Sunteți pe pagina 1din 156

Capitolul 1

Nu era prma oar cnd purtam o roche dn foe. ns era prma oar ntr-un
oc pn de fam cu cop.
Vxen!
Gasu u Mo Crcun a rsunat pe deasupra mu[m adunate a ma am
pecat dn ocu n care strnsesem un grup de copa mbrca[ cu hane de a
Burberry. Desgur, de fapt nu m strga Mo Crcun. Brbatu care sttea n
fooru mpodobt cu vsc npdt de umn se numea Water nu ma tu
cum, dar ceruse ca no to[ ce care ucram ca ,ef" s ne adresm tot tmpu
cu apeatvu de ,Moue". Pe de at parte, ne botezase pe to[ fe cu numee
renor, fe ae ceor apte ptc. ua munca foarte n seros spunea c sus-
amnttee nume a|utau s- ntre n ro. Dac ne ndoam de asta, ne ncnta
cu povet despre vasta u carer de actor ce -a Interpretat pe Shakespeare
care pretndea c se termnase dn cauza vrste. No, ef, aveam ate prer n
egtur cu ceea ce putea s- f pus de tmpuru capt carere.
Mou smte nevoa de nc un phre, m-a spus, recurgnd a opctu
de scen medat ce am a|uns ng e. Morocnosu nu vrea s-m ma aduc
unu.
A apecat capu spre o at femee mbrcat cu o roche dn foe verde.
Respectva [nea pe oc un be[e agtat n tmp ce Mou cu mne ne purtam
conversa[a. I-am ntnt prvrea chnut apo m-am cobort och a ceas.
P, Moue, am spus, e dn cauz c a trecut numa o or de a utmu.
t care e n[eegerea: un strop n cafea a tre ore.
Am fcut n[eegerea acum o sptmn! a uerat. nante s ne nvadeze
umea. Habar n-a prn ce trece Mou.
Nu tam dac asta [nea de metoda u actorceasc sau era doar un
caprcu, dar ma avea o hb, vorbea despre e nsu a persoana a trea.
O fet[ a cerut note sufcent de bune nct s poat ntra a Yae. Cred c
avea nou an, spuse e.
M-am ngdut o cp de comptmre. Ma-u n care fceam no un ban
grmad de srbtor se afa ntr-una dn suburbe cee ma nstrte ae
orauu Seatte, ar uneor ceea ce se cerea depea sfera mngor de fotba
a poneor. De asemenea, tendn[a era ca put s fe ma bne mbrca[
dect mne (asta cnd nu eram n costuma[e de ef), ceea ce nu era pu[n
ucru.
m pare ru, am spus.
Char dac asta era trad[a, uneor aveam senza[a c aa era o cheste
nfortoare s pu copa n poaa unu ndvd n vrst. Nu era cazu s ma
ntre acoou n ecua[e.
n[eegerea rmne vaab, am adugat.
S t c Mou nu ma rezst prea mut!
Mou ma are patru ore pn ese dn tur, am subnat.
Ce n-a da s ma fe Cornet ac, s-a bosumfat e. Ea era mn arg.
Da. Sunt sgur c n momentu sta trage sngur a msea, dat fnd c
nu ma are de munc.
Cornet, un fost ef, fusese generoas cu phreee Mouu, fcuse ea
por[e. ns, ntruct era pe |umtate ct e, nu rezsta aa de bne a butur
- perduse ocu de munc atunc cnd conducerea ma-uu o prnsese
dezbrcndu-se n Sharper Image. Am dat scurt dn cap ctre Morocnos.
D- drumu.
Be[eu a pornt ute s-a c[rat n poaa Mouu. Spre cnstea u, Mou a
ntrat medat n peea persona|uu nu m-a ma btut pe mne a cap ( nc
pe bat) n egtur cu butura.
Ho, ho, ho! Ce [-a dor cu ocaza aceste srbtor de arn neanate
regos?
-a tras char un uor accent brtanc, ucru deoc necesar pentru ro, dar
categorc ddea ma mut autortate.
Batu -a prvt soemn pe Mo.
Vreau ca tata s se mute dn nou acas.
Acea este tat tu? a ntrebat Mou, prvnd ctre un cupu care sttea
ng Morocnos.
Femea era drgu[, bond avea aspectu une dudu de vreo trezec de
an care descoperse bnefacere Botoxuu, cc paza bun trece prme|da rea.
M-ar f mrat ca tpu de care era pt ca marca de scrsoare s f et de|a de
pe bnce facut[, |udecnd dup aspect.
Nu, a spus batu. Aa e mama cu pretenu e, Roger.
Mou a amu[t pentru cteva cpe.
[ ma doret atceva?
I-am sat n treaba or m-am ntors a postu meu aproape de captu dn
fa[ a coz. Seara trecea uor-uor apreau dn ce n ce ma mute fam.
Spre deosebre de tura Mouu, a mea se termna n ma pu[n de o or.
Puteam prnde un pc de rgaz pentru cumprtur, evtnd n acea tmp
peroada cea ma nepcut cnd toat umea eea de a munc. Fnd
anga|at a ma-uu, aveam o reducere consderab, ceea ce fcea ma
suportab Mo be[ roche de foe. Unu dn ucrure cee ma pcute ae
ceu ma ferct moment a anuu era c toate magaznee ofereau setur cadou
cu cosmetce parfumur, setur care sm[eau o nevoe dsperat de a- face
cucu n baa mea.
Georgna?
Vsu popuat cu dra|eur Chrstan Dor m-a fost spuberat de un gas
cunoscut. M-am ntors am sm[t cum m pere cura|u cnd am ntnt
prvrea une feme drgu[e ntre dou vrste, cu pru tuns scurt.
|ance, saut. Ce fac?
Fosta mea coeg de servcu m-a dat a schmb pe zmbetu meu crspat
unu de umre.
Bne. Nu. m ateptam s te vd ac.
Nc eu nu m ateptasem s fu vzut ac. Era unu dntre motvee pentru
care optasem s muncesc n afara orauu, speca ca s- evt pe ce de a
fostu meu oc de munc.
Asemenea. Tu nu ocua n Northgate?
Am ncercat s nu par o acuza[e.
A dat dn cap -a odhnt mna pe umru une fet[e brunete.
Ba da, dar sora mea ocuete ac ne-am gndt s facem o vzt dup
ce vorbete Aca cu Mou.
Mda, am spus cu un sentment de umn[.
Super. |ance avea s se duc napo a Emerad Cty Lbrre Cafenea s e
spun tuturor c m vzuse mbrcat n ef. Nu c asta ar f putut nrut[ ma
tare ucrure, am presupus. Toat umea de acoo m consdera de|a
Desfrnata dn Babon. De-aa m ddusem demsa acum cteva sptmn.
Ce era o roche de ef pe ng asta?
E bun de ceva Mou sta? a ntrebat Aca nerbdtoare. Ce de anu
trecut nu m-a dat ce voam.
Peste zumzetu mu[m, -am auzt cu greu pe Mo spunnd:
E, |essca, Mou nu poate s fac prea mute n egtur cu rata
dobnzor.
M-am ntors ar spre Aca.
Depnde ce-[ doret, am spus.
Cum de-a a|uns ac? m-a ntrebat |ance, cu o uoar ncrunttur.
De fapt, char prea ngr|orat, ceea ce am presupus c era ma bne dect
s-o vd exutnd. Aveam sentmentu c erau cteva persoane de a brre
care s-ar f deectat a gndu c sufr, nu c postu sta ar f fost prea ru.
Este temporar, evdent, -am expcat. Aa am ceva de fcut n tmp ce
merg a ntervur pentru ate postur, n pus prmesc reducere a ma-u sta.
De fapt, este doar o at form de rea[ cu pubcu.
M strduam dn rsputer s nu par defensv sau dsperat, dar cu fecare
cuvnt, m-era dn ce n ce ma dor de fostu meu oc de munc.
Bravo, a spus, prnd ceva ma ntt. Sunt convns c o s-[ gset
ceva n curnd. Se pare c nanteaz coada.
Sta pu[n, |ance. Am prns-o de bra[ nante s apuce s pece. Ce face.
ce face Doug?
Lsasem mute ucrur n urma mea a Emerad Cty: un post de conducere, o
atmosfer cad, cr[ cu nemuta cafea. Dar ndferent ct de mut e
duceam doru acestor ucrur, nu m pseau aa de tare ct o persoan anume:
pretenu meu, Doug Sato. E, ma mut dect orce atceva, fusese motvu
pentru care pecasem. Nu suportam s ma fu coega u. Fusese ngroztor s
vd un om a care [neam aa de mut prvndu-m cu atta dspre[
dezamgre. Trebuse s scap de asta sm[eam c fcusem aegerea corect,
dar nc m era greu s suport sentmentu c perdusem pe cneva care fcuse
parte dn va[a mea n utm cnc an.
|ance a zmbt dn nou. Asta era efectu pe care avea Doug asupra
oamenor.
E, t doar. Doug e Doug. E acea nebun dntotdeauna. merge bne cu
trupa. cred c se poate s prea postu tu. Adc fostu tu post. Se
organzeaz ntervur pentru e.
Zmbetu -a pt, de parc ar f reazat brusc c ucru sta m-ar putea
deran|a. Dar nu m deran|a. Prea tare.
Mnunat, am spus. M bucur pentru e.
A dat dn cap -a uat a revedere, dup care a avansat rapd a rnd. n
spatee e, o fame cu patru membr a ncetat o cp s ma scre mesa|e pe
teefoanee mobe dentce ca s m fugere cu prvrea pentru c bocasem
nantarea. O cp ma trzu, ce patru s-au gheboat dn nou, dndu-e fr
ndoa pretenor or de pe Twtter fecare detau stupd despre aventura or
srbtoreasc de a ma.
Am afat un zmbet vese, de nu refecta ce sm[eam, am contnuat s
a|ut a formarea coz pn cnd a aprut Hapcu, nocutoru meu. L-am pus a
curent cu programu de but a Mouu, apo am prst epcentru festv m-
am dus spre broure dn spate ae ma-uu. Imedat ce am ntrat ntr-o toaet,
am scpat de rocha dn foe prn schmbarea aspectuu, n favoarea une
costuma[ de ma mut bun gust, format dn puover bug. Ba char am
fcut abastru puoveru, ca s nu exste pre| de confuz. M se termnase
programu n su|ba srbtoror.
Desgur, pe cnd traversam dn nou ma-u, nu puteam s nu remarc c, n
schmb, programu de a prncpaa mea munc, cea de sucub afat n ustra
su|b a aduu, nu m se termna ncodat. Secoee de pngrre sptre a
sufeteor m formaser un a aseea sm[, acea de a- detecta pe ce ma
vunerab a farmecee mee. De srbtore erau aparent o peroad a
vesee, n acea tmp aveau tendn[a de a scoate tot ce era ma ru dn
oamen. Peste tot zream dsperare, a ceor care sperau s gseasc darure
perfecte pentru a- cucer pe ce drag, a ceor nemu[um[ c nu puteau s e
ofere toate cee trebuncoase ceor drag, a ceor care fuseser tr[ a
cumprtur pentru a crea experen[a srbtoreasc ,perfect", ucru care nu-
nteresa ctu de pu[n. Totu, durerea frustrarea amestecate cu bucure
erau peste tot, dac ta unde s te u[. Tocma astea erau sufetee numa
bune de cues. A f putut aege c[ tp voam ast-sear, ndepnndu-m cota
pe sptmna asta.
ns scurta ntrevedere cu |ance m sase un sentment cudat nu m
gseam energa necesar pentru a ncepe o dscu[e cu un afacerst nempnt
dn suburb. n oc de asta, m-am consoat cumprndu-m n mod compusv
ucrur, am gst char necesaree cadour pentru a[, dovednd c nu eram
o mare egost. Cnd s pec, eram de|a ncreztoare c trafcu se domose
c aveam s a|ung cu uurn[ napo n ora. n tmp ce treceam pe ng
centru ma-uu, -am auzt pe Mo hohotnd vrtos n tmp ce futura energc
dn bra[e, spre groaza copauu dn poaa u. Bnuaa mea era c cneva
cedase nccase regua cu butu.
n drum spre cas, am remarcat c aveam tre mesa|e vocae, toate de a
pretenu meu Peter. nante s apuc s e ascut, m-a sunat teefonu.
Ao?
Unde et?
Vocea dsperat a u Peter m-a nvadat mcu spa[u dn nteroru Passat-
uu.
n man. Tu unde et?
La mne n apartament, unde n at parte? A vent toat umea!
Toat umea? Ce spu acoo?
A utat? La naba, Georgna. Era mut ma punctua cnd era sngur
neferct.
Am gnorat mpunstura m-am verfcat rapd caendaru menta. Peter era
unu dntre ce ma bun preten a me. De asemenea, era vampr, nevrotc, cu
tendn[e obsesv-compusve, mare amator de dneur petrecer. De regu,
reuea s organzeze ceva ce pu[n o dat pe sptmn, ncodat dn acea
motv, aa c era smpu s perz socoteaa.
E seara n care pregtet fondue, am spus, mndr de mne c m
adusesem amnte.
Da! se rcete brnza. S t c nu sunt sob[ ambuant.
De ce nu v-a[ apucat s mnca[?
Pentru c suntem bne-crescu[.
Asta e dscutab.
Medtam dac s m duc sau nu. Pe de o parte, tot ce voam era s a|ung
acas s m cucuesc ng Seth, dar aveam sentmentu c muncete.
Probab c nu puteam spera prea curnd a cucut, pe ct vreme pe Peter
puteam mpcu char acum.
Bne, am spus, ncepe[ fr mne a|ung eu curnd. Acum cobor de pe
pod.
Am trecut pn de dor de erea spre ocun[a u Seth , n oc de asta, m-
am ndreptat prvrea ctre cea care avea s m duc spre a u Peter.
T-a adus amnte s e vn? a ntrebat.
Peter, pn acum un mnut nc mcar nu ma [neam mnte c trebue s
vn a tne. Char a nevoe de vn?
Vzusem eu duapu cu vnur a u Peter. n orcare z, avea o duzn de
vnur abe ro, att dn produc[a na[ona, ct nterna[ona.
Nu vreau s rmn fr marfa de catate, a spus.
M ndoesc sncer c o s se ntmpe chesta asta. Sta un pc. Carter e
acoo?
Da.
Bne. O s au nte vn.
Zece mnute ma trzu, eram n fa[a u u. Coegu de apartament
ucencu u, Cody, a deschs m-a ofert un zmbet ampu, pn de co[. M-au
nvut umna, muzca mreasma de fondue, un amestec de pante
aromatce. Pe ng ocun[a or, chocu Mouu era o |oac de cop - fecare
centmetru ptrat era pn de ornamente. nu doar de sou ceor de Crcun.
De cnd ave[ vo menor
1
? -am ntrebat pe Cody. Ncunu dntre vo nu
este evreu.
Da, dar nc cretn, a subnat n tmp ce m conducea spre sufragere.
Peter a vrut o abordare mutcutura anu sta. Dormtoru oaspe[or este pn
de ornamente Kwanza
2
, dac t pe cneva cu adevrat dornc de o experen[
de o noapte de un mare prost gust.
Ba nu e de prost gust! Peter s-a rdcat de a masa a care preten notr
nemurtor stteau n |uru a dou recpente cu brnz topt. Nu pot s cred c
et aa de nsensb a op[une regoase ae atora. Isuse Hrstoase! Ce-a
acoo, vn a cute?
A spus c vre vn, -am mprosptat memora.
Voam vn bun. Te rog, spune-m c nu e roze.
Norma c e roze. nu m-a spus s aduc vn bun. A spus c [-e team
s nu-[ bea Carter tot vnu bun. Aa c -am adus pe sta. astfe vnu tu e
a adpost.
Cnd -am poment numee, sngura creatur ceest dn ncpere -a rdcat
prvrea.
Ce drgu[, a spus n tmp ce ua cuta de a mne. Mcu a|utor a Mouu
face datora. A desfcut capacu cute -a prvt nerbdtor pe Peter. A tu
un pa?
M-am aezat pe un scaun ber ng efu meu, |erome, care nmua ferct o
bucat de pne n brnz cheddar topt. Era arhdemonu ntreg zone Seatte
aesese s strbat umea cu aspectu u |ohn Cusack de prn an 90, motv
pentru care uneor era uor s- u[ adevrata natur. Dn fercre,
personatatea davoeasc era dezvut dn cpa n care deschdea gura.
Et ac de ma pu[n de un mnut, George, de|a a redus a |umtate
eegan[a aceste petrecer.
V ndopa[ cu fondue ntr-o sear de mar[, am repcat. Spre asta v
ndrepta[ fr mne.
Peter reuase ocu ncerca s par cam.
O petrecere cu fondue poate f foarte eegant. Totu [ne de prezentare.
He, de unde a chesta asta?
Carter pusese cuta cu vn n poa, cu capacu n sus, acum bea dn ea
cu un pa ura de care bnuam c fcuse rost cu adevrat de ncer.
Ce pu[n nu face asta cu o stc de Pnot Nor, -am spus u Peter vese.
M-am servt cu o furcu[ pentru fondue am nfpt-o ntr-o bucat de mr.
De partea ceaat a u |erome, Hugh ddea neobost pe tastee teefonuu,
ceea ce m-a amntt de fama de a ma.
Ce fac, mprtet um experen[a ta a petrecerea asta mrneasc?
-am tachnat.
Hugh era drcuor, un fe de asstent admnstratv nferna, aa c nu m-ar f
mrat ca de fapt s cumpere sau s vnd sufete prn teefon.
Norma, a spus Hugh fr s- rdce prvrea. m actuazez pagna de
Facebook. A dee de ce nu-m accept Roman cererea de pretene?
Habar n-am, am spus. Nu prea am ma vorbt cu e de mut.
1 Sfenc cu ma mute bra[e foost n rtuaure regoase udace
2 Srbtoare a afro-amercanor care se desfoar ntre 26 decembre 1 anuare este nchnat
fame comunt[
Cnd am vorbt cu e ma devreme, spunea c are de ucru n seara asta, a
expcat Peter. Dar c no s- dm nante s tragem n ocu u.
S tragem? am ntrebat nentt. Oh, Doamne. Spune-m c nu e seara
de Pctonary.
Peter a oftat stovt.
Tragem a sor[ Mo Crcunu secret. Tu ctet mcar e-maure pe care [
e trmt?
Mo Crcunu secret? Am senza[a c tocma am fcut chesta asta, am
spus.
Mda, acum un an, a spus Peter. Aa cum facem a fecare Crcun.
M-am aruncat och a Carter, care- bea n nte vnu.
A perdut fesu de a mne? Parc s zc c nu [-ar prnde ru unu.
Pru bond, pn a brbe, a ngeruu era ma nengr|t ca de obce.
Spune-ne prerea ta sncer, Georgna, a rspuns. -a trecut o mn pe
pr, dar, cne te cum, n-a reut dect s nrut[easc stua[a. pstrez
pentru o ocaze speca.
Dac m pc ar numee tu, [ au dou fesur ca s nu ma trebuasc s
te mtez.
N-a vrea s te deran|ez att.
Nu e ncun deran|. Am reducere a ma.
|erome a oftat -a sat furcu[a |os.
nc ma fac chesta asta, George? Nu sufr destu nct s nu ma
trebuasc s suport umn[a de a avea un sucub care muncete pe post
de ef de Crcun?
ntotdeauna a spus c ar f bne s renun[ a brre s-m gsesc
atceva de fcut, -am amntt.
Da, dar pentru c eu credeam c a s trec a ceva respectab. Ca de
exempu strpteuz, sau amanta prmaruu.
E ceva temporar.
I-am ntns u Carter eegantu pahar de crsta de ng farfura mea. M -a
umput cu vn dn cute m -a dat napo. Peter a gemut a bodognt ceva
cum c ne-am bate |oc de buntate de produse de a Tffanys.
Georgna nu ma are nevoe de bucur materae, m-a tachnat Cody. Acum
este rsptt n dragoste.
|erome -a fxat pe vampru ce tnr cu o prvre rece.
S nu ma spu ncodat ducegra asta.
Tu vorbet, -am zs u Cody, ncapab s-m ascund zmbetu. M mr
c te-a putut dezp de Gabree n seara asta.
Imedat ce am poment de stpna nm u, a cptat un aer vstor.
Me-m spu? a remarcat Peter a ctnat cu amrcune dn cap. Ute
unde s-au gst ferc[ n amor!
Da de unde ferc[, am spus, ar n acea tmp, Cody spunea: Char sunt
ferct.
To[ och s-au oprt asupra mea. Hugh -a rdcat char prvrea dn teefon.
Sunt probeme n parads?
De ce presupu ntotdeauna chesta asta? Nu, bnen[ees c nu, am rs
sfdtor m-am bestemat pentru c m uase gura pe dnante. m merge
extraordnar cu Seth.
char aa era. Numa pomenndu- numee, m-a nvadat un va de
bucure. Seth. Seth era ce care fcea ca totu s merte efortu. Rea[a cu e
fusese cea care cauzase ruptura dntre mne fot coeg de a brre.
Vzuser n mne motvu despr[r u de sora u Doug. Ceea ce presupun c
este adevrat. Dar ndferent ct de tare m pcuse postu a, renun[area a e
era un mc pre[ care merta ptt pentru a f cu Seth. Puteam suporta s fu ef.
Puteam suporta mtre pe care n e mpuseserm n va[a sexua ca s ne
asgurm c putere mee sucubce nu- sectuau. Cu e, puteam ndura orce.
Char un vtor cu promsunea une osnde.
Erau numa cteva chestun mnore care m puneau pe gndur n rea[a cu
Seth. Una dntre ee m mcna de ceva tmp, dar ncercam s-o gnor. Dar
acum, cnd preten me nemurtor m prveau, n sfrt m-am fcut cura|u
s o abordez.
Chesta e c. nu cumva -a spus careva u Seth numee meu? Cnd -am
vzut pe Peter cscnd nedumert gura, am adugat medat: Numee meu
adevrat.
De ce s f vent vreodat vorba despre asta? a ntrebat Hugh ndferent,
ntorcndu-se a butonatu u.
Eu nc mcar nu-[ tu numee adevrat, a spus Cody. Adc nu te cheam
Georgna?
Imedat m-am regretat cuvntee. Fusese o proste dn partea mea s-m fac
gr| dn prcna asta, ar reac[a or dovedea c am dreptate.
tu nu vre s-[ te numee? a ntrebat Hugh.
Nu. n-are nmc. Dar, m rog. E ceva cudat. Cam acum o un, cnd era
pe |umtate adormt, m-a zs pe nume. Letha, am adugat, ca s afe Cody.
Am reut s rostesc numee fr s m mpedc n tere. Nu-m era drag
numee sta. M epdasem de e acum cteva secoe, cnd am devent sucub,
ar de atunc ncoace m uasem nume de mprumut. Renun[nd a e,
renun[asem a va[a aceea. Vosem aa de mut s scap de numee a nct
m vndusem sufetu pentru ca toat umea pe care o cunoscusem s ute c
exstasem. De aceea dscu[a cu Seth m uase pe nepus mas. Nu avea de
unde s te numee a.
Eti totul pentru mine, Letha m spusese n starea aceea de adormre.
Nc mcar nu- amntea s f spus aa ceva, darmte unde auzse. Nu
tiu, m spusese cnd ntrebasem ma trzu. Din miturile greceti, poate.
Rul Lethe, unde merg mori ca s le fie terse din suflet toate amintirile ca
s uite trecutul
Drgu[ nume, a spus Cody.
Am rdcat ndferent dn umer.
Ideea e c nu -am spus ncodat u Seth. Dar ntr-un e sau atu, ta.
totu nu- aducea deoc amnte. De unde -a auzt.
Trebue s- f auzt de a tne, a spus Hugh, pragmatc ca ntotdeauna.
Nu -am spus ncodat. M-a f adus amnte dac -a f spus.
La c[ nemurtor bntue pe ac, sunt convns c unu dntre e trebue s
f rsufat. Iar e probab c a auzt dn ntmpare. Peter s-a ncruntat. Nu
cumva a o dpom pe care e trecut numee tu? Poate c a vzut-o.
Nu prea m as a vedere dpoma pentru Ce ma bun sucub, am subnat.
E bne, ar trebu s-o fac, a spus Hugh.
L-am prvt atent pe Carter.
Et ngroztor de tcut.
A ncetat s ma bea vn dn cute.
Am treab.
u -a spus u Seth numee meu? M-a ma strgat tu aa.
n cuda faptuu c era nger, Carter prea s ab o afec[une rea fa[ de
no, sufetee osndte. , ca un be[e de coa prmar, deseor era de
prere c ce ma bun mod de a- arta afec[unea era dac se ua de no.
Faptu c-m zcea Letha - de ta c ursc numee sta - c ma apea a
ate nume de ant era o astfe de tactc a care recurgea.
Carter a ctnat dn cap.
m pare ru s te dezamgesc, fc a u Lth, dar nu -am spus ncodat.
Doar m t, un exempu de dscre[e.
Cum vnu era pe termnate, s-a auzt un eorpt.
atunc, cum de-a afat Seth? am ntrebat. De unde m-a tut numee?
Trebue s- f spus cneva.
|erome a oftat zgomotos.
George, dscu[a asta este ma rdco dect aa despre ocu tu de
munc. t de|a rspunsu: fe tu, fe atcneva s-a scpat acum nu- ma
aduce amnte. De ce trebue s fe totu aa de dramatc pentru tne? Cau[ un
motv pentru care s f neferct?
Avea dreptate. , sncer, nu tam de ce m scse aa de tare chesta asta
att de mut tmp. Toat umea avea dreptate. Nu era ncun mster n asta,
nmc apocaptc. Seth m auzse dn ntmpare numee pe undeva. Nu aveam
ncun motv s exagerez sau s presupun c era de ru, numa c un gscor
enervant dn mnte refuza s ute noaptea aa.
E cudat, atta tot, am spus eu pe un ton |anc.
|erome -a dat och peste cap.
Dac vre un motv de ngr|orare, [ dau eu unu.
Gndure egate de Seth de nume m s-au rspt. Toat umea de a mas
(ma pu[n Carter, care nc ma eorpa) a ncrement a cscat och a
|erome. Cnd spunea efu c a un motv de ngr|orare, erau mar anse s fe
ceva expozv nfrcotor. Hugh a prut e sperat de aceast afrma[e,
ceea ce era un semn ru. De obce, e ta de dspoz[e aduu nantea u
|erome.
Ce se ntmp? am ntrebat.
Noaptea trecut am stat a un pahar cu Nanette, a mrt |erome.
(Nanette era arhdemon[a de Portand.) Nu a|unge c nu m as s ut de
chesta cu nvocarea, n pus tot ddea, nante c oamen e sunt ma
competen[ dect a me.
M-am prvt scurt preten. Nu eram no tocma anga|a[ mode a aduu,
aa c erau mar anse ca Nanette s ab dreptate. Nu c -ar spune vreunu
dntre no aa ceva u |erome.
Aadar - a contnuat e - cnd am negat, m-a cerut s aran|m ceva s
dovedm ce subordona[ nferna mode suntem no.
n ce fe? a ntrebat Hugh, prnd oarecum nteresat de subect. Cucernd
ct ma mute sufete?
Nu f caraghos, a spus |erome.
Atunc cum? am ntrebat eu.
|erome a zmbt crspat.
La bowng.
Capitolul 2
M-a uat ceva tmp s n[eeg cu adevrat c, n trezec de secunde, dscu[a
se mutase de a un mster extrem de seros dn va[a mea sentmenta a
bowng dreptu unu demon de a se uda cu oamen u. totu, nu era un
ucru neobnut n umea mea.
cnd spun ,no" - a adugat |erome -, m refer a vo patru, a zs a
dat dn cap spre Peter, Cody, Hugh spre mne.
Scuz-m, am spus. Vreau s m asgur c am n[ees bne. Ne-a nscrs
ntr-un so de camponat de bowng. Unu a care tu nc mcar nu partcp.
asta, cne te cum, are s demonstreze um gradu de ,nfernatate" a
anga|a[or t.
Nu f rdco. Nu pot s partcp eu. Echpee de bowng au doar patru
membr.
Nu a scos un sunet despre partea cu demonstratu ,nfernat[".
Oh, n-am nco probem s-[ cedez ocu meu, am spus. Nu sunt o prea
mare |uctoare de bowng.
P a face bne s dev, a repcat |erome, gasu u cptase o anume
rcea. e cazu tuturor, dac [ne[ a peea voastr. Dac perde[, Nanette
o s-m fac ze frpte a urmtoarea reunune de frm.
|erome, Dumnezeue, eu ador bowngu, a ntervent Carter. Me de ce nu
m-a poment ma nante de chesta asta?
|erome Carter s-au prvt ntens pre[ de cteva secunde.
Pentru c, dac nu et pregtt s ca!i de dragu echpe, char nu po[ s
concurez cu no.
Un zmbet amuzat s-a aternut pe chpu u Carter och cenu -au
scnteat.
n[eeg.
Nu prea-m pace c a foost cuvntu ,no", dat fnd c pe tne te-a tat
de pe st, am preczat ctre |erome, mtndu- tonu superor de ma
devreme.
Peter a oftat, copet de durere, pare-se.
Unde naba am s gsesc eu nc[mnte de bowng de bun gust?
Cum o s ne botezm echpa? a ntrebat Cody.
Dn punctu sta, totu a degenerat ntr-o muttudne de sugest cumpte,
precum Sufete Negre n Seatte sau Decze mpr[t. Dup aproape o or, nu
ma rezstam.
Cred c m duc acas, am spus m-am rdcat.
A f vrut nte desert, dar m-era team c dac ma stau, m aeg
convocat pentru un mec de voe pe pa| sau de crchet.
Am adus vnu, aa c nu prea ma ave[ nevoe de mne, am adugat.
Cnd a|ung acas, spune- rebeuu de fu-meu c vreau s v antreneze,
a spus |erome.
Cnd spun ,acas", m refer a casa u Seth, m-am expcat. Dar dac-
vd pe Roman, am s- spun c a gst o uttate pentru formdabee u puter
cosmce.
Roman, fu pe |umtate uman a u |erome n acea tmp coegu meu de
apartament, char era un bun |uctor de bowng, dar nu voam s- ncura|ez pe
|erome.
Sta un pc! Peter a [nt gon[ dup mne. Ma nt trebue s trag a
sor[ pentru Mo Crcunu secret.
Hade, f seros.
S n-aud vcre, m-a retezat-o. S-a dus repede n buctre s-a ntors
cu un vas de ceramc pentru bscu[ n form de om de zpad. Apo m -a
vrt n fa[. Trage. cumper cadou ua care [ pc, ndferent cne ar f e,
aa c nu ncerca s te eschvez.
Am tras o buc[c de hrte am despturt-o. "eorgina.
Nu pot.
Peter a rdcat o mn ca s m reduc a tcere.
Pe sta -a tras, cu sta te-a aes. Fr dscu[.
Prvrea u nendupecat m-a tat chefu de ate mpotrvr.
M rog - am spus, pragmatc - mcar n cazu sta am ceva de.
Spre cnstea u, Peter m-a dat a pachet nte fondue de cocoat o cute
de pastc pn cu fructe bezee. Hugh Cody contnuau cu panfcarea
echpe de bowng ncercau s stabeasc un program de antrenamente.
|erome Carter nu vorbeau prea mut se prveau atent, sugestv, ceva tpc
pentru e. Nu putea ct mare ucru pe fe[ee or, dar de data asta |erome ddea
senza[a c ar f e a butoane.
Am pecat dn Capto H ctre Zona unverstar a orauu Seatte
apartamentu u Seth. Cnd am oprt, toate ferestree erau ntunecate nu m-
am putut re[ne un zmbet. Era aproape unsprezece. Seth trebue s se f
cucat ma devreme, ucru pe care de mut ceream s- fac. Cnd m-am
gndt a asta, zmbetu m s-a topt a fe de repede pe ct m apruse. Acum
cteva un, cumnata u Seth, Andrea, fusese dagnostcat cu cancer ovaran.
Boaa fusese descopert ntr-un stadu destu de avansat , de ncepuse
aproape medat tratamentu, rezutatu nc nu era prom[tor. Ma ru de att,
tratamentu o afectase foarte mut fzc, ceea ce punea fama a gree
ncercr. Seth a|uta des, ma aes cnd Terry, fratee u, era a ucru, cc era
greu acum pentru Andrea s se ngr|easc de cee cnc fce. Ca s ab gr|
de ee, Seth sacrfcase odhna, carera scrtorceasc.
tam c era necesar. Iubeam fama u Seth a|utasem eu. Dar tot nu-
m pcea s- vd pe Seth epuzndu-se tam c- durea s- a o pauz de
a munc. Pretndea c scrsu era acum utma u gr| c avea tmp pn ca
termenee de predare s fe o probem, ma aes c urmtoaree dou cr[
urmau s fe pubcate anu vtor. n prvn[a asta nu puteam spune nmc, dar
probema cu somnu? bteam mereu a cap m bucuram c vorbee mee
fuseser uate n seam n seara asta.
Am foost propra chee ca s ntru m-am strecurat n apartament pe ct
de uor posb. n utma vreme se putea spune c ocuesc ac, nu m-era
greu s merg prntre mobe pe ntunerc. Cnd am a|uns a dormtoru u, aba
dac ntrezream sueta nvet n aternutur, decat conturat de umna
ceasuu detepttor. M-am scos hana n nte m-am uat pe mne, prn
schmbarea aspectuu, o cma de noapte de bumbac #a#$doll. Era sexy, dar
nu excesv. Aveam de gnd ca n noaptea asta s dorm cu e att.
M-am strecurat n pat m-am pt de spatee u, punndu-m un bra[ peste
e. S-a mcat un pc nu m-am putut opr s nu- srut pe umru go. Cnd s-
a pt ma tare de mne, m-a nvut un mros de scor[oar mosc. De m
certam, spunndu-m c trebue s doarm, m-am trecut uor degetee pe
bra[u u -am ma srutat o dat.
Mmm, a murmurat e s-a ntors spre mne. Ce pcut, n aceea cp,
m-au trsnt prn cap ma mute ucrur odat. n prmu rnd, Seth nu avea
ncun fe de parfum sau de aftershave cu mros de scor[oar. n a doea
rnd, vocea u Seth nu suna aa. n a treea rnd, poate ucru ce ma
mportant, nu Seth era ce care se afa cu mne n pat.
Nu fusese nten[a mea s [p char aa de tare. Pur smpu aa s-a
ntmpat.
ntr-o frac[une de secund, eram |os dn pat ppam n cutarea
ntreruptoruu de pe perete, n tmp ce ntrusu ncerca s se rdce. A reut
numa s se ncurce n aternutur s cad dn pat cu un zgomot puternc
exact n cpa n care eu ddeam de ntreruptor. M-am ntns medat dup o
arm, dar dat fnd c eram n dormtoru u Seth, op[une m erau mtate.
Obectu ce ma greu ma percuos a ndemn a fost dc[onaru u, un
monstru egat n pee pe care [nea a ndemn pentru c ,nu am ncredere
n Internet".
Am uat poz[a de atac m pregteam efectv s arunc cu cartea n ntrus
n tmp ce se chnua s se rdce n pcoare. Cnd a reut, ar eu m-am utat
bne a e, am remarcat o cud[ene. m prea. cunoscut. Ma mut de att,
cam semna cu Seth.
Cne et? am ntrebat.
Da tu cne et? a excamat e.
Ma mut dect orce, prea nedumert. Nu cred c se prea prea
nfrcotoare magnea une feme de 1 metru 65, narmat cu un dc[onar.
nante s apuc s rspund, am sm[t o mn pe bra[. Am chrt , dn
nstnct, am aruncat dc[onaru. Tpu s-a fert cartea s-a ovt de perete, fr
s fac vctme. M-am rsuct s vd cne m-a atns m-am trezt c-o prvesc n
och pe o femee cu pru ab cu ochear n form de och de psc. Purta
nte pantaon de p|ama nfora[ un hanorac roz cu un careu de rebus pe e.
De asemenea, ma avea o bt de baseba, ucru uutor, nu doar pentru c era
ma percuoas dect un dc[onar, dar pentru c nu tam c Seth avea aa
ceva.
Ce cau[ ac? m-a ntrebat feroce. L-a prvt pe tpu perpex, a bustu go.
A p[t ceva?
Pentru o |umtate de secund, am cochetat cu deea c poate nmersem n
apartamentu atcuva. C poate gresem ua. Scena asta era aa de rdco,
nct prea mut ma posb s se f produs o confuze. Numa probee concrete,
ca de exempu chea mea ursue[u u Seth cu trcou Unverst[ dn
Chcago, care assta a spectaco, m-au fcut s contentzez faptu c ntr-
adevr m afam unde trebue.
Deodat, n apartament s-a auzt zgomotu u de a ntrare care s-a deschs
s-a nchs.
He, s-a auzt bnecuvntatu gas famar.
Seth! am excamat to[ tre a unson.
Cteva cpe ma trzu, Seth a aprut n pragu u. Ca de obce, arta
adorab. Pru u castanu-rocat era cufut ca ntotdeauna purta un trcou
cu Drty Dancng pe care nu- ma vzusem. n cuda panc a confuze
strnte de stua[a actua, partea ngr|orat dn mne nc ma remarca
semnee de obosea de pe fa[a u Seth, cearcnee semnee epuzr. Avea
trezec ase de an de regu arta ma tnr de-att. Dar nu az.
Seth, a spus doamna cu bta de baseba. Femea asta a ntrat a tne n
cas.
E s-a utat a fecare dntre no pe rnd nante s- opreasc prvrea asupra
e.
Mam - a spus domo -, ea e ubta mea. Te rog, n-o comg.
De cnd a tu ubt? a ntrebat tpu.
De cnd a tu bt de baseba? -am ntrebat eu, recptndu-m
cumptu.
Seth m-a cadorst cu o prvre ronc, apo a ncercat cu decate[e s-o
uureze pe femee de bt. Dar ea s-a [nut tare.
Georgna, [-o preznt pe mama, Margaret Mortensen. Iar e e fratee meu,
Ian. Oamen bun, v-o preznt pe Georgna.
Bun, am spus, cuprns de un so nou de umre.
Auzsem mute ucrur despre mama fratee ma mc a u Seth, dar nu m
ateptasem s- cunosc prea curnd. Mame u Seth nu- pcea s mearg cu
avonu, ar Ian era. e bne, dn cte povesteau Seth Terry, Ian era n
genera greu de reperat. Dntre fra[ Mortensen, e era rebeu.
Margaret a abandonat bta a adoptat un zmbet potcos dar precaut.
M bucur mut s te cunosc.
Asemenea, a spus Ian.
Acum n[eegeam de ce m prea cunoscut. n afar de faptu c probab
vzusem vreo fotografe cu e pe undeva, avea unee dntre trsture u
Seth ae u Terry. Era nat ca Seth, dar ma sab a fa[, ca Terry. Ian avea
pru brunet, fr nuan[e arm, dar cu acea aspect dezordonat ca a u
Seth. Att c, dac m utam ma bne, aveam sentmentu c a Ian era
nten[onat c dedcase mut tmp mute produse ca s ase mpresa aa.
Deodat, Seth ne-a msurat cu prvrea pe mne pe Ian. Nc mcar nu a
fost nevoe s spun ceva ca s ghcesc ce ntrebare vense n mnte. Sau
poate ntrebr. Cmaa mea de noapte bustu go a u Ian trebue s f fost
cauza unora dntre ee.
Ian s-a scuzat ute sgur pe sne.
A ntrat ng mne n pat.
Am crezut c et tu, am spus.
Mama u Seth a scos un sunet cudat, gutura.
Tu trebua s dorm pe canapea, a spus Seth acuzator.
an a rdcat dn umer.
E ncomod. Iar tu nu te ntorsese acas nc, aa c m-am nchput c
nu e nco probem. De unde era s tu eu c o s vn o femee s m
cotonogeasc n somn?
Nu te-am cotonogt! am strgat.
Seth s-a frecat a och, reamntndu-m ct de epuzat era.
M rog, ce-a fost a fost. Ce-ar f s mergem cu to[ a cucare, acoo unde
trebue, apo de dmnea[ ne cunoatem ma bne un pe a[, da?
Margaret m-a prvt.
Ea o s doarm ac? Cu tne?
Da, mam, a spus rbdtor. Cu mne. Pentru c sunt om n toat frea.
asta e casa mea. pentru c n trezec ase an de va[, nu e prma femee
care rmne a mne peste noapte.
Mama u -a prvt uut, ar eu am cutat un subect ma comod.
Ce hanorac super. Acum c nu m ma amenn[a s-m dea cu bta n cap,
vedeam c n rebus era trecut numee ceor cnc nepoate ae e. Le ador pe
fete.
Mu[umesc, a spus. Sunt o bnecuvntare cu toatee, rod a sfnte csnc.
nante s m chnu s rspund a aa ceva, Ian a gemut.
Dumnezeue, mam. L-a uat de pe ste-u a de pe care [-am spus s nu
comanz? t c au marf dn Chna. tu eu o femee care [-ar f putut face
unu dn [estur organc durab.
Cnepa este drog, nu [estur, -a spus ea.
Somn uor, oamen bun, e-a spus Seth -a fcut frateu su semn spre
u. Vorbm de dmnea[.
Margaret Ian au spus ,noapte bun" n oapt, ar ea s-a oprt ca s-
srute pe Seth pe obraz, gest care m s-a prut char drgu[. Dup ce au pecat
au nchs ua, Seth s-a sat pe pat -a afundat fa[a n pame.
a z, am spus m-am dus s m aez ng e. Cte feme au rmas a
tne peste noapte n trezec ase de an?
-a rdcat och.
Ncuna pe care s-o prnd mama aa de sumar mbrcat.
M-am apucat de poaee cm de noapte.
De asta vorbet? Asta e char decent.
Scuze, a adugat, n tmp ce futura vag mna n drec[a u. Ar f trebut
s te sun s te avertzez. Au vent pur smpu n ora n seara asta,
neanun[a[, desgur. Nu te po[ atepta de a Ian s procedeze aa cum se
ateapt umea. Reputa[a u ar avea de sufert. Au vent a Terry acas, dar e
nu au oc acoo, aa c -am trms ac nante, dn moment ce erau aa de
obos[. Nu tam c asta nseamn c a s ncerc s te cuc cu frate-meu.
Seth!
Gumesc, gumesc. M-a uat de mn m-a srutat-o. Et bne? Ce-a
fcut az?
Hm, m-am strdut dn rsputer s- men[n treaz pe Mou, apo am afat
c |erome ne-a nscrs a un concurs nferna de bowng.
n[eeg, a spus Seth. Dec nmc nou.
Cam aa. Tu?
Zmbetu frav ce se vse pe buze s-a topt.
n afar de faptu c m-au fcut rudee o vzt neanun[at? Nmc nou nc
a mne. Terry a vent trzu c a avut treab a munc, aa c am stat acoo
toat seara cu fetee n tmp ce Andrea se odhnea. Kenda trebue s
construasc un sstem soar dn papier mche, aa c ne-am dstrat cu to[.
A rdcat mne a dat dn degetee pne de un praf ab.
D-m voe s ghcesc. N-a scrs deoc?
A rdcat dn umer.
Nu conteaz.
Ar f trebut s m sun. Puteam eu s am gr| de ee ct tmp scra tu.
Era a servcu, apo. a fost seara n care a pregtt Peter fondue, nu?
S-a rdcat -a dat |os trcou bug, rmnnd n boxer verz de fane.
De unde a tut? am ntrebat. Eu aba dac m-am adus amnte.
M-a trms me Peter un e-ma.
Indferent de stua[e, nu are mportan[. Iar postu a de a ma nu
conteaz. Puteam ven ntr-o cpt.
S-a dus n bae s-a ntors cteva cpe ma trzu cu o peru[ de dn[ n
gur.
Poftu a chia nu contea|. A eft ceba dn brun ntebu dn aea?
Nu, am spus, dar nu am adugat c nu m ma dusesem a ncun ntervu.
Totu pea n compara[e cu Emerad Cty.
Conversa[a a fost ntrerupt ct tmp se spa pe dn[.
Ar trebu s cau[ un post ma bun, a spus medat ce a termnat.
M-e bne aa. Nu m deran|eaz. Dar tu. tu nu po[ contnua n feu sta.
Nc nu te odhnet bne, nc nu scri.
Nu-[ face gr|, a rspuns.
A stns umna s-a c[rat n pat. n umna dfuz, -am vzut ovnd cu
pama ocu de ng e.
Vno ncoace, a zs. Sunt eu, [ promt.
Am zmbt m-am ncovrgat ng e.
Ian nu mrosea ca umea, t? Adc mrosea frumos, dar nu ca tne.
Chetuete sume ne|ustfcat de mar ca s mroas bne, sunt sgur de
asta, a mormt Seth n tmp ce csca.
Cu ce se ocup?
E greu de spus. ntotdeauna are un oc de munc nou. Sau nu are de
munc. Ban pe care are nvestete n stu de va[ pe care se chnue s-
pstreze e|er. I-a vzut hana?
Nu. Snguree hane pe care e-am vzut au fost boxer.
Ah. Tre s fe n vng. Pare cumprat dntr-un magazn de hane a mna
a doua, dar probab c -a costat cteva m. A oftat. De n-ar trebu s fu prea
dur cu e. Da, probab c o s-m cear ban ct tmp este ac, dar nu pot s
m au de e de mama c au vent s dea o mn de a|utor. Ce pu[n, acum
m a|ut s am gr| de cop.
L-am mbr[at pe Seth -am nsprat mrosu. Asta era mrosu care
trebua m se prea mbttor.
aa ma scr un pc.
Poate, a spus. Vedem cum merge. Sper doar c nu trebue s am gr| de
mama de Ian ma mut dect de fete.
Ct de proast mprese -am fcut? am ntrebat.
Nu char aa de proast. Adc nu ma proast dect orcare at femee,
fe ea sumar mbrcat sau nu, care rmne a mne peste noapte. M-a srutat
pe frunte. Nu e o femee prea rea. Nu te sa pct de attudnea e de
buncu[ conservatoare dn Mdwest. Cred c o s v n[eege[ bne.
Voam s- ntreb dac Madde o cunoscuse pe Margaret dac da, cum se
n[eeseser. Dar m-am ab[nut s pun ntrebarea asta. Nu conta. |nea de
trecut, ar rea[a mea cu Seth, de prezent. Uneor, ma aes c acum stteam
aa de mut ac, m sm[eam un pc cudat cnd m amnteam c Madde
ocuse ea cu e. Ic coo ma erau mc ndc ae nfuen[e e. De exempu,
Margaret sttea ce ma probab n brou u Seth, unde era o canapea
extensb, rod a ngenozt[ u Madde. Ea fusese cea care sugerase s-o
cumpere, pentru ca brou s poat f foost drept camer de oaspe[. Madde
pecase, ns canapeaua rmsese.
Dar eu ncercam s nu m gndesc prea des a ucrure astea. n esen[, nu
contau. Seth cu mne trecuserm prn prea mute ucrur ca s m ma ag[
de aa ceva. Depsem probemee dn rea[a noastr. Acceptasem faptu c
era murtor decza u de a- rsca va[a avnd o rea[e fzc cu mne. E
adevrat, nc mpuneam mte n va[a noastr sexua, dar faptu c fusesem
de acord s avem aa ceva era o mare concese dn partea mea. ntre tmp, e
accepta terbu adevr c deseor fceam sex cu a[ brba[ ca s pot
suprave[u. Exstau ucrur greu de suportat pentru fecare dntre no, dar
merta, pentru ca astfe s fm mpreun. Toate ucrure pn care trecuserm
mertaser.
Te ubesc, -am spus.
M-a srutat uor pe buze m-a tras ma aproape.
eu te ubesc. Apo, ca un ecou a gnduror mee, a adugat: Mert s
accept orce pentru tne. Toate ucrure cu care m confrunt. rezst pentru c
et atur de mne, Thets.
Thets. Vechu nume de ant, pe care mprumutase de a ze[a dn
mtooga greac, cea care schmba aspectu care fusese cucert de un
murtor hotrt. Aa m zcea tot tmpu - o dat m zsese Letha. M-am
gndt dn nou a noaptea aa. Nentea pe care m-o provocase nu prea s se
ma domoeasc, dar dn nou am ncercat s o as deoparte. Era nc unu dn
ucrure mrunte pe care ncercam s nu e as s m sce. Era o nmca
toat n compara[e cu mre[a ubr noastre , dup cum spuseser preten
me, probab c Seth auzse dn greea.
M-am cufundat ntr-un somn ndestutor, ns n zor am fost trezt brusc.
Am deschs och am srt n fund. Seth s-a mcat s-a rsuct, dar nu a fost
trezt de mcarea mea brusc. M-am utat prn ncpere nma m btea cu
putere. M smusese dn somn o prezen[ de nemurtor, una necunoscut me
care rspndea vbra[ demonce.
Acum nu ma sm[eam nmc, nc vzb, nc nvzb, dar tam sgur c n
camer tocma fusese un su|ba a aduu. Nu era prma oar cnd aveam
musafr nepoft[ n somn, adesea erau dn acea cu nten[ necurate.
Desgur, pe demonu sta sm[sem adneaur, ar demon, fnd nemurtor de
rang nat, nu oamen deven[ nemurtor ca mne, puteau masca amprenta
persona. Dac respectvu ar f vrut s se fureze sau s-m fac ru netut
de nmen, ar f putut. Indferent cne era, nu- psase c ar putea f descopert.
M-am strecurat dn pat am contnuat s studez camera, n cutarea unu
semn sau motv a trecer pe acoo a demonuu. Eram convns c aveam s
gsesc unu. Ute-. Cu coada ochuu, am surprns o scnteere roe - n
geanta mea. Pe ea sttea un pc. M-am dus repede a ea am uat pcu.
sm[eam cad, dar n tmp ce- deschdeam ncet, m-a uat cu frg. Sentmentu
s-a ntensfcat cnd am scos o scrsoare tprt pe hrta cu antet a aduu. Nu
putea e nmc bun dn treaba asta.
Soaree strecurase destu umn n camer ct s pot ct. Scrsoarea era
adresat Lethe (aas Georgna Kncad) era dn partea departamentuu de
Resurse umane a aduu:
%re!entul &nscris este un a'i! prin care te informm c mai ai trei!eci de !ile
pn la transfer. Noua &nsrcinare &ncepe &n data de () ianuarie. e rugm s
faci aran*amentele necesare legate de cltorie pentru a prsi oraul +eattle
i a te pre!enta la noul post la momentul potri'it.
Capitolul 3
Hrta mpecab scoas a o mprmant cu aser nu avea nmc de-a face cu
o mzgea pe hrte ven, dar nu-m era greu s recunosc o scrsoare
ofca de transfer. Prmsem zec n utmu menu, n dferte forme, -m
ndcau no nsrcnr destna[. Pe utma o prmsem ct eram n Londra,
acum cncsprezece an. De acoo, m mutasem ac, n Seatte.
Iar acum, asta m spunea c era vremea s m mut ar.
S pec dn Seatte.
Nu, am optt, prea sab s aud Seth. Nu.
tam c scrsoarea asta era pe bune, nu era o fctur, nco gum pe
hrta cu antetu aduu. M rugam doar ca acest ordn ofca de transfer s-m
f fost trms dn greea. n scrsoare nu erau nforma[ n egtur cu vtoarea
mea nsrcnare, pentru c protocou cerea ca anga|a[ s fe de obce pu a
curent de ctre arhdemon or nante de transfer. Apo venea scrsoarea,
pentru a ofcaza ncheerea su|be cee vech nceperea cee no.
vzusem pe arhdemonu meu cu ma pu[n de dousprezece ore n urm.
Cu sguran[, cu siguran c, dac era adevrat, |erome ar f putut mcar s-
fac cura|u s-m pomeneasc despre asta. Transferu unu sucub nu era pu[n
ucru pentru e. Avea pe cap perderea mea, aducerea atcuva. Nu. |erome
nu dduse semne c -ar pate o schmbare ma|or de persona. Nu fcuse nc
mcar o auze a asta. A f fost tentat s spu c treaba asta -ar f strcat
mcar un pc panure cu concursu de bowng.
Am reazat c-m [neam rsufarea m-am strdut s respr dn nou. Era o
greea. Ce care m trmsese asta fcuse categorc o greea. M-am rdcat
och dn hrte n am concentrat asupra suete u Seth, care dormea. Era
mprtat ca de obce, cu mne pcoaree rchrate n pat. Lumna
umbree se |ucau pe fa[a u am sm[t c m poddesc acrme n tmp ce-
studam trsture ubte.
%lec din +eattle. %lec de lng +eth.
Nu, nu, nu. Nu voam s png. Nu voam s png pentru c nu aveam ncun
motv. Era o greea. Trebua s fe o greea, pentru c era mposb ca
unversu s fe aa de crud cu mne. De|a trecusem prn prea mute. Acum
eram ferct. Seth cu mne ne duseserm uptee noastre ca s fm
mpreun. n sfrt ne ndepnserm vsu. Nu puteau s m- a acum.
,are- Un gas rutcos dn mntea mea spunea un ucru evdent. .i/ai
'ndut sufletul. Eti osndit. De ce i/ar datora ie ce'a uni'ersul- Nu merii
s fii fericit. Mer[ s/i fie spul#erat 'isul sta.
Trebua s dscut cu |erome. E avea s carfce stua[a asta.
Am mpturt scrsoarea de patru or m-am vrt-o n geant. M-am
nfcat teefonu mob, am pornt spre u am uat pe mne un haat prn
schmbarea aspectuu. Am reut s m strecor afar dn camer fr un sunet,
dar vctora m-a fost de scurt durat. Sperasem s m pot strecura afar, s
trec de Ian prn vng s- sun dscret pe |erome. Dn nefercre, nu am a|uns
aa de departe. Ian Margaret erau tre| a trebut s m opresc n tmp ce
formam numru.
Margaret sttea n buctre, gtea ceva a aragaz, n vreme ce e sttea a
masa dn buctre.
Mam - spunea Ian - nu conteaz ce canttate de cafea pu a apa aa. Nu
po[ face un Amercano cu cafea pentru ftru. Ma aes cu porcra aa de cafea
de a Starbucks pe care o cumpr Seth.
De fapt - am spus, strecurndu-m pn de regrete teefonu n buzunaru
haatuu - eu am cumprat cafeaua asta. Nu e char aa de rea. Este o frm
dn Seatte, t?
Ian nu prea s f trecut nc pe a du, dar ce pu[n era mbrcat. M-a prvt
crtc.
Starbucks? Se poate s f fost acceptab nante s devn conven[ona,
dar acum sunt e ca orcare at monstruoztate corporatst a care d
nva turma. -a agtat cana de cafea. n Chcago, eu m duc a o cafenea
mcu[, super, a unu tp care nante a fost basst ntr-o trup de rock nde de
care probab c n-a auzt ncodat. Servesc un espresso aa de autentc de
nu-[ vne s crez. Desgur, ma|ortatea habar n-au, pentru c nu e genu de
oca pe care de regu frecventeaz adep[ conven[onasmuu.
P - am spus bnuam c se putea face un paru pe butur pe tema
,de cte or foosete Ian cuvntu conven[ona ntr-o dscu[e" - atunc
presupun c aa m rmne me ma mut cafea de a Starbucks.
Margaret a dat scurt dn cap spre cafetera u Seth.
Bea o ceac atur de no.
S-a ntors a contnuat s gteasc. Teefonu m ardea n buzunar. m
venea s sprntez a u, a trebut s m strduesc s m port norma cu
fama u Seth. M-am turnat o ceac decoas de cafea corporatst am
ncercat s nu dau semne c m mpedcau s dau un teefon care m-ar f
putut schmba tot restu ve[. 0urnd, m-am spus. Curnd aveam s prmesc
un rspuns. Probab c |erome nc mcar nu se trezse. Puteam zbov un pc
ac dn pote[e apo aveam s prmesc un rspuns.
V-a[ trezt devreme, am spus m-am dus cu cafeaua ntru-un co[ de
unde vedeam bne pe ce do Mortensen.
ua.
Da de unde, a spus Margaret. E aproape opt. Zece a no acas.
Probab, am murmurat n tmp ce sorbeam dn can.
De cnd m aturasem echpe Pouu Nord, rareor m ma trezeam nante
de mezu ze. De regu, cop nu potopeau pe Mou cu dorn[e de Crcun
aa de devreme, nc mcar ce dn ma-u a care ucram eu.
tu et scrtoare? m-a ntrebat Margaret, rsucnd ceva cu gestur
teatrae. De-aa v a ore dn astea cudate?
A, nu. Dar de obce ucrez pn ma trzu. Lucrez n domenu, ,
comer[uu cu amnuntu, aa c am program de ma.
Ma, a spus Ian dspre[utor.
Margaret s-a ntors -a fugerat fu cu prvrea.
Nu te ma preface c n-a fost ncodat acoo. |umtate dn hane e a de
a Fox Vaey.
Ian s-a fcut rozau a fa[.
Nu- adevrat!
Nu [-a uat hana de a Abernathy Fnch? -a mbodt ea.
Se numete Abercrombe Ftch! Nu, sgur c nu.
Expresa u Margaret spunea totu. A uat dou farfur dn duap e-a
umput cu ctte. I-a dat una u Ian pe ceaat me.
Am dat s -o napoez.
Sta pu[n. Asta e mcu de|un? Nu pot s mnnc aa ceva.
M-a fxat cu o prvre o[et apo m-a msurat dn cap pn n pcoare.
Asta m-a ofert o magne amp a ursue[or matasa[ de pe hanoracu e.
O f genu a de fat care nu mnnc mncare adevrat? De obce a
mcu de|un servet o cafea un grepfrut? A medtat pu[n. Sau nu a
ncredere n mncarea gtt de mne?
Poftm? Nu! Am pus repede farfura pe mas m-am aezat vzav de Ian.
Arat extraordnar.
De obce sunt vegan, a spus Ian n tmp ce- turna srop pe ctte. Dar
fac o excep[e de dragu mame.
Char ar f trebut s o as bat, dar nu m-am putut ab[ne s nu spun:
Nu credeam c ,de obce" ,vegan" merg n aceea propoz[e. Or et,
or nu et. Dac uneor fac o excep[e, atunc nu cred c prmet ttu sta.
Vreau s spun c uneor eu pun frc n cafea, ateor nu. Dar eu nu m
autonttuez vegan n zee n care o beau smp.
A oftat dezgustat.
Sunt vegan &n mod parado1al.
M-am ntors a cttee mee. Margaret s-a apucat ar de gtt, propru mc
de|un, am presupus eu, dar a contnuat dscu[a.
De ct tmp et cu Seth?
A. Am foost drept pretext faptu c mncam ca s-m ordonez
gndure. E greu de rspuns a aa ceva. n utmu an, , am fost mpreun
cu ntreruper.
Ian s-a ncruntat.
Anu trecut Seth nu a fost ogodt pentru o peroad?
Eram pe cae s spun: ,A fost ogodt n mod paradoxa", cnd Seth nsu a
et dn dormtor. I-am fost recunosctoare c m-a ntrerupt nu ma era
nevoe s expc rea[a noastr, dar nu eram mu[umt c- vedeam treaz.
He! am excamat. Du-te napo n pat. nc ma a nevoe de somn.
Bun dmnea[a [e, a spus e.
A depus un srut pe obrazu mame u apo a vent e a mas.
Vorbesc seros, am spus. Asta e ansa ta s dorm ma mut.
Am dormt de a|uns, m-a contrazs -a nbut un cscat. n pus, am
proms s e fac gemeneor tarte. Az casa or d o petrecere de srbtor.
Srbtor, a mormt Margaret. De ce nu ma spunem ,de Crcun"?
Pot s te a|ut eu, -am spus u Seth. M rog. adc dup ce rezov cteva
chest.
Le fac eu. Margaret de|a scotocea prn duapur, cuta ngredente. Vo nc
nu v nscuser[ cnd eu fceam tarte.
La chesta asta, Seth cu mne am fcut schmb de prvr.
De fapt, pot s e fac eu, a spus e. M-a a|uta ma mut, mam, dac az
te-a duce tu a coa a Kaya. Are doar |umtate de z, ar Andrea o s ab
nevoe de cneva care s stea cu ea. A dat dn cap a mne. Tu muncet n
seara asta, nu? Vno s ne ocupm mpreun de gemene. Nu e-ar prnde ru
ceva Vountar. Costumu de ef este op[ona. Iar tu.
S-a ntors spre Ian a ungt cuvntu, pus n ncurctur, netnd n ce fe
putea f Ian de a|utor.
Ian -a ndreptat spatee pn de mportan[.
Eu o s caut o brutre organc am s au cte ceva pentru put care
vor s consume produse de patsere cu ngredente provente de a anmae
crescute n bertate de orgne non-anma.
Ca de exempu cu fn crescut n bertate? -am ntrebat, nevenndu-m
s cred.
Ian, au apte an, a zs Seth.
ce vre s spu cu asta? a ntrebat Ian. Aa m aduc eu contrbu[a.
Seth a oftat.
Bne. Atunc aa s fac.
Super, a spus Ian. Apo a fcut o pauz eocvent. m da tu nte ban?
Curnd, Margaret a nceput s nsste ca Seth s a mcu de|un nante s se
apuce de atceva am proftat de faptu c a devent e centru aten[e. M-am
uat hane de strad am et respectnd regue bune creter, e
mu[umndu- pentru mcu de|un u spunndu- c ne ntneam a coa a
gemene ca s mpr[m tartee. Imedat ce am et dn apartament, am nceput
s formez dn nou.
Deoc surprnztor, m-a ntrat csu[a voca a u |erome. I-am sat un
mesa| nu am fcut nco ncercare de a-m ascunde rtarea. sau faptu c
era o chestune presant. Genu sta de attudne nu avea s-m aduc
smpata u, dar eram prea oftcat s-m pese. Transferu sta era o cheste
mportant. Dac erau anse s fe adevrat, ar f trebut s m anun[e pe
mne ma dn tmp.
La mne acas, Aubrey Godva, psce mee, s-au bucurat s m vad. De
fapt, cred c se bucurau numa s vad pe cneva care e putea da de mncare.
Zceau n fa[a u nchse a dormtoruu u Roman cnd am ntrat au srt
medat.
Au [nt spre mne, m s-au pmbat prn |uru gezneor m-au bombardat
cu more de-[ rupeau sufetu pn cnd e-am umput ar farfuroaree cu
mncare. Dup asta, nu am ma prezentat nteres.
M gndeam s trezesc pe Roman. Voam neaprat s dscut cu cneva
despre povestea asta cu transferu, ar Seth nu fusese o op[une n dmnea[a
asta. Roman, dn nefercre, ubea a fe de mut treztu de dmnea[ ca tac-
su nu eram sgur c aveam s purtm o dscu[e prea productv dac
trezeam mpotrva von[e u. Aa c, n oc de asta, am fcut un du pe
ndeete m-am pregtt pentru zua respectv, cu speran[a c Roman avea
s se trezeasc de bunvoe. Dar n-am avut norocu sta. Cnd s-a fcut ora
zece, -am ma sat u |erome un mesa| n csu[a voca n sfrt m-am
uat gndu de a Roman. m trsnse atceva prn cap m-am dus s verfc
treaba asta ma nt, zcndu-m c, dac Roman nu era treaz cnd m
ntorceam eu, aveam s- trezesc atunc.
The Cear era baru preferat a nemurtoror, ma aes a u |erome a u
Carter. era o bomb dn zona storc, Poneer Square. De regu, n acest
moment a ze baru nu prea avea cen[, dar nger demon nu erau genu
crora s e pese de bun-cuvn[. Poate c |erome nu rspundea a teefon,
dar erau mar anse s f et s trag ceva a msea aa de dmnea[.
, n tmp ce coboram treptee ce duceau a ocau cu prcna, char am
sm[t cum m nvue aura unu nemurtor de rang nat. Att c nu era a u
|erome nc mcar demonc nu era. Carter sttea sngur a bar trgea de
un pahar de Whsky, n tmp ce barmanu seecta pese dn an 234 a tonomat.
Trebue s m f sm[t e, aa c nu avea sens s ncerc s m tupez. M-am
aezat pe scaun ng e.
Fc a u Lth, a spus -a fcut semn barmanuu s se aprope. Nu m
ateptam s te vd munnd aa de devreme.
E o dmnea[ cam cudat, -am spus. O cafea, v rog.
Barmanu a dat dn cap m-a umput o can dntr-un recpent care probab
zcea acoo de er. Am fcut o grmas cnd m-am amntt de cafeneee pe
ng care trecusem n drum. Desgur, probab c Ian ar f adorat chesta asta
pentru ,autentctatea" e.
A dee pe unde umb |erome? am ntrebat medat ce Carter cu mne
ne-am recuperat ntructva ntmtatea.
Probab c n pat.
Prvrea u Carter era fxat asupra paharuu n tmp ce vorbea studa cu
aten[e umna care se |uca pe suprafa[a chduu chhmbaru.
M duc pe mne a e? am ntrebat.
Carter m ma teeportase odat a e ntr-o stua[e de crz, dar n rest,
habar n-aveam pe unde fcea veacu efu.
Carter m-a zmbt uor.
O f eu nemurtor, dar tot m tem de cteva ucrur. Unu dntre ee este
s m duc acas a |erome aa de devreme mpreun cu tne. Ce e aa de
mportant? A gst un nume pentru echpa de bowng?
Am scos scrsoarea ofca pe care o prmsem. Zmbetu u Carter a pt
nante s se ute a ea cu aten[e. Nu m ndoam c hrta ma pstra ceva
urme ae une prezen[e nfernae, pe care sm[ure mee nu o puteau percepe.
Nu a uat scrsoarea, aa c -am aezat-o pur smpu n fa[ ca s-o cteasc.
Te transfer, hm?
Avea un ton cudat, a f zs aproape c nu se mr.
Chpure. Dar trebue s presupun c e o greea. Ma nt trebue s se
ntneasc |erome cu mne, t? -a vzut az noapte. N-a dat semne c s-ar
ntmpa ceva cudat. M rog, ma cudat dect de obce. Am ovt furoas
hrta. Cneva de a Resurse umane a dat-o n bar m-a trms asta dn
greea.
Crez? a ntrebat Carter trst.
M rog, nu cred c adu e nfab. nu vd ncun motv pentru care s
fu transferat.
Carter nu a rspuns -am studat atent.
De ce? t tu vreun motv? -am ntrebat repede.
Carter nu a rspuns medat, c a dat paharu de duc.
Cunosc destu de bne adu nct s-m dau seama c nu are nevoe de un
motv.
M-a ncercat un sentment cudat.
Dar tu t c exst unu, nu? Nu te ocheaz prea tare chesta asta.
n pus, adu nc nu m ma surprnde.
La naba, Carter. Nu-m rspunz a ntrebr. Spu adevrur dn aea
par[ae, stupde, cum e st ngeror n obce.
No nu putem mn[, Georgna. Dar nc nu putem spune ntotdeauna totu.
n unvers exst regu pe care nc mcar no nu e putem ncca. m ma torn
me unu? -a strgat barmanuu. S fe dubu de data asta.
Barmanu a vent a no cu pa domo a rdcat dn sprncene a soctarea
u Carter.
E cam devreme pentru aa ceva, nu crez?
E o z dn aa n care se mpune, a spus Carter.
Barmanu a dat cu n[eepcune dn cap -a umput dn nou paharu cu
generoztate, dup care ne-a sat dn nou sngur.
Carter, am rostt prntre dn[. Ce t? E pe bune transferu sta? t de ce
m transfer?
Carter se prefcea dn nou c ntrg umna care cdea pe whsky-u u.
Dar, cnd dntr-odat m-a [ntut cu toat for[a prvr u, am cnt. Ma fcea e
uneor chesta asta, de parc m-ar f prvt n sufet. Numa c de data asta era
ceva ma mut. Era ca cnd, pentru o cp, n och u s-ar f regst toat
trste[ea dn ume.
Nu tu dac a fost o greea, a spus. Poate c da. Aor votr se
ntmp destu de des s dea cu bta n bat. Dac este corect. dac e,
atunc nu, nu m mr. tu un mon de motve, unee ma bune ca atee,
pentru care s vrea s te mute dn Seatte. Dar pe ncunu dntre ee nu [- pot
spune, a adugat tos cnd a vzut c dau s- au a ntrebr. Cum am spus,
|ocu sta are regu, ar eu trebue s m supun or.
Nu e un |oc! am excamat. E va[a mea.
Pe buzee ngeruu -a fcut apar[a un zmbet ncrcat de regret.
Tot un drac, dup prerea aduu.
n adncu meu se nsnua cumpta trste[e pe care o zrsem pentru scurt
tmp n och u.
eu ce fac? am ntrebat ncet.
ntrebarea asta a prut s- a pe Carter pe nepregtte. Tot tmpu ceream
rspunsur, ndc care s-m permt s desccesc mutee engme ce preau
s nu-m dea pace. Totu, eram destu de sgur c era prma oar cnd
ceream aa drect un sfat egat de va[a mea.
D-m voe s ghcesc, am spus -am vzut cum m prvete cu gura
cscat. Nu po[ s-m spu.
Expresa s-a ma nmuat.
Nu-[ pot da deta. Ma nt de toate, trebue s af dac a fost o
greea. Dac e aa, atunc toat umea o s fe ma ntt.
Pentru asta am nevoe de |erome, am spus. Poate c tu Hugh sau Me.
Poate, a spus Carter, de nu prea s cread. Pn a urm, |erome are s
rspund a teefon. Atunc a s af.
dac este pe bune? am ntrebat. Atunc ce se ntmp.
Atunc poate e cazu s te apuc s-[ strng ucrure.
Atta tot? E tot ce pot s fac?
n tmp ce rosteam cuvntee astea, tam c sunt adevrate. Nu putea
refuza aa ceva. Mrture m stteau cee cteva zec de transferur.
Da, a spus Carter. Amndo tm c nu a de aes. ntrebarea este cum a
s a ucru sta s-[ afecteze vtoru.
M-am ncruntat, cc ncepeam s m perd n ogca ngeruu.
Ce vre s spu?
A eztat, de parc ar f cugetat a ceea ce era pe cae s spun. ntr-un fna,
s-a apropat de mne a contnuat repede:
Ute ce pot s-[ spun eu. Dac este adevrat, atunc exst cu sguran[
un motv. La m|oc nu este o reorganzare ntmptoare. dac exst un
motv, cauza este vreo fapt de-a ta cu care adu nu este de acord. Aa c
ntrebarea este urmtoarea, Georgna: a s contnu s fac ucru a pe care
adu nu ncuvn[eaz?
Capitolul 4
Dar nu tu care e ucru a! am strgat. Tu t?
Deocamdat asta e tot ce-[ pot spune, a expcat Carter, ar trste[ea
copese dn nou. Acum ce mut pot s-[ ofer ceva de but.
Am ctnat dn cap.
Nu cred c exst destu whsky pe umea asta.
Nu exst, a spus sumbru. Nu exst.
n cuda pesmsmuu u Carter, am ncercat n contnuare -am sunat pe
Hugh, ca s vd dac te e ceva. Nu ta, dar se prea a fe de greu de
crezut ca me, ar ucru sta m-a ma ntt.
Poftm? E rdco, m-a spus. A fost o greea. Nu se poate atfe.
A s ncerc tu s da de |erome? am ntrebat. Adc o s ma ncerc eu,
dar poate dac sunm amndo, pn a urm are s observe teefonu.
De nc era devreme pentru demon, dac m se pregtea ceva, aveam
cudatu sentment c era a fe de posb s-m evte teefoanee. Hugh avea
poate anse s se strecoare acoo unde eu nu aveam acces.
Se apropa cu pa repez momentu n care trebua s m ntnesc cu Seth
a coaa gemeneor. Vosem s dau o fug acas s ncerc s stau de vorb
cu Roman despre posbu meu transfer, dar acum nu ma prea aa de
mportant, nu nante s-m confrme sau s-m nfrme |erome povestea. Aa
c, dup ce am ma rezovat cteva trebur care preau terb de banae n
compara[e cu cee mportante egate de mersu um nemurtoror, am mers a
Lake Forest Park am a|uns a coa odat cu Seth.
Ian a et e dn man, Seth m-a aruncat o prvre rapd care m
spunea c nu prea entuzasma prezen[a frateu su. Ian purta hana de care
m pomense Seth, una marnreasc maro dn n care se potrvea mnu,
aa nct te fcea s crez c era fcut pe comand, c-coo avea pasate
strategc petce, mente s- dea un aer 'intage. Imagnea u an era
competat de o earf n dung, egat cu gr|, o pre troez. De
asemenea, purta ochear, pe care nu- zrsem a Seth acas.
Nu tam c por[ ochear, -am spus.
Se potrvesc cu earfa, a spus cu un oftat.
Seth cra dou recpente urae cu tarte cu gazur ab presrate cu
generoztate cam de mntua cu pc[ee scnteetoare de cuoare verde
roe. I-am uat unu am ntrat mpreun cu ce do fra[, ar acoo ne-am
trecut n regstru am prmt ndca[ cum s a|ungem n cas.
Se pare c a fost productv, am spus cu un zmbet.
Mama nu a avut ncun mert, a spus Seth cu tandre[e. Cu greu am
convns-o s pece. Se tot oferea s m a|ute s m supravegheze, ca s se
asgure c e pregtt cuptoru ucrur de feu sta. Era totu preparat
dnante, nu prea aveam cu ce s-o dau n bar.
Ian a mormt ceva n egtur cu conservan[ sropu de gucoz-fructoz.
n cas era un haos pcut, organzat. Ma venser a[ prn[ preten
de fame ca s a|ute a organzarea petrecer, mpr[eau mncare
organzau |ocur. Gemenee au vent fuga a no tre ne-au mbr[at ute
ferbnte, dup care -au uat tp[a ca s se |oace cu preten or. Nu e
vedeam prea des pe Morgan pe Mekenna n afara fame, aa c era pcut
s e vd aa de actve de extravertte cu ce de vrsta or. fermecau
preten aa cum m fermecau pe mne era evdent c cee dou fete erau
un fe de der, der mcu[, adorab bonz. Ghemu care se formase n mne
cnd ctsem scrsoarea trms de a Resurse umane a nceput s se nmoae n
tmp ce-m ngduam mca bucure de a e observa.
Seth -a strecurat bra[u n |uru meu m-a urmat prvrea pe cnd stteam
a postu nostru, aproape de masa cu mncare. A dat dn cap spre ocu n care
Ian ncerca s- promoveze propre tarte unora dntre coeg gemeneor, tarte
organce, vegane, fr guten, opera une patser ocae. S fu sncer, erau o
frumuse[e. Cu vane, pe deasupra aveau gazur de cocoat n form de
vrte| erau ornate cu forcee perfecte, abe, dn gazur. n compara[e cu
ee, tartee u Seth preau fcute de fete, dar eu nu m sam pct. Cnd
fcea tarte fr s pu ma|ortatea ngredenteor fooste n mod trad[ona n
produsee de patsere, adevru eea a vea atunc cnd e gusta. De erau
drgu[e, Ian nu prea reuea s e paseze.
Sunt mut ma sntoase dect toate porcre aea, spunea Ian unu
be[e cu och csca[ pe nume Kayden. n cuda faptuu c eram de ma bne
de o or n casa nczt, Ian era nc nfofot cu earfa hana de n. Sunt
fcute dn fn dn orez ntegra dn nut, nducte cu srop de ar[ar, nu cu
porcre dn aa de zahr ab procesat.
Kayden a fcut och mposb de mar.
Sunt fcute dn nut orez?
Ian a ovt.
A, da. nu. Este fn produs dn ngredentee astea, este hrntoare
respect prncpe comer[uu echtab. n pus de asta, am aes dn cee
maro abe, nu numa ca s v scutesc de cooran[ artfca, dar ca s-m
art respectu fa[ de toate srbtore trad[e, nu am cedat n fa[a
domna[e conven[onae a manre udeo-cretne.
Fr un at cuvnt, Kayden a nfcat o pr|tur n form de omue[ de
zpad cu gazur roe de pe masa cu gustr a pecat.
Ian ne-a aruncat o prvre sfat de durere.
M nspmnt soarta care ateapt pe tner dn zee noastre. Ce
pu[n putem s ducem ce rmne napo acas a Terry.
Aa ar f bne, a spus Seth. M-au costat o mc avere.
Vre s spu c pe mine m-au costat o mc avere, -a retezat-o Ian. Asta e
contrbu[a mea.
Eu e-am ptt!
M-a dat ban a cu mprumut, a spus Ian pe un ton arogant. Am s [-
dau napo.
Nu a ma durat mut petrecerea - cop de apte an nu nevoa s trag ore n
r a msea, ca preten me -, dar tot m verfcam teefonu or de cte or nu
se uta Seth. aveam n buzunar pe vbra[e, ns m-era team s nu ratez
apeu u |erome. Dar ndferent de cte or m utam, ecranu teefonuu era
neschmbat. Nu prmsem ncun ape ncun mesa|.
Pe cnd ucrure se domoeau, Mekenna -a crot dn nou drum spre mne
m s-a pt de pcor.
Georgna, v a no acas n seara asta? Pregtete bunca masa. O s
avem asagna a cn.
tarte, a ntervent Ian, n tmp ce- strngea produsee cu gr|.
Dup cacuee mee, dduse fx o tart, asta unu bat care fcuse paru
cu preten u.
Am uat-o pe Mekenna n bra[e, surprns de ct de mut cretea. Trecerea
anor nu ne schmba n ncun fe pe mne pe preten me, dar murtor
sufereau schmbr rapde ntr-o peroad aa de scurt de tmp. M-a ncon|urat
cu bra[ee am srutat-o pe cron[ bonz.
M-ar pcea, ubto. Dar n seara asta trebue s m duc a servcu.
nc ma a|u[ pe Mou? m-a ntrebat.
Da, am spus soemn. este o munc foarte mportant. Nu pot s nu m
duc.
Fr mne, era greu de spus dac Mou avea s se men[n treaz.
Mekenna a oftat -a sat capu pe umru meu.
Poate v cnd termn.
Vo o s f[ a cucare a ora aa, am spus. Am s vd ce pot s aran|ez
pentru mne.
Cu asta m-am ctgat o mbr[are ma drgstoas am sm[t o durere
n sufet. Fetee aveau ntotdeauna efectu sta asupra mea, m nsprau un
amestec de sentmente, ubre fa[ de ee regret pentru cop pe care nu- vo
avea ncodat.
m dorsem cop ct fusesem murtoare, nc atunc nu avusesem parte de
e. Durerea provocat de ace adevr m sporse anu trecut cnd Nyx, o
enttate prmorda a haosuu, m vztase n somn m trmsese vse
adementoare ca s m dstrag n tmp ce m fura energa. Vsu care revenea
ce ma des era unu n care eram cu o fet[, cu propra mea fc, eeam cu
ea afar n noaptea nzpezt ca s- ntmpn pe tat e. La nceput, acesta
m apruse n umbr, dar ma trzu m fusese dezvut ca fnd Seth. Apo,
dsperat dup a|utor, Nyx |urase c vsu era adevrat, o profe[e despre ceea
ce urma s se ntmpe. ns fusese o mncun, un ucru pe care nu- puteam
avea ncodat.
Poate n seara asta trec pe a mne dup ce termn a munc, m-a spus
Seth pe un ton sczut odat ce ea s-a agtat s pece.
Depnde, am spus. Cne o s fe a tne n pat?
Am stat de vorb. te c trebue s nu ma cace a mne n camer.
Am zmbt -am prns de mn.
A ven, dar am ceva de fcut n seara asta. Trebue s dau de |erome
pentru. o treab.
Et sgur c sta e motvu? a ntrebat. Et sgur c nu te spere fama
mea?
Recunosc, nu m ncnta gndu de a vedea prvrea dezaprobatoare a u
Margaret Mortensen, dar nc nu credeam c a f o compane prea pcut
pentru Seth dac nc nu afam pn dsear ce era cu transferu meu.
Transferu. Prvndu- och pn de buntate cdur, am sm[t un go n
stomac. Poate trebua s proft de orce ocaze pentru a f cu e. Cne te ct
ma aveam? Nu, m-am certat sngur. Nu gndi aa. 5n seara asta ai s dai de
6erome i ai s lmureti situaia. 7poi tu i +eth putei fi fericii.
Fama ta nu are nmc de-a face cu asta, -am asgurat. n pus, acum c a
ate a|utoare, po[ profta de tmpu ber s scr un pc.
A dat och peste cap.
Eu m gndeam c, dac ucrez pe cont propru, nu am ef.
Am zmbt arg -am srutat pe obraz.
Am s vn mne-noapte.
Kayden a ma trecut pe acoo ca s ma a o utm pr|turc, m-a vzut
cnd -am srutat s-a ncruntat dezaprobator.
hh.
M-am despr[t de fama Mortensen am pornt spre ma. Deseor murtor
erau surprn s afe c nemurtor ca mne aegeau s- a su|be de z, ca s
zc aa. Dac avea o exsten[ de cteva secoe era atent oarecum cu ban,
nu era char aa de greu ca pn a urm s strng destu nct s tret dn
ban a, ceea ce nu fcea deoc necesar anga|area n su|ba oamenor.
Totu, ma|ortatea nemurtoror pe care cunoteam ma munceau nc.
Pardon, ma|ortatea nemurtoror de rang nferor pe care cunoteam ma
munceau nc. Ce de rang nat, precum |erome Carter, rareor puneau osu
a munc, dar poate c or ef e dduser destu de ucru. Sau poate c pe
no, nemurtor de rang nferor, ne mbodea nevoa asta motent dn vremea
n care eram murtor.
Indferent de stua[e, zee precum cea de az m amnteau foarte car de ce
aegeam s muncesc ca s ctg ban. Dac nu a f avut nmc de fcut toat
zua, m-a f petrecut tot tmpu medtnd a soarta mea a posbu transfer.
Faptu c eram asstenta u Water, aas Mou, de sun absurd, ce pu[n m
dstrgea ct tmp ateptam vet de a |erome. O profese ddea ea un scop,
ucru pe care consderam necesar n condmentarea ungor ze de nemurtor.
Cunoscusem nemurtor de rang nferor care nnebunser, ar ma|ortatea or
nu fcuser dect s- trasc unga va[ fr un scop precs.
Astz n se aturase un ef nou, unu pe care Water botezase Bucurosu,
care cu sguran[ fcea ca tmpu s treac ma repede char numa pentru
c m cca terb pe nerv.
Eu cred c n-ar trebu s bea deloc, a spus e pentru a suta oar. Nu vd
de ce trebue s nv[ oraru sta.
Prancer, un ef cu tate vech, a fcut schmb de prvr cu mne.
Nmen nu spune c e norma, -a expcat Bucurosuu. Spunem doar c
aa stau ucrure. O s pun mna pe acoo ntr-un fe sau atu. Dac -
refuzm, o s doseasc o stc n bae. A ma fcut-o.
Dac dm no - am contnuat eu -, atunc controam accesu
canttatea pe care o prmete. Asta - am spus, artnd spre oraru pe care
fcuserm - nu e mare ucru. Ma aes pentru un tp cu consttu[a u. Nu-
a|unge nc mcar s se ame[easc.
Dar sunt cop! a strgat Bucurosu, och -au rtct spre unga coad ce
se ntndea prn ma, a care stteau fame. Cop duc, nevnova[, vese.
Iar am fcut schmb de mesa|e nerostte cu Prancer.
Ute cum facem, am spus ntr-un fna. Ocup-te tu de e. Las oraru de
tras a msea. De asta ne ocupm no. Tu du-te f schmb de ocur cu
Runosu n fa[a coz. aa nu prea- pace s ucreze cu pubcu. Cnd
Bucurosu s-a ndeprtat destu, am fcut urmtoarea observa[e: n curnd,
cneva are s ne prasc a departamentu de Resurse umane a ma-uu.
Oh, de cte or nu s-a ntmpat, a spus Prancer, netezndu- pantaon
verz dn spandex. De|a ucrez cu Water de tre an, ar Bucurosu nu e snguru
ef pe care ncearc remucre pentru c Mou trage a msea. L-au ma
prt a[.
Nu tam chesta asta.
nu -au dat afar?
Da de unde. E ma greu dect [-a nchpu s gset oamen dornc de
postu sta. Ct tmp Water nu atnge pe nmen nc nu spune ceva
nepotrvt, se pare c ceor de a ma nu e pas.
Hm, am fcut. E bne de tut.
Georgna!
Dncoo de por[e care duceau a fooru Mouu, a margnea mu[m, am
vzut pe cneva fcndu-m cu mna. Hugh. Inma m-a btut cu ma mut
putere. De fapt, ma-u era foarte aproape de brou u, aa c ma trecuse pe
ac ca s a masa de prnz. Dar dat fnd ce se petrecuse de curnd - mna
u -, ceva m spunea c az nu vense pur smpu s a masa.
Auz? -am spus u Prancer. Pot s au acum pauza?
Sgur, cum s nu?
M-am crot drum prn mu[me, am a|uns a Hugh am ncercat s nu m
runez c port o roche dn foe. Hugh vense de a brou era mbrcat
mpecab, ca un chrurg pastcan de succes ce era. Pe ng e m sm[eam
eftn, ma aes n tmp ce ne ndeprtam de haosu srbtoresc mergeam
spre unee dn magaznee de ux dn ma.
Veneam de a munc m-am gndt s trec pe ac, a spus. M-am
nchput c nu prea rspunz a teefon ct tmp et a munc.
Nu prea, -am dat dreptate am fcut un gest spre rocha strmt, fr
buzunare. Apo -am prns de bra[. Te rog, spune-m c a ceva vet. E o
greea transferu a, nu?
P eu tot ma cred c este o greea, dar nu, nc nu am nco veste, nc
de a Resurse umane, nc de a |erome.
S-a ncruntat uor, evdent deoc ncntat de psa de comuncare cu acesta.
Dncoo de asta, am ma seszat nc un sentment a e, nervoztate.
Am atceva pentru tne. Putem vorb undeva. ntr-un oc ma fert? E
vreun Sbarro sau vreun Orange |uus pe ac?
n ma-u sta nu, am spus bat|ocortoare. Putem merge ntr-un oc n care
se vnd sandvcur.
Exprmarea nu era tocma exact. De asemenea, ma vndeau supe saate
toate erau proaspt preparate pne de sufcente ngredente cu preten[
nct pn Ian ar f fost ferct. Hugh cu mne am fcut rost de o mas, ar
aspectu meu m-a atras aten[a unor cop nso[[ de prn[. I-am Ignorat m-
am apecat spre Hugh.
atunc ce e, dac nu transferu a fantom?
S-a utat nentt n |ur -a uat cteva cpe pn s nceap s vorbeasc.
Az am tot sunat ca s ncerc s dau de vreun fr s vd dac pot s afu
ceva despre stua[a ta. Dup cum am spus, nu am reut. Dar m-au a|uns a
urech tot feu de ate brfe.
Am fost destu de surprns c voa s dscutm despre brfee care crcuau
prn ad, char ma surprns c asta, pare-se, fcuse s vn persona.
Dac auzse vreun zvon despre un preten comun, un teefon ar f fost de a|uns
ca s-m dea vete. Ba char un e-ma sau un SMS.
ma [ mnte pe Mton? a ntrebat.
Mton?
L-am prvt nexpresv. Nu-m spunea nmc numee a.
Nosferatu, a ma fcut o ncercare.
Tot nmc, dar apo:
Ah, da. Vampru.
Cam acum o un, Mton vense ac n vacan[, spre exasperarea u Cody
a u Peter. Vampr aveau un puternc sm[ tertora nu- aveau a nm pe
ntru, de Cody reuse s se fooseasc de prezen[a u Mton ca s-
mpresoneze ubta amatoare de macabru, Gabree. Sau ce pu[n aa auzsem
eu. De fapt, nu -am vzut ncodat. Am afat numa c este a no n ora.
Mda, se pare c sptmna trecut a fost n Bouder.
?
Ma nt, e cudat c a avut parte de dou ,vacan[e" ntr-o aa scurt
peroad de tmp. n fond, t care e stua[a vampror. De fapt, a noastr a
tuturor.
Era adevrat. Iaduu nu- pcea s ne dea prea des vacan[. Cnd ef
dspuneau de sufetu tu, char nu sm[eau nevoa s-[ fac va[a agreab.
Asta nu nseamn c ocazona nu ne uam ber, dar categorc nu asta era
prortatea aduu. Nego[u cu sufete nu- ua ncodat rgaz. Pentru vampr,
ucru acesta era ma adevrat, pentru c nu e pcea s- prseasc
tertoru. De asemenea, ma aveau dfcut[ n a ctor, de exempu
probema cu umna soareu.
Bun, dec e cudat. cum ne afecteaz asta pe no?
Hugh a sczut tonu.
Cnd a fost n Bouder, un aman practcant a mage negre a murt n
mpre|urr stran.
Am sm[t cum m se rdc sprncenee.
crez c Mton a avut egtur cu asta?
Dup cum am spus, az am avut tmp s dau ceva teefoane s
nvestghez un pc. se pare c, de zona u de baz este Raegh, Mton
ctorete foarte mut pentru un vampr - ar n fecare oc n care se duce, un
murtor dn comuntatea supranatura d co[u.
Sugerez c e asasn, am spus, ntrgat, dar tot nu vedeam care era
deea.
Fnd cu to[ partcpan[ n ,maree |oc", nger demon nu aveau voe s
nfuen[eze drect ve[e murtoror. ac ntrau n scen nemurtor de rang
nferor, recurgnd a pcat spt. Nc no nu prea aveam voe s ucdem, n
|ocu sta, n ncun caz a ordnee unu nemurtor de rang nat. Cu to[
tam c, de fapt, se ma ntmpau asemenea ucrur, ar Mton nu era prmu
asasn despre care auzsem c emna murtor ncomoz.
Exact, a spus Hugh s-a ncruntat. Cum se duce ntr-un oc, cum dspare
un om.
n ce fe ne afecteaz chesta asta pe no?
Hugh a oftat.
Georgna, a fost aici.
Da, dar nmen. Am cnt pre[ de o cp am nghe[at, ocat. Erk.
Pentru un moment, umea s-a nvrtt n |uru meu. Nu m ma afam n
restaurantu unu ma de nve nat, c prveam trupu nmct, nsngerat a
unua dntre ce ma bun oamen pe care tam. Erk era unu dn vech me
preten dn Seatte m sftua n probemee mee, bazndu-se pe mu[ an
n care acumuase cunotn[e despre umea ocut supranatura. Tocma se
nteresa de contractu meu cu adu cnd, cu ocaza unu |af a magaznu u,
fusese mpucat morta.
Vre s spu. am zs cu un gas frav ca o oapt. Vre s spu c Mton -a
omort pe Erk?
Hugh a ctnat trst dn cap.
Nu. [ preznt doar doveze, care sunt refutabe, dar nu sufcente pentru
a conduce hotrtor a Mton.
Atunc de ce m spu toate astea? am ntrebat. |e nu-[ pace s te mpc
n ucrur care pun sub semnu ntrebr sstemu.
Era adevrat, fusese un permanent subect de controvers ntre mne
Hugh.
Nu, a spus.
Acum n[eegeam de ce era aa de nentt. A contnuat:
Deoc. Dar [n a tne, ducea[. tam c [nea a Erk c voa
rspunsur.
Cuvntu-chee este ,voam". credeam c e prmsem.
nc pngeam dup Erk, dar ncepusem s m vndec -m vzusem de
va[ aa cum trebue s facem cu to[ dup ce perdem un om drag. Faptu c
tam, sau m rog, credeam c fusese ucs ntr-un |af nu m ana, dar m
oferea o expca[e. Dac percuoasa teore a u Hugh cuprndea vreo umbr
de adevr, c Mton, un poten[a asasn, putea f rspunztor, atunc toat
umea mea se rsturna. Iar marea probem n acest scenaru nu era c Mton
era autoru. Ceea ce conta era motvu pentru care o fcuse. Pentru c, dac
era genu de asasn a aduu care bntua fert de prvr, atunc cneva de a un
nve superor dduse ordnu, ceea ce nsemna c adu avea un motv s
vrea s se descotoroseasc de Erk.
Te sm[ bne? Hugh m-a atns pe mn am tresrt. Doamne, Georgna.
Et rece ca ghea[a.
Sunt ocat, am spus. Chesta asta este seroas, Hugh. Grav.
m dau seama, a spus, nu prea deoc vese. Promte-m c n-a s fac
ncun gest necugetat. nc nu m-e car dac ar f trebut s-[ spun chesta
asta.
Ba a fcut bne, am spus -am strns de mn, dar nu -am fcut nco
promsune n egtur cu gestu necugetat. [ mu[umesc.
La scurt tmp dup aa a trebut s pec, m-am ntors s- a|ut pe
Bucurosu. ntre tmp, se ma rspse un pc dn zeu fa[ de natura pur
magc a copor. Cred c ceea ce -a fcut s cedeze a fost putoaca de ase
an care ceruse o opera[e de remodeare a nas. Ct despre mne, eram
nuct de ceea ce-m spusese Hugh. Erk fusese ucs. Cuvntee pe care m e
spusese nante s moar sugeraser c era ceva ma mut, dar nu exstau
dovez n sensu sta. Sau oare exstau? M-am amntt vag de feu n care
fusese spart geamu suspcune po[e c fusese spart dnuntru. Dar a ce-
m foosea teora asta? Cum afam rspunsure de care aveam nevoe?
La fe de uutoare era concesa pe care m-o fcuse Hugh spunndu-m.
apreca munca postu confortab. Char nu era genu care s ncerce s
supere adu sau s pun ntrebr n egtur cu ucrur care nu- prveau.
Totu, dduse curs bnue pe care -o trezse Mton -m dduse me vete,
pretene u. Iadu transforma su|ba n fn[e dsperate, fr sufet,
categorc aa prefera s rmn ucrure, dar eu m ndoam c vreunu de a
conducere nchpuse de ce pretene eram capab nc.
Fresc, un sngur ucru m-ar f putut dstrage de a acest nou evenment
acesta era prezen[a u |erome n apartamentu meu ma trzu, n noaptea aa.
M ntorceam acas dup munc -am sm[t aura revrsndu-se dnuntru
medat ce am vrt chea n broasc. Temere teore mee n egtur cu
Erk Mton au trecut pe panu do au fost nocute de toate veche
specua[ n egtur cu msterosu meu transfer.
Cnd am ntrat, am dat de |erome, care sttea n vng cu Roman, amndo
reaxa[ aba undu-m n seam.
dec - spunea |erome - de-aa trebue s fac chesta asta. Ct de
curnd posb. Oamen u Nanette se ocup de treaba asta de mut tmp, aa
c a o groaz de ucru. Stabete un orar, nu-m pas ct de rguros este,
pune- pe puturo a s se antreneze.
M-am utat a e nencreztoare.
A vent pentru concursu a?
Amndo brba[ m-au prvt, ar |erome prea rtat de ntrerupere.
Desgur. Cu ct ncepe[ ma repede s v antrena[, cu att ma bne.
t ce atceva ar f bne dac s-ar ntmpa ma repede? Am scos
scrsoarea toct de a Resurse umane cu o futurare de mn. S-m spu dac
m transfera[. Eu a para c e o greea, pentru c sgur, foarte sgur m-a f
anun[at tu, corect?
S-au scurs cteva cpe de tcere. |erome m-a fxat cu prvrea u ntunecat
am refuzat s-m feresc och. ntr-un fna, a spus:
Nu. E pe bune. Te transferm.
Era s-m cad fa[a.
atunc de ce. de ce aba acum aud de chesta asta?
A oftat a fcut un gest de nerbdare.
Pentru c numa ce am afat de transfer. Cneva a srt o etap [-a
trms scrsoarea nante s-m spun, a expcat e och -au crt. Nu-[ face
gr|, nc eu nu am fost prea entuzasmat. Am avut gr| s afe ce prere am n
chestunea asta.
Dar. Am ngh[t n sec. Eram aa de sgur c e o greea.
Char este, s-a nvot e. Dar nu aa cum te-a f gndt tu.
m venea s m prbuesc pe podea s m chefez, dar m-am strdut s
m [n tare. Trebua s pun urmtoarea ntrebare ca mportan[, cea care avea
s defneasc urmtoarea faz a ve[ mee.
Unde. unde m duc?
|erome m-a studat dn nou, de data asta cred c numa ca s preungeasc
suspansu sufern[a mea. Tcosu. ntr-un fna, a vorbt.
Te duc a Las Vegas, George.
Capitolul 5
Eu m pregtsem pshc pentru Ceveand sau Guam. Eram prea pesmst
s cred c m s-ar putea ofer ceva char ct de ct pcut. Dac de|a aveam
s trec prn trauma de a prs orau Seatte, atunc cu sguran[ destna[a
mea avea s fe un oc ngroztor.
A spus Las Vegas? am ntrebat n tmp ce m prbueam pe canapea.
Imedat m-am dat seama de p. Ah, nu n Las Vegas dn Nevada, nu? E un at
Las Vegas. n New Mexco? Sau pe at contnent?
m pare ru c te dezamgesc -[ spuber fanteze de martr, George.
|erome -a aprns o [gar a tras adnc. Dar e Las Vegas dn Nevada. Cred c
cunot char pe arhdemonu de acoo, Lus. Nu [-e preten?
Am cpt.
Lus? Ba da. Adc, n msura n care [ poate f preten un arhdemon.
Cu asta m-am ctgat un zmbet dn partea u |erome, de eu aba dac
am remarcat. Ma ucrasem pentru Lus acum mut tmp , dac era s fu
cnstt, era efu meu preferat dn toate tmpure. Asta nu nseamn c |erome
era un ef orb, dar Lus, de era strct, era un tp reaxat care uneor te putea
face s u[ c te atepta osnda venc.
Dec am ordn s m duc a Las Vegas s ucrez pentru Lus.
Da, m-a confrmat |erome.
M-am smus prvrea rtct de a fereastr m-am utat dn nou a e.
Nu se poate schmba treaba asta? S- pun capt? Nu pot face nmc s
rmn ac? et sgur c nu e o greea de expedere?
|erome a rdcat dn sprncenee negre. Era unu dn acee rare momente n
care prnsesem n ofsad ntr-att nct afa surprnderea.
Nu vre s te duc? Adc m smt fatat c a f dspus s rm n
subordnea mea, dar m gndeam c a s f ncntat de stua[e. Las Vegas
este perfect pentru un sucub dezastruos ca tne.
Am gnorat n[eptura, de avea dreptate. Las Vegas era paradsu pcatuu
zbvr, aa nct era pn pn a refuz cu su|tor a rauu, a aduu.
Probab c avea una dn cee ma mar concentra[ de sucub pe metru ptrat
dn ume, ceea ce presupuneam c mpca o ma mare uurn[ n a-[ face
cota. Ac eram snguru sucub, aa c numru de sufete pe care e corupeam
era atent montorzat. n Las Vegas aveau s fe destu sucub amb[o care s
munceasc pentru puturoasee ca mne.
Nu tu et probema, am spus uor. E. Seth.
|erome a oftat zgomotos -a strvt [gara pe msu[a mea de cafea. Cred
c trebua s fu mu[umt c nu aesese ca scrumer canapeaua sau
covoru.
Bnen[ees. Pentru c n organzarea unversuu, ubtu tu este destu de
mportant nct s- fac pe ce dn departamentu de Resurse umane s se
rzgndeasc n egtur cu reorganzarea. F seroas, George. Aa de nav
et? De cte or a fost transferat de-a ungu anor? Sau poate ar trebu s
ntreb cte transferur a auzt tu s se f anuat pentru c cneva ,nu prea avea
chef"?
Ncunu, am recunoscut.
n ce ma bun caz, adu ua n consderare pe su|ba neferc[ - muta
dn ocure n care nu erau productv. Ma cerusem n cteva d[ transferu
m fusese aprobat de vreo dou or. Dar odat ce se hotrau ce de a Resurse
umane, gata. ncepeam s contentzez crudu adevr, c nu se comsese nco
greea c nu puteam mpedca ucru sta. Am ncercat s o au pe at
parte.
Dar de ce? De ce s-a decs ucru sta? Am fost o anga|at bun.
Totu, char n tmp ce spuneam asta, m-a cuprns ndoaa. |erome m-a prvt
cu tc.
Oare?
Nu am fost tocma o anga|at sab, am dres-o.
No nu ne |ucm ac. Nu vrem anga|a[ medocr care men[n starea
actua a ucruror. No vrem sufete. No vrem s ctigm. Iar tu n mare
parte dn tmpu petrecut ac a fost medocr. Nu te uta aa a mne. t bne
c am dreptate. A avut epsoade de productvtate aternate cu dn aea de
nefcen[, cee ma demne de poment fnd cee cnd era constrns. Dar
pn astea au fost necorespunztoare.
Fcusem o n[eegere cu |erome acum un an, ca urmare a crea m
purtasem ca un sucub mode pentru o vreme. Dup ce a|utasem a savarea u
de a nvocare, acceptase n mod tact s m as pe tn|a fr s m bat a
cap.
Dac a f fost productv ac a f predat mar cantt[ de sufete, m
ndoesc c a f pecat, a zs e. Aa c dac vre un vnovat, ut-te n ognd.
Et cam pn de tne, am subnat rtat. De parc te-a bucura.
S m bucur? C ce, c trebue s-m au o at anga|at, sau pentru c
m aeg permanent cu Tawny? Vez s nu. Dar, spre deosebre de tne, eu
accept c nefercrea mea nu ntereseaz deoc pe superor me. Snguru
ucru care conteaz este s urmez ordnee pe care m e dau.
Tonu expresa u sugerau car c ucru sta era vaab -n cazu meu.
Ncodat nu refuzam o ceart mc cu |erome, dar astz m-am ab[nut. De
ce? Pentru c nu puteam spune nmc, nu puteam face nco n[eegere cu e.
Negocasem cteva favorur permsun n an petrecu[ n subordnea u,
ucrur care [neau de exsten[a mea ac, n Seatte. Acesta era domenu u.
Dar restu um? Nu sttea n puterea u. Nu putea face nmc s-m anueze
transferu, char dac ar f vrut. nc eu nu puteam face nmc. Exstau ucrur
mpotrva crora char nu putea upta. Iadu era unu dntre ee. Cnd m
vndusem sufetu, e cedasem controu asupra eternt[ mee.
Nu e drept. Intund repca rtat a u |erome, am adugat repede: tu, nu
trebue s spu. Va[a nu este dreapt, am n[ees. Dar pur smpu este. este
o cruzme. n sfrt am reut s am cu Seth o rea[e care merge. acum
trebue s- prsesc.
|erome a ctnat dn cap m-am dat seama dup nentea dn corpu u
c era gata de pecare. Rbdarea sa fa[ de dscu[a asta se apropa de sfrt.
t, s-ar putea s-m pseasc ceva dn gumee tae sprtuae cnd a s
pec, dar e un ucru crua n-am s- duc doru: copetoru tu sm[ a
meodrame dsperr. Char pentru mne e prea mut.
Durerea autocomptmrea s-au transformat n fure.
m pare ru, dar pentru mne este mportant! Cum s nu fu suprat?
ubesc pe Seth nu vreau s- prsesc.
P atunc nu- prs. Ia- cu tne. Sau ave[ o rea[e de a dstan[. Sncer,
m doare n cot atta tmp ct ncetez cu vcreaa. Cum de nu vez c a
sou[? Se pare c a decs c faptu c et nemurtoare nu este o pedc
pentru marea ta ubre. dar n schmb o ctore de dou ore cu avonu e?
M-am sm[t un pc prost. n mod norma, m nfura |erome pentru c
btea |oc de mne cnd eram suprat, cc ddeam vna pe psa u de
empate. Dar acum trebua s recunosc c poate avea dreptate cnd spunea c
sunt meodramatc. De ce s nu- pot ua pe Seth cu mne? Dac e char m
ubea, mutarea n-ar f trebut s fe o probem. dntre toate mesere dn
ume, a u era cea ma potrvt pentru o schmbare de decor. Dn nefercre,
era un pc ma compcat de-att. Am oftat.
Nu tu dac ar ven. Fama u este ac, ar cumnata u e bonav. Nu
poate s pece prea curnd.
|erome a rdcat dn umer.
Iar m doare n cot. ns m ntereseaz s te duc ct ma curnd n
vzt. Lus a ntrebat dac te trmt nante, ca s studez zona cteva ze. Dat
fnd c antrenamentu a bowng ncepe aba un, nu pot s nu m gndesc c
weekendu care vne ar f o mnunat ocaze s rezov treaba asta. fac cu
pcere pe pac, dar nu cu pre[u de a- pune be[e-n roate echpe mee.
Seros? am spus ronc. Te atep[ s-m ma pese de bowng n stua[a
asta?
A tras un zmbet crspat.
Dat fnd c nc et anga|ata mea n urmtoaree patru sptmn, da,
m atept s-[ pese foarte tare. S-a utat a Roman, care studase scena n
nte. m atept s e pregtet un regm exceent de antrenamente. Ne
vedem.
|erome s-a fcut nevzut ntr-un nor de fum, ceea ce dovedea o dat n pus
ct de mu[umt era de sne n toat povestea asta. Poate faptu c m perdea
era un nconvenent pentru e, dar eu cred c gra[e natur u demonace tot se
deecta cu chnu atora.
M-am acopert och, m-am rostogot m-am ntns pe canapea.
Oh, Doamne. Ce-am s m fac eu? Nu se poate s fe adevrat.
Faptu c m despr[sem de Seth anu trecut m frnsese nma. A f vrut
s mor. Cnd m mpcasem cu e, m sm[sem de parc a f renscut.
ncepusem s ubesc va[a, char pe cea destnat osnde. Acum ncepeam
s smt dn nou cumpta, dureroasa dsperare. Nu era posb ca s poat trece
cneva prn asemenea caprc ae sor[ ntr-un tmp aa de scurt. Na, c i/a
tre#uit s te &ndrgosteti, am gndt.
L-am sm[t pe Roman aezndu-se ng pcoaree mee. O cp ma trzu,
n s-au aturat amndou psce. M-am descopert och am observat c a
u, verz ca marea, m prveau.
N-a fost e tocma pn de tact, dar trebue s recunosc c avea dreptate.
De ce nu s-ar muta cu tne Seth?
n cond[ normae. am spus a trebut s m opresc ca s nu m pun
pe rs, cc cond[e n care ne gseam no nu erau ncodat normae. n
cond[ normae ar ven. Dar cum spuneam, dat fnd stua[a Andre, nu cred
c poate. , sncer, nc nu a vrea.
Nu am reazat c ucru sta era adevrat pn cnd s rostesc cuvntee.
Dac Seth ar renun[a a tot ca s fug cu mne, -ar face ru u, fame
u de dragu meu. Ncodat nu a accepta ucru sta. Am sm[t un go n
nm.
Nu pot s cred aa ceva. Cum se poate s se f ntmpat aa de repede?
Eram att de ferct.
Roman a scrpnat-o pe Aubrey pe cap s-a sat pe spate.
Exceent ntrebare. A fost cam brusc. Aa se ntmp n mod norma?
P, nu ne prea anun[ pe no n egtur cu transferure. Uneor af c
urmeaz o reorganzare. Ateor cer un transfer [ este aprobat. ns de
obce are oc o ntnre, [ este panfcat soarta af ma trzu despre
chesta asta. Snguru ucru cudat n cazu sta e c pare-se |erome a fost ma
pu[n nformat dect mne.
Roman sttuse cu och csca[ a tavan, atunc a ntors dn nou brusc
prvrea spre mne. Intenstatea prvr u m-a fcut s tresar.
Ma z o dat. Ce s-a ntmpat ce a fost neobnut.
Am dat s- spun c numa ce- expcasem, dar n oc de asta m-am re[nut
repca toas, content c nu e era de fapt sursa rtr mee.
n mod norma, arhdemonu are o ntnre cu tne ca s-[ dea detae
apo urmeaz scrsoarea cu data transferuu. Acum s-a petrecut aa de repede
nct am prmt scrsoarea nante ca |erome s ab ocaza s vorbeasc cu
mne.
Iadu nu face ucrure fr un motv. Roman s-a ma gndt pu[n. M rog,
cu excep[a concursuror de bowng pe nepus mas. Dar e pace ca
brocra[a, hr[ogra toate detae s fe puse a punct. Char dac au decs
repede s te transfere, tot ar f urmat toate procedure aea doate. Pentru ca
scrsoarea s a|ung nante ca |erome s prmeasc nstruc[un, trebue s f
grbt tare ucrure. ntrebarea este: de ce? De ce atta grab s te a dn
Seatte?
Nu m-am putut re[ne un zmbet.
Cau[ vreo conspra[e. Nu m n[eege gret, m se pare o porcre. E
cumpt. Dar nu cred c exst vreun at motv n afar de acea pe care m -a
dat |erome, anume c m-am neg|at munca. Iar asta. m rog, e dn vna
mea.
Da, dar adu are tot tmpu de-a face cu anga|a[ sab. Trec prntr-o
mu[me de procedur ca s gseasc cea ma bun cae prn care s trateze cu
tp ta. Poate c are dreptate babacu cnd spune c adu nu poate toera
anga|a[ medocr, dar nu ntr-att nct s trebuasc s se ocupe chiar &n clipa
aia de probem. Ce e aa deosebt a cazu tu nct cneva s se decd brusc
s decaneze un transfer rapd?
Aprecam faptu c Roman ncerca s m a|ute, dar nu voam s fu mpcat
n ceva ce putea cu uurn[ deven pentru e o cutare obsedant. Nephm
e purtau pc rauu aduu, erau venc n cutare de modat[ prn care
s e provoace s se mpotrveasc. Ma demut, Roman char pecase a
vntoare de nemurtor de rang nat. Ceva dn e fcea dornc s vad n
afacerea asta ceva ma mut dect un ghnon, dar eu nu eram prea sgur c
era aa.
Cuvntee u Carter m-au rsunat n mnte, ndferent ct de tare a f
ncercat s m e smug de acoo: Dac e1ist un moti', cau!a este 'reo fapt
de/a ta cu care iadul nu este de acord.
Ar trebu s sta de vorb cu Carter, am mormt. e e sgur c exst un
motv anume. Vznd aeru nerbdtor a Roman, m-am strdut fr tragere
de nm s- cnt n strun. Nu tu ce ar putea f. Poate faptu c am fost
capturat de Onero? Poate se tem c sunt nstab. Sau c ocu sta nu e
sgur pentru mne.
Roman a dat dn cap a cuvntee mee.
Da, prn asta te deosebet. ns eu, dac m-a face gr| c un anga|at
perde controu, a vrea s- pstrez n ocu n care tu c se smte stab. Sunt
sgur c adu te c et ferct ac n ce ma ru caz ar putea gnd c
experen[a aa te-a egat ma tare de |erome. Ar vrea s ncura|eze oatatea
asta.
Iadu nu trebue s ncura|eze oat[, -am spus. Nu- ntereseaz dect
c m-am vndut sufetu or. Asta este o cheste ma mportant dect
oatatea.
Pe fa[ -a aprut fugertor un aer umt.
Numa de asta e pas, aa e. Georgna, cnd s-a ntmpat asta? Cnd
anume s-a ntmpat asta?
A, chesta cu scrsoarea?
Avea un aer fanatc. Fr ndoa, devense obsedat de chestune.
Da.
Az-dmnea[. A aprut ct eram a Seth. L-am sm[t pe curer m-am
trezt cu ea.
Era a Seth. Ce fcea n momentu a? Ce fcuse nante? A ncetat s-o
ma mnge pe Aubrey ea s-a trt spre mne fcut ghem, n cutarea unu
pubc ma receptv. Povestete-m dn momentu a.
P dup cum spuneam, eu dormeam. nante de asta. M-am ncruntat
cnd m-am amntt c ntrasem n pat peste Ian. I-am cunoscut pe mama pe
fratee ma mc a u Seth nante de asta am fost a petrecerea u Peter.
nante de asta am fost a ma.
Peter. Spune-m ce-a fcut a Peter. | s-a ntmpat ceva cudat acoo?
L-am sgetat cu prvrea.
A fost o petrecere cu fondue acas a un vampr. Totu e cudat a stua[a
asta.
ncerc s te a|ut! S-a apecat spre mne n gas -am sm[t agta[a. Las-o
moae cu gumee, da? "ndete/te. Ce [ s-a ntmpat [e anume? Despre ce
a vorbt? E ce [-au spus?
Eram dn ce n ce ma stn|ent de hotrrea u.
M-au tachnat dn cauza ocuu meu de munc, am spus.
|erome?
Desgur. M-a spus c faptu c sunt ef e o rune c ar trebu s fac
atceva. n cpa aceea am avut un gnd ocant. Roman. doar nu crez c
|erome a cerut s fu transferat, nu? Oare char aa de suprat s fe pe mne?
Aa de runat?
Nu tu, a recunoscut Roman. -a trecut absent o mn prn pru negru
cron[at. Se poate. n parte, cud[ena ar putea f expcat dac |erome ar f
ncercat s ascund faptu c de a e a pecat totu. Dar n defntv ncunu
dntre preten t nu este tocma norma. Dac ar f fost ceva care s- runeze
destu pe |erome nct s scape de unu dn subordona[ u, am sentmentu c
ar f avut mute ate ocaz nante de tne. S-a ma ntmpat ceva?
L-am ntrebat de.
Am ovt. Subectu nc era unu sensb pentru mne. m era greu s-
pomenesc despre asta u Roman nu-m venea s cred c avusesem cura|u
s aduc subectu n dscu[e de fa[ cu gaca mea n noaptea aa. Roman m-a
seszat nesguran[a a zbucnt:
Ce? Ce atceva? Ce -a ntrebat?
Am ma ateptat cteva cpe apo am decs s- spun. Nu putea strca , n
pus, era posb ca Roman s- f poment numee meu u Seth.
Cam acum o un, cnd eram n pat, Seth m-a zs Letha cnd era pe
|umtate adormt. Cnd -am ntrebat de unde m te numee, nu -a putut
amnt. Nc mcar nu- amntea s-m f zs aa. Aa c -am ntrebat pe ce dn
gac n seara aa dac vreunu dntre e spusese numee meu u Seth.
?
au spus cu to[ c nu. Cody nc mcar nu-m ta numee. S-au uat ar
de mne c sunt meodramatc toat umea a fost de acord c Seth auzse
de a mne sau de a atcneva utase.
Roman nu a spus nmc, ucru care aproape c era ma deconcertant dect
faptu c m uase a ntrebr. M-am ndreptat spatee -am tras un cot.
Auz, nu -o f spus tu u Seth?
A? Nu. S-a ncruntat, prns de propre gndur. |erome ce prere a
avut? A fost de acord cu teora aa?
Da. A fost de prere c dscu[a aa e o perdere de tmp nu s-a sft s-
m spun. L-a pctst aa de tare nct n oc de asta a nceput s vorbeasc
despre bowng.
Atunc v-a spus despre echpa de bowng? Echpa aa de bowng aprut
dn senn?
Mda.
Acum eram ncruntat. Era evdent c gndure u aergau ntr-o drec[e cu
care eu nu aveam treab nc nu reueam s [n pasu cu e.
De ce? La ce te gndet? Are asta vreo egtur?
Nu tu, a spus ntr-un fna. S-a rdcat a fcut c[va pa prn vng.
Trebue s medtez a asta. Trebue s pun cteva ntrebr. Ce-a s fac acum?
M-am rdcat eu m-am ntns, cuprns brusc de obosea.
Trebue s vorbesc cu Seth. Trebue s- spun ce s-a ntmpat.
presupun. M-am strmbat. Dac trebue neaprat m duc a Las Vegas,
weekendu sta e un bun pre|.
Ca s nu ratez antrenamentee a bowng? m-a tachnat Roman.
de asta, dar am ber de a munc. Seth e destu de ocupat cu fama u
vent n vzt, ceea ce de asemenea m ofer o bun ocaze s pec. De. ar
f drgu[ s vn cu mne. Adc, dac are de gnd s se mute, ar putea ven
e s vad cum st treaba.
Dar ar m-a cuprns ngr|orarea: cum puteam cere u Seth s- prseasc
pe Terry pe Andrea?
De fapt - a spus Roman, fr urm de amuzament, cred c e ma bne s
nu mearg.
De ce?
Pentru c, ndferent de motve, ceva nu e n regu. Nu tu ce te ateapt
n Las Vegas. Poate nmc. Dar eu smt c cneva -a bgat coada n chesta
asta orchestreaz trebure, c e ma bne pentru Seth s nu- mpc n
trebur de nemurtor. Roman a cptat un aer ma bnd. De fapt, nu prea m
pace faptu c te confrun[ sngur cu stua[a asta, dar nc nu sunt sgur c e
bne s m vr eu n rou acesta de nemurtor.
M descurc, am spus am ncercat s nu as cuvntee u amenn[toare
s m dezumfe. Indferent ct de ngroztoare este deea de transfer, trebue
s recunosc c am avut noroc cu sta. Nu spun c am ncredere n demon, dar
dac ar trebu s am n vreunu, Lus ar f a. E extraordnar, ar Vegas e Vegas.
Dup cum spuneam, am avut noroc.
Roman a devent dn nou gndtor.
Da. Da, a avut noroc.
A doua z, am dat de Seth acas a fratee u. Andrea fcuse ar tratament n
zua aa dormea. Seth Margaret se ocupau de trebure case pe ct de bne
se prcepeau, pregteau o cn trze aveau gr| de fete. Am a|uns cam
odat cu Terry, care se ntorcea de a munc, ar sosrea noastr a fost
ntmpnat cu strgte mbr[r. Am uat-o pe Kaya n bra[e, ar Terry a
ntrebat tare ce m ntrebasem eu.
Unde e Ian?
Seth Margaret au fcut schmb de prvr.
Ian a avut ceva trebur, a spus ea pe un ton neutru.
Mda, -a dat Seth dreptate. anume cerceteaz zonee paradoxae ae
orauu.
e zcea c vense s- a|ute fama. Fr ndoa c gsse pe a vreo
cafenea nte preten ubtor a noor tendn[e acum umba cu e cne te pe
unde, bnd bere Pabst Bue Rbbon desftndu- cu povet despre toate
trupee obscure pe care e cunoate.
Terry a zmbt vese.
E perde, pentru c mncarea mroase extraordnar. Ne rmne nou ma
mut.
A nvrtt-o pe Kenda n aer -a srutat ceeate fete, dup care s-a dus
sus s vad ce face Andrea. Am sm[t un nod n gt n tmp ce- prveam
pecnd. Se arta aa de optmst n prezen[a feteor, dar tam c de fapt se
rupe sufetu, Gr|e mee mrunte m preau exact aa: mrunte, mc,
nensemnate.
Cu toate astea, tot tmpu cne am sm[t vestea despre transfer ca un petro
pe nm. Vosem s atept pn aveam s fu sngur cu Seth a e acas, dar
trebue s-m f trdat sentmentee.
He, a spus uor, strecurndu- un bra[ pe dup umer me; fama era
strns n vng, punea un fm, n vreme ce Seth cu mne eram n ua de a
buctre. S-a ntmpat ceva?
Am eztat, nesgur dac s aduc asta n dscu[e ac. Sm[nd ucru sta, m-
a tras n buctre.
Thets, vorbete.
Az am prmt nte vet proaste, am nceput.
Am ncercat s m gndesc a un fe sprtua sau amuzant de a conduce
dscu[a, dar nu m-a trecut nmc prn cap. Aa c am spus pur smpu totu,
expcnd c, prn natura or, transferure nu puteau f contestate dnd
deta despre a meu.
Las Vegas, a spus pe un ton neutru. Arta ca cum pesnsem. Te mu[
a Las Vegas.
Nu pentru o un, am spus -am prns de mn. crede-m, nu vreau s
m duc. Dumnezeue, Seth. nc nu-m vne s cred. m pare ru, aa de ru.
He, nu-[ cere scuze pentru aa ceva. M-a tras aproape, ar buntatea
compasunea care se cteau pe fa[ aproape c m fceau s png. Nu e vna
ta. Nu a de ce s te scuz.
Am ctnat dn cap.
tu, dar. e aa o nebune. Credeam c totu se rezovase, c aveam
ansa de a f mpreun. Iar acum nu tu ce s fac. Nu-[ pot cere s.
Ce s-m cer?
M-am spr|nt cu capu de peptu u.
S v cu mne.
Pentru cteva cpe nu a spus nmc.
M-ar sa? Mereu am crezut. adc or de cte or a vorbt despre trecutu
tu, ntotdeauna m-a dat mpresa c te-a renventat. |-a uat un nume nou,
un aspect nou. Credeam c trebue s renun[ a trecut.
Aa am fcut, dar a fost ntotdeauna numa aegerea mea. Pentru tne.
sgur c nu a face-o. A rmne Georgna Kncad, aa cum o t tu. Dar nu
po[ s- prset, am spus am fcut un gest spre vng. Nu mert.
Seth m-a cuprns fa[a n mn m-a rdcat-o, ca s- pot prv n och.
Georgna, a spus bnd. Te ubesc. Mer[. Et totu pentru mne. Te-a
urma a captu pmntuu ma departe.
E ogc ce spu, am zs cu un zmbet trst. nu sunt totu. ubet pe
e. te-a ur dac a fug cu mne n vreme ce e au aa de mare nevoe de
tne.
ce? A aes tu n ocu meu? a ntrebat. Avea un ton |ucu, n cuda
serozt[ subectuu. Ne despr[m cumva?
Nu! Bnen[ees c nu. Pur smpu. vreau s t c nu m atept s v
cu mne. Vreau s fu cu tne? Da, desgur. Dar [ ubesc fama, Seth. ubesc
pe to[. Fercrea mea.
Era cudat s rostesc cuvntee astea. 8ericirea mea. Fusesem aa de mut
tmp neferct. Nc mcar nu-m ma magnasem de o grmad de vreme c
puteam f ferct.
Fercrea mea nu mert s-o sacrfc pe a or, am ncheat.
S-a apecat -a pt uor buzee de ae mee.
cu a mea cum rmne?
L-am prvt umt.
Vre s spu c -a prs a fug cu mne a Las Vegas?
Nu, a spus ferm. Nu -a prs ncodat. Dar trebue s exste o cae de
m|oc. O modatate prn care s nu ne sacrfc nc pe no, nc pe e. Trebue
doar s-o gsm. Este prea mportant ce avem no. nc nu renun[a a no, bne?
L-am mbr[at m-am perdut n ducea[a cdur mrosuu su.
Cuvntee u m strecuraser o raz de umn n sufet, dar nc nu voam s-
m fac uz. Mza era prea mare, nc erau mute care puteau merge prost.
Te ubesc, -am spus.
eu te ubesc. M-a strns tare apo m-a ma srutat o dat nante s
ne desprndem unu de atu. acum ha s ve vedem fmu s o facem pe
fn[ee socae ca s putem peca devreme.
De ce?
Pentru c, dac pec a Las Vegas n weekendu sta, atunc vreau s te
duc acas s petrec ceva tmp cu tne n seara asta.
Am zmbt arg -am cuprns cu bra[u.
,Ceva tmp" nseamn ceea ce cred eu?
Da, a spus n tmp ce mergeam napo n vng. Da, asta nseamn.
P t c e mpotrva reguor.
Regu pe care e-a nventat tu, a subnat.
Spre bnee tu, -am corectat. nc nu e momentu. S nu utm c trebue
s avem mte.
Era una dn cond[e mpuse rea[e noastre reuate. nante ne chnuserm
cnd rea[a dntre no fusese patonc, aa c de data asta fusesem de acord
c e n regu s facem sex ct de ct. de m ngrozea gndu c fecare act,
ndferent ct de mc, avea s- a ceva dn vtatate. Seth m spusese c nu-
pas, c -ar f asumat orce rsc s fe cu mne. Eu nc eram gr|ue cedase
n fa[a dorn[e mee de a stab un orar pentru va[a noastr sexua cu mte
mpuse. nc nu tam exact care era ra[onazarea corect n stua[a asta, dar
ceva m spunea c trebue s facem sex numa o dat a cteva un. Dar u
Seth nu- spusesem asta. Trecuse o un de a utma partd, de a sngura
partd de cnd eram dn nou mpreun ca murtor sucub, tam c
cuprnde nentea. era n mod deosebt dfc pentru c, de m respecta,
de asemenea nu credea c o asemenea gr| era necesar, dat fnd c e era
ce care nfrunta percoee, percoe care |ura c nu- deran|eaz.
Nu n seara asta, am contnuat.
Dar e o ocaze speca, m-a spus. Ne um rmas-bun.
Auz, n-am spus c nu putem face nmc, am rspuns. Dar nu aa de mut
ct [-a dor tu.
Un ucru pe care motenserm dn zee noastre de casttate era un set de
ma mute trucur creatve, care n mare parte presupuneau c ne fceam nou
nne ce nu- puteam face ceuat.
ntrebarea este dac e o probem cu musafr t.
Nu, dac nu facem gge, a spus Seth. Dup o cp, a rdcat dn umer.
Ut ce-am spus, nu-m pas. N-au dect s aud.
Oh, da, am spus bat|ocortoare. Ca s-[ sparg mama ta ua cu bta de
baseba.
Nu-[ face gr|, a rspuns, srutndu-m pe obraz. Nu te dovedete ea
cnd et narmat cu dc[onaru a.
Capitolul 6
Dn fercre, nu s-a pus probema nc de dc[onare, nc de bte de baseba,
ar eu Seth am petrecut o noapte agreab mpreun. Am pecat de acoo
bnedspus n weekendu acea, ct tmp am fost cu e, nu m-a fost greu s
cred c totu s-ar putea sfr bne. ns odat ce m-am nceput partea dfc
a ctore de una sngur, ndoee au nceput s se nstaeze.
Drumu spre aeroport, controu de securtate, nstruc[une de sguran[.
toate nte ucrur mrunte, dar fecare n parte au nceput s m chnue. Nu
m- puteam nchpu pe Seth mutndu-se a Las Vegas, ce pu[n nu prea
curnd. Asta mpca s avem o rea[e a dstan[, -m era greu s-m
magnez c am f fost n stare s suportm o ctore a fecare. a naba, nu
tu ct de des. Iar asta era o at probem. Ce anume nsemna o rea[e a
dstan[? S ne vztm n fecare sptmn? n fecare un? Vztee prea
dese presupuneau stresu cauzat de ctore. Cee prea rare puneau percou
compca[or dn proverbu cu och care nu se vd.
Aa c, dup cum e fresc, eram epuzat cnd avonu meu a a|uns n Las
Vegas. , n mod cudat, m-am ma ntt cnd - dntre tot ce m se spusese -
m-am amntt tocma de cuvntee u |erome. Dac Seth cu mne
suprave[userm une rea[, de e era murtor eu nemurtoare, atunc ce
era o ctore de dou ore cu avonu n compara[e cu asta?
Puteam face rea[a s mearg. Trebua s o facem.
Ute-o!
Un gas famar, bubutor, m-a fcut s tresar n tmp ce ateptam s-m
recuperez vaza. M-am rsuct m-am trezt c n fa[a ochor am pe
bronzatu chpeu de Lus, arhdemon de Las Vegas. L-am sat s m
mbr[eze, ucru pe care a reut s- duc a ndepnre cu o remarcab
decate[e, dat fnd c era un urs de om.
Ce fac ac? am ntrebat, odat eberat de bra[ee aea muscuoase, apo
m-a trsnt gndu ce bun. N-a vent s m e pe mne, nu? Adc, n-a oamen
care au oamen care fac genu sta de trebur?
Lus m-a zmbt, ar och nch a cuoare uceau.
Ba da, dar nu- puteam ncredn[a unu subatern sarcna de a- ua pe
sucubu meu preferat.
Oh, nceteaz, am mrt.
M-a sost geanta pe banda de baga|e, dar cnd m-am dus dup ea, Lus m-a
dat a o parte m-a uat-o repede. n tmp ce- urmam spre parcarea
supraeta|at, nc nu m- puteam magna pe |erome fcnd aa ceva.
M e tu n zefemea, dar ma|ortatea sucubor de aa m pctsesc pn
a acrm. La naba, de fapt ma|ortatea ceor dn persona, a spus Lus. Exst o
muttudne de personat[ de grade de taent. Ce excep[ona ce deoc
excep[ona. Tu, draga mea, et excep[ona.
Nu e cazu s m nguet ca s-m fac mesera, am spus am zmbt
fr s vreau. Nu prea am de aes.
E adevrat, m-a dat dreptate. Dar vreau s f ferct ac. Vreau ca to[
ce care ucreaz n subordnea mea s spun povet despre ct de uutor sunt
eu. Asta m sporete credbtatea a confern[a anua a compane.
|erome ncearc s -o sporeasc pe a u punndu-ne s batem a
bowng pe subordona[ u Nanette.
Lus a rs a cuvntee mee m-a condus spre un |aguar structor parcat n
parae ntr-o zon pentru ce cu dzabt[. Odat ce m-a pus vaza n
portbaga|, m-a deschs char portera. nante s porneasc mana, s-a
apecat spre mne conspratv a optt sonor:
Dac vre s-[ e at aspect, acum a ocaza, ct suntem nc nuntru.
Ce aspect s-m au?
Et n Las Vegas, a spus e, rdcnd dn umer. Adapteaz-te a stu sta
de va[. Nu e cazu s te rezum a bug pantof decen[. Trage-[ o roche
festv, paete, corset. Doar m vez pe mne.
Lus a fcut un gest ampu spre sne, n cazu n care se ntmpa s nu-
remarc superbu costum taan pe care purta, fr ndoa fcut pe comand.
Aba e mezu ze, am subnat.
Nu conteaz. Eu m mbrac aa dn cpa n care m dau |os dn pat
dmnea[a.
Cu o prvre sfoas prn parcare, m-am descotorost, prn schmbarea
aspectuu, de hanee de ctore m-am tras o roch[ mn cu un umr go
care m mbrca trupu ca o tog greceasc. |estura a rspndt ucr argnt
cnd umna a fost cea potrvt. Pru meu ung castanu a devent e c.
Lus a dat aprobator dn cap.
Acum et pregtt de Beago.
Beago? am ntrebat, mpresonat. Eu m gndeam c m vr[ ntr-un
mote de do ban a vreo cnpe kometr de The Strp
3
.
M-am accentuat macha|u, ca s se vad bne.
E - a spus e n tmp ce ddea n mararer -, n mod norma asta permte
bugetu obnut cnd se pune probema vzte unu nou anga|at. Am reut s
ma trag nte fondur - am bgat mna n buzunaru propru - ca s rdc
un pc nveu.
Nu trebua s fac chesta asta, am excamat. M-a f putut pt sngur
o camer pe undeva.
Totu, char n tmp ce spuneam chesta asta, am tut c, dac unea ca
mne era smpu s acumueze fondur de-a ungu secoeor, cuva cu durata
de va[ a u Lus era de un mon de or ma smpu. Mana costumu erau
probab cumprate cu mrun[u dn buzunar. M-a aungat gr|e cu o
futurare de mn.
E un mzc. n pus, cred c m-ar uura careva de man dac a parca
ntr-un oc dn a pentru oamen cu buget restrns.
Pe bordu man, un ecran m spunea c temperatura exteroar nu era cu
mut dfert de cea dn Seatte dn una decembre. Ce dferea era umna.
Dumnezeue, am spus am prvt pe fereastr cu och m|[. N-am ma
vzut soaree de dou un.
Lus a chcott.
Ateapt mezu ver, cnd urc temperature. Pe ma|ortatea oamenor
coace de v, dar tu a s-o ador. E cad uscat. Noaptea nu coboar ma mut
de 26 de grade.
Adoram orau Seatte. Char fr Seth, a f fost ferct acoo mu[, mu[
an a rnd. Dar trebua s recunosc c snguru punct sab a zone era vremea.
n compara[e cu extremee Coaste de Est, Seatte avea o cm foarte bnd.
Asta nsemna c nmc nu era n exces. Nc frgu categorc nc cdura.
Cdura de care aveam parte n tou ver se ducea ute, ar apo arna bnd
era strcat de poae nor. De|a n februare de regu m apucam s m
umfu de facoane ntreg de vtamna D. Crescusem pe [rmu Medterane
nc m-era dor de e.
E super, am spus. M-ar f pcut s vn n vzt ct era ma cad.
Ah, nu ma a mut de ateptat, m-a spus. O un ma e aa, apo
temperature ncep s creasc. De|a n marte po[ s sco[ bknu de a
naftan.
Me m s-a prut o exagerare, dar cu toate astea -am ntors zmbetu.
Ne apropam de Strp n toat spendoarea u. Cdre ncepeau s par ma
mpodobte ma scumpe. Trotuaree strze erau ma agomerate. Panoure
pubctare fceau recam a fecare form de dvertsment posb. Era ca un
parc tematc destnat adu[or.
Par destu de ferct ac, am spus.
h, m-a dat Lus dreptate. Am avut noroc. Nu numa c ocu sta e super,
dar ma sunt efu ceu ma numeros grup de su|ba a aduu dn ume.
Cnd m-a aprut numee tu, m-am spus c trebue s te au ac a mne.
Ceva dn cuvntee u m-a cobt entee roz prn care vedeam mnune dn
|uru meu.
Cnd a aprut numee meu?
Sgur. Tot tmpu prmm e-maur n egtur cu transferur, postur bere,
chest de genu. Cnd am vzut c te mut dn Seatte, m-am zs s m bag
eu.
M-am ntors spre fereastra atera ca s nu-m vad fa[a.
3 Zon dn Las Vegas n care se af cee ma mar hoteur caznour dn ume.
Acum ct tmp s-a ntmpat chesta asta?
Ah, nu tu. Acum ceva tmp. A chcott. t ct dureaz ucrure de genu
sta.
Mda, am spus am ncercat s-m men[n senntatea n gas. tu.
Exact despre asta dscutasem eu cu Roman, dureros de unga peroad de
care avea adu nevoe ca s a decz egate de persona. Roman |ura c
mpre|urre acestu transfer erau suspecte sugerau graba. Totu, dn
comportamentu u Lus deduceam c totu se desfura n conformtate cu
procedura standard. Era oare cu adevrat posb s f fost |erome scpat dn
vedere cu notfcarea egat de transferu meu?
tam c era de asemenea posb ca Lus s mnt. Nu voam s cred asta
despre e, dar tam c, ndferent ct de pretenos de agreab prea, tot
demon era n defntv. n cuda farmecuu su, nu m puteam ncrede pe
depn n e. Eu preten me aveam o vorb: De unde tii dac un demon
minte- 9ic din #u!e.
Eu m-am mrat c m transfer, am spus. Eram ferct n Seatte. |erome
a spus. m rog, a spus c e dn cauz c m-am cam sat pe tn|a. C m
transfer dn cauza comportamentuu reprobab.
Lus a pufnt a ntrat pe aeea spre Beago.
Da? Tu nu te stresa, ppu. Dac vre un motv care s expce transferu,
eu am bnuaa c are egtur cu faptu c |erome a fost nvocat c a sat
nephm creature vseor s- fac de cap cu sucubu u.
Nu aveam ce spune a asta, dar, dn fercre, am a|uns a ntrarea hoteuu
am sat mana n gr| unu vaet care prea famarzat cu Lus cu
bacure u generoase. Cnd am ntrat n Beago, curnd am fost
mpresurat de stmu - cuoare, sunet, va[. Mu[ dntre oamen care ntrau
eeau erau mbrca[ a fe de c ca no, dar ma erau mu[ dntre ce
,obnu[". Era un amestec de case socae cutur, cu to[ cutnd cot a cot
dstrac[e.
La fe de copetor era puterncu va de sentmente umane. Nu aveam nco
putere magc s-m permt s ,vd" tocma sentmentee, dar m prcepeam
de mnune s nterpretez chpur expres. Era aceea abtate care m
permsese a ma s- depstez pe ce dspera[ deznd|du[. Ac era a fe,
dar de o sut de or ma puternc. Avea o mu[me de varet[ de oamen n
ceea ce prvete gradu de speran[ entuzasm. Un erau vese
nerbdtor, fe mbta[ de succes, fe gata s rte totu de dragu succesuu
ce se anun[a. A[ era evdent c ncercaser euaser. Pe fa[ se ctea
dsperarea, nu e venea s cread c a|unseser n stua[a asta, durerea
cauzat de ncapactatea de a rezova ucrure.
La fe de vzbe erau [ntee uoare. Un tp erau aa de evdent n cutarea
une aventur nct e-a f putut face pe oc o propunere. A[ erau momeaa
dea pentru sucub, tp care venser ac spunnd c au s se controeze, dar
care se puteau sa spt[ cu uurn[ dac erau aborda[ cu tact. Char
avndu- pe Seth n nma mea, nu m-am putut ab[ne s nu observ s
nforesc sub toate prvre aea admratve. Dntr-odat m bucuram c
ddusem curs sugeste u Lus de a-m schmba aspectu.
E aa de smpu, am optt m-am utat prmpre|ur n tmp ce ateptam
ftu. Sunt ca nte.
Vte? a sugerat Lus.
M-am strmbat.
Nu tocma a asta m gndeam.
Nu e mare dferen[.
S-a deschs un ft un tp drgu[ de vreo douzec de an m-a fcut semn
s ntru nantea u. I-am zmbt cucertor, ncntat de efectu pe care
aveam asupra u. Dup ce tpu a cobort a eta|u u, Lus m-a fcut cu ochu
s-a apecat ca s-m opteasc a ureche:
E smpu s te obnuet cu aa ceva, nu?
Apo a urmat eta|u nostru, ar Lus a dat dn cap spre dreapta cnd s-a
deschs ua. Dup c[va pa pe ho, am reazat ceva.
Am un apartament? am ntrebat umt. E un pc prea mut char cnd
vre s fac o mprese bun.
Ute, asta nu am avut eu tmp s-[ spun. A un apartament pentru c e
ma spa[os. Trebue s- mpr[ cu un at nou anga|at.
M-a pcat fa[a. Iat trucu fanteze stea frumos mpachetate. M-am vzut
mpr[nd camera cu un at sucub m-am dat medat seama c aveam s-m
caut o at ocun[. Reaty-show-ure sunt pctstoare pe ng spectacou pe
care [- pot ofer sucub afa[ prea aproape unu de atu.
Nu vreau s ncac ntmtatea nmnu, am spus cu decate[e, ntrebndu-
m cum puteam scpa dn stua[a asta.
Lus a a|uns a o u a scos un card.
Da de unde! E ura. Dou dormtoare, un vng o buctre ct toate
zee. A descuat ua a deschs-o. V pute[ evta tot weekendu dac vre[.
Dar ceva m face s cred c n-o s fe aa.
Eram pe cae s-m exprm ndoee n prvn[a asta, dar deodat nu a ma
fost nevoe. Intraserm ntr-un vng mare, cum m promsese Lus, eegant
cu mob modern, n nuan[e de auru verde decora[ dn emn nchs a
cuoare. O fereastr nat oferea o magne amp asupra orauu un brbat
sttea n fa[a e admra panorama.
Nu- vedeam fa[a ceva m spunea c nu -a recunoate-o nc dac -a
vedea-o. Dar asta nu conta. cunoteam dup amprenta de nemurtor,
ndcator acea senzora unc care deosebeau de orcne atcneva. Nu-m
venea s cred, n tmp ce e se ntorcea -m zmbea.
Basten? am excamat.
Capitolul 7
Indferent ce form ar f adoptat, Basten avea ntotdeauna acea zmbet,
cad contagos. L-am mbr[at cu un zmbet arg, prea copet s scot
vreo at form ogc de saut sau s ntreb mcar ce cuta ac.
Utma oar vzusem pe Basten n Seatte toamna trecut. Vense n ora
s a|ute a dscredtarea une prezentatoare de rado conservatoare reuse
(datort me), ctgndu- aprecerea efor notr. La scurt tmp dup aa,
perdusem egtura cu e crezusem c fusese transferat n Europa sau pe
Coasta de Est. Poate c fusese, dar acum at- ac. Cnd m-am desprns de
Basten, m-au revent n memore cu toat greutatea or cuvntee de ma
devreme ae u Lus.
Sta pu[n. Tu et nou anga|at?
Basten a zmbt ma arg. Ce- ma pcea s m ocheze, s m
surprnd.
M tem c da, Feur. M-am mutat ac acum o sptmn, ar efu nostru
a fost aa de amab nct s-m ofere gzdure ac ct tmp m caut eu o
ocun[, a spus a fcut o reveren[ gaant spre Lus.
Lus a dat dn cap, vzb ncntat de scenaru pe care crease.
Lucru care s sperm c se va ntmpa curnd. Departamentu de
contabtate nu are s m ase s pstrez a nfnt ocun[a asta.
Basten a dat grav dn cap.
De|a am gst cteva ocur posbe.
Basten nu are cu adevrat nevoe de o ocun[ propre, -am tachnat. Ar
putea e n seara asta, -ar zmb cu trebue o duzn de feme bogate ar f
ma mut dect ncntate s- ofere o ocun[.
Corpu de acum arta ca pe un tp de douzec ceva de an, cu pru
brunet cu uv[e aur och cpru. Era destu de drgu[, dar char dac ar f
artat hdos, tot ar f reut s se strecoare n nma cuva, aa de bun era.
Asta e cumva o nvta[e? a ntrebat Basten. Fndc nu am panur pentru
seara asta.
Ute c acum a, a spus Lus. M-am gndt c vre[ s ma sta[ de vorb
po[ spune Georgne mprese tae de pn acum asupra orauu, care sunt
desgur bune.
Desgur, am spus eu Basten a unson.
De asemenea, a vrea s-o cunoasc pe Phoebe poate pe cea[
sucub, a contnuat Lus.
Ah, mademoiselle Phoebe. Basten a dat aprobator dn cap. Decoas
fptur. A s-o ador.
u se pare c-o ador de|a, am spus.
Sucub ncub se cupau uneor, dar de regu apeau a oamen pentru
egtur amoroase. ns Basten avea o apecare speca fa[ de cee de feu
meu.
S-a strmbat a rspuns:
Ncunu dn farmecee mee nu pare s dea rezutate asupra e. Spune c
ncodat n-o s fu aa de ndrgostt de cneva cum sunt de mne nsum, aa
c nu are sens s se mpce.
De|a m pace tpa, am spus rznd.
Atunc aa rmne, a spus Lus n tmp ce pornea spre u. Eu am ceva
treab, dar ne vedem nante s pec. ntre tmp, sunt convns c Basten are
s te fac s te sm[ bne. Nu ezta s m sun dac a nevoe de ceva.
Lus a pocnt dn degete n mn -a aprut o carte de vzt mcu[, pe
care m-a dat-o. Era cad nc.
Mers, Lus, am spus -am mbr[at ute. Aprecez tot ce a fcut.
Lus a dat grav dn cap.
tu c nu te entuzasmeaz transferu sta, dar char a vrea s f ferct
ac.
A pecat, ar eu Basten am rmas pre[ de cteva cpe tcu[.
t - am spus ntr-un fna -, n to[ an petrecu[ n Seatte, nu cred c
|erome m-a spus vreodat s- sun dac am nevoe de ceva.
Basten a chcott n tmp ce se ndrepta spre un bar mc, dar bne
aprovzonat.
Lus e extraordnar, dn cte am vzut eu pn acum. Am avut noroc s
a|ung ac. tu a fe.
Mda. Suntem noroco, nu? M-am ncrucat bra[ee m-am spr|nt de zd
ng bar. 0um a a|uns ac?
Cum n se ntmp tuturor de a|ungem pe cte undeva. Locuam n
Newark pn s prmesc ordnu de transfer acum cteva ze. at-m.
M-am ncruntat.
Parc zcea c et ac de o sptmn?
O sptmn, cteva ze, nu tu. Recunosc, sunt cam ame[t de cnd am
sost. De curnd, asta e deea. a fost o surprz.
La fe pentru mne, am optt. Mare de tot. acum a vent tu. E cam
cudat.
Oare? A turnat con[nutu unu sha:er cu Martn n dou pahare. Am ma
ucrat mpreun. E de ateptat s repetm experen[a.
Am acceptat paharu pe care m -a ofert.
Presupun c aa e. Dar totu. e umtor de cte or am a|uns s ucrm
mpreun. E o mare concden[ c ucru sta se repet.
Am uat o sorbtur am dat aprobator dn cap. Pusese Grey Goose.
Poate c nu e nco concden[. E [n evden[a reuteor noastre. Probab
c tu c ucrm bne mpreun.
La asta nu m gndsem.
Char crez c ne-ar pune mpreun dn cauza asta? Ca s ob[n rezutate?
Vreau s spun c eu nc ncerc s-m dau seama de ce m-au transferat.
E n-au nevoe de ncun motv.
tu. Una dn teore mee este c nu am fost un sucub prea bun.
Ah, at, atunc. Te-au trms ng mne pentru c tu ce nfuen[
benefc am asupra ta.
Maefc, vre s spu.
Och -au crt.
O s m dstrez foarte tare cu tne ac. Nc mcar n-am |ucat nc de|a
m smt de parc a f ncasat potu ce mare. -a dat butura de duc.
Termn-[ paharu ha s ne dstrm. tu un oc super n care putem ua
prnzu. Mergem acoo apo |ucm nte |ocur de noroc.
M se prea cudat s es n ora, ma aes aa de devreme. Va[a n Seatte
m potose, am reazat. M adaptasem att de bne a va[a de om nct
utasem cum era s gndet ca un sucub. De ce s nu te bucur de va[ a
umna ze? Teoretc, era o ctore de afacer, dar deea era s cercetez ocu
n care aveam s-m desfor munca n vtor. Ma fusesem de o mu[me de or
ac, dar era prma oar cnd studam cu adevrat orau cu och unu sucub
afat a ucru. aveam dn nou sentmentu mbttor de ma devreme: uor,
att de uor.
Am uat un tax Basten a cerut s fm du a Sparkes. M-am deruat n
mnte sta cu atrac[ de a Las Vegas, dar nu am prmt ncun rezutat.
N-am auzt de sta, am spus. Pare un cub de strptease.
Nu, e un hote cu caznou nou-nou[, m-a spus Basten. Aa de nou, de
fapt, c numa ce a deschs acum cteva sptmn de|a e un succes.
De ce se numete Sparkes
4
? am ntrebat.
M-a zmbt arg.
A s vez.
Motvu m-a fost mpede medat ce am a|uns. Totu era, e bne, scnteetor.
Frma de afar era o destrbare de umn crtoare ce se |ucau de-a
aergatea, s-ar f mpus un ndcator cu: ,Perco de damba". To[ ce care
ucrau n hote a caznou aveau costume eaborate, cu paete, totu era
decorat cu suprafe[e metace, scnteetoare. La asta se aduga uvou de
umn ntermtente tpce unu caznou, drept pentru care n prm faz ntreg
spectacou m-a atacat nervu optc. Totu, n cuda a ceea ce ar f putut e|er
degenera n prost gust, tot avea ceva ocu sta care emana ux. Sparkes
depea mta, aa e, dar a modu poztv.
Ute, a spus Basten prn abrntu caznouu. Unde mergem no,
ncrctura senzora este ma mc.
Vzav de partea pe care ntraserm no era o u domnat de un semn pe
care scra DIAMOND LOUNGE. Cu un nume ca sta, m ateptam s gsesc
strpteuze nc o por[e de ostenta[e, dar m-am trezt ntr-un oc ma ntt
cu ma mut bun gust. Candeabree paharee de crsta erau sngura surs de
scnteere de ac. n rest, restaurantu era prmtor, cu emn de cuoarea mer
catfea roe. Cnd ne-am aezat a masa noastr, Basten -a spus
4 n traducere, ,scnte".
chener[e:
po[ spune u Phoebe c a vent Basten? ndat ce-am rmas sngur, -
am aruncat o prvre strmb.
Vd eu cum st treaba. M gndeam c fac pe dracu n patru s m duc
ntr-un oc drgu[, dar tu a vent s-[ vez drgu[a.
Asta e un bonus, m-a spus reaxat. Mncarea de ac este cu adevrat
exceent. Lus vrea s-o cunot pe Phoebe, a utat? Sta ntt, are s-[
pac.
N-am fcut ncun efort s-m ascund sceptcsmu.
tu eu, Basten? Pot s numr pe degetee de a o mn c[ sucub m-
au pcut cu adevrat de-a ungu anor. n ce ma bun caz sunt toerab
oarecum amuzan[, ca Tawny.
n ce ma ru caz, ce ma adesea, sucub erau nte scrbe smntte. Se
excude sucubu de fa[, evdent.
Sta numa s vez, a spus.
Nu a trebut s ateptm mut, pentru c vreo cteva mnute ma trzu am
sm[t aura unu sucub care te trmtea gndu a for de portoca mere. O
femee nat, sup, ntr-o unform ab cu negru, a aprut cu o tav cu
cocteure noastre. Anga|a[ de ac nu trebuau s poarte costuma[a
ostentatv a coegor de a hote. Ne-a pus nante cocteure cu o gra[e
gestur fude care aproape c erau prea mut pentru stabmentu cu prcna.
m amntea de ceva ma potrvt pentru se de banchet ae regor dn trecut
- pe care, bnuam eu, e cunoscuse foarte bne.
Ah, Phoebe, a oftat Basten vstor. Et o fptur ravsant, ca de obce.
Ha s [-o preznt pe cea ma nou coeg a noastr.
Ea -a aruncat genu de prvre pe care -o adresez unu cop care spune
prost s-a aezat pe unu dn scaunee bere de a masa noastr. Avea pru
bond-nchs prns ntr-o coad de ca ngr|t, care punea n evden[ pome[
na[ och verz cu gene ung.
Hade, Basten, as fpture ravsante. E mut prea devreme pentru aa
ceva. M-a ntns potcoas mna. Bun, eu sunt Phoebe.
Georgna, am spus -am strns mna ofert.
Indferent ce [-a spus Basten, s crez numa |umtate. S-a ma gndt un
pc n tmp ce studa cu aten[e. Sau ma bne o treme.
He, a excamat Basten, prefcndu-se nencreztor. Nu-m pace. Auz, de
parc a putea vreodat s mnt nte comor de fete ca vo!
Basten, a spus Phoebe sec. Tu mn[ orce femee dac aa crez c
aterzez ma repede n patu e.
Am rs fr s vreau, ceea ce m-a atras nc o prvre rnt dn partea u
Basten.
Feur, tu t c nu e adevrat. Tu m cunot de ma mut vreme dect
orcne atcneva.
Motv pentru care tu c e adevrat, am repcat soemn.
Basten a mormt ceva deoc drgu[ n francez a fost scutt de nc o
mostr de ndgnare cnd a vent coega u Phoebe s ne a comanda. Cu
permsunea noastr, Phoebe ne-a comandat ceva speca care nu se afa n
menu.
Tu et buctreas ac? am ntrebat-o.
Barman[, a rspuns, mpreunndu- mne odhnndu- brba pe
ee. Aa am ceva de fcut pn ncepe spectacou.
Spectacou?
Exasperarea de ma devreme a u Basten dspruse fusese nocut cu o
exprese de o arogan[ suprem.
Vez, Feur? |-am spus eu c am un motv ntemeat s vn ac. Domn[a
Phoebe este. A fcut decat o pauz. E potcos s spu ,dansatoare"? Nu
prea [n pasu cu corecttudnea asta potc. M-a uat o groaz pn s-m dau
seama de ce tot dau de bucuc dac e numesc pe femee de carer
,carerste".
Phoebe a rs.
Da, e n regu s-m spu dansatoare.
Am sm[t c m se ndreapt spatee.
Et dansatoare? Unde dansez?
Ac, a spus. Sau, m rog, am s dansez peste cteva un, nc nu s-a
deschs.
Ce fe de dans e? am ntrebat. Adc are vreo tem?
E genu de spectaco muzca grandos, dus a extrem, tpc pentru Las
Vegas. Exact a ce te-a atepta dn partea unu oca numt Sparkes. Strasur a
greu, hane pe sponc, dar nu cu bustu go. A ncnat capu m-a prvt cu
nteres. Et dansatoare?
Dansez, am spus cu modeste. Dar n-am ma avut un spectaco compet
de foarte mut tmp. M-am et dn mn.
Basten a rs bat|ocortor.
Prost. Feur prnde orce pas. Pe vremur, ngenunchease toate saoanee
de dans dn Pars.
Da, am spus. Cu mut tmp n urm.
Et nteresat? m-a ntrebat Phoebe seroas. nc ma caut. Pot s-[
aran|ez o prob. De. poate e bne s te fac ma nat.
Nu. nu tu, am spus, sm[ndu-m copet dntr-o dat. Adc aba una
vtoare m transfer.
Phoebe nu s-a tuburat.
Nu cred c are s- deran|eze pe Matthas. E e drectoru. De fapt. S-a
utat a ceas. Vne cam peste vreo or. Pot s te preznt.
Ar f ncntat, a spus Basten.
Sunt convns c poate rspunde sngur, monsieur, a repcat Phoebe
cu acrea.
Am chcott cnd am vzut c Basten e dn nou certat.
M-ar pcea foarte mut. Ar f super.
Phoebe ne-a sat s mncm cnd ne-a sost mncarea, dar m-a proms c
are s se ntoarc a fnau mese. Tot ce comandase era extraordnar m-am
fcut gr| dn cauza mncr n exces, dat fnd c nu eram pe depn convns
c ntnrea aa cu drectoru nu avea s se transforme ntr-o prob n bun
regu.
E adorab, nu? m-a ntrebat Basten.
Da, am fost de acord. A avut dreptate.
Ce m se prea ma umtor dect a avea ansa s dansez ntr-un spectaco
dn Las Vegas era faptu c cea care m facta trebure era Phoebe, char
pruse ferct s-o fac.
Experen[a m nv[ase c sucub pstreaz asemenea postur pentru
sne, punnd pe fug concuren[a.
Nu m ndoesc c a s-[ fac oc cu dansu tu n nma u Matthas, a
medtat Basten. Apo a oftat ndurerat. Ce n-a da s-m fac eu aa de uor
oc n nma u Phoebe prn dans.
E prea deteapt pentru tne, am spus. [ te trucure.
Norma c e te. Cred c n propor[e de cnczec a sut n asta const
farmecu. S-a oprt ca s termne ce- ma rmsese dn cocte. Apropo de
atrac[ bzare. am rmas n urm cu ce se ma ntmp n umea ta nord-
vestc. nc ma et a toart cu murtoru a ntrovertt?
La propru a fgurat, -am spus , cnd m-am gndt a Seth m s-a ma
dus buna dspoz[e de ma devreme. Transferu sta. e cam ocant. Nu tu
cum are s ne afecteze rea[a.
Adu- ac, a spus Basten, rdcnd dn umer.
E un pc ma compcat de-att.
Nu dac te dorete destu de mut. He. Basten a futurat dn mn ca
s- re[n aten[a chener[e. Ma bea un rnd cu mne. Asta o s vndece toate
rne.
n curnd se poate s trebuasc s dansez!
Dar char aa, am ma but un pahar vesea m-a revent. Era greu s
nu fe aa n prezen[a u Basten. tam de mut tmp era o prezen[
reconfortant. Ne-am povestt, am fcut schmb de brfe despre nemurtor pe
care cunoteam am afat despre ce ma ptoret dntre ce pe care aveam
s- cunosc ac, n Las Vegas.
Phoebe s-a ntors tocma cnd achtam nota, se schmbase de hanee de
ucru n cee obnute de dansatoare. Ne-a condus n spate prn abrntu a
ostentatv a caznouu am ntrat n se dn spate ae cdr, ma ntte
ma tcute.
La rndu or, acestea duceau spre ua dn cuse a s de spectacoe a
caznouu, care nc nu era deschs pentru pubc. Am descopert c ampu
spa[u era pustu, cu excep[a ctorva tp care nstaau mese n zona rezervat
pubcuu. Bubutu cocaneor rsuna prn camer. O cp ma trzu, m-a
re[nut prvrea un tp care sttea ntr-o margne a scene pe care aba
remarcasem. Cnd ne-am apropat, -a rdcat och dntr-un teanc de hrt.
Phoebe, a spus. A vent ma devreme.
Voam s te preznt cuva, a spus ea. Matthas, e sunt preten me,
Basten Georgna. Georgna se mut ac una vtoare.
Matthas prea s ab vreo douzec cnc, trezec de an maxmum pr
nspu care avea mare nevoe de o tunsoare. Aspectu u dezordonat avea
ceva smpatc, -a scos ochear cu rame metace ca s se ute a mne. N-
am putut nu m gndesc c u Ian -ar f pcut ochear a, dar, spre
deosebre de Ian, probab c Matthas char avea nevoe de e. Matthas a cpt
de cteva or, apo a rdcat surprns dn sprncene.
Et dansatoare, m-a spus.
A, da, sunt. De unde t?
La sugesta u Phoebe, m ma n[asem n tmp ce strbteam se dn
spate, dar nu era de a|uns ca s- dea seama.
Matthas s-a rdcat m-a studat dn cap pn n pcoare dar nu poftcos.
c ma degrab ca un om care cntrete vaoarea une opere de art.
Feu n care merg postura ta. A o anume gra[e. O energe. Exact aa e
Phoebe, a spus a dat dn cap spre ea. Sunte[ suror?
Nu, a spus Phoebe. Dar am fost a cteva cursur mpreun.
Pe Basten -a bufnt rsu.
Matthas ddea dn cap, compet cucert. -a uat hrte e-a rsfot.
Da. da. Categorc avem nevoe de tne ac ac. A fcut o pauz s-a
ma utat n cteva ocur. ac. Poate char ac. A rdcat capu cu o
smuctur, ar n och abatr scnteetor se ctea entuzasmu. Ha s te
vedem a treab. Phoebe, f partea de nceput a ceu de-a doea numr.
Phoebe a reac[onat medat, a mers sprnten n centru scene a ntrat
medat pe rtm n tmp ce Matthas numra pa. Cnd au termnat, m-a prvt
nerbdtor.
Acum ha tu.
Am dat s spun c eram pe tocur n roche, dar apo am reazat c
probab nu avea s fe cu mut dfert costuma[a de dansatoare. M-am uat
ocu ng Phoebe am mtat-o n tmp ce Matthas numra dn nou. Am
repetat combna[a a trea oar aba dac a ma trebut s m ut a ea ca s
prnd pa. A pus-o s execute un at numr, un pc ma compcat, m-a et
o reprezenta[e smar n tmp ce ncercam s ntru n rtm cu ea. Cnd am
termnat, a pesct aprobator.
Extraordnar, a spus. Feteor, trebue s-m spune[ unde v-a[ pregtt ca
s e au pe toate coegee voastre. S-a ntors dn nou a hrte u a nceput
s mzgeasc ceva. Phoebe, po[ s- da tu cu mprumut nte hane pentru
antrenament? Nu c -ar afecta reprezenta[a, desgur, dar presupun c -ar f
ma comod n atceva n cee dou ore de repet[e.
Phoebe m-a fcut cu ochu.
Sunt sgur c putem s- facem rost de schmbur.
M-am pmbat prvrea ntre ea Matthas.
Repet[e?
Sgur, a spus Matthas, fr s- rdce prvrea nc. No pe ac aa
procedm ca s ne pregtm de spectacoe.
Vre s partcp a spectaco, nu, Lucy? m-a tachnat Basten.
n[eeg. dar nu m mut n Las Vegas ma devreme de una anuare, -am
expcat. Mne-sear trebue s m duc acas.
n sfrt, Matthas -a rdcat pentru scurt tmp prvrea dn ubtee u
not[e, cu un aer a fe de ndurerat cum avea uneor Seth cnd ntrerupea n
tmp ce scra a o carte.
Acum et ac, nu? N-ar f ru s te apuc de treab. Asta dac nu a ate
panur.
M-am utat deznd|dut a Basten a Phoebe, care rn|eau ca nte do[.
Incubu m-a cuprns pretenete cu bra[u.
Sgur c n-are.
Dup o cp de eztare, am dat uor dn cap, nc un pc copet de
rapdtatea cu care se deruau ac trebure.
M-ar. m-ar face mare pcere s repet.
Capitolul 8
Era greu de crezut c n numa cteva ze trecusem de a ncerttudnea
transferuu a brusca recrutare pentru un spectaco. Se petrecuse totu aa de
repede, nct nu era prea dfc s m as uat de va, ar vesea ncura|are a
u Basten a u Phoebe a fcut ca totu s se petreac mut ma repede.
Schmbarea aspectuu m-a rezovat probema haneor curnd Basten a
pecat, chpure s- a ceva de but s- ncerce norocu a masa de
back|ack. ns medat ce a pecat dn saa de spectacoe, Phoebe s-a apecat
conspratv spre mne m-a optt:
Ha s vedem. Pe ct parem c se ntoarce cu aura structoare?
Am rs am optt eu:
Nu parez. Et sgur c n-a ma ucrat cu e pn acum?
Recunosc, nu era nmc et dn comun ca un ncub s ncerce s fac rost de
o partd de amor, dar m pcea ct de bne se prcepea Phoebe s seszeze
partcuart[e vechuu meu preten.
h, a fcut ea a zmbt. Dar cunosc genu.
ncepuser s soseasc ate dansatoare. Phoebe m e-a prezentat pe
msur ce soseau, ar ma|ortatea erau pretenoase se bucurau c se ma
aturase cneva grupuu. nc nu fuseser gste toate fetee pentru
spectaco, aa c toat umea atepta cu nerbdare s se ntmpe ucru sta.
Eu e adusesem cu un pas ma aproape de momentu respectv, de m mram
c nc nu se competase grupu. Experen[a m nv[ase c ntotdeauna
exstau fete dornce s se afrme n show bz. Phoebe m-a confrmat ea ucru
sta.
Oh, da, au ma ncercat o grmad. s e f vzut a nceput cnd au
organzat preseec[a. Doar c Matthas este seectv, atta tot. Cornea,
coregrafa-ef, e a fe de exgent.
totu, pe mne m-a uat dup o prob de cnc mnute, am subnat.
Phoebe a zmbt.
Iubto, recunoate taentu dac e exst. n pus, e se ocup de
spectacou sta. Dac e spune c a trecut, atunc a trecut.
Desgur, Matthas nu era snguru care se ocupa de spectaco. n afar de
dansatoare, ma erau a[ membr a conducer a personauu, precum
Cornea de care pomense ma nante. Fecare avea rou su. Repet[e se
deruau cu vtez agresvtate, dar erau dstractve. Phoebe nu gumse.
Ceeate dansatoare erau bune, foarte bune. Nu ma dansasem de mut cu
ncun fe de grup, char ma de mut cu unu de cabru sta. M
obnusem s fu vedeta orcru evenment egat de dans m surprndea, n
mod pcut, s m trezesc n prezen[a attora pe potrva mea. n prma z, a
trebut s m strduesc s [n pasu cu ee, char dac nu esem n
evden[ ca fnd vedeta, eram ncreztoare c m [nusem pe poz[e.
nante s pot peca, una dn costumeree spectacouu m-a cerut s-m a
msure n cuse. Phoebe m-a spus c duce s- caute pe Basten c ne
ntnm apo a baru centra a caznouu. Crotoreasa a aprut cu metru m-
am spus s nu ut ce n[me aveam pentru vtoaree schmbr ae aspectuu.
A vent Matthas cu not[ee u , cnd ne-a vzut, s-a oprt.
Te-a descurcat foarte bne astz, a remarcat. Zc c a fost ac dn prma
z.
Nu prea cred, am spus. nc ma am mute de nv[at. Ma aes a a patra
meode. Pa sunt aparent smp. dar a nevoe de o anumt attudne ca s-
[ as bne. Sau poate nu attudne. Gra[e? Vbra[e? Nu pot s expc, dar
smptatea face gena. Pa par smp, dar modu de executare d
frumuse[e. Gndeam cu gas tare, bteam cmp, m-am dat seama c
artam rdco. Scuze. Probab c ce spun eu pare o bm|ea fr sens.
Nu, nu. Matthas m-a prvt mrat. Exact asta e deea. Aa -am conceput.
M-am nsprat dn baetu casc, dn feu n care toate mcre sunt
ampfcate de emo[a cu care sunt executa[ pa. Cornea a spus c e o
proste s ncerc s dau atta profunzme unu spectaco de genu sta, dar aa
m s-a prut me c trebue procedat.
E frumos, am spus sncer. Vd exact ce anume vza cu asta. m amntete
de La Bayadere
5
.
A auzt de La Bayadere? a ntrebat cu och csca[.
Desgur, am spus. E un spectaco casc. Cne n-a auzt de e?
A f surprns s af.
Atunc am reazat c pecase crotoreasa, cc atnsese scopu. Matthas
nc m prvea umt. Acum c nu ma avea och a[nt[ asupra cpboarduu,
am reut s vd ce abatr erau. Erau ca un petc de cer ntr-o z senn,
frumoas.
Et ocupat n seara asta? a ntrebat cteva cpe ma trzu. A vrea. a
vrea s um cna mpreun? Sau mcar s bem ceva? M-ar face mare pcere
s ma dscut cu tne despre dans.
Pentru un sucub, uneor eram surprnztor de nav. Cc pentru o cp am
5 Spectaco de baet pus n scen de ctre coregrafu francez Maru Petpa pe muzca u Ludwg Mnkus,
prezentat prma oar de Baetu Impera a Teatru Bao dn Sankt Petersburg n 1877.
fost tentat s accept. Eram aa de entuzasmat dup repet[e de dornc
s ma dscut despre spectaco, nct pentru scurt tmp m-am gndt c era
snguru motv pentru care voa s em. Nu vreau s sugerez nc c motvee
u erau excusv murdare. Nu se foosea de asta pur smpu ca s se aeag
cu o partd de sex. Dar n acea tmp nc nu o trata ca pe o ntnre
coega. Pe scurt, m pcea. trezsem nteresu voa s em a ntnre.
n mod norma, asta n-ar f fost o probem. att c m pcea sncer tpu
sta. Era drgu[, ar pasunea fa[ de munca u m- fcea smpatc. m pcea
feu n care se sa copet de ea, feu n care mstua - dstrgea, ca pe.
Seth.
asta era probema. Tpu sta era Seth n varant coregrafc. n rea[a
noastr, nu se consdera c -am neat dac aveam o aventur de o noapte cu
vreun bdnos care nu nsemna nmc pentru mne. Dar s es cu un tp care m
pcea, care m trezea nteresu m prea atrgtor a fe ca Seth. hm.
Chesta asta nu era n regu, ma aes c Matthas era evdent nteresat de
mne. M gseam ntr-o stua[e cudat, una a care nu m ateptasem.
Ar f extraordnar, dar am de|a panur cu preten me, -am spus.
ncercm s proftm a maxmum de ctora mea, dat fnd c e aa de
scurt.
Oh. S-a dezumfat un pc, dar apo s-a umnat a fa[. Dar v mne ar a
repet[e, nu? Ar f super dac a reu s ma fac o dat pa nante s pec
dn ora. n[eeg, s a ce repeta.
Sgur, am spus. Ar f extraordnar.
Restu ser s-a deruat cu un uvo de actvt[. Phoebe n s-a aturat me
u Basten am pornt ntr-un tur fuger a ocuror de refern[ dn Las Vegas,
prntre care o grmad de caznour cubur. eu, Phoebe ne-am tras
roch ndrzne[e, superbe, care ne scoteau n evden[ a maxmum appeau
sucubc. Ne-am sat cuprnse de bra[ee u Basten, care se arta ma
arogant dect de obce dn prcna nvde pe care o strnea afndu-se atur
de no.
La cteva ore dup asta, sm[eam nevoa de un pc de rgaz. Phoebe
Basten s-au consutat rapd au decs c, dac ne grbm, am putea a|unge a
o reprezenta[e trze a unu spectaco de mage pe care tau e.
Mage? am ntrebat, cam ame[t de a cocteure cu votc. Nu trim de|a
un spectaco de mage?
Et pe-aproape, a spus Basten. nc se arta gaant. Me m-a ofert
bra[u, dar nu m-era prea car cne pe cne spr|nea. Am auzt c spectacou
sta are ceva speca, a spus cu o scpre drceasc n prvr.
Am pornt to[ tre spre un hote modest dn afara zone The Strp de care nu
auzsem. acoo se gseau acoo man de |ocur, n caznou, probab c
asta nteresa pe ce ma mu[ dntre cen[. Basten ne-a uat bete ca s-
vedem pe Maree |ambn ne-am grbt spre saa ma mc, pe |umtate pn,
exact cnd umne ncepeau s se stng. Un actor de comede de umputur
ne-a fcut nczrea curnd a et vedeta spectacouu. Avea pru
grzonant, un turban dn mtase, mov aprns, o peern cu paete care a f
zs c provne dn garderoba hoteuu Sparkes. Se tot mpedca n poae, de
ac prma mea observa[e: era beat turt. Apo a urmat a doua observa[e,
odat ce am seszat c ma erau ate amprente de nemurtor ac n afar de
a mea, a u Phoebe a u Basten. Maree |ambn era drcuor.
A nceput cu cteva trucur casce cu cr[e de |oc, ceea ce -a atras apauze
chnute dn partea pubcuu. Apo au urmat |onger, care m se preau
remarcabe pur smpu dn cauza concentrr necesare dn partea cuva aa
de evdent beat. Nu a ratat nco cp. Cred c cea[ spectator m
mprteau opna, pentru c apauzee e-au devent ma cade. Insprat de
ee, |ambn a dat foc apo cu o ntreag pead de gestur a popcee cu care
|onga. Lucru sta a curmat apauzee un dntre ce de pe rndu dn fa[ s-
au fot nent[.
Oare e o dee bun? e-am optt pretenor me.
Ncodat nu e o dee bun, a spus Phoebe.
Cum adc n.
n trezec de secunde de cnd a aprns popcee, |ambn a nceput s fac
|onger. curnd -a dat foc a peern. Oamen au cnt au [pat n tmp
ce e -a smus-o de pe e a aruncat-o pe scen. Dat fnd ct de eftn era
materau, m-a cam mrat c nu -a uat foc ma repede. A [opt pe ea pn s-
au stns fcre am vzut c[va mnutor de decor ntr-o margne, pregt[
cu stngtoare de ncend pentru orce eventuatate. Odat ce peerna s-a
nnegrt toat, carbonzat, a rdcat-o. De sub ea a et un porumbe care a
zburat n aer, spre uuaa ncntarea spectatoror.
Aa era spectacou, am optt, a fe de mpresonata eu.
h, a fcut Phoebe.
|ambn s-a ntns dup porumbe, care -a scpat prntre degete. A dat o tur
prn ncpere, apo a pon|at n pubc. n drumu u, s-a ovt de capu une
feme cu pru prns ntr-o compcat coad fran[uzeasc. Pcoru porumbeuu
s-a prns n pr a rmas przoner acoo, unde btea nnebunt dn arp s
scape, ar femea a srt n pcoare s-a pus pe [pat.
asta [ne de spectaco? am ntrebat.
Nu, a spus Phoebe uut. Dar ar trebu.
n cteva secunde, mnutor de decor coborser n pubc, unde au scos
porumbeu -au mobzat. Au condus-o pe femee afar, cu capetee
pecate n tmp ce cereau scuze n oapt. Maree |ambn a fcut o
peccune cu forcee, spre ncntarea mu[m. Oamen ma gust cte o
perpe[e.
A ma fcut cteva trucur cu earfa, ma|ortatea fr ncdente, apo s-a
postat n m|ocu scene cu o fa[ grav.
Pentru urmtoru truc am nevoe de o vountar, a spus prvrea -a
popost n co[u nostru. Una drgu[.
Oh, ne-a remarcat, a spus Phoebe cu un oftat.
A rdcat mna mpreun cu atee dn pubc. Vznd c nu reac[onez, m-a
dat cu cotu pn cnd am rdcat eu mna.
Dup ce a studat ostentatv toate vountaree. |ambn a vent cu pa mar
spre masa noastr m-a ntns mna. Basten Phoebe au fuerat au
ova[onat, ndemnndu-m s m duc. Aveam un pc de emo[e s nu-m dea
foc sau s m atace psre, dar m-era greu s refuz pubcu. Am acceptat
mna u |ambn m-am sat condus pe scen, n vreme ce n |uru nostru
rsunau ropote de apauze.
Schmb-te n orce [ trece prn cap, m-a optt a ureche, cu rsufarea
mbsmat de gn.
Odat a|un n m|ocu scene, a uat mcrofonu -a sat a vea pe
showman-u dn e.
acum, adoraba mea asstent. cum te numet, adorab asstent?
M-am apecat spre mcrofon.
Georgna.
Georgna. Ce nume adorab. Aadar, adorab Georgna, tot ce trebue s
fac este s f receptv a umtoaree cu adevrat mstcee puter ae
mage mee. Aa vor avea oc nte mnunate transformr.
Am dat dn cap am ma avut parte de ate urae.
|ambn s-a dus a masa cu obecte de recuzt s-a ntors cu o perdea
egat de un cerc cu mner. Cnd -a rdcat de mner, perdeaua a czut,
crend un cndru care ascundea compet persoana dnuntru. Am pt nante
ndatortoare am sat fadure [estur s m ascund n tmp ce |ambn a
purces a o ,numrtoare magc". n cee cteva secunde, am renun[at, prn
schmbarea aspectuu, a rocha scnteetoare de ocaze am uat prma
cheste care m-a trecut prn cap: rocha de ef, verde, de foe.
|ambn a tras cu gestur teatrae perdeaua, expunndu-m prvror n noua
mea costuma[e. Oamen au cnt au btut ncnta[ dn pame, ar eu am
fcut o peccune aproape a fe de ostentatv ca a u. ncura|at de reac[e,
|ambn a spus:
nc o dat.
M-am dat napo n [arcu mpre|mut de perdea de data asta m-am
schmbat n bug negr, o buz cu paete argnt o |achet tp frac. Cnd a
tras ar perdeaua, apauzee au ntrzat un pc, dup care au devent frenetce.
Ma vzusem genu sta de trucur fcute de ctre ce fr daru schmbm
aspectuu, de regu schmbau o roche arg cu o ata, hane pe care era
smpu s e pu s e sco[. Ce aesesem eu sfda ogca aceora famarza[
cu feu n care mergeau trucure astea. Dar n fond e mage, nu?
Ce te-a ma dat n spectaco, m-a spus Basten cnd m-am ntors a ocu
meu.
M rog, am optt eu n tmp ce- prveam pe |ambn cum ncearc s
nght un cu[t.
bgase cam tre sfertur cnd a nceput s tueasc. A rdcat dn umer, a
renun[at ntr-un fna pur smpu a fcut o peccune a apauzee
ntrzate.
Oamen ta mert e ceva pentru ban pe care -au dat, am spus.
|ambn, sau |ame, dup cum am afat ma trzu c se numete de fapt, m-
a aprecat mut ma mut nterpretarea. Ne-am ntnt cu e dup spectaco n
baru ce mohort a hoteuu.
A fost gena cnd te-a schmbat n pantaon, m-a spus n tmp ce
ddea de duc un pahar cu gn.
Aveam eu o bnua c peroada n care se derua spectacou era cea ma
ung pe care o petrecea fr s bea, asta n orcare z a sptmn.
Ze n r o s se mre umea de trucu sta.
Poate prea mut, -a avertzat Basten. O s e trezet suspcunea
murtoror.
Am rdcat dn umer ndferent.
Aa e n Vegas, drague. Nmen n-o s- pun ntrebr. n pus, tot tmpu
se ntmp ucrur ma cudate de-att.
|ame ddea e dn cap cu entuzasm.
rocha aa srbtoreasc de prost gust? A fost aa extraordnar, n
sensu comaresc. t, dac te mu[ ac, [-a putea da postu de asstent a
mea, a spus cu un chcot. Probab c oamen ar f ma ctga[ prvndu-te pe
tne dect trucure mee.
Nu m-ar surprnde absout deoc, a spus Basten cu o fgur seroas.
Mers - am repcat -, dar cred c am ma mut de munc dect m
trebue. M-a gst de|a Phoebe ceva.
Hrprea[o, a spus |ame.
Ceat sucub a rs n tmp ce- agta creee n cocte.
Ce s- fac eu dac.
O aur famar s-a rspndt prn camer Phoebe a amu[t. Ne-am ntors
to[ ca a un semn -am vzut pe Lus ntrnd n bar. Char murtor, care
nu- puteau sm[ ca no, s-au oprt -au urmrt n tmp ce umba cu pas
apsat prn ncpere. Prezen[a sa daboc avea o anume for[ fascna[e.
efu, a spus |ame a rdcat paharu ntr-o carcatur de toast. A ratat
grozava mea reprezenta[e.
|-am ma vzut spectacoee, a spus Lus n tmp ce se aeza fcea
barmanuu semn s se aprope. Nu cred c am perdut mare ucru.
Georgna a fost a u ,adorab asstent", m-a tachnat Phoebe.
Seros? Lus s-a ntrerupt ca s comande apo s-a ntors spre mne. ,
m rog frumos, ce-a fcut de -a uut? A dat foc a cteva earfe?
Ceva bana, m-am schmbat aspectu, am spus, ptruns de modeste.
|ame a nceput a doea pahar de gn. comandase dou cnd ne-am
aezat. Cred c nu voa s rte s ma atepte nc vreo cteva mnute ct ar f
durat s- ma toarne unu.
Trucu sta arat ce ma bne cnd fac cu sucub. Char cu un retc
cu costume pregtte, ncodat nu ese a fe de bne. Lucram cu o fat ct
eram n Raegh se descurca bnor, dar [ ddea seama c umea se
prnsese cum mergea chesta cu hanee.
Acoou m ddea o senza[e pcut o sasem ma moae ca s nu m
ame[esc. Undeva, n cea[a aa cdu[, cuvntee u |ame m-au strnt o
amntre.
Raegh. cnd a fost n Raegh?
M-am mutat de acoo acum c[va an. Am fost. ah, nu ma tu. A uat o
gur de gn, poate ca s- sporeasc performan[ee a matematc. Nu char
aa de mut. Douzec de an. Am fcut rost de ceva sufete, dar sncer,
taentee m-au fost ma aprecate ac, n[eeg?
Ct a fost acoo, a cunoscut vreun vampr pe nume Mton? am ntrebat.
Era cudat s-m aduc amnte de dscu[a cu Hugh ct m afam ntr-o bomb
dn Vegas, dar nu ma cudat dect s aud vorbndu-se despre Raegh de dou
or sptmna asta.
Mton? |ame a rdcat dn sprncene -a ma pt buna dspoz[e. Mda,
cunosc. [ d for, nu ata, nemerncu a. Seamn cu.
Nosferatu? am sugerat.
|ame a ncuvn[at soemn dn cap.
Nu reuesc s n[eeg cum unu aa de evdent vampr ca e reuea s
treac drept agent sub acoperre.
Agent sub acoperre a spus? s-a mrat Phoebe.
n momentu a a aprut cheneru cu butura u Lus. Acesta dn urm -a
fcut semn s stea ne-a prvt pe no cea[.
Ma facem pnu? nc un cocte sau un Cosmopotan? |ame? Tu be
Tanqueray, nu?
|ame a prut |gnt.
Beefeater.
Lus a dat och peste cap.
E rdco dezgusttor. Adu- un Tanqueray.
Nu! a excamat |ame. Beefeater. Sunt un trad[onast, a spus e.
Be tot ce prnz, -a contrazs Lus. L-a prvt pe cheneru nedumert. Adu
unu dn fecare. O s facem o prob.
Cheneru a prut uurat -a uat tp[a nante s ma aduc cneva no
modfcr comenz.
E o perdere de tmp, a spus |ame. Fr suprare, efu. A s vez.
Lus era de necntt.
Beefeater e pentru [ran.
|ame - am fcut eu o ncercare - revennd a Mton...
|ran!
Nu cred c Lus -ar f putut |gn ma tare pe |ame dac -ar f n|urat de
mam.
Beefeater este o butur rafnat, pentru un gust rafnat. t c am un
respect ura fa[ de tne, dar se pare c n cuda anor de experen[
umeasc. m rog. |ame a scotoct prn abur de acoo dup o modatate
eocvent de a- termna dscursu. Ba[ cmp.
Lus a rs, ucru pe care n-am putut s nu m gndesc c |erome categorc
nu -ar f fcut dac subordona[ u -a f spus c bate cmp.
Vom vedea, pretene. De fapt, este o chestune compex, care n fond se
reduce a anaza ngredenteor de baz a procesuu de dstare.
|ame. am ma fcut eu o tentatv.
Ac suntem de acord, a spus |ame. Iar Beefeater este superor n
ambee prvn[e.
Renun[, Feur, m-a spus Basten pe un ton sczut, cu un cr n och. Nu
po[ concura cu gnu. Poate a ma mut noroc mne.
Am dat s protestez, dar, ascutnd n contnuare dezbaterea u Lus a u
|ame, am reazat c Basten avea dreptate. |ame era aa de hotrt s apere
onoarea gnuu su, nct m ndoam c avea s- ma amnteasc mcar c
-am ntrebat de Mton.
O s fe treaz mne? am ntrebat sceptc.
Nu, a spus Phoebe. Dar de regu este ma pu[n beat n prma |umtate a
ze.
A sost gnu Lus |ame au fost pe depn absorb[ de cercetarea u
,tn[fc", ce ncudea mrosu tensunea artfca. Nu n[eegeam exact n
ce fe nfuen[a cea de-a doua ucrure ntr-o prob gustatv, dar e preau s
consdere c este o cheste destu de seroas.
Doamne sfnte, am optt umt.
Basten -a termnat cocteu.
Cnd treaba devne seroas, e momentu ca eu s-o terg. Ce prere ave[,
doamneor? Dor[ s peca[ n cutare de ceva compane prn cubur?
Eu mne m trezesc de dmnea[, a spus Phoebe cu regret. Cred c ar
trebu s m duc acas. Dar v mne a repet[e, nu?
Presupun c da, am spus. Lu Matthas -am spus c vn.
n cuda mpcr evdente n anaza butur, Lus -a aruncat och spre no
cnd a auzt poment numee drectoruu compane noastre.
Ah. A prezentat-o tu?
Am dat dn cap.
Mu[umt u Phoebe am prmt un post.
Lus a prut ncntat.
Exceent. Et mu[umt?
ntrebarea m-a uat prn surprndere, dar apo m-am amntt de comentaru
u de ma devreme, de a sosrea mea, cum c voa s ab subordona[ ferc[.
Cred c da. Cred c o s m dstrez tare.
Bravo. cum [ s-a prut Matthas?
Asta char c era o surprz.
M s-a prut drgu[. cunot?
Numa dup reputa[e, a spus Lus.
Eram pe cae s proft de ntrerupere ca s- ntreb pe |ame despre Mton,
dar nante s apuc, Lus a trecut dn nou cu naturae[e a tn[a fabrcr
gnuu, efectv sco[ndu-m de pe radaru drcuoruu. Mne, am decs.
Auz, a spus Phoebe cu retene. Te-a putea a|uta eu s da de Matthas
dac vre s e cu e.
Char ame[t de a cocteure cu votc, nc m ddeam seama c nu era
bne s am o ntnre amoroas de-o noapte cu Matthas. Dac aveam s m
cupez cu cneva ct eram ac, nu avea s fe cneva cu care ucrure puteau
deven seroase.
Le-am ofert e u Basten ce ma mpertnent zmbet sucubc.
N[, e prea bnd. nc nu am vent ca s m nstaez ac. Ha s gsm
ceva nebunesc s petrecem weekendu sta n Las Vegas aa cum se cuvne.
Basten a strgat de bucure m-a prns de mn. n tmp ce pecam -m
spunea despre ,un cub perfect", am surprns fa[a u Lus. Ddea dn cap a
|ame, aparent nc nteresat de dezbaterea or, dar zmbetu u satsfcut, pn
de n[ees, m fcea s cred c nu numa gnu fcea aa de ferct.
Capitolul 9
Numa cnd am aterzat n Seatte dumnc sear am sm[t ct de rea
fusese weekendu n Las Vegas. M sm[sem att de. fresc acoo. Cred c n
parte ucru sta se datora faptuu c aveam prn prea|m vech preten
precum Basten Lus. Totu eram pcut surprns de ct de bne m
n[eegeam cu noe mee cunotn[e, Phoebe Matthas. ncepuse char s-m
pac |ame, de dup noaptea aa nu -am ma vzut. n cuda eforturor
mee de a da de e ca s- ntreb de Mton, drcuoru nu ma fusese de gst n
restu eder mee.
Iar spectacou. cu sta cum se ma ntmpase? Nc mcar nu puteam face
rost de un oc de munc decent n orau meu actua, totu, a cteva ore de a
aterzarea ntr-un ora strn, m aesesem cu postu mut vsat. Cnd am
termnat a doua repet[e, Matthas vorbea de|a despre un ro speca pe care
avea de gnd s- creeze pentru mne, ar ma mute dansatoare erau aa de
dezamgte c pecam pentru o un, nct a f zs c ne cunoteam de an de
ze.
n cuda ndoeor mee, fusese un weekend fantastc.
Am revent a reatate cnd am ntrat n apartament. Roman era pecat -m
sase numa un bet: ,Antrenamente a bowng mne-sear", pentru a sa o
urm a trecer u pe acoo. Norma, psce au fost a fe de fercte s m vad
ca de obce. Le-am scrpnat pe cpoare am nceput s m gndesc cum s
fac s e au pe ee cu mne n statu ceat. Asta ar nsemna s e au de
ng Roman, pe care ubeau, dar nu se putea face nmc n prvn[a asta. E
nu putea ven cu no. Fnd nephm, era permanent n perco s fe vnat de
a[ nemurtor, numa protec[a u |erome permtea o va[ oarecum
norma n Seatte. Cu sguran[ c Roman nu avea s renun[e a asta , n
pus, probab c Las Vegasu era cea ma nepotrvt ascunztoare dn ume.
O vaz cu trandafr ab tv[ cu roz se afa pe masa dn buctre,
rspndnd ducea[ n aer. Am deschs cartonau am ctt cuvntee
mzgte de Seth:
,Bun vent acas. Am numrat tot tmpu mnutee care ne despart. S"
I-am trms un mesa| c m-am ntors am prmt un rspuns n care m se
cerea s vn a cn a Terry a Andrea. Dup ce -am sat un bet u Roman
n care asguram c am s vn a antrenament, am pecat, medtnd a
consecn[ee mutr. Apartamentu. Trebua s- vnd. Asta dac nu cumva
voam s - nchrez u Roman. Iadu avea probab s-m acopere chetuee
cu mutatu, dar eu trebua s ncep s fac aran|amentee cu frma de mutr
atee.
M prcepeam a panfcr organzare, dar asta nu-m servea a nmc cnd
venea vorba s au cu mne n Las Vegas ceea ce-m doream ce ma tare, pe
Seth. nc nu tam cum s fac cu e.
Cnd am sost, exact a [anc pentru o cn haotc n fame, nepoatee u m-
au ntmpnat cu obnutu va de ubre. Avndu- n vzt pe cea[ membr
a fame, renun[aser a orce preten[e de a mnca a masa dn buctre
pur smpu uaser n vng farfure de carton pzza fcut n cas. Terry
Andrea erau de mut obnu[ cu gndu c moba putea cdea vctm
mncr, dar Margaret nu se putea concentra a mncarea e, pentru c era tot
tmpu atent a fete, nfrcoat de mnen[a posbuu dezastru cauzat de
sosu de ro.
M bucuram s-o vd pe Andrea mpreun cu fama, ucru care nu se ma
ntmpa char aa de des n utma vreme. Prea obost, dar era bnedspus
, |udecnd dup feu n care fetee se ntreceau care s stea ng ea, era
mpede c erau ee ncntate s-o vad prntre ee.
Seth zcea c a fost pecat dn ora, m-a spus. A fost a dstrac[e?
n Las Vegas, -am rspuns. M-am vztat nte preten.
Doamne, a spus Ian. Ce n-a da s am eu preten n Las Vegas.
A f |urat c e prea comerca pentru gustu tu, a spus Seth, cu o
exprese neutr.
Ian a ngh[t o bucat de pzza - se pare c az nu era vegan -, dup care a
rspuns:
Numa dac sta n The Strp n hoteure or de ux cumpt de scumpe.
Dac da peste vreun oc ma fert, po[ s gset nte bombe super.
Kenda, fet[a de nou an, a spus ceea ce gndeam cu to[:
Eu a prefera s stau n ux. Tu de ce a vrea s sta ntr-o bomb, unchue
Ian?
Pentru c este neconven[ona, -a spus. Toat umea st n ocure
frumoase.
Dar me m pac ucrure frumoase, -a contrazs ea. |e nu?
A, ba da, a spus e ncruntat. Dar nu asta e deea.
Atunc de ce a vrea s sta ntr-un oc urt? a nsstat ea.
Et prea mc s n[eeg, -a retezat-o e.
De fapt, cred c n[eege perfect, a chcott Seth.
Andrea a decs s se duc s se odhneasc a scurt tmp dup aceea, dar nu
nante de a smuge o promsune c cneva avea s- aduc ma trzu desertu.
Dup ce am rezovat cu vasee, ucru destu de smpu dat fnd c farfure
erau de carton, s-a spart gaca fecare s-a dus a treaba u. Kenda, Brandy,
Margaret Terry au nceput o partd de Monopoy, n vreme ce Kaya
gemenee s-au nstaat s vad 9ica siren. Ian s-a aturat, entuzasmat c
se oferea ocaza de a demonstra c fmu era un exempu de captasm ce
avea s- vn de hac Amerc. Seth cu mne ne-am ghemut pe o canapeu[
dn apropere, chpure ca s urmrm fmu, dar de fapt am proftat de
moment ca s recuperm tmpu perdut.
Cum a fost de fapt? m-a ntrebat pe un ton sczut. M-am fcut gr| dn
cauza ta. A fost naso cum credea tu?
Nu, am spus, rezemndu-m capu de peptu u. De fapt. a fost destu de
bne. [ vne s crez c de|a am un oc de munc? Adc. atu dect n su|ba
aduu.
Nc mcar ac nu gset, a spus Seth.
Mda, observ eu rona stua[e. O s fu dansatoare n Las Vegas, cu
paete tot tacmu.
-a pmbat degetee prn pru meu.
E super. sexy. Dac vre s fac repet[e, a f ma mut dect ncntat
s-[ ofer o crtc constructv.
Am zmbt.
Ma vedem.
A urmat o pauz ung.
Dec. e rea toat chesta asta.
Mda, am spus cu un gas pert. E rea. I-am sm[t crsparea prn por
se revrsa ngr|orarea. Nu- nmc. dm no de capt. Ma e o un.
tu, a spus. No do am trecut cu bne peste ucrur mut ma nebunet,
nu?
Ma nebunet nu nseamn ntotdeauna ma dfce, am subnat. De
exempu, faptu c Peter a ncercat una trecut s fac un ,fenar retro" dntr-
un tub de Prnges a fost o nebune, dar n acea tmp s-a rezovat destu de
repede cnd am dat de stngtoru de ncend.
Vez? a spus Seth. Asta m pace a tne. Me nc mcar nu m se pare o
nebune. La tne asta m se pare normatatea, Georgna. Tu modfc toate
defn[e.
M-a srutat apsat pe frunte. Am tcut amndo am urmrt fmu, de
bnuam c nc Seth nu era ma atent dect mne. Eram adnc[ n gndur,
nu m-am smus dn ae mee pn s- aud pe Ian spunndu- u Morgan:
m pace ma mut povestea orgna cu zne. E destu de
neconven[ona, aa c probab n-a auzt ncodat de ea.
M-am utat a ceas m-am rdcat n capu oaseor.
M duc s vd ce face Andrea dac vrea desertu.
Margaret Terry s-au ofert s se duc e, dar -am ntt cu un gest,
asgurndu- c m descurc c ar trebu s- termne partda.
Andrea era treaz, spr|nt pe perne, ctea o carte cnd am ntrat eu cu
pcnta.
Nu trebua s te deran|ez, m-a spus. Ar f trebut s- spu u Terry.
E are treab, cumpr vnde propret[, -am spus am a|utat-o s-
pun farfura n poa. Nu- puteam cere s se opreasc. n pus, face destue.
Aa e, m-a dat dreptate a zmbt meancoc. Cu to[ fac destue, char
tu. M se pare cudat c au a[ gr| de mne. Sunt prea obnut s am eu
gr| de toat umea.
M-am aezat pe un scaun de ng patu e m ntrebam ct de des trebue
s f fost ocupat n utma vreme. Tot tmpu cneva avea gr| de Andrea.
Ma dureaz un pc, am spus.
Cu asta m-am atras un at zmbet dn partea e n tmp ce mesteca o bucat
de pcnt.
Et foarte optmst.
De ce n-a f? Ar[ extraordnar astz.
Extraordnar ,n mod paradoxa", cum ar spune Ian. -a trecut mna prn
pru bond fr va[. Dar m smt ma bne dect n utma vreme. Nu tu. E o
stare netoare, Georgna. Sunt unee ze n care m smt ncreztoare c am
nvns pn a utma ceu canceroas dn corp, atee n care nu pot s cred
c nc ma sunt pe umea asta.
Andrea.
Nu, nu, e adevrat. A fcut o pauz ca s ma mnnce un pc de pcnt,
dar avea o n[eepcune n prvr care m amntea n mod stranu de Carter. Am
acceptat stua[a, faptu c nc sunt mar anse s mor. Nmen atcneva nu a
ma acceptat. Nmen nu are s vorbeasc despre ucru sta. Eu nu am nco
probem n aceast prvn[. Dac asta vrea Dumnezeu, atunc aa s fe.
Am sm[t un nod n stomac. Nu puteam spune mare ucru despre Dumnezeu,
dar cunoteam destu de bne rau adu nct s m nfur cnd auzeam
oamen c- accept soarta ca fcnd parte dntr-un scop mre[. De mute or
me m se prea c for[ee dvne nventeaz |ocu sta pe parcurs.
Nu dn cauza mea m fac gr|, a contnuat Andrea. C dn cauza or.
Senntatea s-a rspt a fost nocut de o ngr|orare uman extrem de
rea, de frca une mame pentru cop e.
Terry este puternc. Aa de mnunat de puternc. Dar este greu. Nu se
descurc sngur, motv pentru care m bucur att de tare c e Seth ac. Nu
tu ce ne-am f fcut fr e. E e stnca ce ne sus[ne pe to[ acum.
Anxetatea dn mne s-a ma domot un pc m-a copet cdura cnd m-
am gndt a Seth.
E mnunat.
Andrea -a sat furcu[a, epuzat, a ntns mna spre mne.
tu. M bucur c fac parte dn fama noastr, Georgna. Dac m se
ntmp ceva.
Nu.
Nu, ascut. Vorbesc seros. Dac p[esc ceva, am s m odhnesc n pace
tnd c fetee te au pe tne n va[a or. Seth Terry sunt mnuna[, dar fetee
au nevoe de o femee puternc drept mode. Cneva care s e fe atur cnd
cresc.
Nu sunt un mode prea reut, am spus, fr s-o prvesc n och.
Eram o creatur a aduu, una pn de sbcun frc. Ce e-a f putut eu
ofer unor fptur aa de ntegente de prom[toare precum fetee fame
Mortensen?
Ba da, a spus Andrea hotrt m-a strns de mn. Te ubesc te
admr aa de tare. tu c sunt pe mn bune.
M-am re[nut acrme care amenn[au s m poddeasc.
P, am spus. Sunt pe mn ma bune cu tne, dn moment ce tm cu
to[ c o s te fac bne n curnd.
Andreea a dat dn cap m-a adresat un zmbet ndugent, pe care bnuam
c - perfec[onase dup ce- ascutase sptmn a rndu pe cea[
nsstnd c avea s se fac bne. Curnd, a trdat-o un cscat -am uat cu
gr| farfura, apo am ntrebat-o dac ma are nevoe de ceva. M-a asgurat c
nu.
M-am trt pn |os am dus farfura a buctre, unde e-am gst pe
Brandy pe Margaret, mncnd ee pcnt. M-am ma aruncat o dat
prvrea n vng.
Ce s-a ntmpat cu |ocu de Monopoy?
Ne-a cumprat Kenda tot, a spus Margaret.
Doamne, ce m enerveaz s |oc cu ea, a mrt Brandy. Ncun cop de
vrsta e n-ar trebu s fe aa de bun.
Nu trata cu uurn[ subectu, a spus Seth n tmp ntra. Peste
cncsprezece an o s ne ntre[n pe to[. -a sat o mn pe umru u
Brandy. A ntrebat-o pe Georgna?
Brandy -a cobort och n pmnt.
Nu.
Ce s m ntrebe?
Nmc, a spus ea.
E mpede c e ceva, am rspuns am fcut schmb de prvr cu Seth.
Care e treaba?
E n egtur cu bau de Crcun despre care vorbea[ ma devreme? a
ntrebat Margaret.
Brandy a rot.
Un ba de srbtor. Nu e mare ucru.
Ba nu, am spus. m pac foarte tare baure. Dar nu a[ termnat coaa?
Ba da, dar sta are oc a bserc. Este ceva ofca care se [ne n fecare
an.
Vorbea pe un ton ndferent, dar expresa fe[e trda ct de mut o nteresa.
Partea cu bserca m surprndea, pentru c, dn cte tam eu, fama
Mortensen nu se ducea a bserc. Dar se pare c ceva se schmbase. Poate c
|ucase un ro boaa Andre. Indferent de stua[e, m era car c nu era o
chestune de credn[, c ma degrab smpa dorn[ a une adoescente de a
partcpa a o actvtate dstractv cu oamen de vrsta e. Era un rt de trecere
fresc, unu de care bnuam c nu se sm[ea demn, dat fnd ce se ntmpa
acum n fama e. Nu m ma mr c ezta s pomeneasc de e. M-am ntrebat
dac n ecua[e ntra un bat, dar categorc nu aveam s ntreb. Prea s se
smt destu de stn|ent c avea dscu[a asta de fa[ cu unchu bunca e.
Trebue s-[ cumper roche? am presupus eu.
Lumea ntotdeauna apea a mne cnd voa s fac cumprtur. Ma demut
m deran|ase ucru sta, dar apo m-am spus c ar trebu s accept ucrure a
care m prcep. Brandy a dat dn cap, |enat nc.
Cnd e?
Mar[.
Mar[.
M-am ncruntat, gndndu-m a oraru meu. Mne, un, eram ocupat cu
munca cu antrenamentu a bowng. n afar de asta, nu-m ma rmnea
prea mut tmp.
Se poate s fe dn scurt, am spus.
Dac n-a tmp, nu- nmc, m-a asgurat Brandy. Seros.
Nc vorb, -am spus. Putem s mergem mar[ dmnea[.
Brandy -a cobort ar prvrea.
[ d tata ban. Am s- ntreb ct putem chetu.
Sta ntt, a spus Seth -a cufut pru, ar fata s-a fert s scape.
Trmte-m me factura. t unde stau.
Brandy a protestat, dar Seth -a men[nut cu fermtate oferta de
asemenea a nsstat pe ng Brandy s nu- spun nmc despre asta tatu e.
Dar odat ce Brandy Seth s-au dus n camera ceaat, Margaret m-a prns de
mnec m-a tras napo n buctre nante s- urmez. Interac[une noastre
nu fuseser tocma antagonce, n afar de scena cu bta de baseba de a
prma ntnre, dar nc nu fuseser ntotdeauna pcute. M pregteam s-m
pun n vedere s n-o mbrac pe Brandy ca pe o trf.
Ute, a spus Margaret n tmp ce-m ndesa nte ban n mn.
M-am cobort prvrea am vzut dou bancnote de cnczec de doar.
Seth nu este snguru care are resurse, a spus ea. Nu se poate s tot dea
e ban ntreg fam. E de-a|uns pentru nevoe e?
A, da, am spus n tmp ce ncercam s - dau napo. De fapt, avusesem
de gnd s- sar pe Seth s acht eu factura. Categorc. Nu trebue s fac
asta.
Drept rspuns, Margaret m-a ma dat o bancnot.
Ia- pantof, a spus m-a strns mna n care aveam ban. Nu tu ce
nevo au fetee de vrsta e n matere de hane, dar tu t. Ban pot s - ofer.
Pentru restu tu c pot conta pe tne.
Emo[a aa, ncrederea n mne, era prea mut a aa scurt tmp de a dscu[a
pe care tocma o avusesem cu Andrea.
Nu e destu, am zbucnt. Ceea ce fac eu n compara[e cu ce fac cea[. E
se mpc aa de tare. Ce e mersu a cumprtur pe ng asta?
Margaret m-a fxat cu o prvre ptrunztoare care nu amntea deoc de
matroana conservatoare cu hanorac, aa cum o categorssem eu.
Pentru o fat care crete att de repede a cre va[ se prbuete
mpre|uru e? Totu.
Nu pot s sufr stua[a asta, am spus. Detest faptu c se ntmp aa
ceva.
Dumnezeu ne d ct putem duce, a spus.
ntotdeauna ursem zcaa asta, n mare msur pentru c ea prea s
sugereze c exsta un unvers care avea un pan cu fecare, ar eu nu vzusem
nco dovad n acest sens.
Au puterea s treac peste asta. se pot bzu pe puterea noastr, a
adugat.
Am zmbt a cuvntee e.
Et o femee remarcab, Margaret. Au noroc c et ac.
vorbeam seros. Poate c no dou aveam opn dferte tu egtur cu
sexu premarta, dar ubea tare. Nu eram snguru mode dn va[a feteor.
A rdcat dn umer, mgut |enat n acea tmp de auda mea.
La fe ca tne, ncerc s fac destu, fr ns a- obos pe Seth cu prezen[a
mea.
pace c et ac, am spus medat.
A dat och peste cap.
Nu sunt proast. Vreau s a|ut n contnuare, dar nu pot sta venc a e. E
un brbat n toat frea, orct m-ar pcea s pretnd atceva.
Asta m-a fcut s zmbesc ma arg.
Sta ntt, n-am s- spun.
Totu, n noaptea aa m-am dus acas cu nma grea. Seth se atepta s stea
pn trzu nu vose s- atept. Eram amndo conten[ c petreceam pu[n
tmp mpreun n utma vreme, aa c m-a spus c vne cu mne mne a
antrenamentu de bowng. De regu, ncerca s evte evenmentee n care
erau mpca[ nemurtor, dar cred c trezea o fascna[e morbd deea de a
|uca bowng pentru a apra onoarea aduu.
Sav Domnuu, a spus Roman cnd am ntrat pe u. Credeam c rm
a Seth. A sup pe aragaz.
Nu, mers. Am mncat de|a.
Nu t ce perz, a spus.
|udecnd dup feu n care ddeau trcoae psce, c poate e pc or
ceva, n tmp ce se aeza pe canapea cu un bo, am bnut c erau de acord cu
e.
Cum a fost? a ntrebat.
Me nc m era gndu a fama Mortensen pentru o cp am crezut c a
asta se refer. Apo m-am amntt c era nteresat doar de un sngur ucru
m-am dat seama c vorbea de Las Vegas.
Surprnztor de bne, -am spus n tmp ce m aezam pe un fotou.
A rdcat dn sprncene. Nu se ateptase a rspunsu sta.
Seros? Povestete.
aa am fcut, n tmp ce e ascuta cu aten[e mnca supa. Cnd am
termnat cu recaptuarea evenmenteor dn weekend, m-a nterogat n
egtur cu aproape toat umea pe care o cunoscusem acoo, nemurtor
murtor deopotrv. n cee dou ze nu strnsesem attea ucrur de povestt,
dar -am ofert ce am putut.
Hm, adorab, nu? a spus.
Nu a fcut ncun efort s- dsmueze sarcasmu.
Am oftat.
nc ma crez c asta face parte dntr-o conspra[e?
A nab concden[ c transferu sta aparent obnut [ ndepnete
orce dorn[ posb.
M-am strmbat.
n afar de aa c m transfer. Nu am vrut absout deoc ucru sta.
Roman s-a ndreptat, ar psce au dat buzna a bou abandonat. a nceput
s numere pe degetee de a mna dreapt.
Ha s facem o socotea, ce zc? Cnd te-am cunoscut, te-am ntrebat ce
mesere vsez s fac. Ce-a zs? Dansatoare n Las Vegas. ce s vez! Coac
peste pupz, [ se ofer. cne te-a bgat acoo? ntr-un ora care geme de
sucub ntrgan[, gata s te n|unghe pe a spate, a avut norocu s da de unu
a fe de echbrat ca tne, cu acea sm[ a umoruu cu aceea preocupr.
Cudat treab. A ma dat de un at sucub n tot weekendu a? ntr-un ora
pn de aa ceva?
Roman.
Nu, nu, sta un pc. Ma e ceva. Cum -a cunoscut pe sucubu mnune? Prn
ce ma bun preten nemurtor a tu, care ntmptor a fost transferat n Las
Vegas, anga|at de efu tu preferat dn to[ ce pe care -a avut vreodat. |
pasu pn ac?
Dar de ce ar.
- a contnuat - ca s nu te apuce doru de feu smntt de a f a
pretenor de ac, Las Vegasu este gata s-[ ofere a[ no. Un drcuor
caraghos dro|der, Seth versunea 2.0. Dac a ma f stat un pc, probab
c [-ar f fcut rost de un nger c[va vampr. s nu gnorm faptu c
te duc n Las Vegas! Locu n care un sucub se descurc ce ma bne.
Bun, am n[ees deea, am spus am dat exasperat dn mn. Este
perfect. Poate bttor a och de perfect. Dar scap dn vedere un ucru
fundamenta. Presupunnd c e adevrat, c cneva m-a actut scenaru
perfect, o stua[e conceput s m mu[umeasc, de ce s-ar deran|a cnd
stua[a care m-ar face ce ma ferct ar f s rmn n Seatte? De ce -ar
bate capu cu varanta asta? De ce s nu m ase ac?
Och u Roman au crt.
Pentru c sta e snguru ucru pe care nu- vor. Vor s te vad pecat dn
Seatte, Georgna. Vor s scape de tne, nu vor s te png sau s regre[ ce-a
sat n urm.
Dar care e motvu? am protestat. Asta nu n[eeg eu.
Ma d-m nforma[, a spus. Iadu nu e char aa de prceput. Pn
nscenarea perfect trebue s ab o hb. A fost ceva, orce n weekendu sta
care s [ se par fas? Care se vedea de a o pot c e o mncun?
I-am aruncat o prvre ronc.
Am fost n Las Vegas am umbat cu su|ba a aduu. Totu pare fas.
Georgna, gndete-te! Ceva care a prut cudat. Vreo contradc[e.
M pregteam s neg, dar m-am oprt.
Cronooga.
S-a apecat ma mut nante.
Da? Ce e cu ea?
M-am gndt a prmee ore petrecute n Las Vegas.
Lus Basten au fcut tot posbu s dea mpresa c transferu meu a
u Basten erau n pan de ceva tmp, dup cum a spus |erome. Dar Basten s-a
dat de go o dat. Nu prea s f fost acoo de prea mut tmp, nu ct spuseser
ma devreme.
De parc ar f fost chemat pe moment, ca s concd cu transferu tu?
Nu tu, am rspuns, nu-m pcea gndu c Basten era mpcat ntr-o
posb conspra[e mpotrva mea. S-a corectat, a spus c se exprmase gret.
Sunt sgur c asta ar f spus.
Roman s-a sat pe spate medta a toate eementee.
Basten nu m-ar mn[, am zbucnt. E pretenu meu. Am ncredere n e.
|ne a mne.
Te cred, a spus Roman. cred c nu ar mn[ n egtur cu ceva care ar
crede c te poate afecta. Dar dac cer ef s spun o mncunc bne
nten[onat, s fac perdute cteva ze, nu crez c ar accepta?
Eram gata s neg, dar apo a trebut s m gndesc a chesta asta. Basten
avusese dn cnd n cnd probeme cu ef, ar aventura u de anu trecut dn
Seatte fusese o ncercare dsperat de a- sava magnea. Dac ar f fost prns
a co[, amenn[at char, s-m spun c fusese transferat cu ma mut tmp
nante dect fusese de fapt, oare n-ar f fcut-o? Ma aes dac se gndea c
este un ucru nevnovat nu cunotea ncun motv nfam care s stea n
spatee aceste mcr?
Dar ce motv nfam ar putea sta n spatee cheste stea? am mormt,
fr s reazez c spusesem cu gas tare ce gndesc, pn cnd Roman s-a
ndreptat dn nou.
Asta trebue s descoperm. Trebue s afm ce [ s-a ntmpat de curnd
de ar f putut trez aten[a cuva, aa nct s provoace o asemenea reac[e
medat. tm c te-a sat pe tn|a tm c Erk s-a nteresat de
contractu tu.
Am cpt.
Mton.
I-am spus repede u Roman despre nforma[e pe care e avea Hugh n
egtur cu statutu u Mton de asasn de tan despre ctora u n
Seatte, care concdea cu moartea u Erk. I-am ma spus c -am poment pe
scurt u |ame despre Mon, moment n care Roman a srt n pcoare.
Isuse Hrstoase! De ce nu m-a spus ma repede despre chesta asta? A f
putut s- urmresc ct a fost tu pecat. Rahat. Acum sunt prns ac cu
chesta aa cu bowngu.
Nephm aveau aceea probem cu ctortu ca nemurtor de rang
nferor. Trebuau s mearg fzc dntr-un oc n atu, nu dspuneau de
teeportare ca nemurtor de rang nat.
m pare su, am spus. Nu m-a dat prn cap. N-am fcut egtura. nu
am avut ocaza s- ntreb pe |ame ma mute despre Mton. N-am ma dat de
e n restu eder mee n ora.
Roman ddea dn cap odat cu mne n tmp ce msu[a camera cu pasu.
Norma. Sunt sgur c au avut gr| s nu ma fe dsponb ca s-[ spun
ma mute. ma z-m o dat de ce nu a mers ma departe prma ta dscu[e cu
e?
Am rdcat dn umer.
Era beat. A fost dstras de o dscu[e despre gn cu Lus.
Una pe care a nceput-o Lus, fr ndoa.
A. M-am gndt pu[n. Mda, presupun c da. Doar nu vre s spu. e o
do[ene. Adc s recurg a o dscu[e despre gn ca s dsmueze un
compot?
Och verz ca marea a u Roman rtceau medtatv n deprtare.
Nu e cea ma rdco dstragere a aten[e a care tu c a recurs un
demon. Ar f putut aduce vorba despre bowng.
Nu ncepe ar.
Aten[a u Roman a revent a mne pe fa[ se aternu frustrarea.
Georgna, cum po[ s neg aa ceva? Cum de refuz crez c adu |oac o
carte mare ac? Dup toate cte a vzut a care a uat parte?
Am srt n pcoare, mnoas dn cauza nsnur c eram prea oarb s
vd ce se petrecea.
tu! tu c sunt capab de aa ceva. tu c pot recurge a m|oace
deopotrv ngenoase smpe, precum gnu bowngu, ca s ob[n ce vor.
Nu neg asta, Roman. Ce nu pot s n[eeg nc este motvu. Arat-m tu care e
am s accept orce conspra[e nebuneasc vre tu. Trebue s tu care e
motvu.
Roman a vent, s-a aezat n fa[a mea -a odhnt mne pe umer me n
tmp ce se apeca n fa[.
Exact asta am de gnd s afu. cnd o s afm, am sentmentu c vom
deconspra ce ma mare compot a aduu dn utmee cteva secoe.
Capitolul 10
Dn utmee cteva secoe? M se prea c exagereaz.
Dar nu aveam s m ma contrazc cu e, ma aes c se ctea zeu a n
prvr. I- cunoteam prea bne. n forma u cea ma bnd ducea a
expermentarea de re[ete, ar n cea ma sever a ucderea de nemurtor.
Dat fnd c era vacan[a de arn, Mou nu ma ucra doar seara a ma. m
pcase tura de z un, n sfrt -am sat pe Roman m-am dus a cucare
ca s m pot trez devreme de dmnea[. M-a rspuns a urarea de noapte
bun cu o ncuvn[are dn cap, adnct e n gndur. n cuda nterogatoruu
a care m supusese, tam c se gndea a ntrebarea pe care -o pusesem
eu: de ce ar vrea adu aa de tare s pec eu dn Seatte nct s-m creeze un
scenaru de vs?
Nu am prmt ncun rspuns nc n noaptea aa nc a doua z dmnea[.
Am a|uns a ma dmnea[a devreme n rocha mea de foe am descopert o
grmad de prn[ cu cop de|a aeza[ a coad, ateptnd s deschdem
magaznu. Mou Water, spre satsfac[a mea, char bea cafea choar n
dmnea[a asta n-a poment nmc de acoo. Desgur, probab c ncerca s
se dreag dup mahmureaa de az-noapte nu m ndoam c, n |uru
prnzuu, aveau s nceap soctre de ,ceva ma tare".
Ce n-ar da Mou s nu ma ab chocu char sub umnatoru ma-uu, a
spus, ntrndu-m convngerea egat de mahmurea. S-a nstaat pe scaun,
spre ncntarea copor aduna[, a strns nemu[umt dn och spre umna
soareu care se revrsa prn acoperu dn zbree a ,fooruu srbtoresc",
apo s-a ntors spre mne spre Morocnos. Am putea oare face rost de o
preat pentru chesta aa?
Morocnosu cu mne am fcut un schmb de prvr.
Nu cred c se vnd preate n ma-u sta, Wat. Moue, -am spus. Dar
poate c n pauz reuesc s fac rost de nte fo a Pottery Bam.
Mda, a spus Morocnosu, ab[nndu-se s nu dea och cap. Sunt convns
c o s gset ceva de mut bun gust. Mou a dat soemn dn cap.
Mou se bucur c are ef aa de ascuttor.
am deschs zgazure. Eu ucram char ng Mou astz, ceea ce
nseamn c am asstat n drect a unee dntre cee ma depasate cerer. Tot
me m-a revent sarcna de a scpa de cop urtor, n cuda protesteor
prn[or a rugmn[or de genu ,mcar [ne-o acoo pn fac o poz!" n
tot tmpu sta m tot gndeam c n oc de asta, puteam f n Las Vegas acum,
repetnd pa u Matthas n treact ascutnd gumee u Phoebe.
Desgur, cu asta nu vreau s spun c tratam cu dspre[ ntreaga experen[.
m pcea Crcunu -m pceau cop. N-a f soctat postu sta dac
vreuna dn cee dou nu ar f fost adevrate. Dar prvnd fame astea, ma
aes fet[ee cu mamee or, nu-m puteam aunga ngr|orarea pe care m-o
trezea fama Mortensen. Dac m gndeam prea mut a e, ncepeam s m
prbuesc. Aa c. da. Cnsmu era preferab uneor. M mpedca s m
afund n propra dsperare.
Cnd am et dn tur ceva ma trzu, am descopert c nu eram sngura
care mergea acas. Morocnosu a pus un semn cu textu: ,Mou are o pauz
de zece mnute", spre dezamgrea ceor de a coad, Mou m-a urmat n
tmp ce m ndreptam spre broure ma-uu. Era greu s nu zmbet a
reac[a copor care dn ntmpare erau a cumprtur cu prn[ nu
venser anume s- vad pe Mo. Cop rmneau stan de patr, cu gure
cscate, artau cu degetu.
Te-a descurcat destu de bne astz, -am spus u Water.
E ma smpu cnd Mou te c a cn poate e s bea ceva, m-a spus.
M-am ncruntat.
Te duc acas? Ah. Sgur c da. A vent odat cu mne.
Ef se schmbau tot tmpu un pe cea[ de a o tur a ata, dar Mou
rmsese tot tmpu. Acum c aveam program preungt, Water nu putea sta
non-stop a servcu.
A un nocutor? -am ntrebat.
-a dus un deget a buze m-a fcut cu ochu, refuznd s spun ceva ct
eram n pubc. Odat ce nu ne-a ma vzu nmen, n broure admnstra[e,
m-am prmt rspunsu cnd am dat de un at Mo stnd pe un scaun
rsfond n cataog de a Vctoras Secret. -a rdcat och cnd ne-am apropat
a sat revsta dn mn.
S-a fcut ora?
Water a dat dn cap s-a ntors spre mne.
Vxen, suntem a fe?
Sgur, -am confrmat. Amndo sunte[ brba[, n costume ro cu
barb ab.
Ut-te ma bne, m-a certat, n vreme ce mou ceat s-a rdcat s-a
aezat ng e. Detae conteaz. Ceva ce ar putea remarca un cop care
ateapt a rnd cnd se duce Bob n ocu meu. Aran|area brb, ochear,
costumu. totu conteaz. Un sngur detau este de a|uns ca put s reazeze
c au fost nea[, c suntem do.
dac reazeaz ucru sta - a adugat Bob cu acea accent brtanc a
care recurgea Water ntotdeauna -, atunc s-a spuberat uza. Au s te c au
fost pc[, c nu exst un sngur Mo adevrat.
Hm, be[, vo char ua[ n seros chesta asta, am spus, un pc umt.
Aa c am purces a o anaz ma atent am fcut cteva mc modfcr.
Am ndreptat pra u Bob -am umbat un pc a c[va cron[ dn barb.
ntr-un fna, am dat dn cap.
Et gata, am zs.
Bob s-a utat nerbdtor a Water. Water -a scos pra, barba
ochear, snd a vedere un om cu un aspect obnut, cu pr rar grzonant.
Un sngur Mo poate exsta dncoo de ua asta, a expcat Water cu un
aer msteros, n tmp ce- prvea pe Bob pecnd. |ne de mage.
Ce drgu[, am observat.
Iet dn tur, Water a scos n do tmp tre mcr o stcu[ dn duporu
u a nceput s nght hupav. M-am ntrebat dac ce do Mo aveau
aceea dependen[.
[ cam d for, dar e drgu[, am adugat.
Dup ce m-am schmbat eu costuma[a am trecut pentru scurt tmp pe
acas, ntr-un fna am pornt spre Burts Bowng Aey. Pe sta aesese Roman
ca s ne antrenm pentru concursu nemurtoror. De asemenea, era ocu n
care fuseserm no a ntnre demut, cu pre|u aventur noastre amoroase
sortte eecuu. Locund cu e z de z, fcnd fa[ absurdt[or umet ae
ve[ sub acea acoper, m fusese smpu s ut de partea aa dn trecutu
nostru comun. Fusese o vreme n care crezusem c m ndrgostesc de Roman,
de eser nvngtoare sentmentee mee pentru Seth. Nc faptu c am
afat cum era de fapt Roman panu u de a- ucde pe Carter nu ne a|utase
rea[a n fa. Renun[ase a toate astea, dn fercre, dar erau momente n care
m ntrebam ct de mut ma [nea Roman a mne.
Iustru nostru profesor nu se zrea nc, dar Seth era de|a acoo, mpreun
cu Cody, Peter Hugh. Cnd m-a vzut ntrnd, Seth m-a aruncat o prvre n
care se mpeteau dsperarea recunotn[a. Puteam doar s-m magnez a ce
so de conversa[e fusese supus ct tmp fusese prns ac. n tmp ce m
apropam, medat m-au re[nut prvre cme ceor patru tp. Seth purta un
trcou cu +pune orice
6
. Lucru sta era tpc pentru e. Ma pu[n tpc era faptu
c ce tre preten nemurtor a me purtau cu to[ cm beu dentce.
nante s apuc s e prvesc, Cody a srt m-a dat o cma abastr
mpturt.
Ute, a spus. Aba atept s vd cum ne st a to[ patru cu astea pe no.
Cmaa era genu standard pentru bowng, cu mnec scurt ncheat n
nastur. Aveam numee brodat n fa[. Am ntors-o am descopert c pe spate
era scrs cu tere structoare ROSTOGOLITORII INFERNALI. La care am rdcat
dn sprncene.
Seros? Asta ne e ttuatura?
E stea[ a aa de mute nveur, a expcat Peter entuzasmat. Am pecat
de a ,Rostogotor sfn["
7
, dac ne gndm c no rostogolim ba.
Da, da, am spus m-am uat cmaa de bowng peste puoveru pe gt.
Nu era tocma mrmea mea am modfcat-o prn schmbarea aspectuu.
tu ce e a |oc de cuvnte, Peter. Numa c nu m-am dat scama c o s
avem aa o denumre. bttoare a och.
Aveam de aes ntre asta Iadtastc, a spus Hugh.
M-am strmbat m-am nstaat n ndotura bra[uu u Seth.
Cred c a[ fcut aegerea potrvt. ce pu[n au o cuoare de bun gust.
Hugh Cody au fcut un schmb de prvr ncntate, trumftoare. Peter ns
s-a ncruntat.
Rozu e o cuoare ca orcare ata, a spus e. Eu cred c ar f fcut mprese.
Mda, a spus Hugh. Da, ar f fcut aa o mprese nct echpa u Nanette
ne-ar f uat drept nte poponar, numa bun s mture cu no podeee.
Peter a oftat dn rrunch.
De ce et tu aa nesgur de mascuntatea ta? Dac ar f fost Georgna
de fa[ cnd am votat, pun paru c ea ar f aes rozu.
Imedat cuvntee u e-au amntt tuturor de ce fusesem pecat s-au
schmbat a fa[.
dec e adevrat? a ntrebat Cody. Pec?
M tem c da, -am spus, ncercnd s par vese cum nu m sm[eam de
fapt. Luna vtoare pornesc spre Vegas.
Dar nu e cnstt, a protestat Cody. Avem nevoe de tne ac.
Hugh -a zmbt meancoc.
Nu et de sufcent tmp n bran, putue. Cnstea nu are nmc de-a
face cu domenu sta.
Lu Cody nu -a czut prea bne referrea a psa u de experen[, dar Hugh
avea dreptate. Cody nu era nemurtor de sufcent tmp nct s f trecut prntr-
un transfer sau s fe martor a mana[une organzatorce ae
departamentuu de Resurse umane. n schmb, Peter Hugh da, de poate
ntrsta gndu c urmau s se despart de mne, de asemenea tau s exst
ucrur crora nu te putea mpotrv.
S nu-[ par ru pentru mne, am spus vese. Basten ucreaz acoo
acum. de|a m-am fcut rost de un post de dansatoare.
Tu nc mcar ac nu po[ s fac rost de un post, a subnat Peter.
Dansatoare goa pn-n bru? a ntrebat Hugh.
Nu, am rspuns. Dar cu hane pe sponc cu paete.
Hugh a dat aprobator dn cap.
6 Fm amercan dn anu 1989 avndu- drept ptotagonst pe |ohn Cusack
7 In orgna, hol$ rollers, n traducere aproxmatv ,ce sfn[ care se rostogoesc", desemneaz pe ce
dn secta pentcosta, cunoscu[ pentru manfestre regoase voente, precum rostogotu pe podea
vorbrea n mb.
Aa da.
Cody nc avea nma deschs, prvrea -a czut aspra u Seth.
E, presupun c partea bun a mesere tae e c [ permte s tret
orunde. |-e uor s te duc n at parte.
Nu tam ce anume credea Seth despre asta, dar a reut s zmbeasc pn
de cura|.
Vom vedea.
Dntr-odat nu reueam s m gndesc dect a utma mea dscu[e cu
Andrea, cnd vorbeam despre Seth: El e stnca ce ne susine pe toi acum.
M-a cuprns o cdur nepcut n care s-a nsnuat un z de pucoas. Eu
cea[ nemurtor am rdcat prvrea cnd a ntrat |erome, n urma crua
venea Roman cu un aer gndtor. Surprnderea mea am vzut-o refectat pe
chpure pretenor me.
Nu tam c v tu, -am spus u |erome cnd a a|uns ng no cupu
format dn tat fu. Credeam c a spus foarte car c nu fac parte dn
echp.
Nu fac, a zs, prvnd cu dezgust scaunee tocte de pee. Dar dat fnd c e
n |oc onoarea mea cu aa-zsa echp, m-am nchput c ar f bne s m
asgur c sunte[ pe drumu ce bun.
Mers c da dovad de ncredere n abt[e mee, a spus Roman n tmp
ce ne ntroducea numee n computeru de pe cuoaru nostru.
Nu m ndoesc de abt[e tae, a spus |erome, catadcsnd n sfrt s
se aeze. Dar ma tu de asemenea c un pc de ncura|are uneor poate spor
ansee de succes.
Presupun c atunc cnd spu ,ncura|are" te gndet a nepcerea
extrem pe care a sm[-o dac am da gre, am remarcat.
Buzee u |erome au tremurat uor.
Exact, George. n pus, ma voam s aud.
|erome a amu[t cnd prvrea s-a oprt pe trcou u Seth, n care aprea
embematca magne a u |ohn Cusack cu casetofonu deasupra capuu.
Drgu[ trcou, a spus |erome n cee dn urm.
A, mers, a rspuns Seth.
|erome s-a ntors dn nou spre mne, de parc nu s-ar f ntmpat nmc.
Dup cum spuneam, voam s aud cum a fost weekendu n Las Vegas.
Ce drgu[ dn partea ta, am zs.
L-am sm[t ng mne pe Seth fondu-se nentt. tam c cea[ preten
a me nemurtor stn|eneau ntr-un fe ciudat, dar |erome nentea cu
totu atfe. Nu, era ma mut dect nente. |erome speria pe Seth, ceea ce
m se pare ogc, pentru c de cee ma mute or |erome ne spera pe no.
Sunt convns c a destue scoade care s-[ spun exact cum a fost
weekendu, am remarcat.
E adevrat, a aprobat |erome. Dar asta nu nseamn c nu-m pace s
aud varanta ta.
Corect, am spus. Pentru c fercrea mea nseamn totu pentru tne.
Roman -a mpreunat mne pe pept ne-a sgetat cu o prvre rtat.
Scuze de ntrerupere, dar vre[ s v antrena[ sau nu?
Nu ddea semne c m-ar f supus a un nterogatoru n egtur cu sus-
men[onatu weekend. |udecnd dup expresa u de acum, a f zs c era
utmu ucru care- nteresa.
Sgur, a spus |erome cu mrnme. A fcut un gest spre cuoar, ca un rege
care d startu une chermeze. ncepe[.
Roman a dat och peste cap, apo s-a ntors spre no, Rostogotor nferna.
Bun, ma nt s vedem a ce nve sunte[.
n utmu an nu prea se prnseser de mne ec[e u Roman, de am
drmat ase popce dn prma ovtur dou dn urmtoarea. Cody a surprns
pe toat umea dobornd toate popcee dn a doua ovtur, ar Hugh, dup ce
prma oar nmerse n cuoaru atera, a ovt opt a fe ca mne. Peter a creat
spa[ ntre ee a prma ovtur nu a atns ncuna a a doua. ntr-un rar
moment de cura|, Seth s-a apecat spre |erome.
Or s fe ceva handcapur n turneu sta?
Exceent ntrebare, a spus |erome, n tmp ce prvea cu och ntuneca[
spa[u pe care crease Peter prntre popce.
Pn Roman a prut un pc surprns de muttudnea nveuror de
prcepere dn rndu nostru. A ntrat n rou de antrenor ne-a a|utat pe fecare
a probema pe care o aveam. Cody era snguru dntre no care nu avea nevoe
de prea mut a|utor drma destu de des toate popcee dn prma, dn a
doua ovtur. Eu m-am dovedt destu de corgb n curnd am nceput s
drm popcee dn a doua ovtur cam n dou trem dn stua[, ceea ce me
m se prea destu de bne. Nc toat nstrurea dn ume nu prea s- a|ute pe
Peter, care ovea dn ce n ce ma cudat ma dezordonat. Hugh
mbunt[se uor performan[a, dar tot avea tendn[a s trag n dreapta, ucru
de care char nu se putea dezbra.
Ute, a spus Seth s-a rdcat, n tmp ce Hugh se pregtea s nchee o
reprz. m da voe? Exact aa aruncam eu.
Hugh a renun[at de bunvoe a b Seth s-a apropat de ne. M-am rdcat
n capu oaseor nteresat, pentru c nu- ma vzusem ncodat pe Seth
|ucnd bowng. Ma nt -a artat u Hugh tehnca u, mmnd o ovtur care
o ua uor spre stnga. Apo Seth a aruncat pe bune, ansnd ba ute, curat,
ceea ce a dobort popcee care ma rmseser u Hugh.
Isuse Hrstoase, a excamat |erome dezgustat. Va trebu s m nteresez
dac m as Nanette s bag murtor n echp. Numa aa am s es basma
curat.
E, a fcut Roman. D-e o ans. Pot s fac mnun cu e ntr-o sptmn.
|erome s-a rdcat.
De regu, mnune nu fac parte dn repertoru nostru, Am vzut tot ce
era de vzut. Acum m duc s beau ntr-o nut ncercare de a terge orce
amntre a dezastruu stua. Cnd vn a urmtoru antrenament, m atept s
vd a toat umea o mbunt[re semnfcatv. Dac nu, ve[ afa cu to[ o
nou defn[e a munc n echp prn mprtrea nefercr a sufern[e.
S-a ntors brusc pe cce era gata-gata s dea peste chener[a care se
apropa de no. Femea a chrt de umre cnd -a seszat fura.
Nu e da acoo, a avertzat-o. Nu ne putem permte s scad ma mut
nveu, nu c ar f posb aa ceva.
I-am vzut pe amndo cum se ndeprteaz n grab. Odat ce |erome a
pecat dn saa de bowng, Roman a rsufat uurat s-a aezat atur de no.
Bun, acum c a pecat, putem s sm prosta asta cu bowngu s
trecem a treab? Cody, trebue s stm de vorb cu tne despre Mton.
He, he, a fcut Peter. Char am fost snguru care a auzt partea cu
,mprtrea nefercr a sufern[e"? Trebue s ne antrenm.
Roman a dat ndferent dn mn.
Revenm a asta.
Ce e cu Mton? a ntrebat Cody, prea umt dn ma mute motve.
A prt, a ntervent Hugh. Rahat.
La ce te atepta? am ntrebat. Trebue s-[ f dat seama c aveam s fac
ceva n prvn[a asta.
Mton e asasnu aduu, a expcat Roman.
Mton. doar nu te refer a dobtocu a de vampr care a fost ac acum
ceva tmp, nu? a ntrebat Peter nencreztor. Asasn? S fm sero. Era un
dezastru n matere de mod, dar cam asta e tot.
Avem motve seroase s credem c e asasn de fapt, am spus uor.
Ctorete mut, cnd e n cte un ora. moare cneva. Ca de exempu Erk.
Pe Erk -a omort un thar, a spus Cody. Nu era nco urm de vampr.
Sgur c nu, a spus Roman. Iadu nu vrea ca asasn s s ase urme
vzbe.
Mda - a spus Peter -, dar asta mpc faptu c adu a avut un motv s-
ucd pe Erk.
A avut, a spus Roman. A dat dn cap spre mne. Pe ea. Erk se nteresa de
contractu Georgne cnd a fost ucs.
Am ngh[t n sec m-a uat un pc s-m regsesc gasu. Sm[eam o uoar
anare cnd m gndeam c Erk murse dntr-un un motv anume, c nu
fusese doar un caprcu a unversuu. Dar aceast anare m era ntnat de
faptu c eu fusesem motvu acea.
Roman e de prere c transferu meu are un motv anume, o conspra[e.
c moartea u Erk are egtur cu ea, am spus ntr-un sfrt.
Hugh m-a prvt uut.
Parc a zs c e ceva obnut.
Am rdcat dn umer, fr s- pot prv n och.
Nu tu. Poate c da, poate c nu.
Nu e, a spus Roman cu nfocare. Se petrec prea mute ucrur, prea mute
care nu se potrvesc. Erk s-a apropat prea tare de ceva adu s-a
descotorost de e. Ceea ce m aduce a punctu de pecare. Cody, tu
Gabree -a[ urmrt pe Mton, nu?
A. da, a spus Cody, ocat nc. Da nu -am vzut omorndu- pe Erk!
N-am vzut nmc de feu sta.
L-a vzut vreodat n Lake Cty? am ntrebat.
Acoo fusese magaznu u Erk.
Cody a ctnat dn cap.
Nu aa de departe. L-am urmrt ma degrab prn cteva cubur. Era doar
o |oac, nmc ma mut. Ea voa s vad un vampr, aa c -am urmrt o
vreme. Nu am dept ncodat centru ca s- urmrm.
Eu da.
Toat umea s-a ntors cu och csca[ spre Peter.
De ce v uta[ aa a mne? a ntrebat.
Nu tam de chesta asta, a spus Cody. u de ce -a urmrt?
De ce crez? a pufnt Peter. Era pe tertoru nostru. Verfcam dac era
numa n concedu, cum pretndea. Trebua s m asgur c nu a pecat a
vntoare de vctme.
Uneor m sam ntr-att pct de faptu c preten me erau nte
prostu[ nte tp reaxa[ nct nu m-era greu s ut de adevrata or natur.
Peter Cody erau uneor ce ma netor dntre to[. n mare parte erau beg
rdco n va[a or obnut, dar n defntv erau 'ampiri.
? a ntrebat Roman, recptndu- aeru a zeos. L-a vzut n Lake
Cty?
Nu. L-am urmrt o dat n Eastsde o dat n West Seatte.
M-a uat cu for rec pe ra spnr.
n West Seatte? Ce cuta acoo?
Nmc, a spus Peter. A mers prn cteva cartere a stat n man un
tmp. Am bnut c pndete poten[ae vctme, dar m-a vzut a renun[at.
Un ucru ntegent dn partea u.
E foarte posb s f pndt poten[ae vctme, am optt, Erk ocua n
West Seatte. Ma [ mnte carteru?
Poate dac -a vedea. a spus Peter. Dar nu te-a putea duce acoo, m
pare ru.
Nu conteaz, a spus Roman. Att ne trebua. E o dovad evdent.
E ndrect, n ce ma bun caz, -a contrazs Hugh. Ceea ce -am spus
n[a Georgne. asta nu expc de ce ar f vrut adu s scape de e, n
speca dup ce -a a|utat pe |erome. tu, tu. ( Roman, eu dduserm s
protestm, dar Hugh a rdcat mna s ne reduc a tcere.) Contractu. Dar nu
uta c [ -a verfcat Krstn. A spus c nu e nmc n neregu a e.
Krstn era un drcuor care ucra n Vancouver. fcusem o favoare , drept
rspat, ndrznse s arunce un och n arhvee aduu s se ute pe
contractu meu, n vremea n care m ag[asem de speran[a c poate
cuprndea vreo greea. Drcuoru care nchease contractu meu, Nphon,
vense n orau nostru se purtase suspect, ar eu fusesem convns c urma
s afm c era o greea n contract. ns vete de a Krstn m
dezamgser, pentru c totu era n regu.
Dar Erk a spus c nu a meu e probema. A spus c ma este un contract,
am expcat.
Ce at contract? ce egtur are asta cu transferu tu? a ntrebat Hugh.
Cnd ncunu dntre no nu a dat ncun rspuns, a oftat. Ute ce e, ducea[.
eu, a fe ca vo, ncn s cred c e ceva necurat a m|oc, dar nu cu rscu de a
f prost. L-a fugerat pe Roman cu prvrea. Tu et pe ac de ceva tmp,
recunosc, dar nu a dus va[a pe care am dus-o no. Tu nu a trebut s da
socotea n fa[a sstemuu. No da. Nu- strca poe cu teora asta exagerat
tmpt.
dac nu este doar o teore? a ntrebat Roman. Dac este adevrat?
Hugh -a prvt drect n och.
Atunc asgur-te c mert s-[ asum consecn[ee ca s o da n veag.
Peste no s-a aternut ntea. ntr-un trzu, Cody a spus:
Ct de tare crede[ c a sperat-o |erome pe chener[a aa? Pentru c eu n-
a refuza un pahar de ceva.
Roman a rentrat n rou de antrenor, dar ca urmare a dezvuror despre
Mton Erk, eram cu to[ ntr-o dspoz[a cudat. Am fcut mcre
necesare, dar era mpede c nmnu nu- ma sttea mntea a bowng. Cnd
n sfrt am termnat, Roman a spus c ne mbunt[serm cu to[ presta[a,
dar c nc ma aveam nevoe de antrenament. Dn moment ce asta nu era
nco surprz pentru ncunu dntre no, am stabt oraru pentru restu
sptmn, nante s-o um care ncotro. n tmp ce m ndreptam spre ere,
Roman m-a prns de bra[.
Nu vn acas n seara asta, a spus. Am ceva. treab.
Dn cauza crea nu da de bucuc? am ntrebat precaut.
Nu ma mut dect n prezent. M-am gndt s te anun[ n cazu n care.
-a aruncat och a Seth apo a mne. n cazu n care voa s t.
Mers, am spus. Prcepusem auza m-am ntors spre Seth odat ce am
fost sngur n parcare. Ce prere a? Vre s dorm a mne? Sau trebue s te
duc napo a Terry?
Seth m-a cuprns taa cu mne m-a tras aproape.
De fapt, sunt ber n noaptea asta. Andrea s-a sm[t bne astz.
M-am adus amnte de zua de er cnd, n cuda obose, fusese evdent c
starea se mbunt[se. Am sm[t o raz de speran[ m-am bucurat c n
sfrt exsta pe umea asta ceva car bun.
Char crez c se face bne? C d rezutate tratamentu?
Nu tu, a spus vstor. M-ar pcea s cred. Ar f. extraordnar. Ma mut
dect a putea spera.
M durea nma pentru e, pentru toat fama. Nu tam ce s spun, aa
c pur smpu -am srutat uor pe buze e-am sm[t cdura n aeru
rcoros.
Georgna, a spus cnd m-am desprns de e. Toate ucrure ceeate. n
egtur cu contractu cu transferu. E prma oar cnd aud de ee.
tu, am spus. m pare ru. N-am ncercat s-[ ascund nmc. Doar c.
sunt nc attea necunoscute. N-am vrut s aduc asta n dscu[e cnd eu nc
mcar nu n[eeg ce se ntmp.
Iar eu n[eeg ma pu[n dect tne, a spus Seth.
Am dat dn cap.
Nu voam s-[ fac gr|.
M-a prvt n och -am zrt onesttatea afec[unea.
Trebue s ncetez cu chesta asta. Rezst. Po[ s vorbet ntotdeauna cu
mne despre orce. Nu a|ungem ncer dac nu suntem desch unu cu
ceat. Suntem amndo mpca[ n asta, Thets. Ce [ se ntmp [e m
afecteaz pe mne. Vreau s fu atur de tne.
tu, am spus. E un obce de care m-e greu s m dezv[. Faptu c vreau
s te prote|ez.
M-a umt ceva. ce-a spus Hugh. E percuos ce fac? Are dreptate n
egtur cu Roman, nu? C Roman nu rsc aceea ucrur ca vo cea[? Nu
pot s sufr gndu sta. gndu c te mpc pe tne n mana[une u, c
a putea avea de sufert dn cauza ac[unor u nechbzute.
Nu sunt convns c sunt aa de nechbzute, am spus. La nceput, da. Dar
acum char cred c s-ar putea s ab dreptate. n egtur cu Erk, cu
transferu.
dac e aa? Tu ce a de ctgat? Adc, dn cte tu despre Roman
despre nephm, u e de a|uns dac prnde adu c ncearc s [n ascuns
o cheste scandaoas. E dn asta a adrenana. Dar tu. tu et n su|ba
aduu. Tu cu ce te aeg dac da n veag o conspra[e? Cu nte ef
nemu[um[.
M-am rezemat de peptu u prvrea m-a rtct n noapte. Ceru era
senn, dar eram prea aproape de centru orauu ca s vedem prea mute stee.
Eu m aeg cu adevru, am spus ntr-un fna. Nu tu cum se eag
transferu meu de moartea u Erk, sau dac se eag mcar n vreun fe, dar
dac e adevrat c Erk nu a fost ucs doar pentru c s-a afat n ocu nepotrvt
a momentu nepotrvt, atunc da. Trebue s afu ucru sta. Trebue s afu
adevru.
Mert? M-a strns tare. Mert s-[ asum rscu pe care presupune
pentru tne?
Da, am optt. Mert.
Totu, n tmp ce vorbeam, m-am gndt a Erk, a bunu n[eeptu de Erk,
care fcea aa de mute pentru a[ gndndu-se prea pu[n a sne. Generosu
mnunatu de Erk, care fcuse aa de mut pentru mne poate perduse
va[a dn cauza asta. Descoperse adevru de asta murse.
Da, vorbsem seros. Merta orce rsc pe care presupunea pentru mne, dar
asta nu fcea s fe ma pu[n ngroztor. Nu puteam repara ce se ntmpase
u Erk. Tot mort era, ar urzeaa dn |uru nostru era dn ce n ce ma deas.
Ce s-a ntmpat? m-a ntrebat Seth.
Fr s m gndesc mcar a asta, nchsesem och m ngropasem fa[a n
peptu u, poate dntr-un efort ncontent de a m ascunde de furtuna care se
pregtea n umea mea de nemurtor.
Am deschs och am oftat.
Nmc totu. Nu. nu vreau s m gndesc a asta acum. Ce pu[n
pentru un scurt rstmp. Mne. tu c toate astea or s m atepte. Dar te
rog. am spus m-am pt ma mut de e, buzee mee erau a numa c[va
centmetr de ae u. Ha acas. A|ut-m s ut de toate. mcar n noaptea
asta.
Nu a trebut s- spun de dou or u Seth. M-a cutat buzee ne-am
srutat cu pasune dsperare n acea tmp. M-am sm[t nvadat de cdur
un sentment eectrzant, care m-au fcut s ut de noaptea de arn. Cnd
ne-am despr[t, amndo fr sufare, aba am reut s spun:
Ne vedem a mne acas.
Fecare a pornt spre mana u, un ucru bun, pentru c probab ar f fost
percuos s ncercm s mergem acas n aceea man. n stua[a actua,
m-a cam umt c am reut s merg napo a apartamentu meu dn Ak Beach
fr s ncac vreo regu de crcua[e. Dar odat ce am a|uns a mne acas
am parcat aproape n acea tmp, pn ac ne-a fost. Am nvt unu asupra
ceuat aba am avut stpnrea necesar s ntrm pe u nante s cedm
tota.
ncercasem s fac pe vteaza n egtur cu abstnen[a, dar adevru era c
m psea me a fe de tare ca u Seth. Toate aventure dn ume nu puteau
compensa faptu c nu o fceam cu e, ce pe care ubeam. ndatorre de
sucub m se preau ma fr sens ma fr substan[ dect de obce. nc
ma credeam c era n[eept sgur s ne bucurm de sex cu mte, dar n
momentu de fa[ eram dornc s ncac regue.
M-a uat n bra[e medat ce am ntrat n apartament, reund n acea tmp
s m srute. Psce, n mod norma gata s dea buzna drgstoase peste
orcne ntra pe u, au avut destu n[eepcune s ne ase n pace cnd ne-
am ndreptat cu pa mpedca[ spre dormtor. Seth -a perdut echbru n
tmp ce m ducea aba a reut s a|ung a pat cnd s-a mpedcat, am
czut amndo grmad ntr-un fe deoc demn.
Oare numa o un trecuse? n tmp ce gura mea o degusta pe a u mne
m se obnuau dn nou cu trupu u, nu puteam s nu gndesc c parc
trecuser an ma degrab. Fusesem nsetat, hmest. Nu reueam s- scot
destu de repede trcou, degetee m se deectau cu peea u. Seth era
ocupat cu cmaa mea, ucru un pc cam dfc. Cmaa Rostogotoror
nferna nu m eea pe cap aa de uor, ceea ce nsemna c trebua descheat
fecare nasture n parte, ucru pe care -a fcut cu prcepere o rbdare
nfnt, n curnd a trecut a trcou de dedesubt.
Odat goa, m-a prvt cu acea dor foame pe care e sm[eam eu fa[
de e. -a trecut mne peste corpu meu trasndu-m conturu oduror a
snor cu venera[e.
Et aa de frumoas, a optt, trgndu-m deasupra u.
Apo s-a ntns pe spate s-a mutat, nct sn m atrnau deasupra fe[e
u, ceea ce -a perms s-m prnd un sfrc cu gura. Am gemut, nu numa
datort atnger mb u, care era adorab, c pentru c era +eth.
Buzee mba u m-au dezmerdat sfrcu pn cnd m-a durut, m-a
devent sensb. Apo a trecut a snu ceat, tratndu-m ceat sfrc cu
aceea adora[e. M-a cuprns dn nou cdura am sm[t ducea ame[ea
argntat cauzat de energa u vta. Odat cu ea -am sm[t sentmentee,
ubrea pasunea fa[ de mne, ar combna[a dntre cee dou era
mbttoare. Am [pat uor, m-a sat ma |os pentru ca gure s n se
ntneasc ar, de data asta ntr-un srut aa de adnc de nmctor nct pe
ng e, scena dn parcare fusese char cast.
n tmp ce ne srutam, -am sm[t o mn coborndu-m ntr-o parte a
corpuu pornnd spre nteroru coapseor. Degetee u m-au exporat cu
prcepere, mergnd dn ce n ce ma departe, pn cnd au aunecat n mne.
Am [pat dn nou, dar [ptu m-a fost nbut de srutu u, care a fost att de
profund nct aba dac puteam respra. Degetee -au dansat rbdtoare,
testndu-m, pn cnd au gst ocu care atrgea cea ma puternc reac[e.
A nceput uor m-a mngat ar ar, |ucndu-se cu umezeaa mea, n tmp
ce pcerea ntens m ncenda fecare nerv. m puteam amna orgasmu ct
era nevoe, dar n noaptea asta nu era cazu. Voam s m perd n e s-m
as corpu n voa u. Iar voa u s-a dovedt a f un orgasm, ct ma curnd.
Seth cu mne fuseserm prea mut tmp despr[[, ar corpu meu tn|ea
dup atngerea u.
Dup nc vreo cteva atnger mestre, am sm[t expoza fercr n partea
de |os a corpuu, o senza[e aa de copetoare nct nu eram sgur c ma
rezst s fu atns. de m-era o foame nebun de mnger. Seth a
contnuat s se |oace cu mne pn cnd orgasmu m s-a domot n sfrt
numa atunc -a uat degetee. n sfrt -a desprns buzee de ae mee
amndo ne-am tras sufetu, prvndu-ne n och.
Vno ncoace, am spus -am tras aproape de mne.
Asemenea me, Seth ar f putut rezsta ma mut a preudu. dar, tot
asemenea me, nu voa. Cred c sta era pre[u ,ra[onazr". Nu prea ma
aveam ncunu rbdare.
Corpu s-a pt de a meu am sm[t cum m ptrunde tare, pregtt. I-am
cuprns gtu cu mne -am srutat dn nou, n tmp ce e ncepea s ntre
s as. Voam s am ct ma mut n mne, voam s am ct ma mut contact
cu trupu u. n tmp ce fceam dragoste, ns, aveam acea sentment ca
ntotdeauna: char dac era n mne mpngea ct de tare putea, ncodat nu
avea s fe destu de aproape. ntotdeauna voam s m bucur de ct ma mut
dn e. Trupuror noastre e era ment s fe mpreun, am decs eu. sm[eam
n mne ucru sta m se prea mnunat terb de norma.
Georgna, a cnt, n tmp ce mcre deveneau ma rapde ma
ntense. Et uutoare. Ma mut dect uutoare.
Dac ma avea de exprmat ate sentmente, nu am afat ncodat. Chpu
-a sufert o transformare cnd s-a decanat orgasmu corpu s-a mpns n
mne cu o nou ntenstate. A gemut uor, nc ma mpngea n tmp ce
degusta ct ma mut pcere posb. cnd a avut orgasm, eu am sm[t pe
depn uvou energe pe care -o furam. Era mnunat mbttoare, am
ncercat s-o accept ca pe o parte dn experen[. Nu voam s strc momentu
sta cu un sentment de vnov[e.
Cnd corpu u -a ncetnt n sfrt mcre, Seth a czut pe mne -a
odhnt capu pe peptu meu. A rsufat greo m-a srutat ntre sn.
Am ma spus c et uutoare? a ntrebat.
Am oftat ferct -am trecut mna prn pr, care acum era ma cufut
dect de obce.
Nu sunt char aa de uutoare, am observat. Am sentmentu c tu a fcut
toat treaba.
M-a srutat dn nou.
Asta e mnunat a tne, Thets. Nc mcar nu t cnd et uutoare.
Am sm[t cum m apare un zmbet pe buze, dar nu avea nmc de-a face cu
compmentee. Georgna. Thets. Veche nume de ant famare me. Dup ce
fcuserm dragoste utma oar, m fcusem gr| c avea s se repete faza
s-m zc ar Letha. Dar nu. Amntrea, numee. se duseser cu toatee, a fe
omu care fusesem ma demut.
Te ubesc, am spus, pentru c m se prea snguru rspuns potrvt.
Mmm, a fcut, ghemundu-se ma tare. Ha s nu ma ateptm aa de
mut data vtoare, ce zc?
Am rs uure.
O s ateptm ma mut. Nu cred c merge s facem sex o dat pe un
dac vrem s ne [n toat va[a. Tot e prea des.
A mrt.
F seroas. Nu m deran|eaz rscure. Mert s m e asum. M-a putea
mu[um cu o partd de dou or pe sptmn. Seara asta ne-a dovedt c nc
tu nu rezt ma mut.
De dou or pe sptmn! E mut prea des. A avut parte de sex n seara
asta numa pentru c brusc am avut un moment de crz.
A scos un chcot, de s-a topt curnd ntr-un cscat.
Dac a avea parte de sex or de cte or a tu ,un moment de crz",
atunc probab c ar f n fecare noapte.
L-am mpuns uor cu cotu.
Nu e adevrat. M-am gndt un pc am adugat: Nu char att de
adevrat.
A rs ar, m-a mbr[at am stat aa, aproape unu de atu.
Oh, Georgna. Tu fac ca tot ce n se ntmp s merte efortu. Totu.
Capitolul 11
M-a fost greu s pec de ng Seth de dmnea[. Petrecuserm prea pu[ne
nop[ mpreun n utma vreme fecare z care trecea nu fcea dect s-m
amnteasc de faptu c se apropa dn ce n ce ma tare transferu. n tmp ce
stteam n bra[ee u - prveam dormnd n umna zoror, gndu m-a zburat
a ceea ce spusese despre Andrea, cum c era ma bne. Dac era adevrat,
dac se vndeca, atunc era o ans ca tot ceea ce- [nea pe Seth ac s nu
ma exste. M se prea c sunt egost pentru smpu fapt c gndeam aa,
dar nu era ngroztor s gndesc c poate urma s avem cu to[ parte de un
fna ferct.
Dup un mc de|un thnt, Seth cu mne ne-am dus acas a fama
Mortensen. E trebua s stea cu fetee ct se ducea Andrea a doctor, ar eu m-
am dus s-o au pe Brandy. La u ne-a ntmpnat haosu Brandy efectv a
zburat afar, cu respra[a ntretat rznd.
Nu te duce acoo, m-a avertzat, dup ce -am srutat uor pe Seth de
rmas-bun am pornt amndou spre mana mea. E o nebune. Mama tata
au dormt pn trzu, ar bunca e-a sat pe Kenda pe gemene s ,a|ute"
a mcu de|un.
Ce fac?
Gofre, a spus ea. De a zero. Nu tu care dntre varante era ma
nspmnttoare: Kenda care amesteca n coc sau Morgan Mekenna a
mana pentru gofre. De dou or s-a decanat detectoru de fum.
N-am putut s nu rd n tmp ce eeam de pe aee.
tu Kaya n-a[ dat o mn de a|utor?
Nc gnd, a repcat Brandy. M-am fert de mzera aa, ar Kaya are o z
dn aea n care sco[ vorbee cu cetee.
Oh.
Acum m doream s f ntrat o cp. Mcu[a Kaya avea un oc aparte n nma
mea. De acum era ma bne dect pe vremur, tot avea tendn[a de a
contempa umea n tcere putea f compcat s eg o conversa[e cu ea. n
parte, de vn era tmdtatea, n parte, bnuam eu, faptu c era medu, nc
nu era format, dar se dovedea receptv a umea supranatura, ceea ce m-
am magnat c ar f fcut pe orcne, de orce vrst, s fe tcut uneor.
O s se rezove. n fond, pac gofree. Brandy a zmbt m-am bucurat
s-o vd n toane bune, cc avea parte de tot atta stres ca adu[. Dac
reuesc cu adevrat s fac, a adugat.
Am mers n centru am ntrebat-o pe Brandy ce fe de roch pceau. Nu
m-a spus mare ucru, ucru deopotrv fermector nduotor. Brandy nu era
un be[o de fat dar dn cauza drame dn fama e, e de n[ees c roche nu
fuseser pe sta e de prort[. De fapt, cnd a vzut toate umne dn centru
ornamentee s-a umnat a fa[, a fost evdent c n utmu tmp fama
fusese snguru ucru dn va[a e.
Anu sta n-am vzut deoc ornamentee de Crcun, m-a spus n tmp ce
prvea pe fereastr.
O strngere de nm m-a amntt c era utmu an n care vedeam orau
Seatte n hane de srbtoare.
De obce, ntotdeauna venm ca s vad fetee pe Mou. Dar n-a fost
tmp.
Fetee nu -au vzut pe Mou? am ntrebat, smus dn momentu meu de
autocomptmre. Nu e drept, ma aes dac te gndet c eu vd prea mut.
Asta m-a fcut s m ntreb de cte pahare era nevoe ca s- convng pe
Water s fac o vzt a domcu. De asemenea, m-a convns ma mut ca
orcnd s fac n aa fe nct zua asta s fe speca pentru Brandy. Nu m
puteam atepta s nu- fac gr| dn prcna mame e, dar astz, cnd Andrea
se sm[ea ma bne paradsu cumprturor orauu Seatte atepta s fe
exporat, Brandy avea dreptu a ma pu[n ngr|orare dect de obce. Merta
s se gndeasc a ea ns.
Am pornt cu ea n tromb spre magaznee cu produse de frm am certat-
o c se ut a pre[. Voam ca experen[a s depeasc faza cutr une
roch, voam s fe o aventur de neutat, ar ea s se smt ca o prn[es. Am
avut gr| ca vnztor s- acorde toat aten[a, ucru care nu era ntotdeauna
smpu de reazat ntr-un moment aa de agomerat a anuu. Expresa
radoas a u Brandy m-a dat de n[ees c mertase efortu, n sfrt am
avut noroc n a treea magazn, unde am gst ceea ce era fr nco ndoa
Rocha. Era dn satn roz-nchs, petrecut, scotea n evden[ taa fr a f
ndecent de strmt. Fore de satn de pe partea de sus ddeau o not
aparte, ar breteee ungmea pn a genunch m-au dat senza[a c nu
avea s fe dat afar dn bserc. Urmtoarea or am petrecut-o n cutarea
pantofor b|uteror perfecte pentru ea, de era evdent c fecare ucru
nou pe care cumpram o stn|enea, a ncetat s m ma ntrebe de pre[. Nu
ta c m dduse Margaret ban, dar suma aceea fusese de mut chetut.
Oboste vctoroase a cumprtur, am mers a un restaurant taan
frecventat de ate doamne afate n tmpu ber. Se afa n ncnta unu compex
comerca ma mare eegant, exact cnd ne pregteam s ntrm n
restaurant, am vzut un chp cunoscut [ndu-se dntr-un magazn dn apropere.
Am sm[t o durere n pept am vorbt nante s m pot ab[ne.
Doug!
I-a uat o cp pn s- dea seama cne strgase. Cnd a reazat, -am
vzut pe chp o pead de sentmente. M-am ntrebat atunc ct de dfert ar f
fost ntnrea dac nu m-ar f nso[t Brandy. M-ar f bgat mcar n seam?
Poate c da, poate c nu. Dar prezen[a u Brandy m garanta pote[ea u.
Indferent ct de suprat putea f Doug pe mne, nu avea s se poarte rece cu
ea.
Kncad, a spus, vennd spre no. mcu[a Brandy. Ce face[?
Bne, a spus ea vese.
E do, am reazat eu, puteau f rude dac Seth Madde s-ar f cstort
pn a urm. ns cudatu efect secundar a despr[r or nu se rsfrnsese
asupra u Brandy cum se ntmpase n cazu nostru, aa c ea se bucura
sncer s- vad.
Suntem a cumprtur.
I-a zmbt m-am ntrebat dac evta s m prveasc.
Face[ cumprtur de utm or de Crcun? a ntrebat.
Da de unde, am spus eu. Astea sunt toate pentru Brandy. Se duce a un
ba dsear.
Ah, am n[ees, a spus Doug. Te pregtet s frng cteva nm cu ocaza
srbtoror?
Fata s-a fcut roe ca racu.
Nu! E a bserca mea!
Pentru Doug era ceva obnut smpu s tachneze fetee.
Da? a spus, strdundu-se s- men[n o exprese neutr. atunc de ce
roet? S t c be[ care merg a bserc se pot aege cu nma frnt a fe
de uor ca no, pcto. Sunt convns c o s- secer cu sutee.
Ba nu, a protestat ea. Nu cu sutee.
Numa unu? a ntrebat e cu vcene.
Brandy m-a prvt n cutare de a|utor am rs:
tam eu c a pe cneva.
Sunte[ ngroztor, a protestat, de nu prea char aa de suprat. Pot s
m duc s ne trec pe st?
Sgur, am spus, rznd nc.
Dar n cpa n care a ntrat n restaurant, aeru |ucu a u Doug s-a rspt.
Bun, trebue s-o au dn oc, a spus a dat s pece.
Sta, Doug.
S-a utat napo a mne, dar eu eram n ncurctur. Ce puteam spune? C
m prea ru c m-am cucat cu ogodncu suror u? C m prea ru c
mn[sem pe to[ c-o fcusem s sufere? Cum [ po[ cere scuze pentru aa
ceva?
M. bucur c te-am vzut, am spus ntr-un fna.
eu, a spus e, de nu prea convngtor. A dat dn cap spre restaurant.
pe ea. Sper c se dstreaz.
Da. Mert, [nnd cont de toate cte se ntmp.
A dat s pece dn nou, dar cuvntee mee -au fcut s se opreasc.
Cum se smte mama e?
Am rdcat dn umer.
Are ze ma bune ze ma ree. Suur coborur. uneor pare s nu
fe nco speran[, ateor pare c totu s-a rezovat. termn pe to[. nu po[
t nmc cu certtudne, n[eeg? Acum are o peroad ma bun, dar s-au
chnut tare cu to[. Nu tm ce are s se ntmpe apo trebue s rezstm
ct de bne putem. ncerc s a|ut eu, dar nu tu. nu smt c fac destu. Dar
ce ar putea f destu?
Am tcut medat, reaznd c bat cmp.
Doug nu a spus nmc, ar och u nch a cuoare m-au studat pre[ de
cteva secunde apstoare. Apo prvrea s-a oprt nc vreo cteva cpe
asupra u Brandy, care vorbea cu nso[toarea, dup care a revent a mne.
Et un om bun, Kncad, a spus ncet.
de data asta char a pecat.
Nmc dn tot ce-ar f putut spune nu m-ar f putut surprnde ma tare. n toate
conversa[e nchpute pe care e avusesem cu Doug, m ateptasem n ce
ma bun caz a o pote[e rece, tot m se pruse prea mut. Ce ma adesea
m- nchpusem spunndu-m ucrur cumpte, dureroase, pe care e mertam.
Orct a f sperat undeva, ntr-o parte tanc dn mne, s m erte ca s
putem f ar preten, sncer nu credeam c mert ertarea u. L-am urmrt cum
peac, pn cnd Brandy a scos capu pe ua restaurantuu a strgat c
aveam mas.
n cuda meancoe pe care m-o trezse ntnrea cu Doug, am reut n
contnuare s m bucur de restu dup-amez cu Brandy. Eram amndou
bnedspuse cnd am a|uns napo n casa fame Mortensen, ar buna
dspoz[e m-a sport ma mut cnd am vzut pe aee mana u Seth. Am
pornt ute spre cas, dornc s- vd, dar m-am dezumfat cnd -am vzut
expresa de pe chp. Margaret Terry aveau e acea aer. Brandy, care n
mod norma era aa de atent a ucrure astea, era prea entuzasmat datort
cumprturor s remarce c, n compara[e cu haosu efervescent de
dmnea[, acum se schmbase starea de sprt dn cas.
Ne-am sm[t aa de bne, e-a spus Brandy, cu chpu rados. M-am uat
cea ma tare roche.
Margaret -a zmbt crspat.
Ce-ar f s-o probez s te vedem no?
Nu a trebut s se spun de dou or, ar Kenda gemenee au urmat-o
ggoase n dormtor, oferndu-se s-o ,a|ute". n cpa n care au pecat, m-am
ntors spre adu[.
Ce s-a ntmpat?
Prognostcu doctoruu nu e prea prom[tor, a spus Seth, cnd cea[ au
ntrzat cu rspunsu.
Dar starea prea s se mbunt[easc, am spus. I-am prvt pe to[ n
cutarea une confrmr. Nu?
Aa am crezut, a spus Terry. Ce pu[n a prut s se smt ma bne. Dar n
stua[e de genu sta. m rog, aa te pcete canceru. De-aa trece aa de
mut fr ca oamen s te c au. Az de dmnea[ cnd s-a trezt, se sm[ea
ru, ar doctoru ne-a confrmat temere.
Eram umt ct de cam reuea s spun ucru sta. Eu nu cred c a f
reut fr s m prbuesc. Sncer, nu tam cum reuse s fac fa[ stua[e
cu atta for[ hotrre. Dac s-ar f ntmpat ucru sta ubr ve[ mee,
sunt sgur c m-a f ghemut ntr-un co[ a f pns.
Oare?
Prvndu- pe Seth, vznd trsture drag me expresa pn de
compasune, am tut deodat c nu era adevrat. Dac ubrea mea ar f avut
nevoe de for[, a f dat totu.
nc nu- spunem u Brandy, a expcat Seth. Nu avem de gnd s-
ascundem, dar ne-am gndt s ateptm pn dup petrecerea de dsear.
Am dat uor dn cap, rmas fr cuvnte. De regu, aveam ntotdeauna
pregtt o gum sau o vorb de anare, dar ce puteam rspunde a aa ceva?
Ma aes c un pc ma trzu a aprut Brandy, [opnd pe scr cu rocha roz.
Fecare geamn [nea cte un pantof, ar Kenda aducea cerce structor n
form de candeabru pe care gsserm char nante s um masa de prnz.
m amnteau de orce dn aau Cenurese.
Cnd merseserm a cumprtur, prortatea mea fuseser gusture u
Brandy, dar m nteresase ceea ce ar f aprobat fama e n matere de
mod. ns n tmp ce se rsucea ca e s-o poat prv, am reazat c nu conta.
Puteam s-o aduc acas n zdren[e tot e-ar f pcut a nebune ct tmp avea
umna aa pe chp. Asta conta, un crmpe de bucure pur n noru negru care
tot amenn[a fama asta. Adu[ erau prea emo[ona[ s vorbeasc, aa c a
fcut-o Kenda.
Nu c seamn cu o prn[es? Tot ncerca s netezeasc cute nexstente
de pe ea, spre exasperarea u Brandy. Vreau eu o roche ca asta.
Morgan s-a aezat pe podea a ncercat s- vre cu for[a u Brandy
pantofu n pcor ct aceasta nc sttea n pcoare, ar m-am gndt a
Cenureasa. Mekenna s-a prns ea n hor mpreun aproape c au reut
s- drme sora ma mare.
E bne? a spus Brandy, rznd. Ce prere ave[?
E frumoas, a spus Margaret.
Et frumoas, a spus Terry.
Dup ce a reut s scape de gemene, Brandy -a pus pantof, rond dn
prcna audeor rudeor e.
Sper s nu cad cu e. Ct de stupd a arta?
Nu cred c te-ar putea face ceva s ar[ stupd, a spus Seth. Et perfect
dn cap pn n pcoare.
Hade[, m, a spus Brandy, dn ce n ce ma stn|ent. Exagera[.
Afrma[a cu ,dn cap pn n pcoare" a fcut s-m amntesc brusc de ceva.
Oh, n-o s fu ac s te aran|ez a pr. n scurt tmp trebue s m duc a
servcu.
n momentu a, m s-a prut c nu ar f o dee prea rea s m dau bonav.
Nmc nu prea ma mportant dect s- ofer e o noapte perfect.
Nu- nmc, a spus Brandy. M ocup eu. Sau poate mama.
Az s-a sm[t cam obost, a spus Terry pe un ton neutru. Dar sunt sgur c
va vrea s te vad nante s pec.
tu eu s fac coad fran[uzeasc, a spus Margaret, surprnzndu-ne pe
to[. Dac vre s te aran|ez aa.
m ar[? a ntrebat Brandy.
Sgur, ha sus, a spus Margaret.
nante de asta, Brandy s-a oprt ca s m strng cu cdur n bra[e.
Mu[umesc mut, Georgna. Pentru tot.
S-au dus sus, urmate de fetee ma mc, convnse cu toatee c nu era nmc
ma mnunat dect s- gteasc sora ma mare. De fapt, am reazat c ucru
sta nu era pe de-a-ntregu adevrat. Nu toate erau de prerea asta.
Unde e Kaya? am ntrebat.
Ea nu fusese n aa.
Terry a oftat -a trecut o mn prn pr, cam cum vzusem pe Seth
fcnd deseor.
n vng, cred. A fost un pc cam absent az. Uneor am senza[a c d
seama ce se ntmp, char cnd nu spunem.
La ce abt[ avea ea, nu m ndoam c era adevrat. M-am amntt c
Brandy spusese de dmnea[ despre Kaya c trebue s- smug vorbee cu
cetee m-am ntrebat ct de mut ta fet[a despre boaa mame e. I-am
sat pe fra[ ca s-o caut, am gst-o ghemut ntr-un co[ a canapee
umpute pn a refuz, prnd aa de mc nct ma c se perdea prntre
perne.
He, am spus, n tmp ce m aezam ng ea. Ce fac? Nu vre s- vez
rocha u Brandy?
Kaya a ntors fa[a m-a prvt cu och e abatr men.
Georgna, a spus. Trebue s-o aung tu.
Gndure m-erau a roche, aa c m-a uat o cp s n[eeg ce spune.
Ce s aung, scumpo?
ntunecmea.
Ceva dn feu n care a spus cuvntu sta m-a dat de n[ees c nu se
referea a umbre. Cnd a spus ,ntunecme", am sm[t c se referea a ea ca a
o fn[, a amenn[area a ceva, sau a cuva, tangb. Cu o strngere de nm,
m-am adus amnte c tot ea reuse s o smt pe Nyx cnd scpase de
paznc e nger.
M-am apecat spre Kaya, bucuroas c Seth Terry erau preocupa[.
Kaya, vorbet despre. despre creature pe care e-a ma sm[t nante?
De cee pe care e-a sm[t pe ng mne?
Revenrea u Nyx ar f fost o compca[e de care cu sguran[ nu aveam
nevoe n prezent n va[a mea.
A ctnat dn cap.
E ata. ntunecmea vne aici, n casa mea. La mam. O aung tu?
Este ac acum? am ntrebat-o nentt.
Nu, doar dn cnd n cnd.
De cte or a vent?
Kaya s-a gndt un pc.
De dou or.
M-a cuprns un for rece.
S-a ntmpat noaptea trecut?
A dat dn cap.
A vzut-o? am ntrebat-o.
Nu, dar o smt. m dau seama unde este cnd vne ac. M-a prvt
mporatoare. O opret tu?
Habar n-aveam ce era ntunecmea asta nc ce puteam face s-o aung, dar
mntea a nceput s-m emt posbe teor. Am srutat-o pe frunte.
Am s fac ce pot, scumpo. A cuvntu meu. Acum trebue s pec, dar am
s vd ce pot s afu, bne? O s avem gr| s nu se ma ntoarc ntunecmea.
Mna Kaye s-a schmbat de parc a f apsat pe un buton. n vreme ce pn
acum fusese trst retras, acum era radoas pn de speran[. Avea
atta ncredere n mne. Pentru c am asgurat-o c aveam s m ocup de
ceva ce nu n[eegeam, a reut s- aunge temere gr|e. Acum totu
revense a norma n umea e, datort me. M-a uat n bra[e m-a srutat,
am sm[t c-m pesnete nma cnd n sfrt m-am desprns de ea.
M chema vesea srbtoreasc de asemenea nevoa arztoare de a
dscuta cu Roman. Dat fnd c n utma vreme ne tot ratam unu pe ceat, -
am trms un mesa| n care amnteam c aveam s fu acas dsear c
aveam nforma[ mportante pentru e. Era aa de prns cu teora aa a u cu
conspra[a nct nu eram sgur c ar vrea s- fac tmp pentru ceea ce
probab ar f consderat fanteza une fet[e. Percep[a Kaye, n cuda
dfcut[or e de a o exprma, se dovedse corect n trecut. Nu tam ce
sm[ea de data asta, dar dac exsta vreo for[ n casa fame Mortensen,
aveam de gnd s- de|oc panure.
Capitolul 12
Scurta mea conversa[e cu Kaya m-a chnut tot restu ser n tmp ce
struneam cop a ma. Nu-m puteam aunga magnea ochor e cnd m
spunea despre ,ntunecme". Era unu dn momente n care bnecuvntam
bestemam n acea tmp capact[e e de medu. Dac nu e-ar f avut, n-a
f afat ncodat c ceva era n neregu n casa fame Mortensen. Dar dn
cauza feuu mprecs n care n[eegea ea putere, ceea ce sm[ea m rdca
prea mute semne de ntrebare. Erk -ar f dat medat seama.
Ma era un ucru ce-m trezea ngr|orarea.
Erk. Care fusese ucs dn cauza mea.
dac pecam de a deea c adu ac[onase drect n contra u, atunc ce ar
f trebut s presupun n egtur cu Kaya? n trecut, actvtatea supranatura
neobnut dn zon fusese rezutatu for[eor nestpnte dn afara rauu
aduu. n fond, rau adu aveau anumte regu pe care se presupunea c
trebue s e urmeze. Mton era dovada, ns, c adu nu se ferea s e ncace.
Aa c era posb ca s-o f vztat cneva dn tabra mea pe Andrea Mortensen -
ca o concden[, n momentee n care starea e se nrut[se? dac era aa,
care era motvu?
Asta, dn cte submase Roman, era o ntrebare a cre rspuns avea s
ne umneze pe de-a-ntregu.
Am ncetat s m ma gndesc a afacere nemurtoror numa cnd am
ncercat s- convng pe Water s fac o vzt a domcu fame Mortensen.
La coad, dou mame se uaser a har[, aa c am avut o pauz neateptat
n tmp ce oamen de a securtate rezovau probema.
Mou nu face vzte a domcu, m-a spus Water.
Dn cte tam eu, exact asta face Mou, -am contrazs, n fecare an n
a|unu Crcunuu.
Mou nu poate f nchrat de dragu dstrac[e. Cop fe trebue s
atepte pn n dmnea[a ze de Crcun, fe s vn a chocu u de a ma.
Astea sunt regue.
Ba cum s nu po[ f nchrat? am spus. De-aa ucrez ac n prmu rnd!
Hade, c te ptesc. [ au ceva de but. una, ata dac vre. Fet[ee astea
trebue s- vad pe Mo. Mama or are cancer, pentru numee u Dumnezeu.
Cum po[ rmne ndferent a aa ceva?
M-a prvt prn ente.
m pare ru pentru sufern[a or, dar nu pot s-o fac. Acest ro este o
ndatorre pe care [-o asum pe peroada srbtoror, un |urmnt s te men[
n sprtu Mouu. Dac eu es dn ma n tmp ce |oc rou sta Bob este ac
|ucnd acea ro, ce n[eeg cop dn asta?
L-am prvt nencreztoare.
Dac nu cumva cop ta pot s ncace ege tmpuu spa[uu,
nmen nu are s te c ma este un Mo, n Lake Forest Park sau n orcare dn
me de ma-ur dn [ara asta.
tu eu. Nu pot f Mou n tmp ce Bob |oac rou Mouu. Aa a ncca
pactu nostru secret.
Pact secret? E doar un oc de munc!
M gndeam seros s ncac regua cu butura. Dac ame[eam destu,
avea cu sguran[ s accepte.
Nu pentru no, m-a spus soemn.
Ce de a securtate -au termnat nterven[a coada a nceput s avanseze
dn nou, oprndu-ne dscu[a nante s apuc s spun c nc whsky-u nu era
tocma o component a ,sprtuu Mouu".
Cu dspoz[a mea de pe restu ture m-a f mertat pe depn numee de
Morocnosu. Aprecam devotamentu u Water fa[ de rou su, dar, sncer,
frza rdcou.
n noaptea aa am rmas a Seth, n cuda panuror mee n[ae de a vorb
cu Roman despre ceea ce-m spusese Kaya. Dar cnd -am sunat pe Seth n
drum spre cas, -am sm[t atta trste[e chn n gas nct am tut c era
ma mportant s fu cu e. Starea proast a Andre ndurerase. Am petrecut o
noapte cast, dar m strngea n bra[e cu atta dsperare, nct aveam
sentmentu c eram sngura care men[nea pe na de putre n toat
nebuna asta.
Oh, Thets, a optt, srutndu-m pe obraz n tmp ce ne ghemuam unu
ng atu n pat. Ce-am s m fac eu fr tne?
Nu-[ face gr|, am spus automat. nc ma sunt ac o vreme.
tu, a rspuns. Dar apo.
Lnte. M s-a strns nma.
tu, am spus n fna. tu c nu- po[ prs. Nu- nmc.
Mcar pn se face bne.
A eztat o cp. ntuam sentmentee, pentru c acea ucru sm[eam
eu. Pe amndo ne ngr|ora frca aceea nerostt care ne pndea. C este
posb ca Andrea s nu se fac bne. Iar ucru cu adevrat ngroztor era c
dac nu se fcea bne, pn a urm tot ar f putut ven cu mne n Las Vegas.
Dar cum m-a f suportat tnd care era pre[u fercr mee?
n sfrt a reut s- regseasc cuvntee.
n[eeg de ce te super aa de tare pe ume, a spus. Nu m-am dort
ncodat nmc ma mut dect s fu cu tne. n sfrt et a mea. acum se
ntmp ucru sta. Oamen spun c pentru ubre renun[ a orce, dar n
reatate nu merge aa. , sncer, dac eram genu de om care poate gnora
fama pentru propre dorn[e egoste. e bne, atunc nu cred c a f demn
de tne. Aa c at n ce stua[e ne afm.
Nu- nmc, am repetat, strdundu-m s art ma mut cura| dect
aveam. O s ne descurcm. Au nevoe de tne. F ce trebue.
Georgna.
Seth. M-am atns uor buzee de ae u. Asta este ma mportant acum.
Dect no? a ntrebat.
M-a uat mut tmp pn s rspund, dar am fcut-o.
Da.
A doua z, ntram n tura de dmnea[ a ma, cu Bob. Am ncercat s-
propun aceea afacere pe care -o propusesem u Water n speran[a de a
aran|a o vzt acas a fetee fame Mortensen, dar am fost ntmpnat cu
acea rspuns. Eu trsesem nde|de c, ntruct Bob nu era un acooc sadea,
avea s fe ma rezonab. Dar n-am avut noroc. M-a turnat aceea proste
despre maga ntegrtatea rouu de Mo Crcun.
Dn fercre, stua[a s-a mbunt[t cnd pe urm am dat de Roman acas.
n noaptea aa aveam antrenament de bowng, dar vosem s vorbesc cu e
ntre patru och. Cea[ preten nemurtor a me puteau f e ademen[ n
povestea asta, dar ntruct mpcarea aduu devenea ma evdent, eztam s-
atrag pe e n asta. Roman nu rsca aceea repercusun, ar pe mne nu m
deran|a s m expun mne efor me. ns eram ma pu[n dornc s-m
supun preten nemurtor a aceea fure dn cauza mea.
A ma spus atceva despre ,ntunecme"? s-a nteresat Roman odat ce
am termnat recaptuarea. Nemurtor de rang nat, de rang nferor, vreo
zetate dn afar?
Nu n[eege ce sunt toate astea, am rspuns. Are doar patru an. Cred c a
mpnt cnc.
Trebue s n[eeag, a spus pe un ton sumbru. Ar trebu s-o pregtet.
La cte ucrur se ntmp n va[a e, cred c e utmu ucru de care are
nevoe.
Nu dac o creatur supranatura mbonvete mama! Roman s-a
coco[at pe margnea canapee, ar och u verz ca marea erau medtatv
mno deopotrv. ha s fm sncer, Georgna. Dac e ceva, nu-m vne s
cred c e dn cauz c puterea a aes a ntmpare fama asta. Dac ceva o a
n comator pe Andrea Mortensen, e dn cauz c are egtur cu tne.
M s-a fcut ru. Iat ate consecn[e, aezate dnante-m.
Dec Andrea sufer dn cauza mea, am spus, afundndu-m ntr-un scaun.
Mnunat.
Avem de-a face cu adu, a repcat Roman. La ce te atep[? Dac vor s
se rzbune pe tne dn vreun motv, vor gs modat[ creatve.
A zce c sunt atee ma drecte prn care s m fac s ,ptesc", am
remarcat. Ma aes c sufetu meu e apar[ne. Deseor umea presupune c
asta nseamn adu.
Roman a rdcat dn umer.
Nu tocma. tm de|a c ntervn n va[a ta. Iar vndecarea mbonvrea
sunt puter pe care e au nger, demon.
Crez c -ar putea da seama Carter ce creatur -a fcut vzte? am
ntrebat. Dac se ut a Andrea?
0red c da. Roman a medtat cteva cpe. ntrebarea e dac s-ar mpca.
t cum e. Rau, ce pu[n, se preface c respect regue.
Am dat uor dn cap, cc m amnteam de utma conversa[e cu Carter
ct de pu[n dornc fusese s ntervn.
E adevrat, am optt.
P po[ s- ntreb char acum, a spus Roman -a ndreptat spatee.
Ce? Cum?
Vne a antrenament. L-am auzt dn ntmpare dscutnd cu |erome
despre chesta asta er.
Pare-se c Seth nu era snguru cu pornrea pervers de a prv mena|era u
|erome |ucnd bowng ca s- apere onoarea. M-am rdcat eu.
Atunc ha s mergem. Conduc eu.
n tmp ce coboram scre, -am prvt ung pe Roman.
Te-a gndt vreodat cum [-ar sta cu barb ab fes de Mo Crcun?
Roman m-a prvt precaut.
Nu, nu m-am gndt.
I-am expcat ute c fetee Mortensen nu- vzuser nc pe Mou anu sta.
De|a ctna dn cap nante s-m termn eu povestea.
Hade, Roman. Trebue s- vad pe Mou. tu c tu nu a re[ner ca
Water n prvn[a ubcut[ u Mo Crcun.
Nu, m-a dat Roman dreptate. Dar am re[ner cnd vne vorba s-m
trbesc demntatea, ndferent ct de nob ar f cauza. n pus de asta, nu m
smt char aa de vnovat. Dac tu char a vrea s- vad pe Mou, [-a putea
schmba aspectu ne-a surcasa pe to[.
M-am ncruntat. M enerva, pentru c avea dreptate.
Roman cu mne am a|uns utm a saa de bowng, spre dezamgrea
mea. Sperasem s vorbesc cu Carter ntre patru och, dar e |erome erau de|a
prn de o dscu[e de butur. Restu Rostogotoror nferna ateptau
nerbdtor deru m-au terorzat pentru c nu-m uasem cmaa.
Am utat, am spus. Ce mare mechere? O s-o port a modu propru-zs.
Peter a oftat.
Bne, dar asta a|ut a mrrea sodart[ echpe. Iar sentmentu de
untate apropere o s ne fac ma bun.
De fapt - a spus |erome - sunte[ ma bun dac ov[ ma mute popce.
Ute, -am spus u Peter. Dac a un moment dat trebue s m duc a
toaet, m au atunc cmaa prn schmbarea aspectuu.
Nu e acea ucru, a mormt e.
Dn fercre, nerbdarea u |erome nu a sat prea mut oc pentru dscu[ pe
tema asta. Nu vzuse cum se nchease utmu nostru antrenament era
nerbdtor s afe dac n se mbunt[se presta[a. char se mbunt[se,
ca s fm sncer, dar cred c |erome se atepta s e drmm pe toate dn
prma de fecare dat. Cnd -a fost mpede c nu era cazu, a devent nentt
furos.
Cum po[ s fac chesta asta? a ntrebat dup ce Cody a ovt nou dn
prma ovtur una dn a doua. Nu po[ s e ovet pe toate de prma oar?
Apo -a sgetat pe Roman cu prvrea. F ceva.
Roman -a prvt rtat tat, cc nu- pcea faptu c abt[e profesorae
erau puse a ndoa, ma aes dn moment ce Cody era ce ma bun dntre no.
De ce n-o fac tu? De ce nu ncerc tu, ttcue?
|erome se tot pmba pe ng pst, dar nu catadcsea s pun e mna pe
b.
Pentru c nu e treaba mea, a repcat |erome.
Roman -a dat och peste cap.
Atunc as-m pe mne s-m fac treaba.
n tmp ce e se corovau, m-am apecat spre Carter.
Trebue s stau de vorb cu tne. ntre patru och. Po[ s ma rm dup
aa?
Carter fusese atent a schmbu dntre tat fu, dar cnd am vorbt, och -
au [nt scurt spre mne. A dat uor, aproape mperceptb, dn cap. Iar cnd
|erome s-a ntors a ocu u cteva cpe ma trzu spunnd c voa s pece
s- nece amaru n butur a The Cear, Carter -a refuzat nvta[a.
N[, a spus ene, ntnzndu-se. Cred c stau s vd cum ese treaba asta.
E mposb ca Peter s ase aa spa[ ntre popce de fecare dat. Sfdeaz
toate ege fzc.
Peter prea n cumpn, dac s fe fatat sau nu de vorbee u.
Bne, a spus |erome. Dac po[ s fac vreo mnune ca s- a|u[, acum e
momentu.
Am n[ees, a spus Carter, fcndu- u |erome cu mna n tmp ce peca.
Dezaprobarea efuu -a nentt pe preten me nemurtor de rang
nferor, aa c m-am concentrat eu asupra |ocuu nu am adus nmc n
dscu[e n fa[a u Carter pn cnd n-am termnat antrenamentu. |erome n-
avea dect s crtce, dar Roman char era un profesor bun. Cred c marea
noastr reut a fost atunc cnd Peter a avut patru reprze a rnd n care nu a
dobort popcee c-coo, astfe restabnd ege fzc. E drept c nc nu e-a
drmat pe toate dn prma sau dn a doua ovtur, dar de|a eram cu to[ aa
de obos[ nct eram gata s acceptm orce vctore, ct de mc.
Roman, Carter cu mne -am sat pe cea[ s pece nantea noastr
medat ce am proms c data vtoare, desgur, aveam s port negret cmaa
echpe. Imedat ce am avut o oarecare ntmtate, -am expcat probema mea
u Carter. Chpu -a devent dn ce n ce ma seros pe msur ce ascuta.
Fc a u Lth - a spus cnd am termnat -, t c nu pot s m amestec.
Nc nu-[ cer asta, am spus. Nu tocma. Vreau doar s tu dac [ da
seama n cazu n care cneva, de exempu un demon, a mbonvt-o pe Andrea
Mortensen.
Och cenu a u Carter erau de neptruns.
Da, m dau seama.
V cu mne a ea s-m spu ce sm[? Att. Nu-[ cer s ncac regue. (De
fapt, nc nu credeam asta. Sncer, nc mcar nu n[eegeam mare parte dn
,regue" astea despre care tot vorbea e.) Am doar nevoe de nforma[a asta.
Bne, a spus dup ceea ce m s-a prut o eterntate. Vn cu tne. Nu ncac
nco regu dac [ dau nforma[a asta.
Nu cumva, a spus Roman, nu ncac nco regu nc dac ne spu de ce ar
face adu aa ceva?
Am rspuns nante s apuce Carter.
tm de|a. Ca s-m fac me ru. Am ccat pe cneva pe bttur are de
gnd s m fac s sufr chnundu- pe ce drag me.
Da, dar de ce pe Andrea? a ntrebat Roman. Scuze, dar exst c prn care
te poate face s sufer ma mut. De ce nu -ar face pe Seth s sufere?
Nu m-am putut re[ne bat|ocura.
P cu transferu sta, eu cred c e de|a.
Dar m-am oprt brusc cnd am reazat ce eram gata s spun. Roman sttea
vzav de mne pe unu dn scaunee dn pee toct , |udecnd dup aeru u
nverunat, am zs c acum se repede a mne s m zg[e.
Ce? a ntrebat. La ce te-a gndt?
Boaa Andre este ngroztoare, am spus uor. Un ucru ngroztor, nedrept,
care -ar putea rn ntreaga fame. Dat ma e ceva. Atta tmp ct este
bonav, atta tmp ct ntreaga fame are nevoe de a|utor. Seth trebue s
stea cu e. Nu poate merge cu mne n Las Vegas.
Iat, a spus Roman uuaa -a umnat chpu. Asta e deea transferuu.
S te a dn Seatte, s te duc departe de Seth s se asgure c nu poate
ven cu tne.
Pn a urm.
Stomacu m s-a strns dn nou, ca de fecare dat cnd m gndeam c
oamen au probeme dn cauza mea.
Pn a urm o s poat. Andrea fe are s se fac bne, fe. fe nu.
Da, dar ct dureaz? a ntrebat Roman. Ct o s dureze? Destu nct s te
ndrgostet ma tare de magnea de vs a meduu tu, ce pe care [ -au
actut e? Destu nct s-[ vez de va[ cu vreun at murtor, artst
ntrovertt? Cnd o s fe e ber, n-o s ma conteze.
prveam pe Roman, dar nu- vedeam de fapt. Pe |erome rtase
dntotdeauna rea[a mea cu Seth, m mustrase c eram prea apropat de un
murtor sam asta s-m afecteze munca. Carter spusese c ce fceam eu
nu era pe pacu aduu. Se putea ca sta s fe motvu? Ca toate for[ee astea
s se f pus n mcare ca s ne [n pe mne pe Seth departe unu de atu?
Dac adu vrea s m [n departe de Seth, atunc de ce nu-m nterzce
pur smpu? am ntrebat. |erome m-a ma fcut ze amare pn acum. Sau
de ce nu m duce pur smpu undeva. orunde. numa s nu ma fu ac?
De ce s-ar deran|a ca me s-m pac ocu a?
Ca s- u[, a spus Roman. Ca s nu ma prvet napo. Dac te-ar obga
s sta departe de e, ar decana compexu adoescentuu care tn|ete dup
ubrea nterzs, ute aa, a spus a pesnt dn degete. A sufer mereu dup
e. Dar aa. aa e ma subt. ma efcent.
Aa e, -am dat dreptate, cu capu nvrtndu-m-se nc. Char dup
toate crtce u |erome, nu m-am gndt ncodat. nu m-am gndt ncodat
c adu are s fe aa de suprat c sunt eu cu un om.
Roman nu avea ncun rspuns, dar a rdcat och a Carter.
Et ngroztor de tcut.
Carter a dat dn umer, cu un aer neutru.
Ave[ vo mute de spus. Nu e cazu s ntervn eu.
Avem dreptate? -am ntrebat pe nger.
Sgur c avem dreptate, a ntervent Roman. Am tut dntotdeauna
prerea aduu, c Seth te dstrage prea tare. Asta expc totu.
Asta nu expc ce s-a ntmpat u Erk, am spus.
Et sigur c nu a nmc de adugat? a ntrebat Roman, cu och tot a
Carter.
Cred c ar trebu s mergem a fama Mortensen pn nu se face ma
trzu, a spus Carter cu bnde[e. Sunt convns c fetee se cuc a o or
rezonab.
M-am rdcat, content c nu ma puteam scoate nmc atceva de a e.
Trebue s- as ma nt pe Roman acas. Apo putem merge.
cum m bag n casa or ca s-o vd? a ntrebat Carter. Va f un pc cudat
s aduc un strn a cptu une bonave. Vre s m fac nvzb?
Eram pe cae s sugerez eu acea ucru, cnd m-a vent o at dee. L-am
prvt ute pe Carter.
|-a dort vreodat n va[a ta s por[ un costum de Mo Crcun?
5ntotdeauna m-am dort chesta asta, a spus Carter grav.
Roman a gemut.
Odat ce -am expcat stua[a u Carter, ns, a fost tota de acord. De fapt,
m-a spus s nu-m fac gr| dn cauza costumuu m-a proms c o s se
ntneasc cu mne a Terry peste o or, odat ce reueam s- as pe Roman.
Imedat ce am a|uns n parcarea puste, Carter s-a fcut nevzut.
Sper c nu face rost de costum de unde face n mod obnut
cumprture, am medtat cu gas tare n tmp ce conduceam. Nu de un Mo
boschetar am eu nevoe. De dac e Ian acoo, probab c ar f de acord
ar spune c ne eberm de trana conven[onauu.
A nab hppy, a spus Roman. -a rezemat capu de fereastra man.
Cam rt cu Carter, dar ceva m spune c nu are s dea chx, pentru c n fond
vorbm despre nte fete a cror mam este bonav. n defntv e e nger.
Trebue s- ctge cumva exsten[a.
sav Domnuu c nu are re[ner n egtur cu ubcutatea u Mo
Crcun, am gumt. E nu are probeme cu constrngere spa[uu tmpuu.
Roman a rdcat aa de repede capu nct am fost gata s aps pe frn,
gndndu-m c eram pe cae s ovesc ceva. O |umtate de secund ma
trzu am reazat c, ndferent ce- sperase, era n mntea u.
Oh, Dumnezeue, a spus.
Ce? am ntrebat, exact cum fcuse e ma devreme. La ce te-a gndt?
Cred. cred c m-am dat seama, a spus n gas -am sm[t uuaa.
De ce? De msteru sta cu care ne-am btut no capu? Ne-am dat de|a
seama.
Roman a ctnat dn cap, cu och csca[.
Nu. oh, Isuse. Georgna, dac am dreptate. cum dovedesc eu dac am
dreptate? S-a sat dsperat pe spate. Cum gsesc eu dovez?
Spune-m a ce te gndet, -am cerut.
Nu. Nu nc. Las-m acas vorbm cnd termn. Trebue s m
gndesc.
Pu[ne ucrur puteau f ma enervante de att. Detestam s fu amgt cu
perspectva unu secret detestam propoz[a: ,[ spun ma trzu." Dar
ndferent ct -am btut a cap, a refuzat s ma spun ceva. Dat fnd c
ngeru era n drum spre casa u Terry, nu ma puteam perde tmpu cu Roman.
Trebua s a|ung prma n Lake Forest Park. Nemu[umt, -am sat pe Roman
cu mana[une u, dup ce ma nt -am avertzat c ar f bne s spun tot
cnd veneam acas.
Cnd am a|uns a fama Mortensen a scurt tmp dup aceea, am fost
uurat s constat c Seth era e acoo c toate fetee erau nc treze. M-
am amntt de guma u Carter pe drum m-am fcut gr| ca nu cumva s f
trecut ora a care cee mc trebuau s se duc a cucare. Ma|ortatea erau n
p|amae, dar era car, |udecnd dup reac[a or cnd m-au vzut, c somnu
era utmu ucru a care e sttea mntea. Le-am mbr[at eu n-am putut
s nu-m magnez reac[a or cnd avea s apar adevrata atrac[e.
Numa Brandy a ma rmas pe canapea cnd ceeate m-au mbr[at. A
zmbt totu a dat dn cap n semn de bun vent, dar avea un aer chnut,
abtut, pe care nu- avusese er cnd eserm. M se rupea nma. Dup ce o
saser s se dstreze, astz trebue s- f spus adevru despre mama e. M-
am aezat a captu ceat a canapee.
Te-a dstrat az-noapte?
Da, a spus. A fost drgu[.
Vre s vez fotografe? a ntrebat Kenda entuzasmat. I-a dat cu cotu
u Brandy. Arat-!
Brandy a zmbt cnd a vzut entuzasmu suror e, -a scos teefonu mob
m -a dat s deruez eu. Era pn de genu de fotograf cum e pace feteor
de vrsta e s fac, fotograf de grup cu ea preten e nghesu[ un ntr-
a[, un adoptnd mne nostme. Am fost ncntat s vd c prea genu
obnut de ba coar. Nu tam a ce s m atept dn partea une bserc.
Fotografe cu ea erau uutoare. Margaret se descurcase de mnune cu coada
fran[uzeasc. ntr-o fotografe aprea Brandy ng un bat drgu[ cu pru
bond nspu. Era genu batuu ste[, amator de surf. M-am utat a ea am
rdcat ntrebtoare dntr-o sprncean. A dat dn cap.
Drgu[, am spus.
O btae n u a curmat pvrgeaa entuzast a tuturor. Terry -a rdcat
surprns och dntr-o carte cu poze pe care o rsfoa cu Mekenna.
Cne naba e?
-a aruncat prvrea prn camer, de parc ar f fcut o numrtoare menta
ca s se asgure c to[ ce care ar f putut trece pe ac erau de|a prezen[.
Presupun c, avnd attea fce, ntotdeauna exsta rscu de a o scpa dn
vedere pe una dntre ee. Ian, Margaret, Seth cu mne eram de|a ua[ n
cacu. Nu prea erau mute ate persoane care ar f putut trece pe ac
neanun[ate.
Nu tu, am spus vese. Seth, ce-ar f s deschz tu?
Seth m-a seszat medat tonu. M-a aruncat o prvre ntrebtoare, dar s-a
dus orcum a u. A rsuct mneru u srt napo umt cnd Carter a dat
buzna nuntru.
E bne, credeam c era Carter, dat fnd dscu[a noastr de ma devreme.
Pentru c, n reatate, brbatu care a ntrat n vng nu arta absout deoc ca
ngeru ponost pe care tam. De fapt, nu semna cu ncunu dntre Mo pe
care cunoteam eu. Arta ma bne. Avea ceva magc n feu n care mca
trupu doofan. Costumu u rou prea s struceasc, ar obra| roza artau
de parc tocma ar f vent de a Pou Nord, nu dn trsta arn a orauu
Seatte.
nvnsese pe Mo Crcun a puncte.
Ho, ho, ho! a beht, ar gasu u a umput toat casa. Crcun ferct!
Pre[ de cteva cpe, a fost ntmpnat de o tcere mormnta to[
prveau cu och csca[. Apo Kenda gemenee au nceput s ch[e de
ncntare s-au repezt a e.
Mou, Mou!
Ce fac ac? a ntrebat Kenda. Nu et obgat prn contract s v nante
de a|unu Crcunuu.
E adevrat, a spus cu un gas bubutor care nc nu-m venea s cred c e
a u Carter. Dar trebue s afu ce v dor[ de Crcun, nu?
Cuvntee astea -au atras ma mute ooh-ur aah-ur gemenee -au
ndemnat s se aeze pe canapea. Brandy s-a dat a o parte Kenda s-a
nfn[at prma n poaa Mouu.
Prvndu- pe Margaret pe Terry, a f zs c sunt gata s zbucneasc n
acrm. Ian prea uut. Seth m-a prns de bra[ m-a tras deoparte.
E unu dn tp cu care ucrez? a optt.
Am zmbt arg.
Oarecum. E Carter.
Seth s-a utat de dou or a e, a fe de umt cum fusesem eu ma
devreme.
Seros? Dar cum. adc. char corpu.
Nebnute sunt ce. am rspuns.
Kenda nra o st cu |ocur de tab cr[ de econome. Gemenee
stteau prn apropere tremurau de entuzasm, ateptndu- rndu, dar
erau prea bne-crescute s se poarte urt n prezen[a Mouu. Dup ce a nrat
abonamente a revste zare fnancare reputate, Terry a oprt-o cu decate[e
-a sugerat s e ase pe surore e. Kenda a fost de acord, dar nu nante
s- a n bra[e pe Carter s- mu[umeasc.
Da, a spus Seth, trgndu-m aproape. A fost extraordnar. Nu c ar trebu
s m ma mre ceva dn ce fac tu. M-a srutat pe frunte. Trebue neaprat s
proftm a maxmum de utma ta un. Dac o s fm despr[[ mut tmp,
atunc trebue s vedem cum m aran|ez programu ac.
Am dat s protestez s- spun s nu- schmbe panure pe care e avea cu
fama dn cauza mea, dar am tcut. O parte dn mne, cea domnat de
dsperare, s-a ntrebat ce conteaz toate astea. Dac adu voa s ne despart,
atunc nu ne puteam opune. ,Mut tmp" avea s devn ,ncodat". Poate c
de fapt ar trebu s fac un efort ca s proft ct ma mut de aceste vaoroase
utme ze. totu, dac o fceam. oare adu avea s se strduasc ma
tare s ne zdrnceasc panure?
Cnd m-am rdcat prvrea, am vzut c acum Morgan uase ocu u
Mekenna n poaa u Carter. Dscutau despre avanta|ee a dou tpur de
fgurne cu pone. Morgan nu era sgur dn care voa.
Pone prn[ese sunt n ma mute cuor, -a spus seroas.
E adevrat, a spus e. Dar un dntre pone Power Prsm sunt uncorn.
po[ s e fac ma mute ucrur a pr.
n partea ceaat a ncper, am vzut-o pe Kaya ghemuta pe un scaun;
prvea fermecat pe Carter, dar nu ddea semne c ar vrea s vorbeasc cu e.
M-am furat de ng Seth, m-am dus am ngenuncheat ng ea.
O s- spu tu Mouu ce vre? am ntrebat-o foarte ncet.
I-a uat cteva cpe Kaye s- smug prvrea de a e.
Nu e Mou, a spus ea.
eram recunosctoare c vorbse a fe de ncet ca mne. Nu auzse nmen.
Sgur c da, am spus. Cne atcneva ar putea f?
Nu e Mou. A zmbt -a studat dn nou. E frumos. E ma frumos dect
orce atceva.
Nco fn[ uman nu putea vedea un nger n forma u adevrat dac nu se
dezvua ngeru. Char atunc, fn[a uman ar f fost dstrus. Nu, Kaya nu
vedea forma adevrat a u Carter, dar ce'a tot vedea. Ceva dn adevrata u
natur. Am sm[t nvde pentru o cp m ntrebam ce vedea, ce- ngduau
e sm[ure me nu. Indferent de stua[e, nu aveam s afu ncodat, dar
ncntarea de pe fa[a e arta car c era mnunat.
Frumos, a repetat apo s-a utat ar a mne. Nu poate e s opreasc
ntunecmea?
O s ncerce, am spus - nu era adevru adevrat, dar trebua s fe de
a|uns. Po[ s te prefac c e Mou? S- spu ce [ doret de Crcun?
A dat soemn dn cap exact cnd Morgan termna Carter ne-a fcut semn.
Am mers cu Kaya a e. Am a|utat-o s urce n poaa u e s-a utat a mne cu
och cenu scnteetor. Mcar e amnteau de Carter. M-am dat napo -am
sat s vorbeasc. Ea a contnuat s- prveasc adoratoare, dar nmen n
afar de mne nu ta ce o captva de fapt. Semna cu orce at cop fascnat de
Mou n tmp ce- recta sta, fr s pomeneasc ceva despre frumuse[ea u
sau despre creature supranaturae care bntuau prn casa e noaptea.
I-am sat cu treaba or, m-am dus sus n tcere m-am aruncat prvrea n
camera Andre. Era treaz, ctea o carte. Avea cearcne a och prea ma
sbt dect utma oar. Cu toate astea, m-a adresat un zmbet vese.
Georgna, a spus ea. Ar f trebut s-m dau seama c tu et sursa agta[e
ea.
Am rs.
Nu pe de-a-ntregu. A vent un preten de-a meu s |oace rou Mouu.
Acum spun ce- doresc de Crcun.
Expresa s-a nmuat m amntea de acrme ceora[.
E foarte drgu[ dn partea u. a ta.
A vrea s- cunot nante s pece? am ntrebat. Andrea a fcut o
grmas -a dus absent mna n pr.
Da, teoretc. dar, Doamne. Art ngroztor.
Crede-m, am spus. Nu- pas.
Cnd am cobort ar, Kaya termnase, ar Carter ncerca s o convng pe
Brandy s- recte sta e, dar ea -a spus pe fa[ c nu avea de gnd s se urce
n poaa u.
Cred c [-au dat ee destu de ucru, -a spus vese.
tu nu-[ doret nmc? a ntrebat cu gasu u ce ma de Mo.
M tem c nmc dn ce m-a putea da tu, a spus ea, cu un zmbet crspat.
Dar [ mu[umesc.
Carter a prvt-o ptrunztor, aa cum fcea uneor cu mne cnd prea s
m strpung pn n sufet.
Nu, a fost e de acord. A dreptate. Dar pot s m rog am s sper a tot
ce e ma bun.
Brandy -a prvt, prns de prvrea aceea, pur smpu a dat dn cap. Nu
cred c ta ce nseamn s se roage un nger pentru tne, dar cu sguran[ a
sm[t sncertatea bunvon[a n cuvntee u.
Mu[umesc, a repetat ea.
L-am prns pe Carter de mn.
Moue, vrea s te cunoasc mama or.
S-a rdcat m-a urmat spre scr. n drumu nostru am trecut pe ng Ian,
care ne-a prvt cu un aer superor.
Pe mine nu m ntreb ce vreau?
Carter s-a oprt -a msurat dn cap pn n pcoare.
m pare ru. Ateeru meu nu se bag a stu sha##$ chic.
Carter m-a urmat apo, n cuda protesteor u Ian c stu u era ;'intage<
c ;sha##$ chic este pentru detan[".
Dac pe Andrea gndu de a prm un necunoscut o fcea s se smt
nesgur, cert e c a ascuns foarte bne asta. ntr-adevr, cnd Carter a ntrat
n dormtoru e, pe fa[ s-a ctt uuaa, m-a amntt de Kaya. Andrea nu
vedea ce vzuse fca e, dar cred c a sm[t ceva dn gra[a u dvn. E s-a
oprt a captu patuu e -a scos fesu cu exces de pote[e, snd a
vedere cron[ ab.
E e pretenu meu Carter, am spus dup ce m-am asgurat c nu ne
urmrse ncuna dntre mcu[e.
Doamn Mortensen, a spus, renun[nd a ro. M bucur s v cunosc.
Ea a zmbt bucura pe care a transms-o a nfrumuse[at-o, n cuda str
de obosea.
eu m bucur c v cunosc. Mu[umesc c a[ vent s e vede[ pe fete.
Schmbu or de cuvnte nu a durat mut. A spus ceva drgu[ sau amuzant
despre fecare fat, ceea ce a fcut-o pe Andrea s zmbeasc dn ce n ce ma
mut. Ea, n schmb, nu ma prddea cu mu[umre. Cnd au ncetat n sfrt
cu amabt[e, m-am uat rmas-bun de a ea am et dn camer cu
Carter. Am nchs ua m pregteam s cobor, cnd m-a prns de mn.
A vzut ce trebua s vez? am ntrebat ncet.
A dat dn cap, cu seroztatea ntprt pe chp, aducnd ma mut cu Carter
dect pn acum.
A avut dreptate. Starea -a fost nrut[t. de ctre un demon.
[ da seama care demon? am ntrebat.
tam c |erome nu se preocupa de bnee meu, dar m-era greu s cred c ar
f n stare s e fac ru nten[onat ceor a care [neam.
Nu, a spus Carter. Dar probab c n-a fost |erome. Este genu de treab
murdar pe care ar face-o un demon mrunt. Ma pot s-[ spun c boaa e a
fost natura a orgne. Nu se datoreaz nmnu.
Att c au fcut-o s recdveze cnd ncepea s se smt ma bne.
0a s &mi fac mie ru, ca s &i dea lui +eth de lucru.
Carter a dat dn cap.
Bun, am spus. Mu[umesc c a vent. [ sunt recunosctoare.
Am dat s m ntorc, dar m-a oprt ar.
Georgna. Avea ceva cudat, o tuburare n gas, una pe care de regu nu
o asocam cu ncreztoru aconcu de Carter. Georgna, [-am spus ntruna c
exst regu cu prvre a ce pot a ce nu pot s fac, a ct de mut m pot
mpca. Regua genera spune c nu trebue s ntervn prea mut actv n
ve[e murtoror.
n[eeg, am spus.
Dar ce s-a ntmpat e. S-a ncruntat uor. asta a fost o nccare a
reguor, ceva ce n-ar f trebut s se ntmpe. n stua[a asta, ru cu ru se
drege.
L-am prvt umt.
Ce vre s spu?
Spun c pot s-o vndec. Nu pot eradca tota canceru, dar pot duce a
nveu a care era nante s fe afectat sptmna asta. Pot repara ce au
strcat ei sa ucrure cum au fost.
Era s-m cad fa[a.
Ar. ar f extraordnar! am excamat.
Carter prea trst nc nu-m ddeam seama dn ce motv. Oare sm[ea c
ncac vreo regu, de ndrepta un ru?
Ce s-a ntmpat?
A oftat.
Ce-a[ spus ma devreme tu Roman. c vrea adu s v [n departe
unu de atu pe tne pe Seth? C starea e re[ne pe e ac? E bne. e
posb, exact asta vor. S-a sm[t ma bne, apo -au nrut[t ar starea. Apo,
dac se face sngur bne - sau datort me -, atunc toat umea face ar
speran[e, pn cnd ma fac e o vzt o fac s se smt ma ru. Nu
spun c au s ma vn, c c ar putea. O stare dn asta a gran[a dntre bne
ru garanteaz ederea u Seth ac. Dac o vndec acum, am s-o fac dac
vre, asta se poate ntmpa.
De ac, am dedus dou ucrur. Prmu era o foarte, foarte subt confrmare
c Roman cu mne aveam dreptate. Carter nu spunea car c adu ne voa
ru me u Seth, dar cu sguran[ nc nu nega. Ac[onase tot n stu u de
nger precaut. Iar ce de-a doea, ce ma nspmnttor, era mpca[a c a-
zdrnc panure aduu nsemna s-o men[n pe Andrea n starea nstab n
care voau e s-o vad. Seth avea s fe mereu egat de fama u dac starea
e acum se mbunt[ea, acum se nrut[ea. Dac se refcea compet, e avea
s fe ber. Iar dac murea.
Nu, am spus. Nu conteaz. Vndec-o. Nu-m pas dac Seth rmne ac
venc atta tmp ct ea scap cu va[.
Carter a dat dn cap ceva -a uct n och, ceva ce amnte un pc de
mndre. de trste[e.
Asta credeam eu c o s spu.
A btut uor a ua Andre nante s ntre.
m cer ertare c te deran|ez, a spus e. Dar am utat s te ntreb ce [
doret de Crcun.
Andrea a rs, dar pn a urm a dat-o n tuse. S-a ntns dup un pahar de
ap de ng pat n sfrt -a revent.
E drgu[ dn partea ta, dar sunt prea mare pentru aa ceva.
Ncodat, a spus Carter. Trebue s fe ceva.
Andrea zmbea nc, dar cptase o oarecare meancoe.
Este ceva, a spus, m-am ntrebat dac cere s se vndece, ceea ce
evdent dorse Brandy. Vreau. vreau ca fetee mee s fe fercte.
Indferent ce se ntmp cu mne, vreau s ab cne s ngr|easc de ee s
e ubeasc.
Carter deghzat n Mou a studat-o cu prvrea aa a u ptrunztoare a
fost ca cnd s-ar f reazat un schmb ntre e, ceva cu care eu nu aveam
nmc de-a face. ntr-un fna, a spus:
|ur, aa are s fe.
S-a dus a patu e -a ntns mna. Cnd a fcut asta, m-a uat cu for pe
ra spnr. 6ur. Astea nu erau cuvnte pe care un nger s e rosteasc fr s
vorbeasc seros. Crezusem c ce- spusese ma devreme u Brandy era seros,
dar nu era nmc n compara[e cu ce spusese acum. Andrea -a uat eztant
mna u Carter. Nu am vzut nmc evdent, nc umn orbtoare, nc atceva
de genu sta. Sm[ure mee de nemurtoare nc mcar n-au seszat nmc. Dar
fa[a Andre s-a transformat a devent radoas vstoare, de parc ar f
vzut a f auzt cee ma frumoase ucrur dn ume. Cnd Carter -a dat
drumu a mn, -a zmbt, a nchs och a adormt.
A vndecat-o? am ntrebat am hotrt s nu aduc n dscu[e
promsunea.
Da, a spus. N-o s- amnteasc mare ucru dn vzta mea.
Probab c.
M-a sunat teefonu am et repede dn camer nante s se trezeasc
Andrea. Era Roman.
Saut, am spus.
Saut, ma et nc a fama Mortensen?
Da, de ce?
Pentru c eu cred c m-am dat seama cum s-m demonstrez teora, a
spus cu un gas hotrt ncordat.
Eu nc nu tu care e teora ta, am repcat.
O s t n curnd. ntreab- pe Seth ce prere are despre hpnoz.
Capitolul 13
Dup asta, conve[urea cu Roman a devent mposb.
A refuzat s-m ma dea deta, m-a spus doar c Seth trebua s fac o
sesune de hpnoz c aveau s se mureasc ma mute dup aa.
Dar nu crez c ar trebu s tu acum? am ntrebat cam a suta oar a
doua z.
Nu vreau s v nfuen[ez pe ncunu dntre vo, a vent rspunsu u. n
cazu n care m ne.
Credeam c a zs c [-a dat seama! Vre s spu c se poate s te f
neat?
ntotdeauna e o ans, a spus pragmatc. Dar nu cred c m ne.
cu rspunsu a enervant, n-am ma avut ce face dect s atept s fac
specua[. Nu-m puteam da seama ce anume avea Roman de gnd s fac cu
hpnoza, dar ce pu[n prea oarecum sgur. Nu m s-ar f prut excus ca
Roman s spun: ,Ha s e ntndem o curs unor demon s- foosm pe
Seth drept momea." Erau ucrur ma ree dect s f hpnotzat s concn
ca o gn, am presupus eu.
M-a uat cteva ze s prmesc un rspuns. ntrzerea se datora faptuu c
trebuse s gsesc un moment n care erau ber Seth, Hugh. n cuda
muteor u taente extraordnare, se pare c hpnoza nu se afa n repertoru
u Roman. ns se afa n a u Hugh, ucru care m se prea destu de
surprnztor. Cnd -am ntrebat de chesta asta, m-a expcat c odat fusese
a o confern[ a medcor, n tmpu crea partcpan[or se cerea s asste
a cteva semnare. Aesese hpnoza, pentru c se prea c avea s fe un
curs bana.
De fapt, a fost ma greu dect a prut, a observat e. Dup confern[ am
contnuat am fcut asta prntre pctur. De atunc nu prea am foost-o, cu
excep[a une ntnr nefercte de anu trecut.
O s po[ s fac astz ce vrea Roman de a tne?
Am dat dn cap spre vng, unde Roman umba de coo-coo ca un anma n
cuc. Ateptam cu to[ s apar Seth, ar Roman btea capu cu mce
deta necesare pentru a crea ,medu hpnotc perfect". Rega constant umna
a|usta fotou rabatab. Uneor punea n m|ocu camere. Ateor tra
ntr-o margne unde era ma mut umbr. No renun[aserm s- ma dm
sfatur. Era prea rascb tensonat.
Hugh -a prvt ncruntat pe Roman.
Nu tu. Ce m-a cerut e. m rog, este destu de smpu n ceea ce
prvete tehnca. ns cudat e ce vrea s fac cu chesta asta. M-am nformat un
pc sptmna asta , sncer. nu tu dac o s mearg.
Eu nc nu tam despre ce vorbete m resemnasem c o s-o rezov dac
am rbdare. Seth a sost a scurt tmp dup aa, bnedspus optmst.
mbunt[rea str Andre dup vzta u Carter fusese remarcab
nfuen[a pe to[ dn fame. n fecare z -am [nut pumn ca adu s nu ma
trmt pe cneva care s strce ce fcuse Carter. Seth m-a mbr[at uor m-
a srutat pe gur, un semn n pus a bune u dspoz[, dat fnd c de obce
era aa de rezervat de fa[ cu cea[.
A ratat o faz pe cnste, m-a spus; az purta un trcou cu o prn[es. Le-
am uat pe Kenda pe gemene s fac cumprtur de Crcun. Lu Ian -au
uat nte exempare a mna a doua dn 9etamorfo!e 0andide.
Ctete aa ceva? am ntrebat. Sunt cr[ extraordnare, dar ncodat nu
m-a f gndt c sunt genu u.
E bne, nu sunt bestseerur conven[onae precum cr[e cuva, aa c u
pac aea etste. pace s mearg a cafenee netute de nmen, a care nu
a fost ncodat, norma, pretnde c ctete genu de teratur produs a
contracutur. O s se bucure de cr[e cee no.
Amuzamentu u Seth s-a rspt cnd a vzut vngu, cu transperantee
trase, pe Roman care aran|a cu gr| fotou rabatab, dn nou. Cnd a
observat c- studem, Roman s-a oprt -a pmbat prvrea pe a no tre.
Nu tam ce muzc de funda avea s dea ma bune rezutate, aa c m-
am ncrcat ma mute chest dferte pe pod. Am pus vaure oceanuu,
copo[e de vnt zgomot ab.
Hugh a rdcat dn umer.
Me m-e ndferent. Nu pe mne m hpnotzez.
Eu nc nu sunt sgur c pot f hpnotzat, a spus Seth. Dar dac nu
conteaz. hmm, sunt pescru pe ng zgomotee de vaur ae oceanuu?
Da, a spus Roman.
Atunc ha s mergem pe varanta cu zgomotu ab. ndatortor, Roman -a
pornt, revrsnd n camer ceva ce prea ma degrab o proast recep[e a
radouu dect nte sunete neutre, nttoare.
Poate ar trebu s- da ncet, am sugerat decat. Nu cred c vre s fe aa
de nttor nct s adoarm.
Roman m-a prvt sceptc, dar cnd Seth a dat dn cap, a redus voumu.
Poate c nu n[eegeam eu ce ro avea hpnotzarea u Seth n panure mre[e
ae aduu, dar atta tmp ct Roman credea c e necesar, decza apar[nea
u Seth. Seth m-a strns ute de mn m-a zmbt, chpure ca s m
nteasc. Nu- pceau trebure nemurtoror, dar acceptase nebuna asta
pentru mne. Urmnd ndrumre u Roman, Seth s-a aezat pe fotou
rabatab -a dat pe spate. Hugh -a tras un taburet ng Seth, dar Roman
cu mne ne-am aezat ntr-o margne a vnguu. Hpnoza necesta un
mnmum de eemente care s dstrag de a scopu prncpa, ar no cam asta
eram. Char trebuse s nchd psce n dormtor ma devreme, ca s m
asgur c Aubrey Godva nu se hotrsc s- sar u Seth n poa n pn
sesune.
Bun, a spus Hugh dup ce -a dres gasu. Et pregtt?
A scos un carne[e de nsemnr pn cu scrsu u zb.
Era ucru ce ma strn de tehnooge pe care vzusem a e n utma
vreme.
Ma pregtt de att n-am s fu ncodat, a spus Seth.
Hugh ne-a prvt scurt pe mne pe Roman, poate ne rzgndeam n utma
cp, apo s-a utat ar a carne[e.
Bun, nchde och nspr adnc.
Cunoteam cte ceva despre hpnoz, ar exerc[e cu care a nceput Hugh
erau standard. De Seth gumse, sncer m ntrebasem eu dac putea f
hpnotzat. Fnd scrtor, avea ncna[a de a se concentra asupra tuturor
detaor um, ceea ce uneor fcea s- fe dfc s se concentreze asupra
unu sngur ucru. Desgur, putea de asemenea demonstra o concentrare
excusv asupra munc u, curnd trstura asta ne-a fost dezvut. Dup
cteva mnute de respra[e cu ndrumare, a fost evdent c Seth era dn ce n
ce ma reaxat. Aproape am crezut c adormse, pn cnd Hugh a nceput s-
pun ntrebr. Seth a rspuns, cu och nch, cu un gas perfect controat.
Vreau s te ntorc n tmp, a spus Hugh. La amntre tae. Dncoo de
vrsta de trezec de an, a douzec. De acoo, gndete-te a an de facutate.
Apo a ceu. A fcut o pauz. Te gndet a an de ceu?
Da, a spus Seth.
Bun, merg ma departe n tmp, a coaa genera. Apo a coaa
prmar. A vreo amntre de dnante? De dnante s ncep coaa?
A durat ceva tmp pn ca Seth s vorbeasc.
Da.
Care este cea ma tmpure amntre a ta?
Sunt ntr-o barc, cu tata Terry. Suntem pe un ac.
Ce fac?
Pescuesc.
tu ce fac?
Prvesc. Uneor a|ut eu s [n un par. Dar ce ma mut stau prvesc.
Am sm[t un nod n stomac. Nu n[eegeam pe depn stratega u Roman,
dar ceea ce fceam no presupunea ceva extrem de persona vunerab prn
faptu c- ascutam n tmp ce- depna amntre. Seth vorbea rareor despre
tat u, care murse cnd Seth era adoescent, m se prea ncorect s-
,facem" s vorbeasc n tmp ce era n starea asta.
Du-te ma n urm. [ ma amntet de ceva de dnante? Vreo amntre
ma de demut? a ntrebat Hugh.
Prea stn|ent, spre deosebre de Seth, care era extrem de cam.
Nu.
ncearc, a spus Hugh. ncearc s te duc ma napo.
Sunt. sunt n buctre. Buctra prme noastre case, sunt ntr-un
scune de buctre pentru cop. Mama m d de mncare Terry ntr pe
u. Fuge a ea o a n bra[e. A fost pecat toat zua, ar eu nu n[eeg unde a
fost.
La coa, dac m ntreb pe mne. Am ncercat s m gndesc c[ an
trebue s f avut atunc, tnd dferen[a de vrst ntre ce do fra[. Pn a ce
vrst stteau cop n scunee dn astea? ct de mc trebue s f fost s nu
n[eeag conceptu de coa? Tre an? Do?
E super, a spus Hugh. Char e super. Acum merg ma departe. ntoarce-
te ma mut n tmp.
M-am ncruntat, gndnd c exagerau. Nu eram eu expert n memora
uman, dar cred c ctsem ma demut c amntre ncepeau s se formeze de
fapt a vrsta de do an. Seth prea s ab e probeme era ncruntat, de
afa cam.
Bne, a spus e. Ma am una.
Unde et? a ntrebat Hugh.
Nu tu.
Ce vez?
Fa[a mame.
Atceva?
Nu, e tot ce-m amntesc.
Nu- nmc, a spus Hugh. Acum caut ceva de dnante de asta. Orce
amntre. Orce magne sau senza[e.
Nu e nmc, a spus Seth.
ncearc, a spus Hugh, care nu prea char aa de ncreztor cum se
sm[ea n gas. Nu conteaz ct de vag este. Orce [ amntet. Orce.
Nu e nmc, a spus Seth, ma ncruntat. Nu-m amntesc de nmc de
dnante.
ncearc, a repetat Hugh. Du-te ma napo.
De|a stua[a devenea rdco. Am dat s protestez, dar Roman m-a prns de
bra[, reducndu-m a tcere. L-am sgetat cu prvrea speram s pot
transmte cu o sngur prvre frustrarea pe care m-o trezea ceea ce- fceau
u Seth. Roman a ctnat pur smpu dn cap a dat dn buze: ,Ateapt".
m aduc amnte. m aduc amnte de chpur. Chpur care m prvesc.
Toat umea este mut ma mare dect mne. Dar sunt n mare msur umbre
umn. Nu vd. nu dstng prea mute deta. Seth a fcut o pauz. Asta e tot.
Atta vd.
Te descurc de mnune, a spus Hugh. De mnune. Ascut-m vocea
contnu s respr. Trebue s mergem mut ma n urm. Ce amntr ma a de
dnante de asta? De dnante de chpur.
Nmc, a spus Seth. Nu ma e nmc. Doar ntunerc.
Roman s-a fot pe scaun s-a crspat. S-a sat n fa[, cu och scnteetor
debordnd de entuzasm. Hugh -a prvt ntrebtor, ar Roman a dat
nerbdtor dn cap. Hugh a ngh[t n sec s-a ntors ar spre Seth.
Vreau s. trec de ntunercu a. Trec dncoo de e.
Nu pot, a spus Seth. E un zd. Nu pot s trec de e.
Ba po[, a spus Hugh. Ascut-m gasu. [ spun eu c po[. Afund-te n
amntr, trec de amntre dn va[a asta, de partea ceaat a ntunercuu. Ha
c po[.
Nu. nu pot. dar Seth s-a ntrerupt.
Pentru o cp, nu s-a ma auzt nmc atceva n afar de zgomotu ab de pe
pod-u u Roman, de era o mnune c nu-m auzeam bubutu propre nm.
ncrunttura care se adncse pe fa[a u Seth s-a rspt brusc.
Am trecut.
Hugh s-a fot nentt pe fa[ se vedea nencrederea.
Da? Ce fac? Unde et?
A. a spus Seth s-a ncruntat dn nou, dar acum era dfert, cc
sufern[a era provocat de amntrea n sne, nu de efort. Sngerez. Pe o aee.
Et. et Seth Mortensen? a ntrebat Hugh, ar gasu era ca o oapt.
Nu.
Cum te cheam?
Luc - ncrunttura s-a ters dn nou. am murt.
Du-te napo pe aee, a spus Hugh, recptndu- cura|u. nante ca tu.
nante ca, , Luc s moar. Cum s-a ntmpat? De ce sngera?
Am fost n|unghat, a spus Seth. ncercam s apr o femee. O femee pe
care o ubeam. A spus c nu putem f mpreun, dar tu c nu vorbea seros.
Dar char dac era aa, tot a f murt pentru ea. Trebua s-o prote|ez.
Eu a|unsesem n punctu n care m se tase respra[a.
Unde et? Hugh s-a ma gndt un pc. t anu?
E 1942. Locuesc n Pars.
Roman s-a ntns peste mne spre un cataog rze[ de pe un scaun. A scos un
px, a mzgt ceva pe copert -a da u Hugh. Hugh a ctt apo -a sat
uor pe podea.
Spune-m despre femee, -a cerut u Seth. Cum o cheam?
O cheam Suzette.
Cneva a scos un cnet nbut. Eu. M-am rdcat, dar Roman m-a tras napo.
Un mon de proteste m-au nvt pe buze, dar char a avut tupeu s-m pun
o mn a gur. A ctnat voent dn cap m-a uerat a ureche:
Ascut.
S ascut? + ascult- Habar n-avea ce-m cere. Habar n-avea ce aude. Dar
nc eu nu eram sgur. tam doar c era mposb s se ntmpe aa. Ca n
noaptea n care ntrasem n pat ng Ian avusesem sentmentu rea c
sngura posbtate s fe adevrat era dac psem dn ntmpare n va[a
atcuva.
Povestete-m despre Suzette, a spus Hugh.
Are pru bond och abatr, a spus Seth pe un ton neutru. Mcre e
sunt ca o muzc, dar muzca pe care o creez eu nu se poate compara cu ea. E
att de frumoas. dar att de crud. Dar nu cred c vrea s fe aa. Cred c
ea nchpue c face un bne.
Du-te napo, a spus Hugh. napo n copre, Seth. adc Luc. Care e cea
ma veche amntre a ta ca Luc? A a|uns a ea?
Da, a spus Seth.
Ce vez?
nmormntarea mame, de nu n[eeg. Era bonav.
Bne. Vreau s te duc ar napo, pn et dn ce n ce ma mc, pn te
ovet ar de ntunerc. Po[? Po[ s a|ung ar a e?
Iar ne-am [nut cu to[ rsufarea ateptam ca Seth s rspund.
Da, a spus.
Hugh a rsufat.
Trec de ntunerc, nante de a f Luc. Po[ s trec de e. A ma fcut-o.
Da. Am a|uns.
Cum te cheam acum?
M cheam Etenne. Locuesc n Pars. dar e un at Pars. De ma demut.
Ac nu sunt nem[.
Cu ce te ocup?
Sunt artst. Pctez.
E vreo femee n va[a ta? Iubt? So[e?
E o femee, dar nu e ncuna, nc ata. O ptesc s fe cu mne. E
dansatoare, se numete |osephne.
M se fcea ru. Se nvrtea umea cu mne am pecat capu, dorndu-m ca
totu s revn a starea norma. Nu era nevoe s- ascut pe Seth cum o
descre pe |osephne. A f putut eu s-o descru pn a utmu cron[.
O ubet? -a ntrebat Hugh pe Seth.
Da. Dar ea nu m ubete.
De ce?
Nu tu. O cer de so[e, dar refuz. Spune c nu poate. m spune s-m
gsesc pe atcneva, dar nu exst nmen atcneva. Cum ar f posb?
Hugh nu avea ce s- rspund, dar acum ntrase n rtm. A tot repetat
modeu, trm[ndu- pe Seth dn ce n ce ma adnc spre amntr mposbe,
trecnd mereu zdu negru, ntrebndu- mereu de nume de oc, unde se af
dac era vreo femee care frnsese nma.
M numesc Robert. Locuesc n Phadepha, sunt prmu dn fama mea
nscut n Lumea Nou. Avem un zar ubesc o femee care ucreaz a no. Se
numete Abga cred c m ubete ea. dar ntr-o noapte dspare fr un
cuvnt. M numesc Nccoo. Sunt artst n Foren[a. E anu 1497. e o
femee. o femee extraordnar. Se numet Banca, dar. m trdeaz. M
numesc Andrew. Sunt preot n sudu Ange. Exst o femee pe nume Cecy.
Nu-m pot ngdu s-o ubesc, nc mcar cnd m rpune cuma.
tot aa a [nut-o, cu fecare pas pe care a|uta Hugh s- fac, m se ma
rupea un pc nma. Era mposb. Nu se putea ca Seth s f trt n toate ve[e
aea n vremure pe care e descra, nu numa dn cauza probemeor
evdente de va[ moarte. Seth nu descra numa ve[e u.
Le descra pe ale mele.
Eu trsem fecare dn ve[e astea pe care e descra Seth. Fusesem Suzette,
|osephne, Abga, Banca, Cecy. Erau cu toatee dentt[ pe care m e
uasem, asta devensem cnd Iadu m transferase n ate ate ocur de-a
ungu secoeor. M renventam, m uam un at nume, un nou aspect o at
mesere. Pentru fecare dn dentt[e mee pe care e pomenea Seth, ma
avusesem nc o duzn. Dar cee despre care vorbea. cee pe care afrma
e c e cunoate, erau cee ma semnfcatve pentru mne. Pentru c, de
avusesem nenumra[ ub[ n nenumrate ocur, pe c[va char ubsem, n
cuda stua[e noastre mposbe.
Iar Seth ua pe to[ a rnd, de parc -ar f tat de pe o st de
cumprtur. Dar nu numa c vorbea despre acet brba[ pe care ubsem.
Spunea c e era fecare dntre e. De eu creasem ve[e astea, e se purta de
parc s-ar f nscut n fecare dn aceste stua[, se nscuse ca fecare dntre
acet ub[ pe care avusesem, murnd renscnd n ate ocur odat cu
mne.
Era mposb.
Era ngroztor.
pn a urm s-a oprt.
Gata, a spus Seth pn a urm. Nu pot merge ma departe.
t foarte bne c po[, a spus Hugh. A ma fcut-o. A a|uns ar a
ntunerc?
Da. dar e atfe dect nante. Nu e ca n ceeate cazur. E ma sod. Ma
greu de trecut. Imposb de trecut.
Nu e mposb, a spus Hugh. De|a a dovedt. Trec n va[a anteroar.
Nu pot.
Chesta e c ncepeam s- dau dreptate u Seth. Nu credeam c ma avea
unde se ntoarce, asta dac mersese n parae cu va[a mea. La un moment
dat, -o uasem nante fcusem ceva presupuner ntemeate n egtur cu
ce avea s spun avusesem dreptate de fecare dat. tam cte mar ubr
avusesem de cnd eram sucub nu ma rmsese ncuna. nante de Seth
fuseser opt.
Merg ma departe, a nsstat Hugh.
Nu pot, a spus Seth. Nu m as. Nu trebue s-m amntesc.
Ce s-[ amntet?
Va[a aa. Prma va[.
De ce nu?
E parte dn n[eegere. Dn n[eegerea mea. Nu, sta aa. Nu a mea. A e,
cred. Nu trebue s-m amntesc de ea. Dar cum a putea s nu-m amntesc?
Era nc o ntrebare retorc Hugh ne-a cerut a|utoru me u Roman.
Drcuoru se artase ncreztor pentru un tmp odat ce ve[e ncepuser s
se derueze cu atta uurn[, dar de data asta era dfert. Nu avea prea mut
sens ce spunea Seth, nu c pn acum ar f fost prea car. Roman a fcut
gestur care preau n acea tmp ncura|atoare nerbdtoare - deea
genera era c Hugh trebua s mprovzeze.
Cu cne a fcut n[eegerea? a ntrebat Hugh.
Nu. nu tu. Dar e m ateapt acoo, n ntunerc. Dup prma va[.
Trebue s m duc spre umn, dar nu pot. Ceva psete. Sunt ncompet. Va[a
m-a fost ncompet dar nu-m amntesc de ce. Seth s-a ncruntat, chnundu-
se s- aduc amnte. Dar tu car c nu pot merge ma departe. Aa c e fac
o n[eegere.
Care e n[eegerea?
Nu-m aduc amnte.
Ba da, a spus Hugh, pe un ton surprnztor de bnd. Tocma vorbea
despre ea.
Nu-m amntesc detae.
A spus c are egtur cu faptu c et ncompet. C ceva psea.
Nu. cneva. Sufetu meu pereche.
Respra[a u Seth, care fusese msurat n tot tmpu sta, a devent un pc
tremurtoare.
Trebue s merg cu ea spre umn. +imt asta. Nu trebue s-m tresc
sngur va[a. Nu trebua s merg sngur spre umn apo. Dar ea nu e acoo. Nu
e n ncunu dn ocure n care pot eu acum a|unge. E spun c-m dau ansa
s o gsesc, ansa s-o gsesc s-m aduc amnte. Spun c pot avea zece
ve[ ca s fu ar cu ea, dar pe asta am rost-o. Apo trebue s m duc a e
pentru totdeauna.
Va[a asta de care nu-[ aduc amnte, -a ndemnat Hugh. A spus c e
prma, nu? Cea care este de partea ceaat a, , zduu stua ma gros de
ntunerc? Va[a pe care e spun c de|a a rost-o?
Da, a spus Seth. Asta e prma. Cea pe care trebue s-o ut.
Dar [-o amntet, a spus Hugh. De|a [ amntet pr[ dn ea, ucrur pe
care nu ar trebu s [ e amntet. Du-te de partea ceaat a ntunercuu,
nante de n[eegere, nante de moarte. Ce-[ amntet?
Nmc.
[ amntet de vreo femee? Gndete-te a n[eegere. La sufetu-
pereche. [ amntet de ea?
Tcerea u Seth s-a preungt a nfnt.
A. da. Oarecum. smt psa, de atunc nu n[eeg.
Te-a ntors de|a? a ntrebat Hugh. La prma va[?
Da.
Cum te numet?
Kyrakos.
t unde et? Unde ocuet?
La sud de Pafos.
Numee a nu- spunea nmc u Hugh, dar pentru mne nsemna totu. Am
nceput s catn uor dn cap Roman m-a prns ar de bra[. Nu tu ce se
temea c am s fac. Prea o ncercare de a m mpedca s ntrerup comaru
ce se petrecea dnantea ochor me, fe cu vorba, fe cu vreo mcare. Nu era
cazu s- fac gr|. Restu corpuu meu era nghe[at.
t ce an e? a ntrebat Hugh.
Nu, a spus Seth.
Cu ce te ocup? a ntrebat Hugh. Ce mesere a?
Sunt muzcan. Neofca. Ma mut muncesc cu tata. E negustor.
E vreo femee n va[a ta?
Nu.
Tocma a spus c da. Sufetu tu pereche.
Seth s-a gndt.
Da. dar ea nu e acoo. A fost apo n-a ma fost.
Dac a fost, atunc trebue s po[ s-[ amntet de ea. Cum o cheam?
Seth a ctnat dn cap.
Nu pot. Nu trebue s-m amntesc de ea.
Ba po[. De|a [ amntet. Povestete-m despre ea.
Nu-m aduc amnte, a spus Seth, cu o uoar frustrare n gas. Nu pot.
Hugh a schmbat tactca.
Cum te sm[? Cum te sm[ cnd te gndet a ea?
M smt. mnunat. ntreg. Ma ferct dect am crezut vreodat c este
posb. totu. n acea tmp, smt dsperare. M smt ngroztor. Vreau s
mor.
De ce? De ce sm[ fercre, dsperare?
Nu tu, a spus Seth. Nu-m aduc amnte.
Ba da. [ aduc amnte.
Roman, am optt cnd n sfrt m-am regst gasu. Pune- capt.
A ctnat doar dn cap, cu och [nt a Seth. Corpu u Roman deborda de
tensune tuburare, se strdua, nerbdtor, s cueag utmee frntur de
nforma[e ca s- competeze teora pe care o actuse.
Ea. Am ubt-o. Era totu pentru mne. Dar m-a neat. M-a neat m-a
frnt nma.
Spune-m numee e, a nsstat Hugh, sm[nd ceva dn entuzasmu u
Roman. Cum o cheam?
Nu-m aduc amnte, a spus Seth, fondu-se ncomod. E prea ngroztor. M-
au fcut s ut. =reau s ut.
Dar nu a utat, a spus Roman, rdcndu-se brusc. Nu -a utat. Care e?
0are e numele femeii-
Seth a deschs och, fe dn cauza freamtuu nteror, fe pentru c rupsese
Roman tcerea. Indferent de stua[e, starea de reaxare se dusese. Pe fa[a u
Seth se zugrvser sentmente extreme: oc, durere, ur. cnd a prvt
mpre|ur s-a readaptat a ce era n |uru su, och u - toate sentmentee
ntunecate, cumpte - s-au concentrat asupra mea.
Letha, a cnt. O cheam Letha.
Capitolul 14
Seth a srt de pe scaun, copet de sufern[ de fure. Era rea. Pentru o
cp, a prut un necunoscut. dar n acea tmp to[ ce pe care cunoscusem
vreodat. To[ ce pe care ubsem. To[ ce pe care rnsem.
Cum a putut s-m fac aa ceva? a excamat, vennd spre mne cu pa
mar. 0um ai putut s/mi faci aa ce'a-
Nu- auzsem ncodat pe Seth [pnd n feu sta. M-am fcut mc pe
scaunu meu, prea uut ca s reac[onez. ntre tmp, Hugh a prut s se
trezeasc a va[. Reac[a u Seth ocase a fe de tare ca pe mne, ma aes
c e n[eegea ma pu[n ce se petrecea. Era confuz nc, fr ndoa, dar
dn nstnct a trecut a ac[une cnd -a vzut pe Seth apropndu-se. Nu
credeam c Seth m-ar f fcut ru, dar n cpa aa era destu de nfrcotor.
Hugh -a prns pe Seth de bra[.
He, he, a spus Hugh. Uure. S ne camm.
La fe, Roman a prut e s reazeze brusc c ceva era n neregu. Fusese
aa de entuzasmat de ceea ce se petrecuse se umnase a fa[ cnd toate
teore u se confrmaser. Acum evenmentee evouau ntr-o drec[e pe care
n-o antcpase. S-a rdcat, mtnd poz[a de upt a u Hugh. Numa c Roman
o fcea defensv s-a aezat n fa[a mea, n caz c Seth se ebera de
strnsoarea u Hugh. Nu prea posb aa ceva. Drcuoru era puternc.
Cum a putut s-m fac aa ceva? a repetat Seth, ar gasu nc bubua
de fure. Am avut ncredere n tne! Am avut ncredere n tne te-am ubt!
Fusesem martor a toat aceast desfurare de evenmente, dar nu
ndrznsem s-m permt s o accept cu adevrat. Vzusem mposbu.
vzusem pe Seth retrnd ve[e brba[or pe care nu- cunoscuse - pe care nu
putea s- f cunoscut - strbtnd secoee ung mee exsten[e. O voce dn
adncu meu tot spunea: Nu, nu, nu se &ntmpl cu ade'rat. Nu poate fi
ade'rat. E un truc de/al iadului. M strduam s nu procesez ceea ce
auzsem, pentru c s procesez nforma[a nsemna s-o accept. Dar cu acee
utme cuvnte, Seth ptrunsese n adncu meu amor[t. -a fcut oc, ar eu
am zbucnt.
Nu! Nu [-am fcut nmc! am strgat.
A trebut s m ut pe dup Roman ca s- vd och u Seth, ma c m-am
dort s nu- f vzut. Erau rec, aa de rec de ndurera[.
M-a neat, a spus Seth, uptndu-se cu Hugh. M-a nea cu ce ma bun
preten a meu.
Totu, n tmp ce vorbea, vedeam ovnd. Sentmentee u Kyrakos erau
adevrate, dar acum e anaza dn perspectva u Seth Mortensen. Amestecu
de reat[ nedumerea. Era de n[ees. pe mne m nedumereau.
Seth, am spus dsperat. Nu [e [-am fcut asta. Gndete-te. Te ubesc.
Te ubesc aa de mut.
Seth a ncetat s se ma zbat, de Hugh nu- sbse strnsoarea. Pe fa[a
u Seth nc se ma cteau durerea nedumerrea.
Nu me. u. Dar eu sunt e. Sunt fecare dntre e.
Seth a nchs och a nsprat adnc. Ceea ce sub hpnoz fusese ogc
mpede, devenea dn ce n ce ma dfc de n[ees.
Cum? Cum e posb? a ntrebat.
Ve[e trecute, a spus Roman. A dreptate. Tu a fost fecare dntre e. A
trt toate acee ve[ cu mut nante s te nat n forma asta.
Rencarnare? E. e mposb, a spus Seth.
Oare? a ntrebat Roman, recptndu- ceva dn ncredere, acum c
stua[a nu ma escaada. De unde t? t tu exact cum func[oneaz
unversu?
dec. sta[ pu[n. cu vo cum rmne? a ntrebat Seth. Nu sunt reae
rau adu?
Oh - a zs Hugh cu rone -, sunt reae.
oate astea sunt reae, a spus Roman. mut ma compexe dect poate
n[eege orce sstem omenesc mperfect. S-a ntors spre mne, cu o exprese
ma bnd - cred c pream ngrozt. Ceea ce-a vzut Seth. ce-a trt e. Tu
-a cunoscut pe to[, nu? Toate dentt[e astea?
M-am concentrat asupra u Roman, de team s nu-m perd cumptu dac
m utam ar a Seth. Am dat dn cap:
Da. au fost cu to[ oamen. brba[ pe care -am cunoscut n va[a mea.
Hugh s-a ncruntat.
Cum e posb? Pot accepta deea de rencarnare. Am vzut destue nct
s cred c e posb. Dar faptu c e s-a nscut mereu prn prea|ma ta? C tu
te-a ntnt cu e. de cte or, de zece? Asta e mposb statstc.
Lucrure cu care ne confruntm no nu sunt tocma guvernate de statstc
de probabtate, a spus Roman. Ac sunt mpcate ate for[e, for[e care -au
ghdat renaterea. Asta era trecut n contractu u, n[eegerea pe care a fcut-
o cnd era Kyrakos. Ce po[ s ne spu despre asta?
Nu tu despre ce vorbet. nu-m amntesc. eu. Seth a ctnat dn cap
-a apucat ar fura. Nu vreau s ma dscut despre asta. D-m drumu.
Trebue s pec de ac. Trebue s scap de ea!
Seth. am spus.
Dar tu et chea! a excamat Roman. Chea care descue cufru cu
probemee Georgne. Contractu ceat, ce despre care vorbea Erk, este a
tu. A egtur cu ea, cu tot ceea ce s-a ntmpat.
Nu-m pas, a spus Seth. Prea c aba reuete s- nfrneze
sentmentee. Nu-m pas de toate compoture voastre! Ave[ dee ce am
vzut eu adneaur? Prn ce-am trecut? nc nc nu sunt sgur mcar c n[eeg
ceva dn toate astea! Nu n[eeg cne sunt! O tu doar pe ea tu ce m-a
fcut.
Seth, am ma fcut eu o ncercare - sau ar trebu s- zc Kyrakos? Nu
tam. Te rog. te ubesc. Te-am ubt dntotdeauna. A fost o greea. ce s-a
ntmpat.
Seth m-a aruncat o prvre sumbr nencreztoare.
Nu a prut deoc o greea cnd te-am prns.
Nu am vrut s.
S-m smug nma dn pept? a strgat. S-m spuber umea? Va[a?
Roman, a ntervent Hugh cu gr|. Poate ar trebu s- ma sm ceva
tmp s proceseze nforma[e.
Nu avem tmp, a spus Roman. Iadu se poate mca repede, ma aes dac
af ce tm. Dac vrem s-o savm pe Georgna.
Nu-m pas! a strgat Seth dn nou, de data asta ma vehement. Nu-m
pas ce se ntmp nc unua dntre vo categorc nu-m pas ce se
ntmp ei. Probab c e ma pu[n dect mert.
Nu [-a fcut nmc [e, a spus Roman. Dn cte am vzu eu, [-a fost o
ubt destu de statornc.
Seth, -am mporat, content c Roman nc nu n[eegea. m. m pare
ru. A trecut mut de atunc.
Vorbee mee erau terb de nepotrvte, dar Seth aducea n dscu[e ucrur
pe care m strdusem s e ut, pentru c erau prea dureroase.
Poate pentru tne, a repcat Seth. S-a ntmpat acum cteva secoe.
Pentru tne a fost o va[. Dar pentru mne. dn cauza hpnoze, e proaspt.
Toate ve[e astea. amntre. Sunt n mntea mea n acea tmp. Pentru mne
nu ,a trecut mut de atunc". E ca cum s-ar f ntmpat er! Toate
sentmentee, durerea.
O s treac, a spus Hugh, dar nu prea prea sgur. Ce-a retrt este nc
proaspt nu te-am scos dn trans cum trebue. Ma as s treac tmpu.
Sau. dac vre, pot s te adorm a oc s te fac s u[.
s ut de ea- a ntrebat Seth. Ca s ut ce trf perfda ntrgant a
fost cu mne?
Seth. Sm[eam c m poddesc acrme. m pare ru. m pare aa de
ru. Dac a putea terge trecutu, a face-o.
Care anume? a ntrebat. Cnd a dovedt c nu a nsemnat nmc pentru
tne csnca noastr? Sau mutee d[ n care a mn[t m-a frnt nma? A
dee cum m smt? Cum e s sm[ toate astea n acea tmp? Poate c tu a
mers ma departe nu-[ ma pas, dar pentru mne este rea!
pentru mne e. Te. te ubesc.
Au fost snguree cuvnte pe care am reut s e rostesc, dar tot nu erau de
a|uns. Ce se aesese de tot farmecu meu natura? De capactatea mea de a
scpa dn orce stua[e mu[umt taentuu meu oratorc? nc m necau
emo[e, nc m se nvrtea capu, cc n tmp ce prveam n och u Seth,
prveam de fapt n och fecru brbat pe care ubsem vreodat. Voam s-
convng ct de ru m prea s- expc c faptu c avusesem o va[ ung
nu tersese ceea ce sm[eam, n ce ma ru caz, avusesem ma mut tmp n
care sentmentee s m se acutzeze, pedepsndu-m. Voam s- expc cum
m sm[sem cnd neasem c aceasta fusese o reac[e gret a
sentmentee pe care e avusesem eu, tnra sperat, pe care nu tusem cum
s e nterpretez. Voam s expc c cee ma mute ac[un ae mee de atunc
ncoace, ma aes atunc cnd respnsesem a[ ub[, fuseser sabe ncercr
de a- prote|a.
A f vrut s spun aa de mute, dar nu-m gseam cuvntee, nc cura|u s
rostesc ceva dn toate astea. Aa c nu am spus nmc dn och m se
revrsau acrm.
Seth a nsprat adnc a nsstat:
D-m drumu, Hugh. N-am s- fac nmc. Nu vreau s ma am de-a face
cu ea. Vreau numa s m duc acas. Smt nevoa s pec de ac.
Nu, a spus Roman. Avem nevoe de e. Avem nevoe de ate rspunsur,
ca s n[eegem contractee.
Hugh, d- drumu.
Aba m-am recunoscut propra voce. Roman m-a prvt fr s- vn s
cread.
Avem nevoe de e, a repetat.
A fcut destue, am spus pe un ton neutru, n vreme ce cuvntee u Seth
m rsunau n mnte: Nu 'reau s mai am de/a face cu ea. I-am fcut destue.
Cnd nmen nu a reac[onat, -am prvt drect pe Hugh. D- drumu.
Hugh -a mutat prvrea de a mne a Roman apo a uat o decze.
|nndu- nc pe Seth de bra[, Hugh -a uat de ng no -a condus a u.
Roman a ma protestat a fcut c[va pa spre e, dar eu am rmas
mpetrt pe oc. Nu m-am utat napo nc cnd am auzt ua trntndu-se.
Hugh s-a ntors, ar Roman s-a prvt pe scaun a oftat de frustrare.
Bun, a zs e. Odat ce se cameaz, aducem napo dscutm.
Nu cred c o s se cameze, am spus, prvnd n go.
Nu 'reau s mai am de/a face cu ea.
E doar ocat, a spus Roman.
Nu am rspuns. Roman nu ta. Roman nu ne n[eegea trecutu. Nu- vzuse
chpu u Kyrakos dup ce neasem, durerea care fusese aa de profund
nct aproape c dusese a snucdere. n parte, de-aa devensem sucub, m-
am foost de sufetu meu ca s- aduc u ntea, fcndu- s ute. Era
sngura cae prn care puteam sava. Dar dac acum amntea totu, dac
era cu adevrat Kyrakos renscut. atunc, nu. Nu era ,doar ocat". fcusem
un ucru ngroztor, ar fura u nu era ne|ustfcat.
M-a strbtut un for n tmp ce m gndeam a atrac[a nstantanee pe care
o sm[sem fa[ de Seth, sentmentu c- cunoteam dntotdeauna. Se datora
faptuu c ntr-adevr cunoscusem dntotdeauna. O va[ dup ata. Sm[sem
mereu de parc am f fost ega[ de ceva care ne depea puterea de
n[eegere. aa era. Ceva ura cumpt.
Hugh -a tras un scaun s-a aezat vzav de mne, apo m-a prns de-o
mn.
Ducea[, |ur c habar n-am avut c aa o s se ntmpe.
L-am strns eu fr prea mut entuzasm.
Ce. ce a crezut c o s se ntmpe?
Hugh -a prvt pe Roman.
M-a ntrebat dac pot s- hpnotzez pe Seth s ncerc o regrese
tempora. Habar n-am avut care era scopu. La dracu, n-am bnut c avea s
dea cu adevrat rezutate, darmte s parcurgem nou ve[ n care omuu -a
fost dstrus va[a. Zece, dn moment ce acum se pare c -am dstrus-o pe
asta.
M sm[eam goa pe dnuntru, goa ndurerat. M-am ntors spre
Roman, uut c puteam purta o dscu[e ra[ona cnd tocma m se
prbuse umea.
De unde a tut c are s se ntmpe aa? Cum de [-a dat seama?
M-am dat seama numa de anumte ucrur, a spus Roman. De fapt,
prosta aa a ta cu Mo Crcun m-a umnat. Cum c tpu a fcea gr| dn
cauza ubcut[ Mouu. Roman s-a ncruntat -a trecut o mn prn pr.
Am nceput s m gndesc a faptu c toat umea spune c e n regu
contractu tu c Erk a poment ceva de un a doea contract. De|a
deduseserm faptu c adu voa s v [n despr[[ pe tne pe Seth, dar
dn ce motv? m-am gndt dac nu cumva era ca faza cu Mou. Nu e nmc
n neregu cu contractu tu sau cu a u Seth n sne, dar mpreun, ceva nu
merge.
De unde [-a dat seama n prmu rnd c Seth are contract? a ntrebat
Hugh.
Asta e chesta. N-am tut. ntruct Seth nu ma pomense nmc de asta,
prea s nu te nc e c ar avea unu. cum ar f fost posb ucru sta? M-
am gndt c poate nu a fcut contractu n va[a asta. M-am gndt c poate
adu avea de mut trebure aran|ate c trecuser mute ve[ de atunc, de
ac deea cu hpnoza.
Isuse Hrstoase, a spus Hugh, ctnnd dn cap. Cte deduc[ a ma fcut
tu.
s-au dovedt adevrate, a spus Roman. Georgna, Seth au contract
cu adu. Iar contractee astea nu se potrvesc.
De ce?
n och u Roman a revent cru a de ze.
Ce-am reut s deducem despre contractu u Seth? Ce a prmt?
Snguru ucru pe care eu dedusesem fusese acea c Seth nu avea s ma
vorbeasc n va[a u cu mne. Cnd am refuzat s rspund, srtor, Hugh a
adoptat rou de eev a profesoruu Roman.
A prmt zece ve[ n oc de una. Daru rencarnr.
De ce? a ntrebat Roman.
Ca s-o gseasc pe Georgna, a spus Hugh. A fcut o pauz am bnut
c reamntea ceea ce descrsese Seth. Se pare c a murt n prma va[, ar
cnd a vent vremea ca sufetu u s mearg ma departe, -a dat seama c-
smte psa. Presupun c adu nu ar f prmt sufetu u atunc, aa c au fcut
n[eegerea de a- ma acorda nc nou anse de a o gs pe Georgna de a f
cu ea.
m-a gst, am spus neutru. Iar ar.
rdare dup trdare.
Da, a spus Roman. te-a sm[t atras de e fr ca mcar s-[ da
seama. De fecare dat a prut s ntruchpeze genu artstc, vstor. Dar
ncodat nu a fcut ucrure s mearg.
Lucru a care probab c spera adu, a spus Hugh, sco[nd a vea
drcuoru dn e medtnd a feu n care putea s f fost conceput un astfe
de contract. Iadu trebue s fe corect, dar mereu vrea s ab un avanta|. Aa
c probab a acceptat n[eegerea, zcndu- c un tp care sper s ndrepte
ucrure cu sufetu su pereche nu ar reu ncodat dac ea ar f sucub. Seth,
sau m rog, cu sguran[ nu a tut asta. E ta numa c trebua s-o ute. A ma
medtat un pc. Dar nu e nmc n neregu cu asta. Asta nseamn doar c adu
a ncercat numa s- reduc perdere cu contractu tu. Nu e nco nccare.
A dreptate, a spus Roman. nu asta e probema, a spus, concentrndu-
se dn nou asupra mea. Tu ce n[eegere a avut? Ce prevedea contractu ca s
dev sucub?
t de|a, am spus obost.
M se uase de stratageme de efecte secundare. m venea s m trsc
de-acoo, s m ghemuesc n patu meu s dorm tmp de cnc secoe. Voam
s-m renegocez contractu s-m fe cur[ate memora nma de toate
durere.
F-m pe pac, a spus. Ma spune-m eementee de baz. n[eegerea pe
care a fcut-o cu Nphon.
Roman, as-o n pace, a spus Hugh.
Am dat ndferent dn mn.
Bne. M-am vndut sufetu am devent sucub pentru ca to[ murtor pe
care cunosc s m ute.
Roman a prut aa de satsfcut de trumftor nct m-a vent s- dau un
pumn char n cpa aa. A dat dn cap spre Hugh:
ma z-m ce prevedea a u Seth, dn cte po[ tu s deduc.
S deduc? Trete zece ve[, n toate aproape de ea, prmnd ansa de a o
gs de a remeda stua[a. La captu cee de-a zecea ve[, adu se aege cu
sufetu u.
de ce a fcut Seth n[eegerea? -a ndemnat Roman, efectv tremurnd
de entuzasm.
Pentru c -a adus amnte c.
Hugh s-a oprt a fcut och mar.
Exact, a spus Roman. Cnd a vzut c nu reac[onez medat, m-a zg[t
entuzasmat. Nu n[eeg? Contractee voastre se bat cap n cap! De fapt, a u
Seth nu ar f trebut s exste! -a amintit de tne. ta c nu ma exsta n
va[a u.
ta c ,sufetu u pereche" nu ma exsta, am spus cu amrcune. Nu
cred c -a adus amnte detae. A[ vzut ct de tare s-a chnut.
Roman a ctnat dn cap.
Nu conteaz. Presupun c n contractu tu se specfca faptu c trebua
s te ute defntv. Dar -a adus amnte. Prn asta, adu [-a nccat contractu.
Apo a fcut un atu mposb cu e, pretnznd c ar avea ocaza s fe dn nou
cu tne - ceea ce de asemenea mpc faptu c amntete.
Nu tm exact chesta asta, -a avertzat Hugh. Nu am vzut contractu
nu am scos de a e toate detae. Nu m-am prns dac a prmt ceva pentru c
a ndreptat ucrure cu ea sau nu.
tm destue, a spus Roman. Seth voa s o regseasc s remedeze
stua[a. Ca s se ntmpe ucru sta, ar f trebut s ncace contractu
Georgne n care se specfca faptu c trebua s-o ute.
Eu a vrea s vd exact exprmarea, a spus Hugh. Nu vreau s te
dezumfu, att c tu cum func[oneaz cheste astea.
M se pare corect, a spus Roman. Dar po[ nega c prn faptu c una
trecut Seth -a zs Letha s-a nccat categorc contractu? >i/a adus aminte.
Nu content. Dar o parte dn e, dn adnc, -a adus amnte de ea.
Gndure nc m se mcau greu, dar m s-a aprns un becue[.
Transferu. transferu a ntervent n dmnea[a de dup ce -am spus u
|erome c Seth m-a zs Letha.
Da, a spus Roman. De-aa s-a strcat treaba. [ garantez eu c dragu meu
tat a tut dntotdeauna despre contractee voastre e-a acceptat de voe, de
nevoe, ma aes dac v tot ntnea[ datort contractuu u Seth. Dar cnd
a spus gt de faza cu numee, |erome a avut o probem seroas. A
recunoscut nccarea e-a spus efor ct de repede a putut, fcndu- s
ntre n panc s ac[oneze rapd - prea rapd - ca s te a de ac.
Dar. se ntmpase de|a. Seth -a adus amnte. nccarea avusese oc,
am spus aba dac m venea s cred.
Era ca un copac ntr-o pdure, a observat Hugh. Se ntmpa numa dac
e atrgea[ aten[a de chesta asta. Nc tu, nc Seth nu a[ f afat de contracte
sau de vreo nccare. Habar n-avea[. |erome voa ca ucrure s rmn aa,
s v separe s ndeprteze orce ans ca vo s v da[ seama ce se
ntmpase.
De ac postu de vs dn Las Vegas, a spus Roman. E cum am ma vorbt.
Dac v nterzceau s f[ mpreun, ar f atras prea tare aten[a. ns un
transfer tpc ar f prut practca obnut, dac n-ar f dat-o n bar. Iadu era
aa de nerbdtor s pun treaba n mcare, nct [-a trms [e ntn[area
nante ca |erome s ab ansa de a se ntn cu tne. [ garantez c tot ce-a
vzut tu a Las Vegas a fost pregtt ntr-o z.
M-am uat mna dntr-a u Hugh m-am afundat fa[a n pam.
Oh, Dumnezeue.
Roman m-a btut pe umr ntr-un fe care probab se voa a-m serv de
anare, dar m-a fcut ma degrab s scrnesc dn dn[.
Nu a Dumnezeu trebue s apeez pentru chesta asta. [ da seama ce
avem n mn, Georgna? ansa unc de a nvnge adu! Po[ s- provoc, s
cer anazarea contractuu. >i pe a u Seth. Trebue doar s sta de vorb cu
e, s af exact detae.
Am srt de pe scaun, cednd n sfrt n fa[a ntreg durer fur.
Nu! N-a vzut cum a reac[onat? Nu -a auzt? N-are s stea de vorb cu
mne! Nc acum ncodat n va[a u. nu ma spune c e numa ocat, -am
pus n vedere u Roman cnd -am vzut c se pregtea s spun ceva. Tu nu
t ce am fcut, cum -a fost u. pe vremea aa. De-aa -am fcut s ute! N-o
s m erte pentru asta. Ncodat. Nu m-a ertat atunc nu are s m erte
nc acum. Of, Doamne. De ce a trebut s facem treaba asta? De ce a trebut
s- facem s- aduc amnte? Ar f trebut s- sm s ute. Totu era n
regu.
Umbam turbat prn vng am a|uns a fereastr, unde am tras perdeee
n tur. Acum se fcuse trzu, ar apusu coorase nor n portocau.
n regu? a ntrebat Roman, care vense ng mne. Iadu a recurs a
trucur eaborate ca s v separe s dreag busuocu! o omorau pe
cumnata u n scopu sta. Nu e deoc n regu. Tu cu Seth n-a[ fcut dect
s f[ |ucra aduu attea secoe a rnd. V gs[ v perde[ ntruna, v
corov[ v certa[ da[ vna pe psa de ncredere pe psa de
comuncare. A de gnd s a stua[a asta s contnue? Ma aes c nc mcar
nu [-au dat ce [-au proms?
M-am rezemat obrazu de geam, anndu-m cu rcoarea u, refuznd s
ascut ogca u Roman.
Dar Seth nu -a amntt pn cnd nu -am fcut noi s- aduc amnte,
am spus.
Nu e adevrat. -a amntt nante, m-a contrazs Roman. Sngur, cnd [-a
zs Letha. Aa a nceput totu. Nmc dn ce-am fcut no nu a schmbat ucrure.
M urte, am spus, pe depn content c pream o pngcoas.
Roman nu a ncercat s nege.
Oamen art, a repcat.
Oare? am ntrebat bat|ocortoare.
Da, a spus Hugh s-a aezat e ng mne. Seth trebue s te f ertat,
sau cne o f fost e nante. So[u tu. Atfe de ce ar ma f fcut n[eegerea de
a te gs?
Pentru c nu aducea amnte ce fcusem, am spus -am prvt pe Hugh
n och. ta numa c pseam dn va[a u.
A rspuns sngur a ntrebare, ducea[. Dragostea u fa[ de tne era
ma puternc dect ura dac a reut s- amnteasc de una nu de
ceaat.
Voam s- contrazc, dar nu tam ce argumente s foosesc.
Nu pot. nu pot s dau och cu e. Vo nu t[ cum e. E.
Frca mea dntotdeauna? Ce ma mare pcat a meu?
Pur smpu nu pot, am ncheat.
Trebue s afm ce atceva ma prevede contractu u, a spus Roman.
Avem nevoe de toate detae dac e s mergem pn a capt.
Hugh a pufnt.
Tot vorbet de ,no", dar parc vd c n-o s f tu a care ncepe
procedura de contestare a contractuu. Vznd c Roman nu rspunde, Hugh a
adugat: Pentru care, dup cum aprecez eu, nu ma avem nevoe de nforma[
de a Seth. Avem destue de|a ca s punem n dscu[e respectarea contractuu
e.
S- punem n dscu[e respectarea? a excamat Roman. Avem destue
dovez s- facem praf.
Iar recurgea a metafora asta. Ce- ma pcea dramatsmu u Roman!
Iadu nu -a [nut partea u de n[eegere, a contnuat e. |-a spus c o
s- fac pe to[ s ute. Este evdent c nu s-a ntmpat aa.
Se poate s nu fe char aa de smpu. Iadu are s conteste ceea ce tu
numet dovez, a spus Hugh.
Dar e reazab, nu? a ntrebat Roman. Tu t cum s procedez ca s depu
actee necesare?
De fapt, n-am ma fcut aa ceva, a spus Hugh. Isuse, nu cunosc pe
nmen care s-o f fcut.
M-am smus prvrea de a fereastr.
Nu, -am spus u Hugh. Nu mert. Nu t pe nmen care s-o f fcut
pentru c ncun drcuor care pre[uete postu sau va[a nu ar ncerca s
revoce un contract. Nu vreau s fac asta pentru mne.
Hugh, a spus Roman, prvnd peste mne de parc nc mcar n-a f fost
acoo. Tu a putea-o ebera. I-a putea recupera sufetu. A putea pune capt
ve[ stea, vence stea n care trebue s se cuce cu necunoscu[.
nceteaz, am zbucnt. Nu ma ncerca s- fac s se mpce n chesta
asta dntr-un sentment de vnov[e. Aegerea a fost a mea. Nu m-a pct
nmen ca s devn sucub. M s-a spus ce presupune ce aveam s prmesc.
nu a prmt, a spus Hugh ncet.
Nu conteaz, am repcat.
Dac nu- aveam pe Seth, o form a aduu era a fe de rea precum ceaat.
Pentru tne a face-o, a spus Hugh. A depune actee. Poate c a tut n
ce te vra, dar asta nu nseamn c nu a dreptu s te rzgndet, ma aes
dac -au btut |oc de tne. Dac vre, te a|ut.
De ce? am ntrebat, amntndu-m de toate d[e n care Hugh se artase
nentt or de cte or vense vorba s conteste starea de fapt. De ce a rsca
ucru sta?
Pentru c et pretena mea, a spus Hugh, ar buzee s-au crspat ntr-un
zmbet amar. Iar ucru sta nc nseamn ceva pentru mne. n pus, acord-
ceva credt amcuu Hugh. Poate reuesc s m nvrt n aa fe nct s scap
cu o pedeaps mnm.
Am sm[t ceva cudat n pept, a nceput ca o strngere, dar apo s-a reaxat.
Zua asta m bombarda cu stua[ mposbe. Cne te cum, auzndu- pe Hugh
spunnd asta, stua[a m se prea ma rea. Eram aa de obnut cu dee
vsee u Roman de a de|uca panure aduu, nct uneor era smpu s e
gnor. Dar s- aud pe Hugh spunnd c de fapt se putea s mearg.
Am ngh[t n sec, sm[nd cum ate acrm ddeau s-m umpe och.
Nc mcar nu-m pot nchpu ucru sta. O ume n care nu ma sunt n
su|ba aduu. Nu tu cum ar f va[a mea.
Cum vre tu s fe, a spus Hugh, mbr[ndu-m.
n spatee meu, -am auzt pe Roman oftnd.
Hm. Eu m-a mu[um s vd un contract de-a aduu fcut buc[. Adc,
Seth era orcum destnat aduu, nu? Cu sau fr chesta asta.
M-am nforat. Era adevrat. Sufetu u Seth, odat aa de structor de
umnos, se ntunecase cnd o nease pe Madde cu mne. Iubrea adusese n
bra[ee mee, dar nc se sm[ea vnovat dn cauza a ceea ce fcuse. Pcatu
pngrse sufetu destu nct, dac era s moar acum, Seth s-ar f dus n ad.
Hugh -a dres gasu m-a dat drumu, stn|ent dntr-odat.
Interesant c a poment despre asta.
De ce? am ntrebat.
Nu- ma vzusem de ceva tmp aproape c nu am remarcat. dar az,
cnd a fost ac, sufetu u. Hugh a ctnat dn cap. Nu tu ce a fcut, dar s-
a umnat. Nu ma este ca un refector ca nante, dar ceva s-a schmbat.
Amprenta pcatuu s-a ters ndea|uns nct acum nu cred c ma trebue s
mearg n ad.
Tot o s mearg dn cauza contractuu, am reazat eu. Asta a fost pre[u
pentru toate ve[e aea. Nu conteaz ct de bun este.
Am sm[t c m se nmoae ar pcoaree a trebut s fac un efort ca s
stau dreapt. Seth se zbvse pentru pcatu u. n ce fe? Probab prn
sacrfce pe care e fcuse pentru fama u. Pentru e renun[ase a ucrure
pe care e ubea ce ma tare - a scrs char a mne. Era o mare reut, un
ucru dn care pu[n oamen erau capab s se recupereze. De regu, ce care
erau osnd[ aa rmneau.
Dar nu conta. Sufetu u Seth putea struc ca o supernov tot avea s
a|ung n ad, pentru c era acea sufet pe care avusese cnd fusese
Kyrakos acea care fcuse n[eegerea de a m gs pe mne.
Nu tm sgur, am spus. Nu a spus car dac -a vndut sufetu sau dac a
fcut un rmag, ca de exempu c - pstreaz dac reuete s remedeze
stua[a cu mne.
Lucru care nu prea pare posb n momentu de fa[, a spus Roman. Aa c
ndferent de stua[e, e osndt.
Asta dac nu cumva putem anua contractu u, am spus. pentru asta
avem nevoe de a|utoru u.
Hugh m-a prvt comptmtor.
Vre s ncerc eu s stau de vorb cu e?
M ursem n to[ an ta pentru ceea ce- fcusem u Kyrakos, m ursem
aa de tare nct ptsem pre[u suprem ca s- fu tears dn memore.
dup ce- prvsem n och pe Seth ma devreme. hm, sncer, dac m se oferea
ocaza, puteam a fe de bne cere s fu tears dn nou. Nu puteam suporta s
vd ura dezamgrea aa n och unu om pe care ubeam. rnsem.
dezamgsem. A f vrut s m ascund s nu ma dau ncodat och cu e
pentru c, dac vedeam, trebua s-m recunosc eecure.
Am reazat c asta fusese ntotdeauna o probem pentru mne. Uram
confruntarea, ma aes cnd vna m apar[nea. Fugsem toat va[a de aa
ceva.
M-am strdut s- zmbesc u Hugh, care m oferea sou[a auu. Nu, am
hotrt. Dac voam s cptm a|utoru u Seth, era ma bne s vn de a
mne. Oare avea s vorbeasc cu mne? Nu tam, dar trebua s ncerc. Pentru
nmc atceva nu a f rscat s m confrunt dn nou cu ura durerea aa. dar
pentru sufetu u Seth a f fcut-o.
M duc eu a e, am spus.
Capitolul 15
Uor de zs, greu de fcut, odat ce Hugh Roman m-au sat s respr,
am reazat pe depn ceea ce se ntmpase.
Seth era Kyrakos.
Kyrakos era Seth.
Char dup povestea a care asstasem persona, probab c nu a f crezut
dac ceva dn adncu meu. ceva nstnctv. nu m-ar f spus c e adevrat
totu. Nu c a f bnut vreodat ceva. Nu c a f vsat vreodat a aa ceva.
Atrac[a pe care o sm[sem fa[ de Seth fusese puternc, fr ndoa a fe ca
aceea fa[ de brba[ n care se rencarnase. ns ntotdeauna sm[sem c
Seth avea ceva speca, acum m ntrebam ce anume ar f putut face va[a
asta dfert de ceeate. Oare o parte dn mne, sau o parte dn e, dduse
seama c era sngura noastr ans de a f mpreun? Oare de ac provenea
sentmentu presant? Sau avea ma degrab egtur cu trecerea tmpuu cu
persoana care devensem? n utm an, gndu c eram sucub m obosse dn
ce n ce ma tare, m-am ntrebat dac nu cumva asta fcea pe e ubrea
noastr aa de pre[oase n acest moment dn va[a mea.
Iubrea noastr, care tocma m expodase n fa[.
A doua z am sunat a munc s spun c sunt bonav ucru care nu a fost
prmt char aa de bne. Era a|unu Crcunuu, una dn zee cee ma
agomerate ae Mouu ae echpe u de a ma, dar nu-m psa. M-era
mposb s fac fa[ haosuu ua dup ceea ce se ntmpase cu Seth. M s-a
spus tos c, dac nu mergeam a munc, nu m puteam atepta s ma fu
anga|at anu urmtor. Era s m umfe rsu cu greu am reut s m ma
ag[ de o urm de profesonasm pe cnd m-am nformat efu cu seroztate
c aveam s-m asum rscu sta. Crcunu vtor aveam s fu ce ma probab
n Las Vegas. char dac nu, eram sgur c m puteam descurca fr
saaru mnm rocha dn foe.
N-a fost treab uoar s dau de Seth. Nu m-a rspuns a teefon cnd m-
am dus a e acas, nu a rspuns nmen. Nc mana u, nc a u Margaret nu
era parcat n fa[, ceea ce m-a fcut s cred c fe fceau cumprtur de
Crcun de utm or, fe erau n vzt a Terry Andrea. Dac era vaab
prma varant, nu avea s-m fe smpu s dau de Seth. Dac era cea dn
urm, categorc nu aveam de gnd s dau buzna n casa u Terry s nsst s
stau de vorb cu Seth. Poate c era o stua[e extrem, dar aveam eu mte.
Ar f fost aa de smpu s foosesc obstacoee astea ca pe un pretext pentru
a evta s vorbesc cu Seth. n cuda asgurror pe care e ddusem u Hugh
u Roman, char nu voam s- vd pe Seth. M rog, partea dn mne care era
ndrgostt de e voa. Partea aceea agonza n fecare cp n care nu eram
mpreun. Dar restu fn[e mee nu voa s vad dn nou expresa aa, durerea
cumpt de pe fa[a u. Nu voam s m confrunt cu reatatea a ceea ce eram.
De fusesem de acord s vorbesc cu Seth, nu reusem cu adevrat s e
spun u Roman u Hugh ct de dureros era s-m accept pcatee. Atunc nu
reusem s admt c fcusem un ucru ru, nc acum nu eram ma pregtt.
m vndusem sufetu, e tersesem amntre tuturor ceor pe care ubsem.
toate astea pentru c nu voam s-m asum responsabtatea fapte mee
cumpte. A f zs c, dup aproape un menu |umtate, s-ar f schmbat
ceva dn frca nstnctu meu de conservare. Dar presupun c nu era aa.
Sau poate c da. Faptu c ncercam s dau de Seth acum era dovada c m
schmbasem un pc, sufcent nct s ncerc s am o dscu[e cu e dup ce m
respnsese aa de ferm.
Kncad?
M-am aruncat och n spate. Stteam a coad ntr-o cafenea unde venea
adesea Seth s scre. m ncercasem eu norocu nu fusesem prea surprns
s vd c nu era ac. Dn cte tam eu, nu ma fusese ac de o grmad de
vreme, ma aes dn cauza a ceea ce se petrecea n fama u. Se pare c
ocau sta avea a[ cen[ despre care eu nu tusem.
Doug, am spus surprns.
Am comandat repede o moca cu cocoat ab apo -am fcut cu mna u
Doug, care venea spre mne. Tocma ntrase, pe pru negru avea pctur
fne de ap.
Tu ce vre? am spus am fcut un gest spre barman[.
Doug a prut pu[n surprns, dar a eztat numa o cp nante s comande o
can numan de mare de cafea a ftru.
Mers, m-a spus cnd -am dat-o.
Vre s stm un pc? am ntrebat.
In[a, vosem s-m au moca s pec. Nu tam ce panur avea Doug, dar
o pornre pervers m fcea s vreau s stau cu e o cp.
Sgur, a spus, un pc nesgur. Dar numa un mnut. Peste o or trebue s
fu a munc.
Doamne ferete s ntrz a munc, -am dat dreptate m-am aezat a o
mas mc ce ne oferea o vedere frumoas spre apov[a de afar.
Seatte nu era renumt pentru Crcunu cu zpad mut.
Sunt at[a cumprtor ntrza[ care ncearc s pun mna pe setur,
am adugat.
Pe fa[ -a aprut un zmbet frav.
t doar. M mr c nu et a munc. E adevrat? Am auzt c, ,
ucrez ca ef a un ma dn Eastsde.
Am fcut o grmas.
Dn nefercre, e adevrat. Dar az m-am dat demsa.
A rdcat dn sprncene.
n a|unu Crcunuu? Ce sufet de patr, Kncad. Gndete-te numa a
cop.
Da. Dar, m rog, a ntervent ceva. am spus m-am rott prvrea,
ncapab s m ut n och u cnd toate sentmentee tubur amenn[au s
as a suprafa[.
Mda, m dau seama, a comentat.
Am ndrznt s- prvesc dn nou.
Ce vre s spu?
Doug a rdcat dn umer.
Nu tu. Smt acum ce sm[eam de regu cnd era n dspoz[e de
nm abastr. Te arta vese tuturor, dar cnd suferea, se schmba ceva dn
energa ta. Isuse, a spus a uat o ngh[tur mare de cafea. Vorbesc ca dn
porcre aea de cr[ New Age.
M rog, orce ar f, nu te nea nstnctu. Apo m-am ma gndt un pc
am zs: De ,nm abastr" e pu[n spus. Ma degrab beumarn. Sau char
neagr.
Mortensen? a ghct e.
Am scuturat dn cap m-am fert ar prvrea.
Nu vre s auz povestea asta.
De poate c ntr-un fe s-ar f bucurat s afe c o termnasem cu Seth. S-ar
f sm[t rzbunat dup ceea ce- fcuserm u Madde.
Pune-m a ncercare, a spus Doug. Cnd a vzut c nu rspund, a oftat.
Kncad, nu te ursc. Nu m bucur pentru ceea ce s-a ntmpat, dar, ntr-un fe
cudat, nc ma [n a tne. Dac s-a ntmpat ceva, po[ s-m spu. Te-a fcut
Mortensen s sufer?
Nu, am spus. Apo am contnuat: De fapt, da, dar nu fr un motv. Eu -am
fcut prma s sufere.
Ah.
M-am utat ar a Doug. Avea o prvre ntunecat seroas, sufern[a mea
nu- cauza nco urm de bucure.
Am ncercat s- gsesc astz. s dau de e. Dar cred c m evt. De
fapt, tu sgur c m evt.
O rezova[ vo, a spus Doug.
Nu tu. De data asta, nu cred c ma putem.
,De data asta", a spus e bat|ocortor. Kncad, prma oar cnd te-am
vzut cu Mortensen, am sm[t ceva. Nu tu cum s descru chesta asta.
ntotdeauna m-a umt c nu sunte[ mpreun. n schmb, am fost surprns
cnd a nceput s as cu Madde, de preau destu de ferc[ pn cnd. t
tu. Pn cnd -a dat seama c de fapt cu tne trebue s fe. Doug a fcut o
pauz, se gndea. n orce caz, vorbesc mut despre dragoste n cntecee
mee, dar de fapt, n va[a rea, habar n-am de ea. ns dn ceea ce tu, am
sentmentu c e nevoe de ceva ma mut dect de cearta asta s v [n pe
vo departe unu de ceat.
Mers, am spus. E drgu[ dn partea ta. dar tu nu t. Am fcut un ucru
naso.
Ce -a[ fcut vo u Madde a fost un ucru naso, a spus Doug. Dar v-am
ertat.
Da? am ntrebat, surprns.
Mda, a rspuns a prut un pc umt c recunoscuse. Adc a|ut faptu
c sptmna trecut a nvtat-o n ora un neurochrurg. Pot s ert mute dac
asta presupune s am un cumnat doctor. Dar acum, vorbnd seros, tu c nu
a[ vrut s-o face[ s sufere, aa cum nc tu nu a vrut s- fac s sufere pe
Mortensen. ns a[ dat-o n bar n matere de deschzcune.
Deschzcune? am repetat.
A dat ndferent dn mn.
Nu conteaz. E un cuvnt. Dac a[ f fost cnst[ cu vo nv cu ea, a[
f putut scut pe toat umea de o sufern[ ura. Nu uta chesta asta acum.
Et un adevrat guru a rea[or, am spus, atrgndu-m nc o mn
bat|ocortoare.
Totu, ndferent ct de n[eepte preau cuvntee u, eu tot nu credeam c
era posb s repar sufern[a asta veche de o me de an. nante s reuesc s
ma gsesc vreun comentru, m-a sunat teefonu. M-am cobort umt
prvrea spre ecran.
E Seth.
Atunc a face bne s rspunz, a spus Doug.
asta am fcut, dup ce am ngh[t n sec.
Ao? Mda. h. sgur. Bne. n[eeg. Bne. Pa.
Am nchs Doug m-a prvt ntrebtor.
Nu a prut o dscu[e prea cad afectuoas.
Seth vrea s m duc mne a cna de Crcun, am spus nu-m venea s
cred.
Hm, sta e un semn bun, a comentat Doug.
Am ctnat dn cap:
Nu prea cred. A spus c nu vrea s e supere ma mut pe fete vrea s
fu acoo de dragu aparen[eor, ca s e fac fercte. A dat car de n[ees c nu
s-a schmbat nmc c nc nu se ateapt s se schmbe.
Presupun c e doar un semn bunce, atunc, a spus Doug.
Am oftat Doug m-a prns decat de brbe.
F vese, Kncad. Voa s sta de vorb cu e. | s-a dat ocaza, ndferent
ce-a spus. Nu o rata.
Am reut s sch[ez un zmbet.
Cum de te-a fcut aa de n[eept, Doug?
-a termnat cafeaua dntr-o ngh[tur.
S fu a dracu dac tu.
Cuvntee u Doug erau genu de care ntnea n fme -n cr[, genu care
stmueaz revenrea neateptat a care ne pace tuturor s fm martor. Era
sngura mea ans, ansa de a ptrunde dncoo de zdure u Seth de a
surmonta probema de atfe nsurmontab dntre no.
Dar Seth a avut gr| s nu am ocaza asta.
Am a|uns sngur, ncrcat de cadour, am fost medat trms s e
dstrez pe fete. Seth m-a cerut asta, ntruct e ma|ortatea ceora[ adu[
(ma pu[n Ian, care n orce caz cu greu putea f ncadrat a categora adu[)
erau vr[ n buctre, prea o cerere rezonab. n mod norma nu m-ar f
deran|at ncuna dntre stua[, att c aveam sentmentu c Seth ne [nea
speca a dstan[ unu de ceat permanent ncon|ura[ de cea[.
Aa c m-am |ucat cu fetee ascutam numa pe |umtate n tmp ce-m
povesteau entuzasmate ce prmser de Crcun. Sngura dat n care
gndure m-au fost smuse de a Seth a fost cnd Brandy a spus c az de
dmnea[ apruser sub brad ma mute cadour nexpcabe.
Nu recunoate nmen c ar f uat e unee dntre cadour. Mama tata
cred c unchu Seth e autoru. Iar e crede c bunca, a spus Brandy cu gas
domo, ca s nu aud cee ma mc.
Ce fe de cadour sunt? am ntrebat.
|ucr. a spus ea, rdcnd dn umer. Dar o mu[me. Adc mama tata
-au uat u Morgan nte pone prn[ese. Dar de dmnea[ au aprut nte
pone Power Prsm.
M-am amntt vag c Morgan Carter dscutaser char despre pone a.
Poate a vent Mou, am spus.
Brandy a dat nencreztoare och peste cap.
Ma t?
Cnd a vent ora cne, n-am avut cum s nu stau n aproperea u Seth.
Toat umea se atepta s stm unu ng ceat e nu putea cere s fe
aezat n at parte. Dar repet, cu aa de mut ume mpre|ur, nu conta. Nu
aveam de gnd s aduc n dscu[e vreun subect percuos char a cna de
Crcun, ar Seth ta ucru sta. Eram amndo tcu[ - ascutam pur
smpu pe cea[ care pvrgeau entuzasma[ despre zua aa ct de
bucuro erau c Andrea se sm[ea ma bne.
Cnd s-a termnat cna, Seth a fost prmu care s-a rdcat a fcut mare caz
c be[ ar trebu s se ocupe de vase n seara asta, n vreme ce fetee dn
cas trebuau s se retrag n vng. Toat umea era ncntat de dee, ma
pu[n eu Ian.
Ce probem ave[ vo cu Crcunu, oamen bun? a ntrebat Andrea cu un
aer conspratv.
Stteam cu ea pe canapeu[ m utam cum Kenda Morgan mnuau
pone ntr-o upt de propor[, pe va[ pe moarte.
Poftm? am ntrebat, undu-m prvrea de a cmpu de bte.
Tu Seth, a spus Andrea. m amntesc c a Crcunu trecut era[ n
aceea stua[e. N-ar trebu s fe cea ma ferct z dn an?
M-am reprmat o grmas. Crcunu trecut afasem Seth se cucase cu
Madde ntr-un efort de a ,m prote|a" de o rea[e cu e. Mda. Nc aa nu
fusese o srbtoare prea pcut.
Nu avem nmc cu Crcunu, am spus sumbru. Doar cteva probeme de
rezovat.
S-a ncruntat.
Are egtur cu turneu u? M gndeam c a f de acord.
Ce turneu?
Edtoru u vrea s- trmt ntr-un turneu char dup Anu Nou. In[a,
Seth refuzase dn cauza. m rog, a mea. Dar m-am sm[t aa de bne n
utma vreme nct -am spus c n-ar trebu s rateze ansa.
Nu tusem de chesta asta. M ntrebam dac se ntmpase n utma z sau
dac pur smpu Seth nu-m spusese ma dnante. Turneu ar f pcat nante
de transferu meu a Las Vegas nu m se prea excus ca Seth s f refuzat, ca
s petreac ma mut tmp cu mne. Hm, ce pu[n nante s se nrut[easc
stua[a.
Nu e asta, am spus dup cteva secunde, cnd am reazat c atepta un
rspuns de a mne. E. compcat.
Aa e ntotdeauna, a spus cu n[eepcune.
M-am utat pe ng ea spre buctre, unde vedeam un pc pe brba[ dn
fama Mortensen f[ndu-se pe acoo cu vasee.
Deocamdat, m-a mu[um cu cteva cpe n care s fm sngur, am
spus.
Nu a comentat nmc a asta, dar ma trzu, cnd s-au ntors be[ n vng,
a aruncat ca dn ntmpare:
Seth, po[ s merg tu sus s-m e me cardganu a rou? L-am sat
pe captu patuu.
Seth se pregtea s se aeze, departe de mne, desgur, dar a [nt medat
n pcoare cnd ea -a cerut asta. Imedat ce a uat-o n sus pe scr, Andrea m-
a mpns cu umru. M-am ntors spre ea, sperat, a dat dn cap spre scr.
,Du-te", a dat dn buze. M-am pmbat prvrea mpre|ur, am vzut c nu se
uta nmen prea atent a mne am pornt ute dup Seth.
L-am gst n dormtor, prvea curos mpre|ur dup puoveru care ce ma
probab nu exsta. Cnd m-a vzut n prag, a oftat dn rrunch, reaznd c
fusese tras pe sfoar.
N-am tmp de aa ceva, a spus, ncercnd s treac pe ng mne.
Am ntns bra[u ca s bochez ua.
Seth, te rog. Ascut-m. Doar cteva mnute.
A rmas n pcoare, a numa c[va centmetr dstan[, apo s-a dat napo.
Dat fnd c nu voa s treac cu for[a s rte s m atng, trebue s f
decs c era ma bne s exste o dstan[ ntre no, char cu rscu de a se trez
captv n camer.
Georgna, nu a ce s-m spu. Nmc care ar putea schmba ce s-a
ntmpat ntre no.
tu, am spus. Nc nu ncerc.
M-a prvt bnutor.
Nu?
Am ngh[t n sec, cc toate cuvntee gndure m s-au ters cnd -am
prvt n och. Avea prvrea aa, ndurerat dstrus pe care o avusese
Kyrakos cu attea secoe n urm. era ndreptat ctre mne prn och u
Seth.
Am dat dn cap.
Trebue s afm despre contractu tu. Vrem s cunoatem cteva deta.
Ca s te a|ut? a ntrebat.
Ca s ne a|u[ pe amndo. Dn ce am reut s deducem, adu m-a
nccat contractu cnd -a ncheat pe a tu. astfe cond[e contractuu
tu sunt contradctor. E posb s e putem nvada pe amndou. dar
trebue s- n[eegem ma bne pe a tu.
Seth s-a spr|nt de perete; och prveau absent nante medta.
Nc mcar eu nu n[eeg detae contractuu meu. Aba dac m aduc
amnte. adc, da nu. Ce s-a ntmpat. cu hpnoza. e adevrat
neadevrat n acea tmp.
Am dat s fac un pas nante, dorndu-m cu tre s- atng s- an, cc
era evdent mhnt. Precau[a m-a fcut s m re[n.
Trebue s ncerc. Pentru c n momentu de fa[, dac nu [ aduc amnte,
a s merg n ad cnd mor. Nu conteaz dac dev sfnt pn atunc.
Contractu a [-a marcat sufetu. asta dac nu. nu tm dac nu a exstat
vreo cond[e care zce c dac suntem dn nou mpreun, atunc ve f ber.
Asta trebue s afm.
Conteaz? a ntrebat. Dat fnd c se pare c n-o s fe aa, c ncodat nu
a fost ment s se ntmpe aa, dac e s ne um dup toate ve[e aea.
A, ba da. conteaz prn faptu c dac avem ma mute nforma[,
cazu nostru devne ma sod.
Nu po[ s- pu pe Hugh s- caute?
Am scuturat dn cap.
Nu fr s trezm aten[a. Ar f ma bne dac am scoate de a tne
detae.
m pare ru. Nu-m amntesc ma mut dect [-am spus. sncer, nu-m
pas.
Cum se poate s nu-[ pese? Am ntrebat nencreztoare. La m|oc e
sufetu tu!
m asum rscu, a spus.
O scntee de mne m s-a strecurat prn durerea care se ag[ase de mne n
utmee cteva ze.
Despre ce rsc vorbet? Treaba e btut n cue. Sufetu tu apar[ne
aduu. Nmc n-o s schmbe ucrure.
Char conteaz? Tu [-a vndut sufetu aduu.
Pentru tne! am strgat. Pentru tne am fcut-o. Ca s te savez. a ma
face-o de o sut de or dac ar trebu.
Putea s nu m ne acea sngur dat, a spus Seth bat|ocortor.
Eram mc proast, am spus, umt de ndferen[a cu care puteam
accepta ucru sta. M-era frc sm[eam c et aa de departe de mne.
Sm[eam c nu ma sunt o prortate pentru tne. Pentru tne nu exstau dect
munca muzca.
nu [-a dat prn cap s dscu[ cu mne despre chesta asta ma nt? t
c po[ s dscu[ orce cu mne.
Am oftat.
Cu tine, poate. Dar nu cu Kyrakos. E. tu. poate c avea nten[
bune, dar nu m-era ntotdeauna uor s a|ung a tne.
Da, dar eu sunt e, m-a contrazs Seth, de prea un pc nesgur. M rog,
am fost.
Da nu, am spus. Ute ce, nu sunt eu expert n rencarnare, dar dn cte
tu, char dac sufetu unee pr[ dn caracter rmn neschmbate, nc ma
are oc. o evou[e. Te maturzez te schmb. Asta e deea rencarnr. Et
acea om totu nu et acea. Nu era perfect pe vremea aa. La naba, nc
acum nu et. Poate c tu, Seth, po[ s por[ o dscu[e pe tema asta. poate
dup zece ve[ te-a maturzat destu n matere de rea[. Dar pe vremea aa?
Nu sunt prea sgur. , evdent, nc eu nu eram matur.
Evdent, a repetat.
M-a sus[nut prvrea mut tmp, ar de data asta nu-m ddeam seama ce
sm[ea. Ce pu[n nu se ctea o ur car sau ceva de genu. Fe asta, fe pur
smpu nv[ase s-o ascund. ntr-un trzu, a spus:
Vorbesc seros. Nu-m amntesc detae contractuu. Doar c m se ddea
voe s te tot ntnesc.
Atta tot? am ntrebat. Nmc atceva? Dac ma e ceva. Seth, mza este
ura. tu c a spus c-[ asum rscu, dar nu uta c atunc cnd vorbm
despre sufetu tu, vorbm despre ceva ce depete nveu une sngure ve[
umane. Vorbm despre o eterntate.
O um de a capt, a spus cu un zmbet uor, pn de regret. Vorbet
despre sfn[ena sufetuu, un sufet a care tu a renun[at.
[-am ma spus c a ma face-o orcnd.
Ca s nu trebuasc s v n fa[a mea s m prvet n och dup ceea
ce-a fcut.
ntr-un fe, am spus. Dar ca s-[ savez va[a. Ca s-[ dau o ans a
fercre. Pentru c n momentu a. ucru sta era ma mportant dect
venca mea.
Lu Seth -a uat mut tmp pn s rspund, m-am dort dn nou s tu
ce se petrecea dncoo de och a cpru. Ae cu gndur cocoteau acoo? Ae
u sau ae u Kyrakos? Sau ae vreunua dntre cea[ brba[ cu care
avusesem aventur amoroase furtunoase?
Pe vremea aa nu a vrut s da och cu mne, a spus ntr-un fna. Dar
acum o fac. Care e motvu? Ca s-[ savez propru sufet?
Ca s ne savez amndurora sufetu, am spus.
Seth s-a ndreptat a pornt spre u.
Nu pot s te a|ut. Seros. Nu-m ma amntesc nmc atceva. Acum, [-a f
recunosctor dac a nventa o scuz fa[ de cea[ a peca.
S-a aezat n fa[a mea n pragu u pentru o cp tmpu a stat n oc n
tmp ce ne studam unu pe ceat de a o dstan[ de numa c[va centmetr.
M frmntau o me de sentmente, ntensfcate de ve[ ct pentru o me de
an. Am cedat cu o ncuvn[are uoar dn cap -am sat s treac pe ng
mne.
Nu a prvt napo.
Capitolul 16
Sptmna urmtoare a fost una dntre cee ma ung dn va[a mea. Fecare
cp care a trecut era una fr Seth o ocaze n pus s-m amntesc c-m
perdusem marea ubre.
Char dac nu m-a f dat demsa dn postu de a|utor a Mouu, orcum m-
a f termnat treaba, aa c zee m erau ma ung prn faptu c erau
pust. Hugh a stat mut tmp pe a mne n sptmna aa, uneor e Roman
ncercau s m bne dspun sau ce pu[n s m dstrag. n mare parte a
tmpuu stteau mpreun ucrau a recursu meu adresat aduu. Ocazona
m ma consutau pe mne, dar Hugh avea cea ma mare parte a nforma[or
care trebuau pur smpu urma s e combne a modu adecvat. E do
ma dscutau ate ucrur, ma|ortatea egate de sstemu |urdc a aduu. Nu
n[eegeam pe depn care era motvu, dar Roman era foarte dornc s afe
totu n ce ma mc detau. Zcea c se pregtete s ntre n barou.
Am ncercat s-m ocup mntea cu pregtre pentru Las Vegas. n cuda
soctr adresate aduu, nu puteam mza pe faptu c ceva avea s se
schmbe n statutu meu de su|ba a aduu. Aa c trebua s-m vd de va[
ca cum Vegasu era categorc vtoru care m atepta. ns baga|ee n sne
necestau destu de pu[n aten[e, aa nct actvtatea asta nu m dstrgea
destu, c ma degrab m oferea ma mut tmp s medtez s sufr c
eram departe de Seth.
De asemenea, baga|ee erau ee o surs de nepcer, pentru c tot
ddeam peste ucrur care m amnteau de e. Ce ma ru a fost cnd am scos
o cute cu amntr strnse de-a ungu secoeor. Ce ma recent eement era un
ne pe care m- dduse Seth Crcunu trecut, char nante s ne despr[m.
Era o abordare modern a une verghete n st bzantn, mpodobt cu defn
safre. Char cnd ne mpcaserm, o sasem n cute. Nu ta c n
aceea cute ma aveam vergheta propru-zs dn secou a V-ea. Trecuser
an peste ea, dar nu- perduse ntru totu strucrea. Le prveam pe
amndou pentru o cp m-am sm[t cudat, dezorentat, n tmp ce
ncercam s contentzez c teoretc m e dduse aceea persoan.
n sptmna aa am prmt o grmad de e-maur de a gaca dn Las
Vegas. Phoebe, Basten Lus char Matthas pstraser egtura cu mne
de a vzta mea cu to[ preau ma entuzasma[ de mutarea care se
anun[a. Erau mesa|e care acum o sptmn m s-ar f prut aa de sprtuae
de nduotoare, dar care acum m sau un gust amar, ntruct tam
adevru despre transfer. Lus pur smpu a|uta a punerea n practc a
mareu pan a aduu de a ne [ne pe mne pe Seth departe unu de ceat,
nu credeam nc mcar un cuvnt dn ceea ce-m spunea. Totu, era demon
te putea atepta a ceva ps de sncertate dn partea u. ns attudnea u
Phoebe a u Basten durea ma tare, pentru c se presupunea c o fceau dn
pretene. Nu m ndoam c Basten nc m era preten, dar tot ce-m trmtea
prea for[at, ntruct venea ca urmare a ordneor efor u.
Matthas era un mster. Nu tam ce ro |uca e, dac era numa un murtor pe
care gsser s m anga|eze sau dac era mn n mn cu adu. Dn cte
tam eu, era cazu mutor murtor, oamen care sperau ca ntr-o bun z s
prmeasc rsp[ mportante. Dup mne, putea a fe de bne s fe
nevnovat, doar un tp norma care crezuse c avusese norocu de a gs o
dansatoare. ntruct nu puteam spune cu certtudne, nc e-maure u nu m
bucurau.
Cne psea dn coresponden[a mea cu gaca dn Las Vegas era |ame. De a
e nu prmsem deoc mesa|e pretenoase cu: ,Aba atept s te vd!", ceea ce
bnuam c era tot un rezutat a ordneor aduu. Nu voau s rte revenrea
n dscu[e a subectuu ,Mton". Cnd e-am poment despre asta u Roman
u Hugh, m-au spus c s-ar mra ca |ame s ma fe mcar n Las Vegas. Dac
adu vedea n e un cc a u Ahe care ar putea, fr s reazeze, s dea n
veag zpceaa cu cee dou contracte, Hugh avea sentmentu c erau mar
anse s- f scos dn pesa| pentru ca eu s nu dau de e. Dac era aa, speram
c era pur smpu o chestune de transfer c drcuoru nu fusese pedepst
pentru c, a be[e, dezvuse nforma[ care nu reazase c sunt percuoase.
De Reveon, Hugh Roman m-au spus c pet[a mea era gata. M-au
artat-o, un teanc ura de hrt n mba| avoc[esc, m-au artat unde s
semnez. Aveau un aer grav mndru, de parc tocma ar f creat, cu sudoarea
frun[, o capodoper. Dat fnd rartatea evenmenteor de genu sta, poate
c nu era char ncorect afrma[a.
I-am dat napo u Hugh teancu de hrt odat ce am semnat cam de cnpe
or.
acum ce urmeaz? am ntrebat.
Acum eu -o duc u Me - spun c m-a dat-o tu ca s o depun. De
asemenea, m prefac c nu tu despre ce e vorba, dar faptu c a a|uns prn
ntermedu meu d de gndt c exst un martor. Nu c ar f n stare s-o
,pard" sau ceva de genu, dar. m rog, cu demon e ma bne s umb cu
gr|.
e or s cread c et un bet mesager? am ntrebat.
Hugh a zmbt strmb a fcut un semn spre hr[oage.
Cu sguran[ n-or s cread c a fcut-o sngur. Dar nu au cum s
dovedeasc mpcarea mea, , n orce caz, teoretc n-am fcut nmc ru. Sunt
drcuor. M ocup de trebure aduu. exact asta fac.
Mutee ze de emo[ re[nute m-au copet -am mbr[at pe Hugh.
Mers, am spus. Mers mut de tot.
Era cam compcat stua[a, ntruct ncerca s |ongeze cu hrte, dar tot a
reut s m bat pe spate.
Pentru pu[n, ducea[, a spus, prnd un pc agtat. Sper doar s as
ceva de ac.
M-am dat napo am ncercat s m controez.
dac ese, de unde o s afm?
Te cheam n ad, a spus.
Oh, am fcut, m s-a strns nma de frc. Char. char trebue s m
duc acoo?
Roman s-a spr|nt de zd -a ncrucat bra[ee.
Cum atfe crez c are s se rezove?
Sperasem s-m trmt o scrsoare, am spus. t, ca atunc cnd et
adms a facutate.
M tem c n-o s fe aa, a pufnt Hugh. Dac [ rspund, au s te
convoace n ad au s organzeze o nf[are n care s-[ examneze
contractu, pngere probee pe care e poate strnge fecare dntre pr[.
M-am cuprns cu bra[ee am ncercat s-m magnez cum avea s fe
nf[area aa.
N-am ma fost ncodat n ad. Vo a[ ma fost?
Au ctnat dn cap, ucru care nu m-a surprns. Nemurtor de rang nferor
erau recruta[ pe Pmnt, unde apo desfurau actvtatea. No nu aveam
ncun motv s vztm [nutu efor notr, nc mcar un drcuor ca Hugh.
Roman, fnd nephm, era pe sta neagr a rauu, a aduu. n cazu u,
s te duc n ad era ca cnd te-a f prezentat n cuca euu pe un patou.
Mereu m-am nchput c adu e ceva ntre statu a coad a DMV
8
un
maraton de epsoade dn =rul din strintate, a spus Hugh.
Roman -a aruncat o prvre toas.
Ce probem a cu serau sta?
Copet, -am mbr[at ar pe Hugh, apo pe Roman.
Mers, be[. Vorbesc seros. V datorez. ma mut dect v-a putea da
vreodat.
Tu ctg, a spus Roman cu feroctate. E toat rspata de care am
nevoe.
Hugh a pus hrte n servet -a uat pe e hana.
Pec s- dau astea u Me, apo m duc a o petrecere s nec n acoo
amntre egate de mba|u sta |urdc.
Merg a Peter? am ntrebat.
Deoc surprnztor, pretenu nostru vampr ddea o petrecere de Anu Nou.
N[, a fcut Hugh. Acoo nu sunt mar anse s m aeg cu vreo partd de
8 Servcu guvernamenta amercan care se ocup de emterea permseor de conducere de
nregstrarea vehcueor.
sex. M duc a o petrecere pe care o d una dntre asstentee mee.
I-am urat un An Nou ferct ne-am uat rmas-bun de a e. Imedat ce a
pecat, Roman s-a ntors spre mne.
tu ce a de gnd? m-a ntrebat. Te duc a Peter?
tam c Peter mza pe chesta asta, dar nu reueam s capt o dspoz[e
srbtoreasc.
Nu, n-am chef. n pus, nu vreau s rsc s dau nas n nas cu |erome, ma
aes c sunt convns c Me o s- spun de recursu meu. O s-m vd n
contnuare de baga|e.
Nu se poate, a spus Roman. Nu po[ sta acas n seara asta. ncepe un nou
an, cu no posbt[. Poate char cu ansa de a scpa de ad.
Am dat dn cap, de nc m era greu s-m magnez cum avea s fe s
,scap" de ad. Tot vorbeam despre chesta asta, dar nc nu-m ddeam seama
cum ar f. char dac vorbsem seros cu Seth cum c ntegrtatea sufetuu
eterntatea erau mut ma mportante dect orce ate preocupr umet, totu
prea fad dac e nu era n va[a mea.
tu, -am spus u Roman. Dar orce tentatv de a srbtor ar f for[at.
Dac o s fu neferct, a prefera s m afu ntr-un oc n care m smt
comod.
-a aruncat prvrea a ceas.
Ha mcar s mergem s um cna. mbrac-te frumos ha s mncm
ceva bun. Apo ne ntoarcem ne utm a toate emsune de Reveon.
Nu aveam cne te ce poft, dar am bnut c dac refuzam, Roman s-ar f
supus a aceea zoare autompus ca mne. Nu voam s- strce seara dn
cauza mea, ma aes dup tot ce fcuse sptmna asta. ns a aprut o
probem.
E aproape cnc, am spus. N-o s facem rost de ocur ncer aa, dn
scurt. Asta dac nu vrem s ne gtm s mergem a Taco Be. Lucru care de
fapt nu-m dspace.
Roman de|a se ntndea dup teefonu mob.
tu un buctar de a un restaurant taan dn Green Lake. Facem rost de
mas.
Bnen[ees. A dat un teefon msteros o or ma trzu eram n drum spre
acoo. Nu aveam chef de chest eaborate, aa c pur smpu m-am tras pe
mne, prn schmbarea aspectuu, nte hane frumoase potrvte pentru
Reveon, o roche dn satn cu umer go, nte buce perfecte. Roman m
avertzase s nu m mbrac n negru, aa c rocha era mov-nchs, ceea ce tot
m se prea pe potrva dspoz[e mee. Am asortat-o cu un coer structor dn
aur ab cu ametste, cadou de Mo Crcun secret pe care m- fcusem. Ce
gustur extraordnare aveam!
A fcut ceva aran|amente s sco[ apartamentu a vnzare? a ntrebat
Roman n tmp ce conducea prn ora. A uat egtura cu vreun agent mobar?
Am prvt afar a umne orbtoare ae centruu ce se profau a orzont. n
acest moment a anuu se sa devreme ntunercu.
Nu. Trebue s m ocup de treaba asta. Asta dac nu... am spus -am
prvt. Vre s sta n contnuare acoo? pstrez - nchrez dac vre.
A ctnat dn cap pe buze se vedea un zmbet ronc.
Nu. N-ar ma f a fe fr tne ghemee aea dou de ban. O s-m caut
n at parte. Vnde- sau nchraz- atcuva.
E ma smpu s- vnd, am medtat. Hm, teoretc. Dar nu m ntereseaz
proftu, asta m scutete de verfcr de contactu cu. M-am oprt cnd
m-a trsnt un gnd surprnztor. Auz, avem tmp pentru, hm, o oprre de
cncsprezece mnute? Oare o s dea pretenu tu masa?
Dac- sun, nu. Unde trebue s te duc?
n U Dstrct. La Seth acas. Sta ntt, am spus cnd -am zrt prvrea
aarmat. N-am s fac nco proste. Nc mcar n-am s- vd pe Seth. Te rog.
Doar o oprre scurt.
Roman a fost de acord, de, |udecnd dup expresa u, credea c nu e bne
ce face. Eram gata s- spun c temere u sunt nefondate, pentru c aveam
s opresc numa dac Margaret era acas Seth nu. ansee preau mc, ma
aes a ce noroc aveam eu.
Se pare c unversu m era dator, pentru c atunc cnd am a|uns acas a
Seth, am vzut mana e dar nu pe a u. Lumna dnuntru m-a dat
speran[ c nu pecaser mpreun cu mana u.
Vre s vn eu cu tne? a ntrebat Roman n tmp ce parca n ocu meu de
parcare.
Nu, mers. M ntorc medat.
Am et dn man m-am dus sus a ua u Seth, cu speran[a c nu
aveam s m trezesc fa[ n fa[ cu e prntr-o cudat ntmpare. Nu c nu m-
ar f pcut s- vd. Doamne, m-era aa de dor de e, aa de dor. Dar tam c
nu putea e nmc bun dntr-o ntnre. Am sunat a u am ateptat cu
nerbdare. Cteva cpe ma trzu a deschs Margaret.
Georgna, a spus, evdent surprns. Ce fac ac? M-a prvt. Trebue s te
ntnet cu Seth?
Nu. pot s ntru o cp? Nu te re[n mut, promt.
Avea pe ea hana, ceea ce m fcea s cred c se pregtea s pece. Fe
asta, fe ncerca s- reduc u Seth chetuee cu factura de nczre.
M-a fcut un semn s ntru a nchs ua.
M pregteam s merg a Terry. Seth e de|a acoo.
Nu m-am deran|at s ntreb unde era Ian. Probab c e srbtorea
Reveonu pe 3 anuare sau ceva de genu sta, doar ca s fe e Gc Contra.
N-a ma vent de ceva tmp.
M-am ntrebat ce- spusese Seth fame u despre no, asta dac e spusese
ceva. Poate c nu avea de gnd s spun nmc pn cnd cneva nu remarca
absen[a mea.
Mda, am rspuns. E o nen[eegere ntre mne Seth.
A [[t dezaprobator.
Atunc trebue s o rezova[.
Ce n-a f dat s fe aa de smpu. M-am strdut s zmbesc neutru.
Vom vedea, am spus. Probema este c. se poate s m mut. Nu, de fapt
m mut sgur. 7m un post nou. m ntrebam dac vre s sta n
apartamentu meu cnd pec. m aduc amnte c a spus c nu vre s-
nvadez spa[u u Seth, dac a vrea s sta ma mut s da o mn de
a|utor. Ute, acum po[. Po[ avea o ocun[ propre. Pe a mea.
Da, dar nu-m permt s-m pstrez ocun[a dn Chcago s ptesc chre
n at parte, a spus trst. Asta e probema.
Nu trebue s ptet chre, am rspuns. Po[ sta grats.
M-a prvt curoas.
Cum a s-[ perm[ poteca?
Da, ntr-adevr, cum putea permte o fat ca mne, care ucra n comer[u
cu amnuntu, s se nvrt de aa ceva?
E ptt apartamentu, am expcat, snd-o s cread c motensem
dn fame sau ceva de genu. Iar n postu ceat sunt bne ptt. Seros, nu
m deran|eaz s sta acoo. Pentru mne mert dac tu c fetee te au pe
aproape s e a|u[. n fond, or s ab nevoe de o femee puternc n prea|m,
nu?
Lu Margaret -a uat cteva cpe pn s rspund.
Da. Eu speram ca tu s f femea aceea.
Soarta are ate panur, am spus.
era a nab de adevrat.
De-aa ave[ probeme tu Seth? Pentru c te mu[? M mr c nu merge
e cu tne.
Nu, nu e asta, am asgurat-o. E. compcat. Dac era ceva aa de smpu
precum mutatu, ar f fcut-o cnd ar f putut... n[eeg, cnd Andrea are s se
smt ma bne. Am eztat, temndu-m de rspunsu a urmtoarea ntrebare,
dar trebua s tu. Dat fnd c nu ma pstrasem egtura cu Seth, nu tam ce
se ma ntmpa cu fama Mortensen. Cum se smte Andrea? nc e bne?
Da, se smte mnunat. N-o s tm exact detae pn nu merge a doctor
peste cteva sptmn, dar, aparent, ucrure se preznt extraordnar. Ne
rugm cu to[.
Am zmbt, pentru c nu puteam s-m re[n bucura uurarea. De Crcun,
Andrea artase bne, dar m fcusem gr| ca nu cumva demonu care o fcuse
s se smt ma ru s se ntoarc zee astea. Rspunsu fna tot medcu
avea, dar am uat observa[a u Margaret drept un semn bun.
Mu[umesc, am spus. Nc nu t ct m bucur. Char aveam nevoe de
vet bune.
[ mu[umesc pentru propunerea cu ocun[a. Pot s-[ dau rspunsu ma
trzu?
Desgur, am spus.
I-am dort un An Nou ferct -am urat noapte bun. Apo am pecat n grab
nante s cedez s- cer s- transmt vreun mesa| sropos u Seth. m
pcea compana u Roman, dar tot nu puteam scpa de sentmentu c era
aurea c eram cu e n noaptea asta, nu cu Seth. Dup Reveonu neferct de
anu trecut, sperasem c sta avea s fe ma bun.
A fcut un gest drgu[, a spus Roman cnd -am expcat ce am dscutat
cu Margaret.
Pentru mne este un gest mrunt care poate a|uta mu[ oamen, am spus.
N-aveam ncun motv s n-o fac.
A ctnat dn cap, nevenndu- s cread.
Nc mcar n-ar trebu s a nevoe de o chch[ pentru a te ebera dn
ghearee aduu. Ar trebu s te concedeze dn prncpu.
Restaurantu era mcu[, dar eegant pn och. M ndoam c pa u Roman
ar f putut s ne strecoare nuntru, dar, parc rod a une mag, nso[toarea
ne-a fcut semn, ne-a condus prn mu[me ne-a dus ntr-un co[ drgu[,
umnat cu umnr. Acoo era o mas acopert cu o fa[ de mas demodat
dn dante, cu crstaur farfur de por[ean pentru tre persoane.
Am prvt-o surprns.
Dar suntem numa.
He, sper c n-am ntrzat.
Carter a aprut brusc dn mu[me, cu eternee u hane ponoste.
nso[toarea nc mcar n-a cpt. Cnd a vzut c eram pe cae s ne aezm,
e a zmbt.
Presupun c nu, a spus.
Ce fac ac? am ntrebat.
L-am prvt pe Roman, care prea a fe de perpex ca mne.
Nu -am dat deta. A sunat ct era tu a Seth ca s vad dac mergem a
Peter -am spus c mergem s um cna. Atta tot.
Carter a dat ndferent dn mn.
M-a fost sufcent, ca un far cuztor. Ador ocau sta. Lua[ vn, nu?
Nu c nu m-a f bucurat s- vd pe Carter, dar cnd aprea e, de regu
exsta un motv.
Dec a auzt? am spus medat ce am comandat am termnat cu
pvrgeaa.
Carter -a agtat vnu n pahar. Comandaserm un vn vech superor pe
care probab e avea s- roseasc dat fnd rtmu n care bea.
Ce? C sar petrecerea u Peter? Mda, am auzt. Doamne, ce-o s se ma
supere.
Am dat och peste cap.
Nu a asta m refer. A vent dn cauz c am fcut recurs?
Eu am vent s au cna cu nte preten, a spus Carter seros. Dar dac tot
a adus vorba.
Ce repede crcu vete, nu? am remarcat eu.
Acum cteva ore vzuserm pe Hugh, tmp ma mut dect sufcent ca s-
dea documenta[a u Me ca ea s- spun u |erome.
Ah, de a e am afat, a spus Carter a dat dn cap spre Roman.
M-a ntrebat cnd m-a sunat ma devreme, a expcat Roman. ta c
ucram a chesta asta.
De unde? am ntrebat sperat.
Hugh cu mne a trebut s- consutm sptmna asta n egtur cu
cteva chest, a spus Roman. Desgur, nmc care s presupun o nccare a
reguor - a asta, Carter a rdcat paharu ntr-o parode de toast. Dar destu
ct s carfcm cteva ucrur n egtur cu sstemu |urdc sta suct a
aduu.
M-am ntrebat n egtur cu ce trebuser s- consute pe Carter, dar m
ndoam c m-ar f spus. De asemenea, m-am mrat c sptmna asta
fusesem aa de absent nct nc mcar nu afasem c echpa mea de avoca[
uase egtura cu ngeru. Nu, dac m gndeam ma bne, nu m mram char
aa de tare. Nefercrea m absorbse pe depn.
a z, ce anse crez c avem? am ntrebat.
Carter a ctnat dn cap.
Nu-[ pot rspunde.
Pentru c ncac vreo regu?
Pentru c sunt prea tentat s fac o gum despre ansee de suprave[ure
ae unu bugre de zpad n ad.
Am oftat.
Nu prea m ncura|ez.
Et ngroztor de nencreztoare n prvn[a asta, a spus Carter. M-a f
gndt c o s vd ma mut entuzasm dn partea cuva care ncearc s-
rscumpere sufetu.
Nu nseamn mare ucru fr Seth, am rspuns.
Of, pentru numee u Dumnezeu, a spus Roman s-a ntns dup stca de
vn. Et gata-gata s-[ recuperez sufetu va[a. nc [ cond[oneaz e
fercrea? Nu a nevoe de o rea[e ca s f ferct, Georgna.
Nu, -am dat dreptate. Dar cu Seth nu am o rea[e ca orcare ata. Sufetu
u e egat de a meu. E m-a gst n umea vseor. Ne-am regst, o va[ dup
ceaat. Nu sunt ca fetee aea care au nevoe de un tp n prea|ma or. Seth
cu mne suntem ega[ unu de atu. Fecare dntre no -a fcut ucrur cumpte
ceuat. dar n acea tmp am fcut mar sacrfc pentru ceat. M s-ar
prea numa pe |umtate o vctore dac m-a recupera sufetu fr s fu apo
cu persoana care m -a marcat aa de tare.
Roman m-a surprns ncuvn[nd a argumentu meu.
Da, [ n[eeg attudnea.
- a adugat Carter decat - trebue s-[ reamntet propre cuvnte. Tu
Seth v-a[ tot regst, va[ dup va[. Ce te face s crez c n-o s se
ntmpe ar?
P, de exempu, evenmentee dn utma vreme, am spus cu amrcune.
. nu tu, pur smpu expresa u.
Lu Seth -a[ aruncat n spate o mare povar dntr-odat. A cu a fost deea
cu hpnoza?
A mea, a spus Roman. termn cu tonu sta acuzator. A fost caea cea
ma rapd ma uoar de a afa nforma[e de care aveam nevoe.
Poate, a spus Carter. Dar exst un motv pentru care murtor renscu[
ut ve[e anteroare. Sunt mute nforma[ de preucrat, ar genu sta de
regrese readuce prea mute prea repede n memore.
Ceva de genu sta a zs Hugh, am remarcat.
Carter a dat dn cap n och u cenu se ctea buntatea.
nc nu renun[a a Seth. Cred c se poate s-[ fac o surprz odat ce s-a
ntt. Te-a ubt destu nct s se ntoarc mereu a tne. Te-a ubt destu nct
s- aduc amnte de tne, char cnd adu a ncercat s te tearg dn
memore. Asta nu e pu[n ucru, fc a u Lth.
Era adevrat, deodat m-am ntrebat ct de ra[ona abordasem stua[a.
Veche mee temer m mpedcaser s upt cu adevrat pentru Seth. De
asemenea, nc nu ncercasem seros s-m nchpu cum trebue s fe pentru e
s ab contn[a a zece oamen.
Se poate s dureze ceva, am spus, ncapab s- prvesc pe Carter n
och. Vreau s spun, pn revne e. ar putea s dureze ceva pn s-m
rspund adu a recurs, nu?
Amndo brba[ au dat dn cap.
atunc ce fac? am ntrebat. Eu ce fac n tot tmpu sta?
Tret, a spus Carter. Contnu-[ va[a pe care o a, cu ansee pe care e
a. Vre s-[ recuperez sufetu. vre pe Seth. Dac [ st n puter s reazez
ucrure astea, f-o. Dac nu, accept reatatea gndete-te ce atceva [
doret.
Am medtat nedumert a cuvntee u.
O parte dn va[a dn vtoru apropat m-a fost stabt. Trebue s m duc
a Las Vegas.
Ce vre s fac acoo? m-a ndemnat Carter.
S fu ferct. dac e posb. tam c dramatzam, dar nu m puteam
ab[ne. Dac trebue s m duc acoo, m-ar pcea s am ansa a o va[
ferct rod a munc mee, nu una fas pe care m-a psmut-o adu. Am ma
medtat un pc a ucru sta. A vrea s afu dac Basten este n prmu rnd
pretenu meu n a doea rnd su|bau aduu.
Vez? a spus Carter. ncepe de ac. Concentreaz-te asupra ucruror pe
care e po[ controa.
A ma vrea s a|ut fama u Seth, am adugat, pentru c m pornsem.
ncerc de|a s fac ceva pentru mama u, dar nante s pec, vreau s fac tot ce
pot. Char dac adu o as n pace pe Andrea, nu tm cum au s evoueze
ucrure. char dac Seth decde s nu ma dea ncodat och cu mne, eu
tot [n a e. nc au nevoe de a|utor.
Aa e. Coec[a de pone nu e compet nc, a medtat Carter.
Cnd am ndrznt s- prvesc ar, am vzut c ngeru m zmbea.
Vez? a spus e. Nu et perdut. Indferent ce [ se ntmp, a un pan.
nc ma exst o speran[.
M-a spus ucru sta odat. c ndferent de stua[e, ntotdeauna exst
speran[. Char ma crez chesta asta? am ntrebat.
Carter ne-a ma turnat tuturor n pahare.
Sunt nger, Georgna. N-a f spus aa ceva dac n-a f crezut.
char dac pu umru a panur pentru stua[ de urgen[ dn poz[a de
sftutor, tu nc ma crez c pot s-o scot a capt, nu? am nsstat. Ce t tu
nu tu eu?
n momentu sta, nu ma mut dect tne, a recunoscut. Sngura dferen[
este c eu cred c am ma mut ncredere n tne dect a tu ns[.
Tu et nger, am subnat, repetndu- propre cuvnte. Nu trebue s a
ncredere n toat umea?
A f surprns s af, a spus e a chcott. n un am ma mut dect n
a[. Ct despre tne, am fost dntotdeauna unu dntre ce ma mar admrator
a t. S crez cu tre ucru sta, char dac [ perz credn[a n toate.
Ha, a spus Roman a rdcat paharu. S bem n cnstea ncreder a
unu an nou.
Am cocnt cu e -am surprns prvrea u Carter. M-a fcut cu ochu. Oare
era de a|uns? ncrederea u? Ma remarcasem nante c nu era pu[n ucru
dac a|uta e pe ce dn fama Mortensen. S-[ spun un nger c avea
ncredere n ne era un ucru a fe de mportant. Dar eu nu m uptam cu un
adversar obnut. M uptam cu adu, sngura for[ care se putea pune cu
rau.
7m fost dintotdeauna unul dintre cei mai mari admiratori ai ti.
Aveam s afu curnd dac era de a|uns. Deocamdat m-am but paharu
am ncercat s am ncredere.
Capitolul 17
n cuda durer cauzate de stua[a cu Seth, nc eram pregtt pentru
furtun. La vremea aa nu reazasem, dar cnd m-am trezt pe 1 anuare cu o
durere de cap cauzat de vn, am acceptat adevru cutremurtor: provocam
adu.
Cne fcea aa ceva? Nmen. Preten me fcuser auze a chesta asta
cunoteam destue mtur povet dn popor care s-m spun ct de nut era
vsu oamenor de a se opune von[e aduu. ma aveam propra
experen[. m vndusem sufetu pentru eterntate. Nu prea aveam oc de
ntors. totu, n cuda a tot ceea ce vzusem a tuturor oamenor pe care
dstrusese adu, at-m, ndrzneam s spun c adu nu avea dreptu nc
asupra sufetuu meu, nc asupra ceu a u Seth.
M ateptam s prmesc medat vet. M ateptam a o rumoare ura
ca |erome s vn n apartamentu meu n toat spendoarea u de pucoas,
profernd amenn[r pentru mpertnen[a de care ddusem dovad. Sau mcar
m ateptam a o scrsoare de confrmare dn partea aduu, ceva de genu:
,Mu[umm pentru soctarea dumneavoastr. V vom trmte un rspuns n 4-6
sptmn."
Dar nmc. Zua de 1 anuare a trecut n nte. La fe urmtoarea. Am
contnuat cu baga|ee cu pregtre pentru Las Vegas, n tot tmpu sta
ateptnd cu sufetu a gur ce avea s se ntmpe.
M-am gndt c ceva avea s se ntmpe cu sguran[ o sptmn ma
trzu, cnd a vent mut ateptatu turneu de bowng. |erome Nanette
dduser cu banu ctgase e, ceea ce nsemna c mecu avea s se [n
ac, n Seatte. Asta ne-a scutt de un drum pn n Portand, dar, ca s fe
treaba cnstt, Nanette a aes saonu de bowng. n oc de bomba noastr de
a Burts, a aes un oc de nve ma nat, nu foarte departe de ma-u a care
ucrasem eu.
Nu- ma vzusem pe |erome de cnd fcusem recurs, ar acum eram
pregtt s m confrunt cu mna u. Nu tam dac nemurtor de rang
nferor a u Nanette erau a curent cu soctarea mea, dar eram sgur c ea
ta de|a. Poate c ea |erome erau rva ntructva, dar n defntv amndo
voau ca adu s ctge. Eu voam s- de|oc panure, nu m-a f mrat s
afu c mprtea mna u |erome.
Succes, m-a urat Roman n tmp ce m pregteam s pec dn
apartament. Nu uta s a gr| a pcoare.
Am oftat.
Ce n-a da s v tu cu mne.
M-a zmbt aba sch[at.
eu. Am munct att nc mcar nu apuc s-m vd eev a examenu
fna.
Roman putea dsmua amprenta de nephm n fa[a nemurtoror de rang
nat, dar, [nnd seama de feu n care erau vna[ semen u, czuserm de
acord c era ma bne s se [n departe de Nanette ct era ea n ora. Faptu
c |erome permsese u Roman s rmn ac fusese extrem de neobnut
de percuos n acea tmp. Dac descoperea adevru un at arhdemon,
Roman, |erome ar f dat de un mare bucuc.
M-e team de attudnea u |erome, am spus.
Nu-[ fe team. Roman s-a apropat m-a pus mna pe umr. Nu fac
nmc ru. E, n schmb, da. Et puternc, Georgna. Ma puternc dect e,
ma puternc dect adu.
M-am rezemat capu pe e.
De ce et aa de drgu[ cu mne?
Deoarece Carter nu este snguru tu admrator.
Cnd m-am rdcat ar prvrea, am vzut c och verz a u Roman erau
ucgtor de sero.
Et o femee remarcab prn smpa ta natur. Et ntegent.
Amuzant. Pn de compasune. Dar cu adevrat mnunat este faptu c et
uor de subestmat. t, eu te-am subestmat cnd ne-am cunoscut. asta
face adu acum. Indferent cum are s reac[oneze a recursu tu, [
garantez c ma|ortatea se ndoete c a avea vreo ans. Tu a s e
dovedet c se nea. O s fac o bre n zdu mpenetrab. Iar eu am s te
a|ut, ct de mut pot.
A fcut destu, -am spus. Ma mut de-att char. Ma mut dect [-a f
putut cere vreodat. Acum a ocaza s e reaxez s m a pe mne s fac.
m rog, ce am eu de fcut acum.
Georgna, trebue s-[ spun ceva. a zs chpu s-a tuburat.
Ce e? am ntrebat. Oh, Doamne, n-o f afat tu ceva de a |erome eu nu
tu.
A. -a mucat buzee, apo a ctnat dn cap trsture s-au
reaxat. Las. Te-a face doar s te ngr|orez degeaba. n seara asta
concentreaz-te asupra partde de bowng. Arat-e ora dn Portand c. a
naba, habar n-am. C pe psta de bowng et o for[ de care trebue s [n
seama.
Am rs -am strns ute n bra[e.
S vd ce pot face. Vorbm cnd m ntorc, da? Bem ceva.
tam c-m ascundea un ucru mportant, de ncercase s- trateze ca pe o
bagate.
M-ar pcea. Succes.
Cnd am a|uns a saa de bowng, Peter a rsufat de uurare cnd m-a
vzut. Cred c se temuse s nu apar fr cmaa cu Rostogotor nferna.
Cne te prn ce m|oace afate a dspoz[a aduu, to[ cea[ cen[ dn sa
|ucau pe o parte, ceaat |umtate era goa, cu excep[a a doua pste ocupate
de coeg me. Am a|uns utma m-am apropat cu nma btndu-m,
nesgur dac aveam s fu bne prmt.
|erome era mprtat comod pe un scaun , de acesta era ntr-o stare ma
bun dect cee de a Burts, nu sunt prea sgur c era tocma un tron, cum a
f zs |udecnd dup fa[a u. Nanette sttea vzav de e, cu un aer a fe de
prncar. Avea pru bond pa eegant coafat, ceea ce o fcea s semene cu
Grace Key. Purta o roche smp arg beu peste ea avea un cardgan gr-
nchs, ar aeru nocent se btea cap n cap cu ochear de soare de vamp
deoc necesar pe care purta.
Ah, George, a spus |erome. A vent char a [anc n echpamentu
echpe. Apo -a acordat u Nanette un zmbet ene. Sunte[ pregt[ s
sm[[ umn[?
A voastr? -a ntrebat ea. ntotdeauna.
Ncunu dntre e nu m-a acordat ma mut aten[e dect mert membru
de umputur a echpe. Nu a poment nmen nmc de contract, nc de recurs.
M-am pmbat prvrea prmpre|ur -am trecut n revst pe to[ ce prezen[,
pre| cu care am vzut c vense Me s asste a spectaco. Demon[a era
mbrcat n negru, specfc corporattor, n ton cu pru brunet tuns drept
cu creonu dermatograf apcat cu generoztate. Numa buzee date cu ru| rou
ma aduceau ceva cuoarea a paeta asta monocromatc. Cu sguran[ m
cunotea stua[a, dar, asemenea efor e, aba dac a aruncat o prvre nspre
mne.
Carter era e acoo, ucru a care nu m ateptasem. Pe Nanette pe
amc e stn|enea vzb ucru sta. De to[ nemurtor de rang superor,
fe e nger sau demon, mprteau pctsu fa[ de nemurre de Maree |oc,
pu[n reueau s fe aa de apropa[ cum erau Carter |erome. Rea[a or era
unc, ar Nanette categorc nu sm[ea camaradere fa[ de nger. n vreme ce
pe mne m gnora pur smpu pentru c eram o fn[ nferoar, pe Carter
gnora de parc nc n-ar f exstat.
Carter m-a zmbt uor n tmp ce m aezam, ar n och u cenu se
observa amuzamentu. Sttea cu preten me, perfect reaxat, n vreme ce
echpa u Nanette prvea cu precau[e. Am sperat c poate prezen[a u avea
s- dstrag de a |oc. Erau patru, a fe ca no, de e uaser n echp pe
ocotenentu u Nanette, pe demonu Maach. Echpa era competat de un
sucub pe nume Tara, un drcuor Roger un vampr pe nume V.
De a ce vne V? am ntrebat.
ns m-a prvt numa, cu o fa[ mpetrt.
Erau o gac mpresonant, cu cm de bowng rou-nchs, pe care aveau
brodat pe spate, cu negru cu scpr, |OCUL CU DIAVOLUL.
Asta nc mcar nu e un nume de echp adevrat, m-a optt Peter
dezaprobator. Iar scpcu a e de prost gust.
La fe ca ae noastre, cme or erau casce, ncheate n nastur, cu
numee or trecut pe pept. Numa a u Maach era dfert ndca drept
Cptan. Cred c sm[ea nevoa ca statutu u s fe preczat, s se dferen[eze
de nemurtor de rang nferor. Prea sbnog snstru, ar eu, cu abastru
nostru ca de bebeu, m sm[eam de-a dreptu drgu[ bun de strns a
pept.
A aprut o chener[ cu butur , odat ce |erome a avut un pahar cu
scotch n mn, a socott c puteam ncepe.
Pe de o parte, n-a f zs nu a un cocte, dou, dar nu credeam c acoou
era cea ma bun aegere n momentu de fa[. Nu avea nmc de-a face cu
sodartatea echpe sau cu afectarea presta[e mee. Cnd era ncon|urat de
nemurtor necunoscu[ posb nedemn de ncredere, era ntotdeauna o dee
bun s a mntea mpede. Iar cnd era posb s te af pe radaru aduu
pentru c avea o nen[eegere cu acesta, era o dee exceent.
Spre norocu meu, cum era regua, eu am fost prma. Preocupat fnd dn
cauza u Seth a contracteor, nu eram tocma concentrat a toate bunee
nv[tur ae u Roman, dar totu m-am strdut s-m aduc amnte ce m
nv[ase. Pn a urm am ovt apte apo dou popce. Nu era cea ma bun
aruncare, dar nc cea ma rea. Coeg de echp m-au ntmpnat cu urae
entuzaste - pentru c Peter ne trmsese ma devreme tuturor un e-ma ung
despre ,mbrbtare", pentru c, date fnd performan[ee noastre
anteroare, nou nu era prea ru.
Dup mne -a vent rndu Tare , n tmp ce- recupera ba, Cody m-a
optt c ma devreme avusese o ceart cu conducerea pentru c ea vose s
poarte tocur cu pe pst. Se pare c pn a urm acceptase s poarte pantof
adecva[ pentru bowng, dar n cazu n care nu ntervenser schmbr
semnfcatve n domenu, recursese a puterea de a- schmba aspectu ca s
adapteze pantof a gusture e. Erau aur mpodob[ cu petre pre[oase.
Totu, nu pantof erau ucru ce ma ru dn costuma[a e, c cmaa cu
,|ocu cu davou", care eram destu de sgur c ntrase a ap pre[ de tre
mrm de cnd a|unsesem eu acoo. Nastur care nc ma stteau nch
artau gata s pocneasc. Am tresrt cnd tot decoteu a a trecut pe ng
mne m-a vent s-m duc mna a och cnd a a|uns a pst s-a apecat
nut de mut, ca s- vad toat umea fundu. Trebue spus c avea bug a fe
de mua[ precum cmaa.
Asta nu este o poz[e reguamentar, a spus Peter. A studat-o cu un och
crtc pentru cteva cpe. Cred c ncearc s ne dstrag.
Zc tu? am ntrebat bat|ocortoare.
He! a spus Peter, dndu-e cu cotu u Cody u Hugh, care, |udecnd
dup gura cscat, nu seszaser a fe de repede ca no cea[ trucu Tare.
Concentra[-v. Nu uta[ care e mza: bunvon[a u |erome.
Nu facem nmc ru dac ne utm, a spus Hugh. n pus, nu poate s
oveasc nmc cu.
Vorbee -au fost curmate cnd Tara a aruncat. Ba a zbt popcee e-a
dobort pe toate zece. Cu un mc rn|et superor cu o mcare amp dn
odur, s-a dus [an[o napo a scaunu e.
Rahat, a excamat Hugh.
Acum sunte[ gata s v concentra[? a ntrebat Peter.
Drcuoru a ctnat dn cap, uut nc.
Nu cred c o s conteze dac to[ arunc aa.
Nu se poate s arunce toi aa, -a contrazs Cody, dar nu prea char att
de sgur.
Cnd ne-a observat consternarea, Tara ne-a nvrednct cu un zmbet ucos,
bogat n goss de buze.
Putem s o s sm aa dac vre[ mergem a hoteu meu s dm o
petrecere. -a dat pe un umr coama de buce prvrea s-a oprt a mne. n
pus, pot s-[ dau ceva sfatur egate de st dac vre.
Of, Doamne, am mormt.
De-aa ursc sucub. Aproape c a f udat adu c m- gsse pe snguru
agreab dn Vegas, char dac asta [nea de o stratagem ma compcat.
Curnd, Tara a devent utma noastr gr| pe cnd coeg e trgeau.
Doborau fe dn prma, fe dn a doua ovtur curnd au dept amestecu
nostru de doborr cudate dn a doua ovtur. chesta aa pe care o fcea
Peter. Pe msur ce avansa partda, -am aruncat o prvre u |erome am
vzut c zmbetu perse, a fe buna-dspoz[e aa a u arogant. Ce pu[n
eram ncreztoare c nu avea nmc de-a face cu contractu meu.
V s-a dovedt a f ce ma neobnut dntre |uctor. Or de cte or venea
rndu, mergea cu pas sgur, nc mcar nu se oprea nc nu [ntea de
fecare dat e dobora pe toate. De fecare dat. De asemenea, nu scotea
ncun sunet.
Cum de reuete? a excamat Cody. S-a utat a Carter, care prvea totu n
tcere, amuzat. Foosete vreun fe de putere?
Nmc ncorect, a spus Carter. Doar taentee de a Dumnezeu. m rog, de
a Satana.
Eu nu-m fcusem gr| c echpa ceaat ar putea tra sau c ar a|uta-o
Nanette. tam c |erome avea s fe cu och pe ea, ar prezen[a u Carter era
un fe de garan[e c nu avea s se ntmpe nmc necurat. Dar cuvntee u au
fcut s m se aprnd un becue[.
Sgur, am optt. Foosete doar ce are a dspoz[e: refexee sm[ure
superoare. E vampr. Fzc, e ma bun n orce domenu. Nu m ma mram c
nu fusese nevoe s [nteasc; probab c o fcea, doar c foarte, foarte
repede. M-am ntors spre Cody Peter. Cum de vo nu pute[, be[?
Am fost ntmpnat de nte.
Cody e ce ma bun |uctor a nostru, a subnat Hugh.
E adevrat, am recunoscut.
Cody nv[ase foarte repede, am bnut c dferen[a dntre abt[e u
ae u V era ogc, doar pentru c V |uca de ma demut.
Dar cum v expca[ psa performan[eor u Peter?
Nmen nu avea un rspuns, cu att ma pu[n Peter.
Cody a prut char s se nspre de a V s reazeze c faptu c era vampr
ar trebu s presupun o abtate natura. Rezutatee de|a bune ae u Cody s-
au mbunt[t curnd m-am dort s- f vzut Roman. Totu, asta nu a fost
de a|uns s ne saveze n acea prm partd. Am perdut destu de naso.
ntruct |erome Nanette czuser de acord asupra cee ma bune partde dn
tre, asta nsemna c ma aveam dou anse s ne spm pcatee. Nu prea
tam eu ce s cred despre treaba asta. |erome se ntuneca dn ce n ce ma
tare a fa[, aa c m ma ana gndu c am putea reu s- evtm mna.
Pe de at parte, nu m-ar f deran|at s pun capt stua[e stea ct ma
repede posb. Poate c davouu nu- psa
9
, dar eu eram dn ce n ce ma
stu de echpa ceaat. Eram sgur c hanee Tare se muau tot ma tare
sau ma mute a vedere. De V nu vorbea ncodat, expresa u arogant
trda un grad de condescenden[ pe care cuvntee nu ar f avut ncodat
ansa s-o poat exprma.
totu, ncunu dntre e nu era aa de ngroztor ca Roger, drcuoru. Or
de cte or drma toate popcee dn prma sau dn a doua ovtur,
trmb[a reuta cu o exprese egat de ban, precum: ,|ackpot!" sau ,Bob[
cu bob[ se umpe sacu!" Uneor, nc nu se potrveau n stua[a respectv, ca
atunc cnd a spus: ,E ca cnd a arunca mrgrtare nantea porcor."
Cnd, n mod nexpcab, a nceputu cee de-a doua partde a nceput s
cteze versur dn 0an2t ?u$ 9e Lo'e, am zs c m urc pe pere[.
Cody m-a fcut semn cu cotu.
Obosete. La fe Tara.
M-am rdcat prvrea spre tabea de marca|. Intervense o uoar schmbare,
dar ce do e doborser de ma pu[ne or fe toate dn prma dect dn a doua
uneor nc dn a doua. Maach a rmas a fe de bun, ar V de neoprt. n
echpa noastr, Peter cu mne eram neschmba[, dar Cody nsstase -
reuea - n ncercarea de a- doved apttudne de vampr.
Hugh era e un pc ma bun, fenomen care se ntmpase uneor cu
Roman. Avea senza[a c drcuoru avea nevoe de nczre ca s evte ca
bra[u u s traseze curbe.
Am fcut schmb de prvr cu Cody.
9 n mba engez, numee echpe u Nanette este he De'ii 9a$ 0are, tera ,Poate c davouu
pas", ttu unu roman de Sebasten Fauks, care n mba romn a fost tradus ca 6ocul cu dia'olul
Nu tu dac e de a|uns.
La antrenamente te-a descurcat ma bne, m-a spus cu bnde[e. tu c
[ se ntmp mute, dar ncearc s te gndet c Roman e ac. La ce ar
spune e. Apo ut-te a |erome spune-m c nu vre s em prm.
Nu prea m psa ca mndra u |erome s rmn nefonat n fa[a u
Nanette, dar char m preocupa bnee pretenor me. tam c fercrea or era
drect nfuen[at de nefercrea u |erome. Am oftat, -am rspuns u Cody
dnd hotrt dn cap am ncercat s-m mbunt[esc |ocu, scormonndu-m
creer dup toate vorbee n[eepte pe care m e servse Roman n utmee
cteva sptmn. Recunosc, nu fusesem ntotdeauna att de atent cum ar f
trebut.
Totu ceva s-a schmbat. Eram departe de a a|unge prea curnd a
profesont, dar cu a|utoru meu, a u Cody a u Hugh, am nceput uor-
uor s [nem pasu cu echpa u Nanette. Era aa de subt de treptat
trecerea, nct atunc cnd -am dept cu dou puncte, aba dac ne venea s
credem tuturor, ncusv me coechperor me. Prveam cu to[ tcu[ uu[
tabea de marca|. Numa Carter a reut spun ceva.
Vraba dn mn departe a|unge, -a spus e exuberant u Roger.
E compet ogc ce spu tu acoo, a seszat Roger.
ce se vede pe tabe e ogc, dar poftm de vez, a spus Carter, artnd
spre tabea de marca|.
Stpnrea de sne a u Nanette dspruse. Nu tu dac era char aa de
mportant pentru ea s- bat pe |erome, sau dac pur smpu ce dn Portand
char uau bowngu n seros, dar medat a cerut o pauz de cnc mnute. Ne-
am utat a ea cum trage echpa n partea ndeprtat a s [ne o
preegere. |udecnd dup futurre sbatce de mn ocazonaee
n|urtur, nu prea o dscu[e prea ncura|atoare. M-am utat a |erome, care
nc arta nencreztor.
A ceva mostre de n[eepcune pentru no, efu? am ntrebat.
S-a gndt un pc a spus:
Da. Nu perde[.
Cody se ag[ase de|a de bra[u u Peter.
Trebue s ne a|u[ tu. Aba -am dept adneaur t c acum e bag
frca n oase. Numa asta o s e mbunt[easc oarecum performan[ee.
Dac a putea. nu tu. S a ma pu[ne gour ntre popce. F ceva. Putem
s ctgm, dar avem nevoe de tne.
Peter a agtat dn mn.
Nu crez c a face-o dac a f n stare?
Cnd Nanette preten s-au ntors, ne-au dovedt c adugau o nou
stratege a repertoru: huduee. Or de cte or unu dn Rostogotor
nferna se ducea s arunce, eram cope[ de nsute egate de tot, de a
aspect abt[ pn a cme de bowng. Utma char -a enervat pe
Peter, ar Tara medat a seszat.
A uat-o de a mna a doua? Oh, sta un pc c ma nt fac e o
seec[e. Nu ar accepta ncodat un rahat de genu sta.
ce e cu cuoarea aa? Zc c e trusou unu be[e nou-nscut.
Dac pe cme voastre de rahat scre Rostogotor nferna, n-ar trebu
ca mcar s rostogo[ vo ca umea ba aa? Ma degrab zc c arunca[ cu
pr|na
10
.
Peter a ngh[t totu n nte, dar vedeam c era dn ce n ce ma agtat.
Hugh a fcut o grmas s-a apecat spre mne.
Nu e char aa de amuzant. M ateptam a ceva ma mut de a un
10 n org. ca#er toss, sport trad[ona sco[an n care concuren[ trebue s arunce o pr|n ung.
sucub.
Mcar Peter nu se descurc ma ru, am spus. Doar c a descopert no
feur nteresante de a sa spa[ ntre popce.
Dar care n-au s ne saveze, a spus Cody posomort.
Era adevrat. Eram a egatate cu e, dar cu greu ne men[neam. cnd am
a|uns pe a |umtatea |ocuu, a devent mpede c perdeam. |erome era dn
nou oftcat, ar Nanette recptase ncrederea.
Hade[, be[, a spus Carter, de a care nu m ateptasem s a rou
ma|orete. Ha c vo pute[. Sunte[ ma bun dect e.
ns nu entuzasmu ngeruu a fost ce care a schmba cursu partde. C
momentu n care V a deschs n sfr gura. Peter tocma ansase ba , ca
prn mnune, doborse patru popce, ceea ce sase tre crr prntre popce
cum nu crezusem c ar f vreodat posb. Eram cu to[ uu[.
Et ce ma sab vampr pe care -am vzut n va[a mea, a spus V, prvnd
popcee cu och csca[.
Nu tu cum de-au reut cuvntee aea acoo unde au da gre ncura|re
noastre auze a psa de bun gust vestmentar ae Tare. Dar deodat Peter
a devent vampr. nu un vampr oarecare, c unu care se prcepea a bowng.
Dn momentu a e-a dobort pe toate dn prma aruncare. cam ca V,
Peter nc mcar nu se gndea. Pur smpu mergea arunca, sndu-
refexee de vampr s- fac treaba. Curnd, ne-a dept pe to[ dn echp cu
prceperea u, char pe Cody. Snguru care era pe potrva u de fapt era V.
Dar era de a|uns , cne te cum, n cuda prevzunor am ctgat a trea
partd. Hugh, Cody cu mne am zbucnt n urae am btut pama cu
Carter. ns Peter -a pstrat stocsmu a prvt cu rcea echpa ceaat.
Nu vnde peea ursuu dn pdure, -a spus u Roger. Iar Tare: Cu nuan[a
asta de rou zc c a cter. A fcut o pauz a contnuat: ar[ ca o trf.
Lu V nu -a spus nmc.
Curnd, Nanette |erome s-au uat a ceart, n mare avea egtur cu
remarce e depasate cum c era necnstt s a do vampr ntr-o echp c
o partd dn cnc ar fi fost cu adevrat hotrtoare. |erome o ua peste pcor
pn de vesee. Era aa de mndru de vctora noastr, de-a f zs c e ar f
ansat fecare b. S-o vad pe Nanette consternat era pentru e creaa de pe
tort.
P - a spus e a un moment dat - am ma putea face dou partde, dar
echpa ta pare terb de epuzat. Poate dup ceva tmp n care s se refac
menta fzc, am putea.
|erome s-a oprt a ncnat capu, de parc ar f auzt numa e o muzc
anume. Pe fa[ s-a aternut un aer cudat.
Rahat, a fcut e.
Ce e? a ntrebat Nanette.
A prut s reazeze c re[nuse aten[a atceva n afar de bowng. Lng
mne, Carter sttea perfect nemcat.
Trebue s pec, a spus |erome.
a pecat. Pur smpu demonu a dsprut. M-am utat repede mpre|ur,
dar ncun om nu prea s f remarcat, n mare parte datort faptuu c zona
noastr dn saa de bowng era puste. Totu, faptu c se teeportase pur
smpu ntr-un oc pubc era ceva destu de neobnut a un nemurtor de rang
nat. Pn demon reveren[o erau destu de n[eep[ nct s fe dscre[
cnd se afau prntre oamen.
M rog, a spus Nanette. Presupun c umea nu te s pard. Farpay-u
este de domenu trecutuu.
M-am gndt c era o exagerare vennd dn partea e, ma aes dup n|ure
aruncate de echpa pe care o pstorea. De fapt, n curnd au nceput s se
certe ntre e, fecare spunea u Nanette c atcneva era de vn c
perduser.
Georgna, a spus Carter, re[nndu-m aten[a, zmbetu pe care -
smusese vctora noastr se rspse. Cred c ar f bne s te duc acas.
De ce? am ntrebat. Ar trebu s srbtorm. Pentru prma oar de a faza
cu Seth, char aveam chef s m dstrez cu preten me. Trebue s- sunm
pe Roman, am spus.
Ha a mne, a spus Peter. Pregtesc numadect un patou cu apertve.
Bne, bne, a spus Carter, aruncndu- och spre Me, care era nc a
ocu e ncerca s fe atent a toate dscu[e n acea tmp. Ha s pecm.
V teeportez eu cnd a|ungem n parcare.
Am dat s protestez, dar Carter nssta prea tare s ne scoat pur smpu
pe to[ de acoo. Cteva mnute ma trzu, coeg me de echp cu mne am
pornt spre parcare, |ubnd nc dn prcna vctore procamndu- pe Peter
erou de netgdut a ser.
Georgna?
M-am oprt. Lng mana mea era Seth. Char n umna aspr a fenareor
dn parcare, avea un aer bnd adementor. Pru a cufut. Feu n care
sttea cu mne n buzunare. Trcou cu The Fock of Seagus pe care -
ntrezream pe sub hana de fane.
Ce fac ac? am ntrebat am nantat c[va pa.
Preten me se oprser nesgur n spatee meu. Cunoteau stua[a mea
probematc cu Seth m prveau nent[.
Seth m-a studat arergarda apo pe mne.
Voam. voam s vorbesc cu tne.
Nu asta a spus utma oar cnd ne-am ntnt, -am reamntt.
Cuvntee dure m-au et nante s apuc s e re[n. tam c ar f trebut s
proft de ansa de a sta de vorb atunc cnd n sfrt Seth era dornc s
vorbm. dar prma care a reac[onat a fost partea rnt dn mne.
tu, a spus Seth. Probab c nu mert. Dar. am medtat a mute ucrur,
apo se ma ntmp tot feu de cud[en pe care nu e prea n[eeg. ca
de exempu c mama se mut a tne. a tu dee de ce tot apar nte pone n
fa[a u u Terry?
Ce-ar f s v a no s dscuta[ acoo? a ntervent Peter. O s decurg
ma bne cu humus vn.
L-am prvt pe Seth am sm[t c m se strnge nma de durere. Era posb
s fe cum spusese Carter de Reveon, cum c eu Seth nc reueam s ne
ntoarcem unu a ceat. Am ngh[t n sec, deopotrv sperat nentt.
Cred c ar f ma bne s ne vedem ma trzu, be[, am spus. Ma nt
Seth cu mne mergem undeva s stm de vorb.
Georgna - a spus Carter nentt - trebua neaprat s.
Mana parc apruse dn senn , dac ne gndm a feu n care mergeau
ucrure n umea mea, char era posb s se f ntmpat aa a propru. Tot ce
tu e c acum stteam cu to[ n cerc n parcare, n cpa urmtoare o
man venea n vtez spre no. Sau ma precs spre mne. Nu reueam s
dstng vreo marc sau vreun mode cu att ma pu[n oferu. aa probab
c nu -a f cunoscut. Am vzut numa nte farur care se apropau rapd, se
ndreptau spre ocu n care eu stteam sngur, afar, ntre preten me
Seth.
Cnd m-a ovt mana, o cp am sm[t o durere ntens care m-a radat n
tot corpu. Apo n-am ma sm[t nmc. Imagnea s-a schmbat am avut
sentmentu rea c m prvesc de sus corpu mprtat, n tmp ce preten
me ddeau fuga a mne, ar mana se ndeprta n vtez. Un ncercau s
vorbeasc cu mne, a[ sunau a urgen[e, a[ vorbeau ntre e.
Scena a nceput s se descompun nantea ochor me, nnegrndu-se. nu
numa scena, c eu. M rspeam. m perdeam substan[a, m reduceam a
nmc.
Dar n tmp ce m rspeam, n tmp ce umea se rspea, am auzt cteva
utme cuvnte dn partea pretenor me nante ca voce or s se rspeasc
ee.
Georgna! Georgna!
Asta era Seth, m rostea numee ca pe o rugcune.
Nu respr, a spus Cody. nu are pus. Hugh! F ceva. Et doctor.
Nu pot, a spus Hugh uor. M depete. Sufetu e. sufetu e s-a dus.
Ba nu! a spus Cody. Sufetu rmne cu nemurtoru.
Nu n cazu sta, a spus Hugh.
Ce tot ndrug acoo? a excamat Seth, cu gasu rgut. Carter! Tu po[ s-o
rezov. Tu po[ s rezov orce. Trebue s-o savez.
pe mne m depete, a expcat Carter. m pare ru.
Ma po[ face un ucru, a spus Hugh. Un ucru pe care trebue s- fac.
Da, -a dat Carter dreptate, cu gasu npdt de durere. M duc dup
Roman.
atunc au dsprut cu to[.
Eu am dsprut.
Capitolul 18
Bezna a nceput s se rspeasc, snd ocu unor vrte|ur de cuoare,
cuor care ntr-un fna s-au transformat n dung forme n |uru meu. M-am
utat mpre|ur n tmp ce umea se actua curnd am sm[t teren sod sub
pcoare. Corpu meu recpta substan[, ar senza[a de mponderabtate
pustetate dsprea. Am nceput dn nou s smt s m pot mca , pentru o
cp, am crezut c tot ce se ntmpase n parcare fusese rodu magna[e
mee.
Apo m-a copet brusc un sentment c ce'a nu era &n regul.
nt, n tmp ce cpeam ca s vd umea ma mpede, m-a fost car c nu
ma eram a saa de bowng, c ntr-o camer cu tavanu bott fr ferestre.
Prea a f o sa de |udecat, cu boxa |ura[or estrada |udectoruu. Totu era
negru: marmur neagr cu vnoare ro pe pere[ pe podea, ornamente dn
emn negru, scaune dn pee neagr. Totu era eegant modern, curat
ster.
Urmtoru ucru pe care -am remarcat a fost c nu ma aveam corpu pe care
purtasem adneaur. Vedeam umea de a o n[me ma mare. m sm[eam
dfert greutatea membreor a muchor, purtam o roche smp de n n
oc de cmaa mea cu Rostogotor nferna. De nu am reut s m vd
medat, tam foarte bne ce corp purtam: pe prmu, pe ce de murtoare, ce
cu care m nscusem.
Totu, nu corpu nc ncperea necunoscut me erau cee care m ddeau
sentmentu c ceva nu era n regu. M surprndeau, ce- drept, dar nu-m era
mposb s m adaptez a ee. Sentmentu c ceva nu era n regu m se
trgea de a ceva ntangb. Era ma degrab ceva dn aer, o senza[e care m
ntra n fecare por. n cuda tavanuu bott, ncperea m prea sufocant
strmt, de parc n-ar f crcuat deoc aeru. de nu mrosea a nmc, mntea
tot m zbura a sttut a putrefac[e. M se strngea peea pe mne. Sm[eam
c m sufoc cu aeru ferbnte umed, dar n acea tmp sm[eam frgu pn
n oase.
Eram n ad.
Nu ma fusesem ncodat ac, dar nu trebua s ma f fost ca s [ da
seama.
Stteam a o mas pe atura stng a ncper, cu fa[a spre banca
|udectoruu. n spatee meu, separa[ de o baustrad, erau ce dn sa. M-am
suct mpre|ur ca s- prvesc. Char nantea ochor me, oamen au nceput s
se materazeze pe scaune. Erau foarte dfer[ dup aspect: brba[ feme,
de toate rasee, cu vestmenta[ varate. Un erau aran|a[ ngr|[ precum
saa de |udecat n care ne afam. Pentru un pruse s f fost un chn s se dea
|os dn pat. Aveau un aspect eterogen. Nc mcar nu sm[eam aure de
nemurtor ca s-m ofere o pst, dar a f pus paru pe orce c erau demon cu
to[.
Murmuru conversa[or a nceput s umpe saa n tmp ce demon dscutau
ntre e, un zumzet aproape ma nspmnttor dect ntea cu care m
confruntasem n[a. Nmen nu m-a vorbt, de o mu[me de perech de och
m studau dezaprobator. nc nu recunoteam pe nmen de ac m
sm[eam vunerab nfrcoat. Era un oc go ng mne, m-am ntrebat
dac avea s m se ature me cneva.
Oare aveam dreptu a avocat a. chesta asta? Prezenta toate eementee
une cur[ normae de |udecat, dar nu m puteam atepta dn partea aduu s
fe rezonab sau prevzb. Sncer, habar n-aveam ce urma s se ntmpe.
tam c trebua s ab egtur cu contractu meu, dar Hugh nu-m dduse
prea mute deta cnd spusese c avea s fe ,anazat" cazu meu.
Pe atura dreapt a s de |udecat era o mas, asemntoare cu a mea n
ce prvete mrmea ampasarea. La ea s-a aezat un brbat cu pru de un
cenuu metac cu must[ rsucte, -a pus serveta pe tba mese.
Purta un costum negru, ncusv cmaa era neagr, semna ma degrab cu
un antreprenor de pompe funebre dect cu un procuror, ce am presupus eu c
era. Sm[ndu-m parc prvrea scruttoare, s-a utat a mne cu och u aa de
negr, nct nu-m ddeam seama unde se termna pupa unde ncepea rsu.
M-au cuprns for -am schmbat ncadrarea. Antreprenor de pompe funebre?
Ma degrab cu.
Odat ce saa aproape s-a umput de spectator, s-a deschs o u atera
afat aproape de partea dn fa[. Dosprezece oamen au pornt n r spre
boxa |ura[or, m-am [nut respra[a. nc nu sm[eam aure de nemurtor n
sa. Poate c n ad nu era necesar sau poate c erau prea mu[ nemurtor ca
atmosfera s fe thnt. Orcum, a fe cum m fusese car c to[ spectator
erau demon, aa m ddeam seama c |umtate dntre |ura[ erau nger. L
se ctea asta n och n attudne. Aveau o postur care fcea dfer[ de
cea[, de nger nu erau mbrca[ atfe. De asemenea, nger preau
conten[ e, ca mne, c ceva era n neregu. Se tot utau mpre|ur, ar pe
fa[ se zrea un uor dezgust. La nceput, faptu c nger erau n ad a prut
o dee nstrunc, dar apo am reazat c, spre deosebre de ra, ac nu
exstau por[ sau barere ca s nu ptrund nmen. , spre deosebre de
murtor, nger puteau peca de ac cnd voau. Presupun c aa era smpu s
fac vzte de afacer. Totu, prezen[a ngeror m fcea s ma prnd cura|.
Dac aveau s se mpce n decza uat n cazu meu, atunc sgur aveau s
fe n[eegtor.
Nu conta pe a|utoru or.
Era demonu procuror cu och negr, se apecase peste mas m vorbse
pe un ton sczut.
Poftm? am spus.
A apecat capu spre |ura[.
M refer a nger. Au e un puternc sm[ a drept[, dar pe de at parte
nu sunt prea mo cu ce care -au vndut sufetu. Cum [ atern, aa dorm,
zc e. Sunt cu to[ nte netrebnc nte n[epa[.
M-am ntors ar spre |ura[ am sm[t un go n stomac. Un dntre nger se
utau a mne , de nu se observa dspre[u f[, ca n cazu demonor, tot
sm[eam c-coo condescenden[ dspre[. Iar comptmre pe ncer.
La ct rumoare era n saa de acum n[esat, era greu de nchput c a f
putut dstnge un gas anume, dar am reut. Poate dn cauz c m
famarzasem cu e n utm zece an m obnusem s tresar or de cte
or auzeam. M-am smus prvrea de a |ura[ m-am utat prmpre|ur pn
am descopert stpnu gasuu.
Desgur, |erome tocma ntrase n saa de |udecat. Pn n ad purta
corpu care fcea s- semene u |ohn Cusack. Me era cu e murmuru
dscu[e or fusese ce care m re[nuse aten[a. Au pornt spre nte ocur ma
dn fa[, pe partea opus cee n care m afam eu, care am presupus c
fuseser sate bere pentru e. M-a cuprns uurarea. n sfrt, vedeam eu
chpur cunoscute. Am deschs gura s vorbesc, s- strg pe |erome. tocma
cnd och -au popost pe mne. S-a oprt dn mers m-a fxat cu o prvre care
m-a ptruns pn n nm. Apo, fr s f dat semne c m cunoate, -a
ntors capu -a contnuat dscu[a cu Me n tmp ce mergeau spre ocure
or. Cuvntee m-au mpetrt pe buze. Rceaa dn prvrea u spunea foarte
car c attudnea reaxat de a saa de bowng fusese o netore.
|erome nu era de partea mea.
, dac puteam trage vreo concuze dn faptu c masa mea era goa, nu
aveam pe nmen de partea mea.
Un tp cu un costum mut ma vese dect ce a procuroruu s-a dus n fa[a
s a cerut nte. A anun[at ntrarea |udectoruu Hannba, care n ate
mpre|urr ar f fost un nume ar absurd. Toat umea s-a rdcat n pcoare,
ar eu e-am urmat exempu. M-a cam surprns dovada aa de respect, ns nu
respectarea procedur.
|udectoru Hannba a ntrat pe o u opus cee a |ura[or. n prma cp,
m-am spus: E aa de tnr. Apo m-am amntt c gndesc ca un om. Nmen
dn ncperea asta, cu excep[a mea, nu avea forma u rea. Erau cu to[ fn[e
de o vrst ncacuab, ar aspectu de surfer bond, de douzec de an, a
|udectoruu Hannba era doar de och um.
Le-a zmbt arg tuturor, ar dn[ ab perfec[ fceau contrast cu peea
bronzat. A rsfot nte hrt de dnantea u.
Bun, a spus. Dec. avem o dsput pe un contract cu un sucub? Letha? A
prvt mpre|ur, de parc persoana mea ar f fost vreun mster, apo prvrea -a
aterzat pe mne a dat dn cap pentru sne. Cne e procuroru? Tu? Marce?
Da, domnue |udector, a spus demonu cu costumu negru.
|udectoru Hannba a chcott.
E ma nedrept dect era de|a. S-a utat ar a mne. A avocat, drag?
Am ngh[t n sec.
A, nu. Nu cred. Ar trebu? M se. m se d unu dn ofcu?
A rdcat dn umer.
Am putea s-[ facem rost de un drcuor dac nu vre s te aper sngur.
Sau putem nvoca pe cneva, dac te gndet a cneva anume.
Cnd a poment de drcuor, medat m-a vent n mnte numee u Hugh.
Nc nu m-ar f psat de partea cu aprarea. Pur smpu voam s vd eu
un chp pretenos. Oare s f fost aa de smpu? Puteam numa s cer, -ar f
adus pe Hugh ac. n ad? Imedat ce m-a nco[t gndu sta n cap, -am
aungat. Hugh rscase de|a aa de mut pentru mne. Cum -a f putut cere s
se opun efor notr, s m apere de to[ och a rec sgettor? ce
putea e bun dn asta? Probab c ar f dat de un bucuc ma mare dac a f
ctgat, ceea ce nu prea prea posb, |udecnd dup comentare de ma
devreme ae u Hannba.
Eram gata-gata s- spun c aveam s m apr sngur, cnd s-a pornt o
expoze de umn pe cuoaru de ng mne. Am srt n pcoare de frc,
nu am fost sngura care a fcut chesta asta. Un ccon de umn argnte
ab a cptat curnd o form famar bne-vent: Carter. Ca n cazu
tuturor ceora[, prezen[a a trbuna nu prea s nfuen[eze prea tare feu n
care se mbrcase, att c purta fesu de camr pe care - uasem Crcunu
trecut. Carter s-a utat a |udector, -a scos fesu -a [nut n mn ntr-o
tentatv de respect. Me m venea s m arunc scncnd n bra[ee u.
Ce- asta? a ntrebat |udectoru Hannba.
Ce care se speraser s-au sat dn nou dscret pe scaunee or.
Scuze, a spus Carter pretenos. A f vent cum se face n mod norma, dar
nu tam cum atfe s- aduc avocatu.
Oare Carter avea s fe avocatu meu? M-a cuprns dn nou speran[a, pn
cnd ng e a zbucnt o at umn. a aprut Roman.
Atunc s-a scat un at fe de haos deodat am trecut pe pan secund. Pe
fe[ee ngeror demonor deopotrv s-a zugrvt revota. |umtate dn sa
era n pcoare. Nu reusem s smt aure de nemurtor, dar sm[eam puterea
care [nea dn fecare ndvd pe cnd nantau spre Roman.
Un nephm!
Dstruge[-!
Eram n pragu unu na| n bun regu cnd Hannba a ovt cu cocneu
n mas. A ovt tare acesta a scos un sunet ca de fuger. Rada un va de
putere papab dn e aproape c a drmat c[va oamen. Taazu de
mage dn sa s-a rspt.
Sta[ |os, a zbucnt. Nu e nc momentu, nc ocu s-o facem pe ero.
E un nephm n sa! a protestat cneva dn spate.
Da, da, mu[umesc c m-a umnat, a spus |udectoru Hannba. a
spune c vreo sut dntre no putem nmc dac depete mtee. Nu asta e
probema, c motvu pentru care se af ac de ce nu ar trebu dstrus pe
dat.
Lu Carter se adresase.
E avocatu e, a spus Carter.
Hannba a rdcat dn sprncene, sncer surprns, ar arogan[a de ma
devreme se dusese.
Un nephm?
Nu exst nco regu care s nterzc aa ceva, a spus Carter cu
bnde[e. Orce nemurtor poate s se mpce, nu?
Hannba s-a utat nentt a o femee care sttea a un brou dntr-un co[
scra permanent ceva a un aptop. Crezusem c era greferu, dar se pare c
era un so de consutant. Femea s-a strmbat.
Teoretc, poate s se mpce, a spus ea. Lege noastre nu specfc.
n schmb, specfc faptu c ce pe care aege ncupatu nu poate f
pedepst, a spus Carter, precaut ca orce avocat.
Pe buzee feme s-a nfrpat un zmbet crud.
Ce care este convocat s fe avocat nu poate f pedepst n tmpu
procesuu nc dup aceea, cnd se ntoarce a munca sa obnut. Presupun
c. fn[a asta nu este pe sta noastr de persona.
Cnd vne vorba de ad, davou char se eag de deta. Hugh m
avertzase ntotdeauna s am gr| a cee ma mc nuan[e, pentru c adu
avea s se fooseasc de ee n avanta| propru. M-a uat o cp s n[eeg pe
depn de ce era ea aa de ncntat. Orce nemurtor putea f avocat ntr-un
caz de genu sta, pare-se. dac era s m au dup ceea ce spusese a
nceput, nmen nu- putea face nmc u Roman ct tmp era avocatu meu, n
cuda reac[e normae a nemurtoror de a- dstruge medat pe to[ nephm.
Nu avea s exste ncun na| n sa. ns n partea a doua a mesa|uu e era
trucu. Se presupunea c ce ae s fe avoca[ nu puteau f pedeps[ pentru
procesu a care partcpau cnd se ntorceau a treaba or obnut, ucru pe
care m-ar f prns bne s- tu cnd m gndeam s- convoc pe Hugh (de
tam c exstau un mon de modur subte a care un demon nemu[umt
putea recurge ca s se rzbune pe cneva, pe ascuns.)
Dar Roman nu era n su|ba aduu, n afar de n[eegerea neofca pe care
o avea cu |erome, despre care nu aveam ndoe c arhdemonu meu ar f spus
medat c nu are cunotn[. Roman nu ma putea f prote|at cnd ,se ntorcea
a munc" pentru c nu muncea pentru ad. n cpa n care procesu se termna
eea dn rou de avocat, era a cheremu aduu.
E bne, a spus Hannba s-a utat a mne. Ce pu[n cazu o s fe ma
nteresant. Da, m rog. Vre s-[ fe nephmu avocat?
A f vrut s refuz. O parte dn mne spera oarecum c, dac refuzam
Roman nu era avocatu meu, avea s scape de pedeapsa care atepta dup
aa, c putea pur smpu s scape acum. Dar o terb certtudne m-a
copet cnd m-am pmbat prvre de a e a Carter. Nu conta dac Roman
era sau nu avocatu meu. Nu ma eea de ac. Lucru sta s-a ctt n och u
Roman cnd s-a utat a mne. Cnd adusese ac, Carter adusese ntr-o
ctore doar dus. Dac nu acceptam s-m fe avocat, nu fceam dect s-
grbesc sfrtu.
Am ncuvn[at dn cap nma m s-a strns cnd am reazat c
pecetusem soarta.
A, da. Da, domnue |udector. A vrea s fe e avocatu meu.
S-au strnt murmure dezaprobatoare n ntreaga sa de |udecat. Carter -a
btut ncura|ator pe spate pe Roman apo s-a dus s a oc n sa. Roman s-a
aezat pe scaunu go de ng mne. Dferen[a dntre e Marce era ca de a
cer a pmnt. Roman nu avea servet, nc mcar o hrte, nc purta
hanee de ma devreme, bug un puover.
Ce fac? am uerat, recunosctoare c ne acopereau ceeate gasur.
Asta e snucdere curat!
Doar nu [-a nchput c am s te as sngur n fa[a or? m-a ntrebat.
cne [ cunoate cazu ma bne dect mne?
Or s te omoare cnd se termn, ndferent c perd sau ctg.
Roman m-a zmbt strmb.
E un ucru cu mut ma bun.
Gura, am spus, de team s nu m umfe pnsu. Et un dot. N-ar f
trebut s v ac.
Ma [ mnte dscu[a noastr despre scop nsemntate? m-a ntrebat
zmbetu s-a topt. E bne, eu cred c sta este a meu. Cred c asta am fost
ment s fac, Georgna.
Roman.
Dar nu a ma fost tmp de dscu[. |udectoru Hannba a ovt cu cocneu,
de data asta fr s ma amnteasc de sunetu unu fuger, ncercnd s
cameze sprtee. nc preocupa pe to[ deea c prntre e un nephm umba
nestnghert.
De a|uns, de a|uns, a spus Hannba. tu c suntem cu to[ oca[ uu[,
dar reven[-v. Ne ocupm ma trzu de e. Dac am termnat cu dramee, v
deran|eaz dac ncepem?
-a pmbat prvrea ntre ce do avoca[.
Eu sunt gata, domnue |udector, a spus Marce.
Roman a ncuvn[at dn cap.
Ha s- dm drumu.
Capitolul 19
ute aa a nceput procesu meu.
n cuda faptuu c Hannba a cerut nte n sa, era evdent c toat
umea era nc fxat pe prezen[a u Roman. tam c nephm erau
dspre[u[ de nemurtor de rang nat, dar aba astz reazam n ce msur.
Asta m murea ma mut de ce Roman ce asemenea u erau deseor aa
de obseda[ s se rzbune pe de[ntor puter. M-am ntrebat dac era bne c
aten[a fusese abtut de a mne sau dac nu cumva m ngropasem ma
tare prn asocerea cu e.
Bun, a spus |udectoru Hannba. Dec a o pngere n egtur cu
contractu tu. Bun vent n cub.
Spectator demon au chcott uor n ntreaga sa.
Roman -a dres gasu, curmnd chcotee.
Domnue |udector, a no este ma mut dect o ,pngere". Avem probe
c adu nu numa c -a nccat contractu, dar a ma ntocmt un atu prn
necune.
Este absurd, a ntervent Marce. Nu putem verfca contractu fecru
ndvd dn ume. Dac ma are cneva o probem, poate avea parte de propru
proces.
Ceat apar[ne unu om care nc ma trete, a spus Roman. Nu este
n msur s fac recurs, ar contractu u are egtur cu documenta[a care a
fcut obectu procesuu e.
Hannba a dat ndferent dn mn.
Nc n-am dovedt mcar c e ceva n neregu cu a e, aa c ha s-o
rezovm pe asta nante s e facem atora favorur.
Putem s- vedem contractu? a ntrebat Roman.
Dors?
Hannba s-a utat a femea cu aptopu. Aceasta a scos de sub brou o cute
grea de meta, una cu cfru, pare-se. Dup ce -a consutat ma nt aptopu, a
ntrodus un r ung de numere. Pe margne cute s-a vzut un fror de fum.
O cp ma trzu, a deschs-o a scos un pergament ung cu ornamente. L-
a prvt pe |udector.
Cop?
Da, te rog, -a spus acesta.
Dors a repetat procedura de cteva or, ar eu m-am apecat spre Roman.
Cum merge chesta asta? Am optt. Nu e vreun so de ordne? Prma nu a
cuvntu acuzarea?
Poate n se de |udecat amercane, m-a optt e. Ac toat umea
spune punctu de vedere cnd prnde ocaza |udectoru hotrte dac
pstreaz ordnea.
M-a surprns chesta asta. Dat fnd obsesa fa[ de deta dn umea asta,
m-a f ateptat a vreun so de procedur mpovrtoare. Pe de at parte,
regua c ce ma puternc suprave[uete apcat n saa de |udecat a
prezentarea cazuu nu era dfert de deooga aduu.
Au aprut pergamente pentru |udector avoca[. De era o cope, tot m s-
a fcut frc atunc cnd Roman a desfurat pergamentu nantea noastr, pe
mas. Asta era contractu prn care m vndusem sufetu etern. O mc decze
ae cre consecn[e se ntnseser pe durata a secoe. Era n engez am
presupus c traducerea trebue s f fost fcut de cuta magc a u Dors cu
pergamente ntruct orgnau fusese n greac.
V-a putea atrage aten[a asupra paragrafuu 3A? a spus Roman cu gas
tare. Cu un gas ma bnd, a adugat spre mne: Restu e n mba|u standard
avoc[esc specfc aduu.
Era adevrat. Pergamentu era aa de mare nct nu -am putut derua n
totatate. Dn cte vedeam, n mare msur con[nea descrer dureros de
detaate despre ceea ce presupunea s f sucub s-[ vnz sufetu aduu.
Trebue s recunosc c nu omseser prea mute. Nu ctsem n totatate
contractu a vremea aa. Nphon m fcuse un rezumat a puncteor
mportante, dar era mposb s pretnz c nu [-au spus ce te ateapt. Dn
fercre, nu detae astea tehnce erau preocuparea noastr astz.
Roman a ctt cu gas tare:
,n schmbu cedr propret[ asupra sufetuu ma sus men[onat (a se
vedea paragrafee 1B, 4A, 5B partea 1, 5B partea 2 anexa 574.3) servcor
detaate ma |os (a se vedea paragrafee 3A, 3B, 6A-F, 12 C) a care se obg
contractanta (de ac nante numt ,Osndt"), atotputerncu Regat a Iaduu
reprezentan[ s se obg a urmtoaree:
1. S- acorde Osndte putere de sucub descrse n paragrafee 7.1A 7.3
A.
2. Tuturor murtoror care au cunoscut-o pe Osndt n tmpu ve[ de om e
va f tears dn memore ncodat nu- vor ma aduce amnte de ea, n
concordan[ cu procedure standard egate de perderea memore (a se vedea
anexa 23)."
Roman s-a utat a |udector cnd a termnat de ctt.
acum, a spus Roman. Pot s ctesc anexa 23 dac dor[, dar deea este
c adu nu -a respectat partea u de n[eegere. Cneva care o cunotea cnd
era murtoare, un murtor e, -a amntt de ea.
De ce nu a fost rdcat chestunea asta atunc? a ntrebat Hannba.
Pentru c s-a ntmpat acum cteva un, a spus Roman. Persoana n
chestune este un om care avea un contract de rencarnare, tra a vremea aa
nc ma trete.
Dac omu sta s-a rencarnat, atunc observa[a este reevant, a spus
Marce. aa, teoretc, nu ma este aceea persoan. Prn urmare, contractu
rmne vaab.
Nu conform actuu ad[ona 764 dn ratat despre umanitate, a spus
Roman. Potrvt acestua, to[ ndvz, oamen nemurtor de grad nferor,
sunt defn[ de sufet. Nu conteaz ce form mprumut fn[a respectv,
sufetu or este neschmbat, a fe denttatea ndvduu. Sunt convns c
Dors ne poate face rost de o cope dac este nevoe.
Dors -a prvt pe Hannba.
Nu-[ bate capu, a spus e. Cunosc ratatul. Bun. Pecnd de a premsa c
sufetee sunt permanente c ndvz sunt defn[ de sufet, ce dovad avem
no c ndvdu care s-a rencarnat -a adus amnte de recamant?
Ateptam ca Roman s spun ceva apo am reazat c m atepta pe
mne. Me nc nu-m venea s cred c toat umea vorbea cnd avea chef.
M-a zs pe nume, domnue |udector, am spus. Pe prmu meu nume de
murtoare dn secou a V-ea. Aa cum m ta e pe vremea aceea.
ma auzse vreodat n va[a asta? m-a ndemnat Roman.
Nu, am spus.
Au exstat martor? a ntrebat Marce.
Nu, am rspuns.
n[eeg, a spus e, cuvntu a a reut s m fac s m smt foarte
mrunt.
Tonu u sugera c era un mraco faptu c a|unseserm pn ac cu dovez
aa de sub[r.
Nu- nmc, a spus Roman. Pentru c ma avem atee. Acea rencarnat
a dezvut sub hpnoz c aduce amnte de ea dn ma mute ve[.
La asta exst martor? a ntrebat Hannba.
Amndo am fost martor, a spus Roman. De asemenea, un drcuor care
ucreaz n Seatte. Hugh Mtche. De fapt, e a fost ce care a condus edn[a
de hpnoz, dac vre[ s- convoca[.
M-am crspat. Cu sguran[ c Hugh era un martor sod, dat fnd c e nu era
recamant n proces nco fn[ dspre[ut de ra, de ad, dar ar m s-a
fcut frc pentru e. Nu tam dac putea avea de sufert n cazu n care
furnza dovez esen[ae.
Nu avem nevoe de e, a spus Marce. A[ fost amndo martor a acea
ucru?
Am dat dn cap.
Marce s-a utat a |ura[.
V da[ seama dac mnte. Spune adevru?
ase capete au ncuvn[at. M surprndea c nu m gndsem a asta ma
devreme. nger ddeau seama dac murtor nemurtor de rang nferor
spuneau adevru. Chesta asta era foarte ut a un proces de genu sta. De
asemenea, m umea faptu c Marce m a|uta aa.
Iat, a spus e. Crede c -a auzt pe subect vorbnd sub hpnoz dnd
semne c aduce amnte. Putem presupune c acest drcuor ar crede e
acea ucru.
He, am ntervent. Nu crede, char -a adus amnte.
Dac aa zc tu, a spus Marce a rdcat dn umer. Nu ne putem baza
dect pe spusee tae pe ceea ce crez tu c a auzt. Nu exst probe
obectve care s demonstreze c -a adus amnte, astfe nct s fac s
paneze suspcune asupra pr[ noastre de n[eegere.
Ba putem gs probe, a spus Roman. Subectu n chestune are e
contract. ns natura contractuu su contrazce pe a e. Po[ s- cau[,
Dors?
Hannba a dat dn cap, ar ea s-a ntors a aptopu e.
Numee?
Kyrakos, am spus am ncercat s nu m bb. Ce pu[n aa se numea
n secou a V-ea. n Cpru. Astz se numete Seth Mortensen.
|udectoru a rdcat dn sprncene.
m pac romanee u. Nu am reazat c e unu de-a notr.
Nu e, nc, am mormt.
ntre tmp, Dors scra a aptop, ntroducnd crtere adecvate. Trebue s f
gst csu[a cu numru, pentru c n curnd s-a ntors a cuta metac
fumegnd a ma scos nc tre pergamente. Cope au fost mpr[te m-a
uat cu for cnd -a deruat Roman, ma ru dect atunc cnd vzuserm pe
a meu. Iat-. Contractu u Seth. Contractu u Kyrakos. Nu tusem de
exsten[a u n to[ an ta, dar m nfuen[ase dscret va[a. Fusese ncheat
dn cauza mea. Roman a srt dn nou a paragrafu 2, care se pare c e era
comun tuturor contracteor n prvn[a a ceea ce prmea Osndtu.
,Osndtu va prm zece ve[ n tota, dntre care una s-a deruat de|a.
Urmtoaree nou rencarnr se vor desfura n peroade ocur n aa fe
nct s se afe n aproperea ubte sae despre care e crede c psete dn
prma sa va[, n speran[a mpcr. La ncheerea cee de-a zecea ve[,
sufetu Osndtuu va deven propretatea aduu, potrvt paragrafeor 8D, 9A
9B."
Roman a amu[t era ncruntat. eu m sm[eam demorazat, dar nu cred
c aveam aceea motve. Dat fnd c Seth nu ne confrmase nmc, nu tam
sgur dac sufetu u era osndt, ndferent dac m gsea sau nu. Ma c
sperasem c adu propusese o provocare demn de o poveste cu zne, c
dac m gsea eram mpreun, avea s- recapete sufetu. Se pare c nu
era adevrat. Iadu oferse numa ansa de a f cu mne. Nmc ma mut. Fe
c repara greeaa, fe c nu, sufetu u apar[nea aduu. Povestea noastr
de amor nu conta. M-am ntrebat dac ma negocase ceva, sau fusese aa de
dsperat de recunosctor c se ddea ansa de a f cu mne dn nou nct
nc mcar nu ceruse ma mut de att.
Eu nu vd s fe poment pe undeva Letha, a spus Marce zmbnd. Nu
s-au nccat termen contractua.
Dar este evdent c cneva ta, a spus Roman. Trebue s ave[ o stua[e
cu toate ve[e u. S-a ntnt cu ea n fecare dntre ee. Aa c cneva s-a
asgurat c acea parte dn contract a fost respectat, regsrea ,ubte"
absente dn prma sa va[. Ea. Pe care ar f trebut s-o ute, conform cu
termen dn contractu e. Se contrazc unu pe ceat.
Roman vorbse cu sguran[, expunndu- ra[ona argumentee, dar
sm[eam c era nentt. tam care era aspectu necar, acea pe care
atacase medat Marce. Ac nu-m aprea numee. Trebua s fgureze pe
undeva ucru sta dac adu reuse s- permt u Seth s renasc de fecare
dat n aproperea mea, dar nu tam unde anume. Categorc adu nu avea s
ne a|ute s gsm documentu respectv.
Ar putea f o concden[, a spus Marce. Poate a cunoscut pe atcneva n
prma u va[, o persoan de care s-a ndrgostt, pe care a perdut-o dn
tnere[e pe care a contnuat s-o caute n secoee care au urmat.
O persoan care era ea nemurtoare care urma s trasc nc o me
cnc sute de an? a ntrebat Roman. E cam mare concden[a.
Marce avea un aer arogant.
Char aa, Letha nu apare ncer n contractu u. Toate probee sunt n
ce ma bun caz ndrecte nu exst nco dovad c adu -a ncheat prn
necune.
Deodat, m-a trecut ceva prn cap am ncercat s deruez pergamentu, n
cutarea une nforma[ anume. ns erau aa de mute paragrafe,
subparagrafe, artcoe cauze nct nu reueam s prcep nmc.
Cne -a ntocmt? -am ntrebat pe Roman. N-ar trebu s apar numee
ceu care a m|oct tranzac[a?
Paragrafu 27E, a spus Roman automat.
M-am oprt -am prvt nencreztoare.
De unde t chesta asta?
Tu ce crez c am fcut sptmna trecut? a ntrebat n chp de rspuns.
M-a a|utat s dau de paragrafu respectv am rsufat uurat cnd am
vzut numee a care sperasem. Doar ca s fu sgur, am cutat paragrafu
cu prcna dn contractu meu. Roman, cu och a ce fcusem eu, medat a
preuat psta.
Domnue |udector, contractee astea au fost ntocmte de acea
drcuor. Nphon. E trebue s f tut c erau n contradc[e. E trebue s f
tut c Letha era ubta pe care o cuta Kyrakos.
Ba nu ,trebue s f tut" nmc, -a contrazs Marce. Ar putea f o
concden[.
P ha s- aducem ac ca s afm, a spus Roman.
Hannba a medtat a chesta asta pre[ de cteva secunde.
Am avut mpresa car c n ncun caz nu voa s- convoace pe Nphon, dar
un dntre nger-|ura[ prveau nerbdtor. Dac era cu adevrat un proces
echtab, cu probe car prezentate, atunc nu exsta ncun motv s nu aduc
un martor-chee precum Nphon.
Prea bne, a spus Hannba. L-a prvt pe tpu cu costumu frumos, ce care
n[ase procedure pe care eu uasem drept un aprod eegant. Du-te dup
e. Lum o pauz de zece mnute ntre tmp.
Hannba a ovt cu cocneu, ar dscu[e au nceput, zumztoare, n tmp
ce aprodu eea grbt dn ncpere.
M-am apecat spre Roman -am spus:
Nphon te. Trebue s te. |-am spus tot ce s-a ntmpat anu trecut
cnd a vent n vzt?
Roman auzse o parte dn poveste, dar era dornc de o recaptuare, am
nceput s -o spun dn nou. Nphon apruse, chpure s-o aduc pe Tawny, ce
ma proaspt sucub a nostru. ns n tmpu eder u, ne crease o mu[me de
necazur me u Seth. ncercase s ne separe , ntr-adevr, o parte dn
ac[une u fuseser cee care fcuser pe Seth s cread c, pe termen
ung, ce ma bne era s ne despr[m. De asemenea, Nphon ncercase s fac
o n[eegere cu Seth, ca s putem f mpreun fr s ntervn efectee
sucubce duntoare ce se decanau n tmp ce fceam sex. Pre[u ar f fost,
desgur, sufetu u Seth.
Am fcut o pauz, medtam a chesta asta.
n[eeg restu. faptu c e voa s ne [n departe unu de ceat. Hugh
spusese c era semn c un drcuor ncerca s- repare o greea, ar asta
este una gogonat. E ogc c voa s ne despart ca s evte s fe descopert
confctu. Dar de ce s se deran|eze s fac o at n[eegere dac sufetu u
Seth fgura de|a ntr-un contract?
Roman medta cu un cr n och.
Pentru c ar f putut aduga un amendament a contractu ma vech,
nturnd contradc[a. Astfe, sufetu u Seth ar f fost recuperat.
N-am avut tmp s ma anazm chestunea, pentru c n curnd s-a
termnat pauza. Hannba a restabt ordnea s-a ntors aprodu, cu Nphon.
Cnd -am vzut, m s-a strns stomacu, a fe ca utma oar. Nphon m
ducea ntotdeauna cu gndu a o nevstuc. Purta un costum gr avea un
aer afacerstc, a fe ca to[ drcuor, dar avea pru dat dn beug cu
pomad, pt de cap, ceea ce- trbea ceva dn credbtate. Avea buzee
sub[r, och mc pee msne. De asemenea, ddea mpresa c, dac se
oferea ocaza, ar f tut-o ca dn puc. Eroarea pe care ncercase s-o
cosmetzeze era acum expus n vzu um. nso[toru su -a dus n boxa
martoror, ng banca |udectoruu. Nphon s-a aezat gr|uu, asudnd
vzb. m fcusem gr| ca Hugh s nu fe atras cu for[a n povestea asta,
temndu-m de consecn[ee cu care ar f trebut s se confrunte. Probab c
Nphon se temea de acea ucru, ca nu cumva s fe pedepst pentru c
mrtura sa m a|uta cazu. Dferen[a era c Hugh mcar ar f avut o satsfac[e
pentru c m a|uta. Nphon, n schmb, nu ctga nmc dn asta.
Spune-[ numee, te rog, a zs Hannba.
Drcuoru -a umezt buzee.
Nphon, domnue |udector. Suga dumneavoastr.
Tu a ncheat cee dou contracte? a ntrebat Hannba a artat spre
pergamentee pe care Dors tocma e pusese pe boxa martoror.
Nphon e-a studat cu gestur teatrae.
Presupun c da, domnue |udector. Numee meu apare pe ee, dar a
trecut att de mut tmp de atunc. E smpu s u[.
Anu trecut prea s-[ amntet cnd te chnua s dreg busuocu, am
spus bat|ocortoare.
Hade[ s ne men[nem ntr-o not cvzat corect, a spus Hannba cu
bnde[e.
Asta- bun! Eu eram certat c nu eram cvzat corect?
Cnd a ntocmt contractu u Kyrakos, a tut c Letha era cea pe care o
cuta? a ntrebat Roman. Cnd a vzut c Nphon se face mc, Roman a
adugat: a gr| cnd spu ,nu-m aduc amnte". nger dn preastmatu
|uru vor da seama c mn[.
Nphon a ngh[t n sec a aruncat o prvre nentt spre boxa |ura[or,
dup care -a prvt dn nou pe Roman.
Da. da. tam.
dn moment ce a redactat contractu Lethe, ta c termen prevd c
trebue s-o ute to[ ce care o cunoscuser ca fn[ uman. Faptu c o cuta
era semn c fusese nccat contractu. Nu a reut s- fac s ute.
Nphon s-a strmbat.
Nu -a poment numee. -a amntt numa c psete dn va[a u.
Roman m-a zbt contractu cu mna.
Contractu nu specfc n ce grad trebue s fe utat, doar s fe utat.
Punct.
De pe Nphon se prengeau ge[ ntreg de nduea. A tras spre e unu
dntre pergamente s-a utat a e nentt.
,Tuturor murtoror care au cunoscut-o pe Osndt n tmpu ve[ de om
e va f tears dn memore. -a rdcat prvrea. Asta e o traducere. Cred c
orgnau n greac specfca n mod car c numa ce dn va[a e de om
trebue s-o ute. De aceea, dac -a amntt de ea pe urm, atunc contractu
nu a fost nccat. Am putea face rost de o cope n greac?
Nu ar conta, a spus Roman. Char dac spune asta. Am stabt de|a c
sufetu defnete denttatea unu om de-a ungu ve[or. Char acum, e nc
este cneva dn va[a e de om, -a amntt. Nu a reut s respec[
contractu.
Nu e vna mea! a excamat Nphon, acum nu era car dac vorbea cu
Roman cu mne sau cu ef u dn pubc. Am fcut aran|amentee pentru
procedura standard de perdere a memore odat cu ntocmrea contractuu e.
Nu tu de ce nu a mers. Da, tam c este so[u e cnd am ntocmt contractu
sta, dar nu m-am gndt c asta ar nsemna nccarea contractuu. Nu
fceam dect s ma procur nc un sufet.
Marce s-a adresat |ura[or:
Spune adevru? A fcut a doea contract dn gnoran[ nu cu nten[
ree? Adc nu ma ree dect se mpune n astfe de stua[?
Un dntre nger au dat dn cap, dar cam fr chef.
Nu conteaz dac a fcut-o dn gnoran[, a ntervent Roman. Asta nu e
ncodat o scuz ca s ncac egea. A dat chx astfe a nvadat ambee
contracte.
Ha s fm sero, a spus Marce. Nu se poate spune c vreunua dntre
Osnd[ s-a creat un pre|udcu aa de mare. n afar de acest mc aspect
tehnc, char a fost tears dn memora tuturor aceora pe care cunotea. Iar
e a ma prmt nc nou ve[. nc nou ve[! tm cu to[ ct de rare sunt
n[eegere prvtoare a rencarnare. E a prmt exact ceea ce a cerut. Ba char
a regst-o. Iadu a respectat aceste contracte ct de bne posb, nu po[
face pe toat umea rspunztoare pentru eroarea une fn[e nferoare, eroare
despre care nc mcar nu a ma tut nmen.
Oh, a fcut Roman, cu o not rapace n gas. Ba eu cred c ma tau
a[ despre aceast eroare. A[ cu o poz[e mut ma nat. Domnue
|udector, pot chema un at martor?
Pe cne? a ntrebat Hannba.
Pe tat meu, a spus Roman. |erome, Arhdemon de Seatte.
S-a auzt un cnet coectv, dar nu puteam spune dac se datora faptuu c
Roman recunotea c |erome este tat u, sau pur smpu pentru c era
chemat s depun mrture un martor aa de mportant. Hannba a ncuvn[at
dn cap.
| se acord permsunea. Nphon, po[ s pec. |erome, te rog s n te
atur.
Lu Nphon sfrau ccee efectv s-a ovt de |erome cnd s-au ntnt
pe cordor. |erome, n schmb, mergea cu deznvotur, de parc toate astea ar
f fost ma pre|os de e ne fcea o mare concese c vense. S-a aezat, -a
ncrucat frumos mne n fa[ -a uat un aer pctst.
|erome, a spus Roman. Nu este adevrat c ta de egtura dntre Seth
Georgna? Adc dntre Kyrakos Letha?
|erome a rdcat dntr-un umr.
tam c sufetee amndurora fceau obectu unu contract.
Era un rspuns demn de un nger. Spunea o parte de adevr, dar nu tot
adevru. Ma c speram ca vreun nger s- atrag aten[a asupra cheste
stea, pn cnd m-a trecut prn cap un ucru nepcut. Demon puteau mn[
fr s fe depsta[. Era mposb s dovedet dac spunea adevru sau nu.
Cunotea termen contractuu e? a ntrebat Roman.
Desgur, a spus |erome. Cunosc termen contracteor tuturor
subordona[or me.
Dec ta c prn contract se permtea s fe tears dn memora tuturor
aceora care o cunoscuser ct tmp fusese om.
Da, a spus |erome.
ta c Seth fusese ma demut so[u e avea un contract care o
mpca pe ea.
Nu, a spus |erome netuburat. Categorc nu.
9inte, minte, am gndt. Dar nu se putea doved.
Dac este aa - a spus Roman - de ce te-a foost de Seth Mortensen ca
s te a|ute a recuperarea Georgne cnd a fost capturat de Onero anu
trecut?
Nu-m amntesc detae aceu ncdent, a spus |erome cu decate[e.
E bne - a spus Roman -, dac a nevoe de remprosptarea memore,
este ac un nger care a fost martor care ne poate face un rezumat. Unu pe
care sunt sgur c |ura[ nu au s- conteste.
Trsture u |erome erau perfect netuburate pe cnd capcana u Roman se
deschdea n |uru u. Poate c nger nu puteau sesza dac |erome mn[ea,
dar tot ceea ce |ura Carter c vzuse pe |erome fcnd sau c ta avea s fe
ter de ege. Carter nu putea mn[. Dac e spunea c |erome se foosse de
Seth ca s m saveze, atunc toat umea avea s cread, char dac |erome
contnua s nege. Vznd c este nut s ma pretnd c a utat, |erome a
recunoscut.
Ah, despre Onero a vorbet, a spus e.
A recurs a un medu uman ca s-o recuperez, a spus Roman. E avea
puterea cunotn[ee ocute necesare, dar era mposb s-o gseasc n vdu
n care o [neau Onero. A sugerat foosrea u Seth ca s- gset sufetu,
a mers. De ce? De unde a tut?
|erome a rdcat dn umer.
ntotdeauna tn|eau unu dup ceat. M-am nchput c dac e s dau
crezare proste ea cu dragostea adevrat, atunc puteam recurge a ea ca
s ne a|ute.
Me a spus atceva, am ntervent. Am proftat de faptu c procesu
decurgea sub forma une conversa[ m-a revent n memore o amntre de
mut perdut. Me a spus c ansee erau zero c ndferent ct de
ndrgost[ am f fost, n-ar f trebut s mearg.
Och negr a u |erome au [nt spre ceva dn spatee meu am presupus
c Me se bucura de ntreaga toene a prvr u.
Georgna era przoner n vasta ume a vseor, a adugat Roman. Era un
sufet rtct prntre vse. Pentru ca s a|ung a ea cneva s-o readuc era
nevoe de o egtur ncredb, de dou sufete care au fost egate de-a ungu
tmpuu.
Termn cu sentmentasmee, te rog, a spus |erome. M se face grea[.
Roman a ctnat dn cap.
Redau doar faptee. To[ ce prezen[ tu c e adevrat. Sufetee or
trebue s f fost egate pentru ca e s a|ung a ea, ar tu ta asta, motv
pentru care a sugerat s v foos[ de Seth. ta povestea cu contractee
trecutu or. Asta nu a fost o mc eroare de-a unu nferor nendemnatc. ta
despre asta. ta c e o probem.
Motv pentru care a aran|at ucderea u Erk a n[at transferu! am
excamat.
Cnd -am vzut pe |erome stnd acoo aa de reaxat de ndferent, am
n[ees ma bne. tuse n tot tmpu sta ce se ntmpa cu mne cu Seth
ce nsemna ucru sta. Nu crezusem ncodat c eu |erome eram preten,
dar m nspmnta s accept ct de mut ucrase mpotrva mea ca s
prote|eze nteresee aduu.
Of, George, a spus e. Tu ntotdeauna et aa de meodramatc.
Ba nu! Putem s aducem probe.
Roman m-a acopert mna cu a u.
Nu e smpu, a optt e. Nu exst documente n sensu sta, [ garantez
eu. nu este reevant n cazu sta.
M-am gndt a bunu generosu de Erk, care sngerase pn se prpdse
n fa[a ochor me.
Pentru mne este reevant.
|erome a oftat dn rrunch.
Ma dor[ atceva? Pot s m ntorc a ocu meu, v rog?
|udectoru -a pmbat prvrea ntre Roman Marce. Amndo au ctnat
dn cap.
Cnd |erome a pecat, Roman a trecut a concuz.
Domnue |udector, stma[ |ura[. am prezentat dovez ma mut dect
sufcente pentru a demonstra c nu s-a respectat contractu. Prn cne te ce
eroare, ce dn va[a e de murtoare nu au utat-o. n vrtutea artcouu 7.51.2
dn Cronicile sufletului, contractu Georgne este nvadat. Are dreptu s-
recapete sufetu restu aceste ve[, n care nu ma este n su|ba aduu, n
vrtutea paragrafuu prvtor a daune despgubr dn artcou 8.2.0. De
asemenea, contractu u Seth Mortensen este e nvadat, deoarece a fost
rod a une necun. Drcuoru care -a ncheat ta c ncac pe a e
ta c termen prevzu[ n contractu u Seth - acea de a o gs de a
ndrepta stua[a - presupuneau c amntete ntr-o oarecare msur. A u
nu poate exsta fr s- contrazc pe a e. Prn urmare, are e dreptu s-
recapete sufetu.
Domnue |udector. a dat s spun Marce.
|udectoru Hannba a rdcat o mn.
Lnte. [ propun o n[eegere.
n saa de |udecat, ce prezen[ au nceput s se foasc nent[ s-a
sm[t un va ma frav de entuzasm. Ce e ma pceau demonor n[eegere
aran|amentee.
Ascut, a spus Roman.
Sunt dspus s nchd cazu fr votu |ura[or s accept c nu a fost
onorat contractu Lethe. Sunt dspus s accept restturea a tot ceea ce este
stpuat n artcou 8.2.0.
mpre|uru nostru au zbucnt cnete. Am fcut och mar m-am ntors
nedumert spre Roman. Oare s fe aa de smpu? Nu cunoteam toate
detae dn 8.2.0, dar, dn cte n[eegeam eu, dac m era nvadat
contractu, m puteam ntoarce pe pmnt s-m tresc restu zeor ca
murtoare. 5n posesia sufletului meu. Prea prea frumos s fe adevrat.
ns - a contnuat Hannba - nu vd destue probe care s |ustfce
eberarea ceu de-a doea sufet. Argumentee [ vor f respnse pe motv c
sunt nentemeate.
Nu e adevrat! am strgat.
dac nu acceptm, ce se ntmp? a ntrebat Roman.
Hannba a rdcat dn umer.
Atunc pot vota |ura[ n egtur cu cee dou contracte.
Roman a dat gndtor dn cap.
Pot s m consut cu, , centa mea?
Sgur, a spus Hannba, ovnd cu cocneu. Pauz cnc mnute.
Spectator nu au ateptat s se spun de dou or. Povestea asta era
trsnet. Nu se ntmpa n fecare z ca un sufet s fe eberat nc s se
ofere o n[eegere.
Care e trucu? -am ntrebat ncet pe Roman.
A m|t och.
Hm, cred c Hannba smte c e n perco s pard dou sufete
ncearc s reduc dn perder. A dovez destu de sode. La fe sunt ae u
Seth, de nu char aa de sode, ma aes c e nu e ac. Totu, Hannba ar
prefera s te ase pe tne s scap uor s se asgure c tot se aege cu un
sufet dn harababura asta.
P atunc, dac avem dovez, ar trebu s ne sm pe mna |ura[or.
Tocma a spus c ae u Seth sunt sode.
Aa e, m-a dat Roman dreptate. Dar ute ce m-a spus Hugh despre |ura[.
Toate dsputee egate de contracte sunt |udecate de nger de demon n
numr ega, de dragu corecttudn. nger vor vota sncer cum cred e c este
corect. Dac doveze ar f sub[r, ar vota mpotrva ta. E nu cred c mert s
ebereze un sufet dac nu sunt onorabe cond[e.
Demon ns nu au asemenea prncp morae. Char dac |erome Nphon
ar mrturs pe fa[ c a fost nten[onat chesta cu contractee care se bat cap
n cap, demon dn rndu |ura[or tot ar vota mpotrva ta.
Nu e corect, am protestat.
Georgna, a spus e smpu. Suntem n ad.
ce se ntmp dac e |umtate-|umtate? Respect aceea procedur
ca n cazu nea|unger a un verdct ma|ortar pe care e tm cu to[?
Atunc are oc un vot de departa|are. Un a tresprezeceea nger sau
demon este chemat a ntmpare acesta d votu decsv. Dac se a|unge a
asta, atunc ansee tae se reduc a 50-50, a noroc.
De-aa ne-a propus n[eegerea, am optt. Dac renun[ a sufetu u
Seth, m se garanteaz bertatea.
Roman a dat dn cap.
Iar dac nu, se poate s deven[ amndo propretatea aduu.
Capitolul 20
Am medtat pre[ de o frac[une de secund, char asta a fost prea ung.
Nu exsta ndoa care avea s fe decza mea. Seth cu mne eram ega[
unu de ceat. Char dac convense u |erome aran|amentu sta, Seth m
gsse sufetu prn ncredb de uraa ume a vseor. Seth cu mne ne
regsserm va[ dup va[ ne ndrgostserm ntruna unu de ceat.
Char dac nu ne amnteam de ceat, o parte ascuns dn no ne unse. M-am
adus amnte de cuvntee u Roman: = gsii i ' pierdei &ntruna, '
cioro'ii i ' certai i dai 'ina pe lipsa de &ncredere i pe lipsa de
comunicare. 7i de gnd s lai situaia asta s continue-
Nu, ccu sta avea s se ntrerup. n cond[e aese de mne. Ve[e pe
care e trserm. sufern[a pe care o nduraserm. Nu aveau s fe nute.
Nu conta dac Seth m ura nu voa s m ma vad ncodat. Nu aveam s-
prsesc nc acum, nc at dat.
Nu facem n[eegerea, -am spus u Roman. Eu Seth suntem mpca[
amndo n chesta asta, fe c te, fe c nu.
Roman nu a ncercat s m convng s renun[. A spus pur smpu:
n[eeg care e mza?
Da.
Dac nu ctgam, nu-m perdeam numa eu sufetu. n acea tmp m
atepta o eterntate n su|ba aduu, cu ef nu prea ncnta[ c zgudusem
sstemu. Nu m ndoam c exsta pe undeva un artco sau o cauz care
spunea c nu puteam f penazat pentru chesta asta, dar, dup cum am ma
remarcat, adu avea o mu[me de m|oace s pedepseasc oamen, neofca.
Probab c postu dn Las Vegas nu ma exst, obgndu-m s m mut ntr-un
oc cu adevrat ngroztor.
Hannba a fcut dn nou nte n sa, ar Roman a anun[at care era decza
mea.
Hannba a pesct dezaprobator.
Parez totu pe mana cea nou, nu? E bne, doamneor domnor |ura[,
acum st n mne Domnor Voastre. V-au fost expuse probee psa
acestora. Crede[ c exst destue ,dovez" care s sus[n cazu recamante?
Ar trebu ca ambee contracte - pe care acet oamen e-au semnat de
bunvoe - s fe nvadate?
umea vorbete c |ust[a e oarb.
|ura[ au trecut a votu secret, ucru care m s-a prut nteresant. Asta era o
mc urm de mpar[atate, teoretc e oferea protec[e ceor care votau
mpotrva ntereseor tabere or. Vedeam eu n rndu ngeror ceea ce-m
spuseser Roman, Marce. Dar oare se ntmpa cu demon? Char dac
puteau apreca bnee sau ru ntr-o stua[e, scopu or suprem era s fac rost
de sufete n benefcu aduu. Oare -ar f emo[onat pe vreunu dntre e
sufcent un caz nct s- ascute contn[a? Era oare posb ca vreo scntee
de buntate s suprave[uasc n ntunecmea ocuu n care ne afam?
|udecnd dup modu grbt n care scrau rspunsure, nu prea s-ar f spus.
Nu ovau. Expresa demonor arta arogan[ sgur pe e. nger
demon aveau orgne comun, dar m se spusese c odat ce petrec sufcent
tmp n ad, natura angec se eroda. Ncunu dntre demon ta nu avea s
petreac nop[ abe dn cauza sor[ ce-m atepta sufetu.
Aprodu a strns voture. Le-a aran|at n dou move suspect de
asemntoare e-a dat |udectoruu. Hannba a fcut o numrtoare rapd
a dat dn cap ctre sne nante s n se adreseze nou. n sa s-a nstaat ar
nemcarea.
|ne-te bne, a optt Roman.
|ura[ -au dat verdctu, a spus Hannba. ase a ase. Avem egatate.
Toat umea dn sa a rsufat, ar apo tensunea a crescut dn nou pe cnd
cu to[ ateptau urmtoru pas. N-ar f trebut s m surprnd egatatea, dar
sperasem c poate-poate vreun demon rebe ar f votat n favoarea mea.
Prmsem rspunsu. Nu era nco scntee de buntate ac. Nu puteam
suprave[u n ad.
n concordan[ cu artcou. m rog, nu ma tu care e. x sau y, trecem
a votu de departa|are, a spus Hannba.
Aprodu a revent cu un vas bogat mpodobt, pe care -a dat |udectoruu.
Hannba a rsturnat con[nutu, snd a vedere o b ab una neagr.
n cazu sta este char aa de smpu, ab sau neagr. Dac ese ba
neagr, votu decsv d un demon. Dac ese cea ab, d un nger. S-a
oprt, avea un aer medtatv. Ce stereotp. Presupun c nu putem schmba
cuore, nu? Mcar de data asta? Nu? Bne, ha s- dm drumu. A cercetat
|ura[ a artat spre un nger-femee cu pru rocat onduat, cu och
abatr cu gene ung. Tu, tu trag ba.
Ea a ncuvn[at dn cap s-a apropat gra[oas de banca |udectoruu. nc
o tentatv de dreptate. Dac ar f tras Hannba ba, a f avut dub n prvn[a
rezutatuu. Corecttudnea chestun a fost sport cnd a pus-o s |ure c o s
trag cnstt, fr s profte de putere e.
|ur, a spus ea a pus bee n vas.
Le-a amestecat a dus mna nuntru, aruncndu-m o prvre scurt ,
dac nu cumva m neam eu, comptmtoare. A scos mna pumn. Cnd a
deschs-o, nu a vzut nmen ba medat, dar pe fa[a e se putea ct rezutatu.
Rahat, a excamat Roman.
n pama ngeruu a aprut o b neagr. I-a dat-o |udectoruu, care nc nu
s-a deran|at s- ascund bucura. I-a mu[umt n tmp ce ea se ntorcea a
ocu e apo a rdcat ba, s-o vad toat umea. Prntre demon s-a strnt un
va de entuzasm, ncnta[ s f ctgat |ocu de noroc pe care n- oferse.
O cp m-a ncercat regretu, dar numa o cp. A f putut peca de ac cu
sufetu cu va[a ntacte. A f putut s nu aduc ncodat chesta asta n
dscu[e s-m f contnuat netuburat va[a de sucub, proftnd de va[a de
vs dn Las Vegas. n oc de asta, rscasem totu pentru ansa de a m ebera
pe mne, pe Seth. perdusem n cazu amndurora.
Mertase?
Da.
,Soarta" s-a pronun[at, a spus Hannba, admrnd nc ba. Conform
reguor, acum decza este sat n seama unu a tresprezeceea |urat, care
va f aes a ntmpare dn rndu utror su|ba a aduu. Dors?
Dors a nceput s apese pe tastee aptopuu. Dup cteva momente, a dat
dn cap spre aprod. Acesta s-a dus spre erea dn spate, ca s aduc pe a
tresprezeceea |urat, dup cum am presupus eu.
m sm[eam nma grea, ca de pumb, am tresrt cnd Roman -a pus dn
nou mna pe a mea.
m pare ru, a spus pe un ton sczut. Ar f trebut s m upt ma mut.
Sau s nsst s accep[ n[eegerea.
L-am strns de mn.
Nu. A fost perfect. Snguru ucru pe care nu ar f trebut s- fac este s
te mpc n zpceaa asta.
Era mposb de crezut, dar, ndferent ce soart m atepta dup ce
perdeam procesu, nu avea s fe nc pe |umtate de rea ct era a u.
M-a zmbt |ucu.
adc s f ratat ocaza de a e rde n fa[ rauu aduu? n pus,
pentru nmc n ume nu te-a f sat.
n saa de |udecat se pornser sporovee cnd pecase aprodu, ar acum,
a ntoarcerea u, se aternuse dn nou ntea. Cuvntee pe care se pregtea
Roman s e spun s-au perdut cnd s-a ntors e odat cu mne ca s- vad
pe demonu care m putea da votu fata. Cnd am vzut, a trebut s m ut de
dou or.
Era Yasmne.
Aproape c n-o recunoscusem. Trecuse un an de cnd n-o ma vzusem, un
an de cnd o vzusem cznd, transformndu-se dn nger n demon. Ct
fusese nger, Yasmne nfptuse ma mute pcate grave, ncepnd cu
momentu n care se ndrgostse. Acest smpu fapt e era nterzs ceor
asemenea e, dar ea mersese cu un pas ma departe, se ndrgostse de un
nephm pe nume Vncent. Vnce era un tp extraordnar, dar, ca n cazu u
Roman, reac[a standard dn partea ngeror a demonor deopotrv fusese
dstrugerea medat. n cee dn urm, un nger ac[onase dn mpus
Yasmne se grbse s- apere pe Vnce, ucgndu- pe ceat nger cu pre|u
sta.
cu asta fusese condamnat s- duc zee n ad.
Vzusem totu fusese orb. Un nger murse, un atu czuse. Totu se
ntmpase n noaptea n care Nyx fusese depstat capturat dn nou. Vnce
cu mne fuseserm prn n focu ncrucat. Fcusem ce putusem pentru e,
dar m era mposb s- scap de pedeapsa rauu.
nante s prseasc orau, Vnce m spusese c nu conteaz ce credeam
c tu eu despre Yasmne. Spusese c dup ceva tmp petrecut n ad atur
de a[ demon, avea s devn ca e. Asta se ntmpa tuturor, unu precum
Carter putea deven unu ca |erome. Nu crezusem a vremea aa, dar
n[eegeam ma bne dup ce petrecusem ceva tmp n ocu sta necurat care
m umpea de deznde|de. dup ce o studasem acum, n[eegeam c e
se ntmpase.
M-a revent n memore tnra care zmbea, rdea, cu och ntuneca[
scnteetor pru negru structor. Pru och erau aparent a fe, dar n
och e nu ma era umn nc vesee, c preau nsondab, ntuneca[ rec
pe cnd prvea drept nante mergea n fa[a s de |udecat. Purta o roche
neagr fn, care m amntea de o curtezan gotc, ar pru e ung revrsat
pe spate se perdea n [estura de mtase. Char dac n-a f ntnt-o
ncodat sau nu -a f cunoscut povestea, medat m-a f dat seama c e
demon. Exact ca n cazu ceora[ dn sa, aspectu aeru e sugerau asta.
Aveam s fu condamnat de ctre cneva care ma demut m fusese
preten.
Yasmne a a|uns n fa[a s de |udecat s-a fcut semn spre masa
martoror. S-a aezat a scrutat saa cu o exprese de neptruns.
A urmrt procesu? a ntrebat |udectoru Hannba.
Da, a spus ea, cu un gas a fe de nexpresv ca fa[a.
Nu-m ddeam seama cum de- urmrse. Dup mne, fnd vorba de ad,
putea f cu a|utoru teevzun cu crcut nchs sau a fe de bne cu a une
ognz magce.
n[eeg care e datora ta? a ntrebat Hannba.
Da, a rspuns ea.
Hannba se strdua s pstreze o aparen[ de formatate respectare a
proceduror, dar rn|etu satsfcut de pe fa[a u cam nfrma ucru sta. Era
prea ncntat de sne de feu n care se rsturnase stua[a.
Atunc voteaz, pe baza probeor a argumenteor a care a fost martor.
Dac tu crez c cee dou contracte sunt amndou corecte nu s-au
contrazs unu pe ceat, atunc voteaz n defavoarea recamante.
S-a sat ntea atunc a ntervent Roman:
dac ea crede c cee dou contracte nu sunt vade?
Da, da, a spus Hannba cu un gest ndferent, rtat de aceast evdent
perdere de tmp. Dac tu crez c cee dou contracte se contrazc, atunc
voteaz n favoarea recamante.
Yasmne a prmt o bucat de hrte un px, exact precum cea[ |ura[.
exact ca ceora[, nu -a uat prea mut tmp s voteze, a scrs ute sgur.
Cnd a termnat, -a rdcat senn prvrea, fr nco schmbare de exprese,
fr s dea vreun semn c ne-am f cunoscut vreodat. De m sm[eam
ngroztor dn prcna propre mee sor[, nu puteam s nu regret a fe de tare
ceea ce- fcuse adu une fn[e aa de bune de drgu[e ca ea. Nu, am
gndt. Nu numa adu. De fapt, rau era a fe de vnovat. Ce grup e a care
upt pentru bne, dar nu e permte membror s s ubeasc?
Hannba a uat hrta de a ea cu un gest teatra -a aezat-o dnante ca
s cteasc.
n vrtutea egor aceste cur[ nfabuu Regat a Iaduu, |ura[ au
hotrt. A fcut o pauz, ce a spus apo a sunat a ntrebare: n favoarea
recamante?
, scnteie de #untate &n &ntuneric
Pentru o cp, totu a rmas nemcat. Saa de |udecat era cufundat n
tcere, mpetrt n tmp. Apo s-au petrecut ma mute ucrur, n acea tmp.
Dn spatee meu, -am auzt pe |erome spunnd:
Rahat.
Yasmne m-a fcut cu ochu.
Roman m-a mbr[at.
Hannba a ctt ar bucata de hrte, s-a utat a Yasmne, apo a ngh[t n
sec, dup care a vorbt:
Amndou contractee sunt decarate nue neavente.
Ma|ortatea ceor dn sa se rdcaser n pcoare n[au gasure
furoase. Nu am avut tmp s m gndesc a ce spun, ns, pentru c eu m
dezntegram.
Nu, nc nu! am excamat.
M-am ntns cu dsperare dup Roman, care m mbr[ase, dar nu ma
puteam s- prnd. M reduceam a nmc, a o hmer, nu m ma puteam
ag[a de nmc matera. Dar am ncercat. Am ncercat s- apuc s- au cu
mne, pentru c nu- puteam sa ac, n m|ocu unor demon enerva[ c
perduser dou sufete. Am ncercat char s- strg pe nume, dar nu a mers.
Nu ma aveam gur nc gas. Eu pecam de ac, e rmnea.
Utmu ucru pe care -am vzut au fost och u verz ca marea, care m
prveau cu un amestec de fercre sufern[. Cred c -am auzt spunnd ceva
despre ,un ucru mut, mut ma mportant", apo n-am ma sm[t nmc. A f
[pat furoas dac a f putut, dar m dusesem, nu ma eram nmc.
Se sase doar bezna.
Capitolul 21
A f zs c prmee cpe dn noua mea va[, n care aveam sufet, aveau s
fe magce mnunate. ns ma degrab au fost dureroase.
Au.
Nu prea se compar cu vndecarea rapd a nemurtoror, nu, ducea[?
Am m|t och a Hugh, care zmbea arg. Sttea n fa[a une ferestre urae,
ar dn spate se revrsa o umn orbtoare. Am ntors capu, am cercetat uor
restu mpre|urmor am observat semnee famare ae unu saon de
spta. Zceam ntr-un pat, cu un ac n bra[, ng nte manr care scoteau
putur aveau ecrane ndescfrabe.
M-am utat ar a Hugh.
Po[ s trag perdeee? Sau s trec n partea ceaat?
A tras perdeee pe |umtate, snd nc umna s ntre n camer, dar nu
ntr-att nct s-m pr|oeasc och.
E ma bne?
Da. Mers.
M-am mcat uor am ncercat s-m anazez rne de pe corp. M dureau
coastee m [nea cnd respram. n parte, era dn cauza rnor pe care e
sufersem, ar restu de a banda|ee strns egate n |uru trunchuu. Ma bne
aa, ca s nu nrut[esc ma tare stua[a, am presupus.
De ct. de ct tmp sunt ac?
Evenmentee recente nc erau ca o cea[. ntr-un fe, sm[eam c procesu
se deruase cu numa cteva secunde n urm. Totu, e ma percepeam ca
pe un vs, ca pe ceva care se petrecuse cu un seco nante. M-era greu s e
ptrund cu mntea.
P, corpul tu e ac de vreo patru ze, a spus Hugh. Pe de at parte,
,tu". tu a revent prntre no acum dou ze.
T-a dat seama? am ntrebat.
Zmbetu -a devent ronc.
A utat care m-e mesera. Ct a fost n ad, n-a avut sufet.
Nc nante de asta n-am avut sufet, -am atras aten[a. Adc, teoretc
apar[nea aduu, nu?
Da, dar char dac nu e a tu, tot a. Nu po[ func[ona sau exsta fr e.
Sufetee noastre sunt ca nte. hm, nu tu. E ca cnd ar f ncastrate n
ambr. Ee exst, ar eu e vd n no. Att c sunt naccesbe, ntr-un fe care
e dfert de cazu oamenor. Ct a fost pecat, nu avea nmc. Nc mcar un
sufet marcat. Era numa un fe de. bezn puste n adncu tu ct tmp
zcea acoo.
M-am cutremurat, deoc ncntat de magne.
acum?
acum?
Chpu u Hugh s-a nmuat, cptnd un aer emo[onat cum nu ma vzusem
ncodat a drcuoru de regu dur dspre[utor.
Oh, ducea[. Cnd te-a ntors, eu eram ac. a fost de parc. futu-,
nu-m vne nmc. Nu m prcep deoc a compara[. Cum e soaree dup
ecps. | se pare c ac e prea mut umn? a ntrebat a dat dn cap spre
fereastr. Asta nu e nmc. |-a recptat sufetu, eberat nenctuat. e
mnunat. E frumos, att de frumos. N-am ma vzut ncodat aa ceva.
Este. este pngrt? n fond, am fcut tot feu de ucrur.
prmet napo nou-nou[. Asta prevede cauza 13.2.1. Ca s vez ct
ncredere are adu c n-o trebuasc ncodat s napoeze un sufet. Nu-[ face
gr|, a adugat e, cc pe fa[ ncepuse s m se rspndeasc un zmbet
neghob. Pn ce ma bun o ma dau n bar. Imedat [ pngret sufetu.
E ca cu mane. Cum a et cu ea dn parcarea reprezentan[e, cum
perde vaoarea.
Dar s sperm c nu n aceea msur ca nante, am mormt.
M s-a nfrpat un gnd m-a cuprns panca. Eram destu de sgur care era
rspunsu, dar tot trebua s ntreb.
corpu? Cu care am rmas?
Cu a Georgne pe care o cunoatem o ubm cu to[. n egtur cu
asta exst preveder, pentru sucub care se ebereaz de contract. Ar f
compcat s-[ dea corpu n[a apo s- bat capu cu ocu tmpu. Aa
c [ este redat sufetu n corpu ocu ce ma recent. A fcut o pauz, apo a
contnuat: Sunt destu de sgur c nu s-a ma ntmpat nc unu at sucub
pn acum.
Sav Domnuu c nu aveam genu de corp pe care avea Tawny cnd a
fost |erome nvocat, am spus.
Avusese un corp cu adevrat ngroztor, dar ntruct ncunu dntre no nu
ma avea putere pn a revenrea u |erome, cu a se aesese. De, s fu
sncer, dac asta ar f presupus s am propru sufet, a f acceptat corpu
a. A f acceptat corpu meu n[a, a f acceptat orce. Aspectu fzc nu
nsemna nmc.
Carter ne-a fcut un rezumat, a spus Hugh, apo a scuturat dn cap a
zmbt. Nu pot s cred c a mzat pe amndou contractee. Eu a f mers pe
varanta sgur.
N-am putut, am spus, gndu m-a zburat a evenmentee dn saa de
|udecat. Char dac Seth m urte, nu puteam s- abandonez. Nu m-a f
putut bucura de restu tnd c e este osndt.
Nu te urte.
Dar a.
tu, tu. Hugh nu m-a sat s termn. tu ce-a spus, dar nc era
suprat dn cauza sesun ea tmpte de hpnoz. Asta a fost prea mut
pentru orcne. Carter a stat de vorb cu e cnd te-a ntors, -a expcat ce s-a
ntmpat.
M s-a strns nma. Oare era bne sau ru? ncepeam s ntrezresc ct de
mpcat fusese Carter n stua[a mea a u Seth, dar oare reuse ngeru s
rezove totu cu atta uurn[?
L-a fcut. -a fcut cumva Carter pe Seth s se rzgndeasc n prvn[a
mea?
Hugh a rdcat dn umer.
Nu cred c a fost cazu. Dac n noaptea aa nu s-ar f ntmpat chesta cu
mana, cred c tu cu Seth a[ f avut o dscu[e foarte nteresant. Cred c
ncepuse s- bage mn[e n cap. De-aa vense.
Nu, am spus, nencreztoare.
Am vorbt cu e, ducea[. Char crez c putea renun[a aa de smpu a
toat ubrea aa? , t, a fost ac. A stat a cptu tu pn. m rog, pn
er de fapt. Apo a trebut s pece n turneu.
Turneu.
M-am amntt vag c Andrea pomense despre asta, c devense posb
pentru c starea e se mbunt[se. Apropo de Andrea. dac m se anuase
contractu, adu nu ma avea ncun motv s- creeze probeme. Putea f sat
n pace s se vndece sngur.
A pecat er?
Undeva pe Coasta de Est, a spus Hugh. Sunt sgur c gset pe ste-u
u. n fond, tu a fost cea care -a ncura|at mereu s- actuazeze.
I-am zmbt m-am gndt ct de retcent fusese Seth a era dgtauu. Am
fcut un gest mprecs spre corpu meu ntns n pat.
Probab c e ma bne c a pecat. Trebue s m vndec. Poate. poate
stm de vorb cnd se ntoarce.
Hugh m-a prvt n tcere.
Ce e? am ntrebat.
O s fe pecat tmp de dou sptmn, a spus Hugh. Atta ucru tu
eu. Et sgur c vre s atep[ att de mut?
Am ateptat de|a mut, am spus sec.
Exact asta spuneam eu. Ute ce e, nu-m fac uz n prvn[a sufetuu
meu. A fost aegerea mea sunt mu[umt de soart. Dar dac a f n ocu tu
a avea sufetu posbtatea nceper une no ve[? La naba, Georgna.
M-a duce dup Seth, ndferent unde s-ar afa, dn cpa n care a putea s m
trsc dn pat. Acum et murtoare. E smpu s ma ,atep[ un pc" cnd a o
vence a dspoz[e. Acum n-o ma a. A perdut tmpu pe care a fcndu-
|ocu aduu, corovndu-te cu Seth cu ce care a fost e nante. Du-te dup
e medat ce po[ ndreapt ucrure.
Parc a f Roman.
Imedat ce -am rostt numee, un mon de amntr s-au prvt asupra mea.
Dumnezeue. Roman. Nu pot s cred ce-a fcut.
Da, a spus Hugh trst. Asta ne-a spus Carter.
De ce s f fcut aa ceva? am ntrebat, content c ncodat nu aveam
s prmesc un rspuns satsfctor. Of, Doamne, Hugh. L-am sat acoo. L-am
sat de zbete.
Ba nu, m-a certat Hugh. N-a avut de aes. nu -a pct nmen. De mut
ta c vrea s fac treaba asta. Dup ce am nantat cererea, m-a btut
permanent a cap n egtur cu detae contractuu cu procedure egae
ae aduu. E a vrut s fac chesta asta. S-a pregtt. Att c atepta ocaza.
Am strns dn och, de team s nu-m vn s png, cnd m-am amntt
cum m-a aprat n ad. n mnte m-a aprut o amntre vag, dn noaptea de
dnante de mec. Roman vose s-m spun ceva, dar se re[nuse. cnd
putsem pe deasupra corpuu meu, char nante s m rspesc, Carter
spusese c trebue s dea de Roman. Pnuser totu. Roman tuse ce se
ntmpa fusese gata de pecare. Hugh avea dreptate, Roman vose s se
ntmpe aa.
Dar asta nu uura stua[a.
Am deschs och.
acum ce fac?
Hugh m-a prvt cu un aer bnd.
A gr| ca sacrfcu u Roman s nu fe n zadar. E voa s f ferct. Aa
c f ferct, ducea[. Du-te a Seth.
Posbu rspuns m-a fost ntrerupt de o asstent, care a vent a
descopert c eram content. L-a certat pe Hugh c nu a chemat-o s-a dus
dup doctor. ntre tmp, Hugh m-a prvt sfos. De vn era faptu c fusesem
nemurtoare, vreme n care m-a f vndecat aa de repede nct ne-am f putut
ps cu uurn[ de a|utoru medcn moderne. Doctoru, o femee de vreo
patruzec de an pe nume dr. Addson, a aprut curnd m-a fcut cteva
teste premnare de asemenea m-a spus pe scurt care era stua[a mea.
Cnd a termnat, am ntrebat:
Ct crede[ c o s stau ac?
Dac totu evoueaz aa cum ar trebu? a medtat ea. A spune c po[ f
externat n tre ze. va trebu s-o e uure.
nc tre ze, am repetat mohort.
Aveam nevoe de tmp s m obnuesc cu catatea de om. Sucub fnd, m-
a f refcut n douzec patru de ore. dup aceea nc n-ar f fost cazu s-o
au uure.
Vzndu-m mna dsperat, dr. Addson a spus ronc:
Sncer, dup accdentu pe care -a avut, s petrec n tota o sptmn
ac nu e ru deoc. A avut ovtur destu de urte, dar zu, putea f mut ma
ru.
Cnd ea asstenta au pecat, -am vzut pe Hugh c- verfc teefonu.
La ce te u[?
La programu u Seth. Peste tre ze o s fe n St. Lous.
Hmm, am fcut.
Peste patru, o s fe n San Francsco.
E pe aproape, am spus. Oarecum.
Eu [-a ma acorda o z ca s te refac, a spus Hugh.
O z n pus, zc? -am tachnat. Nu zcea tu s nu rosesc nc mcar o z,
acum c sunt murtoare?
nc e vaab ce am spus despre rosrea tmpuu, a zs Hugh a zmbt
arg. Dar pn eu pot f reast. Ma rezerv-[ o z. A nevoe pentru aran|area
ctore, dac nu dn ate motve. Dar nco z ma mut.
Du-te trete-[ va[a, nu?
Dac et dspus.
Am medtat a cuvntee u m-am gndt a Seth. Am dat dn cap nu-m
psa dac era o nebune s sar n avon char dup ce esem dn spta. Acum
eram om, ar nebuna fgura n fa postuu.
Sunt dspus, am spus. F-m rezervare pentru San Francsco.
Hugh era dn nou atent a teefon.
Ducea[, exact asta fac.
Capitolul 22
E smpu s merg de a Seatte a San Francsco cu avonu, char ma smpu
dect pn a Las Vegas. Dureaz ma pu[n de dou ore sunt o grmad de
curse n fecare z. ntreaga ctore ar f trebut s fe smp. Avusesem ze n
care sttusem ma mut n trafc doar ncercnd s a|ung dn centru orauu
Seatte pn n suburb.
Dar ncodat nu ma mersesem cu avonu ca muritoare. nc eram hotrt
s merg a Seth, aa c nu exstau dub c nu m-a f dus, numa c m-era
foarte frc. Stteam n avon, ateptam s decom observam ucrur crora
nu e acordasem prea mare aten[e. Oare char aa de tare se auzeau n mod
norma motoaree? Mrosu pe care sm[eam era de a combustb? Chesta
asta era o crptur n geam, dac era aa, avea s rezste cnd ne rdcam
de a so? nante nu fcusem dect s urmresc dn pote[e demonstra[a
nso[toareor de zbor prvtoare a msure de sguran[, dar de data asta m-
am ag[at de fecare detau. Acum mza era mare, ca de exempu va[a mea.
Un nemurtor ar f suprave[ut unu accdent avatc. N-ar f fost pcut, dar era
posb. ns acum? Acum rscam a fe de mut ca restu oamenor.
Temere mee au fost nefondate, desgur. Zboru a fost fr ncdente, smpu
rapd, cum m ateptasem. ntr-adevr, avonu era ce ma sgur m|oc de
transport. Chesta asta nu se schmbase, numa percep[a mea asupra um.
Am fcut ctora cu nma strns am rsufat uurat cnd a aterzat
avonu.
Dup ce am nchrat o man m-am nstaat n camera mea de hote, nc
ma aveam cteva ore pn s nceap sesunea de autografe a u Seth.
Hoteu a care stteam era a numa cteva cvartae de magazn, aa
pnusem, nu prea aveam ce face, dect s atept. S atept s-m
frmnt mntea. Mare parte dn tmpu a -am petrecut fcndu-m gr| dn
cauza aspectuu meu. Char cnd m puteam schmba aspectu, ntotdeauna
m mndrsem cu capactatea mea de a m aran|a sngur. Desgur, cnd
|erome fusese nvocat ar eu m perdusem pentru scurt tmp putere de sucub,
descopersem c de fapt nu eram char aa de prceput cum crezusem eu.
Trasem fr s reazez, fceam mc retuur cu a|utoru puteror mee.
Rmas fr ee, descopersem toate mce deta pe care e ratasem egate
de amestecu farduu, ndreptarea pruu o mu[me de ate ucrur egate de
gtea.
Nc acum stua[a nu era dfert. Ncodat nu avea s-m ma fe garantat
perfec[unea. ntotdeauna aveau s exste mperfec[un n aspectu meu.
Aveam s ncep s &m#trnesc. Oare ct ma era pn atunc? Prvndu-m n
ognda dn baa hoteuu, am cutat toate mce deta care credeam c pot f
mbunt[te apo am ncercat s e repar. Cnd am termnat, eram aa de
frustrat nct nu tam dac aveam s m ma aprop de perfec[unea de
dnante. Snguru ucru de care eram destu de sgur era c probab nu conta.
Decza u Seth de a m erta nu avea nmc de-a face cu feu n care m se
aeza bretonu, sau dac macha|u m scotea n evden[ petee aur ae
ochor verz.
Am a|uns cu zece mnute nante s nceap evenmentu u Seth, de era
evdent c oamen ncepuser de ceva tmp s soseasc. M-a cuprns un pc
sentmentu de nostage dup Emerad Cty cnd m-am utat mpre|ur am
vzut personau efcent a brre cum se strdua s e fac oc tuturor ceor
dn mu[me. Fusese pus un podum n fa[a une zone ampe cu scaune, de nu
ma era ncun scaun go. Personau muta moba pe ct posb pentru ca acea
care stteam n pcoare s vedem ma bne, a trebut s m ab[n s nu-m
ofer a|utoru. Pn a urm, m-am aezat speca spre spatee mu[m. nc
vedeam podumu speram c n ocu meu aveam s rmn oarecum
ascuns. Peste tot prn prea|ma mea, cttor entuzat aveau n mn
exempare dn cr[e u Seth, ba un char teancur urae.
Entuzasmu or era eectrzant m-am trezt prns de e cnd n sfrt Seth
a aprut n apauze furtunoase. M-a trestat nma. De cnd nu ma
vorbserm? O sptmn? Parc trecuse o vence, poate pentru c trsem
una cu pre|u procesuu. Purta un trcou cu Brady Bunch , de prea s se f
peptnat, vedeam c de|a pe aocur pru u ncepuse s se rzvrteasc aa
cum ta e. Nu prea s se f brbert de cteva ze, dar aspectu a nengr|t
era adorab accentua aeru reaxat de scrtor. Am sm[t c m se nfrp
un zmbet pe fa[ n tmp ce- prveam m-am amntt de momentu n care
ne-am cunoscut, cnd vense a Emerad Cty pentru o sesune de autografe, ar
eu nu- recunoscusem.
Bun, tuturor, a spus a mcrofon, odat ce s-au domot apauzee. V
mu[umesc c a[ vent ast-sear.
Cnd m-am gndt a prma noastr ntnre, am reazat de asemenea ct
de mut se schmbase n utmu an |umtate. Ncodat nu avea s se smt
pe de-a-ntregu n argu u n fa[a une mu[m ca asta, ma aes c erau dn ce
n ce ma numeroase, dar categorc era ma reaxat dect a prma ntnre. A
zmbt cnd e-a seszat entuzasmu a prvt n pubc acoo unde -a fost
posb, ucru care crea probeme ma demut. Se sm[ea ncredere char n
postura u n feu n care vorbea. Asta m fcea s- ubesc cu att ma mut,
ucru pe care nu- crezusem posb.
Uneor deschdea ntnrea ctnd cu gas tare un fragment dn noua carte,
dar de data asta a trecut drect a ntrebr. De peste tot s-au rdcat mn m-
am trezt c m ghemuesc ng un raft n tmp ce e prvea mu[mea
desemna oamen. nc nu eram pregtt s m descopere, voam doar s-
prvesc s m bucur de prezen[a u.
M-a amuzat c prma ntrebare care -a fost adresat a fost: ,De unde [ vn
dee?" Gumserm no pe tema asta a prma ntnre, pentru c era una
dntre cee ma frecvente ntrebr care erau adresate. La vremea aa
comentasem c probab era obostor s rspunz a aceea ntrebr, ar Seth
m spusese c nu era aa. Spusese c ntrebarea era ntotdeauna nou pentru
ce care o adresa c e o trata ca atare. Nu conta de cte or o auzea, pe e
bucura entuzasmu or fa[ de cr[.
Au ma urmat ate ntrebr, generae, specfce, ar Seth a rspuns a
toate cu pretena buna dspoz[e pe care o ubeau fan u. Mu[ oamen
voau n mod speca s afe despre urmtoarea carte, utma dn sera cu Cady
ONe. Inma m cretea dn ce n ce ma tare pe msur ce- prveam
sm[eam c parc fac ceva ru dac prvesc fr ca e s te. Utmee cteva
ntnr dntre no nu fuseser tocma pretenoase, pentru mne era ca un
basam s observ toat cdura buntatea care m fcuser s m
ndrgostesc de e.
A trecut prea repede. prveam - ascutam aa de captvat nct aba
dac m-am dat seama c trece tmpu. Numa cnd am seszat mcre
dscrete ae personauu, m-am dat seama c aceast etap a evenmentuu
era pe cae s se termne. Curnd, avea s nceap sesunea de autografe, ar
mu[mea dn |uru meu avea s se transforme ntr-o coad ura a care
trebua s sta ore ntreg ca s a|ung a e. apo? Brusc, rmsesem fr
de. De ce vensem ac? Ca s- vd pe Seth. apo? Nu eram sgur. Nu m
fcusem ncun pan dn cauza pregtror necesare ca s vn ac. Cne te de
ce, m gndsem c era de a|uns, dar sgur c nu era aa. Dac voam s fac
ceva, acum era momentu, nante ca totu s se transforme ntr-o man de
autografe.
Am rdcat mna , n mod nexpcab, och u Seth au pornt medat spre
mne. Nu tu cum s-a ntmpat. Asemenea me, a[ reazaser c roseau
ansa de a pune ntrebr peste tot erau mn nerbdtoare rdcate, unee
agtndu-se cu nfocare, n speran[a de a- re[ne aten[a. Era un mster feu n
care eu, stnd n spate ma scund dect ma|ortatea ceor dn |uru meu, am
reut. Poate c era ca atunc cnd Erk recursese a Seth ca s m saveze dn
ghearee Oneroor. Poate dup toate cte se ntmpaser, nc eram ega[
unu de ceat.
Seth a fcut och mar cnd a reazat c eram eu, dar de|a arta cu mna n
drec[a mea, acordndu-m permsunea de a vorb. Numa un pc s-a ncurcat:
D. da?
Am sm[t c och ntreg um sunt a[nt[ asupra mea, ba char a ntreguu
unvers. Aa de mare era presunea asupra cuvnteor pe care e-am rostt
atunc.
Or s fe vreodat Cady ONe un cupu?
Nu tu de unde m-a vent. Cnd Seth cu mne ne cunoscuserm, asta era
ceaat ntrebare frecvent despre care dscutaserm, o uasem pe asta n
bat|ocur. n mod surprnztor, nmen nu o adresase n seara asta, dar
|udecnd dup nteresu cu care s-a ntors toat umea spre Seth, [ ddea
seama c mut ume se gndea a ea.
Och u cpru-chhmbar m-au cntrt ntens, apo m-a rspuns a
ntrebare cu o ntrebare:
Crez c aa ar trebu?
P - am spus -, au trecut prntr-o mu[me de ucrur mpreun. dac
ma e un sngur roman, se pare c nu prea ma au tmp.
Pe buze -a aprut o urm de zmbet.
Presupun c a dreptate. A ma anazat o cp ucru sta. Nu tu dac se
va ntmpa asta. Bnuesc c va trebu s ctet urmtoru roman dn sere.
Afrma[a -a fost ntmpnat de morme dezamgte, ar personau
brre a proftat de moment pentru a trece a sesunea de autografe,
conducndu- pe Seth n grab spre o mas ma comod. M-a prvt cteva cpe
nante s se mute nc avea un zmbet uor pe chp. Prea adnct n
gndur.
n tmpu acesta, me nma m btea de dou or ma repede. Cuprns de
nucea, m-am sat dus mpreun cu cea[ a coad, fr s-m pese ct de
departe eram. Unee dntre rne de a coaste dn restu corpuu au nceput
s m sce, dar m-am strdut s m [n tare s e gnor. M-a uat o or
|umtate s a|ung n fa[, dar, exact ca n cazu ntrebror, aba dac am
remarcat trecerea tmpuu. Numa c acum nu era dn cauz c m extaza
ceea ce vedeam. De data asta eram pur smpu ngrozt. Voam s- vd pe
Seth. dar m-era frc.
A termnat cu autografu persoane de dnantea mea m-a adresat acea
zmbet ca ceora[. Am presupus c avusese tmp s se pregteasc pentru
venrea mea a reut s- dsmueze efcent ocu cauzat de prezen[a mea.
Bun, a spus.
I-am dat cartea mea fr un cuvnt.
A btut cae ung, a remarcat.
Sunt o mare admratoare, am spus.
M-a zmbt a mzgt pe carte una dn frazee u tp: ,Mers c-m ctet
cr[e!" Cnd a termnat cu autografu, m-a dat napo cartea, ar eu -am dat
n schmb un pc.
E pentru tne, am spus.
Nu era nmc cudat n gestu meu. Deseor oamen ddeau cadour
scrsor. De fapt, pe un scaun de ng e era o grm|oar de ucrur. Le
accepta ntotdeauna cu pcere, dar de regu nu e prmea de a oamen de
care ega ceea ce ne ega pe no.
A [nut o cp pcu n mn deodat m-am fcut gr| c nu avea s-
accepte. Apo -a sat |os a spus:
Mu[umesc.
L-a sat pe mas, ng e, nu pe scaun.
Nu tam ce s fac acum, aa c -am mu[umt eu am pecat n grab, ca
s e as ceora[ ansa de a vorb cu e. A mea se dusese. m |ucasem
cartea pentru un tmp nu aveam s tu dac urma s as ceva de ac. Pe
pc, pe o parte, era trecut un numr, ar nuntru era chea de a camera mea
de hote. Era o proste, un gest stereotp, dar tam cum merg genu sta de
ucrur. Dac -a f spus pe fa[ u Seth s ne ntnm undeva, ce ma probab
e-a f atras aten[a ceor dn personau brre a oamenor de a
securtate.
tam pentru c uasem eu pe sus ma mu[ fan zeo dup o sesune de
autografe.
Ce pu[n, cnd am a|uns napo n camera de hote, am reut s m aez. Nu
am reazat pn n ace moment ct de mut cerusem corpuu meu chnut
stnd aa de mut n pcoare. Hugh avusese dreptate ntr-o prvn[: faptu c
era murtor schmba compet ucrure. Nu puteam trata cu aceea
superfcatate acum faptu c fusesem ovt de o man ca atunc cnd eram
sucub. Medcu m prescrsese un anagezc, dar m-era car c nu vreau s fu
sedat a marea mea ntnre cu Seth. M-am mu[umt cu un Ibuprofen am
decanat agonzantu proces a ateptr.
De fapt, adormsem cnd am auzt ua deschzndu-se. Am srt dn pat
am apucat doar s-m arunc o prvre rapd n ognd nante s pornesc spre
u. Seth a ntrat a nghe[at cnd m-a vzut. Ua s-a nchs n urma u m-
am oprt eu brusc, prea umt s m mc. ntr-o oarecare msur, era
uuaa fascna[a de a- vedea, exact ca a brre. Numa c acum era aici,
sngur, cu mne n aceea camer. Aproape c era prea mut. Restu
ncapact[ de a reac[ona m se trgea pur smpu de a faptu c utasem
ce voam s spun. m repetasem o me de dscursur scuze, dar acum toate
dduser br cu fug[. M-am scotoct dup ceva, orce puteam spune care s
ane toat durerea care exsta ntre no.
Seth.
Nu m-a ma et ncun at cuvnt. ntr-o cpt, a traversat spa[u dntre no
m-a uat n bra[e, rdcndu-m aproape de a pmnt cnd m-a mbr[at.
Thets, a spus cu gura aproape de gtu meu.
Au, am ch[t.
M-a sat medat |os a desfcut bra[ee, prvnd curos.
De a man? Dar au trecut. - apo curoztatea a sat ocu mrr. E
adevrat, nu? Char et.
. uman, -am srt n a|utor -am prns de mn.
Char dac mbr[area u m pusese coastee a gree ncercr, nu-m
pcea s perd contactu cu e. Dup prpasta care se cscase ntre no de
curnd, pn uoara atngere a degeteor u era magc.
Seth a dat umt dn cap m studa acom.
M-au spus. au ncercat s-m expce. Am n[ees, dar ntr-un fe nu
reueam. nu puteam ptrunde cu mntea ucru sta. nc nu sunt sgur c
pot. Ar[ a fe.
Pot s pstrez acea corp, am spus. E un cadou de rmas-bun.
Da, dar e a fe de perfect. a fe de frumos. Nu tu. M-am gndt c,
devennd om, a f. obnut.
nceteaz, am spus, roe a fa[, m-am trecut emo[onat mna prn
pr.
Dscu[a asta nu evoua aa cum m ateptam eu.
Probab c sunt cufut.
cred c m se ntnsese macha|u ct tmp dormsem.
M-a prns de mna ceaat m-a tras decat ma aproape.
Ar[ perfect.
Am scuturat dn cap nc sm[eam nevoa s fac ape a unu dn bne
pregttee mee dscursur.
Seth, m pare aa de ru. m pare ru pentru tot ce.
t, a optt. Thets. Georgna. Letha. Sta ntt. Nu a de ce s-[ cer
scuze.
Acum eu -am prvt umt.
Ba cum s n-am pentru ce s-m cer scuze? Ce [-am fcut eu [e.
. s-a ntmpat acum o vence, a spus.
Dar tot eu eram, -am contrazs. Tot n va[a asta.
ce, nu po[ f ertat pentru asta? Pentru ceva ce a fcut ct era nc
adoescent?
Nu-m ddeam seama cum de trecusem de a scuze a autocrtc, dar totu
asta fceam.
nc eram cstor[. Sau, m rog, vreau s spun. c eram cstort cu
e. M-am nccat |urmntee. Nu a fost corect.
Iar eu am gret, sau e a gret, m rog, cnd am fost aa de ndferent a
ceea ce sm[ea tu. Amndo am gret, Georgna. Amndo am dat chx. de
mute or. Seth m-a dat drumu a mn m-a cuprns uor fa[a cu pamee.
a ndrzn s spun c am ptt de o sut de or. Ct tmp trebue s fm
pedeps[? Char nu putem f erta[?
Atunc a trebut s-m feresc prvrea, de team s nu m poddeasc
acrme. Anu trecut, nu a mut tmp dup ce- cunoscusem pe Seth,
dscutasem unee dntre ucrure astea cu Carter. m spusese c toat umea,
pn un sucub, merta ertarea, zbvrea.
Dar ce-a spus tu. Te-am rnt aa de tare.
Seth a oftat.
tu. m pare ru. A fost un oc aa de mare pentru mne hpnoza. nc
m amntesc totu, dar acum a cptat accente onrce. De parc a f vzut a
teevzor nu a f trt eu pe peea mea. A trecut mut de atunc ne-am
schmbat amndo. n noaptea aa vensem a saonu de bowng ca s dscut
cu tne despre asta. nc eram confuz, dar tam destu nct s reazez c m
prpsem. Apo, cnd era rnt m s-a spus c de fapt putea s mor.
A ungt cuvntee, ar eu am ndrznt s-m rdc prvrea.
Te rog, nu-m spune c a fost nevoe de o experen[ dn aa aproape de
moarte ca s-[ da seama ce sm[ fa[ de mne.
Nu, a spus cu un zmbet dn a aba sch[at amuzat pe care adoram.
Am tut cu mut nante de asta. Rne trecutuu vor f ntotdeauna parte dn
mne, dar e-am dept, exact ca tne. Et a fe ca ntotdeauna. totu et
ata. A dat och cu mne, de [ venea s fug. A tot ncercat s-m a|u[
fama, char cnd eu [ spuneam s pec. Ne-am schmbat amndo.
amndo am ncercat s prvm partea bun a ucruror. Dar nu am n[ees asta
medat. A oftat. Dup cum am spus, sta era motvu pentru care vensem n
noaptea aa. Cnd te-am vzut rnt, am n[ees ce prost fusesem. apo,
cnd m-a spus Carter ce s-a ntmpat.
Och u cpru bnz m-au cutat chpu.
E adevrat? Putea scpa uor a rscat totu pentru mne?
Am ngh[t n sec.
N-ar ma f fost aa dac nu scpa tu.
Seth m-a dat capu pe spate m-a srutat, cu buzee u cade mo.
Senza[a m-a cuprns tot corpu ubrea dorn[a amenn[au s m
copeeasc. Se termnase cu hrnrea sucubc, nu- ma puteam ct n sufet.
Nu ma tam ce gndete, nc nu era nevoe. tam ce gndesc eu, tam c
ubesc. deodat am tut cu sguran[, aa cum deduc to[ oamen fr s
ab a dspoz[e puter sucubce, c m ubea e.
E char aa de smpu? am optt cnd n sfrt ne-am despr[t. Ne
srutm ne mpcm?
E smpu dac aa vrem no, a optt, pndu- fruntea de a mea. Ce pu[n
decza asta. Nmc nu este cu adevrat smpu, Georgna. Iubrea va[a. sunt
mnunate, dar sunt dfce. Se poate s ma dm chx. Trebue s fm puternc
s decdem dac ma putem contnua, char atunc cnd nu e totu perfect.
Cum de s-a fcut aa de n[eept un om att de tnr? am ntrebat.
M-a dat o uv[ de pr de pe fa[.
Am nv[at de a o femee care te foarte multe despre ubre.
Da de unde? am pufnt. Cred c nc ma nv[ despre ea z de z.
Buzee u Seth e-au ntnt dn nou pe ae mee, pentru o cp m-am
utat gr|e m-am perdut n e. La ct de ptma fusese ma devreme, am
fost destu de surprns cnd e ne-a ntrerupt srutu.
Uure, a spus cu un rset uor. Te sm[ prea bne. Nu vrem s ne a vau.
Nu? am ntrebat. Adc [-am dat chea de a camera mea a srt pe
mne medat ce a ntrat.
E, da - m-a dat dreptate -, dar asta a fost nante s-m aduc amnte c
acum o sptmn te-a ovt o man.
L-am strns tare n bra[e -am tras spre pat.
nc sunt ve, nu?
Da, a recunoscut s-a sat dus. Dar et sgur c nu vre s atep[?
Hugh spusese ceva dup ce-m fcuse rezervare a avon. otul se schim#
cnd eti muritor. Nu tii ce/i 'a aduce !iua de mine.
Am ateptat destu, -am spus u Seth, char nante s- srut.
n momentu a am tut cum era s a dn nou sufet.
tu, pare cam sropos. Dar s po[ sruta un om pe care ubet cnd et
pe depn stpn pe tne t cne et. e un sentment decos. Feu n care
ubm pe a[ este nfuen[at de feu n care ne ubm pe no nne, dup mut
tmp m sm[eam ntreag. tam cne sunt puteam apreca ct de mut
ubesc.
, desgur, ntreaga experen[ era nfuen[at de faptu c nu ma aveam
putere sucubce cu care s m upt. Nu trebua s-m fac gr| c- fur energa
vta. Nu trebua s m confrunt cu sentmentu de vn. Nu trebua s m
mpart ntre dorn[a nm nstnctu meu supranatura de anma de prad.
Tot ce trebua s fac era s- atng s m bucur de prezen[a u.
Am czut pe pat, aten[ a corpu meu rnt nc. n mod stranu, prma
oar cnd fcusem dragoste cu Seth m refceam dup nte rn. atunc
trebuse s ne strunm pasunea. Atunc nu fusese dfc, nc acum nu era.
Ne-am scos unu atua hanee e-am aruncat cu ndferen[ grmad pe
podea. Cnd Seth m-a vzut banda|ee dmpre|uru trunchuu, m-a srutat
gr|uu de |ur mpre|uru or, atngndu-m uor cu buzee odure sn.
Fr s ne vorbm, -am rostogot pe spate ca s m pot sa pe e. M-am
potrvt odure peste ae u, m-am pus mne pe peptu u -am vrt
uor n mne. Am [pat amndo, de pcere de sentmentu c era normal s
fm mpreun. Era de parc ar f fost crot pe msura mea, brusc m-am
ntrebat dac ar f trebut s m art ntotdeauna aa de dspre[utoare a
adresa panuror dvne. Pentru c dac era ceva ce prea ghdat de o putere
superoar, atunc aa era caea nebuneasc pe care o urmase rea[a noastr.
una care ne tot ncruca drumure.
-am ubt ar ar, copet a fe de tare de prvrea u care m fxa ca
de cdura care m se rspndea prn corp. A f vrut s m opresc, s fac ca
momentu a s nghe[e n tmp, dar pn a urm au nvns omu dn mne
dorn[ee mee. Am acceerat rtmu pn cnd -am sm[t aa de tare de
adnc nct am a|uns a capt nu am ma putut rezsta. Cnd am avut
orgasm, extazu m-a scuturat corpu m-a nvadat o bucure aa de mare,
nct aproape c am utat unde m afam. Nu m-am prmt satsfac[a sucubc,
doar smpa fercre de a te bucura de persoana ubt.
La scurt tmp dup aa, a avut Seth orgasm, ar expresa de pe fa[a u m-a
produs un at fe de pcere. Exprma o fercre aa de natura de sncer,
care se amesteca cu toat ubrea u fa[ de mne. Nu ascundea nmc. Era
totu pe fa[, afec[unea, fercrea.
Dup aceea am stat mbr[a[, fecare deectndu-se cu propre
sentmente, cu ceea ce tocma trserm. Auzeam nma u Seth btnd n tmp
ce stteam cu capu pe peptu u eram content de bte propre mee
nm, ae nm mee umane, de murtoare. Asta sm[ea cnd tra cu
adevrat.
Aproape c m-e frc s m mc sau s vorbesc, a spus e ntr-un trzu.
ntr-o oarecare msur sunt convns c trebue s fe un vs sau o vra|. M-e
team s nu strc totu.
Nu e ncuna, nc ata, am spus. Apo m-am ma gndt un pc: Hm, se
poate s fe un vs.
Nyx m amgse mut tmp cu vsee e refuzase s-m spun cne era
brbatu care aprea n ee. Cnd, n sfrt, afasem c era Seth, fusesem
convns c m mn[se. Nu vedeam cum ar f posb ca un asemenea vtor s
poat deven reatate, totu. at-m.
Un vs, zc? a ntrebat Seth. Oare asta nseamn c n curnd am s m
trezesc a cruda reatate?
Nu, -am rspuns m-am cucut ma bne ng e. Pentru c vsu n s-a
ndepnt. De acum nante doar cu mne o s te trezet. Atta tmp ct m
vre.
Te vreau pentru totdeauna. E prea mut tmp?
Am zmbt.
Dup ce-am vzut no do? Nu sunt convns c e att de mut.
Epilog
Ne-am cstort a apus.
Un ar putea spune c nu e momentu ce ma prenc, dar pentru mne era
perfect. Vosem s m mrt n tmpu ze, n aer ber, scdat de umna
soareu. Dat fnd c voau s vn Peter Cody, ns, soaree punea o mc
probem. ntruct Peter m organzase nunta, prea o rutate dn partea
mea s- excud. Aa c am [nut ceremona a apus, ar vampr au putut s
asste a recep[e dn cpa n care soaree a scptat.
Nunta s-a [nut pe pa|a une sta[un dn Puget Sound. Am stat pe un dea
nerbat, cu fa[a spre vest, spre ap. Era n tou ver totu era scdat n
nuan[e de portocau auru. Domnoaree de onoare (toate fetee fame
Mortensen) purtau roch ro care preau concepute parc n cuore apusuu
duceau buchete de asome de Madagascar. Sngura concese fcut
decora[e fusese o bot acopert cu eder n fa[a crea a stat preotu. Avnd
atta frumuse[e n |uru nostru, nmc atceva nu ma pruse necesar.
Am fcut |urmnte n tmp ce- [neam pe Seth de mn. Fecare cuvnt pe
care rosteam era extrem de puternc totu de-aba ma trzu aveam s-m
amntesc totu. n mnutee aea, pentru mne umea se reducea a fa[a u, a
och u chhmbar-aur a feu n care umna se |uca prn pr. Iubrea m
mstua ne copeea pe amndo, fcnd ca peste restu detaor s se
atearn cea[a. Nu exstam dect Seth cu mne, dect eu Seth.
Totu era ca un vs. Cpee preau suspendate n tmp. totu, dup aceea,
cnd m-am gndt a momentee aea, era de parc ntreaga ceremone ar f
avut oc ntr-o cpt. Se strnseser cteva sute de persoane s ne prveasc.
Cu to[ s-au rdcat n pcoare de pe scaunee pante cnd ne-am srutat, n-
am putut s nu zmbesc arg cnd am prvt marea de chpur fercte.
Recep[a s-a desfurat tot acoo, doar un pc ma departe de ocu
ceremone. Ac fuseserm ma genero cu decora[e. Mesee erau acoperte
cu fe[e de mas abe, mpodobte cu for umnr care scnteau uor n
umbree nserr. Locu era mpre|mut cu tor[e mar facra or ppa ute
n tmp ce vntu btea ma cu putere dnspre ap. O forma[e de |azz era
nstaat prn apropere a nceput s cnte, ofernd muzca de fond pentru
cn. Exsta un rng de dans pentru ma trzu, de nu am dansat a nunta
mea att ct m ateptasem. Erau prea mu[ oamen pe a care s trec s e
mu[umesc pentru spr|n. Aa c Seth cu mne am mers [nndu-ne de mn
pe a grupure de oamen drag nou.
tam eu c era o dee bun s au crn dn a asatc, a spus Peter cu un
aer compce, admrnd unu dn aran|amentee meseor. Ce orenta sunt ma
mar, dar eu am sentmentu c ta competeaz mut ma bne trandafr.
Tu et genu care vorbete cu fore, a spus Hugh a dat peste cap un
pahar de butur. A rdcat paharu spre mne spre Seth ntr-o parode de
toast. Sncer, partea cea ma bun a organzr a fost aa cu butura a ber.
Pentru c n ncun caz nu a fost trupa, a remarcat Doug n tmp ce se
apropa de mcu meu grup. Dumnezeue, Kncad. A fcut o pauz, apo s-a
ma gndt un pc: Dumnezeue, m Mortensenor, de ce nu m-a[ anga|at pe
mne? Nocturna Admsson ar f fcut show.
Am zmbt, bucuroas c vense Doug. Sncer, nu eram sgur c avea s
vn.
E dn cauz c nu vreau s v chnu pe vo, be[, tmp de tre ore cu
muzc de fame.
Foarte drgu[ dn partea ta, a spus. -a pmbat prvrea prmpre|ur a
dat dn cap fr chef. n afar de asta de faptu c toate domnoaree de
onoare sunt mnore, tre s recunosc c a fcut o treab buncc.
Mu[umesc, am spus eu Peter a unson.
cam dau dreptate u Doug n egtur cu trupa, a spus Cody. I-am
ntrebat dac vor s cnte Dansu pngunuu n-au vrut.
Puteam s-[ fac eu un cover super dup sta, a spus Doug soemn.
Nu e vna forma[e, e-am cerut no s n-o cnte, a spus Seth.
Ce trst, a spus Doug -a aruncat un bra[ pe dup Cody. Da o fug cu
mne a bar? Cnd Cody a acceptat, Doug s-a utat a no cea[. Ma vrea
careva un pahar?
Nu, mers, am spus.
Doug a ctnat dn cap.
De o or et mrtat de|a mprumu[ obceure bune de a e.
Doug Cody au pecat, purtnd o dscu[e ntens despre Dansu
pngunuu, |udecnd dup gestur.
M-am rezemat capu de Seth, mu[umt de tot toate dn umea asta.
A fcut o treab extraordnar, Peter, am spus. Seros. A et totu
mnunat.
Dat fnd ct de neaprecat se sm[ea ntotdeauna Peter, m-a f ateptat s
se bucure de auda mea, dar de fapt a fcut pe modestu.
Ah, vo sunte[ atrac[a prncpa, eu am ofert numa. S-a oprt , ca a
un semn, e Hugh s-au utat dncoo de tor[e, n ntunerc.
Ce e? am ntrebat.
Au fcut un schmb de prvr.
Carter, a spus Peter.
Le-am urmat prvrea, dar nu vedeam nmc dncoo de zona umnat. m
fusese foarte smpu s redevn uman, dar nc ma erau cteva ucrur de
care m-era greu s scap. Perderea sm[uror de nemurtoare era unu dntre
ee. Char acum era cudat c stteam cu Peter cu Hugh nu/i simeam.
Vzunea or nocturn nu era ma bun dect a mea, de fapt a u Peter cred c
da, dar nu vederea aertase n prvn[a prezen[e u Carter.
Cred c vrea s vorbeasc cu tne, a spus Hugh uor. M-am utat spre ocu
n care m-au artat, nesgur de ce trebua s fac.
Du-te, a spus Seth uor. Ar trebu s vorbet cu e. M-am utat a e, n
och acea ncrca[ de ubre, pentru o cp am utat de Carter. nc m se
prea de necrezut uneor s accept c asta era va[a mea, c Seth era so[u
meu. M-am pt buzee de ae u -am srutat ute.
M ntorc medat, am spus.
M-am crot drum prntre nvta[ cu greu reueam s nu m opresc s stau
de vorb cu to[ ce care m fceau urr de bne. Cnd am trecut de corture
mesee care m ofereau sguran[, m-a uat vntu n prmre, bcundu-m
pru vu, |ucndu-m-se cu fustee. Rocha mea era cu decoteu n form
de nm nfoat, cu mute voane stratur. m dorsem o roche de
prn[es pentru zua nun[ asta prmsem, de m cam ncurca a mers.
Curnd -am observat pe Carter, sttea compet nemcat prntre nte copac,
nct ar f putut f e un copac.
Doamn Mortensen, m-a sautat cnd am a|uns a e. Fectr.
Purta nte pantaon de costum, gr toc[, o cma ab cu mnec ung
cu prm c[va nastur deschea[ o cravat de mtase gr cu roz, sbt.
Avea un sacou a cuoare cu pantaon, dar prea cu dou mrm ma mare.
Am dat dn cap aprobatoare.
Ce drgu[ dn partea ta c te-a gtt, am spus. Nu cred c te-am vzut
vreodat n [nut de ocaze.
Ar f trebut s au egtura cu Peter s afu ce cuor a aes, a spus Carter,
trecndu- o mn prn pr. Nu prea s se f peptnat de ocaze. m pare
ru dac nu m potrvesc.
Am zmbt.
Ar[ super. Mers c a vent.
Ne-am despr[t destu de brusc, a spus.
Da, am optt; era prma oar cnd vedeam de a proces. Nu e |erome
cu tne?
Nu. N-o s- ma vez. M rog, a adugat Carter a fcut o pauz. Ha s
spunem c sper c n-o s- ma vez.
Am de gnd s dspar de pe radaru aduu, am spus sncer.
A dat dn cap, devennd seros.
E bne. Cam sta e motvu pentru care am vent. Am dou darur pentru
tne. Darur de nforma[.
M-a verfcat regstru de stare cv, am spus. Ce drgu[ dn partea ta.
Nu era prea mut umn, dar |ur c -am vzut un cr n och cenu.
A spus c a de gnd s dspar de pe radaru or, dar, crede-m, e nc or
s ma stea cu och pe tne. Iadu nu perde mute sufete aa cum -a perdut
pe a tu. Dac poate s- recupereze, o s-o fac. O s ncerce. tu ct de
apropat et de e. a spus prvrea -a rtct napo spre petrecere. De
Hugh, Peter Cody. Dar ar f ma bne pentru tne - pentru e - dac a sta
departe de e. Dac te-a muta ntr-un oc n care nu- cunot pe ncunu dntre
nemurtor oca.
L-am prvt uut.
Vre s spu c unu dntre e ar putea ncerca s m a sufetu? Sunt
preten me.
tu, tu. nu cred c ar face-o, dar se af ntr-o stua[e nepcut. Ar
trebu s e n cacu posbtatea de a te muta dn Seatte. Ar f ma smpu
pentru toat umea dac a ndeprta tenta[a.
Iubesc orau sta, am spus m-am ntors ca s prvesc apa ntunecat.
Dar ubesc ma mut pe Seth. O s vorbesc cu e. Andrea se smte ma bne,
aa c putem peca. Nu tu unde, dar vedem no. Am oftat m-am utat dn
nou a e. Mcar ceaat nforma[e este ma pu[n deprmant?
Zmbetu -a reaprut pe buze.
Da. E un mare secret. S-a apecat spre mne a spus n oapt: O s a un
cop n decembre.
Am zmbt eu.
Asta nu e ncun secret. Ce pu[n nu pentru mne.
Eu Seth tam de pu[n tmp hotrserm s nu spunem nmc pn
dup nunt. Nu aveam s ma putem [ne prea mut tmp ascuns ucru sta.
Eram nsrcnat n tre un , fr s-m pot schmba aspectu, m supuneam
reguor natur. Era o mnune c ma ncpeam n rocha asta.
Bne, a spus Carter. Atunc ce zc de asta: e fat.
Am zmbt ma arg.
Asta nu tam.
Oare? Brusc, m-a revent n memore vsu pe care m- trmsese Nyx. De
mut nu m ma gndsem a asta. De ce s-o f fcut? Acum m tram propru
vs. Dar pentru o cp -am revzut, [neam o fet[ pe cnd ateptam afar s
vn tat e. nngea.
7r tre#ui s iei &n calcul posi#ilitatea de a te muta din +eattle.
La ce te gndet? a ntrebat Carter, studndu-m.
M gndesc c poate e scurt sta cu ocur n care m-a putea muta.
M-am cutremurat, de a frg dn cauza amntror, e m-a pus sacou de
a costum pe umer go.
M mut eu, m-a spus.
Am cpt ca s-m aung amntre.
Da? Unde? de ce?
A aes s rspund a utma ntrebare.
Pentru c msunea mea ac s-a ncheat. E vremea s ncep o ata.
M-a uat o cp s n[eeg.
Doar nu vre s spu. Eu eram msunea ta? Eu sunt motvu pentru care
a vent n Seatte?
A rdcat dn umer n semn de rspuns.
Nu. am protestat. Trebue s ma a ate ucrur de fcut ac, nu? Ate
ndatorr angece?
Nu era de a|uns tu? m-a tachnat.
nc nu-m venea s cred. Carter tra n Seatte de tot at[a an ca mne.
Trebue s ma f avut at treab. Recunosc, nmen dn ad nu n[eegea
vreodat cu adevrat cum duceau nger a ndepnre sarcne. E nu aveau
acea nve de mcromanagement ca fot me ef.
Sunt o sngur persoan. Un sufet. Toat munca energa ta. Nu se
poate s f fost totu pentru un sngur sufet. Nu se poate ca un nger s se f
dedcat excusv unua sngur.
P, a spus, evdent ncntat de nedumerrea mea. De fapt, au fost dou
sufete, dn moment ce v-a[ savat tu, Seth. Dar char dac n-ar f fost aa,
tot ar f mertat. Tu cunot pre[u unu sufet, Georgna? Face ma mut dect
toate rubnee damantee, ma mut dect poate da seama un om. Char
dac m-ar f uat cteva secoe a f avut nevoe de zec de a[ nger ca s
m a|ute, tot ar f mertat.
Am pecat capu am sm[t c m poddesc acrme. M-am gndt ct de
des subaprecasem pe Carter, de cte or prvsem bat|ocortor persona|u
prostu[ amator de sprtoase pe care adoptase. Totu, ndferent ct de mut
aungasem, Carter rmsese permanent pe funda, ntotdeauna nteresat de
mne de Seth. M ocrotse -m dduse sfatur, ar eu uasem peste pcor n
mare parte dn tmp.
Nu mert asta, am spus. Poate c acum eram om, dar n[eegeam ct de
puternc era o fn[ ceest precum Carter. Nu mert aa de mut aten[e.
S-a ntns m-a prns de brbe.
Ba da, Georgna. dac acum nu m crez, atunc strduete-te ca s
mer[. Trete-[ va[a. F bun. Iubete- pe ce pe care cunot. Iubete- pe
ce pe care nu- cunot. F vrednc de sufetu tu.
O acrm m s-a prens pe obraz, probab strcndu-m rmeu de murtoare.
Mu[umesc, Carter. [ mu[umesc pentru tot.
Nu a de ce s-m mu[umet, a rspuns. A oftat s-a utat a ceru
nsteat. Ar trebu s pec. probab c te caut nvta[. Pun paru c n tot
tmpu sta au ovt cu ngura n pahar.
Sta. nante s pec.
Am eztat. Carter m spusese de|a aa de mute, dar ma trebua s afu un
ucru.
Ce s-a ntmpat u Roman? A murt?
Mna amuzat a u Carter s-a rspt.
Ah, nu tu.
Carter.
Vorbesc seros, a spus. E rspunsu ce ma drect pe care a s- prmet
vreodat de a un nger. Nu tu. Nu cred c s-a termnat cu bne povestea u,
dar nu tu sgur.
M-am re[nut acrme.
N-ar f trebut s mearg.
A fost aegerea u, Georgna. Voa s e arate e rauu aduu. ma
era ceva. A fcut-o dn ubre, nu e pu[n ucru. Un sacrfcu nscut dn ubre
este aproape a fe de puternc ca un sufet mntut. Amndou sunt ovtur
date aduu.
A vrea. a vrea s-m f putut ua rmas-bun. S- spun ct de
recunosctoare sunt.
Cred c te, a spus Carter. Cred c ta exact n ce se vr a consderat
c mert. Cea ma bun modatate prn care po[ mu[um acum este s fac
ce [-am zs. Trete-[ va[a dn pn. A gr| de so[u de fca ta vez s a
un sufet structor.
Am dat dn cap am rspuns:
Aa am s fac. Mu[umesc.
Era gata s ntreb de Yasmne, dar aveam sentmentu c rspunsu avea
s fe acea: fusese decza e. Puteam f rspunztoare numa de soarta mea,
nu de a tuturor.
F bnecuvntat, fc a omuu, a spus Carter, cu och scnteetor
aproape argnt.
S-a apecat m-a srutat pe frunte. Am nchs och m s-a tat respra[a.
Buzee u erau deopotrv ferbn[ rec. M-am sm[t nvadat de nte
for[, pentru o cp a fost ca cum eram pe cae s n[eeg toat
frumuse[ea um. Am deschs och.
Dspruse.
Am stat sngur pe deau bcut de vnt, una ncepea s scnteeze pe
ucu ape. Am auzt n deprtare rsetee freamtu ceor drag me am
sm[t cdura or. M-am rdcat poaee, avnd nc pe umer sacou u Carter,
am pornt spre so[u restu ve[ mee, ca s m art vrednc de sufetu
meu.