Sunteți pe pagina 1din 56

ANTHONY KING

DROGURI I MOARTE LA LOS ANGELES


CAPITOLUL 1 Alearg! Ai pierdut circa patru secunde la ultimul tur de pist. Cu toat durerea din gamba dreapt, cuprins de crampe, Camille i !"mbi n #ug antrenorului ei din ultimii doi ani. $i proaspt amant de numai trei luni. %ara, buna ei prieten nc din copilrie, care nu lipsea de la nici un antrenament, darmite de la &reo competi'ie o#icial, ncerca (i ea s o ncura)e!e* +ai, Cami, (tiu c po'i! %ai ai doar dou ture de stadion. Arena, pe care (i des#(ura acti&itatea (i clubul pri&at de atletism al lui ,ennis -urrell, era situat n .est/ood, Los Angeles, un cartier mare c"t un ora(. %ai precis, acesta era amplasat apro0imati& la mi)locul distan'ei dintre +oll1/ood (i Oceanul Paci#ic, n apropiere de Uni&ersitatea Cali#ornia din Los Angeles. Atletismul era &ia'a ei. Camille 2c3ul!e ncepuse s #ie ndrgostit de acest sport nc din copilrie, nc"ntat #iind de competi'iile de an&ergur tele&i!ate, dintre care nu scpa niciuna. ,in pricina acestei ne&ino&ate pasiuni (i cam negli)ase (coala, dar prin'ii ei 4 oameni destul de nstri'i 4 re!ol&aser situa'ia, anga)"nd pentru #iica lor un #el de meditator5preparator, care o a)uta n #iecare !i la lec'ii. Acesta reu(i s o stp"neasc p"n la bacalaureat, pe care #ata l lu la musta', cum s5ar spune. ,ar, de ndat ce termin cu aceast neplcut acti&itate, Camille se dedic n ntregime atletismului, mai e0act probelor de #ond (i semi#ond, la care constitu'ia sa robust i asigura o carier promi'toare. A(adar, (i abandon de#initi& studiile (i se nscrise la clubul pri&at al lui -urrell, care nu concepea, dup propriile5i spuse, s nu scoat din ea o mare campioan. Ce5i drept, spre acest ideal o stimulau talentul su, o &oin' de #ier (i o putere de munc #enomenal. Pcat c nu poseda o musculatur prea robust a picioarelor! A&ea ne&oie doar de pu'in succes ca s reu(easc, iar antrenorul (i prietena ei cea mai bun, %ara -ac3man, o ncura)au ncontinuu n acest sens, cu toate cele trei entorse pe care le su#erise n ultimii doi ani. Poate (i din cau!a acestor accidente ie(ise prima n pu'ine competi'ii (i acestea nu prea importante, ns era destul de t"nr la cei 67 de ani ai si, iar norocul i5ar mai #i putut sur"de o bun bucat de timp. -urrell )usti#ica lipsa temporar de re!ultate notabile, incrimin"nd masa muscular a Camillei ca #iind insu#icient de!&oltat. Ceea ce putea #i re!ol&at printr5un regim alimentar adec&at marilor campioni (i prin mult munc. ,e aceea(i parte a baricadei se a#la (i tatl &itreg al #etei, medicul 8utger 2c3ul!e, ce 'inea #oarte mult la antrenor (i la munca pe care acesta o depunea pentru succesul #iicei sale adopti&e. ,eoarece se cstorise cu actuala sa so'ie pe &remea c"nd Cami abia mplinise 9 ani(ori, doctorul (i5ar #i dorit (i el un copil,

de pre#erin' un biat, dar soarta nu #usese de partea lui. P"n la urm se mul'umise cu o #amilie destul de #ericit (i su#icient de bine situat #inanciar, compus din numai trei persoane. %ai ai o singur tur, po'i recupera acum ca s ie(i prima! :i mai strig o dat ,ennis de pe marginea pistei. Cu %ara -ac3man era prieten nc de la grdini' (i nu se despr'iser niciodat, iar prin'ii lor erau buni amici. ;le erau considerate de toat lumea ca dou #a'ete inseparabile ale aceleia(i entit'i. $i totu(i erau at"t de di#erite! Pe c"t era Cami de sporti& (i de pu'in atras de spiritualitate, n ciuda inteligen'ei ei nnscute, pe at"t de ocupat era prietena ei de lecturare a mormane de cr'i cu titluri imposibile. Pe l"ng asistarea carierei prietenei ei, %ara 4 de(i a&ea prin'i boga'i, care o a)utau #inanciar 4 (i c"(tiga e0isten'a din scenarii de scurt metra) pentru tele&i!iune (i radio. Acum e(ti n linie dreapt! Trage tare la sprint! O ncura)a de ast dat prietena, c"nd atleta trecu prin #a'a ei cu c3ipul marcat de e#ortul depus. :n mod parado0al, seductoarea Camille nu (i btea capul cu #elul n care arta, n &reme ce erudita %ara era coc3et ca o doamn de salon (i (tia s (i pun #oarte bine n &aloare #armecele #eminine. 2 c"(tige! 2 ias prima dintre cele trei alergtoare mult mai n &"rst dec"t ea (i mai pu'in pregtite #i!ic. :nc3ise oc3ii pentru dou secunde. Trebuia s5(i )oace rolul p"n la capt. Acum urma sprintul #inal. <umai de5ar lsa5o aceast blestemat de cramp muscular (i ine0plicabila greutate pe care o resim'ea n !ona gambelor! $tia c &a c"(tiga. Trebuia s c"(tige, alt#el nu se putea. Totu(i, picioarele nu o a)utau deloc s le a)ung din urm pe ad&ersarele ei din acea partid neo#icial de 9.777 m. <u mai putea, dar n5a&ea cum s abandone!e. <u o #cuse niciodat p"n atunci (i nici acum nu a&ea a(a ce&a n g"nd. Poate din cau!a #uriei sale neputincioase nu era n stare s le ntreac pe cele dou, care parc se mai deprtaser pu'in de ea. =ata, pierduse. ;a trecuse ultima linia de sosire. :(i lu sacul de sport (i prosopul, ndrept"ndu5se, #r s pri&easc pe nimeni, spre &estiare. <u (i putea da seama ce era cu ea. Probabil un du( &a #i (i recon#ortant (i consolator, se g"ndi Camille, care abia mai rsu#la, de parc ar #i a&ut o mare greutate pe piept. Oare ce s #ie cu Cami> :l ntreb %ara pe ,ennis, n drumul lor spre cabine. O pas proast, nimic altce&a. A(a se nt"mpl cu to'i marii campioni. Poate #i din pricina m"ncrii> <ici s nu5'i treac prin minte a(a ce&a! $tii #oarte bine c ea nu pune n gur nainte de alergare dec"t o ca#ea neagr. Camille nu mai a&ea crampe, ns sim'ea cum greutatea din gambe urca n bra'e (i mai acut n cea#. <iciodat nu mai a&usese asemenea simptome. Intr sub du(, dar starea de ru persista, ba mai mult, se ampli#ica de la un minut la altul, ncet5 ncet, i!ol"nd5o de tot ce era n )urul ei. Prin crptura u(ii apru capul ngri)orat al %arei* Cum merge> <u prea gro!a&, parc a( c"ntri tone, nu ?@ Ag. ;(ti #urioas c n5ai reu(it s n&ingi, nu5i a(a> <u te mai g"ndi la asta. ,ata &iitoare &a #i mult mai bine, ai s &e!i! -ine n'eles c am draci, oricine ar a&ea n locul meu, dar este ce&a ce nu pricep. Ai &rea s5l c3emi pu'in pe ,ennis> ,esigur, imediat.

-urrell nu era numai antrenor, ci a&ea pregtirea necesar (i ca preparator #i!ic sporti&. %ara ptrunse n &estiarul brba'ilor, pentru a5l cuta pe antrenor. Acesta se pregtea (i el pentru du(, a&"nd n )urul taliei doar un prosop nnodat. Corpul #rumos nc, la cei B7 de ani ai lui, o #cu pe #at s aib unele g"nduri nu tocmai catolice la adresa brbatului, dar nu i5ar #i #cut, pentru nimic n lume, a(a ce&a celei mai bune prietene pe care o a&ea. Cu toate c nu era prima oar c"nd o ncercau sim'minte erotice n pre!en'a lui. Ce s5a nt"mplat> <u (tiu. ;a nu se simte bine deloc (i te5a c3emat. <u mai e nimeni la du(uri. -ine, mul'umesc! %ai spuse antrenorul (i se ndrept, oarecum grbit, spre locul n care se a#la ele&a (i amanta lui. Prin aburi, Camille abia se mai putea 'ine pe picioare. Ce e cu tine> 2e interes ,ennis. <u (tiu, m simt at"t de greoaie, respir cu di#icultate, iar membrele mi sunt amor'ite. %ai de&reme erau doar gambele, dar acum (i m"inile m n'eap. O #i ce&a cu circula'ia s"ngelui> ;l e!it pu'in, dup care (i at"rn prosopul ntr5un cuier (i intr n cabin alturi de Camille, pe care o lu imediat n bra'e. Cata se spri)inea de el mai mult dec"t sttea pe propriile picioare. Antrenorul i puse m"na sub s"nul st"ng (i aproape imediat (i ddu cu prerea, ncerc"nd s o lini(teasc* Ai pu'in ta3icardie, probabil (i o oarecare 3ipoglicemie. Di5am repetat de at"tea ori c nici o alergare, indi#erent de distan', nu trebuie luat n glum. ,o&ad re!ultatul cu care te5ai ales ast!i! -ine, dar eu am #cut tot ce am putut. Aiurea! ,e #apt, eu sunt de &in. <u trebuia s te las s intri pe pist dec"t dup un mic de)un sntos. Te5ai #i sim'it cu totul alt#el acum. $i n&ingtoare pe deasupra. ;(ti sigur c nu e ce&a gra&> =ra& pe dracuE! Ai doar 67 de ani (i un organism de ele#ant. Ce poate #i gra& ntr5o atare situa'ie> O mas bun (i totul o s treac. ,ennis, nu cum&a mi5ai dat ni(te mi!erii s ng3it> Te re#eri la droguri> Ce, e(ti nebun> Iart5m! <ici eu nu mai (tiu ce spun de c"nd am pierdut cursa n #a'a acelor epa&e. ,e &in este, probabil, nemrginitul meu orgoliu. Pe &iitor o s ncerc s m controle! mai bine. :n acea !i &ei #i o mare campioan! +ai, nu mai &orbi cu mine ca (i cum ai sta la pala&re cu un copil. Am obser&at de c"t&a &reme c nu mai e(ti o #eti(canF $i5atunci, ce mai a(tep'i> <u cre!i c ar #i timpul s m #aci bine> ,oar e(ti (i preparatorul meu #i!ic! ,ennis i nc3ise gura cu o scurt srutare, dup care i ls cile respiratorii libere, pentru a putea trage aer n piept c"t mai bine. Iar m"inile sale puternice ncepur s alunece alene pe trupul ei t"nr (i &iguros. Orice s5ar spune, nu era un brbat care s rm"n indi#erent l"ng o t"nr superb precum Camille. Parc e0ecuta un ritual, se g"ndi el, dar nu ls aceast imagine s5l distrag de la ceea ce a&ea de dus la bun s#"r(it atunci (i acolo. :n &reme ce apa cdea pe ei, ,ennis o mbr'i(a cu o pasiune nedisimulat, urmrindu5i conturul trupului, poate pu'in cam solid n partea din spate (i mai )os, p"n pe la genunc3i. ;a gemea, nclin"ndu5(i capul c"nd ntr5

o parte, c"nd n cealalt. ,e aceea, brbatul o ntoarse de5a binelea cu spatele la el, o srut pe g"t (i pe umeri, prin!"ndu5i apoi cu 3otr"re s"nii puternici 4 poate pu'in prea puternici 4 n m"ini. $i Camille era pasionat de amor, cu toate c nu se putea declara o e0pert la acest capitol. %a)oritatea cuno(tin'elor sale erotice mai so#isticate se legau, n special, de numele partenerului eiG ns tot ceea ce #cea, #cea cu mare pasiune. ,ragul meu, nu5i a(a c m iube(ti (i m &rei> :l ntreb ea, ame'it cum era (i dornic de amor. -ine n'eles c brbatul nu i ddu nici un rspuns, ntorc"nd5o din nou cu #a'a la el (i mu(c"ndu5i lobul unei urec3i. ;a (i ridicase de)a un picior (i, reu(ind cu greu s5(i men'in ec3ilibrul, l ncolci pe amantul ei pe dup (olduri. A&ea neaprat ne&oie de se0, iar am"ndoi (tiau acest lucru. $i ,ennis era pregtit de a trece la atac. Ccuse amor cu ea de !eci de ori, dar niciodat nu se sturase. O lu n bra'e p"n la urm, iar #ata, cu o grimas de bucurie pe c3ip, i !"mbi recunosctoare, petrec"ndu5(i bra'ele n )urul g"tului lui. Oc3ii ei cprui, ntredesc3i(i, cutau pri&irea brbatului, sorbind5o cu mare dragoste. :ncepu s mping, metodic (i rar, re!em"nd5o pe Camille cu spatele de peretele #aian'at (i #le0"ndu5(i pu'in genunc3ii. 2ub str"nsoarea bra'elor lui, #ata se unduia at"t c"t putea, sc"ncind din ce n ce mai e0citat. :(i str"nse puternic pleoapele (i ncepu s articule!e un #el de rugmin'i #ierbin'i 4 sau, poate, cu&inte de dragoste 4 ns &orbele ei nu mai erau inteligibile, semn"nd mai mult cu un bolborosit. ;l (i acceler ritmul, intr"nd din ce n ce mai mult, iar ea se prinse cu o m"n de bra'ul du(ului, pentru a #i mai u(oar (i a5i da o m"n de a)utor. Pe l"ng !gomotul apei care cdea asupra lor, nu se mai au!eau dec"t g"#"ielile brbatului (i plesniturile #eselor Camillei de #aian'a ud. ;a &ru s scoat un 'ipt de plcere, ns ceea ce i ie(i din g"tle) #u un 3orcit, care nu l #cu pe ,ennis s (i tempere!e elanul. -a dimpotri&, ptrunderea lui implacabil de&enea din ce n ce mai &iolent, am"ndoi (tiind c acest lucru nu le era di!gra'ios de#el. :n culmea e0ta!ului, -urrell tresri. Amanta lui a&usese cu siguran' orgasm, apoi, corpul ei se cabrase spasmodic de c"te&a ori, ca n cele din urm #ata s se lase greoaie pe umerii lui, lunec"ndu5i din m"ini pe podea. ;l opri du(ul, ncerc s5o ridice (i, ngri)orat, o mai palp o dat sub s"nul st"ng. Inima Camillei 2c3ul!e ncetase s mai bat. CAPITOLUL 6 ,ou luni mai t"r!iu, aproape de s#"r(itul lui octombrie, detecti&ul Hane +eron de la Poli'ia Criminal, ,i&i!ia ICa!uri 2pecialeJ, ls pe birou dosarul studiat pe )umtate, care #usese adus de (e#ul ei, cpitanul CorA1 .est. Un lucru era clar pentru Hane* ca#eaua din sec'ia de poli'ie nu putea #i but dec"t atunci c"nd oboseala te #cea s nu5i mai sim'i gustul. A&ea o arom n#iortoare. Tocmai de aceea (i lu sacul (i (i cut ma(ina n parcare* (tia ea, la c"te&a strdu'e deprtare, un mic bar n care se putea bea un espresso ade&rat. Totodat, #ceau acolo (i ni(te sand&i(uri e0celente, iar n acea diminea' nu pusese nimic n gur. Trecuser pu'in peste trei sptm"ni de c"nd se ntorsese din scurtul ei /eeA5end, petrecut n compania lui ,an Anderson, oca!ie cu care (i nc3eiase rela'ia cu acest ultim amant. ;ra prea posesi&, preten'ios (i egoist pentru gustul ei. ,e atunci a&usese parte doar de rutina insuportabil de la ICa!uri 2pecialeJ. <ici un dosar mai actrii care s5i scoat n e&iden' aptitudinile de detecti&, alturi de coec3ipierul ei, simpaticul (i inteligentul ;ric -lacA, ce adesea se do&edea #oarte pu'in simpatic (i prea pu'in inteligent 4 dup criteriile ei de clasi#icare a brba'ilor. <ici mcar ni(te sAin53eads nu mai pro#anaser morminte de animale din cimitirul a#lat pe una dintre colinele care mpre)muiesc Los Angeles5ul. 2au mcar ni(te asasini, acolo, care s5i mai de!mor'easc pu'in pe am"ndoi. ,oar nu se pociser cu to'ii n noul mileniu!

A)uns la ca#eneaua I%onicaEsJ, l salut pe ser&iabilul patron Himm1 +., dup care ocup o mas la #ereastr. :ndat o (i reper pe #ata a(e!at la c"'i&a metri distan', pe care nu o obser&a pentru prima dat pe urmele ei. Aceasta, #rumu(ic #oc, i ntrerupse (irul g"ndurilor (i o #cu s se ntrebe* ICe5o &rea de la mine, cci m urmre(te de c"te&a !ile>J O &!use de trei ori n ultima sptm"n (i asta n condi'iile n care nu era n permanen' atent s obser&e dac o urmrea sau nu cine&a. ,e obicei, ea era urmritoarea. <u mai a&u rbdarea de a o mai nt"lni (i n alte r"nduri, iar dup ce primi comanda, bu ca#eaua din trei ng3i'ituri (i mu(c sntos de dou ori din sand&i(ul cu (unc (i ca(ca&al. Apoi, (i lu sticla cu ap mineral ntr5o m"n (i se ndrept spre Icodi'aJ ei, a(e!"ndu5se #r s cear permisiunea la aceea(i mas. A(tept. Cata ddea semne de timiditate (i cu greu reu(ea s sus'in pri&irea u(or ironic a Hanei. :n cele din urm ndr!ni, cu o &oce bl"nd (i destul de ne3otr"t* <umele meu este %ara -ac3man. Poli'ista nu !ise nimic, a(tept"nd ca interlocutoarea ei s continue. <u (tiam cum s intru n &orb cu dumnea&oastr, de aceea &5am tot urmritG &d c &5 a'i dat seama. O. K., pentru c am luat eu ini'iati&a, pro#it (i spune5mi ce ai de spus! Coa#e!a dumnea&ostr, 8itta, m5a s#tuit s & aborde! (i ea mi5a spus cum arta'i (i unde & pot gsi. Ld c prul &5a mai crescut pu'in. A(a era. <u mai #usese la 8itta de &reo patru luni de !ile, c"nd se tunsese #istic3iu, din cau!a unei anc3ete ntortoc3eate, n care trebuia s semene c"t de c"t cu o anumit persoan disprut. :ntr5ade&r, rspunse Hane, trec"ndu5(i coc3et m"na prin plete (i ng3i'ind ultimul dumicat din gustosul sand&i(. La trebui s #ac o &i!it la coa#or n cur"nd, pentru a mai tia pu'in din &"r#uri. %i5e )en s merg cu de!astrul pe care5l am n cap la un salon mai scump. ,eci, o cuno(ti pe 8itta. Iat un punct comun! %ai departe> ;ste esteticiana mea pre#erat 4 continu %ara -ac3man 4 (i, cu timpul, ne5am mprietenit. Ce ne&oie ai de o estetician cu #rumuse'ea (i tinere'ea de care te bucuri din plin> Tatl meu, care este un om de a#aceri #oarte priceput, spune c atunci c"nd dispui de un capital, trebuie s (tii neaprat s5l #ructi#ici. ,e acord. $i de ce m5ai cutat> %ara continua s e!ite. +ai s #im serioase, draga mea, continu poli'ista. ,e c"te&a !ile m tot urmre(ti, iar 8itta nu te5ar #i trimis la mine #r un moti& bun. A(adar, d5i drumul, c doar nceputul &a #i un pic mai greu. T"nra o#t din rrunc3i. 2e &edea c obra)ii ei prinseser ce&a mai mult culoare. L spune ce&a numele de Camille 2c3ul!e> ,esigur, atleta care a murit subit, sub du(, dup o prob de semi#ond, n bra'ele amantului (i, totodat, a antrenorului ei. Asta parc se nt"mpla prin august, nu5i a(a> ;0act. Am au!it c era o alergtoare ce promitea #oarte mult, iar constitu'ia sa #i!ic nu putea da nimnui de bnuit n legtur cu destinul tragic de care a a&ut parte. O cri! cardiac at"t de puternic, nc"t s pro&oace moartea unei sporti&e de numai 67 de ani 4 greu de cre!ut! A(a g"ndesc (i eu! 2e bucur %ara c trecuse de momentul penibil al demarrii delicatei discu'ii cu poli'ista. Cami era cea mai bun prieten a mea. :mi era aproape o sor, cu care am #ost mpreun

de c"nd mergeam la grdini' (i p"n n urm cu dou luni. %ai e ce&a* ea nu su#erea de inim, asta n5a'i spus5o. :ntr5ade&r, a(a e. ,ar eu !ic s nu ne mai rotim n )urul co!ii. Cre!i c a #ost asasinat> Poate cu&"ntul este cam dur. 25ar putea s #ie &orba doar despre o omucidere in&oluntar sau circumstan'ial. Caci alu!ie la &reun dopa) ne#ericit, %ara> Cam a(a ce&a. ; un g"nd care nu mi d pace (i basta. ,ar, n orice ca!, indi#erent ce s5 a nt"mpiat n realitate, Cami nu a&ea 3abar. <u ar #i intrat niciodat ntr5o asemenea ncurctur, date #iind 'elurile ei #oarte nalte, iar dac, totu(i, ar #i #cut5o, eu sunt prima creia i s5ar #i destinuit. %ie mi spunea absolut totul. Cum po'i #i at"t de sigur> L5am spus c eram ca dou surori. <u a&eam nici un #el de secrete una #a' de cealalt, iar eu participam la toate antrenamentele (i concursurile ei. Ar mai #i de adugat c prietena mea, acum decedat, su#erea de un orgoliu e0agerat. <5ar #i acceptat niciodat ca un arti#iciu s o a)ute n succesul pe care ea dorea s l ating prin propriile #or'e. -un. $i dup prerea ta cine a #cut5o> <5a( putea #i sigur de identitatea celui care i5a pro&ocat moartea, dar cu siguran' c antrenorul (i amantul ei, ,ennis -urrell, este implicat ntr5o msur co&"r(itoare. Camille l iubea la nebunie (i credea #oarte mult n el. Ai ce&a do&e!i n acest sens> Tocmai asta e problema, mrturisi %ara cu &ocea sugrumat de emo'ie. :n acest ca!, e clar c nu poate #i desc3is o anc3et o#icial. Pi, acesta5i moti&ul pentru care &5am (i cutat pe dumnea&oastr! 8itta mi5a spus c lucra'i n cadrul unui ser&iciu special al poli'iei (i c sunte'i singura care a'i putea s m a)uta'i. ;ste ade&rat c lucre! la ICa!uri 2pecialeJ, ns aceast tragedie nu este de resortul nostru. :mi pare ru! C3iar dac & spun c unul dintre amicii lui -urrell, cu care este #oarte probabil ca acesta s #i #cut a#aceri, se nume(te 2imon %olland> %"na Hanei +eron str"nse in&oluntar sticla de ap mineral, iar plasticul scoase un !gomot sinistru, (i reaminti imediat c i &orbise coa#e!ei 8itta despre aceast persoan, care )onglase cu ntreaga poli'ie din Los Angeles, ba c3iar (i btuse )oc de mai multe sec'ii redutabile din alte mari ora(e. <imeni nu #usese n stare s5l n#unde, nici mcar C-I5ul, care a&ea un dosar #rumu(el despre el, ns #r &reo prob incriminatorie de ne!druncinat n #a'a instan'ei de )udecat (i a Huriului celor 16. ,e&enit pe loc atent, poli'ista i ceru #etei* Te rog s #ii pu'in mai precis! La c"te&a !ile dup moartea Camillei, la ie(irea de la ceremonia incinerrii, -urrell a disprut pe tcute, ca (i cum ar #i a&ut o nt"lnire care nu suporta nici o am"nare. A&"nd n &edere bnuielile mele (i poate mult prea ptima(e 4 am gsit c acest comportament era bi!ar (i l5am urmrit. A&ea, ntr5ade&r, o nt"lnire cu un tip dubios, ntr5o ca#enea din apropiere de +oll1/ood .a0 %useum. Iart5m c te ntrerup. $tii c n mu!eul la care te5ai re#erit se gsesc peste 1@? de #iguri de cear n#'i("nd di&erse personalit'i, printre care (i %aril1n %onroe, a crei moarte a rmas p"n ast!i un mister> ,ar, mai bine continu! C"nd cei doi s5au despr'it, dup un s#ert de or, l5am urmrit pe tip (i i5am notat numrul ma(inii. ,in pcate, nu am reu(it s5i disting aproape deloc #igura. ,ar am un amic care lucrea! la ser&iciul circula'iei rutiere (i el mi5a spus c respecti&ul automobil apar'ine unui

oarecare 2imon %olland, mare ma#iot din lumea interlop interna'ional. Cum nu prea sunt interesat de presa scris sau de TL, acest nume nu mi5a spus nimic, p"n c"nd m5am destinuit 8ittei. Tot ce ai spus p"n acum mi se pare #oarte interesant. Ai putea s mi #aci un mic re!umat asupra circumstan'elor e0acte ale mor'ii Camillei 2c3ul!e (i asupra celor ce s5au mai nt"mplat n !ilele urmtoare> Cr ndoial! Locea %arei sttea s dea n pl"ns din c"nd n c"nd, dar t"nra se stp"nea cu stoicism. Poli'ista aprecie sinceritatea #etei ca real, ns trebuia a&ut n &edere ca nu cum&a intensitatea durerii ei s5i perturbe #acultatea de anali! (i e0punere a derulrii #aptelor. O ndemn s continue. ;ram pe teren (i urmream o curs amical de 9.777 m, la care Camille participa n compania a dou atlete mult mai n &"rst (i mai trecute dec"t ea, ncepu %ara. Hane 3otr c trebuia neaprat s5(i anun'e partenerul, ;ric -lacA, despre cele a#late (i s5 l con&ing pe cpitanul .est s le dea lor ca!ul. ,ac era, ntr5ade&r amestecat 2imon %olland, trebuia ac'ionat cu ma0imum de discre'ie (i rapiditate. 2e despr'i de %ara -ac3man dup ce aceasta (i termin po&estea (i i not coordonatele, pentru a o putea gsi mai t"r!iu. La despr'ire, cldura cu care #rumoasa t"nr i str"nse m"na era mai mult dec"t eloc&ent. Cata (i punea mari speran'e n a)utorul poli'istei. CAPITOLUL 9 Tot ce mi5a'i relatat p"n acum este mult prea sub'ire, aprecie cpitanul .est, (e#ul ierar3ic superior al detecti&ilor Hane +eron (i ;ric -lacA de la ,i&i!ia ICa!uri 2pecialeJ. %5a'i pus doar n #a'a unor supo!i'ii. Printre altele, %olland este ac'ionar ma)oritar la un laborator speciali!at n producerea de cosmetice, #orti#iante (i 3ran ecologic pentru sporti&ii din lumea bun. <u e nimic suspect n #aptul c el are o anumit rela'ie cu antrenorul #etei decedate. -lacA, care nu &oia s se amestece n dialogul coec3ipierei lui cu (e#ul, se mul'umi s aprind o 'igar Camel #r #iltru (i s contemple #umul albstrui ce urca spre pla#onul nalt al ncperii. -ine, dar este numai un para&an! Inter&eni poli'ista. $i (ti'i #oarte bine acest lucru, cci cunoa(te'i acti&itatea in#rac'ional a indi&idului, care p"n acum nu a #ost do&edit de poli'i(ti, nesu#erind nici o condamnare. -nuiala mea este c laboratorul nu e altce&a dec"t o plac turnant pentru tra#icul de corticoide (i al'i 3ormoni ilegali, cu care unii campioni sau campioni n de&enire se ndoap, pentru a se putea situa n top. Pe de alt parte, -urrell a disprut c3iar atunci c"nd iubita (i ele&a lui se trans#orma n cenu(. $i nu arbora nici un #el de min ndurerat. ,umnea&oastr a'i putea #ace asta, c3iar dac &5a'i strdui> A'i #i n stare s prsi'i n mod precipitat incinerarea iubitei la care 'inea'i a(a de mult, pentru o banal nt"lnire de a#aceri> :n plus, nici nu a&ea o alt #at de pansat ori de antrenat care s5i )usti#ice precipitata dispari'ie. Ce, crede'i c a&ea ne&oie de &reo ali#ie special de la %olland tocmai atunci> Asta cam a(a e, recunoscu CorA1 .est, dar nu este nici pe departe su#icient ca s putem desc3ide o anc3et n toat regula. $i un procuror stagiar ne5ar r"de n nas n momentul n care ne5am pre!enta la el cu un dosar at"t de sub'ire! ,ar cine &orbe(te despre o anc3et o#icial> -lacA (i cu mine am putea s ne pierdem pu'in timpul, scormonind de capul nostru prin gunoaie. Am &eri#icat ce mi5a relatat martora (i are dreptate n totalitate. -a am a#lat c3iar mai multe. <ecropsia a #ost ncredin'at unui simplu stagiar, a#lat la ,rept, n ultimul an de per#ec'ionare. $i permisul de n3umareMincinerare a #ost

eliberat n &ite!, c3iar n aceea(i !i. ,e ce at"ta grab> ,oar era &orba de un cada&ru, nu de o #iin' ce mai putea #i sal&at! Tot nu a)unge, aprecie cpitanul. Pi, n5am terminat! -urrell este singurul care sus'ine c t"nra Camille 2c3ul!e a cerut s #ie incinerat, aceasta #iind mpotri&a religiei ei. $ti'i c, la catolici, mor'ii trebuie s #ie ngropa'i, alt#el spiritele lor nu (i &or gsi lini(tea n ceruri. -a mai mult, antrenorul a#irm c aceast ultim dorin' a atletei ar #i a#lat5o pe c"nd #ata i murea n bra'e. Cam mult a' alb pentru o custur at"t de mic, nu crede'i> +eron, se ener& -lacA, n'eleg c e(ti nerbdtoare s5i n#un!i pe %olland (i pe -urrell ca (i mine de alt#el 4 dar nu po'i sus'ine c 8utger 2c3ul!e, tatl &ictimei, l acoper pe asasinul propriei sale #iice! <u uita c era tatl ei &itreg (i, din spusele martorei noastre, acesta l considera pe ,ennis -urrell ca pe un #iu de care n5a a&ut parte. ;u cred c3iar c (i5ar #i dorit mcar un asemenea ginere, dac mai mult nu s5a putut. :n atare situa'ie, de ce ar #i insistat pentru o autopsie amnun'it> <umai a(a, ca ni(te persoane indiscrete ca tine ori ca mine s5(i bage nasul acolo unde nu le #ierbe oala> <u tu mi5ai spus c %ara -ac3man bnuie(te (i o alt#el de legtur ntre antrenor (i doctor> ,e ce s nu lum n calcul (i aceast posibilitate> +ai c m5a'i ame'it de tot! 2e bur!ului cpitanul. ,e ce, (e#ule> C3iar crede'i, la #el ca IinteligentulJ meu partener, c pe mine m interesea! mai mult s n#und ni(te ma#io'i, dec"t s descopr moti&ul pentru care o atlet de 67 de ani (i5a pierdut &ia'a n condi'ii deosebit de suspecte> Cred c m5ai con&ins. <u (tiu dac (i pe detecti&ul -lacA>! Atunci, putem s5i dm drumul la treab> 2e entu!iasm Hane, #r s mai a(tepte prerea partenerului ei. Consider c da, cu condi'ia s clca'i ca pe ou. :n e&entualitatea n care a#acerea mor'ii atletei ne a)ut s punem m"na pe %olland, pot )usti#ica nedesc3iderea unei anc3ete o#iciale, pe moti& c aceasta ar #i periclitat re!ultatul #inal. Iar dac nu iese nimic, in&estiga'ia nu a a&ut loc niciodat. ; limpede> Ca apa mineral, patroane! Hubil Hane, ridic"ndu5se (i lu"ndu5l pe ;ric a#ar din birou, ca nu cum&a (e#ul lor s se r!g"ndeasc. ,etecti&ii se #amiliari!aser c"t de c"t cu dosarul alergtoarei, dar tot mai a&eau ne&oie de unele in#orma'ii. Iar acestea nu puteau #i ob'inute dec"t de la locotenentul -rian CrederiAs. ,e aceea, cinci minute mai t"r!iu, dup ce puser la punct un mic plan de btaie, ciocneau la u(a lui. Loi doi c3iar nu a&e'i nimic de lucru, de m deran)a'i la ora asta> :i lu locotenentul n primire nc de la u(. ;u am berec3et, ns partenera mea &rea s 'i cear un #a&or special. Contra acelei cine n doi pe care i5o solicit de secole> ;&entual 4 rspunse Hane. ,osarul Camillei 2c3ul!e mai e la tine> Atleta> ,a, m pregteam s5i aplic procedura de clasare, la ordinele boss5ului cel mare. 2 mori n asemenea condi'ii, la o &"rst at"t de #ragedF Te descura)ea! s te mai apuci de sport. Oricum, mie nu mi se poate nt"mpla a(a ce&a. Cac sport numai n #a'a tele&i!orului, cu o bere rece n m"n. Asta e0plic generoasele perni'e care decorea! silueta ta n c3ip grotesc. <u !u, cre!i c m5am ngr(at, Hane>

Tu poate c nu, dar cma(a ta 4 cu siguran'. ,eci, unde !iceai c e dosarul care ne interesea!> C3iar n teancul de acolo. :nc nu i5a &enit r"ndul s #ie introdus pe calculator. %elanie e ocupat p"n peste cap. ,etecti&ul -lacA se uit la mormanul de dosare (i bombni* <5am la mine ec3ipamentul de alpinist, a(a c nu (tiu cum a( putea da de el. Las c &i5l caut eu. :ntre timp, dac & interesea! ca#etieraF Lic3idul negricios a&ea un gust at"t de ndoielnic, nc"t ;ric nu putu s nu se str"mbe, decep'ionat. %o#turosule, i arunc partenera lui, dar c"nd (i nmuie (i ea bu!ele n pa3arul cu ca#ea adug* brrr, ai dreptate, e ngro!itoare! L place aroma de Columbia, nu5i a(a> Le r"se n nas CrederiAs. %i!erabile, ai #cut5o inten'ionat! Nise ;ric, n &reme ce Hane rs#oia de)a dosarul. <u con'ine mare lucru. ,up nota autopsierii, a murit din cau!a unui accident cardiac. ,ragul meu, ai putea s ne #aci ni(te copii dup conclu!iile medicilor legi(ti (i dup depo!i'ia martorului principal, pentru a le putea studia n lini(te (i n detaliu> Locotenentul de&eni bnuitor* Ce pune'i la cale &oi doi> Pentru a redesc3ide o a#acere clasat, &5ar trebui acordul procurorului (i al directorului Larr1 Tillman, ca! n care a'i lua originalul, nu5i a(a> 2unt de acord cu cina, (opti Hane, dar numai la restaurantul unguresc ITar!anaJ, de l"ng IAl3ambraJ. 8a3at! ; cam scump roman'a asta, dar tot sunt de acord. %erge'i la barul de peste drum (i a(tepta'i5l !ece minute pe sergentul 2te&e %ann. O s & aduc el copiile care & interesea!, ns i #ace'i (i lui cinste cu o ca#elu'. ,iscre'ie total, bine> Comandar dou beri #r alcool (i o ca#ea. ;ric nici nu (i aprinse bine a doua 'igar Camel #r #iltru, c n u( (i #cu apari'ia ndatoritorul lor coleg (i prieten 4 %ann. Le5am adus! Asta5i ca#eaua mea> O po'i consuma cu ncredere, totul este pltit, prietene. Ce mai #aci> Crecu( toat !iua, de colo p"n colo, ce s #ac! -ine, noi plecm, 2te&e, !ise Hane. <e cam grbim. Oricum, 'i mul'umim pentru ser&iciul pe care ni l5ai #cut. 2pune5i locotenentului c am s5l sun pentru a #i0a data cinei, (tie el despre ce este &orba. $tiu (i eu! C3icoti %ann. L mul'umesc pentru trata'ie, cred c am s iau (i o bere. Pe cur"nd! <e5o treci nou n cont! :i spuse Hane, ridic"ndu5se. ,etecti&ii se precipitar spre ie(ire, dar nu pentru c a&eau cine (tie ce treab, ci ca s sc3imbe barul cu ca#eneaua I%onicaEsJ, care era mai #erit de pri&iri indiscrete. Acolo se retrgeau ori de c"te ori a&eau ce&a secret de discutat. Patronul Himm1 +. 2e i&i imediat n calea lor, conduc"ndu5i spre un separeu. Pun (i pu'in scotc3 n ca#elu'> :ntreb el oliticos. ,a, dar pu'in, c mai a&em treab pe !iua de a!i, accept ;ric o#erta n numele am"ndoura, aprin!"ndu5(i o nou 'igar. %ul'umim! -rbatul citi raportul medicului legist, care se a#la, ntr5ade&r, n ultimul an de stagiatur.

<u e c3iar un nceptor, bombni detecti&ul. $tii cine este (e#ul lui cel mare> ,in in&estiga'iile %arei -ac3man, reiese c e &orba de ,r. ,anAo, bun prieten cu tatl &ictimei. $i ce5i cu asta> 8aportul ar #i putut s #ie mult mai stu#os n asemenea condi'ii (i ntocmit de un specialist consacrat, nu de un debutant. %ie mi se pare c s5a respectat procedura, ns i &om cere prerea (i amicului -utc3, !ise Hane. <ormal, doar de aceea am #cut rost de copii. ,ac e0ist &reo 3ib, cu siguran' c el o &a descoperi. Ce m intrig la depo!i'ia martorului este stilul meticulos (i rece pe care l #olose(te. CAPITOLUL B 8elatarea #aptelor este prea organi!at (i precis n amnunte. <u pare a #i m"na unui amant disperat, nu5i a(a> Aprob ;ric prerea partenerei sale. 2e pare c sentimentele antrenorului nu erau at"t de puternice nc"t s5i diminue!e sim'ul analitic (i conci!ia. 25I cutm mai bine pe -utc3 +arrison, poate ne luminea! pu'in, mai spuse poli'istul, sco'"nd din bu!unarul sacoului tele#onul celular (i #orm"nd numrul laboratorului criminalistic al departamentului de poli'ie. 2alut, -utc3! :ncepu ;ric dialogul, arunc"ndu5i I2pecialistuluiJ, n glum, #umul de 'igar drept n nas. Iar &oi> ,aE case nu mai a&e'i de & plimba'i toat !iua> <u (tiu de ce, dar toat lumea ne nt"mpin cu aceea(i e0presie n ultima &reme, se r'oi Hane +eron. 2 nu5mi spui c te5am suprat, c nu te iau n seam, dup c"te mi #ace'i &oi mie. Unde sunt 3"rtiile> ;ric i le ddu (i, timp de !ece minute, nu #cu altce&a dec"t s #ume!e (i s sc3imbe tot #elul de pri&iri cu coec3ipiera lui, n &reme ce ,r. +arrison citea 3"rtiile, concentrat. ,e #apt, doctorul nsu(i nu mai (tia ce pro#esie a&ea. Ini'ial se cali#icase ca medic legist, apoi se speciali!ase n criminalistic (i, n ultima &reme, c"nd a&ea rga!, se ocupa de cercetare. C"nd nu5l strigau pe nume, colegii din ,epartamentul Poli'iei Los Angeles se obi(nuiser s5i spun I2pecialistulJ. $i c3iar era unul redutabil. Con'inutul e c"t se poate de banal (i de e0act, spuse, n cele din urm, -utc3 +arrison. 8a3at! ;(ti sigur, doctore> ,oar n5o s m n&e'e meserie o #at #rumu(ic de la ICa!uri 2pecialeJ! ;u am #cut re#erire la Icon'inutJ, deci la tot ceea ce este cuprins n documentul o#icial. Lrei s spui c lipse(te ce&a> Tu spui. -utc3, (tiu c 'i place s te )oci cu ner&ii no(tri, dar d5i drumul odat! ;0pertul laboratorului criminalistic sc3i' ceea ce credea el c este un !"mbet. A&"nd n &edere &"rsta &ictimei, condi'ia #i!ic (i modul ei de &ia', treaba a #ost e&ident rasolit. Anali!ele prescrise pentru decelarea unui e&entual dopa) sunt absolut insu#iciente. ;le nu 'in cont de ultimele produse moderne #olosite de sporti&i. Ce produse> ,e unde &rei s (tiu> <u sunt dintre cele care se gsesc n orice #armacie. Atunci cum &rei s se #ac anali!e so#isticate de laborator, ne(tiindu5se ce trebuie cutat> :(i continu ;ric seria nedumeririlor.

Asta5i treaba specialistului. Aduce'i5mi un mic #ragment de cada&ru (i &oi #ace tot ce mi st n puteri. Imposibil, inter&eni Hane, #amilia a insistat ca (i ultimele prele&ri s #ie incinerate o dat cu cada&rul (i nimeni nu s5a opus. ,ar urna cu cenu(a este accesibil> Lrei s spui c pu'in cenu( 'i5ar putea #i de #olos> <u & pot promite nimic, dar merit ncercat. Hane +eron se bucur aproape ca un copil* %ara -ac3man mi5a relatat c urna se a#l nc acas la #amilia 2c3ul!e. Lor s mpr(tie cenu(a pe terenul unde a alergat ea ultima dat, ntr5un cerc #oarte restr"ns, duminica &iitoare. :n acest ca!, trebuie ac'ionat a!i sau m"ine, cci dac cenu(a se amestec cu !gura pistei de alergare, nu mai a&em nici o (ans, conc3ise legistul. ;ric (i Hane se uitar unul la cellalt, #iecare a&"nd n g"nd o solu'ie pentru a re!ol&a (i aceast problem delicat. ;ra de)a )oi dup5amia!a. Cum s apari la u(a #amiliei ndurerate, n prag de cin> Trebuia gsit un prete0t &alabil pentru o &i!it &ineri5diminea'. Pe urm &or impro&i!a, ce altce&a mai bun a&eau de #cut> ,a'i5mi de (tire dac #ace'i rost de mar#, mai spuse ,r. +arrison. ; inutil de umplut aspiratorul, un mic #lacon de cenu( mi a)unge. ,oamne, cum po'i #i at"t de cinic> Lorbe(ti despre resturile unei #iin'e de 67 de ani, care a&ea toat &ia'a nainte, nu despre o bucat de co&or. Te n(eli! Am tot respectul pentru pulbere. ;ste destinul nostru, al tuturor, s ne ntoarcem la ea. $i, dac nu ar e0ista, eu a( #i acum (omer. He## %iddleton, se pre!ent detecti&ul -lacA, (i colaboratoarea mea, Hudit3 .aller. Urma'i5m, & rog! 8utger 2c3ul!e i conduse n li&ing5room, unde se a#la (i o #emeie cu aspect #antomatic, #iind n mod &i!ibil marcat de doliul dup #iica ei. Lua'i loc, & rog! Trebuie s & mrturisesc c am luat legtura cu re&ista la care mi5a'i spus c lucra'i, pentru a a#la mai multe despre dumnea&oastr. ; normal! $i eu a( #i procedat la #el, spuse ;ric, mul'umind n g"nd &ec3iului su prieten de la I2ports IllustratedJ, care #usese de acord s con#irme IautenticitateaJ lor de reporteri, ca (i n alte oca!ii. C"nd &a aprea articolul despre speran'ele atletismului american> ,e5abia peste c"te&a sptm"ni, inter&eni Hane. $ti'i cum e cu programrile (i & suntem recunosctori c ne5a'i primit at"t de repede. ,ar de ce &re'i s5o include'i (i pe Camille n articol> <o'iunea de speran' e legat de &iitor, nu5i a(a> Poli'istei nu5i &eni s5(i cread urec3ilor. Tatl &itreg o spusese pe un ton deta(at (i rece, #r s5l preocupe ine&itabila reac'ie a so'iei lui, care, ngim"nd n acel moment o scu!, se mpletici spre ie(irea din ncpere. ;ra clar c 2c3ul!e nu (i iubise prea mult #iica adopti& (i nu5 i putuse ierta so'iei sale #aptul c nu5i druise un #iu. Cel pu'in a(a s5ar #i interpretat impolite'ea lui de neconceput n aceast situa'ie dureroas. Ciica dumnea&oastr tocmai era pe cale de a se reali!a, rspunse ;ric, #r a5(i da pe #a' sentimentele #a' de atitudinea ga!dei sale. A relata despre munca ei ni se pare un omagiu indispensabil. Coarte bine, asta & onorea!, spuse doctorul pe acela(i ton lipsit de orice emo'ie. Pune'i ntrebrile, & ascult!

:n timp ce ;ric i lua un minu'ios inter&iu lui 2c3ul!e, Hane a(tepta clipa potri&it pentru a prsi su#rageria, #r a da de bnuit. ,e la %ara, care a&ea mereu u(a desc3is la #amilia 2c3ul!e, (tia c urna se a#la pe o noptier, n #ostul dormitor al #etei. 2cu!a'i5m! :ntrerupse Hane o tirad a tatlui &itreg despre primii pa(i n atletism ai de#unctei 4 unde pot gsi o toalet> Pe culoarul pe care a ie(it so'ia mea, u(a de l"ng scri. Pe 3ol nu era nimeni. Poli'ista urc treptele #r !gomot, pipind bu!unarul unde a&ea #laconul pe care trebuia s5l umple cu cenu(a Camillei 2c3ul!e. U(a camerei unde se a#la urna era ntredesc3is, ns &!u prin crptur c, rstignit pe patul care apar'inuse atletei, se a#la mama acesteia, cu obra!ul ascuns n palme. ;(ec total! Hane cobor cu aceea(i precau'ie (i re&eni n salon. ,intr5o pri&ire, partenerul ei n'elese c nu reu(ise s pun m"na pe Imar#J (i se grbi s nc3eie inter&iul, dup care #ata #cu c"te&a #otogra#ii. CAPITOLUL ? Cu pa(i (o&ielnici, %ara intr pe stadionul care5i era at"t de #amiliar. C"te destine nu (i5 or #i luat a&"ntul de pe aceste piste de alergri, din care (i Cami (i #urise un ideal! Aici trebuia mpr(tiat cenu(a celei mai bune prietene pe care o a&usese (i o &a a&ea &reodat. Cu oc3ii rtci'i, parcurse asisten'a. Intimitatea ceremoniei, despre care se tot &orbise, adunase n )ur de ?7 de persoane ndoliate, dintre care pe unele %ara nu le &!use n &ia'a ei. Asta constituia un a&anta) pentru ceea ce a&ea de dus la bun s#"r(it. %artina 2c3ul!e, mama atletei, prea ce&a mai remontat de c"nd o &!use ultima dat. C"nd detecti&ul Hane +eron o contactase tele#onic, cu o sear nainte, spun"ndu5i ce a(tepta de la ea, la nceput #ata se opusese. ,ar g"ndul c era ultima speran' a poli'i(tilor pentru descoperirea &ino&a'ilor de moartea Camillei o determin s accepte aceast misiune deloc #acil. Cu moartea n su#let, i !ri pe so'ii 2c3ul!e ndrept"ndu5se spre un podium, #emeia purt"nd n m"ini urna cu cenu(a #iicei sale iubite. Podiumul n&ingtorilor, pe care Cami nu a&ea s mai urce niciodat, din cau!a unui tragic destin. %ara urc (i ea treptele podiumului. Lenise momentul! ,ac nu o &a #ace imediat, e clar c &a rm"ne imobili!at, incapabil s5(i duc misiunea p"n la capt. Cu un gest 3otr"t, se apropie de mama ndurerat (i introduse o m"n n urn, str"ng"nd n pumn cenu(a at"t de necesar cercetrilor criminalistice. Apoi, cu oc3ii nlcrima'i, scoase pumnul a#ar, o mbr'i(a pe %artina 2c3ul!e (i se ndrept solemn spre &estiare, sub pri&irile pline de compasiune ale asisten'ei. A)uns la cabine, trans#er cenu(a n #laconul steril primit de la Hane, introduse obiectul n geant (i tocmai se pregtea s tele#one!e detecti&ilor de la ICa!uri 2pecialeJ, c"nd au!i o &oce n spatele ei* ;ste #oarte #rumos ceea ce a'i #cut! :l obser&ase pe brbatul elegant (i bine #cut la ceremonie, dar nu5l cuno(tea. ;ra trecut cu pu'in de ?7 de ani, ns 'inuta lui (i #a'a #r prea multe riduri l artau cu mult mai t"nr. Trebuia s o #ac. Camille mi5a #ost cea mai bun prieten. $tiu, pe &remuri mi5a &orbit mult de dumnea&oastr, mi amintesc #oarte bine. A'i cunoscut5o> ;u nu5mi aduc aminte s ne #i nt"lnit &reodat. <ormal, a #ost o mic a&entur #r importan' 4 din punctul ei de &edere 4 dar pe care eu nu am uitat5o. ;ra at"t de t"nrF Am #ost #oarte ndrgostit de ea, ns Camille se g"ndea numai la atletism (i la nimic altce&a. Ciudat! L des#(ura'i acti&itatea n aceea(i bran(> Oarecum, dar mai bine s m pre!int* numele meu este ,a&id -ebec. Pot s & conduc unde&a> Loiam s c3em un ta0i, se esc3i& t"nra, art"ndu5i tele#onul mobil.

<u are nici un rost, sunt cu ma(ina. $tiu c nu este momentul potri&it, dar eu locuiesc la numai doi pa(i, pe o arter n apropiere de Teatrul C3ine!esc. ,ac & sim'i'i n stare s mi asculta'i &orbria n circumstan'e at"t de dureroase, & po#tesc s bem ce&a mpreun. %i5ar plcea #oarte mult s & po&estesc totul (i s &orbim despre Camille, pe care dumnea&oastr a'i cunoscut5o at"t de bine. ,ac m re#u!a'i, & n'eleg per#ect (i o s & conduc indi#erent unde dori'i s a)unge'i. %ara se uit mai bine la el. ;ra destul de atrgtor, a&ea o pri&ire ptrun!toare (i probabil c #cuse ra&agii n r"ndul urma(elor ;&ei. ,ac nu cum&a mai #cea nc. ,e ce nu> 2e g"ndi ea. Ar #i plcut s &orbeasc despre scumpa ei Cami cu cine&a care a iubit5o. :(i puse tele#onul n po(et, dar nu anul comanda pe care o #cuse ctre ,i&i!ia ICa!uri 2pecialeJ, mul'umindu5se s nc3id aparatul. Atunci n5am s mai c3em ta0iul, (i moti& ea ultimul gest. Anc3eta mai putea a(tepta. $i a(a prietena ei era moart de dou luni. -ebec !"mbi nc"ntat (i o conduse la un automobil 8o&er #oarte preten'ios, galben ca lm"ia. 8ular timp de circa !ece minute, c"nd #ata l ntreb, &!"ndu5l c b")b"ia s5(i gseasc propria cas* 2unte'i sigur c locui'i n -ell =ardens> ,a, aici locuiesc, ns nu este re(edin'a mea. ;u sunt, de #apt, din 2anta -arbara, iar acest apartament apar'ine unui bun prieten care este plecat la Londra. ;l mi l5a mprumutat pentru /eeA5end. ,e la primul eta) brbatul o ntreb imediat dup ce nc3ise u(a n urma lui* Presupun c &re'i s gusta'i o butur ce&a mai tare dup aceast ceremonie deloc plcut> ,esigur, & mul'umesc! 2 & a)ut cu ce&a> <u e ne&oie, m descurc singur. .3isA1 e bun, nu> Cr a mai a(tepta rspunsul ei, se duse la buctrie (i &eni cu dou pa3are n m"n, gata preparate cu g3ea' (i si#on. -ur n tcere, #r a ciocni, dat #iind momentul n care se a#lau. %ai &orbi'i5mi despre ea, se rug brbatul. <5am mai &!ut5o de mai bine de trei ani. Am citit n pres de moartea ei. Cu greu m5am 3otr"t s5l sun pe tatl ndurerat, atunci c"nd am a#lat ngro!itoarea &este. Acesta a #ost #oarte bine&oitor cu mine, dup ce i5am e0plicat cine eram (i c"t de mult o iubisem n trecut pe #iica lui. %5a in&itat la ceremonia rsp"ndirii cenu(ei pe pista de alergri. % cople(i'i! C3iar a'i iubit5o at"t de mult se mir %ara #r nici o urm de ironie n glas. Atunci de ce nu a'i cutat5o n to'i ace(ti ani> Poate se mai sc3imba (i ea ntre timp. ,in cau!a &"rstei care ne despr'ea, eram con&ins c nu a&eam nici o (ans (i nu &oiam s su#r mai mult dec"t o #cusem. Poate am dat do&ad de prea mult egoism (i acum pltesc pentru aceast prostie a mea. ,ar & rog s m crede'i! Am #ost at"t de dr"mat c"nd am a#lat c a murit! <ici acum nu (tiu prea bine cum s5a nt"mplat. Cred c nu s5a dopat, nu> %ara -ac3man #cu un gest din cap care putea nsemna (i da (i nu. Apoi (i ceru scu!e* Trebuie s merg p"n la baie. <u & supra'i dac &oi nt"r!ia pu'in, nu5i a(a> :n momentul n care #ata prsi ncperea, -ebec se npusti la geanta ei, cotrobind dup tele#onul celular. 8e'inu rapid ultimul numr #ormat, ridic receptorul tele#onului #i0 din apartament (i5l #orm n aceea(i grab* Alo, sunte'i spitalulF <u, domnule, a'i nimerit la ,epartamentul Poli'iei din Los Angeles. L rog s m scu!a'i! 2unt din alt stat (i cred c s5a #cut gre(it legtura.

,up &reo cinci minute, %ara se ntoarse, costat"nd c el i umpluse din nou pa3arul, de(i nu reu(ise s5l goleasc pe primul. <u be'i> O ntreb ,a&id -ebec, dup care adug* n5a'i &rea s ne tutuim> ,oar amintirea Camillei ne leag destul de mult. 2igur c n5o s se mbete de la dou pa3are de /3isA1, n5a&ea nici un rost s5(i #ac probleme. :(i nmuie din nou bu!ele n butura cam amar pentru gustul ei (i ncepu s &orbeasc despre cea pe care tocmai o nso'iser pe ultimul drum. Trecu ast#el nc un timpF Pa3arele erau iar(i goale. -rbatul le umplu din nou, tot la buctrie. %ara bu n continuare. Oare de ce i se prea at"t de amar acest /3isA1> Oricum, era minunat c el o asculta po&estind despre Camille. Iat un om care putea n'elege prin ce trece (i c"t de mult su#er. Lia'a (i tinere'ea ar trebui s #ie in&incibile n aceast lume (i, totu(iF Oc3ii i se mpien)eneau, iar capul i se cltina mai tare dec"t ar #i trebuit, atunci c"nd (i5l mi(ca. Alcoolul s #ie de &in> 2au, poate, genunc3iul lui ,a&id, a(e!at #oarte aproape de al su> ,up tragicul deces, nu mai #cuse se0, de(i aceast acti&itate se ncadra n tabuurile ei menite s5i ntre'in #rumuse'ea. ,e ce n5ar ncerca atunci (i acolo un tratament de rela0are> Cr s se mai g"ndeasc la consecin'e, %ara puse m"na pe genunc3iul lui ,a&id, apropiindu5se mai mult de el* Cre!i c ea s5ar #i suprat dac noiF ,ar nu mai apuc s (i duc #ra!a p"n la capt, bu!ele ei #iind pecetluite de srutul pasional al brbatului, &i!ibil n#ierb"ntat (i el de alcool. ;a l mbr'i(a cu o plcere nedisimulat, m"ng"indu5i spatele. A&ea ne&oie de un brbat, era clar. Toate sim'urile pe care le percepea n acele clipe o ndrept'eau s g"ndeasc a(a. ,a&id i m"ng"ie s"nii bine contura'i dar mignoni, tre!ind #etei din bra'ele lui o mare pasiune erotic. Aceasta se #oi pe canapea, ast#el c #usta i se ridic p"n unde se putea !ri partea de sus a ciorapilor. Cu oc3ii nc3i(i (i cu capul dat pe spate 4 n &reme ce brbatul o sruta pe g"t 4 %ara (i duse o m"n ntre picioare, palp"ndu5(i slipul de mtase, dup care dou degete se strecurar alene, pe l"ng p"n!a moale, direct nuntru. ;ra ud toat. Acum nu mai e0ista nici un dubiu n pri&in'a dorin'elor ei. Trebuia s5l aib pe acest brbat c"t mai repede posibil. ;l (i ls m"inile n )os, o scul pe #at de pe canapea (i, dup ce i ridic #usta, i trase slipul, sco'"nd la i&eal un triung3i pubian #oarte delicat (i bine ngri)it. :i #rm"nt #esele cu delicate'e, dup care srutrile sale cobor"r din ce n ce mai mult, p"n c"nd o #cur pe %ara s nu mai (tie de ea. :ncerc"nd s o prote)e!e, brbatul o ntoarse cu spatele (i o sui cu genunc3ii pe canapea, dup ce i desc3eie blu!a de culoare neagr. 2e des#cu la (li' (i o ptrunse cu mult aten'ie, progresi&, m"ng"ind5o pe s"ni (i srut"nd5o pe cea#. T"nra era at"t de e0citat, nc"t a&ea impresia c trise de)a dou serii de orgasm. Aproape uitase cum era. :ncepu s geam de plcere, ns !gomotele pe care le scotea semnau mai mult cu cele ale unei pisici care toarce. ,use o m"n la spate, l apuc pe ,a&id de pantaloni (i l trase mai tare spre ea, n semn c &oia mai mult, mai ad"nc. ;l i n'elese imediat dorin'a (i mi(crile sale de&enir din ce n ce mai sacadate, mai #urioase. O ciupi de s#"rcurile ntrite, o trase de pr, i str"nse #esele n m"ini, iar n tot acest timp ritmul lui continua s #ie unul sus'inut. Ce des#tare! %omentul pe care5l a(teptase de mai bine de dou luni era pe5aproape. %i)locul ei ncepu s se mi(te n toate sensurile, mai ales n lateral, ar #i putut spune c3iar independent de &oin'a ei. La #el (i capul, care se ntorcea c"nd ntr5o parte, c"nd n cealalt, n &reme ce #ata #cea tot posibilul s 'in piept atacurilor &iolente, ce o agresau acum din spate. <u &oia s cede!e, dec"t pentru o #rac'iune de secund 4 c"'i&a centimetri. Apoi re&enea n po!i'ia ini'ial, gata s n#runte o nou penetrare. :i

plcea aceast lupt (i era con&ins c nu &a #i #cut mat la capitolul se0. Putea #i cel mult o remi!. Una e0trem de #ericit, dac se &a nt"mpla pentru am"ndoi n acela(i moment. 2peran'a i se ade&eri. C"nd (i el ncepu s se precipite, transpirat bine din cau!a e#ortului depus, %ara sim'i c membrul lui cpta propor'ii (i mai mari dec"t cele pe care le a&usese p"n atunci. ;ra nc (i mai bine. %i(crile ei se a0ar, de aceast dat, pe unduiri ale taliei n sus (i n )os. -rbatul termina, era clar. $i nici ea nu mai a&ea mult. =emetele #emeii (i ale strinului se contopir, la #el (i bu!ele lor, gra'ie unui e#ort al am"ndurora. ;a ntorsese capul c"t putuse de mult, iar el luase conturul spatelui ei, pentru a a)unge acolo unde trebuia, n scopul mpreunrii bu!elor lor #ierbin'i. $i totul se termin n aceast not #ericit pentru am"ndoi, de(i partenerii de se0 ar #i &rut, n sinea lor, ca partida de amor s mai dure!e mcar un minut. -rbatul se e0trase (i se a(e! alturi de ea, cuprin!"nd5o cu bra'ele pe dup umeri. Cata, #ericit, se cuibri sub puternicul lui bra', alint"ndu5i cu o m"n recunosctoare organul care i produsese at"t de mult bine. 2e do&edise cu 97 de ani mai t"nr dec"t &"rsta pe care, probabil, o a&ea. :n acele momente, %ara se putea considera 4 ls"nd la o parte neca!urile de dat recent 4 o #emeie cu ade&rat mplinit. Cusese con&ins nc de la nceput c ,a&id era un brbat care (tie s se poarte cu o #emeie. Iar di#eren'a de &"rst dintre ei nu punea nici o piedic n calea #ericirii lor, #ie ea (i e#emer. C"nd totul se termin, nainte ca %ara s se ndrepte spre baie, -ebec o mai ntreb o dat* <u mi5ai rspuns, Camille se dopa> :n acea clip, ntrebarea lui era ntr5ade&r deplasat. Totu(i, ea i rspunse* :n e&entualitatea c a #cut5o, eu nu am cuno(tin' de a(a ce&a. 8egret dac rspunsul meu nu te mul'ume(te! ,ar, bine, tu mi5ai spus c nu a&ea'i secrete una #a' de cealalt. Ast!i am constatat c a&eam, #iindc pe tine nu te5am cunoscut. Iar tu ai #cut5o cu ea la #el cum ai #cut5o (i cu mine. L!"nd5o pu'in suprat, ,a&id -ebec ncepu s5i m"ng"ie din nou s"nii, pentru a5i scoate din cp(or g"ndurile negre. +ai mai bine s golim (i pa3arele astea! 2cu!5m, nu m simt prea bine! Trebuie s #ac un du(, poate mi mai re&in. Probabil c tocmai alcoolul este de &in. Lrei s te conduc> <u, m descurc singur. ,ar nu se descurca deloc, mpleticindu5se la tot pasul (i i!bindu5se ame'it de mobile. <umai s nu se tre!easc a doua !i cu &"nti cine (tie n ce locuri, pe care nu le putea ascunde pri&irilor indiscrete ale prietenilor (i cunoscu'ilor ei! Acesta #u ultimul ei g"nd c"nd a)unse la baie. Apa rece care i acoperea trupul i ddu sen!a'ia c intra de #apt n corp, prin to'i porii (i, apoi, n &ene. Ce se nt"mpla> Acum ar #i trebuit s (i re&in, mai apuc ea s5(i spun, nainte ca pri&irea s i se ntunece de tot (i s nu (i mai simt bra'ele, g"tul, capulF :n momentul n care au!i bu#nitura din baie, 2imon %olland era gata mbrcat, pregtit de plecare. Controla dac nu rmsese prin ncpere &reun obiect care i apar'inea (i se duse s &eri#ice situa'ia n care se a#la %ara -ac3man. Cata era rstignit pe marginea c!ii ntr5o po!i'ie anormal, iar du(ul curgea, preling"ndu5se pe mo!aicul pardoselii (i pre&estind o inunda'ie. ;l nc3ise robinetele, apoi puse o m"n sub s"nul st"ng al celei cu care tocmai #cuse dragoste. Inima acesteia nu mai btea (i nici puls nu mai a&ea. Punct lo&it!

:(i spuse %olland n sinea lui (i prsi apartamentul, #r a se mai obosi s (i (tearg amprentele sau s nc3id u(a de la intrare. 2trecur ntr5un bu!unar pa3arul din care #ata buse otra&a (i (i &!u tacticos de drum. CAPITOLUL O Oare ce s5o #i nt"mplat cu %ara -ac3man de nu mai sun odat> 2e ntreb (i l ntreb H"ne pe partenerul ei, ;ric -lacA. Probabil c nu a putut #ace rost de cenu(. -ine, dar tot ar #i tele#onat ca s ne transmit e(ecul ei, nu5i a(a> :n mod normal, da, ns cine (tie ce s5o #i nt"mplat! %ai bine l rugm pe sergentul %ann s dea un tele#on acas la #amilia ndoliat. Poate c nu s5a terminat ceremonia (i #ata nu a putut pleca. Prin'ii se ntorseser, dar nu (tiau nimic de #osta prieten a Camillei. Aceasta plecase nainte de s#"r(itul ceremoniei. <u a&eau altce&a de #cut dec"t s a(tepte. ,up dou ore, %ann i sun din nou de la propriul birou* A(a de!g3e'at la minte cum m (ti'i, am e0tins cercetrile n ca!ul %arei -ac3man (i am dat de ea. Cum a(a> 2e art ;ric (i surprins (i contrariat. ,e #apt, am a&ut (ansa s #iu pe #a! c"nd s5a anun'at un deces pe acest nume, ntr5un imobil a#lat n apropiere de .illo/ -rooA. ;(ti sigur c este &orba de ea> <5a&eam cum, #iindc nici nu o cunosc, nici nu am #ost acolo. Agentul Paul %clntos3 este cel care a transmis in#orma'ia despre #ata moart, la sesi!area portresei cldirii respecti&e. ;l a gsit5o lat n camera de baie. I5a a#lat identitatea dup actele din geant. U(a de la intrare era desc3is, dar presupune c nu este &orba despre un omor cu t"l3rie. ,etecti&ii ;ric -lacA (i Hane +eron luar adresa e0act (i !burar ctre imobilul cu pricina, mul'umindu5i lui %ann pentru perspicacitatea (i buna lui &oin'. ;ra un coleg e0celent, orice ar crede al'ii despre el. Ciecare se g"ndea n sinea lui* dar #laconul cu cenu( l a&ea asupra ei> :ns niciunul nu (i e0prim cu &oce tare aceast curio!itate. :nc o t"nr de numai 67 de ani, care ncercase s a#le cine era &ino&at de moartea prietenei ei, trecuse n lumea cealalt. <ici o urm de s"nge sau &reun semn pe corpul &ictimei nu trda cau!a mor'ii acesteia. Ce a&em aici> :l ntreb detecti&ul -lacA pe colegul (i prietenul lui, -rian -enett, criminalist (i detecti& legist n acela(i departament cu el, care inspecta locuin'a mpreun cu ec3ipa sa. ,up toate aparen'ele, #ata a #ost otr&it nainte de a #ace se0. Am gsit amprente peste tot, #ire de pr, urme de sali&, ns nu cred c &om a#la prea cur"nd cui i apar'in. =enero!itatea cu care aceste semne au #ost mpr(tiate peste tot n apartament m con&inge c omul pe care l cutm nu are dosar la noi. %ai multe 'i &a putea spune doctorul +arrison, criminalistul, dup e#ectuarea necropsiei. Unde este agentul %clntos3, cel care a descoperit crima> Cred c la intrarea n bloc. 25l c3em sus> Las c merg eu s stau de &orb cu el, inter&eni Hane +eron. ,ar mai nt"i s ne uitm n geant. A'i prele&at probe din ea> <ici o problem, pute'i scotoci, rspunse -enett (i (i &!u n continuare de treab. 2pre surprinderea (i bucuria celor doi parteneri de la di&i!ia ICa!uri 2pecialeJ, #laconul cu cenu(a Camillei 2c3ul!e se a#la acolo. Hane l introduse repede ntr5o pungu' de plastic (i spuse*

I5l &oi duce urgent legistului, dar mai nt"i &oi sta de &orb cu agentul (i cu e&entualii martori. ;ric, tu &e!i dac mai po'i a#la ce&a de pe aici. Agentul de poli'ie p!ea intrarea n imobil, c"nd #u abordat de detecti&ul +eron* ,umneata ai gsit5o pe %ara -ac3man> ,a, la sesi!area portresei. 2ta'i s5o c3em! O cuno(tea'i pe &ictim> ,estul de bine. Iat5o pe martor, doamna Lucelia <o&idad. L las singure. 2pune'i5mi cum s5a nt"mplat, ncerc Hane s5i dea cura) portresei. -locul nu are dec"t opt apartamente, c"te dou pe #iecare palier. A(a c nu e prea mult treab pe aici. <5am &!ut pe nimeni intr"nd sau ie(ind, dar nici nu prea eram atent, c m uitam la tele&i!or, la o teleno&el. Ce pot s & spun este c domnul Cla1ton, proprietarul, e plecat n ;uropa pentru dou sptm"ni. L5a spus c a mprumutat c3eile apartamentului su cui&a> <ici pomeneal! Altce&a a'i mai obser&at> :ntr5o pau! publicitar am ie(it pu'in a#ar, ca s iau aer. % supr ni(te bu#euri, &"rsta, ce &re'i! Am &!ut o ma(in galben, #rumoas, parcat n #a'a casei, ns nu i5am dat nici o importan'. <umrul de nmatriculare, marca> Portreasa ridic neputincioas din umeri. 2pune'i5mi cum a'i dat peste moart. <u eu, ci poli'istul a gsit5o. 2ta'i s5o iau cu nceputul. ,up ce s5a terminat serialul, am &rut s merg la ultimul eta), la usctorie, ca s str"ng ni(te ru#e puse acolo de &reo dou !ile. Le uitasem (i tocmai mi adusesem aminte de ele. La primul eta) am obser&at u(a domnului Cla1ton pu'in ntredesc3is (i, cum (tiam c nu se ntorsese din &oia), am intrat n apartament. L!"nd geanta (i ce&a 3aine de dam n li&ingroom, i5am spus c poate era &orba de &reo spargere, dac 3o'ii mai erau nuntru> <5am tele#onat la poli'ie, ca s nu ating tele#onul. :mi era (i #ric. ,e #apt, n5am atins nimic din apartament, cum am citit eu prin cr'i c trebuie s #aci n asemenea situa'ii. Am ie(it din imobil (i l5am gsit repede pe poli'istul cu care a'i &orbit mai adineauri. Cam asta este tot. C"nd a'i spus c trebuie s soseasc domnul Cla1ton> Peste &reo sptm"n. ,ac &re'i s &orbi'i cu el, & dau numrul tele#onului mobil. I s5a #urat ce&a> ,eocamdat nu putem (ti, dar & anun'm c"nd apare ce&a nou. Probabil c a&em de5a #ace cu un asasinat, cred c a'i au!it, nu> ,a, de la colegii dumnea&oastr care cercetea! locuin'a. -ine, & mul'umesc! Uita'i numrul meu de tele#on, n ca!ul n care & mai aduce'i aminte de ce&a, mai adug Hane, pornind n grab spre laboratorul criminalistic (i sun"ndu5l acas pe -utc3 +arrison, ca s &in (i el acolo. Cu alte cu&inte, asasinarea #etei a #ost minu'ios g"ndit, din moment ce proprietarul este plecat din 'ar, dup cum am a#lat. Cam a(a ce&a. ,e unde (tii c au #cut se0> ,up urmele lsate prin li&ingroom. 2e pare c se cuno(teau destul de bine, dac au trecut imediat la intimit'i. $i dac l cuno(tea, de ce n5au mers la ea acas, ori la &reun 3otel> Cine (tie>! ;u !ic c putem s5i ducem cada&rul doctorului +arrison, ce prere ai>

,ac a'i terminat aici, pune'i bie'ii la crat. Ld c morga a sosit de)a, mai spuse ;ric pri&ind pe #ereastr. Pot s duc eu sticla de /3isA1 (i pa3arul la laborator> Te rog c3iar! 8estul probelor i le &oi da eu luni diminea', dac nu sunt urgente. Pala a #ost sc3imbat, i spuse criminalistul -enett detecti&ului ;ric -lacA. %"n de maestru, se &ede! ,etecti&ul -lacA a)unse (i el la laborator, tocmai c"nd I2pecialistulJ -utc3 +arrison terminase de anali!at cenu(a atletei, cu a)utorul prietenului su cel mai bun, microscopul electronic conectat la un computer #oarte per#ormant. Ai a#lat ce&a, geniu al neuronului> :ncerc poli'istul pu'in umor. ,up ce mi strici /eeA5end5ul, mai #aci (i b(clie. Ce s spun! +ai, nu cred c te5ai suprat at"t de repede! <u5i nimic! Cenu(a pre!int unele particule, care ns nu pot #i aduse drept probe directe n instan'. ,ar, cu tot procesul de incinerare la care a #ost supus corpul uman, pentru mine este clar c acesta con'inea ce&a dubios. <u ne mai 'ine ca pe )ar 4 (i art Hane nerbdarea 4 spune odat! Am identi#icat anumite molecule degradate, care ar putea #oarte bine s corespund e#ectelor de lung durat ale unui corticoid ce ac'ionea! asupra celulelor osoase. Cred c #ata ng3i'ise drogurile &reme de luni de !ile nainte s dea col'ul. A #cut5o de bun &oie> ,e unde &re'i s (tiu eu> % crede'i <ostradamus> <u era ne&oie s #ie con(tient, totu(i, #iindc acest gen de drog se administrea! pe cale bucal, nu e in)ectabil. :n m"ncare sau n butur aproape c nu se simte. %ai mult nu ne po'i spune> :(i art ;ric de!amgirea. Cred c nu, ns am au!it c mai a&e'i un mort n condi'ii misterioase, care este pe drum. $i, cum la &oi nu prea e0ist coinciden'e, poate &om a#la mai multe dup autopsie. Uite5i c au (i &enit! Ce5ar #i s a(tepta'i n biroul meu p"n c"nd termin, dac nu cum&a &re'i s lua'i (i &oi parte la aceast oper de art. <u, mul'umim! O s te a(teptm la tine. =sim pe5acolo &reo ca#ea, ni(te re&iste> :l ntreb Hane. ,e toate. C3iar (i o sticl de scotc3. -e'i lini(ti'i, n5am pus droguri n ea (i nici nu o am de la &reo anc3et criminalistic. 8e&istele la care #cuse re#erire ,r. +arrison erau numai de specialitate, ns cei doi detecti&i gsir ca#eaua (i alcoolul, care le 'inur companie p"n la terminarea necropsiei. :ntre timp, mai trecur o dat prin sit datele problemei, singura conclu!ie la care reu(ir s a)ung #iind c treaba era a dracului de complicat. +arrison ncepu s &orbeasc nc din u(, a&"nd o u(oar tonalitate de entu!iasm n glas* Prima certitudine* %ara -ac3man a a&ut, ntr5ade&r, un raport se0ual, cu circa un s#ert de or nainte de a sucomba. ;ste moart de &reo patru ore (i )umtate. A doua* a #ost drogat. I s5a administrat o do! puternic precum o bomb, dar nu este un narcotic obi(nuit. Aici a&em de5a #ace cu o substan' neuroleptic, plus un corticoid #oarte agresi&, care se utili!ea! n mod #rec&ent pentru mrirea masei musculare a bo&inelor. <5ai putea s ne e0plici mai pe n'elesul nostru> :l rug poli'ista. Am s ncerc. ;ste &orba despre un dopant de genera'ie nou, #oarte so#isticat (i prelucrat cu mi)loace moderne. <u am nici un dubiu n acest sens. ,ac nu este administrat n

do! terapeutic 4 &e!i ca!ul ultimului cada&ru 4 #olosirea substan'ei nu &i!ea! e#ecte pe termen lung. ,at #iind cantitatea mare pe care am gsit5o n corpul &ictimei, este clar c ea a #ost ucis cu bun (tiin'. ,e #apt, drogul generea! o letargie tran!itorie a sistemului neuro&egetati&. %ani#estrile constau ntr5o amor'eal progresi&, care a#ectea! treptat re#le0ele, de&enind o otra& redutabil mpotri&a organismului uman. Coarte u(or poate antrena un stop cardiac cu moarte instantanee. ;ste (i moti&ul pentru care a murit %ara -ac3man. Cumulat cu e#ectul tranc3ili!antului (i al alcoolului ngurgitat, corticoidul a #ragili!at puternic &igilen'a mental (i #i!ic a acestei biete #emei, care a decedat. ,eci, a #ost pus n aceast situa'ie n mod deliberat, nu e0ist nici o ndoial n acest sens. Persoana care a combinat acest eli0ir #atal nu este nici un amator nici un debutant n domeniu. Pe deasupra, dispune (i de mi)loace te3nice so#isticate pentru #abricarea lui. ,ar sticla (i pa3arul pe care le5am adus> Ai a&ut timp s le e0amine!i> :l ntreb -lacA. .3isA15ul l5am putem bea lini(ti'i, dac n5ar #i o prob n acest ca!, iar pa3arul con'ine molecule de sali& ale aceleia(i persoane cu care t"nra a #cut amor. Lreau s mai insist asupra unui aspect. Acum a&e'i de5a #ace cu un asasinat n toat regula (i, #iind asemntor mor'ii suspecte a Camillei 2c3ul!e, pute'i cere redesc3iderea o#icial a anc3etei. <u cred c ne5ar a&anta)a pe noi, #u de prere Hane. :n e&entualitatea n care 2imon %olland este amestecat n aceast a#acere 4 iar eu cred c este 4 cea mai mic stare de alert a poli'iei l5ar #ace ori s dispar pur (i simplu din ra!a noastr de ac'iune, ori s (i ia toate msurile de precau'ie pentru a nu se putea a)unge la el. Asta pentru c nu e0ist un tip mai pre&!tor ca el. 2unt de acord cu tine, inter&eni ;ric. Totu(i, consider c trebuie s5l punem pe cpitanul CorA1 .est la curent cu ultimele noastre conclu!ii. ;ste de competen'a lui s ia o 3otr"re. Poate c3iar are ne&oie de &reo acoperire #a' de directorul Larr1 Tillman. Asta, m"ine. %ul'umim mult, -utc3! Nise Hane. La noapte cred c o s m mbt cum n5am mai #cut5o p"n acum. Cine mi 'ine companie> ;u n nici un ca!, se esc3i& legistul. %"ine am mult de lucru. ,ac nu te dai la mine pe urm, merg eu cu tine, i rspunse ;ric. A( a&ea c3e# s beau ce&a. +aidem, (uier cu o &oce metalic Hane, m5am sturat de toate astea. :nc un r"nd! Comand poli'ista, lo&ind te)g3eaua cu palma. Tot /3isA1, domni(oar> O ntreb politicos barmanul. Tot. ,ublu (i sec. La ce5'i #olose(te s te mbe'i n 3alul sta> O ntreb partenerul ei. 2unt suprat c a murit o #at care a &enit la mine s5o a)ut, mormi Hane, limba mpleticindu5i5se n gur. -ine, dar nu po'i lua pe umerii ti toate nenorocirile acestei lumi! $i5apoi, de5abia ai cunoscut5o pe %ara -ac3man. ,uc"nd din nou pa3arul la gur, poli'ista abia mai putu articula* % las de meserie, colega. %5am sturat p"n peste cap. Ce, cre!i c sunt de #ier> C n5am (i eu un su#let aici, n piept>

$i (i nso'i spusele de un gest eloc&ent, care art cu apro0ima'ie cam pe unde (i 'inea ea su#letul de care #cuse &orbire. Te la(i pe dracuE de meserie! Le!i tu, m"ine. <u 'i dai seama c #acem o meserie de t"mpi'i> Trebuie s mai e0iste pe unde&a un loc pentru mineG m repro#ile!. Poate m #ac cosmetician sau coa#e!. 25ar putea s am talent, cci de mic ciop"r'eam #re!a ppu(ilor. -a nu, mai bine m nsor (i #ac copii. Lrei s spui c te mri'i! Asta am spus (i eu. %am, s &e!i ce5o s5i mai alpte!F %ulte #emei #ac copii (i stau la crati'. ,e ce a( #ace eu e0cep'ie> ,e ce n5am a&ea (i noi, poli'i(tii, un copil> :mpreun> =lumi ;ric. ;(ti imposibil! <u iei nimic n serios. ;u &orbeam despre cstoria obi(nuit cu un om obi(nuit, care are o pro#esie obi(nuit. ;ric mai ddu un pa3ar peste cap (i continu con&ersa'ia cu partenera sa* ,e ce cre!i c eu sunt mai insensibil ca tine> ,in cau!a acestei cur&e de meserii pe care mi5am ales5o> Am (i eu dramele mele, crora n5am ncontro (i le #ac #a'. Ce5ai &rea, s5mi bag capul ca stru'ul n nisip, dac simt c pot #ace mai mult pentru societate> Iar dac a( proceda a(a, mu(tele n5ar mai b"!"i pe la t"rti'a mea> Aiurea! Hane ncepu s r"d* +ai c ai talent! %5ai #cut s r"d. ,e ce nu te #aci scriitor> C3iar (i tu ai putea a&ea talent la ce&a. % bucur c de)a te sim'i mai bine, Hane. Cre!i c a( putea scrie un roman> 2crii pe dracuE! Te5am &!ut! Tu abia redacte!i un raport de trei #ile (i la groa!nic, darmite s scrii un roman de sute de pagini. %ai bine s mergem n alt bar. %5am sturat de mpu'iciunea asta. ,ar mie mi place localul. Atunci s dm cu banul. Ai o moned, !g"rcitule> Po#tim, arunc tu! Ce alegi> :ntreb Hane, pe care o apucase sug3i'ul. =3ici> C"nd spuneam c e(ti imposibil, nu gre(eam deloc. +ai s ne crm! ,etecti&ul ddu 177 dolari pentru a ac3ita cele (ase pa3are duble, dintre care patru buse ea (i a(tept restul. Hane se a#la de)a n apropiere de ie(ire, c"nd doi tipi se legar de ea, mpiedic"nd5o s plece (i r"n)ind ncontinuu. Ce planuri &5a'i #cut &oi, bie'i> :i ntreb poli'ista, #r a5(i declina calitatea. Lre'i cum&a s i5o trage'i n gang unei domni(oare singure> Cam a(a ce&a, dac nu te deran)ea! (i c3iar dac te deran)ea!, madam, i rspunse unul dintre ei amu!at, ia spune, care este numele tu de t"r# n e0erci'iul #unc'iunii> ,omni(oara 2ingur, bie'i, ncepu s se amu!e Hane de prostia celor doi burto(i, crora de asemenea li se urcase alcoolul la cap. A&e'i IarmeleJ la &oi, sub abdomenele acelea impresionante> Apropo, le &ede'i c"nd urina'i> LasE c &e!i tu c"nd 'i5o pun! 2e ener& unul dintre ei. Am calibrul regulamentar. ,a> ,aE ce m #ac, c eu mi5am uitat microscopul acas!

;ra clar c discu'ia se ncingea (i promitea s degenere!e ntr5o n#runtare. ;ric obser&ase s#"r(itul scenei, c"nd un be'i& ncepu s o m"ng"ie pe Hane pe #und. <u inter&eni, ns, pentru a nu renun'a la #actorul surpri!. ;ra clar c indi&i!ii nu obser&aser c #ata nu era singur. ,etecti&ul pipi locul n care (i 'inea legitima'ia, apoi tocul pistolului. Acum, o alt m"n apuca un s"n al colegei lui. 2 inter&in ori s mai a(tepte> Lre'i s ncepe'i aici treaba &oastr delicat, bie'i> :i mai ntreb Hane. -ine, atunci s c"nte mu!ica! -e'i&ii nu apucar s se bucure de captura asupra pr'ilor #eminine la care r"&niser, #iindc poli'ista prinse cu o m"n se&er testicolele unuia dintre ei, str"ng"nd #r mil, n &reme ce (i a!&"rli un picior ntre pulpele celuilalt. Ambii rcnir n cor (i, odat scpa'i de agresoare, ie(ir n strad. Hane, dup ei! Cu o lo&itur dubl de pumn n #icat, l #cu pe unul s mu(te as#altul trotuarului, iar pe cellalt l ddu pe spate cu un upercut direct n brbie. -lacA se apropiase destul de mult de grupul beligerant, #iind pregtit n ca! c ar #i inter&enit ce&a mai gra&, dar (i pentru a se amu!a. <u &e!i n #iecare !i o #emeie do&edind doi brba'i deodat. Las, c a(a se mai descrca (i ea! ,ar, de!meticindu5se, unul dintre be'i&i, n)ur"nd de mama #ocului, scoase un cu'it cu buton. Te tai, t"r# ce e(ti! ;a #cu doi pa(i napoi, pregtindu5se pentru un nou asalt. Iar eu te mpu(c! Inter&eni -lacA, a&"nd pistolul ntr5o m"n (i legitima'ia de poli'ie n cealalt. Te rog #rumos s ncerci numai! 2e sculase (i prietenul agresorului. Am"ndoi constatar c o dduser n bar (i era mai bine s spele putina, ceea ce #cur instantaneu, strig"nd apoi de la o distan' apreciabil* ,ac nu era'i narma'i, & artam noi! %i5ai stricat distrac'ia din aceast noapte, se supr Hane pe ;ric. $i mi5a trecut (i be'ia. :ntr5ade&r, n ciuda msurilor generoase de alcool bute, (i re&enise. Totu(i, l lu de bra', !ic"ndu5i* Ast!i, ns, sunt capabil s te iert. +ai s mergem n alt parte, ca s5o lum de la capt! Urmar localurile cu numerele 6, 9 (i B. ,m cu banul dac mai intrm ntr5un bar sau plecm acas> ,m! 2coate moneda, c a rmas la tine! Hane arunc moneda n aer (i o prinse apoi n pumn. Ia spune, cap sau pa)ur> Cap. $i dac e cap ce nseamn> =3ici> Continu ;ric )ocul nceput n primul bar. ,ar partenera lui nu se mai supr de ast dat, i!bucnind ntr5un r"s ire!istibil (i prbu(indu5se n bra'ele lui. ,u5m a#ar la un canal, s5mi golesc mruntaiele! ,ac mai am, dup c"t am but. Hur c n5o s m mai mbt niciodat n 3alul sta! CAPITOLUL Q Ca#etiera aburind de la ser&iciu, conceput pentru !ece persoane, abia dac le a)ungea acum lui Hane (i ;ric. ;l buse mai pu'in /3isA1 asear, ns asta nu nsemna c se sim'ea prea

bine. %car ea &omase (i (i mai cur'ase intestinele, dar elF Poli'ista l pri&i atent pentru o clip, dup care i spuse* Am impresia c &rei s pleci n e0cursie #r s mi spui. Acum ce 'i5a mai &enit> Pi, &d c ai &ali!ele la tine. 2ub oc3iF <ici pungile tale nu arat mai bine, dup trei ore de somn. $tiu o cale #erat care #ace 6?R reducere pentru cupluri. Am putea merge mpreun. 2ecretara cpitanului, %elanie, i aborda cu un !"mbet* Aici era'i> ,e un s#ert de or (e#ul se tot uit prin toate col'urile propriului birou, con&ins #iind c &oi acolo trebuie s #i'i. Are aerul acela #urios, caracteristic !ilelor de luni. 25i comunic ce&a din partea &oastr> <u, rspunse Hane, las c ne ducem. $tii de ce mi5e #ric, %elanie> <u5mi amintesc dac n statul Cali#ornia a #ost inter!is pedeapsa cu moartea! ,epinde cum &rea (e#uE, dar mai bine ar #i s nu mai pierde'i &remea aiurea. Pe bune c & a(teapt ca un leu n cu(c! $tim moti&ul. 2pune5i c suntem de)a la u(a lui! Asta ce mai e, denatura'ilor> :i lu cpitanul n primire nc de la u(, #lutur"ndu5le ni(te 3"rtii prin #a'. ; care&a dintre &oi destul de trea! ca s mi rspund, #iindc arta'i ca ni(te bosc3etari> 2eamn cu un raport de autopsie, ndr!ni detecti&ul -lacA. ;0act. Al I2pecialistuluiJ -utc3 +arrison. $i5acum sta'i )os, iar n &reme ce be'i #iecare c"te o ton de ca#ea, &reau s aud totul de5a #ir a pr. ,etecti&ii, pe r"nd, cu poticneli (i dese re&eniri, l puser p"n la urm pe (e#ul lor n tem cu ntreaga a#acere. :ncurcat treab! ,ac mi #cea'i un raport, &5ar #i #ost mai u(or s5mi e0plica'i. Aiurea, ar #i ie(it un roman poli'ist (i l5a( #i publicat, !ise -lacA. ,e #apt, (i +eron era de prere asear c a( putea de&eni un bun scriitor. +ai s lsm gluma! Cred c +arrison a ntocmit (i un raport #als n paralel, pentru moment. ,a, n el &a scrie c a #ost &orba despre un banal atac de inim. P"n la noi ordine. 8aportul original l5a'i citit, iar restul amnuntelor problemei de)a l cunoa(te'i. Treaba e ce #acem n continuare> Am s solicit urgent o ntre&edere cu directorul Tillman, pentru a5i e0plica situa'ia. Oricum, & mul'umesc c mi5a'i lsat aceast posibilitate, nainte de a & continua in&estiga'ia. Ce &e'i #ace p"n c"nd &oi a&ea un rspuns de la el> Niceam s ne continum #alsa acti&itate de reporteri, dac dr. 8utger 2c3ul!e, tatl Camillei, tot a mu(cat din momeala ntins. <u are la ce s strice dac mai a#lm ce&a, de acord, ;ric> ,a, continum cu antrenorul ,ennis -urell, sub aceea(i acoperire. ,ac nu mergem (i la el, i &om da de bnuit doctorului. Cu siguran' c #iecare dintre cei doi ei se a#l permanent la curent cu ceea ce #ace cellalt. ,ac &ine &orba despre %ara -ac3man> Inter&eni cpitanul .est. Pretindem c n5am au!it nimic. 2 &edem dac scuip el ce&a. -ine g"ndit, dar, spune'i5mi* crede'i c 8utger 2c3ul!e este amestecat n moartea propriei #iice>

<u a&em nici cea mai mic idee, &orbi Hane +eron, dar eu !ic c n5ar #i e0clus. L5am spus c era #ata lui &itreg, nu5i a(a> ,a, bine. Poate c el (i cu -urrell trag s#orile, ncerc"nd s mu(amali!e!e a#acerea. Totu(i, nu n'eleg ce&a. ,ac &oi a'i gsit #laconul cu cenu(, nseamn c scenariul cu prietena ndurerat care a luat pulberea numai pentru ea a 'inut. Atunci de ce a trebuit s #ie eliminat prietena Camillei 2c3ul!e> Cine (tie> 8idic Hane din umeri. Poate a#lase ce&a mai mult, ns nu apucase s ne spun. -ine, #ace'i cum crede'i de cu&iin'! Consim'i cpitanul .est. ,ac nu & caut pe mobil p"n la orele pr"n!ului, nseamn c l5am con&ins pe Tillman s mearg (i el pe m"na &oastr, ca anc3eta s se des#(oare cu aceea(i discre'ie ca (i p"n acum. 2per s reu(esc. ,a'i5i cadou un breloc mai deosebit, (i aminti ;ric acest detaliu, pe care l a&ea de la pre'iosul sergent 2te&e %ann. ; colec'ionar (i asta l &a ndupleca. ,ac se desc3ide o anc3et o#icial, probabil c totul se &a duce de r"p. -ine, (terge'i5o am"ndoi! L5am &!ut destul pe !iua de a!i. Omagiile noastre domului director! 2puse -lacA n drum spre u(, aprin!"ndu5(i un Camel #r #iltru. $i nu uita'i de breloc. A#ar! 8cni cpitanul .est mai mult de #orm, pentru a lsa tuturor poli'i(tilor din sec'ie impresia c nu se n'elege deloc cu 4 de #apt 4 detecti&ii si pre#era'i. $tii la ce m5am g"ndit, ;ric> Ce5ar #i s #acem o descindere ilegal n apartamentul %arei> Cine (tie ce gsim acolo>! $i, oricum, nu riscm mare lucru, at"ta timp c"t directorul Tillman nu aprob o anc3et o#icial. O. K.! +ai s lum -%.5ul tu rablagit, cci ma(ina mea e la reparat. CAPITOLUL @ <oroc c #ata nu locuia prea departe, alt#el cine (tie dac mai a)ungeam &reodat, (i tac3ina detecti&ul partenera de ser&iciu n clipa n care a)unser. ,e la prima pri&ire aruncat n apartament se putea obser&a c pe %ara nu o ddea lu0ul a#ar din cas. %obila era de mai multe #eluri (i nu prea nou, iar ra#turi de toate nuan'ele (i genurile acopereau cea mai mare parte a pere'ilor, #iind nco&oiate de o mul'ime de cr'i. Culmea era c prin'ii ei nu erau deloc sraci. Probabil c #ata 'inuse cu tot dinadinsul s triasc pe propriile picioare, ns, din ne#ericire, nu a #cut5o pentru mult &reme. Cred c %ara era obsedat de parado0uri, (i e0prim Hane prerea. Aici totul demonstrea! c nu punea pre' pe bunurile materiale, ns, n realitate, se ntre'inea c"t putea de bine (i c3eltuia o grmad de bani pentru a #i coc3et n societate. Oare de ce> 2 #i a&ut o iubire numai de ea (tiut> $i eu am remarcat #aptul c c3eltuia o mic a&ere pe 3aine (i tratamente de ntre'inere a #rumuse'ii, de care aproape c nu a&ea ne&oie. Arta superb, e0act ca o ppu(. %ie mi s5a prut 4 at"t c"t am putut s5o cunosc din relatrile tale 4 c era o #at #oarte ec3ilibrat psi3ic. %ai e ce&a ce 'i5a scpat> ,in c"te mi5a po&estit, i plcea s scrie. Captele (i gesturile contemporanilor si i preau o surs inepui!abil de comentarii. Hane, tu cre!i c am putea gsi aici re#eriri la #ulgertoarea moarte a %arei>

<u sunt sigur, ns bnuiesc c 'inea un )urnal. Poate c3iar pe Pentium, doar ne a#lm n epoca modern. ;ra metodic, per#ec'ionist (i prompt atunci c"nd se apuca de o treab. Aici e r"ndul tu, (i nc3eie poli'ista pledoaria. -lacA puse monitorul (i unitatea central a computerului sub tensiune (i e#ectua opera'iunile standard. :n I%1 ,ocumentsJ descoperi o sumedenie de #i(iere pstrate ca te0te. =si unul intitulat ICam.docJ (i clic de dou ori cu mouse5ul pe el. Computerul solicit parola de acces. 8a3at! :n)ur Hane, de unde lum codul necesar> Ce te grbe(ti a(a, ca #ata mare la mritat> 2tai s &edem ce !ic alte dosare. Toate erau parolate. Asta nu nsemna neaprat c %ara -ac3man se temuse de &reun intrus, ci putea #i doar o obi(nuin'. :n conclu!ie, codurile nu puteau #i prea complicate. ;ric lu un document la nt"mplare, care se numea IAnali!e #iloso#iJ (i intruduse codul de acces Ianali!eJ. <u se nt"mpl nimic (i ncerc cu I#iloso#iJ. Computerul nu mai protest de ast dat, deci treaba era destul de u(oar. O simpl manie de domni(oar nt"r!iat. 2e ntoarse la #i(ierul ICam.docJ (i ncepu tot #elul de combina'ii* ICamiJ, ICamilleJ, I2c3ul!eJ, I,ennisJ, I-urrellJ, IprietenJ, IcampionJ, dar #r &reun re!ultat. Cred c este &orba de ce&a mult mai intim. O porecl, o amintire comun a celor dou bune prietene, ce&a de genul acesta. Ce&a care nu poate #i uitat, m n'elegi> ,up o clip de g"ndire, lui Hane i &eni ideea sal&atoare. :ncearc IatletismJ! Cum de nu m5am g"ndit> ,egetele lui ;ric e0ecutar imediat comanda (i documentul se desc3ise. Codul era bun, ns, spre de!amgirea ambilor, #i(ierul era gol5golu'. Oare ce s nsemne asta> 2e ntreb Hane. Ori c inten'iona s scrie ce&a, ori c a scris (i pe urm a (ters 4 ea sau altcine&a care a ptruns n apartament nainte de &enirea noastr. ,ac era &orba de un intrus, acesta ar #i (ters (i titlul #i(ierului, nu numai con'inutul, nu5i a(a> ;0act. ;u cred c tocmai ea l5a (ters, de team ca nu cum&a altcine&a s5l citeasc. ; posibil. %ai bine am cuta alte do&e!i. +ai s nc3idem computerul! 2e puser imediat pe treab, scotocind prin sertare, prin bibliotec (i orient"ndu5se dup urmele de pra#. Cr'ile nu mai #useser mi(cate de mult, cu o singur e0cep'ie* un &olum gros, care, e0tras dintre celelalte cr'i din bibliotec, se desc3ise instantaneu. Ie(i la &edere un caiet sub'ire, ale crui pagini erau nnegrite de un scris mic (i ordonat. Unul l"ng cellalt, detecti&ii parcurser c"te&a paragra#e, pentru a5(i da seama dac au dat peste ceea ce cutau. Las, c &om citi mai t"r!iu pe ndelete! <5are rost s mai nt"r!iem pe aici! +otr Hane. Prsir apartamentul, dup ce asigurar c nu erau &!u'i. %a(ina -%. ?6? i a(tepta cuminte n parcare, pentru a5i duce la I%onicaEsJ, ca#eneaua lor pre#erat. Co#eina i putea remonta, cel pu'in pentru o &reme. ;mo'iile trite n &i!ita lor ilegal se adugaser nesomnului (i alcoolului, care nu a&usese timp s ias din organism. Imediat dup ce intrar, patronul Himm1 +. Le indic prin semne unde se a#la un separeu liber (i cei doi detecti&i se ndreptar ntr5acolo. ;ric ddu comanda* ,ou ca#ele mari (i tari, te rog, (i ni(te ap mineral!

Li le aduc imediat! ,ac ne caut cine&a, nu suntem aici, bine> O. K.! 2e instalar c"t mai comod pe aceea(i banc3et (i ncepur s rs#oiasc #ilele pline de litere, care le cam !burau prin #a'a oc3ilor. ;ra clar c manuscrisul #usese redactat n mai multe r"nduri, n situa'ii (i stri emo'ionale di#erite. <ici culoarea pastei de pi0 nu era mereu aceea(i. 8"ndurile con'ineau di&erse aprecieri re#eritoare la momente #esti&e, re#lec'ii pe marginea unor probleme #r importan' pentru cei doi, relatri ale unor nt"mplri datate aleator, precum (i imagini stilistice rupte din &ia'a personal a celei ce #usese %ara -ac3man. Cra!ele erau adesea lungi (i greoaie, con'in"nd mult prea multe idei (i conclu!ii. Uite aici ce&a interesant, ;ric! ;l citi cu &oce tare* Camille s5a sc3imbat #oarte mult n ultima perioad, at"t #i!ic c"t (i mental. <u mi5am dat seama de la bun nceput, ns, discut"nd cu ea, ini'ial #r a bnui ce&a, iar mai apoi #iind #oarte atent, am &eri#icat #aptul c aceast prere a mea nu este eronat. 2unt sigur c nu m n(el n aceast pri&in'* mu(c3ii ei au de&enit mult mai #ermi, la #el (i s"nii. $tiu c se antrenea! #oarte mult pentru a5(i de!&olta picioarele, dar ceea ce mi se pare bi!ar este c prea s5a sc3imbat repede, a(a, de la o !i la alta. ; clar c ea nu (i d seama de sc3imbare, #iindc nu a reac'ionat n nici un #el atunci c"nd am #cut alu!ii pri&ind aceast problem. ,impotri&, a insistat pe un ton categoric asupra #aptului c trebuie s munceasc mult mai mult, dac &rea s a)ung o mare campioan. ;ste ner&oas aproape n permanen' (i cu greu reu(esc s5i mai intru n &oie, dar (tiu c"t de mult i trebuie acum o do! suplimentar de lini(te (i #ac tot ceea ce pot ca s nu o ener&e!. ,ar ea este b"ntuit de un alt#el de irascibilitate, di#erit de cea pe care eu i5o cuno(team de5at"ta amar de &reme. <oua ei stare m deran)ea! n mod &i!ibil, #iindu5mi team at"t pentru mine c"t (i pentru eaG nu cum&a se drog3ea! cu cine (tie ce porcrii>J <u &d nimic aici demn de luat n seam, &orbi din nou ;ric. 2unt numai (i numai presupuneri. ,ar conclu!iile lui -utc3 nu constituie do&e!i pentru tine> <u m5ai n'eles. Ceea ce &reau eu s spun este c nu &om a)unge la nici un re!ultat, c3iar dac &om trece prin sit aceste nsemnri. <imic mai mult. <u &e!i, a&em de5a #ace doar cu #ante!iile unei tinere, care a&ea obiceiul s (i le a(tearn pe 3"rtie. Cum !ici, dar s mergem mai departe! :n continuare, brusc, te0tul ncepea s #ac re#eriri la ,ennis -urrell, iar #ra!ele respecti&e erau, parc, mai #rumos construite, strlucind prin prisma anali!ei psi3ologice ale #etei. Acum citea Hane* $i ,ennis s5a sc3imbat n ultima &reme. A nceput s #ie mai &orbre' (i mi se pare c se uit la mine cu al'i oc3i. :n s#"r(it! P"n acum era cam plin de el nsu(i (i nu n'elegeam de ce Camille (i pierduse capul dup el. Pentru Cami, atletismul este pe primul plan, iar ,ennis repre!int nsu(i atletismul. Ce nu pot s mi e0plic, ns, sunt alte lucruri. :n ultima &reme, a de&enit mult mai calculat (i mai pre&!tor, ceea ce nu se potri&e(te absolut deloc cu #irea lui. Cred c are ce&a de ascuns. Ce&a #oarte gra&, citesc asta n oc3ii lui, iar el 4 sunt con&ins 4 (tie c am unele bnuieli, dar pe care nu le pot nc de#ini. % tem (i pentru mine, nu numai pentru prietena mea.J %ai departe era descris moartea Camillei 2c3ul!e (i !ilele care au urmat, p"n la ceremonia de mpr(tiere a cenu(ei pe pista de alergare, nc3eindu5se cu ne&erosimila retragere a lui -urrell n momentul incinerrii celei pe care se presupune c o iubise. ,e asemenea, se mai #ceau re#eriri la nt"lnirea acestuia cu notoriul tra#icant de droguri 2imon %olland, pe care, ns, %ara nu a apucat s5l !reasc aproape deloc de la distan'a la care se a#la. ,espre perioada

cuprins ntre incinerarea prietenei ei (i propriul deces, absolut nimic, ca (i cum ce&a ar #i speriat5 o at"t de tare, nc"t a determinat5o s renun'e la mica ei pasiune de a5(i a(terne g"ndurile pe 3"rtie. ;u cred c acest caiet con'ine su#iciente moti&e pentru eliminarea tinerei -ac3man, lans Ha3e +eron o nou idee. ,ac nu cum&a a #cut5o -urrell, este #oarte posibil ca %olland s #ie asasinul ei sau &reun persona) macabru anga)at de acesta. Toat lumea o cuno(tea pe %ara ca #iind #oarte de(teapt, cu o inteligen' percutant. 2implul #apt c era n &ia' constituia un pericol pentru to'i cei implica'i n aceast murdar a#acere. Cr doar (i poate, #u de acord -lacA. %ai ai la tine aparatul de #otogra#iat cu a)utorul cruia #aci pe #otoreportera> ,a. Atunci 3ai la treab, dac 'i s5au mai limpe!it pu'in creierii dup aceast ca#ea e0celent. :l lum n primire pe ,ennis -urrell> ,ac nu ai alt propunere, eu !ic c da. -ine, ns n5ai &rea s5l anun'm mai nainte, a(a cum am procedat (i cu ,r. 8utger 2c3ul!e, tatl &itreg al Camillei> ;u !ic c asta ar putea #i (ansa noastr. Poate e mai bine dac5l lum prin surprindere, ca s nu apuce s se pregteasc. Ast#el putem ng3i'i mai pu'ine din gogo(ile lui. Oricum, eu cred c se a(teapt s5l &i!itm, dac am #ost acas la prin'ii atletei. ,oar el a #ost antrenorul (i persoana cea mai apropiat de eaE, nu5i a(a> <5am nimic mpotri&a acestei strategii. 2 ncercm! CAPITOLUL S Po'i s5mi spui (i mie ce 'i s5a nt"mplat> ,e asear, de c"nd ai primit tele#onul acela, e(ti cu #undul n sus. <u m mai pot n'elege cu tine! Te rog s nu 'i bagi nasul acolo unde nu5'i #ierbe oala, Tina. <u 'i5o spun pentru prima dat, o puse la punct ,ennis -urrell pe actuala sa amant, o t"nr mulatr de toat #rumuse'ea. Trsturile #e'ei ei erau deosebit de #ine, ba c3iar adorabile. Oc3ii negri, #oarte )ucu(i, 'i ddeau impresia c sur"d (i atunci c"nd era mbu#nat, cum se nt"mpla n acel moment. Iar dac i obser&ai cu aten'ie trupul, rm"neai complet inter!is. Cr s #ie #oarte nalt 4 circa 1,O? m 4 dou (olduri per#ect conturate (i tot at"tea #ese bombate, plus o talie de &iespe marcau !ona centrului ei de greutate Tla #igurat &orbindU. 2"nii 4 o splendoare. Crno(i (i grei, abia dac se cltinau o dat cu mi(crile corpului, iar s#"rcurile preau n permanen' ntrite, st"nd parc gata s sparg materialul blu!ei, care i mpiedica s ias la &edere. ;l se pre#cea n continuare c citea )urnalul de diminea' (i (i bea lini(tit ca#eaua, dar, de #apt, era cu g"ndul n alt parte. ,e obicei, nu citea dec"t (tirile de sen!a'ie de pe prima pagin (i in#orma'iile sporti&e. :n rest, i era de a)uns tele&i!orul, dac apuca s se uite la el. Pe la ora 7Q*77, c"nd se 3otr s apese pe telecomand, crainicul tocmai anun'a concis moartea #ulgertoare a tinerei %ara -ac3man. <ici un cu&"nt despre prietenia ei cu atleta Camille 2c3ul!e sau alte amnunte. Precipitat, -urrell se ridic, (i trase pe el o perec3e de pantaloni (i un tricou, grbindu5se ctre c3io(cul de !iare. 2e ntoarse cu un &ra# la subsuoar (i, uit"nd c nc nu (i #cuse du(ul obi(nuit, se apuc s rs#oiasc ntreaga pres din acea diminea'. =si ceea ce cuta n mai multe cotidiane, ns (tirea mor'ii %arei era la #el de pu'in de!&oltat (i asta nu l #cu s (tie mai multe dec"t a#lase de la tele&i!or. ,ar unde era Tina> 2e culcase la loc> O adusese n casa lui n urm cu &reo lun de !ile, culeg"nd5o dintr5un bar n care (i #cea &eacul. <u se prostitua, #iind nc ntre'inut de prin'i, ns nu i plcea s #ie singur (i, de

aceea, cuta cele mai pestri'e colecti&it'i. A&ea ne&oie de un tratament psi3ic, iar -urrell i5l o#erea cu prisosin', dac ne g"ndim la #aptul c #cea amor cu ea de c"te&a ori pe !i. :n seara trecut, tocmai terminase o partid de se0, n care Tina 2tans3all #usese 4 ca de obicei 4 strlucitoare, c"nd sunase tele#onul. ;ra mena)era doctorului 2c3ul!e, in#ormatoarea lui, care reu(ise s5i strice somnul cu in#orma'iile pe care i le #urni!a. ,e aceea se !&"rcoli p"n diminea'a (i o respinse pe mulatr, care ncerc o partid de se0 nainte de a se tre!i, tot con#orm obiceiului. O ntrebare nu5i ddea pace antrenorului* de ce trebuise s moar %ara -ac3man> :i spusese doar lui %olland c ea nu (tia nimic despre a#acerea lor, dar degeaba. Trecuse peste capul lui (i nici mcar nu5l pre&enise. Asta nsemna c nu ddea doi bani pe el acest I8ocAe#eller al narcoticelor (i al dopa)ului (tiin'i#icJF <u era pentru prima dat c"nd l trata ca pe un neica5 nimeni. ,ar, dac &oia s mai )oace n aceast 3or, trebuia s se obi(nuiasc repede cu acest comportament neloial al lui %olland. <u putea #ace nimic altce&a, deocamdat. 8olurile mari erau pentru mai t"r!iu, a(a c acum era necesar s aib rbdare. Le &a arta el tuturor de ce este n stare! 2e #cuse de)a ora 17*77 diminea'a, iar Tina tocmai se sculase, b")b"ind dup #iltrul de ca#ea. ;ra mbrcat numai cu un slip de culoare ro(ie, care contrasta ntr5un mod #oarte incitant cu pielea ei creol. ,easupra purta o blu! ale crei e0tremit'i se petreceau la mi)loc, ls"ndu5i s"nii mari aproape la &edere. :n pat, Tina era o bomb se0ual de propor'ii, ntotdeauna se do&edea mult mai incendiar dec"t Camille, care, totu(i, a&usese resurse deloc negli)abile n aceast pri&in'. ,ar mulatra era cu totul altce&a* o de&oratoare, un &ulcan n continu erup'ie, o grenad cu e#ect anticipat (i a(a mai departe. Imagina'ia ei nu a&ea limite, iar #elul n care se pricepea s (i #oloseasc limba (i bu!ele l putea duce la disperare c3iar (i pe cel mai &ersat actor porno. ,up primele ng3i'ituri de ca#ea, Tina se sim'ea &i!ibil mai ntremat. :(i ndrept un sur"s lubric ctre amantul ei, ntreb"ndu5l* ,omnul nu are c3e# de nimic n aceast #rumoas diminea'> $i, pentru a5(i sublinia propriile po#te care o ncercau, (i nso'i &orbele de gesturi eloc&ente, prin!"ndu5(i s"nii cu ambele m"ini (i sco'"ndu5(i limba ntre bu!ele ei crnoase, dar delicate. Asta n &reme ce s#"rcurile ei mpietrite stteau gata s mpung tot ce le ie(ea n cale. -rbatul nu a&ea nici un c3e# de distrac'ie n acel moment, #iind prea ng"ndurat. L!"ndu5l nc n starea apatic pe care o a&usese dis5de5diminea', Tina se sim'i datoare s inter&in, #olosindu5(i talentele cu care o n!estraser natura (i mama ei 4 nu mai pu'in #rumoas dec"t de&enise ea nc din adolescen'. ,e aceea, se g3emui la picioarele lui ,ennis (i, aproape #r ca acesta s5(i dea seama, i trase #ermoarul pantalonilor, sco'"nd la i&eal membrul pe care l adora #r re'ineri sau pre)udec'i. Odat se0ul eliberat, #ata l lu ntre degete (i l str"nse cu un !"mbet lacom* Acum e(ti al meu, mister ,icA! Limba ei (tia s #ac, ntr5ade&r, minuni, ast#el c, n nici un minut, -urrell se putea numi, cu siguran', un brbat n toat puterea cu&"ntului. Acum i se tre!ise interesul pentru superba mulatr, iar n scurt timp constat c nu mai putea re!ista o#ertei generoase care i se #cea. O apuc pe #at de cea# (i o #or' s se apropie mai mult de el. ;a5(i desc3ise cu docilitate bu!ele #rumos conturate, l prinse u(or cu din'ii, apoi cu ntreaga gur. Capul i se mi(ca nainte (i napoi #r e#ort, dar lent, iar de #iecare dat c"nd sim'ea c el era aproape de #inal, se ndeprta pu'in, ls"ndu5l s5(i trag su#letul. ICe5i mult e bun!J 4 era de&i!a ei. La un moment dat, c"nd mulatra reluase mi(crile de du5te5&ino ale propriului cap, sim'i cum m"na din cea#a ei se ncle(ta n prul cre', iar mi(crile brbatului, care sttea nc pe scaunul de buctrie,

de&eneau din ce n ce mai spasmodice. :n'elese despre ce era &orba. $i #cu ast#el nc"t ca&itatea ei bucal s #ie (i mai primitoare. <u a&ea nici un sens s se opun tocmai acum (i s5l supere. $tia #oarte bine c nu5i trebuia mult timp pentru a se re&igora, gata de o nou partid de se0. Am"ndoi accelerar ritmul, p"n la #ericitul #inal care nu se ls deloc a(teptat. ;l icni nbu(it n momentul culminant (i ddu drumul ce#ei Tinei, prin!"ndu5i s"nii cu ambele m"ini. 2e sim'ea cel pu'in n alF <ou!ecelea cer! ,ennis -urrell se ridic de pe scaun, mul'umi #rumos pentru trata'ie (i se ndrept spre baie, ca s #ac primul lui du( din acea diminea'. Apetitul lui se0ual abia se desc3isese (i (tia c a&ea cu cine sta de &orb n aceast pri&in', ns, #iind un maniac al cur'eniei corporale, sim'ea ne&oia unui du( recon#ortant. ,up circa dou!eci de minute se a#la din nou n buctrie, de ast dat mbrcat doar n 3alatul de baie. Pe mas erau aran)ate #rumos dou pa3are cu suc de portocale, o caserol cu cp(uni (i un spra1 special cu #ri(ca. Intui imediat ceea ce a&ea s urme!e (i se do&edi nc"ntat de ini'iati&a Tinei, care nu se de!min'ise nici de ast dat* era o doamn a amorului des&"r(it! :n timp ce el (i bu lini(tit sucul, cu ng3i'ituri mici, mulatra rmas complet goal, se ntinse pe masa din buctrie (i ncepu s5(i orne!e trupul cu cp(unile care lui i plceau at"t de mult. Adug apoi #ri(ca n dreptul pubisului (i pe s"ni, c"t mai artistic posibil. Ineditul desert in&ita s #ie consumat degrab, ca nu cum&a #ructele (i #ri(ca s nu se ncl!easc, din cau!a temperaturii ridicate ale acestui corp absolut splendid. -rbatul ncepu prin a m"ng"ia p"ntecul mulatrei, cobor"nd (i urc"nd #r s#ial ctre alte !one la #el de apetisante. :n clipa c"nd o m"n se strecur ntre pulpele5i mici dar puternice, Tina tresri &iolent, ast#el nc"t &reo dou cp(uni se rostogolir de pe pieptul ei. <u5i nimic, le &a consuma pe celelalte, se g"ndi el. $i #ri(ca (i tot ce mai a&ea de o#erit prin'esa mulatr din #a'a lui, care i ser&ea un mic de)un deloc dietetic. La nceput ng3i'i c"te&a cp(uni proaspete, garnisite din plin cu #ri(ca. :n aceast &reme, m"inile lui nu stteau o clip locului. ,ennis g"dilase pu'in intrrile n ori#iciile secrete ale #emeii, dar acum sc3imb procedura. Ini'ial cu un deget, apoi cu dou, ptrunse ntr5un interior de mult dorit, imit"nd actul se0ual n toat regula. ,esigur c #ata nu era genul care s se mul'umeasc doar cu at"t, ns nimeni nu se grbea n acea buctrie, iar ea a(tept cuminte ca el s termine de m"ncat (i de lins #ri(ca, pentru a prelua ini'iati&a, care, de regul, cdea n sarcina ei, printr5o n'elegere tacit a aman'ilor. Tina nu era nici ipocrit nici mironosi'. ;a nu ascundea #aptul Tnici nu a&ea cumU c era ud de at"ta a(teptare. Poate se decorase cu prea multe cp(uni. :n s#"r(it, trebuia s a(tepte ca #rumosul ei amant s (i termine n lini(te micul de)un. <ici lui nu5i displcea ume!eala pe care o sim'ea ntre degete. 2e g"ndea c e minunat ca n &ia' s mbini utilul cu plcutul, a(a c (i continu alene e0plorarea misteriosului interior care i se o#erea cu docilitate (i de&otament. :n cele din urm, termin de m"ncat (i de lins ceea ce i se o#erise (i ncepu s5(i acopere iubita cu srutri #ierbin'i pe tot trupul. Cata intrase ntr5o stare aproape cataleptic, ne#c"nd absolut nici o mi(care. :(i re&eni doar atunci c"nd el i ndeprt picioarele unul de cellalt, insinu"ndu5(i capul ntre ele. Ce&a #ri(c se mai prelinsese (i acolo, a(a c aceasta trebuia cur'at, la #el ca restul corpului, cu limba. Pentru c lungile picioare ale Tinei at"rnau de pe mas, -urrell potri&i dou scaune pe care #ata se putea spri)ini (i i des#cu mai mult pulpele tinere(ti. La prima &edere, po!i'ia ei prea incomod. Poate c (i n realitate era a(a, ns, din pricina strii ei de e0citare, mulatra nu mai con(tienti!a acest lucru. ;l se propti acolo unde a)ungea per#ect, apoi, dintr5o singur (i ampl mi(care, o ptrunse p"n la capt. Un 'ipt prelung strbtu ntreaga locuin', dar nici &orb de durere pe c3ipul #rumoasei. ;ra, mai degrab, de#ularea unei a(teptri prea ndelungate, e0act a(a

cum (i5o dorise. 2e ntinse peste ea, iar trupurile lor lipicioase le sporir (i mai mult satis#ac'ia, pentru simplul moti& c nu #aci n #iecare !i se0 n acest mod! Cu m"inile ncle(tate de tblia mesei, Tina 2tans3all a(tepta IsupliciulJ ce a&ea s urme!e. C"nd el (i ncepu penetrrile ritmice cu ade&rat, ea i 'inu isonul (i suspin intens. Adora momentul c"nd brbatul se cu#unda n ea, p"n la capt. $alele ei erau contractate de c"t&a &reme, iar ,ennis se mir n g"ndul lui c nu e0plodaser p"n atunci. 2au, poate, n interior se nt"mplase acest lucru, ns nu bgase el de seam. ="ndul c putea s5i #ac orice tinerei care se a#la ntins pe mas, n #a'a lui, i ddea aripi &irilului antrenor de atletism. ,in c"nd n c"nd, o potri&ea mai bine, trg"nd5o spre el, ca s nu piard nici mcar un milimetru din plcerea o#erit. Iar la aceste e#orturi Tina participa din plin. ,e nu s5ar termina niciodat aceast tortur! :ndr!nea mulatra s &ise!e pe tcute. :n buctrie se au!eau cu claritate suspinele ei, la #el de sacadate ca (i penetrrile crora le #cea #a' cu bucurie. ,e asemenea, lini(tea era perturbat (i de plesniturile celor dou trupuri care se mpreunau. :n cele din urm, dup un ritm nebunesc de #inal, brbatul e0plod ntre pulpele #rumoasei #ete, sim'ind o descrcare de energie n toat regula. Atunci, Tina url de5a dreptul, renun'"nd s se mul'umeasc doar cu suspinele de #at mare. ,up c"te&a secunde, el se e0trase, rm"n"nd ame'it n #a'a ei, ca un be'i&. O contempl cu satis#ac'ie* o mai a&usese o dat. $i nc cumF! Ce mai diminea'! ="ndi (i mulatra, n momentul n care sun cine&a la intrare. CAPITOLUL 17 Ce naiba #ace> 2e impacient Hane. <5o #i acas> ,ou minute mai t"r!iu, o &oce cleioas din interior i rug s mai aib pu'in rbdare, c &a desc3ide imediat. :n prag apru un brbat de circa B7 de ani, care (i trecea degetele rs#irate prin prul r&(it. A&ea cma(a scoas din pantaloni (i nu prea tre!it din somn de cur"nd, de(i 'inea oc3ii ntredesc3i(i. Probabil din alte moti&e, n &i!iunea celor doi detecti&i, care5l &i!itau sub acoperirea de reporteri sporti&i, era clar 4 din cau!a pupilelor lui dilatate 4 c, n acea ncpere, tocmai se consumase o partid de se0. ,a, spuse el pe un ton total lipsit de amabilitate (i urm aproape imediat, obser&"nd aparatul de #otogra#iat at"rnat de g"tul Hanei +eron* sunte'i !iari(ti> La I2ports lllustratedJ, rspunse ;ric -lacA. <e pute'i acorda c"te&a clipe> 2unte'i tot reporterii care l5au inter&ie&at sptm"na trecut pe 8utger 2c3ul!e> ;0act. <umele noastre sunt He## %iddleton (i Hudit3 .aller, #cu detecti&ul pre!entrile. ,eoarece sunte'i la curent cu moti&ele &i!itei noastre inopinate, este inutil s & mai e0plicm de ce &5am cutat, se amestec Hane n &orb, pentru c unui dialog ncruci(at 4 o (tie oricine 4 este mai greu s5i re!i(ti. Punctul de &edere al antrenorului Camillei 2c3ul!e ne interesea! cel pu'in la #el de mult ca acela al tatlui su. Intra'i! ,esigur, sunte'i in#orma'i c nu eram doar antrenorul ei. -ine n'eles, rspunse tot poli'ista. A&"nd n &edere 'inuta dumnea&oastr (i e0presia satis#cut de pe c3ip, care nu pot nsemna dec"t un singur lucru, se pare c &ia'a dumnea&oastr sentimental nu a a&ut prea mult de su#erit, intr"ndu5(i rapid n drepturi. ;ric -lacA o sgeta cu pri&irea, #iind con&ins c ga#a pe care o comisese i &a scoate pe u( a#ar. O asemenea abordare a problemei risca s #ac s se aleag pra#ul de planul lor. ,ar Hane, mai bun psi3olog, l IcitiseJ pe -urrell (i mi!ase pe o carte c"(tigtoare, cci ga!da primi

n'eptura deloc delicat ca pe o pro&ocare, in&it"ndu5i pe am"ndoi s ia loc n li&ing (i arbor"nd un !"mbet cuceritor. Pentru a destinde atmos#era, el sc3imb pu'in mersul discu'iei* Li se nt"mpl deseori s apre'i acas la oameni, a(a, pe nepus mas, #r s anun'a'i n prealabil> :ntreb ga!da, n &reme ce Hane i arunc partenerului ei, pe ascuns, un !"mbet trium#tor. <u, se scu! ;ric, dar am #ost pu'in cam ng3esui'i de timp (i #oarte tracasa'i n aceste ultime !ile. A&"nd n &edere c ne a#lam prin apropiere, ne5am g"ndit c, poate, &e'i trece peste aceast impolite'e a noastr. ,ar, dac &5am deran)at, ne putem retrage (i am"nm discu'ia pentru altdat. <u are nici un rost. <u am nimic de #cut acum (i nici nu am ce ascunde. 2 & o#er c"te un pa3ar de suc de portocale. $i, #r a mai a(tepta acordul celor doi, se duse n buctrie, de unde se ntoarse repede cu o ta& pe care erau a(e!ate trei pa3are con'in"nd re&itali!anta licoare. Prietena mea tocmai #ace un du(. La aprea din moment n moment ca s o pute'i cunoa(te, spuse -urrel, #iind con&ins c oaspe'ii au!iser !gomotul #cut de apa care curgea. L ascult, spuse antrenorul, ls"ndu5se s cad ntr5un #otoliu. 2unt al dumnea&oastr. A'i apucat s sta'i de &orb (i cu %ara -ac3man> %ara -ac3man> 2e pre#cu ;ric mirat. ,esigur, nu e0ist dec"t o %ara -ac3man. 2au, mai bine5!is, a e0istat p"n mai ieri, c"nd a #ost gsit moart de poli'ie, ntr5un apartament necunoscut. Alt deces> Ld c nu sunte'i la curent! <u a'i apucat deci s o nt"lni'i. 2rmana #at! :n timpul ceremoniei de mpr(tiere a cenu(ei prietenei ei, nu se sim'ea tocmai bine. Probabil c a but ce&a mai mult (i cine&a a acostat5o, #c"ndu5i apoi #elul. At"'ia criminali bolna&i psi3ic se plimb ast!i liberi prin Los Angeles! ,e unde (ti'i c a #ost omor"t> ; o po&este mai lung. Oricum, nu era genul care s (i ia !ilele cu una, cu dou. ,ar cum a'i a#lat despre dispari'ia ei de pe acest pm"nt> A'i citit !iarele de diminea' sau a'i &i!ionat (tirile TL de la ora 7Q*77> :l ntreb, la r"ndul su, -urrell. <u. Pi, &ede'i! 2cu!a'i5m c & ntreb 4 trecu la atac poli'ista sub acoperire 4 dar dumnea&oastr nu pre'i at"t de a#ectat de moartea Camillei. <u era'i #oarte lega'i unul de cellalt, a(a cum a'i subliniat. ;ram lega'i, ns asta nu nseamn c o (i iubeam. %ai legat sentimental eram de prietena ei, %ara. +opa, 3ai c asta i dduse gata pe poli'i(ti! -rbatul continu* Atleta era ndrgostit de mine, ns eu nu i mprt(eam sentimentele, c3iar dac #ceam se0 cu ea destul de des. Poate sunte'i scandali!a'i de acest ade&r, ns rela'ia noastr a #ost posibil numai pentru ca ea s se simt bine, o condi'ie absolut necesar pentru progresele ei sporti&e. ,eci, i5o trgea'i din abnega'ie, cum s5ar spune> Cor' nota, cu ironie, Hane +eron.

Lua'i5o cum &re'i, mi este totuna. <u am nimic de ascuns, ba dimpotri&! ,e asemenea, pute'i publica orice. Oricum n5are importan', at"ta &reme c"t ea nu mai e0ist. $i tatl ei era la curent cu aceast Iabnega'ieJ> ;l nu s5a e0primat la #el ca dumnea&oastr. $tia totul. <u i5am ascuns niciodat c m culcam cu #iica lui (i nu i5am #cut nici o promisiune. ,octorul 2c3ul!e este un om ciudat. Pentru el nu eram doar un poten'ial ginere, ci mult mai mult* #iul pe care nu l5a putut a&ea. ;l n'elegea per#ect moti&a'iile comportamentului meu #a' de #iica lui &itreg. -a c3iar prea nc"ntat c eu #ceam amor cu Camille (i nu altcine&a. Li se pare anormal purtarea mea dup decesul celei care mi5a #ost ele& (i amant> A(a sunt eu, ce&a mai dur ca al'ii. Aceast perioad a &ie'ii mele o consider nc3eiat. $i nici nu m &oi mai ocupa de altcine&a a(a cum m5am ocupat de #ata doctorului 2c3ul!e. I5am spus5o (i lui. 2 n'eleg c & lsa'i de meserie> 2e art -lacA surprins de ntorstura pe care o luaser lucrurile. <u (tiu, dar marea per#orman' nu m mai interesea!. -ine, dar din ce o s tri'i n acest ca!> ,eocamdat, nu banii sunt cei care m interesea!. Taic5su m pltea rege(te ca s m culc cu #iica lui. % rog, ca s am gri) de ea, cum le place tuturor s spun, ascun!"ndu5se dup degete. ,omnule, da'i5mi &oie s &5o spun, dar sunte'i o persoanF Uimitoare, ndr!ni Hane. $i de ce ne spune'i nou toate acestea> 2untem )urnali(ti, nu con#esori. :mi #ace bine s &orbesc (i mi se rupe n pai(pe de ce a'i putea scrie pe socoteala mea. Poli'i(tii sc3imbar o pri&ire plin de n'eles. Am"ndoi se g"ndeau la nsemnrile %arei, n care era &orba despre sc3imbarea de atitudine a lui ,ennis -urrell. Acesta de&enise (i un #oarte bun actor. Acum interpreta un rol 'esut cu un cinism calculat. Calsa lui spontaneitate constituia o IperlJ de duplicitate, pe care o persoan nea&i!at o putea ng3i'i #r s stea pe g"nduri. $i cu %ara -ac3man a'i rmas n rela'ii str"nse dup moartea atletei> :ntreb Hane. ,ac #ace'i alu!ie la #aptul c i5o trgeam (i ei, da'i5mi &oie s & spun c & n(ela'i. Pi, dumnea&oastr a'i spus cF ;ram ata(at sentimental de ea (i5at"t. ;ra ce&a platonic ntre noi. ,in cau!a Camillei, niciunul n5a &rut s mearg mai departe. ;a, pentru a nu strica o prietenie de5o &ia', iar eu, de #rica de a nu rm"ne #r banii lui 2c3ul!e. Ngomotul produs de du( ncet (i, la scurt &reme, superba mulatr (i #cu apari'ia n li&ing5room, mbrcat doar ntr5un capo'el mini (i un prosop n#(urat n )urul capului. Pudoarea nu constituia o problem prea mare pentru ea, asta era clar ca lumina !ilei. :(i legn (oldurile n lateral (i bombatele5i #ese nainte (i napoi, p"n la #otoliul pe care era instalat amantul ei, a(e!"ndu5se #r nici o )en pe genunc3ii acestuia. Tina 2tans3all, o pre!ent antrenorul pe actuala lui concubin. He## %iddleton (i Hudit3 .aller, reporteri la I2ports IllustratedJ, declam (i ;ric #alsele lor identit'i. Pute'i continua c3estionarul, nu am nici un #el de secrete #a' de ea, a(a cum nu am #a' de nimeni. Cei doi (i continuar a(a5!isul inter&iu. ,up un s#ert de or, timp n care i puser apro0imati& acelea(i ntrebri ca (i tatlui Camillei, constatar c rspunsurile primite atunci se potri&eau #oarte bine cu cele de acum. 2e potri&eau c3iar prea bine, dup nasurile lor #ine de

poli'i(ti. -urrell nu le ascunse nici mcar mpre)urrile n care atleta (i dduse ob(tescul s#"r(it, adic sub du(, n bra'ele lui. A( mai a&ea o ntrebare care m nedumere(te, !ise ;ric. ,ac nu 'inea'i deloc la ea sau, n #ine, nu o iubea'i, de ce mai #cea'i amor mpreun> L5am spus c m iubea (i tatl ei era mul'umit de legtura noastr. %ai ales pe el nu a&eam nici un interes s5l supr, doar m pltea. :n !iua #atal #usese din nou n&ins pe pista de alergare (i acu!a, n mod cert, o cdere psi3ic. <5am &rut s5i produc mai mult ru. Pe de alt parte, a(a cum sunt eu construit, nu prea pot re!ista unei #emei a#late n clduri. ,ac nu o #ceam acolo, la du(uri, poate mai era n &ia' (i ast!i. Nilele urmtoare trebuia s #ac un control medical amnun'it (i atunci ar #i ie(it la i&eal problema ei cardiac. :ns destinul a &rut s #ie alt#el. Asta e, mai adug -urrell, oc3ii alunec"ndu5i ntre s"nii genero(i ai mulatrei. ,etecti&ilor li se prea c antrenorul e0agerase prea mult p"n atunci. Acum de&enea de5a dreptul gre'os. 8spun!"nd pri&irilor po#ticioase ale brbatului de sub ea, Tina nu5i rmase datoare. 2e ridic de pe genunc3ii lui, a(e!"ndu5se pe bra'ul #otoliului (i, #r nici un pic de pudoare sau de )en #a' de musa#iri, ncepu s #rm"nte prin pantaloni se0ul amantului, mpung"ndu5l n acela(i timp cu #ormidabilele ei s#"rcuri. Cred c noi o s & prsim, nu mai putu re!ista Hane unor asemenea scene. <u #ace'i #otogra#ii> Poate mai t"r!iu, n a)unul apari'iei materialului despre speran'ele atletismului american, ca s #ie de actualitate. L mul'umim c ne5a'i primit, ncerc (i detecti&ul s o #ac pe politicosul, cu toate c, mai degrab, i5ar #i tras una n brbie antrenorului la despr'ire, ca s5l lase lat. 2e ntoarser la ,epartamentul Poli'iei (i cerur s5l &ad pe cpitan. L5a'i dat seama c directorul Tillman a aprobat &erbal des#(urarea n continuare a anc3etei cu mult discre'ie. Acum, spune'i5mi care e prerea &oastr, i ndemn CorA1 .est de ndat ce #u pus n tem cu ultimele lor in&estiga'ii. Tipul acesta, ,ennis -urrell, (i compune un persona) (i nu pot s nu remarc c o #ace cu mult pricepere, ncepu detecti&ul -lacA. Insensibilitatea a#i(at ostentati&, pe care el sper ca re&ista I2ports lllustratedJ s5o #ac public, corespunde unui proiect sau, mai bine5!is, unei strategii pe termen lung. 8m"ne de &!ut ce &i!ea! acest plan (i dac 2imon %olland orc3estrea! totul din umbr. Loiam s & ntreb* nepoata dumnea&oastr mai lucrea! la Controlul Cinanciar> ;ric se interesa de -onnie .est, care, n urm cu &reo doi ani, e#ectuase un scurt stagiu la di&i!ia ICa!uri 2pecialeJ. Apoi, &reme de &reun an, lucrase la o sec'ie de poli'ie peri#eric, iar n cele din urm, de#initi&"ndu5(i studiile economice, #usese trans#erat la Controlul Cinanciar, n cadrul Comandamentului Central al Poli'iei Los Angeles. To'i (tiau c ea dorea s se ntoarc de unde plecase, datorit impetuo!it'ii sale nnscute, ns stagiul ei de pregtire nc nu era #inali!at. P"n la noi dispo!i'ii, e tot acolo, ns nu5mi #ac prea multe ilu!ii pri&ind durata acestei reparti'ii. 2e plictise(te de moarte, dar deocamdat nu are ncotro. Ce5'i trece prin cap> <u a&em dec"t unele in#orma'ii #oarte lapidare pri&ind a#acerile murdare ale lui 2imon %olland. -nuiesc c am mai putea scoate ce&a de acolo, dac ne5am bga pu'in nasul. :ns caracterul neo#icial al anc3etei nu ne permite s solicitm in#orma'ii directe de la Controlul Cinanciar. :n'eleg! $i &re'i s5o pro&oca'i pe -onnie s & a)ute, n amintirea colaborrii &oastre trecute.

Poate (i &iitoare, cine (tie>! ,esc3ise pentru prima dat gura Hane +eron. Cace'i cum crede'i de cu&iin'. :n e&entualitatea c &e'i da peste ce&a interesant, mi se pare o bun idee. ,ar nu pro#ita'i de situa'ie pentru a & #ace pro!eli'i. -onnie este prea t"nr ca s lucre!e cu &oi. A'i &!ut (i singuri. %ai a(tepta'i o &reme, mcar p"n ies eu la pensie. Adic nc o sut de ani> Ccu Hane o glum, pe care numai partenerul ei o gust, !"mbind n col'ul gurii. A#ar! 2e pre#cu .est suprat. $i nu mai &eni'i la mine mpreun, c m ame'i'i de cap! CAPITOLUL 11 Ce mai #aci, prietene ;ric> 2e au!i o &oce nc"ntat la cellalt capt al tele#onului. <u te5am mai au!it de un car5 de &reme, c de &!utF Te pomene(ti c &rei s m ceri n cstorie (i de aceea m5ai sunat> 2 nu amestecm borcanele, -onnie. $tii c eu nu ncurc a#acerile de ser&iciu cu cele personale. A(a scrie (i la regulament c sunt obligat s procede!. Alta e problema* ne #aci un ser&iciu> ,esigur, despre ce este &orba> Un mic a)utor, at"ta tot. La trebui s5'i bagi drgla(ul nsuc n p"n!a de pian)en a multiplelor a#aceri murdare care poart semntura lui 2imon %olland. Ceea ce ne interesea! pe noi este* ce po!i'ie ocup n acest angrena) tulbure un anumit ,ennis -urrell, #ost antrenor al Camillei 2c3ul!e, decedat n urm cu dou luni. 2peran'a atletismului american din Cali#ornia> ;0act. Te5a( ruga s cercete!i la toate ni&elurile posibile* in&estitori, bene#iciari, parteneri de a#aceri, (tii tu mai bine! <otea!5mi tot ce po'i (i, c"nd e(ti gata, caut5l pe sergentul %ann, care &a 'ine legtura cu tine. Am n'eles, (e#uE! $i eu care credeam c #ace'i anga)ri la ICa!uri 2pecialeJ, se de!um#l oarecum -onnie .est. LasE c te am n &edere c"nd ne &om mai e0tinde. ,eocamdat, (tii c di&i!ia noastr nu e prea numeroas. <ici un birou ca lumea nu a&em. Ciecare (i des#(oar acti&itatea pe unde poate, cu e0cep'ia ,r. +arrison, I2pecialistulJ, a#lat mai mult pe teren. ,eci ne a)u'i, da> Cu c"t mai repede, cu at"t mai bine! Consider c ordinul e de)a e0ecutat. Ins am (i eu o condi'ie. 2pune, se nelini(ti ;ric. 2 m in&i'i la restaurant. Lei &edea (i tu c"t m5am sc3imbat. <u mai sunt #eti'a de acum doi aniG am de&enit o ade&rat lad1. C3iar (i domni a(a importan'i ca tine m pot scoate n societate. O. K., ns cina noastr depinde de ce &or con'ine in#orma'iile pe care ni le &ei transmite prin %ann. %ar# de calitate 4 rsplat pe msur! Vsta e (anta), domnuE! $i, m rog, cine a nceput cu restaurantul acela> -ine, bine, mai spuse -onnie (i nc3ise tele#onul n)ur"nd. -tr"nul .est a&ea cu siguran' dreptate. ,ac, ntr5o bun !i, iubita lui nepoat &a #ace parte din componen'a di&i!iei ICa!uri 2pecialeJ, nu &a #i de glum. +aide s5l cutm pe sergentul %ann, ca s nu (i programe!e &reo descindere pentru !iua de a!i! Uite5l c tocmai coboar* +ei, 2te&e! 2trig Hane +eron dup el. A(teapt5ne o clip!

2alut5salut! Precis &re'i ce&a de la mine, alt#el nici nu (ti'i c e0ist. 2tai pu'in, #cu #ata pe suprata, doar suntem o ec3ip, ce, ai uitat> ;u nu, poate &oi. ,espre ce este &orba> Unde pleci> 2 beau o ca#ea (i o bere. %5am ncl!it de tot aici. ,eci, te ntorci repede. O s te caute nepoata lui .est, -onnie, ca s5'i dea ni(te 3"rtii. Le!i dac 'i #urni!ea! &erbal (i alte in#orma'ii. <oi nu &rem s #im &!u'i alturi de ea, #iindc (tii, anc3eta la care lucrmF Lsa'i5m s g3icesc dintr5o singur ncercare* e neo#icial> ;(ti un geniu n &ia', maestre! C3iar a(a! -ine (i c"nd trebuie s m sune #eti'a> ,up pau!a de pr"n!. Apropo, &e!i c ea !ice c nu mai e #eti', a(a c bag de seam cum o iei. Cine (tie, peste pu'in timp s5ar putea s #im din nou colegi. Aoleu! Cu doi de .est n di&i!ie, nu cred c ne &a #i prea u(or. % duc s5mi beau berea (i & caut cum a#lu ce&a! Alo, amice %ann! Ce mai #aci, bunule prieten, de un secol nu ne5am mai &!ut> -un, -onnie, m bucur s te aud! ;(ti gata> %i5am sacri#icat pau!a de pr"n! pentru &oi, dar cred c &5am atins e0igen'ele. %5am g"ndit s & trimit totul prin computer, ns este mai sigur dac 'i dau 'ie 3"rtiile n m"n. Treci pe la mine peste &reun s#ert de or> Asta e (i misiunea mea. Unde te gsesc> La spelunca de la col'ul str!ii, la &reo sut de metri de institu'ie. ,eci, ntr5un s#ert de or, da> ,esigur. Ce dor mi5e de tine! Cata era de)a acolo c"nd sergentul 2te&e %ann intr n ca#enea. :l a(tepta la una dintre mese, cu un dosar (i un pa3ar de ap mineral n #a'. Trebui s se uite de dou ori spre ea pentru a o recunoa(te. :ntr5ade&r, nu mai era #eti'a din urm cu doi ani. $i s"nii i mai crescuserF Ce mai, era o ade&rat doamn! C"nd l &!u, ea se ridic s l srut pe am"ndoi obra)ii. Ce dor mi5a #ost de tine! Asta ai spus5o (i la tele#on, iar eu nu te5am contra!is, ncerc s glumeasc brbatul (i reu(i, #iindc #ata r"se cu po#t, in&it"ndu5l apoi* Ia loc pu'in! Lrei s coman!i ce&a> <u. Am mai but o bere ast!i (i &reo dou Ailograme de ca#ea. %i5a)ung! Lrei s5mi mai spui ce&a> :n #unc'ie de ceea ce am descoperit, mi5am permis s dep(esc cadrul #i0at de &oi (i s e0tind cercetrile n ca!ul %olland. 8m"ne s5mi spune'i dac am procedat bine sau nu, dup ce citi'i documentarea. Totodat, te rog s5i spui lui ;ric s nu uite promisiunea solemn pe care mi5 a #cut5o. Anume c m &a in&ita ntr5o sear la restaurant, adug -onnie pe ton de glum. <u ui'i> :nc mai am memorie (i destui ani p"n la pensie, ai ncredere n mine! Atunci, am !burat, cci programul meu s5a reluat (i nu prea sunt solicitat dec"t atunci c"nd m a#lu la toalet. Ciao, & iubesc pe to'i! La re&edere, #rumoaso!

Peste alte c"te&a minute, %ann se nt"lni cu ;ric (i Hane n apropiere de Templul %ormon, la o teras. 2ergentul scoase 3"rtiile primite de la -onnie (i transmise ultimele ei mesa)e &erbale, care i #cur pe cei doi detecti&i s r"d. ,ocumentele a&eau (i o dedica'ie* I,omnului %u(tar, cu cea mai a dracului plcere de pe lume!J. ;rau patru #ile (i )umtate, scrise cite' (i ordonat. ,up prima impresie, Hane e0clam* ,ar #ata a a&ut nasul c"t se poate de #in (i a #cut treaba mai bine ca la carte! Pi, a a&ut pro#esori buni de la care a putut n&'a, ce, ai uitat> 8eplic ;ric, mai n glum, mai n serios. Lre'i s spl putina acum> :ntreb %ann. ,e ce e(ti rutcios> 2e bosum#l Hane. ,e c"te ori ne5am #erit noi de tine> ,impotri&, te rugm s mai rm"i, poate po'i s ne mai a)u'i cu ce&a. In#orma'iile, c3iar dac nu ddeau n &ileag cine (tie ce a#aceri spectaculoase n care era implicat 2imon %olland, o#ereau multe date interesante. ,e e0emplu, ,ennis -urrell era un client permanent al laboratorului speciali!at n produse destinate sporti&ilor, unde unul dintre ac'ionari nu era altul dec"t tatl Camillei, ,r. 8utger 2c3ul!e. Acesta de'inea (i #unc'ia de director al laboratorului. Ac'ionarul ma)oritar era, desigur, 2imon %olland. ,ar numele lui 2c3ul!e mai aprea ca ac'ionar n alte trei a#aceri ale tra#icantului nc nedo&edit de oamenii legii. Poli'i(tii se uitar unul la cellalt #r s le &in a crede. Una dintre bnuielile care planau asupra a#acerii cu laboratorul era c acesta )uca rolul unei plci turnante pentru tra#icul de anabo#i!ante (i corticoide. Aparent, institu'ia se ocupa de produse #armaceutice contra le!iunilor de tot #elul, ba c3iar de produse alimentare, iar #aptul c laboratorul era condus de doctorul 2c3ul!e, o notorietate n materie, i con#erea acestuia credibilitatea necesar. Totu(i, la e#ectuarea unui control #iscal, n urm cu (ase luni, nu #useser descoperite nereguli ma)ore, iar #irma se alesese doar cu o amend simbolic de numai 9.777 de dolari, pe care se grbise s o plteasc n c3iar !iua urmtoare. Aici cred c am marcat un punct, !ise Hane. Care> ,octorul nu bnuie(te c noi l5am luat n colimator. ;ric (i mai aprinse un Camel #r #iltru (i spuse* +ai s &edem acum #irmele n care este ac'ionar (i tatl Camillei. ,eci, ILaboratorul %espoJ, IClubul sporti& %espoJ, I%espo5C3im. 2er&iceJ (i IAsigurarea Capital %espoJ. Crumoas colec'ie pentru un doctor de renume, #u de prere %ann. <u uita c %olland este boss5ul cel mare peste toate! :l aten'iona ;ric. +ai mai bine s continum cu studierea 3"rtiilor, inter&eni Hane. Uite, ma(ina de splat banii este IClubul sporti& %espoJ, dup cum reiese din controlul #inanciar. I%espo5C3im 2er&iceJ se ocup de transportul medicamentelor n sistem e0pres pe teritoriul Americii, al 8usiei (i n ;uropa. 2ta'i pu'in! ; ce&a ce nu n'eleg, !ise tot ea, dup o scurt pau!. ,ac doctorul 2c3ul!e (tia ce #el de produse de dopa) se produc n laboratoarele conduse de el, cum a acceptat ca acestea s5i #ie administrate propriei #iice, #ie ea (i &itreg> A(teapt pu'in (i ai s &e!i c in#anticidul nu este cel mai mare pcat al acestei a#aceri mi!erabile, o lmuri ;ric. Uite ce mai scrie aici! La un control neo#icial s5a constatat c IAsigurarea Capital %espoJ, n loc s se ocupe cu trans#erurile de sporti&i de talie mondial (i de c3eltuielile ce pri&esc Hocurile Olimpice, are n &edere acordarea de bac(i(uri grase (i

sistematice pentru in#luen'area arbitrilor interna'ionali, mituirea membrilor Comitetului Olimpic (i pe cei ai comisiilor antidoping. ,e asemenea, se ndeletnice(te cu cumprarea con(tiin'elor anumitor responsabili care se ocup de sponsori!ri multina'ionale, n asemenea condi'ii, c"nd n )oc sunt, poate, sute de milioane de dolari, nu este e0clus ca nenorocita de Camille 2c3ul!e s #i #ost #olosit pe post de cobai pentru un produs nou. Totul sub controlul tatlui ei &itreg. $i cre!i c, ntr5un atare ca!, %olland n5ar a&ea nici un amestec> 2e mir %ann. La c"t de &ersat este acest indi&id, m ndoiesc c el nu cunoa(te toate dedesubturile propriilor a#aceri. $tii ce&a, ;ric> Ce5ar #i s &i!itm (i alte cluburi sporti&e pri&ate care au legtur cu acest odios ILaborator %espoJ. Poate descoperim e0act do&e!ile de care a&em ne&oie! ; o ipote! pe care trebuie s o a&em n &edere. 2te&e, ai putea s &orbe(ti tu din nou cu -onnie, rug"nd5o s ne #ac o list complet cu cluburile sporti&e pri&ate din ora( care lucrea! cu laboratorul lui 2c3ul!e> -ine n'eles. Contactat tele#onic, reputatul criminalist -utc3 +arrison con#irm supo!i'ia nedo&edit a detecti&ilor, anume c #etele ucise puteau #i drogate cu produse anaboli!ante di#erite* ,e la bun nceput trebuie s a&e'i n &edere c nici un organism uman nu reac'ionea! la #el cu altul la corticoidul descoperit de noi. %ai ales n #a!a e0perimental, c"nd dopa)ul se stabile(te prin tatonri progresi&e. ;ste posibil s m #i grbit cu conclu!iile, de(i nu prea cred. %oleculele i!olate pe care le5am depistat n cenu( erau e0trem de degradate, din cau!a combustiei. A(a c, n cele din urm, nu a&em do&ada cert c acela(i corticoid care a dobor"t5o pe Camille 2c3ul!e a pus capt !ilelor %arei -ac3man. ,ac mai descoperi'i ce&a, 'ine'i5m la curent! $i tu pe noi. Consider c ceea ce mi5ai spus acum, adic #aptul c te5ai #i putut n(ela, nu te &a mpiedica s dormi bine la noapte. =re(eala e omeneasc, #ie c &rei, #ie c nu. Pe cur"nd! <5ai e0agerat cam mult> :l ntreb Hane pe partenerul su, dup ce acesta nc3ise tele#onul. 2tai lini(tit, c din asta nu se moare. :n plus, i5am mai tiat din cinismul cu care se poart cu noi c"teodat. CAPITOLUL 16 A doua !i de diminea', dup o noapte c"t se poate de odi3nitoare, detecti&ii gsir pe biroul lui Hane lista solicitat #rumoasei -onnie. Peste c"te&a secunde, (i #cu (i %ann apari'ia* $i de ast dat am s5'i transmit un mesa) &erbal, ;ric, ns n5o &oi #ace, #iindc el con'ine numai n)urturi clasice (i contemporane. <epoata (e#ului a trebuit s stea o )umtate de or peste program ca s ntocmeasc lista. $i cic a&ea o nt"lnire #oarte important. -ine c am intrat n posesia ei! %ul'umim, 2te&e. Ia s &edem, Hane, mai tragem un lo! c"(tigtor> Uria(ul blond url de pe margine* <aomi, ast!i n5ai m"ncat> <u po'i s te nal'i mai mult de doi centimetri de la podea> Pesemne c acesta era antrenorul de basc3et. Cata apostro#at ntr5o manier deloc pedagogic sri din nou, mult mai sus, dar tot nu ntruni cerin'ele !birului ei. %oment n care acesta i !ise* Accesul n sala de antrenamente este complet inter!is strinilor. ;ric ncerc s5i spun c erau americani get5beget, ns !gomotul slii i acoperea &ocea. Peste dou minute, pri&irea #ioroas se a'inti din nou asupra lor*

:nc n5a'i plecat, )igodiilor> ;i, las c & scot eu a#ar! Dip antrenorul (i se repe!i la ei cu pumnii str"n(i. C"nd a)unse la o distan' potri&it, Hane +eron se pregti s se ndrepte spre ie(ire. Prea t"r!iu, ns. ;ric i (i administrase namilei un pumn n #igur (i altul n #icat, ls"ndu5l pe acesta lat. ;le&ele lui se bucurar nespus, dar n tcere. 2e temeau de Al -ro/n ca de dracuE. Antrenorului i trebui aproape un minut ca s se de!meticeasc (i s5(i dea seama ce se nt"mplase. ,in #ericire pentru toat lumea, un !"mbet i acoperi #a'a. ,ar (tiu c dai bine, prietene! :mi plac brba'ii puternici ca tine (i nu 'i port ranc3iun. 2unte'i reporteri, mai !ise el, obser&"nd n cele din urm aparatul de #otogra#iat at"rnat de g"tul poli'istei. He## %iddleton (i Hudit3 .aller, de la I2ports lllustratedJ. <u & &om plictisi cu ntrebri. 2porti&ele sunt cele care ne interesea!. Antrenorul se de!um#l repede, de&enind subit morocnos. 2porti&eleJ, cum le spune'i, sunt n responsabilitatea mea. :mi pute'i pre!enta legitima'iile de pres> ,in pcate, nu, inter&eni Hane, care pregtise de)a rspunsul adec&at acestei ntrebri. ;rau n sacul meu cu obiecti&e (i alte accesorii #oto. %i5a #ost (terpelit cu totul ntr5o ca#enea, un pic mai de&reme. Acum ne5am ntors de la poli'ie, unde am reclamat #urtul. Laloarea bunurilor dep(ea 1?.777 de dolari. Ce s & mai spun! ;ric se amestec n discu'ie* Uita'i tele#onul meu! 2una'i la re&ist (i &e'i a#la imediat dac suntem sau nu reporteri la aceast publica'ie. Uria(ul respinse o#erta, dup care strig din nou la #ete* Ce sta'i pe loc, a'i adormit> Cace'i o mori(c de trei, pasa'i, dup care arunca'i la co( din sritur. Apoi, ctre &i!itatori* (i ce &re'i cu #etele> ;ste pentru prima oar c"nd I2ports lllustratedJ se interesea! de m"n!ele mele, mai spuse el, n mod &i!ibil #latat, dar #c"nd n continuare pe ar'gosul. Pregtim un articol de #ond n legtur cu &iitorul basc3etului #eminin american, &orbi ;ric, pun"nd placa obi(nuit. Pentru nceput, &rem s sondm starea de spirit a tinerelor sporti&e, moti&a'iile (i locul pe care l ocup basc3etul n &ia'a lor. Pe urm &or &eni la r"nd antrenorii (i cei care se ocup de pregtirea #i!ic a sporti&elorF ;u singur m ocup (i de una (i de alta, l ntrerupse mata3ala, care (i (i &edea numele scris cu caractere italice, groase, pe coperta celei mai importante re&iste de sport din America. <umele meu este Al -ro/n. :ncepe'i cu mine, ca s c"(tiga'i timp! Antrenor (i preparator #i!ic totodat> 2e pre#cu ;ric mirat (i deloc la curent cu o asemenea procedur. ;#ecti&. Acum nu a&em timp (i pentru dumnea&oastr, & rugm s ne scu!a'i! Hudit3, &rei s note!i tu coordonatele domnului -ro/n, ca s5l putem cuta peste c"te&a !ile> ,e pe nedoritul post de secund, Hane l #ulger pe ;ric cu pri&irea, n mod discret, ca s nu5(i dea seama antrenorul. Cu toate acestea, nea&"nd ncotro, se e0ecut. Tipul i ddu adresa e0act (i numerele tele#oanelor de acas (i de la sal. % pute'i gsi la orice or la unul dintre aceste dou posturi tele#onice. Preci!a'i de la ce re&ist sunte'i (i c ne cunoa(tem bine, ca nu cum&a s5i treac &reunuia prin cap s spun c lipsesc. Pute'i a(tepta p"n la s#"r(itul antrenamentului> -ine n'eles, nici o problem!

Atunci &e'i putea sta de &orb cu #etele mele, la ie(irea din &estiar. ,ar, aten'ie! Cr ncurcturi. A'i obser&at, cred, ce tinere sunt. <u le plictisi'i cu ntrebri aiurite, la care ar #i incapabile s rspund. La noi totul este curat, dac m n'elege'i ce &reau s spun. =aran'ie total de succes, corectitudine, serio!itate! Aceasta este de&i!a clubului nostru. $i, dac n5am #i a(a, cine s5ar mai nscrie la noi, deoarece presupun c (ti'i c este un club sporti& pri&at> $tim. <ici o problem, nu & #ace'i gri)i! <u &rem s & deran)m n nici un #el, l asigur Hane, ca s spun (i ea ce&a. <oi ne ocupm de sport, nu de subiectul societate. Al'ii #ac treaba mai murdar a muncii de ga!etar. Ciecare cu meseria lui. ,etecti&ii se a(e!ar cumin'i n primul r"nd de bnci al pelu!ei de la ie(ire (i urmrir antrenamentul, care continu acum ntr5o not mult mai calm, datorit pre!en'ei lor. Cetele, n numr de 67, a&eau n )ur de 1@ ani (i mpr(tiau impresia de sntate. :n plus, mai toate erau #rumu(ele (i #oarte bine de!&oltate. ,etecti&ii nu putur s le pri&easc pulpele (i gambele #r s se g"ndeasc la mi!eriile care, poate, curgeau n &enele lor, n ciuda asigurrilor antrenorului, ce nu a&ea nici pe departe #igura celui mai cinstit om din lume. ,up o )umtate de or, Al -ro/n #luier s#"r(itul antrenamentului din acea !i (i toat ec3ipa se ndrept spre &estiare. Unele dintre #ete nu se sinc3isir s se debarase!e de tricouri pe drum, rm"n"nd numai n sutien sau, (i mai ru, n bustul gol, sub pri&irile mata3alei, ce a&ea mimica unui tat indi#erent (i bla!at la capitolul ispitelor #eciorelnice care se &"nturau &e(nic sub oc3ii lui. ;l se ntoarse (i le indic )urnali(tilor, cu un bra', c (i puteau #ace acum meseria. A(tepta'i potopul> :i ntreb o brunet mai scund, sco'"ndu5(i mutri(oara drgu', ncadrat de prul ud, prin crptura u(ii &estiarului. Al ne5a pre&enit asupra inter&iului pe care &re'i s ni5l lua'i. ,e ce nu intra'i> 2au nu & place mirosul de transpira'ie #eminin> Putem a(tepta p"n c"nd sunte'i gata, ncerc s se esc3i&e!e ;ric, obser&"nd c o blond ce&a mai nalt, care se apropiase (i ea de u(, a&ea s"nii goi. ,up ce terminm, plecm (i cu cine mai &orbi'i> :i arunc blonda o pri&ire plin de tot #elul de n'elesuri, dup care desc3ise larg u(a, anun'"nd* domnii !iari(ti de la I2ports lllustratedJ! Ciindc lucra'i n aceast bran(, cred c sunte'i obi(nui'i cu sporti&ele goale, nu5i a(a> %a)oritatea nu a&eau dec"t un prosopel n#(urat n )urul taliei, iar de la du(uri mai ie(ea c"te una goal5pu(c, grbindu5se s (i ascund nuditatea la #el, cu prosopul minuscul. Hubil"nd sur"!toare, Hane +eron l lu pe ;ric de bra' Tcare transpirase de)a (i nu din cau!a aburului dinuntruU, t"r"ndu5l n interior. ;i #ur saluta'i de un cor de cotcodceli, care do&edeau c ambuscada #usese premeditat. Consternat (i tulburat, brbatul constat c #etele #ormaser un semicerc apro0imati&, a(tept"nd s li se pun ntrebrile de rigoare. Acum, cele mai mbrcate dintre ele, pu'ine la numr (i, probabil, mai pudice, (i trseser pantalonii scur'i sau lungi (i purtau sutiene. Celelalte (i 'ineau minusculele prosoape n )urul mi)locului ori renun'aser la acestea (i (i trseser c3ilo'eii, neobosindu5se s5(i mai acopere s"nii tinere(ti. ,e la du(uri ie(ir dou #ete mbr'i(ate, goale, care ncepur s se (tearg cu mult delicate'e una pe cealalt. ,up toate aparen'ele, pre!en'a brbteasc din &estiarul lor le amu!a #antastic. <u ne pune'i ntrebri> :ndr!ni o ro(cat de peste 1,S7 m nl'ime. ,oar pentru asta a'i &enit! Lu cu&"ntul Hane, care n'elese c partenerul ei nu mai era n msur s #ac pe inter&ie&atorul, adic s anga)e!e un dialog cu #etele, con#orm planului stabilit nainte de terminarea antrenamentului. ,up o serie de c3estionri de rutin, poli'ista a)unse unde dorea. Ultima ntrebare lansat pe nepus mas a #ost nt"mpinat cu o tcere deplin, generatoare de

nelini(te. Toate pri&irile se lsar n )os, umerii p"n acum trium#tori se prbu(ir, iar degetele #etelor #rm"ntau elasticele slipurilor sau &eri#icau nodurile prosoapelor din )urul taliei. ;u pot s & rspund, sparse deodat o &oce tcerea. ;ra una dintre cele dou #ete care ie(iser mbr'i(ate de l du(. :mbrcaser am"ndou c"te un tricou lung p"n la )umtatea coapsei. Cea care &orbise #u tras imediat de antebra' de cealalt #at, ns se dega) repede, cu un gest ener&at. ,5mi drumul! P"n la urm tot trebuie s spun cine&a, cu glas tare (i #r #ric, ceea ce g"ndim cu toate n sinea noastr. Te ascult! O ncura)a Hane, pentru a nu pierde acest prile) prielnic de a a#la ade&rul pe care l dorea. Alturi de cea mai cura)oas dintre ele, #etele nu5(i de!lipeau oc3ii de la gresia cu care era pardosit podeaua, iar tcerea lsat n &estiar era grea ca de plumb. $i, atunci, cea care nu mai putea s tac ncepu s5(i descarce su#letul. Prietena ei i!bucni aproape instantaneu* ,oamne, Alice, ce te5a apucat> :'i dai seama c e(ti pe cale s5'i arunci n aer cariera, ntr5un moment de slbiciune> Ce 'i5a &enit a(a, deodat> T"nra interpelat sc3i' un gest a le3amite, apoi replic* Care carier, Karen> Tu ar trebui s te tre!e(ti la realitate. $tii per#ect c niciuna din 67 c"te suntem nu are prea mari (anse de a reu(i n acest sport dur, iar n stupida noastr speran' de(art ne batem )oc de sntate pentru nimic. $i dac ace(ti )urnali(ti, n ciuda promisiunilor lor, &or publica numele tu (i pe cel al lui -ro/n> :'i dai seama de consecin'ele ngro!itoare ale gestului tu necugetat> Al (i clubul &or depune pl"ngere mpotri&a ta, sub acu!a'ia de de#imare. Cine (tie ce comisie &or aduce, pun"ndu5ne s #acem #el de #el de teste, din care nu &a ie(i nimic la i&eal! Iar noi o s5o lum pe coa). %5ar mira din cale5a#ar s nu se descopere nimic! :n #ine, dar po'i spune cu preci!ie ce5i repro(e!i antrenorului> Ai do&e!i> ,esigur, #iecare dintre noi are unele bnuieli, ns acestea nu constituie do&e!i. ;u cred c doar po&e(tile cu dopa)e pe care le tot &edem la TL sunt de &in. Di5au intrat n cap (i te obsedea!! $i acest lucru, dup prerea ta, e natural, se ener& Alice -rainbridge, pun"ndu5(i un picior pe canapea. Coapsa mi s5a ngro(at cu doi centimetri n mai pu'in de o lun (i am toate moti&ele s cred c acelea(i sc3imbri le su#er (i corpul tu. <u mai ai s"ni, ci pectorali! <u &e!i c a nceput s5'i creasc pr pe piept> :'i place s e0agere!i totul! :i rspunse Karen. <i se de!&olt mu(c3ii din cau!a antrenamentelor dure pe care le #acem ca s de&enim campioane, asta5i tot. 2 admitem ce spui tu. Atunci cum po'i e0plica #aptul c %ellise (i ;&a, care nu mai #ac in)ec'ii de la re nceperea cursurilor, continu s progrese din punct de &edere al pregtirii #i!ice (i al musculaturii> Coarte simplu de n'eles, dac e(ti pu'in lucid. -ro/n a adus un nou produs nein)ectabil, nemai#iind ne&oie ast#el s ne cear a&i!ul. Probabil c ni5l pune n m"ncare. ,ac & este #ric, e0ist (i pentru asta o solu'ie. <e 'inem gura cu toate n legtur cu ceea ce s5a spus a!i n &estiar. 2per s #ie a(a, suspin Karen. +ai, &ino l"ng mine (i ntinde5te pe canapea! ;(ti tensionat (i semeni cu o bomb pe cale de a e0ploda. Alice se apropie de iubita sa (i (i ls capul s cad pe umrul acesteia. %5am sturat!

%urmur ea. 2unt la captul puterilor (i cu ner&ii la pm"nt. :nainte nu eram a(a. Acum m simt terminat dup #iecare antrenament. Parc a( participa, de #iecare dat, la un maraton. ,5le5ncolo de probleme, mai bine m5ai mbr'i(a, ncerc s o tempere!e Karen drgstos, o#erindu5i bu!ele, pe care Alice le srut cu #oc. ,ar acum Karen #u cea care a'"' #ocul. Tu n5ai acela(i gust ca de obicei. Parc ai #i mestecat usturoi r"nced. $tiu, recunoscu Alice. :nc de la de)un m simt ngreunat, r"g"i ncontinuu (i am n gur un gust amar insuportabil. Parc ar &eni de la bil. C"nd 'i spun c drgla(ul nostru de antrenor ne #ace s ng3i'im porcrii #r s (tim! Poate nu5i dec"t o indigestie trectoare. Las c pentru a!i m &oi mul'umi s5'i sa&ure! restul corpului. Consider"nd c au!iser destul, detecti&ii (i restul basc3etbalistelor prsir &estiarul, ls"ndu5le pe cele dou lesbiene n plata lor. Alice (i scoase tricoul, apoi slipul, #iind urmat la scurt timp de Karen. Pe canapeaua destul de str"mt din &estiar, #etele ncepur s se iubeasc cu pasiune, srut"ndu5(i corpurile n &oie. Cea din urm spuse, pe un ton &oit suprat* Tu, n orice ca!, nu ai s"nii ca ni(te pectorali de brbat. ;u i gsesc destul de apetisan'i (i bine contura'i. $i, !ic"nd acestea, prinse a5i sruta (i a le lua s#"rcurile n gur, cu o pricepere la care nu te5ai #i a(teptat atunci c"nd o pri&eai arunc"nd la co(. <u te )ena 4 replic Alice 4 (i nu #ii suprat pe mine! %n"nc5i, dac 'i plac! Cetele i!bucnir n r"s (i se mbr'i(ar apoi de parc o #ceau pentru ultima dat. La un moment dat, de&enind serioas, Karen se ridic de pe canapea, ca s5i #ac mai mult loc iubitei sale. O a)ut s se ntind c"t era de lung, i ndeprt u(or picioarele (i ncepu s o m"ng"ie delicat n interiorul coapselor. Ung3iile ei tiate scurt erau mai reci dec"t buricele degetelor (i asta o n#iora de plcere pe Alice. 2im'i un spasm care i rscoli ntreaga #iin', c"nd unul dintre degetele celei care i pro&oca nespusa plcere ptrunse pu'in nuntru. Cloarea ei se des#cu de la sine, ume!indu5se instantaneu. Cu oc3ii nc3i(i, sim'i c acea clip de nebunie care era numai a lor nu se a#la prea departe (i o prinse pe Karen de cap cu ambele m"ini. Limba acesteia ncepu s alerge n interior, #c"nd5o pe Alice s se cabre!e (i s apese cea#a iubitei ei din ce n ce mai tare. Am"ndou gemeau, mi(c"ndu5se la unison. :'i place> :ntreb Alice, cu &ocea g"tuit de emo'ia trit, ns Karen nu5i rspunse, mul'u5 mindu5se doar s clatine din cap n sus (i n )os. ;ra nemaipomenit (i de aceea o iubea at"t de mult! Acest ultim g"nd o #cu s se e0cite (i mai tare, s tresar la #iecare secund, p"n c"nd, deodat, mai apuc s spun, nainte de a termina, doar* Acum! Prietena ei o pri&i #ericit, dar Alice a&ea o paloare neobi(nuit, iar inima ei btea mult prea repede. Ca'a i era des#igurat (i nnecat n sudoare. Cu degete tremur"nde, Karen i ridic pleoapele lsate (i nu &!u altce&a dec"t albul oc3ilor. =roa!a o cuprinse imediat. Alice! 2trig ea. Ce este cu tine> <u (tiuF KarenF <u m simtF -ineF Loi muriF! -a n5ai s mori deloc. <u &reau eu s mori! $i colega ei i trase repede c3ilo'ii, apoi tricoul, se ec3ip (i ea n grab, o mai palp o dat n !ona inimii (i alerg la primul tele#on

pentru a c3ema sal&area. ,in u( mai au!i doar dou cu&inte din gura iubitei ei* Itele#onJ (i I!iaristaJ. Alo, Hudit3 .aller> Hane +eron e!it pu'in nainte de a rspunde. Locea tremur"nd (i speriat care i se adresa i pru complet strin la nceput. ,a! 8spunse ea cu )umtate de gur, g"ndindu5se c ar putea s #ie Tina, amanta lui -urrell. La tele#on e Karen %ato&ic3, prietena Alicei -rainbridge de la clubul sporti&. %i5a'i spus s & sun dac se nt"mpl ce&a. $i s5a nt"mplat> Cred c este destul de gra&. Alice a su#erit o cri! teribil (i a #ost transportat de urgen' la 2pitalul Central, unde m a#lu (i eu n acest moment. Am &rut s stau l"ng ea, ns nu m5au lsat s intru. %ai ncolo am a#lat c a su#erit o cri! cardiac (i c este la reanimare. ,ar cum s5a putut nt"mpla a(a ce&a, cci se sim'ea #oarte bine c"nd eram noi acolo> ;i bine, (ti'i c noi suntem mpreun, Alice (i cu mine. ,up ce au plecat toate #etele din &estiar, noi am mai stat pu'in (i, #iindc era at"t de tensionat, am a)utat5o s aib un orgasm. Cred c nu a&e'i ne&oie de alte amnunte picante. :nc de c"nd mai era'i (i dumnea&oastr acolo se pl"ngea de ni(te arsuri, de un gust amar n gur (i de oboseal e0trem. ,up se0, inima ei a nceput s bat cu mare &ite!, iar pulsul i s5a accelerat n mod ngri)ortor. Dinea oc3ii nc3i(i, iar c"nd i5am ridicat pleoapele, pupilele nu i se !reau. <5am &!ut dec"t albul oc3ilor (i m5am speriat ngro!itor. Am alergat imediat dup a)utor. Nici c acum e(ti nc la spital> :n sala de a(teptare. A(teapt5m acolo, a)ung n dou!eci de minute. :nc3ise tele#onul (i #orm, grbindu5se, numrul lui ;ric. Amice, dac e(ti de)a n scutece, # bine (i mbrac5te rapid, ca s &ii #ugu'a la ser&iciul de urgen' al 2pitalului Central. 2e pare c IsimpaticulJ corticoid a lo&it din nou. ; &orba de una dintre cele dou lesbiene din sala de sport. :'i aminte(ti> CAPITOLUL 19 Care dintre ele, cea care a spus ce5a spus> ;0act, o c3eam Alice -rainbridge. <e &edem acolo! C"nd a)unse Hane, ;ric se a#la de)a alturi de Karen %ato&ic3. Cata pl"ngea nbu(it n bra'ele lui. ,e aceea detecti&ul nici nu (i mai aprinsese 'igara, pe care, totu(i, o 'inea n col'ul gurii. ,e c"nd se a#l aici> O ntreb Hane pe #at. <u (tiu cu preci!ie. Au luat5o (i eu am a)uns mai t"r!iu, pentru c n5a #ost su#icient loc n ambulan', spuse t"nra sporti&, total de!orientat. ,e ce nu5mi dau &oie s o &d, spun"ndu5 mi ntruna c este prea de&reme pentru &i!ite> +ai c aran)m noi asta, nu te nelini(ti! ,ar &5am spus c nu ne las s intrm. Lino (i las boceala! ,e&eni poli'ista mai autoritar. Intrar to'i trei la camera de gard, unde o asistent durdulie ncerca s mpiedice accesul unei #emei al crei so' #usese adus n mare grab cu capul spart. Cemeia n 3alat alb ncerc s le

taie (i lor calea, ns Hane +eron (i scoase imediat legitima'ia din bu!unar (i asistenta nu a&u nimic de comentat, #c"ndu5le loc. ,oi pa(i mai ncolo ddu de un internist, pe care l ntreb* $ti'i ce&a de o t"nr pe nume -rainbridge> C3iar eu am luat5o n primire acum aproape o or. ; la cardiologie, la reanimare. Hane mul'umi scurt (i urm sge'ile care conduceau spre sec'ia respecti&, cu ;ric (i Karen pe urmele ei. Cata se mir* <u (tiam c o legitima'ie de pres poate desc3ide orice u(. O s5'i e0plicm mai t"r!iu despre toate acestea, i spuse din spatele ei detecti&ul -lacA, ca s n5o mai deran)e!e pe Hane, care #orma a&angarda micii lor ec3ipe. Alice! 2e su#oc n pl"ns Karen la &ederea prietenei ei, care a&ea o masc pe gur, per#u!ie n bra' (i ni(te &entu!e ce o conectau la &reo trei aparate computeri!ate. O asistent preocupat de studierea #i(ei de internare a tinerei #ete inter&eni imediat. <u a&e'i ce cuta aici, & rog s prsi'i imediat salonul! Hane (i pre!ent din nou legitima'ia cea #ctoare de minuni. A3, n'eleg, #cu asistenta (i (i potoli pe loc elanul de cerber. :ns merge'i u(or (i e&ita'i s produce'i !gomote! ; #oarte slbit. ,iagnosticul> 2e interes ;ric. La ntrebarea asta nici noi nu am gsit &reun rspuns p"n n pre!ent. ,up cum indic aparatele, se pare c nu are nimic. Inima ei bate normal, la #el (i pulsulG n )ur de @7 de bti pe minut. Anali!ele e#ectuate nu sunt toate gata, ns electrocardiograma (i ecogra#ia nu ne5au artat c ar #i ce&a probleme gra&e. La #el, n5am depistat nici &reo le!iune intern. ,oar bila este ce&a mai in#lamat, dar asta n5are nici o legtur cu starea alarmant n care am gsit5o pe #at. 2unte'i amabil s ne lsa'i singuri cu ea pentru un moment> O rug Hane. L las cinci minute, dar dac inter&ine ce&a m c3ema'i imediat, aps"nd pe butonul acesta ro(u, bine> Tot ce5i trebuie acum este lini(te (i odi3n, a(a c (i eu & rog s 'ine'i cont de acest lucru. Alice! 8epet Karen cu duio(ie, pun"ndu5(i m"na pe antebra'ul ei. Acum e n regul, &orbi bolna&a, &i!ibil slbit, dar am cre!ut c m duc. ; prima dat c"nd 'i se nt"mpl a(a ce&a> 2e interes poli'ista. <5ai mai a&ut nici o cri!, c"t de ne nsemnat, p"n acum> Absolut niciodat. ,ar sunt con&ins c este n legtur cu ceea ce &5am spus la &estiar. Antrenorul ne dopea!, introduc"ndu5ne mi!erii n m"ncare. ,e aceea am (i #ierea in#lamat. Probabil c do!a de ast!i nu mi5a priit (i am #cut cine (tie ce complica'ii. ; posibil. 2tai s &edem re!ultatele anali!elor de s"nge (i poate &om a#la ade&rul, dac nu inter&ine ce&a ntre timp. :n'eleg ce &re'i s spune'i. %5am g"ndit (i eu la asta (i am subtili!at un #lacon cu s"nge. $i Alice scoase m"na de sub cear(a#, ntin!"ndu5i poli'istei o mic eprubet cu capac, umplut pe )umtate cu s"nge. Apoi adug cu un !"mbet* %i5au scos patru (i eu m5am g"ndit c n5au ne&oie de toate, c doar nu sunt &reo donatoare onori#ic! Am pro#itat de un moment de neaten'ie din partea lor (i am subtili!at unul de pe crucior. Cum e &orba de s"ngele meu, cred c #apta nu poate #i cali#icat drept #urt, ncerc ea s glumeasc. Ai procedat e0celent!

%5am g"ndit c, poate, cu rela'iile dumnea&oastr, l &e'i putea duce pentru in&estiga'ii amnun'ite la alt laborator. Asta & &a a)uta (i la redactarea articolului, nu5i a(a> ;(ti genial! 2e entu!iasma Hane, dar trebuie s & aducem ce&a la cuno(tin'. -nuiam eu, suspin Karen. 2unte'i !iari(ti cum suntem noi 3eterose0uale, nu> Pre#erin'ele &oastre & pri&esc numai pe &oi, ns bnuiala 'i s5a ade&erit. 2untem detecti&ii Hane +eron (i ;ric -lacA, de la ,epartamentul Poli'iei Los Angeles, ,i&i!ia ICa!uri 2pecialeJ. $i anc3eta'i probleme de dopa)> Oarecum, Alice. Un dublu asasinat, mai precis, care e legat de porcria ce &i s5a dat &ou s o ng3i'i'i. ;ste un produs nou, n #a! de testare pe sporti&i. Claconul cu s"ngele tu &a a)unge n laboratorul nostru special (i &om a#la cu siguran', de ast dat, cu ce a&em de5a #ace. Inutil s & mai spunem c nu trebuie s a#le nimeni de c3estia asta, nu5i a(a>! :(i lu ;ric asigurrile de rigoare. Atente la tot ce au!iser, #etele promiser c nu &or scoate nici o &orb, nici c3iar n #a'a propriilor prin'i. ,ar Karen a&ea (i ea o rugminte* ,in moment ce legitima'iile dumnea&oastr de I!iari(tiJ desc3id toate u(ile (i re!ol& toate problemele, n5a'i putea inter&eni pe l"ng medici s m lase s mai stau o or cu Alice> % #ac mic, mic de tot ntr5un col' (i nici nu respir, ca s nu o deran)e!. ,oar m uit la ea, m n'elege'i, nu> 2 &d dac se poate, i promise Hane (i detecti&ii prsir salonul. ,e parc nu era su#icient c a&e'i prostul obicei de a5mi strica s#"r(itul de sptm"n, acum m mai scula'i (i noaptea din pat! 2e rsti la tele#on criminalistului -utc3 +arrison. <u putea'i a(tepta p"n m"ine diminea'> -lacA l a(tepta n #a'a laboratorului de un s#ert de or. Plti el ta0iul, dup care i rspunse prietenului (i colegului su* %ama m5a n&'at nc de mic s bat #ierul c"t e cald. $i apoi, nu ne5ai spus tu s te 'inem la curent> Asta am (i #cut. -ine, bine, acum despre ce mai este &orba> A&e'i nout'i> O alt sporti& a #ost dus de urgen' la spital, acu!"nd o stare asemntoare cu cea care a trimis5o pe Camille 2c3ul!e pe lumea cealalt, l5au recoltat probe de s"nge (i am #cut rost de un #lacon. Lrei s te ui'i pu'in la el> Ce mai ntrebare! $i #ata cum se simte> Am tele#onat adineauri (i ritmul ei cardiac a sc!ut la Q? de pulsa'ii pe minut. :nseamn c a scpat! Asta e o minune, s (ti'i, dac &oi gsi n s"nge ceea ce credem noi c este. O ade&rat minune! %ai durea! mult p"n mi spui ce&a ce nu (tiu> :l ener& detecti&ul. Ia ascult! ;u nu citesc n bule de cristal, n palm sau n cr'i (i nici nu sunt cine (tie ce madam g3icitoare. ;u lucre! cu tangibilul (i molecularul, nu cu elucubra'ii #antasmagorice. Iar molecularul nu umbl pe strad n pielea goal, clare pe o coad de mtur! Trebuie s5i #aci curte, s5l dore(ti (i s5l &"ne!i ca s dai de el. Apoi e necesar s5i m"ng"i prul, s5i lubri#ie!i citoplasm, s5i pigmente!i nucleul (i s5i g"dili electronul. Adic, s te por'i cu el ca un ndrgostit. Ai n'eles &reun cu&"nt> ,oamne #ere(te! 2e apr -lacA. Cum s #ac a(a ce&a>

; bine, nc un pic (i de&ii aproape uman. ,up c"te&a minute, care poli'istului i se prur &eacuri de obosit ce era, un sur"s greu perceptibil pentru un oc3i nea&i!at se materiali!a pe c3ipul doctorului. ;ric nu se mai putu ab'ine* ; aceea(i otra&> ,a, de(i de o compo!i'ie u(or di#erit #a' de cea gsit n s"ngele %arei -ac3man. -nuiesc c este dintr5o genera'ie anterioar, mai pu'in elaborat (i de o concentra'ie ce&a mai slab. Probabil c antrenorul de basc3et (i5a #cut pro&i!ii dintr5un stoc mai &ec3i. Per#ect! %ul'umesc, btr"ne! ,etecti&ul scoase celularul din bu!unar (i #orm numrul de tele#on de acas al partenerei sale, pe care o trimisese s se odi3neasc. A(a e cum am bnuit. ,e m"ine, gata cu )urnali(tii He## %iddleton (i Hudit3 .aller. Intr n ac'iune ca&aleria! CAPITOLUL 1B ,ac Al -ro/n &isa s se mbog'easc, de&enind un antrenor curtat de marile cluburi de basc3et, speran'ele sale erau #oarte aproape de a se nrui. :(i ndopase Im"n!eleJ, a(a cum le spunea el sporti&elor lui, cu 3ormoni pe c"t de periculo(i, pe at"t de ilegali. Locuia ntr5un imobil de la peri#erie, ntr5un cartier departe de ceea ce se poate numi lu0os. ,etecti&ii Hane +eron (i ;ric -lacA urcar c"te&a trepte, apoi strbtur un coridor luminat doar de un bec minuscul (i sunar la o u( murdar, de sub care r!btea o ra! de lumin. <5a apucat s plece. O &oce somnoroas i ntreb cine erau (i ce &oiau. 8spunse poli'istul* He## %iddleton (i Hudit3 .aller. A&e'i un minut liber> La ora asta matinal> 2e re&olt antrenorul. Pentru succes nu e0ist o or anume. %ormind ncontinuu, Al -ro/n ntredesc3ise u(a, #r a scoate lan'ul (i le !ise* <e putem nt"lni peste o or, la sal. Acum n5am nici un c3e# de inter&iuri sau de #otogra#ii. Poate te con&inge asta s ai! Nise ;ric, &"r"ndu5i legitima'ia de poli'ist sub nas. Te drogai cum&a> Uria(ul blond ddu s nc3id u(a, ns -lacA smulsese de)a lan'ul de protec'ie cu o puternic lo&itur de picior, dup care (i scoase (i pistolul de la centur. ,"nd bu!na n locuin', amenin'* O. K., putem discuta (i alt#el! $i, pentru c antrenorul a&ea de g"nd s de&in din nou agresi&, la #el ca n !iua trecut, ;ric i aplic pre&enti& o lo&itur cu patul armei drept n moalele capului, #c"ndu5l s ngenunc3e!e, ame'it. C"nd (i &eni n #ire, brbatul ncepu s urle* Am s & dau n )udecat! A&e'i mandat ca s da'i bu!na peste mine la ora 7Q*77 diminea'a> ,up cele ce5'i &om spune, nu o s mai &rei nici un mandat. Pe pariu> Te alegi cel pu'in cu o condamnare pe c"'i&a ani buni, l intimida (i Hane. Te pa(te pu(cria, #r'ioare! :nmuindu5se de tot, ga!da abia mai putu spune* -ine, dar eu nu m drogm, pute'i s cuta'i c"t po#ti'i! <u despre asta este &orba, continu ea dialogul, ci despre porcriile pe care le dai #etelor tale, la care 'ii at"t de mult nc"t &rei s le &e!i pe toate la cimitir! Alice -rainbridge n5a suportat ultima ta do! de corticoid, #iind c"t pe ce s plece pe lumea cealalt, &orbi din nou -lacA. Acum se a#l la spital, n sec'ia de recuperare cardiologic.

:n acel moment, ec3ilibrul antrenorului de&eni din nou precar (i omul (i ddu drumul pe un #otoliu. Urm la r"nd Hane, ca s5l bage (i mai mult n sperie'i* Anali!a s"ngelui ei a spus mai mult dec"t trebuia despre porcria pe care le5o ddeai #etelor s5o ng3it #r (tirea lor. ,ar intimidarea delinc&entului nu se nc3eiase, acum detecti&ul #iind cel care5l propti n cor!i* ;rai sub atenta noastr obser&a'ie de mult timp. Tu (i ntreaga ec3ip. $tiam c, p"n la urm, se &a produce un asemenea accident. <oroc c #ata n5a murit, alt#el mai ie(eai din nc3isoare doar cu picioarele nainte. 2au, n cel mai #ericit ca!, n baston! :ncerca'i s m trage'i pe s#oar cu ce&a, ncerc -ro/n s5(i )oace (i ultima carte. <u a&e'i dreptul s n&li'i peste oameni n 3alul sta, #r nici un mandat. Poli'ista se ener& de5a binelea* Cred c nu te duce mintea prea departe, pocitanie! Lrei s5'i spun de ce nu a&em nc mandat> Pentru c anc3eta nu este nc o#icial, dar p"n m"ine &a #i (i atunci &ei primi un teanc de mandate numai pentru tine, ca s ai cu ce te delecta. Asta n ca!ul n care (tii s cite(ti! Tu e(ti doar ple&u(c. Pe noi ne interesea!, de #apt, rec3inii care se ocup cu tra#icul de corticoide (i asasinea! sporti&ii cu bun (tiin', pentru a se mbog'i. A(a c, 3otr(te5te* din dou, una. Ori #aci pe t"mpitul n continuare (i, n acest ca!, dup ce le #acem #etelor anali!ele de rigoare, te bgm dup gratii, ori colabore!i cu noi c"t nu e nc prea t"r!iu (i atunci ne pre#acem c uitm de persoana ta important. ,esigur, cu condi'ia s prse(ti ora(ul de ndat ce5'i dm un semnal (i s nu mai au!im niciodat de tine. :'i dau 67 de secunde de g"ndire, ncep"nd din acest moment! $i poli'ista ncepu s numere cu &oce tare* Unu, doi, treispre!ece, patruspre!ece, nouspre!ece, gata! Timpul a e0pirat. <u mi5a'i spus ce a(tepta'i de la mine. ,eci, te5ai 3otr"t pentru colaborare. Pentru nceput, ia po&este(te5ne tu nou ceea ce &rem s au!im. ,ar a(a, cu amnunte, c ne plac po&e(tile! Al -ro/n parc mbtr"nise cu !ece ani n ultimele cinci minute. Crec"ndu5se n cre(tetul capului, spuse* Pot s m ncred n dumnea&oastr> Ai o alternati& mai sigur> :l ironi!a ;ric. Antrenorul luase legtura cu laboratorul condus de doctorul 8utger 2c3ul!e, prin intermediul unui #ost prieten din copilrie, care dduse ortuE popii ntre timp, din pricina unei suprado!e de cocain. -ro/n cumpra corticoidele pe bani grei (i a)unsese la conclu!ia c #r de ele nu &a atinge niciodat marea per#orman', indi#erent c"t de talentate ar #i #ost )uctoarele lui. ,a, l cunoscuse pe ,ennis -urrel, acas la doctor. Acesta din urm i asigurase c, n timpul competi'iilor, dopingul nu putea #i descoperit, #iindc noul medicament ac'iona numai n perioadele de antrenament, pentru de!&oltarea musculaturii. Nicea c nu pre!int nici un risc, c3iar #ata lui #iind tratat n acela(i mod. Pe urm au!ise de moartea #iicei lui 2c3ul!e (i se speriase pu'in, ns nu era sigur dac #ata a murit de inim sau din alt moti&. Pe deasupra, be'ia posibilului succes i ntunecase ra'iunea (i continu s le pun #etelor corticoidul n m"ncare. ,ac nu ob'inea per#orman'e importante, patronii clubului la care era anga)at a&eau de g"nd s5l concedie!e. Ce putea #ace> -ine, pentru moment e su#icient, conc3ise Hane. <u prse(ti ora(ul p"n nu prime(ti &e(ti de la noi. Alt#el te dm n urmrire n toat America. $i nu spui o &orb nimnui. %ai bine stai acas, l"ng tele#on, cci declan(area opera'iunilor e o c3estiune de ore. Asta dac nu &rei s #ii lic3idat de rec3inii despre care 'i spuneam.

Pe scri, ea i !ise partenerului su* Acum, c -ro/n nu ne mai pune probleme, s mergem la birou (i s5l punem la curent pe cpitanul CorA1 .est cu ultimele noastre conclu!ii. Trebuie s pregteasc ntreaga ec3ip pentru declan(area arestrilor. CAPITOLUL 1B ,ennis -urrell o proptise pe Tina cu capul n perete (i mpingea n spatele ei cu toat puterea. ;ra demen'ial mulatra asta! Cata se arcuia, ce mai, dansa de5a binelea, de parc se a#la ntr5un bar de striptease, unde interpreta rolul unei iepe n clduri! ;l o prinsese de superbii ei s"ni (i str"ngea #r s5i pese c i5ar putea pro&oca durere. ,ar #etei i plcea acest gen de c3in (i nu e0ista nici un pericol n aceast pri&in'. :(i bombase pieptul ca s poat #i apucat mai bine, iar ba!inul (i5l arcuise, ridic"ndu5l n sus c"t putuse de mult. Cemeia i se potri&ea ca o mnu( lui -urrell, iar el (tia asta. ;ra medicamentul ideal contra strilor tensionale prin care trecea n ultima &reme. 2pre marea lui plcere, Tina (i balansa (oldurile n toate cele patru puncte cardinale (i (i sugea din'ii la #iecare intromisiune pro#und a lui. -rbatul ddu drumul s"nilor cu un mic regret, o prinse cu o m"n de cea#, iar cu cealalt o apsa pe talie, ca s ptrund p"n la ma0imum. ,e&enise #urios (i mi(crile lui agitate do&edeau din plin acest lucru. C"nd termin, cu un geamt prelung, -urrell sim'i cum ce&a din interior ncerca parc s5l re'in, !&"cnind la inter&ale regulate. 2e e0trase, totu(i, ls"ndu5se s alunece alturi de ea pe pat. Tina i se adres cu glas alintat, imit"nd pisicile din desenele animate* <u5i a(a c n5ai s te plictise(ti niciodat de mine> ,eocamdat nu trebuie s te ngri)ore!e acest lucru. C"nd &a &eni momentul, ai s #ii prima care &a a#la. Pentru moment, priceperea ta se0ual nu poate #i pus la ndoial, numai c, n !iua de a!i, neca!urile se adun cu rapiditate. Oricum, nu cred c &a #i &orba de ce&a personal, n ca!ul n care &a trebui s ne despr'im. Poate te5a( putea a)uta (i eu n &reun #el, dac mi5ai &orbi despre a#acerile (i problemele care te preocup. -rbatul sc3i' doar un gest, pentru c l ener&ase ndr!neala ei, dar se ab'inu imediat s o mai apostro#e!e &erbal. ,e ce nu, la urma urmelor> :ntr5ade&r ai accepta s5mi #aci un mare ser&iciu> ,oar ei m5am o#erit, ai uitat> Cr s pui ntrebri la care nu 'i5a( putea rspunde> Cac tot ce &rei tu ca s te mul'umesc pe toate planurile! C3iar (i genul de ser&iciu n care ar trebui s pui mult su#let (i pasiune> :n'elegi la ce m re#erF Tina i!bucni n r"s* Lrei s m culc cu &reun tip cu care ai ni(te probleme, nu5i a(a> Atunci treci la amnunte. $tii c de la treaba asta nu m dau niciodat n lturi. Cine e persoana> 8utger 2c3ul!e, rspunse scurt -urrell. Indi&idul la care am #ost acas de &reo dou ori> Per#ect! %ie mi e de a)uns, numai s aran)e!i tu detaliile (i s mi le comunici. Lrei s (i a#lu de la el ce&a anume> <u, numai s i5o tragi (i at"t. Pe urm inter&in eu. ,octorul 2c3ul!e se smulse din lecturarea cotidianului ILos Angeles TimesJ, c"nd pe u( intr ma)ordomul su, .illiams Curtis. O anumit t"nr domni(oar cere s & &ad, domnule, spuse acesta pe un ton de!aprobator, accentu"nd cu&intele IanumitJ (i Idomni(oarJ. Trebuie s o introduc sau s5i spun c nu sunte'i acas>

2pune5mi despre cine e &orba, #r s #olose(ti tonuri e0cesi& de politicoase sau insinuante (i apoi mai &edem. La intrare se a#l domni(oara Tina 2tans3all, prietena domnului ,ennis -urrell. I5au!i! $i n5a spus ce &rea de la mine> Atunci las5o s intre! 2er&itorul (i mani#est de!aprobarea printr5o grimas #r ec3i&oc, ns se mul'umi s spun doar* IPrea bine, domnule!J (i ie(i, ab'in"ndu5se de la alte comentarii nelalocul lor. :n scurt timp, mulatra (i #cu apari'ia, determin"nd oc3elarii doctorului s alunece de pe nas direct n cea(ca de ceai. Complet !pcit de costuma'ia Tinei, stp"nul casei (i pierdu pe loc siguran'a de sine (i, cu st"ngcie, o in&it pe t"nr s ia loc. ;a i mul'umi sur"!toare (i (i ncredin'a posteriorul moliciunii ospitaliere ale unui #otoliu de piele, deprt"ndu5(i aproape imediat lungile picioare brune, ca doctorul s aib ce pri&i. 2lipul ei ro(u #oarte decoltat era e0trem de &i!ibil sub mini)upa neagr cu care &enise mbrcat sau, mai e0act spus, semi mbrcat. 2#"rcurile s"nilor ei lsa'i liberi 4 capabili s os"ndeasc la pcat 177 de pustnici 4 mpungeau sto#a sub'ire a unei blu!e a&"nd to'i nasturii desc3eia'i, str"ns ntr5un nod deasupra buricului. 2unte'i ntotdeauna a(a de le)er mbrcat> <u se putu ab'ine doctorul s n5o ntrebe, cu oarecare ironie n glas. <umai n anotimpurile clduroase, se pre#cu Tina a nu pricepe moti&ele acestei remarci (i nici usturimea ei. Pe urm arbor un sur"s ademenitor, adug"nd* 2cu!a'i5m! :ns nu (i str"nse deloc picioarele. 2unt de neiertat! <u #ace nimic, dar presupun c nu a'i &enit n &i!it la mine doar pentru ca eu s pot admira sumara dumnea&oastr 'inut> <u, desigur c nu. Am &enit s stau de &orb cu dumnea&oastr deoarece ,ennis m ngri)orea! n ultimul timp. :n ce mod> <op'ile nu mai doarme deloc, iar c"nd, totu(i, reu(e(te s nc3id oc3ii, are ni(te co(maruri ngro!itoare. Cum & cuno(team (i cum el mi5a &orbit adesea despre dumnea&oastr cu mult respect, m5am g"ndit c l5a'i putea a)uta prin intermediul meu. 8utger 2c3ul!e, tulburat de5a binelea, se a(e! pe so#aua din #a'a #otoliului n care (edea #ata (i pri&i ad"nc ntre picioarele ei, pentru a se ridica apoi precipitat, #rm"nt"ndu5(i degetele crispate. ,omni(oar! $i se opri pu'in la acest cu&"nt, g"tul lui #iind sugrumat de o g3ear ne&!ut a emo'iei 4 cunoa(te'i per#ect situa'ia prin care trece #amilia mea, nu5i a(a> La ce anume & re#eri'i, domnule doctor> :ntreb ea, #c"nd pe proasta. <u au trecut nici dou luni, continu medicul pe un ton glacial, de c"nd #iica noastr, n &"rst de 67 de ani, a decedat. ;a era iubita lui ,ennis. ,up un inter&al indecent de scurt, el are o nou amant. ; o situa'ie e0trem de delicat. ;u (tiu #oarte bine c nu era ndrgostit de Camille n a(a msur nc"t s poarte doliu dup ea, ns se culcau mpreun, nu> 2 se a#i(e!e acum, n lumea n care m mi(c, n compania uneiF Unei ce> UneiF <oi cuceriri! L rog s nu #ace'i pe nai&a, pentru c nai&itatea nu & &ine bine. <u prea n'eleg unde &re'i s a)unge'i. ;u &enisem la dumnea&oastr doar pentru o consulta'ie de specialitate.

<u am nimic contra dumnea&oastr, pute'i s #i'i sigur de asta, ns & rog s n'elege'i c, n asemenea condi'ii, strile psi3ice ale lui ,ennis sunt ultimele gri)i din lume de care mi pas. A(a c nu pot desci#ra sensul &i!itei pe care tocmai mi5o #ace'i. Totu(i, murmur ea, a( #i )urat c rela'iile dintre dumnea&oastr (i el sunt mult maiF 2tr"nse dec"t mi spune'i. <u #oarte e0plicit, ce5i drept, prietenul meu m5a lsat s n'eleg cF $tiu, recunoscu doctorul. A #ost o &reme n care l5am considerat ca pe un #iu, dar asta a #ost c"nd&a, mi pare ru! <u despre asta &oiam s & &orbesc, continu Tina, care urma cu stricte'e indica'iile primite la plecare de la amantul su. ,ar despre ce> Pi, dumnea&oastr (ti'i mai bine dec"t mine. 2c3ul!e sgeta cu o pri&ire #urioas #emeia din #a'a lui. ;a ncepuse s5(i m"ng"ie cu lasci&itate sternul, p"n ntre s"nii enormi pentru statura ei, #olosindu5se n acest scop de un deget ce se mi(ca n sus (i n )os, aparent ma(inal (i inocent. La ce #ace'i alu!ie> 2e rsti doctorul> Ce a putut s & spun #ostul antrenor al #iicei mele> <imic precis, & asigur! % g"ndeam, pur (i simplu, la c"t de lega'i sunte'i unul de cellalt. $i, cum sunte'i medic de pro#esie, &oiam s m a)uta'i s5l remonte! pu'in pe ,ennis. Pe de alt parte, ierta'i5mi sinceritatea, eu nu &5am &!ut dec"t de dou ori p"n acum. Pot s a#irm cu m"na pe inim c & gsesc e0trem deF Interesant. ,e #apt, contam pe aceast &i!it pentru a & cunoa(te mai bine. <u5mi o#eri'i ce&a de but> Ar merita s i5o plteasc nemernicului de -urrell, #c"nd se0 cu amanta lui, se g"ndi doctorul. ,in acel moment ncepu s5(i pri&easc mai atent &iitoarea &ictim. %"na acesteia se n#iltrase cu o preci!ie diabolic sub materialul blu!ei (i (i m"ng"ia cu gesturi pro&ocatore mamelonul s"nului st"ng. :n acela(i timp, cu o pri&ire e0citant, subliniat de !"mbetul accentuat al crnoaselor ei bu!e, Tina urmrea ostentati& progresia erec'iei de nestp"nit din pantalonul sub'ire al lui 2c3ul!e. Cu creierul parali!at de n&ala brusc a pasiunii, doctorul se deplas cu pas mecanic p"n la u( (i (i c3em ser&itorul. 2pune5i Aret3ei s ne ser&easc ceai, iar tu urc s &e!i dac doamna se simte bine. Ast!i am gsit5o #oarte deprimat dup micul de)un. =a!da nc3ise u(a (i nu mai spuse nimic. :n sc3imb, desc3ise barul (i scoase de acolo dou pa3are, pe care le umplu cu scotc3. Ciocnir, apoi bur cu ng3i'ituri mici, n a(teptarea ser&itoarei cu ceaiul. Aceasta apru n scurt timp* ,oamna (i5a luat medicamentele (i a adormit. Ceai c3ine!esc, de #ructe sau Ce1lon, domnule> ;u pre#er Ce1lon, &orbi Tina ne ntrebat, deprt"ndu5(i apoi (i mai mult pulpele. :ns 3otr s se opreasc deocamdat aici, a(tept"nd plecarea #etei. -rbatul 'eapn din #a'a ei era de)a gata pregtitG srea n oc3i de la o po(t. ,iagnosticul ei se con#irm dup ce Aret3a depuse ta&a pe o msu' )oas. 2pune5i lui .illiams c doresc s nu #iu deran)at p"n ce nu5l c3em eu. ,omni(oara (i cu mine a&em lucruri importante de discutat. Cum dore(te domnul, mai spuse subreta (i plec #r &reun alt cu&"nt. 8utger 2c3ul!e nu (tia unde s se mai a(e!e. Pentru a5l scoate din ncurctur, mulatra se ridic tacticos din #otoliu, onor"nd cu #esele5i puternice marginea canapelei (i o#erindu5i doctorului un loc l"ng ea. -aletul &oluptos al limbii #etei n )urul unui biscuit, pe care l

nmuiase n ceai, l #cu pe brbat s5(i piard min'ile complet. Totu(i, ntreb, #iind str#ulgerat de o ultim do! de ra'iune* Ce )oc )uca'i cu mine> Hocul amorului, ursule'ule. $tii, indispo!i'ia lui ,ennis era doar un prete0t pentru aceast &i!it. A&eam ntr5ade&r plcerea s te cunosc mai bine. 2tupe#iat, brbatul o &!u ridic"ndu5(i #usta deasupra p"ntecelui (i d"ndu5(i slipul la o parte, ca ei s poat pri&i mai bine triung3iul pubian ce i se o#erea. Pentru a arta (i mai e0act de ce putea #i n stare, Tina nu mai linse biscuitul, ci (i5l introduse )os, totul sub pri&irile pironite ale doctorului. Lrei s gu(ti (i tu> :l ademeni ea. %edicul se apropie n s#"r(it de canapea, ns #ata nu5l mai ls s se a(e!e. :l prinse de talie, trg"ndu5l mai mult nspre ea, dup care i ls pantalonii cu elastic n &ine, apoi c3ilo'ii. 2e a#la de mult n stare de erec'ieG era e&ident acest lucru dup culoarea &ine'ie a membrului su. Tina ncepu s se )oace cu acesta la #el cum procedase mai nainte cu biscuitul. <odul blu!ei i se desc3isese ca din senin, iar mulatra nu se s#ii s plimbe se0ul brbatului pe ei (i ntre ei, ca apoi s re&in la primul procedeu, care 4 (tia ea ce (tia 4 le pro&oca masculilor o plcere de neasemuit. ,e team ca partida s nu se termine prea repede, #ata l mpinse pe 2c3ul!e pe canapea, nclec"ndu5l cu agilitate (i ls"ndu5l s #ac ce &oia cu superbii ei s"ni. :n acela(i timp, (i ncepu dansul pre#erat, acum #iind n postura de clrea'. -rbatul ncepu s geam de plcere c3iar din momentul n care #usese obligat s ptrund n ad"ncurile ei. %i(crile Tinei (i s#"rcurile care l mpungeau determinar apari'ia primelor broboane de sudoare pe #a'a lui. :mpunge5m, ursule! :l ntr"t (i mai mult ama!oana, iar doctorul ddu degrab curs in&ita'iei, prin!"nd5o cu str(nicie de #ese (i trg"nd5o spre el. Apoi i ddu &oie s se nal'e pu'in, ca pe urm s5i poat aplica acela(i tratament, iar(i (i iar(i. =ura lui nu mai prididea cu alintarea s#"rcurilor (i a mameloanelor, dar, de #iecare dat c"nd prindea n str"nsoarea din'ilor lui c"te unul, brbatul percepea gelo!ia celuilalt (i se repe!ea la acesta. Iar ciclul se repeta cu o caden' demn de un pu(ti de 1@ ani. Inima i btea nebune(te, dar n5ar #i dat drumul acelor minunate #ese din m"ini pentru nimic n lume! 2e0ul e ce&a minunat, se g"ndi el, !mucindu5se n sus, n &reme ce m"inile sale o trgeau pe ea n )os. Tina intui c doctorul ar &rea s intre mai mult (i5i spuse* 2tai pu'in, c &reau s5'i dau (i altce&a. 2e ridic de pe el, (i 'inu cu o m"n #usta ridicat, se ntoarse cu spatele (i ncalec so#aua, post"ndu5se cu picioarele deprtate. Apoi l ntreb* :'i place ceea ce &e!i> $i, cum nu primi nici un rspuns din partea brbatului n#ierb"ntat, care acum o m"ng"ia pe s"ni (i o sruta pe spate, l in&it* Po'i s m sru'i oriunde &rei tu! ;l cobor din ce n ce mai mult (i nu omise nici un amnunt n calea gurii lui n#ometate de amor. ,up circa un minut, timp n care !bo&ise ntre #esele (i pulpele tinere ale #etei, 2c3ul!e (i5o potri&i din nou acolo unde mai #usese o dat (i (i relu atacul. Oc3ii aproape i ie(iser din orbite, iar #a'a lui sc3imonosit do&edea cu prisosin' e#ortul pe care l depunea pentru a5(i satis#ace po#ta se0ual (i 4 credea el 4 pe cea a partenerei dinaintea lui. <u mai a&ea mult, darF ,eodat u(a se desc3ise larg. %artina!F mai apuc el s articule!e, nainte de a au!i prima detuntur care !gudui ntreaga cas.

O arsur i incendie spatele de durere, dar nu apuc s con(tienti!e!e acest lucru, pentru c urm o a doua, apoi a treia (i cine (tie c"te altele. ,octorul 2c3ul!e (i Tina 2tans3all (i ddur &ia'a mpreuna'i grotesc, rm"n"nd rstigni'i ntr5o balt de s"nge, pe so#a, cu trupurile s#"rtecate de gloan'e. :nainte ca ser&itorii Aret3a 2mit3 (i .illiams Curtis s &in n #ug la locul #aptei, pentru a &edea ce se petrece, %artina 2c3ul!e (i potri&i n dreptul gurii 'ea&a pu(tii de &"ntoare, !bur"ndu5(i creierii. Cusese cea de5a opta detuntur. CAPITOLUL 1? 2imon %olland (i duse m"na la spate (i, nainte ca ,ennis -urrel s se poat #eri, i aplic acestuia o palm care5l proiect la pm"nt #r drept de apel. Antrenorul se ridic buimac, prima lui tenta'ie #iind de a riposta cu aceea(i moned. ,ar pasul nainte pe care5l #cur cele dou gorile, de care %olland nu se despr'ea niciodat, i tie elanul. Ce5ai #cut> ;a e acum cu el> Poate mai ai timp s5i dai un tele#on, ca s opre(ti toate astea, !ise patronul, &i!ibil u(urat de gestul su. ; prea t"r!iu, rspunse -urrell, #rec"ndu5(i obra!ul. ;a nu e genul care s5(i piard &remea cu preliminarii. Poate c acum o #ac c3iar a doua oar. ,ar, pentru numele lui ,umne!eu, de c"nd 'i permi'i tu ast#el de ini'iati&e> Lrei s mergi mai repede dec"t trenul, da> Am cre!ut c #ac un lucru bun! Tina are darul de a #ermeca pe oricine. Ai s &e!i c i &a m"nca din palm. ; garantat! :n #elul acesta, l putem stp"ni. ; destul s5l amenin'm, c ne&ast5sa &a a#la ntreaga po&este (i termin imediat cu insisten'ele lui deontologice stupide n materie de #orti#iante pentru sporti&i. ,umnea&oastr nu &e'i a&ea dec"t de c"(tigat din asta, #iindc nu o s cear mereu tot mai mul'i bani pentru el. % iei drept t"mpit> $tiu ce soi de rec3in e(ti, ca s5mi dau seama c nu mai po'i tu de interesele mele! 2ingurul moti& al idioatei intrigi 'esute de tine este acela de a5l (anta)a pe 2c3ul!e 4 acest ncurc5lume de doctor 4 dar nu pentru a5l #ace s ncete!e cu preten'iile lui materiale tot mai mari n materie de IWP 4 17@J. Ideea ta de mic gunoi ce e(ti este de a5l stp"ni tu pe doctor, ca s nu 'i mai poat re#u!a nimic (i s te po'i bucura de ascensiunea lui n re'ea, con5solid"ndu5'i ast#el propria po!i'ie. ,ar nu e ade&rat! Contraatac -urrell. :n acest ca!, a( #i #olosit singur noul produs, d"nd lo&itura #r s & spun &ou nici un cu&"nt. C3iar a(a> %olland se ntoarse spre pa!nicii lui, lu"ndu5i ca martori, cu o e0presie bat)ocoritoare* A'i &!ut, mi, bie'i> Acest indi&id are realmente ambi'ia de a m lua drept un imbecil. $i, n timp ce gorilele aprobau r"n)ind cele spuse de boss, acesta l pri&i #i0 pe -urrell* Am con&ingerea c mintea nu te duce prea departe. $i, totu(i, nu cred c e(ti c3iar at"t de idiot nc"t s5'i nc3ipui c n5a( #i #ost imediat in#ormat dac t"r#a ta s5ar #i insinuat la comand, sub bag3eta ccciosului de doctor. Credeai c &oi ng3i'i momeala cu prete0tele tale cretine, c"nd ai &enit n persoan s5mi aduci &estea> ;i bine, nemernicule, ai ratat! Ai ratat pe toat linia! :ns problema e alta* ntreaga porcrie a ta m5a bgat pe mine n ra3at. ,e ce> <u n'elese antrenorul. ,ac i5am &enit de 3ac bgcioasei aceleia de %ara -ac3man, am #cut5o pentru c te urmrise p"n la mine (i luase legtura cu poli'ia, cretin ce e(ti! ;u ncercam acum s5i ntind o alt#el de capcan lui 8utger 2c3ul!e. Totul era pus la punct pentru nceperea (anta)ului, dar a

trebuit s te amesteci tu n a#acere, cu cur&a aia a ta adunat de pe strad. ,octorul urma s primeasc !ilele astea un dosar complet (i de ne!druncinat cum c #usese amantul prietenei #iicei sale, %ara -ac3man. O dat #ata asasinat, te las pe tine s g3ice(ti consecin'ele, dac po'i. 2c3ul!e n5ar #i riscat s dema(te trucurile noastre, de team s nu #ie prins cu m"'a5n sac n pri&in'a corticoidului (i a testrii acestuia pe propria #iic. P"n la urm, ar #i cedat (i ar #i acceptat s ne &"nd ac'iunile pe care le are n companiile mele. ,ac nu erai tu, a( #i scpat de#initi& de el. Te las acum s g3ice(ti din !ece ncercri cui i5a( #i dat eu postul de director, maimu'oiule> 8a3at! ,e!leg antrenorul, n cele din urm, i'ele ncurcate ale ntregii a#aceri. ;i, da! 25a dus (ansa &ie'ii tale, ccciosule! :ndat ce #ata &a pleca de la el, doctorul se &a de!metici (i &a n'elege c am ncercat s5l (anta)m. 8a3at! 8epet -urrell. $i, pentru a5i sublinie nc o dat c"t de mult gre(ise, %olland i mai administra o palm usturtoare. 2un tele#onul (i rspunse una dintre cele dou mata3ale care5i asigurau (e#ului pa!a* ; pentru dumnea&oastr! $i i ntinse receptorul patronului. Acesta l lu cu un gest ener&at (i ascult. ;(ti un om mort, mai spuse el, aparent #r adres (i nc3ise receptorul. Pe urm, li&id la #a', se ntoarce spre -urrell, introduse m"na sub tiain (i o scoase narmat cu un pistol de calibru mare. Ai c"(tigat coroni'a! Te &ei alege cu o gaur5n plus. ;ra ser&itoarea #amiliei 2c3ul!e, pe care o lsam s te mai in#orme!e (i pe tine din c"nd n c"nd, ca s te cre!i de(tept. =3ici ce mi5a spus> C Tina (i5a #cut treaba> :ncerc antrenorul timid. ,e#initi&. %ama 2c3ul!e l5a surprins pe so'ul ei cum i5o trgea mulatrei (i i5a #cut terci pe am"ndoi cu o pu(c automat de &"ntoare, dup care (i5a tras (i ea un glonte n gur. Cur'enie general> Pi, atunci a(a s #ie, &oi continua cu tine! <uuuu! Implor -urrell. -a daaaa! Pistolul lui %olland scuip dou #ocuri, unul dintre gloan'e intr"nd n sc#"rlia antrenorului, iar cellalt n g"t. Cur'enie general! %ai spuse o dat asasinul. Lua'i ra3atul sta de5aici, c5mi ptea! moc3eta! CAPITOLUL 1O Hane +eron se deplasa cu &ite! spre locuin'a so'ilor 2c3ul!e, la scena carnagiului. :(i parc -%.5ul n apropiere (i ptrunse n #astuoasa locuin'. <u era un spectacol #rumos de &!ut. :n mi)locul criminali(tilor ce (i &edeau #iecare de treaba lui, l reper pe locotenentul -rian CredericAs (i se duse direct la el. Iar(i ne nt"lnim! 2 nu5mi spui cF <u5'i spun, l ntrerupse Hane, #lutur"nd un mandat, de data asta sunt n regul. ,osarul Camille 2c3ul!e a #ost redesc3is n mod o#icial, mi pare ru c 'i iau caimacul, ns am tot ca!ul n m"n. Cr dubii.

<ici o suprare, i rspunse locotenentul. :'i druiesc 'ie copilul, inclusi& apa din baie. Ia uite! ;0clam ea, recunosc"nd ceea ce mai rmsese din Tina. O cuno(ti> Am &!ut5o o dat, nt"mpltor. <u are nici un act la ea, dar, din spusele ma)ordomului, se pare c se numea Tina 2tans3all. Po'i con#irma> ,a, a(a o c3ema. ;ra amanta unui oarecare ,ennis -urrel, #ostul antrenor al #iicei #amiliei 2c3ul!e. Care e impresia ta, a(a, la cald, n legtur cu ce s5a nt"mplat> <imic #oarte original. 2tp"na casei dormea la eta), ndopat cu tranc3ili!ante. Probabil c s5a tre!it (i a &rut s stea de &orb cu so'ul ei, ns acesta ddea o consulta'ie erotic. Cemeia, de!ec3ilibrat emo'ional de recenta moarte a #iicei sale (i buimac de somni#ere, a luat pu(ca automat de &"ntoare, a ncrcat5o cu !ece cartu(e (i i5a #cut c3isli' pe am"ndoi, dup care s5a dus (i ea dup ei n lumea drep'ilor. 2cenariu clasic de crim pasional. A( putea spune, dup gustul meu, pu'in prea clasic. Am cunoscut5o pe %artina 2c3ul!e (i mi5e greu s cred c ea a putut a)unge aici doar pentru un simplu adulter la domiciliu. ,ar o s mai &edem pe parcurs. ;u nu 'i5am #cut dec"t un rapid re!umat a ceea ce sare n oc3i. 2er&itorii, poate, 'i &or o#eri mai multe detalii. :mi dai o m"n de a)utor ca s culeg depo!i'iile acestora> Ce nu #ac eu pentru oc3ii ti #rumo(i (i pentru o cin n doi! Acum, 3ai la treab, cci timpul !boar n de#a&oarea noastr! .illiams Curtis este numele meu, doamn (i m a#lu n ser&iciul #amiliei 2c3ul!e de 1? ani. Ce (ti'i despre rela'ia dintre doctor (i mulatr> :ncepu Hane cu ntrebrile. %ai #usese doar de dou ori n cas, n urm cu 659 sptm"ni, nso'it de domnul -urrell. :l cunoa(te'i> ,a, continua'i! :ndr!nea s se a#i(e!e cu aceastF ,oamna nu a suportat c"nd a &!ut5o mpreun cu so'ul ei, (tiind c era amanta antrenorului pe care Camille l iubea (i (i5a pierdut min'ile. C"nd #ata a aprut la u(a de la intrare. -nuia'i ce&a despre rela'ia domnului cu Tina 2tans3all> -ine n'eles c nu. -a c3iar sunt con&ins c, nainte de aceast ne#ast !i, nu s5a petrecut absolut nimic ntre ei. Probabil c l5a #ermecat instantaneu prin cine (tie ce mi)loace. Aceast t"nr 4 ,umne!eu s m ierte! ;ra o dia&oli'. Totu(i, suntEcon&ins c nu l5a sedus pe domnul din proprie ini'iati&. Ce &re'i s spune'i> <u este dec"t o presupunere a mea, dar cred c era doar un instrument de o#erit plceri erotice pus n slu)ba unei persoane in#luente. 2ugere!i c ,ennis -urrell ar #i trimis5o n bra'ele lui 8utger 2c3ul!e> :ntr5ade&r, asta e ceea ce cred, doamn, ns nu am nici o do&ad n spri)inul a#irma'iei mele. -nuie(ti (i &reun scop anume> :mi pare ru, nu. ,ar nu5mi &ine n ruptul capului s cred c doamna a putut #ace a(a ce&a dintr5o simpl gelo!ie pasional. ,omnul nu era un s#"nt, iar doamna cuno(tea #oarte bine acest lucru.

A&ea alte amante> ,in c"nd n c"nd, ns numai a&enturi trectoare. ,oamna a (tiut ntotdeauna s ntoarc pri&irea, din m"ndrie, de la escapadele so'ului ei. Hane se g"ndi* asta nseamn c %artina 2c3ul!e descoperise a#acerea %olland52c3ul!e5 -urrell. Oare o a)utase cine&a> :n'elesese c s5au #cut e0perimente pe #iica ei, iar acestea au costat5o &ia'a> ,eci, adulterul so'ului nu era dec"t sc"nteia care a aprins &paia! $i ar mai #i ce&a* dac -urrell o trimisese pe Tina s5l seduc pe doctor, nseamn c n dubiosul trio %olland5 2c3ul!e5-urrel inter&eniser unele con#licte. %ul'umesc pentru a)utor, domnule Curtis! C"nd ma)ordomul ie(i, se lo&i de locotenentul CredericAs, care se adres poli'istei* Printre membrii personalului e0ist (i o ser&itoare care nu mi se pare prea catolic. -a!ea!5te pe #lerul meu! Di5am pregtit5o e0act c"t trebuia, iar n continuare te las pe tine s sco'i ce &rei de la ea. O c3eam Aret3a 2mit3. Cata pl"ngea ca o &ictim pe un scaun, cu oc3ii 'intui'i n gol. ,e c"nd lucre!i aici> ,e (apte sptm"ni. A(a, ca din nt"mplare, se amestec (i locotenentul. Las5ne pe noi, #emeile, s stm de &orb! :l rug Hane pe locotenent, apoi se adres ser&itoarei* spune5mi tot ce ai pe su#let! Prbu(it psi3ic de5a binelea, #ata ncepu* ;ram (omer, m n'elege'i> A&eam multe datorii. Un domn a pltit5o pe #osta ser&itoare ca s plece #r prea&i! de pe o !i pe alta (i m5a trimis pe mine n locul ei, cu scrisori #alse de recomandare. ,omnul 2c3ul!e m5a anga)at pe loc. Cu ceea ce i se nt"mplase #iicei sale, nu prea i sttea g"ndul s m controle!e. Pentru un salariu dublu, domnul care m5a trimis aici mi5a cerut doar s5i dau c"te un tele#on la dou !ile (i s5i spun ce se nt"mpl prin cas. ,e cele mai multe ori, mesa)ul meu se nregistra pe band. C"nd se nt"mpla ce&a mai deosebit sream peste programare (i ceream s &orbesc cu domnul W. ,e &reo lun ncoace, domnul -urrell mi5a cerut (i el s5i dau c"te un tele#on ca s5i spun ce se mai nt"mpl pe5aici. ;u i5am po&estit domnului W despre aceast nou o#ert (i el mi5a dat &oie s5o #ac, ns mi5a !is s nu5i spun a(a, c3iar totul domnului -urrell, cum i spuneam lui. Hane +eron i ceru numrul de tele#on la care ddea raportul (i o ntreb pe #at* L5ai sunat (i ast!i> ,esigur (i a spus ce&a ciudat* I;(ti un om mort!J, dup care a nc3is. ,ar nu mi se adresa mie. Hane (i ddu seama c era ce&a #oarte important la mi)loc, dar ce> ,umne!eule! 2coase n &ite! celularul din sacul ei (i #orm numrul lui -lacA. ;ric, unde e(ti> La re(edin'a lui %olland. Cursa de (oareci e aproape instalat. C"nd to'i &or #i gata, intrm pe proprietate. Tu ce ai gsit la #amilia 2c3ul!e> Un ade&rat mcel. %artina i5a mpu(cat pe so'ul ei (i pe amanta lui -urrell, n timp ce ace(tia (i5o trgeau de !or, dup care (i5a n#ipt (i ea un glon' n creier. ;0ist o problem. Le!i c %olland este la curent cu acest carnagiu. A a&ut un in#ormator aici. %ai de&reme s5au au!it ca dou mpu(cturi pro&enind din cas. -urrell este (i el aici, a &enit de pu'in timp cu propria5i ma(in. Ai &reo idee> Poate c antrenorul (i5a trimis amanta s5l seduc pe 2c3ul!e, #r (tirea patronului (i acesta i5a #cut de petrecanie lui -urrell, a#l"nd n ce a degenerat ntreaga c3estie. Te las acum, succes!

Hane nc3ise mobilul, #iind aproape con&ins c ra'ionamentul ei era )ust. 8"ndul &iitorilor pu(cria(i s5a mai sub'iat cu unul. Acum mai rm"nea de sperat ca %olland s se predea #rumu(el (i s nu se )oace de5a 8ambo, mpu(c"nd pe cine (tie cine. $i s nu moar nici elG ar #i #ost prea con&enabil pentru acest asasin notoriu. %ai bine n spatele gratiilor dec"t n iad! Cu aceste g"nduri n minte, poli'ista i tele#ona lui Al -ro/n, a(a cum i promisese, ngduindu5i s dispar de#initi& din Los Angeles. <u se mai au!ea nimic. Cuseser mai de&reme dou mpu(cturi #oarte apropiate, dar asta mirosea a e0ecu'ie. Comandantul ec3ipei de inter&en'ie rapid ascult la /alAie5talAie, ddu c"te&a ordine (i se ntoarse spre detecti&ul -lacA* A&em o problem! Unul dintre oamenii mei crede c a #ost reperat cu o camer &ideo, de pe acoperi(. ,eocamdat, nici o mi(care suspect. Procedm a(a cum am plnuit> P"n la noi ordine, respectm programul, rspunse ;ric. :l &reau &iu pe %olland, iar dac se in&adea! casa cu in#anteria, se &a lsa cu multe #ocuri de arm. 8m"ne'i pe po!i'ii (i, la momentul oportun, am s ncerc s intru singur n re(edin'. ,eodat se au!ir mi(cri dinspre intrarea de ser&iciu. ;ric duse binoclul la oc3i. ,oi oameni alergau pe alee c"t puteau de repede, duc"nd ce&a greu n bra'e. 2e ndreptau n mare &ite! ctre un )eep Isu!u B0B, sta'ionat pe alee. Acum se &edea mai bine* a&eau asupra lor un co&or rulat, n care se putea a#la cada&rul lui -urrell. 2unt gorilele lui %olland, mormi detecti&ul ctre comandantul comandoului. A&e'i #or'e acolo> ,oar doi oameni, ascun(i n spatele gardului de piatr. Transmite'i5le s rm"n ascun(i (i s lase ma(ina s treac. %otocicletele cu care a'i &enit sunt silen'ioase> Abia dac se aud. -un. Loi lua una dintre ele, ca s5i #ile! pe bod1guar!i de la distan'. ,ac n co&or e ceea ce cred eu, bine, dac nu, m ntorc imediat napoi. :n ca! c inter&ine ce&a, nu a&e'i dec"t s impro&i!a'i, dar nu porni'i &oi atacul. O. K.! Poli'istul (i puse casca, ncalec pe o motociclet +arle1 ,a&idson (i ac'iona sistemul electronic de demarare. %otorul de5abia dac se au!ea, torc"nd ca o pisicu' adormit n co(ul ei clduros de nuiele. ;ric rul la adpostul unor bosc3e'i, de5a lungul !idului mpre)muitor al propriet'ii, urmrind gorilele lui %olland, care tocmai a)unseser la poart. Isu!u se ndrepta spre marginea unei suburbii a Los Angelesului, iar detecti&ul o urmrea de la mare distan', ca s nu poat #i reperat. %a#io'ii nu rulau cu &ite! prea mare. ,up circa un s#ert de or, la o bi#urca'ie, prsir autostrada (i se ndreptar spre un (antier apar'in"nd 4 dup cum a#lase ;ric mai t"r!iu 4 ILaboratorului %espoJ, unde a&ea s se mute sediul central al a#acerii. -lacA opri motocicleta (i pri&i prin binoclu. <u constat nici o acti&itate pe (antier, ns &!u )eep5ul oprindu5se l"ng #unda'ia cldirii principale. Cei doi cobor"r din ma(in, desc3iser u(a din spate (i scoaser co&orul rulat. Poli'istul se a(tept s &ad gorilele balans"nd po&ara, ca apoi s o arunce n gaura unui co#ra) al #unda'iei. ,ar nu se nt"mpl acest lucru. %ata3alele cobor"r opintindu5se pe o scar, depuser co&orul pe #undul unui co#ra) (i se napoiar pe acela(i traseu. Apoi, traser betoniera n apropiere (i ddur drumul la ciment peste coletul pe care5l aduseser cu ei. Pri&ir mpre)ur ca s &ad dac totul era n regul, dup care se urcar n )eep5ul Isu!u (i (i &!ur de drum, dispr"nd ntr5un nor de pra#. C"nd ma(ina ie(i din c"mpul lui &i!ual, ;ric goni cu motocicleta spre #unda'ia n care cimentul nc mai curgea. %ai bine oprea acum betoniera dec"t s sparg cimentul, mai t"r!iu, cu

picAamerul. Pe urm se &a ntoarce n &ite!, pentru a participa la arestarea lui %olland (i &a trimite pe cine&a s ridice cada&rul lui -urrell. A)unse la camion (i opri bena #r greutate, apoi pri&i pe #undul co#ra)ului n care #usese depus cada&rul. Ce&a ciment acoperise o parte din co&or, dar ma)oritatea compo!i'iei cursese alturi. 2e pregti s plece, ns dou ntrebri nu5i ddeau pace deloc. ,e ce renun'ase %olland la garda sa de corp, pentru a scpa de cada&rul lui -urrell, pun"ndu5(i ast#el n pericol propria protec'ie (i de ce ace(tia nu aruncaser, pur (i simplu, co&orul n gol, complic"ndu5se s5l coboare cu gri) pe scar> Ce, le era team s nu rup &reo m"n cada&rului care urma s #ie turnat n ciment> :n'elesese, n s#"r(itF! 8e&eni la betonier cu !"mbetul pe bu!e, mut ma(ina pu'in lateral (i ac'iona din nou butonul de de&ersare a cimentului, care acum cdea de la nl'ime direct pe co&or. Pri&ind n )os, detecti&ul nu #u deloc surprins c"nd balotul ncepu s se mi(te. Cu obra!ul r&(it de uimire (i nclit de mortar gros, 2imon %olland ie(i la lumin, (terg"ndu5se la oc3i. A #ost bine g"ndit! 2trig -lacA de sus, agit"ndu5(i pistolul n mod ostentati&. ,ar nu #oarte. Unul dintre oamenii ti ne reperase n )urul &ilei, pe monitoare, nu5i a(a> Url"nd de #urie, criminalul ncerc s duc m"na sub 3ain, dar detecti&ul i obser& c"t se poate de clar mi(carea. C3iar te rog s #aci asta! Tare a( &rea s am moti& s te mpu(c cu m"na mea, l amenin' el, lu"ndu5l la oc3i prin ctarea armei sale. <u trage'i! 2trig %olland, ls"ndu5(i bra'ele n )os, n &reme ce betonul i a)unsese aproape de genunc3i. Atunci ridic m"inile (i apropie5te de scara pe care ai #ost adus. Uite, acolo. Acum urc p"n la )umtatea ei (i opre(te5te! %olland se e0ecut, iar ;ric cobor p"n la el, cu ctu(ele pregtite n bu!unar. Uite, prinde5le de scar (i de una dintre m"nu'ele tale de uciga(. Tra#icantul #cu tot ceea ce i se ceruse ntr5o tcere morm"ntal, dup care ntreb* ,ar cum &5a'i dat seama> ,atorit slugilor tale, care s5au temut s nu5'i #ac &reo &"ntaie (i te5au cobor"t cu delicate'e pe scar. $i, cum eu n5am &!ut niciodat pe cine&a s se poarte cu un cada&ru precum cu o #at mare, asta mi5a dat de bnuit. Te5ai prins> ,etecti&ii Hane +eron (i ;ric -lacA (i sorbeau licorile #ierbin'i n plcuta ca#enea I%onicaEsJ a lui Himm1 +. Oare ce ca! &or mai a&ea de re!ol&at data &iitoare> Tot unul cu o sumedenie de cada&re> :n cele din urm, brbatul sparse tcerea* A&"nd n &edere palmaresul lui 2imon %olland, acesta &a primi o pedeaps de minimum 67 de ani (i, din cau!a circumstan'elor sale atenuante, cu toate rela'iile lui, tot &a e0ecuta &reo 1? ani de pu(crie. C"nd &a ie(i de la !dup, &a #i prea btr"n ca s mai lucre!e. $i asta te consolea!> :l ntreb Hane. <u, dar m u(urea!. %car de unul s nu mai au!im &orbindu5se. Ce !ici, te5ar tenta o &ar! acr cu ti'ei (i ceap pr)it la restaurantul tailande!> Cum te po'i g"ndi la m"ncare n asemenea clipe> Lrem, nu &rem, &ia'aE trebuie s mearg nainte! Di5am mai spus. $i, #r papa, nu &d cum s5ar putea a(a ce&a>! Las c po#ta &ine m"nc"nd! -ine, dar nu acolo unde ai spus tu. Cu c"t trece timpul, cu at"t &ar!a lor e mai gre'oas. Te n(eli! ,e c"nd n5ai mai #ost au sc3imbat5o de trei ori.

;a ced n #inal (i nu regret deloc. :ntr5ade&r, &ar!a era bun, iar preparatul 4 e0traordinar. ,e ciud, sentiment a crui pro&enien', ns, niciunul dintre ei nu o putea de#ini cu e0actitate, bur (i &reo (ase beri, de ast dat cot la cot. ,ar orice #ceau sau ar #i &rut s #ac, discu'ia re&enea la ca!ul ICorticoidului WP 4 17@J, a(a cum #usese denumit dosarul. 2unt curios dac &a cdea ntreaga re'ea a lui %olland! Cii sigur de asta! Controlul #inanciar (i cel &amal au luat la puricat ntreaga a#acere. 2unt peste cinci!eci de oameni implica'i n aceast anc3et, iar depo!itul laboratorului a #ost sigilat. ;ric pri&i spre o banc3et pe care dou tinere se 'ineau de m"n, pri&indu5se drgstos una pe alta. Te g"nde(ti la Alice (i la Karen> :l c3estiona Hane. Le5am sunat asear la spital, ca s le dau &estea cea mare. %"ine, micu'a noastr pacient poate prsi spitalul aproape re#cut. Am"ndou renun' la sport. 2unt prea de!gustate de ceea ce se petrece n acest domeniu. Karen &rea s se #ac pro#esoar de gimnastic #i!ic, iar Alice spune c &a ncerca s mbr'i(e!e o carier de )urnalist.

2CX8$IT