 3nce-u#ul 'ec"lului d"uzeci% La da#a aceea/ era " ade1ra# -lan#a2ie/ de -e care 'e "b2ineau rec"l#e de #u#un/ '"ia/ c6ne- $i al#ele de acela$i #i-% + Bi -re'u-un c munca " .ceau 'cla1ii/ zi'e 5eb% Cel -u2in -6n la '.6r$i#ul Rzb"iului Ci1il% + Nu/ -en#ru c -lan#a2ia era de'#ul de a-r"a-e de 5a'(ing#"n -en#ru ca -r"-rie#arii 'i ' .ie 'im-a#izan2i ai N"rdului% De .a-#/ Ea'# 5ind' 'e a.la -e #ra'eul 'cla1il"r .ugari% <n ?T?0/ c"n#inu FHen/ -r"-rie#a#ea a ."'# 16ndu# cui1a care nu .cea -ar#e din .amilie% A #recu# -rin mai mul#e m6ini -6n c6nd/ la '.6r$i#ul celui de al D"ilea Rzb"i !"ndial/ a ."'# cum-ra# de 5al#er 7ennicM% Ace'#a era in1en#a#"r $i a '#r6n' " a1ere imen' 16nz6ndu le -r"duc#"ril"r de au#"m"bile ideile 'ale% A #ran'."rma# Ea'# 5ind' 3n#r un "r$el de 'ine '###"r $i/ 3n e-"ca 'a de gl"rie/ aici lucrau #rei 'u#e de anga>a2i cu n"rm 3n#reag% E;i'#a $i un magazin al c"m-aniei/ " cen#ral #ele."nic/ " uni#a#e de -"m-ieri $i al#ele de genul '#a% 358

+ Cum ' ar zice/ n a1eai -en#ru ce ' -leci 3n lume% <n #im- ce FHen 1"rbi'e/ 5eb '#udia'e #erenul/ 3n#reb6ndu 'e de unde ar .i -u#u# 1eni -"'ibilele a#acuri $i cum era mai bine ' 'e a-ere 3m-"#ri1a l"r% T"#u$i/ dac 3n in#eri"r 'e '#recura'e un '-i"n/ " a'emenea '#ra#egie era inu#il% Calul #r"ian era/ $i acum/ la .el de e.icien# cum .u'e'e cu mii de ani 3n urm% FHen ddu din ca-% + Acum a1em/ 3n #"#al/ $aizeci $i "-# de cldiri $i -a#ruzeci $i cinci de Mil"me#ri de gard 3nc"n>ur#"r% N"u'-rezece -ad"curi% Cinci'-rezece anga>a2i cu n"rm 3n#reag% !ai a1em $i cul#uri de -lan#e = mai ale' cereale = cu #"a#e c -rinci-ala n"a'#r -re"cu-are e'#e cre$#erea cail"r din ra'a T("r"ug(bred% La anul 1"m a1ea d"uzeci $i d"i de m6n>i% Bi/ -e'#e ."ar#e -u2in #im-/ " ' -u#em 'c"a#e la 16nzare ."ar#e mul2i n"a#eni% T"#ul e ."ar#e in#ere'an#% C"n#inuar ' clrea'c $i a>un'er cur6nd la un cur' de a- cu maluri 3nal#e% C6nd in#rar 3n m6l/ FHen 3l 3n12 -e 5eb cum ' i -ermi# calului ' $i -"#ri1ea'c 'ingur -a'ul% <l -u'e ' 'e la'e ."ar#e mul# -e '-a#e/ a'#.el 3nc6# ca-ul a-r"a-e c i 'e '-ri>inea -e cru-a calului c6nd ace'#a 3nce-u ' c"b"are malul% A-"i 3l '.#ui ' 'e li-ea'c cu #"#ul de grumazul lui B"" $i ' 'e 2in '#r6n' de c"ama lui c6nd urc -e malul din -ar#ea "-u'% )en#ru 5eb/ #ra1er'area a-ei .u un 'ucce'/ care 3i adu'e laudele lui FHen% Trecur de " cldire 1ec(e/ din -ia#r $i lemn/ de'-re care FHen 3i '-u'e c era un '-i#al din e-"ca Rzb"iului Ci1il -e care 'e g6ndeau ' " #ran'."rme 3n muzeu% + Am re'#aura# "/ am in'#ala# aer c"ndi2i"na# $i 3nclzire cen#ral $i are " buc#rie $i un d"rmi#"r/ deci cu'#"dele ar -u#ea l"cui c(iar aici/ 3i -"1e'#i% <nun#ru e;i'# $i " ma' de "-era2ie $i in'#rumen#e c(irurgicale din 1remea re'-ec#i1% + Din c6#e $#iu eu/ un '"lda# din Rzb"iul Ci1il ' ar .i 359

-u#u# alege 3n "rice zi cu un gl"n2 $i cu " e;cur'ie la '-i#al% Clrir -e l6ng " magazie (ambar 1ec(e de d"u 'u#e de ani/ numi# a'#.el -en#ru c a1ea d"u ni1ele $i era c"n'#rui# -e " -an# a#6# de abru-#/ 3nc6# e;i'#au d"u in#rri/ -e ni1ele di.eri#e% T"# ac"l" era $i un mane>/ 3n care 'e de'.$urau ac#i1i#2ile lega#e de dre'a>% Dre'a>ul/ 3i e;-lic FHen/ c"n'#a 3n e;ecu#area un"r anumi2i -a$i $i a un"r anumi#e mi$cri ale calului $i clre2ului/ a$a cum erau $i celei de la -a#ina>ul cu .iguri% Trecur -e l6ng un #urn 3nal# de lemn/ cu #emelia de -ia#r/ de'-re care FHen 3i rela# c era ."l"'i# a#6# -en#ru "b'er1area incendiil"r/ c6# $i -en#ru cur'ele de cai care 'e de'.$ura'er ac"l" cu un 'ec"l 3nain#e% 5eb cerce# l"cul $i 3m-re>urimile% Ca ."'# lune#i'#/ a.la# 3n#"#deauna 3n cu#area unei -"zi2ii .a1"rabile/ c"n'#a# c #urnul ar .i ."'#/ .r nici" 3nd"ial/ un -unc# de "b'er1are e;celen#/ numai c nu a1ea de'#ui "ameni ca ' l -"a# u#iliza a$a cum ar .i #rebui#% A>un'er la " cldire cu d"u e#a>e/ -e care FHen " iden#i.ic dre-# ca'a admini'#ra#"rului .ermei% + Nem" 7#rai# -are ' 1 .ie de un real ."l"'% + Are e;-erien2/ $#ie ."ar#e bine ce .ace $i a adu' cu el " 3n#reag ec(i- de munci#"ri 'elec2i"na2i cu gri>/ ceea ce a re-rezen#a# un a#u 3n -lu'% Lui 5eb i 'e -ru c FHen '-u'e'e a'#a cu ."ar#e -u2in in#ere'% Cerce#ar -unc#ele de in#rare $i de ie$ire de -e #erenul din -ar#ea din '-a#e a .ermei $i 5eb 3$i n"# #"#ul 3n min#e% La un m"men# da#/ " c-ri"ar 26$ni din#re c"-aci/ iar O-ie $i Tu.. 'e luar du- ea% Niciunul din#re cai nu reac2i"n/ de$i 5eb .u a#6# de 'ur-rin' de c-ri"ara care .ulger -rin .a2a lui/ 3nc6# era ga#a ' cad de -e B""% FHen 3l c"ndu'e a-"i 3n#r " mic 16lcea umbri# de c"-aci% 5eb -u#ea auzi a-a care curgea 3n a-r"-iere $i .u 'ur-rin' c6nd/ du- " curb 'cur#/ zri " cldire mic/ .r 360

-ere2i/ 1"-'i# 3n alb/ cu ac"-eri$ul din $indril de cedru/ -e care " lu dre-# un c(i"$c 3nain#e de a i 1edea crucea din 16r. $i micul al#ar 3n care 'e a.lau " -ern -en#ru 3ngenunc(ere $i " mic '#a#uie al lui Ii'u' -e cruce% 7e ui# la FHen/ a$#e-#6nd " e;-lica2ie% + E ca-ela mea/ -re'u-un c a$a ai numi "% 7un# ca#"lic% Ta#a era -re"# de mir $i d"i din#re unc(ii mei 'un# -re"2i% )en#ru mine/ religia e ."ar#e im-"r#an#% + Deci #u ai -u' ' .ie c"n'#rui#N + Da/ -en#ru .iul meu% Vin ' m r"g aici 3n .iecare zi/ -e -l"aie 'au -e ar$i2% Te deran>eazN + Nu/ #e r"g% + E$#i credinci"'N + Cred c da/ 3n .elul meu/ r'-un'e 5eb/ 1ag% + Eu am ."'#/ de .a-#/ mul# mai credinci"a' dec6# 'un# acum% Am 3ncerca# ' 3n2eleg cum a ."'# -"'ibil ca ceea ce ' a -e#recu# ' i 'e 3n#6m-le cui1a a#6# de ne-ri(ni#% N am reu$i# nici"da# ' g'e'c un r'-un'% De'clec/ in#r 3n ca-el/ 'e 3nc(in/ 3$i 'c"a'e r"zariul din buzunar/ a-"i 3ngenunc(e $i 3nce-u ' 'e r"age/ 3n #imce 5eb " -ri1ea 3n #cere% Du- c6#e1a minu#e/ 'e ridic $i i 'e al#ur% <$i c"n#inuar drumul $i/ 3n#r un #6rziu/ a>un'er la " cldire de mari dimen'iuni care/ .r niciun dubiu/ .u'e'e -r'i# de mai mul# 1reme% + Vec(ea Ca' a !aimu2el"r/ '-u'e FHen% A ."'# c"n'#rui# de 7ennicM/ care 2inea aici #"# .elul de cim-anzei/ babuini/ c(iar $i g"rile% De ce/ nu $#iu% 7e -"1e'#e$#e c/ a#unci c6nd unul din#re animale 'c-a din cu$c/ era (i#ui# -rin#re c"-aci/ cu -u$ca/ de 2rn"ii ama#"ri de bere din 3m-re>urimi/ care/ "ricum/ nu 1"iau ' aib maimu2e 3n -rea>m% De aceea au numi# -durea dim-re>ur >ungla maimu2el"r% C6nd m g6nde'c la bie#ele animale 3m-u$ca#e de " ("ard de idi"2i be2i/ mi 'e .ace ru% De'clecar $i in#rar 3n cldire% 5eb -u#ea 1edea -rin 361

ac"-eri$ul 3n care #recerea #im-ului $i '#i(iile cr"i'er guri largi% Cu$#ile 1ec(i/ rugini#e $i '.r6ma#e/ c"n#inuau ' .ie alinia#e de a lungul -ere2il"r $i e;i'#au " 'erie de $an2uri/ -r"babil -en#ru a c"lec#a de>ec2iile animalel"r $i al#e lucruri dezgu'##"are% Fun"aie $i re'#uri '.r6ma#e de ma$inrii 1ec(i zceau -e -"deaua de be#"n/ al#uri de crengi de c"-ac $i de .runze -u#rede% Rdcinile c"-acil"r 'e 3nca'#ra'er 3n -ere2ii e;#eri"ri $i mai e;i'#a $i ce1a care -rea ' .ie " -la#."rm de 3ncrcare% 5eb 3ncerc ' $i imagineze de ce $i ar .i d"ri# un in1en#a#"r de acce'"rii au#" un c6rd de maimu2e% Niciuna din#re #e"riile lui nu era -lcu#% Nu 'e -u#ea g6ndi dec6# la animale -rin'e 3n c(ingi de #rgi/ la cabluri elec#rice care ca-#au .ulgerele $i la b#r6nul 7ennicM/ 3n1e$m6n#a# ca un c(irurg -reg#i# ' 'u-un un"r m6r$1ii maimu2ele 3n'-im6n#a#e% L"cul dega>a un 'en#imen# di'#inc# de #ri'#e2e/ de deznde>de $i c(iar de m"ar#e/ 5eb 'e bucur ' l -r'ea'c% <$i c"n#inuar drumul clare $i FHen/ 3nda#"ri#"are/ 3i a#ra'e a#en2ia a'u-ra #u#ur"r cldiril"r $i 3i rela# i'#"ria .iecreia/ -6n c6nd lui 5eb 3nce-u ' i 1in greu ' mem"reze #"#ul% Ju ."ar#e 'ur-rin' c6nd 'e ui# la cea' $i 1zu c #recu'er #rei "re% + )r"babil c ar #rebui ' ne 3n#"arcem/ '-u'e FHen% )en#ru -rimul #u drum clare/ #rei "re e c(iar -rea mul#% O ' de'c"-eri c #e d"are c6#e ce1a% + ! 'im# bine/ zi'e 5eb% !i a .cu# 3n#r ade1r -lcere% )limbarea clare .u'e'e -a$nic/ lini$#i# $i rela;an#/ re-rezen#6nd #"# ceea ce/ -rac#ic/ nu mai e;-erimen#a'e 3n #"a# 1ia2a lui% T"#u$i/ c6nd a>un'er 3na-"i/ la cen#rul ec1e'#ru/ $i de'clec de -e B""/ c"n'#a#/ cu uimire/ c -ici"arele $i '-a#ele 3i erau a#6# de 3n2e-eni#e 3nc6# abia reu$i ' 'e 2in dre-# du- ce a#in'e -m6n#ul% FHen ddu din ca- $i z6mbi m6nze$#eC + !6ine " ' #e d"ar " al# -ar#e a c"r-ului% 5eb 3$i .reca de>a .e'ele% 362

8 Simt ce 1rei ' zici% D"i din#re anga>a2ii .ermei 1enir ' ia caii% FHen 3i '-u'e c a1eau ' le 'c"a# (arna$amen#ul/ ' i -erie $i ' i '-ele% A'#a era/ de .a-#/ #reaba clre2ului/ e;-lic ea% Te a>u# ' #e a-r"-ii de animal% + Tu ai gri> de cal $i calul are gri> de #ine/ zi'e% + Ca $i cum ai a1ea un -ar#ener% + E;ac# ca $i cum ai a1ea un -ar#ener% FHen 'e ui# '-re micul bir"u din c"m-le; $i adugC ! 3n#"rc 3n#r un minu#/ 5eb/ 1reau ' 1eri.ic c6#e1a lucruri% Du- -lecarea ei/ 5eb 3nce-u ' $i de'-rind a-r#"rile de -iele de -e -an#al"ni% + E -rima da# c6nd mergi mai mul# clareN <$i ridic "c(ii $i 3l 1zu -e Nem" 7#rai# 3ndre-#6ndu 'e c#re el% <nc d"i #i-i cu $e-ci de ba'eball '##eau 3n cabina unei cami"ne#e care a1ea 3n -ar#ea din '-a#e bal"#uri mari de .n% <l urmreau -e 5eb cu a#en2ie% + Jir ar ' .ie/ cum 2i ai da# 'eamaN 7#rai# 'e a-r"-ie de 5eb $i 'e rezem de -iede'#alul de -ia#r% 7e ui# 3n direc2ia 3n care -leca'e FHen% + E " clrea2 bun% + Bi eu a$ '-une c e'#e% Dar/ -6n la urm/ ce $#iu euN + T"#u$i/ une"ri ."r2eaz caii mai mul# dec6# ar #rebui% 5eb 3l -ri1i cu curi"zi#a#e% + )are ' i iubea'c cu ade1ra#% + Ei/ -"2i ' iube$#i -e cine1a $i #"#u$i ' l .aci ' 'u.ere/ nu i a$aN 5eb nu $i imagina'e c 7#rai# 3$i -unea a'emenea -r"bleme% Crezu'e c a1ea de a .ace cu un "m de Neander#(al/ 1"inic $i n#6ng/ dar brba#ul de l6ng el g6ndea $i -"a#e era c(iar un #i- 'en'ibil% + Bnuie'c c 2i ai -e#recu# mul# #im- 3n -rea>ma cail"r% + T"a# 1ia2a% Oamenii 3$i 3nc(i-uie c 3i -"# 3n2elege% Nu -"#% Trebuie ' mergi 3n 'en'ul curen#ului $i ' nu .aci nici"da# gre$eala de a 2i 3nc(i-ui c i '#-6ne$#i% A#unci 363

-"2i .i rni#% + J"rmula -are ' .ie bun $i c6nd e 1"rba de "ameni% 5eb "b'er1 c cellal# a-r"a-e c z6mbi'e% 7proape' 7#rai# arunc " -ri1ire '-re cami"ne#a din care "amenii 'i c"n#inuau ' i urmrea'c -e am6nd"i cu a#en2ie% + Crezi 3n#r ade1r c d"mnul Can.ield ar -u#ea .i 3n -eric"lN + Nu 'un# 'u# la 'u# 'igur/ dar e mai bine ' #e -ze$#i dec6# ' 2i -ar ru% + E 3nc-26na#/ " -ac"'#e b#r6n/ dar 3l re'-ec#m cu #"2ii% Nu $i a m"$#eni# a1erea/ ca ma>"ri#a#ea #i-il"r din 3m-re>urimi: a ag"ni'i# " 'ingur/ cu 'ud"area .run2ii% Bi a$a ce1a #rebuie re'-ec#a#% + Da/ #rebuie% Ai cum1a idee cum ar .i -u#u# a>unge #ele."nul la 3n cami"ne#a luiN + ! am #"# g6ndi# la a'#a% Vezi/ ade1rul e c nimeni nu c"nduce cami"ne#a aia 3n a.ar de el $i de d"amna Can.ield% N"i a1em/ #"2i/ ma$inile n"a'#re% + C6nd ' a urca# 3n ea/ nu era 3ncuia#% N"a-#ea 3$i 2in 1e(iculele 3n gara>N + Au " mul2ime de au#"m"bile $i de cami"ne#e/ iar gara>ul ca'ei are numai d"u ni$e $i una din ele e -lin cu -r"1izii% + Deci/ mai ale' 3n #im-ul n"-2ii/ cine1a ar .i -u#u# in#ra 3n R"1er ca ' la'e ac"l" #ele."nul $i -r"babil c nu l ar .i 1zu# nimeni% 7#rai# 'e 'cr-in -e cea.% + Cred c da% Crede m/ -e aici mul2i nu 'e "'#ene'c nici mcar ' $i 3ncuie u$a ca'ei% + )i/ -6n 'e #ermin #"a# #reaba a'#a/ '-une le #u#ur"r ' 3ncuie #"# ce -"#% Trebuie ' 3n2elege2i c -eric"lul -"a#e 1eni de "riunde/ din in#eri"r 'au din a.ar% )en#ru " lung cli-/ 7#rai# 3l -ri1i 2in#% + 7un# ia din Jr2ia Liber#2ii/ am auzi# de ei% + B#ii -e cine1a care ar -u#ea .i membru/ 'au un ."'# 364

membruN + Nu/ dar -"# ' 3n#reb -rin 3m-re>urimi% + )i/ dac " .aci/ . " cu di'cre2ie% Nu 1rem ' '-eriem -e nimeni% + Aici c6$#igm bine cu #"2ii/ nu 1rem ' i 'e 3n#6m-le nimic .amiliei Can.ield% + Bun% Ar mai .i ce1a ce crezi c ar #rebui ' $#iuN + Ui#e ce e/ dac cine1a de aici e ame'#eca#/ #rebuie ' 2i .ie clar c " .erm -"a#e .i un l"c cu ade1ra# -ericul"'% E;i'# #rac#"are mari/ unel#e a'cu2i#e/ rezer1"are cu -r"-an/ a-ara#ur de 'udare/ cai care 2i -"# zbura creierii cu c"-i#a dac la$i garda >"'/ $er-i/ r6-e abru-#e% )"2i .i uci' 3n mul#e m"duri/ l'6ndu 'e im-re'ia c a ."'# un acciden#% + <n#r ade1r/ e bine ' $#ii a'#a% !ul2ume'c/ Nem"% De .a-#/ 5eb nu $#ia dac .u'e'e un '.a# 'au " amenin2are% 7#rai# 'cui- 3n 2r6n% + Ei/ dac i dai 3nain#e cu clria/ ' ar -u#ea ' l a>ungi -e R"* R"ger' c6# ai cli-i% FHen i 'e al#ur din n"u lui 5eb $i 3i ar# cen#rul ec1e'#ru/ 3n #"#al/ erau un'-rezece cldiri% 7e "-rir mai 3n#6i la gra>dul m6n>il"r% FHen 3i ar# c era -re1zu# cu un circui# 3nc(i' de #ele1iziune/ -en#ru 2inerea 'ub "b'er1a2ie a ie-el"r ge'#an#e% )"deaua era ac"-eri# cu -re$uri de cauciuc $i cu un '#ra# de -aie/ care nu -ermi#ea ' 'e ridice -ra.ul% + Ne -unem/ realmen#e/ ."ar#e mari '-eran2e 3n m6n>ii de anul 1ii#"r% A1em mai mul#e ie-e care au ."'# 3n'm6n2a#e 3n Len#ucM*/ de arm'ari cu un -edigri remarcabil% + Cam c6# c"'# #reaba a'#aN + )"a#e a>unge la " 'um din $a'e ci.re -en#ru " e>aculare% 365

+ A'#a e " -ar#id de 'e; c"'#i'i#"are% + Bine3n2ele' c -la#a im-lic 3nde-linirea unui 'e# de c"ndi2ii/ cea mai im-"r#an# .iind ca m6nzul ' .ie n'cu# 1iu/ ' 'e -"a# 2ine -e -ici"are $i ' -"a# 'uge% Dar un n"a#en care ara# 'u-erb $i de'cinde din#r " ra' de 'ucce' 32i -"a#e aduce un c6$#ig imen'% T"#u$i/ e " a.acere ."ar#e ri'can#% Trebuie ' ai 3n 1edere #"a#e 3m-re>urrile ne-re1zu#e $i/ c(iar $i a$a/ un 'im-lu g(ini"n 32i -"a#e reduce $an'ele la zer"% 5eb 'e g6ndi c a'#a 'e -"#ri1ea ."ar#e bine $i -en#ru ac#i1i#a#ea unui membru 4RT% + Da/ du- cum ne a de'cri' " Bill*/ nu -are " a.acere indica# -en#ru cei 'labi de 3nger% + )i/ 'e c6$#ig bani .rum"$i/ 5eb/ dar eu nu " .ac -en#ru a'#a% E 1"rba de 'a#i'.ac2ia -e care " ai c6nd 1ezi un cal -e care l ai cre'cu#/ (rni# $i an#rena#/ alerg6nd ca .ulgerul -e -i'#: e cea mai .rum"a': ma$ina de cur'e -er.ec#% Bi c6nd 3l 1ezi -e linia de '"'ire/ c6nd -ri1e$#i ace'# animal cu ade1ra# n"bil la -arada c6$#ig#"ril"r/ a#unci $#ii c/ cel -u2in -en#ru c6#e1a minu#e/ 3n 1ia2a #a #"#ul e -er.ec#% Ei bine/ nu e;i'# nimic al#ce1a cu care ' -"2i c"m-ara ace'# 'en#imen#% 5eb 'e 3n#reb dac cre$#erea cail"r -u#u'e ' i 3nl"cuia'c .iul -ierdu#% Dac era a$a/ 'e bucura -en#ru c FHen Can.ield de'c"-eri'e 3n 1ia2a ei ce1a care ' " .ac ' 'e 'im# bine% + Bnuie'c c $i munca #a #e .ace ' #e 'im2i la .el% + )"a#e c a .cu# " c6nd1a/ r'-un'e el% + !ai de1reme/ nu -u'e'em lucrurile ca- la ca-/ zi'e ea% Nu $#iam c ai " leg#ur cu cele 3n#6m-la#e acel"r brba2i din 5a'(ing#"n% <mi -are ."ar#e ru% + !ul2ume'c% De .a-#/ 'i#ua2ia e de-riman# -e #"a# linia% + N am 3n2ele' nici"da# cum de $i -"# alege brba2ii " a'#.el de "cu-a2ie% 366

+ )i/ FHen/ cred c cel mai 'im-lu m"d de a -ri1i lucrurile e'#e ' #e g6nde$#i c ne am ale' me'eria a'#a .iindc 3n lume e;i'# "ameni care ne au "bliga# ' " .acem% + Oameni ca Erne'# JreeN + Da/ "ameni ca el% Du- ce #erminar #urul cen#rului/ FHen 3l 3n#reb ce 1"i'e 7#rai#% + !i a da# c6#e1a '.a#uri -rie#ene$#i/ ca 3n#re 1ecini% A-r"-"/ l a2i -relua# "da# cu .erma 'au l a2i anga>a#N + Bill* l a anga>a#% El $i ec(i-a lui a1eau re.erin2e bune% 7e ui# 3m-re>ur% Acum ce mai urmeazN + Ce ai zice de 1ilN <n #im- ce 'e 3ndre-#au c#re acea'#a 3n#r un >eedeca-"#abil/ 5eb auzi un 16>6i# dea'u-ra ca-ului $i 3$i ridic "c(ii% Un elic"-#er de mici dimen'iuni 'e a-r"-ia zbur6nd >"' $i re-ede% Trecu -e dea'u-ra l"r $i di'-ru dinc"l" de 16r.urile c"-acil"r% 5eb 'e ui# la FHen% + Unde 'e duceN Ea 'e 3ncrun#% + La .erma 1ecin% 7"u#(ern Belle% )e l6ng (eli"-"r# au $i un aer"dr"m% C6nd #rece -e dea'u-ra n"a'#r/ a1i"nul l"r cu reac2ie ne '-erie de m"ar#e caii% Bill* a di'cu#a# cu ei de'-re a'#a/ dar c"n#inu ' .ac #"# ce i #aie ca-ul% + Cine 'un#N + Ce 'un# ei e " 3n#rebare mai -"#ri1i# = un .el de c"m-anie% Au #"# " .erm de cai/ dar una ."ar#e bizar% + Ce 1rei ' '-uiN + C au ."ar#e -u2ini cai/ iar anga>a2ii l"r 3mi .ac im-re'ia c nu $#iu care e di.eren2a din#re un m6nz $i " m6nz% Dar -re'u-un c e;i'# ce1a -e care l .ac ca lumea% Ca'a de la 7"u#(ern Belle e c(iar mai mare dec6# a n"a'#r% + Cred c au #"# a#6# de mul#e cldiri ca 1"i% + Da/ de$i n"i le am -relua# "da# cu .erma% Ei au .cu# " 'erie de c"n'#ruc2ii n"i/ ma'i1e/ a-r"a-e ca ni$#e de-"zi#e 367

de mr.uri/ de$i nu mi dau 'eama ce -"# '#"ca 3n#r un '-a2iu a#6# de mare% Au 1eni# aici abia de d"i ani $i >um#a#e% + Deci a2i ."'# -e ac"l"N + De d"u "ri% O da# ca ' .im '"ciabili/ dar ei n au ."'#% A d"ua "ar ca ' ne -l6ngem de aer"na1a l"r/ care zb"ar a#6# de >"'% N am ."'# da2i a.ar/ dar a ."'# >enan#/ c(iar $i -en#ru Bill*/ cu #"a#e c/ de "bicei/ el e cel care 3i .ace -e al2ii ' 'e 'im# -enibil% 5eb 'e l' -e '-a#e $i 'e g6ndi la cele auzi#e/ c(iar 3n #im- ce -ri1ea 3n direc2ia 3n care di'-ru'e elic"-#erul% A1ur ne1"ie de ce1a #im-/ dar #recur 3n re1i'# 1ila/ din -"d $i -6n 3n -i1ni2% 7ub'"lul gzduia " 'al de biliard/ " -i1ni2a de 1inuri $i un 1e'#iar/ 3n care 32i -u#eai 'c(imba (ainele cu un c"'#um de baie% )i'cina -r"-riu zi' a1ea n"u -e "-#'-rezece me#ri $i/ 3i '-u'e FHen/ era c"n'#rui# 3n 3n#regime din "2elul -r"1eni# din#r " na1 de lu-# deza.ec#a# din al D"ilea Rzb"i !"ndial% )e acela$i ni1el e;i'#au " buc#rie cu " ma$in de g#i# Vulcan/ a16nd " ("# de cr"m care da#a din ?T?2/ $i cu a'cen'"r -en#ru #ran'-"r#ul m6ncrii -6n 3n 'u.ragerie/ $i " '-l#"rie% <n cen#rala #ermic/ 5eb 1zu d"u b"ilere !cLain/ care radiau cldura aburului/ $i mai e;i'#a $i " 3nc-ere care nu c"n2inea nimic al#ce1a dec6# ni$#e/ lzi de lemn -en#ru -'#rarea lemnel"r de ."c: .iecare lad a1ea " e#ic(e# care '-eci.ica -en#ru ce camer anume erau de'#ina#e lemnele% 7u.rageria de la -ar#er a1ea ca-e#e de cerbi -e -ere2i $i un candelabru din c"arne de cerb% Buc#ria de aici a1ea dimen'iuni im-re'i"nan#e/ -ere2i ac"-eri2i cu -lci de -"r2elan $i un dula- din argin# 1eri#abil% !ai e;i'#au #rei camere de baie $i di1er'e '#udi"uri/ 'al"na$e $i camere de -rimire $i " 'al de gimna'#ic% La e#a>ele 'u-eri"are 'e a.lau $a-#e'-rezece camere de baie/ d"uzeci de d"rmi#"are/ " bibli"#ec a-aren# .r '.6r$i# $i numer"a'e al#e 3nc-eri% Ca'a era 3n#r ade1r en"rm $i 5eb $#ia c nu 368

a1ea cum ' garan#eze c era 3n 3n#regime 'igur% C6nd 3nc(eiau #urul/ FHen -ri1i 3n >ur cu un aer melanc"lic% + Am a>un' ' 3ndrge'c cu ade1ra# l"cul '#a% B#iu c e -rea mare $i/ -e al"curi/ -rea -"m-"'/ dar e $i ."ar#e lini$#i#"r/ 32i dai 'eamaN + Cred c -"# 3n2elege a'#a% C62i anga>a2i a1e2i 3n ca'N + )i/ a1em #rei .emei care 1in ' .ac cur2enie/ ' '-ele ru.e $i ' 'e "cu-e de di1er'e #reburi/ a-"i -leac/ 3n a.ara cazului c6nd a1em " mul2ime de "a'-e2i la cin $i e ne1"ie ' rm6n ca ' ne a>u#e% T"a#e l"cuie'c 3n 3m-re>urimi% + Cine g#e$#eN + Eu% F#i#ul e un al# lucru care 3mi .ace -lcere% A1em $i un '"i de "m bun la #"a#e% Ara# de -arc ar a1ea un mili"n de ani/ dar e d"ar din cauz c a du' " 1ia2 ."ar#e grea% Vine a-r"a-e 3n .iecare zi% Nem" $i "amenii lui 'e "cu- de re'#ul .ermei% Caii de cur'e #rebuie an#rena2i zilnic/ a$a c am anga>a# $i clre2i/ #rei .emei #inere $i un brba#% L"cuie'c/ cu #"2ii/ la cen#rul ec1e'#ru% + Iar ac"l" e;i'# un 'i'#em de alarm% C6nd am in#ra#/ am "b'er1a# bu#"nul% + Nu l am ."l"'i# nici"da#% + O ' l ."l"'i2i acum% FHen nu .cu niciun c"men#ariu% <l c"ndu'e -e 5eb 3n ul#ima 3nc-ere% D"rmi#"rul '#-6nil"r ca'ei era mare/ dar ciuda# de 'rcci"' m"bila#% 5eb mai "b'er1 $i c e;i'#a un -a# $i 3n an#icamera ace'#uia% + Bill* lucreaz ade'ea -6n #6rziu $i nu 1rea ' m deran>eze c6nd 1ine la culcare/ 3i e;-lic FHen% E/ 3n#"#deauna/ ."ar#e gri>uliu 3n -ri1in2a a'#a% Dar .elul 3n care ar#a c6nd " '-u'e 3l .cu -e 5eb ' cread c nu era gri>uliu c6#u$i de -u2in% + !ul2i "ameni 1d d"ar -ar#ea dur a lui Bill*/ c"n#inu 369

ea/ $i cred c n au ."'# -u2ini cei care au -ri1i# c'#"ria n"a'#r cu 'ce-#ici'm% Cred c >um#a#e din#re ei au ."'# de -rere c eu m am mri#a# cu Bill* -en#ru bani/ iar cealal# >um#a#e/ c el ' a 3n'ura# cu " .emeie mul# -rea #6nr% Dar ade1rul e'#e c/ -ur $i 'im-lu/ ne -"#ri1im unul cu al#ul% Ne bucurm/ .iecare/ de c"m-ania celuilal#% C6nd am 3nce-u# ' ne 3n#6lnim/ mama a1ea cancer la -lm6ni 3n ul#imul '#adiu/ iar Bill* a 1eni# la azil 3n .iecare zi/ 1reme de -a#ru luni% Bi nu '##ea/ -ur $i 'im-lu/ ac"l"/ ui#6ndu 'e la mama mea muribund% <i aducea di1er'e lucruri/ di'cu#a cu ea/ 'e c"n#raziceau -e #eme lega#e de -"li#ic $i de '-"r# $i cred eu c " .cea ' 'e 'im# ca $i cum n ar .i ."'# -e m"ar#e% Ne a a>u#a#/ #u#ur"r/ ' 'u-"r#m mai u$"r #"#ul/ iar eu n am ' ui# nici"da# a'#a% Bill* a a1u# " 1ia2 grea/ de aceea e gr"'"lan/ 3n a-aren2% Dar 3i -"a#e ".eri unei .emei #"# ce 3$i d"re$#e ea de la un '"2% A -r'i# Ric(m"nd ul/ un l"c -e care 3l 3ndrgea/ $i a renun2a# la 'ingura a.acere de care 'e "cu-a'e 1re"da# ca ' " ia de la 3nce-u# cu " .erm de cai/ -en#ru c eu l am ruga# ' " .ac% Bi cred c $#ia c #rebuia ' 'ca-e de #"2i $i de #"a#e/ -en#ru c 'e aduna'er -rea mul#e amin#iri ne-lcu#e% Bi a ."'# un #a# ."ar#e bun -en#ru Da1id/ a .cu# #"#ul -en#ru el% Nu l a r'.2a#/ .iindc era de -rere c a'#a " ' .ac din el un "m m"ale/ dar l a iubi# -e bia# cu .iecare .r6m a 'u.le#ului lui% Dac ar mai .i ce1a de '-u'/ a$ '-une c -ierderea lui Da1id l a dr6ma# -e Bill* mai mul# dec6# -e mine/ -en#ru c/ de$i mai a1ea c"-ii $i din -rima c'#"rie/ Da1id era 'ingurul lui .iu% Bi/ dac #e c"n'ider -rie#en/ nu e;i'# niciun lucru -e care ' nu l .ac -en#ru #ine% <$i c(el#uie$#e -6n $i ul#imul bnu2 ca ' #e a>u#e/ nu mai e;i'# -rea mul2i "ameni ca el% 5eb remarc ."#"gra.iile de -e -ere2i $i de -e un dula3nca'#ra#% Da1id a-rea 3n ."ar#e mul#e -"ze% Era un bia# .rum"' $i 'emna mai mul# cu mama dec6# cu #a#l 'u% 5eb 'e 3n#"ar'e $i de'c"-eri c FHen 3$i -ri1ea .iul -e'#e 370

umrul lui% + A #recu# mul# #im- de a#unci/ '-u'e ea% + B#iu% Cred c/ 3n#r ade1r/ #im-ul nu 'e "-re$#e -en#ru nimeni $i -en#ru nimic% + 7e crede $i c #im-ul 1indec% Dar nu e ade1ra#% + A ."'# 'ingurul #u c"-ilN Ea 3ncu1iin2 d6nd din ca-% + Bill* $i a cre'cu# c"-iii din -rima c'#"rie/ dar/ -en#ru mine/ Da1id a ."'# 'ingurul% E '#raniu/ c6nd eram mic eram c"n1in' c " ' am " .amilie numer"a'% N"i am ."'# cinci .ra2i% E greu de crezu# c bie2elul meu ar .i ."'# acum la liceu% 7e 3n#"ar'e bru'c cu '-a#ele $i 5eb " 1zu duc6ndu $i " m6n la "c(i% + Cred c -en#ru a'#zi a>unge/ FHen% <2i 'un# 'incer recun"'c#"r .iindc ai '#a# de 1"rb cu mine% Ea 'e r'uci din n"u c#re el $i 3i -u#u 1edea "bra>ii umezi% + Bill* m a ruga# ' 1 in1i# -e #ine $i -e -rie#enul #u aici/ ca ' bem ce1a $i ' lum cina 3m-reun di'ear% + Nu e ne1"ie ' .ace2i a'#a% + Ei bine/ 1rem ' " .acem% La urma urmel"r/ i ai 'al1a# 1ia2a $i/ dac urmeaz ' -e#recem ce1a #im- 3m-reun/ ar #rebui/ -r"babil/ ' ne cun"a$#em mai bine% 7 zicem/ la cinci $i >um#a#eN + Numai dac e$#i 'igur c 1rei a'#a% + 7un# 'igur/ 5eb/ dar 32i mul2ume'c c m ai 3n#reba#% + Dar ' $#ii c nu ne am adu' niciun .el de (aine -en#ru "cazii m"ndene% + Nu .acem -ar#e din lumea m"nden%

371

CAPITOLUL 32
Claire 'e 3ndre-# c#re ma$ina ei din gara>ul 'ub#eran al cldirii 3n care lucra/ c6nd un brba# 1"inic/ 3n c"'#um/ 'e a-r"-ie de ea% + D"amna d"c#"r Daniel'N Ea 3i arunc " -ri1ire bnui#"are% + Da% Brba#ul 3i ar# legi#ima2ia% + 7un# agen#ul )(illi-' de la JBI% Am 1rea ' di'cu#m cu dumnea1"a'#r = c(iar acum/ dac nu 1 deran>eaz% Claire -rea ului#% 8 Cine 1rea ' di'cu#e cu mineN Agen#ul )(illi-' 'e r'uci $i ar# 3n'-re -"ar#a gara>ului/ unde " limuzin neagr/ cu geamuri .umurii/ '##ea 3n a$#e-#are/ cu m"#"rul -"rni#% + O ' 1i 'e e;-lice #"#ul/ d"amn% <$i l' u$"r m6na -e umrul ei% )e aici/ d"amn d"c#"r/ nu 1a dura mul# $i 1 1"m aduce 3na-"i/ c(iar 3n ace'# l"c% Claire 'e l' c"ndu' a.ar din gara>% )(illi-' 3i 2inu u$a/ a-"i 'e urc 3n .a2/ -e l"cul -a'agerului% Claire nici nu 'e a$eza'e bine -e banc(e# c6nd limuzina demar 3n 1i#ez% Ju lua# -rin 'ur-rindere c6nd brba#ul care '##ea 1iza1i -e ea/ -e banc(e#a 3ndre-#a# c#re '-a#ele ma$inii/ 'e a-lec 3nain#e% + D"amn d"c#"r/ 1 mul2ume'c -en#ru c a2i ."'# de ac"rd ' di'cu#m% + N am ."'# de ac"rd ' di'cu# cu nimeni% Nici mcar nu $#iu de ce 'un# aici% Ob'er1 c geamul care 'e-ara -ar#ea din '-a#e a limuzinei de cea din .a2 .u'e'e ridica#% 372

+ Cine 'un#e2iN + ! nume'c W"(n 5in#er'% 7un# $e.ul Bir"ului JBI din 5a'(ing#"n% + Ei bine/ d"mnule 5in#er'P 3nce-u Claire% + )rie#enii 3mi '-un BucM% + Ei bine/ d"mnule 5in#er'/ nu $#iu de ce 1re2i ' di'cu#a2i cu mine% 5in#er' 'e l' -e '-a#e% + O/ cred c a1e2i " bnuial% 7un#e2i " .emeie ."ar#e in#eligen#% L"1i cu dege#ul 3n d"'arul gr"' de l6ng el% Un CV cu ade1ra# im-re'i"nan#% Claire 'e ("lb la d"'ar% + Nu $#iu dac ar #rebui ' .iu .la#a# 'au ."ar#e 'u-ra# .iindc .ace2i cerce#ri 3n ceea ce m -ri1e$#e% 5in#er' z6mbi% + )e m"men#/ " ' -re'u-unem c 'un#e2i .la#a#% Dar #rebuie ' 1 da2i 'eama c/ da#"ri# .unc2iei dumnea1"a'#r/ 1 3n#6lni2i cu c62i1a membri ai Bir"ului/ cu '"2iile l"r/ cu -er'"nalul de 3n#re2inere% + T"a#e acredi#rile mele 'un# ac#ualiza#e% Bi nu am de a .ace cu nimic care ' .ie ul#ra'ecre#% D"'arele 'un# cenzura#e 3n amnun# 3nain#e de a a>unge la mine% + Dar cum cenzurm min#ea "amenil"r/ d"amn d"c#"r Daniel'N + Ceea ce 3mi '-un -acien2ii mei e'#e ab'"lu# c"n.iden2ial% + O/ 'un# 'igur de a'#a% Dar 'un# 'igur $i c "amenii '#re'a2i/ care au -r"bleme 'eri"a'e/ min#ale $i em"2i"nale/ 3$i de'c(id inima 3n .a2a dumnea1"a'#r% + Unii mai mul#/ al2ii mai -u2in% !ai e;ac#/ unde 1re2i ' a>unge2i/ d"mnule 5in#er'N + Ade1rul e'#e/ d"amn d"c#"r Daniel'/ c/ -rin na#ura .unc2iei -e care " de2ine2i/ a.la2i in."rma2ii ."ar#e im-"r#an#e/ care 1 'un# ".eri#e de ni$#e "ameni e;#rem de 1ulnerabili% 373

+ 7un# c6# 'e -"a#e de c"n$#ien# de a'#a% Bi nimic nu #ran'-ir 3n a.ara cabine#ului meu% 5in#er' 'e a-lec din n"u c#re ea% + Unul din#re ac#ualii dumnea1"a'#r -acien2i e'#e 5eb L"nd"n% ade1ra#N + E " 3n#rebare la care nu 1 -"# r'-unde% 5in#er' z6mbi% + Ei/ (aide2i/ d"amn d"c#"r% + C6nd am '-u' c nu dez1lui 'ecre#ele/ 1"rbeam 'eri"'% A'#a 'e re.er $i la iden#i#a#ea -acien2il"r mei% + Ei bine/ du- cum $#i2i/ 3n cali#a#e de $e. al 5JO/ 3mi 'un# cun"'cu#e numele agen2il"r .ederali care merg la un d"c#"r de nebuni/ OLN + N"i -re.erm ' .im numi2i ,-'i(anali$#i0/ 'au/ cel -u2in/ ,'-eciali$#i 3n 'n#a#e min#al%0 + )rin urmare/ $#iu c 5eb L"nd"n e'#e -acien#ul dumnea1"a'#r/ '-u'e 5in#er'% Bi mai $#iu $i c/ mai demul#/ a ."'#/ de mai mul#e "ri/ la un al# -'i(anali'#% La un "arecare Ed OKBann"n% Claire nu zi'e nimic% + A$a c/ unul din#re lucrurile -e care 1reau ' le a.lu e'#e m"#i1ul -en#ru care ' a #ran'.era# la dumnea1"a'#r% + Re-e#/ nu -"# r'-unde la a'#.elP <l urmri cu -ri1irea -e 5in#er'/ care 'c"a'e " ."aie de (6r#ie din d"'arul de l6ng el $i i " 3n#in'e% <$i arunc "c(ii a'u-ra ei% Era " declara2ie 'emna# de 5eb L"nd"n $i legaliza#% !en2i"na/ -rin#re al#ele/ c "rice -er'"an 'ub al crei #ra#amen# -'i(ia#ric 'e a.la 5eb L"nd"n -u#ea di'cu#a de#aliile lega#e de diagn"'#ic $i de #ra#amen# cu numi#ul W"(n 5in#er'/ direc#"r al 5JO% Claire nu mai 1zu'e nici"da# un ."rmular a'emn#"r/ dar era un d"cumen# "riginal/ -e " (6r#ie cu an#e#ul ".icial al Bir"ului% + Acum ne -u#em di'-en'a de 'cru-ule% + De unde -r"1ine ace'# d"cumen# $i de ce nu l am mai 1zu# -6n acumN 374

+ E " n"ua -r"cedur% De .a-#/ 3n cazul lui 5eb am ."l"'i# " -en#ru -rima da#% O idee de a mea% + E'#e " 3nclcare a c"n.iden2iali#2ii rela2iei medic -acien#% + Nu $i dac -acien#ul a renun2a# la a'#a% Claire ci#i d"cumen#ul cu ."ar#e mul# a#en2ie = de .a-#/ cu a#6# de mul# a#en2ie/ a16nd ne1"ie de a#6# de mul# #imca ' " .ac/ 3nc6# 5in#er' 3nce-u ' '-umege% A-"i i l 3na-"ie% + OL/ 1reau ' 1d " legi#ima2ie/ zi'e ea% + )".#imN + D"cumen#ul '#i-uleaz c 3i -"# .urniza anumi#e in."rma2ii lui W"(n 5in#er'/ $e.ul 5JO% T"# ceea ce $#iu de'-re dumnea1"a'#r e'#e c 1 -limba2i 3n#r " limuzin $i c '-une2i c 'un#e2i W"(n 5in#er'% + Credeam c ag(i"#an#ul meu 1 a ar#a# legi#ima2ia% + El da% Dar dumneavoastr nu% 5in#er' z6mbi/ 3$i 'c"a'e ac#ele de iden#i#a#e $i i le ar# lui Claire% Ea le '#udie mai mul# dec6# ar .i ."'# nece'ar/ -en#ru ca 5in#er' ' 3n2eleag c ceea ce 'e -e#recea 3i di'-lcea 3n#ru #"#ul $i c ea nu a1ea de g6nd ' i u$ureze 'arcina% El 'e l' -e '-a#e% + Acum/ de'-re 5eb L"nd"n% + ! a ale' -e mine -en#ru c d"c#"rul OKBann"n nu era di'-"nibil% Am a1u# " $edin2 -r"mi2#"are $i ' a ("#r6# ' rm6n la mine% + Care e diagn"'#iculN + Nu 'un# 'igur c am '#abili# unul% + I a2i 'ugera# 1reun #ra#amen#N + Ar .i ."'# -rema#ur/ '-u'e ea/ 'ec/ de 1reme ce 3nc nu am '#abili# diagn"'#icul% Ar .i ca $i cum ai "-era -e cine1a 3nain#e de a i .ace un e;amen medical% + Dar ma>"ri#a#ea d"c#"ril"r de nebuni/ 'cuza2i m/ ma>"ri#a#ea -'i(anali$#il"r -e care 3i $#iu eu nu .ac al#ce1a 375

dec6# ' -re'crie ni$#e -ilule% + Ei/ a#unci -re'u-un c eu nu 'emn cu niciunul din#re -'i(anali$#ii -e care 3i $#i2i% + <mi -u#e2i '-une ce anume i ' a 3n#6m-la# 3n cur#ea aceea in#eri"arN + Nu/ nu -"#% + Nu -u#e2i/ 'au nu 1re2iN Ridic ."rmularul% )u#em di'cu#a 3n#r un m"d -lcu# -en#ru dumnea1"a'#r/ 'au 3n#r unul e;#rem de dur% + D"cumen#ul acela '#i-uleaz $i c -"# ' -'#rez 'ecre#ul a'u-ra "ricrei in."rma2ii care mi a ."'# 3ncredin2a# de -acien# 3n m"d c"n.iden2ial/ ca $i a'u-ra "ricreia din#re c"ncluziile mele baza#e -e a'#.el de in."rma2ii/ dac/ ."l"'indu mi liber#a#ea de a di'-une $i .c6nd acea'# dez1luire/ i a$ -u#ea aduce -re>udicii -acien#ului% 5in#er' 'e mu# -e banc(e#a de 1iza1i $i 'e a$ez l6ng Claire% + D"amn d"c#"r Daniel'/ $#i2i ce ' a 3n#6m-la# 3n cur#ea aiaN + Da/ am ci#i# ziarele $i am di'cu#a# cu 5eb de'-re a'#a% + Vede2i/ #"#ul merge mai de-ar#e de uciderea a $a'e agen2i/ "ric6# de 3ngr"zi#"are ar .i acea'# crim% 7e a#en#eaz direc# la in#egri#a#ea .undamen#al a Bir"ului% Bi/ .r ea/ nu mai 3n'emnm nimic% + Nu mi dau -rea bine 'eama cum -"a#e cine1a care a#rage 3n#r " ambu'cad " ec(i- a JBI ului ' diminueze in#egri#a#ea Bir"ului% Dac #"#ul are 1reun ec"u/ -"a#e .i 1"rba/ cel mul#/ de c"m-a'iune% + Din -ca#e/ ac#i1i#a#ea n"a'#r nu 'e de'.$"ar 3n#r " a'#.el de lume% Da2i mi 1"ie ' 1 '-un ce urmri are acea'# ambu'cad% !ai 3n#6i/ din cauz c una din#re uni#2ile n"a'#re de eli# a ."'# 'c"a' din .unc2iune/ elemen#ele criminale 3$i 1"r imagina/ de acum 3nain#e/ c 'un#em 1ulnerabili la #"a#e ni1elele% <n al d"ilea r6nd/ -re'a 376

a am-li.ica# ace'# inciden# ne.erici# 3n#r " a'emenea m'ur/ ."l"'ind un limba> a#6# de incendiar/ 3nc6# 3ncrederea de care ne bucuram din -ar#ea -"-ula2iei a ."'# 'eri"' zdruncina# $i c(iar $i legiui#"rii de -e Dealul Ca-i#"liului/ care ar .i #rebui# ' $#ie mai mul#e/ ne -un 'ub 'emnul 3nd"ielii% Bi/ 3n '.6r$i#/ m"ralul Bir"ului/ -ri1i# ca un 3n#reg/ e -ermanen# mai 'czu# din cauza a'#a% 7un#em/ realmen#e/ de #rei "ri de"c(ea2i% + Cred c -"# ' 3n2eleg a'#a/ '-u'e Claire/ cu -ruden2% + Deci/ cu c6# rez"l1m mai re-ede -r"blema/ cu a#6# mai re-ede 1"m -u#ea/ 3n -rimul r6nd/ ' -rice-em ce anume ' a 3n#6m-la# $i cu a#6# mai re-ede 1"m readuce lucrurile -e .ga$ul c"rec#% 7un# 'igur c nu 1re2i ca elemen#ele criminale din 2ara a'#a ' cread c i -"# clca 3n -ici"are -e "amenii cin'#i2i% + 7un# 'igur c a'#a nu 'e 1a 3n#6m-la% + C(iar 'un#e2iN O .i; cu in#en'i#a#e% Ei bine/ eu m a.lu e;ac# 3n miezul -r"blemei $i nu 'un# nici -e de-ar#e a#6# de 'igur cum -re2i dumnea1"a'#r% A'cul#6nd 1"rbele brba#ului/ Claire 'im2i un .i"r rece alunec6ndu i -e $ira '-inrii% El " b#u -e umr% + Ei bine/ ce anume 3mi -u#e2i '-une de'-re 5eb/ .r ca/ ."l"'indu 1 li(erul ar(itru/ ' 3nclca2i 1reunul din#re '#andardele -r".e'i"naleN Claire 3nce-u ' 1"rbea'c .r 1lag/ -en#ru c m"dul 3n care 'e -r"ceda i 'e -rea dezgu'##"r% + Are unele -r"bleme% Cred c 3$i au rdcinile 3n c"-ilria lui/ a$a cum 'e 3n#6m-l ade'ea 3n a'#.el de cazuri% A 3n2e-eni# -e aleea aceea% 7un# 'igur c le a '-u' a'#a anc(e#a#"ril"r JBI ului% 7e ui# la el/ a$#e-#6nd " c"n.irmare/ dar 5in#er' nu mu$c m"meala% + C"n#inua2i/ 'e mul2umi ' '-un% Claire in#r 3n de#alii a'u-ra cel"r 1zu#e $i auzi#e de 5eb 377

-e alee/ men2i"n6nd inclu'i1 cu1in#ele -e care i le adre'a'e Le1in 5e'#br""M/ m"dul 3n care 3l a.ec#a'er/ m"men#ele lui ul#eri"are de -aralizie $i lu-#a 3m-"#ri1a l"r/ -e care reu$i'e -6n la urm ' " c6$#ige% + Da/ a c6$#iga#/ '-u'e 5in#er'% 7 a -rbu$i# e;ac# 3nain#e ca mi#ralierele ' 3ncea- ' #rag $i a reu$i# ' -lece 1iu de ac"l"% + )"# ' 1 '-un c 'e 'im#e e;#ra"rdinar de 1in"1a# -en#ru c a ."'# 'ingurul 'u-ra1ie2ui#"r% + A$a $i #rebuie% + Nu ' a #ran'."rma# -e nea$#e-#a#e 3n#r un la$/ dac a'#a i ceea ce 1 .rm6n#% E unul din#re cei mai cura>"$i brba2i -e care i am 3n#6lni#% + De .a-#/ ' ar -u#ea ' .ie c(iar -rea cura>"'/ ' $i a'ume -rea mul#e ri'curi% + Nu m g6ndeam c a de1eni# la$: nici cel mai 3n1er$una# din#re du$manii lui n ar -u#ea '-une c 5eb L"nd"n e la$% Ea 3l -ri1i curi"a'% + A#unci/ la ce 1 g6ndea2iN + E;i'# lucruri mai rele dec6# la$i#a#ea% Jcu " -auz% Cum ar .i #rdarea% + O-inia mea -r".e'i"nal e'#e c nu e 1"rba de a'#a% Ja-#ul c a 3n2e-eni# -e alee 2ine de ni$#e -r"bleme ad6nc 3nrdcina#e 3n#r " c"-ilrie -r"1"ca#"are/ -e care 5eb 3ncearc ' " 3n.run#e% + <n2eleg% A#unci -"a#e c nu are ce cu#a 3n 4RT% )"a#e c nici 3n Bir"u% De da#a acea'#a/ Claire 'im2i c 3nmrmure$#e% Cum de fcuse ea asta) + N am '-u' a$a ce1a% + Nu/ d"amn d"c#"r/ eu am '-u' "% A$a cum i 'e -r"mi'e'e/ " adu'er 3na-"i 3n gara>% <n #im- ce c"b"ra/ BucM 5in#er' 'e 3n#in'e $i " -rin'e de bra2% Ea 'im2i in'#inc#i1 ne1"ia de a 'e #rage 3na-"i% 378

+ D"amn d"c#"r/ bine3n2ele' c nu 1 -"# 3m-iedica ' i -"1e'#i2i lui 5eb de'-re 3n#6lnirea n"a'#r/ dar 1 r"g ' nu " .ace2i% E'#e 1"rba de " anc(e# JBI 3n -lin de'.$urare $i rezul#a#ele/ "ricare 1"r .i ele/ 1"r zgudui Bir"ul a$a cum nu ' a mai 3n#6m-la# nici"da#% De aceea 1 cer ca/ 3n cali#a#e de bun ce#2ean/ ' -'#ra2i 'ecre#ul -en#ru m"men#% + Nu 1 -"# garan#a a'#a% Bi am 3ncredere 3n 5eb% + Nu m nd"ie'c% 7un# mul#e lucruri care #e -"# .ace ' ai 3ncredere 3n el% A1e2i idee c62i "ameni a uci' 3n 3n#reaga lui carierN + Nu/ e a#6# de im-"r#an# 3nc6# ar #rebui ' $#iuN + 7un# 'igur c rudele ace'#"r "ameni ar c"n'idera c e im-"r#an#% + O '-une2i ca $i cum ar .i un criminal% Bnuie'c c/ dac a uci' -e cine1a/ a .cu# " -en#ru c a'#a era da#"ria lui/ acea da#"rie -e care 1 a$#e-#a2i ' " duc la 3nde-linire% + Ei/ -re'u-un c 3n#"#deauna e;i'# l"c -en#ru mai mul#e in#er-re#ri/ nu i a$aN <i eliber bra2ul $i adug/ ca ."rmul de de'-r2ireC Nu m nd"ie'c c ne 1"m re1edea% C6nd 5eb $i R"man" -lecar ' cineze la 1il/ cel de al d"ilea mergea cam ciuda#% <i -"1e'#i lui 5eb c Bill* 3l urca'e -e un cal de -e care czu'e imedia#% + Nu $#iu de ce dracu nu -u#eam ' m 2in du- el 3n#r " cami"ne#% Caii nu 'un# '-eciali#a#ea mea% + )i/ eu am mer' a'#zi clare -rin #"a# .erma $i/ 3n ."ar#e mul#e l"curi/ nici n ai -u#ea ' a>ungi cu " cami"ne#% + Ai czu# $i #uN + Da/ de d"u "ri/ zi'e 5eb% De ce ' '-un ade1rul $i ' l .ac -e R"man" ' 'e ener1eze din n"uN c(ibzui el% + <m-reun cu cine ai clri#N 3n#reb R"man"% + Cu FHen% ! am 'im2i# bine% Dar #uN Te ai di'#ra#N 379

+ Da/ nici"da# n am $#iu# c6# de bine #e di'#rezi c6nd cure2i un gra>d% Ar #rebui ' 3ncerci $i #u c6nd1a% Bill* 3i 3n#6m-in la u$a din .a2 a ca'ei din -ia#r% )ur#a " (ain 1ec(e de ca#i.ea reia# cu umerii -e#ici2i/ " -erec(e de -an#al"ni MaMi/ " cma$ alb/ m"#"#"li#/ cu gulerul r'.r6n#/ $i -an#".i m"ca'in/ .r $"'e#e% Bi a1ea de>a un -a(ar -lin 3n m6n% <i c"ndu'e -rin ("lul de la in#rare $i 3n >"'ul unei 'cri 3n '-iral din lemn de nuc care -rea 'u.icien# de 1ec(e ca ' .i -r"1eni# din c"l"nii/ ca dar din -ar#ea 1reunui ca- 3nc"r"na# m"r# de mul# 1reme% De$i mai umbla'e -rin ca' $i 3nain#e/ 5eb 'e 'ur-rindea/ din c6nd 3n c6nd/ -ri1ind cu melanc"lie camerele largi/ c"l"anele "rnamen#ale minu2i"' 'cul-#a#e/ dra-eriile grele $i numer"a'ele lucrri de ar# care -reau demne de un muzeu $i -r"babil c $i erau: a-"i a>un'er la 'ub'"l% R"man" -ri1i 3n >ur $i c"n#inu 'a murmure/ -en#ru 'ine/ ,ra(a# -"lei#0% 5eb "b'er1 din n"u c Bill* $c(i"-#a% + Ai a1u# un acciden#N 3l 3n#reb/ ar#6nd c#re -ici"rul lui% + Da/ un cal de #rac2iune de " #"n ' a g6ndi# ' 'e dea de a dura 3n #im- ce eu eram 3n '-inarea #icl"'ului% )"deaua 'ub'"lului era din dale de -ia#r/ -ere2ii e;-u$i 1ederii erau #"# din -ia#r/ iar 'arcina de a 'u'2ine -la."nul le re1enea un"r grinzi de #reizeci -e #reizeci de cen#ime#ri% O 'erie de cana-ele largi/ de -iele/ $i ni$#e 'caune erau a$eza#e cu -recizie/ -r"babil ca ' 3ncura>eze ."rmarea mai mul#"r gru-uri de di'cu2ie/ 'au c(iar a un"r .rac2iuni c"n'-ira#i1e/ -en#ru c lui 5eb l"cul i 'e -rea -r"-ice -en#ru a$a ce1a/ de$i '"2ii Can.ield nu l'au im-re'ia c ar .i ."'# genul -"#ri1i# de "ameni% Dac nu #e -lceau/ -r"babil c niciunul din ei/ dar mai ale' Bill*/ nu 'e '.ia ' 2i " ara#e% )ere2ii erau 3m-"d"bi2i cu mai mul#e c"arne de cerb din Anglia al#uri de numer"a'e ca-e#e 3m-ia#e a-ar2in6nd un"r c-ri"are/ unui g(e-ard/ unui leu/ unui 380

rin"cer/ unui elan $i de #ru-uri 3n#regi/ #"# 3m-ia#e/ ale unei mari 1arie#2i de -'ri $i de -e$#i% )e un al# -ere#e era " $#iuc imen'% !ai erau $i un grizzl* de #alie n"rmal 3n -"zi2ie de a#ac $i un -e$#e '-ad en"rm/ 3ncremeni# 3n#r " a'cen'iune .r de '.6r$i#% <n#r " 1i#rin/ 'e a.lau un $ar-e cu cl"-"2ei 3nc"lci# $i " c"br regal/ cu "c(ii 'c6n#eie#"ri/ ar#6ndu $i c"l2ii $i -r6nd ga#a ' .ac ni$#e rni 'eri"a'e% 5eb "c"li cu gri> cele d"u re-#ile 3m-ia#e% Nu i mai -lceau $er-ii de c6nd/ 3n #im-ul unei mi'iuni 3n Alabama/ .u'e'e c6# -e ce ' .ie mu$ca# de un m"ca'in de a- 3n.uria#% )e unul din#re -ere2i 'e a.la " 1i#rin cu arme .rum"' aran>a#e% 5eb $i R"man" #recur 3n re1i'#/ cu in1idie/ mul#i#udinea de arme de ."c C(urc(ill/ Rizzini $i )i"##i/ ale cr"r -re2uri a#ingeau/ cu u$urin2/ 'ume cu cinci ci.re% <n#r ade1r/ nu -u#eai .i membru al 4RT ului .r ' .ii $i un admira#"r al un"r a'#.el de e;-"na#e/ cu #"a#e c cel"r mai mul2i agen2i JBI le li-'eau mi>l"acele .inanciare care ' le -ermi# ' .ac mai mul# dec6# ' $i li-ea'c na'ul de 1i#rin% 5eb 'e 3n#reb dac armele 'e a.lau ac"l" d"ar -en#ru dec"r/ 'au dac 1reunul din#re ai ca'ei le $i ."l"'ea% Bill* -rea ' 'e 'im# bine 3n -rea>ma armel"r $i -"a#e c $i de'-re FHen 'e -u#ea '-une acela$i lucru% Dac brba#ul "m"r6'e #"a#e acele animale/ #rebuia ' 'e -ricea- al dracului de bine la m6nuirea armel"r% L6ng un al# -ere#e 'e a.la un bar din cire$ negru% )rea ' .i ."'# de'-rin' direc# din#r un l"cal engleze'c% C6nd 1zu'e -rima da# 3nc-erea/ 5eb a1u'e'e im-re'ia de nezdruncina# c dega>a un aer de club engleze'c/ c"ndimen#a# cu c6#e1a elemen#e '-eci.ice 1e'#ului 'lba#ic% FHen '##ea -e " cana-ea care -rea de'#ul de '"lid ca ' rezi'#e la #ra1er'area A#lan#icului% 7e ridic la in#rarea l"r 3n camer% )ur#a " r"c(ie de -la> be>/ care 3i a>ungea -6n la glezne/ $i al crei dec"l#eu ad6nc 'c"#ea la 1edere " bun -ar#e a ad6nci#urii din#re '6ni% De 'ub bre#eaua 381

'ub2ire a r"c(iei 'e zrea " mic -"r2iune din cea alb/ a 'u#ienului% Bra2ele ei g"ale/ ar'e de '"are/ erau -u#ernice $i #ari% )r"babil da#"ri# '#runirii calului/ -re'u-u'e 5eb/ de 1reme ce -e el bra2ele 3l dureau -u2in du- ce .cu'e a'#a d"ar #im- de #rei "re% FHen era d"ar cu 1re" cinci cen#ime#ri mai 'cund dec6# R"man"% C6nd 'e a$ez din n"u/ -ici"r -e'#e -ici"r/ r"c(ia i 'e 'l# cu 1re" d"i cen#ime#ri $i 5eb 1zu c -ur#a la glezn un ln2i$"r de aur/ ceea ce 3l 'ur-rin'e "arecum/ -en#ru c -rea -u2in cam ne-"#ri1i# cu 2inu#a ei ra.ina#% Bi c(i-ul 3i era .rum"' br"nza# $i c"n#ra'#a izbi#"r cu -rul ei bl"nd% Bill* Can.ield era/ 3n#r ade1r/ un brba# n"r"c"'/ cuge# 5eb/ 3n acela$i #im- 3n#reb6ndu 'e 3n ce m'ur c'nicia cel"r d"i muri'e "da# cu .iul l"r% 5eb 'e mir c6nd 3l 1zu -e Nem" 7#rai# a$eza# -e unul din#re 'caune% Admini'#ra#"rul .ermei 'e '-la'e $i -ur#a un #ric"u -"l"/ care 3i 'c"#ea 3n e1iden2 .izicul mu'cul"'/ -an#al"ni $i -an#".i m"ca'in% 5eb #rebuia ' admi# c era un brba# care a#rgea a#en2ia% 7#rai# 3$i ridic -a(arul c#re 5eb $i R"man"% + Bine a2i 1eni# 3n Ca'a Can.ield/ '-u'e/ cu un z6mbe# larg% 5eb 'e ui# la numer"a'ele #r".ee de 16n#"are% + Le a2i -relua# "da# cu 1ilaN + La dracu/ nu/ .cu cellal#% Acum 1re" -a#ru ani am 'im2i# " c(emare/ cred c a$a 'e '-une/ de a #rage cu arma/ 3m-u$c6nd di1er'e animale% Am de1eni# 16n#"r de animale mari $i -e'car de a- ad6nc% Am a-ru# c(iar $i la #ele1iz"r/ de 1re" c6#e1a "ri/ la emi'iuni '-"r#i1e% Am umbla# 3n >urul lumii/ 3m-u$c6nd a'emenea c(e'#ii% Ar# '-re ca-ul ca de ele.an# al unui mi'#re2/ a.la# -e unul din#re -ere2i/ $i c#re ur'ul grizzl*/ care a1ea cel -u2in d"i me#ri "-#zeci 3nl2ime/ .iind -la'a# -e un -"'#amen# '-ecial/ iar c"l2ii lui dezg"li2i $i g(earele lui lungi -reau ga#a ' ru- -e cine1a 3n buc2i% 382

7e a-r"-ie $i 3$i .rec m6na de g6#ul gr"' al ur'ului uria$% + Ei/ ace'# indi1id ' a '#rdui# din r'-u#eri ' m ucid/ ba c(iar 3n d"u r6nduri% A d"ua "ar a-r"a-e c a reu$i#/ dar i am 1eni# de (ac% Ar# '-re un rin"cer% Crea#urile a'#ea a.uri'i#e -ar 3nce#e $i gre"aie% Dar numai -6n c6nd 'e n-u'#e'c '-re #ine cu cincizeci de Mil"me#ri la "r $i de 3n#6lnirea cu Uidi#"rul nu #e mai de'-ar#e nimic al#ce1a dec6# cura>ul/ 3ndem6narea de a 2in#i $i dege#ul .erm de -e #rgaci% <i 2in#e$#i creierul% Dar/ dac dai gre$ $i nimere$#i c"rnul rin"cerului/ e$#i un "m m"r#% + Bie#ele animale/ '-u'e FHen% + La naiba/ #"a#e c(e'#iile a'#ea m au c"'#a# " a1ere/ ri-"'#a 'ec '"2ul ei% 7e ui# la unul din#re cerbi $i .cu un 'emn cu ca-ul c#re 5eb% B#ii/ cerbul e 1ec(iul 'imb"l al 1irili#2ii/ al 3n2ele-ciunii $i al 1ie2ii% Bi '#a de aici a#6rn de -ere#ele meu/ m"r# ca #"2i m"r2ii% E un '"i de ir"nie a 1ie2ii% Ei/ $i eu 3mi 3m-iez #"a#e animalele% )en#ru a'#a #rebuie ' .ii al naibii de -rice-u#/ dac #rebuie ' m laud 'ingur% 5eb 'e 3n#reb c6nd anume 'im2i'e Bill* d"rin2a de a ucide% Trebuia ' 'e .i 3n#6m-la# la 'cur# #im- du- ce -r"ce'ul 'e 3nc(eia'e cu -led"aria 3n a-rarea lui Erne'# Jree/ care a1ea/ cu 'iguran2/ ' i -ermi# ace'#uia ' rm6n 3n 1ia2% + 4aide2i ' 1 ar#/ c"n#inu Bill*% Vrei ' 1ii $i #u/ Nem"N + Nicidecum% Am 1zu# de>a cum decurge mica #a "-era2iune $i 3nc nu mi am lua# cina% Bill* 3i c"ndu'e 3n >"'ul unui c"rid"r/ unde de'cuie " u$% Nici FHen nu 3i 3n'"2ea% In#rar $i 5eb -ri1i 3n >ur% <nc-erea era mare $i #ic'i# cu me'e de lucru $i cu ra.#uri/ iar -e #"a#e ace'#e 'u-ra.e2e 'e a.lau reci-ien#e cu lic(ide $i -a'#e/ cu2i#e a'cu2i#e $i 'cal-ele/ mai mul#e duzini de al#e in'#rumen#e/ meng(ine mari/ .unii $i 'i'#eme c"m-lica#e de #rac2iune/ care a#6rnau de #a1an% <n c"l2/ -ielea unui elan era 3n#in' -e un cala-"d/ iar 3n#r un al#ul '##ea un curcan 383

'lba#ic/ ar#6ndu $i 3n 3n#regime '-lend"area r-"'a#% <n al#e c"#l"ane erau -'ri $i -e$#i 3m-ia2i $i ni$#e animale/ mai mari $i mai mici/ -e care 5eb nici mcar nu le -u#ea recun"a$#e% !ai 'im2i'e $i al# da# mir"'ul de cada1re in#ra#e 3n -u#re.ac2ie/ care/ ac"l"/ nu era -rea -u#ernic/ dar -e care/ -e de al# -ar#e/ nu $i ar .i d"ri# ' l in(aleze 3n .iecare zi% + Tu ai uci' #"a#e a'#eaN 3n#reb R"man"% + )e .iecare 3n -ar#e/ zi'e Bill*/ cu 3nc6n#are% Nu 3m-iez dec6# ceea ce ucid eu% Nu i .ac nimnui .a1"ruri 3n -ri1in2a a'#a% Lu " c6r-/ #urn -e ea un lic(id $i 3nce-u ' $#earg unul din#re in'#rumen#e% Unii 'e rela;eaz >uc6nd g"l./ eu ucid $i 3m-iez% + Cred c #"#ul e rela#i1/ 3$i ddu 5eb cu -rerea% + Am de'c"-eri# c are cali#2i #era-eu#ice% Dar FHen nu 1ede lucrurile 3n .elul '#a% Nu a 1eni# nici"da# aici $i bnuie'c c nici nu " 1a .ace% Acum/ #e(nica 3m-ierii animalel"r ' a 'c(imba# ."ar#e mul#% Nu mai #rebuie ' 2i c"n'#ruie$#i 'ingur cala-"adele/ -"2i cum-ra unele 3n#r ade1r de bun cali#a#e/ .cu#e din -lu# -re'a#/ (6r#ie -6nza# $i al#ele de genul '#a/ -e care le ada-#ezi a-"i la ceea ce ai de 3m-ia#% )r"ce'ul c"n#inu ' .ie de'#ul de lab"ri"'/ e ne1"ie de " grmad de 'c(i2e $i de m'ur#"ri $i #rebuie ' ai/ de"-"#ri1/ ce1a #alen#e de mcelar $i de ar#i'#% )a$ii de baza 'un# 3nde-r#area "rganel"r in#erne $i a-"i -reg#irea -ielii% Unii ."l"'e'c b"ra;/ dar -uri#anii ca mine 3nc mai #ra#eaz -ielea cu ar'enicP + Dii ar'enic aiciN 3l 3n#reb R"man"% + T"ne de ar'enic% Bill* 3i arunc " -ri1ire% Nu 2i .ace -r"bleme/ m '-l 3n#"#deauna -e m6ini du- ce #ermin lucrul $i nu -reg#e'c eu niciunul din#re .elurile de m6ncare% R6'e $i R"man" i 'e al#ur/ de$i " .cu cu " "arecare ner1"zi#a#e% + )e urm -reg#e$#i 2ea'#a/ m"n#ezi '6rmele $i a$a mai 384

de-ar#e/ a-"i .aci um-lerea $i a'amblarea .inal% 5eb arunc " -ri1ire '-re ar'enalul de in'#rumen#e din 3nc-ere% )rea de'-rin' din#r un aba#"r% + 7un# " mul2ime de c(e'#ii aici% + )i/ ai ne1"ie de " mul2ime de c(e'#ii ca ' .aci #reaba cum #rebuie% Ar# c#re di1er'e "biec#e% Cum 1 '-uneam/ -"2i cum-ra ."rma ana#"mic c"rec# a animalului/ .cu# din ma#eriale -la'#ice/ dar mai c"n.ec2i"nez eu 3n'umi unele/ din i-'"'/ lu# -en#ru m"delare/ #ala$ lega# cu '."ar $i al#ele de acela$i '"i% Bi #rebuie ' ai #"#ul la ndem6n/ c"rec#N + C"rec#/ '-u'e R"man"% + A$a c ai ne1"ie de c(imicale/ de "#ra1 $i de 'are/ de ."ar#e mul# 'are/ ca ' c"n'er1i -ielea% )e urm 32i #rebuie $ublere -en#ru m'ur#"rile liniare $i -en#ru realizarea 'ime#riei% Bi 'cal-ele/ e e1iden# de ce: eu ."l"'e'c ceea ce 'e nume$#e un cu2i# -er.ec#/ .abrica# 3n Fermania/ .iindc ble'#ema2ii $#ia de nem2i $#iu cum 'e .ac cu2i#ele% E -en#ru >u-uire $i 'ec2i"nare = $#i2i/ de'-r2irea g6#ului de -ielea #runc(iului/ de e;em-lu = $i -en#ru munca migl"a' din >urul "c(il"r $i a b"#ului/ $i a$a mai de-ar#e% !ai 'un# $i cu2i#ele -en#ru >u-uire/ cele -en#ru #ia# -ielea/ .ier'#rul de "a'e/ bricele/ rzui#"arele -en#ru -iele/ c(iar $i ma$ina de de'crna#% Ei/ a'#a i " in1en2ie a dracului de de$#ea-#% + Ce n"r"c -e n"i/ zi'e 5eb/ -en#ru 'ine% + !i am .cu# r"'# de mnu$i Le1lar -en#ru de'crna#/ ca ' nu mi ci"-6r2e'c 1reun dege#% !ai 'un# ."ar.ecele/ di'-"zi#i1ele -en#ru e;#ragerea -ielii/ -en'ele -en#ru buze/ cle$#ii/ ."rce-'ul/ '"ndele $i acele c(irurgicale% E ca $i cum a$ .i " c"mbina2ie 3n#re un an#re-ren"r de -"m-e .unebre $i un '-eciali'# 3n c(irurgie e'#e#ic/ nu i a$aN Ar# c#re 1a'ele cu mi;#uri/ c#re -en'ule/ c#re c"m-re'"r $i c#re " 'erie cu#ii de c"n'er1e% + A'#a e -ar#ea ar#i'#ic a ace'#ei ac#i1i#2i% Tu$ele .inale care .ac ca animalul ' .ie a-recia# la ade1ra#a lui 1al"are% 385

+ E '#raniu/ zi'e 5eb/ ' #e g6nde$#i cum ' c"n#ribui la a-recierea a ceea ce ai uci'% + Cred c a'#a 3i de"'ebe$#e -e "amenii ca mine de #icl"$ii care "m"ar $i 3$i 1d de drum/ ri-"'# Bill*% + Cred c da/ '-u'e 5eb% Bill* 'e 3ndre-# c#re " -iele de cerb -u' la u'ca# -e " ma' mare% + B#i2i care e -rimul lucru -e care 3l 3nde-r#ezi c6nd e1i'cerezi un cerbN + Care eN + )eni'ul% + In#ere'an#/ zi'e 5eb/ 'ec% + Cerbii m"r la .el ca "amenii/ c"n#inu Bill*% Cu "c(ii de'c(i$i% De1in '#icl"$i a-r"a-e imedia#% Dac "c(ii 'un# 3nc(i$i 'au cli-e'c/ mai bine 3l mai 3m-u$#i " da#% 7e ui# din n"u la 5eb% Cred c 1 l"1i2i de' de a'#a 3n me'eria 1"a'#r% + C6nd e 1"rba de "ameni/ une"ri nu ai de ale'% + )re'u-un c nu/ de$i cred c "ricare din#re animalele -e care le e;-un aici e mai -re'u' dec6# le-d#urile umane cu care a1e2i 1"i de a .ace% 7"rbi din -a(ar% E unul din#re m"#i1ele -en#ru care 3mi -lace a#6# de mul# l"cul ai'#a/ mai '-u'e Bill*% Duc 'e dracului c"n#radic2iile/ a#6#a 1reme c6# eu 'un# " .iin2 care 'e 2ine -e -r"-riile -ici"are% ! am n'cu# 3n mizerie $i 'rcie/ abia am #ermina# n"u cla'e/ am 'c"' " grmad de bani din a.aceri .r niciun .armec/ ca #ran'-"r#ul 2igril"r $i al al#"r -"rcrii 3n 'u' $i n >"' -e au#"'#rzile ace'#ei minuna#e 2ri/ $i m am 3n'ura# cu " .emeie .rum"a'/ in#eligen# $i #6nr/ cu di-l"m de .acul#a#e% Bi acum 'un# aici/ 3m-ind animale 3n cali#a#e de '#-6n al unei buc2i -er'"nale de iad din inima unui 2inu# de 16n#"are din '6nul ari'#"cra# al Virginiei% N"r"c"' "m% De aia am c(e. ' m 3mb#/ a$a c (aide2i ' .acem ce1a -en#ru a'#a% <i c"ndu'e 3na-"i $i i 'e real#urar lui FHen% Ea 3i adre' 386

lui 5eb un z6mbe# .ira1/ care in#en2i"na ' '-unC ,B#iu/ $i 3mi -are ru0% Bill* 'e du'e 3n '-a#ele barului $i 3i .cu 'emn '"2iei 'ale% + 7c"#c(/ iubi#"N Ea 3ncu1iin2/ d6nd din ca-% + O ' 2i 2in c"m-anie/ b6nd 3nc unul/ zi'e el% Bie2iN Bi ' nu mi umbla2i cu -r"'#ii/ ' nu mi '-une2i c 'un#e2i 3n #im-ul 'er1iciului% Dac nu be2i cu mine/ 1 az16rl .undurile de aici% + Bere/ dac a1e2i% + A1em de #"a#e/ 5eb% 5eb re2inu .a-#ul c 1"rbi'e ca $i cum ar .i ."'# c6# 'e -"a#e de c"n1in' de ceea ce '-unea% + La .el $i -en#ru mine/ zi'e R"man"% + O ' mai beau $i eu una/ Bill*/ '-u'e 7#rai#% 7e du'e ' ia " '#icl de bere de la $e.ul lui/ a-"i li 'e al#ur lui 5eb $i R"man"% + 7un# mul# mai "bi$nui# cu berea dec6# cu bu#urile '".i'#ica#e/ ame'#eca#e% + Te ai n'cu# la 2arN 3n#reb R"man"% + Da/ d"mnule/ am cre'cu# la -"alele dealuril"r din Blue Ridge/ la " .erm de cai/ r'-un'e 7#rai#% Dar am 1ru# ' 1d lumea% <$i ridic m6neca $i le ar# emblema C"r-ului de !arin% Ei/ $i am 1zu# "/ -e c(el#uiala Unc(iului 7am% De .a-#/ am 1zu# " mic buca# din ea/ numi# A'ia de 7ud/ $i e greu ' #e bucuri de ce1a de genul '#a c6nd "amenii #rag 3n #ine% + Nu -ari de'#ul de b#r6n ca ' .i ."'# 3n Vie#nam/ c"men# 5eb% 7#rai# z6mbi cu gura -6n la urec(i% + E din cauza 1ie2ii 'n#"a'e -e care " duc/ -re'u-un% Ade1rul/ adug/ e c m am 3nr"la# c#re '.6r$i#/ la numai "-#'-rezece ani% <n -rimul an/ 3n >ungl/ mi am 2inu#/ -ur $i 'im-lu/ ca-ul c6# mai >"' $i am .cu# #"# ce am -u#u# ca ' mi l -'#rez/ -e umeri% )e urm m au ca-#ura# $i am 387

-e#recu# #rei luni ca -riz"nier de rzb"i% Nen"r"ci2ii din Vie#C"ng #e 3mb"ln1eau/ 32i #ulburau min2ile/ 3ncerc6nd ' #e #ran'."rme 3n#r un #rd#"r% + Nu $#iam a'#a de'-re #ine/ 7#rai#/ zi'e Bill*% + Ei/ nu e " c(e'#ie -e care ' mi " -un 3n CV% R6'e% Dar -6n la urm/ am e1ada# $i un d"c#"r de nebuni al arma#ei m a a>u#a# ' mi re1in% El $i " grmad de bu#ur $i de al#e c(e'#ii -e care nu mi le -"# amin#i/ adug/ r6n>ind% Am ."'# dem"biliza#/ m am 3n#"r' 3n 7#a#e $i mi am g'i# " 'lu>buli2 de gardian la " $c"al de c"rec2ie% Ei/ da2i mi 1"ie ' 1 '-un c unii din#re -u$#ii -e care i -zeam .ceau ca nen"r"ci2ii din Vie#C"ng ' -ar " $lea(# de m"#"#"li% ! am 3n'ura#/ dar ."'#ei mele '"2ii nu i -lcea 'alariul meu de $a'e d"lari -e "r/ a$a c mi am lua# " 'lu>b de .unc2i"nar -en#ru " 1reme/ dar/ -ur $i 'im-lu/ nu eram .cu# -en#ru a'#a% Cum 1 '-uneam/ am cre'cu# 3n aer liber $i am '#a# -rin#re cai #"a# 1ia2a mea% A'#a " ai 3n '6nge% 7e ui# la Bill*% Bi a$a $i #rebuie/ .iindc n " ai 3n c"n#ul bancar% R6'er cu #"2ii/ cu e;ce-2ia lui FHen% )rea ' .ie deran>a# -ur $i 'im-lu/ de .a-#ul c 1carul la 'e a.la 3n ca'a ei/ g6ndi 5eb/ care " urmrea cu a#en2ie% + Oricum/ c"n#inu 7#rai#/ m am 3n#"r' la cai/ iar ne1a'#a m a -r'i# $i mi a lua# $i bie2elul/ $i .e#i2a% + <i 1ezi de'N 3l 3n#reb 5eb% + Obi$nuiam ' " .ac/ dar am 3nce#a#% R6n>i% Credeam c .iul meu ar .i -u#u# ' " ia -e urmele #a#lui 'u/ .ie in#r6nd 3n arma#/ .ie "cu-6ndu 'e c(iar de cai% <$i -le'ni c"a-'a% Jir ar ' .ie/ $#i2i care i #reabaN + Care iN 3n#reb R"man"% + 7 a de'c"-eri# c i alergic la a.uri'i#ele a'#ea de animale% Cu 'iguran2/ 1ia2 i une"ri carag(i"a'% 7#udiindu l -e 7#rai#/ K lui 5eb i 'e -ru c/ -en#ru ace'#a/ 1ia2a nu era nicidecum -lin de (az% La 3nce-u#/ 3l c"n'idera'e -e 7#rai# un #i- 3nce# la min#e/ care .cea ce i 'e '-unea% A1ea de g6nd ' rec"n'idere a'#a% 388

+ )e urm a a-ru# Bill* $i acum 3i a>u#/ -e el = arunc " -ri1ire '-re FHen = $i -e d"amna Can.ield ' $i c"n'#ruia'c aici un mic im-eriu% Bill* 3$i ridic -a(arul cu bere c#re el% + Bi .aci " #reab ."ar#e bun/ 7#rai#% 5eb "b'er1 c/ auzindu i 1"rbele/ FHen 'e ui# 3n al# -ar#e $i c/ 3n ciuda cu1in#el"r 'ale de laud/ Bill* nu -rea ' .ie c(iar a#6# de .ermeca# de 'u-ra1eg(e#"rul .ermei 'ale% 7e ("#r3 ' 'c(imbe 'ubiec#ul c"n1er'a2iei% + De "bicei/ 'ub'"lurile 'un# rc"r"a'e/ 3i '-u'e lui Bill*% !ai ale' cu #"a# -ia#ra a'#a% Bi #"#u$i aici/ >"'/ -are ' .ie mai cald dec6# 'u'% + A1em cel mai e.icien# 'i'#em de 3nclzire din lume/ r'-un'e Bill*/ care 'e de'curca la bar ca $i cum ar .i ."'# n'cu# -en#ru a'#a% FHen '-unea c 2i a ar#a# ca'a% Ei/ cele #rei b"ilere 5eil !elain -e care le ai 1zu# 3nclze'c a-a la " 'u# -a#ru grade $i " #ran'."rm/ bine3n2ele'/ 3n abur% Aburul 'e 'curge -rin 2e1i $i a>unge 3n cal"ri.erele Fume*/ din ."n#/ care 'un# 3n .iecare camer% )e urm aburul 'e rce$#e $i 'e #ran'."rm din n"u 3n a-/ care 'e 'curge -rin 'i'#em/ e #ran'."rma# 3nc " da# 3n abur $i a$a mai de-ar#e% Bi ai nu numai un 'i'#em de 3nclzire/ ci $i un umidi.ica#"r 3nc"r-"ra#% <i 3n#in'e lui 5eb berea 'a% O mare -ar#e din#re 2e1ile cu abur #rec -e 'ub -"deaua ace'#ei 3nc-eri/ de aceea e a#6# de -lcu# aici% <n -eri"ada a'#a a anului/ #em-era#ura -"a#e .i de #reizeci de grade ziua $i de -a#ru grade n"a-#ea% Dar/ da#"ri# b"ilerel"r !elain/ FHen -"a#e '#a aici cu bra2ele g"ale/ 'im2indu 'e #"#u$i ."ar#e bine/ nu i a$a/ iubi#"N + De .a-#/ mi a ."'# cald #"a# ziua% 5eb 3$i -limb m6na de a lungul barului% + 7e -"#ri1e$#e ."ar#e bine aici% + Da#eaz din ?T?0/ zi'e Bill*% )r"-rie#arul de a#unci a in1e'#i# mul# munc 3n l"cul '#a% Dar c(iar era ne1"ie de a$a ce1a% Din ne.ericire/ a ."'# ne1"ie de $i mai mul# c6nd 389

l am -relua# n"i% E -"1e'#ea 1ie2ii mele% Adu'e bu#urile -e " #a1 $i le 3nm6n cel"rlal2i% 7e a$ezar cu #"2ii% + FHen mi a '-u' c a1e2i " 'erie de n"a#eni -r"mi2#"ri% + Da/ -"a#e c a1em ac"l" un 1ii#"r c6$#ig#"r la Tri-le Cr"Hn/ zi'e Bill*% Ei/ a'#a ar .i .rum"'% Am -l#i cel -u2in .ac#urile -e " lun -en#ru l"cul '#a a.uri'i#% Auzindu i c"men#ariul/ 5eb $i FHen 'c(imbar un z6mbe#% + 7-eran2e e;i'# 3n#"#deauna/ '-u'e FHen% Dar e ca-#i1an# ' .ii #"# #im-ul la un -a' de azilul 'racil"r% + )i/ ne de'curcm bine/ zi'e 7#rai#/ ui#6ndu 'e la ea% Lui 5eb/ alegerea -r"numelui i 'e -ru in#ere'an#% <nce-ea ' 'e 3n#rebe cine era/ de .a-#/ '#-6nul .ermei% Bill* lu " 3ng(i2i#ur de 'c"#c(% + Da/ '#a nu i un l"c c(iar a#6# de ru% )"2i c(iar ' 16nezi 1ul-i -e aici% FHen -rea ' .ie de al# -rere% + E dezgu'##"r% + )i/ '#a e 2inu#ul 16n#"ril"r de 1ul-i $i/ dac mergi 3n Virginia/ .aci ceea ce .ac $i l"cui#"rii ei 3ng6m.a2i% Bill* 3i z6mbi lui 5eb% De .a-#/ ble'#ema2ii n"$#ri de 1ecini 'un# " ade1ra# belea% 7un# 'u-ra2i -e mine .iindc nu i la' ' umble clare -e -m6n#ul meu c6nd 16neaz a.uri'i#ele alea de 1ul-i% Le am '-u' c nu 16nau 1ul-ile a$a cum 'e .ace la Ric(m"nd/ c 'e -rea c/ "ricum/ bie#ele animale nu a1eau nici" $an' $i c eu am a1u# 3n#"#deauna #endin2a ' 2in -ar#ea cel"r de.a1"riza2i% Ei/ $i >ig"diile a'#ea m au #6r6# la #ribunal% Bi au c6$#iga#% E;i'#a un 1ec(i ac"rd 3n#r " ane; a #i#lului de -r"-rie#a#e care '#i-ula clar c e'#e -ermi' 16n#"area de 1ul-i -e ace'# #eren% R"man" -rea 'c6rbi#% + Ei/ a'#a i " -"rcrie% Fri#"r -en#ru 2ara n"a'#r/ care nu e liber% 390

+ El bine/ acum nu mai #rec -rin Ea'# 5ind'/ '-u'e 7#rai#% + )i de ceN 3n#reb 5eb% + Bill* a 3m-u$ca# un c6ine de al l"r = 'cuza2i m/ un "gar% 7e -le'ni cu -alma -e'#e c"a-' $i r6'e% Bill* ddu din ca- ca $i cum $i ar .i amin#i# ce1a care i .cea -lcere% + 7 a lua# du- unul din#re caii mei% Bi calul la 1al"ra 3n >ur de #rei mii de d"lari% Iar ble'#ema2ii de c6ini de 16n#"are 'un# ie.#ini ca braga% A$a c/ numai bine/ l am 3m-u$ca# dracului% + Bi nu #e au mai #6r6# din n"u la #ribunalN 3n#reb 5eb% + Ba da/ dar de da#a a'#a le am #ra' " eu% U6mbi/ 3$i mai #urn un -a(ar $i 'e ui# la 5eb% Deci/ ai ."'# mul2umi# de #urul -e care l ai .cu# cu FHenN + A ."'#/ 3n#r ade1r/ un g(id e;celen#% !i ' a -ru# in#ere'an# .a-#ul c .erma a ."'# " (al# -e #ra'eul 'cla1il"r e1ada2i 3n #im-ul Rzb"iului Ci1il% Bill* ar# '-re 1i#rina cu arme% + Bi (al#a aia e c(iar aici% + Nu 3n2eleg/ '-u'e 5eb/ ui#6ndu 'e la 1i#rin% + Ara# i/ Bill*/ zi'e 7#rai#% Bill* le .cu 'emn lui 5eb $i R"man" ' l urmeze% 7e du'e 3n#r ac"l" $i a-' -e ce1a/ de'-re care 5eb 3$i 3nc(i-ui c #rebuia ' .i ."'# " -6rg(ie a'cun' 3n rama 1i#rinei% )e urm/ 5eb auzi un clic $i 1i#rina ba'cul c#re el/ dez1luind " mic de'c(idere% + Nu e;i'# lumin elec#ric $i nici .ere'#re/ 'un# d"ar d"u -riciuri gr"'"lane/ dar/ c6nd .ugi ca ' 2i d"b6nde$#i liber#a#ea/ nu -"2i .ace -rea mul#e nazuri/ '-u'e Bill*% Lu lan#erna care a#6rna de un c6rlig .i;a# 3n -ere#e $i i " 3n#in'e lui 5eb% Arunc " -ri1ire% 5eb lu lan#erna/ 3$i 16r3 ca-ul 3nun#ru $i -limb .a'cic"lul lumin"' -rin 3nc-ere% A-r"a-e c 'c- lan#erna 391

c6nd lumina czu -e un brba# care '##ea 3n#r un balan'"ar% Du- ce "c(ii i 'e "bi$nuir cu lumina 'rcci"a'/ 1zu c/ de .a-#/ era un manec(in 3mbrca# ca un 'cla1/ cu -lrie $i .a1"ri2i/ cu albul "c(il"r c"n#ra'#6nd/ 3n m"d $"can#/ cu -ielea 1"-'i# 3n negru% + 7#ai al dracului de bine cu ner1ii/ .cu Bill*/ r6z6nd% Cei mai mul2i "ameni 2i-% + 5eb/ Bill* a -u' la ac"l"/ nu eu/ 'e grbi FHen ' '-un/ cu " umbr de dezgu'# 3n gla'% + E una din#re glumele mele macabre/ adug Bill*% Dar/ .ir ar ' .ie/ dac nu -"2i ' iei 1ia2a 3n r6'/ a#unci de ce anume ' r6ziN T"cmai 3$i #ermina'er bu#urile $i #recur la cin% Nu m6ncar 3n 'u.rageria -r"-riu zi'% Bill* le e;-lic cum c era a#6# de mare 3nc6# #rebuia ' zbieri ca ' #e .aci auzi# a#unci c6nd 1"iai ' 1"rbe$#i cu cine1a $i c el era -u2in cam #are de urec(i% Cinar 3n#r " 3nc-ere micu2/ de l6ng buc#rie% FHen '-u'e rugciunea $i $i .cu 'emnul crucii/ ca $i R"man"% 7#rai#/ 5eb $i Bill* 'e mul2umir ' -ri1ea'c% FHen -reg#i'e 'ala# Cezar/ mu$c(i de 1i#/ '-arang(el -r"a'-# cu 'm6n#6n $i ce1a care a1ea ar"ma $i gu'#ul c(i.lel"r .cu#e 3n ca'% <nc(eiar ma'a cu -lcin# de cire$e $i ca.ea/ iar R"man" 'e l' -e '-a#e/ .rec6ndu $i -6n#ecul -la#/ cu mu$c(i #ari% + A ."'# cu mul# mai bun dec6# !RE urile/ zi'e/ re.erindu 'e la (rana rece din arma#% + !ul2umim/ FHen/ cina a ."'# e;celen#/ '-u'e 5eb% + <n Ric(m"nd "bi$nuiam ' -rimim " mul2ime de "a'-e2i/ '-u'e ea% Acum nu -rea mai .acem a$a ce1a/ zi'e/ arunc6ndu i " -ri1ire '"2ului ei% + 7un# " grmad de lucruri -e care nu le mai .acem/ ri-"'# Bill* Can.ield% Dar ma'a a ."'# nemai-"meni# $i 1reau ' #"a'#ez -en#ru buc#arul $e.% 7e du'e c#re bu.e# $i 'e 3n#"ar'e cu " cara. de c"niac $i cu -a#ru -a(are de 392

cri'#al% Ei/ ca "rice gen#leman 'udi'# ade1ra#/ am " 'lbiciune -en#ru H(i'M* ul Wim Beam/ dar/ -en#ru un #"a'# ca lumea/ e ne1"ie de " bu#ur ca lumea% <$i um-lu -a(arul cu H(i'M*/ a-"i 3nc(inar 3n cin'#ea lui FHen% Ea z6mbi $i 3$i ridic -a(arul c#re ei% + Ei/ e -lcu# ' #e bucuri de a'emenea -"-ulari#a#e -rin#re a#6# de mul2i brba2i% C6nd 3$i luar rma' bun/ 5eb 3l #ra'e -e Bill* de"-ar#e% + T"# ce 1reau e'#e ' '#abile'c/ lim-ede/ regulile de baz% A'igura2i 1 c a2i c"nec#a# alarma du- ce -lecm $i c"nec#a2i " 3n .iecare n"a-#e/ 3nain#e de a 1 duce la culcare% Ca'a a'#a are ."ar#e mul#e in#rri/ dar 1reau ca #u $i FHen ' ."l"'i2i una 'ingur% A$a nu " ' l'a2i/ din nea#en2ie/ 1re" u$ de'cuia#% Dac a1e2i de g6nd ' ie$i2i/ .ie $i numai -en#ru " 'cur# -limbare/ mai 3n#6i ne 'una2i -e n"i/ ca ' 1 3n'"2im% Dac 2ie 'au lui FHen 1i 'e nzre$#e c a2i 1zu# ce1a/ ne 'una2i% Nimic nu e li-'i# de im-"r#an2/ OLN E'#a e numrul meu de celular% O ' l 2in de'c(i' d"uzeci $i -a#ru de "re din d"uzeci $i -a#ru% Bi 1reau ' 1 g6ndi2i 'eri"' ' ne l'a2i -e mine $i -e R"man" ' '#m 3n 1il: dac 'e 3n#6m-l ce1a 'ecundele 'un# -re2i"a'e% Bill* 'e ui# la buca#a de (6r#ie cu numrul lui 5eb% + )riz"nieri 3n -r"-ria n"a'#r ca'/ a'#a cred c am a>un'% Ticl"$ii iaO 7cu#ur din ca-/ "b"'i#% + Armele din 1i#rin 'un# d"ar ni$#e e;-"na#e/ 'au le ."l"'e$#i la 16n#"areN + Cele mai mul#e din#re ele 'un# carabine% Nu -"# .i ."l"'i#e c6nd 1rei ' 3m-iezi 16na#ul/ -en#ru c gl"an2ele de -u$c '#ric -ielea $i re#eaz ca-ul% <mi 2in armele -en#ru 16na# mare 3n#r un dula- 3ncuia# de la e#a>% Am $i " arm de calibrul d"i'-rezece $i un !agnum de calibrul % @98% Am6nd"u 'un# 3ncrca#e% Le -'#rez -en#ru nemernicii cu d"u -ici"are care 3mi 3ncalc -r"-rie#a#ea% 393

Iar FHen e un 2in#a$ al naibii de bun% )"a#e c(iar mai bun dec6# mine% + J"ar#e bine/ numai amin#i2i 1 c nu #rebuie ' 3m-u$ca2i dec6# bie2ii ri% Acum/ a1e2i ce1a -lanuri de cl#"rie -en#ru 1ii#"rul a-r"-ia#N + )e'#e c6#e1a zile/ a1em de du' un #ran'-"r# de cai la Len#ucM*% )lec cu 7#rai# $i cu c62i1a din#re bie2i% + V"rbe$#e cu Ba#e'/ ' ar -u#ea ca el ' 1ad al#.el lucrurile% + A'cul# l -e 5eb/ zi'e Nem"/ care 'e a-r"-ia'e du- ce le 'ur-rin'e'e c"n1er'a2ia% Cine1a 1rea ' #e lic(ideze/ Bill*% 7#ai l"cului/ -en#ru ca .ederalii ' #e -"a# -r"#e>a% + Di am czu# cu #r"nc/ Nem"N + La dracu/ nu% Dar rm6n .r 'lu>b dac -2e$#i ce1a% + A$#e-#a2i 1reun "a'-e#e/ 3n a.ara cel"r "bi$nui2iN 3n#reb 5eb% Bill* cl#in din ca-% + !a>"ri#a#ea -rie#enil"r n"$#ri din Ric(m"nd nu ne mai 'un# -rie#eni% )"a#e c e mai ale' 1ina n"a'#r% 7#m aici/ iz"la2i% + Ce $#i2i de'-re 1ecinii $#ia ai 1"$#ri/ de la 7"u#(ern BelleN + D"ar c 'un# mai neci"-li2i dec6# mine% R6'e% Dre-# ' 2i '-un/ nu $#iu -rea mul#e de'-re ei% N au anga>a# -rea mul2i l"calnici/ a$a cum n am .cu# " nici eu% N am 1zu# dec6# " 'ingur -er'"an/ care cred c era un 'u-ra1eg(e#"r% + Ce e cu elic"-#erul $i cu a1i"nul l"rN Bill* 'e '#r6mb% + 7un# al naibii de e;a'-eran#e% 7-erie caii% + C6# de de' 1ede2i a1i"nul $i elic"-#erul dec"l6ndN Bill* czu -e g6nduri% + J"ar#e de'% + Ce 3n'eamn ."ar#e de'N <n #im-ul n"-2ii/ '-#m6nalN + <n #im-ul n"-2ii nu/ dar mul# mai de' dec6# " da# -e 394

'-#m6n% + )leac de .iecare da# 3n#r " direc2ie/ 'au 3n direc2ii di.eri#eN + Di.eri#e% <i arunc lui 5eb " -ri1ire circum'-ec#% La ce #e g6nde$#iN 5eb 3i adre' un z6mbe# 'ub2ire% + ! g6nde'c c #rebuie ' '#m cu "c(ii -e linia aerian de al#uri% C6nd 'e 3n#"ar'er 3n ca'a #r'uril"r/ 5eb 3l -u'e -e R"man" la curen# cu di'cu2ia -e care " a1u'e'e cu Bill*% + Crezi c 'e 3n#6m-l ce1a -e -r"-rie#a#ea de al#uriN 3n#reb R"man"% + Cred c 'e pune la cale ce1a% + Ei/ a ."'# " 'ear in#ere'an#% Trebuie ' 2i '-un c ("bb* ul '#a al lui Can.ield e " c(e'#ie ciuda#% + Da/ nu e #"#una cu a c"n'#rui mac(e#e de a1i"ane% Dar ce zici de Nem" 7#rai#N + )are un #i- de'#ul de "bi$nui#% + Am ."'# de'#ul de 'ur-rin' .iindc a ."'# in1i#a# 3n ca'a cea mare/ ' ia cina cu $e.ul% + )i/ g6nde$#e #e din ce lume -r"1ine Bill*% )r"babil c 'e 'im#e mai 3n largul lui al#uri de "ameni ca 7#rai#/ dec6# de " $lea(# de b"g#ani care 16neaz 1ul-i% + )r"babil c ai dre-#a#e% T"#u$i/ FHen nu -are ' l -lac% + Ea e/ 3n mai mare m'ur/ " d"amn% Iar #i-ul e de'#ul de gr"'"lan% Ca mine/ adug/ z6mbind% Nu $#iam c e ca#"lic% + Da/ are " ca-el micu2 3n -dure $i 'e duce ac"l" 3n .iecare zi/ ca ' 'e r"age -en#ru .iul ei/ cel -e care eu l am l'a# ' m"ar% + Nu/ 5eb/ nu l ai l'a# -e -u$#i ' m"ar% Ce naiba/ dac neg"cia#"rii 1 ar .i -ermi' ' 1 .ace2i #reaba de la bun 3nce-u#/ -r"babil c bia#ul ar .i ."'# acum 3n 1ia2% 395

+ B#ii/ )aulie/ am " 3n#6lnire 3n 'eara a'#a/ a$a c 1a #rebui ' #e de'curci 'ingur% Nu #rebuie ' -lec c(iar acum/ a$a c -"2i ' #ragi un -ui de '"mn% <n urm#"arele d"u zile/ Ba#e' 3$i 2ine agen2ii la -"r2ile din '-a#e $i din .a2/ deci n " ' .ii c(iar de unul 'ingur% + <n#6lnire/ ce .el de 3n#6lnireN + <2i -"1e'#e'c du- ce m 3n#"rc% + Are 1re" leg#ur cu ceea ce ' a 3n#6m-la# cu ec(i-a C(arlieN + )"a#e% + )6i/ .ir ar ' .ie/ 5eb/ mi ar -lcea ' 1in cu #ine% ,Bi mie mi ar -lcea ' mi ac"-eri '-a#ele0% + Nu -u#em -r'i am6nd"i -"'#ul% ! 3n#"rc 3nain#e de a 'e lumina de ziu% Bi/ dac a$ .i 3n l"cul #u/ a$ -a#rula -u2in -rim-re>ur% Nu m a$ mira dac Can.ield ar 3nce-e -rin a ne -une la 3ncercare/ a$a c ' ar -u#ea ' 'e '#rec"are a.ar din ca'% De$i cred c/ 3n diminea2a a'#a/ c6nd a ."'# c6# -e aci ' m"ar/ a in#ra# .rica n el/ nu ne -u#em a'uma niciun ri'c% + Nu 2i .ace -r"bleme% O ' dau c6#e1a #6rc"ale% + Dac 1ezi #rec6nd a1i"nul 'au elic"-#erul la/ .ii cu "c(ii -e el% Am adu' " grmad de "c(elari cu in.rar"$ii/ 'er1e$#e #e% + Ble'#em2iile a'#ea 3mi dau 3n#"#deauna dureri de ca$i m"di.ic -rea mul# m"dul de -erce-2ie% + Da/ dar nu ui#a c ,ble'#em2iile0 a'#ea ne au 'al1a# 1ie2ile 3n L"'"1"% + OL/ OL% Acum m duc la culcare% + Bi/ )aulieN + DaN + Ja-#ul c nu 'un#em 3nc"n>ura2i de " grmad de indi1izi 3narma2i -6n n din2i nu 3n'eamn c nu e;i'# niciun -eric"l% Jii e;#ra"rdinar de a#en#% Nu 1reau ' mai -ierd -e nimeni/ OLN + Ei/ 5eb/ nu ui#a cu cine '#ai de 1"rb% 396

+ De a lungul anil"r/ n"i d"i am a1u# ni$#e ne3n2elegeri/ dar am $i ."'# 3m-reun -6n 3n iad $i 3na-"i% 7 ar -u#ea '-une c 3mi -lace ' #e am 3n -rea>m% Auzi ce '-unN + )(ii/ 5eb/ #u c(iar 2ii la mine% + E$#i " ade1ra# >ig"die/ R"man"/ $#iaiN

397

CAPITOLUL 33
C6nd 5eb ."rma'e numrul de -e buc2ica de (6r#ie -e care i " ddu'e !arele J/ 3i r'-un'e'e " 1"ce de brba#% Nu $#ia dac era a !arelui J/ de 1reme ce -rima 'a 3n#6lnire cu uria$ul .u'e'e mai degrab un 'c(imb de l"1i#uri dec6# de 1"rbe% 7-era'e c el era la #ele."n/ -en#ru c 1"cea 'una a'cu2i# $i '#riden#% Dumnezeu ar .i .cu# " glum e;#ra"rdinar 3nze'#r6ndu l -e indi1id cu un 'e# de c"rzi 1"cale -i2igia#e% T"#u$i/ " 1"ce ridic"l nu i -u#ea '-ulbera #eama de a re-e#a -a$ii de dan' e;er'a2i 3m-reun cu acel '#e>ar umbl#"r% !arele J nu #e l"1ea cu amigdalele% Brba#ul 3i '-u'e'e lui 5eb ' 'e 3ndre-#e cu ma$ina c#re n"rd/ #ra1er'6nd -"dul 5""dr"H 5il'"n/ 3n n"a-#ea aceea/ la "ra un'-rezece .i;% A#unci urma ' -rimea'c in'#ruc2iuni 'u-limen#are: -rin in#ermediul celularului/ 3$i 3nc(i-uia 5eb% Numrul lui nu era 3n car#ea de #ele."n/ dar/ du- #"a#e a-aren2ele/ 3n 1remurile acelea nu mai e;i'#a nimic in1i"labil% Bine3n2ele' c/ >udec6nd 3n m"d ra2i"nal/ 3n#reba'e de ce ' ar .i du' la 3n#6lnire% + Dac 1rei ' a.li ce ' a 3n#6m-la# cu -rie#enii #i/ ' .ii ac"l"/ 3i r'-un'e'e 1"cea% Bi dac 1rei ' mai #rie$#i/ aduga'e% C"n1"rbirea 'e 3n#reru-'e'e imedia# du- aceea/ adic 3n#r un m"men# 'u.icien# de bine ale'% 5eb 'e g6ndi'e ' 'e re-ead -6n la Vuan#ic" $i ' $u#ea'c/ dre-# ec(i-amen#/ " -u$c Barre## de calibrul %90 $i 1re" d"u mii de car#u$e% Una din#re cele mai gr"za1e cali#2i ale 4RT ului era .a-#ul c ac(izi2i"na/ -en#ru agen2ii 'i "-era#i1i/ cele mai recen#e #i-uri de arme/ cu care le 398

-ermi#ea ' .ac #"# ce d"reau% Era ca " -r1lie cu dulciuri -en#ru #i-i cu -"rniri 1i"len#e% <n cele din urm/ 5eb a>un'e'e la c"ncluzia c/ -6n $i 3n acel rai al armel"r care era 4RT ul/ unii ar .i ridica# din '-r6ncene = dac el ar .i -leca# cu " -u$c de calibrul %90 $i cu 'u.icien# muni2ie ca ' 3m-u$#e #"2i l"cui#"rii unui "ra$ de dimen'iuni medii% )en#ru 'cur# 1reme/ 'e g6ndi'e ' $i a'igure ac"-erirea a-el6nd la Ba#e'/ dar a-"i 3$i ddu'e 'eama c '#a ar .i -u#u# a1ea c"n'ecin2e deza'#ru"a'e% !arele J nu 'u-ra1ie2ui'e a#6# de mul# 1reme -e '#rzi .iind idi"# 'au ab'urd de n"r"c"'% Jr 3nd"ial/ uria$ul i ar .i mir"'i# -e bie2ii din Bir"u/ ceea ce l ar .i 'c"' din 'ri#e% Dar/ dac a1ea in."rma2ii de'-re cei care -u'e'er la cale 3n'cenarea de'#ina# ec(i-ei 'ale/ 5eb #rebuia ' a.le de'-re ce era 1"rba% Trecu -rin .a2a in#rrii 3n .erma 7"u#(ern Belle% )"r2ile nu era #"# a#6# de "rna#e ca la Ea'# 5ind'% Bi 5eb "b'er1 c erau 3nc(i'e $i 3ncuia#e% A1ea im-re'ia c zri'e un "m -a#rul6nd 3n .a2a in#rrii/ dar nu era 'igur nici dac era 3narma#/ nici dac era 3n#r ade1r ac"l"% L"cul era in#ere'an#% T"cmai 'e g6ndea la a'#a/ c6nd auzi/ dea'u-ra ca-ului 'u/ elic"-#erul care 'e a-r"-ia% Ridic "c(ii $i 3l 1zu #rec6nd/ a-"i 3l -ierdu din 1edere% )"a#e c a#eriza la 7"u#(ern Belle% )"a#e c #er"ri$#ii #"cmai -u'e'er -ici"rul -e -m6n#ul Americii% 5eb nu glumea dec6# -e >um#a#e% 7e "-ri ca ' $i um-le rezer1"rul cu benzin% 7e 3n#reb dac ' " 'une -e Claire/ dar 'e ("#r3 ' n " .ac% Ce ar .i -u#u# ' i '-unN ,)"a#e c " ' ne 1edem m6ine/ -"a#e c nu%0 )"dul 5""dr"H 5il'"n era/ de mul# 1reme/ cea mai 3ngu'# -"r2iune de drum din #"a# re2eaua de au#"'#rzi in#er'#a#ale din 7#a#ele Uni#e% C6nd auzeau numele celui de al d"uzeci $i "-#ulea -re$edin#e/ cei mai mul2i din#re $".erii din z"n erau cu-rin$i de #urbare% Ce mai m"$#enire rm'e'e 3n urma unei 1ie2i -u'e/ 3n m"d dezin#ere'a#/ 3n 'er1iciul mul2imii/ cuge# 5eb% Era de -re.era# ' 2i 'e 399

a'"cieze numele cu un -"-a'% A#unci/ cel -u2in/ "amenii ' ar .i g6ndi# la #ine .c6nd leg#ura cu mul# >indui#a rela;are .izic% <$i 3ndre-# ma$ina '-re 1ec(iul -"d $i 'e ui# la cea'% !ai erau #rei 'ecunde -6n la "ra un'-rezece% <n n"a-#ea aceea/ -e r6ul )"#"mac era lini$#e/ -rea ' nu 'e zrea'c nici" barc% Linia 'ub2ire a c"-acil"r de -e malul din'-re !ar*land c"n#ra'#a -u#ernic cu luminile '#rluci#"are ale 1ec(iului "ra$ Ale;andria din Virginia/ cu d"mul Ca-i#"liului $i cu m"numen#ele na2i"nale din'-re n"rd% Trecu de >um#a#ea -"dului% Tra.icul era rela#i1 le>er $i .luen#% O ma$in a -"li2iei din Virginia rul -e l6ng 5eb/ 3ndre-#6ndu 'e 3n 'en' "-u'% El 'e 'im2i ca $i cum i ar .i '#riga#C ,4ei/ 1rei ' .im -rie#eni 3n n"a-#ea a'#aN Ai " 3n#6lnire cu d"mnul D"c#"r !"ar#e%0 Ie$i de -e -"d $i 3$i c"n#inu drumul% )ri1i 3n >ur% Nimic% Fa#a cu 'incr"nizarea% A-"i 3l izbi un g6nd care 3l .cu ' 'e 3n.i"are% Dac #"#ul era " 3n'cenare care #rebuia ' i 1in de (acN Dac/ unde1a/ un lune#i'# 3$i '#abilea linia de "c(ire/ lu6ndu l 3n 1iz"r c(iar 3n m"men#ul acelaN Dac #i-ul #"cmai c"m-en'a er"rile da#"ra#e umidi#2ii a#m"'.erei/ 3$i regla #irul/ 3$i -unea dege#ul -e #rgaci $i 3$i g"lea -lm6nii de aer 3nain#e de a #rageN Dac 5eb L"nd"n era cel mai mare idi"# de -e -m6n#N + Ia " -e -rima la drea-#a% ACU!O ACU!O )r6nd ' 1in de -re#u#indeni $i de nicieri/ 1"cea 3l 'ur-rin'e -e 5eb a#6# de #are/ 3nc6# a-r"a-e c r'uci ma$ina cu " 'u# "-#zeci de grade% + Ra(a#O '#rig/ c(iar 3n #im- ce au#"m"bilul #ra1er'a #rei benzi ale $"'elei/ iar ma$inile din >ur 3l e1i#au/ cu cla;"anele zbier6nd% Vir a#6# de '#r6n'/ 3nc6# 'edanul #recu razan# -e l6ng balu'#rada de -r"#ec2ie% A>un'e'e la in#rarea -e au#"'#rada in#er'#a#al 2T9% + Ia " 3n'-re D%C%/ zi'e 1"cea/ -e un #"n mai calm% 400

+ Jir ar ' .ie/ da#a 1ii#"are d mi ce1a mai mul#e indica2ii/ ri-"'# 5eb/ $i 'e 3n#reb dac/ mcar/ #i-ul 3l -u#ea auzi% 7e mai 3n#reb $i cum reu$i'er ' i m"n#eze c"munica#"rul 3n ma$in/ .r ' .ie 1zu2i de nimeni% O lu 3n'-re n"rd/ c#re D%C% Re'-ir ad6nc/ ca ' 'e calmeze% <n cli-a aceea 3$i d"rea ' nu mai aud nici"da# un gla' .r ' zrea'c $i c(i-ul celui cruia 3i a-ar2inea% + Vezi 2i de drum/ zi'e 1"cea% Te anun2 c6nd #rebuie ' 1irezi% Ei/ a'#a era m'ura 3n care i 'e -u#ea 3nde-lini d"rin2a% Nu i 1"rbi'e )i2igia#ul% )"a#e cel de acum era !arele J% Era " 1"ce de !are J/ cuge# 5eb/ -en#ru c era -r".und/ a'-r $i amenin2#"are% !arcan#% 5eb 'e a.la acum 3n#r " z"n care 3i era .amiliar% 7ecre#ul acelei lungi -"r2iuni de $"'ea iz"la#/ 3ncadra# de -duri/ era c/ dac 2i 'e '#rica ma$ina $i " l'ai l"cului/ n " mai g'eai la 3n#"arcere% Iar cel rma' 3n ma$ina lui '#rica# nu 'e mai 3n#"rcea aca'% Bie2ii care 16nau -e ac"l" .ceau -ar#e din a'"cia2ia american a criminalil"r .er"ce% Bi acela era drumul care ducea c#re 7#% Elizabe#(/ 'ana#"riul de b"li min#ale -lin de maniaci celebri/ ca W"(n 4incMle*2T $i/ -rin#re al2ii/ de cei care 'e #"# '#rduiau ' 'ar gardul Ca'ei Albe% + <ncadreaz #e -e -rima ie$ire de -e $"'ea% La 'ema."r/ . la '#6nga/ mergi unu 1irgul $a-#e Mil"me#ri $i . la drea-#a% + Nu era mai bine ' mi .i n"#a# #"a#e a'#ea 'au ' mi le .i #rimi' -rin .a;N 3n#reb 5eb/ -ur $i 'im-lu -en#ru c a1ea c(e. ' " .ac% + Taci dracului din gurO Ei/ mcar 3l -u#eau auzi% Bi vedea' 7e ui# 3n "glinda
2T W"(n 5am"cM 4incMle*/ Wr% a 3ncerca# ' ? a'a'ineze -e -re$edin#ele R"nald Reagan la da#a de @0 mar#ie ?TA?

401

re#r"1iz"are/ dar 3n '-a#ele lui 'e zreau ."ar#e mul#e lumini de .aruri% Bi/ dac 5eb nu -u#ea 'u-"r#a ce1a/ acel ce1a era un criminal li-'i# de un 'im2 'n#"' al um"rului% Trecu a'#a -e li'#a cel"r care #rebuiau -l#i#e cu aceea$i m"ned% Urm in'#ruc2iunile $i a>un'e cur6nd 3n inima z"nei crimei/ care 'e 3n#indea de a lungul r6ului Anac"'#ia 3n n"rd e'#ul $i 'ud e'#ul 5a'(ing#"nului $i unde/ 3n ul#imii $a-#e ani/ .u'e'er uci$i mai bine de " mie de "ameni% )en#ru c"m-ara2ie/ de -ar#ea cealal# a r6ului $i/ du- #"a#e a-aren2ele/ la mai mul#e uni1er'uri di'#an2/ 3n z"na 3mbel$uga# din n"rd 1e'#/ nu a1u'e'er l"c/ 3n acela$i in#er1al de #im-/ dec6# cu -u2in -e'#e d"uzeci de "mucideri% T"#u$i/ e;i'#a un '"i de ec(ilibru -er1er'/ -en#ru c 3n 'ec#"rul n"rd 1e'#ic 'e -e#recu'er mul# mai mul#e .ur#uri $i #6l(rii/ din#r un m"#i1 ."ar#e 'im-luC 'racii au ."ar#e rar lucruri -e care in.rac#"rii 'un# #en#a2i ' le .ure/ 3n #im- ce/ la cei b"ga2i/ ace'#ea 'e g'e'c/ bine3n2ele'/ din abunden2% 5eb 'e de-la'a de a lungul 'i#ului i'#"ric na2i"nal JredericM D"ugla' $i 3$i imagina c un !ar#in Lu#(er Ling Wr% al #im-ului 'u nu ar .i ."'# c6#u$i de -u2in 3nc6n#a# de m"dul 3n care e1"lua'er lucrurile% )rimi un al# 'e# de indica2ii $i/ 3n 'cur# #im-/ a>un'e -e un drum de 2ar care $er-uia -rin#re c"-aci cu .runzi$ul b"ga#% 5eb mai .u'e'e ac"l" $i 3nain#e% Era cimi#irul .a1"ri# al indi1izil"r din z"nele cele mai 1i"len#e ale "ra$ului/ care nu d"reau ' .ac mizerie 3n car#ierele l"r/ um-l6ndu le cu #ru-uri dezmembra#e% De .a-#/ 4RT de'.$ura'e ac"l" d"u ac2iuni% Una 'e derula'e ca la car#e/ .r ' 'e #rag niciun ."c% Cealal# l'a'e 3n urm #rei cada1re% Erau ale bie2il"r ri care nu -u#u'er acce-#a .a-#ul c 'e a.lau 3n in.eri"ri#a#e $i .cu'er -r"'#ia de a $i 'c"a#e armele 3n l"c ' $i ridice m6inile% )"a#e c 3$i 3nc(i-ui'er c nu a1eau ' 'e #rag dec6# ."curi de a1er#izare% Ei bine/ 3n manualul 4RT nu e;i'#a niciun ca-i#"l dedica# ."curil"r de a1er#izare% De .iecare da# c6nd 5eb a-'a -e #rgaci/ cine1a '.6r$ea 402

-rin a $i -ierde 1ia2a% + O-re$#e ma$ina $i c"b"ar/ '-u'e 1"cea% La' 2i arma -e banc(e#a din .a2% + Ce #e .ace ' crezi c 'un# 3narma#N + Dac nu e$#i/ 3n'eamn c ai ra(a# 3n l"c de creieri% + Bi/ dac renun2 la arm/ ce anume am 3n l"c de creieriN + Dac nu renun2i/ n " ' mai ai creieri% 5eb l' -i'#"lul -e banc(e#a din .a2/ c"b"r3 3nce# din ma$in $i -ri1i 3n >ur% Nu 1zu nimic 3n a.ar de c"-aci $i de cerul .r lun% )u#ea 'im2i mir"'ul a-el"r r6ului/ ceea ce nu era nici -e de-ar#e 3ncura>a#"r% Cele c6#e1a zg"m"#e care 'e auzeau nu erau/ cu 'iguran2/ .cu#e de !arele J/ ci/ mul# mai -r"babil/ de 1e1eri2e/ 1ul-i 'au in.rac#"ri de duzin/ care umblau de c"l" -6n c"l"/ 3n cu#area cinei% <n m"men#ul acela/ 'ingurul lucru -e care $i l d"rea 5eb era ' l .i a'cun' -e R"man" 3n cami"ne#% ,Ei/ (ine c te g&ndeti acum la asta9 7e 3n2e-eni mai bine -e -ici"are c6nd 3i auzi 1enind% C6nd ie$ir de la ad-"'#ul c"-acil"r/ 1zu un $ir de #rei brba2i zdra1eni% Erau/ cu #"2ii/ mai 3nal2i dec6# 5eb $i 3$i 2ineau armele albe/ de"'ebi# de -ericul"a'e/ 3ndre-#a#e c#re el% T"#u$i/ a#en2ia nu i 'e "rien#a cu ade1ra# c#re ei/ -en#ru c 3n '-a#ele l"r 'e a.la un brba# mul# mai bine lega#% Cu #"a#e c .u'e'e 'igur c a1ea ' l 1ad -e uria$ 3n 'eara aceea/ a-ari2ia !arelui J era/ 3n#r " anumi# m'ur/ dem"ralizan#% )ur#a al#e (aine/ dar era 3mbrca# 3n acela$i '#il% T"#u$i/ de da#a a'#a nu a1ea cma$a de'c(eia#% 5eb 'im2i c #"a#e rnile -e care i le .cu'e namila 3l .urnicau 3n -rezen2a ace'#eia/ de -arc ' ar .i declan$a# un '"i de reac2ie c(imic% Ti-ul de l6ng !arele J era alb/ ceea ce 3l 'ur-rin'e -e 5eb -6n c6nd/ 3n#r " '#r.ulgerare/ 3l recun"'cu -e Cl*de !ac*% <n reali#a#e/ 'emna mai mul# a 'c(ele# dec6# 3n ."#"gra.ie% 5eb 3$i amin#i di'cu2ia -e care " a1u'e'e cu Ba#e' c6nd 'e 3n#reba'er cine -u#ea .i leg#ura 403

din in#eri"r a lui C"1e% !ac*N )eeble'N !ac* nu ar#a a i'c"ad/ dar cine -u#ea $#iN <n #im- ce 3$i 2inea -ri1irea -ir"ni# a'u-ra lui/ "b'er1 c a#6# c"'#umul -e care 3l -ur#a/ c6# $i ca'ca radi" din urec(e 3i ddeau aerul unui agen# 'ecre#% )"a#e c/ 3nain#e de a de'c"-eri c 3i -lcea mai mul# ' "m"are "ameni/ 3$i d"ri'e ' in#re 3n 7er1iciul 7ecre#% )eeble' nu 'e 1edea nicieri% Du- #"a#e a-aren2ele/ n"ul #i- de "m de a.aceri criminale -re.era ' nu $i murdrea'c m6inile% Cei #rei indi1izi 3n$irui2i 3l 3nc"n>urar -e 5eb/ 3n 1reme ce !arele J '##ea l"cului/ -ri1ind% !ac* 'e a-r"-ie din la#eral% )rea 3n aler# $i/ 3n acela$i #im-/ rela;a#% Dar era