Sunteți pe pagina 1din 199

1

Prolog
Bosch arunc o privire prin ptratul mic de geam i vzu c brbatul era singur n
celul. i scoase pistolul din toc i i-l ddu supraveghetorului. Procedura standard.
Descuie ua de oel i intr. Imediat, duhoarea de transpiraie i de vom i invad nrile.
De ct vreme este aici?
De aproximativ trei ore, rspunse sergentul. A tras o mare beie, aa c nu tiu ce poi
s scoi de la el.
Bosch intr n celul, uitndu-se fix la forma ntins pe podea.
n regul, poi s nchizi ua acum.
Anun-m.
Ua se nchise cu un zgomot puternic, neplcut, i cu o hurductur zdravn. Brbatul
care se afla ntins pe jos gemu i se mic uor. Bosch naint n celul i se aez pe
bancheta cea mai apropiat de acesta. Scoase reportofonul din buzunarul hainei i-l puse
lng el, pe banchet. Uitndu-se spre fereastr l vzu pe sergent cum se ntoarce cu
spatele i se ndeprteaz. Se folosi de vrful pantofului ca s examineze dintr-o parte
corpul brbatului. Acesta gemu din nou.
Ridic-te, gunoiule!
Brbatul i roti ncetior capul, dup care l ridic puin. Avea vopsea prin pr i voma i
se ntrise pe cma i pe gt. Deschise ochii i i-i nchise din cauza luminii prea
puternice din celul. ncepu s vorbeasc ncet, cu o voce rguit:
Iar tu.
Bosch ddu aprobator din cap.
Da. Eu.
Jocul nostru.
Un zmbet i trecu pe faa de beiv, cu musti i barb de trei zile. Bosch observ c i
lipsea un dinte, spre deosebire de ultima lor ntlnire. Se ntinse, i apuc reportofonul,
dar nu-l porni nc.
Ridic-te. A venit momentul s stm de vorb!
Nici s nu te gndeti la aa ceva, omule! Nu vreau s
Nu prea mai ai timp la dispoziie. Hai s vorbim!
Las-m naibii n pace!
Bosch se uit n direcia ferestruicii. Nu era nimeni acolo, i ntoarse privirea din nou
spre brbatul ntins pe jos.
Singura ta scpare este adevrul. Acum mai mult ca niciodat. Nu te pot ajuta, dac
nu-mi spui adevrul.
Da cine-oi fi tu, vreun preot? Ai venit aici s-mi asculi spovedania?
Eti pregtit pentru asta?
Brbatul nu mai spuse nimic. Dup cteva clipe, Bosch se gndi c omul adormise din
nou. l mpinse iari ntr-o parte cu vrful pantofului, n rinichi. Brbatul ncepu brusc s
se mite, agitndu-i energic braele i picioarele.
Du-te naibii! ip el. N-am nevoie de tine. Vreau un avocat.
Bosch rmase tcut cteva momente. i lu reportofonul i-l strecur napoi n buzunar.
Apoi se aplec n fa, cu coatele pe genunchi, i-i mpreun minile. Se uit la beiv i
scutur ncet din cap.
n acest caz, cred c nu te pot ajuta, spuse el.
Se ridic i btu n fereastra celulei, chemndu-l pe supraveghetor. l ls pe brbat
zcnd pe podea.

1
Vine cineva!
Terry McCaleb se uit la nevast-sa, dup care i urmri privirea de-a lungul drumului

2

erpuitor care se deschidea n fa. Observ mainua de golf cum i croia drum n faa
lor, pe o osea abrupt i sinuoas. oferul nu se vedea din cauza acoperiului mainuei.
Stteau pe terasa din spatele casei pe care o nchiriaser mpreun cu Graciela n La
Mesa Avenue. Privelitea pornea de la drumul ngust i erpuitor mai jos de casa lor i
cuprindea ntreaga panoram a Avalonului i a portului, ajungnd pn deasupra golfului
Santa Monica i a stratului de smog care se ntindea n apropiere de Miami. Tocmai
aceast panoram fusese motivul pentru care i aleseser casa aceasta drept noul lor
cmin pe insul. n momentul n care i se adres soia, privirea lui era ndreptat spre
copilaul pe care l inea n brae, i nu la privelite. Nu putea s-i desprind privirea de la
ochii albatri intens i plini de ncredere ai fiicei sale.
McCaleb observ numrul de nmatriculare al mainii nchiriate, aezat n partea
lateral a mainuei de golf. Nu era un localnic. Probabil c era cineva care venise dinspre
Miami cu feribotul Ctlina Express. Cu toate acestea, se ntreb cum de tia Graciela c
acest vizitator se ndrepta spre casa lor, i nu spre orice alt cas din La Mesa.
Nu o ntreb nimic despre asta, pentru c mai avusese ea premoniii i nainte. Pur i
simplu atept i, la puin timp, dup ce mainua de golf dispru din raza vederii lor, se
auzi o btaie n ua principal. Graciela se duse s deschid i se ntoarse n scurt timp pe
teras cu o femeie pe care McCaleb n-o mai vzuse de trei ani.
Ajutorul de erif, Jaye Winston, zmbi cnd l vzu pe bebeluul din braele lui. Era un
zmbet sincer, dar n acelai timp era zmbetul distrat al unei persoane care nu se afla
acolo ca s-i admire copilul. McCaleb i ddu seama c dosarul gros i verde pe care-l
inea ntr-o mn, precum i caseta video pe care o inea n cealalt nsemnau c Winston
era aici cu treburi. Treburi serioase.
Terry, ce mai faci? l ntreb ea.
Cum nu se poate mai bine. i-o mai aminteti pe Graciela?
Bineneles. i ea cine este?
Ea este Cici.
McCaleb nu folosea niciodat numele nscris n acte al copilului cnd se afla n
compania altor persoane. i plcea s-i spun Cielo doar atunci cnd era singur cu ea.
Cici, spuse Winston, i ezit de parc era n ateptarea unei explicaii privitoare la
nume. Cum aceasta nu veni, continu: Ce vrst are?
Aproape patru luni. Este mare.
Ooh, da, observ i biatul unde este?
Raymond, spuse Graciela. Este cu nite prieteni. Terry a fcut un aranjament cu
transportul, aa c Raymond a plecat cu nite prieteni n parc, s joace softball.
Conversaia lncezea i era ciudat. Ori Winston nu era interesat cu adevrat, ori nu
era obinuit cu o conversaie att de banal.
Vrei ceva de but? se oferi McCaleb, n timp ce-i ntindea copilul Gracielei.
Nu, mulumesc. Am but o Coca-Cola pe feribot.
De parc ar fi stat la coad sau, probabil, indignat fiindc era pasat de la o persoan la
alta, bebeluul ncepu s e agite i Graciela le spuse c o duce nuntru. i ls acolo, pe
teras. McCaleb i fcu semn spre masa rotund cu scaune, acolo unde luau ei cina
aproape n fiecare sear, n timp ce bebeluul dormea.
Hai s ne aezm.
i art lui Winston un scaun care i oferea o privelite superb asupra portului. Femeia
puse dosarul verde, pe care McCaleb l identific ca fiind un dosar de anchet, pe mas, cu
caseta video deasupra.
Minunat, spuse ea.
Da, este extraordinar! A putea s-o privesc
Se opri i zmbi cnd i ddu seama c ea vorbea despre privelite i nu despre copilul
lui. Winston zmbi la rndul ei.

3

Este frumoas, Terry. Chiar este. i tu ari bine, aa bronzat.
Am tot ieit cu barca n larg.
Cu sntatea cum mai stai?
Nu pot s m plng, poate doar de grmada de medicamente pe care trebuie s le iau.
Dar uite c au trecut trei ani i n-au fost probleme. Cred c m refac bine, Jaye. Doar c
trebuie s continui s iau pastilele alea blestemate i situaia poate s rmn aa.
Zmbi, ntruchipnd parc imaginea sntii pure. Soarele reuise s-i coloreze pielea
n brun, dar se pare c avusese un efect contrar asupra prului su. Tiat scurt, proaspt
splat, era acum aproape blond. Faptul c navigase atta n ultima vreme i scosese n
relief muchii braelor i ai umerilor. Singura urm evident rmas se ascundea sub
cmaa lui, o cicatrice lung de 25 cm pe care o lsase operaia de transplant.
Minunat, spuse Winston. Se pare c te-ai aranjat excelent aici. Familie nou, cmin
nou departe de toi i de toate.
Rmase tcut cteva momente, ntorcnd capul de parc ar fi vrut s le cuprind pe
toate cu privirea peisajul, insula i viaa lui McCaleb la un loc. McCaleb considerase tot
timpul c Jaye Winston era atrgtoare ntr-un fel bieesc, slbatic. i purta prul de
culoarea nisipului despletit la nivelul umerilor. Nu se fardase niciodat pe vremea cnd
lucrau mpreun. Dar avea nite ochi aprini, inteligeni, i un zmbet natural i puin
trist, melancolic, de parc ar fi vzut nu numai partea comic, dar i pe cea tragic a
lucrurilor. Purta nite jeani negri i un tricou alb pe sub sacoul negru. Arta bine, dur, i
McCaleb tia din experien c aa i era. Avea obiceiul s-i dea n mod repetat prul
dup ureche n timp ce vorbea. Considera acest gest ca fiind adorabil, dar dintr-un motiv
pe care nu-l tia. ntotdeauna se gndise c, dac nu ar fi avut relaia cu Graciela, i-ar fi
dorit s se apropie mai mult de Jaye Winston. Simea, de altfel, c Winston intuia acest
lucru.
Toate astea m fac s m simt vinovat din cauza motivului care m aduce aici, spuse
ea. ntr-un fel.
McCaleb art cu capul spre dosar i caseta video.
Ai venit cu treburi. Ai fi putut s suni, Jaye. Poate mai economiseai ceva timp.
Nu, nu ai trimis nicio ntiinare de schimbare de adres sau de numr de telefon. De
parc nici nu voiai s se tie unde te afli.
i ddu prul dup urechea stng i zmbi din nou.
Nu tocmai, spuse el. Pur i simplu nu credeam c oamenii ar fi curioi s tie unde
stau. Deci, cum m-ai gsit?
Am ntrebat n dreapta i-n stnga n portul de pe continent.
Vecintatea oraului. Pe aici aa i se spune.
Atunci fie, vecintatea oraului. Mi-au spus n biroul cpitniei portului c nc i
mai pstrezi un loc de ancorare acolo, dar c i-ai mutat barca aici. Am venit ncoace i am
luat un taxi pe ap cu care am mers n jurul portului pn am gsit barca. Prietenul tu
era acolo. El mi-a spus cum s ajung aici.
Buddy.
McCaleb se uit spre port i zri barca The Following Sea. Se afla la aproximativ 800 de
metri distan. Chiar putea s-l vad pe Buddy Lockridge cum sttea aplecat la pupa
vasului. Dup ce-l urmri cteva momente, i ddu seama c Buddy spla tamburii cu
furtunul direct din rezervorul de ap proaspt.
Deci, despre ce este vorba, Jaye? ntreb McCaleb fr s se uite la Winston. Trebuie
s fie ceva foarte important pentru tine, de vreme ce ai trecut prin attea n ziua ta liber.
Presupun c ai duminicile libere.
Majoritatea duminicilor.
Ddu caseta la o parte i deschise dosarul. Atunci McCaleb i ntoarse privirea spre ea.
Cu toate c era aezat invers pentru el, i ddu imediat seama c prima pagin era un

4

raport criminalistic standard, obinuita prim pagin din orice dosar de anchet. Era
punctul de plecare. Privirea i se ndrept spre csua cu adres. Chiar i aa, aezat invers,
i ddu seama c era vorba de un caz din West Hollywood.
Am aici un caz i speram s arunci i tu o privire. Vreau s zic, n timpul tu liber.
Cred c este exact genul tu de caz. A vrea s dai i tu o interpretare a cazului, s-mi
evideniezi poate nite aspecte pe care eu nu le-am observat nc.
i dduse seama imediat, cnd vzuse dosarul din minile ei, c exact acest lucru urma
s-l roage. Dar acum, c rugmintea fusese formulat, ncepu s se simt cuprins de un
val de emoii. Se simi copleit de simpla posibilitate c ar putea s-i recapete mcar o
parte din fosta lui via. De asemenea, se simea vinovat de faptul c aducea mirosul morii
n cminul acesta att de plin de via nou i de fericire. Arunc o privire spre jaluzelele
ridicate ca s vad dac Graciela se uita la ei. Nu era acolo.
Genul meu de caz? repet el. Dac este vorba de un criminal n serie, cred c n-ar
trebui s-i pierzi timpul pe aici. Du-te la FBI, sun-o pe Maggie Griffin. Ea o s
Am fcut toate astea, Terry. Dar am nevoie de tine.
Acum ct vreme s-a ntmplat?
Acum dou sptmni.
Ea i ridic ochii din dosar i se uit la el.
n ziua de Anul Nou?
Femeia aprob din cap.
Prima crim din acest an, spuse ea. Cel puin pentru poliia din Los Angeles. Unii
oameni consider c noul mileniu nu a nceput cu adevrat dect anul acesta.
i crezi c este vreun fanatic al noului mileniu?
Oricine ar fi fcut asta, cu siguran este nebun ntr-un fel. Cred. De asta i sunt aici.
i FBI-ul ce a spus? I-ai dus materialele i lui Maggie?
Nu prea ai inut pasul cu schimbrile, Terry. Maggie a fost trimis napoi la Quantico.
Lucrurile s-au mai linitit pe aici n ultimii ani, i cei de la tiinele Comportamentale au
luat-o napoi. Nu mai exist niciun post cu detaare. Aa c, da, am vorbit cu ea. Dar la
telefon, era la Quantico. A trecut toate datele prin programul VICAP i n-a gsit nimic.
McCaleb tia c ea se referea la VICAP, o aplicaie pe calculator Programul de Analiz a
Criminalitii Violente.
i cum rmne cu profilul? ntreb el.
Sunt pe lista de ateptare. tii c n toat ara au fost nregistrai 34 de criminali
inspirai de noul mileniu, care au acionat n ajun i n ziua de Anul Nou? Aa c sunt
ocupai pn peste cap acum, iar seciile de poliie mai mari, ca noi, sunt n coada listei
pentru c FBI-ul i nchipuie c seciile mai mici, cu mai puin experien, i efective mai
reduse, au nevoie mai mult de ajutorul lor.
Se opri cteva momente, ca s-i lase lui McCaleb timp s reflecteze la toate acestea. El
nelegea politica FBI-ului. Era i asta o form de selecie.
Nu m deranjeaz s atept circa o lun pn cnd Maggie sau altcineva de acolo
poate s-mi ofere nite material, dar ceva mi spune c n acest caz timpul este foarte
preios, Terry. Dac este vorba de un criminal n serie, atunci ateptarea asta de o lun
este cu siguran mult prea mare. i tocmai de-asta m-am gndit s vin la tine. Tot bat
pasul pe loc n cazul acesta i tu s-ar putea s fii ultima noastr speran, s descoperim o
pist nou, ca s ne putem mica, mi amintesc nc de Cemetery Man (Omul din Cimitir)
i de Code Killer. tiu de ce eti n stare dac ai la ndemn dosarul crimei i o caset cu
ce s-a ntmplat.
Ultimele cuvinte au sunat gratuit i au fost, de altfel, singura ei micare greit, pn n
acel moment, se gndi McCaleb. n rest, o credea sincer cnd spunea c era foarte posibil
ca criminalul pe care-l cuta s acioneze din nou.
A trecut mult timp, Jaye, ncepu McCaleb. n afar de problema aceea cu sora

5

Gracielei, nu m-am mai implicat n
Haide, Terry, nu-mi vinde mie gogoi, da? Poi s stai aici cu copilul n brae n fiecare
zi a sptmnii, dar asta nu va terge ce ai fost i ce ai fcut. Te cunosc eu. Nu ne-am
vzut i n-am mai discutat de o grmad de timp, dar pot s spun c te cunosc. i mai tiu
c nu trece o zi fr s te gndeti la meseria ta. Nici mcar o zi.
Tcu i se uit la el.
Atunci cnd i-au schimbat inima, n-au ndeprtat i motivul pentru care trieti,
nelegi?
McCaleb i ndrept privirea n jos, spre barca lui. Buddy sttea acum pe scaunul de
pescuit, cu picioarele pe cadrul pupei. McCaleb presupuse c avea o bere n mn, dar era
prea departe ca s vad.
Dac te pricepi att de bine la oameni, pentru ce ai nevoie de mine?
Poate c m pricep eu, dar tu eti de departe cel mai bun. La naiba, chiar i dac n-ar
fi ocupai pn peste cap pn la Pate n Quantico, pe tine te-a crede mai degrab dect
orice profil al lor. Vorbesc serios. Ai fost
n regul, Jaye, n-am nevoie de un periaj acum! Ego-ul meu se simte foarte bine fr
toate astea
Atunci de ce anume ai nevoie?
El se uit spre Jaye.
Doar de nite timp. Trebuie s m gndesc la asta.
Sunt aici tocmai pentru c instinctul mi spune c nu prea am timp la dispoziie.
McCaleb se ridic i se duse spre balustrad. i cufund privirea n mare. Un feribot
Ctlina Express se ndrepta spre ei. tia c era aproape gol. Lunile de iarn nu atrgeau
prea muli vizitatori.
Vine feribotul, spuse el. Este vorba de orarul de iarn, Jaye. Mai bine ai pleca acum,
dac vrei s nu rmi toat noaptea aici.
O s trimit un mesaj s vin un elicopter s m ia, dac e nevoie. Terry, nu vreau
dect o zi s-mi acorzi, cel mult o noapte sau mcar seara aceasta. Tu stai aici, citeti
dosarul, te uii la caset, dup care m suni dimineaa i-mi spui ce crezi. Poate c nu e
nimic sau nimic nou. Dar poate c tu o s vezi ceva ce mie mi-a scpat sau o s-i vin
vreo idee care nu ne-a trecut prin cap. Doar att te rog. Nu cred c e foarte mult.
McCaleb i ntoarse privirea dinspre feribotul care se apropia, i se ntoarse astfel nct
i rezem spatele de balustrad.
ie nu i se pare prea mult, pentru c tu eti n miezul evenimentelor. Nu i eu. Eu
am ieit din activitate, Jaye. Chiar i rentoarcerea la genul sta de via va schimba
lucrurile. M-am mutat aici ca s-o iau de la capt i ca s uit toate lucrurile la care m
pricepeam. Ca s m descurc cu transformarea n altcineva. n viaa de tat i de so,
pentru nceput.
Winston se ridic i se ndrept spre balustrad. Se aez lng el, dar contemplnd
privelitea, n timp ce el sttea cu faa spre cas. i vorbi n oapt. Dac Graciela asculta
de undeva din cas, nu avea cum s aud ce-i spune ea.
i aminteti cnd a fost problema cu sora Gracielei, ce mi-ai spus? Mi-ai spus c i s-
a oferit o a doua ans n via i c trebuie s existe un motiv pentru care s-a ntmplat
asta. Acum i-ai construit viaa asta cu sora ei i cu fiul ei, iar acum ai i tu copilul tu.
Asta este minunat, Terry, chiar cred asta. Dar nu acesta este motivul pe care l cutai tu.
Poate c tu crezi c acesta este, dar nu e aa. i undeva acolo, n sufletul tu, tii c aa
stau lucrurile. Te pricepi att de bine s-i prinzi pe criminalii tia. Pe lng asta, ce
semnificaie poate avea pescuitul?
McCaleb aprob uor din cap i se simi prost pentru c aprobase att de repede.
Las dosarul, spuse el. O s te sun cnd pot.
n drum spre u, Winston o cut pe Graciela din priviri, dar nu o vzu.

6

Probabil c este n camer cu copilul, spuse McCaleb.
Bine, transmite-i salutri din partea mea.
Aa o s fac.
Urm o tcere stnjenitoare n timp ce o conducea spre u. n cele din urm, cnd
McCaleb deschidea ua, Winston l ntreb:
Ei, i cum e, Terry? Cum e s fii tat?
Este cel mai minunat lucru din lume, dar i cel mai ngrozitor, n acelai timp.
Rspunsul lui fu la comand. Dup care se gndi o clip i adug ceva la care se tot
gndise, dar nu spusese nimnui pn atunci, nici mcar Gracielei.
Ca i cnd ai avea un pistol ndreptat tot timpul spre capul tu.
Winston se mir i arta chiar un puin ngrijorat.
Cum aa?
Pentru c tiu c, dac i se ntmpl ei ceva, orice, viaa mea s-a sfrit.
Jaye ddu din cap.
Cred c neleg ce vrei s spui.
Iei pe u. Prea destul de caraghioas aa, cum pleca. Un detectiv criminalist plecnd
la volanul unei mainue de golf.

2
Masa de duminic cu Graciela i Raymond a fost linitit. Au mncat biban alb pe care l
prinsese McCaleb n dimineaa aceea n spatele insulei, lng istm, atunci cnd ieise n
larg. Pasagerii voiau ntotdeauna s pstreze petele pe care-l prinseser, dar apoi, de cele
mai multe ori, se rzgndeau atunci cnd se ntorceau n port. Era ceva legat de instinctul
de a ucide al brbailor, credea McCaleb. Nu era suficient s prind prada. Trebuia
neaprat s-o i ucid. i acest lucru nsemna c se servea destul de des pete la mas n
casa din La Mesa.
McCaleb fcuse petele cu porumb, la grtarul de pe verand. Graciela fcuse salat i
fursecuri. Fiecare avea cte un pahar de vin alb n fa. Raymond avea lapte. Mncarea era
bun, dar nu la fel era i tcerea. McCaleb se uit la Raymond i-i ddu seama c se
prinsese de tensiunea care se instalase ntre cei doi aduli i era la rndul lui agitat.
McCaleb i aminti cum i se ntmplase i lui lucrul acesta n copilrie, cnd prinii lui se
tratau cu aceeai tcere rece. Raymond era fiul surorii Gracielei, Gloria. Nu-i cunoscuse
tatl. Atunci cnd Glory murise fusese ucis , cu trei ani n urm, Raymond venise s
locuiasc cu Graciela. McCaleb i cunoscuse pe amndoi n timpul anchetei.
Cum a fost partida de softball? rupse tcerea McCaleb, n cele din urm.
A fost bun, cred.
Ai apucat s nscrii ceva?
Nu.
Las c-o s se ntmple i asta. Nu te ngrijora! Continu s ncerci. Dar, mai ales,
continu s joci.
McCaleb ddu din cap. i biatul i dorise s plece cu barca n cursul dimineii, dar nu
i se dduse voie. Cursa cu barca era rezervat pentru ase brbai din vecintatea
oraului. Cu McCaleb i Buddy, se ajungea la opt persoane pe The Following Sea, iar
aceasta era capacitatea maxim pe care o avea barca, pentru a respecta msurile de
siguran. Iar McCaleb nu le nclca niciodat.
Ei bine, ia fii atent aici, avem urmtoarea curs abia smbt. i atunci vor fi doar
patru persoane. i, cum este iarn, m ndoiesc c-o s mai apar i altcineva. i, dac aa
stau lucrurile, poi s vii i tu.
Chipul ntunecat al biatului pru s se lumineze i ddu din cap n timp ce-i se juca
cu furculia prin carnea alb de pete din farfurie. Furculia prea mare n mna lui i
McCaleb se simi copleit de tristee cteva clipe pentru biat. Era ngrozitor de mic pentru

7

un biat de zece ani. Lucrul acesta l deranja destul de mult pe Raymond i-l ntreba des
pe McCaleb cnd o s creasc. Iar McCaleb i rspundea tot timpul c se va ntmpla
curnd, cu toate c n sinea lui era convins c biatul va rmne venic mic. tia c mama
lui fusese de nlime medie, dar Graciela i spusese lui McCaleb c tatl lui Raymond era
un brbat mrunt att ca dimensiuni, ct i n ceea ce privea caracterul. Dispruse
nainte de naterea lui Raymond.
ntotdeauna era ales ultimul n echip, fiind considerat prea mic ca s intre n competiie
cu ceilali biei de vrsta lui Raymond i alesese mai multe hobby-uri dect sporturi de
echip. Pasiunea lui era pescuitul, iar n zilele libere, McCaleb obinuia s-l ia cu barda n
golf ca s pescuiasc calcan. Atunci cnd fcea o curs, biatul se ruga tot timpul s
mearg i el, iar dac mai rmnea loc i se permitea s mearg ca al doilea marinar. Era o
plcere imens pentru McCaleb s pun o bancnot de cinci dolari ntr-un plic, s-l
lipeasc i s i-l nmneze biatului la sfritul zilei.
O s avem nevoie de tine n turn, i spuse McCaleb. Grupul acesta vrea s-o ia n jos,
spre sud, pentru merlin. O s fie o zi lung.
Grozav!
McCaleb zmbi. Lui Raymond i plcea la nebunie s fie observatorul din turn, s
urmreasc merlinii negri cum alunec sau se rostogolesc la suprafaa apei. i, cu un
binoclu, devenise de-a dreptul un profesionist. McCaleb se uit la Graciela ca s se bucure
mpreun de moment, dar aceasta avea privirea aintit n farfurie. Zmbetul dispruse de
pe faa ei.
n cteva minute, Raymond termin de mncat i ceru voie s plece s se joace pe
calculator n camera lui. Graciela i spuse s dea sonorul la minimum ca s nu trezeasc
bebeluul. Biatul i duse farfuria n buctrie, iar Graciela i McCaleb rmaser singuri.
El nelesese de ce era ea aa de tcut. tia c nu putea s-i interzic s se implice ntr-
o anchet, pentru c, n urm cu trei ani, chiar ea l rugase s investigheze cazul surorii ei,
i acest lucru i adusese mpreun. Dar acum toate sentimentele i emoiile ei erau
subordonate acestei tceri ironice.
Graciela, ncepu McCaleb. tiu c nu vrei s fac asta, dar
N-am spus asta.
Nici nu era cazul s-o spui. Te cunosc i pot s-mi dau seama dup expresia feei tale,
nc din momentul vizitei lui Jaye aici c
Pur i simplu vreau ca nimic s nu se schimbe, asta-i tot!
neleg asta. Nici eu nu vreau s se schimbe ceva. i n-o s se schimbe. Nu o s fac
altceva dect s m uit pe dosar i pe caset i s-i spun prerea mea.
tii c n-o s fie vorba doar de asta. Te cunosc. Te-am mai vzut procednd aa. O s
te prind. La asta te pricepi cel mai bine.
N-o s m prind. O s fac doar ce mi-a cerut i cu asta, basta. Nici mcar n-am de
gnd s-o fac aici. O s iau materialele pe care mi le-a adus i o s m duc cu ele pe barc.
Aa c nici mcar n-o s se ntmple asta n cas. n regul? Nu vreau s le tiu n cas.
Era contient c-o va face, indiferent dac ea era sau nu de acord, dar i dorea s obin
i aprobarea ei. Relaia lor era nc att de proaspt i de nou, nct el prea s-i cear
tot timpul aprobarea. Se gndise la asta i se ntrebase dac nu avea cumva vreo legtur
cu a doua ans pe care o primise. Se luptase cu sentimente groaznice de vinovie n
ultimii trei ani, peste care reuise s treac, dar sentimentul de vinovie nc nu
dispruse, era ca o barier, aprea la fiecare cteva sute de metri. Avea impresia ns c,
dac ar fi avut acordul acestei femei pentru diferite aciuni din viaa lui, atunci totul urma
s fie bine. Cardiologul lui numise acest sentiment vina supravieuitorului. El
supravieuise pentru c altcineva murise i acum trebuia s obin absolvirea pentru acest
lucru. Dar McCaleb credea ns c explicaia nu avea cum s fie chiar att de banal.
Graciela se ncrunt, dar acest lucru nu-i schimb imaginea de femeie frumoas din

8

mintea lui, pe care o avea soia lui. Avea pielea armie, iar prul nchis la culoare ncadra o
fa cu nite ochi att de negri, nct aveai impresia c nu este nicio linie despritoare
ntre iris i pupil. Frumuseea ei era un alt motiv pentru care el avea nevoie de aprobarea
ei n tot ceea ce fcea. Era ceva de-a dreptul purificator n zmbetul ei, atunci cnd i era
adresat lui.
Terry, v-am ascultat cnd erai pe teras. Dup ce s-a linitit copilul. Am auzit ce-a
spus ea despre ceea ce te face pe tine s trieti, s tresali i cum nu trece o zi fr s te
gndeti la asta, i la felul n care mergeau lucrurile. Te rog doar att s-mi spui, avea
dreptate?
McCaleb rmase cteva momente tcut. Se uit n jos, n farfuria goal, apoi i ridic
ochii i privi n gol spre port, spre luminiele din casele care se vedeau pe dealul opus,
pn la hanul din vrful muntelui Ada. Ddu ncetior din cap, dup care i ntoarse
privirea spre ea.
Da, avea dreptate.
Atunci toate astea, tot ce facem noi aici, copilul nostru, totul este o minciun?
Nu. Bineneles c nu. Voi nsemnai totul pentru mine i mi-a da viaa ca s apr tot
ce am aici. Dar rspunsul este da, m gndesc la ceea ce am fost i la ceea ce am fcut.
Atunci cnd lucram la FBI salvam viei, Graciela, pur i simplu. i reueam s elimin rul
din lumea asta. Reueam s fac s par totul mai puin ntunecat.
i ridic mna i art spre port.
Acum am parte de o via minunat cu tine, cu Cielo, cu Raymond. i eu prind
pete pentru oamenii bogai care n-au altceva mai bun de fcut cu banii lor.
Deci le vrei pe amndou.
Nu tiu ce vreau. Dar tiu c atunci cnd a fost aici i spuneam toate astea pentru c
tiam c tu asculi. Spuneam ceea ce tiam c voiai s auzi, dar tiam n adncul
sufletului c nu asta era ceea ce mi doream. mi doream, de fapt, s deschid dosarul chiar
atunci pe loc i s m apuc de treab. Avea dreptate n ceea ce m privete, Gracie. Nu m-a
mai vzut de trei ani, dar m cunoate ca-n palm.
Graciela se ridic, ocoli masa i se ndrept spre el. Se aez n braele lui.
Pur i simplu mi-e fric pentru tine, asta-i tot, spuse ea.
l trase nspre ea.

McCaleb lu dou pahare din bufet i le puse pe mas. Umplu primul pahar cu ap i pe
cel de-al doilea cu suc de portocale. Dup care ncepu s nghit cele 27 de pilule pe care le
aliniase pe mas, bnd din cnd n cnd ap i suc de portocale, ca s le nghit mai uor.
nghiitul pastilelor de dou ori pe zi era ritualul lui, i l detesta. Nu neaprat din cauza
gustului trecuse de mult peste asta de-a lungul celor trei ani. Ci pentru c acest ritual i
amintea ncontinuu ct de dependent era de ajutorul acesta din afar. Pastilele erau ca o
les. Nu putea s supravieuiasc prea mult fr ele. O mare parte din lumea lui era
construit acum n jurul asigurrii c le va avea tot timpul la ndemn. i fcea planuri
n legtur cu ele. i fcea provizii din ele. Cteodat, chiar se visa lund pastile.
Atunci cnd termin, McCaleb se duse n sufragerie, acolo unde Graciela citea o revist.
Nu i ridic privirea spre el, atunci cnd intr n ncpere, alt semn c era nefericit cu
ceea ce simea c se petrecea deodat n cminul ei. Rmase acolo n picioare cteva clipe
i atunci cnd vzu c femeia nu-l bag n seam iei pe hol i se ndrept spre camera
bebeluului.
Cielo nc mai dormea n ptuul ei. Lumina de deasupra era destul de slab, dar o regl
suficient ct s-o vad bine. McCaleb se ndrept spre ptu i se aplec ca s o asculte cum
respira, s-o vad i s-i adulmece parfumul de bebelu. Cielo motenea coloritul de la
mama sa pielea armie i prul negru cu excepia ochilor, care erau de un albastru
marin. Mnuele le inea strnse n pumnior de parc ar fi vrut s arate ct de pregtit

9

era s se lupte pentru via. McCaleb simea cum se ndrgostete iremediabil de ea, mai
ales atunci cnd o veghea n timp ce dormea. Se gndi la toate pregtirile pe care le
fcuser, la crile, cursurile i sfaturile prietenelor Gracielei din spital, care erau asistente
pediatre. i toate acestea ca s fie pregtii s aib grij de o via fragil att de
dependent de ei. Nimic din ceea ce se spusese sau din ceea ce citise nu-l pregtise pentru
reversul medaliei: lucrul de care i-a dat seama din primul moment n care a inut-o n
brae era c acum viaa lui era dependent de ea.
Se aplec i o atinse, nvelind-o cu un pled. Fetia nu se mic. Putea s-i simt
inimioara btnd. Prea att de agitat i de disperat, ca o rugciune spus n oapt.
Cteodat i trgea balansoarul chiar lng ptu i o veghea pn trziu n noapte. Dar
n noaptea aceasta totul era diferit. Trebuia s plece. Avea treab. O crim de rezolvat. Nu
era convins dac era acolo pur i simplu ca s-i ia rmas-bun pentru noaptea aceea sau
ca s capete ntr-un fel inspiraia sau aprobarea i din partea ei. n mintea lui, lucrurile
astea nu prea aveau sens. Pur i simplu tia c trebuia s-o vad i s-o ating nainte s se
apuce de treab.

McCaleb iei pe promontoriu, dup care cobor dou trepte pn la doc. i gsi Zodiac-ul
printre celelalte mici ambarcaiuni i urc la bord, avnd grij s pun caseta video i
dosarul la adpostul prelatei gonflabile, ca s nu se ude. Trase de dou ori de coarda
motorului, nainte ca acesta s porneasc, dup care se ndrept pe ruta de mijloc spre
port. Nu existau docuri n portul Avalon. Vapoarele i ambarcaiunile erau legate de dane
de acostare aezate n linie, care urmau forma concav a portului natural. Pentru c era
iarn, erau puine ambarcaiuni n port, dar McCaleb n-o lu printre danele de acostare.
Merse nainte pe canal, de parc ar fi condus o main pe strzile dintr-un cartier. Nu o iei
pe peluzele oamenilor, rmi nscris pe carosabil.
Pe ap era frig, iar McCaleb i trase fermoarul de la geac. n timp ce se apropia de The
Following Sea, observ c televizorul era aprins n sufragerie. Acest lucru nsemna c
Buddy Lockridge nu terminase la timp, ct s prind ultimul feribot, i c rmnea peste
noapte.
McCaleb i Lockridge lucrau mpreun la afacerea cu transportul maritim. Graciela era
proprietara ambarcaiunii, cu numele, iar licena de transport maritim i toate celelalte
documente legate de afacerea lor erau pe numele lui Lockridge. Cei doi se ntlniser n
urm cu peste trei ani, atunci cnd McCaleb i ancorase The Following Sea n portul de
agrement Cabrillo din Los Angeles i locuia la bordul ambarcaiunii atunci cnd o repara.
Buddy era un vecin al lui, care locuia pe o mic ambarcaiune, n vecintate. Deveniser
prieteni la cataram, iar n cele din urm, ajunseser parteneri.
n timpul sezoanelor aglomerate de primvar i de var, Lockridge rmnea majoritatea
nopilor pe The Following Sea. Dar n timpul perioadelor mai puin solicitante lua, de
obicei, feribotul napoi spre barca lui din Cabrillo. Se pare c avea succes mai mare la
femei n barurile din ora dect n puinele localuri de pe insul. McCaleb presupuse c
urma s se ntoarc de diminea, de vreme ce nu mai aveau nicio curs n urmtoarele
cinci zile.
McCaleb lovi barca Zodiac n puntea de la pupa ambarcaiunii. Opri motorul i cobor cu
caseta i dosarul sub bra. Leg barca de un stlp i se ndrept spre barca prietenului
su. Buddy l atepta n pragul uii, probabil auzise barca sau simise lovitura dat de
aceasta. Deschise ua, innd un roman cu copert necartonat ntr-o mn. McCaleb se
uit la televizor, dar nu-i ddu seama ce se ntmpla.
S-a ntmplat ceva, Terror? ntreb Lockridge.
Nimic. Vreau s lucrez la ceva. O s stau un pic n cuet, bine?
Intr n sufragerie. Era cald. Lockridge pornise centrala electric.
Sigur, foarte bine. Pot s te ajut cu ceva?

10

Nu, nu e legat de afaceri.
Are legtur cu doamna care a venit aici? Ajutorul de erif?
McCaleb uitase c Winston venise n primul rnd la barc i primise informaiile de la
Buddy.
Da.
Lucrezi la un caz, pentru ea?
Nu, rspunde McCaleb, spernd astfel s nfrneze curiozitatea i nivelul de implicare
al lui Lockridge. Doar trebuie s m uit pe nite materiale i s-o sun pe urm.
Bun treab, omule.
Nu tocmai. Este doar o favoare. La ce te uitai?
Ah, la nimic. O emisiune despre nite fore de elit care urmresc nite hackeri. De
ce, ai vzut-o?
Nu, dar m ntrebam dac a putea lua puin televizorul.
McCaleb ridic caseta video. Ochii lui Lockridge ncepur s sticleasc.
Poftim, dar te rog. Pune caseta aia c vreau s vd i eu.
h, nu se poate, Buddy. Este vorba de detectivul Winston m-a rugat ca totul s
rmn confidenial. O s aduc televizorul napoi de ndat ce termin.
Pe faa lui Lockridge se citea dezamgirea, dar McCaleb nu era deloc ngrijorat de acest
lucru. Se duse la bufetul care separa buctria de sufragerie i puse acolo dosarul i
caseta. Apoi scoase din priz televizorul i din rama n care era fixat, care i asigura
stabilitate, atunci cnd ambarcaiunea se confrunta cu o mare agitat. Televizorul avea
ncorporat un video-player i era destul de greu. McCaleb l trase dup el de-a lungul
coridorului ngust i-l duse n ncperea din fa, care fusese parial transformat n birou.
Pe dou laturi ale camerei fuseser puse dou paturi suprapuse, nguste. Tblia patului de
pe stnga fusese transformat n birou, iar cele dou paturi de deasupra erau folosite de
McCaleb pentru a-i depozita dosarele cu vechile lui cazuri Graciela nu voia s le tie pe
undeva prin cas, unde Raymond putea s dea peste ele. Singura problem era c McCaleb
era sigur c, din cnd n cnd, Buddy aruncase un ochi prin cutii i se uitase prin dosare.
i asta l deranja. Era un fel de intruziune. McCaleb se gndise s ncuie camera din fa,
dar tia c acest lucru ar putea s fie o greeal foarte mare. Singura deschiztur n tavan
la puntea de jos era n camera din fa, iar accesul aici nu trebuia blocat, n cazul n care
ar fi fost necesar vreodat evacuarea de urgen prin acest loc.
Puse televizorul pe birou i l bg n priz. Se ntoarse n salon ca s recupereze dosarul
i caseta, cnd l vzu pe Buddy cobornd pe scri, cu caseta n mn i frunzrind
dosarul.
Hei, Buddy
Pare a fi un caz foarte ciudat, omule.
McCaleb se ntinse spre el i nchise dosarul, dup care i-l lu.
Aruncam i eu o privire
i-am spus deja, este confidenial.
Da, dar noi lucrm att de bine mpreun. Ca i nainte.
Era adevrat c, printr-o coinciden, Lockridge i fusese de mare ajutor atunci cnd
anchetase moartea surorii Gracielei. Dar aceea fusese o anchet curent, activ. Aici nu
trebuia dect s vad despre ce-i vorba. Nu avea nevoie de nicio persoan care s-l ajute,
s se uite peste umrul lui.
Aici e vorba de altceva, Buddy. Este vorba doar de-o noapte. Nu fac altceva dect s
arunc o privire pe materialele astea i cu asta basta. Acum las-m s m apuc de treab,
ca s nu stau aici toat noaptea.
Lockridge nu spuse nimic i nici McCaleb nu mai atept. nchise ua camerei din fa i
apoi se ntoarse la birou. n timp ce se uita la dosarul crimei, simi cum l strbate un fior
puternic, precum i sentimentul crescnd de fric i de vinovie.

11

McCaleb tia c era timpul s se ntoarc n lumea ntunecat, s-o exploreze i s-o
cunoasc. S-i gseasc calea prin lumea asta. Aprob din cap, cu toate c era singur
acum n ncpere. Era pentru a recunoate c ateptase o groaz de vreme acest moment.

3
Caseta video se vedea bine i imaginea era clar, luminozitatea bun. Tehnica utilizat
pentru filmarea scenelor crimei se mbuntise considerabil de pe vremea cnd McCaleb
lucra la FBI. Doar coninutul rmsese acelai. Caseta pe care o urmri McCaleb arta
locul unei crime ntr-o lumin difuz. McCaleb nghe, dar opri cadrul i l studie, n
cabin era linite; se auzea numai clipocitul linititor al valurilor care se loveau uor de
ambarcaiune, aceasta fiind, de altfel, singura intruziune din exterior.
n centrul imaginii, se afla cadavrul nud a ceea ce prea s fie un brbat, care fusese
legat cu minile la spate cu nite srm de ambalat, cu braele i picioarele legate strns la
spate, n aa fel nct corpul prea s fie ntr-o poziie fetal invers. Cadavrul era cu faa
n jos pe un covor vechi i murdar. Focalizarea era mult prea concentrat pe cadavru ca s
mai poi identifica n ce tip de locaie fusese gsit. McCaleb trase concluzia c era vorba de
un brbat, orientndu-se doar dup masa corporal i dup musculatur, deoarece capul
victimei nu se distingea. O gleat de plastic gri i acoperea n ntregime capul. McCaleb
observ un fir de cablu care se ntindea de la nivelul gleznelor victimei, n sus, spre spate i
ntre brae, i pe sub buza gleii, unde era rsucit n jurul gtului. La prima vedere,
prea s fie vorba de o strangulare a ligaturilor, iar prghia picioarelor a fost cea care a
strns puternic cablul n jurul gtului victimei, provocnd astfel asfixierea. De fapt, victima
fusese legat n aa fel nct, n cele din urm, se sinucisese n momentul n care nu mai
fusese n stare s-i in picioarele ndoite la spate ntr-o astfel de poziie extrem.
McCaleb continu s studieze scena. O cantitate mic de snge se scursese pe covor, din
gleat, indicnd c, atunci cnd gleata ar fi fost dat la o parte, se va descoperi o ran la
cap.
McCaleb se ls pe spate n vechiul lui scaun de la birou i reflect asupra primelor
impresii. Nu deschisese nc dosarul, preferind s urmreasc mai nti caseta cu scena
crimei pe care voia s-o studieze, aa cum o vzuser anchetatorii. Era deja fascinat de ceea
ce vedea. Simea c era vorba de un ritual n acea scen. Mai simea, de asemenea, cum i
crete din nou adrenalina. Aps butonul telecomenzii i caseta continu s prezinte
evenimentele.
Imaginea fixat pe detalii dispru n momentul n care Jaye Winston intr n cadru.
McCaleb ncepu s vad ceva mai mult din camer acum i i ddu seama c lucrurile se
desfuraser ntr-un apartament mic, cu mobil puin.
Ca o coinciden, Winston era mbrcat la fel cum fusese mbrcat atunci cnd venise
la el acas cu dosarul i caseta video. Avea mnui de cauciuc pe care i le trsese peste
mnecile sacoului. Avea la gt insigna de detectiv, care atrna de un iret negru. Sttea n
stnga cadavrului n timp ce partenerul ei, un detectiv pe care McCaleb nu-l cunotea,
sttea n partea dreapt. Pentru prima dat, auzea i voci pe caset.
Victima a fost deja examinat de un medic legist i este permis investigarea scenei
crimei, spuse Winston. A fost fotografiat n poziia original. Acum vom scoate gleata ca
s-o examinm mai ndeaproape.
McCaleb tia c i alegea cu grij cuvintele i comportamentul, cu gndul la viitor, un
viitor care includea procesul unui criminal acuzat, n cadrul cruia caseta cu scena crimei
va fi vzut de un juriu. Trebuie s par profesionist i obiectiv, neimplicat emoional
sau impresionat de ceea ce vedea. Orice abatere de la un astfel de comportament i
permitea avocatului aprrii s solicite scoaterea casetei video din lista de probe.
Winston i ddu prul dup urechi, dup care i puse ambele mini pe umerii victimei.
Cu ajutorul partenerului, ntoarse cadavrul pe o parte, cu spatele la camer.

12

Camera video apru apoi peste umrul victimei i lu un prim plan, n timp ce Winston
trgea uor mnerul gleii de sub brbia brbatului i ncepea s ridice uor gleata de pe
capul victimei.
n regul, spuse ea.
Art interiorul gleii spre camer sngele se coagulase deja dup care puse gleata
ntr-o cutie de carton ca s poat fi nregistrat ca prob. Apoi se ntoarse i se uit la
victim.
n jurul capului mortului fusese nfurat un cablu de culoare gri care forma un clu
strns, pus peste gur. Avea ochii deschii i cu pupilele dilatate, care artau groaza.
Corneea de la ambii ochi era roie din cauza hemoragiei. La fel i pielea din jurul ochilor.
CP, spuse partenerul ei, artnd spre ochii victimei.
Kurt, spuse Winston. Suntem nregistrai.
mi pare ru!
i spunea partenerului ei s-i in toate observaiile pentru sine. Proteja din nou viitorul
anchetei. McCaleb tia c ceea ce indicase partenerul ei era hemoragia sau spargerea
vaselor capilare, care nsoea tot timpul strangularea ligaturilor. Numai c aceast
observaie trebuia s fie fcut pentru juriu de ctre un medic examinator, i nu de un
detectiv criminalist.
Sngele se coagulase n prul de lungime medie al decedatului i cursese n gleat pe
partea stng a feei acestuia. Winston ncepu s manevreze capul mortului i s-i
plimbe degetele prin pr ca s vad de unde cursese sngele. n cele din urm gsi rana n
vrful capului. Ddu la o parte prul ct putu mai bine ca s expun rana la camer.
Barney, vino mai aproape s filmezi chestia asta, dac poi, l rug ea.
Brbatul cu camera se apropie. McCaleb observ o ran mic i rotund, care nu prea
s fi penetrat craniul. De altfel, cantitatea de snge care cursese nu era neaprat
ntotdeauna n concordan cu gravitatea rnii. Chiar i rnile superficiale de la nivelul
scalpului puteau s declaneze mari pierderi de snge. Putea s aib o descriere formal
complet a rnii din raportul de autopsie.
Barn, ia uite aici, spuse Winston, cu vocea puin mai ridicat dect tonul monoton de
dinainte. E ceva scris pe band, pe clu.
Observase acest lucru n timp ce se ocupa de capul victimei. Camera video se apropia.
McCaleb descifra nite litere foarte uor scrijelite pe band, exact n dreptul gurii victimei.
Prea c literele fuseser scrise cu cerneal, dar mesajul era aproape ters din cauza
sngelui. Putea s descifreze cam un cuvnt din ntregul mesaj.
Peter, citi el cu voce tare. Peter?
Apoi se gndi c era vorba doar de o parte dintr-un cuvnt, dar nu prea i putea
imagina un cuvnt mai lung poate doar cavern (din englez cave cavern) care s
conin literele respective n aceeai ordine.
McCaleb opri din nou imaginea i ncepu s se uite mai atent. Era captivat. Ceea ce
vedea acolo l fcea s se ntoarc n timp, n zilele n care era detectiv i se ocupa de
profiluri, cnd aproape orice caz care i fusese ncredinat i ridicase aceeai ntrebare: Din
ce minte chinuit i bolnav a aprut i asta?
Cuvintele lsate de un uciga aveau ntotdeauna o semnificaie i ofereau un plus de
informaie n cazul respectiv. Acest lucru nsemna de cele mai multe ori c omuciderea era
o declaraie, un mesaj transmis de la uciga la victim i apoi la investigatorii care se
ocupau de caz.
McCaleb se ridic i se duse pn la patul de deasupra. Scoase una dintre cutiile cu
vechile lui dosare i o ls s cad cu zgomot pe podea. Ridicnd capacul, ncepu s caute
cu nfrigurare printre dosare un caiet cu pagini nefolosite. Era ritualul lui pe vremea cnd
lucra la FBI s nceap fiecare caz care i era ncredinat cu un caiet nou cu spiral. Ddu
pn la urm peste un dosar doar cu un formular BAR (Cerere de asisten din partea FBI-

13

ului) i un caiet. Avnd att de puine documente n el, i ddu seama c fusese vorba
despre un caz nensemnat i c acel caiet trebuia s aib o grmad de pagini goale.
McCaleb frunzri caietul i constat c era n mare parte nefolosit. Atunci scoase cererea
de asisten din partea FBI-ului i citi rapid prima pagin ca s vad despre ce caz era
vorba. i aminti imediat, deoarece era vorba de un caz pe care l rezolvase dnd un singur
telefon. Cererea de asisten venise de la un detectiv dintr-un orel, White Elk, Minnesota,
n urm cu aproape zece ani, atunci cnd McCaleb mai lucra nc la Quantico. Raportul
detectivului spunea c doi brbai ncepuser un scandal la beie n casa n care locuiau,
se provocaser unul pe cellalt la duel i ajunseser s se omoare prin mpucturi
simultane de la zece metri distan n curtea din spatele casei. Detectivul nu avea nevoie de
ajutor n legtur cu dubla omucidere, pentru c totul era foarte clar. Dar era uluit de
altceva. n cadrul percheziiei din casa victimelor, investigatorii dduser peste ceva ciudat
n frigiderul de la subsol. ntr-un col al acestuia erau pungi de plastic cu o grmad de
tampoane folosite. Erau de mai multe tipuri i mrci, iar testele preliminare prelevate de pe
mai multe dintre ele identificaser snge provenind de la mai multe femei.
Detectivul care lucra la caz nu tia ce s fac cu aceste probe, dar i era fric de ce era
mai ru. Avea nevoie ca Unitatea de tiine Comportamentale a FBI-ului s-l ajute n
legtur cu ce ar putea s nsemne aceste tampoane i ce ar trebui s fac cu ele. Mai
exact, voia s tie dac tampoanele ar fi putut s fie nite suveniruri pstrate de un
criminal sau de mai muli criminali n serie, care nu fuseser descoperii dect n
momentul n care ajunseser s se omoare ntre ei.
McCaleb zmbi amintindu-i de caz. Mai dduse peste tampoane n frigidere i nainte. l
sunase pe detectiv i-i pusese trei ntrebri. Cu ce se ocupau cei doi brbai? n afar de
armele folosite n timpul duelului, mai erau i alte arme de calibru mare, puti sau mcar
permise de vntoare n cas? i, n cele din urm, cnd ncepuse sezonul de vntoare a
urilor n pdurile din nordul Minnesotei?
Rspunsurile detectivului rezolvaser rapid misterul tampoanelor. Amndoi brbaii
lucrau la aeroportul din Minnesota pentru un antreprenor care furniza echipe de igienizare
care pregteau avioanele comerciale pentru zbor. Se gsiser mai multe puti de vntoare
n cas, dar nu i permise de vntoare. i, apoi, sezonul de vntoare a urilor ncepea
peste trei sptmni.
McCaleb i spusese detectivului c se prea c brbaii nu erau criminali n serie, ci c
mai degrab colectaser tampoanele respective din toaletele avioanelor pe care le curau.
Luau tampoanele acas i le ngheau. Atunci cnd ncepea sezonul de vntoare era foarte
posibil s le dezghee i s le foloseasc ca momeal pentru uri, care simt mirosul de
snge de la mare distan. Majoritatea vntorilor folosesc gunoiul pe post de momeal,
dar nimic nu este mai eficient dect sngele.
McCaleb i aminti c detectivul pruse, de fapt, dezamgit c nu avea de-a face cu unul
sau doi criminali n serie. Sau fusese dezamgit c un agent FBI care sttea ntr-un birou
din Quantico i rezolvase att de repede misterul, sau pur i simplu l suprase faptul c
nu avea s beneficieze de popularizare prin intermediul televiziunii cu ocazia acestui caz.
nchisese brusc telefonul i McCaleb nu mai tiu nimic de el de atunci.
McCaleb rupse cele cteva pagini cu descrierea cazului din caiet, le puse n dosar cu
formularul BAR i aez la loc dosarul n cutie. Apoi puse capacul i aez din nou cutia la
locul ei, pe patul de deasupra. mpinse cutia pn ce se lovi cu putere de tblia patului.
ntorcndu-se la birou, McCaleb se uit mai nti la imaginea ngheat de pe ecranul
televizorului, apoi la pagina alb din caiet. ntr-un trziu, scoase un stilou din buzunarul
de la cma i tocmai voia s se apuce s scrie, cnd ua camerei se deschise brusc i
apru Buddy Lockridge.
Eti bine?
Poftim?

14

Am auzit toate zgomotele astea. Toat barca s-a zguduit.
Sunt bine, Buddy, doar c
Oh, fir-ar s fie, ce naiba-i asta?
Se uita fix la ecranul televizorului. McCaleb lu imediat telecomanda i imaginea
dispru.
Uite ce e, Buddy, i-am spus c este ceva confidenial i c nu pot
Bine, am neles. Voiam doar s verific c nu ai czut sau ceva de genul sta.
Bine, mulumesc, dar sunt n regul.
N-o s m culc prea curnd, aa c, dac ai nevoie de ceva
N-o s am nevoie, dar oricum mulumesc.
tii, consumi foarte mult curent. Va trebui s porneti generatorul mine, dup ce
plec eu.
Nicio problem. Aa o s fac. Vorbim mai ncolo, Buddy.
Buddy art cu degetul spre ecranul acum gol al televizorului.
E ceva foarte dubios acolo.
Pa, Buddy, spuse McCaleb nerbdtor.
Se ridic i nchise ua, n timp ce Lockridge se mai afla nc n prag. De data aceasta o
ncuie cu cheia. Se ntoarse la birou i la caiet. ncepu s scrie i n numai cteva secunde
fcuse o list.

SCENA CRIMEI

1. Strangularea ligaturilor
2. Nuditate
3. Ran la cap
4. Band/Clu Peter?
5. Gleat?

Studie lista timp de cteva minute, ateptnd s-i vin o idee, dar nimic. Era prea
devreme. Instinctiv, tia c ceea ce era scris pe band reprezenta o cheie pe care nu va
reui s-o descifreze pn ce nu avea mesajul complet. Se lupt cu tentaia copleitoare de a
deschide dosarul crimei i de a ajunge la mesaj. n schimb, deschise din nou televizorul i
ncepu s vad caseta din locul n care o oprise. Camera era acum focalizat pe gura
victimei i pe banda foarte ntins care o acoperea.
Lsm asta pentru medicul legist, spuse Winston. Ai filmat tot ce trebuia, Barn?
Da, am prins tot, declar cameramanul invizibil.
n regul, hai s mergem i s vedem ce legtur este ntre toate astea.
Camera video urm toat lungimea cablului cu care fusese legat victima, de la gt pn
la picioare. Cablul era rsucit n jurul gtului i trecut printr-un nod alunector. Apoi
cobora de-a lungul irei spinrii pn n locul n care fusese nfurat de mai multe ori n
jurul gleznelor, care fuseser ndoite att de mult, nct clciele victimei ajunseser pe
fese.
ncheieturile minilor fuseser legate cu un cablu separat care fusese nfurat de ase
ori n jurul lor, dup care fusese strns ntr-un nod. Legturile provocaser urme adnci pe
pielea de la ncheieturi i glezne, indicnd astfel faptul c victima se luptase un timp
nainte de a muri
Atunci cnd videografia corpului se termin, Winston i spuse cameramanului invizibil
s fac un inventar video al fiecrei camere din apartament.
Camera se ndeprt de cadavru i art restul spaiului sufrageriei. Prea c
apartamentul fusese mobilat dintr-un magazin second hand. Nu exista niciun fel de
armonie, niciuna dintre piesele de mobilier nu se potrivea cu restul. Cele cteva tablouri de

15

pe perei artau de parc ar fi aprut dintr-o camer de acum zece ani de la hotelurile
Howard Johnson totul o acuarel portocalie. n captul camerei se afla un dulap nalt,
special pentru porelanuri, evident gol. Erau i cteva cri pe unele rafturi, dar
majoritatea erau goale. Deasupra dulapului era ceva care i se pru curios lui McCaleb. Era
o bufni de 70 cm care prea s fi fost pictat manual. McCaleb mai vzuse destule i
nainte, mai ales n portul Avalon i n cel din Cabrillo. Majoritatea erau fcute din plastic,
goale pe dinuntru, i erau aezate n vrful catargelor sau pe punile brcilor cu motor n
ncercarea, de regul lipsit de succes, de a speria pescruii i alte psri s mai vin pe
ambarcaiune. Teoria era c bufnia era perceput de celelalte psri ca o pasre de prad
i c acestea nu ar mai murdri brcile cu ginaul lor.
McCaleb mai vzuse, de asemenea, bufnie folosite i pe faadele cldirilor publice, acolo
unde porumbeii erau o mare btaie de cap. Dar ce l interesa pe el legat de bufnia de
plastic de aici era c nu mai vzuse niciodat i nici nu mai auzise c vreo bufni s fie
folosit n interiorul unei case pe post de ornament sau n alt scop. tia c oamenii
colecionau tot felul de chestii, inclusiv bufnie, dar pn atunci nu mai vzuse niciuna n
vreun apartament n afar de cea aezat pe dulap. Deschise repede dosarul i gsi
raportul de identificare a victimei. Acesta spunea c victima era zugrav. McCaleb nchise
dosarul i se gndi cteva clipe c probabil victima luase bufnia de la vreun loc de munc
sau o scosese dintr-o structur pe care o pregtea pentru zugrvire.
Derul un pic caseta i urmri cum cameramanul trecea de la cadavru la imaginea
dulapului pe care era cocoat bufnia. Lui McCaleb i se pru c acesta fcuse o ntoarcere
de 180 de grade, acest lucru nsemnnd c bufnia era aezat exact cu faa spre victim,
uitndu-se n jos spre scena crimei.
Cu toate c existau i alte posibiliti, instinctul lui McCaleb i dicta c bufnia de plastic
fcea parte din scena crimei. Lu caietul i not la punctul ase de pe list, bufnia.
Restul casetei nu mai prezent mare interes pentru McCaleb. Aceasta nfia celelalte
ncperi din apartamentul victimei dormitorul, baia i buctria. Nu mai vzu nicio
bufni i nu-i mai not nimic. Cnd ajunse la sfritul nregistrrii, o derul i o mai
urmri o dat. Nimic nou nu-i mai capt atenia. Scoase caseta i o puse n carcasa de
carton. Dup care duse televizorul napoi n sufragerie, unde l fix n rama de pe bufet.
Buddy sttea ntins pe canapea i citea o carte. Nu spuse nimic i McCaleb i ddu
seama c se simea jignit c i trntise ua n nas i o ncuiase. Se gndi s-i cear scuze,
dar se hotr s-o lase balt. Buddy fusese tot timpul prea bgcios n treburile lui, att n
trecut, ct i acum. Poate c aceast respingere avea s-i dea de gndit.
Ce citeti? ntreb el.
O carte, spuse Lockridge, fr s-i ridice privirea.
McCaleb zmbi pentru sine. Acum era sigur c-l suprase pe Buddy.
Ei bine, uite televizorul, dac vrei s te uii la tiri sau la altceva.
S-au terminat tirile.
McCaleb se uit la ceas. Era miezul nopii. Nu realizase ct de mult vreme trecuse. Asta
i se ntmpla destul de des cnd lucra la FBI era deja o rutin pentru el s lucreze i n
timpul prnzului sau pn noaptea trziu, fr s-i dea seama de acest lucru, atunci
cnd ncepea s fie foarte implicat ntr-un caz.
l ls pe Buddy s fiarb suprat i se ntoarse n birou, nchise din nou ua, cu
zgomot, i o ncuie.

4
McCaleb deschise caietul la o pagin nou, apoi deschise dosarul crimei. Desfcu inelele
dosarului i scoase toate documentele, aezndu-le n ordine pe birou. Era puin cam
ciudat, dar nu-i plcuse niciodat s studieze cazurile frunzrind paginile dintr-un dosar.
i plcea s in fiecare raport n mn. i plcea s cerceteze documentele din scoar n

16

scoar. Ls la o parte dosarul i ncepu s citeasc cu atenie rezumatele investigaiilor,
n ordine cronologic. n scurt timp se cufund total n studiu.
Anunarea crimei se fcuse de la un telefon oarecare dat la recepia subseciei West
Hollywood a Poliiei Los Angeles, la ora 12 ziua, n ziua de luni, 1 ianuarie. Persoana care
telefonase anunase c era un brbat mort n apartamentul 2B n imobilul de locuine
Grand Royale din zona Sweetzer, lng Melrose. Cel care sunase nchisese fr s-i lase
numele sau orice alt mesaj. Pentru c dduse telefonul pe una dintre liniile obinuite (nu
de urgen) de la recepie, nu fusese nregistrat i nu exista nicio posibilitate de identificare
a celui care telefonase.
O patrul de poliie a fost trimis la apartament ca s verifice, iar aceasta gsise ua de
la intrare ntredeschis. Pentru c nu rspundea nimeni, poliitii au intrat n apartament
i au descoperit repede c apelantul anonim dduse o informaie corect. nuntru se afla
un brbat mort. Dup ce au alertat o echip de criminaliti, poliitii au prsit locul
faptei. Cazul fusese ncredinat echipei Jaye Winston i Kurt Mintz, cu Winston n calitate
de detectiv-ef.
Victima fusese identificat n raport ca fiind Edward Gunn, zugrav fr domiciliu fix, de
44 de ani. Tria singur n apartamentul din Sweetzer Avenue de nou ani.
Cutarea pe calculator a unui cazier penal sau a unor activiti penale scosese la iveal
faptul c Gunn avea un trecut plin de condamnri pentru mici infraciuni, pornind de la
solicitarea serviciilor unor prostituate i vagabondaj, pn la arestri repetate pentru
consum de alcool n spaii publice i la volan. Fusese arestat de dou ori pentru ofat n
stare de ebrietate n decursul a trei luni, cu puin timp nainte de moartea sa, incluznd i
noaptea de 30 decembrie. naintase cauiunea pe 31 decembrie i fusese eliberat. La mai
puin de 24 de ore era mort. Rapoartele mai indicau, de asemenea, o arestare pentru o
infraciune penal serioas, dar fr o condamnare ulterioar. Cu ase ani n urm, Gunn
fusese luat n custodia poliiei Los Angeles i interogat n cazul unei crime. Apoi fusese
eliberat i nu fusese niciodat acuzat.
Potrivit rapoartelor de Investigaie ntocmite de Winston i de partenerul ei, nu se
nregistrase niciun jaf asupra lui Gunn sau n apartamentul acestuia, astfel nct mobilul
crimei era necunoscut. Ali locatari din imobilul n care se petrecuse crima declaraser c
nu auziser niciun fel de zgomote neobinuite din apartamentul lui Gunn n noaptea de
Anul Nou. Orice zgomot care ar fi putut fi auzit din apartament n timpul crimei fusese cu
siguran nbuit de petrecerea care avusese loc n apartamentul vecinului care locuia
chiar sub apartamentul lui Gunn. Iar petrecerea se prelungise pn n dimineaa zilei de 1
ianuarie. Dup spusele mai multor invitai, Gunn nu participase la petrecere sau nu fusese
invitat.
O examinare mai atent a vecintii, care ncepuse n mod special cu micile imobile
care aveau apartamente asemntoare cldirii Grand Royale, fusese lipsit de succes, nu
se gsiser martori care s-i aminteasc s-l fi vzut pe Gunn n zilele premergtoare
morii sale.
Toate indiciile conduceau spre concluzia c ucigaul venise la Gunn. Lipsa oricror urme
de forare a uilor sau a geamurilor apartamentului indicau c nu existase nicio spargere i
c era foarte posibil ca Gunn s-l fi cunoscut pe criminal. n acest sens, Winston i Mintz i
interogaser pe toi colegii i pe asociaii lui Gunn, precum i pe toi locatarii i pe toate
persoanele care participaser la petrecerea din apartamentul de dedesubt, n ncercarea lor
de a gsi vreun suspect. Eforturile ns nu le fuseser rspltite.
Verificaser, de asemenea, extrasele de cont ale victimei n cutarea vreunui indiciu cu o
posibil motivaie financiar, dar nu descoperiser nimic. Gunn nu avea venituri stabile.
Majoritatea timpului i-o petrecea ntre o lucrare i un magazin de design de pe bulevardul
Beverly, oferindu-i serviciile potenialilor clieni, ca zilier. i ducea viaa de pe o zi pe alta,
ctignd doar banii care-i ajungeau s-i plteasc apartamentul i o camionet n care

17

i cra echipamentul pentru zugrvit.
Gunn avea o singur rud n via, o sor care locuia n Long Beach, pe care n-o mai
vzuse de mai mult de un an, dar pe care o sunase cu o noapte nainte de moartea sa, de
la secia de poliie LAPD Hollywood. Era reinut acolo pentru conducere n stare de
ebrietate. Femeia declarase c-i spusese fratelui ei c nu-i mai permitea s-i achite
cauiunea. Apoi nchisese. Din pcate, nu le putea oferi anchetatorilor niciun fel de
informaie util n legtur cu uciderea sa.
Incidentul pentru care fusese arestat Gunn n urm cu ase ani fusese investigat i
examinat pe toate prile. Gunn ucisese o prostituat ntr-o camer de motel de pe
bulevardul Sunset. O njunghiase cu cuitul acesteia, atunci cnd ncercase s-l atace i
s-l jefuiasc, potrivit declaraiei lui din raportul naintat seciei de poliie LAPD Hollywood.
Existau nite nepotriviri minore ntre declaraia original a lui Gunn dat ofierilor de
patrul i probele fizice, dar nu suficiente pentru ca procuratura s-l acioneze n justiie i
s-l acuze de ceva. n cele din urm, cazul a fost nchis, sub verdictul de legitim aprare.
McCaleb observ c investigatorul principal n acest caz fusese detectivul Harry Bosch.
Cu civa ani n urm, McCaleb lucrase cu Bosch la un caz, o investigaie la care nc se
mai gndea destul de des. Bosch fusese destul de dur i de secretos, dar era un poliist
bun, cu excelente abiliti de investigator, intuiie i mult instinct. De fapt, chiar reuiser
s stabileasc o legtur ntre ei datorit tumultului emoional pe care-l generase cazul
asupra amndurora. McCaleb not numele lui Bosch n carneel ca s-i aminteasc s-l
sune pe detectiv i s vad dac avea vreo idee legat de cazul Gunn.
Apoi se ntoarse s citeasc rezumatele. Gndindu-se la cazierul anterior al lui Gunn
legat de solicitarea de servicii unor prostituate, urmtorul pas pe care l-au fcut Winston i
Mintz a fost s urmreasc desfurtorul telefonic al victimei i s verifice cumprturile
fcute cu cartea de credit i cu cecuri pentru ca s vad dac continuase s apeleze la
serviciile prostituatelor. Nu gsir nimic. Traversaser i cercetaser bulevardul Sunset cu
nc doi-trei poliiti timp de trei nopi la rnd, oprind i interognd prostituatele de pe
strad. Dar niciuna nu recunoscuse c l tia pe brbatul din fotografiile pe care acetia le
mprumutaser de la sora lui Gunn.
Detectivii cercetaser toate anunurile de la rubrica matrimoniale din diverse ziare
locale, n cutarea vreunui text publicat de Gunn. i, ca i pn acum, eforturile lor au fost
zadarnice.
n cele din urm, detectivii mai fcuser o ncercare, urmnd pista familiei i a
cunoscuilor prostituatei ucise n urm cu ase ani. Cu toate c Gunn nu fusese niciodat
condamnat pentru crim, mai exista posibilitatea ca cineva s cread c el nu acionase
atunci n legitim aprare cineva care acum ar fi ncercat s se rzbune.
Dar i aceasta se dovedi o pist fals. Rudele femeii ucise erau din Philadelphia, iar
acetia pierduser legtura cu ea cu muli ani n urm. Niciun membru al familiei nu
venise mcar s revendice cadavrul nainte ca acesta s fie incinerat pe cheltuiala
contribuabililor. Nu avea niciun rost s caute s se rzbune pentru o crim care avusese
loc n urm cu ase ani, cnd de altfel nici mcar nu-i interesase chestia asta.
n acest caz nu fceau altceva dect s urmreasc piste care nu duceau nicieri. Un caz
nerezolvat n primele patruzeci i opt de ore avea anse mai mici cu 50 s fie elucidat. Un
caz nerezolvat dup dou sptmni era exact ca un cadavru nerevendicat la morg
urma s rmn la rece i n ntuneric pentru mult vreme.
i acesta era i motivul pentru care Winston venise, n cele din urm, la McCaleb. El era
ultima lor ans ntr-un caz fr speran.
Cnd termin cu rezumatele rapoartelor, McCaleb se hotr s fac o pauz. Se uit la
ceas i constat c era aproape dou. Deschise ua cabinei i se duse n sufragerie.
Lumina era stins. Se prea c Buddy se culcase n cabina principal, fr s fac niciun
zgomot. McCaleb deschise frigiderul i se uit nuntru. Era acolo un bax de ase beri care

18

rmseser dup curse, dar nu asta cuta el. Mai era i o cutie de suc de portocale i una
cu ap plat. Lu apa, iei din sufragerie i merse spre cocpit. n general era rcoare pe
ap, dar noaptea asta prea mai friguroas dect de obicei, i puse minile la piept i
urmri linia portului, pn sus pe deal, spre casa n care tia c doarme familia lui. Era o
singur lumin aprins, pe terasa din spatele casei.
n acel moment simi cum l copleete un puternic sentiment de vinovie. tia c, n
ciuda dragostei puternice pe care le-o purta femeii i celor doi copii care locuiau cu el,
prefera s fie aici, pe barc, cu dosarul crimei, dect acolo sus, n casa cufundat n linite.
ncerc s ndeprteze aceste gnduri i ntrebrile care-i veneau n cap, dar nu putea s
nu-i dea sema c ceva nu era n regul cu el, lipsea ceva anume. Era ceva care l
mpiedica s se dedice n ntregime familiei i s accepte ceea ce toi brbaii i doreau.
Se ntoarse nuntru. tia c, dac se cufunda n rapoartele cazului, urma s elimine
sentimentul de vinovie care avea s dispar.

Raportul autopsiei nu coninea nicio surpriz. Cauza morii era exact cea pe care
McCaleb o ghicise de pe caseta video: hipoxie cerebral din cauza presrii arterelor carotide
prin strangularea ligaturilor. Ora morii fusese estimat ntre miezul nopii i ora 3 A.M. n
ziua de 1 ianuarie.
Medicul legist care coordonase autopsia notase c rnile interioare de la nivelul gtului
fuseser nesemnificative. Nici osul hioid i nici cartilajul tiroidian nu fuseser rupte. Acest
aspect, mpreun cu multiplele urme de pe piele la nivelul ligaturilor, l fcuser pe
medicul legist s trag concluzia c Gunn se sufocase foarte lent, n timp ce se chinuise cu
disperare s-i in picioarele la nivelul spatelui, astfel nct cablul din jurul gtului s nu
se strng prea tare i s-l sufoce. Concluzia autopsiei sugera c victima s-ar fi luptat n
acea poziie timp de aproximativ dou ore.
McCaleb se gndi la acest aspect i se ntreb dac ucigaul rmsese n apartament n
tot acest timp, urmrindu-l pe muribund cum se lupta. Sau poate c l legase i plecase
nainte ca victima s moar, ca s-i pun probabil n aplicare un alibi, cum ar fi, de
exemplu, s apar la o petrecere de revelion, astfel nct s existe mai muli martori care s
declare c-l vzuser la ora cnd victima murise.
Apoi i aminti de gleat i decise c ucigaul rmsese n apartament. Acoperirea feei
victimei era un obicei frecvent ntlnit n crimele cu motivaie sexual, cnd atacatorul
acoperea faa victimei fie ca s-o desfigureze, fie ca aceasta s nu-l vad. McCaleb lucrase la
foarte multe astfel de cazuri n care femeile fuseser violate, apoi ucise prin sufocare cu
diverse obiecte de mbrcminte sau cu perne care le acopereau feele, iar copiii aveau
capetele nfurate n prosoape. Putea s fac o list cu exemple care ar fi umplut un caiet
ntreg. n schimb, not un rnd pe pagin, sub numele lui Bosch.

UNSUB (subiectul necunoscut) a fost acolo tot timpul. A urmrit.
Subiectul necunoscut, se gndi McCaleb. Deci iat c ne ntlnim din nou.

nainte s mearg mai departe, McCaleb mai cut n raportul de autopsie nc dou
informaii. Prima era legat de rana de la cap. Gsi o descriere a rnii n comentariile
examinatorului. Rana provocat nainte de moartea victimei era circular i superficial.
Nu produsese mari pierderi de snge i era posibil s fi fost o ran pe care victima i-o
fcuse n legitim aprare, dar McCaleb elimin posibilitatea ca rana s fi fost defensiv.
Singurele pete de snge de pe covorul unde avusese loc crima erau cele care se vrsaser
din gleat, dup ce aceasta fusese pus pe capul victimei. n plus, sngele provenit din
rana din vrful capului cursese i peste faa victimei. Acest lucru indica aplicarea nainte a
capului. McCaleb puse cap la cap toate acestea i ajunse la concluzia c Gunn era deja
legat i pe podea, atunci cnd i se dduse lovitura la cap, apoi i fusese acoperit capul cu

19

gleata. Instinctul i spunea c aceast lovitur era foarte posibil s fi fost dat cu scopul
de a grbi moartea victimei; un impact puternic la nivelul capului, care ar fi slbit
rezistena victimei i ar fi scurtat lupta acesteia.
i not aceste idei n caiet, dup care se ntoarse la raportul de autopsie. Localiz
faptele descoperite n urma examinrii penisului i a anusului. Swabs notase c nu
avusese loc niciun contact sexual nainte de moartea victimei. McCaleb scrise n caiet Fr
Sex. Mai jos not cuvntul Furie i l ncercui.
McCaleb realiz c aproape toate, dac nu toate, concluziile i suspiciunile pe care le
avea el acum erau cele la care probabil ajunsese i Jaye Winston. Dar aa proceda el de
fiecare dat cnd se apuca s analizeze mprejurrile n care avusese loc crima. i fcea
mai nti o idee proprie, apoi verifica dac aceasta se potrivea cu concluziile trase de
anchetatorul coordonator.
Dup ce analiz raportul de autopsie, se duse la rapoartele de evideniere a probelor. Se
uit mai nti pe lista de probe recuperate i observ c bufnia de plastic pe care o vzuse
pe caseta video nu fusese bgat n pung i etichetat. Era convins c trebuia luat n
considerare, aa c i not acest lucru. De asemenea, din lista lipsea orice fel de meniune
referitoare la recuperarea vreunei arme. Dup cum stteau lucrurile, obiectul care fusese
folosit pentru a provoca rana de la nivelul scalpului lui Gunn fusese luat de la locul crimei
de ctre asasin. McCaleb i not i acest lucru pentru c era o alt informaie care ar fi
ajutat la ntocmirea profilului criminalului, pe care-l vedea ca fiind o persoan organizat,
atent la detalii i meticuloas.
Raportul analizei benzii folosite pe post de clu era mpturit ntr-un plic separat pe
care McCaleb l gsi ataat la dosar. n completarea unei foi printate i a unei anexe,
existau numeroase fotografii care prezentau n ntregime banda, dup ce aceasta fusese
tiat i dezlipit de pe faa i capul victimei. Primul set de fotografii arta banda, pe fa i
pe verso, aa cum fusese gsit, cu o cantitate destul de mare de snge coagulat care
acoperea mesajul nscris acolo. Urmtorul set de fotografii arta banda, fa-verso, dup ce
sngele fusese ndeprtat cu o soluie pe baz de spun lichid. McCaleb se holb la mesaj
cteva minute n ir, cu toate c era contient c nu avea cum s-l descifreze de unul
singur.

Cave Cave Dus Videt

n cele din urm ls fotografiile la o parte i lu rapoartele care erau ataate. Se
constatase c pe band nu existau amprente, dar erau multe fire de pr i fibre
microscopice, care fuseser colectate de pe partea abraziv a benzii. Se determinase c
firele de pr aparineau victimei. Fibrele microscopice erau puse pe lista de ateptare
pentru o analiz de laborator ulterioar. McCaleb tia c acest lucru putea s nsemne c
existau nite limitri de timp i de buget. Fibrele nu erau analizate pn n momentul n
care cei care fceau investigaia ajungeau s intre n posesia unor fibre care s aparin
vreunui suspect care trebuia s fie analizate la rndul lor i apoi comparate. n caz contrar,
analiza costisitoare a fibrelor colectate, care solicita i prea mult timp, s-ar fi dovedit
inutil. McCaleb se mai lovise de acest gen de prioritate a investigaiei. Era o rutin a
efectivelor legale locale de a nu face pai prea costisitori pn cnd nu era dovedit
necesitatea acestora. Dar rmase totui destul de surprins c lor nu li se pruse necesar
analiza n acest caz. Trase concluzia c trecutul lui Gunn ca suspect ntr-un caz de crim
putea s-l fi clasat ntr-o categorie mai puin privilegiat a victimelor, pentru care nu se fac
pai n plus. Poate c de aceea, se gndi McCaleb, venise Jaye Winston la el. Nu-i
menionase nimic referitor la o plat, dar nici el nu se gndise la vreo recompens
financiar.
Continu cu raportul-anex pe care-l ndosariase Winston. Femeia trimisese o fotografie

20

cu banda i mesajul de pe ea unui profesor de lingvistic de la Universitatea UCLA, care
identificase cuvintele ca fiind de provenien latin. Apoi i se recomandase s contacteze
un preot catolic care locuia retras n parohia bisericii St. Catherine din Hollywood i care
predase limba latin la coala bisericii timp de dou decenii, pn cnd aceasta fusese
scoas din programa colar, la nceputul anilor aptezeci. Acesta i tradusese cu uurin
mesajul lui Winston.
n timp ce citea traducerea mesajului, McCaleb simea cum i crete adrenalina, senzaie
localizat la nivelul coloanei vertebrale, care urca spre ceaf. i simea tot corpul ncordat,
precum i o uoar senzaie de ameeal.

Cave Cave Dus Videt
Cave Cave D(omin)us Videt
Fii ateni Fii ateni Dumnezeu vede.

Fir-ar s fie, exclam ncet McCaleb.
Dar nu era o exclamaie afirmaia lui. Mai degrab era vorba de fraza pe care el i colegii
lui de la FBI toi creatori de profiluri obinuiau s-o foloseasc pentru a clasifica n mod
neoficial cazuri n care sugestiile religioase fceau parte din probe. Atunci cnd se
descoperea c Dumnezeu fcea parte din motivaia posibil a unei crime, aceasta se
transforma ntr-un caz fir-ar s fie n cadrul conversaiilor pe care le aveau ntre ei. i
acest lucru schimba n mod radical lucrurile, pentru c misiunea lui Dumnezeu nu se
termina niciodat. Atunci cnd era n libertate un criminal care se folosea de numele lui
Dumnezeu, acesta devenea un element distinctiv al crimei, iar acest lucru nsemna de cele
mai multe ori c o s mai existe i alte crime. n birourile FBI-ului n care se ntocmeau
profilurile criminalilor, se spunea c ucigaii care acionau n numele Domnului nu se
opreau niciodat din proprie iniiativ. Trebuia s fie oprii. Acum nelegea McCaleb de ce
era nelinitit Jaye Winston pentru c se amna atta rezolvarea cazului. Dac Edward
Gunn era prima victim cunoscut, atunci era foarte posibil ca altcineva s fie acum n
vizorul criminalului.
McCaleb i not traducerea mesajului criminalului i alte cteva idei. Scrise i Gsirea
victimei i sublinie ideea de dou ori.
Se ntoarse la raportul lui Winston i observ c n josul paginii care coninea traducerea
mesajului era un paragraf marcat cu un asterisc.

Printele Ryan a afirmat c cuvntul Dus, dup cum este scris pe band, este
forma prescurtat a cuvintelor Deus sau Dominus, ntlnit cu preponderen
n Bibliile din Evul Mediu, precum i n multe inscripii din biserici i pe unele
opere de art.

McCaleb se ls pe spate n scaun i bu din sticla cu ap. Gsea c acest ultim
paragraf era cel mai interesant din toate documentele dosarului. Informaia coninut i
putea ajuta s-l prind pe uciga, incluzndu-l ntr-un grup destul de restrns de suspeci.
Iniial, lista de poteniali suspeci era imens din ea trebuia s fac parte orice persoan
care ar fi putut s intre la Edward Gunn n noaptea de Revelion. Dar aceast informaie de
la Printele Ryan limita semnificativ numrul de suspeci care aveau cunotine de latin
medieval, sau la cineva care ntlnise cuvntul Dus, poate chiar ntregul mesaj, ntr-o
anumit surs pe care o descoperise cine tie cum, foarte probabil ntr-o biseric.

5
McCaleb era prea incitat de ceea ce citise i vzuse ca s se mai gndeasc la dormit.
Era patru i jumtate i tia c o s fac o noapte alb la birou. Era probabil prea devreme

21

n Quantico, Virginia, ca s gseasc pe cineva la Departamentul de tiine
Comportamentale, dar se hotr s dea totui un telefon. Urc n sufragerie, scoase
telefonul mobil din priz i form numrul din memorie. Atunci cnd rspunse
operatoarea, ceru s fie transferat la biroul agentului special Brasilia Doran. Erau muli
oameni pe care ar fi putut s-i sune, dar se hotrse la Doran pentru c ei colaboraser
foarte bine i chiar deseori de la distane mari pe vremea cnd lucra la FBI. i, pe
deasupra, specializarea lui Doran era n identificarea de imagini i simboluri.
i rspunse robotul telefonic, i n timp ce asculta mesajul automat al lui Doran,
McCaleb ncerc s decid rapid dac s-i lase un mesaj sau, pur i simplu, s revin cu
un telefon. Iniial, se gndi c ar fi mai bine s nchid i s ncerce s-o prind pe Doran
mai trziii, pentru c un telefon dat personal este mult mai greu de evitat dect un mesaj
nregistrat. Apoi se hotr s aib ncredere n prietenia care-i legase, chiar dac nu mai
lucra la FBI de aproape cinci ani.
Brass, sunt Terry McCaleb. A trecut ceva vreme de cnd nu ne-am mai vzut. fii
atent, te sun pentru c am nevoie de un serviciu. Poi s-mi dai un telefon de ndat ce-
i faci puin timp? M-a bucura foarte mult.
i ls numrul de telefon mobil, i mulumi i nchise. Ar fi putut s-i ia telefonul cu el
acas i s atepte acolo telefonul ei, dar acest lucru nsemna ca Graciela s aud
conversaia cu Doran i nu voia s se ntmple aa. Se ntoarse n cabin i ncepu s se
uite din nou pe documentele din dosarul crimei. Verific din nou fiecare pagin n cutarea
unei informaii care ar fi putut fi inclus sau exclus. i mai not cte ceva i fcu o list
cu ceea ce i mai rmnea de fcut nainte de a alctui un profil. Dar atepta telefonul lui
Doran. Aceasta l sun n cele din urm pe la cinci i jumtate.
Chiar c a trecut ceva timp, ncepu ea cu o formul inedit de salut.
Prea mult. Cum i mai merge, Brass?
Nu m plng, pentru c oricum nimeni nu m ascult.
Am auzit c suntei depii numeric pe acolo.
Cam ai dreptate n privina asta. Suntem asaltai i hituii. tii c anul trecut am
trimis jumtate din echip n Kosovo ca s-i ajutm pe anchetatorii crimelor de rzboi. n
ture de cte ase sptmni. i asta ne-a stors. Suntem n continuare att de n urm cu
proiectele, c o s ajungem curnd n stare critic.
McCaleb se ntreba dac ea nu-i spunea toate astea ca el s renune la a-i mai cere ceva.
Se hotr totui s apeleze la serviciile ei.
Ei bine, atunci nu cred c-o s-i plac ce o s auzi de la mine, spuse el.
Oh, Doamne, deja am nceput s tremur. De ce anume ai nevoie, Terry?
i fac un serviciu unui prieten de aici. Echipa de poliie din L.A. Am aruncat o privire
peste dosarul unei crime i
El a ncercat s apeleze la serviciile noastre?
Este vorba de o femeie. Ei da, a ncercat s apeleze la cutia VICAP, fr niciun rezultat
ns. Asta-i tot. i a primit i ea mesajul c suntei cam n urm cu proiectele de profil i a
venit la mine, n schimb. ntr-un fel sau altul i sunt dator, aa c am acceptat s arunc o
privire pe dosar.
i acum vrei s te bagi n fa, nu?
McCaleb zmbi i sper c i ea zmbea la rndul ei la cellalt capt.
ntr-un fel. Dar am impresia c e vorba de ceva rapid. Nu vreau dect o singur
chestie.
Atunci spune. Despre ce e vorba?
Am nevoie de un specialist n iconografie. M bazez pe o intuiie aici.
n regul. Nu pare foarte solicitant. Despre ce simbol este vorba?
O bufni.
O bufni? Doar o bufni?

22

Ca s fiu mai exact, o bufni de plastic. Dar oricum, o bufni. Vreau s tiu dac a
mai aprut prin alte cazuri i ce semnificaie are.
Ei bine, mi amintesc de bufnia de pe pungile de chipsuri. Care era marca?
Foarte tare! Da, mi amintesc. Este vorba de marca East Coast.
Ei bine, iat! Bufnia este inteligent. Este un simbol al nelepciunii.
Brass, speram s-mi dai ceva mai
tiu, tiu. Uite cum facem, o s verific s vedem ce mai gsim. Nu trebuie totui s
uii c simbolurile se mai schimb. Semnificaia pe care o are un lucru la un moment dat
se poate schimba total ntr-un alt moment. Caui semnificaia pe care o ar avea-o n zilele
noastre, precum i nite exemple?
McCaleb se gndi cteva momente la mesajul de pe banda-clu.
Ai putea s caui n perioada medieval?
Se pare c ai de-a face cu un caz ciudat dar nu aa sunt toate? Las-m s ghicesc,
un caz fir-ar s fie?
S-ar putea. Cum de i-ai dat seama?
Oh, cu toat inchiziia medieval i chestiile legate de biseric. Am mai vzut chestii
de-astea. Am numrul tu. O s ncerc s te sun astzi.
McCaleb se gndi s-o roage s fac o analiz a mesajului de pe banda-clu, dar se
hotr s n-o ncarce i cu asta. n plus, mesajul fusese sigur inclus pe cererea de analiz
fcut de Jaye Winston. i mulumi i era pe punctul s nchid cnd ea l ntreb cum mai
st cu sntatea, iar el i rspunse c se simea bine.
Mai locuieti pe barca de care am auzit?
Nu. Acum locuiesc pe insul. Dar nc mai am barca. M-am cstorit i am o feti
care abia s-a nscut.
Uau! S fie vorba de acelai Terry McCaleb care mnnc n faa televizorului pe care-
l cunoteam eu?
Acelai, presupun.
Ei bine, se pare c te-ai strns de pe drumuri!
Cred c, n cele din urm, mi s-a ntmplat i mie minunea asta.
Atunci ai grij. Pentru ce ncerci s te implici din nou ntr-un caz?
McCaleb ezit nainte s-i rspund.
Nu sunt foarte sigur.
Hai, nu-mi vinde mie gogoi. Amndoi tim ce anume te mn s faci asta. S-i spun
ceva, las-mi timp s vd ce pot descoperi i te sun dup-aia.
Mulumesc, Brass. Atept telefonul tu.
McCaleb intr n cabina principal i l scutur pe Buddy Lockridge ca s-l trezeasc.
Prietenul lui se sperie i ncepu s-i agite braele ntr-un mod destul de slbatic.
Sunt eu, sunt eu!
nainte s se liniteasc, Buddy i trase una peste ceaf lui McCaleb cu cartea cu care
adormise n mn.
Ce faci? i strig Buddy.
ncerc s te trezesc, omule.
De ce? Ct e ceasul?
Este aproape ase. Vreau s scot barca n larg.
Acum?
Da, acum. Aa c trezete-te i ajut-m! Eu o s m ocup de parme.
Omule, acum? O s ne lovim de banc. De ce nu vrei s ateptm pn cnd crete
nivelul apei?
Pentru c nu am timp.
Buddy se ntinse i aprinse veioza pentru citit care era ataat de peretele cabinei, chiar
deasupra tbliei patului. McCaleb observ c titlul crii pe care o citea era Wire n the

23

blood (Adrenalin n snge).
i-ai turnat sigur ceva adrenalin n snge, omule, spuse el n timp ce-i freca
urechea lovit de carte.
mi pare ru. Dar de ce eti aa de grbit s traversm? E vorba de cazul acela, nu?
Sunt sus. Hai s mergem!
McCaleb iei din cabin. Buddy strig dup el, aa cum se i atepta.
O s ai nevoie de un ofer?
Nu, Buddy. tii c conduc de civa ani deja.
Da, dar s-ar putea s ai nevoie de cineva n legtur cu cazul, omule.
O s m descurc. Grbete-te, Buddy, vreau s ajung ct mai repede acolo!
McCaleb lu cheia din agtoarea de lng ua sufrageriei i iei, urcnd pe punte.
Aerul era n continuare foarte rece i ncepea s se ntrevad lumina zorilor prin ceaa de
diminea. Aprinse radarul Raytheon i porni motoarele. Acestea pornir imediat, deoarece
Buddy i fcuse o revizie general n urm cu o sptmn, n portul Marina del Rey.
McCaleb ls motorul pornit, cobor din nou, merse la pupa navei, dezleg frnghia, apoi
dezleg i ambarcaiunea, iar frnghia o ls la pror. Leg ambarcaiunea de frnghia de
la geamandur, dup ce i ddu acesteia drumul din tachetul de mpnare din fa. Acum
barca era liber. Se ntoarse n cabina de la pror i se uit spre punte chiar atunci cnd
Buddy, cu prul ciufulit, se aez pe scaunul pilotului. McCaleb i fcu semn c barca era
gata de plecare. Buddy acion valvele de admisie i The Following Sea se puse n micare.
McCaleb lu harponul cu b de 2 metri i jumtate de pe punte i se folosi de el ca s in
baliza departe de pror, n momentul n care ambarcaiunea fcea un viraj prin canalul de
navigare i se ndrepta ncet spre port.
McCaleb rmase n cabin, lsndu-se pe spate pe balustrad i urmrind cum insula
se pierdea n deprtare n spatele brcii. Se mai uit nc o dat spre casa lui i vzu
aceeai singur lumin aprins. Era prea devreme pentru ca familia lui s se fi trezit. Se
gndi la greeala pe care tocmai o fcuse cu bun tiin. Ar fi trebuit s se duc acas i
s-i spun Gracielei ce avea de gnd s fac, s ncerce s-i explice. Dar tia c acest lucru
l-ar fi costat o grmad de timp i c oricum nu ar fi fost n stare s-i explice astfel nct s-
o i mulumeasc. Aa c se hotrse pur i simplu s plece. Urma s-i sune soia dup
ce traversa i avea s vad dup aceea cum se va descurca cu consecinele deciziei luate.
Aerul rece al zorilor cenuii i uscase pielea de pe brae i de pe gt. Se ntoarse n
cabina de la pror i urmri pe linia golfului oraul pe care-l tia ascuns n spatele
portului. Faptul c nu era n stare s vad ceea ce tia c se afl acolo i ddu o senzaie
nfricotoare, aa c renun i privi apa. Aceasta era linitit i de un albastru foarte
nchis, asemntoare cu pielea unui merlin. McCaleb tia c trebuia s se duc pe punte
s-l ajute pe Buddy. Unul dintre ei trebuia s conduc n timp ce cellalt trebuia s fie
atent la ecranul radarului pentru a nu se expune vreunui pericol prin portul Los Angeles.
Pcat, se gndi el, c nu urma s aib un radar pentru el nsui i n momentul n care s-
ar fi gsit din nou pe uscat s ncerce s-i croiasc drumul prin acest caz care pusese deja
stpnire pe el. Acolo l atepta o altfel de cea. i aceste gnduri legate de gsirea unui
drum care s-l ajute s rezolve acest caz l duse din nou cu gndul la el.

Fii ateni Fii ateni Dumnezeu vede

Cuvintele i se nvrteau n cap ca o rugciune nou descoperit. Era cineva acolo n
negura aceea care scrisese cuvintele astea. Cineva care acionase n numele lor cu o voin
extrem cel puin o dat i care era foarte posibil s se mai foloseasc de aceast formul
pentru a ucide din nou. McCaleb avea de gnd s-l gseasc pe acel individ. i dac fcea
asta, se ntreb el, n numele cui aciona el? Exista acel Dumnezeu care-l trimitea pe el n
misiune?

24

Simi o atingere pe umr, tresri i se ntoarse, aproape rsturnnd harponul peste
bord. Era Buddy.
Doamne, omule, nu mai face asta!
Te simi bine?
M simeam bine pn cnd m-ai speriat ru de tot. Ce faci? Ar trebui s conduci.
McCaleb arunc o privire peste. umrul lui ca s se asigure c erau n traiectul semnelor
portuare i n plin golf.
Nu tiu, spuse Buddy. Preai a fi Ahab cum stteai acolo cu harponul. M-am gndit
c ceva nu este n regul. Ce faci?
M gndeam. Te rog frumos, nu te mai furi aa pe lng mine, omule.
Ei bine, presupun c acum suntem chit.
Mai bine du-te s conduci barca, Buddy. Vin i eu ntr-un minut. i verific
generatorul, poate ar fi bine s-i ncrcm bateriile.
n timp ce Buddy se ndeprta, McCaleb i simi inima btnd nebunete. Iei din
cabin i puse harponul la loc pe punte. n momentul n care se aplec, simi barca cum se
ridic i coboar, cum trecea peste un obstacol de un metru.
Un metru i jumtate. Se ndrept i se uit njur, ncercnd s descopere de unde
vine chestia aceasta, dar nu vzu nimic. Poate c fusese o fantom care traversa suprafaa
linitit a golfului.

6
Harry Bosch i ridic servieta ca un scut i se folosi de ea ca s-i fac drum prin marea
de reporteri i de cameramani adunai n faa tribunalului.
Lsai-m s trec, v rog, lsai-m s trec!
Cei mai muli nu se clintir din loc dect n momentul n care se folosi de serviet ca s-i
dea din drumul su. Se ngrmdeau cu disperare n jurul lui i-i ndreptau
reportofoanele i camerele spre locul unde era o grmad de oameni, acolo unde avocatul
aprrii avea un proces.
Bosch reui n cele din urm s ajung la ieire, unde poliistul sttea lipit de u.
Acesta l recunoscu pe Bosch i se ddu ntr-o parte, lsndu-l s treac.
tii, i se adres Bosch poliistului, chestia asta o s se ntmple n fiecare zi. Se pare
c tipul acesta are mai multe de spus n afara slii de tribunal dect nuntru. Poate c ar
fi bine s te gndeti la nite reguli, astfel nct oamenii s poat intra sau iei.
n timp ce Bosch intra pe u, l auzi pe poliist spunndu-i s vorbeasc cu judectorul
despre problema asta.
Bosch intr n holul principal, apoi pe ua care ducea n sala de tribunal. Era primul
care venise. Trase cel de-al treilea scaun i se aez. i deschise servieta, scoase de acolo
dosarul mare, albastru i l puse ntr-o parte. Apoi nchise servieta i o aez pe podea,
lng scaunul su.
Bosch era pregtit. Se rezem de sptarul scaunului i-i puse minile pe dosar. Sala de
tribunal era linitit, aproape goal, cu excepia secretarului judectorului i a unui
reporter acreditat, care se pregteau pentru edin. Lui Bosch i plceau aceste momente.
Linitea dinaintea furtunii. i tia fr urm de ndoial c furtuna se apropia. Ddu din
cap ca pentru sine. Era pregtit pentru dansul cu diavolul nc o dat. i ddu seama c
misiunea lui n via era legat de astfel de momente. Momente care trebuia savurate i
pstrate n memorie, dar care solicitau ntotdeauna foarte mult curaj.
Se auzi un zgomot metalic i ua de la celula de pe o lateral a slii se deschise. Doi
poliiti aduceau un brbat. Era tnr i nc bronzat, n ciuda faptului c se afla n arest
de aproape trei luni. Purta un costum care costa mai mult dect salariile lunare ale
brbailor care stteau lng el. Ctuele de la mini, legate de un lan pe talie, preau
incompatibile cu costumul lui albastru, impecabil. ntr-o mn inea strns un bloc de

25

schie. n cealalt avea un marker, singurul instrument de scris acceptat n arest.
Brbatul fu condus spre masa aprrii i se opri n faa scaunului din mijloc. Zmbi i
se uit drept nainte, n timp ce i erau scoase ctuele i lanul. Un poliist i puse o mn
pe umr i l mpinse jos pe scaun, dup care poliitii se ddur napoi i se aezar n
spatele lui.
Brbatul se aplec imediat n fa, deschise blocul cu schie i ncepu s lucreze cu
markerul. Bosch l urmri. Auzea vrful markerului scrijelind furios pe hrtie.
Nu-mi dau voie s am un crbune, Bosch. Poi s crezi aa ceva? Cu ce i poate
amenina o bucat de crbune?
Nu se uitase spre Bosch cnd pusese ntrebarea. Bosch nu-i rspunse.
Chestiile astea minore m deranjeaz cel mai mult, spuse el.
Ar fi bine s te obinuieti cu ele, afirm Bosch.
Brbatul rse, dar continu s nu se uite la Bosch.
tii, ntr-un fel, tiam c exact asta urmeaz s spui.
Bosch pstr tcerea.
Vezi tu, eti att de previzibil, Bosch. Cu toii suntei!
Ua din spatele slii se deschise i Bosch i ntoarse privirea dinspre acuzat. Acum
intrau avocaii. Se pregteau s nceap.

7
n momentul la care McCaleb ajunse la Farmers Market (Piaa Fermierului) era deja n
ntrziere cu 30 de minute la ntlnirea cu Jaye Winston. El i Buddy fcuser traversarea
ntr-o or i jumtate, iar McCaleb o sunase pe Winston imediat ce ancoraser n portul
Cabrillo. Aranjaser s se ntlneasc, dar apoi descoperise c bateria jeepului su
Cherokee era moart, pentru c maina nu mai fusese folosit de dou sptmni.
Trebuise s-l conving pe Buddy s-l duc cu maina lui, un vechi Ford Taurus, i aa
reuise s mai recupereze din timp.
Intr n Dupars, restaurantul din pia, dar nu o vzu pe Winston la niciuna dintre
mese sau la bar. Spera s nu fi venit i s fi plecat deja. Alese un separeu care i oferea cea
mai bun intimitate i se aez. Nici nu trebuia s se uite la meniu. Aleseser ca punct de
ntlnire Farmers Market pentru c era aproape de apartamentul lui Edward Gunn i
pentru c McCaleb voia s ia micul dejun la Dupars. i spusese lui Winston c, mai mult
dect orice altceva n Los Angeles, i era dor de cltitele de la Dupars. Deseori, atunci cnd
el, Graciela i copiii fceau excursia lunar pe continent ca s cumpere mncare, haine
care nu se gseau pe Ctlin, luau masa la Dupars. Nu conta dac era vorba de micul
dejun, prnz sau cin, McCaleb comanda tot timpul cltite. La fel i Raymond, care le
mnca umplute cu fructe de pdure, iar lui McCaleb i plceau cele tradiionale, cu sirop
de arar.
McCaleb i spuse chelneriei c atepta pe cineva, dar comand un pahar mare de suc de
portocale i un pahar de ap. Dup ce i se aduser cele dou pahare, i deschise geanta
de piele i i scoase de acolo medicamentele. Pstra pe barc doza de pastile pentru o
sptmn i nc o doz care-i ajungea cteva zile, n main. i pregtise cutia dup ce
ancoraser. Cu ajutorul nghiiturilor alternative de suc de portocale i de ap, reui s dea
peste cap cele 27 de pastile, doza de diminea. Le tia numele dup form, culoare i gust;
Prilosec, Imuran, Dixogin. n timp ce nghiea pastilele unele dup altele, observ c o
femeie din separeul vecin l urmrea, cu sprncenele arcuite a mirare.
Nu va scpa niciodat de pastile. Erau o certitudine pentru el, precum proverbialele
impozite i moartea. De-a lungul anilor, unele dintre ele se vor schimba, unele vor
disprea, se vor aduga altele, dar era contient de faptul c va nghii pastile tot restul
vieii i c va ncerca s le ndeprteze gustul oribil cu ajutorul sucului de portocale.
Vd c ai comandat n lipsa mea.

26

i ridic privirea, cnd mai avea doar trei pastile de Ciclosporin de luat, i o vzu pe
Jaye Winston, strecurndu-se pe partea opus a separeului.
mi pare ru c am ntrziat. Traficul este dezastruos.
Nicio problem. i eu am ntrziat. mi murise bateria.
Cte pastile trebuie s iei acum?
52 n fiecare zi.
Incredibil.
A trebuit s transform un dulap de pe hol n dulap de medicamente. Tot spaiul acela.
Ei bine, mcar mai eti n via.
i zmbi i McCaleb aprob din cap. Chelneria veni la mas cu un meniu pentru
Winston, dar aceasta i spuse c preferau s comande direct.
Comand ce vrea i domnul.
McCaleb comand o porie mare de cltite cu unt topit deasupra. i spuse chelneriei c
vor s mpart i o porie de bacon bine prjit.
Cafea? ntreb chelneria. Avea o privire de-ai fi spus c aceasta era comanda de
cltite numrul un milion pe care o luase.
Da, v rog, spuse Winston. Neagr.
McCaleb se mulumi cu sucul de portocale.
Cnd rmaser singuri, McCaleb se uit peste mas la Winston.
Deci, ai vorbit cu administratorul?
Ne ntlnim cu el la zece i jumtate. Apartamentul este n continuare liber, dar s-a
fcut curenie. Dup ce l-am eliberat de sub restricionare, sora victimei a venit i s-a
uitat prin lucrurile lui; a luat ce-a vrut ea.
Da, mi-era team de aa ceva.
Administratorul nu credea c era cine tie ce de valoare tipul nu prea avea multe.
i ce s-a ntmplat cu bufnia?
Nu-i amintea de bufni. Sincer, nici eu nu-mi aminteam, pn n momentul n care
am vorbit azi-diminea.
E doar o bnuial. A vrea numai s-o vd.
Ei, o s vedem dac este acolo. i ce altceva mai vrei s faci? Sper c nu ai fcut atta
drum doar ca s te uii prin apartamentul tipului.
M gndeam s-o verific pe sora lui. i poate s-l vd pe Harry Bosch, de asemenea.
Winston rmase tcut, dar i ddu seama din atitudinea ei c atepta explicaii.
Pentru a putea crea profilul unui subiect necunoscut, este important s cunoti
victima. Tabieturile lui, personalitatea, totul despre el. tii procedura. Sora i, ntr-o
msur mai mic, Bosch, m pot ajuta n acest sens.
Nu te-am rugat dect s te uii la dosar i la caset, Terry. ncepi s m faci s m
simt vinovat.
McCaleb tcu n timp ce chelneria i servi lui Winston cafeaua i puse pe mas dou
recipiente mici de sticl cu sirop de fructe de pdure i de arar. Dup ce aceasta plec,
continu s vorbeasc.
tiai c o s m prind, Jaye. Fii ateni, fii ateni, Dumnezeu vede. Vreau s zic,
hai fii serioas. Vrei s-mi spui c te-ai gndit c o s arunc o privire i c apoi o s-i dau
un telefon? n plus, nu m plng. Sunt aici pentru c aa vreau eu. Dac te simi vinovat,
poi s faci cinste cu cltitele.
Ce-a spus soia ta despre asta?
Nimic. tie c este ceva ce trebuie s fac. Am sunat-o din port, dup ce am traversat.
Era cam trziu pentru ea s mai spun ceva, oricum. Pur i simplu mi-a spus s cumpr o
cutie de turte de mlai de la El Cholo, nainte s m ntorc. Le vnd congelate.
Sosir i cltitele. Se oprir din mncat i McCaleb atept politicos ca Winston s
aleag siropul mai nti, dar aceasta manevra furculia ca s-i aeze mai bine cltitele n

27

farfurie aa c, n cele din urm, nu mai rezist. i umplu poria cu sirop de arar i
ncepu s mnnce. Chelneria se ntoarse i le puse i nota pe mas. Winston o nfac
rapid.
O s plteasc eful.
Transmite-i mulumiri din partea mea.
tii, nu prea mi dau seama la ce anume te atepi din partea lui Harry Bosch. Mi-a
spus c s-a ntlnit doar de cteva ori cu Gunn n cei ase ani care au urmat cazului cu
prostituata.
i cnd s-a ntmplat asta, cnd a fost condamnat din cauza condusului n stare de
ebrietate?
Winston aprob din cap, n timp ce-i turna sirop de fructe de pdure peste cltite.
Asta nseamn c l-a vzut cu o noapte nainte s fie ucis. Nu am remarcat nimic de
genul sta consemnat n dosar.
N-am scris asta. Nu prea e mare lucru de spus. Sergentul de gard l-a sunat i i-a
spus c Gunn era n arestul poliiei deoarece condusese n stare de ebrietate.
McCaleb aprob din cap.
i?
i el s-a dus la secie s-l vad. Asta a fost tot. A spus c nici mcar nu au vorbit,
pentru c era prea beat.
Ei bine vreau totui s vorbesc cu Harry. Am lucrat odat la un caz cu el. Este un
poliist bun, intuitiv i perspicace. S-ar putea s tie ceva care s-mi fie de folos.
Asta n cazul n care reueti s ajungi la el ca s vorbii.
Ce vrei s spui cu asta?
Nu tiai? Este procuror n cazul de omucidere David Storey. n Van Nuys. Nu
urmreti tirile?
Oh, la naiba, uitasem de asta. Mi-amintesc c i-am citit numele n ziare dup ce l-au
arestat pe Storey. i asta s-a ntmplat cnd, n octombrie? Au ajuns deja la proces?
Da. Fr amnri i fr s fie nevoie de audieri preliminare pentru c au mers direct
la marele juriu. Au nceput selecia juriului imediat dup prima nfiare. Din cte am
auzit ultima oar, lista jurailor este complet, aa c primele audieri vor avea loc probabil
sptmna aceasta, poate chiar astzi.
La naiba!
Da, i urez succes cu abordarea lui Bosch. Sunt convins c exact asta voia s mai
aud.
Adic nu vrei s m duc s vorbesc cu el?
Winston ridic din umeri.
Nu, nu asta voiam s spun. F ce vrei. Pur i simplu nu prea cred c o s ai sori de
izbnd n aceast situaie. A putea vorbi cu eful meu, poate obine o tax de
consultan pentru tine, dar
Nu-i face griji n acest sens. eful face cinste cu cltitele. Este suficient!
Nu prea pare c aa stau lucrurile.
Nu-i spuse c era dispus s rezolve cazul fr niciun onorariu, numai ca s se ntoarc
la viaa asta pentru cteva zile. i nici nu-i spuse c oricum nu putea s ia niciun ban de
la ea. Dac ctiga vreun venit oficial i-ar fi pierdut dreptul la asisten medical din
partea statului, care-i pltea pentru cele 54 de pastile pe care le nghiea n fiecare zi.
Pastilele erau att de scumpe nct, dac ar fi fost obligat s le plteasc el, ar fi fost
falimentat n aproximativ ase luni, aceasta doar dac nu s-ar ntmpla s ctige vreun
salariu gras cu ase cifre. Acesta era secretul cel urt din spatele miracolului medical care
l salvase. Obinuse o a doua ans la via, doar atta vreme ct nu se folosea de ea
ncercnd s-i ctige dreptul la existen muncind. Acesta era motivul pentru care
afacerea cu transportul cu barca era pe numele lui Buddy Lockridge. n mod oficial,

28

McCaleb era un ajutor nepltit. Buddy pur i simplu nchiria barca pentru curse de la
Graciela, taxa de nchiriere fiind de 60 la sut din costurile cursei, dup ce se plteau
taxele.
Cum sunt cltitele? o ntreb pe Winston.
Foarte bune.
Ai perfect dreptate.

8
Grand Royale era o cldire drpnat de dou etaje, o cutie din stuc n curs de
deteriorare, a crei pretenie de stil i rafinament ncepea i se termina cu design-ul stilat
al literelor din care i era alctuit numele, spnzurate deasupra intrrii n cldire. Strzile
din West Hollywood i chiar i interiorul apartamentelor erau caracterizate de un design
banal, cu imobile care aveau apartamente cu capacitate mare, care izolaser cldirile gen
bungalow cu curi, n genul anilor cincizeci i aizeci. nlocuiser stilul autentic cu
nflorituri ornamentale i nume de duzin, care reflectau exact opusul a ceea ce erau cu
adevrat.
McCaleb i Winston intrar n apartamentul de la etajul doi care fusese al lui Edward
Gunn mpreun cu administratorul cldirii, un brbat pe care l chema Rohrshak Ca i
testul, numai c scris diferit.
Dac nu ar fi tiut unde trebuia s se uite, lui McCaleb i-ar fi scpat ceea ce rmsese
din petele de snge de pe covorul pe care murise Gunn. Acesta nu fusese nlocuit. n
schimb, fusese curat, pstrnd n urma splrii doar o mic pat maro-deschis, care
putea fi confundat uor de ctre urmtorul chiria cu o pat de cafea sau de suc.
Apartamentul fusese curat i pregtit ca s fie nchiriat. Dar mobilele erau aceleai.
McCaleb le recunoscu de pe caseta video cu scena crimei.
Cut cu privirea dulapul pentru vase, dar acesta era gol. i nu mai era nicio bufni de
plastic cocoat acolo. Se uit la Winston.
A disprut.
Winston se ntoarse spre administrator.
Domnule Rohrshak, bufnia care era pe dulap credem c era important. Suntei
sigur c nu tii ce s-a ntmplat cu ea?
Rohrshak i deschise larg braele, dup care le ls s cad.
Nu, nu tiu. M-ai mai ntrebat i mai devreme i m-am gndit: Nu-mi amintesc
nimic despre nicio bufni. Dar dac spunei dumneavoastr
Ridic din umeri i-i mpinse brbia n fa, dup care aprob din cap, de parc ar fi
fost de acord, n ciuda voinei sale, c ntr-adevr existase o bufni pe dulapul de
buctrie.
McCaleb i ddu seama, analizndu-i gesturile i felul n care vorbea, c are de-a face
cu un mincinos. S negi existena unui obiect pe care l-ai furat i astfel s elimini ideea de
furt. Presupuse c i Winston se prinsese de acest lucru.
Jaye, ai un telefon? Poi s-o suni pe sora lui, ca s verifici?
O s rezist fr telefon, pn-mi cumpr statul unul.
McCaleb ar fi vrut s nu sune de pe telefonul lui, ca s-l poat suna Brass Doran, dar i
lu geanta de piele de pe o canapea suprancrcat i scoase de acolo telefonul, pe care i-l
ntinse lui Winston.
Winston cut numrul de telefon al surorii victimei ntr-o agend pe care o avea n
geant. n timp ce ea suna, McCaleb se plimba ncet prin apartament, nregistrnd totul i
ncercnd s se conecteze la vibraiile locului. n zona sufrageriei, se opri n faa unei mese
rotunde din lemn cu patru scaune cu sptar aranjate n jurul mesei. Raportul de analiz al
scenei crimei spunea c trei dintre scaune aveau numeroase pete de grsime, numeroase
amprente, pariale sau complete toate aparinnd victimei, Edward Gunn. Cel de-al

29

patrulea scaun, cel care se afla n partea de nord a mesei, era complet curat de orice
amprent, de orice natur. Scaunul fusese curat i frecat. Cel mai probabil ucigaul
fcuse acest lucru, dup ce se folosise de scaun dintr-un anume motiv.
McCaleb verific coordonatele i se ndrept spre scaunul de pe partea de nord a mesei.
Atent s nu i ating sptarul, l trase de lng mas pn lng dulapul de bibelouri, l
aez pe centru i se urc pe scaun. i ridic minile de parc ar fi ncercat s pun ceva
pe dulap. Scaunul se balans pe picioarele instabile i instinctiv McCaleb ntinse una
dintre mini spre vrful dulapului, ca s se echilibreze. nainte s apuce s pun mna, i
ddu seama de ceva i-i nfrn gestul. i sprijini n schimb antebraul de rama uneia
dintre uiele de sticl ale dulapului.
Ai grij, Terry!
Se uit n jos. Winston sttea lng el i inea n mn telefonul lui.
Sunt bine. Deci, e la ea pasrea?
Nu, nici mcar nu tia despre ce vorbesc.
McCaleb se ridic n vrful picioarelor i se uit pe dulap.
i-a spus ce a luat?
Doar nite haine i cteva poze vechi de-ale lor, de cnd erau copii. N-a vrut nimic
altceva.
McCaleb aprob din cap. Se tot uita n sus i n jos, analiznd dulapul. Acesta era
acoperit de un strat gros de praf.
I-ai zis cumva c m duc s vorbesc cu ea?
Am uitat. Pot s-o sun din nou.
Ai o lantern, Jaye?
Cut prin geant i i ntinse o lantern mic de buzunar. McCaleb o aprinse i o
expuse ntr-un unghi ascuit peste dulap. Lumina fcea s se vad mai bine praful de pe
dulap, iar acum putea vedea foarte clar o urm de form octogonal care fusese lsat de
un obiect care fusese pe dulap. Soclul bufniei.
Apoi mic lanterna de-a lungul marginilor dulapului, dup care o stinse i se ddu jos
de pe scaun. i ntinse lui Jaye lanterna.
Mulumesc. Poate c ar fi bine s trimii o echip de specialiti, s culeag amprente.
Cum aa? Bufnia nu este acolo sus, nu?
McCaleb se uit un moment la Rohrshak.
Nu, a disprut. Dar oricine ar fi pus-o acolo, s-a folosit de scaunul la. Atunci cnd
scaunul s-a micat, persoana respectiv s-a agat de dulap.
A scos un stilou din buzunar i a marcat cu el marginea de sus a dulapului, exact n
locul n care vzuse urme de degete n praf.
Este destul de prfuit suprafaa, dar s-ar putea s gseasc nite amprente.
i dac gsim persoana care a luat bufnia?
McCaleb se uit direct la Rohrshak atunci cnd rspunse.
Acelai lucru. S-ar putea s gsim amprente.
Rohrshak i evit privirea.
Pot s mai dau un telefon?
Winston inea telefonul lui n mn.
Te rog!
n timp ce Winston suna ca s cheme echipa de specialiti, McCaleb trase scaunul n
mijlocul sufrageriei, aezndu-l la mai puin de un metru de pata de snge. Apoi se aez
i se uit de jur mprejurul camerei. Din aceast poziie, bufnia s-ar fi uitat direct la
criminal, dar i la victim. Instinctul i dicta lui McCaleb c aceasta fusese configuraia
dorit de criminal. Se uit n jos spre pata de snge i-i imagin c se uita la Edward
Gunn, luptndu-se pentru viaa lui i pierznd ncetul cu ncetul btlia. Gleata, se gndi
el. Totul se potrivea, mai puin gleata. Criminalul aranjase scena crimei, dar nu fusese n

30

stare s asiste la spectacol. Avea nevoie de gleat ca s nu vad faa victimei. Pe McCaleb
l deranja faptul c nu se potrivea.
Winston veni lng el i-i ddu telefonul.
Un echipaj tocmai termin de lucrat la un jaf n Kings. O s ajung aici n
cincisprezece minute.
Ce noroc!
Chiar aa. Ce faci?
M gndeam. Cred c a stat aici i a urmrit scena, dar n-a rezistat, n-a suportat. A
lovit victima n cap, ca s-i grbeasc, probabil, sfritul. Dup care a luat gleata i i-a
pus-o pe cap, ca s nu fie obligat s se uite.
Winston aprob din cap.
Dar de unde a aprut gleata? Nu era nimic n
Credem c era sub chiuvet, n buctrie. Exist un inel, un inel de ap pe raft care
se potrivete cu fundul gleii. Se consemneaz asta ntr-un raport suplimentar redactat de
Kurt. Cred c a uitat s-l pun n dosar.
McCaleb aprob din cap i se ridic.
O s atepi echipa de specialiti, da?
Da, trebuie s soseasc.
M duc s fac o plimbare.
Se ndrept spre ua deschis.
Vin cu dumneavoastr, spuse Rohrshak.
McCaleb se ntoarse.
Nu, domnule Rohrshak, trebuie s stai aici cu detectivul Winston. Avem nevoie de un
martor independent, care s supravegheze ce se ntmpl n apartament.
Se uit peste umrul lui Rohrshak la Winston. Femeia i fcu cu ochiul, lsndu-l s
neleag c-i crezuse povestea caraghioas i ntreaga minciun.
Da, domnule Rohrshak. V rog s stai aici, dac nu v deranjeaz!
Rohrshak ddu iari din umeri i-i ridic minile.
McCaleb cobor treptele spre curtea interioar n care se gsea centrul cldirii cu
apartamente. Fcu un tur complet i i plimb privirea pe linia acoperiului plat. Nu vzu
bufnia nicieri, aa c se ntoarse i iei prin holul de la intrarea principal.
Traversnd Sweetzer-ul, ddu n Braxton Arms, o cldire de trei etaje cu apartamente, n
form de L, cu pasarele i scri exterioare. McCaleb travers i ddu peste un gard de
protecie nalt de doi metri i o poart la intrare. Era mai degrab ca s-i ia ochii, dect un
adevrat obstacol. i ddu jos geaca, o mpturi i o mpinse prin dou dintre barele porii.
Apoi puse un picior pe clan, o test cu propria lui greutate, dup care se cr pe
poart. Sri n cealalt parte i se uit n jur, s verifice dac l urmrea cineva. Nu era
nimeni. i lu geaca i se ndrept spre casa scrilor.
Urc pn la etajul trei i merse pe coridor pn ce ajunse n partea din fa a cldirii.
Respira greu i gfia din cauz c srise peste poart, dup care urcase scrile. Cnd
ajunse n partea din fa, i puse minile pe balustrada de protecie i se aplec n fa
pn ce i mai reveni puin. Apoi se uit pe deasupra cldirii Sweetzer spre acoperiul plat
al imobilului n care locuise Edward Gunn. Nici de data aceasta nu vzu nici urm de
bufni de plastic.
McCaleb i sprijini braele de balustrad i continu s fac exerciii de respiraie. i
ascult cadena inimii, pn ce aceasta se domoli. Simea cum i curge transpiraia pe
frunte. tia c nu inima i era slbit. Era vorba de corpul lui, slbit dup toate
medicamentele pe care le luase ca s-i menin inima sntoas. Acest lucru l cam
frustra. tia c nu avea s mai fie niciodat puternic, c-i va petrece tot restul vieii
ascultndu-i inima, aa cum un ho de noapte ascult scritul podelei.
Se uit n jos cnd auzi o main i vzu o camionet alb cu emblema poliiei pe

31

portiera oferului, care frn i se opri n faa cldirii din fa. Venise echipa de specialiti.
McCaleb se mai uit o dat la acoperiul de peste drum, dup care i ls capul n jos,
nfrnt. Brusc, se opri. Vzu bufnia. Sttea pe compresorul unui sistem de aer condiionat
de pe acoperiul extensiei n form de L a blocului n care se afla.
Alerg pe scri i se urc pe acoperi. Trebui s-i croiasc drum printre nite piese de
mobilier care erau ngrmdite i depozitate pe acoperi, dar gsi ua deschis i se grbi
s urce pe acoperiul plat, de pietri, pn la aparatul de aer condiionat.
McCaleb studie puin bufnia nainte s-o ating. Corespundea imaginii pe care o avea n
memorie cu bufnia de pe caseta cu scena crimei. Avea ntr-adevr la baz un picior
octogonal. tia c aceasta era bufnia care dispruse. Scoase cablul care fusese nfurat
n jurul piciorului i apoi legat de grilajul compresorului de aer condiionat. Observ c
grilajul i carcasa metalic a aparatului erau acoperite cu gina vechi de pasre.
Presupuse c acestea erau o problem de ntreinere, iar Rohrshak, care se prea c
administra i aceast cldire, ca i pe cea din fa, luase bufnia din apartamentul lui
Gunn ca s-o foloseasc pe post de sperietoare de psri.
McCaleb lu cablul i-l nfur n jurul gtului bufniei, astfel nct s-o poat duce fr
s-o ating, cu toate c se ndoia c mai rmsese vreo amprent utilizabil sau vreo prob
de fibre. O ridic de pe aparat i se ndrept spre scri.
Cnd McCaleb se ntoarse n apartamentul lui Edward Gunn, observ doi experi care-i
scoteau echipamentul dintr-o cutie de ustensile. n faa dulapului cu bibelouri se afla o
scar.
Poate c ar fi bine s ncepei cu asta, spuse el.
Urmri cum ochii lui Rohrshak se fcur ct cepele, n momentul n care intr n camer
i puse bufnia de plastic pe mas.
Dumneavoastr administrai cldirea din fa, nu-i aa, domnule Rohrshak?
h
Nicio problem. Ne este foarte uor s aflm asta.
Da, el o administreaz, confirm Winston, aplecndu-se ca s se uite la bufni. Era
acolo cnd l-am cutat n ziua crimei. Acolo locuiete.
Avei cumva idee cum de a ajuns bufnia pe acoperi? l ntreb McCaleb.
Rohrshak continua s tac.
S presupun c a zburat singur, nu?
Rohrshak nu reuea s-i desprind privirea de la bufni.
tii ceva, domnule Rohrshak, putei s plecai acum. Dar s nu v deprtai prea
mult de cas. Dac reuim s lum vreo amprent de pe pasre sau de pe dulap, o s
avem nevoie i de un set de amprente de-ale dumneavoastr, ca s le putem compara.
Acum Rohrshak se uit spre McCaleb i csc ochii i mai mult.
Suntei liber, domnule Rohrshak!
Administratorul cldirii se ntoarse i se ndrept ncet spre ieire.
i nchidei ua, v rog, strig McCaleb dup el.
Dup ce acesta plec i nchise ua, Winston aproape c izbucni n rs.
Terry, te-ai purtat foarte dur cu el. De fapt, nu a fcut nimic ru cu adevrat. Noi am
eliberat apartamentul, el a lsat-o pe sora victimei s ia tot ce voia i apoi, ce voiai de fapt
s fac, s nchirieze apartamentul cu porcria aceea de bufni pus acolo?
McCaleb ddu din cap a dezaprobare.
Ne-a minit. Asta nu a fost n regul. Aproape c m-am enervat ncercnd s m car
pe cldirea din fa. Putea pur i simplu s ne spun c o pusese acolo, sus.
Ei bine, probabil c acum este speriat. Cred c i-a primit lecia.
Ce mai conteaz!
Se ddu napoi, lsndu-l astfel pe unul dintre experi s se ocupe de bufni, n timp ce
cellalt se sui pe scar ca s vad ce era cu dulapul.

32

McCaleb studie bibeloul n timp ce expertul l ddea cu pudr neagr pentru amprente.
Se prea c bufnia era pictat manual. Avea culoarea maro-nchis pe aripi, n cap i pe
spate, pieptul era un maro mai deschis cu nite pete galbene, iar ochii erau negri,
strlucitori.
A fost cumva expus afar? ntreb expertul.
Din nefericire, rspunse McCaleb, amintindu-i de ploile care mturaser tot
continentul pn spre portul Ctlina, cu o sptmn n urm.
Ei bine, nu pot s obin nimic.
Normal.
McCaleb se uit la Winston, simind cum l apuc din nou furia mpotriva lui Rohrshack.
Nici aici sus nu avem nimic, declar cellalt expert. Este prea mult praf.

9
Procesul lui David Storey se desfura la tribunalul Van Nuys. Crima n jurul creia se
centra cazul nu era nici pe departe legat de Van Nuys sau de San Fernando Valley, dar
tribunalul acesta fusese ales de aceia care ntocmeau programul proceselor din biroul
procurorului general, pentru c Departamentul N era disponibil i era cea mai mare sal de
tribunal din district construit din dou sli de tribunal n urm cu civa ani, ca s
ncap fr probleme dou jurii, precum i reprezentanii presei n cadrul cazului de crim
al frailor Menendez. Crima comis de fraii Menendez, care i uciseser prinii, fusese
unul dintre cele cteva cazuri ale tribunalului din Los Angeles, care avuseser loc cu puin
timp n urm i care atrsese atenia presei i, deci, i a publicului. Atunci cnd s-a
terminat, biroul procurorului general a lsat sala aa cum fusese amenajat n timpul
acestui proces. Poate c cineva intuise faptul c n Los Angeles va exista tot timpul cte un
caz care s umple Departamentul N.
Iar n acest moment era vorba de cazul David Storey.
Regizorul de film n vrst de 38 de ani, cunoscut pentru filmele de succes n care duce
la extrem violena i sexualitatea, era acuzat de uciderea unei tinere actrie pe care o
dusese la el acas dup premiera celui mai recent film al su. Cadavrul femeii de 23 de ani
fusese gsit n dimineaa urmtoare n micul bungalow Nichols Canyon pe care l mprea
cu o alt starlet. Victima fusese strangulat, iar corpul ei gol fusese aranjat n pat ntr-o
poziie pe care anchetatorii o considerau ca parte a unui plan bine ticluit al criminalului,
prin care acesta ncerca s scape nepedepsit.
Elementele cazului putere, celebritate, sex i bani i faptul c totul avea legtur cu
Hollywood-ul erau criterii suficient de puternice ca s atrag atenia presei. David Storey
manevra ntr-un mod foarte dur camera de filmat, ceea ce fcuse din el o celebritate, dar
numele lui era faimos i pentru c reuise s realizeze apte filme de box office n tot atia
ani. Presa era atras de procesul Storey cam n acelai fel n care tineretul era atras de
visul hollywoodian. Marea atenie pe care i-o acordase presa fcea din acest caz o parabol
a avariiei i a exceselor de tot felul de la Hollywood.
Procesul se mai caracteriza i printr-un grad nalt de secretomanie, nemaintlnit n mod
obinuit n procesele penale. Procurorii crora li se ncredinase cazul prezentaser probele
n faa marelui juriu pentru a-l incrimina pe Storey. Aceast micare le permise s evite o
audiere preliminar, n cadrul creia majoritatea probelor acumulate mpotriva acuzatului
erau fcute publice. n lipsa unei surse de informaii legate de caz, presa a trebuit s-i
extrag informaiile att din tabra acuzrii, ct i din cea a aprrii. Cu toate acestea, au
existat i scurgeri minore de informaii ctre pres, n afar de lucrurile generale. Probele
pe care avea de gnd s le foloseasc acuzarea ca s-l implice pe Storey n crima respectiv
rmneau nedezvluite, iar acest lucru nu fcea dect s strneasc i mai mult interesul
presei n legtur cu procesul.
Nebunia era att de mare, nct procurorul general se hotrse s mute procesul n sala

33

mare de tribunal de la Departamentul N din Van Nuys. A doua box de jurai urma s fie
folosit ca s poat primi mai muli membri ai presei n sala de tribunal, n timp ce sala de
deliberri, care nu era folosit n acest scop, putea s fie transformat ntr-o sal n
ntregime dedicat presei, acolo unde imaginile video puteau s fie urmrite de jurnaliti de
mna a doua sau a treia. Aceast hotrre care urma s ofere presei ncepnd cu
National Enquirer i terminnd cu New York Times un acces total la proces i la cei
implicai n acesta, garanta faptul c procedurile legale din cadrul procesului urmau s se
transforme n primul circ mediatizat, plin de snge, al noului secol.
n centrul arenei, la masa acuzrii, se afla detectivul Harry Bosch, anchetatorul principal
al cazului. Toate analizele presei dinainte de proces au ajuns la aceeai concluzie:
acuzaiile mpotriva lui David Storey o s susin n ntregime aciunile lui Bosch. Toate
probele n sprijinul acuzaiei de crim erau considerate circumstaniale; baza cazului va
veni din partea lui Bosch. Singura prob serioas care reuise s ajung la urechile presei
era aceea c Bosch va depune mrturie c, ntr-o discuie particular, fr niciun alt
martor sau mijloace la ndemn pentru nregistrarea declaraiei, Storey recunoscuse cu
ostentaie c el comisese crima i se ludase c o s scape de nchisoare.
McCaleb era la curent cu toate acestea, n timp ce intra n sala de tribunal din Van
Nuys, puin timp dup ora 12. Se aez la coad ca s treac prin detectorul de metale i-
i aminti brusc de tot ceea ce se schimbase n viaa lui. Pe vremea cnd fusese agent FBI,
nu trebuia dect s arate insigna i s treac pe lng coad. Acum nu era altceva dect
un simplu cetean. Trebuia s atepte.
Coridorul de la etajul patru era plin de lume care se nvrtea ncoace i ncolo. McCaleb
observ grupuri compacte de jurnaliti de la diverse publicaii mondene care pndeau
starurile de cinema care trebuia s vin la proces ca martori sau ca s-i asigure
acuzatului suportul moral. Se ndrept spre intrarea cu u dubl a Departamentului N;
unul dintre cei doi poliiti aezai acolo i spuse c sala este arhiplin. Poliistul i indic o
coad lung de persoane care stteau n spatele unui cordon i i spuse c era coada de
oameni care ateptau s intre. De fiecare dat cnd o persoan prsea sala, putea s intre
o alta n locul ei. McCaleb ddu din cap i plec de lng u.
Observ c puin mai departe pe acelai culoar era o u deschis i muli oameni care
stteau n faa ei. l recunoscu pe unul dintre acetia ca fiind reporter de televiziune la un
post local de tiri. Presupuse c era vorba de sala de pres i se ndrept ntr-acolo.
Cnd ajunse n pragul uii, observ dou televizoare mari, aezate sus n cte un col al
camerei, n care se afla o grmad de oameni strni n jurul unei mese mari de juriu.
Reporteri. Acetia scriau la laptopuri, luau notie, i mncau sendviurile pe care le aveau
la pachet. Centrul mesei era plin de pahare de plastic cu cafea i suc.
Se uit spre ecranul unui televizor i observ c tribunalul nc mai lucra, dei era
trecut de ora amiezii. Camera oferea un prim-plan i-l recunoscu pe Harry Bosch care
sttea lng un brbat i o femeie la masa acuzrii. Nu prea prea c d prea mult atenie
dezbaterilor. Un individ pe care McCaleb l recunoscu sttea la pupitru ntre masa acuzrii
i cea a aprrii. Era J. Reason Fowkkes, avocatul principal al aprrii. La masa din
stnga lui sttea acuzatul, David Storey.
McCaleb nu auzea ce se spune, dar i ddea seama c Fowkkes nu-i rostea pledoaria
de deschidere. Se uita spre judector i nu n direcia jurailor. Se dezbteau, cel mai
probabil, solicitrile de ultim moment ntre avocai, nainte de nceputul propriu-zis al
procesului. Cele dou ecrane de televizor ddur un prim-plan cu judectorul, care ncepu
s vorbeasc, pentru a stabili probabil regulile. McCaleb observ plcua cu nume din faa
bncii judectorului. Pe aceasta scria Judectorul Curii Supreme, John A. Houghton.
Agent McCaleb?
Cnd McCaleb se ntoarse, n faa lui sttea un brbat pe care l recunoscu, dar nu prea
tia de unde s-l ia.

34

Doar McCaleb. Terry McCaleb.
Brbatul i ddu seama c McCaleb era ntr-o situaie cam dificil i, prin urmare, i
ntinse mna.
Jack McEvoy. i-am luat odat un interviu. A fost destul de scurt. Era vorba despre
ancheta Poet.
Ah, da, mi amintesc acum. A trecut ceva vreme de atunci.
McCaleb i ntinse mna. i amintea de McEvoy. Devenise foarte legat de cazul Poet i
apoi chiar scrisese o carte despre el. McCaleb avusese o contribuie mic la acest caz, i
anume, atunci cnd ancheta ajunsese la Los Angeles. Nu citise cartea lui McEvoy, dar era
convins c nu inventase nimic, c descria realitatea aa cum fusese i mai tia c pe el nici
mcar nu-l menionase.
Credeam c eti din Colorado, i spuse el, amintindu-i c McEvoy lucrase pentru un
ziar din Denver. Te-au trimis aici ca s te ocupi de proces?
McEvoy aprob din cap.
Ce memorie bun! Sunt de acolo, dar acum locuiesc aici. Sunt liber-profesionist.
McCaleb ddu din cap, ntrebndu-se cam ce ar mai fi putut aduga.
Pentru cine lucrezi?
Am scris un articol sptmnal despre caz pentru New Times. Citeti ziarul sta?
McCaleb ddu afirmativ din cap. tia ziarul. Era un tabloid sptmnal care avea o
atitudine mpotriva autoritilor, foarte analitic. Prea c triete datorit reclamelor de la
spectacole, filmelor i chiar serviciilor de escort, avnd paginile pline cu acestea. Era
gratuit i Buddy lsa tot timpul cteva numere pe barc. McCaleb l mai rsfoia din cnd n
cnd, dar nu observase pn atunci numele lui McEvoy.
M mai ocup i de o prezentare general a cazului pentru Vanity Fair, spuse McEvoy.
tii, un articol care ncearc s surprind o latur mai ntunecat i mai misterioas a
Hollywoodului. M gndeam i s mai scriu o carte. Ce caui pe aici? Eti cumva implicat
n chestia asta?
Eu, nu. Eram prin zon i am un prieten implicat. Speram s am ansa s-l salut.
n timp ce spunea minciuna, McCaleb i ntoarse privirea din nou spre u i ecranele
televizoarelor. Acum se vedea pe monitoare o imagine de ansamblu a slii. Prea c Bosch
ncepe s-i strng lucrurile i s le pun n serviet.
Harry Bosch?
McCaleb i ntoarse privirea spre el.
Da, Harry. Am lucrat la un caz mpreun nainte i h, de fapt, ce se ntmpl
acolo?
Sunt ultimele dezbateri nainte de nceperea procesului. Au nceput cu o edin cu
uile nchise i acum i pregteau buctria nainte de proces. Nu are rost s pierzi
vremea pe aici. Toat lumea crede c judectorul va termina edina nainte de prnz i c
apoi le va lsa la dispoziie avocailor tot restul zilei ca s lucreze la pledoariile de
deschidere. O s nceap mine la ora zece. Crezi c acum e mult lume aici? Ateapt
numai pn mine s vezi!
McCaleb aprob din cap.
Ei bine, atunci aa rmne. h, mi-a prut bine s te revd, Jack. i baft cu
articolul. i cu cartea, dac se va ajunge la ea.
tii, mi-ar fi plcut s scriu povestea ta. Cu transplantul de inim i tot restul
McCaleb aprob din cap.
Ei bine, i eram dator Keishei Russell i ea s-a achitat de sarcin minunat.
McCaleb observ c lumea ncepea s-i fac loc ca s ias din sala presei. n spatele lor,
pe ecranele televizoarelor se vedea c judectorul se ridicase. Prin urmare, edina de
tribunal se ncheiase.
Poate ar fi bine s m duc pe hol, s vd dac-l pot prinde pe Harry. Mi-a prut bine

35

c te-am ntlnit, Jack!
McCaleb i ntinse mna i McEvoy i-o strnse cu cldur. Apoi se ndrept, ca i ceilali
reporteri, spre uile slii de tribunal.
Uile de la Departamentul N au fost deschise de cei doi poliiti nsrcinai cu paza i din
sal ieir o mulime de ceteni care avuseser norocul s asiste la edina care fusese
mai degrab ngrozitor de plictisitoare. Cei care nu reuiser s intre se mpingeau acum
ca s vad i ei mcar o vedet, dar erau cu toii dezamgii. Vedetele nu ncepeau s se
arate dect din ziua urmtoare. Declaraiile de la nceputul procesului semnau cu
premiera unui film. i atunci voiau s fie vzute.
Dup valul de oameni urmau judectorii i personalul. Storey fusese dus napoi n arest,
dar avocatul lui merse spre cercul de reporteri i ncepu s le relateze ceea ce se
ntmplase nuntru, din punctul lui de vedere. Un brbat nalt cu prul negru, cu ten
msliniu i cu nite ochi verzi extrem de vioi se aez chiar n spatele avocatului, ca s-l
protejeze oarecum pe acesta. Ieea n eviden, iar lui McCaleb i se pru c-l cunoate de
undeva, dar nu-i ddea seama exact de unde. Prea genul de actor pe care l distribuia
Storey n filmele lui.
Avocaii acuzrii ieir i au fost i ei luai cu asalt de ctre reporteri, cu care fiecare
trebuia s se descurce cum putea. Rspunsurile lor erau mai scurte dect cele ale
avocatului aprrii. De multe ori refuzaser s comenteze cnd li s-au adresat ntrebri
referitoare la probele pe care urmau s le prezinte.
McCaleb l urmri pe Bosch i-l vzu, n sfrit, ieind ultimul. Bosch evit mulimea
mergnd aproape lipit de perete, ndreptndu-se spre lifturi. O reporter se apropie de el,
dar ridic mna i-i fcu semn s se ndeprteze. Ea se opri i fcu stnga-mprejur spre
mulimea strns n jurul lui J. Reason Fowkkes.
McCaleb l urmri pe coridor pe Bosch i l prinse din urm cnd acesta se opri s
atepte un lift.
Bun, Harry Bosch!
Bosch se ntoarse, avnd deja expresia de fr comentarii pe fa, atunci cnd i ddu
seama c-l avea n fa pe McCaleb.
Bun McCaleb.
Zmbi. i ddur mna.
Pare s fie cel mai dur caz din lumea vedetelor, spuse McCaleb.
Mie-mi spui Ce caui aici? S nu-mi spui c scrii o carte despre asta.
Ce?
Toi tipii care au lucrat la FBI s-au apucat acum s scrie cri.
Nu, nu e de mine chestia asta. De fapt, dac e s-o lum aa, speram s-i fac cinste
cu masa. A vrea s discut ceva cu tine.
Bosch se uit la ceas i se hotr n cteva clipe.
Edward Gunn.
Bosch se uit la el.
Jaye Winston?
McCaleb aprob.
M-a rugat s arunc o privire.
Veni i liftul, iar ei intrar mpreun cu mulimea de oameni care fusese n sala de
tribunal. Toi preau c se uit la Bosch, ncercnd n acelai timp s ascund acest lucru.
McCaleb se hotr s nu continue discuia pn ce nu prseau cldirea.
Cnd ajunser la parter, se ndreptar spre ieire.
I-am spus c o s fac profilul criminalului. Unul rapid. Ca s-l pot face, trebuie s
tiu ct mai multe despre Gunn. M-am gndit c ai putea s-mi spui cte ceva despre
cazul de acum ase ani i, de asemenea, cte ceva despre el.
Era un vagabond. Uite ce e, am maximum 45 de minute la dispoziie. Trebuie s m

36

mic repede. Sunt cu nervii la limit astzi, trebuie s m asigur c toat lumea este
pregtit dup pledoariile de deschidere de mine.
Accept cele 45 de minute, dac mi le poi acorda. Este un bistro Cupids mai sus, spre
Victory.
Voi poliitii, ntotdeauna mncai n condiii de lux.
Pi de asta ne-am i fcut poliiti.

10
i comandar porii de hot-dog stnd la o mas, pe o teras fr umbrelue. Cu toate c
era o zi destul de cldu de iarn, McCaleb ncepu s transpire. De obicei, n Valley erau
tot timpul cu 15 pn la 20 de grade mai cald dect n Ctlin, iar el nu se obinuise cu
schimbarea. Sistemul lui de nclzire-rcire nu mai revenise la normal de cnd cu
transplantul i din aceast cauz mai tot timpul l lua cnd cu cald, cnd cu frig.
ncepur cu o conversaie de rutin despre cazul curent al lui Bosch.
i, eti pregtit s devii Harry Hollywood, cu aceast ocazie?
Nu, mulumesc, spuse Bosch ntre dou nghiituri de ceea ce purta numele de hotdog
Chicago. Mai degrab a lucra n schimbul de noapte n poliie.
Crezi c ai o viziune clar i coerent asupra cazului? L-ai prins?
Nu poi fi sigur niciodat de asta. Biroul procurorului general nu a mai primit un caz
mare de ani de zile. Nu tiu cum vor evolua lucrurile. Toi avocaii spun c totul depinde de
juriu. ntotdeauna am fost de prere c probele sunt importante, dar nu sunt dect un
detectiv btut n cap. John Reason a adus un consultant din partea juriului i se pare c
sunt foarte ncntai de cei doisprezece care fac parte din juriu. La naiba, John Reason!
Vezi, chiar i spun pe numele cu care i se adreseaz reporterii. Asta arat ct de priceput
este el s controleze totul, s aranjeze situaiile.
Scutur din cap i mai lu o muctur din hotdog.
Cine este tipul cu care l-am vzut? l ntreb McCaleb. Tipul care sttea n spatele lui,
ca Lurch.
Rudy Valentino, anchetatorul lui.
Aa l cheam?
Nu, numele lui este Rudy Tafero. Este un fost poliist. A lucrat la poliia Hollywood
pn acum civa ani. Oamenii din birou i spuneau Valentino datorit nfirii sale. A
ieit din poliie. i s-a fcut detectiv. Are licen pentru cazuri de rscumprri. Nu m
ntreba cum, dar a nceput s lucreze la contracte de securitate cu o grmad de vedete de
la Hollywood. i a aprut n acest caz imediat dup ce l-am arestat pe Storey. De fapt,
Rudy a fost cel care l-a dus pe Storey la Fowkkes. Probabil c a luat un comision gras
pentru asta.
i cum e cu judectorul? Cum crezi c-o s se poarte?
Bosch aprob din cap, de parc tocmai ar fi descoperit ceva folositor n aceast
conversaie.
Shootin Houghton. Nu prea este genul de om care s acorde o a doua ans. Nu se
ncurc cu prostii! O s-l desfiineze pe Fowkkes, dac este cazul. Cel puin avem chestia
asta de partea noastr.
Shootin Houghton?
Pe sub roba neagr poart, de obicei, un pistol sau cel puin aa cred cei mai muli
oameni. Acum aproape cinci ani, prezida ntr-un caz de-al mafiei mexicane, iar cnd juriul
l-a gsit vinovat, civa dintre prietenii i rudele acuzatului care se aflau n sal s-au
enervat att de tare, nct au nceput aproape o revoluie n sala de tribunal. Houghton i-a
scos pistolul Glock i a fcut o gaur n tavan. Aa a linitit lucrurile destul de repede. i
de atunci a fost reales de cei mai muli dintre judectorii oficiali din ar. Du-te n sala lui
de tribunal s vezi c gaura din tavan mai e nc acolo. Nu vrea s lase pe nimeni s o

37

repare.
Bosch mai lu o mbuctur i se uit la ceas. Schimb subiectul, vorbind cu gura plin:
Nu am nimic personal cu el, dar am impresia c au dat de greu cu Gunn, dac deja
caut ajutor din exterior.
McCaleb aprob.
Cam aa ceva.
Se uit la hotdogul cu chili din faa lui i-i dori s fi avut un cuit i o furculi.
Ce s-a ntmplat? Nu trebuia s venim aici.
Nu-i nimic. Doar m gndeam. Dup cltitele de la Dupars din dimineaa asta i
hotdogul de acum, s-ar putea s am nevoie de alt inim la cin.
Dac vrei s-i provoci un atac de cord, data viitoare cnd te duci la Dupars, pluseaz
cu o oprire la Bobs Donuts. Chiar acolo n Farmer Market. Gogoi cu diverse glazuri.
Cteva gogoi i o s simi cum i se ngroa arterele i cum plesnesc ca ururii de ghea
care atrn de pe cas. N-au aflat cine-i suspectul principal, nu?
Corect. N-au gsit nimic.
i de ce eti tu aa de interesat?
i eu, ca i Jaye. E ceva n neregul cu cazul sta. Noi credem c asasinul e doar la
nceput i c urmeaz un ir de crime.
Bosch aprob din cap. Avea gura plin.
McCaleb l studie. Avea prul mai scurt dect i amintea el. ncepuse s devin mai
grizonat, dar era de ateptat. nc mai purta musta i avea aceeai privire. i amintea de
ochii Gracielei, att de ntunecai, nct prea s nu existe vreo demarcaie ntre iris i
pupil. Dar ochii lui Bosch erau obosii i uor alungii de ridurile de la coluri. Cu toate
acestea, extrem de vigileni, de ateni. Sttea uor aplecat n fa, de parc ar fi fost pe
picior de plecare. McCaleb i aminti c ntotdeauna percepuse ca pe o senzaie de resort,
de micare agitat din partea lui Bosch. Simea c, n orice moment, din orice motiv, Bosch
ar fi putut s pun punctul pe i.
Bosch cut prin palton i scoase o pereche de ochelari de soare pe care i-i puse la
ochi. McCaleb se ntreb dac aceasta era reacia la faptul c pn atunci l studiase. Se
aplec, lu hotdogul cu chili i, n cele din urm, muc din el. Avea un gust delicios, dar
ngrozitor de periculos, n acelai timp. Strnse toat mizeria pe care o fcuse pe farfuria de
hrtie i-i terse minile cu un erveel.
Hai, mai spune-mi despre Gunn. Ai zis c era un vagabond. Altceva?
Altceva? Cam asta este tot. Era un animal de prad. Se folosea de femei, cumpra
femei. El a ucis-o pe fata aceea din camera de motel, nu am niciun dubiu n privina asta.
Dar procurorul general a respins cazul.
Da. Gunn a invocat autoaprarea. A spus nite chestii care nu prea se potriveau, dar
nu erau destule nct s se adauge la acuzaii. A invocat autoaprarea i nu aveam
suficiente dovezi mpotriva lui, ct s ajungem la tribunal. Aa c l-au lsat i aa s-a
sfrit cu cazul i s-a trecut la urmtorul.
A tiut vreodat c nu l-ai crezut?
A, da, bineneles. tia foarte bine asta!
Ai ncercat s smulgi ceva mai multe informaii de la el?
Bosch i arunc o privire lui McCaleb pe care acesta o simi chiar i prin ochelarii de
soare. Ultima ntrebare leza credibilitatea de anchetator a lui Bosch.
Vreau s spun, adug repede McCaleb, ce s-a ntmplat cnd ai ncercat s smulgi
mai multe informaii de la el?
De fapt, adevrul este c nu am avut niciodat ocazia asta. Era o problem. Vezi tu,
am aranjat totul. L-am adus la sediul poliiei i l-am introdus ntr-una dintre camere.
Partenerul meu i cu mine plnuisem s-l lsm puin acolo, s-l lsm s fiarb un pic i
s se gndeasc la toate astea. Noi urma s completm toat hrograia, s punem totul

38

la dosar, dup care s ne ducem la el i s ncercm s-i aflm adevrata poveste. Nu am
avut ocazia. Vreau s zic, s-o facem ca la carte.
Ce s-a ntmplat?
Eu i Edgar sta este partenerul meu, Jerry Edgar ne-am dus pe coridor s ne
lum cte o ceac de cafea i s discutm cum urma s regizm toat scena. n timp ce
noi eram acolo, la cafea, vine locotenentul, l vede pe Gunn stnd n camera de interogatorii
i nu tie ce naiba cuta el acolo. Aa c ce se gndete el: intr n camer i se asigur c
tipul este bine informat n legtur cu drepturile lui.
McCaleb observ cum Bosch ncepe s se nfurie, chiar i la ase ani dup incident.
Vezi tu, Gunn venise acolo n calitate de martor i, de ochii lumii, victim a unei
infraciuni. El afirma c femeia se repezise la el cu cuitul i c el l rsucise nspre ea. Aa
c nu aveam de ce s-i citim drepturile. Planul era s intrm acolo, s-i facem praf
povestea i s-l facem s greeasc. i de ndat ce obineam asta, i citeam apoi i
drepturile. Dar locotenentul sta nenorocit nu tia nimic din planul nostru, aa c pur i
simplu a intrat i i-a vorbit despre drepturile pe care le avea. Dup toat chestia asta, nu
mai aveam nimic pregtit. tia c suntem pe urmele lui. A cerut un avocat de ndat ce am
intrat n camer.
Bosch ddu din cap dezaprobator i se uit spre strad. McCaleb i urmri privirea.
Peste bulevardul Victoria era un lot de maini uzate, cu stegulee roii, albe i albastre care
fluturau n vnt. Pentru McCaleb, Van Nuys fusese ntotdeauna sinonim cu loturile de
maini. Erau de peste tot, noi i vechi.
i ce i-ai spus locotenentului? se interes el.
Ce s-i spun? Nu i-am spus nimic. L-am aruncat pur i simplu prin fereastra de la
birou. Am primit suspendare pentru asta concediu pentru stres necontrolat. n cele din
urm, Jerry Edgar a prezentat cazul procuraturii generale, acetia au studiat puin cazul,
dup care l-au respins.
Bosch aprob din cap. Privirea i se opri pe farfuria de carton goal.
Am cam fcut-o de oaie atunci, spuse el. Da, am fcut-o de oaie!
McCaleb atept un moment, nainte s spun ceva. O pal de vnt sufl farfuria lui
Bosch de pe mas i detectivul o urmri cum rtcete n zona meselor. Nu schi nicio
micare ca s-o prind.
nc mai lucrezi sub comanda acelui locotenent?
Nu. A murit. La puin vreme dup incident, a ieit ntr-o sear i nu s-a mai ntors
acas. L-au gsit n main n tunelul din Parcul Griffith, lng Observator.
S-a sinucis?
Nu. L-a omort cineva. Teoretic vorbind este nc un caz deschis.
Bosch i ntoarse privirea spre el. McCaleb i ls ochii n jos i observ c acul de
cravat al lui Bosch avea forma unor ctue din argint.
Ce altceva i-a mai putea spune? continu Bosch. Nimic din toate astea nu are de-a
face cu Gunn. El nu a fost dect o musc din borcanul cu miere, acesta fiind aici porcria
creia i se spune sistemul de justiie.
Nu prea pare c ai avut timp s-i faci o prere serioas despre el.
Cam niciuna, de fapt. Tot ce i-am relatat aici s-a ntmplat n decursul a opt sau
nou ore. Apoi, dup cele ntmplate, mi-a fost luat cazul, i tipul a ieit linitit pe u.
Dar tu n-ai renunat. Jaye mi-a spus c l-ai vizitat n celula lui de beiv cu o noapte
nainte s fie ucis.
Da, fusese arestat n timp ce urmrea prostituate pe bulevardul Sunset. Era n arest
i eu am primit un telefon. M-am dus acolo s arunc o privire, poate ca s-l zgndr un
pic, s vd dac era pregtit s vorbeasc. Dar tipul era mort de beat, zcea pe podea ntr-o
balt de vom. Aa c am renunat la idee i am ncheiat socotelile. Poi spune c nu prea
am comunicat.

39

Bosch se uit la hotdogul cu chili neterminat al lui McCaleb, apoi la ceas.
mi pare ru, dar nu mai am alte informaii. Ai de gnd s-l termini sau putem pleca?
Doar cteva nghiituri i cteva ntrebri. Nu vrei s fumezi o igar?
M-am lsat acum civa ani. Nu fumez dect n ocazii speciale.
Nu mai spune, e vorba de reclama de la Marlboro de pe bulevardul Sunset, despre un
brbat care ajunge impotent?
Nu, soia mea a vrut s ne lsm amndoi. i aa am i fcut.
Soia ta? Harry, eti plin de surprize.
Nu te ambala prea tare! Aa cum a venit, aa a i plecat. Dar mcar m-am lsat de
fumat. Nu tiu ce face ea.
McCaleb doar ddu din cap, simind c ptrunsese prea mult n intimitatea celuilalt. Aa
c se ntoarse la caz.
Deci, ai vreo teorie n legtur cu ucigaul?
McCaleb mai lu o nghiitur, n timp ce asculta rspunsul lui Bosch.
Presupun c a ntlnit un tip cam de teapa lui. Alt persoan care nclcase cumva
nite reguli, ca i el. Nu m nelege greit, sper ca tu i Jaye s-l prindei. Dar pn una
alta, oricine ar fi fost asasinul sau asasina, n-a fcut nimic care s m fi suprat prea tare.
nelegi ce vreau s spun?
E ciudat c ai spus asasina. Chiar crezi c ar putea fi vorba de o femeie?
Nu prea tiu multe amnunte despre caz. Dar, cum spuneam, el vna femei. Poate c
una dintre aceste femei i-a pus capt zilelor.
McCaleb aprob din cap. Nu-i mai venea n minte nicio alt ntrebare. Bosch fusese doar
o ncercare pentru el. Poate c tia, de fapt, c asta cam era tot ce putea obine i nu-i
dorea dect s ia din nou legtura cu Bosch, dar din alte motive. Neridicndu-i privirea
din farfuria de carton, l mai ntreb ceva:
Te mai gndeti la fata de pe deal, Harry?
Nu voia s spun cu voce tare numele pe care i-l dduse Bosch.
Bosch ddu din cap.
Din cnd n cnd. Mi-a rmas n minte. Cred c toate cazurile i rmn.
McCaleb aprob din cap.
Da. Deci nimic A mai ntrebat cineva de ea?
Nu. i am mai ncercat pentru o ultim dat s scot ceva de la Seguin i m-am dus
s-l vd la Q anul trecut, cam cu o sptmn nainte s fie executat pe scaunul electric.
Am mai ncercat o dat s scot ceva de la el, dar el mi-a zmbit pur i simplu. Parc ar fi
tiut c era ultimul lucru cu care m putea avea la mn sau ceva de genul sta. Oricum,
l fcea s se simt foarte bine, mi-am dat eu seama. Aa c m-am ridicat s plec i i-am
urat distracie plcut n iad i tii ce replic mi-a dat? Am auzit c e cam uscat cldura
acolo.
Bosch ddu din cap.
Nenorocitul. Am condus pn acolo i napoi n ziua mea liber. Dousprezece ore n
main, i cu aparatul de aer condiionat defect.
Se uit fix la McCaleb i, chiar i prin ochelarii de soare, McCaleb simi ce anume l
leag de atta vreme de omul acesta.
nainte s apuce s spun ceva, i sun telefonul din buzunarul de la jacheta care era
mpturit pe banc, lng el. Se lupt puin cu jacheta ca s-i gseasc buzunarul i
reui s rspund la telefon la timp. Era Brass Doran.
Am ceva pentru tine. Nu prea mult, dar ar putea constitui o baz de plecare.
Eti ntr-un loc n care te pot suna eu peste cteva minute?
De fapt, sunt n sala principal de conferine. Trebuie s intrm ntr-o edin n
legtur cu un caz i eu conduc edina. S-ar putea s treac cteva ore pn s m
eliberez. Ai putea s m suni disear acas, dac vrei

40

Nu, stai puin.
Ls telefonul jos i se uit la Bosch.
Ar fi bine s rspund la telefonul sta. Vorbim noi mai trziu, dac apare ceva, e
bine?
Sigur.
Bosch se ridic. Avea de gnd s-i ia Coca-Cola cu el.
Mulumesc, spuse McCaleb, ntinzndu-i mna. Baft la proces!
Bosch i strnse mna.
Mulumesc. S-ar putea s avem nevoie de baft.
McCaleb l urmri cum dispare din zona terasei, pe trotuarul care ducea spre tribunal.
Dup care puse telefonul la ureche.
Brass?
Aici sunt. Vorbeai despre bufnie n general, nu? Nu tii rasa, nu?
Aa e. Este vorba despre o bufni generic, cred.
Ce culoare?
Ah, preponderent maro. Cel puin pe spate i pe aripi.
n timp ce vorbea, i scoase cteva pagini ndoite din caiet i un stilou din buzunar, i
bg n gur jumtatea rmas de hotdog cu chilii i se pregti s ia notie.
n regul, s te atepi la o simbolistic modern. Bufnia este simbolul nelepciunii
i al adevrului, nseamn cunoatere, aa, n mare, spre deosebire de nenumratele
semnificaii care s-ar putea desprinde din aceasta. Bufnia vede noaptea. Cu alte cuvinte,
dac vezi prin ntuneric, vezi adevrul. Este vorba despre aflarea adevrului, deci,
cunoaterea. i cunoaterea genereaz nelepciune. Corect?
McCaleb nu trebuia s noteze nimic. Ceea ce i spunea Doran era evident. Dar ca s nu
uite ideea, i not un rnd.

Vederea n ntuneric = nelepciune.

Dup care sublinie ultimul cuvnt.
n regul. Altceva?
Cam asta am ca material, n ceea ce privete interpretrile contemporane. Dar dac e
s m ntorc n timp, devine foarte interesant. Prietena noastr bufnia avea o cu totul alt
conotaie. Era un personaj negativ.
Ia spune-mi, Brass.
Scoate creionul. Bufnia apare n mod repetat n simbolistica religioas i artistic
nc din perioada medieval timpurie i pn trziu n Renatere. De foarte multe ori o
ntlnim n diverse ipostaze alegorice de natur religioas picturi, fresce n biserici i
reprezentri ale crucii. Bufnia era
Am neles, Brass, dar ce semnificaie avea?
Ajung i aici. Semnificaia ei poate fi diferit de la o apariie la alta i n funcie de ce
specie era. n mod esenial ns, apariia ei era simbolul diavolului.
McCaleb i not cuvntul.
Diavolul. n regul!
Credeam c o s fii mai ncntat.
Nu m poi vedea. Stau n mini de fericire. Ce altceva mai ai?
Las-m s verific lista pe care o am. Textele critice referitoare la arta din acea
perioad le am n diverse extrase. Referine ale bufnielor vzute ca citez simbolul
apariiei blestemului, inamicul inocenei, Diavolul nsui, erezie, nebunie, moarte i
nenorocire, pasrea ntunericului i, n cele din urm, chinul sufletului omenesc de-a
lungul inevitabilei lui cltorii spre damnarea etern. Drgu, nu? mi place ultima chestie.
Cred c nu se prea vindeau multe pungi cu chipsuri cu bufnia pe ele, cam pe la 1400?

41

McCaleb nu-i rspunse. Era ocupat s noteze diversele nfiri pe care le avea bufnia
n Evul Mediu.
Mai citete-mi o dat ultima descriere.
Ea repet i el o scrise cuvnt cu cuvnt.
Acum, mai avem i altceva, spuse Doran. Mai exist i alte interpretri ale bufniei ca
fiind simbolul furiei rzbuntoare i a pedepsei diavolului. Aa c, n mod evident, a fost
ceva care a avut diverse semnificaii de-a lungul timpului, pentru diferite popoare.
Pedeapsa diavolului, spuse McCaleb n timp ce scria.
Se uit la list.
Altceva?
Nu e suficient?
Probabil. Ai cumva i ceva legat de cri care artau n fotografii acest simbol sau
nume de artiti sau de scriitori care au folosit aceast aa-numit pasre a ntunericului
n operele lor?
McCaleb auzi fonet de pagini la cellalt telefon, iar Doran rmase tcut cteva
momente.
Nu prea am cine tie ce pe aici. Nu exist cri, dar pot s-i dau numele a ctorva
artiti menionai i ai putea s caui i tu pe Internet sau la biblioteca de la UCLA.
n regul.
Trebuie s m grbesc. Mai avem puin i ncepem.
Spune.
n regul, am un artist, Bruegel, care a pictat o fa imens ca pe o poart spre iad. O
bufni maro i avea cuibul ntr-una dintre nri.
Femeia ncepu s rd.
Nu m ntreba de ce, spuse ea. Nu fac altceva dect s-i comunic ce am gsit.
n regul, spuse McCaleb, notndu-i descrierea. Continu.
Bine, mai sunt doi indivizi citai pentru c au folosit bufnia ca simbol al diavolului,
Van Oostanen i Drer. Nu am denumirea sau descrierea tablourilor.
Auzi cum ea mai ddea repede nite pagini. i ceru s-i spun pe litere numele pictorilor
i i-i not.
Aha, uite aici. Opera acestui tip se pare c este plin de bufnie. Nu-i pot pronuna
numele mic. Este scris H-I-E-R-O-N-Y-M-U-S. Este olandez i a fcut parte din curentul
nordic al Renaterii. Presupun c bufniele erau importante pe acolo.
McCaleb se uit la hrtia din faa lui. Numele pe care tocmai i-l dictase i suna familiar.
Ai uitat numele de familie. Care este numele de familie?
Oh, mi cer scuze. Este Bosch. Ca la bujii.
McCaleb nghe. Nu se mica, nici nu mai respira. Se uita la numele de pe pagin,
nefiind n stare s mai scrie ultima parte pe care tocmai i-o spusese Doran. n cele din
urm, i ntoarse capul i se uit spre locul de pe trotuar unde l vzuse ultima dat pe
Harry Bosch, n timp ce acesta se ndeprta.
Terry, mai eti acolo?
i reveni.
Da.
Asta e cam tot ce am. Trebuie s plec pentru c ncepem.
Altceva despre Bosch?
Nu prea. i nu mai am timp la dispoziie.
Bine, Brass. Mulumesc mult. i rmn dator pentru asta.
i o s-mi amintesc ntr-o zi. S m ii la curent cu evoluia lucrurilor, da?
Aa o s fac.
i trimite-mi o poz cu cea mic.
Bine, o s-i trimit

42

Ea nchise i McCaleb nchise i el ncet telefonul. i not n josul paginii s nu uite s-i
trimit lui Brass o poz cu fiica lui. Era pur i simplu un exerciiu, ca s evite numele
pictorului pe care tocmai l scrisese.
La naiba, opti el.
Rmase acolo cufundat n gnduri o bun bucat de vreme. Coincidena aceasta, cu
primirea acestei informaii misterioase la cteva minute dup ce luase masa cu Harry
Bosch i ddea fiori. Mai studie notiele cteva momente, dar tia c nu conineau
informaia direct de care avea el nevoie. Deschise din nou telefonul i form numrul de la
informaii, 213. Un minut mai trziu, sun la biroul de personal al Departamentului de
Poliie din Los Angeles. i rspunse o femeie, dup ce ls s sune de nou ori.
Alo, sun din partea Departamentului de Poliie i doresc s contactez un ofier de
poliie. Doar c nu tiu n ce departament lucreaz. Nu am dect numele lui.
Spera c femeia nu-l va ntreba ce nsemna din partea. Urm o tcere destul de lung,
dup care auzi un sunet de tastatur.
Numele de familie?
h, Bosch.
i spuse numele pe litere, dup care se uit la notiele pe care i le luase, pregtit s-i
spun i numele mic.
i numele mic ah, nu conteaz, nu avem dect unul. Hie-rony-mus. Nu-l pot
pronuna, cred.
Hieronymus. Da, exact.
i spuse i numele mic pe litere i o ntreb dac se potrivea. Se potrivea.
Ei bine, este detectiv de gradul trei i lucreaz n Departamentul Hollywood. Avei
nevoie de numrul lui de telefon?
McCaleb nu-i rspunse.
Domnule, avei nevoie
Nu, l am. Mulumesc foarte mult.
nchise telefonul, se uit la ceas, dup care l deschise din nou. O sun pe Jaye Winston
pe numrul direct i ea i rspunse imediat. O ntreb dac primise vreun rezultat de la
laborator, n urma examinrii bufniei de plastic.
Nu nc. N-au trecut dect cteva ore i unul dintre bieii din echip este n pauza de
mas. O s atept pn mine i abia dup aia ncep s le bat pe la u.
Ai timp s dai cteva telefoane i s-mi faci un serviciu?
Ce fel de telefoane?
i spuse despre studiul iconografic pe care l fcuse Brass Doran, dar nu menion nimic
legat de Hieronymus Bosch. i spuse c voia s vorbeasc cu un expert n pictura
renascentist nordic, dar se gndea c se puteau face aranjamentele mult mai repede,
cooperarea va fi mai bun dac cererea venea din partea unui detectiv criminalist n
exerciiu.
O s-o fac, i spuse Winston. De unde s ncep?
Eu a ncerca la Getty. M aflu acum n Van Nuys. Dac cineva accept s m vad,
a putea ajunge acolo n jumtate de or.
O s vd ce pot face. Ai vorbit cu Harry Bosch?
Da.
Ceva nou?
Nu tocmai.
Nici nu credeam. ine-te bine! Te sun imediat.
McCaleb arunc ceea ce mai rmsese din prnzul su la gunoi i se ndrept apoi spre
tribunal, acolo unde i lsase jeepul parcat pe o strad lturalnic, lng birourile
ofierilor de supraveghere din poliie. n timp ce mergea, se gndi la felul n care o minise
pe Winston prin omisiune. tia c ar fi trebuit s-i spun despre conexiunea sau

43

coincidena de nume a lui Bosch, oricum ai fi privit-o. ncerc s neleag ce anume l
fcuse s fie reinut, dar nu-i ddu seama.
Telefonul i sun din nou exact cnd ajunse la main. Era Winston.
Ai ntlnire la Getty, la ora dou. ntreab de Leigh Alasdair Scott. Este custode
asociat al expoziiei de tablouri.
McCaleb i scoase carneelul i-i not numele, folosindu-se de portiera din fa a
jeepului, dup ce o rug pe Winston s i-l spun pe litere.
Te-ai micat repede, Jaye. Mulumesc.
Suntem aici la dispoziia dumneavoastr. Am vorbit direct cu Scott i a spus c, dac
nu reuete el s te ajute, va gsi pe altcineva.
I-ai spus de bufni.
Nu, tu o s-i vorbeti despre asta.
OK.
McCaleb tia c mai poate nc s-i spun despre Hieronymus Bosch. Dar, din nou, n-o
fcu.
Te sun mai trziu, bine?
Pa.
nchise telefonul i deschise portiera. Se uit la acoperiul biroului ofierilor de
supraveghere i vzu un banner mare cu litere albastre care atrna peste faad, deasupra
intrrii n cldire.

BINE AI VENIT, THELMA!

Se urc n main, ntrebndu-se dac Thelma era ntmpinat n calitate de
condamnat sau de angajat. Porni spre bulevardul Victoria. Urma s se nscrie pe 405,
dup care s se ndrepte direct spre sud.

11
Cnd autostrada ncepu s urce spre Munii Santa Monica, spre Trectoarea Sepulveda,
muzeul Getty apru n faa lui McCaleb, n vrful dealului. Configuraia muzeului n sine
era la fel de impresionant ca oricare dintre operele de art gzduite n interior. Arta ca
un castel medieval aa cum sttea cocoat n vrful dealului. Vzu unul dintre tramvaiele
duble cum i croia drum n sus pe o parte a dealului, ducnd un nou grup de turiti spre
altarul istoriei i al artei.
n momentul n care parc la baza dealului i prinse tramvaiul care tocmai pleca,
McCaleb era deja n ntrziere cu cincisprezece minute la ntlnirea cu Leigh Alasdair Scott.
Dup ce primi indicaii de la gardianul muzeului, McCaleb grbi pasul, traversnd scuarul
de piatr de travertin spre intrarea de siguran. Dup ce semn la ghieu, atept pe o
banc pn cnd veni Scott s-l ia.
Scott avea njur de 50 de ani i vorbea cu un accent pe care McCaleb l situ undeva
prin Australia sau Noua Zeeland. Era prietenos i ncntat c poate s ajute Poliia din
Los Angeles.
Am mai avut ocazia s ne oferim ajutorul i expertiza n sprijinul detectivilor. De
obicei, legat de autenticitatea operelor de art sau pentru a oferi un scurt istoric al unor
anumite obiecte de art, spuse el n timp ce mergeau pe un coridor lung spre biroul lui.
Detectivul Winston mi-a spus c situaia o s fie diferit de data aceasta. Avei nevoie de
informaii generale legate de curentul renascentist din nord?
Deschise ua i l invit pe McCaleb prin mai multe birouri. Intrar n primul birou,
imediat ce trecur de cordonul de siguran. Era un birou mic, un geam imens cu vedere
spre Trectoarea Sepulveda, pn la casele de pe deal din Bel-Air. ncperea ddea
impresia de aglomerat din cauza rafturilor de cri care acopereau doi perei i a biroului

44

ncrcat. Nu era loc dect pentru dou scaune. Scott i art lui McCaleb unul dintre ele,
iar el se ndrept spre cellalt.
De fapt, s-au mai schimbat puin lucrurile de cnd ai vorbit cu detectivul Winston, i
spuse McCaleb. Acum a putea s v spun mai exact ceea ce doresc. Am reuit s-mi mai
ngustez aria de ntrebri la un pictor anume al acelei perioade. Dac ai putea s-mi
spunei cte ceva despre el i dac ai putea s-mi artai unele dintre operele lui, mi-ai fi
de mare ajutor.
Despre cine anume este vorba?
V spun imediat.
McCaleb i scoase notiele din buzunar i i le art. Scott citi numele cu voce tare, cu o
evident familiaritate n voce. i pronun numele mic Her-ron-i-mus.
Mi s-a prut c aa ai spus.
Rimeaz cu anonim (joc de cuvinte n englez: Heron-i-mus / A-no-ni-mus). Opera lui
este, de altfel, destul de celebr. Nu o cunoatei?
Nu. Nu prea m-a preocupat studiul artei. Avei cumva n muzeu vreuna dintre
picturile lui?
Niciuna dintre operele sale nu se afl n colecia Getty, dar exist o lucrare a unui
urma al su n laboratorul de conservare. Acum trece printr-o serioas lucrare de
restaurare. Majoritatea operelor sale autentice se afl n Europa, cele mai semnificative
reprezentri fiind gzduite la Prado. Altele sunt rtcite prin Europa. Totui, nu cred c ar
trebui s discutai cu mine despre asta.
McCaleb i ridic sprncenele ntrebtor.
De vreme ce v-ai ngustat aria de ntrebri, ajungnd la Bosch, exist aici o persoan
cu care ar fi mai bine s vorbii i care v-ar furniza informaiile cele mai bune. Este
asistenta custodelui. i chiar coincidena face c lucreaz la un catalog de clasificare
sistematic a operelor lui Bosch un proiect pe termen lung pentru ea. O lucrare fcut
din pasiune, probabil.
Este aici? A putea vorbi cu ea?
Scott se ntinse spre telefon i aps pe butonul de speaker. Dup care consult o list
cu interioare de telefoane care era lipit pe masa de lng telefon i buton trei taste. O
femeie rspunse dup trei apeluri.
Lola Walter, cu ce v pot ajuta?
Lola, sunt domnul Scott. Penelope este pe acolo?
Lucreaz la Iad, dimineaa aceasta.
Aha, am neles. Atunci o s mergem acolo.
Scott aps pe butonul de speaker, ntrerupnd conversaia, i se ndrept spre u.
Ai noroc, spuse el.
Iad? ntreb McCaleb.
Este vorba de tabloul urmaului.
Scott l conduse la lift i coborr un etaj. Pe drum, i explic c muzeul avea una dintre
cele mai bine utilate laboratoare de restaurare din lume. n consecin, unele opere de art
din alte muzee sau din colecii particulare erau transportate la Getty ca s fie reparate i
restaurate. n acest moment, o pictur despre care se credea c era a unui elev al lui Bosch
sau a unui pictor din atelierul lui era n curs de restaurare pentru un colecionar
particular. Iar tabloul se numea Iad.
Laboratorul de restaurare era o sal imens mprit n dou mari sectoare. Un sector
era reprezentat de atelier, acolo unde erau restaurate ramele. Cellalt sector era dedicat
restaurrii picturilor i era mprit n mai multe compartimente de lucru care erau
dispuse de-a lungul unui perete de sticl care avea o panoram identic celei din biroul lui
Scott.
McCaleb fu condus n cel de-al doilea compartiment de lucru, unde se afla o femeie care

45

sttea n spatele unui brbat aezat n faa unui tablou fixat pe un evalet uria. Brbatul
avea un or peste cma i cravat, i purta o pereche de ochelari de bijutier, care
mreau imaginea. Se apleca nspre pictur i se folosea de o pensul cu un pmtuf foarte
mic pentru a aplica pe suprafa ceva ce prea vopsea argintie.
Nici brbatul i nici femeia nu se uitar spre McCaleb i Scott. Scott i ridic minile
ntr-un gest gen Ascultai-m, n timp ce brbatul care sttea jos continua s-i vad mai
departe de treab. McCaleb se uit la tablou. Avea o nlime de aproximativ un metru i
douzeci de centimetri i o lime de un metru optzeci de centimetri. Reprezenta un peisaj
ntunecat, compus dintr-un sat care ardea pn-n temelii pe timp de noapte, n timp ce
locuitorii lui erau torturai i executai de nite creaturi care nu aparineau acestei lumi.
Prile de sus ale tabloului, care la baz aveau un cer de noapte nnegurat, erau ptate,
avnd mici urme de vopsea lips sau de distrugere. Privirea lui McCaleb se ndrept spre o
scen din partea de jos a picturii, care reprezenta un brbat dezbrcat, legat la ochi, care
era forat de nite creaturi nepmntene, asemntoare psrilor, avnd nite sulie, s se
urce pe o scar care ducea la o spnzurtoare.
Brbatul care mnuia cu dexteritate pensula i termin treaba i i-o puse pe placa de
sticl a mesei de lucru din stnga sa. Apoi se aplec spre tablou s vad dac a fcut
treab bun. Scott i drese glasul. Doar femeia se ntoarse.
Penelope Fitzgerald, domnul este detectivul McCaleb. Este implicat ntr-o anchet i
ar vrea s-i pun nite ntrebri despre Hieronymus Bosch.
Art spre tablou.
I-am spus c tu ai fi cea mai potrivit dintre noi toi cu care s vorbeasc.
McCaleb i observ expresia de pe fa care trecea, de la uimire la ngrijorare, o reacie
normal la o prezentare aa brusc a unui poliist. Brbatul de pe scaun nici mcar nu se
ntoarse. Aceasta nu era o reacie normal. n schimb, i lu pensula i se ntoarse s
lucreze la tablou. McCaleb i ntinse mna femeii.
De fapt, nu mai sunt n mod oficial detectiv. Am fost solicitat de ctre Departamentul
de Poliie s-i ajut n cadrul unei investigaii.
i ddur mna.
Nu neleg, spuse ea. A fost furat cumva un tablou al lui Bosch?
Nu, nimic de genul sta. Este cumva acesta un Bosch?
McCaleb fcu semn spre tablou.
Nu tocmai. S-ar putea s fie o copie a unui tablou al lui. n cazul acesta, originalul s-a
pierdut i ne-am ales doar cu sta. Dar stilul i tehnica desenului sunt ale lui. A fost
acceptat unanim c este opera unui elev din atelierul maestrului. Probabil c a fost pictat
dup moartea lui Bosch.
Privirea nu i se dezlipea de pe tablou n timp ce vorba. Avea o privire prietenoas i
ager, care trda destul de uor pasiunea pentru Bosch. Presupuse c avea cam 60 de ani
i probabil c-i dedicase ntreaga via studiului i dragostei pentru art. l surprinsese.
Dup descrierea scurt a lui Scott, ca asistent care lucra la un catalog despre opera lui
Bosch, McCaleb se gndise c trebuia s fie o tnr student la arte plastice. Se cert n
sinea lui c fcuse o astfel de presupunere.
Brbatul care sttea pe scaun i ls din nou pensula jos i lu o crp uscat de pe
masa de lucru, ca s-i curee minile. Se roti n scaun i se uit n sus, moment n care i
observ pe McCaleb i pe Scott. Abia atunci i ddu seama McCaleb c fcuse o a doua
presupunere greit. Brbatul nu-i ignorase. Pur i simplu nu-i auzise.
Brbatul i ridic ochelarii de mrit pe vrful capului, n timp ce cuta pe sub or, n
dreptul pieptului, un aparat pentru auz.
mi cer scuze, spuse el. Nu tiam c avem vizitatori.
Vorbea cu un puternic accent german.
Doctor Derek Vosskuhler, dumnealui este domnul McCaleb, spuse Scott. Este

46

anchetator i vreo s-o rpeasc puin pe doamna Fitzgerald de lng dumneavoastr.
Am neles. n regul.
Doctorul Vosskuhler este unul dintre experii notri n restaurare, se grbi s explice
Scott.
Vosskuhler aprob din cap i se uit spre McCaleb, studiindu-l n acelai fel n care
studiezi un tablou. Nu schi niciun gest ca s-i ntind mna.
Anchetator? n legtur cu Hieronymus Bosch, nu?
Nu este ceva foarte important. Pur i simplu a vrea s aflu ct mai multe despre el.
Mi s-a spus c doamna Fitzgerald este experta aici.
McCaleb zmbi.
Nimeni nu este expert n materie de Bosch, spuse Vosskuhler, serios. Suflet chinuit,
geniu torturat cum s aflm ce este cu adevrat n sufletul unui om?
McCaleb se mulumi s dea aprobator din cap. Vosskuhler se ntoarse i evalu tabloul.
Ce vedei, domnule McCaleb?
McCaleb se uit la tablou i nu rspunse cteva momente.
Mult durere.
Vosskuhler aprob din cap. Dup care se ridic i se uit i mai de aproape la tablou,
punndu-i ochelarii de mrit pe nas i aplecndu-se spre partea de sus a evaletului, cu
lentilele la doar civa milimetri de cerul nopii de peste satul n flcri.
Bosch tia totul despre toi demonii, spuse el, fr s-i ntoarc privirea de la tablou.
ntunericul
Urm un lung moment de tcere.
Un ntuneric mai de neptruns dect noaptea.
Urm un alt lung moment de tcere, pn ce Scott l curm brusc, anunnd c el
trebuie s se ntoarc n birou. i ls acolo. Dup alte cteva clipe, Vosskuhler se ntoarse
dinspre tablou. Nu se mai sinchisi s-i ridice ochelarii de mrit atunci cnd se uita la
McCaleb. i duse ncet mna sub or i nchise sunetul care l ajuta s aud.
i eu trebuie s m ntorc la lucru. Baft cu ancheta, domnule McCaleb.
McCaleb ddu din cap, n timp ce Vosskuhler se aez n scaunul lui rotativ i-i vzu de
treab.
Putem merge n biroul meu, i spuse Fitzgerald. Acolo am toate albumele de art din
biblioteca noastr. Pot s v art opera lui Bosch.
Ar fi ideal. Mulumesc.
Ea se ndrept spre u. McCaleb rmase un pic n urm i se mai uit o dat la tablou.
Privirea i era atras de partea superioar a picturii, de ntunecimea nvolburat de
deasupra flcrilor.

Biroul lui Penelope Fitzgerald era un fel de cotlon de doi pe doi ntr-o sal pe care o
mpreau mai muli asisteni ai custodelui. Trase un scaun n spaiul ngust de la un
birou alturat la care nu lucra nimeni, i-l invit pe McCaleb s se aeze. Biroul ei era n
form de L, cu un laptop aezat n partea stng i plin de hrtii n partea dreapt. Erau
acolo mai multe cri puse una peste alta. McCaleb observ c n spatele unei stive de cri
era o reproducere color a unui tablou foarte asemntor ca stil cu tabloul pe care l
restaura Vosskuhler. mpinse puin crile ntr-o parte, se aplec i se uit la reproducere.
Era i aceasta format din trei seciuni, cea mai mare fiind bucata central. Din nou era
vorba de o harababur. Zeci i zeci de oameni mprtiai pe tot tabloul. Scene de
promiscuitate i tortur.
Recunoatei tabloul? l ntreb Fitzgerald.
Nu prea cred. Dar este un Bosch, nu?
Este opera lui cea mai reprezentativ. Tripticul intitulat Grdina plcerilor. Se afl
expus la Prado, n Madrid. Am stat o dat n faa acestui tablou timp de cteva ore i tot n-

47

a fost suficient ca s m satur s admir acest tablou, ca s nu mai vorbim de starea pe
care mi-o provoca Ai dori nite cafea sau nite ap, domnule McCaleb?
Nu, e n regul. Mulumesc. Putei s-mi spunei Terry, dac dorii.
i dumneavoastr putei s-mi spunei Nep.
McCaleb nu-i ascunse mirarea.
Porecl din copilrie.
El aprob din cap.
Aa, spuse ea. n aceste albume i pot arta toate operele de art autentice ale lui
Bosch. Este vorba despre o anchet important?
McCaleb ddu aprobator din cap.
Cred c da. Este vorba de un caz de crim.
i tu eti un fel de consultant?
Am lucrat la FBI, aici n Los Angeles. Detectivul de poliie care se ocupa de acest caz
m-a rugat s m uit puin pe dosar i s-mi spun prerea. i asta m-a adus aici. La Bosch.
mi pare ru, dar nu pot s-i dau mai multe amnunte referitoare la caz i tiu c asta s-
ar putea s fie frustrant pentru tine. Vreau s-i pun ntrebri, dar nu prea pot s-i
rspund la rndul meu la ntrebri.
La naiba! Zmbi. Pare ntr-adevr interesant.
Fii atent, dac ating vreun punct n care s-mi fie cu putin s-i spun ceva, aa o
s fac.
Mi se pare corect.
McCaleb ddu din cap.
Din cte a spus doctor Vosskuhler, am neles c nu prea se tiu multe despre
brbatul din spatele tablourilor.
Fitzgerald aprob.
Hieronymus Bosch este ntr-adevr considerat o enigm i aa va rmne, probabil
pentru totdeauna.
McCaleb i desfcu hrtiile pe care le pusese pe birou i ncepu s ia notie, n timp ce
ea vorbea.
A dat dovad de una dintre cele mai neconvenionale imaginaii din epoca lui. Sau din
orice epoc, dac vrei. Opera lui este extraordinar i nc mai este, i acum, dup cinci
secole, subiect de restudiere i reinterpretare. n orice caz, o s vezi c majoritatea
analizelor critice susin c a fost un prezictor de nenorociri. Opera lui este plin de semne
ale damnrii i ale focurilor iadului, de avertizri ale valurilor de pcate. Ca s mai
simplific puin, tablourile lui sunt variaiuni pe aceeai tem: rutatea i neghiobia
oamenilor ne vor duce n iad, ca destinaie final.
McCaleb nota repede, ncercnd s in pasul cu ea. i dorea s-i fi luat cu el un
reportofon.
Drgu biatul, nu?
Cam aa ceva. Art cu capul spre reproducerea tripticului. Trebuie s fi fost mare
distracie smbt seara.
Ea zmbi.
Exact la chestia asta m-am gndit i eu cnd m aflam n faa tabloului la Prado.
i vreo calitate care s compenseze toate astea? Avea grij de orfani, se purta frumos
cu cinii, repara pana de main n locul femeilor n vrst, ceva de genul sta?
Trebuie s nu uii epoca i locul n care a trit, ca s-i poi nelege cu adevrat felul
n care se exprima el artistic. n timp ce opera lui este plin de scene violente i descrieri de
torturi i chinuri, s ne amintim c n epoc aceste lucruri nu erau neobinuite. A trit
vremuri violente, iar opera reflect cu siguran acest lucru. Picturile lui mai reflect i
credina medieval n existena peste tot a diavolilor. Diavolul se strecoar n toate
tablourile sale.

48

Bufnia?
Se uit fix la el, timp de cteva secunde.
Da, bufnia este unul dintre simbolurile folosite de el. Mi s-a prut c ai spus c nu i-
e cunoscut opera lui.
Chiar nu-mi este cunoscut. O bufni m-a adus aici. Dar n-ar trebui s intru n
detalii i nu ar fi trebuit s te ntrerup. Continu, te rog.
Tocmai voiam s spun c este interesant perspectiva asta, i anume c Bosch a fost
contemporan cu Leonardo, Michelangelo i Rafael. i totui, dac studiezi operele lor, una
lng cealalt, ai fi tentat s crezi c Bosch cu toat simbolistica medieval i teama
damnrii ar fi creat n urm cu un secol.
Dar nu aa stau lucrurile.
Ea scutur din cap de parc ar fi regretat c Bosch nu crease cu un secol naintea
celorlali.
El i Leonardo da Vinci s-au nscut la un an sau doi diferen unul de cellalt. La
sfritul secolului al cincisprezecelea, da Vinci crea opere de art pline de speran i ce
celebrare a valorilor i spiritualitii umane, n timp ce la Bosch totul era ntunecat i
damnat.
i asta te ntristeaz, nu?
Ea i puse minile pe cartea din vrful maldrului, dar nu o deschise. Pe cotor scria
simplu BOSCH, iar coperta din piele neagr nu avea nicio ilustraie.
Nu pot s nu m gndesc cum ar fi stat lucrurile dac Bosch ar fi lucrat cot la cot cu
da Vinci sau Michelangelo, ce s-ar fi ntmplat dac i-ar fi folosit talentul i imaginaia
pentru celebrarea vieii mai degrab dect pentru damnarea ntregii lumi.
Se uit spre carte i apoi la el.
Dar n asta const frumuseea artei i motivul pentru care o studiem i o apreciem.
Fiecare tablou este o fereastr spre sufletul i imaginaia artistului. Orict de ntunecat i
de tensionat, viziunea este cea care l separ de ceilali, l transform i i face picturile
unicate. Ce se ntmpl cu mine cnd m uit la tablourile lui Bosch este c picturile lui m
ajut s ajung la sufletul artistului i pot s-i simt chinul, durerea.
El aprob din cap, iar ea deschise albumul pe care i sprijinea mna.

Lumea lui Hieronymus Bosch era pentru McCaleb pe ct de ocant, pe att de
rscolitoare. Zugrvirile acelea ale durerii i chinului care apreau pe msur ce Penelope
Fitzgerald mai ddea o pagin nu erau cu mult diferite de cele mai oribile scene ale crimei
la care fusese martor, numai c n aceste scene pictate, protagonitii mai erau nc n
via, chinuii de durere. Scrnetul dinilor i sfierea crnii erau reale, active. Pnzele
lui erau pline de fiine umane damnate, torturate pentru pcatele lor de ctre demoni
vizibili i creaturi crora le insuflase via o imaginaie bolnav.
La nceput, studie reproducerile tablourilor n tcere, abordnd totul, ca i cum ar fi
analizat fotografia unei scene a crimei. Apoi ddu pagina i vzu un tablou care nfia trei
oameni strni n jurul unui brbat care sttea jos. Unul dintre cei trei care stteau n
picioare folosea un instrument care semna cu un scalpel primitiv ca s examineze o ran
din cretetul capului brbatului care sttea jos. Imaginea era reprezentat n cerc. Mai
erau i nite cuvinte scrise deasupra i sub cerc.
sta cum se numete? ntreb el.
Operaia pietrei, spuse Fizgerald. n acea vreme era o credin popular care spunea
c prostia i nelciunea puteau s fie vindecate prin scoaterea unei pietre din capul celui
care suferea de aceast boal.
McCaleb se aplec peste umrul ei i se uit mai atent la tablou, mai ales la locul n care
se fcuse operaia. Rana de pe capul lui Edward Gunn semna foarte mult cu cea din
tablou.

49

n regul, poi s continui.
Peste tot erau bufnie. De cele mai multe ori Fitzgerald nici nu mai trebuia s i le arate,
deoarece se vedeau foarte bine. i explic cte ceva despre ele. De obicei, n tablouri, atunci
cnd bufnia era reprezentat ntr-un copac, craca pe care sttea acest simbol al diavolului
avea culoarea gri i nu avea frunze, adic era moart.
Ddu pagina i vzu un tablou triptic.
Acesta se numete Judecata de Apoi cu tripticul din stnga subintitulat Cderea n
dizgraie a omenirii i cel din dreapta denumit simplu Iadul.
i plcea s picteze iadul.
Dar Nep Fitzgerald nu zmbea. Ochii ei studiau cartea.
Partea din stnga al tabloului era o scen a Grdinii Raiului, cu Adam i Eva n centru
care luau mrul de la arpele care se afla n copac. Pe o creang uscat dintr-un copac
alturat, o bufni urmrea ceea ce se ntmpla. n partea opus Iadul era reprezentat ca
un loc ntunecat, unde nite creaturi naripate le smulgeau minile i picioarele unor
condamnai, le tiau trupurile i le puneau n tigi ca s fie arse n cuptoare de foc.
i toate astea veneau din capul tipului, spuse McCaleb. Nu
Nu termin, pentru c nu era sigur de ceea ce voia s spun.
Un suflet chinuit, spuse Fitzgerald i ddu pagina.
Urmtorul tablou era o alt imagine circular cu apte scene separate pictate pe
margine, avnd n centru un portret al lui Dumnezeu. ntr-un cerc de aur care nconjura
portretul lui Dumnezeu i-l separa de celelalte scene, erau scrise patru cuvinte n limba
latin, pe care McCaleb le recunoscu imediat.
Fii ateni, fii ateni, Dumnezeu vede.
Fitzgerald se uit la el.
Cu siguran ai mai vzut tabloul nainte. Sau pur i simplu, din ntmplare, cunoti
latina secolului al cincisprezecelea. Cred c trebuie s fie foarte bizar cazul la care lucrezi.
Cred c asta e turnura pe care o ia. Dar cunosc numai mesajul, nu i tabloul. Ce
este?
De fapt, este un blat de mas, fcut, probabil, pentru parohia vreunei biserici sau
pentru casa vreunei fee bisericeti. Reprezint ochiul Domnului. El se afl n centru i
ceea ce vede cnd se uit n jos sunt imaginile astea, cele apte pcate capitale.
McCaleb aprob din cap. Studiind cele apte scene distincte, reui s observe cteva
dintre cele mai evidente pcate: lcomie, dorin carnal i mndrie.
i acum capodopera, i spuse ghidul, n timp ce ddea pagina.
Ajunse la acelai triptic pe care l avea i pe peretele din birou. Grdina Plcerilor.
McCaleb l studie de data aceasta ndeaproape. Partea din stnga reprezenta o scen
bucolic cu Adam i Eva imaginai de pictor ntr-o grdin. Era i un pom cu mere undeva
prin apropiere. n partea din centru, cea mai mare, apreau mai multe perechi nude, care
dansau ntr-un ritm frenetic, fceau dragoste, clreau cai, mai apreau nite psri
minunate, apoi diferite creaturi fantastice care ieeau dintr-un lac din prim plan. Urma
ultima parte, cea mai ntunecat, care reprezenta deznodmntul. Iadul, un loc al chinului
i al durerii, dirijat de psri monstruoase i alte creaturi oribile. Tabloul era att de
minuios pictat i att de captivant, nct McCaleb nelese cum putea cineva s stea n
faa lui respectiv a originalului timp de patru ore i s nu reueasc s vad i s
neleag totul.
i-ai dat seama care sunt ideile care predomin n temele lui Bosch, care apar destul
de frecvent, de altfel, spuse Fitzgerald. Dar aceasta este considerat una dintre cele mai
coerente dintre lucrrile sale, precum i cea n care imaginaia este copleitoare, iar tehnica
aproape perfect.
McCaleb aprob din cap i art spre cele trei pri n timp ce i vorbea.
Aici i ai pe Adam i Eva, viaa minunat pn cnd ei mnnc mrul. Dup care, n

50

centru, i se arat ce se ntmpl dup pierderea strii de graie: viaa fr reguli.
Libertatea de a alege care duce la dorina carnal i la pcat. i unde duc toate acestea? n
iad.
Foarte bine. i poate m lai s-i punctez cteva detalii specifice, care s-ar putea s i
se par interesante.
Te rog!
ncepu cu prima parte.
Paradisul terestru. Ai dreptate cnd spui c-i nfieaz pe Adam i Eva nainte de
pierderea strii de graie. Acest heleteu i fntna din centru reprezint promisiunea vieii
eterne. Dar ai observat copacul din centru stnga.
Degetul ei se mic spre structura fntnii, un turn care prea construit din petale de
flori din care curgea ap prin patru locuri diferite, ap care se vrsa n heleteul de mai jos.
Dup care o vzu. Degetul ei se opri sub un mic intrnd ntunecat aflat n centrul
structurii fntnii. Faa unei bufnie veghea din ntuneric.
Ai menionat mai devreme bufnia. Imaginea ei este aici. Dup cum observi, nu st
totul prea bine n acest paradis. Diavolul se furieaz i, aa tim, va avea n cele din urm
ctig de cauz. Asta dup prerea lui Bosch. Apoi, ndreptndu-ne spre partea urmtoare,
vedem aceeai reprezentare simbolistic, iar i iar.
i art dou reprezentri distincte ale unei bufnie i alte dou creaturi asemntoare
cu bufnia. Privirea lui McCaleb se opri mai mult pe una dintre imagini. n aceasta, aprea
o bufni mare maro cu nite ochi negri strlucitori, pe care o mbria un brbat gol.
Coloritul i ochii bufniei se potriveau perfect cu cele ale psrii de plastic, gsit n
apartamentul lui Edward Gunn.
Vezi ceva, Terry?
i art bufnia.
Aceasta. Nu pot s intru n amnunte acum, dar bufnia asta se potrivete perfect cu
motivul care m-a adus aici.
n partea aceasta ai o grmad de simboluri. Acesta este unul dintre cele mai
evidente. Dup pierderea strii de graie, libertatea de alegere a omului l mpinge pe acesta
spre orgii, lcomie, prostie i avariie, cel mai grav dintre pcatele din lumea lui Bosch fiind
dorina carnal. Brbatul i ntinde braele s mbrieze bufnia, strngndu-l astfel n
brae pe diavolul nsui.
McCaleb ddu din cap.
Dup care trebuie s plteasc pentru asta.
Da, dup care trebuie s plteasc. Dup cum poi observa n ultima parte, aceasta
este o reprezentare a iadului, fr flcri. Mai degrab este locul infinitelor chinuri i al
durerii nesfrite. Al ntunecimii.
McCaleb rmase cu privirea fix mult timp, plimbndu-i numai ochii pe ntreaga
suprafa a tabloului. i aminti ceea ce spusese mai devreme doctorul Vosskuhler.
Un ntuneric mai adnc dect noaptea.

12
Bosch i fcu minile cu i le lipi de geamul de lng ua principal a
apartamentului. Se uita direct n buctrie. Totul prea neatins. Niciun fel de deranj, nicio
cafetier, nici mcar un prjitor de pine. ncepu s aib o presimire neagr. Se ndrept
spre u i mai btu o dat. Apoi msur cu pai lungi coridorul, ateptnd. Uitndu-se n
jos, observ urma lsat de covoraul din faa uii de la intrare.
La naiba, spuse el.
Cut n buzunar i scoase un mic scule de piele. i trase fermoarul i scoase dou
instrumente mici cu vrful ascuit, din oel, pe care le confecionase din pnz de bomfaier.
Se uit n jurul lui i nu observ pe nimeni. Era n firida protectoare a unui mare complex

51

de apartamente din Westwood. Majoritatea locatarilor era probabil la munc. Se ndrept
spre u i ncepu s lucreze cu micile instrumente la yal. Nouzeci de secunde mai trziu
ua era deschis, aa c intr.
i ddu seama c apartamentul era liber de ndat ce intr, dar verific totui fiecare
camer. Toate camerele erau goale. Spernd s gseasc mcar un tub de medicamente
date pe reet, cut chiar i n dulpiorul special amenajat din baie. Gsi doar o lam de
ras roz, uzat, pe un raft, i nimic altceva.
Se ntoarse n sufragerie i-i scoase telefonul mobil.
i pusese cu o zi nainte numrul lui Janis Langwiser pe apelare rapid. Era unul dintre
procurorii cazului i lucraser mpreun la mrturia lui Bosch n weekend. Telefonul lui o
gsi tot n biroul provizoriu al echipei care se ocup de procesul de la tribunalul din Van
Nuys.
Ascult, n-a vrea s-i stric ziua, dar Annabelle Crowe a disprut.
Ce vrei s spui, cum adic a disprut?
Pus i simplu a disprut, pa i pusi. Sunt n fostul ei apartament, care este gol.
La naiba! Chiar avem nevoie de ea, Harry. Cnd s-a mutat?
Nu tiu. Tocmai am descoperit c a disprut.
Ai vorbit cu administratorul?
Nu nc. Dar nu cred c tie prea multe, n afar de ziua n care i-a luat tlpia.
Dac fuge de proces, nu cred c avea vreun motiv s lase la administrator vreo adres la
care s fie contactat.
Ei bine, cnd ai vorbit cu ea ultima oar?
Joi. Am sunat-o aici. Dar astzi linia este decuplat. Nu exist niciun alt numr de
redirecionare.
La naiba!
tiu. Ai mai spus-o!
A primit citaia, nu?
Da, a primit-o joi. De-asta am i sunat-o. Ca s m asigur.
n regul, poate c o s se prezinte totui mine aici.
Bosch mai arunc o privire prin apartamentul gol.
Nu prea m-a baza pe chestia asta.
Se uit la ceas. Era trecut de ora cinci. Pentru c fusese att de sigur pe Annabelle
Crowe, ea fusese ultimul martor pe care i plnuise s-l verifice. Nu avusese niciun semn
c ar fi avut de gnd s spele putina. Acum tia c urma s-i petreac ntreaga noapte
ncercnd s-i dea de urm.
Cu ce te pot ajuta? l ntreb Langwiser.
Am nite informaii despre ea pe care le putem verifica. Trebuie s fie pe undeva prin
ora. Este actri, unde altundeva s se duc?
New York?
Acolo se duc doar adevraii actori. Ea nu are altceva n afar de chip. O s rmn
aici.
Gsete-o, Harry! O s-avem nevoie de ea n curnd.
O s fac tot posibilul.
Urm un moment de tcere, timp n care amndoi cntreau informaiile.
Crezi c a ajuns Storey la ea? ntreb n cele din urm Langwiser.
Asta m ntrebam i eu. Ar fi putut s-i ofere ceea ce-i dorea ea o slujb, un rol, un
salariu. Cnd o s-o gsesc, o s-o ntreb.
Bine, Harry. Baft! Dac o gseti n seara asta, anun-m! Ne vedem mine-
diminea.
Bine.
Bosch nchise telefonul i l puse pe dulapul din buctrie. i scoase din buzunarul

52

sacoului o legtur subire cu buci de carton. Pe fiecare carton era numele unuia dintre
martorii de care el era responsabil, n ceea ce privea examinarea i pregtirea pentru
proces. Adresele de acas i de la locurile de munc, precum i numerele de telefon i de
pager erau toate notate pe cartonaele respective. Verific cartonaul pe care scria
Annabelle Crowe, dup care form numrul ei de pager. Un mesaj nregistrat l inform c
pagerul respectiv era deconectat.
nchise telefonul i se uit din nou la cartona. Numele i numrul de telefon al
agentului lui Annabelle Crowe erau scrise n josul paginii. Hotr c agentul ar fi putut s
fie singura legtur pe care ea n-o rupsese.
Puse telefonul i cartonaele din nou n buzunar. Aceasta era o verificare pe care avea de
gnd s-o fac personal.

13
McCaleb fcu traversarea singur, i ajunse cu The Following Sea n portul Avalon odat
cu cderea ntunericului. Buddy Lockridge rmsese n portul Cabrillo, pentru c nu
venise niciun feribot pe insul i nici nu era nevoie de el pn smbt. Cnd ajunse n
dreptul insulei, McCaleb i transmise prin radio cpitanului portului prin canalul 16 i
primi aprobare ca s ancoreze barca.
Greutatea celor dou cri imense pe care le gsise n seciunea de cri second-hand
din librria Dutton din Brentwood, plus micua lad frigorific plin de turte de mlai
fcur ca urcuul pe deal pn la casa lui s fie istovitor. Trebui s se opreasc de dou ori
pe marginea drumului ca s se odihneasc. De fiecare dat se aeza pe rcitor i lua una
dintre cri din sacoa de piele ca s mai studieze nc o dat opera ntunecat a lui
Hieronymus Bosch chiar i aa, n ntunericul serii.
De cnd cu vizita la Getty, imaginile din tablourile lui Bosch i struiau necontenit n
minte. Nep Fitzgerald i spusese ceva la sfritul ntrevederii din biroul ei. Chiar nainte s
nchid albumul, dup ce studiaser Grdina Plcerilor, se uitase la el cu un zmbet
reinut, de parc ar fi avut ceva s-i spun, dar ezita.
Ce este? o ntrebase el.
Nimic special, doar o observaie.
Haide, spune-o! Vreau, s-o aud.
Tocmai voiam s menionez c foarte muli critici i oameni de art care vd opera lui
Bosch observ similitudinea cu timpurile noastre moderne. i acest lucru este marca unui
geniu dac opera lui reuete s treac testul timpului. Dac are puterea s creeze o
legtur cu oamenii i, eventual, s-i influeneze.
McCaleb ddu aprobator din cap. tia c femeia voia s aduc vorba astfel despre cazul
la care lucra.
neleg ce vrei s spui. mi pare ru, dar n acest moment nu pot s-i spun nimic
despre caz. Poate c ntr-o zi am s-o fac sau poate c ntr-o zi o s afli singur despre ce a
fost vorba. Dar i mulumesc. M-ai ajutat foarte mult, cred. nc nu tiu cu siguran.
Stnd acum pe lada frigorific, McCaleb i amintea conversaia. Legturi cu timpurile
noastre, se gndi el. i cu crimele. Deschise cartea cea mai mare dintre cele dou
cumprate la o reproducere color a celei mai importante opere a lui Bosch. Studie bufnia
cu ochi negri i toate instinctele i spuneau c prinsese ceva cu adevrat semnificativ. Ceva
foarte ntunecat i periculos.

Cnd ajunse acas, Graciela i lu lada frigorific din mn i deschise dulapul de la
buctrie. Scoase trei dintre turtele de mlai ngheate i le puse pe o farfurie ca s le
decongeleze la cuptorul cu microunde.
O s fac i relenos cu chili, spuse ea. E bine c m-ai sunat de pe barc, pentru c
altfel am fi nceput s mncm fr tine.

53

McCaleb o ls s vorbeasc. tia c era suprat pentru ce fcea el. Se ndrept spre
mas, unde sttea Cielo ntr-un scaun de copil. Se uita la ventilatorul din tavan, jucndu-
se cu mnuele, ncercnd s se obinuiasc cu ele. McCaleb se aplec i i srut
mnuele, apoi fruntea.
Unde este Raymond?
n camera lui. La calculator. De ce ai luat doar 10?
Se uit la ea, lsndu-se s cad pe un scaun, lng Cielo. Graciela punea celelalte
turtie ntr-un recipient de plastic Tupperware, special fcut pentru congelare.
Le-am dat lada frigorific i le-am spus s o umple. Probabil c doar attea ncap.
Ea ddu din cap, enervat.
O s avem una n plus.
Atunci arunc-o sau invit-l pe un prieten al lui Raymond la mas, data viitoare. Cui i
pas, Graciela? Este doar o turti.
Graciela se ntoarse i-i arunc o privire ntunecat, suprat, dar care se mblnzi
imediat.
Eti transpirat.
Am urcat dealul. Maina nu mai mergea acum noaptea.
Deschise un dulap de sus i scoase o cutie de plastic cu un termometru n ea. Exista
cte un termometru n fiecare camer din cas. l scoase din cutie i ncepu s-l agite,
venind spre el.
Deschide gura.
Hai s-l folosim pe cel electronic.
Nu, n-am ncredere n ele.
i puse un capt al termometrului sub limb, dup care i atinse uor maxilarul i-i
nchise gura. Foarte profesional. Fusese asistent la camera de gard atunci cnd se
cunoscuser i acum era asistenta medical i funciona la coala primar Ctlina.
Tocmai se ntorsese de la lucru, dup vacana de Crciun. McCaleb tia c ea voia s se
ocupe doar de copii, s nu lucreze, dar nu-i puteau permite aa ceva i, prin urmare, nu
deschisese niciodat discuia despre aa ceva. El spera c, n civa ani, afacerea pe care o
aveau s devin mai stabil i mai profitabil, astfel nct s poat alege atunci. Cteodat
i dorea s fi luat o parte din banii obinui cu cartea i cu filmul, dar mai tia i c decizia
lor fusese de a respecta i a aduce un omagiu surorii Gracielei, hotrnd s nu scoat bani
din ceea ce se ntmplase. Donaser jumtate din bani Fundaiei Make a Wish (Pune-i o
dorin!) i puseser cealalt jumtate a sumei ntr-un fond pentru Raymond. Cu banii
acetia puteau s-i plteasc facultatea, dac ar fi vrut s mearg la vreuna.
Graciela i apuc ncheietura minii i-i verific pulsul, n timp ce el sttea linitit
urmrind-o.
Ai pulsul ridicat, spuse ea. Deschide gura.
Deschise gura, iar ea i lu termometrul s-l citeasc.
Se duse la chiuvet i-l spl, dup care l puse la loc n cutie i napoi n dulap. Nu
spuse nimic i McCaleb tiu c acest lucru nsemna c temperatura lui era normal.
i-ai fi dorit s am febr, nu?
Ai nnebunit?
Da, asta voiai. Ca s-mi ceri s m opresc din ce fac.
Ce vrei s spui cu asta, s-i cer s te opreti? Asear mi-ai spus c toat chestia asta
nu va dura dect o noapte. Dup care azi-diminea mi-ai spus c n-o s dureze dect azi.
Ce vrei s-mi mai spui acum, Terry?
El se uit spre Cielo i-i ntinse un deget, ca s i-l apuce.
Nu s-a terminat. Acum i ntoarse privirea spre Graciela. Au aprut nite elemente
noi astzi.
Elemente noi? Oricare ar fi ele, pred-i-le detectivului Winston. Este slujba ei! Nu este

54

treaba ta s te ocupi de aa ceva.
Nu pot. Nu nc. Nu pn n momentul n care sunt sigur.
Graciela se ntoarse i se ndrept spre dulap. Puse farfuria cu turtie n cuptorul cu
microunde i l set pe dezgheat.
O iei tu s-o schimbi? A trecut ceva vreme de cnd am schimbat-o. i o s aib nevoie
i de un biberon, n timp ce eu pregtesc cina.
McCaleb i ridic cu grij fiica din scaun i o aez pe umr. Fetia scnci puin, dar o
btu uor pe spate, ca s se liniteasc. Se duse n spatele Gracielei, o lu de mijloc i o
trase cu faa spre el. O srut n vrful capului i i ascunse faa n prul ei.
O s se termine curnd i o s revenim la normal.
Sper
Ea i atinse braul, cu care o inea strns de mijloc. Atingerea degetelor ei era
ncuviinarea pe care o atepta. Asta i spunea c treceau printr-un moment mai dificil, dar
c totul era n regul. O strnse i mai tare n brae, i srut ceafa, apoi o ls s-i vad
de treab.
Cielo urmrea jucria care atrna deasupra mesei de schimbat, n timp ce i punea un
scutec nou. Era format din stelue i semilune din carton, care atrnau de nite sfori.
Raymond o fcuse mpreun cu Graciela i era ca un cadou de Crciun. Un curent de aer
care venea de undeva din cas o puse uor n micare, i ochii de un albastru intens ai lui
Cielo se concentrar asupra jucriei. McCaleb se aplec i o srut pe frunte.
Dup ce o nveli cu dou cuverturi mici, o lu afar pe verand i-i ddu biberonul,
micndu-se ncet n balansoar. Uitndu-se spre port, observ c lsase luminile aprinse
pe puntea lui The Following Sea. tia c ar fi putut s sune la cpitnia portului i cineva
care lucra de noapte putea s se repead pn acolo i s le sting. Dar, oricum, tia c o
s se ntoarc pe barc, dup-mas. i c se va ocupa el de lumini.
Se uit la Cielo. inea ochii nchii, dar tia c era treaz. Sugea cu putere din biberon.
Graciela ncetase s-o mai alpteze, n momentul n care se ntorsese la lucru. Hrnitul cu
biberonul era ceva nou, iar lui i se prea c erau momentele cele mai plcute din aceast
nou ocupaie a lui, i anume aceea de tat. Deseori i vorbea n oapt fiicei lui, cnd i
ddea biberonul. i fcea mai ales promisiuni. Promisiuni c-o s-o iubeasc venic i c-o s
fie lng ea. i optea c nu trebuie s-i fie niciodat fric sau s se simt singur.
Cteodat, cnd ea i deschidea brusc ochii i se uita la el, simea c i ea i comunica
acelai lucru. i simea o dragoste pe care n-o mai simise pentru nimeni pn atunci.
Terry.
Se uit spre Graciela care i spuse n oapt:
Masa este gata.
Verific biberonul i observ c era aproape gol.
Vin imediat, i rspunse el, tot n oapt.
Dup ce Graciela plec, se uit din nou la fiica sa. Schimbul de oapte o fcuse s-i
deschid ochii. O srut pe frunte i apoi se uit fix n ochii ei.
Trebuie s fac asta, iubito, i opti el.

Pe barc era frig. McCaleb aprinse luminile din sufragerie, aez caloriferul electric n
centrul camerei i-i ddu drumul, dar pe o temperatur nu foarte ridicat. Voia s se
nclzeasc, dar nu prea mult, deoarece cldura l-ar fi moleit. nc mai era obosit dup
eforturile din timpul zilei.
Era jos, n cabina din fa, uitndu-se prin vechile lui fiiere, cnd auzi telefonul mobil
ncepnd s sune din geanta de piele, lsat n sufragerie. nchise dosarul pe care l studia
i l lu cu el, repezindu-se pe scri ca s rspund la telefon. Era Jaye Winston.
Deci, cum a mers la Getty? M gndeam c-o s m suni.
A s-a fcut trziu i voiam s traversez cu barca nainte s se ntunece. Am uitat s

55

te sun.
Te-ai ntors pe insul?
Avea o voce dezamgit.
Da, i-am spus Gracielei azi-diminea c m ntorc. Dar nu te ngrijora, mai am
cteva chestii la care lucrez.
Ce s-a ntmplat la Getty?
Nu prea multe, mini el. Am vorbit cu cteva persoane i m-am uitat la nite tablouri.
Ai vzut vreo bufni care semna cu bufnia noastr?
Ea ncepu s rd.
Cteva foarte asemntoare. Am luat nite cri pe care vreau s le studiez n seara
asta. Aveam de gnd s te sun, s vd dac ne putem ntlni mine.
Cnd? Am o ntlnire diminea la ora zece, i alta la unsprezece.
M gndeam s ne vedem oricum dup-amiaz. Trebuie s fac i eu ceva dimineaa.
Nu-i spuse c voia s urmreasc pledoariile de deschidere n procesul Storey. tia c
urmau s fie transmise n direct pe Court TV (Tribunal TV), pe care l prindea acas cu
antena parabolic.
Ei, pi, a putea aranja s m aduc cineva pe insul, dar va trebui mai nti s vd
vremea.
Nu, o s vin eu.
Vii tu? Minunat! Vrei s vii la sediu?
Nu, m gndeam la un loc mai linitit i mai retras.
Cum aa?
i spun mine.
Faci pe misteriosul cu mine. Nu cumva i-ai pus n cap s-l faci pe cpitan s mai
plteasc nite cltite?
Rser amndoi.
Nu, nu mi-am pus asta n cap. Ai putea s vii pn la Cabrillo, la barca mea?
Sigur c vin. La ce or?
Aranjar ntlnirea la ora trei, McCaleb gndindu-se c va avea suficient timp la
dispoziie ca s pregteasc un profil i s-i fac o schem n minte a tot ce urma s-i
spun. i lsa, de asemenea, suficient timp la dispoziie s fac i ceea ce spera c o s-i
permit chiar ea s fac n noaptea urmtoare.
Ceva legat de bufni? ntreb el dup ce aranjaser ntlnirea.
Prea puin, nimic bun. nuntrul figurinei sunt semnele lsate de fabricant. Mulajul
de plastic a fost fcut n China. Compania le transport la doi distribuitori din America,
unul n Ohio i cellalt n Tennessee. Iar de acolo probabil c se comercializeaz peste tot.
Este o pist mult prea complicat i necesit prea mult efort.
Aa c o s renunai la pista asta.
Nu, n-am spus asta. Pur i simplu nu este o prioritate. Este pe lista partenerului meu.
El este cel care d telefoane. S vedem ce obine de la distribuitori, evalum i decidem
apoi cum s mergem mai departe.
McCaleb aprob din cap. Prioritatea pistelor de anchet, i chiar a anchetelor n sine era
un ru necesar. Dar asta nu nsemna c nu-l deranja. Era convins c bufnia era un
element-cheie i c, dac aflau totul despre ea, cu siguran s-ar fi dovedit folositor.
n regul! Deci am stabilit, da? ntreb ea.
n legtur cu ziua de mine? Da, rmne cum am stabilit.
Atunci noi venim la trei.
Noi?
Kurt i cu mine. Partenerul meu. nc nu l-ai cunoscut.
A uite ce e, am putea s fim mine doar noi doi? Nu am nimic cu partenerul tu,
dar a vrea s vorbim doar noi doi mine.

56

nainte s rspund urmar cteva momente de tcere.
Terry, ce se ntmpl cu tine?
Pur i simplu vreau s discutm despre asta. Tu m-ai implicat n caz, vreau s-i ofer
ie tot ce am obinut. Dac vrei dup-aia s-i aduci i partenerul, n-am nimic mpotriv.
Urm o alt pauz.
Am o senzaie c e ceva n neregul, Terry.
mi pare ru, dar astea-s regulile mele. Presupun c nu-i rmne dect s le accepi
sau nu.
Ultimatumul pe care i-l ddu o fcu s tac i mai mult timp nainte s rspund, dar el
atept.
n regul, omule, spuse ea n cele din urm. Sunt condiiile tale. Le accept.
Mulumesc, Jaye. Ne vedem mine.
nchiser amndoi. Se uit la dosarul cu un caz vechi, pe care-l scosese i nc l mai
inea n mini. Puse telefonul pe msua de cafea, se instal comod pe canapea i deschise
dosarul.

14
La nceput i spuseser cazului Fetia Pierdut, deoarece victima nu avea un nume. Se
estima c avea vreo 14-15 ani; hispanic probabil mexican i cadavrul ei fusese gsit
n nite tufiuri, pe pietriul unuia dintre dealurile pe care le urca oseaua Mulholland. De
caz se ocupau Bosch i partenerul lui de atunci, Frankie Sheehan. Se ntmpla acest lucru
nainte ca Bosch s lucreze la Departamentul de Criminalistic, de la Hollywood. El i cu
Sheehan lucrau n echipa Furturi-Criminalistic i Bosch fusese cel care l contactase pe
McCaleb la FBI. McCaleb tocmai se ntorsese la Los Angeles, din Quantico. Tocmai ncerca
s nfiineze un birou pentru Departamentul de tiine Comportamentale i Programul de
Analiz a Criminalitii Violente. Cazul Fetiei Pierdute fusese unul dintre primele care-i
fuseser ncredinate.
Bosch venise la el, aducnd dosarul i fotografiile fcute la locul crimei n birouaul al
lui McCaleb de la etajul treisprezece al cldirii federale din Westwood. Venise singur,
pentru c partenerii nu czuser de acord asupra solicitrii ajutorului din partea FBI-ului
la acest caz. Rivaliti la locul de munc ntre ageni. Dar lui Bosch nu-i psa de asta. i
psa doar de caz. Avea nite ochi chinuii. Era evident c acest caz l epuiza.
Cadavrul fusese gsit gol i violat n mai multe feluri. Fata fusese strangulat cu minile
nmnuate ale criminalului. Nu se gsiser haine sau vreo urm de bagaj pe deal.
Amprentele degetelor nu se potriveau cu nimic existent n arhiva din calculator. Fata nu
corespundea nici unei descrieri de persoan dat disprut, de nicieri din zona Los
Angeles sau din sistemele computerizate care nregistrau aciunile criminale la nivel
naional. Reconstituirea feei fcut de un desenator fusese expus la televizor i n ziare,
dar nu se primise niciun telefon din partea vreunor rude. Schiele trimise prin fax spre 500
de departamente de poliie din toat regiunea de sud-vest, pn la Poliia Judiciar Statal
din Mexic nu avuseser nicio reacie, rmseser fr rspuns. Victima a rmas
nerevendicat i neidentificat, iar cadavrul se odihnea n lada frigorific din cldirea
Institutului de Medicin Legal, n timp ce Bosch i partenerul lui lucrau la caz.
Pe cadavru nu exista nicio prob fizic. n afar de faptul c fata fusese lsat
dezbrcat i fr niciun fel de obiect de identificare, se pare c victima fusese splat cu o
substan de curare foarte concentrat, nainte s fie abandonat noaptea trziu pe
oseaua Mulholland.
Nu exista dect un indiciu legat de cadavru. O urm lsat pe piele, pe coapsa stng.
Lividitatea post-mortem arta c sngele se oprise pe partea stng, aceasta nsemnnd c
trupul fusese aezat pe stnga, n timpul care trecuse ntre oprirea inimii i aruncarea
cadavrului pe deal, cznd cu faa n jos pe o grmad de cutii goale de bere i sticle de

57

tequila. Aceasta indica faptul c, n timp ce sngele se oprea din curs, moarta fusese
ntins pe ceva care lsase o urm pe coaps.
Semnul reprezenta numrul 1, litera J i o parte dintr-o a treia liter care putea s fie
partea superioar a literei H, K sau L. Era semnul parial al unei plcue de nmatriculare
auto.
Bosch dezvoltase teoria c, oricine ar fi fost criminalul fetei fr nume, ascunsese
cadavrul n portbagajul unei maini pn cnd se debarasase de el. Dup ce curase cu
grij corpul, criminalul l pusese n portbagajul mainii, aezndu-l din greeal peste
plcua de nmatriculare, care fusese i aceasta scoas de la locul obinuit i aruncat n
portbagaj. Teoria lui Bosch era c plcua de nmatriculare fusese foarte probabil nlocuit
cu o plcu furat, ca msur de precauie suplimentar care l-ar fi ajutat pe criminal s
nu fie prins, asta n cazul n care maina lui ar fi fost observat de nite trectori suspicioi
din zona Mulholland.
Cu toate c semnul de pe piele nu ddea vreo indicaie exact despre statul n care
fusese emis plcua de nmatriculare, Bosch porni pe principiul procentajului. Obinu de
la Departamentul de Stat pentru Vehicule Motorizate o list cu toate mainile nregistrate
n Los Angeles care aveau o plcu care ncepea cu 1JH, 1JK sau 1JL. Lista coninea
peste 3000 de nume de posesori de maini. El i partenerul lui tiaser patruzeci la sut
din list, eliminndu-i pe posesorii de sex feminin. Numele rmase au fost introduse n
computerul cu indexul naional criminalistic, iar detectivii s-au ales cu o list de 46 de
brbai cu cazier, de la cazuri minore pn la extreme.
n acest moment al anchetei, Bosch venise la McCaleb. Voia un profil al criminalului.
Voia s tie dac el i Sheehan se aflau pe o pist bun cnd presupuneau c asasinul
avea un trecut cu infraciuni nregistrate i voia s tie cum s-i abordeze i s evalueze pe
cei 46 de brbai de pe list.
McCaleb analiz cazul aproximativ o sptmn. Se uita la fiecare set de poze luate de la
locul crimei, de dou ori pe zi prima dat cnd ncepea ziua, i a doua oar cnd se
sfrea, i studia cu mare atenie rapoartele. n cele din urm i spuse lui Bosch c era
aproape sigur c erau pe drumul cel bun. Folosindu-se de datele strnse de la sute de
crime similare i analizate n cadrul programului VICAP al FBI, le-a pus la dispoziie un
profil al brbatului, care avea njur de treizeci de ani, un trecut n care comisese infraciuni
extreme, foarte posibil s fi fost incluse aici i infraciuni de natur sexual. Locul crimei
sugera opera unui exhibiionist un asasin care i dorea ca fapta lui s fie fcut public
i s insufle groaza i frica n populaie. De aici i expunerea cadavrului ntr-un loc n care
erau aruncate gunoaie, alegere fcut tot din aceste considerente, n opoziie cu raiuni
care s fi fost dictate de comoditate.
Comparnd profilul obinut cu lista alctuit din 46 de nume, Bosch limit posibilitile
la doi suspeci: un paznic al unui imobil de birouri din Woodland Hills, care avea un cazier
ntr-un caz de incendiu i de expunere public, i un constructor de scene care lucra
pentru un studio din Burbank, care fusese arestat pentru tentativ de viol asupra unei
vecine, pe vremea cnd era adolescent. Amndoi brbaii se apropiau de treizeci de ani.
Bosch i Sheehan nclinau s cread c paznicul ar fi fost vinovatul din cauza accesului
pe care l avea la substana industrial de curat, asemntoare celei folosite pentru
splarea cadavrului victimei. Cu toate acestea, McCaleb credea c asasinul era
constructorul, fiindc tentativa de viol asupra unei vecine din tineree indica o aciune
impulsiv care se potrivea mai degrab cu profilul victimei din acest caz.
Bosch i Sheehan se hotrr s-i chestioneze neoficial pe amndoi brbaii i l invitar
i pe McCaleb. Agentul FBI insist asupra faptului c cei doi trebuia s fie chestionai la
domiciliu, astfel nct s aib ocazia nu numai s-i studieze n mediul lor familial, ct i s
caute unele indicii printre lucrurile personale.
Primul a fost constructorul. Numele lui era Victor Seguin. Pru destul de ocat cnd i

58

vzu pe cei trei brbai la ua lui, precum i de explicaia lui Bosch referitoare la motivul
vizitei. n ciuda acestui fapt, i invit n cas. n timp ce Bosch i Sheehan i puneau pe un
ton calm ntrebri, McCaleb sttea pe canapea i studia mobila din apartament, care
strlucea de curenie. n cinci minute i ddu seama c puseser mna pe omul potrivit
i-i fcu semn lui Bosch, un semnal stabilit dinainte.
i citir drepturile lui Victor Seguin i l arestar imediat. l conduser la maina cu care
veniser ei, iar casa acestuia de lng pista de aterizare a aeroportului Burbank fu sigilat
pn ce aveau s obin un mandat de percheziie. Dou ore mai trziu, cnd intrar din
nou n cas, de data aceasta cu mandatul de percheziie, gsir o fat de 16 ani legat i
cu clu la gur, dar n via, ntr-un spaiu ngust n form de sicriu, izolat fonic,
construit de Victor Seguin nsui, situat sub o u cu chepeng ascuns sub patul lui.
Doar dup ce agitaia i valul crescut de adrenalin care au urmat rezolvrii cazului i a
faptului c salvaser o via au nceput s se mai domoleasc, Bosch l-a ntrebat n cele
din urm pe McCaleb cum de i-a dat seama c acela era vinovatul. McCaleb l duse pe
detectiv spre biblioteca din sufragerie, iar acolo i indic un volum ponosit, citit din scoar
n scoar, numit Colecionarul, un roman despre un brbat care rpise o grmad de
femei.
Seguin a fost acuzat de uciderea fetei necunoscute i de rpirea i violarea tinerei femei
pe care o salvaser anchetatorii. El neg orice acuzaie privitoare la crim i solicit o
nelegere prin care pleda vinovat pentru rpirea i violarea celei care scpase cu via.
Numai c Biroul Procuraturii Generale nu fu de acord cu nelegerea i procesul se
deschise cu toate probele i informaiile pe care le aveau mrturia supravieuitoarei i
semnul lsat de plcua de nmatriculare pe coapsa fetei moarte.
Juriul l gsi vinovat pentru toate capetele de acuzare n mai puin de patru ore dup
deliberare. Biroul Procuraturii Generale i propuse o nelegere lui Seguin: promisiunea c
nu se va ajunge la pedeapsa cu moartea n cea de-a doua faz a procesului, dac ucigaul
ar fi fost de acord s le spun anchetatorilor cine fusese prima lui victim i de unde o
rpise. Ca s accepte nelegerea, Seguin trebuia s-i recunoasc vinovia. Aa c refuz
nelegerea. Procuratura merse atunci pe varianta cu pedeapsa cu moartea i avu ctig de
cauz. Bosch nu afl niciodat cine era fata moart i McCaleb tia c acest lucru nc l
preocupa, c era enervat c nimeni nu era destul de interesat nct s vin i s-o identifice
pe victim.
Acest lucru l preocupa i pe McCaleb. n ziua n care venise la procesul n care trebuia
dat verdictul, ca s depun mrturie, luase masa cu Bosch i observase c cineva scrisese
un nume pe etichetele dosarelor referitoare la caz.
Ce-i cu asta? ntrebase el agitat. Ai reuit s o identifici?
Bosch se uitase n jos, vzuse numele de pe etichete, dar ntoarse dosarele.
Nu, n-am identificat-o nc.
Bine, i atunci ce-i cu asta?
Doar un nume. Pur i simplu am botezat-o, a spune.
Bosch prea destul de stnjenit. McCaleb se ntinse i ntorsese dosarele, ca s citeasc
numele.
Cielo Azul?
Da, era hispanic, i-am dat un nume spaniol.
nseamn cer albastru, nu?
Da, cer albastru. Eu,
McCaleb atept. Nimic.
Ce este?
Ei bine eu nu sunt o persoan foarte religioas, tii ce vreau s spun?
Da.
Dar m-am gndit c, dac nimeni de aici de pe pmnt n-o vrea, atunci, cu puin

59

speran, o s-o vrea poate cineva de sus
Bosch ridicase din umeri i-i ntorsese privirea. McCaleb observ cum se nroete la
fa.
Este greu s gseti ajutor din partea Domnului n munca noastr. n ceea ce vedem.
Bosch ddu aprobator din cap i nu mai aduseser niciodat acel nume n discuie.

McCaleb ridic ultima pagin a dosarului etichetat cu numele de Cielo Azul i se uit n
interiorul plicului de hrtie maro. Devenise o obinuin pentru el n timpul petrecut la FBI
s-i fac notiele pe verso, acolo unde nu puteau fi descoperite din cauza paginilor de
dosar ataate. Erau notie pe care le fcea n legtur cu anchetatorii care trimiteau
cazurile cu cererea de profil. McCaleb ajunsese s-i dea seama c informaiile referitoare
la anchetatori erau cteodat la fel de importante ca i informaiile din dosarele de caz,
fiindc McCaleb vedea pentru prima dat multe dintre aspectele crimei prin ochii
anchetatorului.
Cazul su cu Bosch apruse n urm cu peste zece ani, nainte ca el s nceap s
elaboreze profiluri mai amnunite ale anchetatorilor, pe lng cele legate de cazuri. Pe
dosarul acesta scrisese numele lui Bosch i doar patru cuvinte sub el:

Profund Inteligent M.M. A. A.

Acum se uit la ultimele dou nsemnri. Fcea parte din rutina lui s se foloseasc de
abrevieri i prescurtri atunci cnd fcea notie care trebuia s rmn confideniale.
Ultimele dou se refereau la ceea ce l motiva pe Bosch. Ajunsese la concluzia c detectivii
de la Criminalistic, o specie aparte de poliiti, aveau nevoie de emoii i motivaii foarte
profunde pentru a accepta i a duce la ndeplinire sarcinile dificile pe care le presupunea
slujba lor. Existau, de regul, dou clase de detectivi, cei care i percepeau meseria ca pe o
art i cei care o percepeau ca pe o misiune. Cu zece ani n urm l plasase pe Bosch n cea
de-a doua categorie. Era un brbat care avea o misiune.
Acest aspect al motivaiei la detectivi putea s fie analizat mai departe, ajungndu-se la
ceea ce le inducea acest sentiment de misiune. Pentru unii, meseria era perceput ca un
joc; aveau un anumit deficit interior, care i fcea s simt nevoia s demonstreze c erau
mai buni, mai detepi i mai vicleni dect prada lor. Vieile lor reprezentau un ciclu
constant de autoevaluare i autovalidare prin nsi invalidarea criminalilor pe urmele
crora se aflau prin prinderea i trimiterea lor dup gratii. Alii, cu un nivel de deficit
interior asemntor, mai aveau ceva n plus, i anume se erijau ntr-un fel de purttori de
cuvnt ai morilor. Exista o legtur sacr ntre victim i poliist, format la locul crimei,
care nu putea fi desfcut nicicum. Aceasta era motivaia suprem care-l mpingea la
vntoare i-i ajuta s treac peste toate obstacolele pe care le ntlnea. McCaleb i
clasificase pe aceti poliiti drept ngeri rzbuntori. Din experien tia c acest tip de
poliist era cel mai bun anchetator cu care lucrase vreodat. Ajunsese, de asemenea, la
concluzia c acetia triau cel mai aproape de marginea aceea nevzut n spatele creia se
afl abisul.
Cu zece ani n urm, l clasificase pe Harry Bosch n categoria nger rzbuntor. Acum
trebuia s reflecteze dac nu cumva detectivul se gsea prea aproape de prpastie. Trebuia
s reflecteze dac nu cumva Bosch trecuse de partea cealalt.
nchise dosarul i scoase cele dou albume de art din geant. Amndou erau intitulate
simplu Bosch. Cel mai mare dintre ele, cu reproduceri color ale tablourilor, i avea ca autori
pe R.H. Marijnissen i P. Ruyffelaere. Cea de-a doua carte, care prea s cuprind mai
multe analize ale tablourilor dect prima, era scris de Erik Larsen.
McCaleb lu cartea mai mic i ncepu s citeasc paginile de critic. Afl rapid, dup
cum i spusese i Penelope Fitzgerald, c existau multe puncte de vedere, unele

60

contradictorii, despre Hieronymus Bosch. Cartea lui Larsen cita pe unii critici care l
numiser pe Bosch umanist, iar alii care l considerau ca fcnd parte dintr-un grup de
eretici, care credeau c pmntul era cu adevrat iadul condus de Satana. Existau dispute
ntre critici cu privire la semnificaiile pe care le dduse el unor tablouri, cu privire la faptul
c unele dintre ele n-ar fi trebuit s-i fie atribuite lui Bosch, cu privire la veridicitatea
cltoriei lui prin Italia i a faptului c vzuse lucrrile contemporanilor si renascentiti.
n cele din urm, McCaleb nchise cartea cnd realiz c, cel puin pentru scopul
urmrit de el, tot ce citise despre Hieronymus Bosch s-ar putea s nu prezinte nicio
relevan. Dac opera pictorului era subiectul a nenumrate interpretri, atunci singura
care conta era cea a persoanei care l ucisese pe Edward Gunn. Ce era relevant era ce
anume vzuse i preluase persoana respectiv din tablourile lui Hieronymus Bosch.
Deschise cartea mai voluminoas i ncepu s studieze cu atenie reproducerile. Se
uitase peste reproducerile de la muzeul Getty, doar era stnjenit de faptul c nu fusese
singur.
i aez caietul pe braul fotoliului cu gndul s in o socoteal a numrului de bufnie
pe care le vedea n tablouri, precum i descrierea fiecrei psri. i ddu seama imediat c
reproducerile fcute la scar mai mic prezentau detalii att de minuioase, nct era foarte
posibil s-i scape lucruri semnificative. Se duse n cabina din fa ca s-i ia lupa pe care o
inea tot timpul n birou pentru cnd examina fotografiile de la locul crimei.
n timp ce sttea aplecat peste o cutie cu diverse accesorii de birou, pe care le luase de la
biroul pe care l eliberase n urm cu cinci ani, McCaleb simi o uoar lovitur a brcii i
se ndrept brusc. Legase barca Zodiac, aa c nu putea s fie barca lui. Se gndea la asta
cnd simi brusc micarea sus-jos de neconfundat a brcii, care i spunea clar c cineva
tocmai urcase pe punte. Mintea lui se concentr asupra uii de la sufragerie. Era sigur c o
lsase deschis.
Se uit la cutia prin care tocmai cotrobise i nfc cuitul pentru deschis scrisori.
n timp ce urca scrile, spre galerie, McCaleb cercet sufrageria, dar nu vzu pe nimeni
i nici nu i se pru c dispruse ceva. Era foarte greu s vad ceva prin geamul de la ua
glisant, dar afar, n cockpit, cu silueta profilndu-se n lumina becurilor de pe Strada
Crescent, se vedea un brbat. Sttea cu spatele la sufragerie, de parc ar fi admirat
luminile oraului care cretea pe deal.
McCaleb se ndrept iute spre ua glisant i o deschise. inea cuitaul ntr-o parte, dar
cu lama n sus. Brbatul care sttea n cockpit se ntoarse.
McCaleb ls arma jos cnd vzu c brbatul se uita la ea cu ochii ct cepele.
Domnule McCaleb, eu
Totul este n regul, Charlie, pur i simplu nu tiam cine e.
Charlie era paznicul de noapte din cpitnia portului. McCaleb nu-i tia numele de
familie, dar tia c-l vizita des pe Buddy Lockridge n nopile n care acesta rmnea pe
barc. McCaleb presupuse c Buddy se relaxa bnd o bere din cnd n cnd, n nopile
lungi. Probabil c de aceea venise Charlie cu barca dinspre doc.
Am vzut luminile i m-am gndit c poate o fi Buddy pe aici, spuse el. i fceam doar
o vizit.
Nu, Buddy este n ora n noaptea asta. Probabil c n-o s se ntoarc pn vineri.
Bine. O s plec. Totul e n regul aici? Nu dormii pe barc din cauza doamnei, nu?
Nu, Charlie, totul este n regul. Aveam doar ceva de lucru.
Ridic cuitul de deschis scrisorile, de parc acesta ar fi explicat toat activitatea lui.
Atunci e OK, plec.
Noapte bun, Charlie. i mulumesc c-ai venit s verifici despre ce-i vorba.
Se ntoarse i se ndrept spre birou. Gsi lupa, cu un becule ataat, pe fundul cutiei cu
rechizite de birou.
n urmtoarele dou ore studie tablourile. Peisajele nfricotoare cu demoni fantastici

61

care nconjurau prada uman l captivar din nou. n timp ce studia fiecare oper, marc
unele descoperiri, cum ar fi bufniele, cu post-it-uri galbene, ca s se poat ntoarce cu
uurin la ele.
McCaleb adun o list de aisprezece reprezentri directe ale bufnielor n tablouri i
aproximativ o duzin de descrieri ale unor creaturi asemntoare acestora. Bufniele erau
pictate n culori ntunecate i se furiau n toate tablourile, precum nite santinele ale
judecii i ale damnrii. Se uit la ele i nu putu s nu observe ct de mult semna
bufnia cu un detectiv. Amndou erau creaturi ale nopii, amndou urmritori i
vntori observatori de prim-plan ai rului i durerii umane i animale, pe care i-o
provocau acetia unii altora.
Singura descoperire ns cu adevrat semnificativ pe care o fcuse McCaleb cnd
studiase tablourile nu a fost o bufni. Mai degrab o form uman. Fcu aceast
descoperire n timp ce se folosea de lupa dotat cu lumin ca s examineze partea central
al tabloului care se numea Ultima Judecat. n afar de descrierea cuptorului iadului, unde
erau aruncai pctoii, mai erau i o mulime de victime legate care ateptau s fie
dezmembrate i arse. n acest grup de persoane, McCaleb descoperi imaginea unui brbat
gol, care era legat cu minile i picioarele la spate. Extremitile pctosului fuseser
ntinse ntr-o chinuitoare poziie invers poziiei fetale. Imaginea reflecta detaliat ceea ce
vzuse n prim-plan pe caseta cu scena crimei i n pozele cu Edward Gunn.
McCaleb marc descoperirea cu un post-it i nchise albumul. Atunci cnd telefonul
mobil de pe canapeaua de lng el ncepu s sune, tresri speriat. Se uit la ceas nainte
s rspund i vzu c era exact miezul nopii.
Era Graciela.
Credeam c te ntorci acas n seara asta.
Aa i este. Tocmai am terminat i m ndrept spre cas.
Ai luat cu tine mainua, nu?
Da. Aa c o s m descurc.
Bine, ne vedem curnd atunci.
OK.
McCaleb se hotr s lase totul pe barc, gndindu-se c oricum trebuia s-i
limpezeasc gndurile pn a doua zi. Dac i cra cu el dosarele i crile acelea grele, nu
fcea dect s-i aminteasc toate problemele pe care le avea. ncuie barca i porni cu
Zodiacul spre ponton. La captul pontonului se urc n mainua de golf. Trecu prin
cartierul de afaceri, pustiu la ora aceasta, i ncepu s suie dealul spre cas. n ciuda
eforturilor sale de a-i alunga gndurile negre, acestea i veneau ncontinuu n minte, l
fceau s se gndeasc la abis. Abisul, un loc n care creaturile cu ciocuri ascuite, gheare
i cuite i chinuiau pe cei czui pentru totdeauna. Era acum foarte sigur de ceva, i
anume de faptul c pictorul Bosch ar fi fost un excelent detectiv creator de profiluri. Se
pricepea foarte bine. Se pricepea de minune la comarurile care bntuie mintea majoritii
oamenilor, precum i a celor care reueau s evadeze din minte i s se. transforme n
realitate.

15
Pledoariile de deschidere ale procesului lui David Storey au fost ntrziate, deoarece
avocaii se certau pe baza moiunilor finale, n spatele uilor nchise, mpreun cu
judectorul. Bosch sttea la masa acuzrii i atepta. ncerca s-i alunge din minte toate
diversele gnduri neimportante, incluznd aici chiar i cutarea fr succes a lui Annabelle
Crowe din noaptea precedent.
n cele din urm, la 10:45, avocaii intrar n sala de tribunal i merser fiecare la masa
lui. Dup care acuzatul, care purta astzi un costum care prea c fcea ct salariul a trei
poliiti, a fost adus i el n sala de judecat i, ultimul, intr judectorul Houghton, care

62

se aez la locul lui.
Era momentul s nceap, iar Bosch simi c tensiunea din sal crescuse considerabil.
Los Angeles ridicase sau poate adusese procesul pentru crim la nivelul unui spectacol de
divertisment naional, dar niciunul dintre juctorii prezeni n sal nu-l percepea astfel.
Jucau pe o miz foarte serioas i, n cadrul acestui proces, poate mai mult dect oricare
altul, era foarte vizibil ura dintre cele dou tabere opuse.
Judectorul i ddu instruciuni poliistului, care era pe post de aprod, s aduc juriul.
Bosch se ridic n picioare i urmri mpreun cu ceilali cum intrau n tcere juraii i se
aezau fiecare la rnd pe locurile lor. Pe chipul unora se vedea chiar emoie. Ateptau deja
de dou sptmni, timp n care fusese ales juriul i se stabiliser moiunile, ca s poat
ncepe procesul. Privirea lui Bosch se ridic peste ei, la cele dou camere montate pe
perete, peste loja jurailor. Aceste camere ofereau o viziune de ansamblu asupra slii de
judecat, mai puin asupra jurailor.
Dup ce se aez toat lumea, Houghton i drese glasul i se aplec n fa spre
microfon, uitndu-se spre jurai.
Doamnelor i domnilor, cum v simii n dimineaa aceasta?
Urm un rspuns murmurat i Houghton ddu din cap.
mi cer scuze pentru ntrziere. V rog s v amintii c sistemul judiciar este n
esen condus de avocai. n consecin, merge foarte ncet.
Se auzir rsete politicoase n sal. Bosch observ c avocaii att cei ai aprrii, ct i
cei ai acuzrii se alturar i ei valului de rsete, civa dintre ei chiar exagernd. Din
experien tia c, atunci cnd se afla ntr-un tribunal, era imposibil ca un judector s
spun un banc la care avocaii s nu rd.
Bosch se uit n stnga lui, peste masa aprrii, i vzu c cellalt loc destinat jurailor
era plin de membri ai presei. i recunoscu pe muli dintre reporterii de la emisiunile de tiri
i de la conferinele de pres din trecut.
Se uit prin sal i observ c bncile rezervate publicului erau nesate de lume, mai
puin rndul din spatele mesei aprrii. Acolo, mai multe persoane care stteau la distan
unele de altele, artau ca i cum i petrecuser ntreaga diminea ntr-o rulot la
machiaj. Bosch presupuse c erau nite vedete, dar cum nu era un domeniu cu care era
obinuit, nu reui s le identifice. Se gndi s se aplece spre Janis Langwiser i s-o ntrebe,
dar pn la urm se rzgndi.
A trebuit s clarificm nite amnunte de ultim, moment n biroul meu, continu
judectorul s se adreseze juriului. Dar acum suntem pregtii. O s ncepem prin
audierea declaraiilor de deschidere i trebuie s v previn c acestea nu sunt declaraii
bazate pe fapte, ci, mai degrab, pledoarii referitoare la punctul de vedere al fiecreia dintre
pri asupra faptelor petrecute i ceea ce vor ncerca ei s demonstreze pe parcursul
procesului. Nu trebuie s considerai c aceste declaraii conin probe. Toate acestea vor
aprea mai trziu. Aa c, ascultai cu atenie, dar cu obiectivitate, pentru c mai sunt
multe de spus n cadrul procesului. O s ncepem cu acuzarea i, ca de obicei, o s-i dm
acuzatului ultimul cuvnt. Domnule Kretzler, putei ncepe.
Procurorul principal se ridic i se ndrept spre pupitrul aezat ntre avocaii celor dou
tabere. Le fcu un semn cu capul jurailor i se prezent ca fiind Roger Kretzler, procuror
din partea departamentului de infracionaliti speciale. Era un individ nalt i slab, cu o
brbi rocat, pr nchis la culoare i ochelari fr rame. Avea cel puin 45 de ani. Bosch
l considera o persoan cam antipatic, dar, n ciuda acestui fapt, foarte capabil i
profesionist n ceea ce fcea. i faptul c nc mai era pe baricade ca procuror, cnd alii de
vrsta lui prsiser acest post pentru unele mai bine pltite n companii importante sau
ca avocai ai aprrii, l fcea cu att mai demn de respect. Bosch l suspecta c nu avea
niciun fel de via personal. n nopile de dinaintea procesului, atunci cnd aprea vreo
problem legat de anchet i Bosch primea un bip pe pager, ntotdeauna numrul de pe

63

care era apelat era cel al biroului lui Kretzler indiferent de ora la care se ntmpla s fie
apelul.
Kretzler o prezent pe Janis Langwiser ca fiind coprocurorul acestui caz, fcnd i ea
parte din departamentul de infracionaliti speciale, i pe Harry Bosch ca fiind
anchetatorul principal al cazului, detectiv gradul trei al Poliiei din Los Angeles.
O s ncerc s fiu ct mai concis i ct mai conciliant, ca s putem trece mai repede la
fapte, dup cum a subliniat foarte bine judectorul Houghton. Doamnelor i domnilor,
cazul pe care l vei audia i analiza n aceast sal de judecat este cu siguran legat de
ideea de celebritate. Chiar este etichetat sut la sut cu numele de eveniment. Da,
acuzatul, David N. Storey, este un brbat puternic i cu o poziie n comunitate, n aceast
epoc n care totul se raporteaz la celebritate. Dar, dac dai la o parte nveliul de putere
i de strlucire care acoper faptele aa cum v promit c vom face noi n urmtoarele
cteva zile , nu ne rmne dect ceva foarte obinuit pentru societatea noastr. Un simplu
caz de crim.
Kretzler fcu o pauz, ca s vad efectul. Bosch se uit la juriu. Toi aveau privirile
concentrate asupra procurorului.
Brbatul pe care l vedei stnd la masa aprrii, David N. Storey, a plecat cu o tnr
de 23 de ani pe care o chema Jody Krementz, n seara de 12 octombrie, anul curent. i,
dup o sear care a inclus premiera celui mai recent film al su i o recepie n cinstea
acestui eveniment, a dus-o acas la el, n Hollywood Hills, unde au fcut sex. Nu cred c
aprarea va avea ceva de comentat n contra acestor afirmaii. Nu de asta ne aflm aici.
Ceea ce s-a ntmplat n timpul sau dup partida de sex ne-a adus astzi aici. n dimineaa
zilei de 13 octombrie, cadavrul lui Jody Krementz a fost gsit strangulat n patul ei, n casa
pe care o mprea cu o alt actri.
Kretzler ddu pagina dosarului legal pe care l avea pe pupitrul din faa sa, cu toate c
era evident pentru Bosch i poate pentru toat lumea c i nvase pledoaria i o i
repetase.
n decursul acestui proces Statul California va dovedi, fr cea mai mic urm de
ndoial, c David Storey a fost cel care a omort-o pe Jody Krementz ntr-un moment de
furie sexual oarb. Dup care a mutat sau a aranjat s fie mutat cadavrul din casa lui n
casa victimei. A aranjat cadavrul n aa fel nct moartea s par accidental. i dup asta,
s-a folosit de puterea i de poziia sa ca s mpiedice investigarea crimei de ctre
Departamentul de Poliie din Los Angeles. Domnul Storey, care, dup cum vei afla, are un
trecut plin de comportamente abuzive fa de femei, era att de convins c va iei nevinovat
din aceast situaie, nct ntr-un moment de
Kretzler alese acest moment ca s se ntoarc de la pupitru i s se uite spre acuzatul
care sttea pe scaun cu o privire dispreuitoare. Storey se uita drept n fa, fr s
clipeasc i, n cele din urm, procurorul se ntoarse spre juriu.
s spunem de candoare, chiar s-a ludat investigatorului principal al cazului,
detectivul Bosch, c aa va fi, va scpa nepedepsit dup proces.
Kretzler i drese vocea, semn c era pregtit pentru un final apoteotic.
Suntem aici, doamnelor i domnilor jurai, ca s facem dreptate pentru Jody
Krementz. Ca s ne facem treaba, iar ucigaul ei s nu scape nepedepsit. Statul California
v cere, i eu personal v-o cer, s ascultai cu atenie pe parcursul procesului i s
cntrii obiectiv probele. Dac o s procedai aa, putem fi siguri c se va face dreptate.
Pentru Jody Krementz. Pentru noi toi.
i lu dosarul de pe pupitru i se ntoarse ca s mearg la locul lui. Se opri ns, de
parc i venise ceva brusc n cap. Bosch i ddu seama c era vorba de o micare regizat.
Se gndi c i juraii se prinseser de acest lucru.
M gndeam c tim cu toii foarte bine c n ultima perioad aici, n Los Angeles, a
devenit o obinuin s vedem cum Departamentul de Poliie ajut, n slile de tribunal, n

64

cazurile mai speciale. Dac nu v place mesajul, atunci mpucai-l pe cel care vi-l livreaz.
i aceasta este una dintre micrile preferate ale aprrii. A vrea s v promitei c o s
fii vigileni i o s v concentrai asupra mizei acestui proces, care nu este altceva dect
adevr i dreptate. Nu v lsai pclii! Nu v lsai influenai i condui pe piste greite.
Mergei pe mna adevrului i o s gsii drumul cel bun.
Se ndrept spre scaunul lui i se aez. Bosch o vzu pe Langwiser cum se ntinde i l
apuc de bra pe Kretzler, ca s-l felicite. i asta fcea parte din micrile regizate.
Judectorul i anun pe jurai c procesul va continua cu pledoaria aprrii, fr pauz
ca s nu se piard timpul. Dar pauza veni destul de repede, dup ce Fowkkes, la pupitru,
petrecu mai puin vreme dect Kretzler, adresndu-se juriului:
tii, doamnelor i domnilor, toat povestea asta cu uciderea mesagerului, nu
mpucai mesagerul, ei, hai s v spun i eu ceva acum. Toate cuvintele astea minunate
pe care le-ai auzit la sfrit din partea domnului Kretzler, ei bine, tii c fiecare procuror
din cldirea asta le rostete la nceputul fiecrui proces care are loc aici. Vreau s spun c
am impresia c le au tiprite pe nite cartonae pe care le poart prin portofel.
Kretzler se ridic i obiect la ceea ce el numi exagerare extrem, iar Houghton l
avertiz pe Fowkkes, ca apoi s-l sftuiasc pe procuror s-i foloseasc mai bine obieciile.
Fowkkes trecu rapid mai departe.
mi pare ru dac am exagerat. tiu c este un subiect delicat pentru procurori i
poliiti. Dar ce vreau s spun, oameni buni, este c acolo unde exist fum, cu siguran
este i foc. i, n decursul acestui proces, vom ncerca s ne facem drum i s ieim din
fumul acesta. S-ar putea sau nu s dm peste foc, dar un lucru tiu cu siguran, c vom
ajunge la concluzia c acest om
Se ntoarse i art nspre clientul su.
acest om, David N. Storey, este fr urm de ndoial nevinovat n privina crimei
de care este acuzat. Da, este un om cu putere i are o anumit poziie, dar amintii-v c
nu este o crim s fii aa. Da, cunoate cteva vedete, dar, ultima dat cnd am citit
People, nc nu era o crim acest lucru. Acum sunt convins c o s gsii unele chestii n
viaa personal a lui Storey i unele gusturi puin cam dezgusttoare, cam ndoielnice. Eu,
cel puin, aa le consider. Dar amintii-v c acestea nu sunt nite crime de care s se fac
vinovat n cursul acestui proces. Crima despre care se vorbete aici este asasinatul. Nici
mai mult, nici mai puin. i este vorba de o crim de care David Storey nu se face vinovat.
i orice v-ar spune domnul Kretzler, doamna Langwiser i detectivul Bosch, precum i
martorii acestora, nu exist absolut nicio prob de vinovie n acest caz.
Dup ce Fowkkes se aplec n faa juriului i se aez, judectorul Houghton anun c
procesul se suspend pentru o pauz de prnz, nainte de audierea mrturiilor de
dupamiaz.
Bosch urmri juriul cum iese pe ua de lng locul n care stteau. Civa dintre ei
ntorceau capul s se uite n sala de tribunal. Ultimul jurat din rnd, o negres care avea
njur de 50 de ani, se uit direct la Bosch. El i cobor privirea i-i dori imediat s nu fi
fcut aa ceva. Cnd se uit napoi spre ea, aceasta dispruse.

16
McCaleb nchise televizorul atunci cnd ncepu pauza. Nu voia s aud toate analizele
capetelor luminate.
Se gndi c aprarea marcase cel mai bine. Fowkkes fcuse o micare foarte inteligent
atunci cnd spusese juriului c nici lui nu-i plcea stilul de via i obiceiurile clientului
su. Le spunea de fapt c, dac el le putea suporta, atunci i ei puteau s-o fac, cu
siguran. Le amintea c, de fapt, cazul se centra pe asasinarea cuiva, luarea unei viei i
nu pe felul n care cineva i tria viaa.
Se ntoarse la pregtirea ntlnirii de dup-amiaz cu Jaye Winston. Se ntorsese pe

65

barc n cursul dimineii i-i strnsese dosarele i crile. Acum, cu nite foarfece i nite
scotch, ncepuse s asambleze o prezentare care, spera el, nu numai c o va impresiona pe
Winston, dar o va i convinge de ceva care i lui McCaleb i venea cu greu s cread. ntr-
un fel, ntocmirea acestei prezentri era ca o repetiie pentru pregtirea unui caz. n acest
sens, McCaleb gsi c timpul pe care l petrecuse muncind la aceast prezentare pe care
urma s i-o arate lui Winston era foarte folositor. Acest lucru i permitea s vad absena
legturilor logice i s-i pregteasc rspunsurile pentru ntrebrile pe care tia c le va
formula Winston.
n timp ce se gndea ce anume s-i spun lui Winston, aceasta l sun pe telefonul
mobil.
S-ar putea s avem o pist n privina bufniei. Poate da sau poate nu.
Despre ce e vorba?
Distribuitorul din Middleton, Ohio, crede c tie de unde provine aceasta. Este un loc
chiar aici n Carson, care se numete Bird Barrier.
i de ce crede asta?
Deoarece Kurt a trimis prin fax poze cu pasrea noastr i omul nostru din Ohio a
observat c baza mulajului este deschis.
n regul. i ce nseamn asta?
Ei bine, se pare c aceste bufnie sunt transportate aa ca s poat fi umplute cu
nisip, astfel nct psrile s poat sta n picioare pe timp de vnt, ploaie i altele.
neleg.
Ei bine, au un sub-distribuitor care le comand cu fundul structurii gurit. Bird
Barrier. Le cumpr aa pentru c pun bufniele n vrful unui dispozitiv mecanic care
scoate un sunet strident.
Cum adic scoate un sunet strident?
tii, ca o bufni adevrat. Cred c asta ajut ntr-adevr la alungarea psrilor. tii
care este sloganul celor de la Bird Barrier? Numrul unu cnd psrile trebuie s treac
pe locul doi. Drgu, nu? Aa se rspunde la telefon acolo.
Mintea lui McCaleb lucra prea repede ca s mai nregistreze i nuana de umor. Aa c
nu rse.
i locul sta este n Carson?
Da, nu departe de portul tu. Trebuie s plec acum la o ntlnire, dar aveam de gnd
s trec pe acolo nainte s ne ntlnim. Vrei s ne vedem acolo, mai degrab? Poi s ajungi
acolo la timp?
E foarte bine. Ajung cu siguran.
i ddu adresa, care se afla la vreo cincisprezece minute de portul Cabrillo, i stabilir s
se ntlneasc acolo la ora dou. i spuse c preedintele companiei, un tip pe nume
Cameron Riddell, fusese de acord s se ntlneasc cu ei.
Aduci i bufnia cu tine? o ntreb McCaleb.
Ia ghici, Terry? n curnd o s fac 12 ani de cnd sunt detectiv. i s tii c am
nceput s gndesc cu mult timp nainte de asta.
mi cer scuze.
Ne vedem la dou.
Dup ce nchise telefonul, McCaleb lu o turti din lada frigorific, o puse n cuptorul
cu microunde, dup care o nveli ntr-o folie i o puse n geant ca s-o mnnce n timpul
traversrii golfului. Se duse s vad ce face fiica lui, care era n camera ei, dormind n
braele doicii, doamna Perez. O atinse pe obraz i plec.

Bird Barrier se afla ntr-un cartier de depozite comerciale, dintre cele mai luxoase, situat
n partea de est a autostrzii 405, chiar sub terenul de aterizare unde era instalat un
dirijabil Goodyear. Dirijabilul era la locul lui i McCaleb observ cablurile care l ineau

66

bine n btaia vntului de dupamiaz, care venea dinspre mare. Atunci cnd parc n
locurile rezervate companiei Bird Barrier, observ un LTD cu numele comercial nscris pe
butucul roilor, care, cu siguran, trebuia s fie maina lui Jaye Winston. Nu se nelase.
Femeia sttea ntr-o mic sal de ateptare atunci cnd McCaleb intr pe ua de sticl.
Jos, lng scaunul ei, se aflau o serviet i o cutie de carton sigilat cu o band roie, pe
care scria PROB. Se ridic imediat i se duse la fereastra de la recepie prin care McCaleb
vzu un tnr care purta o casc telefonic.
Putei s-l anunai pe domnul Riddell c suntem amndoi aici?
Tnrul, care prea c tocmai vorbete la telefon, aprob din cap.
Cteva minute mai trziu, fur poftii n biroul lui Cameron Riddell. McCaleb ducea
cutia. Winston fcu prezentrile, numindu-l pe McCaleb colegul ei. Era adevrul, dar prin
acest lucru i ascundea statutul de nepurttor de insign.
Riddell era un brbat plcut, la vreo 35 de ani, care prea nerbdtor s ajute la
investigaie. Winston i puse o pereche de mnui de cauciuc, pe care le scoase din
geant, dup care trecu o cheie peste banda roie de pe cutie i o deschise. Scoase bufnia
i o aez pe biroul lui Riddell.
Ce ne putei spune despre asta, domnule Riddell?
Riddell rmase n picioare n spatele biroului i se aplec s se uite la bufni.
N-am voie s-o ating?
Ce-ar fi s v punei mnuile astea?
Winston i deschise servieta i-i ntinse lui Riddell o pereche de mnui. McCaleb
urmrea pur i simplu, fiind hotrt s nu intervin dect n cazul n care Winston i-o
cerea sau dac fcea vreo omisiune evident de-a lungul discuiei. Riddell se chinui un pic
cu mnuile, punndu-i-le ncet.
mi cer scuze, spuse Winston. Sunt msura mijlocie. Mi se pare c v-ar trebui o
msur mare.
Dup ce-i puse mnuile, Riddell lu bufnia cu amndou minile i studie partea de
dedesubt a bazei. Se uit n mulajul de plastic gurit, dup care ridic pasrea pn la
nivelul feei lui, prnd s-i studieze cu grij ochii pictai. Apoi o puse pe colul biroului i
se ntoarse la scaunul su. Se aez i aps pe butonul telefonului interior.
Monique, sunt Cameron. Pot s te duci n spate, s iei una dintre bufniele alea cu
ipt ascuit de pe linie i s-o aduci la mine? A, apropo, am nevoie de ea acum.
Imediat.
Riddell i scoase mnuile i-i ntinse degetele. Apoi se uit la Winston, gndindu-se c
ea era cea mai important dintre cei doi oaspei ai lui. Art nspre bufni.
Da, este de la noi, dar a fost Nu tiu ce cuvnt s folosesc aici. A fost schimbat,
modificat. Nu le vindem aa.
Cum aa?
Ei bine, Monique aduce una ca s-o vedei, dar asta a fost pictat un pic peste cum
era, iar dispozitivul pentru ipete a fost scos. De asemenea, avem o etichet de productor
pe care o lipim pe spatele produsului, iar aceasta a fost scoas.
Art spre marginea din spate a bazei.
Hai s ncepem cu pictatul, spuse Winston. Ce anume a fost schimbat?
nainte ca Riddell s apuce s rspund la ntrebare, se auzi o btaie n u i intr o
femeie cu o bufni ambalat n plastic. Riddell i spuse s-o pun pe birou i s-i scoat
ambalajul. McCaleb observ c femeia fcu o grimas cnd vzu ochii pictai ai bufniei
aduse de Winston. Riddell i mulumi, iar ea prsi biroul.
McCaleb studie cele dou bufnie. Bufnia prob fusese pictat cu o culoare mai nchis.
Bufnia Bird Barrier avea cinci culori pe penaj, incluznd albul i albastrul-deschis, iar
ochii de plastic aveau pupilele pictate ntr-o nuan chihlimbarie reflectorizant. De
asemenea, bufnia cea nou se sprijinea pe o baz de plastic neagr.

67

Dup cum observai, bufnia pe care ai adus-o a fost repictat, coment Riddell. n
special ochii. Atunci cnd i pictezi aa, peste cum era, se pierde mult din efect. Aceti ochi
se numesc ochi cu reflecii metalizate. Stratul de foi de metal care se gsete n ambalaj
preia lumina i d ochilor impresia c se mic.
Astfel nct pasrea crede c bufnia este adevrat.
Exact. Dar efectul se pierde dac pictezi ochii aa.
Nu credem c persoana care i-a pictat era preocupat de psri. i ce altceva mai este
diferit?
Riddell ddu dezaprobator din cap.
Penajul a fost pictat cu nite culori puin mai nchise. Asta este evident.
Da. Spuneai c dispozitivul mecanic a fost scos. Ce dispozitiv?
Le lum din Ohio, dup care le pictm i le atam un dispozitiv sau dou. Ce vedei
aici este modelul standard.
Riddell ridic bufnia i le art partea din spate. Baza de plastic negru se nvrti cnd el
o ntoarse. Scoase un ipt puternic.
Auzii iptul?
Da, este suficient, domnule Riddell.
mi cer scuze! Dar vedei dumneavoastr, bufnia st pe baza ei i reacioneaz la
vnt. Atunci cnd se nvrte, scoate acest sunet i zici c este o pasre de prad. Merge
bine, atta vreme ct bate vntul. Mai avem i un model de lux, cu un dispozitiv electronic
introdus n baz. Acesta conine un speaker care emite sunete nregistrate de psri de
prad, cum ar fi uliul. Nu are legtur cu vntul.
Se poate achiziiona una fr s aib vreunul dintre mecanisme?
Da, poi s iei un nlocuitor care s se potriveasc cu una dintre bazele noastre care
are un astfel de mecanism, n cazul n care se stric sau se pierde bufnia. Din cauza
expunerii, n special n zonele marine, vopseaua ine 2-3 ani, dup care este foarte posibil
ca bufnia s-i mai piard din efect. Trebuie s o acoperi cu un strat nou de vopsea sau,
pur i simplu, s-i iei una nou. n realitate, baza este cea mai puin costisitoare
component a ansamblului.
Winston se uit la McCaleb. Nu avea nimic de adugat sau de ntrebat, ca o continuare
la ntrebrile ei. Aprob pur i simplu din cap, iar ea se ntoarse spre Riddell.
n regul, atunci, a vrea s vedem dac exist o metod prin care s se depisteze
drumul parcurs de bufni, din acest depozit i pn la proprietar.
Riddell se uit la bufni un timp mai ndelungat, de parc aceasta ar fi fost n stare s
rspund chiar ea la ntrebare.
Ei bine, acest lucru s-ar putea s fie cam dificil. Este vorba de un produs de larg
consum. Vindem cteva mii pe an. Le livrm magazinelor sau le vindem prin comand
potal, prin cataloage sau direct de pe site-ul nostru web.
i trosni degetele.
Dar exist totui ceva care ar putea s restrng cutarea.
Ce anume?
Au schimbat mulajul anul trecut. n China. Au fcut nite cercetri i au hotrt c
bufnia cu creast este considerat o ameninare mai mare dect cea normal, pentru
psri. Au schimbat-o n bufni cu creast.
Nu prea reuesc s v urmresc, domnule Riddell.
Acesta ridic un deget, de parc i-ar fi spus s atepte un moment. Dup care deschise
un sertar al biroului i cut ceva printre hrtii. Scoase un catalog i ncepu s rsfoiasc
la repezeal paginile. McCaleb observ c afacerea de baz a lui Bird Barrier nu erau
bufniele de plastic, ci sistemele de intimidare a psrilor pe scar mare, care includeau i
prinderea n plase, lauri i epue. Riddell gsi pagina cu bufniele de plastic i ntoarse
catalogul astfel nct s vad i Winston i McCaleb.

68

Acesta este catalogul de anul trecut, spuse el. Dup cum vedei, bufnia are capul
rotund. Productorul a schimbat chestia asta n iunie anul trecut, acum vreo apte luni.
Acum le avem pe acestea.
Art spre cele dou bufnie de pe birou.
Penajul se ridic n dou puncte, sau n dreptul urechilor, sau pe cretetul capului.
Specialitii n vnzri au spus c se numesc bufnie cu creast i c acest tip de bufnie
mai este cunoscut i sub numele de bufnie-diavol.
Winston se uit la McCaleb, care-i ridic sprncenele.
Deci vrei s spunei c bufnia aceasta a fost comandat sau cumprat dup iunie
anul trecut, spuse Winston.
Mai degrab dup august sau septembrie. Le-au schimbat n iunie, dar noi probabil
c am nceput s primim noul mulaj abia la sfritul lui iulie. Probabil c am continuat s
vindem mai nti stocurile existente de bufnie normale.
Winston l ntreb apoi pe Riddell despre cifrele de vnzri i astfel afl c vnzrile
fcute prin pot i achiziiile de pe Internet erau inute la zi n dosarele companiei pe
calculator. Dar vnzrile din transporturi, depozite mari sau case i magazine de produse
marine, acestea, cu siguran, nu erau nregistrate. Se ntoarse la calculatorul de pe birou
i tast cteva comenzi. Dup care le art monitorul, cu toate c Winston i McCaleb nu
se aflau ntr-un unghi potrivit, din care s poat vedea ceva.
n regul, am ntrebat la vnzri despre toate tipurile din august ncoace, spuse el.
Toate tipurile?
Da, pentru modelele standard i de lux, precum i mulajele de nlocuire. Dup cum se
vede, am vndut n total 414 buci i am mai expediat nc 600 la diverse magazine.
Vrei s ne spunei c noi putem depista, cel puin prin dumneavoastr, numai cele
414 buci.
Exact.
Avei numele cumprtorilor i adresele la care au fost transportate bufniele?
Da, le avem.
i suntei dispus s ne oferii aceste informaii fr s fie nevoie de vreo solicitare din
partea tribunalului?
Riddell se ncrunt, de parc ntrebarea i se prea absurd.
Spuneai c lucrai la un caz de crim, da?
Da.
Nu avem nevoie de o solicitare judectoreasc. Dac putem fi de ajutor, atunci
suntem dispui s-o facem.
Asta este reconfortant, domnule Riddell.

Rmaser n maina lui Winston i analizar printurile pe care le luaser de la Riddell.
Cutia n care era bufnia sttea chiar ntre ei, pe scaun. Erau trei foi tiprite, mprite n
comenzi pentru modelul de lux, modelul standard i mulajul de nlocuire. McCaleb ceru s
verifice lista cu mulajele de nlocuire, pentru c instinctul i spunea c bufnia din
apartamentul lui Edward Gunn fusese cumprat cu scopul expres de a face parte din
scena crimei i atunci nu i era necesar niciun fel de dispozitiv anex. n plus, mulajul de
nlocuire era cel mai ieftin.
Ar fi bine s gsim ceva aici, spuse Winston, n timp ce verifica lista cu achiziii de
bufnie standard. Pentru c urmrirea cumprtorilor prin depozite i alte magazine o s
necesite solicitare judectoreasc i avocai i hei, ia uite, apare i muzeul Getty. Au
comandat patru bufnie.
McCaleb se uit la ea, gndindu-se. n cele din urm, ridic din umeri i se ntoarse la
lista lui. Winston continu i ea, analiznd i lista de probleme pe care urmau s le aib
dac erau nevoii s se duc la magazinele care vindeau cu de-amnuntul, acolo unde se

69

vindea bufnia cu creast. Se opri din lucru n momentul n care se uit la McCaleb, care
ajunsese la antepenultimul nume de pe lista lui. Acesta puse degetul pe un nume pe care-l
recunoscu de-a lungul liniei cu detalii privind adresa la care fusese livrat bufnia, tipul de
plat, originea comenzii de achiziie i numele persoanei care o recepionase, n cazul n
care diferea de cel care o comandase. Probabil c i se oprise respiraia, pentru c Winston
i dduse seama c se ntmpla ceva.
Ce este?
Am ceva aici.
i ntinse foaia tiprit i i indic linia.
Acest cumprtor. Jerome Van Aiken. I s-a livrat o bufni cu o zi nainte de Crciun
la adresa i numrul de apartament al lui Gunn. Comanda a fost onorat prin ordin de
plat.
Ea i lu foaia tiprit din mn i ncepu s citeasc ce scria acolo.
Transportat la adresa din Sweetzer, dar pentru Lubbert Das, n grija lui Edward
Gunn. Lubbert Das. Nu a aprut niciun Lubbert Das n cursul anchetei. Nu-mi amintesc
ca numele acesta s figureze pe lista locatarilor din cldire.
O s-l sun pe Rohrshak s vd dac Gunn avea un coleg de apartament cu numele sta.
Nu te obosi. Lubbert Das nu a locuit niciodat acolo. Ridic privirea din hrtii i se
uit la el.
tii cine este Lubbert Das?
ntr-un fel.
Ea se ncrunt.
ntr-un fel. ntr-un fel? i tii i cine este Jerome Van Aiken?
El aprob din cap. Winston ls s cad hrtiile pe cutia dintre ei. l privi cu o fa
care exprima att curiozitatea, ct i enervarea.
Ei bine, Terry, cred c-ar fi timpul s-mi spui ce tii.
McCaleb aprob din nou din cap i-i puse mna pe portier.
Hai s mergem pe barc. Putem s vorbim acolo.
i de ce s nu vorbim chiar aici i chiar acum?
McCaleb ncerc s-i adreseze un zmbet.
Pentru c este vorba de ceea ce ai numi o demonstraie audiovizual.
Deschise ua i iei din main, dup care se ntoarse i o privi.
Ne vedem acolo, da?
Ea ddu din cap n semn c este de acord.
Ar fi extraordinar s-mi fi pregtit un profil al criminalului.
De data aceasta el fu acela care ddu aprobator din cap.
Nu am un profil pregtit pentru tine nc, Jaye.
Atunci ce anume avem?
Un suspect.
nchise portiera i auzi njurturile mormite de ea, n timp ce se ndrepta spre main.
Pe cnd traversa parcarea, l nvlui o umbr, acoperind totul n jurul lui. Se uit n sus i
vzu cum dirijabilul Goodyear trecea deasupra lui, eclipsnd total soarele.

17
Se rentlnir peste 15 minute la bordul lui The Following Sun. McCaleb scoase nite
Coca-Cola i-i spuse lui Winston s se aeze pe scaunul tapiat de la captul msuei de
cafea din sufragerie. n parcare i spusese s aduc i bufnia de plastic pe barc. Acum se
folosi de dou prosoape de hrtie ca s-o scoat din cutie i o puse pe mas, n faa ei.
Winston l urmrea, cu buzele strnse a suprare. McCaleb i spuse c-i nelegea
suprarea, pentru c fusese manipulat n cadrul propriului ei caz, dar adug c o s fie
din nou efa, de ndat ce i va prezenta ce descoperise.

70

Tot ce-i pot spune, Terry, este c sper s fie al naibii de bun informaia ta!
i aminti c notase odat n interiorul plicului unui dosar, la primul caz la care lucrase
mpreun cu ea, c era nclinat s foloseasc un limbaj mai deocheat cnd era stresat.
Mai notase, de asemenea, c era inteligent i intuitiv. Acum spera c aceste dou
caracteristici nu se alteraser.
Se ndrept spre dulap, acolo unde l atepta dosarul de prezentare. l deschise, lu
prima pagin i o puse pe msua de cafea lng bufnia de plastic, mpingnd ntr-o parte
foaia printat de la Bird Barrier.
Ce crezi tu, asta este pasrea noastr?
Winston se aplec s studieze imaginea color pe care o pusese el pe mas. Era un
detaliu mrit din tabloul lui Bosch, Grdina Plcerilor, care nfia un brbat gol care
mbria o bufni ntunecat, cu ochi negri strlucitori. O decupase, pe aceasta i alte
detalii, din cartea lui Marijnissen. Urmri cum ochii lui Winston se micau nainte i
napoi, ntre bufnia de plastic i detaliul din tablou.
A zice c se potrivesc, rosti ea n cele din urm. De unde ai asta, de la Getty? Ar fi
trebuit s-mi spui de ieri despre chestia asta, Terry. Ce naiba se ntmpl?
McCaleb i ridic minile ntr-un gest care ndeamn la calm.
O s-i explic totul. Acum, las-m, te rog, s-i art toate astea n felul ales de mine.
Apoi o s-i rspund la orice ntrebare.
Ea ridic o mn, semn c putea s continue. El se duse la dulap i lu o a doua foaie,
pe care o i puse pe mas, n faa ei.
Acelai pictor, un tablou diferit.
Ea o privi cu atenie. Era un detaliu din Ultima Judecat, care nfia un pctos aezat
ntr-o poziie invers poziiei fetale, ateptnd s fie aruncat n iad.
Nu-mi face aa ceva. Cine a pictat tablourile astea?
O s-i spun imediat.
Se ntoarse la bufet i la dosar.
Tipul sta mai este n via? strig ea dup el.
Se ntoarse cu a treia hrtie i o puse pe mas, lng celelalte dou.
A murit acum vreo 500 de ani.
Doamne!
Winston lu cea de-a treia hrtie i se uit cu atenie. Era copia integral a tripticului
Cele apte Pcate Capitale.
Acesta este Dumnezeu care vede toate pcatele lumii, i explic McCaleb. Recunoti
cuvintele din centru, care sunt scrise n jurul curcubeului?
Fii ateni, fii ateni opti cuvintele traduse n englez. Oh, Doamne, chiar avem de-
a face cu un nebun aici. Cine este?
nc una. Aceasta chiar c pune punctul pe i acum.
Se ntoarse la dosar pentru a patra oar i lu o alt reproducere a unei picturi din
albumul de art Bosch. I-o nmn.
Se numete Operaia pietrei. n Evul Mediu, unii credeau c o operaie prin care i se
scotea o piatr din creier putea s fie leacul mpotriva prostiei i a nelciunii. Te rog s
observi locul n care este fcut incizia.
Am observat, am observat. Ca la tipul nostru. i ce-i cu toate chestiile astea din jur?
Ea tras cu degetul exteriorul tabloului circular. n marginea neagr exterioar erau
cuvinte care fuseser iniial pictate ornamental cu aur, dar care se deterioraser n timp i
erau aproape indescifrabile.
Traducerea este Stpne, scoate piatra! Numele meu este Lubbert Das. Critica
literar spune despre pictorul care a fcut acest tablou c, pe vremea lui, numele de
Lubbert era un nume ridicol, care se ddea celor considerai proti sau pervertii.
Winston puse jos hrtia, peste celelalte dou i-i ridic minile, cu palmele n sus.

71

n regul, Terry, suficient. Cine a fost acest pictor i cine este suspectul pe care zici
c-l ai?
McCaleb ddu din cap. Sosise momentul.
Numele pictorului este Jerome Van Aiken. Este olandez, considerat unul dintre cei
mai mari artiti ai Renaterii nordice. Operele lui erau ns ntunecate, pline de montri i
de demoni fantasmatici. i de bufnie. Multe bufnie. Critica i literatura de specialitate
sugereaz c bufniele ntlnite n picturile lui pot s simbolizeze aproape orice, pornind de
la diavol la damnare, pn la cderea din starea de graie a omenirii.
Umbl prin foile mprtiate pe msua de cafea i scoase detaliul cu brbatul care
mbria bufnia.
Aceasta spune totul despre el. Omul care mbrieaz diavolul bufnia-diavol, ca s
ne folosim de descrierea domnului Riddell care duce la destinul inevitabil, i anume
iadul. i aici ai pictura ntreag.
Se ntoarse la dosar i i aduse o copie ntreag a Grdinii Plcerilor. i urmri privirea, n
timp ce ea studia imaginile. Vzu repulsie, dar i fascinaie. i art cele patru bufnie pe
care le gsise n tablou, incluznd detaliul pe care i-l artase deja.
Ea ls brusc hrtia deoparte i se uit ia el.
Ia stai puin. tiu c am mai vzut sta. ntr-un album sau poate la cursul de art pe
care l-am fcut la CSUN. Dar n-am mai auzit niciodat de Van Aiken, nu cred. El a pictat
asta?
McCaleb aprob.
Grdina Plcerilor. Van Aiken a pictat-o, dar nu ai mai auzit niciodat de el pentru c
nu este cunoscut dup numele lui real. A folosit versiunea latin a numelui su Jerome i
a preluat numele oraului natal pentru numele propriu. A fost cunoscut drept Hieronymus
Bosch.
Ea rmase acolo uitndu-se la el mult vreme, n timp ce fceau toate legturile,
imaginile pe care i le artase el, numele de pe foaia tiprit, informaiile pe care le avea
legate de cazul Edward Gunn.
Bosch, rosti ea, de parc i-ar fi dat ultima suflare. Este Hieronymus?
Nu termin. McCaleb aprob.
Da, acesta este numele real al lui Harry.

Acum, amndoi strbteau cu pai mari sufrageria, cu capul n jos, dar ateni s nu se
ciocneasc. Vorbind n reprize, simind cum le crete adrenalina.
Dar este exagerat totul, McCaleb. i dai seama ce spui?
tiu exact ce spun. i nu cumva s crezi c nu m-am gndit mult i serios la asta,
nainte s-o spun. l consider un prieten, Jaye. A fost Nu tiu, la un moment dat am
crezut c semnm foarte mult. Uit-te la chestiile astea, fii atent la toate conexiunile, la
paralele. Se potrivete. Totul se potrivete.
Se opri i se uit la ea. Ea continua s se plimbe prin sufragerie.
Este poliist! La naiba, este un detectiv criminalist.
i ce, vrei s-mi spui c este n afara oricrei bnuieli numai pentru c este poliist?
Suntem n Los Angeles Grdina Plcerilor, n variant modern. Cu aceleai tentaii i
aceiai demoni. Nici mcar nu este cazul s treci de graniele oraului ca s dai peste
exemple de poliiti care ncalc regulile care fac trafic de droguri, jefuiesc bnci i chiar
comit crime.
tiu, tiu. Doar c este
Nu termin.
Dac e s aruncm o privire superficial, se potrivete suficient de bine nct s ne
dm seama c trebuie s analizm totul n profunzime.
Ea se opri i se uit la el.

72

Noi? Uit de asta, Terry! Te-am rugat s arunci o privire pe dosar, nu s te apuci s
faci pe detectivul. Dup asta, nu mai lucrezi la caz.
Uite ce este, dac nu descopeream cteva dintre informaiile astea, nu aveai nimic.
Bufnia asta ar mai sta i acum n vrful celeilalte cldiri a lui Rohrshak.
Aici i dau dreptate. i i mulumesc foarte mult. Dar eti civil. N-ai ce cuta aici.
Nu plec aa, Jaye. Dac e s-l aduc pe Bosch n vizorul poliiei, atunci s tii c nu
plec aa.
Winston se trnti pe un scaun.
Bine, putem s discutm despre asta atunci cnd se va ntmpla, i dac se va mai
ntmpla? nc nu sunt foarte convins de povestea asta.
Foarte bine. Nici eu.
Ei bine, te-ai descurcat foarte bine cu prezentarea tablourilor i cu construirea
cazului.
Nu spun altceva dect c Harry Bosch are legtur cu toat treaba este. i ne ofer
dou piste. Prima, el este criminalul. A doua, i s-a nscenat totul. Este poliist de foarte
mult vreme.
Douzeci i cinci, treizeci de ani. Lista oamenilor pe care i-a bgat la nchisoare
trebuie s fie kilometric. i poate c lista celor care au fost nchii i acum sunt n
libertate se ridic la jumtate din prima. Ne va lua cam un nenorocit de an s-i verificm
pe toi.
McCaleb fu de acord.
i s nu crezi c el nu tie asta.
Ea i arunc o privire dur. McCaleb ncepu din nou s msoare ncperea cu paii, cu
capul n jos. Dup o tcere ndelungat, se uit la ea i-i surprinse privirea aintit asupra
lui.
Ce este?
Chiar i place Bosch ca suspect pentru treaba asta, nu? Mai tii i altceva.
Nu, nu tiu. ncerc s fiu ct mai deschis. Trebuie cercetate toate pistele.
mi vinzi gogoi, tu urmreti deja o pist.
McCaleb nu-i rspunse. Se simea i aa destul de vinovat, ca s mai aib nevoie i de
nvinuirea ei.
Bine, spuse ea. Atunci de ce nu-mi spui i mie despre ce e vorba? i nu te ngrijora,
n-o s-i scot ochii atunci cnd se va dovedi c ai greit.
Se opri i o privi.
Haide, spune-mi i mie!
McCaleb scutur din cap.
Nu m-am ncadrat nc total pe o pist. Tot ce tiu este c ce avem noi aici este
departe, foarte departe de domeniul simplei coincidene. Aa c trebuie s existe o
explicaie.
Pi, atunci, spune-mi explicaia care-l implic pe Bosch. Te cunosc. Te-ai gndit la
asta.
Bine, dar reine, nu este dect o teorie, n acest moment.
O s rein. Spune.
n primul rnd, s ncepem cu Detectivul Hieronymus Bosch care crede nu, care se
face c tie c acest tip, Edward Gunn a scpat nepedepsit dup ce a comis o crim, n
regul, dup care l avem pe Gunn ucis prin strangulare i care arat exact ca un personaj
dintr-unul din tablourile pictorului Hieronymus Bosch. Mai pui i bufnia de plastic i cel
puin alte ase puncte de legtur ntre cei doi Bosch, lsnd la o parte numele, i asta
este.
Asta este ce? Aceste conexiuni nu semnific faptul c Bosch este criminalul. Chiar tu
ai spus-o, cineva ar fi putut s-i nsceneze asta, pentru ca noi s facem conexiunile i s

73

dm vina pe Bosch.
Nu tiu ce este. Probabil doar instinctul meu, presupun. E ceva n legtur cu Bosch
ceva mai ieit din comun.
i aminti cum descrisese Vosskuhler tablourile lui Bosch.
Un ntuneric mai adnc dect noaptea.
Ce vrei s spui cu asta?
McCaleb fcu un semn cu mna, nednd atenie ntrebrii. Se ntinse i lu imaginea
detaliat a bufniei care era mbriat de un brbat. I-o puse n fa.
Uit-te la ntunecimea de aici. Din privire. E ceva la Harry exact la fel.
Acum ncepi s devii de-a dreptul ciudat, Terry. Ce vrei s insinuezi, c ntr-o via
anterioar Harry Bosch a fost pictor? Vreau s zic, ascult-te puin vorbind.
McCaleb puse foaia din nou pe mas i se ndeprt de Winston, dnd din cap a negare.
Nu tiu cum s m exprim mai bine, spuse el. E ceva ciudat acolo. O conexiune de un
anumit tip, trecnd peste coincidena de nume.
Fcu un gest cu mna, n semn b voia s alunge acest gnd.
Bine, hai s mergem mai departe, spuse Winston. Dar de ce acum, Terry? Dac chiar
e Bosch, de ce acum? i de ce Gunn? A scpat de el acum ase ani.
E interesant formularea ta, c a scpat de el i nu de justiie.
Nu am vrut s aduc nicio semnificaie nou. Chiar vrei s iei
De ce acum? Cine tie? Dar a mai fost i rentlnirea cu o sear nainte, cnd Gunn a
fost arestat pentru c a condus n stare de ebrietate, i nainte de asta s-a mai ntmplat i
n octombrie, i mergem tot aa napoi n timp. De fiecare dat cnd individul sta ajunge
la zdup, apare i Bosch.
Dar n ultima noapte, Gunn era prea beat ca s mai vorbeasc.
Cine a spus asta?
Ea aprob din cap. Nu aveau dect relatarea lui Bosch n ceea ce privete ntlnirea din
celul.
n regul, aa s fie. Dar de ce Gunn? Vreau s zic, nu intenionez s emit judeci de
valoare n privina unui criminal sau a victimelor sale, dar, hai s fim serioi, tipul a
njunghiat o prostituat ntr-un hotel mizerabil din Hollywood. Cu toii tim c unii
conteaz mai mult dect alii, i tipa asta chiar nu conta prea mult. Dac ai citit dosarul,
atunci ai vzut nici mcar familiei ei nu i-a psat de ea.
Atunci nseamn c lipsete ceva, e ceva ce noi nu tim. Pentru c lui Harry i-a psat.
Nu cred c este genul de persoan pentru care s conteze mai mult un caz, o persoan
dect altele, oricum. Dar e ceva legat de Gunn care ne este deocamdat necunoscut.
Trebuie s fie ceva acum ase ani a fost suficient pentru Harry ct s-i arunce
locotenentul printr-un geam i s fie suspendat pentru gestul lui. A fost suficient pentru el
ct s-l viziteze pe Gunn de fiecare dat cnd a fost prins i bgat ntr-o celul.
McCaleb ddu din cap pentru sine.
Trebuie s gsim resortul. Agentul care a declanat totul. Chestia care a declanat
aciunea acum, i nu acum un an, doi ani sau oricnd altcndva.
Winston se ridic brusc n picioare.
Vrei s ncetezi s mai spui noi? i, tii ceva, e ceva ce omii tu aici ntr-un fel care-i
e convenabil. De ce oare acest brbat, acest poliist veteran i detectiv criminalist, ar ucide
pe cineva i ar lsa toate semnele astea care ar duce exact la el? Nu are niciun sens nu n
cazul lui Harry Bosch. E prea inteligent ca s fac aa ceva.
Doar din acest punct de vedere al problemei. Chestiile astea pot prea evidente doar
acum, c le-am descoperit. i uii faptul c asasinatul n sine este dovada unui mod de
gndire aberant, a unei personaliti camuflate. Dac Harry Bosch a luat-o pe ci
lturalnice i a czut n abis, atunci putem s presupunem absolut orice despre modul lui
de gndire sau despre plnuirea crimei. Lsarea acestor urme ar putea fi ceva simptomatic.

74

Ea fcu un gest cu mna, refuznd explicaia.
Da, aici recunosc dansul celor de la Quantico. Prea mult vorbrie.
Winston lu copia Grdinii Plcerilor de pe mas i se apuc s o studieze.
Am vorbit cu Harry despre caz acum dou sptmni, spuse ea. Tu ai vorbit cu el ieri.
Nu prea c mai are puin i se suie pe perei sau c face spume la gur. i ia uite procesul
la care lucreaz i el acum. Este att de bine, att de calm i la locul lui. tii cum i spun
tipii din birou, cei care l cunosc? Tipul Marlboro.
Da, n fine, s-a lsat de fumat. i poate c exact acest caz Storey a fost trgaciul,
declanatorul. Foarte mult presiune. Trebuia s se refuleze cumva.
McCaleb i ddu seama c c nu-l mai asculta. Privirea i fusese atras de ceva din
tablou. Ls hrtia i o lu pe cea cu detaliul bufniei ntunecate, mbriate de brbatul
gol.
Vreau s te ntreb ceva, i se adres ea. Dac tipul a trimis bufnia direct de la depozit
la victima noastr, atunci cum naiba a ajuns s fie att de frumos pictat manual?
McCaleb aprob.
Bun ntrebare! Cred c a pictat-o exact acolo, n apartament. Probabil, n timp ce l
urmrea pe Gunn cum se chinuie s supravieuiasc.
Nu s-a gsit nici urm de vopsea n apartament. i am verificat i n gunoiul
imobilului. Nici urm de vopsea.
A luat-o cu el, a scpat de ea n alt parte.
Sau poate c plnuiete s-o foloseasc din nou, la urmtoarea victim.
Se opri i se gndi cteva momente. McCaleb atept.
Deci, ce facem? ntreb ea n cele din urm.
Ce-i cu acest noi acum?
Pentru moment. M-am rzgndit. Nu pot s comunic n departament aa ceva. Este
prea periculos. Dac este ceva greit, pot s-mi iau la revedere de la toate.
McCaleb o aprob.
Mai avei, tu i partenerul tu, i alte cazuri pe rol?
Avem trei dosare deschise, incluzndu-l i pe acesta.
E bine, pune-l pe el responsabil pe unul dintre ele, i tu lucreaz cu mine la sta.
Lucrm la varianta Bosch pn ce avem ceva serios o pist sau alta , dup care poi s
te duci cu el i s-l declari oficial.
i cum s fac, l sun pe Harry Bosch i-i spun c trebuie s vorbesc cu el pentru c
este suspect ntr-o crim?
O s vorbesc eu cu Bosch, mai nti. Va fi mai puin evident dac fac eu primul
demers. Las-m pe mine s testez terenul i, cine tie, poate c instinctul meu din acest
moment este greit. Sau poate c o s descopr declanatorul.
Uor de zis, greu de fcut. O s fim nevoii s ne micm prea aproape de el i o s-i
dea seama. Nu vreau s se ntoarc totul mpotriva noastr mpotriva mea, mai bine
spus.
Pi, aici eu pot fi un avantaj.
Da? Cum aa?
Nu sunt poliist. mi va fi uor s m apropii de el. Trebuie s intru n casa lui, s-i
analizez stilul de via. ntre timp, tu
Ia stai puin. Sper c nu vorbeti de intrat cu fora n casa lui. Nu m pot asocia cu
astfel de comportamente.
Nu, nimic ilegal.
Pi atunci cum o s intri n casa lui?
O s bat la u.
Baft! i ce-o s-i spui? ntre timp, eu ce fac?
Tu lucrezi la pista evident, chestiile evidente. Vezi dac dai de urma banilor pltii

75

pentru bufni prin ordin de plat. Afl mai multe despre Gunn i despre crima de acum
ase ani. Afl despre incidentul dintre Harry i fostul lui locotenent i afl mai multe
despre locotenent. Harry a spus c tipul a ieit ntr-o noapte i a sfrit prin a fi omort
ntr-un tunel.
La naiba, mi amintesc de asta. Chestia asta avea legtur cu Gunn?
Nu tiu. Dar Bosch a fcut o referire legat de asta ieri.
Pot s scot nite informaii legate de asta i pot s pun nite ntrebri legate de
celelalte chestii. Dar oricare dintre aceste micri poate s ajung la urechile lui Bosch.
McCaleb aprob. Se gndise c era un risc pe care trebuia s i-l asume.
tii pe cineva care l cunoate? ntreb el.
Ea ddu din cap, enervat.
Uite ce e, sau ai uitat? Poliitii sunt persoane paranoice. n momentul n care pun o
ntrebare despre Harry Bosch, oamenii o s-i dea seama ce anume facem noi aici.
Nu neaprat. Folosete-te de cazul Storey. Este pe buzele tuturor acum. Poate c l-ai
urmrit pe tip la televizor i nu i se pare c arat prea bine. Se simte bine? Ce se
ntmpl cu el? Ceva de genul sta. F n aa fel nct s par o brf.
Winston nu prea deloc linitit. Se ndrept spre ua glisant i se uit spre port. i
rezem fruntea de geam.
l cunosc pe fostul lui partener, spuse ea. Suntem un grup de femei care ne ntlnim o
dat pe lun neoficial. Toate lucrm n criminalistic, la diverse departamente locale.
Aproximativ dousprezece persoane. Fosta partener a lui Harry, Kiz Rider, tocmai a fost
mutat de la Hollywood la Furturi-Crime. Marea mutare. Dar cred c erau apropiai. Era
pentru ea un mentor. M gndesc s ncerc s-o abordez i poate o s m descurc. Asta
dac o s fiu suficient de delicat.
McCaleb o aprob i czu puin pe gnduri.
Harry mi-a spus c a divorat. Nu tiu acum ct vreme, dar ai putea s-o ntrebi de el,
ca i cum ai fi interesat de ce mai face, cum mai arat, cum e ca persoan, chestii de
genul sta. Dac o iei aa, s-ar putea s ai succes.
Winston i ntoarse privirea dinspre ua glisant, din nou spre McCaleb.
Da, chestia asta o s ne transforme n bune prietene atunci cnd o s descopere c a
fost totul o nscenare i c nu fceam altceva dect s-l aranjez pe fostul ei partener
mentorul ei.
Dac este un poliist bun, o s neleag. Aveai de ales: ori l lsai s plece, ori l
arestai, i n oricare dintre cazuri, ai vrut s-o faci ct mai discret posibil.
Winston i ntoarse privirea spre u.
O s am nevoie de posibilitatea de a iei din cazul acesta.
Adic?
Adic, dac facem treaba asta i totul sare n aer, trebuie s pot s ies din chestia
asta.
McCaleb aprob. i dori ca ea s nu fi spus aa ceva, dar tia c avea nevoie s tie c
se poate proteja singur.
i-o spun verde n fa, Terry. Dac totul se duce naibii o s fac n aa fel nct s
par c tu ai supralicitat, c eu te-am rugat doar s arunci o privire pe dosar i c tu ai
mers mai departe pe cont propriu. mi pare ru, dar trebuie s m protejez cumva, n cazul
sta.
neleg, Jaye. Pot s triesc cu ideea asta. O s-mi asum riscurile i o s-mi joc
cartea.

18
Winston rmase tcut mult vreme, n timp ce fixa cu privirea ua de la sufragerie.
McCaleb simi c ea construia ceva n minte, aa c atept.

76

O s-i spun o poveste despre Harry Bosch, spuse ea n cele din urm. Prima dat
cnd l-am ntlnit a fost acum vreo patru ani. Era un caz comun. Dou rpiri urmate de
crim. Cel din Hollywood era al lui, cel din West Hollywood, al meu. Nite femei tinere, de
fapt, nite fete. Probele fizice legau cele dou cazuri. De fapt, lucram separat la cazuri, dar
ne ntlneam la mas n fiecare miercuri ca s ne comparm informaiile.
i ai solicitat un profil?
Da. Era pe vremea cnd Maggie Griffin mai era nc aici, la FBI. Ne-a fcut un profil.
Cel obinuit. Oricum, treaba s-a ncins n momentul n care a disprut i a treia fat. O
fat de 17 ani, de data asta. Probele gsite la cele dou indicau c fptaul le inea n via
patru sau cinci zile, pn cnd se plictisea de ele i apoi le ucidea. Aa c aveam timpul de
partea noastr. Am cerut ntriri i am nceput s cutm trsturile i indiciile comune.
McCaleb aprob. Prea c acionaser cum scrie la carte pentru a depista un criminal n
serie.
i am dat i peste marea descoperire, continu ea. Toate cele trei victime foloseau
aceeai curtorie de pe Santa Monica, lng La Cienega. Ultima fata avusese o slujb
sezonier la Universal i-i dusese uniformele la curat. Oricum, nainte de a merge la
conducere, am mers n parcarea angajailor i am luat la verificat numerele de
nmatriculare, pentru cazul n care gseam ceva, asta nainte de a intra acolo s ne facem
anunat prezena. i am dat peste marele pot. Chiar directorul. Fusese arestat n urm cu
10 ani pentru expunere indecent n public. Am ncercat s aflm mai multe i ne-am dat
seama c fusese vorba de un caz de expunere care nu prea a fost remarcat. Oprise maina
lng o staie de autobuz i deschisese portiera, astfel nct femeia de pe banc s vad ce
bijuterii avea. S-a dovedit c ea era un agent sub acoperire se tia c n cartier era un
pervers, aa c puseser mai multe momeli. Oricum, a ieit prin eliberare condiionat i a
fcut edine la psiholog. A minit n legtur cu asta cnd s-a angajat i cu timpul a reuit
s avanseze, ajungnd chiar director de magazin.
Slujb mai solicitant, stres mai mare, mai multe resentimente.
Aa ne-am gndit i noi. Dar nu aveam nicio prob. Aa c Bosch a avut o idee. Ne-a
zis ca toi eu, el, partenerii notri s mergem s-l vedem pe tip, pe care-l cheam Hagen,
la el acas. A zis c un agent FBI i spusese lui odat c trebuie s urmreti un suspect la
domiciliul su dac ai aceast ans, pentru c, uneori, pot s obii mai multe informaii
din mediul su, dect din gura sa.
McCaleb i reinu zmbetul. Aceasta fusese o lecie pe care Bosch o nvase din cazul
Cielo Azul.
Aa c l-am urmrit pe Hagen acas. Locuia n Los Feliz, ntr-o veche cas
drpnat pe strada Franklin. Era a patra zi de cnd dispruse cea de-a treia femeie, aa
c tiam c trebuie s ne grbim. Am btut la ua lui i planul era s ne comportm, ca i
cum n-am fi tiut nimic de cazierul lui i c eram acolo doar ca s-i cerem ajutorul pentru
verificarea angajailor din magazin. tii, s vedem cum reacioneaz sau dac avea vreo
scpare.
Corect.
Ei bine, eram n sufrageria tipului i eu m ocupam cel mai mult de conversaie,
pentru c Bosch voia s vad cum reacioneaz tipul. tii, femeia, n control. i nu eram
acolo de mai mult de cinci minute cnd Bosch se ridic brusc i spuse: El este. Ea e pe
aici, pe undeva. i cnd a spus asta, Hagen se ridic i se ndrept glon spre u. Dar nu
ajunse prea departe.
A fost un bluff sau o parte din plan?
Niciuna, nici alta. Pur i simplu Bosch tia. Pe o msu mic de lng canapea era o
chestie gen monitor pentru bebelui, le tii, nu? Bosch l-a vzut i pur i simplu i-a dat
seama ce se ntmpl. Dar era aparatul greit. Era partea de transmitere. Asta nsemna c
receptorul era n alt parte. Dac ai un copil, chestia trebuie s fie exact invers. Tu asculi

77

n sufragerie zgomotele din camera bebeluului. Dar acesta era exact invers. Profilul fcut
de Griffin spunea c tipul sta era un dominator, c era foarte posibil s foloseasc un
limbaj dur cu victimele lui. Bosch vzuse transmitorul i se declanase ceva n capul lui;
tipul o avea ascuns pe undeva i se excita vorbindu-i.
A avut dreptate?
Sut la sut. Am gsit-o n garaj, ntr-un frigider scos din priz cu trei guri pentru
aer forate n el. Parc era un sicriu. Partea de recepie a monitorului era nuntru, lng
ea. Mai trziu ne-a spus c Hagen vorbea cu ea non-stop, cnd era acas. i i cnta. n
special cntece din anii patruzeci. Schimbase cuvintele i-i povestea cum o s-o violeze i o
s-o omoare.
McCaleb aprob. i dorea s fi lucrat i el la acel caz, pentru c tia ce simise Bosch, n
acel moment brusc de inspiraie i de uniune perfect, cnd toi atomii se adun i
declaneaz ceva. Atunci cnd pur i simplu tiai. Un moment zguduitor, dar i
nfricotor totodat, momentul pentru care fiecare detectiv criminalist triete.
Motivul pentru care i spun toat povestea asta este ca s-i relatez ce a fcut i a
spus apoi Bosch. De ndat ce l-am pus pe Hagen pe bancheta din spate a uneia dintre
maini i am nceput s cutm prin cas, Bosch a rmas n sufragerie cu monitorul acela.
L-a deschis i a nceput s vorbeasc cu fata. Nu s-a oprit niciun moment, pn cnd am
gsit-o. I-a spus: Jennifer, suntem aici. Totul este n regul, Jennifer, venim. Acum eti n
siguran i venim s te salvm. Nimeni n-o s-i mai fac vreun ru. I-a vorbit fetei n
continuare, linitind-o n felul sta.
Se opri apoi ceva mai mult timp din vorbit, iar McCaleb vzu c privirea, gndurile, totul
era transportat n trecut.
Dup ce am gsit-o ne-am simit cu toii att de bine! Este cea mai mare satisfacie pe
care o ai n munca asta. i acela a fost momentul suprem. M-am dus la Bosch i i-am
spus: Trebuie s ai copii. I-ai vorbit de parc ar fi fost copilul tu. El a scuturat pur i
simplu din cap i mi-a spus, nu. A spus numai att: tiu pur i simplu ce nseamn s fii
singur i n ntuneric. Apoi a plecat.
Se uit din pragul uii la McCaleb.
Afirmaia ta legat de ntuneric mi-a amintit de povestea asta.
El aprob din cap.
Ce ne facem dac ajungem n punctul n care ne dm seama sut la sut c el este
vinovatul? ntreb ea, cu faa din nou nspre geam.
McCaleb i rspunse precipitat, ca s evite s se gndeasc la o astfel de ntrebare.
Nu tiu, spuse el.

Dup ce Winston puse bufnia de plastic la loc n cutia de probe, strnse toate hrtiile pe
care i le artase prietenul ei i plec. McCaleb rmase n dreptul uii glisante i o urmri
cum se ndeprteaz. Se uit la ceas i observ c mai avea timp berechet pn s fie
momentul s se pregteasc pentru seara aceea. Se hotr s se mai uite un pic la proces
pe canalul Tribunal TV.
Se uit din nou pe geam i o vzu pe Winston cum pune cutia cu probe n portbagajul
mainii. n spatele lui, cineva i drese glasul. McCaleb se ntoarse brusc i-l vzu pe
Buddy Lockridge care sttea n pragul scrilor i se uita la el dinspre puntea de mai jos.
Avea un maldr de haine la subra.
Buddy, ce naiba caui aici?
Omule, da chiar c e ciudat cazul la care lucrezi.
Am spus ce naiba caui aici?
Voiam s-mi spl hainele i am venit aici pentru c jumtate din hainele mele sunt jos
n cabin. Dup care ai aprut voi doi i cnd ai nceput s vorbii, mi-am dat seama c
nu pot s urc.

78

inea grmada de haine cu ambele brae, de parc ar fi vrut s-i probeze povestea.
Aa c am rmas acolo pe pat i am ateptat.
i ai ascultat tot ce am discutat noi.
Este un caz foarte ciudat, omule. Ce naiba avei de gnd s facei? L-am vzut pe tipul
sta, pe Bosch, pe Tribunal TV. Pare a fi genul puin cam prea ncordat.
tiu ce nu o s fac. Nu o s discut despre asta cu tine.
i art ua
Pleac, Buddy, i nu sufla un cuvnt despre asta. M-ai neles?
Sigur, am neles. Voiam doar s
Pleci.
mi pare ru!
i mie.
McCaleb deschise ua glisant i Lockridge iei ca un un cine cu coada ntre picioare.
Trebui s se abin s nu-i trag un ut n fund. n schimb, trnti suprat ua i aceasta
se lovi puternic de cadru. Rmase acolo, uitndu-se pe geam pn ce Lockridge fcu tot
drumul pe ramp i se ndrept spre cldirea cu diverse servicii, unde era i o spltorie.
Trasul lui cu urechea compromisese ntreaga investigaie. McCaleb tia c ar fi trebuit
s-i dea un bip pe pager imediat lui Winston, s-i spun, s vad cum ar fi vrut ca s
trateze chestia asta, dar n-o fcu. Adevrul era c nu voia s fac niciun fel de micare
care s-l elimine din investigaie.

19
Dup ce puse mna pe Biblie i jur s spun adevrul, Harry Bosch lu loc pe scaunul
martorilor i se uit spre camera montat pe perete, deasupra bncii jurailor. Ochii lumii
erau acum aintii asupra lui, tia asta. Procesul era transmis n direct pe Tribunal TV i
local pe canalul 9. ncerc s-i ascund orice urm de emoie. Dar adevrul era c nu
numai juraii aveau s-l studieze i s-i judece comportamentul i personalitatea. Era
prima dat dup muli ani cnd depunea mrturie n procese legate de crim i nu se
simea tocmai n largul su. S fii de partea adevrului nu era att de relaxant, atunci
cnd tia c adevrul trebuia s treac peste un obstacol perfid, n persoana unui acuzat
bogat, cu multe relaii, i n persoana avocatului su, la fel de bogat i de influent.
Puse dosarul albastru dosarul crimei pe pupitrul din faa lui i-i trase microfonul
spre el, acesta scond un sunet ascuit i puternic care deranj urechile tuturor
persoanelor din sal.
Detectiv Bosch, v rog nu atingei microfonul, i se adres judectorul Houghton.
mi cer scuze, domnule judector.
Un poliist care avea rolul de aprod veni spre boxa martorilor, nchise microfonul i-l
aranj mai bine. Cnd Bosch fu de acord cu noua sa poziie, aprodul l deschise din nou.
Grefierul judectorului i ceru apoi lui Bosch s-i spun numele ntreg, formal i s-l
dicteze pe litere, pentru a fi consemnat.
Foarte bine, spuse judectorul dup ce Bosch termin. Doamn Langwiser?
Ajutorul de procuror districtual, Janis Langwiser, se ridic de la masa acuzrii i se
ndrept spre pupitrul judectorilor. Ducea cu ea un blocnotes galben n care avea scrise
ntrebrile. Era cea de-a doua persoan ca importan la masa acuzrii, dar lucrase cu
investigatorii nc de cnd ncepuse cazul. i se hotrse c ea urma s se ocupe de
mrturia lui Bosch.
Langwiser era o tnr avocat ambiioas din biroul procurorului districtual. n numai
civa ani ajunsese de la poziia de nregistrare a cazurilor pentru avocaii din birou la
susinerea acestor cazuri n sala de tribunal. Bosch mai lucrase cu ea nainte la un caz
foarte delicat i perfid, n domeniul politicii, cunoscut i sub numele de crimele Zborului
ngerilor. Experiena acumulat aici a dus la faptul c el a recomandat-o ca secund a lui

79

Kretzler. De cnd rencepuse s lucreze cu ea, Bosch descoperise c primele lui impresii
erau ntemeiate. Era foarte calculat i bine organizat, n toate amnuntele i elementele
cazului. n timp ce marea majoritate a avocailor cutau prin rapoartele cu probe n
vederea gsirii unei informaii, ea avea deja memorat informaia i tia exact unde era
aceasta n rapoarte. Abilitile ei nu se limitau numai la amnunte legate de caz. Nu uita
niciodat perspectiva de ansamblu faptul c toate eforturile lor erau concentrate pe
ncarcerarea pe via a lui David Storey.
Bun ziua, detectiv Bosch, ncepu ea. Ai putea s le spunei cte ceva jurailor
despre cariera dumneavoastr de poliist?
Bosch i drese glasul.
Da. Lucrez n Departamentul de Poliie Los Angeles de 28 de ani. Mi-am petrecut mai
mult de jumtate din acest timp anchetnd cazuri de crim. Sunt detectiv trei, n echipa de
criminalistic din departamentul Hollywood.
Ce nseamn detectiv trei?
nseamn detectiv de gradul trei. Este cel mai nalt grad pentru un detectiv, echivalent
cu gradul de sergent, dar nu exist detectivi-sergeni n Poliia din Los Angeles. De la
detectiv trei, urmtorul grad ar fi locotenent detectiv.
Cam cte crime aproximai c ai anchetat n cariera dumneavoastr?
Nu in socoteala. A spune c cel puin cteva sute n 15 ani.
Cteva sute!
Langwiser se uit spre juriu, pronunnd apsat aceste ultime cuvinte.
Mai mult sau mai puin
i ca detectiv trei, suntei n prezent eful echipei de criminalistic.
Am anumite obligaii de supervizare. Sunt i eful unei echipe de trei persoane care se
ocup cu anchetele criminalistice.
n aceast calitate, ai fost responsabilul echipei care a fost chemat la locul crimei pe
data de 13 octombrie, anul trecut, nu?
Da.
Bosch se uit spre masa aprrii. David Storey sttea cu capul n jos i se folosea de
marker ca s deseneze ceva pe blocul pe care l avea n fa. Numai asta fcuse de cnd
ncepuse alegerea juriului. Privirea lui Bosch se plimb de-a lungul mesei aprrii i se
confrunt cu cea a lui J. Reason Fowkkes. Bosch i nfrunt privirea pn cnd Langwiser
formul urmtoarea ntrebare.
Era vorba despre uciderea Donatellei Speers?
Bosch i ntoarse privirea spre Langwiser.
Da. Acesta era numele pe care l folosea.
Nu era numele ei real?
Era numele ei de scen, cam aa cred c-i putem spune. Era actri. i schimbase
numele. Numele ei adevrat era Jody Krementz.
Judectorul interveni i-l rug pe Bosch s spun pe litere numele, pentru consemnare,
dup care Langwiser continu.
Spunei-ne circumstanele acelei zile. Facei un rezumat, detectiv Bosch. Unde v
aflai, ce fceai, cum de a devenit cazul dumneavoastr?
Bosch i drese glasul i se ntinse ca s trag microfonul mai aproape, cnd i aminti
ce se ntmplase mai devreme. Ls microfonul la locul lui i se aplec spre el.
Cei doi parteneri ai mei i cu mine luam masa la restaurantul Musso i Frank de pe
bulevardul Hollywood. Era vineri i aveam obiceiul s lum masa acolo, asta dac aveam
timp. La 11:48 a nceput s sune pagerul meu. Am recunoscut numrul ca fiind cel al
efului meu, locotenent Grace Billets. n timp ce ncercam s-o sun, pagerele colegilor mei,
Jerry Edgar i Kizmin Rider, ncepur i ele s sune. n acel moment, tiam c trebuia s
fie vorba de un caz. Am dat peste locotenentul Billets i ea ne-a spus s mergem n strada

80

Nichols Canyon 1001, acolo unde ofierii de patrul sosiser deja cu echipa de salvare n
urma primirii unui apel de urgen de la adresa respectiv. Acetia raportaser c o tnr
femeie fusese gsit moart n patul ei n circumstane ciudate.
i atunci v-ai dus la acea adres?
Nu. Eu condusesem maina pn la restaurant. Aa c m-am ntors la sediul poliiei,
care se afl la cteva strzi distan i i-am lsat pe partenerii mei pentru ca acetia s-i
ia mainile lor. Dup care am plecat toi trei separat spre adresa respectiv. Nu tii
niciodat care este destinaia urmtoare, dup ce ajungi la scena crimei. Este o procedur
bun ca fiecare detectiv s mearg cu maina lui.
n acest moment tiai cine era victima sau care fuseser acele circumstane ciudate
ale morii ei?
Nu, nu tiam.
i ce ai gsit atunci cnd ai ajuns acolo?
Era o cas mic, cu dou dormitoare, care ddeau spre canion. Dou maini de poliie
se aflau deja la faa locului. Salvarea plecase deja, de ndat ce se stabilise c victima era
moart. n cas erau doi ofieri de patrul i un sergent. n sufragerie era o tnr care
sttea pe canapea. Plngea. Mi-a fost prezentat ca fiind Jane Gilley. Locuia n aceeai
cas cu domnioara Krementz.
Bosch se opri i atept o ntrebare. Langwiser se aplecase spre masa acuzrii, optindu-
i ceva coprocurorului, Roger Kretzler.
Doamn Langwiser, ai terminat chestionarea detectivului Bosch? ntreb judectorul
Houghton.
Langwiser sri ca ars, neobservnd c detectivul Bosch se oprise.
Nu, domnule judector.
Se ntoarse la pupitru.
Continuai, detectiv Bosch, spunei-ne ce s-a ntmplat dup ce ai intrat n cas.
Am vorbit cu sergentul Kim i acesta m-a informat c era o femeie tnr decedat n
patul ei, n dormitorul din fundul casei, pe dreapta. Mi-a prezentat-o pe femeia de pe
canapea i mi-a spus c oamenii lui prsiser dormitorul fr s ating nimic, de ndat
ce oamenii de la salvare au constatat decesul victimei. Apoi m-am ndreptat pe un hol mic
spre dormitor i am intrat.
i ce ai descoperit acolo?
Am vzut victima pe pat. Era o femeie alb, mignon, blond. Identificarea ei
ulterioar a confirmat c este vorba de Jody Krementz, de 23 de ani.
Langwiser a cerut permisiunea s-i arate un set de fotografii lui Bosch. Houghton a
permis acest lucru, iar Bosch a identificat fotografiile de prob ale poliiei ca fiind cele ale
victimei la locul crimei, aa cum fusese gsit cadavrul de poliie. Aceasta era cu faa n sus.
Aternuturile erau trase ntr-o parte, lsnd s se vad corpul gol cu picioarele uor
deprtate de la genunchi. Snii generoi i pstrau poziia, n ciuda poziiei orizontale a
corpului, lucru care indica implanturi mamare. Braul stng era aezat peste burt. Palma
minii stngi acoperea zona pubisului, iar dou degete ale minii stngi penetrau vaginul.
Ochii victimei erau nchii i capul i odihnea pe o pern, dar formnd un unghi ascuit
cu gtul. O earfa galben era nfurat strns n jurul gtului, cu un capt legat pe bara
de sus a tbliei patului. Captul earfei venea peste bar i se ntindea pn la mna
dreapt a victimei, pe pern, deasupra capului. i acesta era nfurat de mai multe ori n
jurul minii.
Fotografiile erau color. Se putea observa o vntaie purpurie-albastr pe gtul victimei,
acolo unde earfa fusese foarte strns pe piele. Se observa i o decolorare roiatic n
jurul ochilor i pe pleoape. Mai era i o nuan albstruie, vizibil pe toat partea stng a
corpului, inclusiv braul i piciorul stng.
Dup ce Bosch identific pozele ca fiind cele ale lui Jody Krementz, Langwiser ceru s le

81

arate i juriului. J. Reason Fowkkes obiect, afirmnd c pozele vor provoca reacii emotive
i-i vor influena negativ pe jurai. Judectorul respinse obiecia, dar i spuse lui Langwiser
s aleag fotografia pe care o considera cea mai reprezentativ. Langwiser alese fotografia
care fusese fcut cel mai aproape de victim i aceasta fu nmnat brbatului care sttea
n primul scaun de jurat. n timp ce fotografia era pasat ncet de la un jurat la altul,
Bosch le urmri acestora feele, care se ncordau de oc i de groaz. Se ls pe speteaza
scaunului i bu ap dintr-un pahar de carton. Dup ce l goli, l cut cu privirea pe
aprod i-i mai ceru un pahar. Dup care se aez din nou lng microfon.
Dup ce fotografia fu vzut de toi juraii, fu trimis napoi grefierului. Aceasta urma s
fie napoiat jurailor, mpreun cu alte probe prezentate de-a lungul procesului, n
momentul deliberrii.
Bosch o urmri pe Langwiser cum se ntoarce la pupitru ca s-i continue chestionarea.
tia c era emoionat. Luaser masa mpreun n cafeneaua de la subsolul celeilalte
cldiri a tribunalului i i spusese ce ngrijorat era. Chiar dac era mna dreapt a lui
Kretzler, era vorba de un proces foarte important, n urma cruia amndoi puteau s
promoveze, dar i s le fie distruse carierele n cazul unei achitri a acuzatului!
i verific mai nti blocnotesul, apoi continu:
Detectiv Bosch, a fost vreun moment, dup ce ai examinat cadavrul, n care ai
declarat c moartea aceasta ar putea fi subiectul unei investigaii criminalistice?
Imediat dup ce l-am examinat, chiar nainte ca partenerii mei s ajung la faa
locului.
i de ce ai hotrt astfel? Nu prea s fie o moarte accidental?
Nu, era
Doamn Langwiser, i ntrerupse judectorul Houghton. O singur ntrebare, v rog!
M scuzai, domnule judector. Detectiv, nu vi s-a prut c femeia murise accidental?
Nu, absolut deloc. Dar mi-am dat seama din primul moment c cineva ncercase s
fac lucrurile s par astfel.
Langwiser i consult blocnotesul ceva mai mult timp, pn s continue seria de
ntrebri. Bosch era foarte convins c pauza fusese planificat, acum c fotografia i
mrturia lui captaser ntreaga atenie a juriului.
Domnule detectiv, v este cunoscut termenul autoasfixiere erotic?
Da, mi este cunoscut.
Putei, v rog, s-l explicai juriului?
Fowkkes se ridic i obiect:
Domnule judector, s-ar putea ca detectivul Bosch s fie priceput la o grmad de
chestii, dar nu s-a fcut nicio informare a curii, cum c ar fi expert n sexualitatea uman.
n sal se auzi un murmur de rsete nfundate. Bosch observ cum civa dintre jurai
fceau eforturi s rmn serioi. Houghton btu cu ciocnelul o dat n mas i se uit la
Langwiser.
Cum comentai chestia asta, doamn Langwiser?
Domnule judector, pot s informez acum despre chestia asta.
V rog continuai!
Detectiv Bosch, ai spus c ai lucrat la sute de cazuri de crim. Ai investigat cumva
i cazuri de crim care s-au dovedit ulterior c nu fuseser de fapt crime?
Da, probabil c am investigat cteva sute i de astfel de cazuri. Mori accidentale,
sinucideri, chiar i decese din cauze naturale. Este o rutin pentru un detectiv criminalist
s fie chemat la locul unde a fost gsit mort cineva de ctre ofierii de patrul pentru a
ajuta la determinarea naturii cazului i a situaiei n care acea moarte trebuie sau nu s fie
investigat drept crim. i aa s-a ntmplat i n acest caz. Ofierii de patrul i sergentul
lor nu erau siguri de ceea ce aveau. Au sunat i au menionat cauze suspecte, iar echipa
mea a trebuit s mearg la faa locului.

82

Ai fost solicitat s investigai o moarte care a fost catalogat, de dumneavoastr sau
de medicul legist, drept moarte accidental prin autoasfixiere erotic?
Da.
Fowkkes se ridic din nou.
Aceeai obiecie, domnule judector. Aceast afirmaie ne duce spre o zon n care
detectivul Bosch nu este expert.
Domnule judector, spuse Langwiser. S-a stabilit foarte clar c detectivul Bosch este
expert n investigarea cazurilor de moarte, intrnd aici toate tipurile de moarte. A mai vzut
aa ceva pn acum. Poate s depun mrturie n acest sens.
n vocea ei se simea exasperarea. Bosch se gndi c folosea acest ton mai ales pentru
jurai, nu pentru Houghton. Era o modalitate subliminal de a le comunica celor
dousprezece c voia s obin adevrul, n timp ce ceilali voiau s-i blocheze drumul.
Tind s aprob cele spuse de doamna, domnule Fowkkes, spuse Houghton dup o
scurt pauz. Aadar, obiecia este respins. Continuai, doamn Langwiser.
Mulumesc, domnule judector. Domnule Bosch, v sunt cunoscute cazurile de
autoasfixiere erotic?
Da, am lucrat la trei sau patru cazuri. Am studiat i documentaia de specialitate pe
aceast tem. Este analizat n crile care trateaz tehnicile de investigare criminalistic.
Am mai citit i rapoartele studiilor aprofundate fcute de FBI i de alii.
Asta s-a ntmplat nainte s apar acest caz?
Da, nainte.
i a fost ntr-adevr vorba de autoasfixiere erotic? Cum se ntmpl asta?
Doamn Langwiser, ncepu judectorul.
M scuzai, domnule judector. Reformulez. Ce este autoasfixierea, detectiv Bosch?
Bosch lu o gur de ap, folosindu-se de acest rstimp ca s-i adune gndurile.
Repetaser aceste ntrebri n timpul mesei.
Este o moarte accidental. Se ntmpl atunci cnd victima ncearc s-i intensifice
tririle sexuale n timpul masturbrii prin ntreruperea sau scderea scurgerii sngelui
prin artere, spre creier. Aceasta se realizeaz de obicei printr-o form de ligatur n jurul
gtului. Strngerea acestei ligaturi duce la hipoxie scderea oxigenrii creierului.
Oamenii care practic hipoxia cred c aceasta cu consecina direct de pierdere uoar a
cunotinei intensific senzaiile oferite de masturbare. Oricum, poate duce la moarte
accidental dac victima exagereaz, mergnd pn acolo nct el s aib probleme la
nivelul arterelor carotide sau s leine cu ligatura strns nc puternic, asfixiindu-se
astfel.
Ai folosit masculinul n exprimare, domnule detectiv. Dar n acest caz este vorba de o
femeie.
Cazul acesta nu are legtur cu autoasfixierea erotic. Cazurile pe care le-am ntlnit
i pe care le-am investigat, care indicau acest tip de moarte erau toate legate de brbai.
Vrei s spunei c n acest caz moartea a fost regizat, astfel nct s par un caz de
autoasfixiere erotic?
Da, aceasta a fost concluzia mea imediat. i a rmas aceeai pn astzi.
Langwiser ddu din cap i se opri. n timp ce ducea paharul la gur, Bosch se uit spre
juriu. Toat lumea de pe scaunele jurailor prea s fie foarte atent.
S continum, domnule detectiv. Ce anume v-a determinat s ajungei la concluzia
asta?
Pot s apelez la rapoartele mele?
V rog!
Bosch deschise dosarul pe care l avea n fa. Primele patru pagini erau OIC raportul
iniial de constatare. Ddu la pagina patru, care includea i rezumatul fcut de poliistul
ef. Raportul fusese btut la main de Kiz Rider, chiar dac Bosch era poliistul

83

supervizor n acest caz. Trecu rapid n revist rezumatul ca s-i mprospteze memoria,
dup care se uit la jurai.
Erau mai multe lucruri care veneau n contradicie cu ideea c ar fi vorba de o moarte
accidental provocat de o autoasfixiere erotic. M-am gndit imediat la asta pentru c, din
punct de vedere statistic, este foarte rar incidena unui astfel de caz la victime de sex
feminin. Nu se poate afirma c victimele sunt sut la sut brbai, dar aproape. Aceast
informaie m-a fcut s acord o atenie deosebit cadavrului i locului crimei.
Ar fi corect s spunei c ai devenit brusc foarte sceptic n legtur cu locul crimei?
Da, ar fi corect.
Bine, continuai. Ce altceva v-a mai atras atenia?
Ligatura. n majoritatea cazurilor care implicau aceast situaie i n care am fost i
eu direct implicat, sau din toat documentaia pe marginea acestui subiect, victimele se
folosesc de un fel de manon pe care-l pun n jurul gtului, pentru a evita vntile sau
sfierea pielii. Cel mai adesea se folosete o bucat de material mai gros, cum ar fi un
pulover sau un prosop, care se nfoar n jurul gtului, pentru a nu lsa urme pe gt.
Dar nu i n cazul acesta.
i asta ce v-a spus?
Ei bine, nu avea niciun sens dac priveai lucrurile din punctul de vedere al victimei.
Vreau s spun, dac ar fi fost s presupun c ar fi fcut aa ceva din proprie iniiativ,
atunci scena nu avea nicio logic. Asta ar fi nsemnat c fata nu folosise niciun fel de, s-i
spunem manon, pentru c nu ar fi deranjat-o s-i fac vnti pe gt. Pentru mine, acest
lucru era o contradicie ntre ce elemente aveam i bunul-sim. Dac mai adugm i
faptul c era actri chestie de care mi-am dat seama imediat, pentru c avea o grmad
de portrete pe birou contradicia devenea flagrant. Pentru victim era important
imaginea i atuurile fizice ca s-i gseasc de lucru. Faptul c ar fi acceptat s fac aa
ceva, de natur sexual sau de orice alt natur, care s-i lase urme vizibile pe gt ei
bine, mi-era greu s cred aa ceva. Chestia asta i alte cteva m-au condus la concluzia c
scena fusese aranjat.
Bosch se uit spre masa aprrii. Storey sttea n continuare cu ochii n jos, desennd
linitit n blocnotesul su, de parc s-ar fi aflat undeva ntr-un parc, pe o banc. Bosch
observ c Fowkkes i nota ceva n carnet. Harry se ntreb dac spusese ceva n ultimele
fraze care s-ar fi putut ntoarce mpotriva lui. tia c Fowkkes era un expert n preluarea
anumitor fraze din mrturii i n a le da o nou semnificaie, atunci cnd erau scoase din
context.
Ce alte lucruri v-au determinat s ajungei la aceast concluzie? l mai ntreb
Langwiser.
Bosch se uit din nou pe hrtia din faa lui.
Cel mai important indiciu a fost c, din cauza lividitii post-mortem, corpul fusese
mutat.
n termeni mai puin profesionali, domnule detectiv, ce nseamn lividitate post-
mortem?
Atunci cnd inima nceteaz s mai pompeze snge, acesta se strnge n partea de jos
a corpului, depinznd de poziia acestuia. n timp, efectul este de nvineire a pielii. Dac
corpul este micat, nvineirea rmne n poziia iniial pentru c sngele s-a coagulat.
Apoi aceast nvineire devine din ce n ce mai evident.
i ce s-a ntmplat n acest caz?
n acest caz s-a vzut clar c sngele s-a oprit n partea stng a corpului, acest lucru
nsemnnd c victima se afla ntins pe partea stng n momentul sau la puin timp dup
deces.
i nu aa a fost gsit cadavrul, nu?
Corect. Cadavrul a fost gsit n poziia culcat pe spate.

84

i ce concluzie ai tras de aici?
C acesta a fost mutat dup deces. C femeia fusese aezat pe spate, acest lucru
fcnd parte din regia scenei ca s induc ideea c moartea i-a fost provocat de o
autoasfixiere erotic.
i care ai crezut c este cauza morii?
n acel moment nu eram sigur. Pur i simplu nu credeam c este ceea ce pare.
Vntaia de la nivelul gtului, de sub ligatur, m-a condus la concluzia c aveam de-a face
cu o strangulare dar nu cu propriile mini.
Cam n ce moment au ajuns partenerii dumneavoastr la locul crimei?
n timp ce eu fceam primele observaii referitoare la cadavru i la locul crimei.
Au ajuns i ei la aceleai concluzii?
Fowkkes obiect, afirmnd c ntrebarea cerea un rspuns care ar fi fost o informaie
neverificat. Judectorul susinu obiecia. Bosch tia c este un punct nesemnificativ.
Dac Langwiser chiar ar fi avut nevoie de concluziile lui Edgar i Rider din dosar, putea
pur i simplu s le cear s depun mrturie.
Ai luat parte la autopsia lui Jody Krementz?
Da, am fost de fa. Cut prin dosar pn ce ajunse la raportul medicului legist 17
octombrie. Fusese ntocmit de doctoria Teresa Corazn, efa Institutului de Medicin
Legal.
Cauza morii a fost constatat de doctoria Corazn n urma autopsiei?
Da, cauza morii a fost stabilit ca fiind asfixierea. A fost strangulat.
Prin ligatur?
Da.
Dar acest lucru nu vine n contradicie cu teoria dumneavoastr care susine c
moartea nu a fost cauzat de autoasfixiere erotic?
Nu, o confirm. Postura de autoasfixiere erotic a fost folosit ca s acopere crima
prin strangulare a victimei. Rnile interioare la nivelul arterelor carotide, la nivelul
esutului muscular al gtului i al osului hioid, care a fost rupt, au condus-o pe doctoria
Corazn la confirmarea faptului c moartea a fost provocat de altcineva. Rnile erau mult
prea serioase, ca s i le fi putut cauza singur.
Bosch i ddu seama c i inea o mn la gt, n timp ce explica asta jurailor. i puse
din nou mna pe genunchi.
A gsit medicul examinator i alte probe independente de natur criminal?
Bosch ddu aprobator din cap.
Da, examinarea gurii victimei a scos la iveal o ran foarte adnc provocat de
mucarea limbii. O astfel de ran este comun n cazurile de strangulare.
Langwiser ddu pagina de la blocnotesul ei.
Bine, detectiv Bosch, s ne ntoarcem la scena crimei. Partenerii dumneavoastr sau
dumneavoastr ai chestionat-o pe Jane Gilley?
Da, eu am chestionat-o. mpreun cu detectivul Rider.
Din discuie, ai reuit s determinai cu exactitate unde-i petrecuse victima ultimele
24 de ore?
Da, mai nti am constatat c-l cunoscuse pe acuzat n urm cu cteva zile ntr-o
cafenea. Acesta o invitase la premiera unui film, ca partener a lui, n noaptea de 12
octombrie, la teatrul chinezesc din Hollywood. Venise i o luase ntre apte i apte i
jumtate n seara aceea. Domnioara Gilley i urmrise de la una dintre ferestrele casei i l-
a identificat pe acuzat.
tia domnioara Gilley cnd s-a ntors domnioara Krementz n noaptea aceea?
Nu. Ieise i ea din cas la puin timp dup ce domnioara Krementz plecase, i i-a
petrecut noaptea n alt parte. Prin urmare, nu tia cnd se ntorsese acas colega ei de
apartament. Cnd domnioara Gilley s-a ntors acas, la ora 11 A.M., pe 13 octombrie, a

85

descoperit cadavrul domnioarei Krementz.
Cum se numea filmul la a crui premier fusese cu o noapte nainte?
Dead Point.
i cine era regizorul?
David Storey.
Langwiser mai fcu o pauz lung, dup care se uit la ceas i apoi spre judector.
Domnule judector, spuse ea, acum o s trec la un alt registru de ntrebri pentru
detectivul Bosch. Dac considerai c este potrivit, poate ar fi momentul ideal s ncheiem
aici pentru ziua de azi.
Houghton i ddu la o parte mneca larg i neagr a robei i se uit la ceas. Se uit i
Bosch la ceas. Era patru fr un sfert.
n regul, doamn Langwiser, suspendm edina pn mine-diminea la ora nou.
Houghton i spuse lui Bosch c putea s plece din banca martorilor. Dup care i
avertiz pe jurai s nu citeasc relatrile din ziare sau s se uite la reportajele de la
televizor referitoare la proces. Toat lumea se ridic n picioare cnd ieir juraii. Bosch,
care sttea acum lng Langwiser la masa acuzrii, se uit nspre tabra aprrii. David
Storey se uita nspre el. Faa nu-i trda niciun fel de emoie. Dar lui Bosch i se pru c
citete ceva n privirea lui albastr. Nu era convins, dar i se pru c citete veselia n ei.
Bosch fu primul care ntrerupse contactul vizual.

20
Dup ce sala de tribunal se goli, Bosch discut mpreun cu Langwiser i cu Kretzler
despre martorul lor disprut.
Ai ceva? ntreb Kretzler. O s avem nevoie de ea mine dup-amiaz sau poimine-
diminea, asta depinznd de ct de mult ine discuia cu tine mine.
Nimic deocamdat, spuse Bosch. Dar am ceva n cap acum. De fapt, ar fi mai bine s
plec imediat.
Nu-mi place deloc chestia asta, spuse Kretzler. Ar putea s sar totul n aer. Dac nu
vine, nseamn c exist un motiv. Oricum, nu am fost niciun moment sut la sut sigur
de ce afirm ea.
Se poate ca Storey s fi ajuns la ea, i s fi aranjat ceva, i ddu cu prerea Bosch.
Avem nevoie de ea, spuse Langwiser. Asta demonstreaz c avem un caz bine
structurat. Trebuie s-o gseti.
De asta m i ocup.
Se ridic de la mas cu intenia de a pleca.
Baft, Harry, i spuse Langwiser. i, apropo, pn acum te descurci de minune.
Bosch aprob din cap.
Linitea dinaintea furtunii.
Pe coridor, n drum spre lift, Bosch fu abordat de unul dintre reporteri. Nu-l tia dup
nume, dar l vzuse n locul rezervat presei n sala de tribunal.
Detectiv Bosch?
Bosch continu s mearg.
Uite ce e, le-am spus tuturor, nu comentez nimic pn la finalul procesului. mi pare
ru! V trebui s
Nu, am neles, e OK. Voiam doar s tiu dac te-ai vzut ieri cu Terry McCaleb?
Bosch se opri i se uit la reporter.
Ce vrei s spui cu asta?
Ieri. Te cuta pe aici.
A, da, ne-am ntlnit. l cunoti pe Terry?
Da, am scris acum civa ani o carte despre FBI. Atunci l-am cunoscut. nainte de
transplant.

86

Bosch ddu din cap i tocmai era pe punctul s plece mai departe, cnd reporterul i
ntinse mna.
Jack McEvoy.
Bosch i ntinse mna cam neplcut surprins. i amintea numele lui. Cu cinci ani n
urm, FBI-ul dduse de urma unui criminal n serie n Los Angeles, acolo unde se credea
c o s dea urmtoarea lovitur, victima fiind un detectiv criminalist de la Hollywood pe
care l chema Ed Thomas. Biroul se folosise de informaii de la McEvoy, pe atunci reporter
la Rocky Mountain News, la Denver, ca s-l depisteze pe aa-numitul Poet i Thomas
scpase cu via. Acum se pensionase i avea o librrie n Orange County.
Hei, mi amintesc de tine, spuse Bosch. Ed Thomas mi-e prieten.
Cei doi se studiar reciproc.
Acum te ocupi de relatarea acestui proces? ntreb Bosch, o ntrebare destul de
evident de altfel.
Da. Pentru New Times i Vanity Fair. M gndeam s scriu i o carte. Aa c atunci
cnd se termin procesul, poate stm de vorb.
Da, poate.
Ast dac nu cumva te ocupi deja de acest lucru mpreun cu Terry.
Cu Terry? Nu, am avut altceva de discutat ieri. Nu era vorba de vreo carte.
n regul, atunci poate nu m uii cu asta.
McEvoy i cut prin hain portofelul din care scoase o carte de vizit.
Lucrez majoritatea timpului acas n Laurel Canyon. Te rog, nu ezita s m suni,
dac ai chef.
Bosch lu cartea de vizit.
Bine. Trebuie s plec. Ne mai vedem pe aici, presupun.
Da.
Bosch i continu drumul i aps butonul ascensorului. Se uit din nou la cartea de
vizit i se gndi la Ed Thomas. Apoi puse cartea de vizit n buzunarul de la sacou; n
timp ce atepta liftul, se uit pe coridor i-l vzu pe McEvoy, care sttea n continuare pe
hol, vorbind acum cu Ruy Tafero, investigatorul aprrii. Tafero era un tip impuntor i se
apleca nainte, spre McEvoy, de parc ar fi avut o ntlnire conspirativ. McEvoy i nota
ceva n carneel.
Liftul se deschise i Bosch intr. i urmri pn ce se nchiser uile.

Bosch o lu pe bulevardul Laurel Canyon peste deal, dup care ajunse la Hollywood,
chiar naintea traficului de sear. Pe Sunset vir la dreapta i lu o curb civa metri mai
ncolo, spre West Hollywood. Puse nite fise n contor i se ndrept spre cldirea alb-glbui
i mic de birouri de peste bulevardul Sunset, vizavi de un bar de striptease. Cldirea cu
dou etaje era sediul mai multor mici companii productoare de filme. Erau birouri mici i
deci i costuri mici. Companiile triau de la un film la altul. Pentru asemenea tip de
afacere, nu era nevoie de birouri i de spaii opulente.
Bosch se uit la ceas i vzu c ajunsese exact la timp. Era cinci fr un sfert i audiia
era fixat pentru ora cinci. Urc pe scri pn la etajul doi i intr pe o u pe care scria
NUFF SAID PRODUCTIONS. Era un birou cu trei camere, unul dintre cele mai mari din
cldire. Bosch mai fusese acolo i tia cum era dispus: o sal de ateptare cu biroul
secretarei, biroul prietenului lui Bosch, Albert Nuff Said, apoi sala de ntlniri. O femeie
care sttea la biroul secretarei ridic capul spre el, atunci cnd intr.
Am o ntlnire cu domnul Said. Numele meu este Harry Bosch.
Ea ddu din cap, lu telefonul i form numrul. Bosch l auzea sunnd n cealalt
camer i recunoscu vocea lui Said, atunci cnd acesta rspunse.
Harry Bosch este aici, spuse secretara.
Bosch l auzi pe Said spunndu-i s-l trimit nuntru. Se ndrept spre birou nainte ca

87

ea s nchid.
Intrai, strig ea dup Bosch.
Bosch intr ntr-o ncpere care era simplu mobilat cu un birou, dou scaune, o
canapea de piele i o consol cu televizor i video. Pereii erau tapetai cu postere nrmate
cu filmele lui Said i alte amintiri, cum ar fi plcuele de pe spatele scaunelor de
productor cu numele filmelor scrise pe ele. Bosch l cunotea pe Said de cel puin 15 ani,
nc de cnd btrnul l angajase drept consilier tehnic la un film care se inspirase puin
dintr-un caz al lui Bosch. De atunci pstraser legtura i, de obicei, Said l suna pe Bosch
cnd avea vreo nelmurire tehnic despre vreo procedur poliieneasc pe care o folosea n
vreun film. Majoritatea produciilor lui Said n-a aprut niciodat pe marele ecran. Erau
producii de televiziune i de cablu.
Albert Said l atepta n picioare la birou. Bosch i ntinse mna.
Hei, Nuff, cum mai merge?
Merge bine, prietene!
i art spre televizor.
i-am urmrit reprezentaia pe Tribunal TV astzi. Bravo!
Aplaud politicos. Bosch fcu un gest cu mna, ca s opreasc demonstraia, i se uit
din nou la ceas.
Mulumesc. Aici e totul aranjat?
Eu aa cred. Marjorie o va pune s m atepte n sala de ntlniri. De acolo, te ocupi
tu.
Mulumesc mult, Nuff. S-mi spui cum s m revanez.
Poi s joci n urmtorul meu film. Chiar eti carismatic, prietene. Am urmrit toat
demonstraia de astzi. Am i nregistrat-o, dac vrei s te vezi i tu.
Nu, nu prea cred. Oricum, nu aveam nici timp acum. i ce mai faci zilele astea, cu ce
te ocupi?
Eh, tii i tu, atept s mi se dea startul. Am un proiect care cred c-o s se lase cu
finanare extern. Este vorba de un poliist care este trimis la nchisoare, iar trauma prin
care trece cnd i se ia insigna i-i pierde respectul celorlali i provoac o amnezie. Aa c
st acolo n nchisoare i nu-i mai amintete pe care dintre tipi i-a bgat el la zdup i pe
care nu. Lupt n continuu pentru supravieuire. Singurul condamnat care se comport
prietenos cu el este, de fapt, un criminal n serie pe care l trimisese sta la nchisoare.
Este un thriller, Harry. Ce zici? Steven Segal citete scenariul.
Sprncenele negre i stufoase ale lui Said se arcuir formnd unghiuri ascuite pe
fruntea lui. Era cu adevrat ncntat de premisele acestui film.
Nu tiu ce s zic, Nuff, spuse Bosch. Cred c s-a mai fcut i nainte aa ceva
Totul s-a mai fcut pn acum. Dar tu ce crezi?
Bosch fu salvat. n linitea care urm ntrebrii lui Said, o auzir amndoi pe secretar
cum vorbea cu cineva n cealalt camer. Dup care telefonul cu speaker de pe biroul lui
Said ncepu s bipie i secretara spuse:
Domnioara Crowe a ajuns. O s v atepte n sala de ntlniri.
Bosch aprob din cap.
Mulumesc, Nuff, opti el. Preiau eu de aici.
Eti sigur?
O s-i dau de tire dac am nevoie de ajutor.
l rsuci spre u, dup care se ntoarse din nou spre birou i ridic o mn.
S-ar putea s fiu nevoit s plec destul de repede dup aia. Aa c, la revedere! Baft
cu proiectul. Pare c se contureaz un nou ctigtor.
i strnser minile.
Da, rmne de vzut, spuse Said.
Bosch iei din birou i travers holiorul care ducea la sala de ntlniri. n centru era o

88

mas ptrat, cu o plac de sticl deasupra i cu cte un scaun dispus pe fiecare latur.
Annabelle Crowe sttea pe scaunul care se afla pe partea opus uii. i studia o fotografie
alb-negru, n momentul n care intr Bosch. Se uit la el cu un zmbet strlucitor, afind
o dantur perfect. Zmbetul i rmase pe chip puin mai mult de o secund, dup care i
czu faa precum nisipurile mictoare din Malibu.
Ce ce caui aici?
Bun, Annabelle, ce mai faci?
Au o audiie. Nu poi s
Ai dreptate, ai o audiie. Eu te audiez acum pentru rolul de martor ntr-un proces de
crim.
Femeia se ridic. Pagina de deasupra alunec, iar CV-ul czu pe podea.
Nu poi s Ce se ntmpl aici?
tii bine ce se ntmpl. Te-ai mutat i n-ai lsat nicio adres. Nici prinii ti nu ne-
au fost de ajutor. Nici agentul tu n-a vrut s m ajute. Singura modalitate de a ajunge la
tine era s nscenez o audiie. Acum, stai jos i hai s vorbim despre ce ai fcut, unde ai
fost i de ce ncerci s scapi de proces.
Deci nu exist niciun rol?
Bosch mai avea puin i izbucnea n rs. Pur i simplu nu nelesese nc.
Nu, nu e vorba de niciun rol.
i nu se face un remake al filmului Chinatown!
De data aceasta chiar izbucni n rs, dar i reveni repede.
ntr-una dintre zilele astea o s se ajung i acolo. Dar tu eti prea tnr pentru rol,
i eu nu sunt Jake Gittes. Stai jos, te rog.
Bosch i trase scaunul din faa ei. Dar femeia refuza s se aeze. Prea foarte agitat.
Era o tnr femeie foarte frumoas, cu o fa cu care de cele mai multe ori obinea ce-i
dorea. Dar nu i de data aceasta.
i-am spus s stai jos, spuse Bosch pe un ton dur. Trebuie s nelegi ceva,
domnioar Crowe. Ai nclcat legea cnd nu te-ai prezentat azi la tribunal, n urma citaiei
pe care ai primit-o. Asta nseamn c, dac vreau, pot s te arestez i putem discuta
despre asta n arest. Sau alternativa ar fi s stm jos aici pentru c ne las s folosim
aceast camer drgu i s vorbim despre chestia asta ntr-un mod civilizat. Alegerea
este a ta, Annabelle.
Ea se aez din nou pe scaun. Avea buzele strnse ntr-o linie subire. Rujul pe care i-l
pusese cu grij pentru o edin de casting ncepea s se ntind. Bosch o studie cteva
clipe, nainte s nceap.
Cine a ajuns la tine, Annabelle?
Ea i arunc o privire dur.
Uite ce este, spuse ea, eram speriat, da? i sunt speriat n continuare. David Storey
este un om puternic. i are nite oameni nfricotori n spatele lui.
Bosch se aplec peste mas.
Vrei s spui c te-a ameninat? C ei te-au ameninat?
Nu, nu spun asta. Nici nu era nevoie s-o fac. tiu cum stau lucrurile.
Bosch se ddu napoi, mai departe de ea, i o studie n linite. Privirea ei rtcea peste
tot prin camer, mai puin asupra lui. Zgomotul traficului de pe Sunset era filtrat prin
singurul geam al camerei, iar acesta era nchis. Undeva, n cldire, se auzi apa tras la
baie. n cele din urm, se uit la Bosch.
Ce? Ce vrei?
Vreau s depui mrturie. Vreau s iei atitudine n faa acestui individ. S te ridici
mpotriva lui. Pentru ce a ncercat s-i fac. Pentru Jody Krementz. i pentru Alicia Lopez.
Cine este Alicia Lopez?
O alt fat pe care am gsit-o noi. N-a avut norocul tu.

89

Bosch citi confuzia de pe chipul ei. n mod evident, pentru ea s depun mrturie era
ceva periculos.
Dac vin s depun mrturie, n-o s mai lucrez niciodat. i poate mai ru de-att.
Cine i-a spus asta?
Fata nu rspunse.
Haide, spune-mi, cine? i-au spus ei, agentul sau cine altcineva?
Ea ezit, dup care scutur din cap, de parc nu-i venea s cread c vorbete cu el.
Eram la sala de fitness, la Crunch, lucram la aparatul Stairmaster, iar tipul sta vine
i se aaz lng mine. Citea un ziar, care era mpturit exact la articolul pe care-l citea.
Eu mi vedeam de treaba mea, cnd el ncepu s vorbeasc deodat. Nu se uita niciun
moment la mine. Pur i simplu mi spuse c articolul pe care l citea era despre procesul lui
David Storey i c nu i-ar plcea deloc s fie martor mpotriva lui. Mi-a spus c acea
persoan care ar depune mrturie mpotriva lui n-ar mai lucra niciodat n acest ora.
Se opri, dar Bosch atept. O studia. Chinul ei prea natural n timp ce povestea. Mai
avea puin i izbucnea n plns.
Iar eu m-am panicat att de tare n faa lui, c pur i simplu m-am dat jos de pe
aparat i am alergat n vestiar. Am stat acolo vreo or i chiar i dup am fost foarte
speriat c s-ar putea s mai fie nc acolo, ateptndu-m. Urmrindu-m.
ncepu s plng. Bosch iei din camer i se duse n baia de pe hol. Acolo era o cutie de
erveele. O lu n sala de ntlniri i i-o ntinse lui Annabelle Crowe. Dup care se aez
din nou.
Unde este Crunch?
Chiar vizavi. Pe Sunset col cu Crescent Heights.
Bosch aprob din cap. Acum identific locul. Mall-ul n care l ntlnise Jody Krementz
pe David Storey, ntr-un bar. Se ntreb dac era vreo legtur ntre cele dou ntmplri.
Poate c Storey era proprietarul mall-ului. Poate c avea un prieten cu care mergea la
antrenamente, dispus s-o amenine pe Annabelle Crowe.
Ai apucat s te uii la tipul sta?
Da, dar nu conteaz. Nu tiu cine era. Nu-l mai vzusem pn atunci i nu l-am vzut
nici dup aceea.
Bosch se gndi la Rudy Tafero.
l cunoti pe detectivul aprrii? Un tip pe care-l cheam Rudy Tafero? Este nalt,
brunet i foarte bronzat. Un tip bine!
Nu tiu despre cine vorbeti, dar sigur nu e tipul din sal. Tipul sta era scund i
chel. Purta ochelari.
Descrierea nu-i sun familiar lui Bosch. Se hotr s-o lase balt cu asta pe moment.
Trebuia s-i ntiineze pe Langwiser i pe Kretzler n legtur cu ameninarea. Poate c
acetia voiau s-i aduc la cunotin acest aspect i judectorului Houghton. Poate c
voiau ca Bosch s se duc la Crunch i s pun nite ntrebri, s vad dac putea s
verifice ceva.
Ce-ai de gnd s faci? ntreb c. Ai de gnd s m obligi s depun mrturie?
Asta nu ine de mine. Procurorii vor decide dup ce le voi spune povestea ta.
Dar tu m crezi?
Bosch ezit, dup care ddu din cap.
n orice caz, tot trebuie s te prezini. Ai primit citaie. S fii acolo ntre 12 i unu,
mine, i o s-i spun ei ce trebuie s faci.
Bosch tia c-i vor cere s depun mrturie. Nu le psa dac ameninarea era sau nu
real. Ei trebuia s se preocupe de bunul mers al lucrurilor. Annabelle Crowe trebuia
sacrificat ca s-l prind pe David Storey. O prad mic contra unui pete mare, cam sta
ar fi numele jocului.
Bosch o fcu s-i goleasc geanta. Se uit prin lucrurile ei i gsi o adres i un numr

90

de telefon pe un bileel. Era un apartament temporar n Burbank. Ea recunoscu c-i
dusese lucrurile acolo i c locuia provizoriu n apartament, ateptnd s se termine
procesul.
O s te las s pleci, Annabelle, n-o s te in n arest n seara asta. Dar te-am gsit de
data aceasta i te pot gsi din nou. Dac nu te nfiezi mine, o s te caut. i o s ajungi
exact la pucrie la Sybil Brand, m nelegi?
Ea ddu din cap n semn c a neles.
O s fii acolo?
Ddu din nou din cap.
N-ar fi trebuit s vin deloc la voi.
Acum Bosch fu cel care ddu aprobator din cap. Fata avea dreptate.
E prea trziu acum pentru asta, spuse el. Ai fcut ce trebuia s faci. Acum va trebui
s supori consecinele aciunii tale. Cam asta e partea amuzant cu tribunalele. Te
hotrti s fii curajos, te bagi n hor, iar ei nu te mai las s pleci.

21
n camer cnta Art Pepper, iar Bosch vorbea la telefon cu Janis Langwiser, cnd se auzi
o btaie n ua-paravan. Bosch iei pe hol, din buctrie, i vzu c cineva se uita prin
plasa de la u. Enervat c cineva venea pe neateptate la el, se duse la u i era pe
punctul de a nchide ua principal, pur i simplu, fr niciun cuvnt, cnd l recunoscu
pe vizitator n persoana lui Terry McCaleb. Cu telefonul la ureche, ascultnd-o pe
Langwiser cum se agita n legtur cu posibila ameninare dur a martorilor, aprinse
lumina de afar, deschise ua-paravan i-l invit pe McCaleb nuntru.
McCaleb i fcu semn s-i vad de conversaia telefonic. Bosch l urmri cum se
plimb prin living i iese apoi pe veranda din spate ca s se uite la becurile care luminau
trectoarea Cahuenga. ncerc s se concentreze la ce-i spunea Langwiser, dar era prea
curios s tie motivul care-l fcuse pe McCaleb s conduc pn sus pe deal ca s-l vad.
Harry, m asculi?
Da. Ce-ai spus acum, ultima oar?
Te ntrebam ce crezi, Houghton o s mai amne procesul dac ncepem acum o
investigaie?
Bosch nu trebuia s se gndeasc prea mult ca s-i dea un rspuns.
n niciun caz. Spectacolul continu.
Da, aa m gndeam i eu. O s-l sun pe Roger, s vd ce zice i el s facem. Oricum,
asta e cea mai mic preocupare pentru noi acum. De ndat ce o s menionezi mine
numele Alicia Lopez, o s mare agitaie.
Am crezut c avem deja ctig de cauz. Houghton a fost
Asta nu nseamn c Fowkkes n-o s ncerce un nou atac. nc nu s-a rezolvat totul.
Urm o pauz. Nu se simea prea mult ncredere n vocea ei.
Pi atunci ne vedem mine, Harry!
Bine, Janis. Ne vedem mine.
Bosch nchise telefonul i l puse la locul lui, n buctrie. Cnd se ntoarse, McCaleb era
n living, uitndu-se la rafturile de deasupra combinei, la poza nrmat a nevestei lui
Bosch.
Terry, ce s-a ntmplat?
Hei, Harry, mi pare ru c-am dat buzna neanunat, n primul rnd, nu aveam
numrul tu de acas.
Dar cum te-ai descurcat pn aici? Vrei o bere, ceva?
Bosch art spre pieptul lui.
Poi s bei bere?
Acum pot. De fapt, tocmai am primit permisiunea. Pot s beau din nou. Cu moderaie,

91

desigur. i a vrea o bere.
Bosch se duse din nou n buctrie. McCaleb continu s-i vorbeasc din living.
Am mai fost aici. i aminteti?
Bosch veni cu dou sticle de Anchor Steam. i ntinse una lui McCaleb.
Vrei pahar? Cnd ai mai fost aici?
McCaleb lu sticla.
Cielo Azul.
Lu o gur zdravn din bere, rspunzndu-i astfel lui Bosch la ntrebarea referitoare la
pahar.
Cielo Azul, se gndi Bosch, dup care-i aminti. Se mbtaser cndva pe veranda din
spate, amndoi trgnd de un caz, care era prea complicat ca s poi gndi profund cu
mintea treaz. i aminti ct de stnjenit se simise a doua zi, cum i pierduse controlul i
se ntreba tot retoric, cu tonul molcom mbibat de alcool: Unde este Dumnezeu aici? Unde
este?
Ah, da, spuse Bosch. Unul dintre cele mai emoionante momente existeniale din viaa
mea.
Da. Simpla deosebire este c locul arat altfel acum. Casa cea veche a plecat la vale,
la cutremur?
Era pe punctul s plece. Am reconstruit-o, pe toat. Am nceput de la fundaie.
Da, n-am recunoscut-o. Am venit pn aici, cutnd casa cea veche. Dar apoi am
vzut maina i m-am gndit c nu mai e niciun alt poliist prin zon.
Bosch se gndi la maina lui alb cu negru parcat n garaj. Nici nu se mai obosise s se
duc pn la poliie ca s-o schimbe cu maina lui personal. Asta i permitea s
economiseasc puin timp a doua zi dimineaa, dndu-i posibilitatea s se duc direct la
tribunal. Maina era mare, alb cu negru, i nu avea sirena de urgene montat pe capot.
Detectivii din diverse departamente le foloseau ca s fac s par c sunt mai muli
poliiti pe strad dect erau cu adevrat.
McCaleb se ntinse spre Bosch i ciocnir sticlele.
Pentru Cielo Azul, spuse el.
Da, spuse Bosch.
Bu din sticl. Berea era rece ca gheaa i foarte bun. Prima lui bere, de cnd ncepuse
procesul. Se hotr s se limiteze la una, chiar dac McCaleb ar mai fi vrut.
Ea este fosta ta soie? ntreb McCaleb, artnd spre fotografia de pe raft.
Soia mea. Nu fosta, nc cel puin din cte tiu eu. Dar se pare c spre asta ne
ndreptm.
Bosch se holb la fotografia Eleanorei Wish. Era singura poz cu ei pe care o avea.
Mare pcat, omule!
Da. i, care-i treaba, Terry? Am ceva de lucru pentru
tiu, pentru proces. mi pare tu c te deranjez! mi dau seama c-i rpete tot
timpul. i mai aveam cteva chestii legate de cazul Gunn pe care voiam s le elucidez. Dar
mai era i ceva ce voiam s-i spun. Vreau s zic, s-i i art.
i scoase portofelul din buzunarul de la spate, l deschise i scoase de acolo o fotografie.
I-o ntinse lui Bosch. Fotografia luase forma portofelului. n ea era un bebelu cu prul
nchis la culoare n braele unei femei brunete.
Aceasta este fiica mea, Harry. i soia mea.
Bosch ddu din cap i studie fotografia. Att mama, ct i fetia aveau prul negru i
tenul msliniu i amndou erau frumoase. tia c erau cu mult mai frumoase n ochii lui
McCaleb.
Frumos, spuse el. Copilul pare s fie nou-nscut. E aa de mic
Are aproape patru luni acum. Poza a fost fcut acum o lun. Oricum, am uitat s-i
spun ieri la mas. Am botezat-o Cielo Azul.

92

Privirea lui Bosch se ridic brusc din fotografie, direct la McCaleb. Se privir cteva
momente, dup care Bosch ddu din cap.
Frumos.
Da, i-am spus Gracielei c asta era dorina mea, i i-am explicat i de ce. A fost de
acord i ea c este o idee bun.
Bosch i ntinse poza napoi.
Sper ca i copilul s gndeasc la fel, ntr-o bun zi.
i eu sper. i spunem Cici mai tot timpul. Oricum, i aminteti de noaptea aia pe
verand, cnd puneai ncontinuu ntrebarea aia cu Dumnezeu i cum nu mai reueai s-l
regseti n nimic? Asta mi s-a ntmplat i mie. Am cam luat-o razna. Cu genul sta de
munc e greu s n-o iei razna. Apoi
Ridic fotografia.
Este chiar aici. Mi-am revenit. L-am regsit. l vd n privirea ei.
Bosch se uit la el mult vreme, dup care ddu iar din cap.
M bucur pentru tine, Terry!
Vrea s zic, nu ncerc s m dau mare Nu ncerc s te convertesc sau s te conving
de ceva. Pur i simplu vreau s-i spun c am gsit ce anume mi lipsea. i nu tiu dac
tu l mai caui voiam pur i simplu s-i spun c este undeva, acolo. Nu renuna!
Bosch i ntoarse privirea dinspre McCaleb i se uit pe geam afar, n ntuneric.
Pentru unii oameni, sunt convins c aa este.
Goli sticla i se duse n buctrie ca s-i ncalce promisiunea pe care i-o fcuse de a
bea doar o singur sticl. l strig pe McCaleb s-l ntrebe dac mai voia i el o bere, dar
acesta refuz. n timp ce se aplec spre frigiderul deschis, se opri i nchise ochii, lsnd
aerul rece s-i mngie faa. Se gndi la ceea ce tocmai i spusese McCaleb.
i tu nu crezi c eti unul dintre acetia?
Bosch tresri cnd auzi vocea lui McCaleb. Acesta sttea n pragul uii de la buctrie.
Poftim?
Spuneai c numai unii oameni au norocul s-l gseasc. Tu nu crezi c eti unul
dintre ei?
Bosch lu berea din frigider i o strecur n deschiztorul de sticle de pe perete. Desfcu
sticla i lu o gur zdravn, nainte s dea un rspuns.
Ce-i cu ntrebrile astea fundamentale, Terry? Te-ai hotrt s te faci preot?
McCaleb zmbi i ddu negativ din cap.
Scuz-m, Harry! Sunt proaspt ttic, ai uitat? Cred c-a vrea s le spun tuturor
cum e, asta-i tot.
Foarte frumos. Vrei s vorbim acum despre Gunn?
Sigur.
Hai s ieim s vedem peisajul noaptea.
Se ndreptar spre veranda din spate i admirar mpreun privelitea. Autostrada 101
era obinuita panglic luminoas, o arter strlucitoare erpuind printre muni. Cerul era
senin, ceaa fusese nlturat de ploaia de sptmna trecut. Bosch vedea cum luminile
din fundul vii preau s se multiplic la nesfrit. De jur mprejurul casei domnea
ntunericul, un ntuneric care venea din tufiurile de pe dealul de sub ei. Se simea mirosul
de eucalipt de jos; ntotdeauna era mai puternic dup ploaie.
McCaleb vorbi primul.
Ai o cas foarte frumoas, Harry. i este o locaie frumoas. Cred c i displace ideea
c trebuie s te afunzi n mizeria aia n fiecare diminea.
Bosch se uit la el.
Nu, atta vreme ct am ansa s prind cte un neisprvit din cnd n cnd. Cte unul
ca David Storey, de exemplu. Nu m deranjeaz!
i ce spui de cei care scap? Cum ar fi Gunn.

93

Nimeni nu scap, Terry! Dac credeam c scap, atunci cu siguran n-a mai fi fcut
meseria asta. E posibil s nu-i prindem chiar pe toi, dar eu cred n acest circuit. Marea
roat. Dup fapt i rsplat. n cele din urm. Poate c n-am parte s vd n fiecare zi
dreptatea lui Dumnezeu, aa ca tine, dar cred n ea.
Bosch i puse sticla pe balustrad. Era goal i mai voia una, dar tia c trebuie s se
opreasc. Avea nevoie de fiecare neuron a doua zi, la tribunal. Se gndi la o igar i tia c
era un pachet nedesfcut ntr-un dulap din buctrie. Dar hotrse s se lase de fumat.
Atunci presupun c ceea ce s-a ntmplat cu Gunn trebuie s fie o confirmare a
credinei tale n teoria cu roata care se nvrte.
Bosch nu mai rosti niciun cuvnt ceva vreme. Rmase aa, uitndu-se la valea plin de
lumini.
Da, spuse el n cele din urm. Cred c aa stau lucrurile.
Se smulse din contemplare i se ntoarse cu spatele la peisaj. Se sprijini de balustrad i
se uit din nou la McCaleb.
i, ce mai vrei s tii despre Gunn? Am crezut c i-am spus tot ce era de spus ieri. Ai
dosarul, nu?
McCaleb ddu din cap n semn c da.
Probabil c l-ai avut i tu, iar acum l am eu. Dar m ntrebam dac a mai aprut
ceva. tii, m gndeam dac conversaia noastr nu te-a fcut s te gndeti la acest caz.
Bosch izbucni n rs i lu sticla, nainte s-i aminteasc faptul c era goal.
Haide, Terry, sunt n mijlocul unui proces. Trebuie s depun mrturie, am tot urmrit
un martor care n-a vrut s se prezinte la proces. Vreau s spun c am ncetat s m mai
gndesc la investigaia ta din momentul n care m-am ridicat de la mas, La Cupids. Ce
anume vrei de la mine?
Nimic, Harry. Nu vreau nimic de la tine din ce nu-mi poi oferi. Doar c m-am gndit
c merita s ncerc, asta-i tot. Lucrez la chestia asta i cotrobiesc peste tot, n cutare de
orice. M-am gndit c nu-i face griji!
Eti un tip ciudat, McCaleb. Acum mi amintesc asta. Felul n care te holbai la
fotografiile de la locul crimei. Mai vrei o bere?
Da, de ce nu?
Bosch se mpinse n balustrad, dup care se ntinse dup sticla lui i cea a lui
McCaleb. Mai avea cel puin o treime n ea. O puse din nou jos.
Ei bine, termin-o nti pe aia!
Se duse n cas i mai aduse dou beri din frigider. De data aceasta, McCaleb era n
living atunci cnd se ntoarse din buctrie. i ntinse sticla goal lui Bosch i acesta se
ntreb pe moment dac o terminase de but sau o vrsase peste verand. Duse sticla
goal n buctrie i cnd se ntoarse, McCaleb sttea n dreptul combinei i studia o
carcas de CD.
Asta ascultm acum? ntreb el. Art Pepper i Rhythm Section?
Bosch se duse spre el.
Da. Art Pepper i formaia lui Miles. Red Garland la pian, Paul Chambers la bas,
Philly Joe Jones la tobe. A fost nregistrat n Los Angeles n ianuarie 1957. ntr-o zi.
Buonul de la gtul saxofonului lui Pepper era fisurat, dar n-a contat. Avea o mare ocazie
cu tipii tia, aa c a profitat la maximum. O zi, o ocazie, un clasic. Aa se fac lucrurile.
Tipii tia chiar au fost n trupa lui Miles Davis?
La momentul respectiv.
McCaleb aprob din cap. Bosch se aplec s vad mai bine carcasa din mna lui
McCaleb.
Da, Art Pepper, spuse el. Atunci cnd eram mic, n-am tiut niciodat cine era tatl
meu. Mama avea o grmad de discuri de-ale tipului stuia. Ieea des ntr-un club de jazz
unde cnta el. Un diavol chipe, asta era Art. Pentru un drogat. Doar uit-te la poz! Prea

94

bine dispus, nu pclea. Am inventat o poveste c el era, de fapt, tatl meu i nu prea era
lng mine pentru c era tot timpul pe drumuri i nregistra discuri. Ajunsesem aproape s
cred i eu n povestea asta. Mai trziu vreau s zic peste civa ani am citit o carte
despre el. Se spunea acolo c era varz n momentul n care se fcuse poza aia. A vomitat
imediat dup ce a fost fotografiat i s-a ntors s zac.
McCaleb studie poza de pe carcas. Un tip bine care se sprijinea de un copac, cu
saxofonul n mna dreapt.
Da, chiar tia s cnte, spuse McCaleb.
Da, asta aa e, aprob Bosch. Un geniu cu acul de sering n bra.
Bosch se apropie de combin i ddu sunetul puin mai tare. Era piesa Straight Life,
piesa de rezisten a lui Pepper.
Crezi asta? ntreb McCaleb.
Ce, c a fost un geniu? Da, cu saxofonul.
Nu, vreau s zic c fiecare geniu muzician, artist, chiar i un detectiv are un astfel
de viciu fatal? Cum ar fi acul de sering?
Cred c toat lumea are o slbiciune fatal, indiferent de faptul c e sau nu geniu.
Bosch ddu i mai tare. McCaleb puse berea pe una dintre boxe. Bosch o ridic i i-o
ddu napoi. Dup care terse cu mna cercul lsat pe suprafaa de lemn. McCaleb ddu
muzica mai ncet.
Haide, Harry, spune-mi i mie ceva!
Despre ce vorbeti?
Am venit pn aici. Spune-mi ceva despre Gunn. tiu c nu-i pas de el s-a ntors
roata i el n-a avut nicio scpare. Dar nu-mi place deloc cum arat crima asta. Tipul sta,
oricine ar fi, este n libertate. i o s-o mai fac o dat. De data asta poi s fii sigur.
Bosch ridic din umeri, ca i cum nu-i psa.
Bine, fie, uite o chestie. Este ceva slbu, dar poate merit ncercat. Atunci cnd era
n celul, cu o noapte nainte s fie ucis i eu am fost s-l vd, am vorbit i cu tipii care l-
au adus sub acuzaie de conducere n stare de ebrietate. Mi-au spus c l-au ntrebat unde
buse i el a rspuns c ieise dintr-un bar, Nats. Este pe bulevard, la o azvrlitur de b
de Mussos, i spre sud.
n regul, o s-l gsesc, spuse McCaleb, cu un ton care ar fi vrut s spun i ce-i cu
asta. Care-i legtura aici?
Ei bine, uite cum st treaba, tot n Nats buse i n noaptea aceea de acum ase ani,
atunci cnd l-am cunoscut eu. Acolo a agat-o pe femeie, cea pe care a ucis-o.
Deci era un client fidel.
Aa se pare.
Mulumesc, Harry. O s verific chestia asta. De ce nu i-ai spus asta lui Jaye
Winston?
Bosch ridic din umeri.
Cred c nu m-am gndit la asta i nici ea nu m-a ntrebat.
McCaleb mai avea puin i punea berea pe o box, din nou, dar n ultimul moment i-o
ntinse lui Bosch.
Poate m duc pe acolo chiar n seara asta.
Nu uita.
Ce anume?
Dac-l prinzi pe tipul care a fcut-o, te rog strnge-i mna din partea mea.
McCaleb nu rspunse. Se uit n jur, de parc tocmai intrase.
Pot s merg la baie?
Drept nainte pe hol, la stnga.
McCaleb urm indicaiile, iar Bosch duse sticlele n buctrie i le puse la gunoi, pe
toate. Deschise frigiderul i observ c mai rmsese o singur sticl din cutia de ase pe

95

care le cumprase n drum spre cas, dup ce o descoperise pe Annabelle Crowe. Tocmai
nchise frigiderul cnd McCaleb intr n buctrie.
Ai un tablou cam cretin pe peretele din hol, spuse el.
Ce? Ah, da. mi place tabloul la.
Ce vrea s nsemne?
Nu tiu. Cred c poate s nsemne c roata se ntoarce. Nimeni nu scap.
McCaleb fu de acord.
Presupun c aa stau lucrurile.
Te duci acum la Nats?
Aa m gndeam. Vrei s vii?
Bosch se gndi s mearg, chiar dac tia c era un gest prostesc. Trebuia s se uite pe
jumtate din dosarul crimei, ca s se pregteasc pentru continuarea de a doua zi
diminea.
Nu, ar trebui s mai lucrez. S m pregtesc pentru mine.
n regul. i, cum a mers astzi?
Pn acum, toate bune. Dar acum suntem n partea mai linitit a jocului n direct.
Mine mingea o s fie n terenul lui John Reason, i el are nite aruncri foarte
periculoase.
O s m uit la tiri.
McCaleb se apropie de Bosch i ntinse mna. Bosch ddu mna cu el.
Ai grij!
i tu, Harry, Mulumesc pentru bere.
Oricnd, cu plcere!
l conduse pe McCaleb la u i-l urmri cum se urc n jeepul lui negru, Cherokee,
parcat pe strad. Acesta porni imediat i iei de pe alee, lsndu-l pe Bosch n pragul
luminat al uii.
Bosch nchise ua i stinse luminile din sufragerie. Ls combina s mearg. Se
nchidea automat cnd se termina CD-ul cu Art Pepper. Era devreme, dar Bosch era obosit
dup tensiunea din timpul zilei i din cauza alcoolului din snge. Se hotr s se culce i
s se trezeasc devreme mine-diminea ca s-i pregteasc mrturia. Se duse n
buctrie i scoase ultima sticl de bere din frigider.
n drum spre dormitor, se opri i se uit la tabloul la care se referise McCaleb. Era o
copie a tabloului lui Hieronymus Bosch, Grdina Plcerilor. l avea de mult vreme, nc de
cnd era copil. Suprafaa i era ndoit i zgriat. Era ntr-o stare destul de proast.
Eleanor l mutase din sufragerie pe hol. Nu-i plcea s-l vad n locul n care stteau n
fiecare sear. Bosch nu nelesese niciodat dac asta era din cauza a ceea ce exprima
tabloul sau pentru c acesta era att de vechi i de deteriorat.
n timp ce se uita la acest peisaj al orgiei i chinului omenesc, Bosch se gndi c ar
trebui s-l mute la locul lui, n living.

n vis, Bosch se mica printr-o ap mocirloas i era un ntuneric de nu-i vedea nici
mcar minile n faa lui. Se auzi un rit i tresri n bezna din vis.
Se trezi. Lumina era aprins, dar casa era scufundat n tcere. Combina se oprise.
Tocmai voia s se uite la ceas, cnd telefonul ncepu s sune. l apuc de pe noptiera
patului.
Da.
Bun, Harry, sunt Kiz.
Vechea lui partener.
Kiz, ce mai faci?
Eti bine? Pari cam de pe alt lume.
Da, sunt bine. Doar c dormeam.

96

Se uit la ceas. Era puin trecut de 10.
mi pare ru, Harry! Credeam c te prind n focuri, pregtindu-te pentru mine!
O s m trezesc devreme ca s m pregtesc.
Nu-i face griji! Te-ai descurcat bine azi. Am avut televizorul deschis azi la secie.
Toat lumea i inea pumnii.
Sunt convins. Cum merge treaba pe acolo?
Merge. ntr-un fel, parc o iau de la capt. Trebuie s fac dovad de ceea ce pot.
Nu-i face griji! N-o s-i fie prea greu s-i ntreci pe colegii ti. Aa ai fcut i cu mine,
nu tii.
Harry tu eti cel mai bun. Am nvat att de multe de la tine, nici nu-i poi
nchipui.
Bosch ezit. Chiar se simi atins de ceea ce tocmai auzise.
Drgu din partea ta, Kiz. Ar trebui s m suni mai des.
Ea rse.
Ei bine, nu acesta este motivul pentru care te-am sunat. I-am spus unei prietene c-
am s te sun. Mi-amintete de anii de liceu, dar uite cum stau lucrurile. Cineva este
interesat de tine. I-am zis c-o s verific s vd care este situaia ta, dac m nelegi!
Bosch nici mcar nu trebui s se gndeasc nainte s-i dea un rspuns.
Nu, Kiz, nu sunt interesat. nc nu vreau s renun la Eleanor. nc sper c-o s m
sune sau c-o s apar i poate reuim s ne mpcm. tii cum el.
tiu. i e foarte tare, Harry. I-am zis doar c-o s te ntreb Dar dac te rzgndeti,
s tii c este o tip de calitate.
O cunosc?
Da, o cunoti. Jaye Winston, ajutor de cpitan de poliie. Suntem mpreun n grupul
de poliiste. Am ajuns s vorbim despre tine n seara asta.
Bosch nu spuse nimic. ncepu s simt o senzaie neplcut. Nu credea n coincidene.
Harry, mai eti acolo?
Da, mai sunt. M gndeam doar la ceva.
Ei bine, hai c te las n pace! i ascult, Jaye m-a rugat s nu-i zic numele ei. tii,
voia pur i simplu s afle cte ceva despre tine, dar rmnnd anonim, pentru ca atunci
cnd v-ai mai ntlni, dac lucrai mpreun, s nu fie cazul s v simii stnjenii. Aa c
nu tii nimic de la mine, da?
Da. i-a pus mai multe ntrebri despre mine?
Cteva. Nimic important. Sper c nu te superi. I-am spus c a fcut o alegere bun. I-
am spus c dac nu eram aa cum sunt i eu a fi interesat n ceea ce te privete.
Mulumesc Kiz, spuse Bosch, dar mintea lui era deja departe.
Bine, hai c te las. Ne vedem. Ea-i praf mine, da?
O s ncerc.
Femeia nchise i Bosch puse ncet receptorul n furc, ncepu s se simt i mai
ncordat. ncepu s se gndeasc la vizita lui McCaleb i ce anume l ntrebase i la
rspunsurile pe care i le dduse. Acum Winston punea ntrebri despre el.
Nu credea c era vorba de o coinciden. Era clar pentru Bosch c bnuiau ceva n
legtur cu el. l chestionau n privina uciderii lui Edward Gunn. i tia c, probabil, i
dduse lui McCaleb destule dovezi de comportament i analiz psihologic ct s cread c
era pe pista cea bun.
Bosch goli sticla de bere de pe noptier. Ultima gur fu la temperatura camerei i era
amar. tia c nu mai erau alte sticle n frigider. n schimb, se ridic i se duse s-i ia o
igar.

22
Carul Nats avea dimensiunile unui vagon, ca de altfel multe dintre crciumile din

97

Hollywood preferate n timpul zilei de butorii adevrai, seara devreme de prostituate i
clienii acestora, iar noaptea trziu de rockeri i tatuai. Era genul de loc n care o persoan
ar deveni brusc int, dac ar ncerca s plteasc consumaia cu crdul de credit gol.
McCaleb se opri la Musso ca s cineze organismul i cerea drepturile nainte de a-i
continua investigaia , aa c nu ajunse la Nats nainte de ora 10. n timp ce-i mnca
plcinta de pui se ntreba dac avea vreun sens s se duc la bar i s pun ntrebri
despre Gunn. Pontul i-l vnduse un suspect. S-i fi indicat suspectul dinadins
investigatorului o pist corect? Se prea c nu, dar McCaleb lu n considerare faptul c
Bosch buse i c nu era contient de adevrata misiune a lui McCaleb n timpul vizitei
acestuia la casa de pe deal. Pontul putea la fel de bine s fie bun, aa c McCaleb hotr c
nicio pist a investigaiei nu trebuia trecut cu vederea.
Cnd intr, avu nevoie de cteva secunde ca s se obinuiasc cu lumina roiatic,
difuz. Atunci cnd ncepu s zreasc mai bine prin ncpere, observ c aceasta era pe
jumtate goal. Era acea perioad care fcea trecerea de la grupul de persoane de sear la
grupul de psri de noapte. Dou femei o negres i o alb stteau la un capt al
barului care se ntindea pe partea stng a ncperii i-l cntrir din priviri, dar McCaleb
observ c ele i dduser seama c era poliist, li se citea n priviri, n acelai moment n
care el i dduse seama c acestea erau prostituate. Faptul l ncnt foarte mult, i
anume c nc mai avea aerul de poliist. Trecu pe lng ele, mai departe spre salon.
Separeurile care erau aliniate n partea dreapt a ncperii erau pline. Nicio persoan de
acolo nu-i arunc vreo privire.
Se aez la bar, ntre dou scaune goale, i i fcu semn unuia dintre barmani.
Un cntec vechi de-al lui Bob Seger, Night Moves, se auzea dintr-un tonomat aezat n
spate. Barmania se aplec peste tejghea ca s-i ia comanda lui McCaleb. Aceasta purta o
vest neagr cu nasturi, fr cma pe dedesubt. Avea prul negru i drept i o torti
mic de aur care i strpungea sprinceana stng.
Cu ce v servesc?
Nite informaii.
McCaleb i strecur peste tejghea o fotografie de pe permisul de conducere a lui Edward
Gunn. Era o fotografie normal de legitimaie, care se afla n dosarele pe care i le
ncredinase Winston. Barmania se uit la poz un moment, apoi se uit din nou la
McCaleb.
Ce-i cu el? E mort.
De unde tii asta?
Ea ridic din umeri.
Nu tiu. Circul zvonurile, presupun. Eti poliist?
McCaleb aprob din cap, i cobor vocea, astfel nct muzica s i-o acopere i spuse:
Ceva de genul sta.
Barmania se aplec i mai mult peste tejghea ca s-l aud. Aceast poziie i deschise
decolteul vestei, expunndu-i aproape total snii mici i rotunzi. Avea un tatuaj cu o inim
nfurat n srm ghimpat pe snul stng. Prea ca o ran pe piele, nu era prea
apetisant. McCaleb i ntoarse privirea.
Edward Gunn, spuse el. Era un client fidel, nu?
Venea des pe aici.
McCaleb aprob din cap. Recunoaterea ei confirma pontul lui Bosch.
Ai lucrat n noaptea de Revelion?
Ea ddu din cap n semn c da.
tii dac a fost pe aici n noaptea aceea?
Ea scutur din cap.
Nu-mi amintesc. Au fost o grmad de oameni aici de Revelion. Am avut petrecere. Nu
tiu dac a fost sau nu aici. Dar nu m-ar surprinde s fi fost. Oamenii veneau i plecau

98

McCaleb art spre cellalt barman. Era un hispanic, care purta i el o vest neagr,
fr cma pe dedesubt.
i el? Crezi c i-ar aminti?
Nu, pentru c a nceput abia sptmna trecut. Acum l instruiesc.
Un zmbet timid flutur pe faa ei. Dar McCaleb l ignor. ncepu piesa Twisting the
Night Away. Versiunea lui Rod Stewart.
Ct de bine l cunoteai pe Gunn?
Ea izbucni n rs.
Drag, acesta este genul de local n care oamenii nu vor neaprat s lase s se vad
cine sunt sau cu ce se ocup. Ct de bine l tiam? l tiam, da? Cum spuneam, venea pe
aici. Dar nici mcar nu-i tiam numele pn ce nu a murit i oamenii au nceput s
vorbeasc despre el. Cineva a spus c Eddie Gunn a fost ucis, iar eu am ntrebat Cine
naiba este Eddie Gunn? Iar ei a trebuit s mi-l descrie. Tipul care comanda whisky cu
ghea i avea tot timpul vopsea n pr. i atunci mi-am amintit cine era Eddie Gunn.
McCaleb aprob din cap. Cut n buzunarul hainei i scoase o bucat ndoit de ziar. O
strecur pe tejghea. Ea se aplec s se uite, expunndu-i nc o dat snii. McCaleb se
gndi c o fcuse intenionat.
sta e poliistul care apare la proces, nu?
McCaleb nu-i rspunse la ntrebare. Ziarul fusese ndoit la o poz de-a lui Harry Bosch
din Los Angeles Times, ediia din acea diminea, ca un preambul la mrturia care urma s
nceap n procesul Storey. Era un instantaneu cu Bosch care sttea n faa uii slii de
tribunal. Probabil c nici nu tia cnd i fusese fcut poza.
L-ai vzut pe aici?
Da, mai vine pe aici. De ce mi pui ntrebri despre el?
McCaleb simi cum ncepe s-i creasc adrenalina.
Cnd vine pe aici?
Nu tiu, din cnd n cnd. N-a zice c este un client fidel. Dar vine pe aici. i nu st
mult. Este un tip de un pahar.
Bea ceva i pleac. Este
Ea i ridic un deget i-i ls capul ntr-o parte, n timp ce ncerca s-i aminteasc
ceva. Dup care i ls degetul n jos, de parc ar fi notat ceva.
Mi-am amintit. Bere la sticl. ntotdeauna cere Anchor Steam, pentru c uit de
fiecare dat c noi n-avem aa ceva prea scump, n-am vinde-o niciodat. Dup care se
mulumete cu o bere de-a noastr, 33.
McCaleb tocmai voia s-o ntrebe despre ce bere era vorba, cnd ea i rspunse n avans
la ntrebare.
Rolling Rock.
El ddu din cap n semn c nu-i amintete.
A fost aici n noaptea de Revelion?
Ea scutur din cap.
Acelai rspuns. Nu-mi amintesc. Prea muli oameni, prea mult butur, i au trecut
prea multe zile de atunci.
McCaleb fcu semn c nu, n sens c nelesese, lu ziarul de pe tejghea i-l puse napoi
n buzunar.
Are probleme, poliistul sta?
McCaleb scutur din cap. Una dintre femeile de la captul barului lovi cu paharul gol de
tejghea i o strig pe barmani.
Hei, Miranda, ai aici clieni care pltesc.
Barmania se uit njur dup colegul ei. Nu era acolo, probabil c era n depozit sau la
baie.
Trebuie s m ntorc la munc, spuse ea.

99

McCaleb o urmri cum se duce la captul barului ca s prepare dou pahare de votc cu
ghea pentru prostituate, n timpul unei pauze ntre piese, o auzi pe una dintre ele cum i
spunea s nu mai vorbeasc cu poliistul, ca acesta s plece. Cnd Miranda se ntoarse la
McCaleb, una dintre prostituate strig dup ea:
i nu te mai oferi aa pe gratis, c n-o s mai plece.
McCaleb se purt de parc nu auzise nimic. Miranda oft, ca i cnd ar fi fost foarte
obosit, atunci cnd ajunse din nou n dreptul lui.
Nu tiu unde s-a dus Javier. Nu pot s stau aici i s vorbesc cu tine toat noaptea.
Doar o ntrebare i mai pun, spuse el. i aminteti cumva dac poliistul a fost
vreodat cu Eddie Gunn n acelai timp aici mpreun sau separat?
Ea se gndi puin, dup care se aplec confidenial spre el.
Se poate s se fi ntmplat, dar nu-mi amintesc.
McCaleb aprob din cap. Era foarte convins c asta era tot ce putea s scoat de la ea.
Se ntreb dac era cazul s-i lase nite bani pe tejghea. Nu prea se pricepea la astfel de
chestii, pe vremea cnd era agent. Nu tia cnd era cazul sau cnd ar fi fost jignitor.
Pot s te ntreb ceva? ntreb Miranda.
Ce anume?
i place ce vezi?
Simi cum se nroete imediat de jen.
Vreau s zic, te-ai uitat suficient. M-am gndit s te ntreb.
Se uit spre prostituate i fcur schimb de zmbete. Erau toate ncntate de
stinghereala lui McCaleb.
Arat foarte bine, spuse el, n timp ce se ndeprta de bar, lsnd o bancnot de 20 de
dolari pentru ea. Sunt convins c acesta este motivul pentru care se ntorc oamenii.
Probabil, de-asta se ntorcea i Eddie Gunn mereu.
Se ndrept spre u, fata strig dup el, iar cuvintele ei l lovir direct n ceaf n
drumul spre u.
Atunci poate c ar trebui s te ntorci i s i ncerci odat, Poliistule!
Cnd ieea pe u, le auzi pe prostituate strignd ncntate i btnd din palme.

McCaleb sttea n maina lui parcat n faa barului i ncerca s scape de sentimentul
acela de stinghereal. Se concentr pe informaia obinut de la barmani. Gunn era un
client regulat i se poate s fi fost sau nu, n ultima noapte a vieii lui, n bar. n al doilea
rnd, l cunotea pe Bosch, ca client. i el se poate s fi fost sau nu, n ultima noapte a
vieii lui Gunn, n bar. Faptul c aceast informaie venise n mod indirect din partea lui
Bosch l deconcerta. Din nou, se ntreb de ce Bosch dac era ucigaul lui Gunn i
dduse un pont valid de care s se foloseasc. Era vorba de arogan, de credina c
niciodat nu va fi considerat suspect i de aici, c numele lui nu va fi pomenit n
ntrebrile puse de McCaleb la bar? Sau poate c exista o motivaie psihologic mai
profund? McCaleb tia c muli criminali fac greeli care duc la prinderea lor, pentru c,
n subcontientul lor, nu vor s scape de vinovie. Poate c Bosch, n mod subcontient,
se asigura c roata se va ntoarce i pentru el.
Deschise telefonul i verific semnalul. Era bun. Apel numrul lui Jaye Winston de
acas. Se uit la ceas n timp ce suna i se gndi c nu era prea trziu pentru un telefon.
Dup ce ls s sune de cinci ori, ea rspunse n cele din urm.
Eu sunt. Am ceva nou.
i eu la fel. Dar mai vorbesc cu cineva la telefonul fix. Pot s te sun cnd termin?
Da, sunt aici.
nchise i rmase n main, ateptnd i gndindu-se la diverse. Se uit prin parbriz i
vzu cum prostituata alb de la bar ieea pe u cu un tip cu o apc de baseball.
Amndoi i aprinser igrile i se ndreptar pe trotuar spre un motel numit Skylark.

100

i sun telefonul. Era Winston.
ncep s se adune, Terry. Te cred.
Ce informaii ai obinut?
Mai nti tu. Ai spus c ai nite informaii.
Nu, tu. Ce am eu este destul de nesemnificativ. Dar se pare c tu ai ceva foarte
important.
Bine, ascult aici. Mama lui Harry Bosch era prostituat. n Hollywood. A fost ucis
atunci cnd el era mic. i criminalul a scpat nepedepsit. Ce zici de asta ca baz a unui
profil psihologic, domnule FBI?
McCaleb nu rspunse. Aceast informaie era incredibil i i oferea multe dintre piesele
lips din teoria lui n construcie. i urmri pe prostituat i pe clientul acesteia pe geamul
de la recepia motelului. Tipul plti cu bani ghea i primi cheia. Dup care intrar pe ua
de sticl a motelului.
Gunn ucide o prostituat i scap, spuse Winston, atunci cnd vzu c el nu coment
nimic. Cam aa cum s-a ntmplat i cu mama lui.
Cum ai aflat chestia asta? ntreb McCaleb n cele din urm.
Am dat telefonul acela despre care i spuneam. Prietenei mele, Kiz. M-am purtat ca i
cum a fi fost interesat de Bosch i am ntrebat-o dac tia ceva despre el, dac este, tii
tu, liber, dac a trecut de faza cu divorul. Mi-a spus ce tia despre el. Chestiile astea
despre maic-sa au ieit la iveal acum civa ani ntr-un proces civil, atunci cnd Bosch a
fost acuzat pentru ucidere din culp cazul Dollmaker, i aminteti?
Da, LAPD a refuzat s ne cear ajutorul n cazul acesta. Acolo era vorba tot de un tip
care ucidea prostituate. Bosch l-a ucis. Tipul nu era narmat.
E o chestie psihologic ce se ntmpl aici. Un afurisit de tipar.
Ce s-a ntmplat cu Bosch dup moartea mamei lui?
Kiz nu prea tia. i zicea brbatul orfan. S-a ntmplat cnd avea 10 sau 11 ani. Apoi
a crescut n cmine de tineret i n orfelinate. A ajuns la Secia de Poliie, iar mai trziu n
Departament. Ideea este c exact informaia asta ne lipsea. Chestia care a transformat un
caz aparent lipsit de importan n ceva la care Bosch nu putea renuna.
McCaleb aprob pentru sine.
i mai e ceva, continu Winston. Am parcurs nc o dat toate dosarele strnse
chestii pe care nu le trecusem n dosarul crimei. M-am uitat la autopsia femeii ucise de
Gunn acum ase ani. Numele ei era Frances Weldon, apropo. i e ceva acolo care acum ni
se pare foarte important, n lumina noilor informaii despre Bosch. Examinarea uterului i
a coapselor a scos la iveal c femeia nscuse, la un moment dat, un copil.
McCaleb scutur din cap.
Bosch nu avea de unde s tie asta. i-a aruncat locotenentul prin geam i a fost
suspendat nainte ca autopsia s aib loc.
Adevrat. Dar poate, i n mod sigur, s-a uitat pe dosarul cazului atunci cnd s-a
ntors. i atunci a aflat c Gunn i-a fcut unui copil ceea ce i se ntmplase i lui. Vezi tu,
totul capt sens acum. Acum opt ore m gndeam c te agi de o prostie. i acum mi se
pare c ai perfect dreptate.
Dar lui nu i se prea totul att de bine, nct era normal s aib perfect dreptate. Dar
nelegea agitaia lui Winston. Atunci cnd cazurile ncepeau s se contureze mai bine,
agitaia te putea face s nu mai percepi la fel de bine realitatea unei crime.
i ce s-a ntmplat cu copilul ei? ntreb el.
N-am nici cea mai vag idee. Probabil c l-a dat dup natere. Asta nu conteaz.
Conteaz doar ce semnificaie a avut aceast informaie pentru Bosch.
Ea avea dreptate. Dar lui McCaleb nu-i plcea acest amnunt nerezolvat.
S ne ntoarcem la telefonul dat fostei partenere a lui Bosch. O s-l sune i o s-i
spun c ai ntrebat de el?

101

A fcut-o deja.
n seara asta?
Da, acum cteva minute. Cu ea vorbeam la telefon cnd m-ai sunat tu. A refuzat. I-a
spus c nc mai spera ca soia lui s se ntoarc.
I-a spus c tu eti persoana interesat?
Nu trebuia s-i spun.
Dar probabil c a fcut-o. Asta nseamn c tie c suntem pe urmele lui.
Dar e imposibil. Cum aa?
Tocmai am fost acolo n seara asta. Acas la el. i n aceeai sear primete telefonul
sta despre tine. Un tip ca Harry Bosch nu crede n coincidene, Jaye.
Ei bine, i cnd ai fost acolo, cum te-ai descurcat? ntreb n cele din urm Winston.
Am fcut exact aa cum am stabilit. Voiam mai multe informaii despre Bosch, dar
deviam discuia de la Bosch. De asta te-am i sunat. Am cteva informaii interesante.
Nimic nu se compar cu informaia ta, dar sunt alte chestii care se potrivesc. Dar dac i s-
a spus c despre tine e vorba exact dup ce am fost eu pe acolo nu tiu ie s spun.
Hai, spune-mi ce-ai aflat.
Toate chestii minore. Are poza soiei lui plecate expus foarte la vedere n living. Am
stat acolo mai puin de o or i tipul a but trei beri. Deci e vorba i de sindromul
alcoolismului. Simptomatic pentru presiunea interioar. Mi-a vorbit i despre teoria lui
creia i spune marea roat. Face parte din sistemul lui de convingeri. Nu vede n toate
lucrurile mna lui Dumnezeu sau dreptatea lui Dumnezeu. El vede Marea Roat. Dup
fapt i rsplat. A afirmat c tipii de genul lui Gunn nu reuesc s scape nepedepsii.
ntotdeauna i se ntmpl ceva. Roata. Am folosit nite fraze specifice ca s vd dac
reuesc s-i provoc o reacie prin care s-i exprime dezacordul. Am numit lumea de dup
ua lui o uria plag. Nu m-a contrazis. Mi-a spus c se descurc cu aceast plag, atta
vreme ct reuea s-i fac meseria. Totul este foarte subtil, Jaye, dar se adaug la profilul
lui. Are o reproducere de-a lui Bosch pe peretele din hol. Grdina Plcerilor. Are i bufnia
noastr n pictur.
i, a fost botezat dup tipul sta. Dac m-ar chema Picasso, desigur c a avea pe
perete o reproducere dup Picasso.
M-am purtat de parc nu mai vzusem niciodat tabloul i l-am ntrebat ce
semnificaie are. Mi-a zis doar c e vorba de marea roat care se ntoarce. Asta nseamn
pentru el.
Mici informaii care ntregesc tabloul.
Dar mai e de lucru.
Ei bine, continui? Sau dai napoi!
Pentru moment rmn implicat. Rmn n noaptea asta. Dar am o curs duminic.
Trebuie s m ntorc pentru curs.
Ea nu spuse nimic.
Mai ai ceva? ntreb el n cele din urm.
Da, era s uit.
Ce anume?
Bufnia de la Bird Barrier. A fost pltit cu ordin de plat de la o Pot. Am primit
numrul de la Cameron Riddell i l-am verificat. A fost efectuat pe 22 decembrie la Oficiul
Potal de pe Wilcox, din Hollywood. Se afl la patru blocuri de sediul poliiei unde lucreaz
Bosch.
El ddu din cap.
Legile fizicii.
Ce vrei s spui cu asta?
Pentru orice micare exist o reacie egal ca for i opus acesteia. Atunci cnd
cercetezi abisul, i acesta te cerceteaz pe tine. tii, toate clieele astea. Sunt cliee pentru

102

c sunt adevrate. Nu ai cum s ptrunzi ntunecimea, fr ca aceasta s te ptrund pe
tine i s-i ia tributul. Poate c Bosch a fcut-o de prea multe ori. Poate c a rtcit
drumul drept.
Rmaser tcui cteva momente, apoi i fcur planuri pentru ziua urmtoare. Cnd
nchise telefonul, o vzu pe prostituat cum prsete motelul singur i cum se ndrepta
spre bar. Purta o geac din denim pe care o strnsese bine pe ea n aerul rcoros al nopii.
i aranj peruca n timp ce intra n bar, unde urma s caute un alt client.
Urmrind-o i gndindu-se la Bosch, McCaleb i aminti de tot ce avea el i de ct de
norocos fusese n via, i aminti c norocul poate fi iluzoriu. Trebuia s fie ctigat, apoi
pzit prin toate mijloacele de care dispuneai. i tia c nu prea fcea asta acum. Lsa totul
neprotejat, n timp ce se afunda i el n ntuneric.

23
Procesul rencepu cu douzeci de minute dup ora programat ora 9 din cauza
ncercrii nereuite a acuzrii de a solicita sancionarea aprrii pentru intimidarea
martorului i obinerea unei amnri, n timp ce declaraiile lui Annabelle Crowe urmau s
fie investigate cu de-amnuntul. Stnd la biroul su de lemn de cire,
judectorul Houghton a ncurajat investigarea, dar a hotrt c procesul nu va fi amnat
pentru facilitarea investigaiei i c nu va acorda nicio sanciune sau alte pedepse dect n
cazul n care probele coroborate cu declaraiile martorului puteau fi gsite. i preveni pe
procurori i pe Bosch, care participase la aceast ntlnire privat i relatase discuia avut
cu Crowe, s nu sufle niciun cuvnt presei despre acuzaiile martorului.
Cinci minute mai trziu erau toi reunii n sala de tribunal i juraii fur adui s-i
ocupe cele dou rnduri de scaune rezervate lor. Bosch se ntoarse la boxa martorilor i
judectorul i reaminti c se afla sub jurmnt. Janis Langwiser se ntoarse la pupitru cu
blocnotesul ei.
Detectiv Bosch, am terminat ziua de ieri cu concluzia dumneavoastr legat de
moartea lui Jody Krementz, ca fiind consecina unei crime. Corect?
Da.
i aceast concluzie nu s-a bazat doar pe investigaia dumneavoastr, ci i pe
investigaia i autopsia fcut de cei de la Institutul de Medicin Legal, corect?
Da.
Ai putea s relatai juriului cum s-a desfurat investigaia, odat ce ai stabilit
cauza morii ca fiind crima?
Bosch se ntoarse n scaunul lui, astfel nct se uita direct spre juriu n timp ce vorbea.
Micarea i se pru extrem de obositoare. Avea o durere att de ascuit n partea stng a
capului, nct se ntreba dac oamenii i vedeau cumva tmpla zvcnind.
Ei bine, cei doi parteneri ai mei Jerry Edgar i Kizmin Rider i cu mine, am nceput
s stm vreau s spun s examinm cu atenie probele pe care le strnsesem. De
asemenea, am nceput s-i anchetm pe cei care cunoteau victima i despre care se tia
c i petrecuser ceva timp cu aceasta n ultimele 24 de ore din viaa ei.
Ai menionat probe fizice. V rog s explicai juriului ce fel de probe fizice ai strns.
De fapt, nu erau prea multe probe strnse. Era vorba despre amprentele din toat
casa pe care trebuia s le verificm. i era vorba de o cantitate de fibre i fire de pr pe
care le strnsesem de pe i de lng cadavrul victimei.
J. Reason Fowkkes obiect rapid, nainte ca Bosch s poat continua cu rspunsul.
Obiecie la fraza de pe i de lng ca fiind vag i amgitoare.
Domnule judector, contracar Langwiser, cred c dac domnul Fowkkes i-ar oferi
ocazia detectivului Bosch s-i termine rspunsul la ntrebare, atunci acesta cu siguran
nu ar mai fi vag i amgitor. Dar ntreruperea unui martor n mijlocul rspunsului ca s
susii c rspunsul respectiv este vag sau c induce n eroare nu este adecvat.

103

Se respinge obiecia, spuse judectorul Houghton, nainte ca Fowkkes s mai poat
spune ceva. Lsai martorul s-i termine rspunsul i mai vedem dup aia dac este vag.
Continuai, domnule detectiv Bosch.
Bosch i drese glasul.
Aveam de gnd s spun c mai multe mostre de pr pubian nu
Ce nseamn mai multe, domnule judector, spuse Fowkkes. Obiecia mea, care
continu, face referire la lipsa de precizie pe care o ofer acest martor jurailor.
Bosch se uit spre Langwiser i observ ct de furioas devenise aceasta.
Domnule judector, spuse ea, ai putea s ne precizai, v rog, momentele n care se
pot pronuna obieciile? Avocatul aprrii ncearc n mod constant s ntrerup martorul,
pentru c tie c ne micm ntr-o zon care este, n mod special, periculoas pentru
Doamn Langwiser, nu este timpul acum pentru pledoariile de final, spuse
judectorul, ntrerupnd-o. Domnule Fowkkes, n afar de cazul n care observai o eroare
judiciar flagrant, vreau s pronunai obieciile ori nainte s nceap un martor s
vorbeasc, ori dup ce i-a terminat mcar o propoziie.
Domnule judector, consecinele sunt distrugtoare aici. Statul ncearc s-i ia viaa
clientului meu, doar pe motivul c viziunile lui morale
Domnule Fowkkes! tun judectorul. i pentru dumneavoastr este valabil, de
asemenea, ce-am spus despre pledoariile finale. S continum cu audierea martorului, da?
Se ntoarse spre Bosch.
Domnule detectiv, continuai i ncercai s fii mai precis n rspunsuri.
Bosch se uit spre Langwiser i o vzu cum i nchide ochii pentru cteva secunde.
Indicaia improvizat a judectorului era exact ceea ce i dorise Fowkkes. O aluzie fcut
juriului c putea exista o idee de neclaritate, poate chiar confuzie n cazul acuzrii.
Fowkkes reuise cu succes s-l fac pe judector s par c este de acord cu obieciile lui.
Bosch se uit spre Fowkkes i-l vzu cum sttea cu braele la piept, satisfcut, dac nu
chiar ncntat. Bosch se uit din nou la dosarul crimei din faa lui.
Pot s-mi consult notiele? ntreb el.
I se rspunse afirmativ. Deschise dosarul i se uit n rapoartele referitoare la probe.
Privind raportul care coninea probele constatate de medicul legist, ncepu din nou:
nainte de autopsie s-a fcut o periere de colectare a probelor de pe prul pubian al
victimei. Peria a colectat opt mostre de pr pubian care s-au dovedit, n urma testelor de
laborator care au urmat, c aparin unei alte persoane, nu victimei.
Se uit spre Langwiser.
Aceste fire de pr pubian proveneau de la opt persoane diferite?
Nu, testele de laborator au indicat c veneau de la aceeai persoan necunoscut.
i ce v-a indicat acest lucru?
C victima avusese raporturi sexuale cu cineva ntre ultima baie i moarte.
Langwiser se uit n notiele ei.
A mai existat vreo prob luat de pe corpul victimei sau de la locul crimei, domnule
detectiv?
Bosch ddu o pagin din dosarul crimei.
Da, un singur fir de pr, care msura 6,25 cm, care a fost gsit prins n ncuietoarea
unui medalion de aur pe care-l purta victima la gt. ncuietoarea se afla pe ceafa victimei.
i acesta a fost identificat, dup analiza de laborator, ca fiind de provenien strin.
S ne ntoarcem la prul pubian. Mai existau i alte indicaii sau probe colectate de
pe cadavru sau de la locul crimei care s indice c victima avusese raporturi sexuale n
perioada dintre ultima baie i moartea sa?
Nu, nu s-a mai gsit altceva. Nu s-a colectat sperm din vaginul victimei.
Exist cumva vreo contradicie ntre chestia asta i gsirea prului pubian?
Nu, nu exist. Este doar o simpl indicaie a faptului c s-a folosit un prezervativ n

104

timpul actului sexual.
n regul, s mergem mai departe, domnule detectiv Bosch. Amprentele. Ai menionat
c s-au gsit amprente n cas. V rog s ne vorbii despre acest lucru.
Bosch ddu pagina, ajungnd la raportul referitor la amprente.
S-a recoltat un total de 68 de amprente n casa n care a fost gsit victima. Cincizeci
i dou dintre acestea i aparineau victimei i colegei ei de apartament. S-a determinat c
restul de 16 amprente au fost lsate de apte persoane.
i cine sunt aceste persoane?
Bosch citi lista de nume din dosar. Chestionat de Langwiser, el explic cine era fiecare
dintre persoanele numite i cum au descoperit detectivii cnd i motivul pentru care
veniser n cas. Erau prieteni ai celor dou, precum i membri ai familiei, un fost prieten
i un tip cu care se ntlnise una dintre ele. Echipa acuzrii tia c aprarea urma s se
foloseasc de amprente la maximum, utilizndu-le ca diversiune pentru a momi juriul i a-l
face s nu ia n considerare adevratele aspecte ale cazului. Aa c mrturia merse ncet,
pas cu pas, n timp ce Bosch explic cu lux de amnunte locaia i originea fiecrei
amprente gsite i identificate n cas. ncheie cu mrturia unui set ntreg de amprente,
recoltat de pe tblia patului n care fusese gsit victima. El i Langwiser tiau c acestea
erau amprentele de care Fowkkes inteniona s se foloseasc cel mai mult, aa c
Langwiser ncerc s minimalizeze potenialul pericol, descoperindu-le pe acestea n timpul
examinrii martorului.
Ct de departe de cadavrul victimei au fost descoperite amprentele?
Bosch se uit la raportul din dosar.
La 70 cm distan.
i unde anume pe tblia patului?
Pe latura din exterior, ntre tblie i perete.
Exista mult spaiu acolo?
Aproximativ cinci centimetri.
i cum putea s-i lase cineva amprentele acolo?
Fowkkes obiect, spunnd c era n afar ariei de expertiz a lui Bosch s determine
cum putea un set de amprente s se afle ntr-un loc, dar judectorul permise ntrebarea.
Sunt doar dou modaliti la care m pot gndi, rspunse Bosch. Au ajuns acolo n
momentul n care patul nu era att de aproape de perete. Sau persoana care a lsat
amprentele i-a bgat degetele prin deschiztura ipcilor tbliei i le lsase atunci cnd se
prinsese de acea plac.
Langwiser prezent o fotografie luat de un tehnician specializat n amprente, ca prob,
i aceasta fu artat juriului.
Ca s desvrim explicaia dat pentru al doilea caz, persoana trebuia s fie ntins
pe pat, nu?
Cam aa ar trebui.
Cu faa n jos?
Da.
Fowkkes se ridic s obiecteze, dar judectorul o accept nainte ca avocatul s
rosteasc vreun cuvnt.
V aventurai cam prea mult cu supoziiile, doamn Langwiser. Continuai.
Da, domnule judector.
Se uit un moment n blocnotes.
Aceast amprent de pe patul victimei nu v-a fcut s v gndii c persoana care a
lsat-o ar trebui s fie considerat suspectul principal?
La nceput, nu. Este imposibil de determinat de ct vreme se afl o amprent ntr-un
loc. n plus, mai exista un element suplimentar, tiam c victima nu fusese ucis n patul
ei, ci, mai degrab, adus n pat, dup ce fusese ucis n alt loc. Am considerat c locaia

105

acestei amprente nu era locul pe care l-ar fi atins ucigaul atunci cnd pusese cadavrul pe
pat.
Cui i aparine amprenta?
Unui brbat pe care l cheam Allan Wiess, care se ntlnise cu domnioara Krementz
de trei ori, ultima data cu trei sptmni nainte de moartea acesteia.
Ai discutat cu domnul Allan Wiess?
Da, am discutat. mpreun cu detectivul Edgar.
A recunoscut c a fost vreodat n patul victimei?
Da, a recunoscut. A spus c s-a culcat cu ea ultima dat cnd s-au vzut, cu trei
sptmni nainte de moartea acesteia.
A spus c a atins tblia patului n locul pe care ni l-ai indicat, unde s-a gsit
amprenta?
A spus c era foarte posibil s-o fi fcut, dar nu-i amintea n mod special de acest
lucru.
Ai cercetat ce a fcut Allan Wiess n noaptea n care a murit Jody Krementz?
Da, am cercetat. Avea un alibi solid.
i anume?
Ne-a spus c era n Hawaii la un seminar despre activitile imobiliare. Am verificat
nregistrrile de la liniile aeriene i de la hotel, i am vorbit i cu organizatorii seminarului.
Ni s-a confirmat prezena lui acolo.
Langwiser se uit spre judectorul Houghton i spuse c era un moment potrivit s se ia
pauza de diminea. Judectorul i spuse c era puin cam devreme, dar fu de acord cu
cererea i le spuse jurailor s se ntoarc n 15 minute.
Bosch tia c voia s se ia pauza acum pentru c era pe punctul de a se trece la
ntrebrile despre David Storey voia ca acestea s fie perfect separate de restul mrturiei.
n timp ce Bosch cobor din boxa martorilor i se ndrept spre masa acuzrii, Langwiser se
uita prin nite dosare. I se adres fr s se uite la el:
Ce s-a ntmplat, Harry?
Ce vrei s spui?
Nu eti spontan. Nu eti ca ieri. Te enerveaz ceva?
Nu. Pe tine?
Da, toat chestia asta. Mai avem mult de tras cu asta.
O s ncerc s fiu mai proaspt i mai spontan.
Vorbesc serios, Harry.
i eu, Janis.
Apoi se ndeprt de masa acuzrii i iei din sala de tribunal.
Se hotr s mearg s-i ia o cafea de la cafeneaua de la etajul doi. nainte ns intr n
baia de lng lifturi i se duse la chiuvet s-i dea cu ap rece pe fa. Se aplec tot peste
chiuvet, atent s nu se ude pe costum. Auzi cum cineva trgea apa i atunci cnd se
ndrept i se uit n oglind, l vzu pe Rudy Tafero cum trece pe lng el i se duce la cea
mai ndeprtat chiuvet. Bosch se mai aplec o dat i-i ddu cu i mai mult ap pe
fa. Rcoarea ei i fcea foarte bine la ochi i-i mai calma puin durerea de cap.
Cum e, Rudy? ntreb el fr s se uite la cellalt brbat.
Cum e ce, Harry?
tii tu, s faci treburile astea murdare. Reueti s dormi noaptea?
Bosch se duse la automatul de prosoape de hrtie i smulse cteva buci ca s-i
tearg faa i minile. Tafero veni lng el, lu un prosop i ncepu s-i tearg i el
minile.
Ciudat chestie, spuse Tafero. Singurele di n viaa mea cnd am avut probleme cu
somnul au fost pe vremea cnd eram poliist. i acum m ntreb de ce am avut.
Strnse ghemotoc prosopul n mini i-l arunc la co. i zmbi lui Bosch i iei din baie.

106

Bosch l urmri plecnd, continund s-i tearg minile.

24
Bosch simea cafeaua intrndu-i n snge. Al doilea val se apropia. i mai trecuse puin
durerea de cap. Era pregtit. Acum lucrurile urmau s se petreac aa cum le plnuiser,
aa cum le puseser ei n scen. Se aplec spre microfon i atept ntrebarea.
Domnule detectiv Bosch, spuse Langwiser de la pupitru, a fost vreun moment cnd
numele lui David Storey s-a rostit n cursul investigaiei?
Da, aproape imediat. Am primit informaia de la Jane Gilley, care era colega de
apartament a lui Jody Krementz, c, n ultima ei noapte, Jody a avut ntlnire cu David
Storey.
L-ai interogat pe domnul Storey n legtur cu noaptea aceea?
Da. Sumar.
De ce sumar, domnule detectiv? Era vorba de o crim.
Aceasta a fost alegerea domnului Storey. Am ncercat n repetate rnduri s discutm
cu el n vinerea n care a fost descoperit cadavrul, precum i n ziua urmtoare. n cele din
urm, prin intermediul avocatului su, a fost de acord s fie interogat a doua zi, ntr-o
duminic, cu condiia s mergem noi la el i discuia s aib loc n biroul su de la
Studiourile Archway. Am fost de acord, contrar voinei noastre, cu aceast modalitate, dar
am fcut-o n spiritul cooperrii i pentru c trebuia s vorbim cu el. n acel moment,
trecuser dou zile de cnd ncepuse cazul i noi nu reuisem nc s discutm cu
persoana despre care se tia c o vzuse ultimul n via. Cnd am ajuns la birou, avocatul
personal al domnului Storey, Jason Fleer, era acolo. Am nceput discuia cu domnul
Storey, dar n mai puin de cinci minute avocatul lui a pus capt discuiei.
Discuia a fost nregistrat?
Da, a fost.
Langwiser a cerut s fie audiat nregistrarea i judectorul Houghton a aprobat, n
ciuda obieciei lui Fowkkes. Acesta l rugase pe judector s le permit pur i simplu
jurailor s citeasc transcrierile deja pregtite ale acestei scurte discuii. Dar Langwiser
obiect, afirmnd c nu avusese timp s verifice transcrierea, din punctul de vedere al
acurateei, i c era important pentru jurai s aud tonul i comportamentul lui David
Storey. Cu nelepciunea unui Solomon, judectorul dict ca nregistrarea s fie audiat i
ca transcrierile acesteia s fie oricum nmnate juriului, pentru a facilita nelegerea. l
ncuraj pe Bosch i pe toat acuzarea s citeasc i ei, astfel nct s se verifice i
acurateea transcrierii.

BOSCH: Numele meu este Hieronymus Bosch i lucrez la Departamentul de
Poliie din Los Angeles. Sunt nsoit de partenerii mei, detectivii Jerry Edgar i
Kiztnin Rider. Suntem n data de 15 octombrie 2000. l intervievm pe David
Storey, n birourile sale din Studiourile Archway, cu privire la cazul numrul
00897. Domnul Storey este nsoit de avocatul su, Jason Fleer. Domnule Storey,
domnule Fleer? Vreo ntrebare nainte s ncepem?
FLEER: Nicio ntrebare.
BOSCH: Ah, i, evident, nregistrm aceast declaraie. Domnule Storey,
cunoatei o femeie cu numele de Jody Krementz? Cunoscut, de asemenea, i sub
numele de Donatella Speers.
STOREY: tii rspunsul la aceast ntrebare.
FLEER: David
STOREY: Da, o cunoteam. Am fost cu ea joia trecut, seara. Asta nu nseamn
c am ucis-o eu.
FLEER: David, te rog. Rspunde doar la ntrebrile pe care i le adreseaz.

107

STOREY: Cum spui tu.
BOSCH: Pot continua?
FLEER: Bineneles. V rog!
STOREY: Da. Bineneles. V rog!
BOSCH: Ai menionat c ai fost cu ea n seara de joi. A fost o ntlnire?
STOREY: De ce punei ntrebri la care tii deja rspunsul? Da, a fost o
ntlnire, dac vrei s-i spunei aa.
BOSCH: i dumneavoastr cum vrei s-i spunei?
STOREY: Nu conteaz.
(pauz)
BOSCH: Putei s ne expunei nite repere orare ale timpului petrecut cu ea?
STOREY: Am luat-o de acas la 7:30, am lsat-o acas la miezul nopii.
BOSCH: Ai intrat la ea n cas, atunci cnd ai venit s-o luai?
STOREY: N-am intrat, ca s zic aa. Eram n mare ntrziere i am sunat-o pe
telefonul mobil s ias din cas pentru c nu aveam timp s intru. Cred c voia s
mi-o prezinte pe colega ei de apartament o alt actri, cu siguran dar nu
aveam timp pentru asta.
BOSCH: Aa c atunci cnd ai ajuns n faa casei, ea era afar.
STOREY: Asta am spus.
BOSCH: De la 7:30 pn la miezul nopii. E vorba de patru ore i jumtate.
STOREY: Eti bun la matematic. mi place asta la un detectiv.
FLEER: David, hai s ncercm s terminm cu discuia asta.
STOREY: Asta i fac.
BOSCH: Putei s ne spunei ce ai fcut n acest interval de timp ct ai fost cu
Jody Krementz?
STOREY: Ne-am ndeletnicit cu vreo trei chestii: film, mncare i regulat.
BOSCH: Poftim?
STOREY: Am fost la premiera filmului meu, dup care ne-am dus la recepie i
am mncat ceva, dup care am dus-o la mine acas i am fcut sex. Sex consimit,
detectiv. Credei sau nu, oamenii o fac tot timpul la ntlniri. i nu numai oamenii
de la Hollywood. Se ntmpl n toat aceast ar minunat. Asta o i face
minunat.
BOSCH: neleg. Ai dus-o acas, dup ce ai terminat?
STOREY: Cum face ntotdeauna un gentleman, am dus-o acas.
BOSCH: Ai intrat n cas, de data aceasta?
STOREY: Nu. Eram n halat. Am condus pe alee, s-a dat jos din main i a
intrat. Dup care eu am condus napoi acas. Orice s-a ntmplat dup aceea, nu
tiu. Nu sunt n niciun fel implicat n chestia asta. Voi suntei
FLEER: David, te rog!
STOREY: suntei nite cccioi dac i pentru un nenorocit de moment credei
c
FLEER: David, nceteaz!
(pauz)
FLEER: Detectiv Bosch, cred c ar trebui s ne oprim aici.
BOSCH: Suntem n mijlocul discuiei aici i
FLEER: David, unde te duci?
STOREY: La naiba cu oamenii tia. M duc s fumez o igar.
BOSCH: Domnul Storey tocmai a prsit biroul.
FLEER: Cred c n acest moment i exercit drepturile enunate n al cincilea
amendament.
Acest interviu s-a ncheiat.

108


De aici ncolo, caseta era goal i Langwiser o ntrerupse. Bosch se uit spre juriu. Muli
dintre ei se uitau la Storey. Arogana lui se dovedise evident pe nregistrare. Era
important acest lucru pentru c, n curnd, urmau s le cear jurailor s cread c Storey
se ludase n particular n faa lui Bosch n legtur cu crima i cum va iei el basma
curat din proces. Doar un om arogant ar face aa ceva. Acuzarea trebuia s demonstreze
c Storey nu era numai un criminal, dar i unul arogant pe deasupra.
n regul atunci, spuse Langwiser. S-a ntors domnul Storey s continue discuia?
Nu, nu s-a ntors, rspunse Bosch. i ni s-a cerut s plecm.
Negarea domnului Storey n ceea ce privete implicare lui n uciderea lui Jody
Krementz v-a determinat s-l excludei de pe lista suspecilor?
Nu, n niciun caz. Aveam obligaia s investigm cazul n profunzime i asta nsemna
c trebuia s-l includem sau s-l excludem de pe lista de suspeci.
Pe parcursul acestui scurt interviu comportamentul lui v-a trezi vreo suspiciune?
V referii la arogana lui? Nu, el
Fowkkes a srit n sus cu o obiecie.
Domnule judector, arogana unui om este echivalent cu ncrederea altuia n
nevinovia sa. Nu exist
Ai dreptate, domnule Fowkkes, spuse judectorul.
Susinu obiecia, anul rspunsul lui Bosch i le ceru jurailor s ignore remarca lui.
Comportamentul lui din timpul interviului nu a trezit nicio suspiciune, ncepu din
nou Bosch. Faptul c era ultima persoan cunoscut care a fost n apropierea victimei a
fost cauza ateniei i a concentrrii noastre rapide. Lipsa lui de cooperare ne-a trezit
bnuieli, dar n acel moment eram deschii la orice posibilitate. Partenerii mei i cu mine
avem mpreun o experien de mai mult de 25 de ani de investigare a crimelor. tim c
chestiile astea nu sunt ntotdeauna ceea ce par.
i cum a continuat investigaia?
Am continuat toate pistele investigaiei. Una dintre pistele evidente era domnul
Storey. Bazndu-se pe declaraia lui, care spunea c el i cu victima fuseser la domiciliul
lui n seara aceea, partenerii mei au naintat o cerere de mandat de percheziie la Curtea
Municipal i au primit aprobarea s percheziioneze casa lui David Storey.
Langwiser aduse mandatul de percheziie n faa judectorului, iar acesta fu acceptat ca
prob. l lu apoi cu ea la pupitru. Bosch continu declarnd c percheziia la casa de pe
aleea Mulholland a avut loc la 6 dimineaa, la dou zile dup prima discuie cu Storey.
Mandatul de percheziie v autoriza s luai ca prob orice dovad legat de uciderea
lui Jody Krementz, orice obiect ar fi dovedit prezena ei n locaia respectiv, corect?
Da.
Cine a condus percheziia?
Eu, partenerii mei i o echip de doi specialiti legali. Aveam cu noi i un fotograf,
pentru filmri i fotografii. Eram n total ase.
Ct a durat percheziia?
Aproximativ ase ore.
Acuzatul a fost prezent n timpul percheziiei?
n majoritatea timpului. A trebuit s plece la un moment dat la o ntlnire cu un actor
de film, pe care spunea c n-are cum s-o amne. A fost plecat aproximativ dou ore. n tot
acest timp, avocatul lui personal, domnul Fleer, a rmas acas i a supravegheat
percheziia. Nu am fost lsai singuri niciun moment n cas, dac asta ntrebai.
Langwiser frunzri pn la sfrit paginile mandatului de percheziie.
Acum, domnule detectiv, atunci cnd iei nite obiecte n timpul unei percheziii
autorizate de tribunal, i se cere prin lege s ii un inventar pe mandatul de percheziie,
nu?

109

Da.
Acest mandat este apoi naintat tribunalului, da?
Da.
Atunci, poi s ne spui de ce nu este completat acest mandat?
N-am luat niciun obiect din cas n timpul percheziiei.
N-ai gsit nimic care s indice c Jody Krementz fusese n casa domnului Storey, aa
cum v spusese el c se ntmplase?
Nimic.
La cteva zile dup ce domnul Storey v-a declarat c o dusese pe domnioara
Krementz la el acas i c avusese raporturi sexuale cu ea, a avut loc percheziia?
La cinci zile dup noaptea crimei, la dou zile dup interviul nostru cu domnul
Storey.
i n-ai gsit nimic care s susin declaraia domnului Storey.
Nimic. Locul era curat.
Bosch tia c ea voia s transforme ceva negativ n ceva pozitiv, ncercnd s sugereze
ntr-un fel c percheziia soldat cu un insucces era o indicaie a vinoviei lui Storey.
i ai putea numi aceast percheziie un insucces?
Nu. Nu este vorba de succes aici. Cutam doar probe care s ntreasc declaraia lui,
precum i dovezi ale unor posibile acte de violen legate de domnioara Krementz. N-
am gsit nimic n cas care s indice aa ceva. Dar cteodat nu conteaz ceea ce gseti,
ci ceea ce nu gseti.
Putei explica asta jurailor?
Ei bine, este adevrat c nu am luat nicio prob din cas. Dar am descoperit c lipsea
ceva, ceva care a devenit foarte important pentru noi mai trziu.
i despre ce anume este vorba?
O carte. O carte care dispruse.
Cum de tiai c dispruse, dac nu era acolo?
n living era o bibliotec mare, construit n perete. Fiecare raft era plin de cri. Pe
un raft era un spaiu gol, unde fusese iniial o carte, dar nu mai era acolo momentan. Nu
am descoperit despre ce carte era vorba. Nu era nicio carte pus altundeva prin cas.
Atunci ni s-a prut un amnunt minor. Cineva luase, n mod evident, cartea de pe raft i
n-o mai pusese la loc. Era doar puin ciudat pentru noi c nu ne ddeam seama unde era
sau despre ce carte era vorba.
Langwiser mai prezent ca probe dou fotografii ale bibliotecii, fcute n timpul
percheziiei. Houghton le accept, dup o obiecie de rutin de-a lui Fowkkes. Fotografiile
artau toat biblioteca i un prim-plan al celui de-al doilea raft, cu spaiul gol dintre o
carte numit Al cincilea orizont i biografia regizorului John Ford, intitulat Print the
Legend.
Acum, domnule detectiv, spuse Langwiser, ai declarat c atunci nu tiai dac acea
cartea care lipsea avea vreo importan sau vreun impact asupra cazului, da?
Aa este.
n cele din urm, ai descoperit despre ce carte era vorba, ce carte fusese luat de pe
raft?
Da, am descoperit.
Langwiser se opri. Bosch tia ce avea de gnd s fac. Toat scena fusese deja regizat.
Se gndi c femeia este un bun povestitor. tia cnd s tensioneze situaia, s-i in pe
oameni captivai, s-i duc pn la marginea prpastiei i apoi s-i trag napoi.
Ei bine, hai s lum lucrurile n ordine, spuse ea. O s ne ntoarcem i la carte.
Spunei-mi, ai avut ocazia s vorbii cu domnul Storey n ziua percheziiei?
Majoritatea timpului a fost tcut sau a vorbit foarte mult la telefon. Dar am vorbit
atunci cnd am btut la u i am anunat percheziia. i apoi, la sfritul zilei, atunci

110

cnd l-am anunat c plecm i c nu lum nimic cu noi.
L-ai trezit din somn, atunci cnd ai sosit la ase dimineaa?
Da, l-am trezit.
Era singur acas?
Da.
V-a invitat nuntru?
Nu imediat. A comentat cnd a auzit de percheziie. I-am spus
M scuzai, domnule detectiv, dar poate ar fi mai simplu dac am arta ce s-a
ntmplat. Ai spus c aveai i un cameraman cu voi. Cnd ai btut la u la ora ase, el
filma deja?
Da, filma.
Langwiser se ocup de procedurile standard pentru acceptarea casetei video. Aceasta a
fost acceptat, dup obiecia aprrii. n sala de tribunal, a fost adus un televizor mare pe
o mas cu role i a fost pus n centru, n faa jurailor. Lui Bosch i s-a cerut s identifice
caseta. Luminile din sala de tribunal au fost micorate i a nceput vizionarea.
Caseta ncepea cu un prim-plan al lui Bosch i cei care erau afar, n faa uii de culoare
roie a casei. Bosch se prezent i spuse adresa unde se aflau i numrul cazului. Vorbea
ncet. Dup care se ntoarse i btu tare la u. Anun c era poliia i btu din nou tare
n u. Ateptar. Bosch btu la u la intervale de 15 secunde, pn ce ua se deschise la
aproximativ dou minute de la prima btaie. David Storey se uit la ei prin deschiztura
uii, cu prul ciufulit i ochii foarte obosii.
Ce e? ntreb el buimcit.
Avem un mandat de percheziie, domnule Storey, spuse Bosch. Acesta ne permite s
v percheziionm casa.
Cred c glumii, nu?
Nu, nu glumim, domnule! Ne lsai s intrm, v rog? Cu ct intrm mai repede, cu
att scpai mai devreme de noi
mi sun avocatul.
Storey nchise i ncuie ua. Bosch se ridic pe vrfuri rapid i-i lipi faa de glaf. Strig
ct de tare putu:
Domnule Storey, avei la dispoziie zece minute. Dac ua aceasta nu este deschis
pn la 6:15, o s-o drmm. Avem mandat de percheziie emis de tribunal i o s ne
exercitm acest drept.
Se ntoarse spre camer i-i indic cameramanului s se opreasc.
Caseta arta un alt prim-plan al uii. Ora nregistrat n colul de jos arta c era 6:13.
Ua se deschise i Storey se ddu napoi, fcnd semn echipei s intre. Prea c se
pieptnase cu minile. Purta jeani negri i un tricou negru. Era descul.
Facei ce trebuie s facei i plecai de aici. Vine avocatul meu i o s v
supravegheze. Dac spargei sau stricai ceva din cas, o s v dau n judecat de-o s v
sar fulgii. Aceasta este o cas David Serrurier. Doar s zgriai puin un perete i v cost
slujba. Pe toi.
O s avem grij, domnule Storey, spuse Bosch n timp ce intra.
Cameramanul intr ultimul. Storey se uit la obiectiv de parc acum vedea pentru prima
dat camera.
i luai asta din faa mea.
Fcu o micare i unghiul camerei se mic brusc spre tavan. Rmase aa n timp ce
vocile cameramanului i a lui Storey continuar s se aud pe fundal.
Hei! Nu atinge camera!
Atunci ia-o naibii din faa mea!
Bine. Dar nu mai atinge camera.
Ecranul se fcu negru, iar n sal s-au aprins luminile. Langwiser i continu

111

ntrebrile:
Detectiv Bosch, dumneavoastr sau vreun membru al echipei a mai avut vreo discuie
cu domnul Storey dup aceea?
Nu n timpul percheziiei. De ndat ce i-a sosit avocatul, domnul Storey a stat numai
n biroul lui. Atunci cnd i-am percheziionat biroul, s-a mutat n dormitor. Atunci cnd a
plecat la ntlnire i-am pus cteva ntrebri scurte despre plecare, apoi a disprut. Cam
asta a fost toat conversaia pe care am avut-o cu el, n timpul ct am fost n cas.
i ce s-a ntmplat la sfritul zilei apte ore mai trziu atunci cnd s-a ncheiat
percheziia, ai vorbit din nou cu acuzatul?
Da, am vorbit puin cu el la ua de la intrare. Eram toi acolo, strnsesem totul i
eram pregtii s plecm. Avocatul plecase. Eram n main cu partenerii mei. Tocmai
voiam s plecm, cnd mi-am dat seama c uitasem s-i dau domnului Storey o copie a
mandatului de percheziie. Este obligatoriu. Aa c m-am ntors la u i am btut.
A rspuns chiar domnul Storey?
Da, a rspuns dup patru bti serioase n u. I-am dat hrtia i i-am spus c astea
erau procedurile.
V-a spus ceva atunci?
Fowkkes se ridic i obiect, spunnd c se discutase deja despre acest lucru n
moiunile i n regulamentele din perioada premergtoare procesului. Judectorul ceru s
se consemneze obiecia i o respinse. Langwiser repet ntrebarea.
Pot s m uit pe notiele mele?
V rog!
Bosch se uit la notele pe care le scrisese n main, imediat dup conversaie.
Mai nti, a spus: N-ai gsit nimic, nu?. Eu i-am spus c aa era, c nu luasem
nimic cu noi. Apoi el a spus: Pentru c nu era nimic de luat. Am dat aprobativ din cap i
tocmai m ntorceam s plec cnd mi s-a adresat din nou.
A spus: Hei, Bosch. Eu m-am ntors i el s-a aplecat spre mine, N-o s gseti
niciodat ceea ce caui. Eu am spus: Chiar aa, i ce anume caut eu?. Nu mi-a rspuns.
Pur i simplu s-a uitat la mine i a zmbit.
Dup o pauz, Langwiser l-a ntrebat:
i acesta a fost sfritul conversaiei?
Nu. Mi-am dat seama n acel moment c l-a putea face s spun mai multe. Aa c i-
am spus: Tu ai fcut-o, nu? El a continuat s zmbeasc, dup care a dat uor din cap.
i a spus i o s scap de pedeaps A zis Eu sunt
Rahat! Eti un mincinos nenorocit!
Era Storey. Se ridicase i arta spre Bosch. Fowkkes pusese mna pe el i ncerca s-l
mping din nou pe scaun. Un poliist, care fusese aezat la un birou la captul mesei
aprrii se ridicase i se ndrept spre Storey, din spate.
Acuzatul s stea JOS! tun judectorul n momentul n care lovi cu ciocnelul n
mas.
Este un nenorocit de mincinos!
Poliist, f-l imediat s stea jos!
Poliistul ajunse la el, i puse minile pe umerii lui Storey din spate i l mpinse cu
putere pe scaunul lui. Judectorul indic juriul unui alt poliist.
Scoatei juriul.
n timp ce juraii erau condui spre sala de deliberri, Storey continua s se
mpotriveasc poliistului i lui Fowkkes. De ndat ce juraii fur scoi din sal, pru c se
mai relaxeaz i apoi c se calm. Bosch se uit spre reporteri, ncercnd s vad dac
vreunul dintre ei i notase c demonstraia lui Storey ncetase exact n momentul n care
juraii ieiser din sal.
Domnule Storey! ip judectorul din picioare. Acest gen de comportament i limbajul

112

folosit nu sunt acceptate n aceast sal de tribunal. Domnule Fowkkes, dac nu reuii s
v controlai clientul, atunci o vor face oamenii mei. nc o izbucnire de genul acesta i o s
dispun s i se astupe gura cu ceva i s fie legat cu lanuri de scaun. S-a neles?
Desigur, domnule judector. mi cer sc
Este o regul cu toleran zero. nc o ieire de-acum nainte i-o s fie pus n ctue.
Nu-mi pas cine este sau cine sunt prietenii lui.
Da, domnule judector. nelegem.
O s iau cinci minute pauz, dup care rencepem.
Judectorul i prsi locul cu demnitate, iar paii lui rsunar foarte puternic n sal,
n momentul n care cobor cele trei trepte. Dispru pe o u care ducea la un coridor din
spate, spre biroul su.
Bosch se uit la Langwiser, iar privirea ei era foarte ncntat de cele ce tocmai se
ntmplaser. Pentru Bosch era ca un premiu. Pe de o parte, juraii l vzuser pe acuzat
cum se poart i cum i pierde controlul posibil cu aceeai furie care-l mpinsese cu
nervozitate la crim, iar pe de alt parte, i exprima dezacordul cu ceea ce i se ntmpla n
sala de tribunal. Iar aceast chestie putea provoca o reacie categoric din partea jurailor.
Storey nu trebuia s-l impresioneze dect pe unul dintre ei, ca s scape nevinovat.
nainte de proces, Langwiser spusese c vor ncerca s-l determine pe Storey s aib o
astfel de ieire. Bosch crezuse c se nal. El se gndise c Storey era prea calm i prea
calculat. Asta, bineneles, dac nu cumva i izbucnirea aceasta era o micare calculat.
Storey era un om care regiza scene dramatice i contura personaje dramatice, asta era
meseria lui. Bosch tia c o s vin o ocazie n care va fi folosit indiferent dac el va vrea
sau nu ca actor n rol secundar ntr-una dintre scenele lui.

25
Judectorul se ntoarse la pupitrul su dup doar dou minute, iar Bosch se ntreb
dac acesta se retrsese n birou doar ca s-i pun centura cu pistol pe sub rob. De
ndat ce se aez, Houghton se uit la masa aprrii. Storey, sobru, se uita n jos, la
blocnotesul din faa lui.
Suntem pregtii? ntreb judectorul.
Cele dou tabere murmurar c erau pregtite. Judectorul ceru s fie adus juriul, iar
acetia, cnd au intrat n sal se uitau aproape toi la Storey.
n regul, oameni buni, o s mai facem o ncercare, spuse judectorul. Ar fi bine s
trecei cu vederea ceea ce ai auzit acum cteva minute din partea acuzatului. Nu
constituie nicio prob, nu reprezint nimic. Dac domnul Storey vrea s nege personal
acuzaiile sau orice s-a spus despre el n timpul mrturiei, va avea aceast ocazie.
Bosch urmri cum i strluceau ochii lui Langwiser. Comentariile judectorului erau
felul n care acesta ataca aprarea. Avansa astfel ideea c Storey va depune mrturie
atunci cnd va lua cuvntul aprarea. Dac n-o fcea, atunci ar fi putut s fie o
dezamgire pentru jurai.
Judectorul i ddu din nou cuvntul lui Langwiser, care continu ntrebrile adresate
lui Bosch.
nainte s fim ntrerupi, ne relatai conversaia dumneavoastr cu acuzatul la ua
casei lui.
Da.
i l-ai citat pe acuzat care a spus i o s scap nevinovat, corect?
Da.
i ai presupus c acest comentariu se refer la uciderea lui Jody Krementz, nu?
Pi despre asta discutam, da.
A mai adugat ceva, dup asta?
Da.

113

Bosch se opri, ntrebndu-se dac Storey o s mai aib vreo ieire. Dar nu se ntmpl
aa.
A spus Sunt un zeu n acest ora, domnule detectiv Bosch. i cu zeii nu te pui.
Se scurseser aproape zece secunde de tcere, pn cnd judectorul i atrase atenia
lui Langwiser s continue.
i ce ai fcut dup ce acuzatul v-a fcut aceast declaraie?
Ei bine, am fost cam surprins. Am fost surprins c mi-a spus mie aa ceva.
Nu ai nregistrat conversaia, nu?
N-am nregistrat. A fost doar o conversaie n pragul uii, dup ce am btut la u.
Ce s-a ntmplat, apoi?
M-am dus la main i mi-am notat repede toat conversaia ca s o am cuvnt cu
cuvnt, atunci cnd o aveam proaspt n minte. Le-am spus partenerilor mei ce aflasem i
am hotrt s sunm la Biroul Procuraturii ca s ne sftuiasc dac cumva recunoaterea
formulat de el n faa mea ne oferea un temei suficient de puternic ca s-l arestm pe
domnul Storey. Ah, problema a fost c niciunul dintre noi nu avea semnal la telefon pentru
c eram sus, pe deal. Am prsit casa i am mers pn la sediul pompierilor din
Mulholland, la est de bulevardul Laurel Canyon. Am cerut permisiunea s folosim telefonul
i eu am telefonat la procuratur.
i cu cine ai vorbit?
Cu dumneavoastr. Am relatat cazul, ce anume tocmai ieise la iveal n timpul
percheziiei i ceea ce mi spusese domnul Storey n pragul uii. n acel moment s-a
hotrt continuarea anchetei i nu arestarea.
i ai fost de acord cu decizia respectiv?
Atunci nu. Voiam s-l arestez.
Confirmarea domnului Storey a schimbat cursul investigaiei?
A schimbat foarte mult direcia pe care ne concentram. Omul acesta recunoscuse
crima n faa mea. Am nceput s-l analizm doar pe el.
Ai luat n considerare faptul c aceast recunoatere putea s fie doar o simpl
bravad, c n acelai timp n care l momeai pe acuzat i acesta v momea pe
dumneavoastr?
Da, am luat i asta n considerare. Dar, n cele din urm, am ajuns la convingerea c
fcuse aceste afirmaii pentru c erau adevrate i pentru c el chiar credea c are o
poziie invincibil n acel moment.
Se auzi un sunet ascuit n momentul n care Storey rupse prima pagin a blocnotesului
su. Fcu ghemotoc hrtia i o arunc pe mas. Aceasta lovi un monitor i rico de pe
mas pe podea.
Mulumesc, domnule detectiv, spuse Langwiser. Acum, ai spus c decizia pe care ai
luat-o a fost continuarea anchetei. Putei s spunei juriului ce presupunea acest lucru?
Bosch relat cum el i partenerii si intervievaser nenumrai martori care l vzuser
pe acuzat cu victima la premiera filmului sau la recepia care urmase, ntr-un cort de circ
ridicat ntr-o parcare din apropiere. Au mai chestionat i alte nenumrate persoane care l
cunoteau pe Storey sau care lucraser cu el. Bosch recunoscu c niciunul dintre aceste
interviuri nu adusese informaii importante pentru anchet.
Ai menionat mai devreme c n timpul percheziiei la domiciliul acuzatului, v-a
intrigat lipsa unei cri, corect?
Da.
Fowkkes obiect.
Nu exist niciun fel de eviden a unei cri care s-a pierdut. Era un spaiu gol pe raft.
Asta nu nseamn c nainte era o carte acolo.
Langwiser promise c o s lege cap la cap toate informaiile n scurt timp, aa c
judectorul respinse obiecia.

114

Da, n procesul de strngere a informaiilor referitoare la domnul Storey, partenera
mea, Kizmin Rider, care era la curent cu munca i cu reputaia profesional a acestuia, i
aminti c citise un articol despre el ntr-o revist numit Architectural Digest. A cutat pe
Internet i a observat c numrul revistei de care i amintea era din februarie anul trecut.
Apoi comand un numr al acelei reviste de la editur. Ce-i amintea ea era c n revist
erau fotografii fcute n casa domnului Storey. Ea i amintise de rafturile lui cu cri
pentru c era o cititoare pasionat i era curioas cam ce fel de cri putea s aib acest
regizor de film.
Langwiser fcu cerere s introduc revista ca urmtoare prob. Judectorul accept i
Langwiser i-o nmn lui Bosch.
Aceasta este revista pe care a primit-o partenera ta?
Da.
Poi s dai la pagina cu articolul despre acuzat i s descrii fotografia de pe prima
pagin a articolului?
Bosch ddu la pagina nsemnat din revist.
Este o fotografie care l reprezint pe David Storey stnd pe canapea n livingul casei
sale. La stnga sunt rafturile cu cri.
Se pot citi titlurile crilor?
Unele dintre ele. Nu se vd toate foarte clar.
Atunci cnd ai primit revista, ce ai fcut cu ea?
Am observat c nu toate titlurile crilor se vedeau cu claritate. Am contactat din nou
editura i am ncercat s mprumutm negativul acestei poze. Am discutat cu redactorul-
ef, care nu permitea ca negativele s fie scoase din birou. Chiar a invocat legea presei i
constrngerile libertii presei.
i apoi, ce s-a ntmplat?
Redactorul a spus c se va mpotrivi chiar i unui ordin judectoresc. Un avocat din
procuratura oraului a fost solicitat i a nceput s negocieze cu avocatul revistei.
Rezultatul a fost c am zburat la New York i mi s-a permis accesul la negativul pozei n
laboratorul din birourile lui Architectural Digest.
Pentru consemnare, la ce dat s-a ntmplat asta?
Am luat un zbor de noapte pe 29 octombrie. Am ajuns la sediul revistei a doua zi
dimineaa. Era luni, 30 octombrie.
i ce ai fcut acolo?
Directorul laboratorului foto al revistei mi-a fcut nite instantanee mrite ale
fotografiei n care se vedeau rafturile de cri.
Langwiser prezent dou fotografii mrite pe un suport dur, ca urmtoarea prob. Dup
ce au fost acceptate, dup obiecia neluat n considerare a aprrii, le puse pe nite
panouri care se aflau aezate n faa juriului. Una dintre ele prezenta toat biblioteca, iar
cealalt era detalierea unui raft. Imaginea nu era prea clar, dar se puteau deslui, titlurile
crilor de pe cotoare.
Domnule detectiv, ai comparat aceste fotografii cu cele fcute n timpul percheziiei la
domiciliul acuzatului?
Da.
Langwiser ceru permisiunea s instaleze alte dou panouri pe care puse fotografiile
fcute n timpul percheziiei, identice, cu toat biblioteca, apoi cu raftul n care era spaiul
cu cartea lips. Judectorul fu de acord. Apoi ea i ceru lui Bosch s coboare din boxa
martorilor i, folosindu-se de un indicator, s explice ce anume descoperise n timpul
studiului comparativ. Era evident pentru toat lumea care avea n fa fotografiile ce
anume se descoperise, dar Langwiser respecta cu mare atenie toate procedurile, astfel
nct niciun jurat s nu fie confuz.
Bosch puse indicatorul pe o fotografie, artnd spaiul gol de pe raftul de cri. Dup

115

care puse vrful bului pe o carte care era poziionat n acelai loc.
Atunci cnd am fcut percheziia, pe 17 octombrie, nu am gsit n cas nicio carte
aezat ntre Al Cincilea Orizont i Prin the Legend. Aici, n fotografia fcut n urm cu
zece luni, exist o carte ntre acestea dou.
i cum se numete aceast carte?
Victimele Nopii.
n regul, i v-ai uitat la pozele pe care le aveai de la percheziie, care artau toat
biblioteca, s vedei dac aceast carte, Victimele Nopii, nu a fost pus pe alt raft?
Bosch indic poza mrit fcut pe 17 octombrie, reprezentnd ntreaga bibliotec.
Ne-am uitat. Nu este acolo.
Ai gsit aceast carte pe undeva prin cas?
Nu, n-am gsit-o.
Mulumesc, domnule detectiv. Putei s v ntoarcei n boxa martorilor acum.
Langwiser arat apoi un exemplar din aceast carte i i-l ntinse lui Bosch.
Putei s spunei juriului ce este asta, domnule detectiv?
Un exemplar din Victimele Nopii.
Este cumva cartea care se afla pe raftul acuzatului atunci cnd s-a fcut fotografia
pentru revista Architectural Digest, n ianuarie anul trecut?
Nu, nu este. Este un exemplar al aceleiai cri, pe care l-am cumprat eu.
De unde?
De la o librrie din Westwood, Mystery.
i de ce ai cumprat-o de acolo?
M-am interesat de unde pot s-o cumpr i acolo a fost singurul loc unde mai era n
stoc.
Dar de ce este aa de greu de gsit?
Tipul de la librrie mi-a spus c a fost scoas de o editur mic, ntr-un tiraj mic.
Ai citit cartea?
Doar cteva capitole. n mare parte are fotografii fcute la locul unei crime mai puin
obinuite i fotografii ale unor accidente, chestii de genul sta.
Exist ceva n cartea aceasta care vi s-a prut ciudat sau care v-a determinat s facei
vreo legtur cu uciderea lui Jody Krementz?
Da, este o fotografie a unei crime la pagina 73, care mi-a atras imediat atenia.
Artai-ne, v rog!
Bosch deschise cartea la semnul pe care-l avea. n timp ce se uita la fotografia care
acoperea toat pagina din dreapta a crii, ncepea s-i fac o descriere ct mai exact.
nfieaz o femeie n pat. Este moart. Are o earf legat de gt i aruncat peste
una dintre barele tbliei patului. Este goal de la talie n jos. Mna ei stng este ntre
picioare i are dou degete care penetreaz vaginul.
Putei s citii comentariul de sub fotografie, v rog?
Da, spune: Sinucidere Erotic: Aceast femeie a fost gsit n patul ei din New
Orleans victim a autoasfixierii erotice. S-a estimat c n toat lumea mor anual peste 500
de persoane din aceast cauz.
Langwiser ceru permisiunea de a mai expune nc dou fotografii mrite pe panou, ca
probe. Le puse chiar lng dou fotografii care nfiau raftul de cri. Fotografiile
cadavrului lui Jody Krementz i cel al femeii din Victimele Nopii erau una lng alta.
Domnule detectiv, ai fcut o comparaie ntre fotografiile victimei acestui caz, Jody
Krementz, i fotografiile din carte?
Da, am fcut. Am descoperit c sunt foarte asemntoare.
Cadavrul domnioarei Krementz ar fi putut s fi fost aranjat dup modelul fotografiei
din carte?
Da.

116

Ai avut ocazia s-l ntrebai pe acuzat ce s-a ntmplat cu exemplarul su din
Victimele Nopii?
Nu, din ziua n care a fost fcut percheziia la domiciliul su, domnul Storey i
avocaii si au refuzat n repetate rnduri cererile noastre de redeschidere a discuiilor.
Langwiser aprob din cap i se uit la judector.
Domnule judector, pot lua aceste probe i s le dau aprodului?
Da, v rog, rspunse judectorul.
Langwiser fcu un adevrat spectacol din strngerea fotografiilor, iar atunci cnd le
strnse pe cele cu femeile moarte, le ndoi una spre cealalt, sugernd c erau ca dou
faete ale unei oglinzi care se nchideau. Era un amnunt, dar Bosch i vzu pe jurai cum
o urmreau.
Bine, domnule detectiv Bosch, spuse Langwiser atunci cnd fotografiile i panourile
fuseser strnse. Ai fcut vreo cercetare aprofundat sau ai naintat cu ancheta n zona
sinuciderilor erotice?
Da. tiam c dac acest caz urma s ajung la proces, atunci catalogarea morii ca
ucidere regizat prea o moarte accidental. Eram, de asemenea, curios s tiu ce vrea s
spun acel comentariu din carte. Sincer, am fost surprins de cifra aceea de 500 de mori pe
an. Am fcut nite verificri la FBI i am descoperit c cifra respectiv este foarte
pertinent, dac nu chiar prea mic.
i chestia asta v-a determinat s facei cercetri mai aprofundate?
Da, la nivel local.
Cu ajutorul lui Langwiser, Bosch susinu c verificase dosarele de la biroul de medicin
legal pentru cazurile cu mori provocate de autoasfixiere erotic. i cutarea lui se
extinsese pe cinci ani.
i ce ai descoperit?
n aceti cinci ani, 16 cazuri de deces din zona Los Angeles care au fost catalogate
drept mori accidentale fuseser puse pe seama autoasfixierii erotice.
i cte dintre aceste cazuri aveau ca victim o femeie?
Doar unul.
Ai examinat acest caz?
Fowkkes se ridic s obiecteze, iar de data aceasta ceru chiar s se apropie de banca
judectorului. Judectorul i permise i avocaii venir lng banca judectorului. Bosch
nu avea cum s aud conversaia n oapt, dar tia c Fowkkes ncerca s devieze direcia
pe care o luase acum procesul. Langwiser i Kretzler anticipaser c va mai ncerca nc o
dat s blocheze menionarea numelui Aliciei Lopez n faa jurailor. Aceasta urma s fie o
decizie crucial a procesului pentru ambele tabere.
Dup cinci minute de discuii purtate n oapt, judectorul i trimise la loc pe avocai i
le comunic jurailor c problema expus n faa curii va necesita mai mult timp dect
anticipase. Aa c ntrerupse procesul pentru o pauz de 15 minute. Bosch se ntoarse la
masa acuzrii.
Ceva nou? o ntreb Bosch pe Langwiser.
Nu, acelai vechi argument. Dintr-un motiv sau altul, judectorul vrea s mai aud o
dat discuia i argumentele. Ureaz-ne baft!
Avocaii i judectorul se retraser n birouri ca s dezbat pe marginea acestui punct.
Bosch rmase la masa acuzrii. i scoase telefonul mobil ca s-i verifice mesajele de
acas i de la serviciu. Avea un mesaj de la munc. Era din partea lui Terry McCaleb. i
mulumea lui Bosch pentru pontul din seara trecut. i spuse c obinuse nite informaii
preioase la bar i c o s-l mai contacteze. Bosch terse mesajul i nchise telefonul,
ntrebndu-se peste ce dduse McCaleb.
Cnd avocaii se ntoarser prin ua din spate a slii de tribunal, Bosch citi decizia
judectorului pe feele lor. Fowkkes prea mohort, cu privirea trist. Kretzler i Langwiser

117

se ntoarser zmbind.
Dup ce fur adui napoi juraii i procesul continu, Langwiser trecu direct la
subiectul fierbinte. l rug pe stenodactilograf s reciteasc ntrebarea dinainte de ultima
obiecie.
Ai examinat acest caz? citi stenodactilograful.
Hai s vorbim despre asta, spuse Langwiser. Hai s nu confundm problemele.
Domnule detectiv, singurul caz cu o victim feminin din cele 16 gsite de dumneavoastr
n rapoartele de medicin legal. Cum se numea decedata din acest caz?
Alicia Lopez.
Putei s ne spunei cte ceva despre ea?
Avea 24 de ani i locuia n Culver City. Lucra ca asistent administrativ al
vicepreedintelui Departamentului de Producie de la Sony Pictures, n Culver City. A fost
gsit moart n patul ei pe 20 mai 1998.
Locuia singur?
Da.
Care au fost circumstanele morii?
A fost gsit n pat de un coleg de serviciu, care a observat c femeia a lipsit dou zile
de la serviciu, dup weekend, fr s anune. Medicul legist a estimat c era moart de 3-4
zile n momentul n care a fost gsit. Procesul de descompunere a cadavrului era destul de
avansat.
Doamn Langwiser? ntrerupse judectorul Houghton. Am czut de acord c o s
stabilii legtura dintre cazuri foarte repede.
Am ajuns chiar acolo, domnule judector. V mulumesc. Domnule detectiv, a mai
fost ceva la cazul acesta care v-a alertat sau v-a atras cumva atenia?
Mai multe chestii. M-am uitat la pozele fcute la locul crimei i, chiar dac
descompunerea era destul de avansat, am reuit s-mi dau seama c victima de aici avea
cam aceeai poziie cu victima din cazul nostru. Am observat, de asemenea, c ligatura din
cazul Lopez s-a folosit tot aa, fr un tampon, la fel ca n cazul de fa. Mai tiam din
informaiile referitoare la investigarea domnului Storey c n momentul morii domnioarei
Lopez, acesta regiza un film pentru o companie numit Cold House Films, companie
finanat i de Sony Pictures.
n momentul care urm rspunsului su, Bosch observ c n sal se lsase o tcere de
moarte i nimeni nu mica. Nimeni nu optea sau i dregea glasul. Era de parc toat
lumea juraii, avocaii, spectatorii i presa se hotrr s-i in respiraia n acelai
timp. Bosch se uit la jurai i observ c majoritatea se uita spre masa aprrii. Bosch se
uit i el spre masa aprrii i-l vzu pe Storey, uitndu-se n continuare n jos, clocotind
n tcere. n cele din urm, Langwiser sparse tcerea.
Domnule detectiv, ai fcut cercetri suplimentare n cazul Lopez?
Da, am vorbit cu detectivul care se ocupase de caz de la Departamentul de Poliie din
Culver.
M-am interesat i de profilul postului domnioarei Lopez de la Sony.
i ce ai aflat despre ea, care ar putea avea vreo legtur cu cazul nostru?
Am aflat c n acel timp avea rolul de persoan de legtur ntre studio i producia
filmului care l avea ca regizor pe David Storey.
V amintii titlul filmului?
Al Cincilea Orizont.
Unde s-a filmat?
n Los Angeles. Cel mai mult n Veneia.
i n calitate de persoan de legtur, domnioara Lopez avea vreun contact direct cu
domnul Storey?
Da. Vorbea cu el la telefon sau personal n fiecare zi de filmare.

118

Din nou, acea linite copleitoare. Langwiser o prelungi ct putu, dup care rencepu
seria ntrebrilor.
Hai s vedem dac am neles bine, domnule detectiv. Conform mrturiei
dumneavoastr, n ultimii cinci ani nu a existat dect o victim feminin n zona Los
Angeles care s fi fost catalogat drept autoasfixiere erotic, iar cazul de fa, care implic
moartea lui Jody Krementz, a fost regizat astfel nct s par o autoasfixiere erotic?
Obiecie, ntrerupse Fowkkes. ntrebare i rspuns deja formulate.
Se respinge, spuse Houghton, fr s atepte vreo explicaie din partea lui Langwiser.
Martorul poate s rspund.
Da, spuse Bosch. Este corect.
i amndou femeile l cunoteau pe acuzat, pe David Storey?
Corect.
i ambele mori prezint similariti cu o fotografie a unei sinucideri erotice dintr-o
carte despre care se tia c se aflase la un moment dat n colecia de cri a acuzatului?
Corect.
Bosch se uit la Storey cnd rosti cuvntul, spernd c acesta se uita i el n sus, i-i
vor confrunta din nou privirile.
Ce a avut de spus despre asta Departamentul de Poliie din Culver, domnule detectiv
Bosch?
Bazndu-se pe solicitrile mele, au redeschis cazul. Dar n-au prea multe anse.
De ce asta?
Cazul este vechi. Deoarece a fost considerat iniial moarte accidental, nu toate
rapoartele s-au pstrat n arhiv. Deoarece descompunerea era avansat n momentul
descoperirii cadavrului, este greu s faci observaii definitive i s tragi concluzii. Iar
cadavrul nu poate fi exhumat, deoarece a fost incinerat.
A fost? De ctre cine?
Fowkkes se ridic i obiect, dar judectorul i spuse c argumentul su fusese deja
expus i respins. Langwiser l abord pe Bosch chiar nainte ca Fowkkes s se aeze:
De ctre cine, domnule detectiv Bosch?
De familia fetei. Dar a fost pltit incinerarea, slujba, totul a fost pltit de ctre
David Storey, ca dar n amintirea Aliciei Lopez.
Langwiser ddu cu zgomot o pagin din blocnotes. Era pe val i toat lumea tia asta.
Era n etapa pe care poliitii i avocaii o numeau s fii pe val. Era un termen n surfing.
Asta nsemna c ajunseser n zona n care totul merge ncet, dar foarte bine i deveneau
tot mai stpni pe situaie.
Domnule detectiv, n urma acestei pri a investigaiei, a venit la dumneavoastr o
femeie al crei nume este Annabelle Crowe?
Da. Apruse un articol n Los Angeles Times despre anchet n care se meniona c
David Storey se afla n centrul acesteia. Ea a citit articolul i a venit s m caute.
Cine este aceast femeie?
O actri. Locuiete n West Hollywood.
Ce legtur are cu cele dou cazuri?
Mi-a spus c s-a ntlnit cu David Storey o dat anul trecut i c a strns-o de gt n
timp ce fceau sex.
Fowkkes formul o nou obiecie, de data aceasta fr s mai aib fora celorlalte
proteste. Dar i aceasta fu respins, aa cum fusese mrturisirea aprat anterior de
judector.
Unde a spus domnioara Crowe c s-a ntmplat lucrul acesta?
n casa domnului Storey de pe Aleea Mulholland. Am rugat-o s-mi descrie locul i a
fcut-o cu mult precizie. Fusese ntr-adevr acolo.
Nu se putea s fi vzut i ea numrul revistei Architectural Digest, n care erau

119

publicate fotografii de la reedina acuzatului?
A reuit s descrie pri ale dormitorului principal i ale bii care nu erau expuse n
revist.
Ce s-a ntmplat cu ea atunci cnd a strns-o de gt acuzatul?
Mi-a spus c a leinat. Cnd s-a trezit, domnul Storey nu mai era n camer. Era la
du. Ea i-a luat repede hainele i a fugit din cas.
Langwiser sublinie afirmaia printr-o tcere ndelungat. Apoi mai ddu nite pagini din
blocnotes, se uit spre masa aprrii i apoi la judectorul Houghton.
Domnule judector, acestea au fost toate ntrebrile pe care am vrut s i le adresez
detectivului Bosch, n acest moment.

26
McCaleb ajunse la El Cochinito la 12 fr un sfert. Nu mai intrase n restaurantul
respectiv de cinci ani, dar i aminti c localul avea doar vreo 12 mese i acestea se
ocupau, de regul, foarte repede la ora prnzului. De cele mai multe ori erau ocupate de
poliiti. Nu pentru c era vreo atracie n numele restaurantului Purceluul , ci pentru
c mncarea era foarte bun i destul de ieftin. Din experien, McCaleb tia c poliitii
se pricepeau foarte bine s gseasc astfel de localuri printre numeroasele restaurante din
ora. Atunci cnd cltorise n interes de serviciu, ntotdeauna i ruga pe poliitii locali s-
i recomande un astfel de loc unde s mnnce. Rareori fusese dezamgit.
n timp ce o atepta pe Winston, studie cu atenie meniul i decisese deja ce avea s
comande. n ultimul an, simul gustului se ntorcea n for. n primele 18 luni dup
operaie nu prea mai avusese simul gustului. Nu-i psase ce anume mnca, pentru c
toate aveau acelai gust niciunul. Chiar i sosul habanera pus pe orice, de la sandviciuri
la spaghete, nu avea dect un efect slab asupra papilelor lui gustative. Dar apoi, ncet,
simul gustului ncepu s-i revin i fu ca o a doua natere pentru el, dup transplant.
Acum i plcea la nebunie tot ce gtea Graciela. i plcea chiar i orice gtea el i acest
lucru n ciuda nepriceperii sale la altceva n afar de grtare. Mnca totul cu o plcere
nemaintlnit pn atunci, chiar i nainte de transplant. Untul de arahide i sandviciurile
cu gelatin de la miezul nopii erau nite chestii pe care le savura la fel de mult ca pe o
ieire n ora cu Graciela la un restaurant de lux, la Jozu, n Melrose. Prin urmare,
ncepuse s se rotunjeasc, rectignd cele dousprezece kilograme jumtate pe care le
pierduse cnd inima lui ncepuse s dea semne de cedare i era n ateptarea alteia.
Ajunsese la greutatea dinainte, de 82 de kg, i trebuia s-i supravegheze, pentru prima
dat dup patru ani, alimentaia. La ultimul control cardiologie, medicul observase acest
lucru i-l prevenise. i spusese c trebuia s mai reduc consumul de calorii i de grsimi.
Dar nu i la masa de prnz. Ateptase o grmad de vreme s-i apar ocazia de a mnca
aici. Cu ani n urm, petrecuse destul de mult vreme n Florida cu ocazia unui caz de
crim n serie i singurul lucru bun cu care se alesese fusese pasiunea pentru mncarea
cubanez. Cnd se transferase mai trziu la Los Angeles, i fusese greu s gseasc un
restaurant cubanez care s se compare cu locurile n care mncase n oraul Ybor, n afara
Tampei. Odat, pe cnd se ocupa de un caz n Los Angeles, ntlnise un ofier de patrul de
origine cubanez. McCaleb l ntrebase unde se ducea s mnnce dac voia mncare
gtit ca acas. Rspunsul poliistului fusese El Cochinito. i McCaleb devenise n scurt
timp un client fidel.
McCaleb se hotr c studierea meniului era o pierdere de vreme, pentru c tia deja ce
voia. Lechon asada cu fasole neagr i orez, banane prjite i yucca, ca s nu-i piard
nimeni vremea s anune doctorul. Nu-i dorea dect ca Winston s se grbeasc i s
ajung mai repede, ca s comande i ea.
Puse meniul deoparte i se gndi la Harry Bosch. McCaleb i petrecuse majoritatea
dimineii pe barc, urmrind procesul la televizor. Se gndi c prestaia lui Bosch n boxa

120

martorilor fusese remarcabil. Revelaia c Storey mai era implicat i ntr-un alt caz de
deces fusese un oc pentru McCaleb i se prea c i pentru pres, n general. n timpul
pauzelor, jurnalitii de la diverse posturi erau ntr-o agitaie nebun numai la gndul c ar
mai fi vorba de nc o crim pe care o comisese Storey. La un moment dat artaser
coridorul din afara slii de tribunal unde J. Reason Fowkkes era bombardat cu ntrebri
despre aceste noi perspective ale cazului. Fowkkes, poate pentru prima dat n viaa lui, nu
coment. Jurnalitii specular n voie aceast nou informaie i comentar abordarea
metodic, poate prea aprofundat, a cazului acuzrii.
Totui, urmrirea procesului i provoca o stare de nelinite lui McCaleb. i venea foarte
greu s accepte c omul pe care-l urmrise, descriind att de bine aspectele i paii acestei
anchete dificile era unul i acelai cu omul pe care-l investiga el, omul despre care
instinctul i spunea c era implicat n acelai gen de crim cu cea n care era acum n
tabra acuzrii.
La prnz, la ora pe care o stabiliser pentru ntlnire, McCaleb i alung aceste gnduri
cnd o vzu pe Jaye Winston intrnd pe ua principal a restaurantului. Era urmat de
doi brbai. Unul era negru, iar cellalt alb, iar aceasta era cea mai bun modalitate de a-i
diferenia, pentru c altfel purtau acelai tip de costum gri i cravat rou nchis. nainte
chiar s ajung la mas, McCaleb i ddu seama c erau nite tipi de la FBI.
Winston avea o expresie resemnat pe chip.
Terry, spuse ea nainte de a se aeza, vreau s i-i prezint pe dnii.
Art mai nti spre brbatul de culoare.
El este Don Twilley i acesta este Marcus Friedman. Lucreaz amndoi la FBI.
Toi trei i traser scaunele i se aezar. Friedman se aez lng McCaleb, iar Twilley
n faa lor. Nu-i ddur mna.
Nu am mai mncat mncare cubanez pn acum, spuse Twilley i lu un meniu pe
care ncepu s-l rsfoiasc. Se mnnc bine aici?
McCaleb l privi.
Nu. De asta mi place s mnnc aici.
Twilley ridic privirea din meniu i zmbi.
tiu, o ntrebare prosteasc. Se uit la meniu, dup care din nou la McCaleb. tii c
am auzit de tine, Terry! Eti o legend vie la FBI. Nu inima te-a fcut celebru, ci cazurile pe
care le-ai rezolvat. M bucur c am apucat s te cunosc, n cele din urm.
McCaleb se uit la Winston cu o privire ntrebtoare de genul ce naiba se ntmpl?
Terry, Marc i Don sunt de la Departamentul de Drepturi Ceteneti.
Da? Asta-i minunat. i ai fcut tot drumul de la birou ncoace ca s cunoatei
legenda i s mncai mncare cubanez, sau mai e i altceva?
A ncepu Twilley.
Terry, e groas ru de tot, spuse Winston. Un reporter l-a sunat de diminea pe
cpitanul meu s-l ntrebe dac l investigm pe Harry Bosch ca suspect n cazul Gunn.
McCaleb se rezem de sptarul scaunului, ocat de veste. Era pe punctul de a rspunde,
cnd veni chelnerul la masa lor.
Mai las-ne cteva minute, spuse Twilley cu un ton dur, expediindu-l cu mna,
chestie care-l enerv pe McCaleb.
Winston continu:
Terry, nainte s continum discuia, trebuie s tiu ceva. Ai divulgat tu aceast
informaie?
McCaleb ddu din cap dezgustat.
Glumeti? Pe mine m ntrebi asta?
Uite, tot ce tiu este c nu de la mine a transpirat informaia asta. i nu am spus
nimnui, nici cpitanului Hitchens i nici mcar partenerului meu, ca s nu mai zic
vreunui reporter.

121

Ei bine, n-am fost eu. Mulumesc de ntrebare.
Twilley i din nou la Winston. l enerva s aib discuia asta cu Jaye de fa cu ei.
Ce caut tipii tia aici? ntreb el. Dup care, uitndu-se din nou la Twilley, adug:
Ce urmresc?
Preiau ei cazul, Terry, spuse Winston. Tu eti exclus.
McCaleb se uit din nou la Winston. Rmase un pic cu gura deschis, dar dndu-i
seama c arta groaznic, o nchise la loc.
Despre ce anume vorbeti? Cum adic sunt exclus? Dar eu sunt singurul implicat,
Am lucrat la caz ca
tiu, Terry. Dar acum lucrurile s-au schimbat. Dup ce reporterul l-a sunat pe
Hitchens, a trebuit s-i spun ce se ntmpl, ce am fcut noi. A fcut o criz i cnd s-a
linitit a hotrt c cea mai bun modalitate de a rezolva problema era s se adreseze FBI-
ului.
Departamentului de Drepturi Ceteneti, Terry, spuse Twilley. Investigarea poliitilor
este pinea noastr. Vom
Du-te naibii, Twilley! Nu ncerca gogoile astea de FBI cu mine. Am fcut i eu parte
din hor, i-aminteti? tiu cum merg lucrurile. O s intervenii voi, o s mergei pe pista
mea i o s valsai cu Bosch n faa aparatelor de fotografiat pn la zdup.
Despre asta e vorba de fapt? ntreb Friedman. Cine i asum meritele?
Nu-i face griji n acest sens, Terry, spuse Twilley. Te putem pune pe tine n faa
aparatelor, dac asta vrei.
Nu asta vreau. i nu-mi mai spune Terry. Nici mcar nu m cunoti.
Se uit n jos, spre mas, scuturnd din cap.
La naiba, ateptam s m ntorc aici de atta vreme, iar acum nici mcar nu mi mai e
foame.
Terry spuse Winston, nefiind n stare de nimic altceva.
Ce, o s-mi spui c aa e corect?
Nu. Nu e vorba dac e corect sau nu. Aa stau lucrurile. Acum ancheta este oficial.
Tu nu mai lucrezi oficial. tiai c se poate ntmpl aa ceva, nc de la nceput.
El ddu din cap n sil. i puse coatele pe mas i-i cuprinse faa n mini.
Cine era reporterul?
Cnd Winston nu-i rspunse, i ls minile n jos i se uit dur la ea.
Cine?
Un tip, Jack McEvoy. Lucreaz pentru New Times, un sptmnal de scandal, care nu
face dect s agite lucrurile.
Am auzit despre revista asta.
l cunoti pe McEvoy? ntreb Twilley.
Telefonul mobil al lui McCaleb ncepu s sune. Era n buzunarul de la sacoul pe care l
pusese pe scaun. n timp ce ncerca s-l scoat i se ag de cptueala de la buzunar. Se
lupt disperat cu telefonul, pentru c presupuse c era Graciela. n afar de Winston i de
Buddy Lockridge, nu mai dduse numrul de telefon dect lui Brass Doran din Quantico,
dar cu aceasta nu mai avea treab.
n cele din urm rspunse, la cel de-al cincilea apel.
Salut, agent McCaleb, sunt Jack McEvoy de la New Times. Ai puin timp la dispoziie
s vorbim?
McCaleb se uit peste mas la Twilley, ntrebndu-se dac putea s aud vocea din
telefon.
De fapt, nu am. Sunt destul de prins acum. Cum ai fcut rost de numrul meu?
Informaiile din Ctlina. Am sunat la numrul respectiv i a rspuns soia ta. Ea mi-
a dat numrul tu de mobil. Este vreo problem?
Nu, nicio problem. Dar nu pot vorbi acum.

122

i cnd am putea vorbi? A aprut ceva i chiar a vrea s discutm
Sun-m mai trziu! Peste o or.
McCaleb nchise telefonul i-l puse pe mas. Se uit la el, parc ateptndu-se ca
McEvoy s-l sune imediat. Cam aa erau reporterii.
Terry, e totul n regul?
Se uit la Winston.
Da, totul e bine. E vorba de cursa mea de mine. Voia s tie cum e vremea.
Se uit la Twilley.
Care era ntrebarea ta?
l cunoti pe Jack McEvoy? Reporterul care l-a sunat pe cpitanul Hitchens?
McCaleb se opri, uitndu-se la Winston i, din nou, la Twilley.
Da, l cunosc. tii c l cunosc.
Corect, cazul Poet. Ai avut o contribuie mare la acest caz.
O contribuie minor.
Cnd ai vorbit ultima dat cu McEvoy?
Ei bine, asta s-a ntmplat, ia s vedem asta s-a ntmplat acum cteva zile.
Winston se ncord. McCaleb se uit la ea.
Relaxeaz-te, te rog, Jaye! Am dat peste McEvoy la procesul Storey. M dusesem acolo
s vorbesc cu Bosch. McEvoy relateaz informaii de la proces pentru New Times i m-a
salutat nu mai vorbisem cu el de cinci ani. i nu i-am spus ce fceam sau la ce lucram.
De fapt, n momentul n care l-am ntlnit, Bosch nici nu era suspect.
Ei, te-a vzut cu Bosch?
Sunt convins c m-a vzut. Toat lumea m-a vzut. E la fel de mult pres cum a fost
i n procesul lui O.J. A menionat n mod clar numele meu cnd a vorbit cu cpitanul?
Dac a fcut-o, atunci Hitchens nu mi-a spus nimic.
n regul, atunci, dac n-ai fost tu i n-am fost eu, de unde s-a scurs informaia?
Asta te ntrebm noi pe tine, spuse Twilley. nainte de a intra n cazul sta, vrem s
tim n ce ape ne scldm i cine cu cine vorbete.
McCaleb nu rspunse. ncepea s fie claustrofob. Cu Twilley care sttea n faa lui, cu
toi oamenii tia care se nghesuiau n micul restaurant ateptnd s se elibereze mesele
el ncepea s simt c nu mai poate respira.
i cum rmne cu barul n care ai fost asear? ntreb Friedman.
McCaleb se aplec i se uit spre el.
Ce anume?
Jaye ne-a spus ce i-ai spus tu. Ai ntrebat clar acolo despre Bosch i Gunn, corect?
Da, corect. i ce? Crezi c barmania a srit rapid i a sunat la New Times i a cerut
cu Jack McEvoy? Toate pentru c i-am artat o poz cu Bosch? Ia mai lsai-m n pace!
Hei, este un ora n care presa are o mare putere. Oamenii sunt toi la curent.
Oamenii vnd poveti, informaii, date tot timpul.
McCaleb scutur din cap, refuznd s accepte posibilitatea ca barmania s fi fost att
de inteligent, nct s pun cap la cap ceea ce fcea el i apoi s mai i sune un reporter.
Deodat, realiz cine era persoana care avea i inteligena i informaia ca s-o fac.
Buddy Lockridge. i dac el fusese, atunci se putea spune clar c de la McCaleb se
scursese informaia. Simi cum ncepe s-i curg sudoare pe pielea capului, gndindu-se la
Lockridge care se furiase acolo pe puntea de jos, n timp ce el i prezenta cazul lui
Winston.
Ai but ceva ct ai stat n bar? Am auzit c iei o grmad de medicamente n fiecare
zi. Dac le combini cu alcool tii, gura slobod
Twilley formulase ntrebarea, dar McCaleb se uita dur la Winston. Era invadat de un
sentiment de trdare din cauza ntregii scene i de rapiditatea cu care se schimbaser
lucrurile. Dar nainte s spun ceva, observ scuzele din privirile ei i tiu c ea i dorea

123

ca lucrurile s fi stat altfel. n cele din urm, se uit din nou la Twilley.
Te gndeti c poate am combinat prea multe buturi cu medicamentele, Twilley?
Asta e? Crezi c-am nceput s am gura slobod prin bar?
Nu cred aa ceva. Pur i simplu ntreb, da? Nu ai de ce s ai o atitudine defensiv. Pur
i simplu ncerc s-mi dau seama cum a ajuns reporterul sta la concluzia asta.
Ei bine, descurc-te fr mine!
McCaleb i mpinse scaunul n spate, ca s se ridice.
ncercai lechon asada, spuse el. Este cel mai bun din tot oraul.
n timp ce se pregtea s se ridice, Twilley i ntoarse mna peste mas i-l prinse de
bra.
Haide, Terry, hai s vorbim despre asta, spuse Twilley.
Terry, te rog, spuse Winston.
McCaleb i trase mna din strnsoarea lui Twilley i se ridic. Se uit la Winston.
Baft cu tipii tia, Jaye. Probabil o s ai nevoie.
Dup care se uit la Friedman, apoi la Twilley.
i la naiba cu voi, biei!
i croi drum prin mulimea de oameni care ateptau i iei. Nu-l urm nimeni.

Rmase n jeepul parcat pe bulevardul Sunset i se uita spre restaurant, n timp ce lsa
furia s-i ias din corp, ncetior. Pe de o parte, McCaleb tia c micarea pe care o fceau
Winston i cpitanul era ceea ce trebuia. Dar, pe de alt parte, nu-i plcea s i se ia cazul
la care lucra. Un caz era ca o main. Puteai s mergi n ea n fa sau n spate. Sau puteai
s fii lsat pe o margine a oselei, n timp ce maina mergea mai departe. McCaleb tocmai
trecuse de la etapa n care avea minile pe volan la cea n care privea maina de pe
marginea drumului. i era dureros.
ncepu s se gndeasc la Buddy Lockridge i cum s se descurce cu el. Dac reuea s
demonstreze c Buddy vorbise cu McEvoy, dup ce trsese cu urechea la prezentarea pe
care McCaleb i-o fcuse lui Winston pe barc, atunci trebuia s rup toate legturile pe
care le avea cu el. Partener sau nu, nu va mai fi n stare s lucreze n continuare cu
Buddy.
Realiz c Buddy avea numrul lui de mobil i ar fi putut s i-l dea chiar el lui McEvoy.
Scoase telefonul i sun acas. Rspunse Graciela pentru c vinerea avea doar jumtate de
norm la coal.
Graciela, i-ai dat tu cumva numrul meu de mobil cuiva n ultima vreme?
Da, unui reporter care spunea c te cunoate i c trebuia s vorbeasc urgent cu
tine. Un tip Jack. De ce, s-a ntmplat ceva?
Nu, nu s-a ntmplat nimic. Pur i simplu verificam.
Eti sigur?
McCaleb avea un apel n ateptare. Se uit la ceas. Era unu fr zece. McEvoy ar fi
trebuit s-l sune abia dup unu.
Da, sunt sigur, i rspunse el Gracielei. Iat, c mai am un alt apel. O s ajung acas
nainte s se ntunece. Ne vedem atunci.
Rspunse la cellalt apel. Era McEvoy, care i explic c era la tribunal i trebuia s se
ntoarc n sal sau altfel i pierdea locul cel preios. Nu putea s atepte o or ntreag ca
s-l sune.
Poi s vorbeti acum? ntreb el.
Ce vrei?
Trebuie s vorbesc cu tine.
Ai mai spus asta. Despre ce?
Harry Bosch. Lucrez la un articol despre
Nu tiu nimic referitor la cazul Storey. Doar ce apare la televizor.

124

Nu este legat de asta. Este legat de cazul Edward Gunn.
McCaleb nu rspunse. tia c nu e bine. Dac fcea speculaii cu un reporter legat de
aa ceva, putea s intre n mari necazuri. McEvoy sparse tcerea.
De asta voiai s-l vezi pe Harry Bosch zilele trecute, cnd te-am vzut pe aici? Lucrezi
la cazul Gunn?
Ascult-m! i declar pe cuvnt de onoare c nu lucrez la cazul Edward Gunn. n
regul?
Foarte bine, se gndi McCaleb. Pn acum nu minise.
Ai lucrat la acest caz? Pentru poliie?
Pot s te ntreb ceva? Cine i-a spus toate astea? Cine i-a spus c lucrez la caz?
Nu pot s-i rspund. Trebuie s-mi protejez sursele. Dac vrei s-mi dai vreo
informaie, o s-i protejez i ie identitatea. Dar dac deconspir o surs, sunt terminat n
brana asta.
Ei bine, hai s-i spun ceva, Jack. Nu vorbesc cu tine, dac tu nu vorbeti cu mine,
nelegi? Este o strad cu dou sensuri. mi spui cine anume spune toate porcriile astea
despre mine i o s vorbesc cu tine. n caz contrar, nu avem ce s ne spunem eu
Atept. McEvoy nu spuse nimic.
Aa m-am gndit. Ai grij de tine, Jack!
nchise telefonul. Dac Jack McEvoy i menionase numele cnd vorbise cu cpitanul
Hitchens, era clar c McEvoy avea acces la o surs credibil de informaii. i din nou
McCaleb ajunse s-i ngusteze aria de cutri la o singur persoan, n afar de el i de
Jaye Winston.
La naiba! strig el n main.
Cteva minute mai trziu, o urmri pe Jaye Winston ieind din El Cochinito. McCaleb
spera s aib ansa s vorbeasc doar cu ea, poate ca s-i spun despre Lockridge. Dar
Twilley i Friedman ieir dup ea i se urcar toi n aceeai main. O main de-a FBI-
ului.
McCaleb i urmri cum intr n trafic i se ndreapt spre centru. Iei din main i se
ntoarse n restaurant. Era mort de foame. Nu erau mese libere, aa c trebuia s comande
la pachet. Urma s mnnce n main.
Btrna care i lu comanda se uit la el cu nite ochi cprui, triti. i spuse cu prere
de ru c fusese o sptmn foarte grea i c tocmai rmseser fr lechon asada la
buctrie.

27
John Reason i surprinse pe spectatori, pe jurai i, probabil, pe majoritatea oamenilor
din pres, cnd i rezerv interogatoriul lui Bosch dup ce ncepea cazul aprrii, dar
micarea fusese anticipat de echipa acuzrii. Dac strategia aprrii era s mpute
mesagerul, atunci acest mesager era Bosch i poziia ideal de tragere era n timpul
prezentrii aprrii. n acest fel, atacul lui Fowkkes asupra lui Bosch putea fi parte a unui
atac orchestrat asupra ntregului caz.
Dup pauza de mas n care Bosch i procurorii au fost hruii nencetat de reporteri
cu ntrebri despre mrturia lui Bosch, acuzarea ncepu s se mite repede, acum cu fora
ctigat n sesiunea de diminea. Kretzler i Langwiser examinar pe rnd o serie de
martori care sttur puin n boxa martorilor.
Primul martor a fost Teresa Corazn, efa biroului de medicin legal. Sub interogatoriul
lui Kretzler, ea mrturisi descoperirile fcute n timpul autopsiei i estim ora morii
undeva ntre miezul nopii i dou dimineaa, n ziua de vineri, 13 octombrie. De
asemenea, mrturisi i despre raritatea cazurilor de sinucidere erotic la persoanele de sex
feminin.
nc o dat, Fowkkes i rezerv dreptul s interogheze martorul n faza aprrii din

125

cadrul procesului. Corazn fu lsat s plece, dup ce sttuse n boxa martorilor jumtate
de or.
Acum c i terminase mrturia cel puin din punctul de vedere al acuzrii , nu mai
era absolut necesar ca Bosch s stea n sala de tribunal tot timpul procesului. n timp ce
Langwiser l chema pe urmtorul martor un tehnician de laborator care urma s
identifice mostrele de pr strnse de pe corpul victimei ca fiind ale lui Storey, Bosch o
conduse pe Corazn la maina ei. Fuseser amani n urm cu muli ani, n ceea ce cultura
modern ar numi acum o relaie normal. Dar chiar dac nu se pusese problema de
dragoste, pentru Bosch relaia nu fusese nici pe departe normal. Din punctul lui de
vedere era vorba de doi oameni care nfruntau moartea n fiecare zi i o ndeprtau de ei
prin cel mai puternic act de afirmare a vieii.
Corazn rupsese relaia dup ce fusese numit ef la biroul de medicin legal. De
atunci, relaia lor fusese de natur strict profesional, cu toate c noua poziie a lui
Corazn i reducea acesteia timpul petrecut n slile de autopsie, iar Bosch o vedea acum
mai rar. Dar cazul Jody Krementz a fost diferit. Corazn simise instinctiv c acesta putea
fi un caz care s atrag atenia presei i preluase ea efectuarea autopsiei. i iat c efortul
ei ddea roade. Mrturia ei avea s fie vzut de toat naiunea i poate pe tot
mapamondul. Era atrgtoare, inteligent, competent i profund. Acea jumtate de or
n boxa martorilor era exact ca o reclam de jumtate de or pentru posibile colaborri ca
examinator sau comentator independent. Bosch tia acest lucru de pe vremea cnd erau
mpreun: Teresa Corazn tia ntotdeauna care avea s fie pasul urmtor.
Parcase n garajul de lng biroul ofierilor de supraveghere n partea din spate a
complexului justiiar. Vorbir fleacuri vreme, ncercrile lui Harry de a se lsa de fumat
pn ce Corazn aduse vorba despre caz.
Se pare c merge bine.
Pn acum.
Ar fi drgu s ctigm i noi o dat un caz d-sta mare, ca variaie.
Da, ar fi.
Te-am urmrit azi-diminea. Aveam televizorul deschis n birou. Te-ai descurcat
foarte bine, Harry.
i cunotea tonul. Urmrea ceva.
Dar?
Dar pari obosit. i tii bine c-o s vin dup tine. n genul sta de cazuri, dac distrug
poliistul, distrug i cazul.
O.J. dinte pentru dinte.
Exact. Deci, eti pregtit pentru ei?
Cred c da.
Foarte bine. Atunci odihnete-te!
Uor de zis, greu de fcut.
n timp ce se apropiau de garaj, Bosch se uit la biroul de supraveghere i vzu c
personalul se strnsese n faa cldirii pentru ceva care semna cu o prezentare. Grupul
sttea sub un banner care spnzura de acoperi pe care scria: BINE AI VENIT, THELMA!
Un tip n costum i prezenta o plac unei negrese bine cldite care se sprijinea ntr-o crj.
Oh este agenta aia de supraveghere, remarc Corazn. Cea care a fost mpucat
anul trecut. De ucigaul la din Vegas?
Da, da, spuse Bosch, amintindu-i povestea. S-a ntors.
Observ c nu era niciun fel de camer TV care s nregistreze prezentarea. O femeie
fusese mpucat la datorie i apoi reuise, prin lupt, s se ntoarc la munc. Se pare c
nu merita s se strice atta band video pe ea.
Bun venit napoi, spuse el.
Maina lui Corazn era la etajul al doilea. Era o main cu dou locuri, un Mercedes

126

negru strlucitor.
Vd c munca ta este recompensat foarte bine, spuse Bosch.
Corazn aprob din cap.
n ultimul meu contract am primit patru sptmni de concediu. Iau ce e mai bun din
situaia asta. Procese, televiziune, chestii de genul sta. Am prezentat un caz la emisiunea
aceea despre autopsii, la HBO. Apare luna viitoare.
Teresa, o s devii faimoas pe plan internaional nainte s-o tim noi.
Ea zmbi i se apropie de el, aranjndu-i cravata.
tiu ce crezi despre asta, Harry. E n regul!
Nu conteaz ce cred eu despre asta. Eti fericit?
Ea aprob din cap.
Foarte.
Atunci sunt i eu fericit pentru tine. Ar fi mai bine s m ntorc. Ne mai vedem,
Teresa.
Ea se ridic brusc pe vrfuri i-l srut pe obraz. Trecuse mult vreme de cnd nu i se
mai ntmplase aa ceva.
Sper s mergi bine pn la capt, Harry!
Da, i eu la fel.
Bosch cobor din lift i se ndrept spre sala de tribunal a departamentului N. Vzu o
coad de oameni care stteau n spatele uii: oameni care ateptau s se elibereze, printr-o
minune, nite scaune, ca s poat intra i ei n sal. Civa reporteri se fiau n jurul uii
deschise a slii de pres, iar toi ceilali erau pe baricade, urmrind procesul.
Domnule detectiv Bosch?
Bosch se ntoarse. ntr-o ni cu cabin telefonic sttea Jack McEvoy, reporterul pe
care-l ntlnise ieri. Se opri.
Te-am vzut cnd ai ieit i am sperat c-o s dau de tine.
Trebuie s m ntorc acolo.
tiu. Voiam doar s-i spun c este foarte important s discutm despre ceva. Cu ct
mai repede, cu att mai bine.
Despre ce anume vorbeti? Ce este aa de important?
Ei bine, este vorba de tine.
McEvoy prsi nia, ca s se apropie de Bosch i s nu fie nevoit s vorbeasc tare.
Ce este n legtur cu mine?
tii c eti subiectul unei anchete poliieneti?
Bosch se uit pe coridor spre ua slii de tribunal i napoi la McEvoy. Reporterul i
pregtea ncet un carneel i un stilou. Era pregtit s ia notie.
Ia stai puin. Bosch i nh aproape carneelul. Despre ce anume vorbeti? Ce
anchet?
Edward Gunn, i aminteti? Este mort i tu eti suspect.
Bosch se uit pur i simplu la el, cu gura deschizndu-i-se ncet.
M ntrebam dac vrei s comentezi asta. tii, s te aperi! O s scriu un articol pentru
ediia din sptmna urmtoare i voiam s i acord ansa s
Nu, nu comentez. Trebuie s m ntorc.
Bosch se ntoarse i fcu civa pai spre ua slii de tribunal, dup care se opri. Se
ndrept spre McEvoy, care scria ceva n carneel.
Ce scrii acolo? N-am spus nimic.
tiu. Asta scriu
McEvoy i ridic privirea din carneel spre el.
Ai spus sptmna viitoare, zise Bosch. Cnd apare revista?
New Times apare n fiecare joi diminea.
Deci pn cnd am timp, asta dac m hotrsc s vorbesc cu tine?

127

Pn pe miercuri la prnz. Dar asta va fi deja cam prea trziu. Nu voi fi n stare s fac
mare lucru atunci, poate doar s inserez nite citate. Acum este momentul s vorbeti.
Cine i-a spus asta? Cine este sursa ta?
McEvoy scutur din cap.
Nu pot s discut despre surse cu tine. Vreau s vorbesc doar despre aceste acuzri. L-
ai omort pe Edward Gunn? Eti cumva un nger rzbuntor? Ei asta cred despre tine.
Bosch l studie pe reporter cteva momente, nainte s vorbeasc n cele urm:
Nu m cita acum cu ce spun, dar ia mai du-te naibii. tii ce vreau s spun? Nu tiu
dac asta este o cacialma ordinar sau nu, dar hai s-i dau un sfat. Ar fi bine s te asiguri
c ai neles bine i c ai o informaie bun, nainte de a publica ceva n ziarul sta. Un
anchetator bun cunoate tot timpul motivaia surselor sale se numete barometrul
minciunilor. Ar fi bine s ai grij ca i al tu s funcioneze bine.
Se ntoarse i se ndrept n grab spre ua slii de tribunal.

Langwiser tocmai terminase cu specialistul n fire de pr cnd intr Bosch n sal. nc o
dat, Fowkkes se ridic i-i rezerv dreptul de a chema martorul cnd va avea loc
pledoaria aprrii.
n timp ce martorul ieea pe portia din spatele pupitrului avocatului, Bosch se strecur
pe lng el i se duse la locul lui de la masa acuzrii. Nu le spuse nimic lui Langwiser sau
lui Kretzler, nici mcar nu se uit la ei. i puse minile n sn i se uit la carneelul pe
care l lsase pe mas. i ddu seama c adoptase aceeai poziie i atitudine pe care o
vzuse la David Storey, la masa aprrii. Postura unui om vinovat. Bosch i puse rapid
minile pe genunchi i-i ridic privirea care i se opri pe sigiliul Statului California care
atrna pe perete, deasupra locului judectorului.
Langwiser se ridic i chem urmtorul martor, un tehnician specializat n amprente.
Mrturia acestuia nu inu mult i se corobor cu mrturia lui Bosch. Fowkkes nu ridic
nicio obiecie. Tehnicianul fu urmat n banca martorilor de ofierul de patrul care
rspunsese primului telefon dat de colega lui Krementz i apoi de sergentul acestuia, care
ajunsese urmtorul.
Bosch abia dac asculta mrturia. Nu era nimic nou aici i mintea lui galopa n alt
direcie. Se gndea la McEvoy i la articolul la care acesta lucra. tia c trebuia s-i
informeze pe Langwiser i pe Kretzler, dar avea nevoie de timp s se gndeasc la asta. Se
hotr s nu spun nimic pn dup weekend.
Colega victimei, Jane Gilley, fu primul martor care nu fcea parte din poliie. Plnsese i
era sincer n mrturia ei, confirmnd detalii ale investigaiei deja reliefate de Bosch, dar
aducnd i nite informaii mai personale. Mrturisi ct de emoionat era Jody Krementz
la gndul c se va ntlni cu un tip aa de important de la Hollywood i cum i petrecuser
amndou ziua dinaintea ntlnirii ei la manichiur, pedichiur i coafor.
Ea a pltit i pentru mine, a spus Gilley. A fost aa de drgu din partea ei!
Mrturia ei aduse n faa jurailor i a publicului o latur mult mai uman asupra a ceea
ce fusese pn acum o analiz la rece, fcut de profesionitii din poliie, a unei crime.
Atunci cnd Langwiser ncheie interogarea lui Gilley, Fowkkes renun s nu se bage i
anun c avea cteva ntrebri pentru martor. Se duse la pupitru fr nicio noti, i
prinse minile la spate i se aplec uor spre microfon.
Acum, domnioara Gilley, colega ta era o tnr femeie atrgtoare, nu-i aa?
Da, era frumoas.
Era i popular? Cu alte cuvinte, se ntlnea cu muli tipi?
Gilley aprob ezitant din cap.
Ieea des.
Mult, puin, ct de des?
Ar fi greu de spus. Nu eram secretara ei i am i eu prietenul meu.

128

neleg. Atunci hai s lum, s zicem, cele zece sptmni dinaintea morii sale. Cte
sptmni din acestea zece au trecut i Jody nu a ieit la vreo ntlnire?
Langwiser se ridic i obiect.
Domnule judector, este ridicol! Asta nu are nimic de-a face cu seara de 12 spre 13
octombrie.
Oh, domnule judector, eu cred c are, replic Fowkkes. i cred c doamna Langwiser
tie c are legtur. Dac mi acordai puin timp, o s fac rapid toate conexiunile.
Houghton respinse obiecia i i spuse lui Fowkkes s reformuleze ntrebarea.
n decursul celor zece sptmni dinaintea morii sale, cte sptmni au trecut fr
ca Jody Krementz s aib o ntlnire cu un brbat?
Nu tiu. Poate una. Poate niciuna.
Poate niciuna, repet Fowkkes. i, domnioar Gilley, n cte dintre sptmnile
acestea ai spune c colega dumneavoastr a avut cel puin cte dou ntlniri?
Langwiser obiect din nou, dar se respinse din nou.
Nu tiu rspunsul, spuse Gilley. n multe dintre ele.
n multe dintre ele, repet Fowkkes.
Langwiser se ridic i l rug pe judector s-i spun lui Fowkkes s nu mai repete
rspunsul martorului dect sub forma unei ntrebri. Judectorul se conform i Fowkkes
continu de parc nu ar fi fost corectat.
Aceste ntlniri erau cu acelai tip?
Nu. De regul, cu tipi diferii. Civa se repetau.
Deci i plcea s sondeze terenul, corect?
Aa cred.
Este un da sau un nu, domnioar Gilley?
Este un da.
Mulumesc. n cele zece sptmni nainte de moartea sa, sptmni n care ai spus
c avea cel puin cte dou ntlniri pe sptmn, cu ci tipi diferii s-a ntlnit?
Gilley scutur exasperat din cap.
Nu am nici cea mai vag idee. Nu i-am numrat. n plus, ce legtur are asta cu
Mulumesc, domnioar Gilley. A aprecia dac ai rspunde pur i simplu la
ntrebrile formulate de mine.
Atept. Ea nu spuse nimic.
Acum, a avut probleme cnd a ncetat s se mai vad cu un tip? Cnd a trecut la un
alt partener?
Nu neleg ce vrei s spunei.
Vreau s zic, erau brbaii tia mulumii c ea nu se implica la rndul ei?
Cteodat se enervau dac ea nu mai voia s ias cu ei. Nimic serios.
Fr ameninri violente? Nu i era fric de nimeni?
Mie nu mi-a spus aa ceva.
V povestea despre toi brbaii cu care se ntlnea?
Nu.
Acum, la ntlniri, i aducea des pe brbai n casa pe care o mpreai?
Cteodat.
i rmneau peste noapte?
Cteodat, nu tiu.
De cele mai multe ori nu erai acolo, corect?
Da, de cele mai mute ori mergeam la prietenul meu.
i de ce fceai asta?
Ea izbucni uor n rs.
Pentru c l iubesc.
Ei bine, ai stat vreodat peste noapte acas la dumneavoastr?

129

Nu-mi amintesc c el s fi rmas la mine.
i de ce nu?
Bnuiesc c pentru c st singur. Este mai intim aa.
Este adevrat, domnioar Gilley, c rmnei peste noapte, de multe ori pe
sptmn, la prietenul dumneavoastr acas?
Cteodat. i ce-i cu asta?
i asta pentru c v deranja lungul ir de musafiri care stteau peste noapte la colega
dumneavoastr.
Langwiser se ridic.
Domnule judector, asta nici mcar nu este o ntrebare. Obiectez la adresa formei i a
coninutului. Nu dezbatem aici stilul de via al lui Jody Krementz. David Storey este
acuzat pentru uciderea ei i nu este cinstit ca aprarea s fie lsat s urmreasc pe
cineva care
n regul, doamn Langwiser, este suficient, spuse judectorul Houghton. Se uit apoi
la Fowkkes. Domnule Fowkkes, cam acesta este spaiul pe care vi-l permit n aceast
direcie. Doamna Langwiser are dreptate. Vreau s mergei mai departe n chestionarea
martorului.
Fowkkes aprob din cap. Bosch l studie. Era un actor perfect. Comportamentul lui
comunica frustrarea unui brbat care era inut la distan de adevrul ascuns. Se ntreb
dac juriul i ddea seama c era vorba de un rol jucat.
Foarte bine, domnule judector, spuse Fowkkes, accentund n voce nota de
frustrare. Nu mai am niciun fel de ntrebare pentru martor, n acest moment.
Judectorul ntrerupse procesul pentru pauza de dup-amiaz, timp de 15 minute.
Bosch o conduse pe Gilley printre reporteri, pn la lift i apoi la maina ei. i spuse c se
descurcase foarte bine i c fcuse fa foarte bine ntrebrilor lui Fowkkes. Dup care li se
altur lui Kretzler i Langwiser n biroul procuraturii de la etajul doi, acolo unde echipa
acuzrii avea un birou temporar n timpul procesului. n birou era o cafetier pe jumtate
plin cu cafea fcut n pauza de diminea. Nu aveau suficient timp s fac o cafea
proaspt, aa c bur toi cafeaua care era, n timp ce Kretzler i Langwiser treceau n
revist evenimentele din ziua respectiv.
Cred c strategia aprrii cu ea-este-o-trf nu o s aib efectul scontat, spuse
Langwiser. Trebuie s aib ceva mai mult pregtit.
Vrea doar s demonstreze c au existat mai muli brbai, spuse Kretzler. i putea s
fie imul dintre ei. Aprarea cu puca. Tragi mai multe alice, iar una trebuie s ating inta.
Chestia asta n-o s in!
S-i spun ceva, cu John Reason adoptnd aceste strategii, ne micm chiar foarte
repede. Dac continu aa, terminm cazul mari sau miercuri.
Foarte bine. De-abia atept s vd ce au pregtit.
Eu mai pot atepta, spuse Bosch.
Langwiser l privi.
Oh, Harry! Ai mai trecut prin aa ceva i nainte.
Da, dar de data aceasta am o presimire sumbr.
Nu-i face griji, i spuse Kretzler. O s-i desfiinm n sala de tribunal. Suntem pe val,
omule, i aa o s rmnem.
Ciocnir cele trei ceti Styrofoam de parc srbtoreau ceva.
Partenerul actual al lui Bosch, Jerry Edgar, i fosta partener, Kizmin Rider, au depus
mrturie n cursul dup-amiezii. Avocaii le cerur amndurora s-i aminteasc
momentele de dup percheziia de la casa lui David Storey, n momentul n care Bosch
intrase n main i le raportase c Storey tocmai se ludase c el comisese crima.
Mrturia lor era identic cu mrturia lui Bosch i urma s consolideze cazul mpotriva
atacurilor aprrii la adresa caracterului lui Bosch. Bosch mai tia i c procurorii

130

ncercau s obin mai mult credibilitate din partea juriului, pentru c, att Edgar, ct i
Rider, erau negri. Cinci membri ai juriului i cei doi nlocuitori erau negri. ntr-o epoc n
care sinceritatea unui poliist alb din Los Angeles er pus la ndoial de nite jurai negri,
faptul c i aveau pe Edgar i Rider solidari cu Bosch era un ctig.
Rider fu prima care depuse mrturie i Fowkkes amin examinarea martorului. Mrturia
lui Edgar se potrivi perfect cu a ei, dar lui i s-au pus ntrebri suplimentare, pentru c el
adusese cel de-al doilea mandat de percheziie necesar n timpul cazului. Acesta era un
mandat emis de tribunal pentru mostre de pr i de snge prelevate de la David Storey.
Fusese aprobat i semnat de un judector, cnd Bosch se afla la New York, urmnd pista
cu Architectural Digest i Rider se afla n vacana din Hawaii, n care plecase nainte de
crim. nsoit de un ofier de patrul, Edgar venise nc o dat la casa lui Storey la ora ase
dimineaa, cu mandatul. Declar c Storey i lsase s atepte afar, pn cnd i
contact avocatul, care devenise ntre timp procurorul aprrii J. Reason Fowkkes.
De ndat ce Fowkkes fusese ntiinat despre aceast situaie, l sftui pe Storey s
coopereze, iar suspectul fusese dus la Parker Center, unde i se prelevaser mostre de pr
pubian, de pr de pe cap i de snge de ctre o asistent laborant.
L-ai ntrebat ceva n legtur cu crima pe acuzat, ct vreme ai mers mpreun i n
timpul procesului de colectare a probelor? ntreb Kretzler.
Nu, n-am fcut-o, rspunse Edgar. nainte de a pleca de la reedina sa, mi-a dat
telefonul lui i am vorbit cu domnul Fowkkes. Mi-a spus c dorina clientului su era s
nu fie chestionat sau hruit, cum s-a exprimat el, n niciun fel. Aa c, practic, am mers
n linite cel puin din partea mea. i nici la Parker Center nu am discutat. Atunci cnd
am terminat, domnul Fowkkes era i el acolo i l-a condus pe domnul Storey acas.
A fcut domnul Storey vreun comentariu ct ai fost mpreun?
Doar unul.
i cnd a fost asta?
n main, cnd ne ndreptam spre Parker Center.
Ce a spus?
Se uita pe geam i a spus doar Voi suntei scrntii dac credei c m duc la fund
pentru asta.
A fost aceast fraz nregistrat?
Da, a fost.
De ce anume?
Pentru c mai fcuse o afirmaie asemntoare n faa detectivului Bosch i ne-am
gndit c aveam toate ansele s continue i s mai fac astfel de declaraii. n ziua n care
m-am dus cu mandatul pentru probele de pr i snge, am folosit o main mprumutat
de la echipa antidrog. Este o main pe care o folosesc pentru intervenii pe strad. Este
echipat cu microfoane.
Ai adus caseta din ziua aceea cu dumneavoastr, domnule detectiv?
Da.
Kretzler prezent caseta ca prob. Fowkkes obiect, spunnd c Edgar deja depusese
mrturie n ceea ce privete coninutul i c nu era necesar audierea. Dar judectorul
respinse din nou obiecia i caseta fu audiat. Kretzler porni caseta nainte de declaraia
lui Storey, pentru ca juraii s aud uruitul motorului i zgomotul din trafic i s se tie c
Edgar nu nclcase drepturile acuzatului ncercnd s-l interogheze cu scopul de a scoate
cu fora declaraia.
Atunci cnd se ajunse la comentariul lui Storey, tonul acela plin de arogan i de ur la
adresa anchetatorilor iei din nou la suprafa, foarte clar i foarte evident:
Kretzler termin audierea lut Edgar, cu intenia ca vocea i cuvintele lui Storey s
rmn n mintea jurailor pe timpul weekendului.
Fowkkes, intuind probabil manevra, spuse c avea s-l examineze scurt. i puse nite

131

ntrebri destul de inocente lui Edgar, care aduser un plus n favoarea aprrii i n
defavoarea acuzrii. La orele 16:30 fix, i termin interogatoriul, iar judectorul Houghton
opri procesul pentru c ncepea weekendul.
n timp ce sala de tribunal se golea, toat lumea mbulzindu-se pe hol, Bosch se uit
dup McEvoy, dar nu-l vzu. Edgar i Rider, care rmseser acolo dup ce depuseser
mrturie, venir la el.
Harry, ce-ar fi s mergem s bem ceva? propuse Rider.
Ce-ar fi s mergem s ne mbtm? replic Bosch.

28
Ateptar pn la 10:30 smbt dimineaa s apar clienii cu cursa, dar nu se art
nimeni. McCaleb sttea tcut pe puntea din spate a brcii i fcea o lent recapitulare a tot
ce se ntmplase. Cursa care nu mai avea clieni, eliminarea lui din caz, cel mai recent
telefon din partea lui Jaye Winston, totul. nainte s plece de acas, Winston l sunase s-
i cear scuze pentru felul n care se desfurase totul cu o zi n urm. El simulase
indiferena i-i spusese s uite de asta. i tot nu-i spuse de Buddy Lockridge care i auzise
pe barc cu dou zile n urm. Cnd Jaye spusese c Twilley i Friedman hotrser c era
mai bine ca el s returneze toate copiile documentelor legate de caz, i spusese s-i trimit
la el. i spusese c avea o curs i c trebuia s plece. i mai spuser pe fug la revedere i
nchiseser.
Raymond era aplecat peste bord, pescuind cu o undi mic pe care i-o luase McCaleb
dup ce se mutaser pe insul. Se uita prin apa limpede la petii de culoare portocalie,
garibaldi, cam la ase metri sub ap. Buddy Lockridge sttea n scaunul de pescuit, citind
rubrica Metro din ziarul Los Angeles Times. Prea la fel de relaxat ca o briz de var.
McCaleb nu-i spusese c bnuia c de la el se scursese informaia. Atepta momentul
potrivit.
Hei, Terror, ai vzut articolul sta? ntreb Lockridge. Despre Bosch care a depus
mrturie ieri la tribunalul Van Nuys?
Nu.
Omule, ce vor ei s demonstreze este c regizorul este un criminal n serie. Seamn
cu unul dintre vechile tale cazuri. i aici tipul care st n boxa martorilor i ndreapt
degetul spre el este
Buddy, i-am mai spus, nu mai vorbi despre asta. Sau ai uitat ce i-am spus?
Bine, mi pare ru! Doar spuneam c, dac asta nu este o ironie, atunci nu tiu ce
este, atta tot.
Bine. Hai s-o lsm aa!
McCaleb se uit din nou la ceas. Clienii ar fi trebuit s soseasc la ora zece. Se ridic i
se ndrept spre ua de la sufragerie.
M duc s dau nite telefoane, spuse el. Doar nu vrei s stau s atept aici toat ziua.
Deschise sertarul de la msua de comand i scoase tabla de care erau ataate
rezervrile de curs. Nu avea dect dou pagini ataate. Cursa din ziua curent i
rezervarea pentru smbta urmtoare. Lunile de iarn erau slabe ca activitate. Se uit la
informaia scris n susul paginii. Nu o tia, pentru c Buddy fcuse rezervarea respectiv.
Cursa era pentru patru brbai din Long Beach. Trebuia s vin vineri seara t s stea la
Zne Grey. O curs de patru ore de la 10 la 2, smbt dup care urmau s ia dup-
amiaz un feribot spre ora. Buddy luase numrul de acas al organizatorului i numele
hotelului, precum i o garanie de jumtate din valoarea cursei.
Se uit la lista de hoteluri i la numerele ataate grilei de curse i sun la Zne Grey mai
nti. Afl rapid c nimeni cu numele organizatorului cursei de fapt, singurul dintre cele
patru nume pe care l avea McCaleb nu sttea la hotel. Dup care sun la numrul de
acas al individului i o prinse pe soia acestuia, care i spuse c soul ei nu era acas.

132

Ei bine, l cam ateptm aici pe o barc, n Ctlin. tii cumva dac el i prietenii
lui se ndreapt spre noi?
Urm o tcere ndelungat.
Doamn, mai suntei la telefon?
A, da, da. Doar c nu mai merg la pescuit azi. Mi-au spus c au anulat excursia.
Acum s-au dus la golf. Pot s v dau numrul de mobil al soului meu, dac vrei. Ai
putea vorbi
Nu este nevoie, doamn. O zi bun!
McCaleb nchise telefonul. tia exact ce se ntmplase. Nici el i nici Buddy nu
verificaser serviciul de rspuns care gestiona telefoanele date la numrul pe care l
plasaser pe reclamele la curse n diferite cri de telefoane i publicaii despre pescuit.
Sun acum la numrul respectiv, form codul i, desigur, era un mesaj n ateptare nc
de miercuri. Grupul anulase cursa. Urmau s-o reprogrameze mai trziu.
Da, sigur, spuse McCaleb.
terse mesajul i nchise telefonul. Simea nevoia s-l arunce prin ua glisant exact n
capul lui Buddy, dar ncerc s se calmeze. Se duse n chicineta brcii i lu o cutie de suc
de portocale din frigider, apoi iei pe punte.
Nu avem nicio curs azi, spuse el, nainte s ia o gur mare de suc.
Cum aa? ntreb Raymond, vizibil dezamgit.
McCaleb i terse gura cu mneca de la tricou.
Au anulat-o.
Lockridge i ridic ochii din ziar, iar McCaleb i arunc o privire de ghea.
Ei bine, dar pstrm garania, nu? ntreb Buddy. Am luat un avans de 200 de dolari
pe crdul Visa.
Nu, nu pstrm depozitul pentru c au anulat-o de miercuri. Am fost amndoi prea
ocupai ca s verificm telefonul pentru curse, aa cum trebuia.
Ah, la naiba! E vina mea!
Buddy, nu de fa cu biatul. De cte ori trebuie s-i spun asta?
mi pare ru!
McCaleb continua s-l fixeze cu privirea. Nu avusese de gnd s vorbeasc despre
informaia scurs la McEvoy dect dup curs, pentru c avea nevoie de ajutorul lui Buddy
ca s-l ajute la organizarea grupului de patru pescari. Acum nu mai conta. Acum era
momentul.
Raymond, spuse el n timp ce l fixa pe Lockridge. Mai vrei s-i ctigi bnuii?
Dea.
Vrei s spui da, nu-i aa?
Dea. Vreau s spun, da. Da.
n regul, atunci strnge-i undia, pune-o la loc i ncearc s aduni toate undiele de
pe aici i pune-le la loc. Poi s faci asta?
Sigur c da.
Biatul i strnse rapid undia, scoase momeala i o arunc n ap. i ag crligul de
una dintre gurile undiei, dup care o sprijini ntr-un col de pe punte ca s-o ia acas
cnd avea s plece. i plcea s exerseze tehnica de aruncare pe terasa din spate a casei,
aruncnd o greutate de plastic ca exerciiu pe acoperiurile din spate.
Raymond se apuc s strng undiele de ap adnc din mnerele n care le pusese
Buddy cnd pregtise cursa. Le duse dou cte dou n sufragerie i le puse n dulapurile
de sus. Trebui s se cocoae pe canapea ca s-o fac, dar oricum era o canapea veche care
avea neaprat nevoie de o hus nou i lui McCaleb nu-i psa de ea.
S-a ntmplat ceva, Tenor? ncerc Buddy. E vorba de o curs, omule. tiam oricum
c-o s mearg mai prost luna asta.
Nu e vorba de curs, Buddy.

133

Atunci despre ce e vorba? Despre caz?
McCaleb lu o nghiitur mic de suc i puse cutia jos pe punte.
Te referi la cazul n care nu mai sunt implicat?
Presupun. Nu tiu. Cum de nu mai eti implicat? i cnd s-a nt
Nu, Buddy, nu mai sunt. i a vrea s discut ceva cu tine.
Atept ca Raymond s mai coboare cu dou undie n sufragerie.
Ai citit vreodat New Times, Buddy?
Te referi la sptmnalul acela gratuit?
Da, sptmnalul acela gratuit. New Times, Buddy. Apare n fiecare joi. Exist
ntotdeauna un vraf n sala de splat rufe din port. De fapt, de ce te ntreb eu asta? tiu c
citeti New Times.
Privirea lui Lockridge cobor brusc n podea. Prea copleit de vin. i ridic o mn i
se frec pe fa. i-o inu peste ochi n timp ce vorbi.
Terry, mi pare ru! Nu credeam c o s se ntoarc mpotriva ta. Ce s-a ntmplat?
Ce s-a ntmplat, unchiule Buddy?
Era Raymond, n ua salonului.
Raymond, vrei s te duci nuntru i s stai acolo aa cteva minute? l rug
McCaleb. Poi s deschizi televizorul. Trebuie s vorbesc cu Buddy, ntre patru ochi.
Biatul ezit, uitndu-se n tot acest timp la Buddy care avea faa acoperit.
Raymond, te rog! i du asta napoi n frigider.
n cele din urm, biatul iei i lu cutia cu suc de portocale. Se ntoarse n sufragerie i
nchise ua dup el. McCaleb se uit din nou la Buddy.
Cum de nu te-ai gndit c o s se ntoarc mpotriva mea?
Nu tiu. Credeam c nimeni n-o s tie.
Ei bine, te-ai nelat. i asta mi-a adus o grmad de necazuri. Dar nainte de toate,
Buddy, este o trdare mpuit. Nu pot s cred c ai fcut aa ceva.
McCaleb se uit la ua de sticl ca s se asigure c biatul nu trgea cu urechea.
Raymond nu se vedea. Probabil c se dusese jos, ntr-una dintre camere. McCaleb realiz
c ncepuse s gfie. Era att de nervos, nct avea palpitaii. Trebuia s nceteze cu
chestia asta i s se calmeze.
Trebuie s afle i Graciela chestia asta? ntreb Buddy, pe un ton rugtor.
Nu tiu. Nu conteaz ce tie ea. Ce conteaz este c aveam ncredere n tine, iar tu
faci aa ceva pe la spatele meu.
Lockridge nc-i mai inea privirea ascuns dup mn.
Nu credeam c nseamn att de mult pentru tine, chiar dac descopereai. Nu era
mare lucru. Eu
Nu ncerca s minimalizezi problema sau s-mi spui mie ce fel de problem este, da?
Nici mcar nu mi te mai adresa pe tonul sta rugtor, plngcios. Taci din gur.
McCaleb se ndeprt de Buddy, ntorcndu-i spatele. Privea acum dealul de deasupra
prii comerciale a orelului, i vedea casa. Graciela era pe teras cu bebeluul. i fcu cu
mna i apoi ridic i mnua lui Cielo, ca s-i fac semn. McCaleb le fcu i el un semn
cu mna.
i ce vrei s fac acum? ntreb Buddy n spatele lui. Acum vocea i era mai controlat.
Ce vrei s spun? C n-o s mai fac. n regul, n-o s mai fac.
McCaleb nu se ntoarse. Continu s se uite spre soia i fiica lui.
Nu conteaz ce n-o s mi faci. Rul a fost fcut. Trebuie s m gndesc la asta.
Suntem i parteneri, i prieteni. Sau cel puin eram. Acum nu vreau altceva dect s pleci.
M duc nuntru la Raymond. Ia barca cu motor i ntoarce-te pe mal. Ia feribotul napoi
disear. Pur i simplu nu vreau s te mai tiu prin preajm. Nu acum.
i cum o s ajungei voi la debarcader?
Era o ntrebare disperat cu un rspuns evident.

134

O s chem un taxi nautic.
Avem o curs smbta urmtoare. Este de cinci persoane i
O s-mi fac griji pentru ziua de smbt la momentul potrivit. Pot s-o anulez dac e
cazul sau s i-o trimit lui Jim Hall.
Terry, eti sigur c asta vrei? Nu am fcut altceva dect
Sunt sigur. Pleac, Buddy. Nu mai am nimic s-i spun.
McCaleb abandon peisajul, trecu pe lng Lockridge i ajunse la ua de la sufragerie. O
deschise i intr, dup care nchise ua dup el. Nu se uit niciun moment napoi la
Buddy. Se duse la masa de comand i scoase un plic din sertar. Scoase din buzunar o
bancnot de cinci dolari, o puse n plic, l lipi i scrise numele lui Raymond pe el.
Hei, Raymond, unde eti? strig el.
La masa de sear mncar sandviciuri calde cu brnz i chili. Chili era de la Busy Bee.
McCaleb l luase pe drumul spre cas, mpreun cu Raymond.
McCaleb sttea la mas, fa n fa cu soia sa, Raymond la stnga lui, iar bebeluul la
dreapta, ntr-un scaun de copii tras lng mas. Mncau n cas, pentru c ceaa de sear
nvluise insula ntr-un strat rcoros. Pe toat durata mesei, McCaleb fu foarte tcut i
destul de trist, pentru c trecuse prin multe n ziua aceea. Cnd se ntorseser acas, mai
devreme, Graciela se hotrse s-i respecte decizia. l lu pe Raymond la o plimbare n
grdina botanic Wrigley, n canionul Avalon. McCaleb rmase cu bebeluul, care fusese
agitat cam toat ziua. Cu toate acestea, nu-l deranja. Chestia asta i distrgea atenia.
n cele din urm, la cin, nu mai aveau cum s se evite. McCaleb fcuse sandviciurile,
aa c se aez ultimul la mas. Abia ncepuse s mnnce, cnd Graciela l ntreb de ce
era suprat.
N-am nimic, spuse el. Sunt bine.
Raymond mi-a spus c te-ai certat cu Buddy.
Poate c ar fi mai bine ca Raymond s-i vad de treburile lui.
Se uit la biat cnd spuse asta, iar Raymond i ls privirea n farfurie.
Nu e cinstit, Terry, spuse Graciela.
Avea dreptate. McCaleb tia asta. Se ntinse i-l ciufuli pe biat. Avea un pr att de
moale. i plcea s fac asta. Spera ca gestul lui s fie acceptat ca scuz.
Nu mai lucrez la caz, pentru c Buddy a spus ceva reporterilor.
Ce anume?
Noi am descoperit eu am descoperit un suspect. Un poliist. Buddy m-a auzit cnd
i povesteam lui Jaye Winston chestia asta. S-a dus i i-a spus unui reporter. Reporterul a
nceput s dea telefoane. Jaye i cpitanul ei cred c eu sunt sursa.
Chestia asta n-are sens. De ce ar face Buddy una ca asta?
Nu tiu. Nu mi-a spus motivul. De fapt, mi l-a spus. Mi-a zis c nu s-a gndit c-o s-
mi pese sau c-o s conteze. Chestii de genul sta. Asta s-a ntmplat azi pe barc.
Art spre Raymond, n sensul c aceasta fusese conversaia tensionat n care biatul
fusese prins la mijloc i despre care i spusese Gracielei.
Ei bine, ai sunat-o pe Jaye s-i spui c n-ai fost tu?
Nu, nu conteaz. Tot prin mine s-a ntmplat. Am fost un prost s-l las pe barc.
Putem vorbi despre altceva? Am obosit s m tot gndesc i s vorbesc despre asta.
n regul, Terry, despre ce altceva vrei s vorbim? Rmase tcut. La fel i ea. Dup
cteva momente, el ncepu s rd.
Nu m pot gndi la nimic n acest moment.
Graciela termin de mestecat o bucat de sandvici.
McCaleb se uit la Cielo, care urmrea o minge alb cu albastru care era suspendat
deasupra capului ei de un fir legat de una dintre laturile scaunului ei. ncerca s ajung la
ea cu mnuele, dar nu prea se descurca. McCaleb vedea c ncepe s devin frustrat, i o
nelegea.

135

Raymond, spune-i tatlui tu ce ai vzut azi la grdina botanic, spuse Graciela.
ncepuse de puin vreme s se refere la McCaleb ca la tatl lui Raymond. l adoptaser,
dar McCaleb nu voise s-l foreze pe biat s se gndeasc mcar sau s-i spun tat.
Raymond obinuia s-i spun Terry.
Am vzut o vulpe din Channel Islands, spuse el. Vna prin canion.
tiam c vulpile vneaz noaptea, iar ziua dorm.
Ei bine, poate c cineva a trezit-o, pentru c am vzut-o noi. Era mare.
Graciela aprob din cap, confirmnd cele spuse de Raymond.
Foarte tare, spuse McCaleb. Pcat c nu i-ai fcut o poz.
Mncar n tcere timp de cteva minute. Graciela se folosi de erveelul ei ca s tearg
saliva de pe brbia bebeluului.
Oricum, spuse McCaleb, sunt convins c eti fericit c nu mai lucrez la caz i c
lucrurile reintr n normal.
Graciela se uit la el.
Vreau s te tiu n siguran. Vreau ca toat familia s fie mpreun i n siguran.
Asta m face fericit, Terry.
El aprob din cap i-i termin de mncat sandviciul. Ea continu:
Vreau s te tiu fericit, dar dac asta nseamn s lucrezi la cazurile astea, atunci
venim n contradicie cu condiia sntii tale i sigurana i fericirea acestei familii.
Ei bine, nu trebuie s te mai ngrijoreze acest aspect. Nu cred c-o s m mai solicite
cineva dup chestia asta.
Se ridic s strng masa. Dar nainte s strng farfuriile, se aplec peste scaunul
copilului i trase puin aa, astfel nct ea s poat ajunge la mingea alb-albastr.
Nu aa trebuie s fie, spuse Graciela.
McCaleb se uit la ea.
Ba da, aa trebuie.

29
McCaleb rmase treaz pn n zori s aib grij de bebelu. Fcea cu schimbul cu
Graciela, astfel nct mcar unul dintre ei s se poat odihni bine noaptea. Cielo prea s
aib nevoie la fiecare or de mncare. De fiecare dat cnd se trezea, o simea i o plimba
prin cas. O btea uor pe spate pn rgia, dup care o punea din nou jos. i peste o
or, o luau de la capt.
Dup acest ritual, McCaleb se plimba prin cas i verifica uile. Era un tic nervos, rutina
lui. Casa, din cauza faptului c era sus pe deal, era nconjurat de cea. Uitndu-se prin
geamurile din spate, nici mcar nu era n stare s vad luminile de la docul care se afla
sub ei. Se ntreba dac ceaa se ntinsese peste golf pn n ora. Casa lui Harry Bosch era
undeva sus. Se ntreb dac i el sttea la fereastr, uitndu-se n golul ceos din faa lui.
Diminea, Graciela lu bebeluul, i McCaleb, extenuat dup o noapte ntreag i restul
celor ntmplate, dormi pn la 11. Cnd se trezi, casa era cufundat n tcere, n tricou i
ort, iei pe hol i descoperi c buctria i livingul erau goale. Graciela lsase un bilet pe
masa din buctrie n care i comunica c luase copiii la biserica St. Catherine pentru
slujba de la ora zece i apoi treceau prin pia. n bilet meniona c se vor ntoarce pe la
12.
McCaleb deschise frigiderul i scoase sucul de portocale. i turn un pahar mare, dup
care lu cheile de pe dulap i se duse pe coridor, la dulapul ncuiat. l deschise i scoase
de-acolo o pung de plastic cu doza de diminea a terapiei medicamentoase care-l inea n
via. Pe data de nti a fiecrei luni, el i Graciela aranjau cu grij dozele i le puneau n
pungi de plastic marcate cu data i cu specificaia dac erau de luat dimineaa sau seara.
Aa era mai uor dect s deschid zeci de cutii de medicamente de dou ori pe zi.
Se ntoarse cu punga n buctrie i ncepu s ia cte dou sau trei pastile deodat, cu

136

nghiituri de suc. n timp ce-i practica exerciiul, se uit pe geamul de la buctrie la
portul de sub ei. Ceaa dispruse. Se meninea n continuare o uoar pcl, dar era
suficient de senin ct s vad The Following Sea i barca cu motor legat n spatele ei.
Trase un sertar de la buctrie i scoase de acolo un binoclu pe care l folosea Graciela
atunci cnd l urmrea cnd pleca sau intra n port n timpul unei curse organizate. Se
duse pe teras, pn la balustrad. Se uit cu binoclul. Nu era nimeni n cockpit sau pe
punte. Nu putea s vad prin pelicula reflectorizant a uii glisante de la sufragerie. Se
uit apoi spre barca cu motor. Era legat cu un cablu verde de o alt barc cu motor mai
mic. O recunoscu ca fiind o barc de nchiriat de la debarcader.
McCaleb se ntoarse n buctrie i ls binoclul pe dulap, n timp ce-i nghiea pastilele
rmase din mn. Le lu mpreun cu sucul n dormitor. nghii rapid ultimele pastile n
timp ce se mbrca. tia c Buddy Lockridge nu ar fi nchiriat o barc ca s ajung la The
Following Sea. Buddy tia c Zodiacul era al lui McCaleb i l-ar fi mprumutat pur i
simplu.
Era altcineva pe barc.

i lu douzeci de minute ca s ajung la debarcader, pentru c Graciela luase mainua
de golf. Se duse la ghieul de nchiriat brci ca s ntrebe cine nchiriase barca, dar geamul
era nchis i avea o pancart care reprezenta un ceas care spunea c operatorul se va
ntoarce la 12:30. McCaleb se uit la ceas. Era 12:10. Nu mai putea atepta. Se duse pe
ponton pn la brci, se sui n Zodiac i porni motorul.
n timp ce McCaleb se ndrepta pe canalul are ducea la The Following Sea, studie
geamurile dintr-o parte ale sufrageriei, dar nu observ nicio micare sau vreo indicaie a
faptului c se afla cineva pe barc. Opri motorul Zodiacului n momentul n care se afla
cam la douzeci i trei de metri de barc, iar banca gonflabil pluti n linite tot restul
drumului. i desfcu buzunarul de la geac i scoase de acolo pistolul Glock 17, arma de
serviciu de pe vremea cnd mai era la FBI.
Zodiacul se lovi uor de coada brcii, lng barca nchiriat. McCaleb se uit mai nti n
barc, dar nu vzu dect o vest de salvare i o pern gonflabil, nimic care s-i indice
ceva despre persoana care nchiriase barca. Urc pe barc i, n timp ce se strecura n
spatele pupei, nfur coarda Zodiacului de unul dintre tachei. Se uit spre oglinda de la
pup i nu vzu altceva dect propria-i reflecie. tia c trebuia s ncerce ua, netiind
dac era cineva de cealalt parte care-l urmrea cum intr.
Se ls n jos din nou i se uit njur. Se ntreba dac era cazul s se retrag i s se
ntoarc cu barca de patrul a portului. Dup cteva momente se hotr s n-o fac. Se
uit spre deal, la casa lui, dup care se ridic i sri peste bara transversal. Cu pistolul
ascuns dup old se ndrept spre u i se uit spre yal. Nu prea stricat i nu era
niciun semn c fusese forat. Aps clana i ua se deschise. McCaleb era sigur c-o
nchisese cu o zi nainte, cnd plecase cu Raymond.
Intr. Sufrageria era goal, nici urm de intruziune sau de furt. nchise ua dup el i
ascult. Pe barc era linite. Se auzea numai sunetul valurilor care se loveau de barc i
nimic altceva. Privirea i se ndrept spre scrile care duceau spre camerele de la puntea de
jos i la camera de comand. Se ndrept ntr-acolo, de data aceasta ridicnd n fa
pistolul.
n momentul n care fcu cel de-al patrulea pas, McCaleb lovi o scndur ndoit care
gemu sub greutatea lui. nghe i se opri, ateptnd o reacie. Nu-i rspunse dect linitea
i sunetul valurilor care se loveau ncontinuu de barc. La captul scrilor era un coridor
scurt cu trei ui. Exact n fa era sufrageria, care fusese transformat n birou i camer
de depozitare. La dreapta era camera cea mare. La stnga era camera de comand.
Ua de la camera cea mare era nchis, dar McCaleb nu-i amintea dac fusese aa
atunci cnd prsise barca, n urm cu 24 de ore. Ua de la camera de comand era larg

137

deschis i prins de peretele interior, astfel nct s nu se mite i s se trnteasc atunci
cnd se mica barca. Ua de la birou era ntredeschis i se mica uor, odat cu micarea
valurilor. Lumina era aprins n camer, iar McCaleb i ddu seama c era lumina de la
birou, care era ncastrat n cueta de jos a unui set de paturi suprapuse de la stnga uii.
McCaleb se hotr s verifice mai nti camera de comand, dup care biroul i, n cele din
urm, sufrageria. n timp ce se apropia de camera de comand i ddu seama c mirosea
a fum de igar.
Camera de comand era goal, dar oricum era prea mic s fie folosit ca ascunztoare.
n timp ce se ntoarse spre ua de la birou i-i ridic arma, se auzi o voce dinuntru.
Intr, Terry.
Recunoscu imediat vocea. naint cu grij i se folosi de mna liber ca s mping ua.
inu n continuare pistolul sus.
Ua se deschise i-l vzu pe Harry Bosch stnd la birou, ntr-o poziie relaxat, rezemat
de sptarul scaunului i uitndu-se fix spre u. Avea ambele mini la vedere. Erau goale,
cu excepia unei igri neaprinse dintre dou degete de la mna dreapt. McCaleb naint
cu pruden prin camera mic, innd n continuare pistolul ndreptat spre Bosch.
Ai de gnd s m mputi? Vrei s fii i acuzatorul i clul meu?
E vorba de intrare prin efracie.
Atunci presupun c suntem chit.
Despre ce anume vorbeti?
Micul balet de la mine de acas de acum dou seri, cum s-l numim altfel? Harry,
mai am nite ntrebri referitoare la caz. Doar c nu mi-ai pus nicio ntrebare cu adevrat,
nu-i aa? n schimb, te-ai uitat la poza soiei mele i ai pus ntrebri despre ea, m-ai
ntrebat despre tabloul de pe hol i mi-ai but berea i, da, mi-ai spus despre marea
descoperire a lui Dumnezeu n privirea albastr din ochii fiicei tale. Cum numeti tu toate
astea, Terry?
Bosch ntoarse relaxat scaunul i se uit peste umr la birou. McCaleb se uit peste el i
vzu c laptopul su era deschis i pornit. Pe ecran putea s observe c Bosch deschisese
fiierul n care se gseau notiele lui pentru profilul pe care avea de gnd s-l compun,
pn ce totul se schimbase radical cu o zi n urm. i dorea s-l fi protejat cu o parol.
Mi se pare c e vorba despre intrare prin efracie, spuse Bosch, cu ochii la ecran.
Poate chiar mai ru dect att.
n noua poziie n care sttea, se vedea teaca de piele pe care o purta, iar McCaleb
observ pistolul pus n teac pe old. El continu s-i in arma la ndemn.
Bosch l privi din nou.
Nu am avut nc timp s m uit pe tot. Se pare c ai strns o grmad de notie i de
analize. Probabil toate marfa de cea mai bun calitate, dup cum te tiu. Dar, ntr-un fel,
nu tiu cum, ai neles i ai interpretat totul greit. Nu eu sunt fptaul.
McCaleb se strecur ncet n cueta de jos a patului suprapus din partea opus. Acum
inea pistolul ndreptat n sus cu mai puin precizie. Sesizase c nu era vorba de un
pericol iminent din partea lui Bosch. Dac acesta i-ar fi dorit aa ceva, l-ar fi putut prinde
i ataca cnd intrase.
N-ar trebui s fii aici, Harry. N-ar trebui s vorbeti cu mine.
tiu, tot ce spun se poate folosi mpotriva mea n sala de tribunal. Dar cu cine
altcineva s vorbesc? Tu ai atras atenia asupra mea. i vreau s faci ceva n acest sens.
Ei bine, ai venit la mine prea trziu. Nu m mai ocup de caz. i n-ai vrea s tii cine l-
a preluat.
Bosch continu s se uite fix la el i s atepte.
Departamentul de Drepturi Ceteneti de la FBI. Crezi c Afacerile Interne au fost o
btaie de cap pentru voi? Oamenii tia triesc i respir doar pentru asta, s adune
scalpuri. i scalpul unui poliist LAPD este mult mai valoros dect al unuia din Boardwalk

138

i Park Place, luate mpreun.
i cum s-a ntmplat, din cauza reporterului?
McCaleb aprob.
S neleg c a vorbit i cu tine?
Bosch aprob.
A ncercat. Ieri.
Bosch se uit n jurul lui, observ igara din mn i o puse n gur.
Te deranjeaz dac fumez?
Deja ai fumat.
Bosch scoase o brichet din buzunarul hainei i-i aprinse igara. Trase coul de gunoi
de sub birou lng scaunul lui, pe post de scrumier.
Vd c nu reuesc s m las de astea.
Personalitate dependent. O caracteristic att pozitiv, ct i negativ pentru un
detectiv.
Da, n fine
Trase un fum.
Ne cunoatem de ct, 10-12 ani?
Mai mult sau mai puin.
Am lucrat mpreun la multe cazuri i nu lucrezi mpreun cu cineva fr s ai un
punct de referin despre el. nelegi ce vreau s spun?
McCaleb nu-i rspunse. Bosch scutur scrumul n co.
tii ce anume m deranjeaz, poate mai mult dect acuzaia n sine? Faptul c a venit
din partea ta. Este vorba de felul n care ai fcut-o i de motivul care te-a determinat s-o
faci. tii care este punctul tu de referin n ceea ce m privete, care i-a permis s tragi
o astfel de concluzie?
McCaleb ridic ambele mini, de parc ar fi vrut s exprime c era evident.
Oamenii se schimb. Dac am nvat ceva despre oameni de-a lungul meseriei mele,
am nvat c oricare dintre noi este capabil de orice, n anumite circumstane, sub
anumite presiuni, cu o motivaie concret i potrivit, la momentul potrivit.
Chestia asta este o porcrie de analiz. Nu se
Bosch se opri n mijlocul propoziiei i nu se sinchisi s-o termine. Se uit napoi la
calculator i la hrtiile rspndite pe birou. Art cu igara spre ecranul laptopului.
Vorbeti despre ntuneric un ntuneric mai adnc dect noaptea.
i ce-i cu asta?
Atunci cnd eram pe front trase adnc din igar i sufl fumul, lsndu-i capul pe
spate i aruncnd fumul spre tavan am fost dus n nite pasaje subterane i hai s-i
spun ceva, tii ce este ntunericul? acela era ntuneric. Acolo jos. Cteodat nici mcar
nu-i puteai vedea mna la zece centimetri n faa ta. Era att de ntuneric, nct te dureau
ochii ncercnd s vezi ceva. Orice, numai s vezi!
Mai trase un fum lung din igar. McCaleb i studie privirea lui Bosch. Se uita n gol,
sondnd n memorie. Dup care se ntoarse brusc. Se ntinse i stinse la jumtate igara de
marginea interioar a coului de gunoi, dup care o arunc.
Aa m gndesc eu s m las de fumat. Fumez porcriile astea mentolate i niciodat
mar mult de jumtate de igar. Acum am redus la aproximativ un pachet pe sptmn.
N-o s in figura!
tiu.
Se uit la McCaleb i zmbi pe jumtate, ntr-o manier oarecum apologetic. Dup care
privirea i se schimb i se ntoarse la povestea lui.
Cteodat nu mai era chiar aa de ntuneric acolo jos. n tunele. ntr-un fel, era
suficient lumin ct s-i poi croi drum. i problema este c nu tiam niciodat de unde
vine lumina. Era ca i cum fusese prins acolo jos, cu noi oamenii. Prietenii mei i cu mine

139

i spuneam lumina pierdut. Era pierdut, dar noi o descoperisem.
McCaleb atept, dar asta era tot ce avea de spus Bosch.
Ce vrei s-mi spui cu asta, Harry?
C ai omis ceva. Nu tiu ce anume, dar ai omis ceva.
l fix cu privirea lui ntunecat pe McCaleb. Se ntoarse spre birou i lu vraful de
documente de la Jaye Winston. Le arunc prin camera mic la picioarele lui McCaleb.
McCaleb nu schi nicio micare ca s le prind i ele se rspndir n dezordine pe jos.
Mai studiaz o dat. Ai omis ceva, i ce anume ai vzut s-a adugat la profilul meu.
ntoarce-te i gsete piesa lips din acest puzzle. Chestia asta va schimba ceea ce ai
adugat.
i-am spus, omule, nu mai lucrez la caz.
i dau eu dreptul s lucrezi din nou.
O spuse pe un ton foarte ferm i hotrt, de parc McCaleb nu avea de ales.
Ai timp pn miercuri. Atunci este data limit oferit de jurnalist. Trebuie s opreti
publicarea articolului, prin gsirea adevrului. Dac n-o faci, tii bine cum o s se
foloseasc J. Reason Fowkkes de articol.
Rmaser tcui cteva momente, msurndu-se din priviri. McCaleb se ntlnise i
vorbise cu zeci de asasini pe vremea cnd lucra la FBI i fcea profiluri. Puini dintre ei
erau dispui s recunoasc crimele comise. Aa c nici Bosch nu era diferit prin asta. Dar
intensitatea cu care se uita la el fr s clipeasc era ceva ce McCaleb nu mai ntlnise
niciodat la vreo persoan, vinovat sau nevinovat.
Storey a omort dou femei, i astea sunt doar cele despre care tim noi. El este
monstrul dup care i-ai pierdut toat viaa gonind, McCaleb. i acum i acum i pui pe
tav cheia care deschide portia coliviei. Dac iese, o s-o fac din nou. Cunoti foarte bine
genul. tii c-o s fac.
McCaleb nu putea s fac fa privirii lui Bosch. Privi n jos la pistolul pe care-l inea n
mn.
Ce anume te-a fcut s crezi c o s te asculte, c o s accept s-o fac? ntreb el.
Dup cum spuneam, ai un punct de referin despre persoana respectiv. Eu l am pe
al tu, McCaleb. O s-o faci. Sau monstrul pe care-l vei elibera o s te bntuie tot restul
vieii. Dac ntr-adevr l regseti pe Dumnezeu n privirea fiicei tale, atunci cum vei fi n
stare s-o mai priveti n ochi?
McCaleb ddu fr s vrea din cap i se ntreb imediat ce naiba fcea.
Mi-amintesc ce mi-ai spus cndva, spuse Bosch. Ai spus c dac pe Dumnezeu l
regseti n detalii, la fel se ntmpl i cu diavolul. Asta nseamn c persoana pe care o
caui este chiar aici, n faa noastr, ascunzndu-se n detalii. Tot timpul mi amintesc ce
mi-ai spus. Iar acest lucru nc m ajut.
McCaleb ddu din nou aprobator din cap. Se uit n jos, la hrtiile aruncate pe podea.
Ascult, Harry, ar fi bine s tii ceva. Eram convins de acest lucru n momentul n
care i-am prezentat varianta lui Jaye. Nu sunt att de sigur c m poi face s m
rzgndesc. Dac ai nevoie de ajutor, poate c nu sunt cea mai inspirat alegere.
Bosch ddu din cap i zmbi.
Tocmai din aceste considerente eti persoana potrivit. Dac tu poi s fii convins s
te rzgndeti, atunci ntreaga lume poate fi convins.
Da, unde ai fost n seara de Revelion? De ce n-am ncepe chiar cu asta?
Bosch ridic din umeri.
Acas.
Singur?
Bosch ridic din nou din umeri i nu rspunse. Se ridic s plece. i bg minile n
buzunarele hainei. Se strecur prin ua ngust, dup care ncepu s urce treptele spre
sufragerie. McCaleb l urm, acum cu pistolul ntr-o parte.

140

Bosch deschise ua glisant cu umrul. Cnd iei n cockpit se uit mai nti la
catedrala de pe deal, apoi la McCaleb.
Aadar, toat discuia aia despre gsirea dreptii lui Dumnezeu de la mine de acas
a fost o simpl vorbrie, nu? Tehnica interviului, ceva de genul sta? O afirmaie destinat
s suscite o reacie care s-ar potrivi cu profilul?
McCaleb ddu din cap n semn c nu.
Nu, n-a fost o simpl vorbrie.
Foarte bine. Speram ca lucrurile s nu stea aa.
Bosch sri peste bara transversal, ndreptndu-se spre pupa. i dezleg barca
nchiriat, urc n ea i se aez pe banca din spate. nainte s porneasc motorul, se uit
nc o dat la McCaleb i art spre spatele brcii.
The Following Sea. Ce semnificaie are?
Tatl meu a botezat barca. A fost mai nti a lui. Marea urmtoare este valul care vine
din spatele tu i care te lovete nainte s-l vezi. tii, trebuie s-i pzeti tot timpul
spatele!
Bosch aprob din cap.
Cnd eram n rzboi, obinuiam s ne spunem inamic la ora ase.
Acum, McCaleb fu cel care aprob din cap.
Acelai lucru.
Nimeni nu mai spuse nimic. Bosch i puse mna pe dispozitivul de acionare al
motorului, dar nu-l porni nc.
tii istoria acestui loc, Terry? Vorbesc de istoria dinainte de venirea misionarilor.
Nu, tu o tii?
Puin. Am citit o grmad de cri de istorie. Cnd eram copil. Tot ce se gsea la
bibliotec. mi place istoria naional. n special, istoria Los Angelesului i a Californiei.
Pur i simplu, mi place s-o citesc. Am fcut o excursie cu organizaia de tineret aici. Aa c
m-am documentat.
McCaleb aprob.
Indienii care triau aici Gabrielinos venerau soarele, ncepu Bosch. Misionarii au
venit i au schimbat totul de fapt, ei au fost cei care i-au botezat pe indieni Gabrielinos.
Ei i spuneau altfel, dar nu-mi amintesc cum. Dar nainte s se ntmple asta, ei triau
aici i venerau soarele. Era att de important pentru viaa de pe insul, nct m gndesc
c i-au nchipuit c este un zeu.
McCaleb urmri privirea lui Bosch cum cerceta portul.
i indienii de pe continent credeau despre cei de aici c erau nite vrjitori fioroi i
nemiloi, care puteau controla vremea i valurile prin venerarea i sacrificiile aduse zeului
lor. Vreau s spun c era necesar s fie duri i puternici ca s fie n stare s traverseze
golful, ca s-i dea la schimb oalele de lut i pieile de foc pe continent.
McCaleb l studie pe Bosch, ncercnd s descifreze mesajul pe care era convins c vrea
s i-l transmit detectivul.
Ce vrei s-mi spui, Harry?
Bosch ridic din umeri.
Nu tiu. Cred c vreau s spun c oamenii l gsesc pe Dumnezeu acolo unde i
doresc s-l gseasc. n soare, n privirea unui nou-nscut ntr-o inim nou.
Se uit la McCaleb, cu privirea la fel de ntunecat i de nedescifrat ca i ochii bufniei.
Iar unii oameni, ncepu McCaleb, i gsesc salvarea n adevr, n dreptate, n tot ceea
ce este corect.
Acum veni rndul lui Bosch s aprobe i-i zmbi din nou.
Sun bine!
Se ntoarse i porni motorul din prima ncercare. Dup care l salut pe McCaleb i se
ndeprt, ghidnd barca nchiriat spre debarcader. Netiind care erau obiceiurile prin

141

port, tie calea de navigare printre balize nefolosite. Nu arunc nicio privire napoi.
McCaleb l urmri pn ajunse pe uscat. Un brbat singur pe ap, ntr-o barc veche de
lemn. i cu acest gnd i se contur o ntrebare. Oare ce credea Bosch despre el nsui?

30
Pe drumul de napoiere fcut cu feribotul, Bosch i cumpr o Coca-Cola de la un stand
de buturi, spernd c o s-i mai liniteasc stomacul i o s previn rul de mare. l
ntreb pe unul dintre nsoitori care era punctul cel mai stabil al feribotului i i se indic
locul dintre scaunele din mijloc. Se aez i bu nite Coca-Cola, dup care scoase din
buzunar paginile ndoite pe care le printase n biroul lui McCaleb.
Scosese la imprimant dou fiiere nainte de a-l vedea pe McCaleb cum se apropia cu
Zodiacul. Unul era intitulat Profilul scenei, iar cellalt Profilul subiectului. Le mpturise i le
pusese n buzunarul din interiorul hainei, apoi se grbise s deconecteze imprimanta
portabil de la laptop nainte ca McCaleb s urce pe barc. Nu avusese timp dect s
arunce o privire pe ele i acum ncerca s le aprofundeze.
Citi mai nti profilul scenei. Era doar o pagin. Era incomplet i nu prea s fie dect o
list fcut de McCaleb cu impresii dup caseta care nfia scena crimei.
Cu toate acestea, i oferea o perspectiv a felului n care lucra McCaleb. i demonstra
felul n care observaiile fcute asupra unei scene se transformau n observaii fcute n
legtur cu un suspect.

SCENA
1. Ligatur
2. Nud
3. Ran la cap
4. Band/clu peter?
5. Gleat?
6. Bufni supraveghind?

foarte organizat
atent la detalii
declaraie scena este declaraia lui
a fost acolo a urmrit (bufnia?)

expunere = umilirea victimei
= ura purtat victimei, dispreul

gleata remucare?

ucigaul cunoaterea dinainte a victimei
cunoatere personal interaciune anterioar
ur personal
uciga din interior

care este declaraia lui?

Bosch reciti pagina, dup care czu pe gnduri. Chiar dac nu i era pe deplin
cunoscut scena crimei la care fceau referire notiele lui McCaleb, rmase impresionat de
legturile logice pe care le fcuse McCaleb destul de repede. Ajunsese foarte precaut i
atent, pas cu pas, la concluzia c ucigaul lui Gunn era o persoan pe care acesta o
cunotea, c era o persoan care se afla n cercul de cunotine al lui Gunn. Aceasta era, n

142

orice caz, o distincie foarte important care trebuia fcut. Prioritile investigaiei se
concentrau pe determinarea rspunsului la ntrebarea dac suspectul cutat se
intersectase cu victima doar n momentul crimei sau i anterior acestui moment.
Interpretrile lui McCaleb n ceea ce privete detaliile scenei erau c ucigaul era o
persoan cunoscut de Gunn, c existase un preludiu la aceast ultim ncletare fatal
dintre uciga i victim.
Pagina a doua continua listarea notielor prescurtate pe care Bosch presupunea c
McCaleb plnuise s le transforme ntr-un profil. n timp ce citea, i ddu seama c
anumite sintagme sau fraze notate de McCaleb se refereau la el.

SUSPECT
Bosch:
orfelinat organizaia de tineret, Vietnam, LAPD
strin nstrinare
personalitate obsesiv-compulsiv
privire pierdut, pierdere
omul cu o misiune n via nger rzbuntor
roata se ntoarce tot timpul nimeni nu scap
dup fapt, i rsplat

alcool
divor soie? Motivul?
nstrinare/obsesie
mama
cazuri sistemul judiciar o porcrie
purttorii npastei
sentiment de vin?

harry = Hieronymus
bufnia = ru
ru = Gunn
moartea rului = eliberarea de factorii stresani

tablouri demoni-diavoli-ru
ntuneric i lumin grania pedeaps
mama justiie Gunn
mna lui Dumnezeu poliia Bosch
pedeapsa = opera lui Dumnezeu

Un ntuneric mai adnc dect noaptea Bosch

Bosch nu prea tia cum s interpreteze toate nsemnrile astea. Privirea i era atras mai
ales de ultima linie i o citi de mai multe ori, nefiind sigur ce anume voise McCaleb s
spun despre el.
ntr-un trziu, mpturi cu grij pagina i rmase linitit o vreme. I se prea oarecum
suprarealist s stea acolo n barc, dup ce tocmai ncercase s interpreteze notiele i
raionamentele unei persoane, referitoare la motivul pentru care el ar trebui considerat
suspect. Simi c-l ia ameeala i-i ddu seama c avea ru de mare. Bu restul de Coca-
Cola i se ridic, punnd napoi paginile n buzunarul de la hain.
Bosch se ndrept spre partea din fa a brcii i mpinse ua cea grea care ddea spre
pror. Aerul rcoros l nvior rapid. Putea s vad conturul pmntului n fa. i fix

143

privirea pe linia orizontului i inspir adnc. n cteva minute, ncepu s se simt mai
bine.

31
McCaleb se aez pe canapeaua veche din sufragerie i se gndi la ntlnirea cu Bosch
mult timp. Era pentru prima dat n toat experiena lui de investigator c un suspect de
crim venea la el s-i cear ajutorul. Trebuia s se decid dac fusese un act de disperare
sau un act de sinceritate. Sau, poate, altceva. Ce se ntmpla dac McCaleb nu observa
barca nchiriat i nu venea pe vapora, Bosch l-ar fi ateptat?
Se duse jos, n camera din fa i se uit la hrtiile mprtiate pe podea. Se ntreba dac
Bosch le aruncase n mod intenionat ca s se mprtie, n dezordine. S fi luat ceva de
acolo?
Se duse la birou i examin laptopul. Nu era conectat la imprimant, dar tia c asta nu
nsemna nimic. nchise fiierul de pe ecran i deschise fereastra de prin manager. Aps
pe folderul cu operaiuni i observ c dou fiiere fuseser printate n cursul acelei zile
profilele scenei i al suspectului. Bosch le luase.
McCaleb i-l imagin pe Bosch pe feribotul Express care-l ducea napoi pe continent,
citind ce scrisese McCaleb despre el. Chestia asta l fcea s se simt nu tocmai n largul
lui. Nu credea c vreun suspect cruia i fcuse vreodat un profil citise raportul pe care l
fcuse McCaleb despre el.
i scoase chestia asta din minte i se hotr s se gndeasc la altceva. Trase scaunul la
nivelul genunchilor i ncepu s adune documentele care alctuiau dosarul crimei,
punndu-le ntr-un teanc fr s se mai preocupe s le i pun n ordine.
De ndat ce fcu curenie, se aez la birou, cu teancul de hrtii n brae. McCaleb lu
o foaie goal de hrtie A4 dintr-un sertar i scrise pe ea cu un marker gros, negru, pe care-
l folosea ca s pun etichete de carton pe cutiile n care-i depozita dosarele:

I-A SCPAT CEVA

Lu o bucat de scotch de pe o rol care se afla pe birou i lipi pagina pe peretele din
spatele biroului. Se uit la ea vreme ndelungat. Tot ceea ce-i spusese Bosch se reducea la
aceast propoziie. Trebuia s decid acum dac era adevrat, dac era posibil. Sau dac
era o ultim ncercare de manipulare a unui om disperat.
i sun telefonul mobil. Era n buzunarul de la hain, pe care o lsase pe canapea n
sufragerie. Urc scrile n grab i nfc geaca. Atunci cnd bg mna n buzunar, ddu
peste pistol. Cut n cellalt buzunar i gsi telefonul. Era Graciela.
Am ajuns acas, spuse ea. Credeam c te gsesc aici. M gndeam c poate mergeam
cu toii s mncau la El Encanto.
h
McCaleb nu voia s prseasc biroul sau s se gndeasc la altceva dect la Bosch.
Dar ultima sptmn cam tensionase relaiile dintre el i Graciela. Trebuia s vorbeasc
cu ea despre asta, despre cum observase c se schimbaser lucrurile.
Uite cum facem, spuse el n cele din urm. Tocmai termin de fcut ceva pe aici. De ce
nu pleci tu cu copiii i ne vedem acolo?
Se uit la ceas. Era unu fr un sfert.
Unu i jumtate e prea trziu?
E bine, spuse ea brusc. Ce ai de fcut?
A, doar M-am apucat s strng toate hrtiile de pe aici pentru Jaye.
Da parc mi spusei c nu mai lucrezi la caz.
Aa e, dar am aici toate rapoartele i voiam s scriu concluziile tii, s nchei totul
pur i simplu.

144

S nu ntrzii, Terry!
N-o s ntrzii. Ne vedem acolo.
nchise telefonul i se ntoarse n birou. Se uit din nou la ceas. Avea la dispoziie
aproximativ jumtate de or nainte s se urce n barca cu motor i s se ntoarc la
debarcader. El Encanto se afla la vreo cinci minute de mers pe jos de acolo. Era unul dintre
puinele restaurante care rmneau deschise i n timpul lunilor de iarn.
Se aez i ncepu s fac ordine n teancul de hrtii legate de anchet. Nu era o sarcin
prea dificil. Fiecare pagin avea o tampil cu data pe colul din dreapta sus. Dar
McCaleb se opri aproape imediat dup ce ncepu. Se uit n sus la mesajul pe care l lipise
pe punte. Se hotr c, dac avea de gnd s caute ceva ce nu observase pn atunci, ceva
care-i scpase, trebuia s abordeze toate informaiile din alt unghi. Aa c se hotr s nu
mai pun documentele n ordinea lor corect. n schimb, avea s le citeasc n ordinea
aceasta ntmpltoare n care se gseau acum. n acest fel, evita s se gndeasc la
drumul specific al unei investigaii i la ordinea regulamentar a pailor. Pur i simplu
urma s considere fiecare raport drept o pies unic a unui puzzle. Era un simplu truc, dar
mai fcuse acest lucru pe vremea cnd lucra la FBI. Cteodat reuea s scoat ceva nou
la iveal, ceva care-i scpase anterior.
Se uit din nou la ceas i ncepu cu prima pagin din vraf. Era un protocol de la
autopsie.

32
McCaleb se ndrept rapid spre treptele restaurantului El Encanto. Vzu mainua de
golf parcat pe trotuar. Majoritatea mainuelor de pe insul arat la fel, dar el o identifica
pe a lui datorit scaunului de bebelu care avea o pern roz cu alb. Familia lui mai era
acolo.
Urc treptele i recepionera, recunoscndu-l, i indic masa unde era ateptat. Se
ndrept n grab spre ei i-i trase un scaun lng Graciela. Aproape c terminaser de
mncat. Observ c pe mas chelneria lsase deja nota.
mi pare ru c am ntrziat.
Lu un cartof din couleul din mijlocul mesei i l trecu prin sosul de salsa i de
guacamole nainte s-l bage n gur. Graciela se uit la ceas dup care l intui cu privirea
ei ntunecat. O nfrunt cu curaj i se pregti pentru urmtoarea, care simea c se
pregtea.
Nu pot s stau.
Ea i ls furculia cu zgomot pe farfurie. Terminase.
Terry
tiu, tiu. Dar a aprut ceva. Trebuie s plec n ora n seara asta.
Ce putea s intervin? Nu mai lucrezi la caz. Este duminic. Oamenii se uit la fotbal,
nu alearg ca nebunii, ncercnd s rezolve omucideri cnd nici mcar nu li se cere asta.
Ea i art un televizor aezat sus ntr-un col al salonului. Trei capete luminate cu
cefe serioase stteau la mas cu un teren de fotbal n spatele lor. McCaleb tia c meciul
zilei urma s decid finalistele de la Super Bowl. Dar nici c-i psa, cu toate c i aminti
brusc c-i promisese lui Raymond c-o s urmreasc mpreun cel puin unul dintre
meciuri.
Mi s-a cerut, Graciela.
Despre ce tot vorbeti? Parc mi-ai spus c i-au luat cazul.
i povesti cum l descoperise pe Bosch n barc n dimineaa respectiv i ce anume l
rugase acesta s fac.
i sta e tipul despre care i-ai spus lui Jaye c e un posibil suspect?
McCaleb aprob.
De unde tia unde locuieti?

145

Nu tia. tia de barc, nu i unde locuim. Nu ai de ce s te ngrijorezi n acest sens.
Ba cred c am motive s-o fac. Terry, ai mers prea departe cu chestia asta i ncepi s
fii orb n faa pericolelor la care te expui, pe tine i familia ta. Cred c
Da? Eu cred
Se opri, bg mna n buzunar i scoase de acolo dou monede de 25 de ceni. Se
ntoarse spre Raymond.
Raymond, ai terminat de mncat?
Dea.
Vrei s spui da?
Da.
n regul, ia astea. Du-te i joac-te la maina aceea de lng bar.
Biatul lu fisele.
Poi s te ridici de la mas.
Raymond se ridic oarecum cu fric, dup care intr n ncperea din fa n care erau
jocuri video la care se mai jucase pn atunci. Alese un joc, Pac-Man, i se aez. Nu ieise
din raza de vedere a lui McCaleb.
McCaleb i ntoarse privirea spre Graciela, care scotea bani din geant ca s achite nota
de plat.
Graciela, las asta. Uit-te la mine!
Ea puse banii i bg portofelul la loc n geant. l privi.
Trebuie s plecm. Cici trebuie s doarm.
Fetia era n scaunul ei special de mas, cu o mn innd puternic mingea albastru cu
alb de pe srma atrnat.
Este bine. Poate s doarm i aici. Doar ascult-m cteva momente.
El atept i ea afi o expresie de ncuviinare.
n regul. Spune ce ai de spus, dup care trebuie s plec.
McCaleb se ntoarse i veni foarte aproape de Graciela, astfel nct numai ea s aud ce
spune. i observ marginea unei urechi ieind drgla din pr.
Urmeaz s ne confruntm cu o mare problem, nu?
Graciela aprob din cap i imediat ncepur s-i curg lacrimi pe obraji. Era ca i cum
faptul c el rostise cuvintele acestea cu voce tare reuise s drme sensibilul mecanism
de aprare pe care l construise ea, ca s se protejeze i s-i protejeze cstoria. McCaleb
scoase erveelul nefolosit de sub tacmurile lui i i-l ntinse. Dup care i puse mna pe
ceafa ei, o trase spre el i o srut pe obraz. Peste cretetul capului ei l vzu pe Raymond
care i urmrea cu o privire speriat.
Am vorbit despre asta, Graci, ncepu el. i-ai bgat tu n minte c noi nu putem avea
un cmin i o familie i tot restul, dac eu continui s fac asta. Problema este cu acest
dac. Aici este greeala. Pentru c nu exist niciun dac aici. Nu se pune problema
dac asta este ceea ce fac eu. Asta este ceea ce fac eu. i a trecut prea mult vreme n
care am vrut s nu gndesc aa, ncercnd s m conving de contrariul.
Ea ncepu s plng i mai tare i i acoperi faa cu batista. Plnse n tcere, dar
McCaleb era convins c oamenii din restaurant observaser i se uitau la ei n loc s se
uite la televizorul de deasupra. Se uit spre Raymond i constat c biatul se ntorsese la
jocul lui video.
tiu, reui s articuleze Graciela.
El era surprins de capitularea ei aa de rapid. O lu ca pe un semn bun.
i atunci ce facem? Nu m refer doar la momentul de fa i la acest caz. Vreau s zic,
acum i pentru totdeauna. Ce ne facem? Graci, m-am sturat s fiu ceea ce nu sunt de
fapt i s ignor persoana mea interioar, ceea ce vrea ea cu adevrat. A fost nevoie de acest
caz ca s realizez, n cele din urm, i s-o recunosc fa de mine.
Femeia nu spuse nimic. El nu se atepta la asta.

146

tii c te iubesc, pe tine i pe copii. Nu asta este problema. Eu cred c le pot avea pe
amndou, iar tu nu crezi asta. Ai adoptat aceast atitudine, ori una, ori alta, i nu cred c
este corect. Sau cinstit.
tia c o loveau cuvintele lui. El trasa o linie acum. Unul dintre ei trebuia s cedeze. Iar
el afirma c n-avea de gnd s-o fac.
Uite ce, hai s ne gndim la asta. Nu este locul potrivit s discutm acum. Eu am de
gnd s-mi termin treaba la cazul sta i apoi o s ne aezm i o s vorbim despre viitorul
nostru. Este bine aa?
Ea ddu ncet din cap, dar nu se uit la el.
F ceea ce trebuie s faci, spuse ea pe un ton despre care McCaleb tia c-l va face s
se simt vinovat pe vecie. Sper c o s fii atent!
Se apropie de ea i o srut din nou.
Am ceva prea valoros aici, pe voi, ca s nu fiu atent.
El se ridic i nconjur masa, spre feti. O srut n cretetul capului i apoi desprinse
centura de siguran a scaunului i o ridic cu totul.
O duc eu la main, spuse el. De ce nu te-ai duce tu s-l iei pe Raymond?
Duse copilul la main i o instal bine, prinznd centura, n scaunul ei special de
main. i puse landoul n portbagajul din spatele mainuei. Veni i Graciela cu Raymond
peste cteva minute. Avea ochii umflai din cauza plnsului. McCaleb i puse mna pe
umrul lui Raymond i-l conduse spre scaunul pasagerului din dreapta.
Raymond, va trebui s te uii fr mine la cel de-al doilea meci. Am o treab de
rezolvat.
Pot s merg cu tine. Pot s te ajut.
Nu, nu este o curs.
tiu, dar tot pot s te ajut.
McCaleb tia c Graciela se uita la el i i simea vina ca pe nite raze de soare care-i
ard spatele.
De ndat ce biatul urc, McCaleb se ndeprt puin de main. Se uit la Graciela,
dar ea nu-l mai privea.
n regul, spuse el. M ntorc ct de repede pot. O s am telefonul la mine, dac vrei
s m suni.
Graciela nu-l aprob. Cobor cu mainua de pe trotuar i se ndrept spre Marilla
Avenue. i urmri pn ce disprur n zare.

33
Pe drumul napoi spre debarcader, sun telefonul mobil. Era Jaye Winston care-i
returna apelul. Vorbea foarte repede i-i spuse c-l suna de la mama ei de acas. McCaleb
de-abia o auzea, aa c se aez pe o banc de pe promenada din faa cazinoului. Se aplec
n fa, cu coatele pe genunchi, cu o mn innd strns telefonul la ureche, iar cu cealalt
mn i astupa urechea liber.
Ne-a scpat ceva, spuse el. Mie mi-a scpat ceva.
Terry, despre ce vorbeti?
n dosarul crimei. n raportul de arestare al lui Gunn. El a fost
Terry, ce faci? Nu mai lucrezi la caz.
Cine spune asta, FBI-ul? Nu mai lucrez pentru ei, Jaye.
Atunci eu spun asta. Nu vreau s mergi mai departe
Nici pentru tine nu mai lucrez, Jaye. Ai uitat?
Urm o tcere ndelungat la captul cellalt.
Terry, nu prea neleg ce faci tu acolo, dar trebuie s te opreti. Nu ai autoritatea, nu
mai ai niciun fel de rol n acest caz. Dac tipii tia, Twilley i Friedman, afl c nc te mai
bagi n cazul acesta, te pot aresta pentru intruziune. i tii bine c exact ei sunt genul care

147

ar face-o.
Dac vrei autoritate, i dau eu autoritate.
Ce? Eu mi-am retras autorizaia asupra ta ieri. Nu te mai poi folosi de mine.
McCaleb ezit i se hotr s-i spun, n cele din urm:
Am autorizaie. Presupun c pot spune c lucrez pentru acuzat.
Acum tcerea lui Winston se prelungi i mai mult. n cele din urm vorbi, pronunnd
foarte ncet cuvintele:
Vrei s-mi spui c te-ai dus la Bosch cu chestia asta?
Nu. El a venit la mine. L-am gsit pe barca mea n dimineaa asta. i aveam dreptate
n legtur cu acum dou nopi. Coincidena; eu apar la ua lui, dup care telefonul de la
partenera lui n legtur cu tine. El le-a pus cap la cap. Reporterul de la New Times l-a
sunat i pe el. i-a dat seama ce se ntmpl, fr s fie cazul s-i spun eu ceva. Problema
este, Jaye, c nu asta conteaz. Ce conteaz este c eu cred c m-am grbit n cazul lui
Bosch. Mi-a scpat ceva i acum nu sunt sigur. Este foarte posibil ca toate astea s fie
rodul unei nscenri.
Te-a convins.
Nu, m-am convins singur.
Se auzir voci pe fundal i Winston i spuse lui McCaleb s atepte. Apoi el auzi voci
estompate de mna de pe receptor. Prea c e o ceart. McCaleb se ridic i-i continu
drumul spre debarcader. Winston reveni n cteva secunde.
Scuz-m, spuse ea. Nu e im moment potrivit. Sunt prins ntr-o chestie aici.
Ne-am putea ntlni mine?
Ce naiba tot spui acolo? ntreb Winston, aproape ipnd. Tocmai m-ai informat c
urmreti o int. Nu am de gnd s m ntlnesc cu tine. Cum naiba mai vine i asta?
Stai puin
i auzi vocea estompat cum se scuza pentru limbajul folosit. Dup care reveni.
Chiar trebuie s te las.
Uite ce e, nu m intereseaz cum vine asta. Nu m intereseaz dect adevrul i
credeam c la fel stau lucrurile i cu tine. Dac nu vrei s ne ntlnim, foarte bine, nu ne
ntlnim. i eu trebuie s plec.
Terry, stai puin.
Ascult. Jaye nu spuse nimic. i ddu seama c i distrgea ceva atenia.
Ce este, Jaye?
Care-i chestia care zici c ne-a scpat?
Era n raportul de la ultima arestare a lui Gunn. Cred c dup ce Bosch i-a spus c a
vorbit cu el n celul, ai renunat la toate dosarele. Acum tocmai am vzut raportul pentru
prima dat de cnd m uit pe dosarul de acuzare.
Eu am renunat la dosare, spuse ea pe un ton defensiv. i-a petrecut noaptea de 30
decembrie n arest la sediul poliiei din Hollywood. Acolo l-a vzut Bosch.
i a ieit pe cauiune a doua zi dimineaa. La 7:30.
Da. i? Nu neleg.
Uit-te s vezi cine i-a pltit cauiunea.
Terry, sunt acas la prini. N-am
n regul, mi cer scuze! Cauiunea a fost pltit de Rudy Tafero.
Tcu. McCaleb mergea acum spre pasajul care ducea la debarcader i se aplec pe
balustrad. i fcu din nou cu mna liber peste ureche.
n regul, cauiunea i-a fost pltit de Rudy Tafero, spuse Winston. Presupun c e un
detectiv care se ocup de rscumprri i cauiuni. i ce nseamn asta?
Nu prea te-ai mai uitat la televizor. Ai dreptate, Tafero are autorizaie pentru
rscumprri i cauiuni cel puin a pus numrul autorizaiei pe formularul de cauiune.
Dar mai este i detectiv particular i consultant pe probleme de securitate. i pregtete-

148

te lucreaz pentru David Storey.
Winston nu spuse nimic, dar McCaleb o auzea cum respir n receptor.
Terry, cred c ar fi mai bine s te liniteti. Te-ai implicat i faci deja prea multe
presupuneri.
Nu exist coincidene, Jaye.
Ce coincidene? Tipul asta face, pltete cauiuni. El scoate oamenii din nchisoare.
Pun pariu cu tine pe o cutie de gogoi c are biroul chiar vizavi de secia de poliie
Hollywood, ca i ceilali. Probabil c-i scoate pe cauiune pe fiecare al treilea beiv i pe
fiecare a patra prostituat de acolo din arest.
Nici tu nu crezi c este chiar att de simplu.
Nu-mi spune mie ce cred eu.
Chestia asta s-a ntmplat cnd erau n toiul pregtirilor cu procesul Storey. De ce ar
fi venit Tafero personal s completeze un formular de cauiune?
Poate pentru c lucreaz singur i poate, dup cum spuneam, pentru c nu trebuia
dect s traverseze strada ca s-o fac.
Nu te cred. i mai e ceva. Pe foaia lui de arest scrie c Gunn i-a exercitat dreptul la
un telefon la ora trei dimineaa, pe 31 decembrie. Numrul este pe foaie a sunat-o pe sora
lui n Long Beach.
n regul, i? tiam asta.
Am sunat-o azi s-o ntreb dac a contactat vreun specialist n rscumprri i
cauiuni pentru el. Mi-a spus c nu. Mi-a spus c se sturase s primeasc telefoane la
miezul nopii i s-i plteasc tot timpul cauiunea. i spusese c trebuia s se descurce
singur de data aceasta.
Aa c a apelat la Tafero. i ce dac?
Cum l-a contactat? Se folosise de singurul apel pe care-l avea la dispoziie.
Winston nu avu rspuns la ntrebarea asta. Nu mai spuse niciunul nimic cteva minute.
McCaleb se uit de-a lungul portului. Taxiul-barc de culoare galben se mica ncet pe
unul dintre canale, gol, exceptndu-l pe cel care-l conducea. Oameni singuri n brcile lor,
se gndi McCaleb.
Ce ai de gnd s faci? l ntreb Winston n cele din urm. Unde vrei s ajungi cu
asta?
O s traversez n seara asta. Putem s ne ntlnim mine-diminea?
Unde? Cnd?
Tonul vocii denota c era iritat de perspectiva unei ntlniri.
La 7:30, n faa seciei de poliie Hollywood.
Urm o pauz, dup care Winston spuse:
Ateapt un moment. Nu pot s fac asta. Dac aude Hitchens ceva despre asta, s-a
terminat cu mine. M trimite la Palmdale. O s-mi petrec tot restul carierei dezgropnd
oase din nisipul deertului.
McCaleb era pregtit pentru un protest.
Spuneai c tipii de la FBI vor napoi dosarul crimei, corect? Ne ntlnim, i o s-l am
la mine. Ce poate s zic Hitchens despre asta?
Urm cteva secunde de tcere, timp n care Winston se gndea ce s rspund.
n regul, aa facem. O s vin.

34
Cnd Bosch ajunse acas n seara aceea, descoperi luminia de la robotul de la telefon
licrind. Aps pe buton i ascult dou mesaje, cte unul din partea fiecrui procuror al
cazului Storey. Se hotr s-o sune mai nti pe Langwiser. n timp ce forma numrul, se
ntreb despre ce fel de urgen putea fi vorba, de-l sunaser amndoi procurorii. Se gndi
c poate fuseser contactai de agenii FBI de care-i spusese McCaleb. Sau poate de

149

reporter.
Ce s-a ntmplat? ntreb el cnd rspunse Langwiser. Dac m sunai amndoi, tiu
c trebuie s fie ceva nasol, grav.
Harry? Ce faci?
Pe aici. Ce punei acolo la cale?
Interesant c ai adus vorba de asta. Roger vine ncoace i eu vreau s gtesc ceva n
seara asta. Vrem s mai trecem o dat peste mrturia lui Annabelle n faa marelui juriu.
Vrei s vii i tu?
tia c locuia n Agua Dulce, la o or distan cu maina.
A tii ceva, am condus toat ziua. Pn la Long Beach i napoi. Chiar crezi c avei
nevoie de mine acolo?
Este la latitudinea ta. Pur i simplu nu voiam s te simi dat la o parte. Dar nu sta
este motivul pentru care te-am sunat amndoi.
i care este motivul?
Era n buctrie, scond un pachet de ase beri Anchor Steam de pe un raft din frigider.
Scoase o sticl i nchise ua de la frigider.
Roger i cu mine am discutat tot weekendul despre asta. Ne-am consultat i cu Alice
Short n aceast privin.
Alice Short era efa Camerei Legislative care se ocupa de procesele importante. efa lor.
Prea c o contactaser n legtur cu cazul Gunn.
Ce nseamn asta v-ai consultat n aceast privin? ntreb Bosch.
Bg sticla n deschiztor i trase n jos, fcnd s sar capacul.
Ei bine, noi credem c acest caz este pe deplin construit. C toate piesele sunt
nchegate. De fapt, este imposibil de clintit, Harry, i credem c ar fi bine s apsm mine
pe trgaci.
Bosch rmase tcut cteva momente, ncercnd s descifreze mesajul codificat legat de
trgaci.
Vrei s spui c avei de gnd s terminai mine?
Aa credem. Probabil c o s mai vorbim despre asta disear, dar avem ncuviinarea
lui Alice, iar Roger chiar crede c este micarea cea mai corect. Ce am face mine ar fi s
audiem civa martori de diminea i apoi s-o aducem dup prnz pe Annabelle Crowe. i
am ncheia cu ea o poveste umanitar. Ea va fi partitura de final n ceea ce ne privete.
Bosch rmsese fr cuvinte. Probabil c era micarea cea mai inteligent din punctul
de vedere al procurorilor. Numai c acest lucru i oferea controlul lui J. Reason Fowkkes
ncepnd de mari.
Harry, ce zici?
Lu o duc generoas din sticl. Berea nu era foarte rece. Sttuse ceva vreme n
main.
Cred c nu avei la dispoziie dect un foc, spuse el, continund cu limbajul ei
codificat. Poate c ar fi mai bine s v gndii mai mult i mai bine n timp ce facei
spaghetele. Nu vei avea o a doua ans s construii cazul.
tim, Harry. Cum de ai ghicit c fac spaghete? i simea zmbetul din voce.
Am ghicit.
Ei bine, nu-i face griji, o s ne gndim foarte bine. Asta am fcut i pn acum.
Ea fcu o pauz, permindu-i s rspund, dar el rmase tcut.
n cazul n care ne nscriem pe acest drum, care mai este situaia cu Crowe?
Fata ateapt n culise. Este pregtit de atac.
Poi s dai de ea n seara asta?
Sigur c da. O s-i spun s fie acolo mine pe la 12.
Mulumesc, Harry. Ne vedem mine diminea, nchiser. Bosch se gndi la toate
acestea. Se ntreb dac era cazul s-l sune pe McCaleb i s-i spun ce se ntmpl. Se

150

hotr s atepte. Merse n living i deschise combina. Tot CD-ul cu Art Pepper era
nuntru. Curnd muzica invad camera.

35
McCaleb sttea sprijinit de jeepul su Cherokee parcat n faa seciei de poliie
Hollywood, cnd o vzu pe Winston n maina ei BMW Z3, pe care o parc foarte bine
aproape de a lui. Cnd cobor, observ c McCaleb i studia maina.
ntrziam. N-am mai avut timp s iau o main de serviciu.
mi place maina ta. tii ce se spune n Los Angeles, eti ceea ce conduci.
Nu ncepe s-mi faci un profil, Terry. Este mult prea de diminea. Unde este dosarul
cu caseta?
Constat limbajul ei vulgar, dar i pstr observaiile pentru sine. Se ndrept i se duse
spre locul pasagerului din dreapta. Deschise portiera i scoase de acolo dosarul crimei i
caseta cu scena crimei. I le ddu i ea le duse n main. McCaleb nchise maina,
uitndu-se pe geam la picioarele banchetei din spate, acolo unde acoperise cutia Kinko cu
un ziar de diminea. nainte s ajung la ntlnire, se dusese la magazinul deschis non-
stop de pe bulevardul Sunset ca s trag la xerox tot dosarul crimei. Cu caseta erau
probleme; nu tia unde ar fi putut s-o copieze aa de repede. Aa c cumprase pur i
simplu o caset video de la Rite-Aid, lng port, pe care o strecurase n carcasa casetei pe
care i-o dduse Winston. Presupunea c ea n-o s verifice ca s se asigure c-i returnase
caseta bun.
Cnd se ntoarse de la main, el i indic cu brbia partea de vizavi a strzii.
Cred c-i sunt dator cu o cutie de gogoi.
Ea se uit ntr-acolo. Pe bulevardul Wilcox, vizavi de secia de poliie, era o cldire de
dou etaje, ponosit, cu mai multe firme de servicii de rscumprare i cauiune cu
numerele de telefon afiate pe fiecare geam cu neon ieftin, poate pentru a-i ajuta pe
potenialii clieni s le memoreze mai repede numerele de pe banchetele mainilor de
patrul ale poliiei care treceau pe lng cldire. Firma din mijloc avea o sigl desenat
deasupra geamului: Valentino Bonds.
Care? ntreb Winston.
Valentino. Dup Rudy Valentino Tafero. Aa l porecliser pe vremea cnd lucra de
partea aceasta a strzii.
McCaleb evalu din nou firma i ddu dezaprobator din cap.
Tot nu pot s neleg cum de au reuit s intre n crdie un recuperator cu firm de
neon i David Storey.
Hollywoodul este doar scursur uman cu bani. Deci ce facem aici? Nu prea am timp
la dispoziie.
Ai insigna la tine?
Ea i arunc o privire de genul nu-mi arde de joac, dar el i explic ce voia s fac.
Urcar treptele i intrar n secia de poliie. La recepie, Winston i art insigna i
ntreb de sergentul de supraveghere de diminea. Un brbat cu numele Zucker nscris pe
ecuson i trese de sergent pe mnecile uniformei iei dintr-un birou mic. Winston i art
din nou insigna, se prezent, dup care l prezent i pe McCaleb ca asociat al ei. Zucker
i ncrunt sprncenele foarte stufoase, dar nu ntreb care era semnificaia acestui
asociat.
Lucrm la un caz de crim care a avut loc de Revelion. Victima i-a petrecut noaptea
dinainte aici n arest. Noi
Edward Gunn.
Corect. L-ai cunoscut?
A fost aici de cteva ori. i bineneles c am aflat c n-o s mai vin niciodat.
Trebuie s vorbim cu persoana care se ocup de supravegherea persoanelor din arest

151

n tura de diminea.
Ei bine, pi atunci este vorba de mine. Nu exist o persoan care s se ocupe special
de chestia asta. Aici fiecare preia ce sarcin i pic. Ce-ai vrea s tii?
McCaleb scoase un set de fotocopii din buzunar, din dosarul crimei, i le ntinse pe
tejghea. Observ privirea lui Winston, dar o ignor.
Ne intereseaz cum de a ieit pe cauiune, spuse el.
Zucker ntoarse foile spre el, ca s poat citi. i puse degetul pe semntura lui Rudy
Tafero.
Spune chiar aici. Rudy Tafero. Are un birou chiar vizavi. A venit i l-a scos pe
cauiune.
L-a sunai cineva?
Da, l-a sunat tipul. Gunn.
McCaleb indic cu degetul pe copia raportului de arest.
Aici spune c atunci cnd a primit dreptul s dea un telefon, a sunat la numrul
acesta, care este al surorii lui.
Atunci poate c aceasta l-a sunat pe Rudy din partea lui.
Deci nimeni nu are dreptul la dou apeluri.
Nu, pe aici suntem n general att de ocupai nct sunt norocoi dac pot da chiar i
un telefon.
McCaleb ddu din cap n semn c nelege. ndoi fotocopiile i tocmai era pe punctul s
le pun n buzunar, cnd Winston i le lu din mn.
Le in eu, spuse ea.
i puse hrtiile ndoite n buzunarul de la spate al blugilor.
Sergent Zucker, spuse ea. Se ntmpl cumva s fii genul de biat bun care l-ar suna
pe Tafero, avnd n vedere c este un fost poliist, i s-i vindei pontul c are un potenial
client aici n arest, sau nu?
Zucker se holb un moment la ea, cu faa ngheat.
Este foarte important, sergent. Dac nu ne spunei, s-ar putea s se ntoarc
mpotriva dumneavoastr.
Faa ngheat se sparse ntr-un zmbet negru.
Nu, nu sunt genul de tip drgu i amabil, spuse Zucker. i nici nu lucreaz pe aici
tipi amabili, n tura de diminea. i, apropo, tocmai am ieit din tur i nu sunt obligat s
mai stau de vorb cu voi. O zi bun!
Deja ncepuse s se ndeprteze de recepie.
nc ceva, adug Winston repede.
Zucker se ntoarse spre ea.
Dumneavoastr l-ai sunat pe Harry Bosch s-i spunei c Gunn este n arest?
Zucker aprob.
Aveam o cerere special din partea lui. i de fiecare dat cnd Gunn era adus aici,
Bosch voia s fie ntiinat. Venea aici i vorbea cu tipul, ncerca s afle ceva despre vechiul
caz. Bosch nu voia n ruptul capului s renune la chestia asta.
Aici scrie c Gunn a fost arestat la 2:30 dimineaa, spuse McCaleb. L-ai sunat pe
Bosch n toiul nopii?
Asta fcea parte din nelegere. Lui Bosch nu-i psa ct era ceasul. i, de fapt,
procedura era s-i dau un bip pe pager i apoi suna el aici.
i aa s-a ntmplat i n acea ultim noapte?
Da, i-am dat un bip pe pager i Bosch a sunat aici. I-am spus c l-am arestat pe
Gunn din nou i a venit aici, vrnd s vorbeasc cu el. Eu am ncercat s-i spun s atepte
pn diminea, pentru c tipul era mort de beat Gunn, adic dar Harry a venit aici
oricum. Dar de ce m tot ntrebai de Harry Bosch?
Winston nu rspunse, dar McCaleb sri la el.

152

Nu ntrebm de el. Noi ntrebm despre Gunn.
Ei bine, asta e tot ce tiu. Pot s plec acas acum? A fost o tur lung.
Nu sunt toate aa, spuse Winston. Mulumim, sergent.
Plecar de la recepie i se ndreptar spre scrile de la intrare.
Ce spui de toate astea? ntreb Winston.
Mi s-a prut cinstit. Dar tii ce, hai s ne uitm puin prin parcarea angajailor.
De ce?
F-mi pe plac. Hai s vedem cu ce main se duce acas sergentul.
M faci s-mi pierd timpul, Terry.
Se urcar oricum n jeepul lui McCaleb i merser cu maina n jurul cldirii pn ce
ajunser la intrare-ieire din parcarea pentru angajai a seciei de poliie Hollywood.
McCaleb conduse aproximativ 50 de metri mai ncolo i parc n faa unui hidrant. i
aranj oglinda retrovizoare astfel nct s vad orice main care ieea din parcare.
Rmaser acolo i ateptar n linite cteva minute, pn ce Winston i adres o ntrebare:
Atunci, dac suntem ceea ce conducem, tu ce eti?
McCaleb zmbi.
Nu m-am gndit niciodat ta asta. Un Cherokeecred c asta m face ultimul om de
pe pmnt sau ceva de genul sta.
Se uit la ea, dup care din nou n oglinda retrovizoare.
Da, i atunci cum rmne cu pelicula asta de praf de pe orice, asta ce nseamn
Ia uite. Cred c el este.
McCaleb urmri o main care ieea din parcare i o lua la stnga n direcia lor.
Vine ncoace.
Niciunul dintre ei nu se mic. Maina veni i se opri chiar lng ei. McCaleb se uit ca
din ntmplare i privirea i-o ntlni pe cea a lui Zucker. Poliistul ls n jos geamul din
dreptul scaunului din dreapta. McCaleb nu avea de ales. l ls i el n jos.
Eti parcat n faa unui hidrant, domnule detectiv. Vezi s nu iei amend.
McCaleb aprob din cap. Zucker salut cu dou degete i apoi plec. McCaleb observ c
conducea un Crown Victoria cu bare de protecie i roi ieftine. Era o main de patrul de
poliie la mna a doua, genul pe care o cumperi la o licitaie cu 400 de dolari i mai dai
vreo 90 de dolari ca s fie vopsit.
Nu-i aa c artm ca doi proti? ntreb Winston.
Da.
Deci care era teoria legat de maina aceea?
Ori este un om cinstit, ori conduce aceast main ponosit cnd vine i pleac de la
munc, pentru c nu vrea ca oamenii s-i vad Porsche-ul.
Se opri.
Sau Z3-ul.
Se ntoarse spre ea i zmbi.
Foarte haios, Terry! i acum ce facem? n cele din urm, va trebui s m apuc s
muncesc serios azi. i trebuie s m ntlnesc i cu bieii ti de la FBI n dimineaa
aceasta.
Rmi cu mine i vezi, ia nu-s prietenii mei.
Porni motorul i cobor de pe trotuar.
Chiar crezi c e murdar maina? ntreb el.

36
Pota din Wilcox era o cldire imens construit n timpul celui de-al Doilea Rzboi
Mondial, cu tavane nalte de apte metri i jumtate i picturi murale care descriau scene
bucolice de vitejie i acte de eroism care acopereau pereii superiori. Cnd intrar, McCaleb
se uit la picturile de pe perete, dar nu pentru meritul lor filosofic sau artistic. Numr trei

153

camere mici de luat vederi instalate n zonele publice ale biroului. I le indic lui Winston.
Aveau o ans.
Ateptar la coad i, cnd le veni rndul, Winston i art legitimaia i ceru s
vorbeasc cu ofierul de paz care se afla acolo. Li se indic o u de lng un rnd cu
aparate automate i ateptar acolo aproape cinci minute, pn cnd aceasta se deschise
i un omule de culoare cu prul grizonat se uit njur.
Domnul Lucas? ntreb Winston.
Eu sunt, rspunse el zmbind.
Winston se mai legitim o dat i l prezent pe McCaleb simplu, pe nume. McCaleb i
spusese pe drumul spre pot c nu mergea s-l numeasc asociat.
Lucrm la anchetarea unei crime, domnule Lucas, i o prob foarte important este
un ordin de plat care a fost pltit aici i, probabil, expediat de aici pe data de 22
decembrie.
22 decembrie? Chiar n perioada aia de nebunie de dinainte de Crciun.
Aa este, domnule.
Winston se uit la McCaleb.
Am remarcat camerele de supraveghere de pe perei, domnule Lucas, spuse ea. Am fi
interesai s tim dac avei vreo nregistrare de pe 22.
nregistrare video, spuse Lucas, de parc cuvntul i era strin.
Suntei ofierul de paz de aici, nu? ntreb nerbdtoare Winston.
Da, sunt omul care asigur paza aici. Eu m ocup de camerele de supraveghere.
Putei s ne ducei n spate i s ne artai sistemul de supraveghere, domnule
Lucas? i se adres McCaleb pe un ton calm.
Da, sigur c pot. De ndat ce obinei autorizaia, v duc n spate.
Cum i de unde obinem autorizaia? se ntreb Winston.
De la direcia regional Los Angeles. Din centru.
Exist acolo o persoan anume cu care trebuie s vorbim? Suntem n mijlocul unei
anchete legate de o crim, domnule Lucas. Timpul este foarte preios.
Ar trebui s vorbii cu domnul Preechnar el este inspectorul potal. Da.
V deranjeaz dac mergem cu dumneavoastr n birou i l sunm mpreun pe
domnul Preechnar? ntreb McCaleb. Asta ne-ar ajuta s economisim foarte mult timp, ca
s nu mai vorbim de faptul c domnul Preechnar ar putea s vorbeasc direct cu
dumneavoastr.
Lucas se gndi o clip la asta i hotr c era o idee bun. Aprob din cap.
Hai s vedem ce putem face.
Lucas deschise ua i i conduse printr-o zon ticsit cu saci mari de pot pn ntr-o
ncpere mic, cu dou birouri nghesuite unul n cellalt. Pe unul dintre birouri era un
monitor video cu ecranul desprit n patru ecrane mici de supraveghere, aferente
camerelor de supraveghere din zona public a oficiului potal. McCaleb i ddu seama c
i scpase una dintre camere, atunci cnd cercetase mai devreme pereii.
Lucas cut cu degetul prin lista cu numere de telefon lipit deasupra biroului i form
un numr. De ndat ce ddu peste eful lui, i explic acestuia situaia i apoi i ntinse
telefonul lui Winston, care ddu din nou aceeai explicaie, apoi i ddu napoi telefonul lui
Lucas. i fcu semn aprobativ din cap lui McCaleb. Obinuser aprobarea.
n regul atunci, spuse Lucas dup ce nchise. Hai s vedem ce avem pe aici.
i duse mna la old i scoase un inel de chei de pe un breloc pe care-l avea ataat la
centur. Se duse n partea cealalt a biroului i descuie o u de la un dulap pe care, cnd
o deschise, descoperi o etajer cu aparate video cu nregistrare i patru rafturi mai sus
pline cu casete video marcate cu cifre, de la 1 la 31, pe fiecare raft. Jos erau dou cutii care
conineau casete noi.
McCaleb vzu toate acestea i realiz brusc c era 22 ianuarie, exact o lun dup ce

154

fusese achitat ordinul de plat.
Domnule Lucas, oprii mainile, spuse el.
Nu pot face asta. Mainile trebuie s mearg tot timpul. Dac oficiul potal este
deschis, atunci casetele trebuie s mearg nainte.
Nu nelegei. 22 decembrie este ziua care ne intereseaz pe noi. Acum se nregistreaz
peste ziua pe care vrem s-o urmrim.
Linitii-v, domnule detectiv McCallan. Trebuie s v explic cum stau lucrurile.
McCaleb nu se mai sinchisi s-i corecteze numele. Nu aveau timp la dispoziie.
Atunci grbii-v, v rog!
McCaleb se uit la ceas. Era 8:48. Oficiul potal se deschisese n urm cu 48 de minute.
Asta nsemna 48 de minute de pe banda din 22 decembrie terse, n favoarea a 48 de
minute din ziua curent de nregistrare.
Lucas ncepu s explice procedura de nregistrare. Cte un aparat video pentru fiecare
camer. O caset n fiecare aparat la nceputul fiecrei zile. Camerele erau setate la 30 de
secvene pe minut, permind astfel unei casete s acopere o nregistrare de o zi ntreag.
Caseta pentru o zi era inut timp de o lun i apoi refolosit, dac nu era cerut pentru
vreo anchet de serviciul inspectorilor potali.
Avem de-a face cu o grmad de artiti escroci i foarte muli ciudai. tii cum e la
Hollywood. Aa c ajungem s avem o grmad de casete rezervate. Inspectorii vin i le iau.
Sau le trimitem noi.
nelegem, domnule Lucas, spuse Winston, cu un ton presant n voce, pe msur ce
prea c ajunsese la aceeai concluzie cu McCaleb. Putei s oprii aparatele sau s
nlocuii casetele din ele. Acum se nregistreaz peste ceva ce ar putea constitui o prob
valoroas.
Imediat, spuse Lucas.
Brbatul se ndrept spre cutia cu casete noi i scoase de acolo patru. Apoi dezlipi nite
etichete de pe un dispozitiv i le aplic pe casete. Scoase un stilou pe care-l avea dup
ureche i ncepu s scrie pe ele data i un fel de cod. ntr-un trziu, ncepu s scoat
casetele din aparatele video i le nlocui cu casetele noi.
Ce vrei s facem acum? Casetele acestea sunt proprietatea oficiului potal. Nu pot
prsi incinta. Pot s v aranjez aici un birou. Am un televizor portabil cu un video
ncorporat, dac vrei s-l folosii.
Suntei sigur c nu putem mprumuta casetele doar pentru o zi? ntreb Winston. Pot
s vi le returnez
nu fr un mandat. Aa mi-a spus domnul Preechnar. i asta am de gnd s fac.
Atunci presupun c nu avem de ales, spuse Winston, uitndu-se spre McCaleb, dnd
nervoas din cap.
Cnd Lucas se duse s aduc televizorul, McCaleb i Winston hotrr s rmn
numai McCaleb i s se uite la nregistrare, iar Winston s mearg la serviciu pentru
ntlnirea de la ora 11 cu oamenii de la FBI, Twilley i Friedman. i spuse c nu avea de
gnd s sufle o vorb despre noua anchet a lui McCaleb sau despre faptul c Bosch nu
trebuie considerat suspect. Urma s returneze copia dosarului crimei i caseta cu scena
crimei.
tiu c nu crezi n coincidene, dar asta este tot ce ai n acest moment, Terry. Dac vii
cu ceva de pe nregistrarea asta, o s-l informez pe cpitan i o s-i ndeprtm pe Twilley
i Friedman. Dar pn atunci sunt n continuare n dizgraie i am nevoie de ceva mai
mult dect o coinciden ca s cercetez pe altcineva n afar de Bosch.
i ce zici de apelul pentru Tafero?
Ce apel?
ntr-un fel sau altul acesta tia c Gunn este n arest i a venit s-l scoat pe
cauiune, ca s-l poat ucide n noaptea aceea i s-i nsceneze crima lui Bosch.

155

Nu tiu nimic despre apel dac nu a fost Zucker, probabil c a fost altcineva de la
secie care are o nelegere cu el. i restul celor spuse de tine nu sunt altceva dect
speculaii, fr nicio prob real.
Cred c este
Oprete-te, Terry! Nu vreau s mai aud nimic pn cnd nu ai ceva care s-i sprijine
afirmaiile. M duc la lucru.
De parc ar fi stat la coad, Lucas intr cu un crucior n care avea un televizor micu.
O s vi-l aranjez, spuse el.
Domnule Lucas, eu trebuie s plec la o ntlnire, spuse Winston. Colegul meu se va
uita la casete. V mulumesc pentru cooperare.
M bucur s v fiu de folos, doamn.
Winston se uit la McCaleb.
Sun-m!
Vrei s te conduc napoi pn la main?
Este doar la cteva cldiri distan. Merg pe jos.
El aprob din cap.
Succes la vntoare, spuse ea.
McCaleb aprob. i mai spusese asta o dat, mai demult, la un caz care nu avusese un
sfrit prea plcut pentru el.

37
Langwiser i Kretzler i spuser lui Bosch c mergeau nainte cu planul de a ncheia
prezentarea cazului pn la sfritul zilei.
L-am prins, spuse Kretzler, zmbind i bucurndu-se de valul de adrenalin care
venea mpreun cu decizia de a apsa pe trgaci. n momentul n care vom termina vom fi
siguri c pn duminic va fi arestat pentru mult timp. Astzi i avem pe Hendricks i
Crowe. Avem tot ce ne trebuie.
Cu excepia mobilului, spuse Bosch.
Mobilul nu va fi important, cnd avem de-a face cu o crim care este n mod evident
opera unui psihopat, spuse Langwiser. Juraii aceia n-or s se ntoarc n cmrua lor la
sfritul zilei spunnd Da, dar care a fost mobilul crimei? O s spun doar c este un
dement i
Vocea i deveni optit n momentul n care intr judectorul n sala de tribunal, pe ua
din spatele locului n care sta.
o s-l prindem i o s-l nchidem.
Judectorul ceru s fie adus juriul i, dup cteva minute, procurorii i chemau ultimii
martori din proces.
Primii trei martori erau oameni din industria cinematografic, care luaser parte la
petrecerea de dup premiera filmului, n noaptea n care murise Jody Krementz. Fiecare
declar c l vzuse pe David Storey la premiera filmului i la petrecerea care a urmat n
compania unei femei care a fost identificat din fotografiile prob ca fiind Jody Krementz.
Al patrulea martor, un scenarist pe nume Brent Wiggan, declar c plecase de la petrecere
puin nainte de miezul nopii i c ateptase s-i fie adus maina mpreun cu David
Storey i o femeie pe care o identific i el ca fiind Jody Krementz.
De ce suntei att de sigur c era doar cu cteva minute nainte de miezul nopii,
domnule Wiggan? ntreb Kretzler. Pn la urm, era o petrecere. V uitai la ceas?
Cte o singur ntrebare, domnule Kretzler, se nfurie judectorul.
M scuzai, domnule judector. De ce suntei att de sigur c era doar cu cteva
minute nainte de miezul nopii, domnule Wiggan?
Pentru c, de fapt, chiar m uitam la ceas, spuse Wiggan. La ceasul meu. Eu
obinuiesc s scriu noaptea. Ating maximul de creativitate i productivitate ntre miezul

156

nopii i ora ase dimineaa. Aa c urmream s vd ct e ceasul, tiind c trebuia s m
ntorc acas la miezul nopii sau altfel a rmne n urm cu munca.
Asta mai nseamn i c nu ai consumat buturi alcoolice la petrecere?
Aa este. N-am but, pentru c nu voiam s obosesc sau s mi diminuez
creativitatea. Oamenii nu beau de obicei nainte s se duc la munc la o banc sau ca
pilot de avion.
Ei bine, presupun c cei mai muli dintre ei nu beau.
Se opri pn ce chicotelile se potolir. Judectorul prea iritat, dar nu spuse nimic.
Wiggan prea c se bucur de momentul acesta de atenie. Bosch ncepu s se simt
neconfortabil.
Nu beau nainte s m apuc s lucrez, continu Wiggan n cele din urm. Scrisul este
o art, dar mai este i o slujb, i aa o i tratez
Aa c v amintii foarte bine i identificai persoana cu care era David Storey cu
cteva minute nainte de miezul nopii.
Bineneles.
Pe David Storey l cunoteai deja personal, nu?
Da, este adevrat. De muli ani.
Ai lucrat vreodat pentru David Storey la un proiect de film?
Nu, n-am lucrat. Dar nu pentru c nu am ncercat.
Wiggan zmbi cu un uor regret. Aceast parte a mrturiei, exact pn la acest
comentariu plin de preri de ru, fusese foarte atent plnuit de Kretzler ceva mai
devreme. Trebuia s limiteze potenialul pericol n mrturia lui Wiggan, trecnd cu el n
revist toate punctele slabe.
Ce vrei s spunei cu asta, domnule Wiggan?
Oh, a spune c n ultimii cinci ani sau ceva de genul sta i-am propus proiecte de
filme direct lui David sau oamenilor din compania lui de producie de ase sau de apte ori.
Nu a cumprat niciunul.
i ncovoie umerii ntr-un gest umil.
Vrei s spunei c acest aspect a generat o anumit animozitate ntre voi doi?
Nu, absolut deloc cel puin nu din partea mea. Cam astea sunt regulile jocului la
Hollywood. Tot continui s propui i s arunci, pn cnd pn la urm, cineva pune
botul. Cred c i-e de mare ajutor s fii mai nesimit.
Zmbi i ddu din cap aprobator, uitndu-se spre juriu, l fcea pe Bosch s tremure de
nervi. Bosch i dorea ca Kretzler s termine nainte s piard atenia juriului.
Mulumesc, asta este tot, domnule Wiggan, spuse Kretzler, prnd s fi simit acelai
lucru ca i Bosch.
Lui Wiggan parc i czu faa n momentul n care realiz c se terminase momentul su.
Dar n acel moment Fowkkes, care pn atunci refuzase s pun vreo ntrebare primilor
trei martori ai zilei, se ridic i se duse la pupitru.
Bun dimineaa, domnule Wiggan.
Bun dimineaa.
Wiggan i ridic sprncenele ntr-o expresie gen oare ce se ntmpl aici?.
Doar cteva ntrebri. Ai putea s menionai pentru juriu numele filmelor pe care le-
ai scris i care au fost produse?
Ei bine pn acum nu s-a produs nimic. Am cteva opiuni i cred c n cteva
neleg. Ai fi surprins s aflai c n ultimii patru ani i-ai propus domnului Storey
scenarii sau l-ai abordat pe tema acestui subiect, adic scenarii de filme, n 29 de ocazii,
i de fiecare dat au fost refuzate?
Wiggan se nroi la fa de ruine.
Ei bine, eu presupun c poate fi adevrat. Eu nu prea tiu. Nu in scorul
refuzurilor, aa cum se pare c-o face domnul Storey.

157

Rosti aceast ultim replic ntr-un fel att de acid, de enervant nct Bosch aproape c
tresri. Nu era nimic mai ru dect un martor care depune mrturie i este prins cu
minciuna, dup care devine defensiv. Bosch se uit spre juriu. Muli dintre ei nu se uitau
la martor, semn c se simeau la fel de prost ca i Bosch.
Fowkkes merse mai departe, i mai agresiv.
Ai fost refuzat de acuzat de 29 de ori i totui afirmai n faa juriului c nu i purtai
pic, nu-i aa?
Cam aa stau lucrurile la Hollywood. ntrebai pe oricine.
Ei bine, domnule Wiggan, eu v ntreb pe dumneavoastr. Vrei s spunei acestui
juriu c nu i purtai deloc pic acestui om atunci cnd tii c este aceeai persoan care
v-a repetat n mod constant c munca dumneavoastr nu este suficient de bun?
Wiggan aproape c blbi un rspuns n microfon.
Da, aa este.
Ei bine, nseamn c suntei un om mai bun dect mine, domnule Wiggan, spuse
Fowkkes. Mulumesc, domnule judector. Nu mai am nicio ntrebare acum.
Bosch simea cum se mai dezumfl balonul bine umflat al acuzrii. Cu doar patru
ntrebri i n mai puin de dou minute, Fowkkes pusese la ndoial ntreaga credibilitate
a lui Wiggan. i, ceea ce era absolut perfect la ingenioasa intervenie fcut de avocatul
aprrii era c lui Kretzler nu-i mai rmnea mare lucru de fcut ca s-l resusciteze pe
Wiggan. Procurorul tia foarte bine c nu avea rost s ncerce i poate s nu fac altceva
dect s cate i mai ru hul. Aa c l ls pe martor s plece, iar judectorul ceru pauza
de diminea de 15 minute.
Dup ce juriul prsi sala i oamenii ncepur s ias i ei n pauz, Kretzler se aplec
peste Langwiser, ca s-i opteasc lui Bosch.
Trebuia s tim c tipul sta o s-i piard controlul, spuse el suprat.
Bosch se uit n jurul lui ca s se asigure c nu mai era niciun reporter prin apropiere.
Se aplec spre Kretzler.
Probabil c ai dreptate, spuse el. Dar acum ase sptmni, tu ai fost cel care a spus
c o s-l examinezi atent pe Wiggan. Era responsabilitatea ta, nu a mea. M duc s-mi iau
o cafea.
Bosch se ridic i-i ls acolo pe cei doi procurori.

Dup pauz, procurorii deciser c trebuia s revin n for imediat dup dezastruoasa
examinare a lui Wiggan din partea aprrii. Abandonar planurile de a mai chema un
martor care s depun mrturie c-l vzuse pe Storey cu victima mpreun la petrecerea
dat cu ocazia premierei, dar Langwiser l chem pe un tehnician care se ocupa cu
securitatea aparatelor electrocasnice pe care l cheama Jamal Hendricks.
Bosch l aduse pe Hendricks de pe hol. Era un brbat negru care purta nite pantaloni
albatri i o bluz de salopet de un albastru-deschis, cu numele mic nscris pe un
buzunar al hainei i emblema Lighthouse Security pe cellalt buzunar. Trebuia s mearg
la lucru dup ce i termina mrturia.
n timp ce treceau de primele ui care duceau spre sala de tribunal, Bosch l ntreb n
oapt dac era emoionat.
Nu, omule, o nimica toat, i rspunse Hendricks.
Aflat pe banca martorilor, Langwiser trecu n revist cu Hendricks experiena acestuia ca
tehnician pentru compania de securitate. Dup care intr n detalii specifice referitoare la
munca la sistemul de securitate al casei lui David Storey. Hendricks declar c n urm cu
opt luni instalase un sistem de lux Millennium 21 n casa de pe Mulholland.
Putei s ne spunei cteva caracteristici ale sistemului de lux Millennium 21?
Ei bine, este cel mai bun. Are de toate. Control de la distan i operaionabilitate,
program de comand prin recunoaterea vocii, recepionarea i nregistrarea automat a

158

senzorilor, un program de gestionare intern spunei ce vrei, i domnul Storey dispune de
caracteristica respectiv.
Ce este acest program de gestionare intern?
n principal, este un program de nregistrare a operaiunilor. Acesta i permite s tii
ce geamuri i ui au fost deschise i cnd, cnd a fost deschis sau nchis sistemul, ce
coduri personale au fost folosite i multe altele. Acesta ine evidena ntregului sistem. Este
folosit aproape exclusiv n aplicaiile comercial-industriale, dar domnul Storey a vrut un
sistem comercial, i atunci programul acesta a fost inclus.
Deci nu a solicitat n mod special acest program de gestionare?
Nu tiu acest lucru. Nu eu i-am vndut sistemul. Eu doar l-am instalat.
Dar putea s dein acest program fr s aib cunotin de acest lucru.
Totul este posibil, presupun.
Acum, s-a ntmplat ca detectivul Bosch s sune la Lighthouse Security i s solicite
un tehnician cu care s se ntlneasc la domiciliul domnului Storey?
Da, a sunat i mi-a fost dat mie la telefon, pentru c eu instalasem sistemul. Ne-am
ntlnit la faa locului. Asta s-a ntmplat dup ce domnul Storey a fost arestat i era n
detenie. Avocatul domnul Storey era i el prezent.
Cnd s-a ntmplat asta mai exact?
Pe 11 noiembrie.
Ce v-a solicitat detectivul Bosch?
Ei bine, n primul rnd, mi-a artat un mandat de percheziie. Acesta i permitea s
extrag date din memoria sistemului.
i l-ai ajutat n acest sens?
Da. Am descrcat fiierul de date al programului de gestionare i l-am tiprit pentru
el.
Langwiser prezent, n primul rnd, mandatul de percheziie cel de-al treilea emis n
timpul anchetei ca prob, dup care prezent i foaia tiprit despre care tocmai vorbise
Hendricks.
Detectivul Bosch era interesat de nregistrrile pe care le fcuse programul de
gestionare n seara de 12 octombrie, pn spre dimineaa de 13 octombrie, nu domnule
Hendricks?
Da.
Ai putea s v uitai pe foaia tiprit i s citii rndurile nregistrate n cursul
acestei perioade?
Hendricks studie cteva clipe foaia, dup care vorbi.
Ai putea s v uitai pe foaia tiprit i s citii rndurile nregistrate n cursul
acestei perioade?
Hendricks studie cteva clipe foaia, dup care vorbi.
Ei bine, aici spune c ua interioar care duce la garaj a fost deschis i sistemul de
alarm pornit prin comand vocal de domnul Storey la ora 7:09 n seara de 12. Dup care
nu s-a mai ntmplat nimic pn a doua zi, pe 13. La ora 12 A.M., sistemul de alarm a
fost deblocat tot de vocea domnului Storey i ua interioar a garajului a fost deschis din
nou. Dup care a pornit din nou alarma de ndat ce a intrat n cas.
Hendricks studie foaia nainte s continue.
Sistemul a rmas n acelai status pn la 03:19, cnd alarma a fost nchis. Ua
interioar a garajului a fost apoi deschis, iar sistemul de alarm a fost pornit nc o dat
prin comand vocal de domnul Storey. Apoi, dup patruzeci de minute, la ora 4:01 A.M.,
alarma a fost deblocat tot de vocea domnului Storey, ua garajului a fost deschis, iar
sistemul de alarm a fost din nou pornit. Nu s-a mai nregistrat niciun fel de activitate
pn la 11:00 A.M., atunci cnd alarma a fost deblocat prin comand vocal de vocea
Betildei Lockett.

159

tii cine este Betilda Lockett?
Da, atunci cnd am instalat sistemul am setat i comanda ei vocal n programul de
acceptare vocal. Este asistenta domnului Storey.
Langwiser ceru permisiunea s aduc o tabl care nfi timpii i activitile pe care
tocmai le descrisese Hendricks. A fost aprobat, trecndu-se peste obiecia lui Fowkkes, i
Bosch a ajutat-o pe Langwiser s aranjeze tabla. Aceasta avea dou coloane care nfiau
nregistrarea acionrii alarmei casei i folosirea uii dintre cas i garaj.

ALARM UA INTERIOAR
A GARAJULUI

10/12 7:09 PM. pornit de D. Storey deschis/nchis
10/13 12:12 A.M. oprit de D. Storey deschis/nchis
10/13 12:12 A.M. pornit de D. Storey
10/13 3:19 A.M. oprit de D. Storey deschis/nchis
10/13 3:19 A.M. pornit de D. Storey
10/13 4:01 A.M. oprit de D. Storey deschis/nchis
10/13 4:01 A.M. pornit de D. Storey

Langwiser continu s-i pun ntrebri lui Hendricks.
Aceast schem ilustreaz cu acuratee mrturia dumneavoastr n legtur cu
sistemul de alarm din casa domnului David Storey din seara de 12 spre 13 octombrie?
Tehnicianul se uit la tabl cu mare atenie dup care aprob.
Este un rspuns afirmativ?
Da.
Mulumesc. Acum, pentru c aceste activiti au fost generate prin intermediul
sistemului de recunoatere i aprobare a amprentei vocale a lui David Storey, vrei s
spunei juriului c aceasta este nregistrarea intrrilor i ieirilor lui David Storey n
intervalul de timp n chestiune?
Fowkkes obiect, spunnd c ntrebarea presupunea fapte care nu erau probate.
Houghton fu de acord i i spuse lui Langwiser s-i reformuleze ntrebarea sau s pun o
alt ntrebare. De vreme ce lsase s se neleag ideea n faa juriului, aceasta continu:
Domnule Hendricks, dac a avea o nregistrare pe caset a vocii lui David Storey, a
putea s-o introduc n microfonul sistemului Millennium 21 i s obin permisiunea s
pornesc i s opresc alarma?
Nu. Exist dou mecanisme imbatabile. Trebuie s foloseti o parol recunoscut de
computer i trebuie s spui data. Aa c ai nevoie de voce, parol, data corect sau altfel
sistemul nu accept comanda.
Care este parola domnului David Storey?
Nu tiu. Este personal. Sistemul este astfel alctuit, nct s-i poat schimba parola
de cte ori vrea.
Langwiser se uit la tabl din faa ei. Se duse i lu un indicator i se folosi de el pentru
a sublinia intrrile de la 3:19 i 4:01 dimineaa.
mi putei spune, conform acestor nregistrri, dac cineva cu vocea domnului Storey
a prsit casa la 3:19 i s-a ntors acas la 4:01 sau dac s-a ntmplat exact invers;
cineva a intrat la ora 3:19 i a plecat la 4:01?
Da, v pot spune.
Cum aa?
Sistemul mai nregistreaz i staiile de transmitere folosite pentru a activa i
dezactiva sistemul. n aceast cas, aceste staii sunt montate pe fiecare parte a celor trei
ui tii, pe partea dinuntru i pe partea din afar a uii. Cele trei ui sunt ua

160

principal, ua care d spre garaj i una dintre uile care d spre terasa din spate.
Transmitorii sunt pe interiorul i exteriorul fiecrei ui. Oricare dintre ele ar fi folosit, se
nregistreaz n programul de gestionare intern.
Putei s v uitai la pagina tiprit de la sistemul domnului Storey, la care v-ai uitat
i mai devreme, i s ne spunei care dintre transmitori au fost folosii la nregistrrile de
la 3:19 i 4:01?
Hendricks studie hrtia nainte s rspund.
h, da. La 3:19 a fost folosit transmitorul exterior. Asta nseamn c cineva era n
garaj n momentul n care a pornit alarma n cas. Apoi, la ora 4:01 acelai transmitor
exterior a fost folosit pentru a opri alarma. Dup care ua a fost deschis i nchis, iar
alarma a fost din nou pornit din interior.
Adic cineva a venit acas la ora 4:01, asta vrei s spunei?
Da. Corect.
i sistemul a nregistrat persoana respectiv ca fiind David Storey, corect?
I-a identificat vocea, da.
i aceast persoan ar fi trebuit s se foloseasc de parola domnului Storey i de data
corect?
Da, aa este.
Langwiser anun c nu mai avea ntrebri. Fowkkes i spuse judectorului c voia s-l
interogheze i el rapid pe martor. Se duse la pupitru i se uit la Hendricks.
Domnule Hendricks, de cit vreme lucrai l Lighthouse?
Se fac trei ani luna urmtoare.
Deci erai angajat la Lighthouse pe 1 ianuarie anul trecut, cnd s-a fcut aa-numita
schimbare Y2K?
Da, spuse Hendricks ezitant.
Putei s ne spunei ce li s-a ntmplat multor clieni de-ai lui Lighthouse n acea zi?
A, am avut nite probleme.
Nite probleme, domnule Hendricks?
Am avut cderi de sisteme.
Ce sisteme, n mod special?
Sistemele Millennium 2 au avut o eroare de program. Dar a fost minor. Am reuit
s
Ci clieni care aveau Millennium 2 au fost afectai n zona Los Angeles?
Toi clienii. Dar am descoperit eroarea i
Asta este totul, domnule. Mulumesc.
Am rezolvat-o.
Domnule Hendricks, se rsti judectorul. Suficient. Juriul nu va lua n considerare
ultima afirmaie.
Se uit la Langwiser.
Mai dorii s formulai nite ntrebri?
Langswiser spuse c avea cteva ntrebri rapide. Bosch descoperise problemele legate
de Y2K i le raportase procurorilor. Sperana lor fusese ca aprarea s nu afle de ele sau
mcar s nu le aminteasc n proces.
Domnule Hendricks, Lighthouse a rezolvat defeciunea care a afectat sistemele dup
Y2K?
Da, am fcut-o. A fost rezolvat imediat.
Aceast eroare putea s afecteze informaiile stricate din sistemul acuzatului la zece
luni dup Y2K?
n niciun caz. Problema a fost rezolvat. Sistemul a fost reparat.
Langwiser spuse c acestea erau toate ntrebrile pe care avusese s i le pun
martorului. Fowkkes se ridic atunci pentru o reexaminare.

161

Eroarea care a fost rezolvat, domnule Hendricks, era eroarea despre care se tia, nu?
Hendricks i arunc o privire confuz.
Da, a fost cea care a creat problema.
Deci, ce spunei dumneavoastr este c aflai despre aceste erori atunci cnd ele
creeaz o problem.
A, de obicei.
Aadar, ar putea exista o eroare de program n sistemul de securitate al domnului
Storey i nu ai avea cum s tii de ea dect n momentul n care ar aprea o problem,
nu?
Hendricks ridic din umeri.
Tot ce se poate.
Fowkkes se aez i judectorul o ntreb pe Langwiser dac mai avea ceva de adugat.
Procuroarea ezit un moment, dup care spuse c nu mai avea nicio ntrebare. Houghton l
ls pe Hendricks s plece, iar apoi suger o pauz mai devreme de mas.
Urmtorul nostru martor va fi foarte concis, domnule judector. A vrea s-l audiez
nainte de pauz. Plnuim s ne concentrm asupra unui singur martor dup pauz.
Foarte bine, continuai.
Vrem s-l chemm din nou pe domnul detectiv Bosch.
Bosch se ridic i se duse spre banca martorilor, ducnd cu el dosarul crimei. De data
aceasta, nu mai atinse microfonul. Se aez, apoi judectorul i aminti c se afl nc sub
jurmnt.
Domnule detectiv Bosch, ncepu Langwiser. La un moment dat, n timpul anchetei
asasinrii lui Jody Krementz ai fost direcionat s conducei de la casa acuzatului pn la
casa victimei i napoi?
Da, aa a fost. Dumneavoastr m-ai direcionat.
i ai urmat aceast indicaie?
Da.
Cnd?
Pe 16 noiembrie la orele 3:19 A.M.
V-ai cronometrat cursa?
Da. n ambele sensuri.
i ne putei spune timpii dumneavoastr?
Bosch deschise dosarul la o pagin pe care i fcuse cteva notie. i arunc o privire
peste ele, cu toate c le tia pe dinafar.
De la casa domnului Storey pn la casa lui Jody Krementz am fcut 11 minute i 22
de secunde, conducnd la limita maxim a vitezei legale. Cnd m-am ntors am fcut 11
minute i 48 de secunde. ntregul tur a durat 23 de minute i 10 secunde.
Mulumesc, domnule detectiv.
Asta a fost tot. Fowkkes a amnat din nou reexaminarea, rezervndu-i dreptul de a-l
chema pe Bosch s depun mrturie n timpul alocat aprrii. Judectorul Houghton opri
procesul pentru pauza de mas, iar sala de tribunal arhiplin ncepu s se goleasc,
aglomerndu-se holul de data asta.
Bosch se mpingea i se mica prin marea de avocai, spectatori i reporteri din hol i se
uita dup Annabelle Crowe, cnd o mn l nfc cu putere de bra, din spate. Se
ntoarse i se uit la un brbat negru pe care nu-l recunoscu. Un alt tip, de data aceasta
alb, veni spre ei. Cei doi brbai purtau costume gri aproape identice. Bosch tia c erau de
la FBI, chiar nainte ca primul s rosteasc vreun cuvnt.
Domnule detectiv Bosch, sunt agentul special Twilley de la FBI. El este agentul special
Friedman. Am putea s stm puin de vorb ntr-un loc mai retras?

38

162

Lui McCaleb i lu trei ore s se uite foarte atent pe nregistrri. Cnd termin, McCaleb
nu avea nimic de artat ca s-i justifice timpul pierdut, cu excepia unui bilet de parcare.
Tafero nu apruse nicieri pe nregistrarea de la oficiul potal din ziua n care fusese
ntocmit ordinul de plat. Nici Bosch nu apruse, dac acest lucru conta. Cele 48 de
minute care lipseau din nregistrare, peste care se nregistrase nainte ca McCaleb i
Winston s ajung acolo, l neliniteau. Dac s-ar fi dus nainte la oficiul potal i apoi la
secia de poliie Hollywood, poate c l-ar fi avut pe uciga pe nregistrare. Poate c cele 48
de minute ar fi fost decisive pentru acel caz, elementul care l-ar fi absolvit de vin sau l-
ar fi condamnat pe Bosch.
McCaleb i fcea tot felul de scenarii ipotetice n cap, pn ajunse la main i gsi
biletul cu amenda de parcare sub tergtor. njur, l trase i se uit la el. Fusese att de
absorbit n urmrirea casetelor, nct uitase c parcase ntr-o zon cu parcare limitat la
15 minute, n faa oficiului potal. Amenda l costa 40 de dolari i nu prea-i convenea. Cu
puinele curse de pescuit n timpul lunilor de iarn, familia lui trise mai mult din micul
salariu al Gracielei i din pensia lui lunar de la FBI. Nu prea aveau muli bani n plus ca
s-i cheltuiasc pentru cei mici. Amenda asta, cumulat cu cursa anulat de smbt, era
o problem.
Strecur din nou amenda pe parbriz i o lu pe jos, hotrndu-se s mearg la Valentino
Bonds, chiar dac tia c Rudy Tafero era probabil n Van Nuys, la proces. Fcea parte din
practica lui de a analiza subiectul-int n mediul lui. Poate c inta nu era acolo de data
aceasta, dar mediul n care se simea n siguran tot acolo era.
n timp ce se ndrepta spre Valentino Bonds, i scoase telefonul i o sun pe Jaye
Winston, dar i rspunse robotul, nchise fr s lase vreun mesaj i-i ddu un bip pe
pager. Patru blocuri mai ncolo, cnd aproape c ajunsese, l sun ea.
Nu am nimic, raport el.
Nimic?
Nici Tafero i nici Bosch.
La naiba!
Trebuie s fi fost ceva pe cele 48 de minute care lipsesc din nregistrare.
Ar fi trebuit
S mergem la pot. tiu. Greeala mea. Tot ce am obinut a fost o amend de
parcare.
mi pare ru, Terry!
Dar chestia asta mcar mi-a mai dat o idee. Era chiar nainte de Crciun i plin de
lume. Dac se afla ntr-o zon cu parcare limitat la 15 minute se poate s fi depit
timpul, ct a stat la coad. Iar tmpiii de la poliie, care supravegheaz parcrile din acest
ora parc-ar fi nite naziti, ateapt n umbr. Exist oricum ansa s se fi emis o
amend. Chestia asta ar trebui s fie verificat.
Fiul lui Sam?
Corect.
Ea fcea referire la un criminal n serie din New York care a fost depistat n anii 1970 cu
ajutorul unei amenzi de parcare.
O s ncerc i asta. S vd ce pot face. Ce ai de gnd s faci acum?
Tocmai m duc s dau o rait pe la Valentino Bonds.
El este acolo?
Probabil c este n sala de tribunal. O s m duc i acolo dup-aia, s vd dac pot
vorbi cu Bosch despre toate astea.
Ai face bine s fii atent. Colegii ti de la FBI au spus c se duc s se ntlneasc cu el
n pauza de mas. S-ar putea s mai fie pe acolo cnd ajungi tu.
Dar ce, se ateapt ca Bosch s fie att de impresionat de costumele lor, nct s se
apuce s spun tot sau ceva de genul sta?

163

Nu tiu. Ceva de genul sta. Aveau de gnd s vorbeasc cu el. S obin ceva
material nregistrat, oficial, i apoi s se duc s analizeze contradiciile, dac le gsesc.
tii, procesul de rutin de depistare a erorilor.
Cu Harry Bosch nu poi aplica procedura de rutin, i pierd timpul!
tiu. Le-am spus. Dar nu-i poi spune nimic unui agent FBI, i tu tii asta.
El zmbi.
Hei, dac chestia asta se ntoarce cu 180 de grade i-l prindem pe Tafero, vreau ca
eriful s-mi plteasc amenda.
Hei, tu nu lucrezi pentru mine. Tu lucrezi pentru Bosch, ai uitat? El pltete amenzile
de parcare. eriful nu achit dect cltitele.
n regul. Hai c plec!
S m suni!
Puse telefonul n buzunarul de la geac i deschise ua de sticl de la Valentino Bonds.

Era o camer alb, mic, cu o canapea i o recepie. i amintea lui McCaleb de recepia
unui motel. Era i un calendar pe perete care nfia o scen cu o plaj din Puerta
Vallarta. n spatele recepiei era un brbat care sttea cu capul n jos, rezolvnd un careu
de cuvinte ncruciate. n spatele lui era o u nchis care ducea, probabil, spre un birou.
McCaleb afi un zmbet i pi cu hotrre pe lng recepie, nainte ca brbatul s-i
arunce mcar o privire.
Rudy? Hei, Rudy, ia vino aici!
Brbatul se uit la el, n timp ce McCaleb trecu pe lng el i deschise ua. Intr ntr-un
birou care era de dou ori mai mare dect camera din fa.
Rudy?
Brbatul de la recepie veni n spatele lui.
Hei, omule, ce faci?
McCaleb se ntoarse, scannd ncperea.
l caut pe Rudy. Unde este?
Nu este aici. Acum, dac ai fi drgu s
Mi-a spus c-o s fie aici, c nu trebuie s mearg la tribunal dect mai trziu.
Examinnd cu grij biroul, observ c peretele din spate era acoperit cu fotografii
nrmate. Se apropie puin de perete, n majoritatea fotografiilor erau Tafero i celebriti
pe care ori le eliberase pe cauiune, ori lucrase pentru ele n calitate de consultant n
probleme de securitate. Unele dintre fotografii erau n mod evident din zilele cnd lucrase
pe partea de vizavi a strzii, la secia de poliie.
Scuz-m, dar cine eti?
McCaleb se uit spre brbat de parc tocmai l jignise. Arta de parc ar fi fost fratele
mai mic al lui Tafero. Avea acelai pr negru i privirea la fel de ptrunztoare.
Sunt un prieten. Terry. Am lucrat mpreun cnd era vizavi, la poliie.
McCaleb i indic un grup de poze de pe perete. Acestea artau mai muli oameni
mbrcai n costume i cteva femei care stteau n faa unei faade de crmid a Seciei
de Poliie Hollywood. Echipa de detectivi. McCaleb i depist pe Harry Bosch i Rudy Tafero
n rndul din spate. Faa lui Bosch era ntoars uor dinspre aparat. Avea o igar n gur
i fumul care se ridica de la aceasta i acoperea parial faa.
Brbatul se ntoarse i ncepu s se uite la fotografie.
Privirea lui McCaleb mai examin o dat biroul. Camera era frumos aranjat, cu un
birou n partea stng i o zon n partea dreapt, cu dou canapele mici i un covora cu
motive orientale. Se apropie de birou ca s se uite la un dosar care se afla n centru, pe un
registru, dar dosarul, dei era destul de voluminos, nu avea scris nimic pe etichet.
Ce naiba, nu apari n poz!
Ba da, apar, spuse McCaleb fr s se ntoarc de la birou. Fumam. Nu-mi poi vedea

164

faa.
Era i o tvi pentru documente n dreapta registrului, care era plin cu dosare.
McCaleb i aplec capul ntr-un unghi potrivit ca s verifice etichetele de pe dosare. Vzu
o colecie de nume, unele dintre ele cunoscute ca fiind comici sau actori, dar niciunul nu
avea vreo legtur cu ancheta lui.
La naiba, omule, nu eti tu acela. Este Harry Bosch.
Da? l cunoti pe Harry?
Brbatul nu-i rspunse. McCaleb se ntoarse. Brbatul se uita la el cu o privire suprat
i suspicioas. Abia acum, McCaleb observ c inea un bulan vechi ntr-o parte, n mn.
Ia s vd.
Se duse spre el i se uit la fotografia nrmat.
tii ceva, ai dreptate, sta este Harry. Probabil c apar n poza pe care o fcuser cu
un an nainte. Lucram sub acoperire atunci cnd au fcut-o pe asta i nu puteam s apar
n poz.
McCaleb fcu un pas nonalant spre u. n sinea lui, credea c o s fie lovit cu bulanul.
Spune-i c am trecut pe aici, da? Spune-i c a trecut Terry pe aici.
Ajunse la u, dar o ultim fotografie nrmat i atrase privirea. n ea apreau Tafero i
un alt brbat, unul lng cellalt, innd mpreun o plachet lcuit de lemn n mini.
Fotografia era veche, Tafero prea cu zece ani mai tnr. Avea privirea mai strlucitoare,
iar zmbetul chiar prea autentic. Chiar i placheta respectiv era atrnat pe perete,
lng fotografie. McCaleb se aplec puin i citi inscripia n alam ataat la baza ramei.

RUDY TAFERO
DETECTIVUL LUNII LA SECIA DE POLIIE HOLLYWOOD FEBRUARIE 1995

Se uit din nou la fotografie i apoi trecu n spre camera de la intrare.
Terry i mai cum? l ntreb brbatul n timpul acesta.
McCaleb era deja la ua de la intrare, dar se ntoarse spre el, adugnd:
Spune-i doar c a trecut Terry, tipul sub acoperire.
Prsi biroul i o lu pe strad n sus, fr s se uite napoi.
McCaleb sttea n main n faa oficiului potal. Se simea agitat, aa cum se simea tot
timpul cnd tia c rspunsul i era foarte aproape, dar nu era n stare nc s-l perceap.
Instinctul i dicta c era pe pista cea bun. Tafero, detectivul particular care i ascundea
marea ascensiune cu clientel de la Hollywood n spatele unei bombe pe post de birou, care
se ocupa de eliberri pe cauiune, era cheia. Cu toate acestea, McCaleb totui nu reuea s
gseasc ua.
i ddu seama c i era foarte foame. Porni maina i se gndi la un loc unde s
mnnce. Era la cteva strzi de Musso, dar mncase acolo acum foarte puin vreme. Se
ntreba dac serveau i mncare la Nats, dar i imagin c dac serveau, atunci cu
siguran i punea stomacul n pericol. n schimb, conduse pn la InOut-ul de pe Sunset
i comand mncarea la pachet.
n timp ce-i mnca hamburgerul n main, sun telefonul. Puse burgerul n cutie, se
terse pe mini pe un erveel i deschise telefonul.
Eti un geniu.
Era Jaye Winston.
Ce?
Tafero a primit o amend cu Mercedes-ul su. Un CLK negru. Era n zona cu parcare
limitat la 15 minute n faa potei. Amenda a fost emis la 8:19 A. M. pe data de 22. Nu a
pltit-o nc. Trebuie s-o plteasc pn azi la cinci, dup care devine scadent.
McCaleb rmase tcut, gndindu-se la chestia asta.
Simea cum l furnica ceva pe ira spinrii. Amenda asta era un indiciu extraordinar. Nu

165

demonstra absolut nimic, dar i spunea lui c urma pista corect. i cteodat faptul c
eti contient c te afli pe pista corect e mai bun dect dac ai la dispoziie dovada.
Gndurile i zburar la vizita fcut la biroul lui Tafero i la fotografiile pe care le vzuse.
Hei, Jaye, ai avut cumva timp s caui ceva referitor la cazul fostului locotenent al lui
Bosch?
Nici mcar n-a fost cazul s caut. Twilley i Friedman aveau deja un dosar cu ei
astzi. Locotenentul Harvey Pounds. Cineva l-a btut pn l-a omort cam la patru
sptmni dup ce cei doi avuseser altercaia aceea n legtur cu Gunn. Din cauza
ostilitii dintre cei doi, Bosch a fost suspectul principal. Dar se pare c a fost absolvit cel
puin LAPD l-a absolvit. Cazul mai este deschis, dar inactiv. FBI-ul l-a urmrit ntr-un fel
de la distan i a inut i un dosar deschis. Twilley mi-a spus astzi c exist nite
persoane n LAPD care cred c Bosch a fost absolvit prea repede de vin.
Oh, i pun pariu c lui Twilley i place chestia asta la nebunie!
Aa e. Deja l suspecteaz pe Bosch n sensul sta. El crede c Gunn este doar
bomboana de pe tort cnd vine vorba de Harry.
McCaleb ddu dezaprobator din cap, dar trecu repede mai departe. Nu avea timp s se
gndeasc la slbiciunile i motivaiile altor persoane. Avea prea multe chestii la care s se
gndeasc i s le plnuiasc n cadrul anchetei.
Apropo, ai cumva o copie a amenzii de parcare? ntreb el.
Nu nc. Am rezolvat totul la telefon. Dar mi-o trimit ei prin fax. Problema este c tim
amndoi ce semnificaie are, dar e cale lung pn s se transforme n dovada care s
sprijine ceva.
tiu. Dar o s ne fie de mare ajutor atunci cnd o s vin momentul.
Cnd o s vin momentul s ce?
S ne punem n aplicare planul. O s ne folosim de Tafero ca s ajungem la Storey.
tii doar c acolo duce pista.
Noi? Tu ai plnuit totul, Terry, nu-i aa?
Nu nc, dar la asta lucrez.
Nu voia s se certe acum cu ea n legtur cu rolul lui n anchet.
Uite ce e, mi se rcete mncarea, spuse el.
Ei, scuz-m! Te las s mnnci.
Sun-m mai trziu. M duc s-l vd pe Bosch mai ncolo. Ai mai auzit ceva de la
Twilley i Friedman?
Cred c nc mai sunt acolo cu el.
n regul. Vorbim mai trziu.
nchise telefonul, se ddu jos din main i duse cutia cu mncare la gunoi. Apoi sri n
main i porni motorul. Pe drumul napoi spre oficiul potal de pe Wilcox deschise toate
geamurile ca s aeriseasc i s ias mirosul de mncare gras care rmsese n main.

39
Annabelle Crowe pi spre boxa martorilor, atrgnd toate privirile n sala de tribunal.
Era incredibil de atrgtoare, dar era ceva aproape ciudat cu felul n care se mica. Aceast
combinaie o fcea s par btrn i tnr n acelai timp i chiar i mai atrgtoare.
Langwiser urma s se ocupe de interogarea martorului. Atept pn cnd fata se aez i
apoi se ndrept spre pupitru, n murmurul general al slii.
Bosch abia observ intrarea ultimului martor al acuzrii. Sttea la masa acuzrii cu
privirea n jos, gndindu-se la vizita celor doi ageni FBI. i simise imediat. Acetia
simiser sngele din ap i tiau c, dac l arestau pe Bosch n cazul Gunn urmau s fie
pe prima pagin n toat presa. Se atepta ca acetia s o fac n orice moment.
Langwiser i adres rapid o serie de ntrebri generale lui Crowe, stabilind c era o
actri nceptoare ce avea n CV cteva roluri i reclame, precum i o replic ntr-un film

166

care urma s se lanseze. Povestea ei prea s confirme dificultile de a te afirma la
Hollywood o frumusee rpitoare de una singur ntr-un ora plin de frumusei. nc mai
tria din banii trimii de prinii ei din Albuquerque.
Langwiser se ndrept spre partea care o interesa din cadrul mrturiei, axndu-se pe
noaptea de 14 aprilie a anului trecut, cnd Annabelle Crowe ieise ntr-o sear cu David
Storey. Dup o scurt descriere a localului, mesei i a buturilor de la Dan Tanas, n West
Hollywood, Langwiser trecu la cea de-a doua jumtate a serii, cnd Annabelle l nsoise pe
Storey la casa acestuia de pe aleea Mulholland Crowe declar c ea i Storey buser
mpreun o sticl ntreag de marguerita pe terasa din spate a casei, nainte s mearg n
dormitor.
V-ai dus de bun voie, domnioar Crowe?
Da.
Ai avut relaii sexuale cu acuzatul?
Da, am avut.
Au fost relaii sexuale de bun voie?
Da.
S-a ntmplat ceva mai neobinuit de ndat ce ai acceptat s ntreinei relaii
sexuale cu acuzatul?
Da, a nceput s m sugrume.
A nceput s v sugrume. Cum s-a ntmplat asta?
Ei bine, cred c la un moment dat am nchis ochii i am simit c-i schimb poziia
sau c se mic. Era peste mine i am simit cum i strecoar mna dup ceafa mea i mi-
a ridicat capul de pe pern. Dup care am simit cum mi strecoar ceva
Se opri i-i puse mna la gur, de parc s-ar fi forat s-i pstreze calmul.
V rog, nu v grbii, domnioar Crowe.
Martorul prea c ntr-adevr se fora s nu izbucneasc n lacrimi. n cele din urm i
ls mna n jos i lu paharul cu ap. Bu puin, apoi se uit la Langwiser, cu o privire
hotrt.
L-am simit cum mi strecoar ceva peste cap, n jurul gtului. Mi-am deschis ochii i
am vzut c mi strngea o earfa n jurul gtului
Se opri i mai bu puin ap.
Putei s descriei earfa?
Avea un motiv. Nite diamante albastre pe un cmp de purpur. mi amintesc exact
cum arta.
Ce s-a ntmplat cnd acuzatul a nfurat strns earfa n jurul gtului
dumneavoastr?
Simeam c m sufoc! rspunse Crowe pe un ton ascuit, de parc ntrebarea ar fi fost
prosteasc i rspunsul evident. M sufoca. i continua s se mping n mine iar eu
am ncercat s m opun, dar mi-am dat seama c era prea puternic pentru mine.
A spus ceva n tot acest timp?
Repeta ncontinuu Trebuie s fac asta, trebuie s fac asta, gfia foarte zgomotos i
continua s m penetreze, i inea dinii foarte strni n timp ce spunea asta, iar eu
Se opri din nou i de data aceasta i curse cte o lacrim pe fiecare obraz, una dup
cealalt. Langwiser se ndrept spre masa acuzrii i lu o cutie de erveele de acolo. Le
ridic i ntreb:
Domnule judector, se poate?
Judectorul i permise s se apropie de martor cu erveelele. Langwiser o ls pe fat s
ia un erveel, dup care se ntoarse la pupitru. Sala de tribunal era cufundat n tcere,
se auzea numai plnsul ncet al martorului. Langwiser interveni:
Domnioar Crowe, vrei s v linitii cteva minute?
Nu, sunt bine. Mulumesc.

167

Ai leinat atunci cnd v-a sugrumat acuzatul?
Da.
Ce v amintii dup asta?
M-am trezit n patul lui.
El era acolo?
Nu, dar auzeam duul curgnd. n baia de lng dormitor.
i ce ai fcut?
M-am ridicat i m-am mbrcat. Voiam s plec nainte s ias de la du.
Aveai hainele acolo unde le lsasei?
Nu. Le-am gsit ntr-o pung o pung de alimente lng ua dormitorului. Mi-am
pus lenjeria pe mine.
Aveai o geant la dumneavoastr?
Da. i asta era n pung. Dar era deschis. M-am uitat n geant i am descoperit c-
mi luase cheile. Eu
Fowkkes obiect, spunnd c rspunsul era de circumstan, nefiind bazat pe fapte
reale, iar judectorul aprob.
L-ai vzut pe acuzat lundu-v cheile din geant? ntreb Langwiser.
Ei bine, nu. Dar fuseser n geant. Eu nu le-am scos.
n regul, atunci cineva o persoan pe care n-ai vzut-o, pentru c zceai
incontient pe pat v-a scos cheile din geant, nu?
Da.
n regul, unde ai gsit cheile dup ce ai constatat c nu erau n geant?
Erau pe birou, lng cheile lui.
Ai apucat s v mbrcai i s plecai?
De fapt, eram aa de speriat c mi-am nfcat hainele, cheile i geanta i am fugit
de acolo. Am terminat cu mbrcatul cnd am ajuns afar din cas. Apoi am fugit pe
strad.
Cum ai ajuns acas?
Am tot alergat pn am obosit, apoi am continuat s merg pe oseaua Mulholland
mult timp pn cnd am ajuns la o staie de pompieri cu o cabin telefonic n fa. Am
sunat de acolo i am comandat un taxi i apoi am ajuns acas.
Ai sunat la poliie cnd ai ajuns acas?
A, nu am sunat.
De ce nu, domnioar Crowe?
Ei bine, din dou motive. Cnd am ajuns acas, David mi lsase un mesaj pe robotul
telefonic i l-am ascultat. i cerea scuze i recunoscuse c se lsase dus de val. Mi-a spus
c s-a gndit c sugrumatul la cu earfa avea s-mi accentueze satisfacia n timp ce
fceam sex.
i l-ai crezut?
Nu tiu. Eram confuz.
L-ai ntrebat de ce v pusese hainele n pung?
Da. Mi-a spus c s-a gndit c va trebui s m duc la spital dac nu m trezeam
pn cnd ieea el de sub du.
L-ai ntrebat de ce a crezut c trebuie s fac un du nainte s duc femeia aflat n
stare de incontien din patul lui la spital?
Nu l-am ntrebat asta.
L-ai ntrebat de ce nu a sunat la ambulan?
Nu, nu m-am gndit la asta.
i care era cellalt motiv pentru care nu ai sunat la poliie?
Martorul se uit n jos la minile pe care i le inea ncletate n poal.
Ei bine, eram stnjenit. Dup ce m-a sunat nu mai eram att de sigur de ceea ce se

168

ntmplase. tii, dac ncercase s m ucid sau ncerca s-mi ofere o plcere mai mare.
Nu tiu. Tot timpul auzi despre oamenii de la Hollywood i practici sexuale neobinuite. M-
am gndit c poate eu eram nu tiu, poate c eram prea sever i limitat din acest
punct de vedere.
i inea privirea n jos i alte dou lacrimi i czur pe obraji. Bosch vzu cum una
dintre ele i atinge gulerul bluzei de ifon, lsnd o pat ud. Langwiser continu pe un ton
foarte blnd:
Cnd ai contactat poliia n legtur cu ce se ntmplase n acea noapte ntre
dumneavoastr i acuzat?
Annabelle Crowe rspunse pe un ton mai moale:
Cnd am citit c fusese arestat pentru uciderea lui Jody Krementz, pe care au gsit-o
n acelai fel cum m trezisem eu.
Apoi ai vorbit cu detectivul Bosch?
Ea aprob din cap.
Da. i tiam c dac dac sunam la poliie n noaptea aceea ea ar mai fi putut s
fie
Nu termin. Lu nite erveele din cutie i izbucni n plns. Langwiser i spuse
judectorului c terminase interogarea martorului. Fowkkes spuse c voia s-o interogheze
i el, dar suger s-o fac dup o pauz n care martora s se poat liniti. Judectorul
Houghton spuse c este o idee bun i declar pauz timp de 15 minute.
Bosch rmase n sala de tribunal, urmrind-o pe Annabelle Crowe cum ncerca s se
liniteasc, tergndu-i lacrimile cu erveelele din cutie. Cnd termin, faa ei nu mai era
la fel de frumoas. Era umflat i roie, iar ochii erau umflai ca nite pungi cu ap. Bosch
se gndi c fusese convingtoare, dar tia c nc nu-l nfruntase pe Fowkkes. Felul n care
se va descurca n timpul interogatoriului aprrii urma s determine dac juriul crezuse
ceea ce spusese ea n mrturie.
Cnd Langwiser se ntoarse, i spuse lui Bosch c la ua slii de tribunal e cineva care
vrea s-i vorbeasc.
Cine este?
Nu am ntrebat. L-am auzit c vorbea cu poliitii cnd am intrat. Nu voiau s-l lase
s intre.
Era mbrcat n costum? Un negru?
Nu, n haine de strad. ntr-o geac de vnt.
Supravegheaz-o pe Annabelle. i ai face bine s mai gseti o cutie de erveele.
Se ridic i se ndrept spre una dintre uile slii de tribunal, fcndu-i loc prin marea
de oameni care se ntorceau, acum c pauza se sfrea. La un moment dat ajunse fa n
fa cu Rudy Tafero. Bosch se mic spre dreapta lui ca s-l ocoleasc, dar Tafero se mic
spre stnga. Executar aceste micri de cteva ori, iar Tafero zmbi larg pn la urm.
ntr-un sfrit, Bosch se opri i nu se mic pn ce Tafero nu trecu de el.
Pe coridor se uit n jurul lui, dar nu vzu nicio persoan cunoscut. Apoi apru Terry
McCaleb din toaleta brbailor i i fcur semn cu capul. Bosch se ndrept spre
balustrada din faa unui geam nalt, din podea pn-n tavan, care ddea spre scuarul de
dedesubt. McCaleb l urm.
Am aproximativ dou minute libere, dup care trebuie s m ntorc.
Vreau doar s tiu dac putem vorbi dup proces azi. Se ntmpl nite chestii
ciudate i trebuie s vorbesc cu tine.
tiu c se ntmpl. Doi ageni au aprut azi aici.
i ce le-ai spus?
S se care naibii. Chestia asta i-a enervat.
Agenii federali nu suport genul acesta de limbaj, Bosch, iar tu ar trebui s-o tii.
Da, n fine, nv mai greu.

169

i dup proces?
O s fiu prin preajm. Asta dac nu cumva Fowkkes ne distruge martorul sta.
Atunci, nu tiu, probabil c va trebui s m retrag cu echipa pe undeva s ne lingem
rnile.
n regul, atunci o s stau pe aproape i o s urmresc asta la televizor.
Ne vedem mai trziu.
Bosch intr n sala de tribunal, ntrebndu-se ce descoperise McCaleb att de repede.
Juriul fusese adus napoi, iar judectorul i ddu dreptul la cuvnt lui Fowkkes. Avocatul
aprrii atept politicos, n timp ce Bosch trecu pe lng el, ca s ajung la masa acuzrii.
Apoi ncepu.
Acum, domnioar Crowe, actoria este singura dumneavoastr ocupaie?
Da.
Astzi ai jucat teatru?
Langwiser obiect rapid, acuzndu-l suprat pe Fowkkes c hruiete martorul. Lui
Bosch i se pru un pic cam extrem reacia ei, dar tia c astfel i trimitea un mesaj lui
Fowkkes c urma s-i apere martorul pn-n pnzele albe. Judectorul respinse obiecia,
spunnd c Fowkkes se ncadra n limitele interogrii unui martor ostil clientului su.
Nu, nu joc teatru, rspunse Crowe hotrt.
Fowkkes aprob din cap.
Ai declarat c suntei la Hollywood de trei ani.
Da.
Am numrat cinci slujbe pltite despre care ai vorbit. Altceva?
Nu nc.
Fowkkes aprob din cap.
Este bine s fii optimist. Este foarte dificil s-i faci intrarea, nu?
Da, foarte dificil, foarte descurajant.
Dar acum suntei la televizor, nu?
Fata a ezitat un moment, citindu-se pe faa ei c-i dduse seama c fusese prins n
capcan.
i dumneavoastr la fel, spuse ea.
Bosch aproape c zmbi. Era cel mai bun rspuns pe care-l putea da.
Hai s vorbim despre acest pretins eveniment care a avut loc ntre dumneavoastr
i domnul Storey, spuse Fowkkes. Acest eveniment, de fapt, este ceva ce ai inventat
dumneavoastr pe baza articolelor de ziar care au urmat arestrii domnului Storey, aa
este?
Nu, nu este aa. A ncercat s m omoare.
Aa spunei dumneavoastr.
Langwiser se ridic s obiecteze, dar nainte s apuce s-o fac, judectorul l avertiz pe
Fowkkes s in pentru el astfel de comentarii editoriale. Avocatul aprrii trecu mai
departe.
Atunci, dup ce domnul Storey v-ar fi sugrumat pn ce ai czut n stare de
incontien, v-au aprut vnti pe gt?
Da, am avut o vntaie aproximativ o sptmn. A trebuit s stau n cas. Nu am
putut s merg la niciun casting sau ceva de genul sta.
i ai fcut poze cu vntaia ca s putei proba existena acesteia, aa este?
Nu.
Dar ai artat vntaia agentului i prietenilor dumneavoastr, nu-i aa?
Nu.
i de ce m rog?
Pentru c nu credeam c se va ajunge aici, s trebuiasc s demonstrez ceea ce a
fcut el. Voiam pur i simplu s dispar i s nu tie nimeni nimic despre asta.

170

Deci nu ne putem baza dect pe cuvntul dumneavoastr n privina vntii, nu-i
aa?
Da.
Aa cum nu ne putem baza dect pe cuvntul dumneavoastr pentru tot acest
presupus incident, corect?
A ncercat s m omoare.
i ai depus mrturie c n seara aceea, cnd ai ajuns acas, David Storey tocmai v
lsa un mesaj n acel moment pe robotul telefonic, corect?
Da.
i ai preluat apelul un apel de la o persoan despre care spunei c ncercase s v
ucid. Este corect ce am spus?
Fowkkes fcu un gest de parc ar fi ridicat un receptor. i inu mna sus, pn cnd ea
rspunse.
Da.
i ai salvat acel mesaj ca s probai existena lui i ceea ce vi s-a ntmplat, corect?
Nu, am nregistrat peste el. Din greeal.
Din greeal. Vrei s spunei c l-ai lsat n robotul telefonic i n cele din urm s-a
nregistrat peste acest mesaj altceva?
Da. Nu asta am intenionat, dar am uitat i n cele din urm s-a nregistrat altceva
peste.
Vrei s spunei c ai uitat c cineva a ncercat s v omoare i ai nregistrat peste
mesajul persoanei respective?
Nu, nu am uitat c el a ncercat s m omoare. N-o s uit asta niciodat.
Deci, n privina nregistrrii, nu ne putem baza dect pe cuvntul dumneavoastr,
corect?
Aa este.
Ea avea o not de ostilitate n voce. Dar ntr-un fel i se prea c inspir compasiunea.
Era ca i cum ar fi urlat Du-te naibii ntr-un motor cu reacie. El simi c fata era pe
punctul de a fi aruncat n acel motor cu reacie i fcut buci.
Acum ai declarat c v ntrein prinii i c ai ctigat ceva bniori ca actri.
Exist i vreo alt surs de venit de care nu ne-ai spus?
Ei bine nu tocmai. Bunica mea mi mai trimite nite bani. Dar nu prea des.
Alt surs?
Niciuna care s-mi vin n minte.
Acceptai bani din partea brbailor din cnd n cnd, domnioar Crowe?
Langwiser obiect, iar judectorul i chem mai aproape pe cei doi avocai. Bosch o
urmri pe Annabelle Crowe tot timpul n care avocaii optir ceva. i studie faa. Mai avea
pe fa nc o uoar ostilitate, dar aceasta ncepea s fie nlocuit de fric. tia c i se
pregtea ceva. Bosch i ddu seama c Fowkkes avea ceva o pist pe care o urmrea.
Era ceva care urma s-o distrug pe ea, prejudiciind astfel cazul.
Cnd reuniunea de lng judector se sfri, att Kretzler, ct i Langwiser se ntoarser
la locurile lor de la masa acuzrii. Kretzler se aplec spre Bosch.
Suntem terminai, opti el. Are la dispoziie patru tipi care vor depune mrturie c au
pltit-o ca s ntrein raporturi sexuale cu ei. Noi de ce n-am tiut nimic despre asta?
Bosch nu rspunse. i fusese lui ncredinat pentru o examinare ct mai detaliat. O
chestionase ct se poate de amnunit n legtur cu viaa ei personal i o cercetase, n
funcie de amprente, ca s verifice dac avea cazier. Att rspunsurile ei, ct i verificarea
unei posibile arestri nu generaser nicio problem. Dac nu fusese niciodat arestat
pentru prostituie i negase orice activitate infracional n faa lui Bosch, nu prea i mai
rmnea altceva de fcut.
napoi la pupitru, Fowkkes i reformul ntrebarea:

171

Domnioar Crowe, ai acceptat vreodat bani de la brbai n schimbul favorurilor
sexuale?
Nu, n niciun caz. Este o minciun.
Cunoatei un brbat pe care l cheam Andre Snow?
Da, l cunosc.
Dac ar fi s vin s depun mrturie sub jurmnt c v-a pltit ca s ntrein relaii
sexuale cu dumneavoastr, ar mini?
Da, ar mini.
Fowkkes numi ali trei brbai i trecur prin acelai ciclu n care Crowe recunotea c-i
cunoate, dar nega faptul c ntreinuse raporturi sexuale cu ei n schimbul unei sume de
bani.
Deci ai luat vreodat bani de la aceti brbai, dar nu n schimbul relaiilor sexuale?
ntreb Fowkkes pe un fals ton de exasperare.
Da, ocazional. Dar nu avea nimic de-a face cu faptul c fceam sau nu sex.
Dar atunci cu ce anume avea legtur?
Cu faptul c ei voiau s m ajute. Eu i consideram prieteni.
Ai ntreinut relaii sexuale cu ei?
Annabelle Crowe se uit n jos la mini i scutur din cap.
Vrei s spunei c nu?
Vreau s spun c nu am fcut sex cu ei de fiecare dat cnd mi-au dat bani. Nu-mi
ddeau bani de fiecare dat cnd fceam sex. Nu aveau legtur una cu cealalt. ncercai
s facei ca totul s par altfel dect n realitate.
Pur i simplu pun nite ntrebri, domnioar Crowe. Aceasta este datoria mea. Aa
cum datoria dumneavoastr este s spunei juriului adevrul.
Dup o pauz lung, Fowkkes spuse c nu mai avea nicio ntrebare.
Bosch i ddu seama c se ncletase cu atta for de braele scaunului, nct
ncheieturile i erau albe i amorite, i frec minile una de cealalt i ncerc s se
relaxeze, dar i fu peste putin. tia c Fowkkes era un artist desvrit, care lovea i o
tergea. Fusese foarte concis i precis n momentul respectiv, la fel de incisiv ca un cuit.
Bosch i ddu seama c starea lui de nelinite nu se datora doar poziiei neajutorate i a
umilinei publice a lui Annabelle Crowe, ci i propriei sale poziii. tia c pumnalul se va
ndrepta n curnd spre el.

40
Dup ce i luaser sticlele de bere Rolling Rock de la barmania cu tatuajul cu inima
nfurat n srm ghimpat, se aezar ntr-un separeu la Nats. n timp ce aceasta
scoase sticlele din lada frigorific i le desfcu, nu spuse nimic despre venirea lui McCaleb
aici cu dou nopi nainte, cnd pusese ntrebri despre brbatul care-l nsoea astzi. Era
devreme i localul era gol, cu excepia grupurilor de butori inveterai de la bar i
nghesuii n separeu pn la captul barului. Se auzea Bruce Springsteen la tonomat
cntnd Este ntuneric la marginea oraului.
McCaleb l studie pe Bosch. i lsa impresia c era preocupat de ceva, probabil de
proces. Ultimul martor fusese pe zero, n cel mai fericit caz. Fusese foarte bun atunci cnd
fusese audiat de acuzare i foarte slab cnd fusese audiat de aprare. Genul de martor de
care nu te foloseti asta dac ai aceast opiune.
Se pare c v-ai cam mpotmolit acolo cu martorul vostru.
Bosch aprob din cap.
Greeala mea! Trebuia s-mi imaginez ce-o s se ntmple. M-am uitat la ea i m-am
gndit c este aa de frumoas c n-ar putea s Pur i simplu am crezut-o.
neleg ce vrei s spui.
Ultima oar cnd m mai ncred n faa unui om.

172

Voi totui prei n continuare ntr-o poziie bun. Ce mai avei pregtit?
Bosch zmbi strmb.
Asta-i tot. Voiau s termine astzi, dar s-au hotrt s atepte pn mine, astfel ca
Fowkkes s nu aib o noapte la dispoziie ca s se pregteasc. Dar ne-am folosit de toat
muniia. ncepnd de mine o s vedem ce au pregtit ei.
McCaleb l urmri pe Bosch cum d jumtate de bere pe gt dintr-o singur nghiitur.
Se hotr s ajung la ntrebrile serioase acum, ct l mai avea pe Bosch atent i n priz.
Aa, spune-mi, te rog, despre Rudy Tafero.
Bosch ridic din umeri ntr-un gest de nepsare.
Ce anume despre el?
Nu tiu. Ct de bine l cunoti? Ct de bine l-ai cunoscut?
Ei bine, l-am cunoscut atunci cnd era n echipa noastr. A lucrat timp de cinci ani la
echipa de detectivi ai Poliiei Hollywood, n timp ce eu eram acolo. Dup care a renunat la
insign, a obinut pensia dup cei 20 de ani de munc i s-a mutat peste drum. A nceput
s lucreze prin a-i scoate afar pe oamenii pe care-i bgm noi la rcoare.
Cnd erai n aceeai echip, amndoi la Hollywood, erai apropiai?
Nu tiu ce nseamn apropiai. Nu eram prieteni, nu eram prieteni de-un pahar, el
lucra la jafuri i eu lucram la omucideri. Dar ce-mi pui attea ntrebri despre el? Ce
legtur are el cu
Se opri i se uit la McCaleb, deja cu rotiele puse n micare n cap Rod Stewart cnta
acum Twisting the Night Away.
i bai joc de mine? ntreb n cele din urm Bosch. Te uii la
Las-m s-i pun nite ntrebri, interveni McCaleb. Dup care le pui tu pe ale tale.
Bosch i goli sticla i o inu n sus pn ce-l vzu barmania.
Nu servim la mas, biei, strig ea. mi pare ru!
La naiba, exclam Bosch.
Iei din separeu i se duse la bar. Se ntoarse cu nc patru sticle, cu toate c McCaleb
abia i-o ncepuse pe prima.
ncepe cu ntrebrile, spuse Bosch.
De ce nu erai apropiai?
Bosch i puse coatele pe mas i apuc o sticl nou cu amndou minile. Se uit n
afara separeului, dup care la McCaleb.
Acum cinci-zece ani erau dou grupri n FBI. i, pstrnd proporiile, aa stteau
lucrurile i n poliie. Erau parc dou grupri de sfini i de pctoi dou grupuri
distincte.
Cei renscui i cei rebeli?
Cam aa ceva.
McCaleb i aminti. Devenise cunoscut n cercurile locale de poliie n urm cu zece ani
c un grup din LAPD numit cei renscui avea membri n poziii-cheie i avea prioritate
cnd venea vorba de promovri i de misiuni la alegere. Numrul grupului cteva sute de
ofieri de mai multe ranguri erau membri ai unei biserici din San Francesco Valley, acolo
unde comandantul lociitor al departamentului care se ocupa de operaiuni era predicator
laic. Ofierii ambiioi deveneau n mas membri ai bisericii, n sperana c-l vor
impresiona pe comandantul lociitor i c astfel i vor mbunti perspectivele n ceea ce
privea cariera. Este problematic aici aportul de spiritualitate al acestei micri. Dar atunci
cnd comandantul lociitor i inea predica n fiecare duminic la orele 11, biserica era
plin ochi de poliitii n afara serviciului, care-i aruncau fervent privirile spre amvon.
McCaleb auzise o dat o poveste despre o alarm de main care se declanase afar n
parcare, n timpul slujbei de la 11. Nefericitul de drogat care cuta prin torpedoul mainii
se trezise nconjurat de o sut de pistoale ale poliitilor n afara serviciului.
S neleg c erai n tabra pctoilor, Harry.

173

Bosch zmbi i aprob.
Bineneles.
i Tafero era n cea a sfinilor.
Da. i la fel era i locotenentul nostru atunci. Un plimbtor de hrtii pe nume Harvey
Pounds. El i Tafero aveau n comun mersul la biseric, drept pentru care erau foarte
apropiai. Cred c orice persoan care era apropiat de Pounds, pe considerente legate de
biseric sau nu, nu era persoana n jurul creia s gravitez eu, dac nelegi ce vreau s
spun. i nici ei nu aveau de gnd s graviteze n jurul meu.
McCaleb aprob. tia mai multe dect spunea aici.
Pounds a fost tipul care a stricat cazul Gunn, spuse el.
Cel pe care l-ai mpins prin geam.
Chiar el.
Tafero era pe acolo n ziua aceea?
Tafero? Nu tiu, probabil.
Ei bine, nu a fost cumva o anchet a Afacerilor Interne cu mrturii din partea
martorilor?
Da, dar nu am urmrit evenimentele. Adic, l-am mpins pe tip prin geam n faa
ntregii echipe. Nu aveam de gnd s neg chestia asta.
i, mai trziu, la o lun aproximativ, Pounds moare ntr-un tunel pe dealuri.
n parcul Griffith, da.
i cazul este n continuare deschis
Bosch aprob.
Tehnic vorbind.
Ai mai spus asta. Ce nseamn asta?
nseamn c este deschis, dar nimeni nu lucreaz la el. LAPD are o metod special
de clasificare pentru astfel de cazuri, cazuri de care nu vor s se ating. Este ceea ce se
numete un caz nchis prin alte circumstane dect un arest.
i cunoti aceste circumstane?
Bosch termin cea de-a doua sticl, o puse ntr-o parte i trase o sticl nou n faa lui.
Nu bei, spuse el.
Bei tu suficient pentru amndoi. Cunoti cumva aceste circumstane?
Bosch se aplec nainte.
Uite ce, o s-i spun o chestie pe care puini oameni o mai tiu, da?
McCaleb aprob. tia prea bine c nu trebuia s ntrebe nimic acum. Aa c l ls pe
Bosch s-i spun.
Din cauza fazei cu geamul am fost suspendat. Cnd m-am sturat s m plimb prin
cas i s m uit fix la perei, am nceput s investighez un caz mai vechi. Un caz la rece.
Un caz de omucidere. Am nceput s lucrez independent i pe cont propriu la el i am
ajuns s urmresc o pist ascuns, nebazat pe probe, care m-a dus la nite oameni foarte
puternici. Dar n acel moment nu aveam insign, nu aveam nicio poziie. Aa c de cteva
ori, atunci cnd am dat nite telefoane, m-am folosit de numele lui Pounds. tii, ncercam
s muamalizez ce fceam.
Dac departamentul afla c lucrezi la un caz pe perioada suspendrii, situaia ta s-ar
fi nrutit.
Exact. Aa c m-am folosit de numele lui atunci cnd am dat nite telefoane de
rutin, nevinovate. Dar apoi, ntr-o noapte, cineva l-a sunat pe Pounds i i-a spus c aveau
ceva pentru el, nite informaii urgente. S-a dus la ntlnire. Singur. i apoi l-au gsit mai
trziu n tunel. l btuser cam ru, de ai fi crezut c ar fi fost i torturat. Doar c el nu le
putea rspunde la ntrebri, pentru c nu el era tipul. Eu fusesem cel care se folosise de
numele lui. Pe mine m cutau.
Bosch i ls brbia n piept i rmase tcut ceva timp.

174

Din cauza mea a fost ucis, spuse el fr s-i ridice privirea. Tipul era un ticlos de
mare spe, dar aciunile mele l-au mpins pe el la moarte.
Bosch i ridic brusc capul i bu din sticl. McCaleb i vzu privirea strlucitoare i
ntunecat. Prea obosit.
Asta voiai s tii, Terry? Te ajut asta cu ceva?
McCaleb aprob din cap.
i ct din asta ar putea Tafero s tie?
Nimic.
Crezi c s-ar fi gndit c tu l-ai sunat pe Pounds n noaptea aceea?
Posibil. Sunt oameni care aa au crezut i poate mai cred asta n continuare. Dar ce
nseamn asta? Ce legtur are asta cu Gunn?
McCaleb lu prima nghiitur serioas de bere. Era rece i simi fiori n piept. Puse
sticla jos i se hotr c sosise momentul s-i spun i el ceva lui Bosch.
Trebuie s am informaii despre Tafero, pentru c trebuie s descopr cauze, motive.
Nu am nicio dovad nc , dar cred c Tafero l-a omort pe Gunn. A fcut-o pentru
Storey. i-a nscenat aceast crim.
Doamne
O nscenare perfect. Scena crimei este legat de pictorul Hieronymus Bosch, pictorul
este legat de tine prin numele su, iar tu eti legat de Gunn. i tii cam cnd i-a venit ideea
asta lui Storey?
Bosch ddu din cap n semn c nu. Era prea uluit ca s vorbeasc.
n ziua n care ai ncercat s-i pui ntrebri n biroul lui. Ai pus nregistrarea n sala
de tribunal sptmna trecut. Te-ai identificat acolo cu numele tu ntreg.
Dar ntotdeauna fac asta. Eu
Dup care face legtura cu Tafero i Tafero are victima perfect pe care s-o aranjeze n
aceast nscenare. Gunn un brbat despre care tia c i-a scpat i a scpat i de
acuzaia de crim acum ase ani.
Bosch ridic sticla civa centimetri, dup care o ls din nou pe mas, cu zgomot.
Cred c planul avea dou bti. Dac aveau noroc, atunci legtura se fcea rapid, iar
tu urmai s te confruni cu acuzaia de crim nainte ca procesul lui Storey s nceap.
Dac nu se ntmpl aa, atunci se trecea la planul B. Aveau n continuare acest atu ca s
te distrug cu el la proces. Dac te distrug pe tine, distrug cazul. Fowkkes a eliminat-o deja
pe femeia aceea astzi i a mai distrus civa martori. Pe ce se mai bazeaz cazul? Pe tine,
Harry. tiau c totul se va baza pe tine.
Bosch i ntoarse puin capul, iar privirea lui pru s devin goal n timp ce fixa faa de
mas ptat i se gndea la ce-i spusese McCaleb.
Trebuia s tiu amnunte din trecutul tu legat de Tafero. Pentru c aceasta este
ntrebarea; de ce ar face el aa ceva? Da, este vorba de bani aici i de o momeal, la Storey,
dac acesta scap. Dar trebuia s mai fie i altceva. i cred c tocmai mi-ai spus despre ce
e vorba. Probabil c te urte de mult vreme.
Bosch se uit din cellalt capt al mesei direct n ochii lui McCaleb.
Este vorba de rzbunare.
McCaleb aprob.
Pentru Pounds. i dac nu obinem probe n acest sens, s-ar putea s le mearg.
Bosch rmase tcut. Fixa masa. Lui McCaleb i se pru c este obosit i fr vlag.
Mai vrei s dai mna cu el? ntreb McCaleb.
Bosch i ridic privirea.
Scuz-m, Harry, a fost o glum proast.
Bosch scutur din cap, minimaliznd astfel importana afirmaiei.
O merit. Aa c spune-mi, pe ce te bazezi?
Nu am prea multe. Dar ai avut dreptate. Mi-a scpat ceva. Tafero l-a scos pe Gunn pe

175

cauiune n ajunul Revelionului. Cred c planul era s-l omoare n noaptea aceea, s
aranjeze scena crimei i s lase lucrurile s-i urmeze fgaul normal. Legtura cu
Hieronymus Bosch urma s ias la lumin prin Jaye Winston sau prin cererea de profil
adresat FBI-ului i tu te-ai fi transformat ntr-o int natural. Dar apoi Gunn a venit i
s-a mbtat aici.
i ridic sticla i indic barul.
i apoi a fost arestat n timp ce conducea spre cas. Tafero trebuia s-l scoat ca s
poat s-i vad mai departe de plan. Ca s-l poat ucide. Scparea cu ajutorul cauiunii
este singura legtur direct pe care o avem.
Bosch aprob. McCaleb i ddea seama c acesta vizualiza schema.
i s-au ocupat s-i spun reporterului, spuse Bosch. De ndat ce ajungea n pres,
puteau s sar pe subiect, s se foloseasc de el i s se comporte de parc era o noutate
pentru ei, de parc ei nu aveau nimic de-a face cu situaia, cnd ei de fapt o controlaser
tot timpul.
McCaleb aprob din cap ezitant. Nu adusese vorba despre recunoaterea lui Buddy
Lockridge, pentru c aceasta putea aduce un blocaj n teoria care tocmai se construia.
Ce este? ntreb Bosch.
Nimic. Doar c m gndeam.
i nu ai nimic altceva n afar de faptul c Tafero s-a ocupat de cauiune?
O amend de parcare, iar asta-i tot deocamdat.
McCaleb i descrise detaliat vizitele de diminea la Valentino Bonds i la oficiul potal i
cum ntrziase 48 de minute la oficiul potal, chestie care ar fi putut constitui elementul
care-l absolvea pe Bosch i-l incrimina pe Tafero.
Bosch tresri i-i lu sticla, apoi o puse jos fr s bea din ea.
Amenda de parcare poate demonstra c a fost la oficiul potal, se oferi McCaleb.
Nu reprezint nimic. Are biroul la cinci blocuri distan. Ar putea afirma c era
singurul loc de parcare pe care l-a gsit. Ar putea susine c a mprumutat cuiva maina.
Nu reprezint nimic.
McCaleb nu voia s se concentreze pe ceea ce nu aveau. Voia s adauge piesele la
puzzle.
Uite ce e, sergentul de supraveghere de diminea ne-a spus c aveai depus o cerere
s fii anunat de fiecare dat cnd Gunn era adus la secie. Oare Tafero tia de chestia
asta? Poate de pe vremea cnd nc mai lucra n poliie sau dintr-o alt surs?
Putea s tie. Nu era un secret. Lucram la cazul Gunn. ntr-o zi aveam de gnd s-l
prind.
Apropo, cum arta Pounds?
Bosch i arunc o privire confuz.
Scund, gras i chel, cu musta?
Bosch aprob din cap i tocmai voia s-i pun o ntrebare, dar McCaleb i-o lu nainte
i-i rspunse:
Fotografia lui este pe peretele biroului lui Tafero. Pounds oferindu-i lui Tafero placheta
care l nominaliza drept detectivul lunii. Pun pariu c tu nu ai aa ceva, Harry.
Nu cu Pounds care s fi fcut alegerea.
McCaleb se uit nainte i o vzu pe Jaye Winston intrnd n bar. Avea o serviet. i fcu
semn cu capul i ea se ndrept spre separeu, cu umerii drepi de parc pea cu grij
printr-un cmp de deeuri.
McCaleb se ddu mai ncolo i ea se strecur lng el.
Drgu loc.
Harry, spuse McCaleb, cred c o cunoti pe Jaye Winston.
Bosch i Winston se uitar unul la cellalt.
n primul rnd, spuse Winston, mi pare ru pentru chestia aia cu Kiz. Sper

176

Facem ceea ce trebuie s facem, spuse Bosch. Vrei ceva de but? Aici nu se vine la
mas.
A fi ocat dac ar veni. Un Makers Mark, cu ghea, dac au aa ceva.
Terry, mai vrei ceva?
Nu, e suficient.
Bosch se strecur din separeu ca s aduc de but. Winston se ntoarse spre McCaleb.
Cum merg lucrurile?
Mici piese, pe ici, pe colo.
i cum face el fa?
Nu prea ru, a zice, pentru un tip care a fost cam prins n chingi. Tu ce faci?
Ea zmbi n felul ei prin care McCaleb tia c descoperise ceva.
i-am adus fotografia i alte cteva informaii interesante.
Bosch i puse lui Winston butura n fa i se strecur napoi n separeu.
A rs cnd i-am cerut Markers Mark, spuse el. Aici este butura barului.
Minunat. Mulumesc.
Winston i mut paharul ntr-o parte i-i puse servieta pe mas. O deschise, scoase un
dosar din ea, dup care o puse la loc pe jos, lng separeu. McCaleb l urmri pe Bosch n
timp ce acesta o privea. Avea pe chip o privire plin de ateptare.
Winston deschise dosarul i i ntinse o fotografie cu Rudy Tafero.
Asta este fotografia de permis de recuperator. Este de acum 11 luni.
Dup care ncepu s vorbeasc, uitndu-se pe o pagin pe care avea nite notie.
M-am dus la nchisoarea municipal i am scos tot ce se putea despre Storey. A fost
inut aici pn l-au transferat la nchisoarea Van Nuys pentru proces. n timpul arestului a
primit 19 vizite din partea lui Tafero. Primele 12 vizite au fost n primele trei sptmni de
arest. n aceeai perioad, Fowkkes l-a vizitat doar de patru ori. Un avocat din biroul lui
Fowkkes l-a mai vizitat de patru ori, iar asistenta lui Storey, o femeie pe nume Betilda
Lockett, l-a vizitat de ase ori. Asta este tot. S-a ntlnit de mai multe ori cu detectivul su
dect cu avocaii.
Atunci au plnuit tot, spuse McCaleb.
Ea aprob i apoi zmbi tot aa.
Ce este?
Am pstrat ce-i mai bun la urm.
Lu din nou servieta i o deschise.
nchisoarea pstreaz nregistrrile tuturor lucrurilor personale ale deinuilor
lucruri pe care le aveau asupra lor, lucruri aprobate i date de vizitatori. Exist o not n
nregistrrile pentru Storey, conform creia asistenta lui, Betilda Lockett, a avut dreptul
s-i dea o carte n timpul celei de-a doua dintre cele ase vizite ale sale. Conform
raportului, se numea Arta ntunericului. M-am dus la biblioteca central i am verificat-o.
Din serviet scoase o carte mare, voluminoas, cu coperi albastre. ncepu s-o deschid
pe mas. Din carte ieea un post-it galben, pus ca semn.
Este un studiu al artitilor care s-au folosit de ntuneric ca parte vital a mediului
vizual, conform introducerii acestei cri. Se uit spre ei i zmbi cnd ajunse la post-it.
Are un capitol destul de mare despre Hieronymus Bosch. Plin cu ilustraii.
McCaleb ridic sticla goal i ciocni cu paharul ei, de care nc nu se atinsese. Dup
care se aplec, ca i Bosch, s se uite la pagini.
Minunat, spuse el.
Winston ddea paginile. Ilustraiile crii despre opera lui Bosch includeau toate
tablourile acestuia din care s-ar fi putut inspira pentru scena crimei: Operaia Pietrei, Cele
apte Pcate Capitale cu ochiul lui Dumnezeu, Ultima Judecat i Grdina Plcerilor
Lumeti.
A plnuit totul direct din celul, se minun McCaleb.

177

Cam aa se pare, spuse Winston.
Se uitar amndoi la Bosch, care ddea abia vizibil din cap.
Acum este rndul tu, Harry, spuse McCaleb.
Bosch prea ocat.
Rndul meu s ce?
S-i ias ceva cu noroc.
McCaleb i ntinse poza cu Tafero peste mas i i indic barmania. Bosch iei din
separeu i se duse cu fotografia la bar.
nc ne nvrtim pe marginea cazului, spuse Winston, n timp ce-l urmreau pe Bosch
cum o ntreba pe barmani n legtur cu fotografia. Avem nite piese mrunte, dar asta-i
tot.
tiu, spuse McCaleb. Nu auzea discuia de la bar. Muzica era dat prea tare, Van
Morrison cnta Vine noaptea slbatic.
Bosch i fcu un semn din cap barmaniei i se ntoarse n separeu.
l recunoate bea Kahlua i orice fel de lichior. Dar, cu toat acestea, nu i-l
amintete n asociere cu Gunn.
McCaleb ridic din umeri ntr-un gest care voia s spun c nu-i nicio problem.
Merita s ncercm.
tii spre ce ne ndreptm, nu? spuse Bosch, cu privirea plimbndu-i-se de la Winston
la McCaleb i napoi. Va trebui s-i nscenai un flagrant. Asta este singura posibilitate. i
trebuie s fie un flagrant foarte bun, pentru c e n joc fundul meu.
McCaleb l aprob.
tim, spuse el.
Cnd? Nu prea mai am timp la dispoziie.
McCaleb se uit la Winston. Era rndul ei acum.
n curnd, spuse ea. Poate mine. Nu am ajuns s vorbesc despre asta n birou.
Trebuie s-l iau cu biniorul pe cpitan n aceast privin pentru c, dup ultimele lui
informaii, Terry fusese alungat, iar eu lucram cu agenii FBI la caz, mpotriva ta. Trebuie,
de asemenea, s implic i procuratura n asta, pentru c atunci cnd vom face micarea va
trebui s ne micm foarte repede. Dac totul funcioneaz bine, a zice c-l ridicm pe
Tafero mine-sear i-i nscenm flagrantul.
Bosch se uit spre mas cu un zmbet amrt. i tot trecea dintr-o mn-n cealalt o
sticl goal.
I-am cunoscut pe tipii ia astzi. Agenii.
Am auzit. Nu pot spune c i-ai asigurat de inocena i de nevinovia ta. S-au ntors
cam enervai i suprai.
Bosch se uit la ea.
Deci, ce vrei de la mine n situaia asta?
Vrem s te ii tare, spuse Winston. Te anunm cum stau lucrurile mine-sear.
Bosch aprob.
Mai e ceva, spuse McCaleb. Probele din proces, ai cumva acces la ele?
n timpul procesului, da. Altfel, rmn n custodia grefierului. De ce?
Pentru c Storey avea cu siguran cunotine despre pictorul Hieronymus Bosch.
Trebuie s-i fi recunoscut numele n timpul acelui interviu i s fi tiut cum i putea fi
numele tu de folos. Aa c m gndesc c ghidul pe care i-l adusese asistenta lui la
nchisoare trebuia s fi fost al lui. El i-a spus s i-l aduc.
Bosch aprob.
Fotografia cu biblioteca.
McCaleb aprob.
Exact.
O s-i dau de tire. Bosch se uit n jurul lui. Am terminat?

178

Da, am terminat, spuse Winston. Rmne s vorbim.
Ea iei din separeu, urmat de Bosch i de McCaleb.
Lsar n urma lor dou beri i un pahar de whisky cu ghea neatinse pe mas. La u,
McCaleb se uit napoi i vzu civa beivi de-ai locului cum se ndreapt spre comoar.
Din tonomat, John Fogerty cnta Theres a bad moon on the rise

41
Rcoarea apei i ptrunse n oase lui McCaleb. i ndes bine minile n buzunare i i
acoperi gtul ct de bine putu cu gulerul gecii, n timp ce continua s mearg pe marginea
docurilor din portul Cabrillo.
Cu toate c mergea cu capul n jos, era foarte atent i cerceta docurile n cutarea
vreunor micri ieite din comun. Dar nimic nu-i atrase atenia. Se uit spre barca lui
Buddy Lockridge n trecere. n ciuda tuturor lucrurilor care erau nghesuite pe punte
plci de surf, biciclete, grtare, un caiac i alte echipamente i flecutee, vzu c luminile
din cabin erau aprinse. Trecu ncetior pe bordajul de lemn. Hotr c era prea trziu,
chiar dac Buddy era treaz sau nu, iar McCaleb era prea obosit i nfrigurat ca s aib vreo
discuie cu aa zisul lui partener. Cu toate acestea, pe msur ce se apropia de The
Following Sea, nu putea s se gndeasc la altceva dect la greeala extraordinar pe care
o fcuse cnd lucrase la caz. n bar, Bosch avusese dreptate cnd dedusese c cineva din
tabra lui Storey trebuie s-l fi informat pe reporterul de la New Times asupra acestei
poveti legate de cazul Gunn. McCaleb tia c felul n care teoria asupra cazului acesta se
dovedea valabil era dac Tafero sau poate Fowkkes, sau chiar Storey din nchisoare
fuseser sursa lui Jack McEvoy. Problema era c Buddy Lockridge i spusese lui McCaleb
c el i deconspirase informaii despre anchet tabloidului sptmnal.
Acum singurul caz, cel puin n viziunea lui McCaleb, n care totul era valabil era dac
att Buddy, ct i altcineva din grupul de aprare al lui Storey deconspirase aceleai
informaii aceleiai surse din pres. Iar acest lucru, bineneles, era o coinciden pe care i
un om care credea n coincidene ar fi acceptat-o cu greu.
McCaleb ncerc s nu se mai gndeasc la asta pentru moment. Ajunse la barc, se
uit din nou n jur i pi spre cockpit. Deschise cu cheia ua glisant i intr, aprinznd
luminile. Se hotr s se duc de diminea i s-l interogheze mai atent pe Buddy n
legtur cu ce anume fcuse i cu cine anume vorbise.
ncuie ua i puse cheile i caseta video pe care o avea cu el pe masa de comand. Se
duse repede n chicinet i-i turn lui pahar mare cu suc de portocale. Apoi stinse
luminile de pe puntea superioar i i lu sucul cu el pn la puntea inferioar, unde se
duse n sala principal i-i ncepu ritualul de sear cu pastilele. n timp ce nghiea
pastilele i sucul de portocale se uit n oglinda mic de deasupra chiuvetei. Se gndi la
cum arta Bosch. Oboseala i se vedea clar pe fa i i se citea n ochi. McCaleb se ntreb
dac urma s aib i el aceeai privire n civa ani, dup alte cteva cazuri.
Cnd termin cu medicamentele, i ddu jos hainele i fcu un du rapid, cu o ap rece
ca gheaa pentru c boilerul nu mai fusese pornit de cnd fcuse traversarea cu barca cu o
zi nainte.
Tremurnd, intr n cabina principal i-i puse un ort i un tricou. Era mort de
oboseal, dar de ndat ce se urc n pat se hotr s-i noteze nite idei despre felul n
care Jaye Winston trebuia s-i nsceneze faza lui Tafero. Se ntinse spre sertarul noptierei,
acolo unde inea pixurile i carneelele. Cnd l deschise, descoperi un ziar mpturit
nghesuit n micul sertar. l scoase, l despturi i descoperi c era numrul de sptmna
trecut al ziarului New Times. Paginile fuseser ndoite invers, astfel nct seciunea de
anunuri din spate era acum n fa. McCaleb se uita la o pagin plin de casetue cu
anunuri sub titlul MASAJE LA DOMICILIU.
McCaleb se ridic rapid i se duse la geac, pe care o aruncase pe un scaun. Scoase de

179

acolo telefonul mobil i se ntoarse n pat cu el. Cu toate c McCaleb purtase telefonul cu el
n ultimele zile, acesta sttea de obicei n ncrctorul su pe barc. Era pltit n totalitate
din fondurile curselor pe care le fceau i era considerat o cheltuial pentru afacere. Era
folosit de clieni n timpul excursiilor cu barca i de Buddy Lockridge atunci cnd confirma
rezervrile i verifica valabilitatea crilor de credit.
Telefonul avea un ecran digital mic. Deschise meniul de listare a numerelor i ncepu s
caute prin ultimele 100 de apeluri fcute de pe telefon. Majoritatea numerelor le identific
rapid i le elimin. De fiecare dat ns cnd nu recunotea un numr, l compara cu
numerele de telefon din partea de jos a anunurilor de pe pagina cu masaje. Cel de-al
patrulea numr necunoscut pe care-l compar cu numerele din anunuri se potrivea.
Numrul era al unei femei care se anuna precum Frumusee exotic japonezo-
hawaiian, pe nume Leilani. Anunul ei spunea c era specializat n relaxare total i
nu era asociat nici unei agenii de masaj.
McCaleb nchise telefonul i se ddu din nou jos din pat. i trase pe el o pereche de
pantaloni n timp ce ncerca s-i aminteasc exact schimbul de replici atunci cnd l
acuzase pe Buddy Lockridge c deconspirase informaii lui New Times.
n momentul n care era mbrcat, McCaleb realiz c nu-l acuzase n mod special pe
Buddy c deconspirase informaii ziarului. Doar menionase New Times, i Buddy ncepuse
rapid s se scuze. McCaleb nelegea acum c scuzele i stnjeneala lui Buddy puteau
proveni din faptul c se folosise de The Following Sea cu o sptmn nainte, cnd era n
port, ca punct de ntlnire cu o masez care-i asigura servicii complete. Chestia asta
explica ntrebarea pe care i-o pusese lui McCaleb, dac urma s-i spun Gracielei ce
fcuse.
McCaleb se uit la ceas. Era 11 i zece. Lu ziarul i urc. Nu voia s atepte pn
dimineaa ca s-i confirme supoziia. Presupunea c Buddy folosise The Following Sea ca
s se ntlneasc cu femeia, pentru c barca lui era prea mic, nu era confortabil i arta
ca o epav plutitoare dezagreabil. Nu avea o cabin mare doar un spaiu puin mai larg
care era plin de tot felul de porcrii, ca i puntea de deasupra. Dac Buddy avea The
Following Sea la dispoziia sa, se putea s-o fi folosit.
n sufragerie nu mai aprinse luminile. Se aplec peste canapea i se uit pe geam n
partea stng a brcii. Barca lui Buddy, Double Down, era la patru noduri distan de a
lui, i vzu c lumina din cabin mai era aprins. Buddy nc mai era treaz, asta dac nu
cumva adormise cu lumina aprins.
McCaleb se duse la ua glisant i tocmai voia s-o descuie cnd i ddu seama c era
ntredeschis cam un centimetru. i ddu seama c era cineva pe barc, probabil intrase
n timp ce el fcuse du i nu avusese cum s aud c cineva foreaz yala sau s simt
adaosul de greutate pe barc. Deschise cu rapiditate larg ua, ncercnd s scape. Tocmai
ieea pe u cnd fu apucat din spate. Un bra i trecu peste umrul drept, iar apoi peste
gt. Se ndoi la cot, iar gtul i fu prins n V-ul pe care l forma braul care-l prinsese.
Cellalt bra al atacatorului nchise triunghiul prin spatele gtului su. Gtul i fix prins ca
ntr-o menghin, iar strnsoarea exercita o presiune foarte mare asupra arterelor carotide,
care duceau snge oxigenat la creier. McCaleb pricepu ntr-un mod aproape clinic ceea ce i
se ntmpl. Era prins ntr-o strnsoare sugrumant ca la carte. ncepu s se lupte. i
ridic braele i ncerc s-i bage degetele sub bra i biceps pe fiecare parte a gtului, dar
se dovedi inutil. Deja ncepea s-i piard forele.
Fu tras napoi dinspre u pn n ntunericul din camer. i ndrept mna stng
napoi spre punctul n care mna dreapt a atacatorului i prindea antebraul stng
punctul slab al triunghiului. Dar nu mai avea niciun fel de for i i pierdea rapid
puterile. ncerc s ipe. Poate c Buddy l-ar fi putut auzi. Dar i dispruse i vocea i nu-i
iei nimic din gur.
i aminti o alt msur de aprare. i ridic piciorul drept n sus i l mpinse n jos, cu

180

clciul nainte, spre piciorul atacatorului, cu maximul de putere de care dispunea. Dar
rat. Clciul lovi n mod ineficient podeaua i atacatorul su mai fcu un pas napoi,
trgndu-l n mod violent pe McCaleb i dezechilibrndu-l, nemaioferindu-i ansa de a
ncerca din nou utul eliberator.
McCaleb i pierdea rapid cunotina. Luminile portului care se vedeau prin ua
sufrageriei ncepeau s fie nvluite de un ntuneric din ce n ce mai dens, cu un contur
roiatic. Ultimele gnduri i fur c se afla ntr-o strnsoare clasic de sugrumare, cea care
se preda la departamentele de poliie n toat ara, pn n momentul n care se
nregistrar prea multe mori din aceast cauz.
n curnd, chiar i acel gnd dispru i nu mai vzu luminile. ntunericul se instaur i-
l lu cu el.

42
McCaleb se trezi chinuit de o durere muscular incredibil n umeri i n coapse. Cnd
deschise ochii i ddu seama c era ntins cu pieptul n jos pe patul cabinei principale.
Avea capul la orizontal pe saltea, cu obrazul stng n jos, i se uita spre tblia patului. i
lu ceva timp s-i aminteasc c tocmai se ndrepta s-i fac o vizit lui Buddy Lockridge
cnd fusese atacat din spate.
Deveni pe deplin contient i ncerc s-i relaxeze muchii care-l dureau, dar realiz c
nu se putea mica, ncheieturile minilor i erau legate la spate, iar picioarele i erau
ndoite la spate pn la genunchi i inute n acea poziie de mna cuiva.
i ridic capul de pe saltea i ncerc s se ntoarc. Nu reui s observe nimic. Se ls
din nou pe saltea i-i ntoarse capul spre stnga. Se ridic din nou i-l vzu pe Rudy
Tafero, stnd lng pat, zmbindu-i. Cu o mn nmnuat inea picioarele lui McCaleb,
care erau legate la glezne i ndoite napoi spre coapse.
ncepu s neleag ce se petrecea. McCaleb realiz c era gol i c era legat i inut n
aceeai poziie cum vzuse cadavrul lui Edward Gunn. Poziia invers a fetusului din
tabloul lui Hieronymus Bosch. Simi cum fiorul rece al groazei i explodeaz n piept. i
flex instinctiv muchii. Tafero era pregtit pentru asta. Picioarele de-abia i se micar. Dar
auzi trei pcnituri cnd ncerc s-i mite capul i deveni contient de ligatura din jurul
gtului.
Uor, spuse Tafero. Ia-o mai uor. Nu nc.
McCaleb rmase nemicat. Tafero continu s-i apese gleznele n jos spre partea din
spate a coapselor.
Ai mai vzut acest aranjament, i se adres Tafero ca un fapt divers. Acesta este puin
diferit. Am prins mpreun cteva perechi de ctue pentru mai multe persoane, din acelea
din care are fiecare poliist din Los Angeles n portbagajul mainii.
McCaleb nelese mesajul. Benzile de plastic inventate cu scopul de a grupa cablurile,
dar care fuseser descoperite ca fiind folositoare agenilor de poliie, confruntai cu
micrile sociale ocazionale, care trebuia s fac arestri n mas. Un poliist are voie s
aib un set de ctue, dar i sute de ctue de-astea din plastic. Se pun n jurul
ncheieturii i se strecoar captul prin nchiztoare. Mici anuri practicate n banda de
plastic pcne i se nchid n timp ce strnsoarea devine mai puternic. Singura modalitate
de a le da jos este de a le tia. McCaleb i ddu seama c pcnitul acela pe care tocmai l
auzise venea de la o ctu are se strngea mai tare n jurul gtului su.
Aa c fii atent acum, spuse Tafero. Stai ct mai nemicat.
McCaleb i nfipse faa n saltea. Mintea lui gonea nebun, gndindu-se la o porti de
salvare. Se gndi c dac l inea de vorb pe Tafero, mai ctiga ceva timp. Dar ceva timp
ca s ce?
Cum de m-ai gsit? vorbi el din saltea.
Destul de uor. Friorul meu te-a urmrit din biroul meu i a aflat numrul de

181

nregistrare al mainii. Ar trebui s te uii mai des n jurul tu, s te asiguri c nu eti
urmrit.
O s in minte asta.
nelesese planul. Lsa s par c ucigaul lui Gunn l prinsese pe McCaleb atunci cnd
acesta se apropiase prea mult. i ntoarse din nou capul ca s-l vad pe Tafero.
N-o s-i mearg, Tafero, spuse el. Lumea tie. N-o s cread aa uor c-a fost Bosch.
Tafero i zmbi.
Vrei s spui Jaye Winston? Nu-i face griji n privina ei. O s-i fac i ei o vizit atunci
cnd termin cu tine. 8801 Willoughby, apartamentul ase, West Hollywood. A fost i ea
uor de gsit.
i ridic mna liber i-i plimb degetele de parc ar fi cntat la pian sau ar fi btut la
main.
Las-i degetele s se plimbe prin nregistrarea cu votanii o am pe CD. Este un
democrat nregistrat, dac poi crede aa ceva. Un poliist criminalist care voteaz cu
democraii. Nu ncetez s m tot minunez de ce se ntmpl.
Mai sunt i alii. FBI-ul lucreaz la asta. Tu
Ei l au pe Bosch n vizor. Nu pe mine. I-am vzut astzi la tribunal.
Se aplec i nchise una dintre perechile de ctue ntinse de la picioarele lui McCaleb la
gtul acestuia.
i astea, sunt convins, o s-i ajute s ajung direct la detectivul Bosch.
Zmbi la ideea planului su genial. McCaleb tia c gndirea lui era foarte corect.
Twilley i Friedman s-ar fi dus dup Bosch, ca doi cini care alergau de fiecare parte a
mainii.
Acum stai nemicat.
Tafero i ddu drumul la picioare i dispru din raza sa vizual. McCaleb se chinui s-i
in picioarele ndoite. Aproape instantaneu simi cum muchii picioarelor ncep s-i ard.
tia c nu avea fora necesar s rmn aa mult vreme.
Te rog
Tafero se ntoarse lng el. inea o bufni de plastic cu amndou minile, cu un
zmbet satisfcut pe fa.
Am luat-o de pe una din brcile ancorate aici n port. Un pic cam uzat, dar se
potrivete foarte bine. M duc s mai iau una pentru Winston.
Se uit mprejur prin camer, de parc cuta un loc pentru bufni. Se hotr la un raft
deasupra unui birou ncorporat. Puse acolo bufnia, se uit napoi spre McCaleb, dup
care i aranj poziia, astfel nct privirea psrii s cad exact asupra lui.
Perfect, spuse el.
McCaleb nchise ochii. i simea muchii vibrndu-i de extenuare. i veni n minte
imaginea fiicei sale. Era n braele lui, cu privirea-i urmrindu-l peste biberon i
spunndu-i s nu se ngrijoreze sau s-i fie fric. Asta l liniti. Se concentr pe faa ei i
ntr-un fel se gndi c-i putea simi mirosul prului. Simi cum i curgeau lacrimi pe obraji
i picioarele ncepur s-i cedeze. Auzi pcnitul ctuelor i
Tafero i prinse picioarele i i le inu.
Nu nc.
Ceva dur l lovi pe McCaleb n cap i czu pe saltea, lng el. i ntoarse capul, deschise
ochii i vzu caseta pe care se ntorsese s-o mprumute de la Lucas, ofierul de securitate
de la oficiul potal. Se uit la emblema potei cu un vultur zburnd de pe eticheta pe care o
pusese Lucas pe caset pentru el.
Sper c nu te deranjeaz, dar, n timp ce tu leinasei din cauza sugrumrii m-am
uitat puin la caseta asta pe video-ul tu. Dar nu am gsit nimic pe ea. Este goal. Cum
aa?
McCaleb simi un val de speran. Singurul motiv pentru care nu era deja mort l

182

constituia caseta. Tafero o gsise, iar aceasta ridicase prea multe ntrebri. Era o verig
lips. McCaleb ncerc s se gndeasc la o modalitate prin care s ntoarc situaia n
avantajul lui. Caseta trebuia s fie goal. Plnuiser s-o foloseasc ca momeal atunci
cnd l sltau pe Tafero i ncercau s-i fac o nscenare. Aceasta trebuia s fac parte din
cacialma. Urmau s-o prezinte i s-i spun c-l aveau pe caset n timp ce trimitea ordinul
de plat. Dar nu aveau de gnd s-o i vizioneze. Acum McCaleb se gndea c era nc
posibil s-o foloseasc dar invers.
Tafero l strnse puternic de glezne, att de tare nct acestea aproape c-i atinser
fesele lui McCaleb. Acesta gemu din cauza presiunii exercitate asupra muchilor. Tafero o
ls mai moale.
Te-am ntrebat ceva, ticlosule! Acum s faci bine s rspunzi.
Nu este nimic. Trebuie s fie goal.
Pe naiba. Eticheta spunse 22 decembrie. Spune Urmrire Wilcox. De ce este goal?
Crescu presiunea asupra picioarelor lui McCaleb, dar nu chiar pn la acelai punct ca
mai devreme.
n regul, i spun adevrul. i-l spun.
McCaleb trase adnc aer n piept i ncerc s se relaxeze. n momentul n care corpul i
era nemicat, cu aerul inut n piept, i se pru c detecteaz o micare pe barc, care nu
avea de-a face cu micarea blnd a valurilor care loveau nencetat. Cineva se suise pe
barc. Nu se putea gndi dect la Buddy Lockridge. i dac era el, nu fcea altceva dect
s-i semneze singur condamnarea. McCaleb ncepu s vorbeasc tare i repede, spernd
ca vocea lui s-l alarmeze pe Lockridge i s-l fac s plece.
Nu este dect o momeal, atta tot. Aveam de gnd s-i nscenm ceva, s-i spunem
c te aveam nregistrat pe caset, n timp ce ntocmeai ordinul de plat cu care cumprasei
bufnia. Planul, planul era s te facem s-l dai n gt pe Storey. tim c i-a fcut tot
planul n nchisoare. Tu n-ai fcut altceva dect s urmezi ordinele lui. l vor pe Storey mai
mult dect pe tine. Eu aveam de gnd
n regul, taci din gur!
McCaleb tcu. Se ntreba dac Tafero simise c barca se mica ntr-un mod neobinuit
sau dac auzise ceva. Dar apoi McCaleb vzu cum caseta era ridicat de pe pat. i ddu
seama c-l pusese pe gnduri pe Tafero. Dup un lung moment de tcere, Tafero vorbi:
Cred c mnnci rahat, McCaleb. Cred c aceast caset face parte din sistemele
acelea de supraveghere multiplex pe care le folosesc ei. Nu se poate vedea pe un video
normal.
Dac nu era absolut evident c fiecare muchi al corpului l durea ngrozitor, McCaleb ar
fi zmbit l prinsese pe Tafero. Era legat tot pe pat, neajutorat, dar l controla pe atacatorul
su. Tafero i analiza propriul plan.
Cine mai are copii? ntreb Tafero.
McCaleb nu rspunse. ncepu s se gndeasc c se nelase n privina micrilor
brcii. Trecuse deja prea mult timp. i nu mai era nimeni la bord.
Tafero l lovi puternic pe McCaleb cu caseta.
Am spus, cine mai are copii?
Apruse un ton nou n vocea lui. Ceva din ncrederea sa dispruse i fusese nlocuit cu
o parte echivalent de fric c ar fi putut exista un defect n planul su perfect.
Du-te naibii, spuse McCaleb. F ce ai de fcut. Oricum, o s afli curnd cine mai are
copii.
Tafero i mpinse n jos picioarele i se aplec peste el. McCaleb i simea respiraia lng
ureche.
Ascult aici, nenorocitule
Deodat se auzi un zgomot din spatele lui McCaleb.
Nu mica! strig cineva.

183

n aceeai secund, Tafero se ridic i ddu drumul picioarelor lui McCaleb. Aceast
eliberare brusc de presiune, cuplat cu zgomotul nsoitor l fcur pe McCaleb s tresar
i s-i flexeze involuntar muchii. Auzi pcnitul ctuelor n mai multe locuri n care
fusese legat. ntr-o reacie n lan, ctuele din jurul gtului se strnser puternic i se
blocar. ncerc s-i ridice picioarele, dar era prea trziu, ctuele erau deja puse. i i
strngeau gtul. Nu mai avea aer. i deschise gura, dar nu reui s scoat nici un sunet.

43
Harry Bosch sttea n pragul uii de la cabina de pe puntea inferioar i avea pistolul
ndreptat spre Rudy Tafero. Holb ochii uluit cnd vzu ntreaga camer. Terry McCaleb
sttea gol pe pat, cu minile i picioarele legate la spate. Bosch observ c mai multe
ctue fuseser prinse una de cealalt i folosite ca s-i prind ncheieturile minilor i ale
gleznelor, n timp ce una mergea de la glezne pn sub ncheieturile minilor, ca s se
nfoare n cele din urm n jurul gtului. Nu-i vedea faa lui McCaleb, dar observ c
plasticul era bine nfipt n gtul lui i c pielea devenise de un rou nchis. Se sugruma.
ntoarce-te, i strig lui Tafero. ntoarce-te la perete!
Are nevoie de ajutor, Bosch. Tu
Am spus s te duci la perete! Acum!
Ridic pistolul la nivelul pieptului lui Tafero ca s-i arate c nu glumea deloc. Tafero i
ridic minile i se ntoarse spre perete.
n regul, m ntorc.
De ndat ce se ntoarse, Bosch se mic repede prin camer i-l mpinse pe Tafero la
perete. Se uit la McCaleb. Acum i putea vedea faa. Se nroise ru. Avea ochii holbai i
ieii din orbite. Avea gura deschis n ncercarea disperat, dar nectigtoare, de a
respira.
Bosch i mpinse eava pistolului n spatele lui Tafero i cu cealalt mn l pipi ca s-l
verifice de arme. Scoase pistolul de la centura lui Tafero i apoi se ddu napoi. Se uit din
nou la McCaleb i-i ddu seama c nu mai avea timp. Problema care se punea era
controlul asupra lui Tafero e. Deodat realiz ce trebuia s fac.
Se ddu napoi i-i puse minile una lng cealalt, cu pistoalele lipite. Le ridic pe
amndou i-l lovi violent cu ele pe Tafero n cap. Tafero se mpletici nainte, venind cu faa
n peretele de placaj de lemn i apoi czu nemicat.
Bosch se ntoarse, ls amndou pistoalele pe pat i-i scoase cheile.
Rezist, rezist, rezist.
Cu degetele tremurnde, scoase lama de la briceagul ataat de lanul de chei. Se apropie
de ctuele de plastic din jurul gtului lui McCaleb, dar nu reui s-i bage degetele pe
dedesubt. l trase pe McCaleb ntr-o parte i-i trecu rapid degetele sub ctua din partea
din fa a gtului. Strecur pe dedesubt lama i tie ctua, cu vrful lamei atingnd uor
pielea de dedesubt.
Un sunet oribil iei din gtul lui McCaleb cnd acesta trase cu lcomie aer n plmni i
ncerc s vorbeasc n acelai timp. Cuvintele erau ininteligibile, pierdute n graba
instinctiv de a-i face provizii cu oxigen.
Taci din gura i respir! ip Bosch. Doar respir!
Se auzea un sunet interior huruitor cu fiecare respiraie a lui McCaleb. Bosch observ o
linie roie vibrant care nconjura ntreaga circumferin a gtului lui McCaleb. i atinse
cu delicatee gtului, vrnd s detecteze vreo posibil rana la trahee, laringe sau artere.
McCaleb i ntoarse violent capul pe saltea i ncerc s se mite.
Doar elibereaz-m!
Cuvintele rostite l fcur s tueasc violent n saltea, cu tot corpul tremurndu-i din
cauza traumei.
Bosch se folosi de briceag ca s-i elibereze minile i apoi gleznele. Vzu urmele roii

184

lsate de ligaturi pe toate ncheieturile. Scoase toate perechile de ctue i le arunc pe jos.
Se uita prin camer i-i vzu pantalonii i cmaa aruncat. Le lua i le trnti pe pat.
McCaleb se ntorcea uor spre el, avnd n continuare faa congestionat.
Tu tu m-ai salvat
Nu mai vorbi.
Pe podea se auzi un geamt, iar Bosch l vzu pe Tafero cum ncerca s se mite, pe
msur ce-i recpta cunotina. Bosch se duse spre el i l prinse cu amndou
picioarele. i scoase ctuele de la centur, se aplec i apoi i trase violent braul lui
Tafero la spate ca s-i pun ctuele. n timp ce fcea asta i se adres lui McCaleb:
Hei, dac vrei s scapi de tipul sta, leag-l de ancor i arunc-l peste bord, iar eu o
s fiu de acord. Nici mcar n-a clipi dac ai face-o.
McCaleb nu-i rspunse. ncerca s se ridice. Dup ce-i puse ctuele, Bosch se ridic n
picioare i se uit la Tafero, care avea acum ochii deschii.
Nu te mica, idiotule! i ai face bine s te obinuieti cu ctuele. Eti arestat pentru
crim, tentativ de omor i conspiraie general ca s ajungi un nenorocit. Cred c-i tii
drepturile, dar i-ai face un bine s nu spui niciun cuvnt pn ce nu scot cartonaul s i
le citesc.
n momentul n care termin de vorbit, Bosch ncepu s contientizeze un scrit care
se auzea dinspre coridor. n acel moment, realiz c cineva se folosise de tirada lui ca
acoperire pentru a se apropia de u.
Bosch i duse instinctiv mna la old, dar constat c nu avea acolo pistolul. l lsase
pe pat. ncerc s se ntoarc spre pat, dar acolo l vzu pe McCaleb n fund, n continuare
dezbrcat, i cu pistolul ndreptat deja spre u.
Privirea lui Bosch urmri linia pistolului spre u. Un brbat sttea n pragul uii,
aplecat, cu ambele mini pe pistol. l intea pe Bosch. Se auzi o bubuitur i nite achii de
lemn srir din rama uii. Tipul cu pistolul tresri i se uit n continuare spre el cu ochii
ntredeschii. Se redres i ncepu din nou s-l fixeze cu pistolul. Se auzi un nou foc i
altul i altul. Zgomotul era asurzitor n perimetrul mic al camerei lambrisate cu lemn.
Bosch urmri cum un glon lovete peretele i alte dou l nimeresc n piept pe cel care
inea pistolul, proiectndu-l napoi n zidul de pe hol. Acesta czu la podea, dar mai putea
fi vzut dinspre dormitor.
Nu! ip Tafero de pe jos. Jesse, nu!
Brbatul cu pistolul, fiind rnit, se mai mica nc, dar avea dificulti n a-i coordona
micrile. Cu o mn ridic n mod ciudat pistolul din nou n ncercarea patetic de a-l mai
ochi o dat pe Bosch.
Se auzi nc o mpuctur, iar Bosch vzu cum obrazul tipului este mprocat cu snge.
Capul i se lovi de zidul din spate i rmase nemicat.
Nu! ip din nou Tafero.
Dup care se ls linitea.
Bosch se uit spre pat. McCaleb inea n continuare pistolul ndreptat spre u. Un nor
albastru de praf de puc se ridicase n centrul camerei. n camer rmsese un miros
neptor i de ars.
Bosch i lu pistolul de pe pat i iei pe coridor. Se ls n jos lng cel care trsese cu
pistolul, dar nu era nevoie s-l ating ca s-i dea seama c era mort. n timpul
mpucturilor crezu c-l recunoscuse ca fiind fratele mai mic al lui Tafero care lucra la
biroul de cauiuni i rscumprri. Acum cea mai mare parte a feei era carne vie.
Bosch se ridic i se duse n camera din fa ca s aduc un erveel, pe care-l folosi
apoi ca s ia pistolul din mna mortului. l duse n cabina principal i-l puse pe noptier.
Pistolul pe care-l folosise McCaleb zcea acum pe pat. McCaleb sttea pe partea cealalt a
patului. i pusese pantalonii i-i trgea acum cmaa pe cap. Cnd termin cu
mbrcatul, se uit la Bosch.

185

Se privir aa timp ndelungat. i salvaser unul altuia viaa. Bosch ddu din cap n
cele din urm.
Tafero se lipise de perete. i curgea snge din nas i din cele dou coluri ale gurii. Prea
o musta Fu Manchi grotesc. Bosch presupuse c-i sprsese nasul cnd czuse cu faa
nainte, lovindu-se de perete. Sttea lipit de perete, privind ngrozit prin u cadavrul de pe
coridor.
Bosch se folosi de erveel ca s ia pistolul de pe pat i-l puse lng cellalt pe noptier.
Dup care scoase telefonul mobil din buzunar i form un numr. n timp ce atepta s i
se fac legtura, se uit la Tafero.
i-ai omort fratele, Rudy, spuse el. Foarte urt.
Tafero i ls privirea n jos i ncepu s plng.
Apelul lui Bosch fu preluat n central. Le ddu adresa portului i spuse c avea nevoie
de o echip de criminalistic din divizia specializat n schimburi de focuri care implic
poliiti. Mai avea nevoie i de o echip de medici legiti i de tehnicieni de la Divizia de
Anchete tiinifice. i spuse centralistei s fac toate anunurile prin circuite terestre. Nu
voia ca presa s afle ceva despre incident printr-un radar al poliiei pn cnd nu venea
momentul potrivit.
nchise telefonul i-l inu la vedere, pentru McCaleb.
Vrei o ambulan? Poate ar fi bine s-i faci un control.
M simt bine.
Gtul tu poate ar avea nevoie
Am spus c m simt bine.
Bosch aprob.
Cum vrei tu.
Ocoli patul i se post n faa lui Tafero.
O s-l scot de aici, s-l pun n main.
l trase pe Tafero i-l mpinse spre u. Cnd acesta trecu pe lng cadavrul fratelui su
din coridor, scoase un scncet parc de animal, puternic, genul de sunet care-l surprindea
pe Bosch s-l aud de la un om att de mare.
Da, mare pcat, spuse Bosch, fr nicio urm de compasiune n voce. Putiul avea un
viitor strlucit s te ajute pe tine s omori oameni i s scoi oamenii din nchisoare.
l mpinse pe Tafero spre scri, n direcia sufrageriei.
n drumul spre parcare, Bosch vzu un brbat care sttea pe puntea unei brci pline de
plci de surf i alte tmpenii. Brbatul se uit spre Bosch, dup care spre Tafero, i din
nou la Bosch. Avea ochii mrii i era clar c-i recunoscuse, probabil, din emisiunile
televizate referitoare la proces.
Hei, am auzit mpucturi. Terry este bine?
O s fie bine.
Pot s m duc s vorbesc cu el?
Mai bine nu. Vine poliia. Las-i pe ei s se descurce.
Hei, tu eti Bosch, nu? Din proces?
Da. Eu sunt Bosch.
Brbatul nu mai spuse nimic. Bosch continu s mearg, mpingndu-l pe Tafero de la
spate.
Cnd Bosch se ntoarse pe barc, peste cteva minute, McCaleb era n chicinet i bea
un pahar de suc de portocale, n spatele lui, pe scri, se vedeau picioarele ntinse ale
mortului.
Un vecin de-al tu a ntrebat de tine.
McCaleb aprob.
Buddy.
A fost tot ce a rostit.

186

Bosch se uit pe geam spre parcare. I se pru c aude sirenele de undeva de la distan,
dar poate c era doar vntul care scotea nite sunete n joac.
O s soseasc aici din moment n moment, spuse el. Ce-i mai face gtul? Sper c-o s
poi vorbi, pentru c vom avea de dat o grmad de explicaii.
E bine. De ce ai venit aici, Harry?
Bosch i puse cheile de la main pe bufet. Nu-i rspunse o vreme.
Pur i simplu am presupus c o s atragi ceva, asta-i tot.
Cum aa?
Faptul c ai intrat peste fratele lui n birou n dimineaa asta. M-am gndit c dac te-
a urmrit, era posibil s-i fi luat numrul de la plcua de nmatriculare sau o alt chestie
cu care s poat da de tine.
McCaleb l privi cu intensitate.
i ce, stteai pe aici prin port i l-ai vzut pe Rudy, dar nu i pe fratele lui?
Nu, m-am tot nvrtit prin zon. Am vzut Lincoln-ul cel vechi al lui Rudy n parcare
i m-am gndit c se ntmpl ceva. Nu l-am vzut niciun moment pe fratele lui mai mic
probabil c se ascunsese pe undeva i supraveghea.
Eu cred c era pe docuri, cutnd o bufni, pe care s-o ia de pe o barc i s-o
foloseasc acas la Winston. n seara asta aranjau ceva asemntor i ei.
Bosch aprob.
Oricum, eram n zon, am vzut ua deschis la barc i m-am hotrt s verific. M-
am gndit c este o noapte prea friguroas i c tu oricum eti un tip prea grijuliu ca s
dormi aa, cu ua deschis.
McCaleb aprob.
Acum Bosch auzi sunetul de neconfundat al sirenelor care se apropiau i se uit pe
geam, peste docuri, spre parcare. Vzu dou maini de poliie cum intr i parcheaz chiar
lng maina lui, n care era Tafero n spate, cu ctue la mini. Oprir sirenele, dar lsar
luminile albastre s licreasc n continuare.
Mai bine m-a duce s-i ntmpin pe bieii n albastru, spuse el.

44
O mare parte din noapte fur separai i interogai, i apoi din nou interogai. Apoi
anchetatorii schimbar camerele i ei auzir aceleai ntrebri din nou, din alte guri. La
cinci ore dup mpucturile de pe The Following Sea, uile se deschiser i McCaleb i
Bosch ieir n hol la Parker Center. Bosch veni spre el.
Eti bine?
Obosit.
Da.
McCaleb l urmri cum i pune o igar n gur, dar fr s o aprind.
M duc la poliie, spuse el. Vreau s fiu acolo.
McCaleb aprob.
Ne vedem acolo.

Stteau unul lng cellalt n spatele peretelui de sticl, nghesuii lng videograf.
McCaleb era suficient de aproape ct s simt mirosul igrilor mentolate ale lui Bosch i
apa de colonie din torpedou, pe care i-o dduse Bosch n main; McCaleb l vzuse
fcnd acest lucru cnd conducea n spatele lui spre Whittier. Vzu faa epuizat a lui
Bosch reflectat n oglind i-i ddu seama c se uit prin oglind la ce se ntmpla n
camera cealalt.
De partea cealalt a geamului, era o mas de conferine la care sttea Tafero lng un
avocat din oficiu, pe care-l chema Arnold Prince. Tafero avea tot nasul bandajat i vat n
ambele nri. Avea ase copaci n cretetul capului, care nu se vedeau din cauza prului.

187

Medicii i trataser nasul spart i rana de la cap n portul Cabrillo.
n faa lui Tafero, sttea Jaye Winston. La dreapta ei era Alice Short, de la biroul
procuraturii. La stnga ei se afla lociitorul cpitanului Irvin Irving, de la LAPD, i Donald
Twilley de la FBI. Primele ore al dimineii se petrecuser cu toate forele de ordine i de
poliie n alert ca acestea s liniteasc lucrurile i s preia controlul n acest caz de mare
anvergur. Acum era ase dimineaa i sosise timpul s-l interogheze pe suspect.
Se hotrse ca Winston s conduc interogatoriul dat fiind c fusese cazul ei de la
nceput n timp ce ceilali trei urmreau i erau la dispoziia ei pentru un eventual ajutor.
Ea ncepu interogatoriul prin menionarea datei, a orei i prezentarea persoanelor din
camer. Dup care i citi lui Tafero drepturile i l puse s semneze im formular prin care
lua la cunotin. Avocatul acestuia spuse c Tafero nu avea de gnd s fac niciun fel de
declaraie n acel moment.
Foarte bine, spuse Winston, uitndu-se la Tafero. Nici nu am nevoie s mi se adreseze
el. Vreau s vorbesc eu cu el. Vreau s-l las s neleag situaia cu care se confrunt. Nu
vreau s existe vreun regret bazat cumva pe o problem de comunicare sau pe faptul c ar
refuza ocazia de a coopera, care i se va oferi.
Se uit la dosarul din faa ei i-l deschise. McCaleb recunoscu prima pagin ca fiind un
formular de plngere din partea procuraturii.
Domnule Tafero, ncepu Winston, vreau s tii c n aceast diminea v punem sub
acuzare pentru crima de gradul nti svrit asupra lui Edward Gunn pe 1 ianuarie a
acestui an, pentru tentativ de omor asupra lui Terrell McCaleb, n cursul zilei de azi, i
pentru uciderea lui Jesse Tafero, tot astzi. tiu c legea v e cunoscut, dar obligaia mea
este s v explic ultima acuzaie. Moartea fratelui dumneavoastr a survenit n timpul
comiterii unei crime. Deci, conform legilor statului California, dumneavoastr, n calitate de
co-conspirator, suntei responsabil pentru moartea lui.
Ea atept cteva momente, uitndu-se n ochii parc lipsii de via ai lui Tafero. Dup
care continu s dea citire plngerii.
Mai mult, ar trebui s tii c procuratura a fost de acord s ia n considerare
circumstanele speciale ale uciderii lui Edward Gunn. i anume, crim ordonat de cineva.
Adugarea acestor circumstane speciale vor face din acest caz, un caz de condamnare la
moarte. Alice?
Short se aplec nainte. Era o femeie atrgtoare, mignon, care se apropia de 40 de ani,
cu nite ochi mari, fascinani. Era efa camerei legislative i se ocupa de procesele mari.
Exista atta for n acest corp minuscul, mai ales cnd venea n contrast cu omul care se
afla de partea cealalt a mesei.
Domnule Tafero, ai fost poliist timp de 20 de ani, ncepu ea. Mai mult dect marea
majoritate, dumneavoastr v dai seama de gravitatea faptelor. Nu exist caz care s-mi
vin n minte i care s solicite mai mult pedeapsa cu moartea. O s o cerem juriului. i nu
m ndoiesc c o s-o obinem.
Cnd termin ce avusese de spus, Short se ls pe spate n scaun i-i ddu cuvntul lui
Winston. Urm un moment de tcere, n care Winston l fix pe Tafero, ateptnd ca i
acesta s-o priveasc. n cele din urm, el o privi.
Domnule Tafero, ai lucrat ceva vreme n poliie i v-ai aflat de partea cealalt n sli
ca asta mai demult. Cred c nu v putem nscena ceva, nici dac am avea la dispoziie un
an. Aa c fr jocuri. Doar o ofert. O ofert unic, ce va deveni nul, pentru totdeauna,
de ndat ce ieim din camera asta. Aa c totul se reduce la asta.
Privirea lui Tafero se ntoarse din nou pe mas. Winston se aplec nainte i se uit
direct n ochii lui.
Vrei s trii sau vrei s lsai juriul s hotrasc? Este simplu. i nainte s-mi
rspundei, luai n considerare urmtoarele. Unu, juraii vor vedea fotografiile prob cu ce
i-ai fcut lui Edward Gunn. Doi, o s-l aud pe Terry McCaleb descriind cum s-a simit

188

acolo neajutorat, la grania dintre via i moarte, n decorul aranjat de dumneavoastr.
tii, de obicei, nu pun pariu pe astfel de chestii, dar cred c va dura mai puin de o or.
Pronosticul meu este c va fi unul dintre cele mai rapide verdicte, pedeaps cu moartea, pe
care l-a dat vreodat statul California.
Winston se ls pe spate i nchise dosarul. McCaleb se trezi aprobnd. Winston se
descurca foarte bine.
l vrem pe angajatorul dumneavoastr, spuse Winston. Vrem probe fizice, care s fac
legtura cu cazul Gunn i cu el. Am senzaia c o persoan ca dumneavoastr i ia
precauii nainte de a duce la ndeplinire un astfel de plan. Oricine ar fi, vrem s ne spunei
ceea ce tii.
Se uit spre Short i aceasta aprob din cap, felul ei de a spune bun treab.
Trecu aproape jumtate de minut. n cele din urm, Tafero se ntoarse spre avocat i era
pe punctul de a-i opti o ntrebare. Dup care se ntoarse spre Winston.
La naiba, ntreb eu. Fr s recunosc nimic din ce s-a spus, ce s-ar ntmpl dac ai
renuna la circumstanele speciale? La ce ar trebui s m atept?
Winston izbucni imediat n rs i scutur din cap. McCaleb zmbi.
Glumii? ntreb Winston. La ce ar trebui s te atepi? Omule, o s fii ngropat ntre
betoane i oel. La asta s te atepi. Nu o s mai vezi niciodat, dar niciodat, lumina zilei.
Cu nelegere sau nu, asta este realitatea i nu este negociabil.
Avocatul lui Tafero i drese glasul.
Doamn Winston, aceasta nu este nici pe departe o conduit profesional
M doare undeva de conduit. Omul sta este un criminal. Nu este nicio diferen
ntre el i un criminal pltit, cu excepia faptului c este mai ru. El chiar a purtat o
insign i chestia asta l face i mai abominabil. Deci uitai ce o s facem pentru clientul
dumneavoastr, domnule Prince. O s reducem acuzaiile de vinovie la uciderea lui
Edward Gunn i tentativa de omor asupra lui Terry McCaleb. Oricum, nchisoare pe via.
Nenegociabil. i n-o s-l acuzm de uciderea fratelui su. Poate c asta o s-l ajute s
supravieuiasc mai bine, dac nu poart i aceast vin. Mie, sincer, nu-mi pas! mi
pas s neleag c viaa, aa cum a trit-o pn acum, s-a sfrit. Este un om mort. i
poate s aleag ntre pedeapsa cu moartea i nchisoarea pe via, dar, oricum, se va alege
cu una dintre ele i nu exist cale de ntoarcere.
Se uit la ceas.
Avei la dispoziie aproximativ cinci minute, dup aceea am plecat. Dac nu vrei s
cdei la nelegere, nu-i nicio problem, o s ajungem cu amndoi la tribunal. Cu Storey
s-ar putea s fie mai greu, dar nu exist nicio ndoial n cazul domnului Tafero. Alice o s
fie asaltat de procurori, care o s-i bat la u, o s-i trimit flori i bomboane. Fiecare zi
o s fie Sf. Valentin sau ziua lui Valentino, dup cum o fi cazul. Cazul sta este biletul spre
procurorul anului.
Prince puse o serviet subire pe mas i i puse blocnotesul n el. Nu scrisese niciun
cuvnt.
V mulumim pentru timpul acordat, spuse ea. n continuare o s naintm o cerere
de audiere pentru stabilirea cauiunii i, de acolo, vom merge mai departe.
i mpinse scaunul n spate i se ridic.
Tafero i ridic ncet capul i se uit la Winston, cu ochii injectai de snge din cauza
hemoragiei nazale.
A fost ideea lui s fac totul s arate ca n tablou, spuse el. Ideea lui David Storey.
Urm un moment de tcere ngheat, dup care avocatul aprrii se aez cu greutate
pe scaun i i nchise ndurerat ochii.
Domnule Tafero, spuse Prince. V sftuiesc cu fermitate.
Taci din gur, ltr Tafero. Furnic ce eti. Nu tu eti acum ameninat cu moartea.
Se uit din nou la Winston.

189

Accept nelegerea. Atta vreme ct nu sunt acuzat de moartea fratelui meu.
Winston aprob din cap.
Tafero se uit la Short, i ridic degetul i atept. Ea aprob din cap.
Sunt de acord, spuse ea.
Doar o secund, spuse Winston repede. Nu ne apucm s facem o nelegere doar
bazndu-ne pe cuvntul lui. Ce altceva ne mai oferi?
Tafero se uit spre ea i un zmbet firav, sardonic, i apru pe fa.
n camera de supraveghere, Bosch se apropie i mai mult de geam. Acum McCaleb i
vedea i mai bine reflecia n geam. Se uita cu privirea fix, fr s clipeasc.
Am nite desene, spuse Tafero.
Winston i ddu prul dup ureche i-i ncrunt privirea. Se aplec n fa, pe mas.
Desene? Ce vrei s spui cu asta, fotografii? Fotografii cu ce?
Tafero scutur din cap.
Nu. Desene. Mi-a fcut nite desene cnd am mers s-l vizitez la nchisoare. Desene
referitoare la cum voia el s arate scena. Ca s arate precum tabloul.
McCaleb i strnse minile n pumni.
Unde sunt desenele astea? ntreb Winston.
Tafero zmbi din nou.
ntr-o cutie din seif. La banca City National, pe Sunset, col cu Doheny. Cheia de la
cutie se afl pe inelul de chei din buzunarul meu.
Bosch i ridic minile n sus i le lipi una de cealalt cu zgomot.
Bang! exclam el, suficient de tare, nct Tafero se ntoarse i se uit spre geam.
V rog! opti videograful. nregistrm.
Bosch se ndrept spre u i iei. McCaleb l urm. Bosch se ntoarse i l privi. Aprob
din cap.
Storey o s cad, spuse el. Monstrul se ntoarce n ntunericul din care a venit.
Se msurar cteva clipe n tcere, dup care Bosch sparse tcerea.
Trebuie s plec, spuse el.
Unde?
S m pregtesc de proces.
Se ntoarse i strbtu biroul gol al echipei de criminalistic a departamentului de
poliie. McCaleb l vzu cum d un pumn ntr-un birou i apoi lovete n aer, deasupra
capului.

McCaleb se ntoarse n camera din care ieise i urmri continuarea interogatoriului.
Tafero le spunea celor din sala de interogatorii c David Storey ceruse ca uciderea lui
Edward Gunn s aib loc n prima diminea a noului an.
McCaleb ascult o vreme i apoi i veni ceva n minte. Iei din camera de urmrire i
intr n birou. Detectivii ncepeau acum s forfoteasc, fiindc ncepea o nou zi de munc.
Se duse la un birou gol i rupse o pagin dintr-un blocnotes. Scrise ntreab despre
Lincoln pe foaie. O mpturi i o duse la ua slii de interogatorii.
Btu la u i dup cteva momente Alice Short deschise ua. i nmn bileelul
mpturit.
D-i asta lui Jaye nainte s se termine interogatoriul, opti el.
Ea ddu din cap i nchise ua. McCaleb se ntoarse n camera de urmrire ca s
priveasc.

45
Proaspt ieit de sub du i ras, Bosch iei din lift i se ndrept spre uile slii de
tribunal al Departamentului N. Mergea foarte hotrt. Se simea ca un adevrat prin al
oraului. Fcuse doar civa pai, cnd fu acostat de McEvoy, care iei dintr-o firid ca un

190

coiot care ateptase n peter s-i apar prada nevinovat. Dar nimic nu putea s-i
tirbeasc optimismul. i zmbi reporterului care-i tie calea.
Domnule detectiv Bosch, v-ai mai gndit cumva la ceea ce am vorbit? Trebuie s
ncep s-mi scriu articolul astzi.
Bosch nu ncetini pasul. tia c, o dat ajuns azi n sala de tribunal, nu avea prea mult
timp la dispoziie.
Rudy Tafero, spuse el.
Poftim?
El a fost sursa. Rudy Tafero. Mi-am dat seama de azi-diminea.
Detectiv, i-am spus c nu pot deconspira
Da, tiu. Dar vezi, eu deconspir acum sursa. Oricum, nu conteaz.
De ce nu?
Bosch se opri brusc. McEvoy fcu civa pai nainte, dup care veni napoi la el.
De ce nu? ntreb el din nou.
Azi e ziua ta norocoas, Jack. Am dou ponturi pentru tine.
Bine. Ce anume?
McEvoy ncerc s-i scoat un carneel din buzunarul de la spate. Bosch i puse mna
pe bra ca s-l opreasc.
Nu-l scoate. O s vad i ceilali reporteri i or s cread c-i fac o declaraie.
i indic cu mna pe coridor ua deschis de la sala presei, unde civa reporteri se
agitau i ateptau s nceap edina n sala de tribunal.
i atunci or s vin ncoace i va trebui s le spun i lor.
McEvoy ls carneelul la locul su.
Bine. Care-s ponturile?
n primul rnd, povestea ta este o mare porcrie. De fapt, sursa ta a fost arestat n
cursul dimineii pentru uciderea lui Edward Gunn i tentativ de omor asupra lui Terry
McCaleb.
Ce? A
Ateapt. Las-m pe mine s vorbesc. Nu prea am timp la dispoziie.
Atept i McEvoy aprob.
Da, Rudy a fost arestat. L-a ucis pe Gunn. Planul era s-mi nsceneze mie crima i s
fac public informaia n timpul pledoariei aprrii.
Vrei s spui c Storey a participat la
Exact. Ceea ce m aduce la pontul numrul doi. i anume, dac a fi n locul tu, a
intra n sala de tribunal azi, cu mult nainte s intre judectorul i s nceap audierile. i
vezi pe tipii ia care stau acolo? Or s piard o mare ocazie, Jack. i nu cred c-ai vrea s te
numeri printre ei.
Bosch l ls acolo. i fcu un semn poliistului de la u i fu lsat s intre.

Doi poliiti l conduceau pe David Storey la locul lui de la masa aprrii, n timp ce
Bosch intra n sala de tribunal. Fowkkes era deja acolo, iar Langwiser i Kretzler stteau la
masa acuzrii. Bosch se uit la ceas cnd intr pe u. Avea la dispoziie aproximativ 15
minute nainte ca judectorul s intre, s-i ocupe locul i s cheme juraii.
Se duse la masa acuzrii, dar rmase n picioare. Se aplec, i puse ambele mini pe
mas i se uit la cei doi procurori.
Harry, eti pregtit? l ntreb Langwiser. Astzi este ziua cea mare.
Astzi este ziua cea mare, dar nu din considerentele tiute de voi. Voi doi ai accepta o
nelegere n cazul acesta, nu? Dac ar fi s recunoasc c le-a omort pe Jody Krementz i
pe Alicia Lopez, n-ai merge mai departe, corect?
Se uitar amndoi la el buimcii, ntr-o confuzie total.
Hai odat, c nu avem prea mult timp la dispoziie pn cnd vine judectorul. Ce-ar

191

fi dac m-a duce acolo i, n cinci minute, a obine dou crime de gradul nti? Familia
Aliciei Lopez v-ar iubi pentru asta. Le-ai spus c nu putei s construii un caz pentru ea.
Harry, despre ce naiba vorbeti? ntreb Langwiser. Am ncercat s cdem la
nelegere. De dou ori. Fowkkes ne-a refuzat de fiecare dat.
i nu avem niciun fel de probe n cazul Lopez, adug Kretzler. tii bine asta marele
juriu a refuzat cazul. Nimeni nu
Uite ce e, agreai nelegerea asta sau nu? Cred c pot s m duc la ei i s obin o
confirmare. L-am arestat n dimineaa aceasta pe Rudy Tafero pentru omucidere. A fost o
nscenare regizat de Storey pe care voia s mi-o pun n crc. Dar rezultatul a fost altul,
iar Tafero a acceptat nelegerea propus. i vorbete.
Doamne! exclam Kretzler.
O spusese prea tare. Bosch se ntoarse i se uit la masa aprrii. Att Fowkkes, ct i
Storey se uitau la ei. Chiar lng masa aprrii l vzu pe McEvoy lund loc n sectorul
presei care era cel mai aproape aezat de masa aprrii. Era primul reporter care venise s
se instaleze.
Harry, despre ce vorbeti aici? ntreb Langwiser. Ce crim?
Bosch ignor ntrebarea.
Lsa-i-m s m duc acolo, spuse Bosch. Vreau s m uit n ochii lui Storey cnd i
spun asta.
Kretzler i Langwiser se uitar unul la altul. Langwiser ridic din umeri i-i ridic
minile ntr-un gest de exasperare.
Merit s ncerci. Nu ne gndeam la pedeapsa cu moartea dect ntr-un caz extrem.
n regul atunci, spuse Bosch. Vedei dac putei s-l convingei pe aprod s-mi mai
ctige ceva timp cu judectorul.
Bosch se duse la masa aprrii i se poziion n faa lor, ca s-i poat vedea la fel de
bine pe Fowkkes i pe Storey. Fowkkes i nota ceva n blocnotes. Bosch i drese glasul i
dup cteva momente avocatul se uit la el.
Da, detective? Nu ar trebui s fii la masa ta i s-i pregteti
Unde este Rudy Tafero?
Bosch se uit la Storey n timp ce puse ntrebarea.
Fowkkes se uit n spatele lui la scaunul de dup balustrad, unde sttea n mod
normal Tafero n timpul procesului.
Sunt convins c e pe drum spre noi, spuse el. Mai avem cteva minute la dispoziie.
Bosch zmbi.
Pe drum spre noi? Da, este pe drum. Pe drumul spre pedeapsa maxim la Corcoran
sau, poate, la Pelican Cove, dac are noroc. N-a vrea s fiu un fost poliist i s-mi execut
pedeapsa la Corcoran.
Fowkkes nu prea impresionat.
Domnule detectiv, nu tiu despre ce vorbeti. ncerc s-mi pregtesc strategia de
aprare aici, pentru c am impresia c acuzarea i va strnge astzi jucriile. Aa c, te
rog!
Bosch se uit la Storey atunci cnd le rspunse.
Nu este vorba de nicio strategie. Nu mai exist niciun fel de aprare. Rudy Tafero a
fost arestat n cursul dimineii. A fost pus sub acuzare pentru omor i tentativ de omor.
Sunt convins c clientul dumneavoastr v poate spune totul despre asta, domnule avocat!
Asta n cazul n care nu tii deja totul.
Fowkkes se ridic brusc de parc ar fi vrut s obiecteze.
Domnule, este total mpotriva regulamentului s venii la masa aprrii i
A czut la nelegere acum aproximativ dou ore. A spus totul.
Din nou Bosch l ignor pe Fowkkes i se uit la Storey.
Deci, uitai care este nelegerea. Avei aproximativ cinci minute la dispoziie s

192

mergei la Langwiser i Kretzler i s cdei de acord ca s pledai pentru crim de gradul
unu n cazurile Krementz i Lopez.
Este absurd. O s m plng judectorului pentru asta.
Bosch se uit acum la Fowkkes.
S facei asta. Dar nu va schimba cu nimic lucrurile. Cinci minute.
Bosch se ndeprt, dar se duse la biroul aprodului din faa bncii judectorului. Acolo
se aflau probele procesului, toate strnse pe o mas lateral. Bosch cut printre ele pn
gsi fotografia cutat. O scoase de acolo i se duse cu ea la masa aprrii. Fowkkes sttea
n continuare n picioare, dar era aplecat spre Storey, iar acesta i optea ceva la ureche.
Bosch arunc pe mas fotografia care coninea o imagine mrit a bibliotecii din casa lui
Storey. Indic cu degetul dou cri de pe raftul superior. Titlurile de pe cotoarele crilor
puteau fi uor descifrate. Un titlu era Arta ntunericului, iar cealalt carte era intitulat
simplu Bosch.
Iat aici manualele tale pregtitoare.
Ls proba pe masa aprrii i se ndrept spre masa acuzrii. Dar dup ce fcu doi
pai, se ntoarse i-i puse cu hotrre palmele pe masa aprrii. Se uit direct la Storey.
Vorbi pe un ton suficient de ridicat ca s-l aud i McEvoy din sectorul presei.
tii care a fost marea ta greeal, David?
Nu, spuse Storey, cu dispre n voce. De ce nu-mi spui tu?
Fowkkes i prinse imediat de bra clientul, ntr-un gest menit s-l fac s tac.
C i-ai desenat scena lui Tafero, spuse Bosch. Ce a fcut el, s-a dus i a pus bine
desenele alea frumoase fcute de tine ntr-o cutie n seif, la banca City National. tia c
puteau s-i fie vreodat de folos i chiar aa i stau lucrurile. Le-a folosit n dimineaa asta
ca s se absolve de pedeapsa capital. Tu de ce poi s te foloseti?
Bosch citi n privirea lui Storey nesigurana, semnul de recunoatere. Pentru o secund,
ochii i clipir fr s clipeasc cu adevrat. Dar, n acel moment, Bosch i ddu seama c
se terminase, pentru c Storey tia c se terminase.
Bosch se ridic i se uit ntmpltor la ceas, apoi la Fowkkes.
Mai avei aproximativ trei minute, domnule Fowkkes. Este n joc viaa clientului
dumneavoastr.
Se ntoarse la masa acuzrii i se aez. Kretzler i Langwiser se aplecar spre el i
ncepur s-i pun n oapt rapid diverse ntrebri, dar Bosch le ignor.
Hai s urmrim s vedem ce se ntmpl.
n urmtoarele cinci minute nu se uit nici mcar o dat la masa aprrii. Putea s
aud cuvinte nbuite i oapte, dar nu pricepea nimic din ele. Sala de tribunal se umplu
cu spectatori i cu oameni din pres.
Nimic de la masa aprrii.
La 9 fix ua din spatele bncii se deschise i judectorul Houghton urc treptele spre
locul su. Se aez i se uit pe rnd, la masa acuzrii i la cea a aprrii.
Doamnelor i domnilor, suntem pregtii pentru juriu?
Da, domnule judector, spuse Kretzler.
n continuare, nimic de la masa aprrii. Judectorul se uit spre ei, cu un zmbet
curios pe figur.
Domnule Fowkkes? Pot s chem juriul?
Acum Bosch se ls pe spate ca s poat vedea de Langwiser i Kretzler masa aprrii.
Fowkkes sttea pleotit pe scaun, ntr-o poziie pe care n-o mai abordase niciodat n sala
de tribunal. Avea un cot pe braul scaunului i mna ridicat n sus. Agita un stilou ntre
degete i prea cufundat n gnduri depresive. Clientul su sttea rigid lng el, uitndu-
se nainte.
Domnule Fowkkes? Atept un rspuns.
Fowkkes se uit n cele din urm la judector. Se ridic foarte ncet de pe scaun i se

193

duse la pupitru.
Domnule judector, m pot apropia cteva momente?
Judectorul avea o expresie curioas i enervat n acelai timp. Fcea parte din rutina
procesului s solicii orice cerere de ntlnire privat pn la 8:30, pentru ca s fie luate n
considerare i dezbtute n camera judectorului, ca s nu se rpeasc din timpul rezervat
procesului.
i nu se poate rezolva solicitarea n plin curte, domnule Fowkkes?
Nu, domnule judector. Nu i de data aceasta.
Bine. Apropiai-v!
Houghton le fcu avocailor semn cu ambele mini, de parc ar fi dat indicaii unui
camion care ddea napoi.
Avocaii se apropiar de marginea bncii i discutar n particular cu judectorul. Din
unghiul su, Bosch le vedea tuturor feele i nu avea nevoie s aud ce se optea. Fowkkes
prea livid i, dup cteva cuvinte, Kretzler i Langwiser prur s devin mai stpni pe
situaie. Langwiser chiar se uit la Bosch, iar el citi victoria n ochii ei.
Se ntoarse i se uit spre acuzat. Atept pn ce David Storey se ntoarse ncet i
privirile li se ntlnir pentru ultima oar. Bosch nu zmbea. Nici nu clipea. Nu fcu
altceva dect s-i susin privirea. n cele din urm, Storey fu cel care i ls privirea spre
minile pe care le inea pe genunchi. Bosch simea cum l cuprind fiorii. Mai simise asta i
nainte, n momentele n care apucase s vad faa, n mod normal, ascuns a monstrului.
Conferina dintre avocai i judector se ntrerupse, iar cei doi procurori se ntoarser
repede la mas, n ochii i micrile lor citindu-se clar agitaia. Spre deosebire de ei, J.
Reason Fowkkes se mic ncet spre masa aprrii.
Asta-i tot, Fowkkes, spuse ncet Bosch.
Langwiser l cuprinse pe Bosch de umr cnd se aez.
i va recunoate vinovia, opti ea agitat. Krementz i Lopez. Cnd te-ai dus acolo,
le-ai pomenit ceva despre sentin consecutiv sau simultan?
N-am menionat niciuna dintre astea.
Bine. Tocmai am czut de acord pentru simultan, dar oricum ne retragem n camera
judectorului s mai lucrm la asta. Trebuie s l acuzm formal pe Storey, n primul rnd
pentru uciderea lui Lopez. Vrei s vii i s l arestezi tu?
Mi-e indiferent. Dac vrei voi.
Bosch tia c era doar o formalitate legal. Storey era deja n custodia poliiei.
O merii, Harry. Vrem s faci tu asta.
Bine.
Judectorul lovi cu ciocnelul o dat i atrase atenia slii de tribunal. Reporterii din
compartimentul de pres erau toi numai ochi i urechi. tiau c se ntmpl ceva serios.
Curtea se retrage pn la ora zece, anun judectorul. M ntlnesc cu ambele tabere
acum n camera mea.
Se ridic i cobor n grab cele trei trepte care duceau la ua din spate, nainte ca
aprodul s aib timp s spun Toat lumea n picioare.

46
McCaleb se inu la distan de The Following Sea chiar i dup ce ultimul detectiv i
ultimul tehnician i terminase treaba pe acolo. De dup-amiaza i pn se ntunec, barca
fu plin de reporteri i de care de televiziune. Cuplarea schimbului de mpucturi de la
bord i arestarea lui Tafero, recunoaterea brusc a vinei de David Storey transformaser
barca n imaginea central a povetii care luase mare avnt n cursul zilei. Fiecare canal
local, precum i reelele de televiziune i filmau reportajele din port, iar The Following Sea
era fundalul, cu banda galben a poliiei lipit pe ua de la sufragerie.
McCaleb sttu ascuns o mare parte dup-amiaza pe barca lui Buddy Lockridge, pe

194

puntea inferioar, punndu-i pe cap una dintre plriile caraghioase de pescar ale lui
Buddy, atunci cnd se ridic s mai vad ce se mai ntmpl afar. Cei doi i vorbeau din
nou. Dup ce prsise sediul poliiei i ajunsese n port naintea presei, McCaleb l cutase
pe Buddy i-i ceruse scuze pentru c presupusese c partenerul lui de curse i
deconspirase povestea. Buddy se scuz la rndul lui pentru c se folosise de The Following
Sea i de cabina lui McCaleb ca punct de ntlnire cu maseze erotice. McCaleb fu de acord
s-i spun Gracielei c se nelase n privina lui Buddy i c nu era el turntorul. Fusese,
de asemenea, de acord s nu-i spun acesteia despre maseze. Buddy i explicase c nu voia
ca Graciela s-i schimbe prerea despre el.
Ascuni n barc, urmreau la televizorul mic, cu diagonala de 30 de cm, ce se ntmpla,
fiind astfel la curent cu evenimentele zilei. Canalul 9, care transmisese n direct procesul
lui Storey, rmase cel mai informat, continund s transmit n direct i avnd reportaje
non-stop de la Tribunalul Van Nuys i de la secia central de poliie.
McCaleb rmase uluit i nfricoat de evenimentele zilei. David Storey se declarase brusc
vinovat n cadrul procesului din Van Nuys pentru dou omucideri i, n acelai timp, era
acuzat n Tribunalul din centrul Los Angelesului pentru conspiraie la cazul Gunn.
Regizorul evitase pedeapsa cu moartea n primele dou cazuri, dar avea s se confrunte cu
aceast situaie i n cazul Gunn, dac nu mai cdea la nc o nelegere cu procurorii.
O conferin televizat la Star Center o avu n prim-plan pe Jaye Winston. Rspunse la
ntrebrile reporterilor dup comandant, flancat de ageni LAPD i FBI i citi o declaraie
care anuna evenimentele zilei din punct de vedere al investigaiei. Numele lui McCaleb fu
menionat n repetate rnduri n discuia despre anchet i schimbul de focuri care a
urmat pe bordul lui The Following Sea. Winston l mai menion o dat la sfritul
conferinei, cnd i transmise din nou mulumirile ei, spunnd c doar munca lui
voluntar fcuse ca lucrurile s ajung aici.
Bosch, de asemenea, fu menionat i el de multe ori, dar nu lu parte la nicio conferin
de pres. Dup ce se consemnar verdictele de vinovie n Tribunalul Van Nuys, Bosch i
avocaii implicai n caz au fost luai pe sus la ieirea pe uile slii de tribunal. McCaleb
urmrise un canal n care Bosch i fcea drum printre reporteri i cameramani, refuznd
s fac vreun comentariu, n timp ce se ndrepta spre o ieire de incendiu i dispru pe
scri.
Singurul reporter care avu acces la Bosch fu Jack McEvoy, care mai avea numrul lui de
telefon. McCaleb discut puin cu el, dar refuz s comenteze ceea ce se ntmplase n
cabina de pe The Following Sea i ct de aproape fusese de moarte. Gndurile legate de
acest lucru erau prea personale i nu avea de gnd s i le destinuie vreunui reporter.
McCaleb vorbi, de asemenea, i cu Graciela, pe care o sun i o puse la curent cu
evenimentele nainte ca ea s le vad la tiri. i spuse c era posibil s nu ajung acas
dect n ziua urmtoare, pentru c era sigur c grupul de reporteri avea s urmreasc
barca pn trziu dup ce se ntuneca. Ea i spuse c era fericit c se terminase i c
venea acas. Simi din voce c era destul de stresat i tia c trebuia s lmureasc
aceast problem de ndat ce se ntorcea pe insul.
Trziu n ziua aceea, McCaleb reui s se strecoare de pe barca lui Buddy i s treac
neobservat pe lng un grup de reporteri a cror atenie era distras de activitatea din
parcarea portului. LAPD tocmai ridic maina veche Lincoln Continental de care se
folosiser fraii Tafero cu o noapte nainte cnd veniser s-l omoare pe McCaleb. n timp
ce echipele de tiri filmau i urmreau operaiunea obinuit de preluare i traciune a
unei maini, McCaleb reui s ajung la jeepul lui fr s fie observat de nimeni. Porni
maina i iei din parcare naintea mainii tractate. Nu-l urm niciun reporter.

Era deja ntuneric bezn cnd ajunse la casa lui Bosch. Ua principal era deschis, aa
cum fusese i data trecut, cu ua-paravan n loc. McCaleb btu n rama de lemn i se uit

195

prin plas la ntunericul din cas. Nu era dect o lumin o lumin de veioz aprins n
living. Auzea muzic i se gndi c era acelai CD cu Art Pepper pe care-l ascultase n
timpul ultimei vizite. Dar nu-l vzu pe Bosch.
McCaleb se uit spre strad, pentru verificare, i cnd se uit napoi spre u, Bosch era
n dreptul uii i-l fcu s tresar. Bosch deschise ua paravan. Purta acelai costum cu
care-l vzuse McCaleb la tiri. inea ntr-o parte o sticl de Anchor Steam.
Terry. Intr. M-am gndit c este vreun reporter. M enerveaz la culme cnd vin la
tine acas. Mi se pare c ar trebui s existe un loc n care s n-aib voie s vin.
Da, neleg ce vrei s spui. Sunt peste tot pe lng barc. A trebuit s plec.
McCaleb trecu pe lng Bosch pe coridor i intr n living.
Deci, lsnd la o parte reporterii, cum merge, Harry?
Nici c se putea mai bine. O zi bun pentru tabra noastr. Ce-i mai face gtul?
M doare ca naiba. Dar mcar sunt n via.
Da, asta-i cel mai important. Vrei o bere?
Da, cred c ar prinde bine.
n timp ce Bosch i aducea berea, McCaleb se duse pe terasa din spate.
Luminile de pe teras erau stinse, astfel nct luminile oraului preau i mai puternice
n deprtare. McCaleb auzea zumzetul nencetat al autostrzii din josul trectoarei. Pe cer
se proiectau trei reflectoare din trei locaii diferite din fundul vii. Bosch veni i el pe teras
i-i ntinse berea.
Fr pahar, da?
Fr pahar.
Se uitar amndoi n noapte i i bur berile n linite un timp. McCaleb se gndi cum
s-l abordeze n ce avea s-i spun. nc se mai gndea la asta.
Ultimul lucru pe care-l fceau acum cnd am plecat, era s-i tracteze maina lui
Tafero, spuse el ntr-un trziu.
Bosch aprob din cap.
i cum rmne cu barca? Au terminat treaba?
Da, au terminat.
i este mizerie, dezordine? Tot timpul las n urm dezordine.
Probabil. Nu am intrat. O s m gndesc la asta mine.
Bosch aprob. McCaleb lu o gur bun de bere i puse sticla pe balustrad. Buse prea
mult. i rmsese n gt i-i ardea sinusurile.
Eti bine? ntreb Bosch.
Da, sunt bine. Se terse la gur cu dosul palmei. Harry, am venit s-i spun c n-o s-
i mai fiu prieten.
Bosch ncepu s rd, dup care se opri.
Poftim?
McCaleb l privi. Privirea lui Bosch era sfredelitoare chiar i n ntuneric. Prinseser o
raz de lumin reflectat de undeva i McCaleb putea s vad dou puncte care l fixau.
Ar fi trebuit s mai rmi puin n dimineaa asta cnd Jaye l interoga pe Tafero.
Nu aveam timp.
L-a ntrebat despre Lincoln, iar el i-a rspuns c era maina lui sub acoperire. I-a
spus c o folosea n misiuni, atunci cnd nu voia s lase vreo urm. Are plcue de
nmatriculare furate pe ea. i numrul de nregistrare este fals.
Mi se pare normal, un tip ca el, s aib o main pentru treburile murdare.
Nu nelegi, nu?
Bosch i terminase berea. Se sprijinea n coate pe balustrad. Dezlipea eticheta de pe
sticl i arunca mici buci din aceasta n ntunericul de sub ei.
Nu, nu neleg, Terry. De ce nu-mi spui despre ce tot vorbeti?
McCaleb i lu berea, apoi o puse jos fr s bea din ea.

196

Maina lui cu adevrat, cea pe care o folosea n fiecare zi, este un Mercedes 4-31 CLK.
Cu maina asta a luat amend pentru parcare. Pentru c a parcat n faa oficiului potal
atunci cnd a trimis ordinul de plat.
n regul, tipul are dou maini. Maina lui secret i maina cunoscut. i ce
nseamn asta?
nseamn c tiai ceva ce n-ar fi trebuit s tii.
Despre ce tot vorbeti? S tiu ce?
Noaptea trecut te-am ntrebat de ce ai venit pe barc. Mi-ai spus c ai vzut Lincoln-
ul lui Tafero i c i-ai dat seama c este ceva n neregul. De unde tiai c Lincoln-ul era
al lui?
Bosch rmase tcut ceva mai mult vreme. Se uit n noapte i ddu din cap.
i-am salvat viaa, spuse el.
i eu pe a ta.
Deci suntem chit. Las-o cum a czut, Terry!
McCaleb scutur din cap. Simea parc un pumn n stomac care se ndrepta spre piept,
ncercnd s ajung la inima lui cea nou.
Eu cred c tiai de Lincoln-ul acela i tiai c o s am probleme, pentru c l
urmrisei pe Tafero i nainte. Poate ntr-o noapte n care folosise Lincoln-ul. Poate ntr-o
noapte n care l urmrea pe Gunn i plnuia lovitura. Poate n noaptea n care a dat
lovitura. Mi-ai salvat viaa pentru c tiai ceva, Harry!
McCaleb tcu cteva momente, dndu-i lui Bosch prilejul s spun ceva n aprarea lui.
Sunt o grmad de supoziii aici, Terry.
Da. O grmad de supoziii i o predicie. Predicia mea este c ntr-un fel tiai sau i-
ai imaginat atunci cnd s-a creat legtura dintre Tafero i Storey c acetia o s i-o coac
n timpul procesului. Aa c l-ai urmrit pe Tafero i l-ai vzut cum i-a aruncat plasa lui
Gunn. tiai ce se ntmpl i n-ai fcut nimic.
McCaleb mai lu o gur sntoas i puse din nou sticla pe balustrad.
Un joc periculos, Harry. Aproape c scpaser cu asta. Dar presupun c dac nu
apream eu la orizont, gseai tu o modalitate de a ntoarce roata n favoarea ta.
Bosch continu s se uite n ntuneric i s nu spun nimic.
Ceea ce sper este c nu tu i-ai dat pontul lui Tafero cum c Gunn era n arest n
noaptea aceea. Spune-mi c nu tu ai dat telefonul acela, Harry! Spune-mi c nu l-ai ajutat
s-l scoat ca s-l poat omor dup aceea.
Din nou, Bosch nu spuse nimic. McCaleb ddu din cap.
Dac vrei s dai mna cu cineva, Harry, d-i-o singur.
Bosch i cobor privirea i se uit n ntunericul de mai jos de teras. McCaleb l studie
cu atenie i-l vzu cum d ncet din cap.
Facem ceea ce trebuie s facem, spuse Bosch ncet. Cteodat ai dreptul la opiuni.
Cteodat nu ai de ales, este vorba doar de necesitate. Vezi c se ntmpl anumite lucruri,
tii c nu este corect, dar, ntr-un fel sau altul, este n aceeai msur corect.
Rmase tcut ceva vreme, dar McCaleb atept.
Nu eu am dat telefonul acela, spuse Bosch.
Se ntoarse i se uit la McCaleb. Din nou, McCaleb vzu cele dou puncte luminoase
din ochii lui ntunecai.
Trei oameni trei montri au disprut.
Dar nu aa. Nu aa procedm noi.
Bosch aprob din cap.
i de jocul tu ce zici, Terry? S treci peste friorul lui n birou. De parc nu tiai c
astfel o s strneti o mare porcrie. Tu ai declanat aciunea cu acea micare, chipurile
nesemnificativ a ta, i tii asta.
McCaleb simi cum se nroete la fa sub privirea lui Bosch. Nu rspunse. Nu tia ce

197

s spun.
Tu ai avut planul tu, Terry. Deci, care este diferena?
Diferena? Dac tu n-o vezi, nseamn c eti complet pierdut. Eti pierdut.
Da, ei bine, poate c sunt pierdut i poate c m-am regsit. M voi gndi la asta. ntre
timp, de ce nu te duci tu mai bine acas acum? Du-te napoi pe mica ta insul i la fetia
ta. Ascunde-te pe dup ceea ce crezi c vezi n privirea ei. Pref-te c lumea nu este ceea ce
tii bine c este.
McCaleb aprob din cap. Spusese ce avea de spus. Se ndeprt de balustrad, lsndu-
i berea, i se ndrept spre ua casei. Dar Bosch mai avea ceva s-i spun cnd ajunse n
living.
Crezi c dac ai botezat-o dup numele unei fetie de care nu i-a psat nimnui, pe
care n-a iubit-o nimeni, va reui s fac dreptate pentru fetia pierdut? Ei bine, te neli,
omule! Du-te acas i continu s visezi.
McCaleb ezit n u i se ntoarse.
La revedere, Harry!
Da, la revedere.
McCaleb travers casa. Cnd ajunse n dreptul scaunului de lectur, unde era lumina
aprins, vzu pagina tiprit cu profilul fcut de el lui Bosch pe braul scaunului. Nu se
opri! Cnd ajunse la ua principal, o deschise i o trase dup el, nchiznd-o.

47
Bosch rmase cu coatele sprijinite pe balustrada terasei, uitndu-se n jos. Se gndi la
cuvintele lui McCaleb, att cele spuse, ct i cele tiprite. Erau ca nite buci de fier
ncins care intrau n el. Simea cum i sfie mruntaiele. Se simea ca i cum ceva din
interiorul lui l apucase i acum l trgea ntr-o gaur neagr, c se apropia de un colaps n
marele abis.
Ce am fcut? opti el. Ce am fcut?
Se ndrept i vzu sticla pe balustrad, acum fr etichet. O nfc i o arunc ct de
departe putu n hul de lng el. i urmri traiectoria, putnd s-i urmreasc zborul
pentru c lumina lunii se reflecta n sticla de culoare maro. Sticla se sparse lovindu-se de
dealul stncos de sub el.
Vzu berea pe jumtate neterminat a lui McCaleb i o nfc. i ddu braul napoi,
vrnd s-o arunce pn la autostrad. Dup care se opri. Puse sticla la loc pe balustrad i
intr n cas.
Lu profilul tiprit de pe braul scaunului i ncepu s-l rup n buci. Se duse n
buctrie, ddu drumul la ap i puse bucile n chiuvet. Porni dispozitivul pentru
resturi din chiuvet i mpinse bucile de hrtie spre scurgere. Atept pn ce i ddu
seama dup sunet c hrtia fusese mestecat i transformat n nimic, dispruse. Opri
dispozitivul i rmase acolo urmrind apa cum se scurgea.
ncet, privirea lui se ndrept n sus i se uit prin geamul buctriei spre trectoarea
Cahuenga. Luminile Hollywood-ului strluceau n vale, o reflectare n oglind a stelelor din
toate galaxiile posibile. Se gndi la toate rutile de acolo. Un ora cu mult mai multe rele
dect aspecte pozitive. Un loc n care pmntul putea s se deschid n faa ta i s te
nghit. Un ora al luminii pierdute. Oraul lui. Erau toate acestea i, totui, mereu acelai
totui, era locul noilor nceputuri. Oraul lui. Oraul celei de-a doua anse.
Bosch ddu din cap i se aplec. i nchise ochii, i puse minile sub uvoiul de ap i
apoi pe fa. Apa era rece i nviortoare, aa cum considera el c este orice botez,
nceputul unei a doua anse, ar trebui s fie.

48
nc mai simea mirosul de praf de puc. McCaleb sttea n cabina principal i se uita

198

n jurul lui. Erau mnui de cauciuc i diverse resturi care zceau pe podea. Praful negru
pentru amprente era rspndit peste tot, pe orice obiect. Ua de la camer dispruse cu toc
cu tot, precum i cadrul uii, tiat direct din perete. Pe hol, un ntreg perete de lemn fusese
scos, de asemenea. McCaleb merse mai departe i se uit pe jos, pe podeaua pe care
murise fratele mai mic al lui Tafero, din cauza gloanelor trase de el. Sngele se uscase i
urma s pteze pentru totdeauna parchetul cu nuane alternative de deschis i nchis. Va
fi acolo venic ca amintire.
Uitndu-se la snge, i aminti de focurile trase asupra brbatului, imaginile din mintea
lui derulndu-se mult mai ncet dect n timp real. Se gndi la ce i spusese Bosch, pe
teras. La faptul c l lsase pe cel pe care-l omorse s-l urmreasc. Se gndi la propria
lui vin. Oare vina lui era mai nesemnificativ dect cea a lui Bosch? Amndoi puseser
lucrurile n micare. Pentru fiecare aciune exist o for de reacie egal i opus. Nu ai
cum s ptrunzi n ntuneric fr ca ntunericul s ptrund n tine.
Facem ceea ce trebuie s facem, spuse el tare.
Se duse sus n sufragerie i se uit spre parcare. Reporterii mai erau acolo cu
microbuzele lor. El reuise s se strecoare. Parcase la captul opus al portului i apoi
mprumutase barca cu motor ca s ajung la The Following Sea. Se urcase la bord i se
strecurase nuntru fr s fie vzut de cineva.
Observ c microbuzele aveau turnurile de unde scurte electromagnetice puse n sus, i
fiecare echip se pregtea pentru reportajul de la orele 11, cu unghiurile camerelor astfel
aranjate nct The Following Sea s fie din nou n centrul ateniei. McCaleb zmbi i
deschise telefonul. Aps pe un numr de formare rapid i Buddy Lockridge rspunse.
Buddy, eu sunt. Ascult, sunt pe barc i trebuie s m duc acas. Vreau s m ajui
cu ceva.
Trebuie s te duci n seara asta? Eti sigur?
Da, uite ce vreau s faci. Cnd auzi c pornesc motorul, vii i dezlegi barca. S te
miti repede. Eu m ocup de restul.
Vrei s merg cu tine?
Nu, m descurc. Vino cu feribotul vineri. Avem curs smbt dimineaa.
n regul, Terror. Am auzit la radio c marea este linitit n seara asta i nu e cea,
dar, oricum, fii atent.
McCaleb nchise telefonul i se duse la ua sufrageriei. Majoritatea reporterilor i a
echipelor lor erau prini i nu erau aezai la barc pentru c se asiguraser deja c era
goal. Deschise ua i iei, o nchise la loc, dup care urc repede pe punte. Desfcu
prelata de plastic care acoperea puntea i se strecur nuntru. Asigurndu-se c
acceleratorul era n poziie zero, porni duza i bg cheia n contact.
Porni motorul i dispozitivele de pornire ncepur s scoat un zgomot puternic.
Uitndu-se napoi prin prelata de plastic, vzu c toii reporterii se ntorseser spre barc.
n cele din urm, motoarele pornir i el acion acceleratorul, crescnd viteza motoarelor
printr-o nclzire de start rapid. Se uit napoi i l vzu pe Buddy venind pe doc spre
pupa brcii. Civa reporteri se grbeau spre doc, n spatele lui.
Buddy desfcu rapid cele dou cabluri de la pupa i le arunc n cockpit. Apoi se duse
spre stlpul de care era legat cablul de la pror ca s-l desfac. McCaleb nu-l mai vedea,
dar auzi cnd i strig:
Totul n regul!
McCaleb puse acceleratorul n funciune i barca se puse n micare. n timp ce se
ndrepta pe canal, se uit napoi i-l vzu pe Buddy stnd pe chei i pe reporteri venind pe
doc n spatele lui.
De ndat ce fu la distan de camerele video, scoase prelata. Aerul rece nvlui puntea
i-l nvior. Vzu luminile roii de avertizare ale indicatorilor de canal i-i orient barca pe
canal. Se uit nainte, peste indicatori, n ntuneric, dar nu vzu nimic. Porni radarul

199

Raytheon i vzu de data aceasta ceea ce nu fusese n stare s vad mai devreme n faa
lui. Insula se vedea pe ecranul radarului.
Peste zece minute, dup ce trecu cu bine de liniile de demarcaie ale portului, McCaleb
scoase telefonul din geac i acces numrul de formare rapid pentru acas. tia c era
prea trziu s sune i c risca s trezeasc copiii. Graciela rspunse n oapt.
Scuz-m, eu sunt.
Terry, eti bine?
Acum sunt bine. Vin acas.
Traversezi pe ntuneric?
McCaleb se gndi o clip la ntrebare.
O s fie bine. Pot s vd n ntuneric.
Graciela nu spuse nimic. Avea capacitatea s disting cnd ceea ce spunea avea o alt
semnificaie.
Aprinde lumina pe teras, o rug el. O s m orientez dup ea cnd m apropii.
nchise telefonul i ddu acceleratorul pe turaie maxim. Prora ncepu s se ridice i
apoi se echilibr. Trecu pe lng ultimul indicator de canal, la 18 metri n stnga lui. Se
descurca bine. Lun n al treilea ptrar strlucea sus pe cer, lsnd pe suprafaa apei o
crare strlucitoare de argint lichid pentru ca el s ajung cu bine acas. Se inu strns de
crm i se gndi la momentul n care crezuse sincer c o s moar. i aminti imaginea
fiicei sale care i venise n minte i-l linitise. ncepur s-i curg lacrimi pe obraji. n
curnd, briza uoar i le usc pe fa.

Sfrit