Sunteți pe pagina 1din 590

A.J.

HARTLEY s-a nscut i a crescut n nord-vestul


Angliei, acolo unde i-a descoperit pasiunea pentru istorie,
mitologie i arheologie. Dup ce ani de zile a vizitat situri
arheologice i istorice din toat Europa, s-a mutat mai nti n
Japonia, apoi n Statele Unite, unde a obinut titlul de Master
of Arts i Doctoratul n literatur englez la Boston
University. n afara carierei de romancier, Hartley este i
scenarist, dramaturg i regizor de teatru. De asemenea, este
Distinguished Professor of Shakespeare n cadrul
Departamentului de Teatru i Dans al Universitii North
Carolina. Alturi de De Profundis, Hartley este autorul
bestsellerului Masca lui Atreus (Editura Nemira, 2006).

A.J. HARTLEY

DE PROFUNDIS

Traducere din limba englez Eugen Dumitrescu

www.virtual-project.eu

A.J. Hartley ON THE FIFTH DAY 2007


Editura Nemira & Co, 2008

PROLOG: MNIA LUI DUMNEZEU


Trebuia s se ntoarc n sat n curnd. nota de aproape o
or i ncepea s oboseasc, dei n cea mai mare parte a
timpului fcuse pluta. Luna urcase pe cer i, chiar dac se
obinuise cu ntunericul cerului i al apei, nu se putea abine
s nu se scuture, cuprins din cnd n cnd de un fior, pentru
care nu putea da vina pe apa cldu. Marea era extraordinar
de calm, cu valurile rostogolindu-se att de lin spre rm,
nct abia le auzea peste sunetul propriei sale respiraii i
peste cel al apei agitate de braele lui. Trebuia s se ntoarc n
sat, iar a doua zi s plece acas. Nu gsise ceea ce cutase n
aceste insule tropicale.
Doar c asta nu era pe de-a ntregul adevrat. Nu gsise ce
cutase, dar gsise, poate, altceva n linitea mrii, n aceste
ultime trei nopi. Trebuia s abandoneze cutrile lupta lui,
la care se gndea mereu cu un amestec puternic de emoii
dar timpul petrecut pe insul putea uura aceast renunare i
putea bloca impulsul nvalnic de a se ntoarce aici sau de a
pleca n alt parte. Dar unde se putea duce n alt parte? Dac
nu era aici, poate c nu exista nicieri altundeva.
Nu i ngduise s se gndeasc la asta nainte, aa c i
zmbi siei, se rostogoli pe spate i se uit la stele, strnse cu
milioanele n ciorchini cu forme pe care nu le vzuse
niciodat n State. i zise c, dac ar fi avut timp la dispoziie,
ar fi putut chiar s le numere

Se ls n voia curentului, simind cum apa se rcete uor


sub el. Ajunse la nivelul plajei i se ridic pe mica platform
de piatr care ptrundea n mare precum coada unei oprle
vulcanice de mari dimensiuni. i aminti de sperana nu, de
convingerea pe care o nutrise atunci cnd zrise prima dat
acea limb de piatr: cu siguran ceea ce cuta se afla acolo.
Dar nu gsise nimic, iar puinele lui resurse se epuizaser
de mult.
n mod normal, golful ar fi trebuit s fie plin de felinarele
brcilor de pescuit, dar n noaptea asta el era singur, la fel
cum fusese i n nopile precedente. Localnicii l
transformaser, prin amestecul lor de tiin i superstiie, n
regele mrii. Putea nota acolo nc o sptmn i ar fi fost
lsat singur-singurel. Dar ce sens ar fi avut?
Un al aselea sim i spuse c sub el, n ap, ceva se mica.
O secund crezu c l atinsese acel ceva, dar se nelase. Ceva
alunecase pe lng el. Ceva mare.
ntr-o fraciune de secund deveni contient de ntunericul
din jur i i aminti de toate acele poveti, pe jumtate traduse,
despre rechini i creaturi ciudate, pe care le auzise de la
steni. Se ndrept i btu apa viguros cu picioarele,
gndindu-se cum s ajung ct mai repede la mal. Porni spre
pietre.
Dup ce not civa metri, panica i se mai domoli. Nu
vedea nimic n apa din jurul lui, niciun semn de ceva care se
mica i niciun indiciu c ar fi existat ceva. Inspir adnc, se
liniti i rse scurt spre ntunericul de deasupra lui. i juca
feste imaginaia, cea despre care superiorii lui spuneau mereu
c este mult prea bogat. Fcu dou micri uoare de

apropiere de rm, ntrebndu-se ct de departe era de el. Se


ridic n picioare, i inu respiraia, nchise ochii i se
mpinse n jos ct putu de mult, cu braele deasupra capului.
Atinse ceva solid cam la aizeci de centimetri sub el, dar nu
era piatr i nici nisip. Se mica la contact, ns foarte uor. n
apa adnc i neagr de sub el era o chestie mare, dur i
nemicat.
Un rechin?
Nu. Rechinii se mic. Se mic mereu. Trebuie s o fac
pentru a nu se scufunda. Chestia asta orice ar fi fost
atrna acolo, suspendat n ap, ca i cum ar fi fost legat cu
un lan de fundul mrii.
Se simi cuprins din nou de panic i ni icnind dup aer,
de parc ar fi stat scufundat minute ntregi. Imediat ce ajunse
la suprafa ncepu s noate, mai repede ca oricnd,
ndreptndu-se spre plaj i spre satul de dincolo de ea. Se
ntindea ct putea de mult, mpingnd apa cu minile i
trgnd napoi att de tare, nct la fiecare micare pieptul i
umerii i ieeau din ap.
Poate c ar fi fost bine s se ndrepte spre roci. Plaja era mai
departe i acolo nu ar fi trebuit s se grbeasc s ias pe rm:
aa, trebuia s noate tot drumul, apoi s treac teribil de ncet
prin zecile de metri de ap adnc pn la old
Aa c not, tiind c i irosea energia, c nu poate
menine un asemenea ritm pn la rm, c orice ar fi fost
acolo n ap putea nota mai repede dect el. Dar, cu fiecare
secund care trecea fr ca nite coli imeni s-l nface de
dedesubt, inspira nc o dat i se apropia de plaj.

Luna arunca o lumin alb-albstruie pe plaja care prea


ndeprtat i ireal, acum c idilica scen tropical se
transformase ntr-un comar att de ciudat. rmul prea
imposibil de ndeprtat, dar lucrul pe care l atinsese nu l
ataca, nu l muca, nu prea s-l urmreasc, iar el continua s
nainteze aproape orbete, cu micri din care dispruse orice
urm de elegan. i abandonase linitea n apele adnci, iar
acum resimea doar panica i dorina disperat de a tri
Avu senzaia c au trecut minute ntregi, dei fuseser
probabil doar cteva secunde, pn ce piciorul lui lovi fundul
nisipos. ncerc s alerge, dar apa i ajungea pn la piept.
Disperat, ncepu din nou s noate, aproape plngnd de
frustrare. Apoi genunchiul su atinse fundul apei i el se
ridic n picioare, dup care ncepu s sar cu pai mari,
ateptndu-se ca de fiecare dat s fie nhat de clci. Simi
nisipul uscat i aerul nopii nfiorndu-i trupul: reuise s ias
din ap i se cltina pe plaj de parc era beat. Izbucni ntr-un
rs nervos, permindu-i n sfrit s cread c de fapt nu se
afla nimic acolo, c i imaginase. n mintea lui aprur tot
felul de posibiliti: un palmier czut n ap, carena
scufundat a unei brci de pescuit, o baliz spart
Abia atunci se ntoarse. Nu era deloc sigur de ce nu-i plcea
ce simea c se petrece n mare, n spatele lui. Apoi i ddu
seama de ce.
O secund se mulumi s se holbeze, incapabil s cread c
vedea aa ceva, dup care, cuprins de o groaz amestecat cu
emoie, ncepu s fug spre linia ndeprtat a satului.
Avusese dreptate. Tot timpul. Avusese dreptate.

Acum striga. Teama i emoia l luau n stpnire n vreme


ce se ndeprta de plaj, strignd ca oamenii s aprind
luminile n sat. Acum le putea spune. Tuturor. Toi aveau s
vad i lumea urma s se schimbe.
Se gndea la toate astea, continund s alerge ct putea de
repede. Ajunse la prima csu din bambus. Ideea continua
s-i fie ntiprit n minte n clipa n care csua, mpreun cu
toate celelalte din sat, fu brusc aspirat n sus de un fulger
imens, alb, care i ridic la mare nlime pe el i pe toi
ceilali locuitori adormii, dup care i arunc ca pe nite
popice, cu o violen de nedescris. Sunetul se auzi o fraciune
de secund mai trziu, ca un bubuit de tun care zgudui aerul,
transformndu-se imediat ntr-un muget surd.
Dup ce totul se termin, dup ce valurile care se sprgeau
de rm ncetar s mai fiarb, cnd linitea pogor iari
peste plaja nnegrit i peste pmnturile anterior fertile din
jurul ei, satul i toate vieuitoarele lui dispruser.

PARTEA I

PZITORUL FRATELUI MEU

Din fundul adncului te chem, Doamne!


Doamne, ascult-mi glasul!
S ia aminte urechile tale la glasul cererilor mele!
Dac ai pstra, Doamne, aducerea aminte a nelegiuirilor,
Cine ar putea sta n picioare, Doamne? ()
Cci la Domnul este ndurarea, i la el este belug de
rscumprare!
(Psalmul 130: 1-4,
Liturghia orelor)

CAPITOLUL 1
Thomas Knight i fcu ordine pe birou n cinci minute.
Oricum, nu pstrase prea multe lucruri personale acolo. i
lu crile o ediie complet Shakespeare, o colecie select
de lucrri ale romanticilor, cteva volume de Austen,
Dickens, romanele lui Stephen King i cele ale lui J.K.
Rowling, cu care i ademenea pe copii spre lectur i le
arunc ntr-o cutie de carton pe care nu izbuti s o nchid.
i zise c mcar nu trebuia s spun nimnui despre asta.
Nu acum.
Din acelai motiv pentru care nu mai avea o slujb?
Nu chiar, i rspunse. Asta nsemna un set complet
diferit de greeli.
Thomas zmbi aiurea, lu cutia i parcurse coridorul ce
prea interminabil, care l duse dincolo de sala de gimnastic
i de holul facultii, scondu-l n parcarea n aer liber i n
omaj. i lu rmas-bun de la Frank Samuels, btrnul om de
serviciu care fuma lng tomberoanele de gunoi, rznd tare
i strngndu-i mna intenionat cu prea mult putere, n caz
c l privea cineva. Apoi se ndrept spre main prin zpad,
fluiernd ncetior, ca i cum ar fi fost o zi obinuit, ca i
cum n-ar fi avut nicio grij pe lume, iar dac sttea s judece
bine, chiar sta era adevrul. Cel puin, ziaritii dispruser.
Pe drumul spre cas cumpr o sticl de whisky ieftin, n
recipient de plastic, de la Tonis, de pe Old Orchard, i i ur
vnztorului noapte bun.

La fel i dumneavoastr, domnule Knight, replic


vnztorul, adoptnd atitudinea omului care nu l mai vzuse
de cteva sptmni i care avea sentimentul c putea trece i
mai mult timp pn ce avea s-l revad iari.
Thomas cumpr o pizza de la Carmens i merse mai
departe spre cas, pe strzile flancate de copaci i scldate n
lumina amurgului trziu din Evanston. Mnia i se transforma
treptat ntr-un sentiment cunoscut, de stupiditate i eec.
ncepu s alerge, ncercnd s scape de acea senzaie.
Nu era un bun alergtor nu fusese nici mcar n perioada
n care se simise cel mai n form i ura fiecare pas fcut pe
trotuarele neltoare, simindu-se ca un urs pe patine.
Alergarea l plictisea mereu, dei uneori aa ajungea s se
simt oarecum merituos. De data asta, nu putea fi vorba de
aa ceva. Cele ntmplate n aceea zi continuau s-l bntuie.
Concedierea lui fusese de mult timp previzibil. Peter,
directorul liceului (Thomas se gndea la el ca la un soi de
jucrie din carton: Peter Directorul), i oferise nenumrate
anse, iar el le ratase contiincios pe toate, ca un om care
dinamiteaz cu bun tiin toate punile n spatele lui. Poate
c Peter nu era singurul personaj de mucava din ntreaga
scen.
Ajunse acas, fcu un du, mnc pizza, simindu-se n
sfrit mai bine dup dousprezece ore de dezastru, apoi
ncepu s bea. Pn la ora opt buse aproape un sfert de sticl,
o cantitate periculoas pentru el. Bea dintr-un pahar de cristal,
cu cte dou cuburi de ghea, mai degrab sorbind butura,
dar o fcea constant, aproape fr pauze ntre nghiituri sau,
mai bine spus, ntre pahare. i aminti c paharul fcuse parte

dintr-un set primit cadou la nunt. Se simea ca unul care


rememoreaz vremuri de mult apuse.
La ora zece se duse la baie cltinndu-se, strnse toate
pastilele pe care le gsi i le azvrli ntr-o sond de whisky, pe
care o puse pe msua de cafea de lng fotoliul de piele.
Amestecul alb cu maro, rou i galben coninea i pastile
exotice translucide i cu irizaii albastre i verzi. n esen,
era vorba de ibuprofen i aspirin, dar unele aveau destinaii
obscure, pe care el le uitase de mult vreme. Medicamente
mpotriva rcelii? Laxative?
Aha, o s fie distractiv, rosti el cu voce tare.
Timp de cteva minute sttu i se uit la pahar,
gndindu-se; fr meditaii despre adevrurile eterne, fr
disperare, fr furii legate de ceea ce ar fi putut s fie. i zise
c decizia avea s fie luat n urma unei toane, ca atunci cnd
alegeai ce hain s pori ntr-o zi rece.
Nu e suficient de bine, nu? n plus, va prea o replic la
pierderea slujbei. Mai ru, va prea un gest de frond.
Doamne, exclam el. Nu asta! Orice altceva, dar nu
asta!
Apuc paharul cu pastile i l agit, dup care l ls jos
ncet, dar cu hotrre. N-avea chef de melodrame ieftine, nu
n acea sear, chiar dac nu vedea niciun motiv real de a se
mai trezi a doua zi diminea.
n acel moment ncepu s rd ncetior de el nsui. Apoi
i reveni, i ddu cu ap pe fa la chiuveta din buctrie i
arunc pastilele n maina de tocat gunoiul. Abia dup ce
zgomotul infernal se transform n geamtul linitit care
anuna c tot ce se aflase n main fusese tocat i fcut

frme se gndi c poate ar fi avut nevoie de cteva


diminea.
*
Rmase n cas toat ziua urmtoare, citind la ntmplare
din Paradisul pierdut, pentru c descoperise c ritmul
versurilor i era familiar i l linitea. Nu avea timp i chef
pentru Dumnezeul lui Milton sau al altcuiva dar recitirea
poemului l transpuse n anii de liceu i ndeprt senzaia de
cumulare a eecurilor din sufletul lui. Ziua urmtoare vzu
cteva filme proaste la televizor, apoi iei s mnnce la un
restaurant. Se ntoarse acas ca s bea, pentru c era mai ieftin
i mai puin umilitor dect s stea de unul singur ntr-un local.
i, evident, fcu i nite jogging, pedepsindu-i trupul pentru
inadvertenele din ceea ce Peter Directorul numea
caracterul lui.
Avea treizeci i apte de ani, dar se simea mai btrn. Era
un brbat masiv, cu membre lungi, care se mica lent. Fosta
lui soie i se adresa folosind numele oricrui animal care i
venea n minte, uneori cu afeciune, i n special numele
acelor slbticiuni greoaie de la grdina zoologic de care
oamenii se grbeau s treac n cutarea marilor feline care i
atrgeau ca un magnet: tauri i cmile, bizoni de ap i
rinoceri.
i catrii, i zise el. Nu uita catrii.
Pentru c nu era vorba doar de corpul lui i de felul n care
l folosea. Ci i de temperament. Mintea lui n-avea nimic de
catr n ea. De fapt, Kumi fusese suficient de drgu ca s-i
spun c era prea inteligent pentru ca asta s fie n avantajul
lui. ns avea o anumit ncpnare n el, un soi de sfidare

latent care se putea transforma n atitudine rzboinic, dac


era strnit. Dac voia s fie cinstit cu el nsui, putea deveni
extrem de insensibil atunci cnd era vorba de prioritile
altora. Probabil c de asta nici nu era surprinztor faptul c
tria singur de ase ani, adic de suficient vreme ca s se
obinuiasc aa. n aceti ase ani se trezise singur n fiecare
diminea, astfel c pentru el asta nsemna aproape
normalitatea, i nu fiindc nu avusese niciodat ocazia s se
culce cu cineva. Lsnd la o parte starea melodramatic de
beie de acum, se simea confortabil singur.
Ceea ce i i convenea, de altfel, pentru c nimeni nu-l
putea suporta suficient de mult timp
Pe chip i apru nc unul dintre acele zmbete tmpe,
batjocoritoare la adresa lui nsui, care ncepeau s devin
ceva obinuit.
Casa era ntunecat i rece i i spuse c trebuia s fac
economii din punct de vedere al nclzirii, aa c puse civa
buteni pe foc i i turn nc o porie de butur n pahar, pe
care l inu n palme pn cnd vaporii de alcool ncepur s-i
gdile nrile. n mintea lui se derula iari discuia n urma
creia se sfrise cariera lui.
Cnd ai venit aici, spusese directorul, credeam c am dat
lovitura. Copiii te iubeau. Prinii te iubeau. Consiliul colii i
chiar presa te iubeau. Elevii ti ieeau primii la teste i
ctigau concursuri i i organizau propriile lor cluburi de
lectur i de scris. Propriile lor cluburi! Era uluitor. Gseai
mereu cte ceva de spus, dar aveai i principii, erai muncitor
i, ca s fiu sincer, erai cel mai bun profesor pe care-l
ntlnisem pn atunci.

Thomas zmbi uor, amintindu-i totul ca i cum i s-ar fi


ntmplat altcuiva. Evident, nu aa se sfrise discuia.
Dar acum cinci ani, sau cam aa ceva, continuase Peter,
totul a nceput s se duc pe apa smbetei. Totul. Acum Nu
tiu. Nu e vorba de cauzele tale blestemate sau de crezul tu,
Thomas. Te plngi de de toate chestiile astea, dar eu unul
nu sunt convins c i pas cu adevrat de vreuna dintre ele.
Thomas sttea acum aa cum sttuse i n faa directorului,
fr s fie mai aproape de un rspuns. n cele din urm,
ngimase:
Nu tiu cum s rezolv problema. Aa sunt eu. Asta fac.
La care Peter i replicase cu o finalitate care constituise
singura surpriz adevrat din acea zi:
N-o s mai faci, Thomas. Sau, cel puin, nu aici.
Aa se sfrise totul.
Cnd sun telefonul, Thomas abia dac mai era contient.
Prima lui reacie fu s-l ignore. Probabil c era Peter, sunnd
s-i explice c acionase sub presiune i spernd ca Thomas s
nu-i poarte pic dup cele ntmplate. n definitiv, Peter
Directorul nu era un tip ru.
Nu, domnule. Peter este un cetean remarcabil, un prin
printre oamenii obinuii.
Thomas se duse ncet la telefon i rmase cteva clipe
uitndu-se la el, fr s se gndeasc la ceva anume, simind
doar o amoreal i un soi de epuizare. Ridic receptorul ca s
opreasc soneria i, poate, ca s pun capt definitiv
subiectului. Dac lsa robotul s intre n funciune, ar fi fost
obligat s asculte scuzele lui Peter n ntuneric i apoi s le

asculte din nou cnd ar fi trebuit s-l sune ca s-i rspund, iar
el nu mai putea suporta aa ceva.
Da, spuse el.
A putea vorbi cu Thomas Knight, v rog?
Era un brbat, dar nu Peter, iar vocea prea excesiv de
oficial. Presa?
Ai putea, replic el, dar acum este ocupat cu golirea
unei sticle de whisky. M surprinde c mai poate constitui un
subiect de tiri. Vreau s spun c au trecut mai bine de zece
minute de cnd a fost concediat. Ce exagerare hamletian,
i spuse, cutnd s confere demnitate unui comportament
infantil. Sau e vorba de un articol pe teme umanitare?
Urm o scurt pauz. Cnd reveni, vocea era prudent,
grav chiar.
Poftim? l caut pe Thomas Knight, fratele printelui
Edward Knight.
n acea clip camera ncepu s se nvrteasc. Numele
fratelui su l lovi n moalele capului.
La telefon, rosti el, adugnd n mod inutil: Sunt fratele
lui Ed Knight.
Sunt printele Frank Harmon, superiorul regional al
Societii lui Iisus din Chicago.
Thomas ddu din cap, apoi se for s ngaime:
Da?
Era vorba de ceva sardonic, de un soi de veche amrciune
pe care nu i-o putea suprima atunci cnd avea de-a face cu
oficialiti ale Bisericii Catolice, o amrciune care ieea la
suprafa chiar i prin groaza pe care o simea strngndu-se
n jurul lui ca un giulgiu de cea.

M tem c am veti proaste pentru dumneavoastr, zise


vocea.

CAPITOLUL 2
Banchetele taxiului erau dure i reci, dar vechiul lui Volvo
refuzase s mai dea vreun semn de via dup ce sttuse
nemicat dou zile n zpad. Urmrind de pe bancheta din
spate cum se desfoar n jurul lui strzile drepte din Oak
Park i pe ofer spunnd ceva n hindus n staia radio,
Thomas avu oarecum sentimentul c e arestat. Stratul de
zpad avea civa centimetri, dar oselele i aleile de acces
ctre locuine erau curate, astfel c impresia general era
aceea a unui lucru doar pe jumtate terminat. Casele
unifamiliale se ntindeau de jur mprejur. Diferenele
nensemnate dintre ele nu fceau dect s le accentueze
uniformitatea. Casa parohial, dac sta era termenul adecvat,
era diferit ca form, dar nu i ca fond.
Era lipit de o biseric drpnat din crmid, mai mic
dect i amintea el, i avea urgent nevoie de reparaii
generale; acoperiul era peticit, pereii ptai i crpai, iar
vopseaua albastr era scorojit i prea gata s cad. Pe un
indicator scria Biserica Parohial St Anthony, cu litere care
ncepuser s se desprind. Thomas putea pune pariu c locul
acela se umplea doar pe sfert duminicile i chiar mai puin n
restul sptmnii. Era o biseric asemntoare cu cea la care
obinuia el s mearg n copilrie, o construcie oarecum
demodat, parte a unei lumi pe cale de dispariie. Nu era
suficient de veche ca s devin monument, nu era suficient de
mare ca s uimeasc, era doar o cldire construit n

ateptarea mulimilor de credincioi, devenit acum obscur,


pierzndu-i nsemntatea pe msur ce treceau zilele
Se apropie de odihna venic.
Thomas ridic din umeri, puse jos valiza goal cu care
venise ca s ia lucrurile lui Ed i aps pe butonul soneriei.
Aceasta scoase un sunet deprtat, subire i monoton. Dup
aceea nu se mai auzi nimic n afara vntului rece. Thomas i
strnse mai bine jacheta pe el. Se uit la Honda decolorat de
vreme de pe alee. Formele ptroase artau c era destul de
veche, iar caroseria era pe jumtate mncat de frigul din
Chicago i, probabil ntr-o msur i mai mare, de sarea pe
care autoritile o puneau pe drumuri iarna.
Cnd ua se deschise, n cadrul ei apru un brbat care inea
ntr-o mn un sandvici pe jumtate mncat. Avea n jur de
cincizeci de ani, era subirel, aproape chel, i mesteca pe
ndelete. Fcu un gest cu sandviciul i se ddu la o parte,
lsndu-l pe Thomas s intre. Odat cu nchiderea uii, vntul
muctor de afar ncet s se mai fac simit, dar n vestibul
nu era cu mult mai cald. Totodat, era ntuneric i mirosea a
umezeal i a igrasie.
O ceac de ceai? ntreb omul printre nghiituri,
lund-o repede nainte pe coridor.
desigur, rspunse Thomas.
Porni grbit pe urmele brbatului, adulmecnd mirosul
untului de arahide.
Azi e tare rece, nu? rosti omul dup ce ajunser ntr-o
buctrie sordid.
Va fi i mai ru.

i dau ceva acum i o s vd dac pot s sun la un


adpost, rosti cellalt cutnd ntr-un teanc de hrtii. Camera
prea s fie folosit i ca buctrie, i ca birou, dei nu era
potrivit nici pentru una, nici pentru cealalt. Dar n perioada
asta a anului sunt foarte puine paturi libere, continu el, fr
s-i ridice privirea.
mi cer scuze, rosti Thomas. M numesc Thomas
Knight.
Jim, rspunse cellalt, ridicnd privirea i salutndu-l
din cap.
Dup accent, prea irlandez, sau poate scoian. Continu s
rsfoiasc printre hrtii, dndu-le repede la o parte pe cele
care i se preau inutile, foarte concentrat.
Ed Knight a fost fratele meu, zise Thomas.
Trecur cteva fraciuni de secund nainte ca brbatul care
i spunea Jim s ncremeneasc. Apoi se ndrept ncet de
spate i scoase un oftat, surprins i comptimitor.
Corect, zise el. mi cer scuze. Credeam
Credeai c sunt un om al strzii, zise Thomas,
descoperind el nsui cu surprindere c zmbete.
De vin e valiza, replic Jim, artnd cu capul spre
bagajul ponosit al lui Thomas. i fora obinuinei.
Nicio problem, zise el, gndindu-se c n alte
circumstane i el l-ar fi putut socoti pe cellalt un om al
strzii. Oricum, v-ai comportat frumos. i dumneavoastr
suntei?
Jim, rspunse cellalt. Credeam c m-am prezentat.
Aa e, replic Thomas. Voiam s spun, suntei
ngrijitorul, grdinarul, sau?

Ai vzut grdina? Pe aici nu exist nici picior de


grdinar, v spun eu. Nu, sunt preotul paroh. Printele Jim
Gornall. ncntat s v cunosc. Fratele dumitale a fost trimis
s ne ajute. A fost un om bun.
Un om bun. Nu rostise cuvntul bun ca i cum s-ar fi
referit la pietatea sau la simul moral al lui Ed, ci ca un soldat
care vorbete despre un camarad czut n lupt.
Thomas ezit o secund prea mult, nevenindu-i s cread c
acest irlandez nengrijit putea fi preot, dar Jim ridic din
umeri fr s se simt stingherit sau indignat. Nu-i psa, iar
Thomas reveni imediat la sentimente mai bune.
Mai vrei ceai?
Ar fi minunat.
Din nou fora obinuinei, zise irlandezul. Cnd e nevoie
de cldur, de o urare de bun venit sau de o consolare, ceaiul
constituie n general prima linie de atac.
Asta, dac nu se trece la whisky mai nti.
Exact, replic preotul, cu un zmbet care i lumin toat
faa. Viciul obligatoriu al catolicilor. Vrei un phrel?
E cam devreme pentru mine, rspunse Thomas, dup
care, dndu-i seama de minciuna rostit, adug: Cel puin
pe ziua de azi.
Destul de adevrat, replic preotul. Atunci, rmne
ceaiul.
Bur din cni mari, ciobite, dar curate, de o parte i alta a
unei aeroterme pornite pe treapta cea mai de jos.
E complet inutil, zise preotul, dar dac o dau mai tare,
se sting toate luminile din cldire.
Thomas zmbi.

i ce caut un preot irlandez n Chicago?


E mare lips de preoi aici. M-a ncntat ideea de a veni
n America, aa c am ales s in slujbe aici n loc s-o fac
acas. Asta s-a ntmplat cu mult vreme n urm. M
consider un soi de misionar.
Nu credei c n America sunt i aa prea multe religii?
se mir Thomas.
De aceea era nevoie de un misionar.
Nu cred c neleg.
Lsai-o balt, ripost preotul, ridicnd din umeri. E o
glum. mi prei cunoscut. Ne-am mai ntlnit vreodat?
Nu cred. Oamenii spun c semn cu Ed.
Poate c asta e. Deci, cnd vrei s ncepei s sortai
lucrurile lui Ed? Nu va dura mult, oricum. Nu sunt prea
multe.
Cum e cu locul n care a murit? se interes Thomas.
Nu mi-a povestit nimeni. Mi s-a spus c a murit n strintate,
dar nu i unde anume. Fcu o pauz plin de nelesuri.
Presupun c ar fi trebuit s ntreb mai multe, adug el cu
voce slab.
Preotului i se lungi faa.
Nu i-a luat multe lucruri cu el, zise el. Nimic n afara
unei valize. Sau poate dou. Bunurile lui lumeti, attea cte
sunt, se afl aici, i tot ce nu vei lua va intra n posesia
ordinului.
Dar ce cuta acolo? ntreb Thomas. El nu era misionar,
nu-i aa?
Nu era, rspunse Jim. Spre deosebire de mine. A fost
trimis aici pentru cteva luni. Eu sunt preot diocezan. El era

iezuit membru al Societii lui Iisus. ntr-un fel, mi-a fost


mprumutat pentru o vreme, ca s m ajute. Cnd lucrurile
s-au calmat, a plecat. l ateptam s se mai ntoarc o vreme
aici, dar probabil c ar fi fost trimis n alt parte, pn la
sfritul anului. S-a auzit c urma s predea la Loyola.
Thomas ddu din cap, dar ceva i spunea c preotul era
prudent, evaziv chiar, n ciuda volubilitii afiate. Prea o
persoan inteligent, iar dac nfiarea sa nengrijit nu era
intenionat, atunci cu siguran avea darul de a strni
confuzie.
Deci, lucrurile lui Ed, zise Thomas. Iau ce vreau i las
restul aici?
Se prea o mare eroare i o lips de respect.
Din cte neleg, nu suntei att un motenitor, ct un
executor testamentar, rosti preotul. Iezuiii depun jurmnt de
srcie, aa c el nu a avut posesiuni aa cum avem eu i
dumneavoastr. Vor trimite un avocat care s v asiste. Din
punct de vedere tehnic, totul aparine ordinului, dei eu unul
sunt convins c v vor respecta dorinele, dac exist lucruri
personale pe care vei vrea s le pstrai.
Nu cred c va fi cazul, replic Thomas, cu mai mult
asprime dect ar fi vrut.
Preotul ddu din cap i Thomas i mut privirea. Nu avea
chef s intre ntr-o conversaie legat de motivele pentru care
pierduse complet legtura cu singurul lui frate.
Atunci vizita dumneavoastr va fi scurt, zise preotul,
lund o gur de ceai i privindu-i oaspetele pe deasupra
cnii. Dar putei rmne aici peste noapte, dac vrei.
Nu e nevoie, rspunse Thomas. Locuiesc n ora.

Ce nseamn nevoie? Mi-ar prinde bine puin


companie.
Thomas gndi repede. Nu avea niciun motiv s se
grbeasc s se ntoarc acas i, n plus, i se prea o
provocare s zboveasc n spaiul locuit nainte de fratele lui,
s ptrund n ceea ce fusese viaa lui, chiar dac numai
pentru cteva momente.
Bine, accept el. Mulumesc.
Putei dormi n camera lui Ed, spuse preotul. n capul
scrii, pe stnga. n seara asta joac Illinois. V place
baschetul?
Nu chiar.
Perfect, rspunse Jim. Nici mie. Putem comanda o
pizza, cteva beri i ne putem uita la toi lunganii ia cum
alearg de colo-colo fr motiv.
Generozitatea afiat l lu pe Thomas prin surprindere, aa
c avu nevoie de cteva clipe ca n vocea lui s se regseasc
ncntarea i recunotina.
Ar fi excelent, zise el. Pot urca?
Desigur. V voi lsa singur, dac nu v deranjeaz, rosti
preotul. Eu am o edin de ndrumare spiritual.
Thomas rse.
Aa ceva mi-ar fi i mie de folos, zise el, pornind spre
scar i evitnd privirea celuilalt.

CAPITOLUL 3
Camera lui Ed era mic i trist, mobilat sumar. Mobila
era ieftin, veche i ptat n urma anilor ndelungai de
ntrebuinare. n afar de cteva haine, n camer se gseau
doar cri, hrtii, o map de piele legat cu benzi de cauciuc,
un vechi radio cu tranzistori i cteva cutii de pantofi pline cu
diverse obiecte, toate depozitate la ntmplare pe un ir de
rafturi confecionate din scnduri negeluite. Locul arta mai
puin a cmin de preot dect ar fi artat un dormitor comun
din care locatarii ar fi fost evacuai n grab. Pe perete se
vedea un crucifix, dar altfel ncperea era complet lipsit de
decoraiuni, cu excepia unui calendar Amnesty International.
Aa cum spusese Jim, aici nu se gsea nimic, sau n orice caz
nimic de valoare. Cu excepia timpului petrecut cu pizza i
meciul de baschet, Thomas nu avea de ce s piard aici mai
mult de o or. Dac ar fi tiut, nici nu s-ar mai fi ostenit s
vin. Acum trebuia s gseasc o cale de a-i omor timpul
nainte de sosirea avocatului care urma s ndeplineasc
formalitile legale.
Se aez pe pat. Salteaua era subire i se simeau arcurile
rupte, care ameninau s rup materialul pe dedesubt.
Doamne, ce loc infect!
Ddea o senzaie de pustiire i tristee nemrginit. Nu
semna deloc cu propria lui cas, i zise ntristat. Asta
alesese Ed, pe acest altar i nchinase viaa, sacrificnd
Dumnezeu tie ce pentru a locui n aceast chilie auster, cu
un crucifix ieftin drept companie. Lui Thomas i se prea

oarecum confortabil s considere viaa dus de Ed o evadare,


o cale de a evita traiul cotidian ucigtor de suflete, dar, stnd
aici acum, trebuia s admit c, dac fratele lui ar fi gndit n
astfel de termeni, ar fi fost cumplit de deziluzionat. Thomas
bnuia ns c Ed tiuse exact n ce anume se bag i, mai
mult, de ce anume fuge.
Lu una dintre cutii i o goli cu atenie pe pat. Prea s
conin n mare parte nimicuri (un cotor de bilet de la un
meci, cteva fotografii nenrmate i nglbenite, o caset
audio prfuit, un soi de medalion minuscul i ciudat n form
de pete, un vrf de creion), dar totul prea cumva pus la
pstrare, adunat laolalt ca i cum odinioar ar fi avut valoare
i neles. Gndul l deprim.
Cnd ntoarse una dintre fotografii, i se tie rsuflarea. Se
uita la propriul lui chip, un chip zmbitor i ncreztor, pe
care Thomas l cuta n oglind de mai bine de ase ani.
Lng el se vedea fratele lui, mbrcat n costumul preoesc
veminte, guler, tot ce trebuia dar artnd cumva la fel ca
atunci cnd l nvase cum s evalueze o minge n zbor sau
care era cea mai bun revist umoristic. Iar lng Ed era
Kumi, cu prul lung i negru strns n coc, ca o japonez.
Rochia ei era aproape prea alb ca s fie imortalizat cum
trebuie de aparatul foto. Cu toii strluceau de fericire, stnd
n grdina aflat la doar civa metri de locuina actual a lui
Thomas. nchise ochii, ngduindu-i s i-o aminteasc aa
cum rareori o fcea, resimind brusc absena ei, aa cum o
resimise imediat dup prima ei plecare.
Poza era veche de aproape zece ani, dar ea plecase de mai
bine de cinci. Pe Thomas l izbi gndul c tocmai ziua nunii

sale nsemnase nceputul sfritului relaiei cu fratele lui.


ntotdeauna fuseser oarecum diferii, dar n acea zi, evidena
acestui fapt dincolo de tot ceea ce urmase reprezentase
ultimul lor moment de armonie. Data urmtoare cnd se mai
vzuse cu Ed, lucrurile ajunseser deja departe. Ei trei
n-aveau s mai reueasc niciodat s zmbeasc la fel ca n
acea poz.
Cnd auzi pentru prima dat soneria, o ignor, dar cnd o
mai auzi de dou ori, i trecu prin minte c s-ar fi putut s fie
singur n cldire. Apoi i aminti de avocatul care venea
pentru ceea ce era numit, cu un termen de luat n rs, averea
fratelui su. Parcurse repede holul ngust i scara abrupt,
oprindu-se doar pentru o fraciune de secund ca s se ntrebe
ce trebuia s fac dac la u era un om lipsit de adpost, aa
cum l considerase Jim pe el, sau cineva aflat ntr-o criz
spiritual acut. Deschise ua i se nfior cnd vntul rece l
lovi n fa.
Omul de afar se dduse civa pai napoi, ca i cum ar fi
vrut s caute semne de via n interior prin ferestre. l privi pe
Thomas cteva secunde fr s se mite, innd ntr-o mn o
serviet diplomat neagr, cealalt fiind adnc nfipt n
buzunar.
Suntei Knight? ntreb el.
Da, rspunse Thomas, un pic deranjat de maniera
brutal n care fusese abordat. Intrai.
Parks, rosti omul.
Poftim?
Parks, repet el. Ben Parks.

Trecu pe lng Thomas fr s-i ntind mna. Avea


probabil treizeci de ani, o fa supt ncadrat de un pr
crlionat, barbion i o privire dur, care nu se ndrepta spre
Thomas. Omul purta o hain care prea veche i mult prea
mare pentru el. Nu arta deloc a avocat.
Thomas l conduse n buctria sordid.
Vrei s mergei direct n camera lui sau
Expresia de pe chipul avocatului i aminti de cea a lui Jim
cnd i dduse seama c Thomas nu cuta un adpost.
Camera lui?
mi cer scuze, zise Thomas. Suntei avocatul care a venit
pentru lucrurile lui Ed, nu-i aa?
Ed?
Ed Knight, fratele meu. Preotul care a murit.
Urm o fraciune de secund de nesiguran, dup care
privirea omului se lumin. Pentru cteva clipe tcu, apoi
atitudinea lui se schimb i se mblnzi, astfel c pru brusc o
alt persoan.
O, suntei fratele lui. mi pare att de ru! De fapt, nu
l-am cunoscut niciodat pe printele Knight i nu l tiam
dup prenume. Am presupus c suntei preot.
Thomas rse auzind asta.
Nu, rspunse el. Fratele meu a motenit gena spiritual.
Sau pe cea catolic. De mine nu s-a prins. Aadar, continu el,
punndu-se repede n micare pentru cazul n care
mrturisirea lui l-ar fi stnjenit pe avocat i pentru c totul era,
de fapt, doar bravad, vrei s v uitai prin camera lui?
Desigur, zise avocatul. Ar fi foarte bine.
Thomas o lu nainte.

Suntei de mult timp n ora? ntreb Parks.


Locuiesc aici. n fine, n Evanston, n zona de case
ieftine, adug Thomas fr un motiv anume. Am venit
imediat ce am aflat. Am crezut c va trebui s stau aici cteva
zile, dar Ed pare s fi avut att de puine lucruri doar dac nu
avei dumneavoastr habar de bunuri despre care eu nu tiu
nimic nct s-ar putea s nu fie nevoie de aa ceva. i fr
ndoial c Mama Biseric se va asigura c totul este n
ordine.
Aa este, replic avocatul.
Thomas deschise ua cmruei care-i servise drept
dormitor fratelui su.
Castelul Knight, rosti el.
Avocatul rmase n cadrul uii i privi atent n jur fr s se
mite, ca i cum s-ar fi temut s nu deranjeze o scen a unei
crime.
Nu cred c voi vrea s iau prea multe, zise Thomas. n
afar de cazul c se va descoperi c avea un cont offshore de
cteva milioane, cred c ordinul va primi tot ce i-a aparinut.
Cunoatei multe despre viaa fratelui dumneavoastr,
despre vreun bun de care noi nu tim?
Cred c maina de afar a fost a lui, rspunse Thomas,
dei valoreaz n cel mai fericit caz cteva sute de dolari.
Poate c aparine parohiei sau iezuiilor. Probabil c avea o
valiz sau dou cu el. Nu tiu.
Altceva?
Uitai ce e, zise Thomas, noi doi nu eram foarte
apropiai. Nu ne puteam nghii reciproc din multe puncte de
vedere.

neleg. mi pare ru.


Nu caut compasiune. Spun doar c, dac vei discuta cu
oamenii de aici, cu cei alturi de care a lucrat, vei afla mult
mai multe lucruri despre el dect dac m ntrebai pe mine.
Nu tiu nimic despre fratele meu.
Era furios i ruinat s admit asta, dar o spusese. i era
adevrat.
Unde a murit?
Poftim? fcu Thomas.
Spuneai c avea o valiz sau dou cu el. Era undeva n
vacan?
Cam aa ceva, zise Thomas, uitndu-se pe fereastr. Nu
tiu exact.
i nu tii unde?
Parks prea nencreztor, ba chiar uor iritat.
Nu, rspunse Thomas, simindu-se umilit, ca un ratat.
Undeva peste hotare. mi pare ru. Conteaz?
Avocatul ezit cteva secunde, apoi zmbi iari, cu o
privire ncreztoare.
Cred c nu, zise el.
V suprai dac v las singur s v ocupai de asta?
N-a face dect s v stau n cale.
Nicio problem. Dac am nevoie de dumneavoastr, v
strig.
Recunosctor, Thomas iei din camer i cobor la parter.
*
Thomas sttu la masa din buctrie timp de douzeci de
minute, uitndu-se n gol la cana lui ciobit i dorindu-i s
gseasc ceva cu care s umple tcerea i pe urm s plece

acas. n definitiv, nimic din ce se afla acolo nu l privea. Se


ateptase la aa ceva. Dac asta nsemna sfritul, atunci era
vorba de ceva amorf i profund nesatisfctor, dei Thomas
nu tia prea bine ce altceva ar fi putut spera. Se ridic brusc de
pe scaun, smulse un pix din interiorul hainei i cut prin
buzunare o bucat de hrtie pe care s scrie. ntinse un
erveel pe tblia mesei i scrijeli repede un mesaj:
Jim, am plecat acas. Nimic surprinztor, ai grij ca
lucrurile lui Ed s ajung la oamenii i la cauzele care au
contat pentru el. Nu m include pe mine n ele. tii mai bine
ce ar fi vrut el. Iart-m c nu rmn la meci. Mulumesc,
T.K.
Privi mesajul. Mergea. Un pic cam ieftin, un pic cam prea
uuratic, dar nu era momentul s se dea drept pzitorul
fratelui su. Nu fusese aa ceva de mai bine de ase ani; de ce
ar fi pretins c e altfel acum?
Tocmai se ndrepta spre ua de la intrare cnd o auzi
deschizndu-se i la el ajunser voci de brbai dinspre strada
mturat de vnt: Jim i altcineva. Thomas lu biletul i l
bg repede n buzunar, nainte ca preotul s intre n
buctrie.
Eti bine, Thomas? ntreb Jim. El este printele Bill
Morretti. Ne-am ntlnit pe strad.
Cellalt brbat avea peste aizeci de ani i era cocoat, dar
ochii lui erau plini de via i istei.
mi pare foarte ru pentru pierderea dumitale, zise omul,
ntinznd mna.
Mulumesc.

Vrei s ncepem imediat? propuse Jim, uitndu-se


ntrebtor de la Thomas la cellalt brbat, care i ddea jos
paltonul greu i vechi.
Ce s ncepem? se mir Thomas.
mi cer scuze, rosti Jim, zmbind. Dnsul este avocatul
care a venit s se ocupe de bunurile fratelui tu, mpreun cu
tine.
Pentru cteva secunde, Thomas rmase ncremenit.
Dac dumneavoastr suntei avocatul, zise el, atunci
cine e la etaj?

CAPITOLUL 4
Thomas reacion primul. Dar, nainte de a parcurge
jumtate dintre trepte, fu cuprins de o mnie inexplicabil.
Jim l urma, cu avocatul urcnd mai ncet pe urmele lor.
Ajuns la ua camerei, Thomas rsuci clana i i sprijini
umrul de tocul uii, dar aceasta nu se deschise. O secund,
avu impresia c aude micare din ncpere, dup care ncepu
s izbeasc n u cu toat fora i greutatea trupului,
devenind extrem de furios.
Thomas, ateapt! exclam Jim, apucndu-l de bra. Ar
putea fi narmat. Ar putea fi
Dar Thomas nu-l ascult. Strnse din dini i izbi iari ua.
Cumva, n tot zgomotul provocat de eforturile lui, l auzi pe
Jim spunndu-i avocatului s coboare i s sune la poliie,
apoi tocul crp i ua se deschise.
Camera era goal i fereastra deschis. Ddu nval
nuntru, cu Jim pe urmele lui, se prinse de pervazul ferestrei
i privi afar, dar nu zri nicio urm de pai n zpada de jos.
Totul se petrecu n cteva fraciuni de secund: micare n
spatele lui, o bufnitur amortizat i Jim se prbui. Parks
dac aa se numea individul cu adevrat se ascunsese n
spatele uii, ateptndu-i s intre. Odat ce l doborse pe Jim,
fcu un pas amenintor spre Thomas.
Stai aa, zise el, ridicnd braele ca s se apere. Ce vrei?
Dar omul nu spuse nimic. i ridic braul drept i Thomas
zri pumnul imens, asemntor unei bte, ca i cum individul

purta o mnu grotesc de mare sau i nfurase ceva greu n


jurul palmei.
Thomas se ddu napoi spre fereastr, pn ce simi
pervazul cu partea din spate a coapselor. i ridic pumnii i
i flex picioarele, ateptnd ca individul s vin spre el. Jim
continua s zac, nemicat, pe podea.
Parks i art acum cealalt mn i Thomas simi cum i se
ridic prul pe ceaf de spaim, zrind ciudatul obiect pe care
l inea. Era ceva ce semna cu o sabie scurt avea sub
treizeci de centimetri cu lama n form de frunz, cu un vrf
lung care prea foarte periculos; arma unui psihopat sau a
unui sectant. Thomas ezit, netiind ncotro s o apuce.
Nu trebuie s ajungem la aa ceva, rosti el, cu o voce
nesigur.
Au contraire, replic individul, cu un zmbet sardonic.
Fcu un pas nainte i ndrept sabia ntr-un arc larg ctre
faa lui Thomas.
El reacion instinctiv, dndu-se napoi i aprndu-se de
lam cu braul stng, izbind n acelai timp slbatic cu
pumnul drept. Simi arsura oelului rece n palm. Era o
durere att de ascuit i de neateptat, nct avu nevoie de o
clip ca s se asigure c reuise s prind latul lamei i nu
tiul ei. Parks se rsuci cu umrul spre el, ferindu-se de
pumnul lui, moment n care i ridic braul drept i l lovi pe
Thomas n partea dreapt a capului. n jurul pumnului nu avea
nfurat nicio mnu sau altceva din material textil. Era
ceva greu i rigid ca fierul, care l expedie pe Thomas la
podea de parc i-ar fi retezat picioarele. Cteva secunde,
Thomas ptrunse n lumea beznei i, chiar dac i ddu

seama c plonjeaz n abis, realiz c nu poate face nimic


mpotriva acestui lucru.
Se prbui aproape fr s scoat un sunet. Dei nu i
pierdu total contiena, fu pentru cteva clipe att de
dezorientat, nct nu reui s fac nicio micare. Sesiz vag
cum Parks trece peste el, se car pe pervazul ferestrei i se
face nevzut, fr ca el s-l poat mpiedica.
Chiar i dup ce ncepu s-i revin, Thomas rmase unde
era, pipindu-i locul unde fusese lovit. Abia dup aceea se
ncumet s se ridice n ezut. La civa pai de el, Jim gemu.
A ieit bine pn la urm, zise Thomas.
Ce dracu a fost chestia aia?
Sabia?
Sabia? Ce sabie? fcu Jim. N-am vzut nicio sabie.
Cred c tu erai deja la pmnt, rosti Thomas,
sprijinindu-se cu spatele de perete.
Dar nici tu nu te-ai descurcat prea bine, Rocky, constat
Jim. Pe focul iadului, cu ce m-a lovit?
Cu acelai lucru cu care m-a lovit i pe mine, rspunse
Thomas. Era ca o mnu din metal. Ceva ntre o mnu de
box i cel mai mare box metalic din lume. Eti bine?
Cred c da. Tu?
Thomas se ridic ncet, ncuviinnd abia dup ce ajunse n
poziie vertical i constat c nu se prbuete din nou la
podea.
Chestia aia mi putea sparge easta, zise el. Prefer s nu
m gndesc ce ar fi fcut cu sabia.
Jim i freca tmpla stng. Se vedea o dr subire de
snge acolo unde obiectul metalic zgriase pielea capului, dar

asta nu se compara nici pe departe cu cucuiul care ncepea s


se ridice n acel loc.
i-am zis s atepi, rosti el. Ar putea fi narmat, i-am
zis. Dar tu, nu! n colul rou l avem n aceast sear pe
Thomas Knight, venit tocmai din ara Idioilor.
Mersi, replic Thomas. mi cer scuze.
Se ntoarse i privi pe fereastr ctre locul unde urmele de
pai n zpada de pe acoperiul verandei se amestecau la
margine. Se aplec s vad i strada, dar intrusul dispruse.
Nici mcar nu i putea da seama ncotro se ndreptau urmele.
La dracu!
Nu-i ddea seama de ce era att de furios. Stnd aa
aplecat peste pervaz, n frig, furia pru s-l prseasc treptat,
lsnd n urm doar un sentiment de stupiditate i ineficien.
njur printre dini i se ntoarse spre Jim, care acum sttea
ntins pe pat, continund s i maseze tmplele. ntre timp
apruse i avocatul n cadrul uii.
E totul n regul? se interes el.
Thomas i arunc o privire uciga.
E foarte bine, rspunse Jim sarcastic.
Cuta ceva, zise Thomas, aezndu-se lng Jim pe
marginea patului i studiind mcelul din ncpere: hrtiile
erau rvite, crile fuseser rupte: cele cteva lucruri ale
fratelui su fuseser distruse fr urm de remucare sau de
respect.
M-a ntrebat dac sunt Knight, continu el, ncercnd
s-i aminteasc. Am presupus c se refer la mine, dar cred
c era vorba de fratele meu. A spus c l cheam Parks i am
presupus c era avocatul, dar cred c Nu sunt sigur. Nu-l

cunotea personal pe Ed, cred c a venit special ca s l vad.


Mai cred, adug Thomas, agasat de ideea care i venise, c
habar n-avea c fratele meu a murit.
Jim se ncrunt.
Nu tiu ce s cred despre toat povestea asta, rosti el,
masndu-i capul.
Nici eu, recunoscu Thomas.
Lipsete ceva? ntreb Jim, ridicnd una dintre crile
rupte i uitndu-se la ea.
Habar n-am. Cu excepia hrtiilor, nu prea era nimic de
furat de aici, i oricum n-am de unde s tiu dac a disprut
vreuna.
Se ntinse, ndrept o cutie rsturnat i zri poza de la
nunt zcnd acolo, uor nclinat.
Stai aa, rosti el. Lipsete ceva. Un pete mic din argint.
tii la ce m refer?
Jim cltin din cap.
Poliia trimite un echipaj ncoace, anun avocatul. Au
spus s nu atingem nimic.
M-a ntrebat unde a murit Ed, rosti Thomas, pe jumtate
pentru el nsui. I-am spus c nu tiu. Nu mi-a plcut deloc
chestia asta M refer la faptul c nu am tiut. Cred c
individul chiar voia s afle. Nu sunt sigur de ce voia asta,
dar
Nici eu nu tiu unde s-a ntmplat, zise Jim. Undeva n
Orientul ndeprtat. A fost n Italia, apoi s-a dus n Japonia,
dar nu cred c a murit acolo.
Japonia? tresri Thomas.

l inund un uvoi de sentimente amestecate, la fel cum se


ntmpla de fiecare dat cnd meniona cineva Japonia. Ca i
cum ar fi fost lovit din nou cu boxul, dei totul devenise un soi
de amoreal rece, ngemnat cu groaz. Ca i cum s-ar fi
trezit din somn tiind c se ntmplase ceva teribil cu o zi
nainte, dar fr s fie capabil s-i aminteasc despre ce era
vorba.
Ce cuta n Japonia?
Habar n-am, rspunse Jim. Am putea cere informaii de
la ordin. Adic de la iezuii.
Thomas se uit la el, apoi ddu ncet din cap, ceea ce i
provoc o durere cumplit.

CAPITOLUL 5
A spus c se numete Parks, zise Thomas, pentru a doua
oar n tot attea minute.
i petele sta de argint e singurul lucru despre care
suntei sigur c lipsete?
Poliistul, care se prezentase ca ofierul Campbell, prea
plictisit, ca i cum fusese trimis la vntoare de cai verzi pe
perei. Acum, c furia iniial i se diminuase, Thomas i
ddea seama c nu-l putea nvinovi prea mult.
Da. Nu am avut timp s cercetez hrtiile nainte de
sosirea lui
Credei c obiectul era de valoare?
Probabil c nu. Presupun c depinde din ce anume era
confecionat. Dac era din argint masiv, putea valora cteva
sute de dolari.
Ai putea descrie petele, domnule? ntreb poliistul,
oftnd i scriind ceva ntr-un carneel, cu un pix negru.
Lung cam de zece centimetri, cu o form destul de
caraghioas, solzii bine reliefai Nu tiu ce altceva v-a mai
putea spune.
Form caraghioas? repet Campbell.
Bnuiesc c avea o problem de finisaj. O coad lat.
Aripioare mari, cu aspect de lucru de mntuial.
i era un pete-bibelou ori, tii dumneavoastr, un
recipient sau ceva de genul sta? Se deschidea?
Nu tiu.

Credei c era vreun simbol, sau ceva asemntor?


Pentru c fratele dumneavoastr era preot?
Simbol? se mir Thomas. La ce v referii?
tii dumneavoastr, ca petii ia metalici pe care unii
i-i prind pe main. Petele Iisus.
Poliistul schi un astfel de obiect pe hrtie, ca o linie care
fcea o bucl pentru a forma un corp n form de frunz i o
coad lat. Thomas se gndi puin. Desenul i amintea de o
band Mobius sau de o parte a unei elice duble.
Nu tiu, rspunse el cu sinceritate. Nu m-am gndit la
asta. Prea diferit. Mai realist.
Vom ine sub observaie magazinele locale de suvenire,
zise poliistul. i spunei c avea o sabie? Ca, tii
dumneavoastr, Robin Hood sau unul dintre personajele
acelea din Lordul Inelelor? Adic o sabie-sabie?
O sabie scurt, da, rspunse Thomas. Ca o sabie de
legionar roman, dac asta v spune ceva.
Nu. i v-a lovit cu ea?
Nu, cu mnua aia ca o bt pe care o purta. Din metal.
Cntrea o ton.
Ciudat, zise poliistul.
Aa mi-am spus i eu, replic Thomas, care se ateptase
la ceva mai mult de la omul legii.
A mai fost i altceva? Avem de-a face i cu un cal sau
ceva asemntor?
Nu, rspunse Thomas, zmbind fr s vrea.
Suntei sigur?
Cred c a fi observat, mai ales c totul s-a petrecut la
etaj.

i totui, replic poliistul. Haidei s privim partea


pozitiv a lucrurilor. Dac ar fi avut intenii serioase adic
dac ar fi fost un ho adevrat, nelegei? v-ar fi mpucat.
Dumneavoastr abia dac ai fost atins cu o mnu,
nelegei? Partea pozitiv.
ntregul episod m-a adus la extaz, replic Thomas.
Bine, rosti poliistul, zmbind i lsnd carneelul
deoparte. Dac l mai vedei, sunai-ne. Altfel, o s ntreb prin
jur, dar
Ridic din umeri.
N-ar trebui s-mi fac prea multe sperane, complet
Thomas.
Doar dac nu avei vreo legtur cu un fctor de
minuni.
Mulumesc, replic Thomas, zmbind iari. Ajutorul
dumneavoastr a fost nepreuit.
E datoria mea, domnule.
Pe drumul spre ieire se ntlnir cu Jim, care cra o cutie
cu dosare. Thomas l prezent.
Jim, dumnealui este ofierul Campbell.
Jim ddu grbit din cap i privi n alt parte, dar poliistul se
uit fix la el, cu o privire din care plictiseala de pn atunci se
evaporase.
Salut din nou, printe, rosti el.
V cunoatei? se mir Thomas.
Jim continua s priveasc oriunde, numai n direcia omului
legii nu.
O, ne leag multe, zise Campbell. Nu-i aa, printe?
Jim nu rspunse i poliistul plec fr s mai spun nimic.

CAPITOLUL 6
Omul cunoscut ca Sprgtorul de sigilii puse receptorul n
furc i se gndi cteva clipe.
Se presupunea c totul se terminase. Se presupunea c totul
luase sfrit odat cu moartea preotului, dar orict ncercase
Rzboi ca raportul lui s par neutru, ca relatarea unei
banaliti, nu reuise s-i ascund stnjeneala din voce.
Preotul avea un frate.
tiuser asta i nainte. Evident c tiuser. Doar c nu
pruse important pn acum. i nici acum nu pare
important, i zise el. Iar dac devenea important, dac acest
frate al nefericitului preot devenea o ameninare, atunci
Sprgtorul de sigilii trebuia s se mite, i nc rapid.
Cu preotul amnase rezolvarea problemei, presupunnd c
aceasta se va soluiona de la sine odat cu trecerea timpului,
dar omul se dovedise insistent i ncpnat. Nu trebuia s
atepte ca fratele lui s se transforme ntr-o ameninare.
nainte ca individul s devin iritant, Sprgtorul de sigilii
avea s-l zdrobeasc exact ca pe un vierme ce era.
Nu se pune problema resurselor, i zise el, schind un
zmbet n colul gurii. Dispunea de contacte, de bani i de
fora necesar pentru a obine tot felul de lucruri. Totodat,
avea i voin, iar aa ceva i nspimnta pe inamici, sau ar fi
avut darul s-i nspimnte, dac ei ar fi tiut cine e el.
Sprgtorul de sigilii era imposibil de vzut. Era capabil s
strng mna celui mai dispreuit inamic fr ca acesta s-i
dea seama cine e. Iar cnd venea vremea aciunii, Sprgtorul

de sigilii se afla n cealalt parte a globului, n vreme ce


oamenii lui atacau.
Cavalerii lui, aa cum le spunea el, toi patru hotri s-i
ndeplineasc ordinele, erau gata se declaneze orice fel de
apocalips pe care Sprgtorul de sigilii l socotea adecvat. i
alesese personal, pentru talentele lor speciale.
Rzboi, generalul lui, era un soldat priceput, care i putea
conduce trupele de asalt pe orice teren de lupt.
Molim, spionul lui, era cel care mprtia boala prin
disimulri i minciuni.
Foamete, organizatorul lui personal de spectacole de
groaz, era cel care rspndea oroarea pe oriunde trecea.
Moarte, asul lui din mnec, era msura puterii lui aproape
nelimitate.
Oare ce nu putea face el cu o asemenea cavalerie sub
comand?
Nu se va ajunge la asta, i zise. Dar dac s-ar fi ajuns, de
aceast dat nu aveau s mai existe ezitri. Deocamdat
trebuia doar s-i alerteze, dar dac va fi nevoit s-i dezlnuie
pe toi patru, n-avea s ezite.
Sprgtorul de sigilii se gndi la cele dou cuvinte pe care
le scrisese n timpul conversaiei cu Rzboi:
Thomas Knight.
Privi numele omului care acum rscolea inutil ceea ce
rmsese n urma vieii fratelui su i, n vreme ce forma
numrul de telefon al primului cavaler, simi aproape c-i
pare ru pentru nefericit.

CAPITOLUL 7
Thomas edea lng cminul minuscul din salonul
liliputan, ascultnd vorbele unsuroase ale secretarului iezuit.
Rbdarea ncepea s-l prseasc.
Ne pare ru pentru pierderea dumitale. Printele Knight
a fost apreciat i respectat
Dar ce s-a ntmplat cu el? ntreb Thomas.
Nu avea chef s asculte detalii din viaa fratelui su n acel
moment. I-ar fi intensificat sentimentele contradictorii.
Pi, nu tim prea bine, rosti vocea, alegndu-i cu grij
cuvintele.
Ce naiba mai nseamn i asta?
Vorbise ncet, dar i ddu seama c preotul de la cellalt
capt al firului considerase replica lui o ofens.
Exact asta, rspunse secretarul. Am fost ntiinai de
moartea fratelui dumitale de ambasada american din Manila,
dar nu tim de ce se afla acolo sau ce fcea n acel loc.
Manila? se mir Thomas. Jim se ntoarse spre el, cu o
expresie de nedumerire. n Filipine?
Corect.
Credeam c se afla n Japonia, zise Thomas, resimind
aceeai ezitare de a pronuna vreun cuvnt legat de acea ar.
i noi, replic secretarul, iar Thomas crezu c percepe o
schimbare n vocea individului. Stinghereal? Nesiguran?
Chiar a fost acolo, pentru o vreme. Dar se pare c a plecat n
Filipine, unde a i murit.
i cum a murit?

Credem c ntr-un accident de circulaie.


Credei?
Repet, replic preotul cu rbdare, nu dispun de toate
amnuntele. Va trebui s v ducei la ministerul de externe
pentru a afla mai multe, sau direct la ambasada statului
Filipine.
Corect. Mulumesc.
nchise telefonul nainte ca preotul s-i mai in un nou
discurs despre pietate i dreapta-credin.
De ce am sentimentul c nu mi se spune toat povestea?
ntreb el. Se uita la telefon, dar imediat ce rosti cuvintele, i
ntoarse privirea ctre Jim. Preotul se uit n jos. Cum se face
c l cunoti pe poliist?
Ei, tii tu, rspunse Jim, cu un gest de lehamite.
Cartierul e mic. ntr-un fel, avem slujbe asemntoare.
Nu prea s te plac prea mult.
Uneori, oamenii pe care cei ca el vor s-i nchid sunt
cei pe care oamenii de genul lui Ed i al meu ncearc s
Care e cuvntul?
S-i mntuiasc?
S-i protejeze. S-i adposteasc, rspunse Jim. Cam
aa ceva. n principal, e vorba de copii.
Thomas ddu din cap, continund s simt c e dus de nas.
Spuneai c a fost n Italia nainte de Japonia? ntreb el.
La o cas parohial din Napoli. S-a ntors pentru cteva
zile, nainte de a pleca spre Japonia. Uite.
Lu o carte potal de pe emineu i sufl praful de pe ea.
Vederea prezenta un colaj de statui i mozaicuri de la un sit
arheologic, imprimat pe fundalul unui munte conic i al

cerului albastru: Pompeii, conform nscrisului de pe spate.


Alturi sttea scris, cu cerneal albastr: De Profundis!
Salutri, Ed.
De Profundis? se mir Thomas, studiind mozaicul.
Psalmul 130 i o veche rugciune catolic, explic Jim.
Din adncuri. Este o declaraie de credin n faa disperrii.
Din adncuri strig ctre tine, o, Doamne; auzi-mi glasul.
Pleac-i urechea ctre glasul implorrii mele. Dac Tu,
Doamne, ai pune la inim pcatul, cine ar supravieui? Dar la
Tine gsesc mila i iertarea de pcate.
Mi se pare ciudat s scrii aa ceva pe o carte potal, zise
Thomas.
Eu am luat-o ca pe o glum, rspunse Jim. Vocea
disperrii care rsun din acel loc frumos i fascinant.
Prin comparaie cu ce e aici.
Ed era n elementul lui, fu de acord Jim, zmbind.
n acea clip sun soneria.
Scuz-m, zise preotul. Ar fi bine s rspund.
Dup ce Jim prsi ncperea, Thomas duse mna n
buzunar i descoperi biletul pe care l scrisese mai devreme. l
scoase, l citi, apoi l mototoli i l arunc n coul de gunoi de
lng u. Nu avea de gnd s plece nc.
Sttea n picioare cnd Jim reveni n ncpere. Pe chipul lui
se putea citi o expresie de nedumerire i ntristare, care nu
fusese acolo nainte.
Ce s-a ntmplat? Cine e?
Te caut pe tine, rspunse Jim, cu o voce nefiresc de
sczut, aproape ca o oapt.
Pe mine? Cine?

La ntrebare i rspunser doi brbai n costume nchise la


culoare, care intrar n ncpere n urma lui Jim. Unul i art
o insign.
Domnul Thomas Knight? ntreb el.
ncuviin, simind c Jim aproape intrase n panic.
Suntem de la Departamentul Securitii Naionale.
Vrem s v punem cteva ntrebri despre fratele
dumneavoastr.

CAPITOLUL 8
Ziua devenea tot mai ciudat. Emoional vorbind, Thomas
trecuse de la ocul vetii legate de moartea fratelui su, prin
ciudata situaie de a se confrunta cu resturile propriei viei, la
furia i umilina btii cu individul care i spusese Parks.
Acum era mai dezorientat, mai defensiv i mai ultragiat, dar i
speriat.
Nu te joci cu terorismul, zise Jim dup plecarea celor
doi. S-a terminat cu asta.
Avea dreptate. n trecutul nu prea ndeprtat, dac ar fi spus
ce l ntrebaser cei doi s-ar fi trezit subiectul multor rsete
sardonice, dar acum lucrurile se schimbaser radical, cci
ntreaga ar tresrea dac cineva uita vreo valiz ntr-un loc
public. Thomas mormi iritat i exasperat de nebunia ntregii
poveti, dar n fapt era de-a dreptul alarmat.
Cei doi aveau peste cincizeci de ani, erau mbrcai sobru i
prea foarte ateni la ceea ce fac. Unul dintre ei, un tip cu ochi
nguti care se prezentase cu numele Kaplan, pruse ncordat,
privind mereu n jur, de parc era un arc comprimat, att fizic,
ct i mental. Cellalt susinuse ntreaga discuie. Se numea
Matthew Palfrey i zmbea tot timpul, ca i cum ar fi vrut s
emane siguran, dei rezultatul era adesea exact opus. Poate
c sta era i scopul acelui zmbet permanent.
l ntrebaser despre simpatiile fratelui su i dac
nclinaiile lui religioase l fcuser vreodat s intre n
contact cu lideri religioi din afara catolicismului. l
ntrebaser dac Ed avusese prieteni sau asociai de origine

arab i dac inea n dormitor vreun exemplar din Coran. l


ntrebaser dac avusese acces la sume mari de bani sau
beneficiase de instruire n mnuirea armelor, o ntrebare att
de bizar, nct n orice alte circumstane Thomas ar fi
izbucnit n rs. l ntrebaser ct de multe tia Thomas despre
ceea ce fcuse fratele lui n ultimele ase luni i dac primise
scrisori sau mesaje electronice de la el, precum i dac Ed nu
suferise cumva ceea ce ei numeau o criz de credin.
Thomas i amintise expresia De Profundis de pe cartea
potal, nuana de disperare a mesajului, dar se mulumise s
clatine din cap.
Dup care, extrem de politicoi i spunndu-i mereu
domnule, n maniera oficial tipic celor care vor s dea
mereu impresia c sunt la crma jocului, ncepuser cu
ntrebrile despre el. La un moment dat fcuser observaia c
are un trecut de opinii disidente i credine anticulturale.
Fusese vreodat abordat de cei care susineau soluiile
violente pentru rezolvarea problemelor care l preocupau i pe
el? Fusese vreodat n Orientul Mijlociu? Avea legturi cu
oameni care fuseser acolo?
ntreaga ntlnire pruse suprarealist, i de cteva ori
Thomas i dorise din nou s rd, dar o alt parte a lui ar
fi vrut s se fac ghem pn la plecarea indivizilor, dei habar
n-avea dac asta se ntmpla deoarece se temea pentru el
nsui sau pentru ceea ce fcuse, poate, fratele lui.
Doar c era imposibil ca Ed s fi avut vreodat de-a face
cu teroritii. n niciun caz.
Oare chiar era convins de asta? tia ceva sigur despre
fratele lui i despre ce fcuse el n ultimii ase ani?

Singurul moment n care rsese fusese acela n care brbaii


se ridicaser s plece, iar el, dintr-un sentiment artificial de
sfidare, ceruse s afle ce nsemnase tot acel interogatoriu
absurd.
mi pare ru, domnule, zisese Kaplan. Aceast
informaie este secret.
i nici atunci rsul lui Thomas nu devenise firesc, pentru c
simise c ar fi trebuit cu adevrat s nceap s-i fie fric
dac lumea intrase pe trmul unor astfel de cliee
comportamentale precum cele exprimate de cei doi indivizi.
Cum a murit fratele meu? ceruse el s afle.
Ancheta este nc n plin desfurare.
Deci nu vrei s-mi spunei nimic?
Nu avem acceptul de a intra n astfel de detalii
deocamdat, rostise Palfrey, cel cu zmbetul permanent pe
chip.
A afla mai multe dac a zbura pn la Manila?
ncepuse s fie impertinent, testnd limitele rbdrii lor,
dei era n acelai timp contient c nu mai avea slujb, aa c
un drum pn n Filipine era puin probabil, dac nu de-a
dreptul imposibil. Avusese impresia c urmase o foarte scurt
ezitare nainte de a primi un rspuns din partea lui Palfrey.
Nu v vor lsa s intrai n ar.
Thomas fcuse ochii mari.
i chiar dac v-ar lsa, continuase cellalt, cu o expresie
imposibil de descifrat, v-am aresta n clipa n care v-ai
ntoarce.

n plus, domnule, spusese Palfrey, v sftuiesc s nu


discutai cu nimeni despre aceast chestiune. Ancheta este n
plin desfurare.
Nu-i spuseser ce anume sau cine era investigat.

CAPITOLUL 9
Thomas vorbi o jumtate de or la telefon cu
Departamentul de Stat i petrecu alte zece minute ncercnd,
fr succes, s dea de ambasadorul american la Manila. Nu
reui s afle nimic. Fratele lui murise n Filipine, dar nimeni
nu-i spusese cum murise sau ce cutase acolo. Thomas habar
n-avea dac indivizii tiau ce se ntmplase sau nu i le
sesizase ezitrile, chiar dac un asemenea comportament
putea fi socotit normal atunci cnd aveai de-a face cu rude
ndurerate ale unui om mort. Simi cum i crete nivelul de
iritare pe msur ce era pasat de la un individ la altul, dar
instinctiv tia c ncercrile de acest gen nu aveau s-l duc
nicieri. Era lsat cu ochii n soare de persoane care nu se
intimidau de ceea ce spunea el. n cele din urm, mulumi
pentru timpul acordat i puse receptorul n furc.
Nimic? ntreb Jim.
Thomas cltin din cap.
Nu pricep, zise el. Sunt pasat de colo-colo.
Presupun c nu cunoti niciun politician, ambasador sau
oficial din Departamentul de Stat, nu-i aa?
Thomas se ntoarse spre el att de repede i cu o privire att
de furioas, nct Jim se sperie.
Ce e? se mir preotul. Voiam doar s spun
tiu, replic Thomas, revenindu-i repede. Las-o balt.
Credeam c
Ridic din umeri, dup care, observnd expresia ocat de
pe chipul preotului, zmbi.

Soia mea, sau mai degrab fosta mea soie, lucreaz


pentru Departamentul de Stat, zise el, uor stingherit. Dar nu
la nivelurile superioare i noi doi nu vorbim, aa c
Jim se relax vizibil.
Nu vrei s-o suni n legtur cu problema asta?
Nu, rspunse Thomas.
Acum nu mai zmbea i Jim i ddu seama c nu e cazul s
foreze nota.
Dar ce zici de Devlin? propuse Jim.
Cine?
Devlin, repet Jim, ca i cum ar fi trebuit s fie evident.
Senatorul Zacharias Devlin; fratele tu l cunotea.
Senatorul Devlin? se mir Thomas. Republicanul care
promoveaz valorile familiei i care susine introducerea
rugciunilor n coli? Ed l cunotea?
S-a ntlnit cu el de cteva ori.
Nu pari impresionat.
Crezi c ar trebui s fiu?
Eti preot, replic Thomas, revenindu-i zmbetul pe
chip.
i ce dac?
Nimic. Doar c mi-am imaginat c voi, clericii, ai avea
mai multe n comun cu un astfel de tip.
Jim l privi fix.
Se pare c m-ai confundat cu Pat Robertson, zise el.
Greeala mea, replic Thomas, ridicnd din umeri.
Nu-i prea plac preoii, nu-i aa?
n general, nu.
Evident, persoanele de fa se exclud, zise Jim.

Evident.
Cei doi se privir intens i pentru o clip situaia amenin
s devin neplcut.
A fost o zi grea, rosti Jim. Pentru amndoi.
Nu se referea att la urmrile morii lui Ed, ci la faptul n
sine, iar Thomas, care nu voia s par ostil, se mulumi s dea
din cap i s ofteze, ntrebndu-se de ce nu-l putea plnge pur
i simplu pe fratele lui, aa cum ar fi procedat orice persoan
normal.
Eu a bea ceva, zise Jim. Tu?
Desigur, ce mama naibii
Preotul scoase o sticl de Bushmills dintr-un dulap de
buctrie i turn dou degete generoase pe fundul unor cni
mari.
Nu avem pahare de cristal, rosti el, ntinznd una dintre
cni. Mi-ar plcea s dau vina pe jurmntul de srcie al
iezuiilor, dar noi lum ceea ce ni se d. Iar n zilele noastre nu
ni se dau prea multe.
O, s ciocnim deci pentru zilele bune ale Sfntului
Imperiu Roman, zise Thomas, atunci cnd un act de caritate
nsemna
Dai-ne nou banii votri, complet Jim fraza, zmbind.
Uit-te acum la noi. Cunosc chiar i surori carmelite care
dispun de lucruri mai bune.
Thomas rnji i lu o gur de whisky irlandez. Era cald i
cu gust de fum: o licoare familiar pentru el, la fel de
familiar precum copilria i conflictul n via.
E bun, rosti el, ca i cum nu mai buse aa ceva pn
atunci.

Hai s vedem ct de ru le merge bieilor din Illinois,


zise Jim, ndreptnd telecomanda spre televizor.
Cum se face c Ed l cunotea pe Devlin? ntreb
Thomas.
Nu tiu sigur. S-a ntlnit cu el imediat dup ce s-a ntors
din Italia. Dar nu atunci a fost prima dat.
i cnd s-a ntors?
Cam cu dou luni n urm. Iezuiii au o cas a lor n
Napoli i el s-a dus acolo pentru cteva sptmni dup ce a
dat o mn de ajutor aici. Lucra la o carte despre simbolurile
cretinismului timpuriu. Habar n-am de ce era interesat
Devlin de el.
l tiai pe Ed dinainte de a veni s munceasc aici?
Nu prea bine. Ne ntlnisem de cteva ori pe la
conferine i pe la diverse evenimente organizate de diocez,
dar e uluitor ct de individualiti pot fi preoii, mai ales cnd
unul aparine unei dioceze considerate de rang inferior, ca
subsemnatul, iar cellalt face parte din rndurile trupelor de
asalt papale.
Trupele de asalt papale. Era o glum veche, iar Thomas i
amintea c Ed o folosea adesea n zilele cnd ei doi vorbeau
unul cu altul. Nu era foarte amuzant i niciodat nu fusese
prea clar. Iezuiii nu depuneau doar jurmnt de srcie, ci i
unul de supunere fa de pap. Thomas presupunea c pe
vremuri asta nsemna ceva, dar timpurile se schimb, iar n
ultima vreme faimosul intelectualism de stnga i activismul
social al iezuiilor strniser iritarea Vaticanului.
Eti sigur c nu ne-am mai ntlnit? ntreb Jim. Ceva de
pe chipul tu

Nu cred, rspunse Thomas.


Poate c ai aprut la televizor.
Thomas atept, vzu c preotul i aduce aminte i alese s
termine cu chestia asta.
De fapt, chiar am aprut, rosti el. Sunt profesor de liceu.
Am fost. Am comis grava eroare de a-i spune unui printe ce
cred cu adevrat despre modul n care i-a crescut fiul
mincinos, trior, plagiator i btu, un lucru la care consiliul
colii s-a uitat chior, mai ales de cnd s-a aflat c
respectivul printe lucra pentru compania care acorda cele
mai mari sponsorizri liceului. N-am fost n ceasul cel mai
inspirat al vieii mele.
Jim zmbi, ddu din umeri i i ridic butura.
S bem pentru ieirea din scen, zise el.
Thomas bu.
La televizor lu sfrit repriza a treia a meciului i, n vreme
ce juctorii n maiouri portocalii ai echipei din Illinois ieeau
de pe teren, ncepur s curg reclamele.
Deci aa i petreci tu timpul? ntreb Thomas.
Nu avusese intenia s sune att de condescendent.
n ultima vreme lsase mereu impresia asta, iar dup aceea
era de fiecare dat prea trziu ca s se corecteze. Jim se
mulumi s ridice din sprncene.
Cnd nu in slujbe, rspunse el, i cnd nu fac vizite la
cei bolnavi, nu am ntlniri pastorale, nu organizez discuii
ntre tineri i aduli, nu fac vizite la spital, nu particip la
nesfritele edine parohiale, nu coordonez ncepu s
enumere pe degete sesiunile de consiliere a drogailor i
alcoolicilor, strngerea de alimente pentru comunitate,

clasele de baptism, cinele pentru mame singure, diverse


grupuri de sprijin social, instruirile diaconilor,
nmormntrile, ntlnirile comunitare. Pe urm, sunt
problemele reale, cum ar fi oamenii care nu-i pot plti chiria
i sunt dai afar din cas n iarna din Chicago continu el,
de data asta cu mnie n voce, pe care Thomas nu o resimi ca
fiind ndreptat mpotriva lui. Nu stau tot timpul aici ca s fac
mtnii.
Sau s urmreti meciuri de baschet, zise Thomas, cu un
ton prin care i cerea scuze.
Un joc pe care l gsesc confuz i enervant, adug Jim.
De fapt, e o pedeaps s m uit la el.
i o amabilitate, zise Thomas, ridicnd cana. Pe care o
apreciez.
Jim ridic din umeri, ca pentru a demonstra c nu avea
resentimente.
i-a plcut Ed, zise Thomas.
Avea mult suflet. i nu pentru c era preot. Era un cititor
mult mai pasionat dect mine, dar nu-l deranja s-i petreac
dup-amiaza splnd vase la chiuveta din buctrie. Ce bine e
s cunoti un preot ale crui idei despre libertate chiar sunt
puse n practic.
Thomas ddu din cap i zmbi.
Crezi c ar trebui s vorbesc cu senatorul?
N-ar strica.
Urm o scurt tcere.
Aadar, relu Jim, uitndu-se la televizor, ce s-a
ntmplat? Adic ntre tine i Ed. Nu v-ai desprit aa, pur i

simplu. n pozele alea de la nunt preai destul de fericii


mpreun.
Putea rspunde n att de multe feluri la o asemenea
ntrebare, aa cum mai rspunsese i altora nainte Multe
dintre rspunsuri erau eschive menite s ascund adevrul.
Dar Thomas era obosit i avea impresia c era foarte posibil
s nu-l mai revad niciodat pe preot.
El a pus capt cstoriei mele, rspunse el.

CAPITOLUL 10
Thomas edea n camera de primire a senatorului Zach
Devlin, din strada South Dearborn. i privi minile. Se
simea copleit de acel loc, cu covoare imaculate, cu mobila
bine lustruit i cu fotografiile nrmate i ct se poate de
oficiale ale lui Devlin artnd ncreztor i impozant. Pe
vremuri ar fi fost ncntat de perspectiva de a se ntlni cu
cineva din echipa unui senator republican i s-ar fi simit plin
de sine i agresiv, gata s fac cele mai diverse lucruri dac i
s-ar fi cerut.
M ntrebam, domnule senator, cum ai putea ncepe s
aprai o politic i folosesc acest cuvnt n sensul lui cel
mai larg att de stupid
Ei bine, aa ceva nu mai era posibil n ultima vreme, i cu
siguran nu n aceast zi. Azi, Thomas era nervos i se
gndise cel puin o dat n ultimele zece minute s se ridice i
s ia ascensorul de la etajul 39 pn n hol, de unde s ias pe
strzile reci i mucate de vnt ale oraului.
Cnd sunase prima dat la biroul senatorului, se ateptase
s fie pasat de la un om la altul, aa cum se ntmplase cnd
telefonase la Manila sau, n cel mai bun caz, s i se dea o
adres la care s scrie sau un numr de telefon din
Washington al vreunei purttoare de cuvnt a partidului. n
schimb, fusese lsat s atepte puin, apoi fusese invitat s
discute cu o secretar, dup care fusese lsat iari s atepte,
de aceast dat ceva mai mult. Exact n clipa n care se
pregtea s renune la aventur i s nchid, secretara

revenise i i spusese s vin la biroul senatorului n acea


dup-amiaz. Pruse uor surprins, chiar impresionat.
Thomas pusese receptorul n furc avnd un moral oarecum
mai bun, dar acesta i sczuse pe msura scurgerii orelor, iar
acum era ntr-o stare vecin cu panica.
Recepionera, o tnr blond cu un zmbet strlucitor i
larg, rspunse la telefon, rosti da de dou ori, apoi nchise i
se uit la Thomas.
Domnul Hayes v primete acum, zise ea.
Domnul Hayes? se mir Thomas, ridicndu-se ncet n
picioare.
Nu era cu adevrat o ntrebare, ci mai degrab o
oportunitate de a mai scpa de incertitudini.
Secretarul personal al senatorului i eful biroului
senatorial, rspunse fata, artndu-i o u lambrisat.
Bine, replic Thomas, netiind ce s mai spun.
Mulumesc.
Rod Hayes era cam de vrsta lui Thomas, dei prul tuns
scurt lsa s se vad un nceput de ncrunire pe la tmple.
Individul purta ochelari negri cu rame din baga, care i-ar fi
putut conferi un aer de om studios, dar care artau ca i cum
i-ar fi fost mprumutai de cineva ca s contrabalanseze
statura lui atletic. Omul era lat n umeri i piept, iar costumul
de culoare nchis nu reuea s ascund trupul bine antrenat.
Thomas vzu c ochii lui sunt cenuii, uor adumbrii i
inteligeni. Dar aa ceva era de neles. Dac cei de la
Securitatea Naional l considerau pe Thomas un disident
mrunt, era foarte posibil ca Hayes s tie c se afla n
compania unui inamic politic.

Omul schi un zmbet uor i, prin aceasta, credibil.


Domnule Knight, rosti el, ndeprtndu-se de fereastr
i ntinzndu-i o mn puternic i bronzat. M bucur c ai
putut trece pe aici. V rog, luai loc.
Thomas se duse spre scaunul indicat i se aez pe el, cu
pruden.
Ne pare ru s auzim de pierderea suferit, continu
Hayes. Printele Knight a fost un prieten bun al senatorului i
un aliat important.
Chiar aa? se mir Thomas.
O, da, rspunse Hayes, alegnd s trateze ntrebarea ca
fiind sincer i nu o batjocur, aa cum, de altfel, intenionase
Thomas.
n fond, nu tia absolut nimic despre ce fcuse fratele su n
ultima parte a vieii i, cu toate c Ed pe care l cunoscuse el
era un adept fervent al democrailor, acel Ed dispruse de
mult de pe radarul lui Thomas, cu mult timp nainte de a muri.
Noi doi nu am fost chiar aa de apropiai, zise Thomas,
alegnd s atace subiectul frontal, dar tiu c era un om
principial.
Categoric.
Pi, de aia am i vrut s discut cu dumneavoastr, zise
Thomas.
Biroul acela, cu fereastra curat ca lacrima i tapiseriile
lucitoare, acest tnr i atletic conservator de succes, dar i
subiectul conversaiei lor, l fceau s se simt stingher i
nerbdtor s plece.
Se pare c nu reuesc s aflu prea multe lucruri despre
ceea ce fcea fratele meu atunci cnd a murit, i se mai pare

c asupra mea se efectueaz un soi de anchet legat de


securitatea naional. Nu cred c dumneavoastr sau domnul
senator mi putei spune mai multe sau putei face ceva ca
s lmurii aceste aspecte, dar m ntrebam de
vreme ce senatorul l cunotea
Renun. Ar fi trebuit s-i exerseze discursul nainte. S
lmureasc aceste aspecte? Parc ar fi cerut un soi de
favoare. Mai ru, suna ca i cum el ar fi fost vinovat de ceva.
Securitate naional? ntreb Hayes, aruncndu-i o
privire dur.
Thomas se dezumfl i mai tare. Sperase ca unul dintre cei
de acolo s-i poat spune ceva imediat. Era ns evident c
nici ei nu tiau mai multe dect el.
i povesti despre problemele ntmpinate atunci cnd
ceruse informaii despre moartea fratelui su i despre
discuia cu cei doi de la Securitatea Naional. Nedumerirea
lui Hayes pru s creasc, i l ls pe Thomas s se ncurce i
mai tare n depnarea povetii. Cnd ajunse la partea cu
intrusul care scosese sabia, Hayes se agit uor i muchii din
jurul ochilor i se ncordar. Ddu ncet din cap dup ce
Thomas se opri, scoase un pix din buzunarul hainei i ncepu
s scrie ceva pe o hrtie, mormind din cnd n cnd cte o
ntrebare fr a-i ridica privirea.
i cnd au venit cei doi?
Mai tii cu cine ai vorbit n Manila?
S fi fost un soi de accident rutier?
De fiecare dat Thomas i nclin capul i rspunse,
simindu-se ca un copil ngenuncheat ntr-un confesional.

Bine, rosti Hayes dup o pauz de cteva secunde n


care pru s decid dac chestiunea era epuizat sau nu.
Lsai datele dumneavoastr de contact la secretar i o s
vedem peste ce reuim s dm. Evident, dac este o chestiune
de securitate naional, nu putem face prea multe, dar
Se opri, privind peste capul lui Thomas, spre u.
Nu este, rosti o voce din spate.
Thomas se ntoarse i l vzu pe nsui senatorul Devlin
stnd n cadrul uii. Era un individ mare, emannd nc putere
n ciuda celor peste aizeci de ani. Avea prul des i alb,
sprncene stufoase, ochii albatri i prea oarecum slbatic.
Hayes se ridic n picioare, clar surprins.
Domnule senator, bigui el, acesta este
Thomas Knight, rosti senatorul. Da, tiu. Fata de afar
i folosete limba pe post de creier.
Intr cu pai mari, ca i cum abia desclecase, i se deplas
prin ncpere de parc ar fi mpins greuti cu oldurile: era un
brbat obinuit s adopte calea direct ctre orice obiectiv.
Ed Knight nu a fost terorist, pufni el peste umr, n
vreme ce i trntea servieta pe biroul lui Hayes. Cineva a
ncurcat ru lucrurile.
Nu credei c ar trebui s lsm povestea n seama celor
de la Securitatea Naional sau de la CIA? ncepu Hayes,
cu o voce imploratoare, copleit de apariia neateptat a
efului su.
Nu, tii prea bine c nu, tun senatorul, aruncnd o
privire de oel secretarului su. l cunoteam bine pe Ed
Knight, iar moartea lui este o pierdere enorm pentru aceast
comunitate. Faptul c idioii ia din Washington vor s-i

pngreasc memoria prin transformarea lui ntr-un soi de


activist paramilitar de stnga doar pentru c s-a ntmplat s
moar ntr-un loc nepotrivit e mai mult dect o insult. Aici e
vorba de incompeten i stupiditate i cut un termen
potrivit blasfemie.
Hayes deschise gura ca s rspund, dar nu mai spuse
nimic. i furi privirea spre Thomas, care se ridica ncet n
picioare, simindu-se ca i cum nimerise n toiul unei certe de
familie.
Nu spune nimic, Hayes, zise senatorul, ridicnd o mn
autoritar.
Individul umplea ntreaga ncpere, ca un general care i
conduce trupele de pe turela tancului.
Domnule Knight, continu senatorul, ntorcndu-i
privirea intens spre Thomas, avei cuvntul meu de american
c vom reabilita numele fratelui dumneavoastr i i vom
determina pe idioii ia s-i fac treaba aa cum trebuie.
Thomas se trezi c zmbete, inexplicabil, resimind ceva
asemntor mndriei, dar tiind n acelai timp c un astfel de
sentiment era absurd i greu de conceput. ns i mulumi
oricum senatorului, incapabil s nu se simt privilegiat c se
afla n prezena acestuia i uimit de tonul lui, dei tia c, n
fond, nu conveniser asupra niciunui amnunt.
Stai jos, zise senatorul. Vom bea ceva. Senatul nu e n
sesiune, corect? Dac ar fi fost, m-a fi aflat n Washington,
mpotrivindu-m impulsului de a-i da una peste moac
distinsului senator de Massachusetts.
Zmbi mecherete.

Spunei-mi povestea dumneavoastr, l invit el pe


Thomas.
Acesta se conform. Ca i Hayes, senatorul rmase tcut,
mulumindu-se s-l priveasc atent, pufnind i ncruntndu-se
din cnd n cnd, apoi dnd din cap spre secretarul lui cnd
Thomas ajunse aproape de final.
Hayes iei din ncpere.
E un om bun, rosti el, artnd cu capul n vreme ce
secretarul nchidea ua. E un conservator, cu c mic, poate,
i ceea ce eu numesc un republican strngtor de fonduri, cu
tendina de a fi ceva mai religios dect dumneavoastr, dar
mai am nc pn s-l transform ntr-un lupttor adevrat.
n vreme ce dumneavoastr suntei un conservator cu
C mare? replic Thomas, regsindu-i ceva din aciditatea
lui obinuit.
Nu exist vreo liter suficient de mare pentru asta,
replic senatorul, n vreme ce zmbetul i se lrgi pn ce i
art dinii. S neleg c dumneata nu eti?
Nu sunt, recunoscu Thomas.
Ei bine, mare pcat. Dar respect dreptul de a crede orice
porcrii liberale care v plac. La naiba, mi-a da i viaa n
lupt ca s-l dobor pe cel care nu respect aa ceva. Avei o
poveste pe cinste, domnule Knight. Tipul sta care v-a
pocnit cuta ceva anume?
Cred c da, rspunse Thomas, dar habar n-am ce.
Senatorul se ncrunt, ngustndu-i fruntea lat cu vreo doi
centimetri, dup care ddu din cap.
Hayes! HAYES! tun el brusc. Unde te-ai dus, n
Kentucky?

Hayes reapru n u cu o tav pe care se aflau trei pahare


de cristal, fiecare cu dou cuburi de ghea i butur de dou
degete.
Bourbon-ul e bun? ntreb senatorul, dndu-i un pahar
lui Thomas.
E foarte bun, rspunse el, ntrebndu-se ce s-ar fi
ntmplat dac ar fi spus c nu.
n amintirea fratelui dumitale, zise senatorul, ridicnd
uor paharul. A fost un om bun i un preot bun. Iar asta o
spune un baptist sudist fanatic: evident, vorbind la modul
spiritual.
Ddu butura pe gt dintr-o singur sorbitur i trnti
paharul pe biroul din mahon lustruit. Hayes i ridic i el
paharul pentru toast, dar nu bu.
Aadar, Rod, aici de fa, v-a oferit ceva util sau v-a
ameit cu vorbria lui birocratic n doi peri?
Thomas schi un zmbet i se uit la Hayes, care i ntoarse
zmbetul cu o expresie din care rzbtea o rbdare infinit.
O, mi-a fost de mare ajutor, mulumesc, rspunse
Thomas, i mi-a spus s las informaiile de contact n caz
c
Porcrii birocratice, izbucni Devlin, uitndu-se urt la
secretarul lui, care se ocupa de butura lui neatins, ca un ef
de sal care abia atepta s ia paharele goale ale celorlali. Nu
tiu ce naiba se petrece acolo n Manila, adic, dei cred c
acelai lucru e valabil i n Washington dar voi afla i vei
afla i dumneata de la mine. ntre timp, s nu facei nimic care
s trezeasc bnuielile cuiva. Lsai munca de detectiv n
seama autoritilor. i n seama mea.

V mulumesc, domnule senator, zise Thomas, gustnd


din butura lui. V deranjeaz dac v ntreb cum l-ai
cunoscut pe fratele meu?
Devlin pru s ezite cteva clipe, ca i cum ar fi ncercat
s-i aduc aminte, dar Thomas avu impresia c Hayes i
arunc o privire rapid i se ntreb ce fel de mesaj fusese
schimbat ntre cei doi. Un avertisment? O atenionare? Ceva
de genul sta. Orice ar fi fost, i amintea c, n ciuda
ludroeniei, senatorul era politician de carier. Asemenea
oameni nu ajungeau acolo unde erau spunnd doar ce le
trecea prin minte, chiar dac senatorul era maestru n crearea
iluziei c exact aa stteau lucrurile.
M-a abordat cam cu un an n urm, rspunse Devlin, cu
capul nclinat meditativ ntr-o parte. Avea nite idei pentru un
fel de organizaie bazat pe credin: interconfesiuni,
nelegei. Lideri ai comunitii locale lucrnd mpreun
pentru abordarea cauzelor problemelor sociale din ora. Mi-a
plcut ideea. Mi-au plcut Ed i modul n care el gndea.
Detept, m nelegei, dar nu din cale afar de detept: la
concret, nu ceva abstract. Nu m mpac deloc cu toate teoriile
i conceptele elevate, care nu aduc niciodat pine pe masa
cuiva
i nici nu las pe nimeni s munceasc pentru acea
pine, l ntrerupse Thomas.
Devlin ddu din cap, ignornd ironia.
Dumnezeu i ajut pe cei care se ajut singuri, replic el.
i ai pstrat legtura? ntreb Thomas, evitnd
subiectul deschis. V-ai ntlnit dup ce s-a ntors din Italia.

Din nou o ezitare de o clip din partea lui Devlin i


tensiunea care pru s-l cuprind brusc pe Hayes.
Da, rspunse senatorul. Am vrut ca el s intre n
consiliul de administraie al unei coli locale. Avea
experiena necesar. Ar fi fost foarte bun pentru aceast
treab. Numai c se devotase muncii din parohie i crii pe
care o scria. Nu mai avea timp i pentru altceva. Evident, am
fost dezamgit, dar i-am respectat alegerea.
i dup aceea? Ai mai vorbit cu el nainte s plece n
Filipine?
Vrei s ajungei undeva, domnule Knight? rosti
senatorul cu un rnjet mecheresc. ncep s am impresia c
sunt interogat.
Sunt doar curios, replic Thomas, btnd n retragere.
ncerc s umplu spaiile goale. Noi doi nu eram apropiai,
cum am mai spus, i n fine, cred c ncerc doar s aflu ce
cuta acolo.
Senatorul se apropie de marginea biroului, se nclin,
aplecndu-se spre Thomas i aruncndu-i o privire rece i
scruttoare.
V temei c s-ar putea s existe un smbure de adevr
n toat chestia asta cu terorismul, zise el. V simii vinovat
c ai pierdut contactul cu fratele dumneavoastr i v punei
problema ca nu cumva el chiar s fi deviat de la calea dreapt
i s fi devenit un trdtor al patriei sale.
Thomas nu rspunse, nesigur de ceea ce gndea despre
cuvintele lui Devlin, dar se nclin uor sub privirea fix a
senatorului. Devlin rosti urmtoarele cuvinte rar i cu
precizie:

Scoatei-v chestia asta din minte.


Thomas ncuviin.
Fratele dumneavoastr nu a fost terorist. Chestia asta va
lua sfrit. Amintii-v de Ed pentru ceea ce a fost, nu pentru
ceea ce civa birocrai cu mintea aiurea cred c ar fi putut s
fie. n zilele noastre toat lumea se teme: se teme chiar i de
propria-i umbr. Toi vd teroriti i simpatizani ai acestora
pretutindeni. Ed nu a fost aa. tii asta.
Thomas ddu din cap, ntrebndu-se dac mprtea
convingerea senatorului. Oricum, ei doi nu prea mprteau
altceva.

CAPITOLUL 11
Lui Thomas i lipsea oraul. Ca tnr petrecuse mult timp
acolo, dar dup ce munca i casa l limitaser la mprejurimile
modeste ale oraului Evanston, ncepuse s ajung tot mai rar
n centru. i plceau spaiile largi, cenuii, din Chicago,
copacii golai i vntul care vlurea apa lacului. Se ndrept
ctre mal, gndindu-se la Ed i ntrebndu-se ce avea s fac
cu propria lui via dup ce cutrile aveau s se ncheie.
Ajunse la Grdina Zoologic Lincoln Park fr s-i dea
seama i, cum locul prea linitit, iar intrarea era nc
uimitor liber, intr, aa cum fcea de attea ori n vremea
cnd el i Ed erau copii.
Locul nu era att tcut, ct pustiu. Era dup-amiaz trziu i
foarte frig, dar se trezi plimbndu-se aiurea de unul singur,
gndindu-se cu o ciudat satisfacie c era prea frig chiar i
pentru ca animalele s se aventureze afar din adposturile
lor. De obicei avea sentimente contradictorii n legtur cu
grdinile zoologice, fiind atras de frumuseea i
maiestuozitatea animalelor, dar nutrind simultan ceva
asemntor cu mila pentru aceste creaturi, orict ar fi ncercat
s se conving c astfel de locuri serveau mai multor scopuri
pozitive. Astzi resimea doar un soi de pace interioar i o
alunecare pe panta fantomatic a amintirilor.
Vzu o familie, un brbat tras la fa cu soia lui, care
bteau n geamul gorilelor, spre deliciul copiilor lor care
ipau. Thomas vru s obiecteze fa de gestul lor, dar nu avea
energia necesar, iar gorilele se mulumeau s priveasc

placide, ateptnd plecarea oamenilor. Trecu pe lng felinele


mari, uitndu-se cum se agit de colo-colo leoparzii
zpezilor, apoi iei din nou n frig, acolo unde leii stteau
lungii pe bolovani peticii cu zpad, separai de el doar de
un gard jos i un an adnc. ntotdeauna i sfreau cltoria
aici pe vremea copilriei, el i Ed, trecnd de la o cuc la alta
i dezbtnd aprig, dar amiabil, care felin e mai tare, la fel
cum discutau despre tot felul de alte subiecte. Leii artau aa
cum preau s arate dintotdeauna, indifereni i somnoroi,
tolernd cu lenevie oamenii ca el, care veneau s cate gura n
faa lor, contieni c erau stpni n propria ograd, orict de
mic ar fi fost aceasta. Chiar i astfel nchii, chiar i n iarna
din Chicago cu turnurile cenuii de beton ale oraului ntr-o
parte i apele i mai cenuii ale lacului Michigan de cealalt
parte, leii aduceau cu ei o bucic din savana n care fuseser
stpni.
Aa ceva trebuie respectat, i zise Thomas, resimind
brusc i acut absena fratelui su, aa cum nu i se mai
ntmplase n acea zi.
Se uita cu atenie la o leoaic ce mria i se scrpina
absent la ceea ce se petrecea n jur, aa c nu sesiz prezena
brbatului dect atunci cnd ajunse lng el. Omul era
mbrcat cu o hain groas, mnui i o apc tricotat care i
acoperea cea mai mare parte a feei. Thomas ncepu instinctiv
s se ndeprteze. Omul era prea aproape i prea nfofolit.
Brusc, individul i nfipse un bra n spatele lui,
mpingndu-l n gard.
Thomas ncerc s se elibereze, dar tipul era un alb, dar
mai mult de att Thomas nu putea s vad i mpinse

ncheietura minii stngi n coloana lui vertebral, cu o


micare expert care ncet nainte ca el s fi reacionat n
vreun fel. Thomas presupuse c individul i voia portofelul
i aa cum merseser lucrurile n ultimele dou zile, i l-ar fi
dat bucuros dar acesta nu i ndrept mna ntr-acolo. Apoi
individul i ridic genunchiul i l izbi n pntece, fcndu-l
s se ndoaie de mijloc.
Las-o balt, ssi atacatorul, cu gura lipit de urechea
lui.
Timp de cteva secunde, Thomas nu-i nelese cuvintele.
Copleit de o furie neateptat, i reveni din nghesuiala n
care se trezise prins i l lovi pe individ cu pumnul drept. l
izbi n partea lateral a capului, orbindu-l pentru cteva
momente. O clip avu impresia c cellalt se pregtete s o ia
la fug, ns lovitura lui l nfuriase doar, aa c individul l
lovi cu capul, cu un mrit att de feroce i o privire albastr
de ghea, nct Thomas se ddu napoi i panica lu brusc
locul furiei. i ridic pumnii ca s-i protejeze faa de
mcelul pe care l anticipa, dar greeala comis aproape c l
ucise.
Nu urm o serie furibund de lovituri. n schimb, individul
se apropie i l prinse pe sub brae, ntr-o mbriare
sufocant, de urs. Dup aceea l ridic i l mpinse, iar
Thomas i simi trupul strivit de gardul cutii. Zri pentru o
clip ochii cuprini de turbare ai celuilalt i ntinderea pustie a
grdinii zoologice, dup care lovi i zri iari pe chipul
celuilalt durerea, apoi o hotrre implacabil.
Brusc, Thomas i ddu seama c alunec pe spate, peste
balustrada metalic i peste gardul de srm al cutii. Capul i

partea de sus a corpului erau suspendate, dup care realiz c


pic pe spate i se rostogolete n aer. n timp ce cdea,
ncerc s se agae de gard, dar degetele sale nu se prinser de
nimic.
Se rostogoli greoi n aer, desprinzndu-se de marginea de
beton a cutii i plonjnd mai bine de ase metri n anul
uscat. Mintea i se agita febril anticipnd ngrozit i nfuriat
impactul dureros. Cerul dispru deasupra lui i el czu ca o
piatr.

CAPITOLUL 12
Ateriz printre buruienile de pe fundul anului,
zdrobindu-se de pmntul ngheat i dur ca piatra i
lovindu-se de o crac ajuns cine tie cum acolo. Piciorul
stng suferi cel mai tare, prelund ntreaga greutate a
corpului, astfel c se ndoi nefiresc sub el. Simi cum i se taie
respiraia i cum l strbate o durere ca un junghi de foc. Zri
o pleiad de stelue albe n faa ochilor, apoi nu mai vzu
nimic.
Dup ce deschise ochii, avu nevoie de cteva secunde ca
s-i aminteasc unde se afl. Habar n-avea de ct vreme
zcea acolo. Stratul de zpad nu fusese suficient de gros ca
s-i atenueze cderea. i simea coastele i alele zdrobite.
Cnd ncerc s se mite, piciorul stng l sget de la
genunchi n jos cu o asemenea ferocitate, nct fu iari pe
punctul de a leina.
Stai nemicat. Ateapt.
Deschise ochii. Nu se vedea nimeni n jur. Nici urm de
atacator sau de ali vizitatori care ar fi putut vedea altercaia.
Zrea doar cerul, pereii abrupi ai anului i ramura de copac
care fusese aruncat acolo cu luni n urm i zcuse,
ateptndu-l s cad pe ea.
Ajutor! reui el s ngaime.
Era doar un geamt, care l fcu s i tueasc. Gemu din
nou i nchise iari ochii, redeschizndu-i cnd auzi, plin de
speran, o micare deasupra lui.
Cineva m-a vzut cznd, i zise. Slav Domnului!

Dar cnd redeschise ochii, nu vzu pe nimeni dincolo de


balustrad. Apoi o pietricic se rostogoli pe peretele de
stnc, iar el, dndu-i seama c micarea provenea din
cealalt parte, i ntoarse ochii ntr-acolo. Capul imens al
leoaicei sttea aplecat deasupra lui.
Oh, Doamne!
Animalul se ntinse i i puse o lab imens pe marginea
anului, testnd rezistena pietrelor n timp ce ncerca s vad
mai bine ce se afla jos. Era la doar patru metri deasupra, chiar
n dreptul lui. Thomas putea vedea bine ghearele rchirate i
pernuele de pe dosul labei.
Dac animalul sta cade peste mine
Felina avea ochi de chihlimbar i o pat deschis la culoare
pe bot. i deschise gura, n parte ca exerciiu, n parte ca un
cscat, i Thomas i ddu seama c animalul i-ar fi putut
cuprinde capul ntre flci. Colii artau ca nite pumnale
imense, de un alb-glbui. Leoaica i mic o ureche, apoi i
cobor capul, cu privirea la fel de strlucitoare i de
concentrat asupra fiinei aflate pe fundul anului.
Stai nemicat.
Pentru o secund, i aminti de amestecul de pilule pe care
se gndise s l ia cu doar cteva zile n urm i de tentaia de
a le nghii pe toate deodat. Acum zcea acolo, plin de
vnti, probabil i cu ceva fracturi, i cu o felin de dou sute
de kilograme care l privea de deasupra, iar ironia brutei lui
dorine de via l izbi att de puternic, nct izbucni fr s
vrea n ras.
Urechile leoaicei receptar sunetul i animalul i ntinse
gtul i umerii. Thomas i nbui chicotitul i continu s

stea nemicat. Avu nevoie de cteva clipe ca s-i dea seama


c mritul surd pe care l auzea, un sunet asemntor celui
scos de un motor aflat la mare deprtare, provenea de fapt din
gtul animalului.
ncerc s ignore durerea i s rmn absolut nemicat, i
respinse din nou tentaia de a izbucni n rs. i zise c a fi
mncat de un leu poate fi ceva absurd, dar nu este deloc
amuzant. Nu dac cel mncat eti chiar tu.
Cel puin, ar fi ajuns pe toate canalele de tiri.
M tem c asta nu mi-e suficient, i zise el. Trebuie s
ies de aici.
ncet, cumplit de ncet, cu fiecare prticic a corpului
urlnd de durere, ncepu s se ghemuiasc. Asta nsemna s-i
mute privirea de la leoaic, o perspectiv ngrozitoare care l
fcu s ciuleasc la maximum urechile ca s aud dac
animalul coboar cumva peretele de piatr. Bnuia c l-ar fi
ajuns din dou salturi i c nu ar fi suferit deloc de pe urma
acestora, mai ales dac ateriza pe ceva moale.
Adic pe ceva ca mine.
i eti singur de mare ajutor, ce s zic, replic el vocii
interioare. Te sperii singur, ca un idiot.
Poate c nu reuea s se caere din nou fr ajutor, dar se
ndoia c mintea leilor funciona ntr-un asemenea mod, aa
c nu-i rmnea dect s spere c bestia nu se simea cu nimic
ameninat de prezena lui i c era deja stul.
Strmbndu-se de durere, se ntoarse ctre cellalt perete al
anului i privi bine pietrele.
S-ar fi putut cra, dei nu tia dac va avea energie pentru
aa ceva. Nu-i putea lsa greutatea corpului pe piciorul stng

mai mult de o secund nainte ca durerea s devin


sfietoare. Se uit la leoaic. Felina l urmrea de pe buza
anului, micndu-i uor capul, dar continund s-l fixeze
cu privirea. n acea clip, contientiz gravitatea situaiei n
care se afla. Felina msura distana, pregtindu-se de salt.
Dac rmnea acolo unde era, ar fi devenit doar o bucat de
carne pentru flcile bestiei. Felina mri din nou i ddu din
coad, iar el tiu c e pe punctul de a se npusti chiar nainte
ca ea s-i ncordeze muchii.
Thomas nu se ndoise nicio clip c leoaica putea cobor
peretele de stnc, dar l surprinse uurina cu care animalul
trecu la atac. Fiara sri cu o singur micare lejer, aproape
lene, cu labele ei imense amortiznd impactul, astfel c
membrele ei abia atinser peticele de zpad depuse pe sol.
Ateriz la trei metri deprtare i se opri, cu ochii galbeni
aintii asupra lui i cu botul salivnd uor.
Acolo, jos, felina prea chiar mai mare dect nainte. Atent
s nu-i ia privirea de la ea, Thomas pipi n spatele lui solul
ngheat, dup creanga rupt pe care aterizase. O gsi, se
ridic repede, sfiat de durere, i fcu doi pai n spate chiar
nainte de a ajunge n poziie vertical, n acelai timp
scondu-i jacheta. Leoaica pru s se ntind nainte, ca un
om dintr-un autobuz care ncetinete i care se apleac n fa
din pricina ineriei. Thomas tia c pentru felin ineria era
ceva natural, aa c, atunci cnd va crede c sosise vremea, se
va npusti spre el. Iar dac o fcea, el murea. La asta se
reducea totul.
Pentru o secund, se gndi s foloseasc creanga drept
arm, dar gestul ar fi fost inutil. Dac felina srea n acel

moment, chiar dac el ar fi avut un lansator de rachete, tot


n-ar fi putut s o mpiedice s-l ucid. Totul depindea de
decizia animalului.
Felina l fix fr s clipeasc i el o privi la rndul lui fix,
n vreme ce inea n mn creanga i jacheta. Cnd se simi
pregtit, inspir scurt, se ridic n picioare i scoase un urlet
din rrunchi, agitnd n acelai timp creanga cu haina pe ea,
ca pe un steag de lupt.
Era un gest absurd, disperat, ca al unui slbatic din
Antichitate, care s-ar fi aruncat singur mpotriva scuturilor
implacabile ale legionarilor romani. n momentul n care
rmase fr aer, inspir din nou i url iari, meninnd
intensitatea sunetului ct putu de mult.
Felina ezit, iar privirea ei se ndrept spre vrful jalnicei
sperietori constituite din creanga pe care spnzura jacheta. n
cteva secunde, Thomas i dublase nlimea, iar leoaica era,
dac nu speriat, mcar surprins, ba chiar devenise nesigur.
Prada era mai mare i cu siguran mai zgomotoas dect se
ateptase ea. Ignornd durerea sfietoare din picior, Thomas
ddu ca nebunul din brae i scoase nc o dat urletul de
barbar.
Thomas vzu trupul felinei contractndu-se. i vzu capul
retrgndu-se o secund i privirea ndreptat n alt parte, n
vreme ce mintea ei de animal cntrea opiunile. Era un
indiciu vag c ar putea s ias victorios o fraz care nu i se
pruse niciodat mai potrivit ca acum i i rennoi urletul
cu o vigoare neateptat. Dup cteva secunde, felina ncepu
s dea napoi.

n acel moment, Thomas se ntoarse cu spatele la leoaic i


se ntinse ct putu de mult n sus pe peretele de stnc, dup
care sri, cutnd puncte de prindere. Peretele era rozaliu i
fusese construit ca s semene cu un strat de pietre erodate de
timp. Ca atare, avu de ce s se prind, n vreme ce felina nu
avea de ce s se agae. Scutindu-i cum putea mai bine de
efort piciorul stng, i trase greutatea corpului n sus civa
pai, pn cnd reui s ajung la gard.
tia c n-ar fi trebuit s-i ia privirea de la leoaic, dar era
prea disperat ca s joace totul pe o singur carte. Cnd privi
napoi, vzu c felina se rzgndise. Animalul se repezi la
peretele anului i se arunc spre el, mrind nnebunit i
dnd cu laba.
Thomas i trase piciorul din raza lui de aciune, se lupt cu
gardul, ca s nu piard priza, i apoi nfc balustrada de
deasupra lui, n vreme ce felina czu pe fundul anului.
nainte ca ea s sar din nou, el se cr peste gard, chicotind
n sinea lui, uor isterizat din pricina sentimentului de
uurare.
Abia revenise pe teren sigur, c zri o negres solid n
uniform, care venea n direcia lui, dinspre carusel.
Ce naiba crezi c faci acolo? tun femeia.
Venea repede, cu ochii mari i plini de furie, aproape la fel
de amenintoare ca leoaica de care el abia scpase.
Thomas analiz situaia, ridic o mn n semn de scuze i
porni chioptnd ctre bazinul focilor i ctre ieire. n
vreme ce se ndeprta, se uit rapid spre an, de unde leoaica
l privea nc intens. Dup ce iei din grdina zoologic,
cercet strada cu privirea, dup un taxi.

*
E mort? ntreb Sprgtorul de sigilii.
Nu, rspunse vocea din telefon. Vocea lui Rzboi. E
zguduit bine i plin de vnti. Poate va avea nevoie de un
doctor, dar va supravieui.
Probabil c e bine i aa, replic Sprgtorul de sigilii.
Dar e speriat, da?
Poi conta pe asta.
Suficient de speriat?
Rzboi ezit i Sprgtorul sesiz imediat.
Asta credeam i eu, rosti el.
O s-o lase balt, zise Rzboi. E profesor de liceu. Nici
mcar nu-i plcea de fratele lui. O s-o lase balt.
Poate c da. Dar n caz c n-o face, vreau s stai aproape
de el, mai ales dac ncepe s adulmece ceva.
Dar nu are nimic de adulmecat aici.
Nu aici, replic Sprgtorul de sigilii brusc iritat, dup
care se calm la fel de repede: l trimit pe Molim napoi la
Napoli. Pentru orice eventualitate.
E imposibil ca Knight s se duc n Italia, ripost
Rzboi. De ce ar face asta?
Am spus pentru orice eventualitate. Deocamdat,
ateapt i supravegheaz. Oricum, dac e s te ocupi de el
aici, lucrurile vor iei urt. Cine tie, adug Sprgtorul de
sigilii cu un zmbet la fel de brusc ca iritarea anterioar, poate
c o cltorie n Europa este tocmai ceea ce i trebuie
domnului Knight. n definitiv, lumea n ntregul ei este un loc
foarte periculos.

CAPITOLUL 13
Era deja ntuneric cnd Thomas ajunse din nou la locuina
parohial; ploaia se transformase n lapovi. Nevznd nicio
lumin aprins n cldire i neauzind zgomot, urc scara spre
camera lui Ed i se aez pe patul acestuia. Era aproape
convins c i scrntise genunchiul i glezna n cdere, dar nu
credea c-i rupsese ceva. Avea s fie plin de vnti negre
diminea, dar n esen, avusese mare noroc.
Nu i s-a ntmplat prea des s te bucuri la sfritul unei
zile pentru c nu ai fost mncat de o bestie cu coli, nu?
Zmbi n sinea lui.
Las-o balt, i ceruse atacatorul.
Zmbetul i se stinse. Nu existaser nicio tentativ de jaf i
nici vreun rs mecheresc pentru vreo otie reuit, chiar dac
mortal. S-o lase balt. Cineva ncerca s-l determine,
nspimntndu-l, s renune la cercetarea circumstanelor n
care survenise moartea lui Ed. Ei bine, reuiser s-l sperie
bine. Dar nu suficient ca s-l opreasc.
Catr ce eti, izbucni o voce n creierul lui. Animal
ncpnat.
Dezordinea continua s domneasc n ncpere dup vizita
lui Parks, houl care luase obiectul pe care poliistul l numise
petele Iisus. Oare acelai om s-l fi aruncat dup aceea la
lei? Nu putea ti cu siguran, dar nu credea. Houl pruse
impetuos, lipsit de scrupule, sigur pe el din pricina armelor lui
ciudate. Tipul de la grdina zoologic fusese un profesionist,
fcnd mare economie de micri i dispunnd de o for

brut colosal. Individul l sltase i l aruncase peste gard ca


i cum ar fi fost doar un copil. Asemenea oameni folosesc
arme automate, nu sbii.
Devlin? se ntreb el cu voce tare.
Se ridic n picioare, brusc nerbdtor s ias din ncpere
i s scape de tcerea apstoare. Voia s-l gseasc pe Jim i
s-i povesteasc despre dup-amiaza aceea n care se ntlnise
cu senatorul, cu leoaica i cu omul care l aruncase aproape n
colii acesteia, dar cnd cobor scara nu vzu niciun semn c
preotul ar fi fost acas. Restul casei continua s fie cufundat
n bezn, aa c se aventur ntr-o zon a cldirii pe care n-o
mai vzuse, departe de ua de la intrare i de buctrie,
dincolo de dulapurile uzate din lemn, printr-un coridor urt
mirositor, luminat de un bec chior. n stnga era o u
ncuiat, iar n captul coridorului se vedea o alta. Thomas o
ncerc i, cnd aceasta se deschise, se trezi c pete direct
n propriul lui trecut.
Era o sacristie, unde preoii se mbrcau pentru slujb i
unde i ineau vemintele i cele necesare pentru liturghie.
Mirosea a tmie i a cear de lumnri. Era o ncpere
ntunecoas, cu duumea de lemn pe jos, semnnd cu cea a
bisericii n care Thomas fusese biat de altar cu treizeci de ani
n urm. De regul, nu-i plceau locurile nchise i ntunecate,
dar acesta era cu totul altfel: i era familiar. n captul camerei
se vedea o u dubl care ddea spre biseric, iar prin ea se
auzea un murmur slab: era Jim, innd slujba probabil pentru
civa btrnei singuratici care nu aveau nimic mai bun de
fcut ntr-o sear rece de martie.

Pentru prima dat, Thomas resimi pierderea fratelui su


fr niciun fel de ranchiun. Locul n care se afla semna
perfect cu cel n care ei doi se hrjoneau nainte de slujb,
certndu-se pe lumnri i pe tema celui care avea s duc
crucea. Ed reuea mereu s-o obin. Era mai mare cu doi ani
dect fratele lui, fiind mai nalt dect el, aa c Thomas era
mereu pus s fac pereche cu vreun alt biat mai scund, iar
mpreun cei doi erau nevoii s care sfenicele grele de o
parte i de cealalt a lui Ed, care mergea puin naintea
procesiunii. Mirosul i nvie toate amintirile, ca i cum totul
s-ar fi ntmplat cu o zi n urm. Chibriturile arse, aroma
exotic de tmie, toate cele aflate n jurul lui l fcur pentru
o clip s cread c, dac se ntoarce, i va vedea fratele, de
zece sau doisprezece ani, trgndu-i vemntul alb peste cap
i imitnd forniala nazal a printelui Wells: n numele
Tatlui i al Fiului
n ochi i aprur lacrimi, nu din pricin c fratele lui era
mort, ci pentru c Ed i locul unde se afla acum i artau
rspicat ce multe lucruri pierduse el ntre timp, ce mult din
viaa lui se risipise i ce puine i mai rmseser. Nu
dispruse doar Ed, ci i prinii lui, mai muli prieteni i,
evident, fosta lui soie i, chiar dac ea se descurca excelent,
absena ei din viaa lui prea s i vorbeasc limpede despre
izolare i eec. Thomas rmase nemicat n ncperea
ntunecat, strduindu-se s nu plng, dar fu readus n
prezent de murmurele altdat familiare ale adunrii
religioase care rostea, la unison:

Credem n Dumnezeu Tatl, Atotputernicul, Creatorul


cerurilor i al pmntului, al tuturor celor vzute i
nevzute
*
Slujba pe care o ascultase din spatele uilor nchise se
ncheiase de mai bine de dou ore. Luase cina, compus din
pui rece i garnitur de cartofi la cuptor i fasole psti, la
masa din buctrie, alturi de Jim, i urmrise tirile locale n
vreme ce preotul ddea telefoane i ncerca s trimit
e-mailuri de la un computer nvechit i nglbenit,
scuzndu-se fa de Thomas c are de ndeplinit nite chestii
administrative de parohie. Jim ascultase apoi revoltat
povestirea lui Thomas despre incidentul de la grdina
zoologic, spunnd c Devlin pusese la cale ntreaga
trenie.
Poate c da, zise Thomas, mulumit de atitudinea
suspicioas a preotului fa de senator, i chiar de modul n
care acesta prea s-i ia partea. Dar Devlin nici mcar nu a
ncercat s m avertizeze.
Nu avea nevoie s o fac! n mod sigur avea vreo slug
gata s te omoare!
Nu chiar, zise Thomas. Cred c individul a vrut doar s
m avertizeze. Eu am ripostat, ca s spun aa, i atunci el i-a
pierdut cumptul. Puteam s fiu omort, dar nu cred c asta a
fost cu adevrat intenia lui
sta e cel mai stupid argument pe care l-am auzit
vreodat, protest Jim.
Deci, crezi c ar trebui s m duc la poliie?
Jim ezit.

Pi Nu tiu. Poliia
Nu ai ncredere n ei?
Poliitilor le plac prea mult regulamentele, rspunse
preotul.
Dar nu i Biblia?
Nu.
n fine Dac raportez incidentul, nu voi face altceva
dect s par un idiot, zise Thomas.
De asta te temi tu? ntreb Jim, prnd c revine la starea
lui obinuit de bun dispoziie. S nu pari un idiot?
Pi, e cam umilitor s vorbeti despre felul n care
Corect, i-o retez Jim. neleg. Dac eu a fi fost aruncat
pe o creang pentru a fi mncat de lei, tiu c a fi fost al
naibii de stnjenit. Adic, cum s te pregteti pentru un
asemenea eveniment?
Nu glumesc, Jim, ripost Thomas. Tipul mi-a spus s las
totul balt. Dac voi continua s cercetez moartea lui Ed, va
trebui s o fac cu discreie. Nu ctig nimic dac vorbesc cu
cine tie ce poliist bine intenionat de pe vreo main de
patrul, dar care nu poate face absolut nimic ca s m ajute. n
plus, asta ar oferi un motiv celui sau celei care m urmrete,
ca s m scoat definitiv din joc. Nu merit riscul.
i eu care credeam c sunt paranoic, coment Jim.
Cnd cineva ncearc s te transforme n mas pentru
leii care nu primesc carne de zebr, i se permite s fii un pic
paranoic.
Am neles mesajul, zise Jim, reuind s schieze un
zmbet.
n brlogul leului.

Ciudat.
Aa credeam i eu.
M tot ntreb ce cuta Ed n Italia, zise Thomas.
Cercetare i un pic de odihn, rspunse Jim. Dar am avut
impresia c i-a petrecut mult timp departe de casa de odihn.
O dat am fost sunat chiar i aici ca s fiu ntrebat dac nu
cumva el plecase mai devreme de acolo, fr s anune.
n buctrie sun telefonul. Thomas se uit la ceas i ridic
din sprncene. Era trecut de ora zece. Obinuit s fie apelat i
chemat la orice or, Jim se mulumi s ofteze i se duse n
cealalt camer. Thomas nchise ochii i se ls pe sptarul
scaunului. Era gata de culcare. Avusese o zi extrem de lung
i de ciudat, ca i cea dinaintea ei, i nu tia ce s fac n
continuare. Se ntreb de ce mai sttea n casa parohial i
dac era pregtit s se ntoarc n apartamentul lui pustiu.
Ar fi bine s o faci. Vei petrece o groaz de timp acolo,
ntre patru perei, n urmtoarele luni.
l deprima i l ngrijora profund lipsa vreunei perspective
de slujb, faptul c nu mai avea cu ce s-i ocupe timpul. Se
rsuci pe scaun i observ c Jim nu nchisese computerul. Pe
ecran se vedea site-ul web al parohiei. Una dintre pozele mici
de pe ecran era cea de la nunta lui Thomas, poz care n
format clasic zcea acum pe podeaua camerei fratelui su.
Faptul c Ed folosise acea poz, mai ales dup ce ei doi
pierduser legtura, l surprindea, aa c se holb la ecran
ntrebndu-se ce se petrecuse n viaa fratelui su nainte de
moarte.
E pentru tine.
Jim sttea n cadrul uii i inea n mn telefonul portabil.

Poftim. O s vd dac dau de adresa aceea de contact din


Italia.
Thomas lu telefonul, ncruntndu-se nedumerit.
Thomas Knight, rosti el.
Bun, Tom.
Trecuser probabil doar vreo dou secunde, dar avu
impresia c ncremenise locului de mai bine de un minut.
Tom, eti acolo?
Nimeni nu i mai spunea aa. Nimeni altcineva.
Kumi?
Nu ar fi avut nevoie s ntrebe i nici nu vrusese asta.
Cuvntul i ieise pur i simplu de pe buze, ca un ecou al
trecutului de care fusese nvluit n sacristie. Pielea de pe
mn i se fcuse ca de gin, iar inima ncepu s-i bat cu
putere.
Bun, Tom.
Bun. A trecut ceva vreme.
Cinci ani, da.
Ea rostise cuvintele fr resentimente, poate cu un pic de
tristee n glas. n definitiv, el fusese cel care refuzase s mai
discute vreodat cu ea.
Te-am sunat acas, dar cred c n continuare nu i
verifici mesajele, aa c mi-am zis s ncerc s dau de tine
acolo unde eti acum.
Corect, replic el.
Nu-i gsea cuvintele. Jim revenise la scrierea e-mailurilor,
dar zmbetul de pe chip i se stinse cnd zri faa lui Thomas,
care prea c e pe punctul de a face o criz de apoplexie.
Poate chiar asta fcuse.

Ascult, voiam doar s-i spun ct de ru mi pare de Ed,


zise ea.
Bine, spuse el. Mulumesc.
tiu c n ultima vreme lucrurile nu prea au mers bine
ntre voi, dar n fine, e groaznic. Mi-a dori s pot face
ceva.
Mulumesc. tiu. E-n regul. Apoi, ca i cum i-ar fi
venit o idee: Ateapt! De unde tii?
Ea pru s ezite.
Am primit un telefon de la Departamentul Securitii
Naionale.
Aha, replic Thomas, netiind ce s fac cu acea
informaie.
Aadar, reveni ea. Eti bine?
Nu prea ru, s tii.
Cu munca e n regul?
E perfect, mini el. tii tu, ca de obicei.
Bine.
Tu? M refer la munc.
A, da. Muncesc toat ziua i nu m joc deloc. M
gndeam la tine cnd stteam la birou, zilele trecute, rspunse
ea.
Acum avea vocea limpede, aproape frivol. Prea puin
forat.
Da? reui el s ngaime.
Da. M gndeam la vremea cnd am mers n Arizona cu
Ed i am fcut excursia aia. A fost minunat, nu? M gndesc
mult la trecut. i aminteti cnd am cobort pe albia prului
secat? Iar Ed era acolo i noi toi rdeam

Kumi, i-o retez el. Chiar eti bine?


Ea l ignor i vocea i se ridic puin i deveni mai agitat.
i stteam n hotelul la mic i a fost cea mai bun
perioad i Iar Ed tot vorbea despre vremea cnd a fost n
Italia. i aminteti? M tot gndesc la excursia aia de pe albia
prului. i aminteti asta? Mergeam ctre izvoarele
prului, iar Ed spunea c locul unde s-a dus era la fel i n
fine. Ascult, mi cer scuze. Am luat-o razna. Te sun de la
serviciu, aa c n-ar trebui s stau mult de vorb. Voiam doar
s-i urez tot ce e mai bine i s-i spun ce ru mi pare.
Kumi, repet el, cu mai mult atenie i pruden acum.
Eti bine?
Sunt bine. Zu. Tu m ngrijorezi, Tom.
Ateapt, zise el.
mi pare ru, Tom. Trebuie s plec. Mai vorbim, bine?
Pa.
Kumi
Pa, Tom.
Legtura se ntrerupse.
Thomas rmase locului n camera prost luminat,
holbndu-se la receptor.
Te simi bine, Thomas? ntreb Jim.
Cred c nu. Pielea de pe mn continua s-i fie de gin
i brusc simi o senzaie cumplit de frig. Cred c lucrurile
stau mai prost dect am crezut. Mult mai prost.

CAPITOLUL 14
Era soia ta, zise Jim, ca o recapitulare lmuritoare.
Fosta soie, preciz Thomas, privind n jurul lui.
Poate c ar fi fost bine s ia cu el hrtiile lui Ed.
Fosta ta soie, cu care n-ai mai vorbit de la divor.
Nu suntem divorai, ripost Thomas. Ea n-a vrut. E
catolic, nelegi, adug el cu amrciune. Nu a vrut s fie
exclus din Biseric, dar nu mai suporta s stea pe acelai
continent cu mine. Aa c, la sfatul fratelui meu, s-a ntors n
ara n care ne-am cunoscut i a rmas acolo.
i unde v-ai cunoscut?
n Japonia.
Chiar i rostirea acestui cuvnt l durea.
Dar ea nu e japonez?
S-a nscut n Boston. A doua generaie.
Aadar, a sunat ca s-i exprime condoleanele
Nu de aia a sunat, replic Thomas. Nu chiar. A sunat ca
s m avertizeze.
Vorbind despre o excursie pe care ai fcut-o cu ea i cu
fratele tu? Nu pricep.
Niciodat nu am rs n Arizona, zise Thomas cu o mutr
sumbr. Nu am fcut niciodat excursii. Am stat n camera de
hotel i am urlat unii la alii timp de cinci zile, apoi ne-am
ntors acas i ea i-a fcut bagajul i a plecat. Se presupunea
c drumul la ar fi trebuit s ne apropie, dar n loc de asta,
ne-a separat definitiv.
i nu v-ai aventurat pe albia unui pru?

Eu am fcut-o, rspunse Thomas. Ea nu. Am plecat ca o


furtun i am urcat pe un blestemat de munte. n fine, am
ajuns s m car pe o stnc, prea furios ca s acord atenie la
ceea ce fac, i am czut i mi-am rupt glezna. M-am chinuit
toat noaptea s ajung napoi la main, moment n care eram
aproape mort din cauza epuizrii i a insolaiei. Presupunnd
c o abandonasem, Kumi luase deja un taxi spre aeroport, aa
c n-a aflat de pania mea dect o sptmn mai trziu, cnd
eram deja prea furioi unul pe cellalt. A fost sfritul perfect
al unei excursii n iad.
i cu Ed cum a fost? El n-a putut ajuta cu nimic?
Poate c ar fi reuit ceva, zise Thomas, dornic s termine
cu asta i ntorcndu-se ctre Jim. Dar nu era acolo.
Jim fcu ochii mari.
Cum?
Poate c nu eram cuplul perfect, replic Thomas, dar
dac plecam n cltorie ca s ncercm s ne refacem
mariajul care chiopta, nu aveam cum s-l lum i pe fratele
meu cu noi. Mai ales c el era unul dintre motivele rupturii
dintre mine i soia mea.
Dar dac ea a ncercat acum s te avertizeze, de ce nu a
spus rspicat despre ce e vorba? se mir Jim.
Pentru c se teme.
De ce anume?
Habar n-am, dar nu se teme pentru ea, ci pentru mine.
Am ntrebat-o i mi-a spus ct se poate de clar: Sunt
ngrijorat pentru tine. A fost singurul lucru care semna cu
felul ei de a fi. Asta i chestia aia cu revenirea la surs.
Care nseamn ce?

Cred c locul unde a nceput toat povestea asta,


rspunse Thomas.
Adic unde?
Ed spunea c e la fel ca locul acela n care s-a dus,
recit Thomas din memorie, aplecndu-se ctre Jim.
Pentru cteva secunde, preotul rmase nemicat, perplex,
apoi Thomas i lu mna dreapt i i-o deschise. n palma
preotului se afla bucata de hrtie cu adresa.
Thomas, rosti Jim. Asta e o nebunie.
Nu tiu ce altceva s fac, replic el. Habar nu am ce se
petrece. Fosta mea soie crede c sunt n pericol i, dat fiind
episodul de la grdina zoologic, a spune c are dreptate.
Fratele meu este mort i nimeni nu vrea s-mi spun de ce i
cum a murit, ntreaga situaie e o nebunie i singurul lucru pe
care l tiu sigur e c totul a nceput acolo. n Italia. Asta mi
spune i ea. S ncep de acolo.
Ridic bucata de hrtie cu mesajul pe care fratele lui
decedat i-l dictase lui Jim printr-un telefon cu parazii pe
linie, cu mai bine de dou luni n urm.
Am avut puine n comun cu fratele meu, continu
Thomas, i nu m intereseaz ceea ce credea el, dar trebuie s
aflu ce i s-a ntmplat. i datorez mcar atta lucru. M duc la
Napoli.

PARTEA A II-A

CEI PATRU CLREI

i am vzut cnd Mielul a deschis cea dinti din cele apte


pecei, i am auzit pe una din cele patru fiine zicnd cu glas
ca de tunet: Vino i vezi.
i m-am uitat i, iat, un cal alb, i cel care edea pe el avea
un arc; i i s-a dat lui cunun i a pornit ca un biruitor ca s
biruiasc.
i cnd a deschis pecetea a doua, am auzit zicnd pe a doua
fiin: Vino i vezi.
i a ieit alt cal, rou ca focul; i celui care edea pe el i s-a
dat s ia pacea de pe pmnt, ca oamenii s se junghie ntre ei;
i o sabie mare i s-a dat.
i cnd a deschis pecetea a treia, am auzit pe a treia fiin
zicnd: Vino i vezi. i m-am uitat i, iat, un cal negru, i cel
care edea pe el avea un cntar n mna lui.
i am auzit n mijlocul celor patru fiine ca un glas care
zicea: Msura de gru un dinar, i trei msuri de orz un dinar.
Dar de untdelemn i de vin s nu te atingi.
i cnd a deschis pecetea a patra, am auzit glasul fiinei a
patra zicnd: Vino i vezi.
i m-am uitat i, iat, un cal galben-vnt, i numele celui
ce edea pe el era Moartea; i iadul se inea dup el. i li s-a
dat lor putere peste a patra parte a pmntului, ca s ucid cu
sabie i cu foamete i cu moarte i cu fiarele de pe pmnt.
(Apocalipsa 6: 1-8)

CAPITOLUL 15
Molim edea singur i neobservat pe un scaun din fier
forjat, bnd espresso i uitndu-se la civa biei n zdrene
cum alergau dup o minge de fotbal n susul i n josul unei
alei nguste, pline de rufe puse la uscat, dincolo de pia. Nu
se mai afla altcineva n minuscula cafenea napoletan i
oricum nu prea avea nimeni loc nuntru, dac ar fi vrut s bea
ceva. Din cnd n cnd aprea cineva i schimba cteva vorbe
cu proprietarul, care sttea n spatele tejghelei, dei astfel de
vizite preau mai degrab sociale, pentru c americanul nu
vedea niciun ban schimbndu-i proprietarul. Cineva trecu n
goan pe un scuter, iar Molim urmri soarele apunnd
dincolo de apartamentele odinioar elegante, cu faadele lor
de secol XVIII acum murdare, i cu etajele inferioare
acoperite cu afie electorale i mnjite cu grafitti, ca n
ntregul ora. n mijlocul pieei, circulaia zgomotoas a
mainilor se desfura n jurul unei statui ecvestre uitate de
timp. Zgomotul era att de mare, nct cineva care nu ar fi fost
atent ar fi ratat cu uurin soneria telefonului mobil atunci
cnd aceasta sun.
Molim auzi i nici nu se uit s vad cine era. Doar
Sprgtorul de sigilii avea numrul lui.
Da?
Ateapt sosirea intei n mai puin de o or, rosti
Sprgtorul de sigilii fr nicio introducere. Se va duce la
Santa Maria delle Grazie. Ar trebui s-l atepi acolo.
Sunt deja pe poziie, rspunse Molim, zmbind.

Clreul de pe calul alb, primul dintre cei patru clrei ai


apocalipsului chemai de Sprgtorul de sigilii din Cartea
Apocalipsei, devenise subiect al multor interpretri n
decursul anilor, dei personajul i avea probabil rdcinile n
neamul prilor, neam ai crui arcai clare terorizaser Roma
primului secol al erei noastre. Una dintre tacticile preferate
ale acestor rzboinici era aceea de a o lua la galop ntr-o
aparent retragere, dup care se ntorceau i-i ntmpinau
urmritorii cu o ploaie de sgei. Duplicitatea unei asemenea
strategii de lupt alimenta imaginaia cititorilor Bibliei,
crora le plcea mai puin istoria pur i preferau alegoriile
din simbolistica de-a dreptul ciudat a acesteia. Pentru ei,
culoarea alb a calului combinat cu folosirea neltoare a
arcului sugerau un anumit gen letal de trdare i falsitate. Iar
lui Molim, sau ntruchiprii moderne a acestuia, care sttea
acum i bea cafea, i plcea chestia asta. Ce sens avea rutatea
uciga dac oricine o vedea apropiindu-se, de la un
kilometru distan?
Ultimul gnd gener n mintea lui o idee bizar.
Ceilali sunt aici? ntreb el.
Nu e nevoie s tii asta.
Ne-am putea ncurca reciproc, insist Molim cu o
izbucnire de iritare.
N-ar fi trebuit s ntreb. i va da seama la ce m refer cu
adevrat.
Vor fi i ali ageni pe teren, zise Sprgtorul de sigilii.
Molim inspir adnc. oferul unui taxi claxon cu putere,
nefiresc de aproape.
Foamete?

E deja acolo, rspunse Sprgtorul de sigilii.


Molim nchise ochii cteva clipe i strnse pumnul.
N-avea sens s mai zic altceva. i ce mai putea spune? Cum
putea cineva zugrvi n cuvinte groaza strnit de o alt fiin
uman, fr s par o persoan slab sau iraional?
Bine, rosti Molim. F n aa fel nct s nu-mi stea n
cale.
Legtura se ntrerupse, iar Molim sorbi ultimele picturi
de cafea cu un gest hotrt, n ciuda uoarei cltinri a cetii
pe farfurie.
Aproape n aceeai secund, Thomas Knight intr n pia.
Avea ochii mijii din pricina soarelui, croindu-i drum cu
valiza lui, avnd acel aer de anxietate i uimire ce
caracterizeaz turitii din ntreaga lume. Hainele l scoteau n
eviden ca fiind altfel, un american, aa c prea deja
deplasat chiar nainte de a se opri i a consulta harta din ghid.
Prea s chioapete uor. Molim zmbi i i lu privirea de
la el, lsnd jos ceaca de cafea, cu o mn care acum
redevenise sigur.

CAPITOLUL 16
Thomas coborse din taxi ifonat tot i cu o uoar senzaie
de grea. Traficul se dovedise infernal i agitat, toate
mainile mergnd cu vitez mare pe strzile pietruite. De
dou ori avusese impresia c vor clca pietonii care se
aventurau n faa mainii, i chiar se izbiser de oglinda unei
dube n trecere, care rspunsese cu un claxon iritat, dar fr
s-i reduc viteza. Incapabil s priceap o iot din italiana
oferului, Thomas i ntinsese un pumn plin de bancnote i
omul luase zece euro fr alte comentarii, nainte de a
ntoarce Fiatul albastru-verzui, lovit peste tot, n direcia din
care veniser.
Thomas trase bagajul dup el i se uit mijind ochii la
numele strzilor pe indicatoarele de la colurile cldirilor.
Coti de cteva ori i n cele din urm gsi strdua cutat.
Acolo, unde soarele strlucea mai puin feroce i zgomotele
traficului preau mai estompate, descoperi o u mare,
arcuit, nghesuit ntre o brutrie i o cafenea. Ua avea peste
ase metri nlime i era acoperit cu vopsea verde, scorojit,
i inele de fier, nnegrite de vreme. Aps pe soneria
ncastrat n botul unui leu de bronz i atept.
Cldirea era biserica Santa Maria delle Grazie i, mai
important, era casa de odihn unde fratele lui i petrecuse
cteva dintre ultimele lui sptmni de via. Thomas, care nu
vorbea italiana n afar de cele cteva fraze pe care le nvase
din ghidul de conversaie n timpul zborului, i mut
stingherit greutatea corpului de pe un picior pe altul. l

ateptau cteva minute neplcute, asta presupunnd c avea


s-i rspund cineva la sonerie.
Se deschise, cu un scrit, o u tiat n poart, i pe ea
iei un tnr. Purta o sutan neagr, avea prul bine tuns i se
uit direct la Thomas prin nite ochelari ovali, fr ram.
Thomas ncepu s-i cear scuze n englez, dar nainte de a
apuca s rosteasc ceva ct de ct important, atitudinea
tnrului se schimb. Ochii i se mrir i fcu o jumtate de
pas napoi, cu gura deschis, dar fr s scoat niciun sunet.
Prea confuz, poate chiar speriat.
Thomas i ntei ritmul scuzelor.
mi pare extrem de ru c am venit neanunat, zise el. Nu
vorbesc italiana. Sper c n-am picat ntr-un moment
nepotrivit. M numesc Thomas Knight. Fratele meu, Ed, a
stat aici anul trecut. Era un preot din America.
Tu eti fratele lui, rosti preotul, nesigurana de pe chip
disprnd dintr-odat, la fel de repede precum apruse. Da.
mi dau seama. Vino nuntru.
Thomas l urm de-a lungul unui coridor boltit i ntunecos,
unde era cu cteva grade mai rcoare dect pe strad. Dincolo
de el se vedea o mic grdin nverzit i plin de portocali, n
care fructele mici i nc necoapte atrnau ntr-un
echilibru oarecum precar. Dup ce poarta din spatele lui
Thomas se nchise cu zgomot, sunetele strzii se estompar i
el avu impresia c intrase brusc ntr-o reedin de ar.
Eu sunt padre Giovanni, se prezent tnrul.
ntinse o mn puternic, mslinie, i Thomas i-o strnse o
dat, scurt.

V-a fi anunat c vin, ncepu iari, dar a fost o hotrre


brusc.
Italianul pru s nu neleag prea bine fraza, aa c
Thomas ddu din mn a lehamite, semn c ceea ce spusese
nu era important.
Caui un loc unde s stai? ntreb preotul. Cred c avem
o chilie disponibil cteva zile, dup care o s fim plini de
Franciscana. Clugrie din Assisi.
Cteva zile este perfect, rspunse Thomas, bucuros c
nu era obligat s se mai aventureze n nebunia din ora ca
s-i caute un adpost pentru acea noapte. l durea piciorul
dup experiena de la grdina zoologic i se simea epuizat.
Poate reuea s doarm cteva ore nainte de a iei n ora s
cineze, dup care urma s ncerce s descopere ce naiba voia
cu adevrat de la acea cltorie peste mri i ri, n afar de
motivul evident, cel de a pleca din Chicago din raiuni de
sntate.
Cred c fratele tu a lsat nite cutii, zise preotul,
conducndu-l de-a lungul grdinii ctre un ir de trepte din
piatr. Poate c vrei s le vezi, rosti tnrul.
Thomas avu sentimentul c brusc o ploaie rcoroas l
izbise n plin, alungndu-i oboseala.
Da, rspunse el. Chiar acum, dac nu te deranjeaz.
*
n camera n care fusese dus se aflau un pat, un dulap vechi,
un birou cu un singur scaun i un crucifix simplu din lemn, pe
tencuiala alb a peretelui. Thomas se plimb pe gresia de pe
jos n picioarele goale, simind rcoarea, apoi i puse o
pereche de sandale i reveni pe drumul pe care venise.

Printele Giovanni l atepta n capul scrilor, cu o cheie grea


din fier n mn.
Pe aici, rosti el.
Trecur pe lng o sufragerie vast i pe lng ua deschis
a unei buctrii de unde venea un miros puternic de pine
coapt i rozmarin. Pe drum discutar despre zborul lui
Thomas, despre temperatura de la Chicago i despre orarul de
mas. Pn n acel moment nu se pomenise deloc despre bani.
La baza altei scri, preotul salut o clugri mbrcat n
maro, care trecu pe lng ei, apoi l trase pe Thomas ntr-o
debara plin de cutii i vase.
Acelea dou i-au aparinut lui Eduardo, zise el. Nu l-am
cunoscut prea bine, dar cred c era Fcu o pauz ca s caute
cuvntul un om interesant.
Zmbi amintindu-i, apoi prsi ncperea, nchiznd ua
dup el.
Thomas rmase locului cteva clipe, apoi trase una dintre
cutii spre el i desfcu capacul din carton. nuntru se gseau
cri, unele n englez, altele n italian, cteva n alte limbi,
inclusiv n francez i latin. Cele mai multe titluri pe care le
putea citi preau lucrri teologice, exegeze biblice, istorii
bisericeti i arheologice. Unele preau texte tiinifice i mai
multe volume se refereau la, sau erau scrise de un anume
Teilhard de Chardin. Dar atenia lui Thomas se ndrept n
special asupra hrtiilor i jurnalelor. Bg mna n cutie i
scoase un carneel subire. nuntru se vedeau liste i
nsemnri scrise n grab, cu scrisul cunoscut al fratelui su.
Prima pagin era intitulat Pompeii.

Thomas schi un zmbet amintindu-i ct de studios fusese


fratele lui, apoi i ridic privirea din carneel cnd auzi voci
ridicate pe coridor. Erau doi oameni care se apropiau, unul
dintre ei vocifernd furios.
Fr s se gndeasc, strecur carneelul n interiorul hainei
exact n clipa n care ua se deschise cu putere i un brbat
nvli nuntru, ipnd cu faa roie de furie i cu ochii fixai
asupra lui Thomas. n spatele lui, grbindu-se s nu rmn n
urm, printele Giovanni prea alarmat i ezitant.
Primul brbat dup haine, tot un preot avea probabil
aizeci de ani i umeri largi, dublai de o voce tuntoare. i
nfipse degetul ca o suli n pieptul lui Thomas, rostind fr
ntrerupere tot felul de imprecaii n italian. Thomas i
ridic minile, cu palmele ntinse.
Spune c trebuie s pleci, rosti preotul mai tnr. Zice c
locul sta e doar pentru oamenii Bisericii. Nu poi rmne
aici.
De ce? se mir Thomas. Ce am fcut?
Un alt schimb rapid de cuvinte n italian. Preotul n vrst
prea s devin tot mai agitat cu fiecare secund. Thomas i
cobor minile i se uit piezi la printele Giovanni, care
ddu uor din umeri.
I-am spus cine eti, rosti el, dar el a zis c tot ce e aici
aparine Bisericii, pn ce ordinul decide altfel.
Printele Eduardo era fratele meu ncepu Thomas,
ncercnd s adopte un ton mpciuitor.
Tu pleci! tun brusc cellalt. Acum!

Dup care se ls tcerea, ntrerupt doar de respiraia


gfit a preotului furios. Privirea lui rmase fixat asupra lui
Thomas i nrile i se zbuciumau ca ale unui taur gata de atac.
Astea sunt lucrurile fratelui meu, zise Thomas cu un
calm pe care nu l resimea n adncul sufletului. Am dreptul
s m uit la ele.
Preotul btrn scuip cteva cuvinte n italian, iar
stnjeneala de pe chipul printelui Giovanni deveni i mai
evident. Thomas prinse din zbor cuvntul Polizia.
mi cere s chem poliia, zise preotul tnr.
Mda. Am neles asta.
mi pare ru.
i nu pot rmne aici la noapte?
E un hotel la colul strzii, rspunse preotul, evident
stingherit. Executive. mi pare ru.
Thomas se uit la cellalt prelat, dar furia oarb nu
dispruse din ochii acestuia.

CAPITOLUL 17
Executive era o cldire din piatr la o arunctur de b de
casa de odihn a iezuiilor, la intersecia dintre Via del
Cerriglio i strada Sanfelice, n inima oraului vechi i la mai
puin de un kilometru deprtare de castelul i portul din
Napoli. Dac distana ar fi fost mai mare, Thomas care
suferea de durere la genunchi i indignare din pricina modului
n care fusese tratat n-ar fi gsit dect cu greu hotelul. Aa,
reui s se cazeze fr niciun incident i peste cteva secunde
se trezi stnd pe un balcon de la etajul trei, care ddea spre
traficul nebun de pe strada de dedesubt, ntrebndu-se cum
avea s doarm cu tot acel zgomot.
i arunc haina boit pe pat i scoase carneelul din
buzunarul interior al acesteia. Era mai subire dect i-ar fi
plcut lui, iar de la jumtate nu mai coninea nicio nsemnare.
Notiele erau aranjate dup locaie: Pompeii, Herculaneum,
Castellammare di Stabia, Paestum i Velia. Singura localitate
care avea vreun sens pentru Thomas i oricum, nu cine tie
ce era Pompeii, oraul roman distrus de erupia Vezuviului
n anul 79 d.Hr. Fiecare seciune a carneelului prea s fie o
list de locuri, cea a oraului Pompeii fiind cea mai lung, de
aproape cincisprezece pagini, dup care urma cea dedicat
localitii Herculaneum. Listele preau s fie compuse din
locuri din interiorul siturilor, multe dintre ele prnd
reedine private (Casa faunului dansator, Casa Vettii, Casa
cu desprituri din lemn), dei alte nsemnri se refereau la
temple i cldiri publice. n dreptul Paestum se regsea o

singur nsemnare lung, plin de cuvinte scrise cu cerneal


de culori diferite i cu creionul. n dreptul celorlalte dou
localiti apreau aceleai cuvinte: Nicio dovad evident.
Despre ce anume?
Resimi mai nti o mare dezamgire. Poate c Ed cercetase
situri antice n cutare de informaii pentru cartea lui legat de
simbolurile cretinismului timpuriu, dar ceea ce vedea el n
carneel nu suna deloc promitor cu privire la terorism,
Orientul ndeprtat sau orice altceva care l-ar fi putut ucide.
Se uit n jos pe strad, unde un tnr asiatic ncerca s se
strecoare printre irurile nesfrite de maini i scutere. Brusc
se simi extrem de obosit, dincolo de orice capacitate de a mai
raiona. nchise ua de sticl a balconului i cobor cu
telecomanda obloanele de protecie ceea ce reduse simitor
zgomotul de afar apoi se dezbrc i czu greoi pe pat. n
cteva secunde adormi.
Se trezi o or mai trziu, nc obosit, dar cumva sigur c nu
mai poate dormi. Fcu un du, se mbrc cu pantaloni scuri
i tricou, apoi cobor n holul mic al hotelului, unde ddu
recepionerului cheia de la camer.
Ct dureaz s ajung la Pompeii? ntreb el.
n jur de o or i jumtate. Cu trenul, da?
Cred c da. Pot lua un taxi pn la gar?
Recepionerul ridic receptorul i ddu un ordin n italian.
Cinci minute, rosti el, uitndu-se cu scepticism la
pantalonii scuri ai lui Thomas. Cnd ajungei la gar, cutai
linia Circumvesuviana. i avei grij la portofel.
*

Gara era murdar, cu un aspect nengrijit, plin de oameni,


inclusiv patrule de poliiti cu cini. Nimeni nu prea s le
acorde vreo atenie, aa c Thomas deduse c prezena lor
acolo era ct se poate de obinuit. Cumprarea unui bilet de
tren se dovedi complicat, obligndu-l s se duc ntr-o alt
zon a cldirii i apoi s treac printr-un pasaj lugubru pn la
calea ferat. Avea la el doar un aparat de fotografiat digital,
pe care l mprumutase de la Jim n Chicago, i carneelul lui
Ed, pe care ncepu s l studieze dup ce trenul iei la lumina
soarelui.
Dup a doua oprire ntr-o gar, n vagon i fcu apariia o
trup de muzicani, lansndu-se ntr-un cntec plin de lirism,
n sunete de acordeon, tamburin i probabil bas. Cei mai
muli pasageri o ignorar, dar Thomas puse civa euro n
plria unuia dintre muzicani, n vreme ce grupul se deplasa
ctre vagonul urmtor. Dup aceea se ntreb dac nu era
cazul s-i cheltuie banii cu mai mult pruden. Doar nu mai
dispunea de nicio surs de venit.
Un sfert din pasagerii trenului erau turiti, unii dintre ei
americani. Era un grup de turiti nebronzai, mbrcai destul
de ciudat, cu cmi nflorate i epci de baseball. Indivizii
discutau cu voce tare, i nvrteau camerele de luat vederi i
se minunau de valuta rii n care se aflau ca i cum
nscrisurile de pe bancnote ar fi fost n sanscrit. Se
comportau de parc ar fi jucat roluri de turiti ntr-un film.
Evident c ar putea fi i alii n tren care se comport la fel,
aa c mai bine m-a preface c nu-i observ.
Thomas se uit la oamenii de lng el i avu impresia c nu
sunt turiti, dei nu-i putea da exact seama ce anume i fcea

pe italieni s arate a italieni. Pielea bronzat, ochii negri i


uviele de pr nchis la culoare predominau, dar nu
constituiau o regul. Mai degrab era ceva din modul n care
erau mbrcai, din felul n care se comportau, care i
diferenia clar, un soi de nonalan elegant care fcea chiar
i cel mai banal chip s par interesant. Singura persoan care
putea fi de origine american era o femeie mbrcat cu o
hain asemntoare cu rasa maro a clugriei pe care o zrise
la casa de odihn a Bisericii.
Thomas privi pe geam spre apele mrii Tireniene din
dreapta sa, n vreme ce trenul cobora de-a lungul coastei pline
de brci de pescuit. Se vedeau dou indicatoare mari, dintre
care unul probabil l-ar fi dus n anticul ora Herculaneum,
dac aceast cutare n orb a lui l putea duce undeva.
Deocamdat, fr s aib habar ce caut i nutrind un
scepticism profund fa de ideea c ar putea descoperi ceva
important, nu credea c avea s ajung la vreun rezultat.
Resimea vag un sentiment de asumare a unei misiuni, ceea ce
l fcea nesigur i iritat, dar, n ciuda acestui fapt, dac analiza
felul n care arta, nu se deosebea cu nimic de ali turiti. Iar
ideea asta l deprima.
i ddu seama de enormitatea problemei sale abia dup ce
trenul l ls n gara Pompeii i zri pentru prima dat situl
antic. Chestia care l atepta nu era o aduntur de fragmente
de piatr sau un ciorchine de coloane ntinse pe o suprafa de
un acru sau dou de mozaic peticit. Locul acela era imens.
Era, de fapt, un ora vast i nucitor, cu strzile ntinzndu-se
ca nite raze pe o distan de civa kilometri.
Ce naiba ar trebui s fac acum?

ncepu prin a cumpra un ghid al locului i prin a-i petrece


zece minute la umbra unui palmier, cu studierea unei hri a
vestigiilor istorice, marcnd pe hart toate locurile listate n
carneelul lui Ed.
E destul de obositor, nu-i aa? rosti o voce.
Thomas i ridic privirea, cutnd s-i fereasc ochii de
lumina puternic a soarelui. Era clugria din tren.
Aa e, recunoscu el, ridicndu-se n picioare. Suntem
aici, nu? ntreb el, btnd n hart cu un deget.
Nu, rspunse femeia. Suntem la poarta dinspre port,
aici.
Iisuse, mormi Thomas, care se grbi s adauge: mi cer
scuze. Nu a fost intenionat.
Nu-i nevoie de scuze. mi dau seama c, pentru cei mai
muli oameni, astfel de cuvinte nu nseamn n realitate ceea
ce par s nsemne.
Aa e, replic Thomas, linitindu-se puin. Avei
dreptate.
Femeia i zmbi. Avea n jur de treizeci de ani, poate un pic
peste, dei era greu s i dai seama din pricina rasei i a
acopermntului de cap, care lsau s i se vad doar chipul i
minile. Purta un crucifix din argint n jurul gtului, o centur
alb din frnghie n jurul alelor i sandale groase i bine
legate n picioare. Dac era italianc, atunci vorbea o englez
fr cusur.
Nu am vrut s v ntrerup, zise ea zmbind i dndu-se
un pas napoi, ca i cum ar fi fost gata s plece. Mi s-a prut c
v-ai rtcit. Am impresia c v cunosc de undeva, dar cred c
m gndesc la altcineva.

Probabil, rspunse Thomas. Abia am ajuns din State.


Din Chicago.
Clugria se ncrunt i cltin din cap.
Eu sunt din Wisconsin, zise ea. Am venit aici la odihn.
Acum, c ea spusese de unde vine, el sesiz mai bine
accentul din Nord i vocalele deschise i plate tipice celor din
Midwest.
Stai o clip, zise Thomas. Suntei franciscan?
Ce m-a trdat? replic femeia, uitndu-se ntr-un mod
comic la lungimea rasei.
Stai la casa de odihn a Bisericii din Napoli? Santa
Maria ceva.
Delle Grazie! complet clugria, cu un zmbet i mai
larg. Aa e. V-am vzut acolo, nu?
Pentru foarte scurt timp.
Suntei preot?
Doamne, nu, rspunse Thomas. Iari nu am vrut s v
jignesc. Eram doar n vizit. Locuiesc la hotelul din colul
strzii.
A spune atunci c e vorba de o coinciden, dar cum
aici se afl principala atracie turistic din zon, cred c nu
poate fi vorba de o surpriz chiar att de mare, zise femeia.
Sunt aici de miercuri, dar mi-a fost aa de ru de la cltorie
n primele zile, c n-am apucat nc s vd prea multe lucruri.
Perioada de rugciune ncepe abia peste cteva zile, aa c
m-am hotrt s vd i eu locurile interesante din zon. Am
venit aici ieri timp de cteva ore, dar mi s-a prut mult prea
mult ca, s absorb totul dintr-odat. Cred c e nevoie cam de o
sptmn ca s vezi tot ce se afl aici.

O sptmn? repet Thomas, neplcut surprins. Eu


mi-am propus s acopr totul azi.
Pi, astzi mai avei la dispoziie doar cteva ceasuri.
Situl se nchide la ora ase. Voiai s vedei ceva anume n
aceast dup-amiaz?
Nu chiar. Nu m-am ateptat ca totul s fie att de
enorm.
Cel mai bine este de parcurs pe buci, zise ea. Astzi
aveam de gnd s vd zona teatrelor. Venii cu mine, dac
vrei.
Thomas arunc o privire pe hart i alese unul dintre
locurile ncercuite, bucuros c nu era nevoit s scoat pentru
asta carneelul lui Ed din buzunar.
Speram s vizitez templul lui Isis, zise el.
Perfect. E chiar lng teatre. Mergem?
Apropo, eu m numesc Thomas, zise el, urmnd-o de-a
lungul unui tunel spat n piatr, care urca spre oraul vechi.
Sora Roberta, rspunse clugria. M bucur c am cu
cine s vorbesc. Italiana mea poate fi n cel mai bun caz
socotit de nivel elementar, aa c am petrecut cteva zile
destul de tcute.
Dar credeam c v pricepei bine la chestia cu tcerea,
replic Thomas, zmbind.
Nu suntem mute, rse femeia.
Urcar pe Via della Marina ctre forumul roman, trecnd
pe lng templul lui Apolo n stnga. Thomas era uimit. Prea
puine structuri aveau acoperi, dar vzuse n viaa lui cldiri
de la nceputul secolului XX mai degradate dect aceste
vestigii vechi de dou mii de ani. Strzile gemeau de turiti,

cei mai muli n grupuri mari, cu ghid, aa c el se ntreb cum


artase acest loc n anul n care muntele care se nla n
deprtare, deasupra coloanelor de piatr ale templului lui
Jupiter erupsese, acoperind zona cu o ploaie uciga de
lav, pietre i cenu sufocant.
Nu tia nimeni c aici e un vulcan, rosti sora Roberta,
urmrind direcia privirii lui ctre vrful teit al Vezuviului.
Civa oameni cu nclinaii tiinifice fcuser unele
conexiuni cu ali vulcani cunoscui, precum Etna, i existau
unele ngrijorri dup cutremurele din anul 62, dar oamenii
obinuii habar n-aveau. Azi i duceau vieile lor obinuite
ntr-un ora roman, iar a doua zi Totul a disprut. Toi au
murit.
Thomas ddu din cap, gndindu-se la Ed.
Ciudat, nu-i aa, continu ea. Ar trebui s te ntristeze.
Ar trebui s te fac s te gndeti la mortalitate i chestii
dintr-astea. Dar totul este att de uimitor, c nu poi trece
dincolo de aceast uimire. E ca un studio de film abandonat n
deert, n care totul pare real: un muzeu n care au trit
oameni!
Clugria czu cteva clipe pe gnduri, apoi chipul i se
lumin.
S-i art ceva, zise ea, cuprins brusc de un entuziasm
copilresc. E puin n afara drumului nostru, n cellalt capt
al forumului, dar trebuie s vezi ca s-i dai seama la ce m
refer.
l conduse iute dincolo de spaiul larg deschis al forumului
odinioar piaa public oficial i comercial a oraului
mrginit de coloane albe, i ajunse la templul lui Jupiter,

scond n eviden diverse amnunte n vreme ce mergea.


Thomas zmbi vznd cum entuziasmul ei reuea s
depeasc sobrietatea inutei.
sta a fost templul lui Vespasian, zise ea. Iar la de colo
a fost Lararium, un soi de altar public dedicat zeilor
cminului, cred. Undeva exist un basorelief de marmur care
i arat pe cetenii oraului aducnd jertfe zeilor dup
cutremurul de aici. Macellum era piaa alimentar. i
imaginezi oamenii venind aici s cumpere pine i pete
Era la fel de priceput ca un ghid.
l conduse pe sub o arcad, apoi pe Via di Mercurio, cu
pavajul ei din pietre mari uzat de ani ndelungai de trafic de
crue, dup care se opri artnd cu mndrie ctre intrarea
unei cldiri numite Casa Poetului Tragic.
Aici, rosti ea. Vezi? Erau nite oameni obinuii. E ca i
cum ar fi plecat undeva pentru o vreme, doar c sunt cu toii
mori de dou mii de ani.
Clugria arta spre un mozaic mare de pe podea, la
intrarea n cldire, confecionat n principal din ptrate mici
albe i negre, fiecare avnd o lime de doar un centimetru.
Mozaicul nfia un ogar mare, cu lan i zgard roie, cu
colii dezvelii. Dedesubt erau nscrise n mozaic cuvintele
Cave Canem.
Ce nseamn? ntreb Thomas.
Ferete-te de cine, rspunse ea. Vezi?
Iar el vzu.

CAPITOLUL 18
Se plimbar de-a lungul strzilor cu pietrele lor mari i
inelele de priponire a animalelor, uitndu-se n casele
odinioar grandioase, cu bazine dreptunghiulare de colectare
a apei de ploaie n mijlocul atrium-urilor. Unele ziduri afiau
nc zugrveala rou-aprins original, ornamentat cu figuri,
vi-de-vie i animale stilizate. Trecur prin bile publice
mrginite de saune, piscine rcoroase i vestiare, se uitar
cum oprlele se furiau prin thermopolia, locurile de unde
locuitorii antici ai oraului cumprau vin din amforele mari
de lut fixate pe postamente de piatr lng strad, i se
minunar de scrijeliturile cu mesaje politice deja aprute pe
ziduri.
i discutar. Clugria era o companie surprinztor de
plcut i Thomas se simea confortabil n prezena ei, poate
datorit ciudeniei locului i a faptului c totul prea aa de
departe de State i de circumstanele care l aduseser acolo.
i spuse c fratele lui fusese preot i i povesti despre moartea
lui recent, dei nu pomeni nimic despre misterele din jurul
acestei mori, lsnd s se neleag c prezena lui n Italia
era mai degrab un pelerinaj dect o investigaie, ceea ce nici
mcar nu era departe de adevr. Habar n-avea ce cuta s afle
acolo, dei o parte din el era mulumit s calce pe urmele
fratelui su. Poate c asta era tot ce putea spera s obin de la
acea vizit.
i el era interesat de arheologie? ntreb Roberta.

Cred c da, rspunse Thomas. Scria o carte despre


simbolurile cretinismului timpuriu, dar nu prea tiu ce cuta
aici.
O, dar exist unele dovezi foarte interesante ale
cretinismului aici, rosti clugria, luminndu-se iari la
chip. Gndete-te la asta! La mai puin de cincizeci de ani
dup moartea Domnului, deja aici existau oameni care se
adunau s I se roage.
Lui Thomas nu-i trecuse niciodat prin minte c ar fi putut
exista o prezen cretin acolo n anul 79, i i mrturisi
gndul cu voce tare.
Exist o cas, rspunse ea, dei nu e deschis publicului,
care are o inscripie pe zid. E ceea ce se numete un ptrat
magic. Se vd cinci cuvinte n latin, aranjate n rnduri, care
se citesc la fel pe orizontal i pe vertical.
i ce spun?
Nu e important ce spun cuvintele, replic ea. E un soi de
anagram. Literele se pot rearanja cam aa.
Se ls pe vine pe solul prfos al forumului, la umbra
copacilor, dup care, apucnd un b, ncepu s zgrie pe
pmnt:
P
A
ATO
E
R
PATERNOSTER
O
S

OTA
E
Thomas se uit cu atenie. Cunotea suficient latin pentru
a recunoate cele dou cuvinte-cheie pe care ea le aranjase n
cruce: Pater Noster. Tatl nostru.
Sunt primele cuvinte ale rugciunii Tatl nostru, zise
clugria, lsnd perechea de A i O s in loc de Alfa i
Omega greceti, nceputul i Sfritul care face referire la
Iisus. Aa i mrturiseau n mod secret credina primii
cretini.
Thomas nu era deloc sigur de asta. Privea cu scepticism
codurile de litere, reducerea unor nelesuri complexe i
ambigue la unele simple i secrete. Era o strategie pe care unii
dintre elevii lui o gseau atrgtoare i el ncercase din
rsputeri s-i determine s nu mai recurg la ea. Literatura
este complex i are sensuri multiple, le spunea el mereu. Cu
toate astea, nu avea cum s nege c religiile, mai ales cele
persecutate, foloseau simboluri secrete care aveau doar un
singur neles corect. Poate c de aa ceva fusese cu
adevrat interesat fratele lui. Cu tot entuziasmul Robertei, el
gsea ideea un pic dezamgitoare.
*
Merser mai departe spre teatre. Thomas se ateptase s
vad ceva asemntor Colosseumului, dar echivalentul din
Pompeii al mreului circ roman era nghesuit ntre zidurile
prii de nord-vest a oraului. Cu siguran nu aveau cum s
viziteze totul nainte de nchiderea sitului. Cele dou teatre pe
care le vzur erau remarcabile i n mod clar puteau fi nc

folosite. Unul dintre ele era mre, putnd gzdui poate cinci
mii de oameni, cellalt era de patru ori mai mic. Thomas se
cr n captul de sus al rndurilor de bnci din piatr i
rmase acolo cinci minute, cuprinznd cu privirea scena de
marmur i oraul din exterior. i plceau intimitatea acelui
loc i faptul c cele mai multe grupuri de turiti nu ajungeau
niciodat pn acolo, mai ales la o or aa de trzie a zilei.
Dar cu ct sttea mai mult acolo, cu att l chinuia mai intens
ideea c habar n-avea ce cuta i c poate cel mai bine ar fi
fost s considere aceast cltorie ca pe un soi de rmas-bun
adresat fratelui su.
Cnd reveni lng sora Roberta, se fcuse timpul de
plecare.
Va trebui s revii ca s vezi templul lui Isis, zise ea,
conducndu-l napoi prin forumul triunghiular. mi pare ru.
E-n regul, rspunse el. Nu mi-am fcut niciun plan
anume pentru urmtoarele zile. Pot reveni aici.
Dar n strfundurile sufletului se ndoia c o va face, i zri
n ochii clugriei c i ea bnuia acelai lucru.
*
Magazinele de la intrare vindeau chestiile turistice
obinuite: vederi, replici din ipsos ale statuilor, deschiztoare
de sticle n forma zeului Priap, ghiduri turistice i obiecte de
artizanat. Un magazin se deosebea de celelalte printr-o
colecie de arme din Roma antic, incluznd echipamente
folosite de gladiatori. n mijlocul vitrinei tronau un bine
cunoscut gladius, sabia scurt a gladiatorilor, i o mnu
nzuat, numit cestus.

Aadar, Parks a fost aici, i zise Thomas, i i-a luat


cteva suvenire cu care s terorizeze oraul Chicago
*
Roberta trebuia s se ntoarc la casa de odihn, aa c
Thomas cin singur la un restaurant micu aflat la o
arunctur de b de port: scoici, linguini cu anoa i o caraf
de vin rou i uor. Pe la jumtatea carafei se gndi s fac i
un pic de jogging, dar piciorul ncepuse s l doar dup toat
acea plimbare prin Pompeii. Abandon ideea i imediat se
simi mai bine. Lu la desert ngheat tartuffo ca s
srbtoreasc, i sfri seara cu o doz de grappa.
Ajuns napoi la hotel, trecur cteva minute nainte de a-i
da seama c lucrurile din camera lui nu erau exact aa cum le
lsase la plecare. Un buzunar al valizei pe care el l lsase
deschis avea acum fermoarul tras. Ordinea biletelor de avion,
a tichetelor de bagaje i a permisului de mbarcare chestii
pentru care el avea aproape o manie n privina
aranjamentului fusese inversat. Ar fi vrut s pun toate
astea pe seama cameristei, dar tia c n camer nu se fcea
curenie dect dup o noapte petrecut acolo. Faptul c
cineva i umblase prin camer cu mare grij nsemna un lucru
clar: problemele cu care se confruntase n Chicago l
urmriser i dincolo de Atlantic.

CAPITOLUL 19
Thomas se trezi animat de o energie neobinuit, n parte
generat de mnie. Nu-i plcea deloc faptul c era spionat,
urmrit, nu-i plcea cum fusese alungat de preotul btrn din
casa de odihn i se sturase s nu tie ce se petrece.
i spuse recepionerului, un brbat de vrst mijlocie pe
chipul cruia se putea citi plictiseal amestecat cu nerbdare,
c cineva fusese la el n camer.
Nu este posibil, domnule, zise italianul cu o cltinare a
capului. Toate cheile sunt inute aici.
Cheile erau mari i confecionate din metal, cu etichete
grele din bronz prinse cu panglici. Toate stteau n nite
locauri cubice deasupra biroului recepionerului.
Dar dac ai fost nevoit s lipsii cteva secunde, oricine
putea lua o cheie.
Atunci ar fi fost nregistrat de camera de luat vederi,
rspunse recepionerul.
Poate c ar trebui s ne uitm la nregistrri.
V-a fost furat ceva din camer, domnule?
Nu, dar nu asta este ideea.
Ba eu a spune, cu tot respectul, c da. Tocmai sta este
esenialul.
Pot s vorbesc cu directorul?
Recepionerul oft, exasperat.
M voi uita la benzi n aceast dup-amiaz, rspunse el.
Dac a luat cineva cheia, v voi anuna.
Thomas ddu din cap i apoi spuse:

Putei da un telefon n numele meu sorei Roberta de la


Santa Maria delle Grazie, v rog?
Locul acela de dup col?
Da.
Urmar un alt oftat i o privire aruncat pe geamurile
dinspre strad, ca i cum recepionerul ar fi cutat acolo
motivul pentru care acest american lene nu-i putea deplasa
fundul pe cei cincizeci de metri pn la cldire, n loc s-l
pun pe el s dea telefon.
*
Sora Roberta pru surprins s-l aud.
Ascult, i zise Thomas. Trebuie s vin acolo i s m uit
prin lucrurile fratelui meu, dar nu vreau s fiu dat afar ca o
msea stricat.
i explic repede ce se ntmplase cu o zi n urm, iar
recepionerul ridic din sprncene auzind n ce chestii
absurde se implicau oaspeii hotelului.
Dac printele Giovanni te las s intri, n-ar trebui s fie
o problem, zise clugria, prnd puin nesigur.
Monseniorul Pietro a plecat s in slujba la biserica lui
parohial, aa c a zice c ai liber aici.
Thomas i mulumi, simindu-se oarecum vinovat pentru c
pusese la ncercare contiina unei fiine pe care o cunotea
att de puin, chiar dac el unul i spunea c nu exist motive
de a-i face scrupule morale.
Ea l ntmpin la poart mpreun cu printele Giovanni.
Tnrul preot nu prea surprins sau tulburat de ntoarcerea lui
Thomas i l conduse iari n camera de depozitare fr s
scoat nicio vorb.

Padre Pietro este n mod nefiresc de dur, rosti el odat


ajuns acolo, ridicnd din umeri. i e btrn. Btrnii pot fi
uneori Cum se spune n englez?
Dificili? propuse Roberta.
ncpnai? suger Thomas.
ncpnai, fu preotul de acord. Ca nite catri, da.
Rsuci clana din fier a uii i le fcu semn s intre. Thomas
i ddu imediat seama c se umblase la cutii. Crile erau
toate acolo, dar hrtiile scrise de mn i carneelele
dispruser.
Unele lucruri lipsesc, rosti el.
E posibil s fi fost mutate pentru siguran? i se adres
sora Roberta lui Giovanni.
Thomas simi c l cuprinde iritarea gndindu-se la modul
n care era tratat de preoii aceia.
Unde le-ar fi putut pune printele Pietro? ntreb el
direct.
Thomas, interveni Roberta, nu tim dac
Printe? i-o retez Thomas.
Presupun c le-ar fi putut duce n camera lui, dar nu pot
cuta acolo.
i dac fac eu asta? zise Thomas, pus pe ceart.
M tem c nu pot ngdui aa ceva.
Unde e camera lui? La etaj, nu-i aa?
V rog, domnule, zise preotul. Am ncercat s v ajut,
dar chestia asta merge mult prea departe.
Thomas plec. n capul scrilor privi rapid mprejurimile i
urc al doilea ir de trepte pn la etajul doi, de unde se
vedeau curtea i grdina interioar. Acolo uile erau

numerotate: camere de oaspei. Trecu pe lng ele cu


Giovanni i Roberta alergnd pe urmele lui, fiecare ncercnd
s-l fac s-i vin n fire, un lucru de care el nu se simea
capabil. n captul galeriei gsi dou ui inscripionate cu
numele preoilor. Puse mna pe o clan i vzu cum printele
Giovanni se ncordeaz, lund parc n considerare aciuni
mai drastice de oprire a intrusului. Privirile celor doi se
ntlnir i momentul de ncordare dispru atunci cnd
Thomas aps pe clan.
Nu e ncuiat, rosti el.
Sunt convins c printele Pietro nu are nimic de ascuns.
Vom vedea.
Chipul sorei Roberta se alungise.
Nu voi lua nimic ce nu aparine familiei mele, zise
Thomas, deschiznd ua larg.
ncperea era mic i surprinztor de goal, chiar i pentru
o chilie de preot. Se aflau acolo un pat, un dulap de haine i o
cruce pe perete. Nu prea deloc diferit de camerele pentru
oaspei.
Asta-i tot? se mir Thomas, tiind deja c n-o s
gseasc nimic acolo. Asta e tot ce are?
Nu st mereu aici, rspunse Giovanni. Are grij de o
mic parohie n alt parte a oraului. Uneori rmne acolo.
Thomas se uit sub pat i deschise un sertar cu cmi.
Nimic. Apoi vzu cminul.
Era un cmin de mici dimensiuni, probabil proiectat s
funcioneze cu crbuni. Acum era nnegrit de resturi de hrtii
arse.
Cam cald pentru un foc, rosti Thomas. Nu credei?

ns n vocea lui nu se simea triumful dreptii, ci doar


surpriza dezamgirii.
Cnd se va ntoarce printele Pietro? ntreb el.
Nu tiu, rspunse preotul.
Vrei s-mi spui unde e?
Se ducea la biserica lui i spunea c trebuie s mearg
n alt parte.
Ezitarea preotului, ca i o anumit expresie de ngrijorare
de pe chip i atraser atenia lui Thomas.
Unde?
ntr-un loc numit Fontanelle, rspunse Giovanni.
Aceeai senzaie: un disconfort sesizabil, ca i cum
cuvntul pronunat l-ar fi suprat.
L-a putea gsi acolo?
Preotul izbucni ntr-un rs scurt, ca un ltrat anemic.
Nu, n-ai putea intra.
De ce nu?
Nu e deschis publicului. Din fericire.
Din fericire?
Printele Pietro se va ntoarce n aceast dup-amiaz,
zise preotul, mbujorndu-se uor la fa. Dac vrei s
vorbeti cu el, i-a sugera s atepi pn atunci. Nu-mi dau
seama ce speri s afli de la el, dar n fine.
*
Ce nseamn Fontanelle? ntreb Thomas. Am un ghid,
dar nu exist nicio referin n acest sens, chiar dac sunt
aproape o sut de pagini despre Napoli.
edea ntr-o mic pizzerie la cteva strzi distan de gara
murdar, alturi de sora Roberta. i luase o pizza Quattro

Fromaggio deosebit de tot ce mncase n State, plin de


smntn i un soi de brnz albstruie, srat i iute, pe care
acum o spla cu un vin rou fr nume dintr-o caraf de sticl.
N-am auzit niciodat de aa ceva, rspunse clugria.
De ce te intereseaz?
Printele Giovanni prea s nu se simt n largul lui
cnd a pronunat acest nume. Thomas ridic din umeri.
Chestia asta m intrig. n plus, orice lucru n care e implicat
printele Pietro pare s merite o cercetare mai atent.
Roberta se ncrunt, prnd nu tocmai fericit de o
asemenea caracterizare a btrnului preot.
Nu tii dac cenua aia provenea de la hrtiile fratelui
tu, spuse ea, bnd dintr-un pahar cu ap mineral.
Adevrat, replic Thomas. Dar a vrea s aflu de ce nu
m-a lsat de prima dat s m uit la ele, chiar dac nu s-a
apucat s le ard dup aceea.
Preoii se pot dovedi uneori foarte protectori cu ceea ce
le aparine, zise ea. Monseniorul este un om profund spiritual.
A inut o predic despre Imaculata Concepiune la puin timp
dup sosirea mea. Evident, nu am neles prea mult italiana
mea nu e suficient de bun dar a fost o predic frumoas,
plin de patim i pietate. La sfrit mai avea puin i
izbucnea n lacrimi la gndul c Domnul a fost conceput fr
de prihan, dup care a intrat n aceast lume ngrozitoare
Thomas cltin din cap, iritat.
Ce e? ntreb Roberta.
Pur i simplu nu pricep. Nimic.
Povestea cu carnetele sau?

Preoii. Clugriele. Religia, rspunse Thomas, simind


cum exprimarea strii de exasperare i face bine. Vino. O s
pierdem trenul.

CAPITOLUL 20
Printele Pietro sttea ngenuncheat pe prima treapt a
capelei i rostea rugciunea pentru sine, buzele lui optind
cuvintele cunoscute, iar mintea ncercnd fr succes s se
concentreze asupra coninutului lor. Imediat ce termin
rugciunea, se aez pe piatr.
Perdonami, osignore.
Iart-m, Doamne, i zise el. Sunt distras. Din nou.
De la o vreme se simea aa, i nu era singurul n aceast
situaie. Giovanni renunase la apropierea care existase ntre
ei dup ce tnrul sosise la casa de odihn. Pietro nu-l putea
nvinovi. tia c toi credeau despre el c e secretos,
paranoic, cu toane i, la modul mai general, bizar, toate
acestea intensificndu-se dup plecarea lui Eduardo. Vestea
c preotul american murise l lovise pe Pietro ca o mciuc i
l aruncase ntr-o stare sufleteasc neagr, care dura de multe
zile i i marca fiecare pas.
Apoi erau zvonurile, ntotdeauna legate de Fontanelle.
Evident c Pietro nu le ddea crezare i punea relatrile
despre ciudatul intrus nocturn pe seama unei combinaii ntre
propriul lui comportament antisocializare i imaginaia
hiperactiv a novicilor care confundau un loc de retragere i
rugciune cu un soi de tabr de var. Dar zvonurile
ncepuser s circule odat cu venirea lui Eduardo din State i
sfriser odat cu plecarea lui. Iar acum fratele lui Eduardo
apruse din senin i zvonurile reapruser.

Pietro nu zisese nimic nimnui, dar cu numai o zi nainte,


un tnr clugr benedictin de la Roma spusese c se trezise
n toiul nopii convins c n camera lui se afla cineva sau
ceva. Pietro probabil c n-ar fi luat n seam aa ceva, dac
clugrul nu ar fi zis c auzise acelai sunet pe care l auzise
un tnr dominican n cursul ultimelor zile pe care Eduardo le
petrecuse acolo: o respiraie prelung, zgomotoas, care se
transforma ntr-un soi de hrit gutural, asemntor
mritului unei feline.
Dar nu fusese o felin. Deoarece, cu excepia cazului n
care acel clugr i imaginase totul, ceea ce fusese n camera
lui nu semna cu nimic din ceea ce se putea vedea n casa de
odihn n timpul zilei, cu nimic din tot ce benedictinul sau
dominicanul vzuser vreodat n vieile lor. Ceva att de
tulburtor, c nu putea fi descris n cuvinte
Uit de asta. E vorba doar de groaza nopii i de oameni
care vor s li se acorde puin atenie. Dumnezeu tie c e
mare nevoie de aa ceva n ordinele religioase.
Dar n acea zi, la scurt vreme dup rsritul soarelui, el
descuiase capela pentru slujba de diminea i descoperise
ce? Presupusese c fusese un cine, poate vreunul dintre cei
care vagabondau uneori pe strada din faa cldirii, dei era
imposibil s fie sigur de asta dup halul n care ajunsese
animalul. Avusese nevoie de o or ntreag pentru a face
curenie i pentru a elimina mirosul dulceag al sngelui din
ncpere. Probabil ucigaul avusese nevoie de tot atta vreme
ca s fac animalului ceea ce-i fcuse presupunnd c era
vorba de un om. Pietro spera din tot sufletul ca animalul s-i
fi dat sufletul nainte de nceperea oribilului mcel.

Presupunea c va trebui s discute cu Giovanni despre toate


astea. n cele din urm.
i ct anume o s-i spui?
Pietro tia c lui Giovanni un tnr serios, cu capul pe
umeri nu-i plcea Fontanelle. Chestia asta atrna mereu
ntre ei ca o boal prea dureroas ca s vorbeasc despre ea,
astfel c tnrul nu auzise despre acel loc dect din oaptele
ntunecate ale celor care nu fuseser niciodat acolo. Probabil
c Giovanni sperase ca, odat ce Fontanelle trecea din minile
Bisericii n cele ale administraiei oraului, i cu planurile
administraiei de a redeschide locul pentru public, Pietro va
renuna la ntreaga poveste. Numai c se ntmplase exact pe
dos. Pietro nu se putea abine, pur i simplu. Sttea tot mai
mult timp acolo, dup care nutrea resentimente fa de orele
petrecute astfel, simindu-se plin de toane i ntr-o stare
defensiv.
i vinovat.
Catolicii se simt mereu vinovai. Aa sunt ei.
Dar mai sunt i cei care abia se simt responsabili pentru
pcat i cei care merit s se simt aa. Nu am dreptate,
monseniore?
Te rog, Iisuse, rosti el n gnd. S nu fie din vina lui. S
nu fie el cel care
L-a trezit?
Da, te rog, Doamne, s nu fie el.
Da, monseniore, roag-te. Dar nu te ruga pentru ceea ce
deja poate c ai fcut. Nu te ruga pentru trecut. Roag-te
pentru ceea ce s-ar putea ntmpla. Pentru ceea ce deja a
nceput.

CAPITOLUL 21
Steve Devon i ridic privirea de pe ecranul laptopului,
unde un film de joas rezoluie se derula ntr-o fereastr de
civa centimetri. Apoi i ddu capul pe spate i rse de
ncntare.
Da! exclam el n telefonul mobil. M uit chiar acum la
el. Omule, ai lovit-o de a vzut stele verzi!
Abia ce am zrit-o, nelegi? rosti fiul lui. Aa cum spun
profesionitii atunci cnd vorbesc despre clipele cnd vd
perfect mingea. Pur i simplu am vzut-o venind spre mine.
Imediat ce a plecat din mna lui. Nu-i o nebunie?
Cred c uneori se mai ntmpl i aa, rspunse Steve
continund s rd, dup care aps butonul de reluare a
imaginilor. Sunt att de mndru de tine, Mark. Acum o lun
nici n-ai fi atins mingea aia. i acum, uit-te la tine! Ai o
poziie perfect i te concentrezi excelent. Totul e perfect.
Poc! Uite cum zboar chestia aia. Prinztorul pare total
debusolat.
mi cam pare ru pentru el, zise Mark.
O s-i ia el revana. Mana asta a fost a ta. Te-ai
descurcat bine, putiule.
Mulumesc, tat.
D-mi-o i pe mama, bine?
Sigur. Te iubesc, tat.
i eu te iubesc, Mark. i, Mark
Da?
Bucur-te. Merii asta.

Mulumesc, tat.
Se auzir un clic i cteva murmure n fundal, apoi o voce
de femeie.
Nu e minunat?
Chiar aa, rspunse Steve. Mulumesc c mi-ai trimis
filmuleul.
mi pare ru c n-ai vzut totul pe viu. E primul meci la
care lipseti.
Va da mai multe lovituri data viitoare.
Ne e dor de tine, rosti ea cu voce mulumit, dar
ncordat.
i mie, rspunse el. Hei, m gndeam Vrei s rezerv o
sptmn la condominium? Doar pentru noi trei.
E o idee excelent. Cnd crezi c se poate?
Ar trebui s ajung acas n cursul sptmnii. Cel mai
trziu la sfritul lunii
n acea clip bzi telefonul din cellalt buzunar.
Stai aa, zise el. De la birou. Te sun imediat napoi.
Bine. Te iubesc.
El nchise, scoase cellalt telefon i aps o tast.
Aici e Rzboi, rspunse el.
Am aranjat cu furnizarea armelor, rosti Sprgtorul de
sigilii. De ce ai nevoie?
Un pistol Heckler and Koch Mark 23 Operaiuni
Speciale. i un revolver Taurus 415 cu cinci cartue i cu
teac de prindere la glezn.
Asta-i tot? Nu-i vrei i echipa?
Clreul calului rou rnji.

Dac nu pot face singur treaba asta, ar trebui s te


gndeti s m nlocuieti.
Imediat ce Sprgtorul de sigilii nchise, Rzboi aps tasta
de conectare de pe cellalt telefon.
Hei, iubito, eu sunt din nou. Mda, aadar n legtur cu
excursia asta la plaj

CAPITOLUL 22
Herculaneum era diferit de Pompeii. n primul rnd, era
mult mai mic i cele mai multe vestigii aparineau zonei
rezideniale, nu templelor mari i cldirilor oficiale din fratele
mai mare ntr-ale dezastrului. Dimensiunea lui avea mai puin
de-a face cu ntinderea oraului vechi, ct cu poziionarea
celui actual: situl arheologic ajunsese chiar la marginea
oraului modern. Fr relocarea unor mase mari de oameni,
excavatoarele pur i simplu nu puteau merge mai departe.
Herculaneum dispruse dup aceeai erupie vulcanic,
doar c nu fusese ngropat sub cenu i praf, ci sub un fluviu
de noroi vulcanic care necase oraul, producnd condiii
diferite n termeni de conservare, ba chiar carboniznd
mobilierul din lemn.
Locul fusese excavat n bun msur la ntmplare dup ce
un ofier de cavalerie care spa un pu n anul 1709 dduse
peste o parte din teatrul oraului. Sub Carol al III-lea,
arbitrariul spturilor continuase, echipele de muncitori
excavnd tunele la ntmplare i lund ce puteau pentru
coleciile lor, pentru donaii ctre muzee locale sau pur i
simplu ca s le vnd. Fuseser scoase la lumin cldiri, dar
excavaiile se desfuraser timp de dou sute de ani fr a
avea nimic de a face cu tiina sau cu sistematizarea.
Vestigiile arheologice se gseau mult sub nivelul oraului
modern, construit deasupra celui antic, n unele cazuri chiar i
la peste cincisprezece metri mai sus, iar intrarea n sit
nsemna un lung cobor de-a lungul unei rampe de acces.

Thomas observ imediat c strzile erau mai nguste dect


cele din Pompeii, casele mai bine conservate, multe dintre ele
cu al doilea cat rmas intact. i aminti versurile din Od pe o
urn greac a lui Keats.
Iar strzile tale, ora mic, tcute
Vor fi; i niciun suflet nu se va ntoarce
Ca s spun de ce ari att de dezolant.
Ct de adevrat!
Sora Roberta acceptase s se ntlneasc cu el la intrare n
dou ore. De la izbucnirea lui legat de incapacitatea de a
nelege clugriele i religia, abia dac i mai vorbise, aa c
decizia de a vizita situl fiecare pe cont propriu fusese o mare
uurare. Thomas nu era sigur dac ea se simea ofensat sau
era doar nesigur n privina gndurilor lui legate de ea, dar ar
fi fost dispus s-i cear scuze i s-i dezvluie mai multe din
trecutul su, dac aa relaiile dintre ei s-ar fi mbuntit.
Oft gndindu-se la o astfel de perspectiv, ntrebndu-se de
ce oare i psa. n definitiv, abia o cunoscuse.
i totui, cu stilul tu de aventurier singuratic, a fost bine
s ai pe cineva cu care s discui. Cineva care s nu te judece,
sau cel puin s nu o fac cu voce tare.
n timpul cltoriei cu trenul i venise o idee bizar. i
trecuse prin minte c Pietro l-ar fi putut considera nedemn de
fratele su, motiv pentru care arsese hrtiile lui Ed. O astfel de
eventualitate l nfuria, dei nu credea c era posibil. N-avea
nicio ndoial c ceea ce avuseser n comun Ed i Jim,

Giovanni i Pietro spunea mai multe despre cine era el dect


relaiile lui cu Thomas n ultimii ani.
Oare de aceea ncepuse cutarea asta n orb? Ca s
dovedeasc faptul c i iubise fratele de snge la fel de mult
ca i confraii lui preoi?
Clipi, se uit la hart i ncerc s-i dea seama mai bine
unde se afl. Ed listase cteva locuri, subliniindu-le pe unele.
Unul dintre ele Casa Bicentenarului fusese trecut separat
ntr-un ptrat rou i marcat cu un semn de ntrebare. Prea
un loc bun de unde s nceap.
Era foarte departe de intrare, la marginea oraului modern,
dar Thomas merse repede, oprindu-se doar ca s verifice unde
se afl i uitndu-se la ce putea vedea din strad: drumuri
pietruite cu trotuare mai nalte, case cu ui ornamentate i
balcoane la etaj, precum i de acum familiarele thermopolia
cu amforele fixate la coluri.
Casa Bicentenarului era una dintre structurile cu dou etaje
mai bine conservate. O gsi fr probleme, dar cldirea era
ncuiat, iar ferestrele i uile erau intuite n plase din srm
de oel.
Thomas privi printre ochiurile plasei. Vedea picturi pe
perei, un atrium adnc luminat din exterior, undeva n
spatele casei, i un ir de scri care preau gata s cedeze.
Peste tot se vedeau schele, dar nuntru lumina era prea slab
ca s se poat distinge ceva notabil.
i fcu semn unui ghid din colul strzii, o femeie scund,
cu un aer oficial, purtnd ochelari imeni de soare care o
fceau s arate ca o insect din specia clugrielor.
mi cer scuze, rosti el. V pot pune o ntrebare?

Ea l msur cteva clipe cu privirea, tiind c nu face parte


din grupul ei.
Una singur.
Casa Bicentenarului?
E ncolo, rspunse femeia, artnd cu mna.
tiu. Am vzut-o, dar
E nchis.
De ce?
Am spus o singur ntrebare, ripost femeia,
ntorcndu-se cu spatele. Acolo se desfoar lucrri.
Lucrri de excavare?
Nu, rspunse ea, ntorcndu-se i uitndu-se urt prin
ochelarii ei ca nite farfurii, dup care reveni la dispoziia de
ghid i se adres n primul rnd grupului de turiti pe care l
conducea: Dac privii n jurul dumneavoastr, vei observa
c pretutindeni se desfoar lucrri de consolidare a
vestigiilor existente, prin ntrirea pereilor care stau s se
prbueasc i prin mbrcarea arcadelor i lespezilor care
s-ar putea drma. E vorba de conservarea vestigiilor
existente, rosti ea apsat, ca i cum ar fi avut de a face cu un
idiot, nu de excavaii. ntreinerea acestui sit este un proiect
costisitor i ndelungat. Avem noroc c suntem sprijinii de
Fundaia Packard. i acum, dac nu v suprai
Se ntoarse iari cu spatele la el.
Mulumesc, rosti el n urma ei.
Femeia ddu din mn n semn de rspuns i de ncheiere a
discuiei n acelai timp.
Thomas rmase acolo, ascultnd zgomotele fcute de
maini spre sud. Strbtu Decumanus Maximus i coti la

dreapta pe Cardo V, o alt strad pe care casele aveau faadele


uluitor de bine conservate. n interiorul unei zone nconjurate
cu band izolatoare, plin de crmizi i schele, civa
oameni preparau ciment i efectuau msurtori. ntre Thomas
i ei se gsea o mas cu unelte, dosare i mape. Oamenii nc
nu-l vzuser.
Iei n strad. La civa metri deprtare se vedea o tabl
mare, pe care era descris munca de reconstrucie desfurat
de Fundaia Packard. Thomas i ascunse harta i aparatul
foto i reveni la zona de lucru cu aerul cuiva care tie ce face.
Intrnd n perimetrul antierului, nfc de pe mas o map i
o casc de protecie.
Scuzai-m! zise el peste zgomotul unui picamer.
Oamenii se uitar la el i apoi se privir unii pe alii. Erau
cu toii italieni. Unul dintre ei, un tnr fr cma, cu
pantaloni scuri i tors bine bronzat, se ridic, avnd o
expresie neutr pe fa.
Vorbii engleza?
Omul ddu din cap.
Trebuie s intru n Casa Bicentenarului, rosti Thomas,
ca i cum ar fi fost cel mai firesc lucru din lume.
Italianul cltin din cap.
Nu e sigur.
Trebuie doar s arunc o privire ca s verific ceva.
Cuvintele erau vagi i regret imediat c le rostise, dar tnrul
probabil un proaspt absolvent de facultate nu pru
preocupat de asta. Va dura dou minute. Chiar mai puin.
Lucrezi aici? ntreb tnrul.
Fac o vizit din partea fundaiei. Nu vi s-a spus c vin?

Cellalt cltin din cap i ochii i se ngustar puin.


Pentru excavaii? Arheologie? ntreb el.
Nu, rspunse Thomas, zmbind. Sunt de la
administraie ncepu el s explice, apoi renun cu un gest
de lehamite, ca i cum ar fi fost o pierdere de timp. Eu
reprezint banii, trase el concluzia, ridicnd din umeri ntr-un
gest de autoironie.
Tnrul zmbi.
Stai aa, zise el. S vd dac te pot duce nuntru.
Tnrul arheolog merse nainte, cu pas lejer i cu o
grmad de chei ruginite, pe care le scosese el tia de unde,
atrnnd neglijent n mna stng. i mica braele lungi i
bronzate n vreme ce mergea. Thomas privi drept nainte i nu
spuse nimic. Se ndoia c avea s fac cine tie ce mare
descoperire, dar simea un fior de satisfacie n urma micii lui
neltorii.
n dreptul casei, arheologul deschise o poart drpnat i
l duse nuntru, nchiznd imediat poarta la loc.
Vin cu tine, zise el. Nu atinge nimic i fii atent pe unde
calci.
Thomas ddu din cap i l urm n casa prost luminat.
Acesta este atrium-ul toscan, rosti tnrul, artnd spre
o ncpere spaioas cu tavan jos.
Se opri, ca i cum ar fi ateptat ca oaspetele su s preia
iniiativa, aa c Thomas se duse hotrt n alt ncpere i i
consult mapa cu un aer de profesionist. Podeaua de acolo era
confecionat din alt gen de marmur, iar pe perei se vedeau
picturi cu multe detalii. Privi o fresc delicat n tonuri de
verde-marin cu amorai care jucau un soi de scen, scriind n

acelai timp nite numere la ntmplare pe map, pentru ca


nsoitorul su s nu spun nimic. Dup aceea trecu repede
ntr-o alt ncpere i apoi ntr-alta.
Se vedeau o grdin nconjurat de porticuri i un hol mare,
toate vorbind fr cuvinte despre opulena locului i
semnificaia lui ca descoperire arheologic, dar Thomas
continua s n-aib nici cea mai vag idee de ce fratele lui
considerase acel loc ca fiind important pentru studiile lui.
Putem merge sus? ntreb, ncercnd s fac ntrebarea
s semene mai degrab a ordin.
Putem urca scrile, dar nu e sigur s umblm pe podea.
Italianul i art una dintre schelele din lemn i Thomas
ncepu s urce. Etajul era mprit n dou seciuni. Thomas se
opri, privi n penumbra profund i vzu imediat ce anume
strnise interesul fratelui su.
De un perete se sprijinea un dulap nnegrit din lemn, cu
uile deschise. Deasupra lui, ntr-un dreptunghi de zugrveal
n tonuri nefiresc de deschise, se vedea o umbr neagr, ca i
cum ar fi marcat locul unde ceva fusese agat pe perete, ceva
suficient de preios pentru ca stpnul casei s-l smulg de
acolo cnd valul de noroi vulcanic a nvlit spre ora. Avea
forma de neconfundat a unui crucifix.
Crucea era nalt, cu braul orizontal scurt i aezat sus. Ar
fi putut fi o cruce obinuit n orice biseric catolic, doar c
aceasta fusese montat pe perete la doar patruzeci i cinci de
ani dup moartea lui Hristos.

CAPITOLUL 23
Thomas o lu pe Cardo IV spre ieire, adncit n gnduri.
Dac fratele lui fcuse cercetri legate de prezena timpurie a
cretinismului n Pompeii i Herculaneum, ce ar fi putut
descoperi el pentru ca viaa s-i fie ameninat? Crucea din
ncperea aceea prea fireasc, la fel ca inscripia cu Tatl
nostru dac despre asta era vorba din ptratul magic de
la Pompeii. Poate c era vorba de o chestiune interesant
pentru istoricii Bisericii i cei asemeni lor, dar pentru niciunul
dintre ei nu putea constitui o noutate. Thomas trecu gnditor
de la o cas la alta, printre thermopolia cu mozaicurile lor
nfind zei marini i peti cu aspect bizar.
Afar se opri cteva secunde, uitndu-se n jur ca s vad
dac o zrete pe sora Roberta. Problemele ntmpinate la
Casa Bicentenarului i temperaser serios entuziasmul pentru
aciunile solitare. Rasa maro a Robertei s-ar fi evideniat de la
un kilometru distan, chiar i printre grupurile de turiti i de
elevi care se plimbau pe acolo. Thomas tocmai cerceta strada,
cnd dintr-o cldire iei un brbat, la doar civa metri n faa
lui. Omul studia o carte n timp ce mergea, dar ceva din prul
lui crlionat i barbionul
Parks!
Individul care devastase camera lui Ed din Chicago, omul
care scpase de Jim i de el cu ajutorul unei sbii
Thomas se furi iute la adpostul primei intrri de cas.
O parte din el ar fi vrut s se confrunte cu individul, s se ia
de el n mijlocul attor oameni, unde acesta nu ar fi putut

dect s vorbeasc. Numai c, imediat ce prin minte i trecu


o asemenea idee, i ddu seama c n-ar fi obinut nimic, ba
chiar ar fi dat cu piciorul singurului avantaj dobndit pn
atunci. Privi napoi pe strad. Parks era tot acolo, cercetnd
cartea, cu un sac de plastic atrnat de umr, un sac suficient
de mare ca s ascund o arm.
Un alt motiv ca s pstrezi distana.
Thomas se ascunse mai bine n cas i, ca msur
suplimentar de siguran, se duse n camera urmtoare, unde
se afla un mozaic cu Neptun i Afrodita zugrvii n nuane vii
de verde i albastru. Cnd se uit din nou n strad, vzu c
Parks se ndeprta de el. Thomas l urm, stnd aproape de
ui, gata oricnd s se ascund n umbra acestora.
Nu putea fi vorba de o coinciden. Parks l urmrea sau, la
fel ca Thomas, o luase pe urmele lui Ed.
Ajuns la Decumanus Inferior, care mprea n dou partea
excavat a oraului, Ben Parks sau cum naiba l chema n
realitate pe individ coti la stnga. Continund s rmn la
treizeci de metri n urma lui, Thomas i iui paii. Cellalt se
opri n strad i ntoarse cartea. Urmrea o hart.
Aadar, nici el nu cunoate locul sta mai bine ca tine.
Apoi individul i continu drumul. Se apropiau de limita
sud-estic a excavaiilor. Deasupra, Thomas putea vedea
rampa de acces ctre sit. Parks trecu printre nite case
drpnate mbrcate n schele, ajungnd chiar la marginea
spturilor. Thomas arunc o privire pe harta lui. Unde naiba
se duce?
Cnd i ridic ochii, Parks dispruse.

Thomas se grbi s ajung n locul unde l vzuse ultima


dat. Spre stnga lui se gsea ceea ce pe hart era denumit
Palaestra, un spaiu mare, deschis, cu un ir de coloane pe
partea dinspre nord-vest i un spaiu ceremonial cu o mas de
marmur care ar fi putut servi drept altar. Drept n fa se
vedea peretele de piatr al zonei excavate, cu casele oraului
modern aflate mult deasupra, iar n spatele lui se aflau tot
felul de spturi. Dar Parks nu se vedea nicieri.
Thomas njur i merse nainte, privind n toate prile.
Conform hrii, se gsea chiar n stnga unei construcii care
dac se uita mai bine forma o cruce mare pe planul
solului, n linii clare, dar punctate. Thomas privi n jurul lui,
ateptndu-se s zreasc vreo structur mare pe care o ratase,
dar nu vedea dect creasta de piatr care se nla spre rampa
de acces. Verific iari harta. Conform scrii de
reprezentare, cldirea n form de cruce trebuia s fie imens,
cu o lungime de cincizeci sau aizeci de metri.
Deci unde e?
Mai merse puin nainte, ntrebndu-se de ce crucea aia era
marcat cu linii punctate. S fi nsemnat c era vorba doar de
o fundaie care aparinea, poate, unei construcii anterioare?
Poate c da, dar asta nu-l ajuta s descopere unde dispruse
Parks.
Apoi vzu. n fa i spre dreapta lui se afla o intrare
ntunecat, dreptunghiular, chiar n stnca crestei, flancat
de ceva de semna a piloni de sprijin din beton.
Se apropie cu pruden. Zona aceea era n mare parte n
afara traseelor turistice i era ciudat de tcut, motiv pentru
care se simi brusc extrem de vulnerabil. Putea pleca chiar

atunci de acolo. Putea pleca pur i simplu i putea atepta ca


Parks s reapar ntr-un loc mai animat.
Adevrul era c nu-i plcuser niciodat locurile
ntunecoase i nchise, unde nu vedeai cine se mai afl n
preajma ta. Dup o vreme ncepea mereu s simt c nu are
suficient aer
Nu.
Ed marcase acel loc n nsemnrile lui i acum Parks i
ddea i el trcoale. Trebuia s vad ce se afla nuntru.
*
Nu vzu nici urm de Parks n interior. Spaiul era mai mare
dect se temuse el c va fi, i era rcoare i ntuneric: practic
era o peter, dei Thomas se ndoia c fusese mereu aa ceva.
Roca de deasupra lui era tuful vulcanic cenuiu rezultat prin
rcirea lavei, n anul 79 d.Hr., acel loc fusese un spaiu
deschis ca strzile din jur. Spre deosebire de strzi i case
ns, aceast zon nu putuse fi curat din cauza oraului
modern, aa c cei ce se ocupau de excavaii construiser un
tunel la nivelul solului din Antichitate, modelnd o peter
din ceea ce odinioar fusese un spaiu nsorit.
Dar un spaiu pentru ce anume?
Greu de spus. Nu exista iluminat artificial. Tunelul nainta
n creast, astfel c tavanul din stnc se ridica n forma unei
cupole neregulate. n centru se gsea un ptrat de mozaic n
alb i negru, lat de civa metri, delimitat de frnghii. Se
vedea i o sculptur ciudat din bronz, poate o fntn, acum
verde, cu caracteristici greu de definit n lumina slab, dei
prea s semene cu un arpe cu multe capete. Mozaicul era
acoperit de praf, dei se putea discerne o ancor mare, un om

care prea s se scufunde n ap i un pete bizar cu aripioare


supradimensionate.
Privi conturul n form de cruce de pe hart. S fi fost un
bazin de not?
Apoi auzi pai n spatele lui. Cineva se apropia prin tunel.
Se rsuci pe clcie.
Era Parks. Thomas se deplas repede n adncul peterii,
tiind c exista o singur intrare. Era prins n capcan, n
ntuneric.

CAPITOLUL 24
Parks se opri chiar n interiorul peterii i i ddu jos sacul
de pe umr. Nu se comporta ca i cum ar fi tiut c n
apropierea lui se mai afla cineva.
Thomas nu putea zri dect o siluet. Singura lumin,
dinspre intrarea n tunel, btea n spatele celuilalt. tia foarte
bine c, pe msur ce ochii lui Parks aveau s se obinuiasc
cu ntunericul, ansele lui de a rmne nevzut aveau s se
reduc la zero. Locul acela pur i simplu nu era suficient de
mare pentru asta. Putea ncerca s treac n goan pe lng el,
miznd pe elementul surpriz, dar n-avea cum s scape
neobservat, iar cu genunchiul lui rnit nu se putea baza pe
vitez. Poate c l-ar fi putut nfrunta
i s te dai drept eroul unui film de aciune? Eti un
amrt de profesor de englez de liceu. Sau erai
Trebuia s ias cumva de acolo. ncerc s-i aminteasc
tot ce auzise i aflase despre ora, despre erupie, despre
excavaiile ulterioare, orice i-ar fi oferit o cale de scpare, alta
n afar de a se ghemui acolo, n ntuneric, ateptnd s fie
vzut de Parks. Dac cellalt n-ar fi fost aa de concentrat pe
ceea ce scotea din sac, l-ar fi observat deja.
Thomas se puse n micare, deplasndu-se cu mare
pruden spre dreapta, lipit de peretele peterii. Cei care
fcuser excavaii n timpul dinastiei Bourbon le fcuser
aproape la ntmplare, spnd tot felul de tunele i tranee n
oraul antic n cutare de statui i artefacte pentru coleciile
lor private. Poate c mai exista o intrare n petera aia, pe care

indivizii o abandonaser dup ce descoperiser structura


mare n form de cruce de deasupra. ncerc nc un pas,
strduindu-se s nu fac niciun zgomot, pipind contururile
stncii din spate, spernd s gseasc un loc n care s se
poat ascunde. Auzi un uierat metalic. Parks monta un
dispozitiv.
Un trepied?
O clip mai trziu, auzi scncetul n crescendo al unui flash
care se ncrca i l strbtu un fior de panic. Mai avea doar
cteva secunde de invizibilitate.
Se deplas mai repede de-a lungul peretelui, inndu-i
respiraia, cu faa plin de broboane de sudoare, n ciuda
rcorii. Brusc, chiar n secunda n care bliul era pe cale s se
descarce, descoperi n spatele lui un spaiu gol.
Thomas se furi iute nuntru, n vreme ce petera fu brusc
luminat de o strlucire alb-albstruie. Se vzur nite umbre
imense, care disprur ntr-o fraciune de secund. Oare
fusese observat? Atept descrcarea aparatului foto, apoi
rencrcarea lui, dup care, n vreme ce Parks fcea o nou
fotografie, Thomas schi un al doilea pas n spate, n bezna
alcovului.
Numai c nu era deloc un alcov, aa cum i ddu seama
atunci cnd se ntoarse i descoperi c putea nainta. Era un
tunel, chiar dac nu foarte nalt, un tunel pe care l fcuse
cineva care excavase acolo cu dou sute cincizeci de ani
nainte. Trebuia s se trasc, i mai trebuia s pstreze o
tcere absolut, de vreme ce orice sunet avea s produc un
ecou n petera mare, dar poate c aa reuea s ias la
suprafa: presupunnd c exista acolo suficient aer i c

pereii tunelului nu aveau s se nchid treptat deasupra lui,


fcndu-l s urle de groaz.
Evident, dac Parks auzea, l-ar fi prins ca pe un oarece n
curs
Atunci, s te asiguri c nu te aude, i zise el.
Cu o ncetineal agonizant, ncepu s se trasc. Bliul
fulger din nou, iar lumina lui se mprtie alarmant de
puternic n lungul tunelului, dei Thomas tia c n-avea cum
s fie vzut de Parks, din spatele trepiedului. Dar dac
individul s-ar fi deplasat doar civa pai n lateral, l-ar fi zrit
n clipa n care ar fi apsat pe declanator.
Simea piatra rece i dur n dreptul genunchilor, dar ceva
mai neted dect se ateptase c va fi. Dup trei metri, tunelul
cotea uor i ntunericul se nmuia. Dac reuea s i mai
pstreze cumptul i norocul n acelai timp alte cteva
secunde, poate c va vedea lumina zilei. Poate c va iei de
acolo.
Chiar nainte de locul n care tunelul cotea, tavanul se nl
puin i el reui s se ridice cteva secunde i s mai uureze
un pic sarcina de pe genunchii care i zvcneau. Numai c,
ridicndu-se, simi ceva atingndu-i ceafa. Ceva moale. Duse
mna instinctiv n sus i simi greutatea unei chestii prinse n
prul lui. Ceva care se mica n vreme ce el ncerca s apuce
mai bine. Degetele lui pipir ceva ca o blan i o substan
rece i elastic asemntoare pielii, dar care avea la margine
un crlig mic, asemntor unei gheare.
Un liliac.
Se schimonosi involuntar i ncerc s se descotoroseasc
de animal, dar se lovi cu capul de tavan, ceea ce l fcu s

icneasc de durere i de scrb, un sunet pe care i-l nbui


cu o fraciune de secund prea trziu. Auzi micri rapide n
petera din spatele lui. Parks se apropia ca s vad cine era
acolo.
Thomas renun la orice pruden i se repezi nainte,
lovindu-se cu fruntea de tuf cnd tavanul tunelului cobor din
nou. Vzu ns n fa o lumin puternic, de un alb aproape
insuportabil. Din dou salturi uriae, care i provocar
sngerarea genunchiului rnit, se trezi afar, alergnd
mpiedicat pe strzile oraului antic, ca i cum ar fi fost
urmrit de ceva mult mai ru dect un simplu liliac.
*
Ce ai pit? ntreb sora Roberta, msurndu-l din cap
pn-n n picioare.
Rostise vorbele cu surprindere i cu o preocupare care
anula orice rceal pe care ar fi putut-o resimi n legtur cu
modul n care se despriser.
Putem pleca de aici? ntreb Thomas.
Era rou ca racul la fa, transpirat i cumplit de rvit.
Habar n-aveam c pentru tine siturile antice sunt att de
interesante, mormi ea n timp ce urcau strzile n pant
napoi spre staia de cale ferat.
Ce mai e i asta, o mostr de umor clugresc? ripost
Thomas.
Ea zmbi.
mi poi povesti n tren despre aventura ta, replic ea.
Evident c el n-o fcu. Invent o poveste despre felul n
care czuse de pe unul dintre trotuarele nlate, ntr-un
perimetru n care se lucrase de mntuial, i ea i exprim

comptimirea n vreme ce mintea lui se ntoarse la cele


ntmplate. Vedea fiecare imagine linia fantomatic a
crucifixului, bazinul subteran de not, silueta lui Parks ca pe
nite fragmente dintr-un mozaic, mici i dure n minile lui,
ateptnd ca el s le aeze n ordine, s le dea un sens. Numai
c n toate astea el nu vedea altceva dect haos i confuzie.

CAPITOLUL 25
n acea sear, Thomas deschise o sticl de bere n camera
lui i sun la casa parohial St Anthony din Chicago. Jim pru
realmente ncntat s l aud, dar tonul lui deveni repede
nelinitit.
Te caut, rosti el.
Cine?
Nu sunt sigur. Securitatea Naional cu siguran, dei
am primit un telefon i de la biroul senatorului Devlin. i unii
i alii vor s-i suni.
Probabil c i fac griji s nu m bronzez prea tare,
replic Thomas.
Ce ciudat prea modul n care devenise confortabil de
familiar cu acest preot pe care abia dac l cunotea. Ca n
vremurile n care vorbea cu Ed, nainte ca relaia lor s se
rceasc.
Preau destul de ngrijorai, zise Jim. Ca i cum ar fi
intervenit ceva nou. Tipul de la Securitatea Naional era unul
dintre cei doi care au venit aici; parc se numea Kaplan.
Spunea s-l suni direct pe el.
Dar nc n-am fost acuzat de nimic, nu? i parc triesc
nc ntr-o ar liber.
Jim ncuviin, dar oarecum morocnos, i Thomas se
ntreb dac nu cumva preotul suferea n locul lui.
Tu eti bine? ntreb el.
Desigur. Sunt obinuit s rezolv singur diverse chestii.

Trebuia s-o spui, replic Thomas, alegnd ironia pentru


a mai uura situaia. Nu tiu cum reueti s o faci. Adic s
fii preot. Trebuie s te simi cam singur.
O, e ca n multe alte chestii, zise Jim. Ai zile bune, cnd
te simi implicat, productiv, parte din orice, tii la ce m refer,
nu? n alte zile nu-l aud dect pe Paul McCartney cntnd
despre printele McKenzie cum scria cuvintele predicii pe
care nimeni n-o va asculta. l tii? Crpindu-i ciorapii
noaptea, cnd nu e nimeni acolo. Cred c aa e viaa. Te
simi cu adevrat singur atunci cnd viaa pare lipsit de sens.
Thomas nu rspunse, oarecum surprins de confesiunea
neateptat a preotului. Nu-i spusese niciodat attea lucruri
cnd sttuser mpreun. De ce o fcea acum? Oare faptul c
vorbeau la telefon uura anumite lucruri, sau faptul c locuia
acolo unde sttuse Ed sau era vorba de altceva?
n fine, rosti Thomas. Cel puin tu ai credina ta.
i era imposibil s spun asta fr s par uor
condescendent, aa c ddu s-i retrag cuvintele, cnd Jim
replic:
Da, n cea mai mare parte a timpului.
Thomas avu impresia c ceva e n neregul.
Hei, eti bine? repet el ntrebarea.
n cealalt parte a oraului e o biseric baptist, rspunse
Jim. Afar are una din tbliele alea pe care poi rearanja
literele astfel nct s poi posta diferite mesaje n fiecare
sptmn. Cu cteva luni n urm, mesajul de pe tbli
spunea: ndoiala este opusul credinei.
Vorbise trgnat, lsnd cuvintele mesajului s sune ca un
ir de clopoei.

i?
Cred c eu cred exact contrariul, rspunse Jim. Dac ai
una fr cealalt, nu nseamn absolut nimic.
Grea modalitate de a tri, coment Thomas.
Uneori, fu de acord Jim. Dar e mai bun dect
alternativele.
Va fi totul bine, Jim, zise Thomas, ndreptnd din nou
conversaia acolo de unde o ncepuser. E vorba doar de nite
porcrii birocratice. Lucrurile se vor rezolva.
Cred c da. A, s nu uit, ai mai primit un apel.
Da?,
Soia ta.
Fosta.
Corect.
Ce a spus?
Nimic. M-a ntrebat dac eti aici, apoi dac te duci n
Japonia.
De ce m-a duce n Japonia?
Habar n-am. A prut uurat cnd i-am zis c n-o faci.
Pun pariu, replic Thomas.
*
Thomas i mas genunchiul. l durea mai puin ca n
Chicago, iar evenimentele din Herculaneum nu preau s fi
produs vreo nrutire. Cteva exerciii efectuate cu blndee
probabil c aveau s-i fac bine, ct vreme asta nsemna s
nu se confrunte cu oamenii care voiau s-l omoare.
Se gndi ct era de ciudat ca apatia lui aproape sinuciga
s fi fost complet eclipsat de dorina de a afla ce se
ntmplase cu Ed. Se simea acum plin de energie, hotrt,

chiar dac ancheta n sine decurgea ncet i cu mari ezitri, ca


i cum ar fi ncercat s ias la liman printre smrcurile unei
mlatini. S fi fcut toate astea pentru Ed, sau pur i simplu
avea nevoie s afle adevrul? Probabil c amndou. I se
treziser instinctele de a rsturna lumea cu fundul n sus, mai
ales c acum se confrunta cu ceva anume dup ce ani de zile
vzuse pretutindeni doar rou n faa ochilor. Da, asta era.
Pierduse o jumtate de deceniu nvrtindu-se n cerc i dnd
cu piciorul la tot ce ntlnea n cale, reuind de cele mai multe
ori doar s se rneasc singur.
Acum ns lucrurile stteau cu totul altfel. Putea s
descopere ce se ntmplase cu Ed, ca un adevr pe care simea
c e capabil s l scoat la lumin. Nici mcar nu putea ghici
nelesul final al acelui adevr i prefera s nu se gndeasc
acum la asta. Simi nevoia s ias ca s alerge puin, un lucru
pe care tia c niciun doctor nu l-ar fi recomandat, fiind
convins c durerea din genunchi avea s-i alunge grijile.
*
Domnule Knight, rosti recepionerul.
Thomas se opri din fug la jumtatea drumului spre lift i se
ntoarse.
Am ceva s v art, zise omul. i ndoi degetul i se
ridic n picioare, indicndu-i lui Thomas scaunul. Privii. Eu
v aduc ceva de but. Bere? Vin?
Berea e foarte bun, rspunse Thomas.
l durea genunchiul, dar nu att de tare precum se temuse i
avea senzaia c scpase de ceva din rigiditatea acumulat
dup ce alergase pe strzile aglomerate, prfuite i vechi din

Napoli. Urma s vad cum avea s se simt diminea, dar


acum simea nevoia unei buturi foarte reci.
Se aez la biroul recepiei i se uit la monitorul video de
cincisprezece centimetri de sub tejghea. Pe ecran se derula o
secven de treizeci de secunde. Era neclar, monocrom i
cu ntreruperi, dar ceea ce arta era de neconfundat: un brbat
cu ochelari negri care ducea cu el o saco, lund o cheie din
spaiul de depozitare din spatele recepiei, verificnd peste
umr dac nu e vzut, dup care se ndrept spre ascensor.
Apoi se ntoarse, puse cheia la locul ei i prsi cldirea n
timp ce pe u intra un alt oaspete. Cele dou incidente
avuseser loc n mijlocul zilei, la un interval de douzeci de
minute.
La nceput, Thomas nu pricepu nimic altceva dect faptul
c se uita la dovada ptrunderii cuiva n camera lui, dar cnd
secvena ncepu s se deruleze a patra oar, tresri observnd
i altceva.
Individul e japonez.
Urmri secvena din nou, ncercnd s-i dea seama cum
ajunsese la o asemenea concluzie. Chipul omului nu se vedea
clar, iar umbrele din jur lsau s se zreasc prea puine
lucruri, dei era posibil ca individul s fie asiatic.
Privi iari secvena i l frapar dou lucruri. n primul
rnd, era vorba de mersul omului. Nu se vedeau prea multe
atunci cnd sttea lng biroul recepiei, dar pe msur ce se
ndrepta spre ascensor, devenea tot mai evident c avea un
chioptat ciudat, ca i cum i tra picioarele.
Cnd predase n Japonia, Thomas observase c toi i
scoteau pantofii la intrarea n cldirea principal i i puneau

papuci de plastic depozitai ntr-un dulap de lng u.


Papucii erau astfel confecionai nct te obligau s-i trti
picioarele ca s nu-i pierzi, i aminti cum elevii lui mergeau
apsnd pe clcie chiar i n afara colii, de unde rezultase un
mers greoi, trit, pe care copiii neastmprai l considerau
ceva cool.
Se uit iari la monitorul video. Urm o scurt pauz la
intrarea celuilalt oaspete n hotel. Thomas privi cu atenie i
zri scurta i n mod sigur involuntara nclinare a capului
O nclinare abia schiat, din reflex. O tia prea bine. Tipul
era japonez. Thomas resimi o und de ndoial amestecat cu
o veche nelinite. Habar n-avea de ce o astfel de legtur cu
Japonia l fcea s se simt mai ru, dar cu siguran asta i se
ntmpla.
Berea dumitale, rosti recepionerul, dndu-i o sticl rece
de Peroni, pe care se vedea un abibild cu echipa naional de
fotbal a Italiei la Cupa Mondial din 2006. Vrei s sun
polizia?
Thomas cltin din cap. Cum nu-i lipsea nimic din camer,
poliia n-avea s fac nimic.
V rog doar s fii extrem de atent dac tipul sta revine
cumva, zise el. i v mulumesc.
Se ntoarse ctre ascensor, cu berea n mn, apoi se opri.
Mai e ceva, rosti el.
Recepionerul i ridic privirea din exemplarul lui din Il
Mattino.
Ce anume e Fontanelle?
n mod obinuit indiferent pn la punctul de a atinge
nesimirea, recepionerul pru acum s ezite.

E nchis, rosti el n cele din urm, cu voce joas i o


privire adumbrit. Nu v putei duce acolo.
Dar ce e? insist Thomas, cu o curiozitate amestecat cu
o groaz de nedesluit.
Un loc ru. Uitai de el.
i nimeni nu poate ajunge acolo?
Doar morii.

CAPITOLUL 26
Thomas lu micul dejun pe terasa de pe acoperiul
hotelului. Era ora nou i pe teras se mai afla un singur
mesean, un american cu aspect atletic, mbrcat n costum,
care sporovia cu chelneria n fust multicolor ntr-o
englez lipsit de orice inhibiii. Chelneria ddea des din cap
i zmbea, dar nu prea s priceap prea multe din ceea ce i se
spunea.
Thomas se gndi la oferta de la bufet, compus mai ales din
diverse tipuri de pine, biscuii, gemuri, Nuttella i
triunghiuri de brnz.
Trebuia s venii mai devreme pentru chestiile cu
adevrat bune, rosti americanul. Nici chiar atunci nu aveau
ou i unc. Dar cafeaua e foarte bun.
Ca la o comand nerostit, lng el veni un chelner.
Cappuccino, espresso?
Cappuccino, comand Thomas. Grazzie.
Prego, rspunse chelnerul, ntorcndu-se ctre scara n
spiral care cobora spre camerele din hotel.
Se pare c italienii nu iau micul dejun, rosti americanul.
Ciudat. Tot ce au ei de mncare i face maele pratie. Micul
dejun e ca un ceai oferit de o feti de opt ani. Ce imagine!
Thomas zmbi i se servi singur cu suc i o farfurie de
plastic cu o prjitur cu prune.
Eti aici cu afaceri? ntreb individul.
n vacan, rspunse Thomas.

Norocosule. Brad Iverson, se recomand americanul,


ntinznd o mn puternic. Computere. ns nu lucrez n
vnzri, aa c stai linitit.
Thomas Knight, rspunse el, luptndu-se cu impulsul de
a refuza orice conversaie. Profesor de englez.
Hopa, fcu Brad. Trebuie s fiu atent cum vorbesc.
Nu mi-a face griji n privina asta.
mi pari cunoscut. Ai mai fost aici nainte?
Thomas cltin din cap.
La mine e a treia oar n ase luni, zise Brad. nc n-am
vzut nimic n blestematul sta de Napoli care s m
determine s vin aici n vacan. Bnuiesc c tu ai motivele
tale.
Aa e.
Mie nu-mi plac cultura, istoria, chestii dintr-astea. Sunt
un lene. N-ai fost pe aici n ianuarie?
Nu, rspunse Thomas cu rbdare. E prima dat cnd vin.
h, fcu Brad. mi aminteti de cineva Era un tip pe
care l-am vzut de cteva ori ntr-un mic restaurant din port:
Trattoria Medina. Un preot. Poate c era fratele tu.
O spusese pe un ton neutru, mai degrab ca un mod de a
ntreine conversaia, dar remarca l nghe pe Thomas.
Se poate, rspunse el. De fapt, fratele meu chiar a fost
aici n acea vreme.
Glumeti?
Nu. Despre ce ai discutat?
O, tii tu, rspunse Brad. Chestiile obinuite
Aha, replic Thomas, dezamgit, nesigur ce anume
sperase s afle.

O dat era cu un japonez.


Thomas se ndrept n scaun.
Japonez? Eti sigur?
Da, de ce?
Am stat o vreme n Japonia, rosti Thomas, ca i cum ar fi
fost o pur coinciden.
Hei, fcu Iverson, uitndu-se la ceas. Trebuie s-o terg.
Mai stau pe aici cteva zile. Poate bem ceva rece cndva. Ca
nite americani n strintate, corect?
Corect, replic Thomas, n vreme ce cellalt l btu uor
pe umr i iei de pe teras.
Oare putea s afle ceva util de la Brad? Prea puin
probabil, dar avea att de puine piste de urmat nct era
obligat s o exploateze pe aceasta. Faptul c Ed ar fi putut
avea legtur cu un japonez merita cu siguran s fie
cercetat. ntre timp, el trebuia s aranjeze o alt ntlnire.
Pentru asta, trebuia mai nti s ctige informatorul de partea
lui, i nu putea reui dac se dovedea ncpnat i continua
s i fac cunoscute cu voce tare orice iritare i orice urm de
scepticism. Trebuia s fie subtil.
Avu n acea clip impresia c o aude pe fosta lui soie
rznd de la mii de kilometri deprtare i ani de zile distan
n trecut.

CAPITOLUL 27
tii cumva ce anume scria Ed? ntreb Thomas.
Printele Giovanni ridic din umeri i lu o nghiitur de
espresso. Acceptase s stea de vorb cu americanul, nu fr
ezitri, n sperana c astfel va putea mbunti prerea lui
Thomas despre monsenior. n sinea lui, Thomas considera
asta aproape imposibil, dar dac preotul avea nevoie s cread
aa ceva nainte de a discuta cu el, atunci fie.
Simboluri ale cretinismului timpuriu.
Cum ar fi?
Crucea.
i sunt multe de spus despre asta?
i eu l-am ntrebat acelai lucru, mrturisi Giovanni.
i el ce a rspuns?
A spus: Nu crezi c e ciudat ca simbolul universal al
cretinismului s fie imaginea eecului su: umilirea i
executarea fondatorului su?
Thomas nu replic. Giovanni rostise fraza ca i cum ar fi
repetat cuvintele fratelui su de o mie de ori n minte pn n
acea clip.
Adic, reveni preotul cu un alt ton, dac cineva ar vrea
s pun bazele unei religii acum, dar ar fi executat, i-ai putea
imagina c urmaii acelei persoane ar purta simboluri ale
scaunului electric sau ale funiei spnzurtorii?
Cred c nu, recunoscu Thomas, ncruntndu-se.
Dar, relu Giovanni ridicnd un deget i zmbind,
crucea este un simbol pentru c viaa lui Hristos se rezum n

cele din urm la moartea lui i la preluarea pcatelor omenirii,


pentru mntuirea celorlali.
Aadar Iisus a fost un sinuciga, zise Thomas.
Din nou i ddu seama c nu intenionase s spun asta. n
mintea lui apruse imaginea sticlei de butur i a pastilelor,
i rostise cuvintele fr s se gndeasc. Giovanni pru
surprins, dar rspunse pe un ton neutru:
Sinuciderea nseamn importan de sine. Sacrificiul de
sine este exact opusul.
Bine, accept Thomas. Dar nu neleg de ce i-ar fi psat
lui Ed. Din cte tiu eu, era un preot din prezent. Justiie
social, teologia eliberrii: pentru astfel de lucruri tria el. Ce
au ele de-a face cu teologia crucificrii?
Sunt foarte strns legate, rspunse Giovanni. Omul nu
poate da dovad de o iubire mai mare dect aceea de a-i da
viaa pentru semenii si. La asta se refer crucea, i tot la asta
se refer teologia eliberrii: renunarea la ceea ce ai astfel
nct cei care nu au nimic s poat avea ceva. Elementele
personale i cele spirituale fac parte din societate i politic.
Acesta este mesajul Evangheliei.
i aici se ncheie lecia, replic el suprimndu-i prea
trziu intonaia tioas din voce.
Spune-mi, rosti preotul, eti ateu din convingere sau din
principiu?
Thomas schi un zmbet auzind rzbunarea politicoas,
dar ferm, a lui Giovanni.
E vreo diferen?
Evident. Primul nu crede n Dumnezeu, cellalt refuz
s cread.

Din principiu?
Din cauza a ceea ce asociaz el cu religia, da.
Atunci, sunt ateu din convingere, rspunse Thomas. Nu
vd niciun motiv s cred n Dumnezeu. Faptul c ceea ce se
ntmpl n numele religiei are mare legtur cu ignorana,
prejudecile i spiritul distructiv nu face dect s-mi susin
convingerea.
Giovanni se uit drept n ochii lui i, dei nu spuse nimic,
Thomas i plec privirea i lu o gur de cafea. Preotul nu-l
credea.
Poate c este ndreptit s nu m cread.
Eu nu sunt fratele meu, rosti el, simplu.
Cel puin asta era adevrat.
Nu, rspunse Giovanni.
Adic?
Nimic, replic preotul, continund s-l priveasc fix.
Te considerai prietenul lui Ed?
Da, rspunse Giovanni. Dup ce a prsit Italia, nu am
mai corespondat, dar rspunsul este da. Credeam c-l voi
vedea din nou anul acesta. Inteniona s revin aici. Mi-a
prut extrem de ru cnd am auzit c a murit.
i s-a spus cum sau unde a murit?
Nu, rspunse preotul, ntunecndu-se brusc la fa. E
ceva? Nu prea tiu expresia n englez. Ceva nu e n
regul?
Dac exist ceva sinistru legat de circumstanele morii
lui? Nu sunt sigur. Cred c este posibil.
Habar n-aveam.

Te-ai putea gndi la ceva legat de activitatea lui Ed de


aici sau de ceea ce scria el, care s-l fi pus n pericol?
Pericol din partea cui?
Nu tiu. A oricui.
Nu l-am vzut n ziua n care a plecat, replic Giovanni.
Eram bolnav, n spital. Nici mcar n-am tiut unde pleac.
Mi-a lsat o vedere.
O mai ai?
Preotul zmbi i cut n interiorul hainei.
Credeam eu c o s vrei s o vezi, rosti el.
Era o carte potal cu imagini din Herculaneum i era scris
n englez. Mesajul spunea: Printe G. Cnd o s primeti
asta, m tem c eu o s fiu plecat deja. n privina simbolului
p/x an, aproape c am dat peste filonul-mam (sau e mai
corect filonul-tat??!!), dar acum indicatorul arat n afara
Italiei i trebuie s-l urmez. Voi trimite detalii mai trziu.
F-te bine ct mai repede. E.
p/x an , rosti Thomas. Ce nseamn?
nseamn cretin. Folosete literele greceti xi i ro
pe care Biserica cretin timpurie le-a folosit ca s-l
desemneze pe Hristos.
i ce vrea s spun prin filonul-mam?
Nu tiu, rspunse Giovanni. Am presupus c se refer la
ceva ce are legtur cu crucea, de vreme ce este simbolul
cretin primordial. Dar n-a putea pune mna n foc.
i el tocmai se ntorsese de la Herculaneum?
Se ducea pe la toate siturile antice. Herculaneum,
Pompeii, Paestum, muzeul de arheologie de aici, din Napoli.
n fiecare zi era ntr-un loc sau altul. Venea trziu acas,

adesea emoionat i obosit. Dar i inea cele mai multe idei


pentru sine. Sau, adug repede preotul, nu mi le spunea mie.
Fcea mrturisiri altcuiva?
Giovanni ridic din umeri i nu rspunse. Thomas i arunc
o privire dur.
A vorbit cu Pietro? ntreb el.
Oarecum, rosti preotul, destul de morocnos. El i
monseniorul discutau. Dar nu tiu despre ce anume.
Lucrau mpreun?
Pe chipul lui Giovanni nflori un zmbet, care nu ajunse
s-i cuprind i ochii.
O, nu. Cred c nu se nelegeau. Cel puin din punct de
vedere al muncii lui Eduardo.
Se certau?
Da. Uneori violent. Dar nu tiu de ce.
Deci Pietro s-a bucurat de plecarea lui?
Giovanni pru s se gndeasc ndelung la asta, iar
rspunsul pe care l ddu trda nesiguran i ceva ce putea fi
catalogat drept tristee.
Cred c a fost uurat, zise el. Dar s-a suprat foarte tare
cnd a aflat de moartea fratelui tu. Acum pare diferit.
n ce fel diferit? insist Thomas.
Nu tiu. E furios. Trist. ngrijorat? Da, cred c da.
Dar n-ai idee ce ar fi putut spune sau face Ed ca s-l
deranjeze n halul sta?
Padre Pietro e btrn, zise Giovanni, luptndu-se s-i
transpun ideile n vorbe. M refer la modul lui de a gndi.
E un adept al liniei catolice dure, ncuviin Thomas.

Nu numai asta, replic Giovanni. Unele dintre ideile lui


nu sunt doar de tip catolic vechi. Unele dintre ele n-au fost
niciodat ortodoxe, n-au aparinut niciodat cum i spunei
voi? curentului principal. Cu mine nu discut despre
convingerile lui, pentru c noi nu suntem de acord. Nu neleg
unele dintre ideile lui.
Thomas era intrigat, att din pricina comportamentului tot
mai ezitant i mai prudent al preotului, ct i din cauza celor
auzite.
De exemplu? rosti el. n ce anume crede Pietro i tu nu?
El crede foarte mult n medierea morilor. A oricror
mori.
Intervenie?
Da. n Biserica timpurie, oamenii se rugau prin
intermediul sfinilor, nu? Ei gndeau n termeni de rang,
clas
Ierarhie? suger Thomas.
Da. Aa c nu vorbeau direct cu Dumnezeu. Treceau
totul prin Sfntul Pavel sau prin Fecioara Maria sau prin ali
sfini mai moderni: oameni care muriser i care interveneau
pentru ei n faa Domnului, oferindu-le o legtur personal
cu Dumnezeu, un chip pe care ei l cunoteau. Asta se
ntmpl i astzi, evident, dar mai rar. Unii cred aa cum a
crezut Luther c sfinii au devenit
Un scop i nu un mijloc?
Exact. Oamenii se roag sfntului, nu prin intermediul
lui.
i Pietro continu s cread asta?

Nu e ceva neobinuit. Cam cu o sut de ani n urm, n


Napoli s-a ivit un anume soi de intervenionism n privina
morilor dintr-un loc anume.
Fontanelle? rosti Thomas, incapabil s-i nbue un
fior care i trecu prin ira spinrii ca un fulger rece.
Fontanelle, rspunse Giovanni cu un oftat. Pietro m-a
dus o dat acolo, cam cu ase sau apte ani n urm. Nu m-am
mai ntors niciodat n acel loc. Nici nu vreau s m ntorc.
Dar ce e?
Iniial era un soi de care e cuvntul? De unde scoi
piatr din sol?
Carier?
Da, ncuviin preotul, zmbind din pricina termenului.
O carier. E vorba de multe peteri i pasaje pe sub ora,
fcute prin extragerea pietrei pentru construcii. Napoli e un
ora foarte vechi, nelegi, cu dimensiuni limitate de condiii.
Aici, continu el, aezndu-i palma pe mas, e oraul. Pe
partea asta sunt munii, iar pe partea asta e marea. Aa c, pe
msura trecerii timpului iar oraul are o vechime de cteva
mii de ani noul ora a fost construit deasupra celui vechi.
Pmntul a fost refolosit. Nu e ca Roma, care s-a lit, aa c
toate monumentele antice au rmas intacte n centru. Napoli
se reconstruiete peste el nsui, aa c toate locurile vechi
sunt sub pmnt. De vreme ce terenurile sunt att de
valoroase, locurile de ngropciune au fost i ele refolosite pe
msura trecerii timpului. Cu mult vreme n urm, molime
cumplite au decimat Italia.
Ciuma bubonic, zise Thomas. Moartea neagr.

Exact. Erau prea multe cadavre ca s fie ngropate. Nu


existau locuri unde s fie puse. Cei mai muli fuseser sraci
care nu-i permiseser s plece din ora, iar cnd au murit,
corpurile lor au fost puse laolalt fr nume. Sute de mii de
mori. n cele din urm, au fost dui n Fontanelle.
i cum au fost ngropai, dac Fontanelle era o carier de
piatr?
Giovanni schi un zmbet, ca i cum Thomas ar fi atins
punctul-cheie.
Nici n-au fost. Au fost pui unul peste altul. Doar oasele.
n maldre. Ca s umple golurile.
Thomas nghii n gol i ncerc s nu par deranjat, dar
ideea unor astfel de coridoare ntunecate pline cu schelete era
un comar.
Cu timpul, oamenii au nceput s trateze scheletele ca pe
nite moate de sfini, continu Giovanni. Au curat i
lustruit oasele. Le-au dus flori i lumnri. Le-au adoptat. Au
nceput s le adreseze rugciuni.
Giovanni ridic din umeri i zmbi gndindu-se ct de
simplu fusese totul, dar prea n mod clar tulburat.
Acel loc atrage oameni bizari. Unii spun c acolo se
ntlnesc mafioii. Exist i altfel de legende.
Cum ar fi?
Basme populare. E unul despre un cpitan. Nu l tiu
prea bine.
Thomas ddu ncurajator din cap.
E o prostie, rosti Giovanni.
Spune mai departe.

Preotul se ls pe spatele scaunului i se uit cteva clipe n


alt parte, lu o nghiitur de cafea i zise:
Bine. O femeie tnr voia s se mrite. A ncercat s-i
gseasc un so pe cile obinuite, dar fr succes. Aa c s-a
dus la Fontanelle i i-a ales un cap.
Un craniu?
Da, un craniu. L-a curat, l-a lustruit pn ce a devenit
att de neted i de strlucitor c nici praful i nici noroiul nu
se mai lipeau de el, i i-a cerut s o ajute. O sptmn mai
trziu, a cunoscut un brbat i peste cteva luni s-au cstorit.
La nunt, n mulime a aprut un tip pe care ea nu l-a
recunoscut: un brbat nalt i chipe, mbrcat ca un cpitan
de armat. El a nceput s-i opteasc ceva la ureche. Vznd
asta, soul a fost copleit de gelozie. L-a lovit n fa.
Dintr-odat, chipeul cpitan s-a fcut nevzut, iar soul a
murit de spaim. Cnd tnra femeie s-a ntors n Fontanelle,
a descoperit c craniul ei lustruit avea acum un ochi negru!
Thomas zmbi.
Sunt multe astfel de poveti, zise Giovanni cu un gest de
lehamite. Unele amuzante. Unele nfricotoare. Unele se
refer la anumite oase, cum e cel pe care i l-am spus. A
existat un schelet de copil pe care unii localnici l-au ndrgit.
Cnd au nceput lucrrile de reconstrucie n Fontanelle, au
spus c-i vor ataca pe muncitori dac nu gsesc acel schelet.
i l-au gsit?
Aa se spune, rspunse Giovanni ridicnd din umeri.
Dar, nelegi tu? Locul atrage superstiioii. E plin de poveti
ntunecate i de senzaii ciudate. Mi-a dori ca acel loc s nu fi
existat niciodat.

i Pietro?
Fontanelle a fost arondat unei anumite biserici. Cnd
Pietro a fost trimis aici, a devenit parohul acelei biserici. Dar
atunci, adic acum treizeci de ani, episcopii au spus c
povestea asta nu mai poate continua, c e o superstiie. Au
nchis Fontanelle, au separat locul de biseric i acum nimeni
nu poate intra acolo.
Nimeni?
Giovanni ridic iari din umeri i zmbi din nou, cu un
neles clar: Pietro continua s se duc acolo, din motive pe
care el nu i le putea imagina.

CAPITOLUL 28
Cnd ajunse napoi n camera de hotel, vzu clipind ledul
rou de pe telefon. l sunase Jim din Chicago. Thomas se uit
la ceas, calcul n minte diferena de apte ore i sun.
Jim, rosti el. Aici e Thomas.
Am avut dreptate, rosti Jim fr niciun preambul. Cnd
am spus c tipul de la Securitatea Naional se comport ca i
cum s-ar fi ntmplat ceva. S-a ntmplat. Am vzut la tiri n
seara asta.
Ce anume?
n zorii acestei zile, agenii Departamentului Securitii
Naionale mpreun cu anchetatorii CIA i FBI din diviziile
antitero au gsit arme ascunse n pivnia unei case
unifamiliale din suburbiile oraului Chicago, zise Jim, ca i
cum citea dintr-un ziar. Pistoale-mitralier AK 47. Saci cu
ngrminte i alte produse folosite la fabricarea bombelor.
i? se mir Thomas. Ce are asta de-a face cu Ed?
Nu-i vorba despre Ed, rspunse Jim. E vorba despre
tine.
Cum aa?
Descinderea a avut loc la adresa Sycamore nr. 1247 din
Evanston. Thomas, este vorba despre casa ta.
*
Este o nscenare, rosti Thomas la telefon. Am vorbit cu
printele Jim Gornall de la biserica St Anthony i el mi-a
povestit despre descinderea de la mine de acas.

Avusese nevoie de zece minute ca s obin legtura


telefonic la biroul senatorului Devlin. Acum vorbea cu Rod
Hayes, eful de personal al senatorului, spunndu-i ce aflase
i ce cuta el n Italia. Tnrul l ascult fr s-l ntrerup,
apoi zise:
O s-l informez pe senator n privina asta. Eu nu dispun
de autoritatea de a apela oficialitile.
Mulumesc.
Acum e ntr-o ntlnire, continu Hayes, dar o s-l rog s
v sune n circa trei ore.
Bine, rosti Thomas, simind c transpir i c nu se
simte bine. Mulumesc.
i, domnule Knight?
Da?
ncercai s nu v facei griji. Senatorul e un om
puternic.
Da. tiu.
Cum rezist printele Jim?
ntrebarea l surprinse oarecum pe Thomas.
Cred c bine. De ce?
Nimic, rspunse Hayes. mi imaginez c are o slujb
mai dur dect a celorlali. i ultimele ase luni au fost grele
pentru el, cu problema aia cu evacuarea i toate celelalte.
Problema cu evacuarea?
N-ai aflat! zise Hayes, prnd brusc mai puin sigur pe
sine. mi pare ru. Greeala mea. Probabil c lui nu-i place s
vorbeasc despre asta. V rog s uitai c am menionat
chestiunea.
*

Thomas se duse la muzeul naional de arheologie ca s i


alunge gndurile suprtoare, mergnd pe jos n tentativa de a
mai atenua rigiditatea picioarelor.
Cnd se trezise diminea, dup ce alergase cu o zi n urm,
i spusese c ar trebui s mearg mai mult pe jos. Aa c
merse pe strzile aglomerate din Napoli, trecu de o pia mare
unde avea loc un soi de miting politic, apoi depi un ir de
cocioabe n care dormeau oamenii fr adpost.
Muzeul era mult prea vast pentru ca s-l parcurg n cteva
ore, i nici mcar concentrarea exclusiv pe exponatele din
Pompeii i Herculaneum nu reducea semnificativ mrimea
coleciei. Studie panourile pictate scoase din templul lui Isis,
cu motivele lor egiptene i alturarea de animale marine
bizare, multe cu capete de cai sau crocodili i cozi de pete.
Pe urm, erau mozaicurile extraordinare i pline de via luate
din diverse case din Pompeii, precum i o colecie copleitor
de vast de statui, moment n care Thomas renun. Lu o
cafea n curtea muzeului i se ntoarse la hotel, verificndu-i
permanent ceasul ca s se asigure c nu rateaz telefonul
senatorului. Dup ce ncerc s gseasc un sens tuturor
acelor fragmente de art antic, nu-i mai rmase dect
sperana c senatorul dispunea de informaii mai limpezi i
mai directe.

CAPITOLUL 29
Dup ce cltorise continuu timp de treizeci i ase de ore,
sora Agnes, de la mnstirea clariselor din Woodchester,
Anglia, credea c n-avea s mai ajung niciodat la casa de
odihn din Napoli. Sosir cu aproape dou ore ntrziere i
avur timp doar pentru o cin frugal, servit n tcere n
vreme ce maica stare le citi din Sfntul Augustin, dup care
i despachetar puinele bagaje cu care veniser. Proveneau
din diverse ordine religioase de pe tot cuprinsul Europei i
chiar din America, dei majoritatea erau din Assisi, aa c
perioada de recreaie dintre cin i clopoelul pentru
rugciunea de sear de la ora apte i cincisprezece minute fu
umplut cu discuii ntre surorile nou-venite.
Toate fuseser prezentate capelanilor casei de odihn,
monseniorul Pietro, care prea un om ciudat i sever, i un
preot drgu, cu vorba dulce, printele Giovanni, care i
ceruse scuze i se retrsese pe motiv c avea de pregtit
predica pentru a doua zi. Dup rugciunea de sear venir
Marea Tcere de la ora apte i jumtate i restul sarcinilor
zilei, care trebuiau terminate pn la ora nou i jumtate.
Aveau s fie toate n pat cu luminile stinse peste nc o or, i
s se trezeasc pentru rugciunea de diminea la ora cinci i
jumtate.
Sora Agnes credea c nu era o via uoar, mai ales ntr-o
perioad n care un astfel de regim de via era permanent
asaltat de materialismul i scepticismul lumii exterioare, dar
totul era compensat prin simplitate i prin puritatea

concentrrii, un tip de comportament care ei i se potrivea


perfect. Alesese s petreac ultimele clipe ale acelei zile n
tcerea capelei nainte de a reveni n chilia ei, deoarece
italiana ei era groaznic, iar celelalte surori vorbitoare de
englez erau americance i, prin aceasta, la fel de deprtate de
cultur ca italiencele. Sau cel puin aa credea ea. Agnes tia
prea bine c era o fiin timid, aa cum fusese ntotdeauna, i
evita mondenitile i exotismele cu o asemenea hotrre, c
aproape ajunsese un obstacol n calea milei cretine creia i se
dedica zilnic. Chiar i aceast cltorie fusese ideea maicii
staree, ca un fel de tratament mascat mpotriva firii ei
nclinate ctre izolare i team.
Ce ironie, i zise ea, ca o clugri s fie considerat
prea retras. ns tia prea bine c altora le venea greu s
lucreze cu ea i c, dei surorile clarise petreceau mult vreme
n izolare, trebuia s nvee s conlucreze. A doua zi voia s se
prezinte americancelor. Cu siguran c aveau s gseasc
suficiente subiecte comune pentru ca ea s se simt mai n
siguran.
Dup cldura de afar, capela era binecuvntat de
rcoroas. i lipsea climatul mai blnd al Angliei i se bucura
c avea s fie acas n sptmna Patelui, dar i asta fcea
parte din penitena obligatorie pentru rnile lui Hristos. Se
simea la fel cum se simea mereu n biseric: mic i
insignifiant, ntr-un mod pe care l gsea ciudat de
reconfortant. i trecu mtniile printre degete, hotrnd s
spun o rugciune nainte de culcare. Alese, ca ntotdeauna,
minunile misterioase.

Ignor primele zgomote din spatele ei, presupunnd c o


alt sor venise n capel, dar cnd le auzi din nou, nsoite de
un uierat pe care l consider o discuie n oapt, se ntoarse,
indignat de nerespectarea tcerii. ns n capel nu mai era
nimeni, iar lipsa de familiaritate a locului o fcu s se simt
nelinitit, temtoare chiar, o senzaie pe care nu o mai
ncercase niciodat pn atunci n Casa Domnului.
i termin rugciunea, contient c scurtase partea final
i promind n tcere c va reveni a doua zi i va spune dou
rugciuni nainte de culcare. n acelai timp, i ddu seama
c minile i tremurau uor n vreme ce mergea de-a lungul
coridorului i apoi cnd ngenunche la ieire. Privi pentru
ultima dat lumina din tabernacul, cutnd putere n aceasta i
n faptul c i amintea de prezena Domnului, apoi iei, ua
trntindu-se sec n urma ei.
Capela ddea ntr-un coridor cotit, cu zugrveala scorojit
i neluminat, aa c, odat cu nchiderea uii, singura lumin
venea, filtrat, din curte. Sora Agnes se ndrept repede
ntr-acolo, ascultnd. i zise c imaginaia i juca feste. Era
obosit i nelinitit din pricina faptului c nu era
familiarizat cu locul. Asta era tot.
Apoi, uieratul care semna cu un mrit se auzi din nou.
Ochii i se mrir, prul de pe ceaf i se zburli i simi cum i se
nmoaie picioarele. Sora Agnes ncremeni locului.
Cine e acolo? rosti ea cu voce tare n direcia coridorului
ntunecat.
Nu primi niciun rspuns, cel puin nu pn cnd ncerc s
mai fac un pas, dup care se auzi un hrit vag, ca sunetul

produs de frecarea unei insecte mari pe o suprafa dur, sau


poate de frecarea unor unghii lungi pe piatr
Se rsuci brusc pe clcie, uitndu-se napoi la ua capelei.
ntunericul era aproape deplin, dar undeva, acolo, ceva
deschis la culoare sttea ghemuit, ceva lipsit de pr i
nemicat. Poate c era o statuie aflat n spatele uii, doar c
ochii i strluceau ca nite buci de sticl.
Sora Agnes rmase ncremenit locului, incapabil s
priveasc n alt parte. n ochi i aprur lacrimi.
Apoi acel ceva se mic, iar ea o lu la goan ipnd, ca i
cum era urmrit de otile iadului.

CAPITOLUL 30
Nu cred, rosti Devlin la telefon,
V mulumesc, domnule senator, zise Thomas.
Chestia asta nu necesit doar o ncredere oarb,
Thomas, replic Devlin. Fratele tu era un om bun, dar n-a
putea garanta pentru tine ntr-o astfel de chestiune fr ceva
de care s m folosesc.
i atunci, de ce m credei?
Pentru c e prea convenabil. Niciun terorist ntreg la cap
nu i-ar lsa un asemenea arsenal n cas n vreme ce ar pleca
n vacan. Nu are sens.
Dar asta nu prea e o dovad clar, domnule.
i-au spus c au gsit exemplare din Coran i hrtii cu
texte religioase dure descrcate de pe Internet?
Nu, domnule.
Citeti n arab, Thomas?
Nu, domnule.
Asta mi-am imaginat i eu.
Din nou, domnule, astea nu prea sunt dovezi
Nu-i vorba numai de mine, i-o retez Devlin. Chiar i
tipii de la Securitatea Naional sunt sceptici. Cel puin unii
dintre ei. Cei care nu tresar la fiecare umbr i ncep s trag
cu gloane oarbe n tot ce mic. Vezi tu, s-au gsit toate
chestiile astea scrise n arab: cri, pamflete, texte scoase la
imprimant. Chestii care ar putea proveni de oriunde. Dar nu
s-a gsit nimic scris de mn n arab. Crile sunt toate noi,
armele abia dac au fost folosite, iar chestiilor de fabricat

bombe le lipsesc elementele cruciale care s sugereze c


provin din Orientul Mijlociu. Mie mi miroase a nscenare de
la o pot.
i atunci, ce s fac?
Nimic, rspunse Devlin. Stai unde eti. Dac crezi c vei
afla ceva despre Ed, f-o. Las-i pe ei s cerceteze chestiile
gsite i vezi dac vor veni cu ceva mai mult dect dovezi
circumstaniale.
Bine. Mulumesc, domnule senator.
S tii, Thomas, c dac descoper amprentele tale pe
armele alea, te spnzur cu mna mea i o s m asigur c i se
crap capul cu cea mai mare i mai grea carte de acolo. Ne-am
lmurit n privina asta?
Da, domnule. Nu se va ajunge la aa ceva.
nchise, spernd din tot sufletul ca tot ce promisese s fie
adevrat.

CAPITOLUL 31
Thomas petrecu jumtate din ziua urmtoare citind
ghidurile pe care le cumprase, apoi cutnd pe Internet ntr-o
cafenea mic aflat la cteva strzi distan de hotel, unde
plti optzeci de ceni pentru jumtate de or de navigare
online. Afl multe lucruri, cel mai important fiind acela c
prezena timpurie a cretinilor n oraele distruse de Vezuviu
era bine cunoscut, la fel ca acrostihul Pater Noster i umbra
crucifixului din Casa Bicentenarului. Cele mai multe
materiale online aveau n mod clar o tent cretin, adesea
jubilnd uor n legtur cu faptul c dovezile arheologice
erau considerate o atestare istoric a relatrilor biblice
promovate de Biserica timpurie. Un site pe care se vorbea
mult despre crucea din Herculaneum aparinea Martorilor lui
Iehova, care spuneau c Iisus nu a murit pe cruce, ci pe un soi
de eap. Alte site-uri erau mai puin specifice, dar preau a
conine informaii att de agresive n zelul i protecionismul
lor, c Thomas ncepu s se simt nelinitit.
O sun pe sora Roberta.
Intenionez s m duc la Paestum, zise el. Vrei s vii cu
mine?
Astzi sunt nchis aici, rspunse ea, prnd destul de
nefericit. Un soi de chestiune de urgen. Una dintre surorile
din Anglia a fost speriat de o fantom azi-noapte.
Speriat de o fantom? repet Thomas. Ce fel de
fantom?

Probabil c nu e vorba de nimic. O umbr. Imaginaia ei.


Una dintre surori a sugerat c fata caut un pretext pentru a se
ntoarce acas.
i acum e bine?
Evident, rspunse sora Roberta, uor nerbdtoare. N-a
pit nimic.
Eti sigur c nu vrei s vii cu mine la Paestum?
E drum lung pn acolo. Trebuie s iei trenul pn n
Salerno. Astzi nu dispun de timpul necesar. M gndeam s
urc pe Vezuviu dup-amiaz. Se spune c privelitea e
superb i mi-ar prinde bine s ajung pn la crater, ca s vd
cu ochii mei cauza tuturor acestor cercetri arheologice.
Atunci, rmne pe alt dat, zise Thomas.
Vezuviul prea un obiectiv demn de vizitat dup ce termina
cu toate celelalte. Sau cnd ele aveau s termine cu el.
*
Thomas se duse singur la Paestum, ateptndu-se s
gseasc un alt ora roman bine conservat, o alt victim a
erupiei vulcanice, numai c, din cte nelesese din ghid, era
altceva. Fusese o aezare greceasc, fondat cu circa ase sute
de ani nainte de naterea lui Hristos, dar care la fel ca
Napoli fusese ocupat de samnii i apoi de romani. Se
gsea la sud de Pompeii i Herculaneum, n golful Salerno,
dincolo de raza de aciune distructiv a Vezuviului. De fapt,
oraul fusese locuit pn n epoca medieval, ntr-un declin
continuu, iar la un moment dat n cursul secolului al VIII-lea
sau al IX-lea, populaia decimat de malarie i de raidurile
sarazinilor prsise localitatea, lsnd oraul antic la
discreia buruienilor i a mlatinilor.

Nu prea o perspectiv extrem de promitoare, aa c,


dup ce parcurse drumul de la gar, Thomas fu uluit s vad
trei temple dorice masive nlndu-se n centrul anticului
ora. Prin form, simplitate i prin faptul c erau perfect
conservate, depeau ca frumusee orice vzuse el n Italia i,
de fapt, oriunde n lume. Coloanele masive din piatr aurie
sprijineau fresce monumentale. Nu lipseau dect
acoperiurile i tencuiala colorat care odinioar acoperea
piatra.
Timp de cteva minute, Thomas se uit uluit la ele.
Dimensiunile templelor, mpreun cu aerul de antichitate care
lipsea vestigiilor pe care le vzuse n alte pri, degajau o
maiestuozitate aproape mitic. La Herculaneum l
impresionase ideea de obinuit, ideea c oraul fusese locuit
de oameni precum el nsui, un loc care murise, dar a crui
amintire se pstrase vie, lsnd n urm indicii ale vieii n
picturile de pe pereii caselor. Aici totul era altfel. Aici se
putea simi istoria la o scar epic, plin de for i demnitate:
o istorie care friza legenda.
tia prea bine c totul era o proiecie a propriului suflet,
ceva pe care orice istoric sau arheolog serios ar fi respins-o ca
fiind o dispoziie romantic. Cu toate astea, el aa simea, i
rmase uluit i umilit c nu mai auzise nainte de acest sit. Era
o cu totul alt problem gsirea locului de unde ar fi trebuit s
nceap cercetrile pentru a descoperi ceea ce constituise o
zon de interes pentru fratele lui mort i cum putea potrivi
acea bucat din mozaic cu ceea ce deja reuise s afle.
Celelalte situri aveau de un specific istoric unic. Acolo se
evidenia un singur an, ba chiar un singur moment n care

cerul aruncase o ploaie de cenu i foc. Prin contrast, acest


loc evoluase de-a lungul secolelor, pn la dispariia
materialului uman care l meninuse n via. Chiar dac el nu
tia nimic despre arta roman, cel puin putea fi sigur c ceea
ce vzuse n Pompeii data din anul 79 sau mcar era nc n
folosin n acel an. Aici nu putea face asemenea presupuneri.
Orice fragment de piatr pe care l vedea putea face parte
dintr-o istorie de o mie de ani de via continu n acelai loc.
Dac descoperea lucruri pe care Ed le-ar fi gsit interesante,
habar n-ar fi avut cum s le gseasc un sens istoric. Dar nu
era singurul care se confrunta cu aceast dilem. Aa cum
nelesese din cele citite, arheologii erau n dezacord de mai
bine de dou sute cincizeci de ani cu privire la scopul
diverselor structuri, cror zei ai Greciei le erau nchinate
templele i, n cazul uneia dintre cldiri, dac aceasta era un
templu sau nu. Cldirea fusese denumit generic Templul
Herei, regina zeilor Olimpului (echivalentul grec al Iunonei
romane), dar n ghidurile mai vechi era numit Bazilica.
Thomas oft, se uit la cele scrise de fratele lui i ncerc s
se orienteze. Se afla aproape de extremitatea nordic a sitului,
lng templul lui Ceres (Demetra la romani), un templu care
era posibil s fi fost nchinat i zeiei Atena, de unde se
deschidea privelitea spre sud, dincolo de forum, ctre
templele lui Poseidon (Neptun) sau Apolo i Hera (Iunona), la
circa apte sau opt sute de metri deprtare. Totul genera
confuzie. nsemnrile lui Ed fceau referire la mormintele
scufundtorilor, dei ele nu erau menionate pe harta din
ghid. Thomas se ncrunt, se urc pe ceea ce odinioar ar fi

putut fi o mas sau un podium, strbtu trei trepte masive i


erodate de timp, de unde privi ntinderea plat a sitului.
Undeva n faa lui, o ciocnitoare i lu zborul din iarb i
i ntinse cu graie aripile. Thomas o urmri cum zboar n
valuri, cu coada i aripile licrind pe fundalul violet al
munilor. Pasrea reveni pe sol n apropiere de amfiteatrul pe
jumtate excavat pe lng care trecuse la intrare, i unde un
brbat cu binoclu sttea ntors spre el. Imediat ce Thomas l
vzu, individul i ls jos binoclul i se ntoarse cu spatele,
dar nu nainte ca el s zreasc ceva din faa lui pe sub
ochelarii mari de soare. nainte ca individul s se ndeprteze
prefcndu-se brusc atras de ceva, Thomas fu convins c l
mai vzuse pe acest japonez i nainte, traversnd strada din
faa hotelului Executive i apoi iari pe banda video
Ca i nainte, prima lui reacie fu una de mnie. Venise cu
avionul din Chicago, fusese fcut cu ou i oet de monseniorul
Pietro, scpase de Parks n Herculaneum ca un animal hituit
i se sturase s mai fug. Cel puin acolo, n lumina soarelui
i n spaiu deschis, unde turitii stteau n grupuri ca nite
cirezi de vite, n-avea cum s fie n pericol. Cobor de pe
piedestalul de piatr i porni cu pas iute ctre amfiteatru,
spunndu-i c mcar de data asta avea elementul surpriz de
partea lui.
De fapt, o lu chiar la fug, n msura n care i permise
genunchiul. Imediat ce coborse de pe platforma de piatr
pierduse contactul vizual cu japonezul. Acum singurul lucru
pe care l mai putea face era s ajung repede n locul unde l
zrise ultima dat. i ls capul n jos i alerg ca un taur,

resimind cldura i dorindu-i s simt pe piele adierea


rcoroas a primverii din Chicago.
La circa o sut de metri n stnga sa, turitii cumprau
vederi de la tarabele i buticurile care se nirau de-a lungul
drumului de acces de pe cealalt parte a unui loc de adunare,
ncadrat de garduri nalte. n dreapta lui se aflau vestigiile
joase ale zidurilor antice, ntrerupte din loc n loc de cte o
coloan sau un copac solitar. Nu existau mulimile pe care le
vzuse n Pompeii i, n ciuda deschiderilor i a luminii
puternice, era destul de uor s te pomeneti singur. l strbtu
un fior de nelinite ca un junghi, dar se scutur repede i mri
pasul. Intrarea n amfiteatru era o arcad imens de piatr
aproape ca un tunel ntr-un zid nalt de aproape cinci metri.
Thomas o strbtu alergnd, n principal pentru c nu-i plcea
s stea prea mult n semintunericul tunelului. Amfiteatrul se
ntindea n faa lui, ca un semicerc puin adnc de iarb i
pmnt acoperit de praf, nconjurat de iruri de scaune din
piatr, totul fiind mrginit de malul abrupt pe care se gsea
drumul de acces de deasupra. Nu se vedea nimeni nuntru.
Thomas se rsuci ncet spre arcada de la intrare. Atunci
individul care ezuse ghemuit n alcovul de lng arcad se
npusti asupra lui ca o felin asupra przii.

CAPITOLUL 32
Thomas resimi n plin fora atacului i se prbui pe solul
arenei sub greutatea atacatorului. Pentru cteva clipe, pru
incapabil s gndeasc sau s acioneze, dup care l cuprinse
vechea furie i se trezi lovind cu pumnii i genunchii, n
vreme ce cellalt se strduia s se elibereze.
nainte de evenimentele care i puseser viaa n pericol cu
o sptmn n urm, Thomas nu mai dduse vreun pumn din
liceu, dar n acea clip i reveni totul n corp adrenalina,
panica, sngele n ochii injectai la un nivel superior chiar,
pentru c amndoi erau fiine umane i Thomas tia, instinctiv
i cu certitudine, c cellalt l putea ucide, sau putea ncerca
s o fac
Japonezul era mic de statur i subirel, dar puternic.
Totodat, era rapid n micri. Lovi cu pumnii de dou ori.
Thomas simi lovitura n gt i pentru cteva clipe nu mai
putu s respire i avu senzaia c va vomita. Se rostogoli n
genunchi, n vreme ce atacatorul se desprinse de el. Dar nu
putea ngdui ca lucrurile s se sfreasc astfel.
Printr-o pur izbucnire de voin, se repezi dup individ,
alergnd mpiedicat i inndu-se de genunchiul lovit. Sri i
cellalt se prbui greoi, incapabil s evite lovitura. Thomas
se urc pe el i omul i ntinse minile ca nite gheare,
cutndu-i ochii. Thomas i ddu ct putu de mult capul pe
spate, prinse cu mna mrul lui Adam al celuilalt i strnse cu
putere. Degetele japonezului i se nfipser n obraji i Thomas
simi cum nete sngele. Cu mna liber apuc un pumn de

rn i l bg n gura deschis a celuilalt. Japonezul ncerc


s scuipe, dar el i nchise gura i i-o inu apsat cu toat
puterea de care era capabil. Aproape instantaneu, japonezul
ncepu s se zbat ca un pete pe uscat. Timp de aproape zece
secunde se agit nnebunit, dup care n ochii lui apru o
expresie de disperare imploratoare, iar corpul i se liniti,
predndu-se.
Thomas i retrase mna i se ls pe spate, dndu-i voie
omului s-i aplece capul i s scuipe pmntul, dup care s
se ridice n patru labe ca s nlture mizeria. Spre deosebire de
japonez, el era doar lovit uor i sngera.
De ce m urmreti? ntreb, ridicndu-se n picioare.
Omul mormi ceva n japonez.
Cum?
Eigo ga hanashimassen, rosti el.
Pe dracu nu vorbeti engleza, ripost Thomas, simind
c se nfurie iari.
Fcu un pas ctre individ i acesta se schimonosi, incapabil
nc s se ridice. Scuip nc o dat, apoi pru s se calmeze.
L-am cunoscut pe fratele tu, rosti el ntr-o englez
impecabil, aproape lipsit de accent. M numesc Satoh.
Continu.
Am avut o nelegere. El nu i-a respectat partea lui.
Ce fel de nelegere?
El a fcut rost de ceva pentru mine i apoi a refuzat
s-mi dea ce era al meu.
Thomas se uit cu ndoial la individ. Japonezul se ntoarse
i se aez cu greutate pe sol.
i de ce anume a fcut rost? ntreb Thomas.

Informaii.
Despre ce? Ar fi mai bine s-mi rspunzi mai repede i
mai clar, sau o s-mi pierd rbdarea.
Satoh schi un zmbet. Din buza inferioar i curgea
snge.
Ai auzit vreodat de crucea din Herculaneum, domnule
Knight?
Da. Am i vzut-o.
Cellalt rnji i cltin din cap.
Nu, zise el. Ai vzut urma lsat pe peretele unei case n
care atrna pe vremuri crucea. Eu vorbesc despre obiectul n
sine.
Dar nu exist nicio cruce, ripost Thomas.
Pn acum trei luni nu exista, ntr-adevr, zise cellalt.
Respiraia individului ncepea s revin la normal. De fapt,
chiar prea c ncepe s-i plac situaia. Un avocat din
Ercolano care locuia la circa o jumtate de kilometru
deprtare de excavaii i spa o piscin n grdin. A
descoperit un drum roman i o parte dintr-un schelet uman.
Fr s anune pe cineva, a spat n jurul scheletului pn ce a
eliberat toate oasele. De cutia toracic era prins o cruce din
argint care se potrivea perfect cu umbra de pe peretele din
Casa Bicentenarului.
Thomas fcu ochii mari.
Prostii, zise el. Ar fi acum expus ntr-un muzeu.
Fotografia crucii ar fi n toate ghidurile, pe fiecare site de pe
Internet

Nu i dac omul care a fcut descoperirea a murit la


scurt vreme dup ce i-a acordat ncredere unui tnr preot
american care cuta simboluri ale cretinismului timpuriu.
Thomas sttea pe loc, privindu-l tcut. Asiaticul rnji i mai
tare, dar amuzamentul su era plin de amrciune.
Aa e, Thomas, zise Satoh. Fratele tu a luat obiectul n
custodie ca s-l cerceteze. Voia s documenteze
descoperirea, s o studieze i s scrie despre mica emblem n
form de pete din centrul crucii.
Dar dup ce a inut obiectul cteva zile, i-a venit o idee mai
bun.
S-l vnd? se mir Thomas.
ncerca s par sarcastic, nencreztor, dar cuvintele preau
lipsite de coninut, trdndu-i disperarea.
Ai idee ct ar fi putut valora? zise Satoh. Primul crucifix
din lume. Gndete-te la asta. Gndete-te ct ar fi dat
colecionarii numai ca s-l vad. Dar ca s-l dein? Putea
cere orict voia. Zeci de milioane? Mai mult? Cineva ar fi
pltit. Iar eu eram cel care trebuia s m asigur c totul merge
conform planului.
Nu cred o iot din ce mi spui.
Nu pari foarte sigur de asta.
Fratele meu nu ar fi fcut aa ceva, zise Thomas,
provocndu-l pe cellalt s contrazic o afirmaie care era mai
puin legat de o convingere real i mai mult de pstrarea
intact a unei versiuni a trecutului.
Ce tii tu despre asta? ripost japonezul. Abia dac l
cunoteai. Eu l tiam la fel de bine ca tine. Mai bine chiar.

Dup aceea Thomas avea s se gndeasc la acel moment i


s-i dea seama c fusese atras n capcan. Atunci ns,
confuzia i frustrarea s-au transformat ntr-o furie oarb care
l-a fcut s-i ncleteze pumnii i s schieze doi pai mari
spre locul unde sttea cellalt.
Satoh i calcul micrile cu precizie. n vreme ce Thomas
se apropia, el se rostogoli spre stnga, pivotnd pe o mn, i
sri n picioare, rsucindu-se n acelai timp n aer. Nu
apucase s-i termine micarea de rotaie, c piciorul lui drept
era deja suficient de ridicat ca s-l izbeasc pe Thomas drept
n falc.
Lovitura l nuci. Se trezi dat pe spate cu o asemenea
violen, nct avu impresia c i se frnge gtul. Era
incontient deja nainte de a atinge solul.

CAPITOLUL 33
Thomas se trezi cu soarele fierbinte n ochi, cu falca
durndu-l ca i cum ar fi avut un abces dentar i cu mai muli
turiti holbndu-se la el de parc ar fi asistat la ultima
confruntare regizat de pe scena amfiteatrului de la Paestum.
Satoh nu se vedea nicieri.
Respinse ofertele de ajutor i porni spre ieire, umilit i
confuz, sigur acum doar pe faptul c nelegea i mai puin n
ce anume fusese amestecat fratele su.
Nu-i venea s cread. Cum ar fi putut s cread? Satoh era
un mincinos care l spiona, care intrase prin efracie n camera
lui i care atunci cnd fusese prins aruncase prima
poveste inventat care i venise n minte. Nici lupta nu fusese
corect, cci japonezul l momise, pn la lovitura aceea de
graie. Thomas i frec falca. Nu. Nu putea s cread aa
ceva. Nimic nu se potrivea.
Dar o parte a lui tia n egal msur c elementele care nu
se potriveau nu erau cele corecte. Chestia cu crucea din
Herculaneum nu fusese inventat pe moment. Era un motiv
prea bun. Se potrivea prea bine cu faptele. i, dac era s fie
sincer cu el nsui, cel mai greit i se prea modul n care l
fcuse pe individ s vorbeasc. Sfritul luptei demonstrase
c Satoh dispunea de aptitudini reale n artele mariale. Acum
lui Thomas i se prea cel puin bizar faptul c el, un simplu
profesor de liceu, reuise s fac pe cineva ca Satoh s se dea
btut i s par c cere ndurare.

Oare afacerea asta cu crucea din Herculaneum s nu fi fost


altceva dect o dezinformare, o campanie de defimare
precum sugestiile despre legturile cu terorismul care
ncercaser s-l determine pe el s nu mai pun ntrebri?
Dac aa stteau lucrurile, planurile indivizilor nu aveau s
funcioneze. Nu era vorba de loialitate sau de dragoste pentru
fratele lui. Era vorba de atitudinea lui obinuit de sfidare i
de nevoia de a cunoate adevrul, care ieise la suprafa n
numeroase momente stnjenitoare ale carierei lui, mai ales
atunci cnd se credea dus cu vorba.
Biletul de intrare n sit i conferea i dreptul de a vizita
muzeul, aa c porni ntr-acolo, ca s vad ce putea descoperi
printre exponate, dar i ca s scape de murdria i sngele de
pe haine. Gsi o toalet i se spl ndelung, ncruntndu-se
cnd i vzu n oglind obrazul tiat i umfltura de deasupra
ochiului. i era imposibil s se aranjeze astfel nct s par un
turist obinuit. i pipi rana i se strmb, oprindu-se abia
atunci cnd n toalet intrar doi brbai care preau a fi
olandezi i care l privir cu o ngrijorare nedisimulat.
Thomas plec n grab.
Exponatele i maniera de prezentare erau impresionante.
Locul dispunea de aer condiionat, iar artefactele erau dispuse
aerisit n vitrine din lemn deschis la culoare, pe suporturi
elegante n perei: basoreliefuri n piatr ale lui Hercule, un
cap de bronz al lui Zeus descoperit ntr-un ru local, diverse
vase antice, statuete din teracot, o pereche de vaze
extraordinare din bronz descoperite n ciudatul heroon
triunghiular pe care l vzuse afar, n apropierea muzeului.
Altarul prea s dateze din secolul al VI-lea .Hr. i

arheologii fuseser obligai s ndeprteze o parte din


acoperiul sigilat ca s ptrund nuntru. Acolo gsiser ase
vase din bronz cu miere, care se conservase foarte bine i era
comestibil nc.
Orict de impresionante ar fi fost exponatele, Thomas i
ddu seama de importana vizitei sale abia cnd ajunse ntr-o
ncpere din spate. Acolo se gseau cinci lespezi din piatr, pe
care fuseser pictate scene cu tineri odihnindu-se pe divane,
cntnd la diferite instrumente i jucnd ceva ce prea s
implice butul i aruncatul cupelor de vin. Brbaii purtau
cununi cu frunze, dar altfel erau goi, cel puin pn la bru,
fiind acoperii pn jos cu cearafuri sau pnze. Tinerii erau
n general grupai n cupluri, iar doi dintre ei se atingeau ntr-o
manier care pentru Thomas avea clare conotaii sexuale. n
fond, la grecii antici asemenea comportamente nu erau
stigmatizate, aa cum se ntmpla n lumea cretin.
Lespezile constituiau cele patru laturi ale unei cutii lungi
din piatr: un mormnt, pictat pe dinuntru.
Pe capacul sarcofagului era reprezentat un brbat gol
probabil decedatul care se arunca, arcuindu-se, ntr-o ap
albastr mrginit de copaci stilizai.
Mormintele scufundtorilor.
Thomas l privi, apoi rsfoi ghidul. Mormntul data din
secolul al V-lea .Hr. i era unic. Imaginea scufundtorului,
spunea ghidul, era o metafor a trecerii sufletului de la via la
moarte i n lumea de dincolo.
Thomas privi scena cu atenie, uluit de energia i graia pe
care le degaja imaginea. Oare asta a simit i Ed n ultima
secund, un salt eliberator ntr-un mediu nou, dttor de via,

care a splat instantaneu toate murdriile acumulate n viaa


asta?
I-ar fi plcut s cread aa ceva, dar pentru el moartea
continua s nsemne ntuneric, un zid: un sfrit, nu o
tranziie. Ed nu se aruncase n ape rcoroase i nu urcase pe
rmul cine tie cror cmpii elizee, aa cum nici nu se
nlase la ceruri ca s se alture corului de ngeri din Rai. Ed
plecase definitiv, iar Thomas era la fel de departe de a afla de
ce murise fratele lui, dup nc o zi ciudat de umblat prin
situri antice care deveniser ultima locuin pentru atia
mori din vechime.
Se uit iari prin nsemnrile lui Ed.
Unde e cellalt? l ntreb Thomas pe un curator n
vrst, care se repezise s admonesteze pe cineva fiindc
folosise bliul ca s fac o poz.
Cellalt? se mir omul, uitndu-se nedumerit la faa lui
Thomas, pe care se redeschisese tietura de deasupra ochilor.
Mormintele scufundtorilor, spuse Thomas, citind din
carneel. Sunt mai multe. Unde sunt celelalte?
Nu mai sunt altele, rspunse omul, uor ofensat. Doar
sta. Doar sta n ntreaga lume.
Thomas deschise ghidul la harta sitului.
Unde a fost descoperit? Nu l-am vzut afar.
Nu n ora, rspunse omul, ca i cum avea de-a face cu
un retardat mintal. n necropolis.
Dup care i nfipse degetul n marginea hrii, dincolo de
ziduri. Apoi ridic privirea i art spre nord. Thomas nu mai
atept i alte indicaii. n vreme ce strbtea drumul care
mprejmuia situl, cutnd Porta Aurea poarta aurie din

vechile ziduri ale oraului ncepu s resimt efectele scurtei


lupte cu Satoh. n afar de tieturi, oldul drept ncepea s-i
dea junghiuri acolo unde czuse pe el, iar partea stng a
pieptului l durea la fiecare respiraie. S fi avut coaste
fisurate?
Ar trebui s nu te mai gndeti la genunchiul rnit.
i zise c merge n direcia oraului modern, numai c aici
nu exista o dezvoltare urban la fel ca la Pompeii i
Herculaneum; dincolo de zidurile oraului antic se gseau
cmpuri pustii, hambare prginite i tot felul de buruieni
nalte. Continu s mearg, resimind tot mai acut durerea
dintre coaste i sudoarea de pe ceaf n vreme ce nainta pe
drumul pustiu i neumbrit. Avea tot mai pregnant sentimentul
lipsei de scop. Cldura plutea ca o cea dens peste
cmpurile verzi i galbene. Chiar i psrile se fcuser
nevzute, astfel c singurele semne de via proveneau de la
urmele uscate lsate de oprlele care fugeau s se ascund la
apropierea lui.
Apoi, nainte de a zri maldrele de pietre n iarba nalt,
vzu n deprtare un schelet metalic i un ir strlucitor de
panglici portocalii: o zon de spturi. Iei repede de pe drum
i se ndrept ntr-acolo prin buruieni. Peste cteva secunde
zri un brbat nalt i osos, n pantaloni scuri, cu o plrie cu
boruri largi, aplecndu-se s priveasc ceva pe sol.
Omul sttea cu spatele la Thomas, astfel c acesta se
apropie fr s fie vzut, gndindu-se ce s spun. Pi peste
banda portocalie de protecie i se trezi ntr-un dreptunghi de
pmnt prfos, curat de buruieni, unde pietrele erau aezate
ca o fundaie de zid.

Scuzai-m, domnule, rosti el. Vorbii engleza?


Omul sri n picioare, se ntoarse i i scoase plria de pe
cap cu o singur micare fluid. Doar c nu era un brbat. Era
o femeie, neobinuit de nalt i de lat n umeri, dar suficient
de zvelt n talie, cu pr negru care acum i se revrs peste
umeri n valuri ondulate. n ochii verzi se putea citi furia.
Ce crezi c faci? Iei din ptratul sta!
mi cer scuze, zise Thomas, cu avntul brusc retezat,
uitndu-se ca prostul la picioarele lui. Avei dreptate.
ncepu s mearg nainte. E americanc.
Nu ntr-acolo, idiotule, tun femeia. napoi pe unde ai
venit.
Apoi l privi i ochii i se ngustar, ca i cum n-ar fi vzut
bine din pricina soarelui sau ca i cum el i-ar fi amintit de
cineva.
Credeam c rosti iari Thomas, nesigur pe sine. mi
cer scuze, cine eti dumneata?
Cine sunt eu? ripost femeia, cu ochii mrii din pricina
ndrznelii lui. Sunt Deborah Miller i conduc lucrrile n
acest sit, aa c vreau s pleci de aici.

CAPITOLUL 34
Da, l-am cunoscut pe fratele tu, zise ea. Nu foarte bine.
mi pare ru s aud c a murit.
Furia ei se evaporase aproape la fel de repede precum
izbucnise, imediat dup ce Thomas i spusese cine e.
A venit aici cam la o sptmn dup descoperire,
continu ea. La nceput a fost uimit.
Care descoperire? se mir Thomas.
Al doilea mormnt de scufundtor. Am crezut c tii.
Thomas zmbi amar i cltin din cap. Aadar termenul
morminte folosit de fratele lui fusese corect pn la urm.
Mcar att. Ed nu comitea asemenea greeli.
Aproape o sptmn a tot venit pe aici, relu ea. Nu
vorbea mult, fapt care pe mine m bucura, ca s fiu sincer,
mai ales c era preot. Nu prea tiu s m port cu preoii.
Oricum, ultima dat cnd l-am vzut era emoionat, fcnd
mereu nsemnri ntr-un carneel i strlucind ca un puti de
opt ani care a ctigat o cantitate imens de ngheat. Apoi a
disprut.
Ochii ei erau triti. Nu se umpluser de lacrimi ca ntr-o
melodram, dar erau triti, iar Thomas se hotr s aib
ncredere n ea.
Aadar exist un alt doilea mormnt de acest gen,
remarc el, pe jumtate pentru sine. M uimete c nu se tie
despre el, cel puin prin partea locului, dat fiind mndria cu
care este privit primul.

Primul este termenul corect, replic ea. Cel de aici nu va


avea parte de aceleai aprecieri pentru c e ulterior celuilalt.
Cu mult. Ceea ce e o veste bun pentru mine.
De ce?
Locul s-ar umple de arheologi. Vreunei universiti
locale i s-ar acorda controlul excavaiilor sau pur i simplu ar
fi trecute sub aripa guvernului italian. Primul mormnt
dateaz din circa 500 .Hr. sta de aici este din epoca
medieval timpurie, cam cu o mie de ani mai trziu. Haide,
s-i art.
Se ridic i Thomas fu izbit din nou de nlimea ei. Nu c
ar fi fost lipsit de graie. Nici pe departe. Se mica cu o
surprinztoare economie de gesturi, dac nu chiar cu
elegan, ca o giraf. i ddu imediat seama c, dac ar fi dat
glas gndurilor sale ar fi avut probleme. Era genul de femeie
care nu suporta aiureli din partea nimnui.
Aadar, zise el, dac nu te superi c ntreb, de ce
excavai aici? Eti din?
Acum din Atlanta, rspunse ea.
Nu avea nici urm de accent din Sud.
M aflu aici pentru c am convins guvernul grec s
sprijine financiar o expediie ctre ceea ce odinioar a fost o
aezare greceasc. Italienilor nu le pas ct vreme nu iese
nimic din ar, iar eu nu distrug nimic de valoare n timpul
spturilor. Trimit un inspector n fiecare sptmn ca s
vad dac am descoperit Farul din Alexandria. Altfel m las
n pace.
Farul din cum?

Scuze, rosti ea, nlocuind seriozitatea expresiei cu un


nceput de zmbet. Umor de arheolog. Farul din Pharos a fost
una dintre cele apte minuni ale lumii antice. E foarte departe
de aici.
neleg, rosti Thomas, urmrind-o cu interes.
Avea treizeci i ceva de ani. Peter Directorul i-ar fi spus
ra btrn. i ddu seama c ncepea s-i plac de ea.
Sunt curator de muzeu, explic ea. Sun mai important
dect este n realitate. Oricum, aveam nevoie de o mic pauz
i de ceva munc de teren. Am fcut un soi de favoare
guvernului grec i ei m-au ajutat s capt lucrarea asta.
Impresionant, nu-i aa? Privi n zare, peste deertul de
buruieni i anuri. Din cnd n cnd primesc ceva ajutor de la
unii studeni locali, dar n cea mai mare parte a timpului sunt
singur. Ceea ce mi convine de minune.
Thomas o credea. Poate c e sufletul meu pereche. Prefer
i ea s fie singur.
Aici e.
Ajunseser la o construcie drpnat fcut din foi de
plastic transparent i schele nvechite, un soi de cort de nici
doi metri nlime i doar pe jumtate att n lungime. Ea se
opri i l conduse printr-o sprtur n plastic.
nuntru, aerul era fierbinte i uor dulceag, umed ca dup
iarba proaspt cosit, dar lumina era filtrat i Thomas simi
cum faa i se relaxeaz n vreme ce ochii se obinuiau cu
penumbra. Mormntul pe care l descoperise semna cu cel
grecesc: cinci plci de piatr, toate fiind acum nvelite cu folii
transparente din plastic. Ea dezveli fiecare lespede cu o grij
infinit i cu o urm de zmbet care i ndulcea trsturile.

Thomas rmase nmrmurit. n loc de butorii tolnii pe


divane de pe mormntul grecesc, pe cele dou plci mai lungi
din laterale fuseser pictate cruci. Plcile mai scurte
prezentau un pete stilizat cu aripioare frontale proeminente
i cu dini ciudat de bine definii. Ultima lespede, capacul,
limpezea legtura cu cellalt mormnt. Era aproape aceeai
imagine: scufundtorul gol care strbtea spaiul ctre
suprafaa apei. Singura diferen era aceea c motivele crucii
i petelui apreau i aici, n colurile picturii, iar apa ctre
care plonja scufundtorul era de un rou-aprins.

CAPITOLUL 35
De ce este apa roie? ntreb el, uitndu-se la pictur.
A, ntrebarea de un milion de dolari. Fratele tu a
ntrebat acelai lucru.
i?
E un mormnt cretin, zise ea, studiind imaginile din
nou, ca i cum le-ar fi vzut pentru prima dat i evalundu-le
cu respect. Dateaz cam din secolul al VII-lea. Crucea
cretin i petele ca simboluri au fost introduse n vechile
reprezentri asociate cu moartea. Nu sunt expert n teologie
cretin, dar a spune c, dac n cazul primului mormnt al
scufundtorilor apa reprezint trecerea spre moarte, ceea ce
vedem noi aici este un fel de nviere: scufundtorul
decedatul pe punctul de a fi purificat
De sngele Mielului, trase Thomas concluzia n locul ei.
Corect. Sngele lui Hristos, proslvit n slujbe, sngele
dat ca jertf pentru pcatele omenirii pe dealul Golgotei:
acestea sunt mijloacele mntuirii. Este vorba de o refolosire
tipic cretin a unei iconografii vechi de secole, n scopuri
proprii. Fratelui tu i-a plcut la nebunie.
De ce?
Pentru c mormntul grecesc i cel de aici sunt separate
de peste o mie de ani. Cultura i climatul religios s-au
schimbat radical. Dar chiar dac oamenii au ntors spatele
pgnismului, modul n care se nelegeau i se exprimau pe
ei nii n calitate de cretini era nc influenat de memoria

popular i de obiceiurile din perioada pgn. Aici este


vorba de o nmormntare cretin, dar imaginile religioase
deriv de la oameni care i-au adorat pe Apolo i pe Poseidon
cu o mie de ani nainte, oameni care au trit la cteva sute de
metri de aici.
i asta e ceva normal? se mir Thomas.
El tia c, la fel ca alte religii de succes, cretinismul
preluase tot att de multe obiceiuri cte nlocuise, dar nu
avusese niciodat parte de un exemplu att de elocvent.
Ai vzut statuetele din teracot ale zeiei Hera din
muzeul de arheologie? ntreb Deborah.
Cred c da. Nu le-am acordat o atenie prea mare.
Sunt zeci i au fost descoperite n acest sit i n altele din
zon. Forma local a acestor statui o arat pe regina zeilor
innd o rodie, despre care se presupune c este un simbol al
fertilitii, datorit seminelor pe care le conine, nu?
i?
i dac vei merge pe drumul spre Capaccio i vei intra n
biserica de acolo, ghicete ce vei descoperi c ine n mn
Fecioara Maria?
O rodie?
Bingo! Madona cu Rodie din Capaccio. Eu cred c e o
imagine interesant, dar alii nu cred la fel.
De ce?
Ca de obicei, rspunse ea. Oamenii vor ca religia lor s
fie unicat, autosuficient, neinfluenat de diverse chestii
precum cultura, structura social i politica. Dac ar
recunoate c o parte a religiei lor este modelat de oameni i
de vremurile n care au trit ei, atunci ar trebui s se confrunte

cu ideea c religia lor nu a rsrit n ntregime din mintea lui


Dumnezeu. Unii oameni gsesc o astfel de idee tulburtoare.
i tu nu?
Eu nu.
Dar Ed?
Nici el nu prea s fie tulburat, rspunse ea, prnd s
mediteze la ntrebare. A fost parial motivul pentru care i-am
permis s-i vre nasul n treburile mele.
S neleg c nu oricine are parte de un asemenea
privilegiu.
Ea se ncrunt.
Acest sit a fost descoperit din ntmplare i eu n-am
ajuns la faa locului dect la cteva sptmni dup aceea, iar
pn atunci au avut loc spturi neoficiale.
n scop de jaf?
Nu sunt sigur. Rmiele umane au putrezit pn la
dispariie. Aceast zon a fost frecvent inundat de mlatini,
iar umezeala distruge oasele. Din mostrele de sol putem
afirma c trupul decedatului a putrezit aici, dar n-a mai rmas
nimic din el.
Dar crezi c e posibil s fi fost i alte lucruri n
mormnt? ntreb el. Lucruri care au fost furate?
Greu de spus cu certitudine. Dac a fost luat ceva, s-a
ntmplat nainte ca vreo oficialitate s arunce o privire
asupra acestui loc. Nimic nu lipsete n mod evident. Dar mie
mi se pare ciudat. Celelalte morminte medievale din zon
conin tot felul de obiecte funerare: armuri, arme, bijuterii,
vase i altele asemenea, ngropate alturi de persoana
decedat. Aici Nimic.

i oamenii au tot venit s vad ce se ntmpl de cnd ai


preluat conducerea lucrrilor?
Ce bine c semeni fizic cu printele Ed, zise ea. ncep s
m satur de toat povestea asta.
Cum ar fi, de pild, un japonez.
l cunoti? ntreb ea repede, cu suspiciune n voce.
Thomas i art tietura de deasupra ochiului.
Ne-am ntlnit astzi.
A fost aici de cteva ori, de obicei noaptea, cnd nu era
nimeni prin preajm. Fcea poze, punea ntrebri nimic
specific i n general m evita pe mine. Cnd a aprut prima
dat, i-am spus pe unde s plece, chestie care a prut s-l irite.
Deborah zmbi aducndu-i aminte. Nu-mi puteam imagina
de ce l-ar fi interesat mormntul. A ntrebat i el de ce este apa
roie i despre celelalte simboluri.
A spus ceva despre crucea descoperit la Herculaneum?
ntreb Thomas.
ncerca s fie prudent, dar instinctiv simea c poate avea
ncredere n aceast femeie deirat i dificil, iar el avea
nevoie s-i afle prerea referitor la ceea ce i spusese Satoh.
Crucea-umbr din Casa Bicentenarului? Nu, de ce?
Crezi c e posibil s fi fost descoperit crucifixul care a
lsat acea urm pe perete?
Nu, rspunse ea, lund o nghiitur de ap.
Thomas ridic din sprncene.
Pari destul de convins.
Chiar sunt, replic ea. Crucifixul care a lsat acea
urm nu a putut fi descoperit pentru c nu un crucifix a
lsat-o. Pur i simplu.

Cum poi s fii att de sigur? Am vzut urma. Cu


siguran semna cu un crucifix.
tiu, zise ea, la fel de sigur. Dar sunt o mulime de
lucruri care pot lsa urme n form de cruce. Putea fi un
simplu raft.
Dar muli cred c a fost o cruce cretin, insist Thomas.
Am citit mai multe relatri despre asta
Online?
Da, rspunse Thomas, puin iritat de amuzamentul din
privirea ei.
Data viitoare cnd mai ai timp s intri pe Internet,
ncearc s tastezi aselenizare trucat n orice motor de
cutare vrei. Vei fi uimit de numrul de site-uri care vor
aprea pe ecran. Iar dac tot nu-i vine s crezi, ncearc s
tastezi Holocaust trucat.
Zmbetul aproape i dispruse acum de pe chip, ca i cum
ea nsi ar fi trecut prin toate astea.
Bine, accept Thomas, deci sunt o mulime de porcrii
pe Internet, cele mai multe postate de psihopai i oameni cu
un program
i de cei incredibil de prost informai care cred c dein
adevrul absolut pentru c vor s cread n el, i-o lu ea
nainte. Citete crile respectabile i de bun-sim publicate de
instituii reputate i vei vedea c, dei este foarte posibil s fi
existat cretini n Herculaneum, aproape cu siguran ei nu
foloseau crucifixuri n scop religios i n-aveau s foloseasc
aa ceva dect peste vreo trei sute de ani.
Dar cum rmne atunci cu ptratul magic din Pompeii?

Ce-i cu el? Acelai gen de ptrat apare pretutindeni pe


cuprinsul Imperiului Roman. Este o arad n cuvinte i nu
este deloc limpede c ar avea vreo semnificaie mistic,
darmite vreuna cretin. Da, din el se pot forma cuvintele
Pater Noster dac lai deoparte cteva litere dar tot din el
se pot forma o mulime de alte grupuri de cuvinte, cele mai
multe fr niciun neles. n structura ptratului nu exist
nimic cruciform. Transformarea lui n cruce ar fi o exagerare
i o spun la modul literal. Din nou, e vorba de cei care vor s
descopere o versiune clar i imobil a propriei lor religii, aa
c procedeaz n consecin. Asta nu nseamn c acolo se
afl ceea ce caut ei.
Thomas ncepu s se simt ca o frunz n aer, nu doar
pentru c avea sentimentul c se postase singur n poziia unui
naiv, ci pentru c fundamentul motivaional construit de el
pentru moartea lui Ed care fusese ntotdeauna ubred
prea acum s se spulbere complet, lsndu-l fr nimic de
care s se agae. Ca i cum ea ar fi tras un ut construciei lui
i imaginii palide pe care el reuise ct de ct s o compun.
Dar nu este sta un argument al faptului c inexistena
unor cruci timpurii reprezint o profeie care se
automplinete? zise el. Adic, dac fiecare lucru este respins
pentru c e prea timpuriu?
Presupun c da, admise ea. Dar crucea ca simbol ncepe
s cucereasc Imperiul Roman dup ce Constantin a
oficializat cretinismul, iar asta nu s-a ntmplat dect n
secolul al IV-lea. Folosirea crucii ca simbol nainte de aceast
dat reprezint o aberaie. Petele este mult mai legat ca
simbol de cretinismul timpuriu. Teologia mntuirii a avut

nevoie de secole ca s se maturizeze. Crucea a devenit centrul


cretinismului abia dup apariia credinei c Iisus a aprut pe
lume ca s moar i s mntuiasc. Pur i simplu n anul 79
nu se ajunsese la un asemenea stadiu al religiei.
Thomas edea tcut pe o buturug deasupra ptratelor de
pmnt excavate. De acolo putea privi napoi spre oraul antic
i putea zri partea de sus a templelor de piatr, care sclipeau
chihlimbarii n lumina nceputului de sear. Nu tia ce s mai
spun.
Japonezul i-a pomenit ceva despre cum se presupune c
ar fi artat crucifixul sta? ntreb Deborah.
Din argint, rspunse Thomas. Marcat cu semnul
petelui.
Ea se ncrunt.
Presupun c nu este imposibil, zise ea. Dac accepi
ideea c n secolul I cretinii au folosit cruci ceea ce eu nu
pot s presupun Oraul Pompeii dispunea de ceva argint de
calitate, iar simbolul petelui are sens ca parte a conceptului.
Dar tu nu crezi asta, zise Thomas.
mi pare ru. Dac te consoleaz cu ceva, m ndoiesc c
Ed ar fi crezut i el. i cunotea bine domeniul: mai bine
dect mine.
Thomas tresri.
Ar trebui s m ntorc nainte de plecarea ultimului tren,
zise el, fr s fie sigur cnd pleca acel ultim tren.
Sttuse acolo mult mai mult dect intenionase, iar n
curnd avea s se ntunece.

Stai aa, zise ea. Merg cu tine. La o asemenea or mi


place s m plimb prin sit, dup plecarea turitilor. N-am vrut
s te ofensez.
Sunt eu un turist? Credeam c sunt un detectiv.
Merser n tcere de-a lungul cmpurilor peste care se lsa
ntunericul serii, iar Thomas se gndi ct de ciudat era faptul
c petrecuse atta timp n ultimele zile n compania unor
femei pe care nu le cunotea. Fr a include aici fostele lui
eleve pe care nu le considera nite aduli, n ciuda unor
lucrri pe care i le dduse spre lectur profesoara de studii
sociale i care demonstrau contrariul probabil c vorbise cu
Deborah i cu sora Roberta mai mult dect vorbise cu orice
alt femeie de foarte mult vreme. Poate chiar mai mult dect
i aducea aminte. Se ntreb care era motivul i dac o gsea
atrgtoare pe vreuna dintre ele. Fiecare dintre cele dou era
atrgtoare, n moduri diferite, dar o astfel de idee nu-i venise
n minte pn acum.
Nu se ntmpl niciodat, nu? Nu de cnd
Gata cu asta!
Ct vei sta n Italia? ntreb el.
O sptmn, rspunse ea.
Ajunser la marginea oraului vechi, unde vestigiile,
dezbrcate de farmecul lor coloristic de lumin n scdere,
preau drpnate i srccioase, cu excepia locurilor unde
templele se ridicau ca nite creste n umbr. Reintrar n sit.
Era deja nchis publicului, dar poarta era deschis i nu se
vedea niciun agent de paz care s-i ntoarc sau s le cear
biletele. De fapt, nu se vedea nimeni n jurul lor.

Sunt gata s plec acas, zise ea. Cltoria aici a fost o


binecuvntare, cel puin educaional, dar Nu sunt un
arheolog de teren. Mai degrab mi place s cataloghez i s
aranjez exponate: aa am un control mai mare. Spturile n
sperana vag c ai putea descoperi
Atenia lui Thomas fu atras de ceva din interiorul
templului lui Ceres, o form curios de deschis la culoare
proiectat pe masa ntunecat a unei coloane, ncetini pasul,
holbndu-se i ntrebndu-se de ce simea c i se pune un nod
n gt, ca o groaz rece care l fcu s-i doreasc s se
ntoarc, s o ia la fug, nainte ca ochii lui sau mai degrab
creierul s discearn bine ce era acea form.
Ce e aia? ntreb el, aproape n oapt. Pare a fi
Vocea i se stinse.
Un om, rspunse Deborah.
Groaza lui i se transmise i ei. ntunericul prea s se lase
acum cu repeziciune n jurul lor, iar pe deasupra vestigiilor nu
se auzea niciun sunet.
Ar trebui s plecm de aici, zise Thomas.
De la moartea lui Ed se aflase de cteva ori n pericol, dar
nu se simise niciodat aa cum se simea acum, att de
ngrozit, dorindu-i cu atta disperare s se afle n alt parte. I
se fcuse frig. Resimea panica din timpul comarurilor cnd
i ddeai seama c ceva groaznic e pe cale s se ntmple, dar
nu tii cum s evii deznodmntul sau cum s te trezeti.
Peste cteva clipe, i zise el, vei vedea i i vei dori s nu
fi venit niciodat aici. i vei dori

O, Doamne, opti Deborah. Se gseau acum n dreptul


frnghiei care ngrdea accesul n templu, n umbra imens
aruncat de masiva construcie. Chiar este un om.
Dup care o lu la fug nainte, srind peste frnghie i
urcnd treptele mari de piatr, iar Thomas o urm, atras ca de
un magnet, chiar dac el ar fi vrut s fug n alt direcie. Dar
cnd Deborah se opri, ncremenind cu minile la gur, ca i
cum s-ar fi strduit s nu ipe, Thomas vzu bucata de carne i
abia reui s-i dea seama c era un cadavru plin de snge
legat strns de coloan prins, se prea, cu propriile lui
mruntaie.

CAPITOLUL 36
Rmaser amndoi ncremenii, paralizai de groaz. Apoi
Thomas ncepu s vomite, ndeprtndu-se de templu ctre
platforma pe care sttuse ceva mai devreme n cursul zilei i
unde zrise pentru prima dat sclipirea binoclului
Se for s se ntoarc spre cadavru i reui chiar s fac doi
pai spre el, doar ca s fie sigur.
E Satoh, opti el n ntuneric.
Da, i rspunse Deborah tot n oapt.
Prea ciudat de calm, ca i cum ocul i-ar fi alungat orice
alt emoie.
Cel care a fcut asta, ncepu Thomas, ar putea foarte
bine s
Fie nc prin preajm, trase ea concluzia pe acelai ton
lipsit de inflexiuni. Da, aa e.
Trebuie s plecm. S gsim ajutoare.
Ajutoare? se mir ea.
ntrebarea l trezi pe Thomas ca o palm peste fa. Nu
putea s gseasc niciun fel de ajutoare, i oricum nu pentru
omul care era prins de coloan cu burta spintecat astfel nct
tot ce exista mai jos de coaste s devin o mare gaur neagr
i plin de snge
Nu te gndi la asta. Pleac.
Vru s plece, i o lu pe ea de mn. Gestul lui pru s o
trezeasc din oc. Thomas simi cum corpul ei se ncordeaz
i cum mintea ei revine la normal, apoi ea prelu controlul.

i tiu pe oamenii de la restaurantul din col. Toi ceilali


care muncesc aici locuiesc n ora. O s le cerem s sune la
poliie.
Deborah l trase dup ea i el se vzu nevoit s alerge ca s
in pasul. Continuau s se in de mn, ca supravieuitorii
unui naufragiu care se temeau s nu fie smuli unul de lng
cellalt. Poarta de ieire se gsea pe drumul pe care veniser.
Deborah se ndrept hotrt ntr-acolo, lund-o direct prin
iarba nalt. Se simeau amndoi uurai i mai puin ocai
dup ce lsaser cadavrul n urm, iar Thomas risc o privire
napoi, n umbrele prelungi lsate de amurg n oraul mort,
pierzndu-i echilibrul atunci cnd Deborah se opri brusc,
fr niciun avertisment.
Ce e? ntreb el.
Uite, opti ea, cu o voce n care revenise ceva din stilul
de robot lipsit de via. Uite. Poarta.
Thomas privi. Poarta prin care intraser n sit cu doar
cteva minute nainte era acum nchis.
Putem sri peste ea, zise Thomas.
Poate c da. Dar cine a nchis-o?
Ideea ei l arse ca o neptur de pianjen.
Crezi c el e nc aici, n apropierea noastr?
El? Ce om ar face aa ceva?
Deborah ridic din umeri. Avea chipul palid i privirea ei
scruta mprejurimile.
Cu cteva ore n urm m-am luptat cu Satoh, zise
Thomas, iar tipul la tia s aib grij de el. Nu am chef s am
de-a face cu cel care

Ddu repede din cap spre templu, cu trofeul mcelrit prins


de coloan, dar reui s nu priveasc ntr-acolo.
Crezi c ne ateapt? opti ea.
Cred c a vrut s-l vedem pe Satoh, spuse Thomas
gndindu-se mai bine. Cred c vrea s ne nspimnte.
Deborah i arunc o privire aproape sardonic. Mai c nu-i
spuse: Atunci nseamn c se descurc bine. Thomas privi
n jurul lor, spre ntinderea vestigiilor. De acum era ntuneric
bine, iar asasinul putea fi oriunde; orice zid spart, orice
coloan fracturat, orice grmad neregulat de pietre i
vegetaie putea deveni un ascunzi pentru el.
i tot spui c e un brbat. Ar putea fi o femeie. Sau ar
putea fi vorba de mai muli oameni care acioneaz
mpreun.
De fapt, nu credea asta. Era doar suficient de ncastrat n
prejudeci ca s-i vin greu s i imagineze o femeie
comind o asemenea fapt, i mai pstra suficient credin
n umanitate ca s nu cread c aa ceva putea fi comis de un
grup de oameni care lucrau mpreun, discutau
Grupurile de oameni, comunitile i chiar naiunile
ntregi au fcut lucruri i mai rele.
Poate c da. Dar ceea ce vzuser acum prea opera unui
singur individ. O minte pervers. Cineva care se bucurase de
ceea ce face.
Sunt dou ci de a iei de aici, zise Deborah. Pe aici i pe
sus, ntre templul lui Apolo i Asklepeion. Pe care vrei s o
folosim?

Pe asta, rspunse el. Cealalt presupune traversarea


ntregului sit. Iar acolo sunt mult prea multe locuri unde s-ar
putea ascunde.
Dar cadavrul e aici. Poarta a fost nchis cu doar cteva
minute n urm, zise Deborah. Trebuie s fie nc n aceast
zon.
Pn cnd reuim noi s trecem de toate vestigiile, el
ne-ar putea atepta n cellalt capt. Iar drumul e mai nalt
dect situl, aa c ne poate vedea de la distan.
Nu-i spuse c perspectiva de a se ntoarce n acel labirint de
piatr prin bezn era prea ngrozitoare pentru ca el s o ia n
considerare la modul serios. Deborah l privi int,
gndindu-se.
Bine, accept ea, dnd drumul minii lui, ca i cum abia
atunci i-ar fi dat seama c o ine. Ce faci?
Thomas se aplecase. Cnd se ridic, n mn inea o piatr
mare.
n caz c ncepu el.
Ea ddu repede din cap, ca i cum n-ar fi vrut ca el s
termine fraza.
mpreun, cu mare atenie, pornir spre poart. Atunci
auzir sunetul: un uierat gutural i aspru n spatele lor,
nefiresc de puternic n aerul nopii.
Era sunetul pe care l-ar fi scos o felin de dimensiuni mari,
care ar fi tras aer printre colii dezvelii. Thomas se rsuci pe
clcie, cutnd nnebunit sursa sunetului, cu mna dreapt
innd strns piatra la nlimea umrului.
La baza templului, la civa metri de cadavrul mutilat al lui
Satoh, sttea o siluet deschis la culoare, ghemuit ca un

liliac pe stnc. Sttea nemicat, iar de la o asemenea


distan Thomas nu prea vedea mare lucru, cu excepia estei
lipsite de pr, gurii larg deschise i a membrelor ntinse, care
se prinseser de piatr ca nite tentacule. Individul era slab ca
un schelet i prea gol. Se uita spre ei cu o fixitate
rutcioas, care i nghe lui Thomas sngele n vene.
Deborah porni spre poart, dar pentru cteva secunde el nu
i putu mica picioarele i nu reui dect s priveasc,
paralizat de groaz, cum silueta ncepu lent s se trasc spre
ei pe membrele ei subiri, ca de pianjen, uiernd n vreme ce
se apropia. Apoi Deborah l trase i el o lu la fug dup ea.

CAPITOLUL 37
Ce naiba a fost chestia aia? ntreb Thomas.
n cele trei ore n care discutaser cu poliia nu pusese
aceast ntrebare, dar acum, c ancheta se terminase, o fcu.
Chestia aia? se mir Deborah. A fost un om, Thomas.
Nu semna cu un om, replic el. Nu se mica aa cum se
mic un om.
Nu avea ce s fie altceva, rosti ea cu hotrre. i chiar
arta a om. Unul ciudat, e drept, dar am fi putut bnui asta din
fapta pe care a comis-o.
Thomas nu era sigur dac ea chiar era convins de asta sau
doar se prefcea, dar tia c are dreptate.
Ajunseser la restaurantul din col fr ca asasinul s dea
vreun semn de via. Probabil c se mulumise s-i sperie.
Apelaser la femeia de vrst mijlocie i plin de scepticism
care locuia n restaurant i ea chemase poliia. Thomas nutrea
o mare recunotin pentru faptul c Deborah tia italiana
mult mai bine ca el.
Lunatic asasin i vampir nu erau termeni din
vocabularul lui.
Habar n-avea de ce i venise n minte cuvntul vampir.
Evident c nu credea n astfel de lucruri i nu nici c acea
chestie l omorse pe Satoh. Doar c fusese ocat de
paliditatea ucigaului i de mersul lui ca de crab, ca
Nosferatu
Pn la terminarea anchetei, poliia deja ridicase un soi de
cort protector peste o parte a templului lui Ceres, iar ntregul

sit era acum scldat n luminile alb-albstrui ale mai multor


proiectoare cu halogen. Mediul de acolo prea supranatural,
ca ntr-un vis. Slav Domnului c poliitii nu i ceruser s
priveasc iari cadavrul sau, mai ru, s se ntoarc n sit.
Fuseser anchetai separat, dar dup ce totul se terminase,
el i Deborah i comparaser rspunsurile.
Thomas constat uurat c niciunul dintre ei nu ascunsese
vreun detaliu, aa c relatrile lor coincideau. Fuseser
sincere i rspunsurile amndurora la ntrebarea-cheie,
aruncat ca din ntmplare de translatorul care fuma igar de
la igar n ncperea n care poliia i stabilise temporar baza
operaional:
L-ai cunoscut pe defunct?
Thomas tia c orice nepotrivire ntre versiunea lui i cea a
lui Deborah i-ar fi bgat repede n bucluc. Aa c le povestise
despre modul n care Satoh i scotocise camera de hotel,
despre faptul c se luptaser n acea zi, despre presupusa
legtur a japonezului cu Ed, a crui moarte l adusese pe el n
Italia. Translatorul insistase de mai multe ori asupra fiecrui
punct, cernd clarificri, iar el rspunsese la diversele
ntrebri rapide ale efului anchetatorilor, cei trei oameni
uitndu-se unii la alii cu precauie, ca i cum s-ar fi pregtit
de o btlie.
Camoranesi era un brbat masiv cu o musta mare, neagr,
i ochi triti, cu pleoape grele. Ca i translatorul, fuma
continuu i vorbea cu o voce joas i grav, ca o persoan care
cunotea att de multe lucruri din faa neplcut a vieii
umane, nct devenise imun i aproape plictisit. Prin contrast,
translatorul, un tnr parc abia ieit de pe bncile facultii,

prea la fel de ocat ca Thomas i, cu toate c n decursul


lungii lor discuii chipul i se mai lumin puin, repulsia
provocat de cele auzite nu-l prsi nicio clip.
Nu le plcuse ceea ce le spusese el. Complica o situaie i
aa nclcit, iar Thomas i ddea seama de asta. Erau nevoii
s ia legtura cu americanii, poate chiar cu Interpolul, iar dac
Thomas l citise bine pe Camoranesi, poliitii oricum
credeau c asemenea msuri nu aveau niciun sens. Erau de
prere c au de-a face cu un soi de psihopat. Care n-avea nicio
legtur cu cruciada lui Thomas.
Iar el nu-i putea nvinovi. La sfritul anchetei, i el
ajunsese s aib impresia c moartea lui Satoh fusese rodul
unei simple coincidene. Poate c individul l urmrise pe
Thomas, poate c i pe Deborah, dar asta prea s nu aib
nicio legtur cu moartea lui. Pur i simplu japonezul se
aflase n locul nepotrivit, la momentul nepotrivit, i czuse
victim unui maniac. Iar aa ceva se putea ntmpla oriunde
n lume, dei era destul de greu de crezut.
Poliitii nu-i spuseser nimic din toate astea n mod direct.
Fcuser o copie a paaportului lui pe care Thomas l inea
la el dup cele ntmplate la hotel i i ceruser nume i date
de contact din Italia i din Statele Unite. El le dduse datele
lui Jim din Statele Unite i pe cele ale lui Giovanni de la casa
de odihn din Napoli. Poliitii ridicaser din sprncene
vznd c ambele persoane de contact sunt preoi, iar
ciudenia acestui fapt l surprinsese i pe el. i luaser
amprentele, iar Thomas acceptase fr s protesteze. Nu avea
nimic de ascuns.

Nu avu nevoie de mai mult de zece minute ca s discute cu


Deborah dup aceea, i oricum nu prea tia ce s-i spun.
Dup ce i relat ce declarase poliiei, Deborah i ddu
numrul de telefon i el l not, ndoindu-se c aveau s mai
vorbeasc vreodat i ntrebndu-se cum ar fi fost posibil s
discute despre cultur i istorie cnd tot ce i lega era mnjit
de oroarea acelei seri.
Dup ce-i luar rmas-bun cu inimile ndoite, Thomas fu
invitat ntr-o main de poliie i condus la gara local. Acolo
sttu douzeci i dou de minute singur ntr-o sal de
ateptare murdar, a crei fereastr era att de nalt, nct
ncperea semna cu o celul. Dup aceea, fu invitat ntr-o
alt main de poliie, care l duse direct la hotelul Executive
din Napoli.
Era ora dou dimineaa. i ceru recepionerului s deschid
barul doar ct s poat lua dou beri n camer, pe care le bu
cu nghiituri lungi imediat ce intr. Se dezbrc repede i se
bg n pat, spernd doar s fie suficient de obosit ca s nu
viseze nimic.

CAPITOLUL 38
Sprgtorul de sigilii se uit la afiajul de pe telefon i
rspunse la al treilea apel.
Da?
Aici e Molim. Avem o problem.
Sunt contient de situaie.
Ce naiba a fost n mintea ta? Puteam s-i spun c se va
ntmpla aa ceva.
Sprgtorul de sigilii se uit pe fereastr. Se ateptase la un
asemenea rspuns de la Molim. Rzboi era mereu bine
pregtit. Moarte executa ce i se spunea, iar Foamete era n
fine, cine tia ce-i trece prin minte? Dar Molim i spunea
mereu prerea i provoca. Presupunea c aa ceva era
inevitabil atunci cnd lucrai cu for de munc nchiriat
chiar dac scump dar oricum situaia asta l obosea.
Proiectul decurge conform planului, zise el. Dac va fi
nevoie, te vei alia cu Rzboi.
i dac decid s elimin inta pentru totdeauna?
Aceast decizie nu-i aparine.
Nu asta am ntrebat, zise Molim.
E singurul rspuns de care ai nevoie.
Dup ce Molim nchise, Sprgtorul de sigilii se gndi la
opiunile pe care le avea. Knight fusese lsat n via atta
vreme pentru c pruse mai util sau mai puin riscant s fie
lsat s se nvrt n cerc fr nicio noim, ca un pui cu capul
tiat. Dar dac ncepea s miroas ceva, putea deveni repede
un pericol. Pragmatic ca ntotdeauna, Sprgtorul de sigilii nu

voia mai multe cadavre dect era strict necesar, dar moartea
lui Thomas Knight putea deveni curnd o chestiune
inevitabil, o chestiune de slujire a binelui mai mare.
Continua s in telefonul n mn. Form un numr,
gndindu-se la instruciunile pe care avea s i le transmit lui
Rzboi.

CAPITOLUL 39
Ai avut o noapte grea? ntreb Brad Iverson peste
exemplarul su din Wall Street Journal cnd Thomas intr n
restaurant, cu zece minute nainte de sfritul micului dejun.
Da, rspunse Thomas. Am dormit prost.
Aa se pare, replic Brad, fcnd pe mecherul.
Dobitocule, l apostrof Thomas n gnd.
Sper c tipa a meritat, continu Brad, rznd o singur
dat scurt, cu capul dat pe spate.
Thomas schi un zmbet vag, dar nu simea deloc nevoia
de a juca un astfel de joc.
i ce itinerar ai azi, turist Thomas?
nc nu m-am hotrt, rspunse el, mai mult pentru sine.
Cred c o s m mai duc o dat la Pompeii.
Ce tmpenie! O dat nu i-a ajuns? Ce naiba vezi la
mormanele alea de pietre?
Se pare c nu destule, replic Thomas.
*
Se duse la casa de odihn fr s-i pese dac ua avea s-i
fie deschis de Pietro, de Giovanni sau de Roberta. n acea zi
avea chef s discute cu toi trei. Gsi porile deschise pentru a
permite intrarea unui camion de livrri.
Provizii pentru Franciscana, rosti Giovanni, cumva cu
greutate, fcndu-i semn s intre. Restul vine mine.
Am auzit c v-ai speriat puin din pricina uneia dintre
ele, zise Thomas.
Giovanni ridic din umeri.

Probabil c nu-i nimic, rosti el, dei Thomas se ndoia c


preotul chiar credea asta.
Pietro avea s fie plecat toat ziua, dar, dup ce afl cum i
petrecuse Thomas seara, Giovanni promise c-l va convinge
pe monsenior s stea de vorb cu el pe ndelete.
Te deranjeaz dac noi doi vorbim acum? ntreb
Thomas.
Giovanni se uit la ceas.
Bine, accept el. O or. Dar nu aici. Locul sta devine
Renun s mai caute cuvntul potrivit i i cuprinse capul
cu minile: zgomotos, nnebunitor, frustrant.
Pornir pe jos spre intersecia cu Via Medina, unde
traversar cu pruden i merser mai departe spre mare, pe
lng un ir de faade elegante din secolul al XVIII-lea, acum
nnegrite i pline de grafitti. Trecur de un ir de restaurante
mici, cu terasele din strad nchise pn la ora prnzului,
ddur ocol unei fntni impozante pe marginea creia se
ridicau statui care aminteau vag de mitologia marin, apoi,
destul de brusc, ajunser n faa unei fortree impozante i
bine ntreinute, Castello Nuovo.
Prima dat am venit aici cu fratele tu, zise Giovanni. El
mi-a artat locul.
Cred c atunci cnd trieti undeva, nu prea i dai seama
ce le-ar plcea vizitatorilor, replic Thomas.
Aa este, zise preotul. Castelul este tipic napolitan: strat
peste strat. Sub pmnt se gsesc vestigii greceti, apoi
romane. Cldirea este de secol XIII, dar a fost restaurat n
secolul al XV-lea i nc o dat dup aceea. Acum consiliul

orenesc se ntrunete aici. Lui Ed i plcea care-i


cuvntul?
Istoricul?
Da, rosti Giovanni, dnd din cap dintr-o parte n alta ca
pentru a spune c nu chiar. Mai degrab continuitatea, da?
Da.
Intrar n castel peste o punte lat de lemn i pe sub o
arcad sculptat cu motive florale, flancat de coloane i
surmontat de o fresc cu cai i o aret. Arcada era aproape
la fel de nalt precum cele dou turnuri masive, nchise la
culoare, care o ncadrau, i i conduse ctre o curte interioar
mrginit de pietre mari. Thomas rmase locului, absorbind
din priviri vrsta continuitatea locului, n vreme ce
Giovanni cumpr dou bilete de la ceea ce pe vremuri fusese
o gheret de acces.
Mi-ai vorbit despre interesul lui Ed pentru simboluri,
zise Thomas cnd preotul se ntoarse. i aminteti ceva
anume legat de acest lucru?
Nu tiu prea multe despre munca lui, rspunse
Giovanni, dar mi amintesc c aduna imagini ale petelui din
catacombele din Roma i alte forme de art cretin timpurie.
Simbolul petelui? Cum sunt chestiile alea pe care le
vezi pe maini?
Giovanni ridic din umeri i porni s urce un ir lung de
trepte.
A fost un simbol al cretinismului timpuriu, zise el. Un
desen foarte simplu. Unii cred c la nceput a fost un cuvnt
pe care l poi forma din primele litere ale altor cuvinte.
Un acronim?

Da, rspunse Giovanni. Dar cred c era i un soi de cod.


Limba Bisericii timpurii era greaca, iar cuvntul folosit
pentru pete era ikthus. Fratele tu mi-a artat asta. Ateapt.
Ajunseser la unul dintre turnurile cu vedere la mare, unde
se gsea o ncpere circular cu banchete din piatr: o sal de
dezbateri sau un tribunal. Tavanul boltit avea probabil
douzeci de metri nlime i era ncadrat de arcade din piatr.
Giovanni scoase un erveel de hrtie din buzunar, se sprijini
de marginea unui pupitru din lemn i ncepu s scrie cu un pix
de culoare neagr:
I Iesous: Iisus
K Kristos: Hristos
THeou: Al Domnului
Uios: Fiu
Soter: Mntuitorul
Thomas privi cuvintele n vreme ce Giovanni i arta prima
liter a fiecruia.
Vezi? rosti el. Ikthus. Pete, dar i Iisus Hristos, fiul
Domnului i mntuitorul. Cuvntul a fost folosit astfel nct
cretinii persecutai s se poat recunoate unii pe alii. Cnd
se ntlneau, unul dintre ei desena o linie ca asta.
Schi o linie curb, ca un val stilizat.
Iar cellalt completa imaginea.
Adug partea de jos a curbei, unind liniile n captul din
stnga pentru a forma capul petelui i ncrucindu-le n
dreapta pentru a forma coada.
Iar imaginea asta e foarte veche? ntreb Thomas.

Poate una dintre cele mai vechi. Ed spunea c e un


simbol folosit i de alte religii, dar Biserica cretin timpurie
l-a revendicat ca aparinndu-i. Noul Testament este plin de
istorii n care se vorbete despre pete.
V voi face pescari de oameni, spuse Thomas.
i hrnirea a cinci mii de oameni, zise Giovanni.
Eduardo spunea c petele era i un simbol arhetipal al
fertilitii.
Preotul zmbi amintindu-i cuvintele.
Merser mai departe o vreme n tcere, pn ce ajunser
ntr-o ncpere lung care ddea spre mare i a crei podea era
confecionat din sticl groas. Dedesubt puteau vedea
nivelul inferior al cldirii: resturi de cmri, celule, pasaje i
morminte, unele coninnd schelete.
Se spune c fundaia este plin de tunele care dateaz
din primele zile ale cldirii, zise Giovanni. Unele ar putea
face legtura cu marea. Exist o legend care spune c
prizonierii lsai n temni urlau noaptea. Cnd paznicii au
venit de diminea s verifice, au descoperit c deinuii nu
mai erau n celule. Dup civa ani, soldaii au trecut prin
toate tunelele i au descoperit un crocodil care scpase de pe o
nav venit din Egipt i care tria de atunci acolo. Au ucis i
au mpiat reptila, i au atrnat-o deasupra porii. E doar o
legend, dar lui Eduardo i-a plcut.
Zmbi din nou, de aceast dat vistor.
Ar trebui s m ntorc, oft el. Tu trebuie s te duci la
Pompeii, iar eu s m descurc cu clugriele.
Thomas ncuviin.

Simboluri, i zise el. Cruci i peti. Din cauza lor s fi


murit Ed? Cum?
Totul este att de Nu se potrivete, rosti el cu voce
tare. mi scap ceva.
Giovanni nu-i rspunse i Thomas se ntreb din nou dac
prietenii lui Ed nu-i ascundeau informaii ca s-i protejeze
amintirea, sau ca s se protejeze pe ei nii. Dac da, s se
protejeze de ce anume? i de cine?

CAPITOLUL 40
Ajuns napoi la casa de odihn, o gsi pe Roberta
agitndu-se.
Mergi din nou la Pompeii astzi? ntreb ea.
Era un soi de preludiu la rugmintea de a i se altura lui, dar
Thomas i simi inima ndoit. Se simise bine n compania
ei, dar acum voia s fie singur, ca s mediteze.
Da, rspunse el, ncercnd s fie amabil. Eti sigur c
nu i-a ajuns ct ai vzut din locul la?
E mai bine dect s stau aici, replic ea. Iar astea sunt
ultimele mele zile de libertate nainte de a ncepe perioada de
izolare. Te superi dac vin cu tine?
Odat rostit o rugminte ntr-o asemenea manier, cu un
soi de speran disperat n priviri, ce mai putea spune el?
Te atept aici.
Ea plec n grab s se pregteasc. Aproape n aceeai
clip, Giovanni i ii capul peste balustrada curii i l strig.
Tocmai au sunat poliitii. Vin ncoace ca s discute cu
tine.
Prima reacie a lui Thomas fu s plece, dar un asemenea
gest n-avea sens, aa c se for s se aeze undeva.
Camoranesi sosi aproape imediat, nsoit de un ofer n
uniform i de translator. i explic lui Thomas c sunase de
la hotelul Executive.
Ce pot face pentru dumneavoastr? ntreb Thomas.
Camoranesi scoase o mic legtur de crpe din buzunar i
ncepu s o desfac.

Ai mai vzut asta pn acum? rosti translatorul,


privindu-l pe poliist. A fost gsit n hainele decedatului.
Era petele de argint furat de Parks din camera lui Ed din
Chicago. Thomas l lu, simi greutatea i rceala obiectului,
apoi le povesti. Timp de cteva minute nimeni nu spuse
nimic, apoi apru Roberta, ntrebnd dac Thomas era gata de
plecare, aa c poliistul lu obiectul i l bg la loc n
buzunar fr alte comentarii. n vreme ce se ridicau n
picioare, Camoranesi mormi cteva cuvinte n italian, apoi
se ntoarse i porni spre ieire.
Vrea s l contactai nainte de a prsi hotelul, rosti
translatorul.
Am devenit suspect? ntreb Thomas.
Translatorul pru stnjenit.
Nu tiu, rspunse el, iar Thomas l crezu.
ns n adncul sufletului, era convins c devenise.

CAPITOLUL 41
Roberta vorbi continuu, mai nti n aglomeratul autobuz
numrul 2, care i culese din faa dughenei de tutun de vizavi
de hotelul Executive, apoi n gar, n tren i n cele din urm
n interiorul fierbinte i lipsit de umbr al sitului. Vorbi
despre Italia i italieni, despre mncarea din Italia, despre
limba italian i despre ct de mult i-ar fi dorit s o neleag
mai bine. Pe urm vorbi despre nervozitatea care o cuprinsese
la gndul apropierii perioadei de izolare, i spuse prerea
despre groaznica noapte petrecut de Thomas, despre
iminena morii (poate veni oricnd: totul e s fii pregtit) i
despre necesara pregtire spiritual pentru moarte. Vorbi
despre minunile arheologiei i istoriei i despre modul n care
confruntarea cu trecutul putea schimba prezentul oricui. Pe
scurt, spuse o mare parte dintre lucrurile pe care le zisese i
nainte, iar dac pn atunci totul sunase ca i cum ea le-ar fi
gndit, acum prea c le-ar citi de undeva. n vreme ce ea
asculta un ghid din forum, Thomas dispru n spatele
templului lui Apolo i atept acolo pn cnd ea renun s
mai cerceteze feele din jur i i continu drumul singur.
*
i prea oarecum ru pentru Roberta, dar asta plnuise nc
de la nceput s fac. Nu vzuse ptratul magic cu ochii lui i
tia c accesul publicului la acesta era interzis. n tren
concepuse un plan pentru a gsi un loc n care s se ascund,
poate n amfiteatru, un loc suficient de ndeprtat de prile
cele mai frecventate ale sitului, i s atepte acolo terminarea

programului de vizitare. Dup nchiderea sitului, avea s


localizeze casa lui Paquius Proculus, s intre prin efracie i
s vad cu ochii lui ce ascundea acel ptrat.
ntre timp, vizit toate locurile menionate n carneelul lui
Ed, locuri pe care n cea mai mare parte le ratase cu ocazia
vizitei precedente: bile cu mozaicurile lor cu creaturi marine
i cel mai important templul lui Isis, pe lng care trecuse
de dou ori la precedenta vizit fr s-l vad. n tot acest
timp ncerc s proceseze cumva ceea ce tia legat de
cercetrile lui Ed, de Parks, de modul n care micul pete de
argint ajunsese la Satoh, de povestea crucii din Herculaneum
i, cel mai mult, de circumstanele morii lui Satoh. Haosul
din gndurile lui era reflectat de siturile pe care le privea:
mozaicuri fragmentate, structuri pe jumtate intacte de
crmid, piatr i argil, case anonime ntinzndu-se de-a
lungul unor strzi pustii. Nu exista nicio ordine, nicio
secvenialitate; nimic nu avea sens. Ajunse n templul lui Isis
i vzu doar piese dintr-un puzzle pe care nu spera s l
rezolve vreodat. Oare ce vzuse fratele lui aici att de
important? Ce fusese acel loc pe vremuri? La ce slujiser acea
coloan i acel altar? i de ce era adorat o zeitate egiptean
ntr-un ora roman de secol I?
Ultima ntrebare abia i venise n minte, aa c se opri s
mediteze la ea. Roma cucerise teritorii din nordul Africii.
Thomas i amintea din Shakespeare de legtura Cleopatrei
cu Iuliu Cezar i cu Marc Antoniu. Aadar, cultul lui Isis
fusese importat, absorbit n panteonul roman aa cum erau
absorbite culturile strine n cadrul unui imperiu, aa cum

avea s fie absorbit cretinismul i transformat n religie


oficial trei secole mai trziu?
Studie rmiele templului. Totul se afla ntr-o curte
ptrat, nconjurat de o alee de-a lungul creia se niruiau
coloane, cu trepte de acces spre altar n centrul ptratului. n
jurul spaiului deschis erau aranjate mai multe blocuri mari
din piatr, dei Thomas habar n-avea dac acestea erau
soclurile unor statui sau altare. ntr-un col al ptratului se
gsea o cldire ca un bloc, acoperit cu tencuial alb.
Thomas cut n ghid. Cldirea era purgatorium-ul, adic o
construcie care coninea o ncpere ncuiat, la subsol, unde
odinioar se pstra ap luat direct din Nil: apa sfnt.
Se apropie de structura deschis la culoare, privind-o deja
frustrat i uor plictisit. Apoi i miji ochii, atras de o imagine
familiar, i privi din nou. Puin deasupra capului se afla o
fresc cu peti. Peti ciudai, cu aripioare supradimensionate
n fa i, n unele cazuri, cu nite dini triunghiulari, ca de
crocodil.
Iari peti.
Parcurse repede n minte celelalte situri pe care le vzuse n
acea zi, precum i pe cele nsemnate de Ed, i realiz brusc c
ntlnise constant imaginea petelui de cnd venise n Italia.
Vzuse peti pe mozaicurile bilor i n bazinul de not din
Herculaneum, pe mormntul cretin cu ap roie al
scufundtorului din Paestum, n obiectul de argint furat de
Parks i regsit asupra lui Satoh, n tot felul de locuri din
Pompeii i, cel mai clar, acolo, ntr-un templu greco-roman
nchinat unei zeiti egiptene.

Thomas simi c i se accelereaz pulsul. Despre asta s fie


vorba? i dac da, ce putea s nsemne oare? Se uit fix la
relieful de pe tencuial, la formele curioase ale petilor, cu
boturile umflate, cozile agitndu-se, flcile cu coli i
aripioarele alea masive care semnau cu
Cu nite picioare.
Era un cult egiptean, iar unul dintre animalele care n mod
limpede era legat de Egipt era crocodilul. Oare acele imagini
ciudate puteau fi reprezentri ale unor astfel de animale
fcute de romani care nu vzuser niciodat crocodili? Dar el
vzuse picturile de templu din muzeul din Napoli i acestea
erau pline de diviniti egiptene cu capete de acal i motive
care proveneau din cunoaterea adevrat a Egiptului.
Totodat, vzuse o mulime de reprezentri de peti peste tot
n Pompeii i Herculaneum, multe dintre ele uor de
recunoscut i veridice. Iat ns c existau i celelalte
reprezentri, cele ciudate, cu aripioare imense care semnau
cu nite picioare. Nu toate proveneau din Egipt. Proveneau de
aici i probabil fuseser imagini locale grefate pe cultul
importat al lui Isis, aa cum rodia zeiei Hera fusese grefat pe
cultul Fecioarei Maria.
Aadar simbolul petelui cu picioare era local i era vechi,
i aa cum demonstra mormntul din Paestum fusese
adaptat pentru uzul cretin. Giovanni spusese c petele n
forma lui cunoscut are multe rezonane simbolice pentru
cretini, dar un pete cu picioare ar fi avut cu siguran mai
multe implicaii. Un pete cu picioare putea face legtura
ntre uscat i ap i putea dac Thomas se gndea mai bine
s devin ecoul mersului pe ap al lui Hristos n vreme ce

apostolii lui ngrozii se ascundeau n barc pe apele mrii


Galileei. Dac mormntul din Paestum folosea simbolul
scufundtorului ca pe o imagine care sugera trecerea spre
moarte, oare utilizarea de ctre cretini a unui pete cu
picioare nu putea sugera un soi de transcenden, de trecere
prin moarte i dincolo de aceasta: capacitatea de a tri n
ambele medii?
Ce i scrisese Ed lui Giovanni?
Ca un admirator de simboluri p/x an, aproape c am dat
peste filonul-mam (sau e mai corect filonul-tat??!!), dar
acum indicatorul arat n afara Italiei i eu trebuie s-l
urmez.
S fi fost petele cu picioare simbolul matern al
cretinismului timpuriu? Icoana suprem a triumfului lui
Hristos mpotriva morii? Dac da, de ce nu devenise acest
simbol o parte important a iconografiei bisericeti, i unde se
dusese Ed ca s-l gseasc? i de ce l omorse o asemenea
cercetare ca i pe Satoh? Thomas habar n-avea, dar se
simea dintr-odat plin de energie. n sfrit ncepea s
neleag ceva.

CAPITOLUL 42
Thomas o gsi pe Roberta ateptndu-l la poarta dinspre
port. Pentru el, ptratul magic era deja un concept inutil. Ed
nu fusese interesat de cruci i probabil nu credea faptul c
acestea erau simboluri cretine n anul 79. Dac povestea lui
Satoh despre crucea din Herculaneum coninea ceva adevr,
atunci cheia consta cu siguran n faptul c acea cruce era
marcat de imaginea unui pete ciudat. Aa ceva cu
siguran ar fi strnit curiozitatea lui Ed.
i acum, ce urmeaz? ntreb Roberta pe drumul de
ntoarcere.
Thomas i mprtise esena gndurilor care l frmntau,
ca o cale mai puin obinuit de a-i liniti contiina pentru c
o abandonase. Probabil c i ea era singur, aa cum preau s
fie multe persoane dedicate religiei, mai ales ntr-un astfel de
loc.
Trebuie s discut cu Pietro, rspunse Thomas. Fr
divagaii, fr scuze, fr ostilitate. Dac el nu-mi spune ce
trebuie s tiu, o s dau numele su poliiei.
Crezi c are vreo legtur cu moartea acelui japonez?
Nu, rspunse el. Dar cred c a fost amestecat ntr-un
puzzle mai complicat, care l-a avut ca figur central pe
fratele meu.
n dup-amiaza asta face vizite la bolnavi, zise Roberta.
Nu se va ntoarce nainte de ora ase. Hai s facem o pauz de
vreo or, s analizm problema i apoi mergem s vorbim cu
el.

Thomas se uit cteva clipe la chipul ei alb i rotund i la


ochii serioi. Probabil c avea nevoie de o pauz ca s dea
sens celor aflate.
Ce fel de pauz?
Coborm la staia Ercolano, explic ea, vizibil
emoionat. Mi-a venit o idee. Haide, Thomas, izolarea mea
ncepe mine i dup aceea nu voi mai putea iei. nc o
excursie de cteva ore, apoi l poi vedea pe Pietro, bine?
Pentru prima dat l ls singur cu gndurile lui. n vreme
ce mergeau de-a lungul rmului, cu peticele lui de plaj de
nisip negru, Roberta scoase un telefon mobil argintiu dintr-un
buzunar al mnecii rasei. Thomas ridic din sprncene
vznd telefonul.
O, rosti ea, n zilele noastre ne-am mai modernizat i
noi.
Thomas rnji.
Pronto, rosti ea n telefon, apoi, cu voce mai optit:
Printe Giovanni.
Se prezent ntr-o italian poticnit, dar corect, i puse o
serie de ntrebri. Rspunsurile primite prur s o satisfac.
Despre ce a fost vorba? ntreb Thomas.
Ateapt i ai s vezi, rspunse ea, pe un ton de feti
pus pe glume.
*
Surpriza i atepta pe strad la staia Ercolano: o main
Fiat alb, nchiriat, cu dou ui.
Trebuie s o ducem napoi la ora apte, aa c avem
dou ore i jumtate la dispoziie, zise ea, mulumit de
stratagem. Am vrut s fac asta nc de cnd am ajuns aici.

S faci ce anume?
S vizitez cauza tuturor problemelor, rosti ea, ca i cum
ar fi fost evident.
Pentru o fraciune de secund, Thomas avu senzaia c i st
inima n loc. La ce se referea ea? Oare ce tia?
Vezuviul! exclam Roberta zrind uluirea pe chipul lui.
Vulcanul.
O, replic el. Acea cauz.
Roberta manevr manetele, cltinnd din cap i chicotind
pentru sine.
*
Era o oferi surprinztor de bun, fapt mbucurtor,
pentru c drumul ctre cealalt parte a oraului era ngust i
sinuos, iar n clipa n care ncepur s urce panta muntelui,
lucrurile se deteriorar. Robertei i plceau n mod clar
curbele n ac de pr, sunetele de claxoane la fiecare viraj,
pietricelele care cdeau cnd maina trecea pe marginea
drumului, ns Thomas ajunse repede s se sature de toate
acestea, iar dup zece minute ncepu s i se fac ru. Trecur
de dou ori pe lng nite care mari cu lemne care coborau de
pe culme, iar alte maini goneau constant pe lng ei cu viteze
incontient de mari.
Hopa! exclam Roberta atunci cnd o dubi alb se ivi
chiar n faa lor dup o curb, i rat cu civa centimetri,
claxonndu-i cu furie, apoi i continu drumul spre ora fr
s ncetineasc. Ce-a mai zburat!
Prea cu adevrat ncntat de toat povestea. Thomas se
uit la conul purpuriu al vulcanului, de deasupra pdurii, i
ncerc s ignore drumul lor n zigzag.

Dup ce n sfrit se oprir ntr-o parcare de pietri


roz-maroniu, Thomas privi cteva minute spre mare, pe
deasupra copacilor, ca s permit stomacului su s se
relaxeze.
Haide, l nghionti sora Roberta, ca i cum ar fi avut de-a
face cu o coleg mai lene.
Thomas i ndrept privirea n sus. Erau nc departe de
crater.
De aici mergem pe jos, rosti clugria, ca i cum ar fi
vorbit despre o trataie special.
Porni cu avnt n lumina soarelui n amurg, cu crucifixul de
pe piept valsnd ntr-o parte i alta la fiecare pas hotrt i
scond sunete uoare, metalice. Intrarea pe poteca de acces
spre vrf era strjuit de o poart. Majoritatea turitilor se
ndreptau deja napoi spre ora. Femeia subire i cu prul
lung de la poart se uit la ceas.
Drept n sus, pe urm n jos. Nu mai mult de
cincisprezece minute la crater, rosti ea, rupnd bilete dintr-un
carnet.
La civa metri dincolo de poart, poteca ncepu s urce
abrupt, fcnd tot felul de meandre.
Chestia asta va fi mai dur dect credeam, i zise
Thomas, cu sufletul greu. Dup o zi de umblat, picioarele l
dureau deja ngrozitor.
Poate c n-ar fi trebuit s vin. Dar o parte din el voia s
vad vulcanul. Aa cum spusese Roberta, aici era inima
istoriei oraelor Pompeii i Herculaneum, orae care altfel ar
fi evoluat normal, fr ca nimeni s-i mai aduc aminte de
gloria lor din secolul I.

Poteca urca acum drept, strjuit ntr-o parte de un gard din


brne de lemn, iar n cealalt de peretele de stnc al
vulcanului. La o asemenea nlime nu mai erau copaci, iar
piscul se nla gola i neted, cu excepia locurilor unde nite
bolovani din roc poroas fuseser aruncai din con. Thomas
se ateptase ca stncile s fie de culoare cenuie, dar nuanele
de baz erau maroul, rozul i violetul, iar stnca semna mai
degrab cu un burete, plin de buzunare de aer. Din loc n loc
creteau petice de iarb i licheni, dar, spre deosebire de
bogia vegetaiei de la poalele muntelui, aici sus srcia era
extrem. Piscul n sine era lipsit de orice vegetaie, ca un
peisaj lunar, dar avnd un soi de frumusee slbatic.
Toat lumea se ndrepta spre cas. Pe lng ei trecu n grab
o pereche de adolesceni italieni, dar ceilali turiti muli
oameni la cincizeci sau aizeci de ani, i niciunul din partea
locului preau epuizai. n vreme ce se cra anevoie pe
pant, lsnd-o pe Roberta n fa, Thomas privi n spate de
cteva ori. Posibil ca ei doi s fi fost ultimii vizitatori admii
n acea zi.
Avur nevoie de douzeci de minute ca s ajung n vrf,
iar cnd o fcur constatar c tarabagiul care vindea buturi
rcoritoare i vederi i strngea marfa, iar piscul era aproape
pustiu. Pe partea interioar a potecii, neregularitile care
formau marginea craterului erau ntrerupte din loc n loc de
crpturi late, lanurile montate direct n stnc ferindu-i pe
turiti s cad n hu. Thomas privi n jos, fr s tie sigur la
ce anume trebuia s se atepte, i descoperi o depresiune
conic imens, format din stnci mici. Pe margini se vedeau
roci despicate, arse, care preau dure ca o cremene, dar care

ajunseser aa din pricina forei erupiei. Din pereii


vulcanului ieeau fuioare subiri de fum, dar platoul central al
depresiunii prea nemicat i linitit. Nu se simea nicio
cldur, ci doar un vag iz de sulf.
Pe aici, zise Roberta, ndeprtndu-se de margine ctre
o crare mai ngust dect cea pe care veniser.
Crarea cobora pe partea exterioar a conului, dup care
disprea.
Unde duce? ntreb Thomas, cu o privire uor
nelinitit.
nconjoar craterul, explic Roberta, cu voce vesel.
Trebuie s facem asta ca lumea. Haide, Thomas.
El o urm cu pai grei, n vreme ce soarele ncepea s apun
i ultimii turiti prseau piscul.
De cealalt parte, rosti ea cu voce tare peste umr, vom
putea privi peste crater spre golf.
Abia atept, murmur Thomas.
i putem rosti o rugciune.
Din ce n ce mai bine.
Picioarele ncepeau s-l doar ru.
ncetinete puin, strig el dup Roberta. Cred c
primesc stigmatele.
Ce anume? exclam ea, oprindu-se i ntorcndu-se spre
el.
Stigmatele, repet Thomas. tii tu, cnd i sngereaz
minile i picioarele. n cazul meu, picioarele.
A, stigmatele, fcu ea. Am neles altceva.
Prea n continuare uor nedumerit, poate chiar ofensat.
Scuze, rosti el. A fost o glum proast.

E-n regul. M-am obinuit ca oamenii s nu neleag


minunile.
i tu crezi n astfel de lucruri? ntreb el. Era o ntrebare
sincer, fr niciun fel de ironie. n manifestarea rnilor lui
Hristos?
Bineneles, rspunse ea. Misterioase sunt cile
Domnului i minunile pe care El le face, inton ea, cu un ton
serios.
Dar tocmai stigmatele, insist Thomas. Adic, ce sens
are? De ce ar provoca Dumnezeu rni deschise oamenilor?
Nu pricep.
Ei bine, eu n-am ntlnit niciodat aa ceva, rspunse ea.
Dei sunt convins c se ntmpl. Lumea e plin de pctoi,
iar uneori Domnul consider c e bine s pedepseasc pcatul
prin miracol.
Thomas se uit ndelung la ea, dar Roberta i continu
drumul, evitndu-i privirea.
Uite, spuse ea. Aproape am ajuns pe cealalt parte.
Da.
Cred c ar trebui s ne rugm pentru odihna sufletului
acelui om ucis. Locul sta este plin de mreia lui Dumnezeu.
Roberta se cr pe stnci pn n buza craterului i privi
dincolo de prpastia vulcanului, spre mare.
Soarele coborse bine i devenise stacojiu, astfel c
interiorul conului era mprit n dou, jumtate umbr
profund, jumtate o ntindere de piatr care prea s ard cu
o lumin portocalie ca o flacr. n jurul lor nu se mai afla
nimeni.

ngenuncheaz alturi de mine, rosti ea, lsndu-se n


genunchi, cu chipul scldat n lumin i radiind de credin.
Thomas se cr alturi de ea, dar nu ngenunche. Mintea
i lucra cu febrilitate.
Cum spuneai c-l cheam? Pe mort? ntreb Roberta, cu
ochii nchii i cu minile mpreunate n faa ei, cu degetele n
sus, ca o ntruchipare a Fecioarei.
Satoh, rspunse Thomas, absent.
i mulumim Domnului pentru aceast zi mbelugat i
ne rugm pentru sufletele domnului Satoh i al fratelui
Edward Knight, ncepu ea. Odihneasc-se n pace. Tatl
nostru, carele eti n Ceruri
Roberta inton cuvintele rar, pentru ca Thomas s i se poat
altura. El o fcu, dar cu stngcie i cu vocea abia optit. Se
ateptase la ceva mai potrivit, de genul O, Doamne, d-i
odihn venic Sau cam aa ceva. ns ea alesese Tatl
nostru.
d-ne nou pinea noastr cea de toate zilele
continu ea.
Thomas privea acum golul imens i fumegnd de dedesubt.
Resimea puternic urcuul, iar acel loc avea ceva suprarealist,
ca i rugciunea prima dup muli ani pentru fratele lui
mort, alturi de aceast femeie pe care nu o cunotea.
precum i noi iertm greiilor notri
Parc totul se petrecea ntr-un vis, ca i cum toate ndoielile
i toat tristeea lui ieiser pe neateptate la suprafa; dar
acum alte lucruri ncepeau s-l scie, i aminti c Pietro
inuse o predic legat de Imaculata Concepiune, iar el parc
o auzea printr-un tunel plin de ecouri

Evident c n-am neles foarte mult din ea italiana mea


nu e suficient de bun dar a fost o predic frumoas, plin
de devotament i pietate. La sfrit, aproape c i-au dat
lacrimile la gndul Domnului nostru conceput fr pcat, apoi
intrnd n aceast lume groaznic
i amintea c n acel moment ceva l iritase, dar de atunci
nu se mai gndise la asta. Nu cumva Imaculata Concepiune
nu avea nicio legtur cu naterea lui Hristos? Abia dac i
mai amintea de astfel de lucruri, dar era destul de sigur c era
mai degrab vorba de naterea Fecioarei Maria, singura
persoan de la Adam i Eva care apruse pe lume fr
stigmatul pcatului originar. ncruntndu-se, Thomas ncet
s mai rosteasc vorbele cunoscute ale rugciunii i o ls pe
Roberta s-o continue singur.
Cci a ta este mpria, puterea i slava
Amoreala i alunecarea ctre amintiri dureroase disprur
imediat din sufletul lui.
Acum i n vecii vecilor. Amin.
n minte i revenir alte cuvinte.
Uneori Domnul consider potrivit s pedepseasc pcatul
prin miracol.
S pedepseasc? Prin stigmate?
Stigmatele reprezentau un semn al pocinei, o manifestare
a unei devoiuni sfinte fa de trupul rstignit al lui Hristos.
Cci a ta e mpria..
i chiar dac multor catolici nu le mai psa de aa ceva n
ziua de astzi, de la un franciscan te-ai atepta s tie
n vecii vecilor

Mai ales atunci cnd cel mai cunoscut dintre toi purttorii
de stigmate fusese
Sfntul Francisc, opti el cu voce tare.
n aceeai fraciune de secund, deveni contient c
Roberta nu mai sttea ngenuncheat lng el. Era n spatele
lui.

CAPITOLUL 43
Molim se mutase nainte de a termina rugciunea. Knight
prea pierdut n reverie, obosit i un pic melancolic, adic
exact n starea n care vrusese ea de la bun nceput s-l aduc.
Se ridic tcut n picioare, scond revolverul Walther
automat din buzunarul de la bru i ndreptndu-l spre ceafa
lui cu aceeai micare expert, rezultatul experienei, cu care
ridicase sigurana. Doar dou focuri i apoi mai avea de fcut
mormntul superficial din cenu i lav ntrit pe panta
izolat a vulcanului. Puteau trece ani pn cnd cineva ar fi
descoperit cadavrul.
*
Catolicii, i zise Thomas, nu rostesc aceste ultime versuri
ca parte a rugciunii Tatl nostru. n timpul slujbei, ele intrau
n rspunsul colectiv dat preotului.
Izbvete-ne, Doamne, de cel ru, rosti preotul din
amintirea lui, n vreme ce Thomas se arunc peste marginea
vulcanului, cu o fraciune de secund nainte ca arma s se
descarce n spatele su. i d-ne nou pacea cea de toate
zilele
*
Molim njur cnd glonul trecu mult pe deasupra
americanului.
Ce dracu s-a ntmplat?
Individul se aruncase n crater, ca i cum ar fi tiut c ea era
pe punctul de a-i mprtia creierii pe stncile muntelui.
naint, blestemnd sandalele afurisite cu care era nclat.

Ridic arma i privi de-a lungul evii n vreme ce se apropia


de margine. Individul n-avea unde s se ascund. Operaiunea
devenea dificil, i ei avea s-i fie mai greu s scoat cadavrul
undeva unde s-l poat ngropa, dar n-avea cum s-l scape i
poate c avea s-l fac s i plteasc pentru ndrzneala
dovedit.
*
Thomas czu n crater i se rostogoli, ncercnd s se
echilibreze ca mcar s poat privi n jurul lui.
Era deja aproape ntuneric, dar nu suficient ca ea s nu-l
poat inti bine. ntinse mna dup o ieitur promitoare de
stnc pe panta craterului, o rat i continu s se
rostogoleasc ali civa metri. Pentru o fraciune de secund
o zri stnd pe buza craterului, cu rasa luminat de ultimele
raze ale soarelui, cu faa livid i cu arma ridicat i
mprocnd moarte.
Auzi sunetul o fraciune de secund mai trziu, cnd praful
vulcanic ni n sus la civa centimetri de capul lui, acolo
unde glonul se nfipse n stnc. Apoi se lovi de o coam
stncoas care rsrea pe panta craterului ca o spinare de
balen i se prinse de ea cu toat puterea pentru a se opri din
cdere. n aceeai clip se strmb de durere. Stnca era
fierbinte.
*
Molim trase repede dou focuri, fr a-i atinge inta.
Hotr s inspire adnc i s inteasc cu mai mare grij, dar n
acel moment Knight se opri din rostogolire i se prinse de o
ieitur de stnc. Din pricina acestui fapt rat i urmtorul
foc, dup ce urmrise rostogolirea lui. Glonul lovi stnca la

vreo treizeci de centimetri sub el. n aceeai secund, el fcu


un salt n jurul ieiturii i dispru din raza ei vizual.
Simi cum o cuprinde iar furia. Verific magazia de cartue
i ncepu s coboare cu pruden n crater.
*
Partea inferioar a coamei era o fisur, sau o serie de fisuri
i, chiar dac nu erau foarte vizibile n umbra amurgului, prin
ele ieeau fuioare subiri de abur fierbinte. Imediat ce se simi
sigur pe picioare, Thomas i desprinse minile de stnc i le
deschise larg n aer pentru a i le rcori. Nu-i mai simea
palmele bicate i, n afar de o oarecare senzaie de
usturime, nu credea c arsura era profund. Cut n jurul lui
o piatr mai mic, o gsi, i se pregti sufletete pentru
venirea Robertei.
Timp de un minut i ceva nu auzi nimic, dar nimeni nu se
putea deplasa pe o asemenea suprafa fr s strneasc
pietricelele din drum n josul pantei, aa c o auzi atunci cnd
mai avea un pas sau doi pn la coam.
Dac ai fi n locul ei, ce ai face?
*
Molim se opri, cu picioarele goale larg desfcute, i
lsase sandalele incomode i zgomotoase pe buza craterului.
inea arma cu ambele mini, plimbnd-o ncet n stnga i n
dreapta, cu eava n jos, aa cum fusese instruit. Nemernicul
s-ar fi putut ascunde n continuare n spatele coamei, sau
putea ncerca s se furieze prin lateral. Cel mai bine era s se
apropie de el peste vrful coamei. Puse un picior pe coam i
se ridic.

Dur o secund pentru ca senzaia de arsur din tlpi s-i


ajung la creier, dup care ncepu s opie. Brusc l zri pe
Knight, care o atepta, nind ntr-un salt prelung spre ea.
Trase, dezechilibrat, i rat.
S nu scap naibii arma din mn.
*
Thomas o lovi cu toat greutatea corpului, mpingnd
pistolul la o parte. Ea nu ddu ns drumul armei, chiar dac
se prbui cu spatele pe stnc, ntr-o fraciune de secund
arma era iari ndreptat spre el. Thomas se repezi peste ea,
i intui braele pe stnc i ncerc s o fac s dea drumul
armei pe care o strngea bine n palma dreapt.
Numai c era puternic. Thomas era att de obinuit cu
deghizarea ei de clugri, c nc nu-i venea s cread c n
realitate era altceva, dar presiunea exercitat asupra
ncheieturii minii cu care o inea el jos, pentru a ndrepta
revolverul ctre coastele lui, l fcu s scape instantaneu de
orice urm de surprindere i uimire, de tot ceea ce nsemna
sora Roberta.
Te va ucide. Acum.
Cu stnga continund s ncerce s controleze mna n care
ea inea arma, Thomas i eliber mna dreapt, i prinse bine
faa i i rsuci capul ct putu de tare i de repede. Dac ea ar
fi anticipat micarea, probabil c n-ar fi reuit niciodat aa
ceva, numai c femeia nu prevzuse mutarea surprinztoare i
el reui s-i rsuceasc faa i s o in aa cteva secunde.
Sora Roberta czuse pe spate chiar lng crptura prin
care ieea fum. Aburul vulcanic o izbi drept n fa i ea url
de durere, ncepnd s se zbat cu micri care o fcur s

deschid cealalt palm. Arma czu pe stnc, iar Thomas se


repezi asupra ei.
Se ntoarse i vzu c ea se ridicase i se ndrepta spre el.
Avea partea stng a feei roie din pricina aburului fierbinte.
n ochi i se citeau furie, ur i altceva, ceva care semna cu
ngmfare i satisfacie.
tie c nu o s tragi n ea.
Thomas ezit, apoi, cnd ea se pregtea s se arunce asupra
lui, strnse mai bine arma i o pocni dur n frunte.
Femeia czu cu greutate peste el, incontient, iar pentru
cteva clipe lungi el rmase pe panta craterului i se uit la
cer, ncepnd s resimt din plin rcoarea i linitea serii, care
se lsau peste el.

CAPITOLUL 44
Thomas o ls acolo unde czuse. Probabil c avea s mai
rmn incontient o vreme, iar dup ce avea s-i revin, va
constata c nu mai are niciun mijloc de transport la dispoziie.
Thomas i luase arma i telefonul. Parcurse drumul lung pn
la parcare, escalad poarta ncuiat, apoi se urc la volanul
mainii nchiriate.
Faptul c Roberta fusese gata s-l ucid l fcuse s nu mai
tie ce s cread. Acum tia sigur doar trei lucruri: primul era
acela c nite oameni puternici erau dispui s ucid pentru ca
nimeni s nu ancheteze moartea lui Ed. Thomas nelesese
asta i nainte, dar l surprindeau acum dimensiunile
subterfugiilor folosite i lipsa de scrupule a ucigailor. Din
acel moment nu se mai putea ncrede n nimeni.
n al doilea rnd, trebuia s obin ct mai multe informaii
de la btrnul monsenior.
n al treilea rnd, trebuia s prseasc repede i fr
probleme Italia. Habar n-avea ncotro s se ndrepte sau cum
s plece, dar nu mai avea niciun dubiu c Roberta sau cum
naiba o chema pe femeia aia nu lucra singur. Era convins
c, dac mai petrecea o noapte la hotelul Executive, avea s
fie ultima din viaa lui.
Conduse pn la staia Ercolano, unde abandon maina,
rezist nevoii de a bea o bere de la un bar din preajm i lu un
tren pn la Garibaldi i apoi un taxi pn la hotel. n tren
cercet numerele de telefon formate sau primite de Roberta,
dar toate directoarele de adrese fuseser terse.

Te cutau poliitii, frioare, rosti Brad cu un zmbet


larg pe chip. Sttea tolnit la barul hotelului cu un pahar de
suc de portocale n mn. l abord pe Thomas nainte ca
acesta s-i ia cheia de la camer. Ce ai fcut?
Thomas ncremeni. Roberta? Categoric nu nc. Iar ea nu
s-ar fi dus la poliie. Trebuia s fie vorba de Satoh.
Schi un zmbet i se ntoarse spre recepioner.
Vor s-i sunai imediat ce ajungei aici, rosti italianul.
Iar dac n-o facei, trebuie s-i sun eu n locul dumneavoastr.
Cuvintele avuseser un ton ntrebtor i Thomas fu obligat
s gndeasc cu repeziciune.
Ce-ar fi s ies, ncepu el prudent, ca s discut cu preotul
de la colul strzii, dup care s m ntorc i s purtm aceast
conversaie?
Recepionerul l privi lung.
Grbii-v, rosti el n cele din urm.
*
Ceasul arta ora nou. La soneria casei de odihn rspunse
Giovanni, care imediat cltin din cap.
Pietro nu e aici, zise el. E la biseric. Santa Maria del
Carmine.
Ai un numr de telefon de acolo?
Da, rspunse Giovanni, cutnd n buzunar i scond
cartea de vizit a casei de odihn. Al doilea numr.
Bine, rosti Thomas, plecnd.
Nu va vorbi cu tine, l avertiz Giovanni.
N-are de ales, replic el din mers. i nici eu nu am.

Se ndeprt repede de hotel, formnd numrul pe telefonul


Robertei i cercetnd strada aglomerat, cu privirea n
cutarea unui taxi.
Pietro rspunse la al treilea apel, rostind numele bisericii cu
un mormit repezit.
Aici e Thomas Knight. Fratele lui Eduardo. Nu
nchidei.
Habar n-avea ct de bine vorbea Pietro engleza. Fcu o
pauz i de la cellalt capt i rspunse tcerea.
Da, rosti n cele din urm cealalt voce, care prea
extrem de ndeprtat.
Vin s v vd, zise Thomas, cu un ton hotrt. Acum.
Cineva tocmai a ncercat s m omoare.
Nu tia n ce msur btrnul nelegea ceea ce auzea, dar
nu-i psa.
Bine, replic preotul.
Thomas se opri, surprins. Fr ipete? Fr ameninri?
Apoi vocea reveni, vorbind rar i cu atenie.
Tanaka e mort? se auzi n receptor.
Tanaka? se mir Thomas.
Japonezul.
Mi-a spus c l cheam Satoh.
E mort?
Da.
Urm nc o pauz lung, apoi ceva care semna cu un
oftat.
Bine, rosti vocea.
Bine ce anume? se mir Thomas.
i voi arta hrtiile lui Eduardo.

Nu le-ai ars?
Nu.
Thomas simi un fior de satisfacie, temperat de furie.
Dar ai fcut totul ca s cred c le-ai ars, ca nu cumva s
v cer s le mai vd. Unde sunt? Le vreau acum.
La messa.
La slujb?
Da, rspunse preotul. Tu vii?
S vin la slujb? replic Thomas, nevenindu-i s-i
cread urechilor.
Da. Vino. Roag-te pentru mine.
Nu, rspunse Thomas, respingnd iritat invitaia.
N-avea chef de ramuri de mslin ntinse de alii, mai ales dup
ce Roberta folosise aceleai metode pe Vezuviu.
Doar jumtate de or, insist preotul.
Fie btrnul folosea o form scurtat a liturghiei, fie era
foarte rapid. ns acolo n-avea s mai fie nimeni, i nici cor
care s cnte. Astfel slujba putea s fie ntr-adevr scurt. n
fond, nu era invitat la o slujb programat dinainte. Era o
slujb inut doar ntre ei doi.
Te-ai putea duce. Stai n spate i ascult, aa cum
obinuiai s procedezi.
Nu.
ncepei singur, zise Thomas. Voi ajunge acolo pn la
final.
Bine, accept preotul, dup care linia telefonic se
ntrerupse.
*

Thomas lu un taxi pn dincolo de muzeu i printr-un


labirint incredibil de strdue. i acolo, la fel ca n celelalte
pri ale oraului, bisericile erau amplasate ntre cldiri laice
i, cum le lipseau spaiile verzi din fa, puteau fi identificate
doar dup uile ornamentate i nelipsitele inscripii n latin
de deasupra. Pe msur ce strzile se ngustau i deveneau
mai srccioase, i chiar dac trecea pe lng cldiri care
odinioar fuseser opulente, Thomas cuta tot mai intens cu
privirea biserica Santa Maria del Carmine. Traficul devenea
mai aglomerat, dominat de automobile mici i de scutere,
adesea conduse de tineri, toi rznd i strignd unii la alii.
Strzile pietruite din cartierul Sanita erau intens circulate,
iar la intersecii se aflau piee improvizate unde oamenii
fceau curenie dup ce vnduser toat ziua scoici, crabi i
raci. oferul opri de dou ori i se aplec pe fereastra mainii
ca s cear ndrumri. O femeie tnr ntr-un tricou roz, cu
ochelari de soare de marc, le indic strada fr s scoat vreo
vorb, dup care i vzu mai departe de drum printre
mainile care claxonau, ca i cum nu le-ar fi vzut sau mai
probabil ca i cum le-ar fi desconsiderat. Mainile o ocoleau
precum valurile Mrii Roii desprindu-se n calea lui
Moise, iar ea coti mai departe pe o strad la intrarea creia
tronau rufele spnzurate de balcoane, ca un arc de triumf.
Thomas i ddu oferului zece euro i acesta plec n tromb,
prnd bucuros s se ntoarc n cartiere mai cunoscute.
Thomas nu-l putea nvinovi. De la sosirea n Italia nu se
simise nicieri att de stingher, i poate nu se mai simise aa
de ani buni.
Din Japonia.

Acolo nu erau turiti. Thomas intrase n inima unei


comuniti care l privea ca pe o curiozitate. Nu remarcase
niciun semn al mult trmbiatei criminaliti a oraului, dar
noaptea, ntr-un asemenea loc, avea sentimentul c i pusese
singur o int n jurul gtului. Simea privirile deschise,
interesate i vag amuzate ale oamenilor de toate vrstele
aintite asupra lui n vreme ce strbtea locurile n care aceti
oameni munceau, se distrau i triau. i venea s-i cear
scuze c le deranjeaz linitea. Dac i Pietro l arunca n
strad, era foarte posibil s aib nevoie de mai mult dect de
nite simple scuze ca s ias teafr dintr-un asemenea loc.
Cu strzile neluminate, n preajma lui se lsase o bezn
aproape complet.
Minunat.
Simea greutatea armei n buzunarul hainei.
Bun, rosti un biat de pe bicicleta lui. Bun,
americanule.
Putiul avea poate opt ani. Tovarii lui izbucnir n rs i
repetar salutul putiului. Cineva strig Coca-Cola i
grupul de copii rse i mai tare, dup care se fcu nevzut n
noapte.
Santa Maria del Carmine era o cldire galben-deschis, o
culoare ntrerupt de cenuiul pietrelor. Cldirea era bine
ntreinut i veche, fr s fie monumental. Thomas
observ, uor nfiorat, c strada se numea Via Fontanelle alia
Sanita. Se apropie de ua bisericii, apuc butonul clanei i l
rsuci. Ua se deschise ncet i fr zgomot.

CAPITOLUL 45
Biserica era rcoroas i slab luminat. Naosul se zrea
doar la lumina ctorva candele din faa unei statui i n
reflexia metalului din altar. Bncile de lemn erau pustii. Nu se
auzea niciun sunet i nu se vedea nimeni prin preajm.
Thomas naint cu pruden, ascultnd ecoul propriilor
pai. Resimea amestecul ciudat de nelinite i admiraie pe
care bisericile i-l strneau ntotdeauna, ntrit de aceast dat
de sentimentul anticiprii. Habar n-avea la ce s se atepte din
partea btrnului preot. Inhal cu putere aerul din lcaul
sfnt, simind urme de tmie i cear de lumnri, dup care
naint de-a lungul coridorului cu bnci, ctre altar. n dreptul
balustradei altarului se opri, i nvinse pornirea de a
ngenunchea i intr printr-o u din perete.
Ua ddea spre un coridor care ducea ctre o sacristie
minuscul, pustie ca i restul bisericii.
Alo? rosti el cu voce tare. Monsenior Pietro?
Nimic.
Vzu n col o scar n spiral pe care o urc, spre chilia
micu a preotului: un prici, o sobi i o chiuvet. Toaleta se
gsea pe coridorul dinspre sacristie. Chilia nu beneficia de
iluminat central, iar lampa de birou arunca o lumin slab,
umplnd de licriri armii ntreaga ncpere.
Thomas privi n jurul lui. Printele McKenzie, uscndu-i
ciorapii noaptea, cnd nu e nimeni acolo

Privirea i czu pe o carte. Hymn of the Universe, de Pierre


Teilhard de Chardin. Numele i se pru cunoscut, iar cartea era
n englez. Era una dintre crile lui Ed.
O deschise la ntmplare i descoperi un pasaj marcat cu o
linie vertical de creion. Citi: Fii binecuvntate, materie
brut, sol pustiu, piatr ncpnat: voi, care v nclinai
doar n faa violenei, voi, care ne forai s muncim dac
vrem s mncm.
Fii binecuvntate, materie cuceritoare, mare violent,
pasiune de nenfrnat: voi, care ne devorai dac nu ajungem
s ne temem de voi.
Fii binecuvntate, materie puternic, mar irezistibil al
evoluiei, realitate mereu nou-nscut: voi, care,
scuturndu-ne mereu convingerile, ne forai s mergem tot
mai departe n cutarea adevrului.
Thomas se ntoarse la prima pagin i citi despre autor: un
iezuit francez de la nceputul secolului XX.
Ciudat, i zise el. i nelinititoare o asemenea
convingere, un asemenea misticism bizar i intens, mai ales n
slujba unui subiect att de concret. Materie? Ce ramur a
catolicismului nchin ode materiei?
Thomas cltin din cap, ascultnd cu atenie linitea din jur
i gndindu-se la ceea ce spusese Pietro la telefon. Se prea c
l cunoscuse pe Satoh, dei l numise Tanaka, iar moartea
acestuia prea s fi schimbat ceva. De ce?
iptul care sfie linitea un geamt puternic, prelung,
care se furi pe scar de undeva de departe l fcu pe
Thomas s neasc n picioare i s o ia la fug spre scri,
cuprins de oroare i disperare.

CAPITOLUL 46
Cobor treptele fr nicio speran, mnat doar de dorina
nebun de a ti. Alerg, cu inima btndu-i cu putere,
mpiedicndu-se pe trepte, apoi n sacristie i iari prin
coridorul neluminat. Ddu nval n biseric.
Era la fel de pustie. Uile din spate continuau s fie nchise.
Bncile erau goale. Thomas pi pe partea ridicat a
sanctuarului, cu spatele la altar, i privi spre naos: nimic.
Apoi auzi o btaie uoar, ca un rpit de ploaie n spatele
lui.
Se ntoarse ncet, nfiorat brusc i simind un ghem n
stomac. n spatele altarului, podeaua din piatr era ntrerupt
de un bazin de form neregulat i, cu toate c lumina era
slab, era clar c lichidul din interior era de un rou-nchis. n
bazin czu o nou pictur de lichid, apoi nc una. Thomas
se for s-i ridice privirea.
De peretele din spate al amvonului era prins un altar nalt
cu un tabernacul auriu i ase lumnri nalte i, deasupra
tuturor acestora, o icoan nrmat cu Fecioara i Pruncul pe
un postament triunghiular. n faa acestei icoane, suspendat la
captul unui lan greu, prins de galeria cupolei, atrna
monseniorul.
Nu. Nu aa ceva. Nu acum.
Sutana rupt a preotului era nnegrit i sclipea din pricina
sngelui nchegat, aa c era greu de spus cum anume murise,
dar se prea c lanul care l inea suspendat fusese trecut prin
pieptul lui, astfel nct nefericitul atrna acum prins de stern.

Thomas rmase ncremenit cteva clipe, apoi auzi un sunet


slab i privi n sus. Preotul deschisese ochii, nc tria.
Thomas privi nnebunit n jurul lui. Momentul de
suprarealism se destrmase. Nu se putea urca pe altar pn la
preot. Trebuia s ajung n galeria cupolei.
Unde sunt blestematele alea de scri?
Porni n fug spre sanctuar i deschise ua sacristiei. n
perete se csca o ni, iar n spatele acesteia se vedea un ir de
trepte de piatr. Le urc cte dou o dat i iei ca o furtun n
galerie, att de nvalnic nct aproape c se rsturn peste
balustrad.
Galeria era ngust, iar balustrada era construit dintr-o
singur bar de fier forjat care ncercuia cupola la nlimea
oldului. Thomas se for s ncetineasc, apoi se apropie de
locul unde lanul fusese prins de inelul de fier. Civa metri de
lan zceau aruncai ntr-un col. Thomas ar fi avut nevoie de
mult timp ca s desfac lanul care l inea suspendat pe preot,
aa nct nu-i rmnea dect s-l trag pe nefericit n sus.
Prinse lanul, mnjit pe alocuri de snge, i ncepu s trag.
Pietro era un brbat masiv. Thomas se opinti, dar nu reui
s-l clinteasc. ncerc s petreac lanul pe dup umr, dar
cupola nu-i ddea libertate de micare i, cu ct trgea mai
tare, cu att avea mai mult senzaia c va fi el nsui aruncat
peste balustrad. Se opri i inspir adnc. Sub el, btrnul
preot gemu. N-avea s mai reziste mult.
Thomas se sprijini cu picioarele de baza de fier a
balustradei, se ls pe spate ct putu de mult i ncepu s trag
folosindu-se doar de brae i de piept. Trase o mn dup
cealalt, cte zece centimetri de lan o dat, cu capul pe spate,

cu dinii ncletai, cu umerii ncordai i cu sudoarea


curgndu-i din belug pe piept. Trgea cu o mn pn ce
pumnul i ajungea n dreptul umrului, apoi repeta micarea
cu cealalt. Fiecare opinteal era mai dificil dect
precedenta i i ntindea la maximum muchii i tendoanele.
De dou ori avu senzaia c palmele i alunec pe lan, aa c
fu nevoit s se opreasc i s in lanul strns, pn ce se
simi din nou capabil s trag. n cele din urm, urlnd de
efort i furie, l aduse pe preot sus. l prinse de subsuori i l
trase n sus peste balustrad. n acest timp, pistolul i czu din
buzunar, atinse podeaua galeriei i alunec pe sub balustrad,
apoi czu dedesubt, pe podeaua bisericii, unde scoase un
zgomot ca de tunet.
E deja mort, i zise Thomas, gemnd de efort. Timp de
cteva secunde preotul nu se mic i nu scoase niciun sunet.
Faa mnjit de snge era pmntie.
Apoi pleoapele se micar i se deschiser pe jumtate, iar
buzele i se dezlipir.
Thomas, rosti el, ncet, strduindu-se s vorbeasc. mi
pare ru.
E-n regul, zise el, luptndu-se cu groaza din suflet i
uitndu-se doar la chipul omului, ca s nu-i vad i restul
trupului. E-n regul.
Mea culpa, mea culpa, mea maxima culpa, opti
btrnul.
Greeala mea, greeala mea, greeala mea enorm
Ce ai fcut?
Tanaka, rosti nefericitul.
Japonezul? Ce-i cu el?

L-am dus nuntru.


nuntru unde?
Dar Pietro nchise ochii din nou i din acetia rsrir
lacrimi, dei Thomas nu-i putu da seama dac din pricina
durerii sau a amintirilor. Preotul era pe moarte. Mai avea doar
cteva secunde de trit.
Hrtiile lui Ed, zise Thomas, forndu-se s pun
ntrebarea, chiar dac avea remucri pentru asta, dar tiind c
era ultima lui ocazie de a mai ntreba.
Preotul schi un zmbet. Viaa l prsea cu repeziciune.
Il Capitano, rosti el.
Cum? icni Thomas. Ochii preotului se nchiseser.
Capitano? Cum adic? Pietro? PIETRO!
Apoi ochii se deschiser din nou, ca ai unui pete care
ncearc s lupte mpotriva curentului, dup care o mn
prinse ncheietura lui Thomas cu o putere surprinztoare i
neateptat. Preotul deschise gura, dar n ciuda ncordrii
muchilor gtului, de pe buzele lui nu iei niciun sunet.
Ce? ntreb Thomas cu disperare n glas. Spune-mi.
Strnsoarea de pe ncheietura minii deveni i mai
puternic, trgndu-l mai aproape, iar monseniorul apuc s-i
opteasc la ureche, scond fiecare cuvnt cu mare greutate
i cu o hotrre care semna cu un gest testamentar:
Il mostro, icni el. Monstrul. El e nc aici
Dup care muri.
Tcerea de dup ultima lui oapt fu ntrerupt brusc de un
mrit uierat, iar Thomas se rsuci pe clcie i zri creatura
pe care o vzuse n Paestum, ghemuit n capul scrilor la nici
zece metri de locul n care sttea el.

CAPITOLUL 47
Era un om. ntr-adevr. Era gol pn la bru, palid i
subire, cu brae lungi, umeri largi i o fa ridat, de copil, cu
ochi mici i deschii la culoare. Cnd mria, Thomas i
vedea dinii ascuii, n form de V. Era lipsit de pr, mnjit de
snge i emana rutate. ntr-o mn inea o sabie lung
curbat, cu lama ascuit ca un bisturiu, dar lat ca de satr.
Thomas nu avea nevoie s zreasc acea fiin n micare
ca s-i dea seama ct de mortal putea fi arma n minile ei.
Nu exista o alt u i nici alt scar n afara celei pe care
tocmai se ivise individul.
Fr s mai stea pe gnduri, Thomas prinse captul lanului
n ambele mini, arunc restul peste balustrad i sri n gol
deasupra candelabrului.
Lanul era alunecos n palmele lui. Dup ce se stabiliz, se
ls s alunece de-a lungul lanului. Ajunse pe podeaua
sanctuarului nainte ca ucigaul lui Pietro s apuce s vad
bine unde a disprut. Se atepta ca individul s coboare pe
scar, aa c fu extrem de surprins i alarmat cnd omul sri
ca o broasc spre lan i cobor pe el fr nicio problem.
Thomas plec repede, repezindu-se ctre ua sacristiei.
ncerc ua exact n clipa n care cellalt i termina
coborul: ncuiat. Alerg spre spatele bisericii i spre
intrarea principal, pe unde putea iei pe strada plin de
oameni, dar i aceasta era ncuiat. Scutur mnerul broatei
i njur, apoi se ntoarse i-l vzu pe omul cu faa de copil
naintnd ncet de-a lungul coridorului din stnga, opind, pe

toate cele patru membre. Mai era o singur alt u pe unde se


prea c poate iei din biseric.
Goni de-a lungul coridorului din dreapta, cutnd din
priviri arma care-i scpase din buzunar. Nici urm de ea. Se
apropia de u.
Fii deschis! Te rog, Doamne, f s fie deschis!
Era. Intr ntr-un coridor asemntor cu cel de pe peretele
opus, care ducea spre sacristie, i o lu la fug. Uurarea de
moment i se transform n panic atunci cnd vzu cum
coridorul se termin ntr-o alt u. Dac aceasta era nchis,
era prins n capcan
ncerc ua. Clana se mic, dar ua nu se clinti. Trase i
mpinse n ea, contientiznd mritul ucigaului care se
apropia n spatele lui, dup care zri cheia neagr n broasc.
O rsuci, cu mini tremurnde, dup care mpinse. Prea
repede. Simi broasca opunnd rezisten i fu nevoit s-i ia
umrul din u i s rsuceasc cheia complet. Auzea
mritul tot mai aproape.
Broasca ced. Thomas mpinse, cu ochii mrii de groaz i
cu inima btndu-i nebunete, i trecu dincolo de prag.
nchise ua n urma lui, dndu-i seama prea trziu c ar fi
putut lua cheia ca s ncuie ua din cealalt parte.
Simind aerul rcoros al nopii pe fa, avu pentru o
secund impresia c a ieit n libertate. Apoi zri pereii nali
de beton de o parte i de cealalt a coridorului i vzu cum
acesta se termin ntr-un perete de stnc la doar civa metri
n fa. Deasupra lui, cerul nopii era pe jumtate acoperit de
ramuri de copaci care se ntindeau pe deasupra coridorului

deschis. Ua din spatele lui ncepu s se deschid ncetior i


mritul se fcu iari auzit.
Thomas porni repede nainte, cu ochii mrii de spaim,
cutnd disperat n sus i n jurul lui o cale de a iei din
fundtur. Nimic. Dar apoi privi i n jos.
n podeaua de piatr se vedea o deschiztur creat de mna
omului, rotund ca gura unui pu, iar nuntrul acelei guri de
pu se afla o scar lung de lemn, care cobora n adncurile
pmntului. Deasupra gurii era agat o lantern neagr,
ntr-un crlig prins n piatr.
Thomas privi nc o dat n spatele lui, vzu ua
deschizndu-se i ncepu s coboare. Cinci pai, zece,
douzeci, treizeci n ntunericul tot mai dens, apoi faa palid,
ca de lun plin, a ucigaului n capul scrii, cu ochii lui duri
i dinii ngrozitori, iar Thomas sri pn jos n gol, trgnd
de scar i lund-o de la marginea gurii, ca Jack rupnd
vrejul de fasole nainte ca uriaul s poat veni dup el.
Scara czu cu un zgomot asurzitor care strni ecouri
mprejurul lui, n cavernele i coridoarele de piatr. Ucigaul
nu putea veni pe acolo, dar putea folosi lanul ca s coboare,
sau poate chiar era capabil s sar n gol. Thomas nu era nc
n siguran i, chiar dac ar fi fost sigur c scpase, nu s-ar fi
simit deloc mai bine, deoarece tia perfect unde ajunsese.
Era n Fontanelle.
Domnul s aib n grij sufletul meu, se rug el n gnd.

CAPITOLUL 48
Nu voia s vad ce e n jur, dar nu se putea deplasa fr
lumin, mai ales cu monstrul la acolo sus. Aps butonul
lanternei i aceasta arunc un fascicul de lumin glbui i
subire. Thomas ndrept lanterna n sus, prin pu, i nu zri
altceva dect piatr i ramurile ndeprtate pe fundalul
cerului. Nicio fa ca o lun plin, nicio siluet subiratic
cobornd n pu
Roti fasciculul de lumin n jurul lui, ateptndu-se la un
tunel mucegit i ngust, precum cele spate de arheologi n
Herculaneum, dar descoperi o grot larg i ptroas,
suficient de ncptoare ca s fie considerat spaioas.
Tavanul se gsea la mai bine de opt metri deasupra lui, iar
pereii se ntindeau ntr-un unghi uor, astfel c i puteai
imagina o form exterioar piramidal. Thomas inspir aerul
dinuntru. Niciun iz neplcut, nicio senzaie de aer sttut,
niciun sentiment c intrase ntr-un mormnt. Nu nc.
Nu-i att de ru, i zise el, ncepnd s nainteze.
Dup ororile de care se temuse i cele prin care trecuse,
ceea ce vedea acum acolo aproape c l fcea s rd cu voce
tare.
Trebuie s gsesc doar o alt ieire. Nu-i ru. Putea fi i
mai ru.
Chiar era. Fasciculul lanternei se lovi de un perete jos, nalt
poate de un metru, care se ntindea pe lungimea coridorului
de ambele pri. De fapt era un soi de raft, pe care erau
depozitate obiecte cu aspect ciudat, deschise la culoare,

oarecum familiare chiar i privite de la distan, dar pe care le


deslui mai bine doar cnd se apropie de ele.
Erau oase. Grmezi de oase. Oase de om. Femururi lungi
puse cap la cap i stivuite sub forma unei grmezi prelungi.
Apoi un ir de cranii cu faa nainte. Apoi alte femururi. Alte
cranii, nirate de-a lungul peretelui ntr-un tipar regulat. Doar
acolo se gseau rmiele mai multor sute de oameni, care
zceau aranjate ca nite crmizi, fiecare constituind
odinioar scheletul unei fiine vii.
Thomas vzuse oase umane i nainte, dar acum era
altceva. n primul rnd, erau att de multe i stteau att de
aproape, c era suficient s ntind mna i le-ar fi atins.
Merse nainte pn ce ajunse la o rscruce a tunelului, de
unde coridoarele preau s se ntind n toate prile,
afundndu-se n bezn, toate pline cu aceleai grmezi de
oase. Modelul aranjamentelor varia, dar asta i ngreuna lui
sarcina de a se obinui cu mediul, la fel cum se ntmpla i cu
apariia ocazional a altor segmente de schelet: clavicule sau
cte o cutie toracic intact.
n unele locuri, craniile fuseser introduse n cutii cu pri
frontale din sticl, cte unul, dou sau trei la un loc. Multe
cutii erau etichetate cu nume, iar Thomas i zise c erau
numele celor care adoptaser acele oase, nu ale morilor.
Craniile lipsite de ochi care l pndeau din umbr erau
anonime. Thomas se simea ca i cum ar fi dat peste o imens
groap comun dintr-un lagr de concentrare, i chiar dac
oamenii ale cror resturi zceau acolo czuser mai degrab
prad bolilor dect armelor, el le simea prezena att de

intens, c prul de pe ceaf i se ridic precum o perie i n


propriile lui oase ptrunse o senzaie de frig cumplit.
Apuc pe unul dintre coridoarele largi, ncercnd s nu
priveasc prea de aproape rmiele umane aranjate n stive,
i descoperi c se uit la trei cruci de mrimea unui stat de
om, cea din mijloc puin mai nalt dect celelalte dou.
ndrept fasciculul lanternei n jos i vzu c fiecare cruce se
ridica dintr-o grmad de cranii umane.
Golgota, i zise el, ncepnd s tremure involuntar. Era
ceea ce Evangheliile numeau locul cpnii.
Nu era de mirare c Giovanni ura acest loc i c Biserica
interzisese accesul publicului. Nu era doar macabru, ci
ncrcat de superstiii i de ceva mai profund i mult mai
nelinititor: aranjamentul oaselor indica un ritual, ba chiar o
relaie de coabitare cu morii, cu nsi ideea de moarte.
Thomas i aminti de o capel din Roma n care oasele
clugrilor mori fuseser ncorporate n decoraiunile
interioare. Era o bizarerie, dar conferirea unui scop estetizat i
pios morii nu avea nimic din fora acestui loc, a crui ordine
era mult mai ambigu. Capela roman prezenta moartea ca pe
un portal de trecere pentru credincios, inevitabil de parcurs,
dar uor de strbtut pentru cretinul pios. Aici se vedea doar
moartea n forma ei cea mai macabr i deloc nfrumuseat,
aa c Thomas se simea precum Hamlet n cimitir, n
prezena a ceea ce toat lumea tie, dar reuete s ignore.
Thomas verific telefonul Robertei, dar acesta nu avea
semnal, iar el nici nu se ateptase la altceva sub attea straturi
de piatr. Porni iari nainte, cu lanterna fixat n fa pe

crare, astfel nct s nu mai vad craniile nenumrate i


lipsite de via.
Mai exact, ca ele s nu te vad pe tine.
i asta.
Se trezi ns ntr-o nou cavern, unde fusese construit un
soi de structur masiv, asemntoare cu frontonul unei
biserici, nalt poate de zece metri i mprit n nie care
nconjurau o reprezentare a Inimii Sacre. Fiecare ni era
plin cu oase, iari femururi puse unul peste altul i cranii
depozitate cu sutele pn la tavanul cavernei, astfel c pentru
o clip Thomas se simi copleit de prezena strivitoare a
morilor adunai la limita de vizibilitate a fasciculului
lanternei i dincolo de aceasta, n bezn.
Trebuia s gseasc o ieire.
Rmase pe loc, privind n jur, i fu gata s mearg mai
departe cnd un impuls l fcu s se ntoarc pe clcie. Zri
nite puncte minuscule de lumin n ntuneric, undeva sus, n
stnga lui. Fcu civa pai ntr-acolo, ridicnd lanterna, dar
fr prea mare succes, aa c ndrept fasciculul n jos. Se
opri i se cutremur vznd un geam gros n podeaua de
stnc, iar sub acesta o grmad de schelete maronii, pe care
se mai zreau buci de crpe i poate chiar nite resturi
mumificate de carne. i zise c probabil aa fuseser
descoperite toate cadavrele nainte de a fi strnse n cavernele
din Fontanelle. nconjur geamul din podea, continund s
priveasc n sus i, deodat, zri iari acelai lucru: puncte
mici luminoase, ca nite
Stele.
Se uita la cerul nopii.

Merse mai repede nainte, luminndu-i drumul cu


lanterna, i descoperi c tunelul se ngusta pe msur ce
partea de sus se lrgea. Pereii nu mai erau constituii din
stnca n care fuseser spate cavernele, ci din blocuri de
piatr nalte de circa cinci metri. Uurat, ncepu s alerge,
sigur c gsise o ieire, numai c la un moment dat ntunericul
din faa lui se ngro i se solidific. Ajunsese la un perete
din lemn i metal, negru i gros, n care erau nfipte epue.
n perete era o poart. Thomas o ncerc, se mpinse n ea,
rsuci clana, dar poarta nu se mic i nu scoase niciun sunet.
Se ddu un pas napoi ca s gndeasc. Poarta era vopsit i
neted, fr balamale sau mnere de prindere. Fusese
proiectat s in oamenii n exterior.
i n aceeai msur s-i mpiedice pe cei dinuntru s
ias.
Se uit la pereii tunelului, dar nici acetia nu preau mai
promitori. Apoi i aminti de scara pe care coborse n pu.
Dac gsea drumul de ntoarcere pe acolo
ncepu s tremure. ntoarcerea nsemna s treac iari prin
acel mausoleu macabru i s revin n locul unde l vzuse
asasinul c ptrunde. Probabil c pn acum creatura i
venea greu s-o considere om folosise lanul cu care l
ucisese pe Pietro ca s coboare n cimitir dup el. Ar fi putut
atepta undeva n bezn, ascuns dup o grmad de cranii cu
gvanele goale, strngnd sabia aia n form de secer
Numai c aici Thomas era prins n capcan. Dac asasinul
gsea drumul potrivit i l prindea n spaiul acela care semna
prea bine cu intrarea principal, apropierea de poart nu avea
s-l ajute cu nimic. i era mai bine n caverne, alturi de

schelete. Thomas nchise ochii cteva clipe, i nclet dinii


i respir adnc. N-avea altceva de fcut dect s se ntoarc.
Fcu trei pai cu mari ezitri, se opri s-i adune puterile i
intr napoi n mausoleul de stnc. Trecu pe lng geamul
din podea i coti la stnga ntr-un tunel, innd fasciculul
lanternei ct de jos putea. n acea clip i aduse aminte de
ceva i se opri. Cnd fusese ntrebat ce se ntmplase cu
hrtiile lui Ed dup nscenarea cu focul din cmin, preotul
spusese Il Capitano. Ultimele cuvinte ale lui Pietro i rtceau
n minte ca nite fantome. n acea clip ele nu nsemnaser
nimic, dar acum, dintr-odat, fu aproape sigur c nelege.
Undeva acolo, nghesuit ntre sute de alte cranii, se afla un
craniu unic, legat de o veche legend despre un cpitan care
i prsise mormntul ca s asiste la nunta pe care tot el o
orchestrase. Iar sub acel craniu se gseau hrtiile fratelui su.
Bine, i zise Thomas, trecnd fasciculul luminos peste
feele osoase lipsite de carne. Dar care dintre ele s fie?

CAPITOLUL 49
Mergnd ceva mai repede, ncerc s-i aminteasc ce
anume i spusese Giovanni despre legenda cpitanului. Pentru
cteva clipe nu se putut gndi la nimic altceva n afara
povetii n ansamblul ei, femeia care voia un so, nunta i
strinul chipe care l ofensase pe ginere.
Dar cum rmne cu craniul?
i aminti c era lucitor, lefuit astfel ca praful s nu se
atearn pe el. Acea parte din legend furniza o ancor n
realitatea imediat. Undeva n Fontanelle se gsea un craniu
lefuit, legat pentru totdeauna de legenda cpitanului.
Povestea era bine cunoscut, aa c acel craniu n-avea cum s
fie ngropat ntr-o grmad oarecare, imposibil de distins de
celelalte din jurul lui. Trebuia s ias cumva n eviden.
Pietro ascunsese nsemnrile n siguran, dar undeva de unde
ele puteau fi recuperate.
Thomas se ndrept spre cel mai apropiat raft pe care
craniile erau aezate n rnduri de cte opt i se uit la ele,
cutnd unul care s arate altfel. i zise c fiecare arta diferit
de celelalte, dar nu la modul pe care i-l dorea el. De asta erau
i att de deranjante. Thomas ar fi putut jura c toate craniile
umane arat la fel, dar nu era aa. n parte impresia se datora
i modului n care fuseser ele poziionate: cu gvanele goale
holbndu-se nainte, uor ntr-o parte, sau puin date pe spate,
ca i cum ar fi rs. Alte diferene se regseau n starea diferit
de conservare: unele erau aproape complete, cu dinii intaci,
cu gvanele ochilor bine conturate, cu cavitatea nazal curat,

n vreme ce altele erau putrezite, rupte sau marcate de acte de


violen despre care Thomas nu putea spera dect c se
petrecuser dup moartea acelor oameni: cranii crpate, oase
ale obrajilor fracturate, septuri nfundate. Unele cranii artau
ca i cum calotele superioare le fuseser secionate cu
bisturiul. Unele erau translucide ca alabastrul, altele cenuii i
opace, altele maronii, ptate i acoperite de o mizerie fibroas
pe care Thomas nu ndrznea s o numeasc. Iar printre toate
acestea se gseau i cranii mai mici: copii i bebelui.
Iisuse, ce loc!
Se uit la cel mai mic craniu pe care l vzuse i se simi
atras de el ntr-un mod macabru, luptndu-se s alunge
imaginile care i se formau n minte la vederea lui. Clipi i se
rsuci pe clcie
Nu asta. Nu acum.
dar descoperi c groaza pe care o simise de cnd
ptrunsese n cimitir se transformase ntr-o tristee profund
i ptrunztoare. Poate c asta ine oamenii la distan, i
zise el n vreme ce mergea mai departe, forndu-se s
priveasc iari rmiele umane. Nu l deranjau ororile
gotice cu apariii fantomatice i istorioarele prosteti care
fuseser legate n timp de asemenea schelete, ci modul n care
fiecare dintre ele ncerca s-i spun propria poveste, fiecare
craniu fiind odinioar un chip viu, iubit de o fiin uman i
czut n anonimat i uitare. i erau att de multe acolo, c n
mintea lui, Thomas ncepu s le simt prezena ca un vrtej de
voci pierdute n mulime.
S fie una dintre voci cea a lui Ed?

Era o idee bizar, fr sens, i Thomas o alung, dar


implicaiile ei i rmaser undeva ntr-unul dintre ungherele
minii.
Nu i-ai vzut niciodat cadavrul.
Se for s treac peste momentul de autocomptimire,
naintnd cu i mai mult nverunare n vreme ce privea
scheletele din jurul lui.
Atunci l vzu.
ntr-o cutie de sticl inscripionat cu anul 1948 se afla un
craniu mai strlucitor i mai neted dect celelalte. Avea
culoarea fildeului, era lipsit de dini, dar altfel era un craniu
mare i bine conservat. Cineva pusese o candel de sticl
roie n faa lui, dei lumnarea dinuntru arsese demult.
Cutia se distingea, fiind aezat pe un raft de col. Thomas
ls lanterna jos i lu cu mare grij cutia, pe care o puse
lng el.
Sub ea se gsea un dosar plin cu hrtii. Thomas le nghesui
sub bra i puse la loc cutia cu craniul lucitor.
Mulumesc, cpitane, rosti el tare, dup care, ca pentru
a-i arta respectul, atinse partea de sus a cutiei cu degetele,
ca i cum ar fi completat un soi de ritual.
Fcu civa pai doar cnd ceva l fcu s se opreasc, ceva
simit mai degrab dect auzit sau vzut. Mai exista i altceva
acolo. Ceva viu.
Thomas rmase nemicat i auzi un sunet, undeva la
captul tunelului. Era ceva care se mica. nchise ochii i ciuli
urechile mai bine, reuind s surprind sunetul de care se
temea: un mrit ssit printre nite dini cu o form
nefireasc. Asasinul venea dup el.

CAPITOLUL 50
De aceast dat nu se mai temea, nu ca atunci cnd asasinul
se strecurase pe scar sus n galeria unde Pietro murea n
braele lui, ca o Pieta din iad. Atunci fusese de-a dreptul
ngrozit i tia c aa ar fi trebuit s fie. Cu asta se ocupa
asasinul, din asta se hrnea: din fric.
Numai c Thomas pise prin regatul morilor n ultima
jumtate de or i, chiar dac n-avea chef s fie mcelrit ca
Satoh, sau prins n lan ca ntr-un abator precum monseniorul,
nu se mai temea de aciunile teatrale ale asasinului, iar asta
nsemna o victorie n sine. Dac ar mai fi avut pistolul
Robertei, l-ar fi nfruntat pe nemernic i l-ar fi mpucat dac
ar fi fost nevoie. Dar era nenarmat.
nchise lanterna i se ghemui n ntuneric, gndind i
ascultnd, ncercnd s intre n ritmul individului i al
sunetelor lui animalice, scoase pentru a-i speria victimele. O
furie aproape incontrolabil l cuprinse. Brusc nu mai avea
chef s se ascund. Se ddu napoi cu spatele spre perete ct
de discret putu i ntinse mna cu degetele desfcute. Pipi
prudent n bezn, simi o bucat dur de os i fcu un pas
napoi, atent s nu disloce vreunul dintre cranii. Mritul i
ssitul se apropiau.
Apoi vzu lumin la captul tunelului, un licr glbui care
arunc umbre neregulate pe perei. Nemernicul luase o
lumnare din biseric, iar ideea l mulumi oarecum pe
Thomas, pentru c gestul l umaniza oarecum pe asasin.
Nemernicului nu-i plcea ntunericul.

Thomas gsi cu mna stng marginea cutiei de sticl. i


plimb uor degetele pe suprafaa ei pn ce gsi zvorul.
Deschise cutia fr s vad nimic, scond craniul lucitor al
cpitanului. Continund s stea ghemuit, puse craniul n
poal, apoi lu cutia de sticl i o inu n echilibru n mna
stng, ca un chelner cu o tav cu buturi. Cu mna dreapt
prinse craniul de partea dinspre ceaf. Apoi rmase ghemuit
acolo, printre schelete, i atept calm, aproape nefiresc de
calm, apropierea nemernicului.
Vzu capul chel al asasinului. Flacra plpitoare a
lumnrii dezvluia mai mult din micrile lui dect ar fi vrut
el. Nemernicul i rsuci brusc capul i Thomas zri din nou
faa zbrcit i dinii ca nite coli ascuii. Zri i arma
ascuit i curbat. Muchii ncepur s i se ncordeze ca ai
unui sprinter la start.
Asasinul mai fcu trei pai spre el prin tunel, iar Thomas i
vzu rutatea din ochii mici. O parte din el ar fi vrut s o ia la
goan ct de departe i ct de repede ar fi putut, dar controlul
fusese preluat acum de furie, cea care i atenu nevoia de a o
lua la fug. Lumnarea fcea ca obrajii supi ai asasinului s
par la fel de gunoi ca ai craniilor din jur, iar oasele de sub
pieptul i umerii goi preau ca nite bee ntinse sub pielea
palid i strbtut de vinioare. Individul se apropia: cinci
metri, trei metri. nc un pas i avea s-l zreasc pe Thomas
ghemuit n umbrele din captul tunelului.
n aceeai clip, chelul ncremeni, cu lumnarea ridicat i
cu sabia ntins n fa: asculta cu atenie i ceva l fcu s se
schimonoseasc. Rutatea calculat dispru de pe chipul lui i

individul pru nesigur pe sine, o transformare care l fcea


mai mic, mai uman.
i Thomas auzea cauza acelei transformri. Totul ncepu cu
un zgomot de poart care se deschide, apoi se auzir voci de
brbai vorbind n oapt. Thomas nu reui s neleag
cuvintele, dar dup muzicalitate, vorbeau n italian. Oamenii
intraser pe poarta principal.
Cine dracu vine aici noaptea i intr ca i cum ar fi
proprietarul acestui loc?
Poliia? S-l fi descoperit deja pe Pietro? Dac da,
indiferent dac era considerat sau nu suspect, Thomas trebuia
s caute cu orice pre protecia lor.
Fr s mai stea pe gnduri, sri n picioare, fcu un salt
spre asasin i l pocni peste fa cu craniul cpitanului.
Individul tresri luat prin surprindere poate chiar ngrozit
i n aceeai clip Thomas l lovi cu putere cu cutia de sticl
din cealalt mn, fcnd-o ndri de easta individului.
Nemernicul czu n genunchi, ssind i scpnd sabia din
mn, apoi ducndu-i minile la ochi n vreme ce sngele i
iroia pe fa. Thomas l izbi tare cu piciorul i individul se
prbui, gemnd de durere, n vreme ce sabia i se rostogolea
n ntuneric.
Thomas aprinse lanterna ca s vad unde era arma, iar n
aceeai clip, profitnd de jocul de umbre, asasinul btu n
retragere. Thomas ezit, blestemnd, dar avantajul lui de
moment dispruse i dac ar fi nceput urmrirea, mai mult ca
sigur c ar fi fost ucis. Nu era momentul mpririi dreptii i
nu el era persoana indicat pentru aa ceva. Acum era mai
important s ias de acolo ntreg.

Porni repede spre poarta prin care intraser oamenii, dei


acetia tceau acum. Imediat ce ddu colul tunelului, pe
jumtate orbit de lanternele lor, nelese c nu erau poliiti.
Ba din contr. Dup haine i dup limbajul trupurilor, erau cu
totul altceva. Thomas sttea fa n fa cu mafioii locali care
aa cum l avertizase Giovanni se ntlneau din cnd n
cnd n Fontanelle.

CAPITOLUL 51
Thomas se gndi ce alternative avea i ntr-o fraciune de
secund alese bravada.
Foarte italian, i zise el, aeznd mai bine dosarul cu
hrtii sub bra i ndreptndu-se spre indivizi. Continua s in
n mn craniul cpitanului.
Ddu colul cu un pas calm. Erau cinci brbai mbrcai n
haine lungi, care se profilau bine pe fundalul porii. Cu toii
aveau lanternele ndreptate spre el, iar doi aveau arme.
Thomas nu ezit i nu-i ridic minile. Vzu dreptunghiul
cenuiu al porii i porni drept ntr-acolo, mergnd cu pai
mari i hotri dar nu foarte repede ca i cum nimic n-ar fi
fost mai normal.
Cineva i se adres n italian i, cum el continu s mearg,
repet ceea ce n mod clar era o ntrebare, pe un ton mai
ridicat i mai insistent. Apru o alt arm, care fu imediat
ndreptat spre el. Cineva opti ceva.
Thomas continu s mearg. Unul dintre brbai se apropie
de perete, apoi un altul fcu acelai lucru de cealalt parte a
tunelului de intrare. Se ddeau la o parte din faa lui, iar n
spatele lor poarta masiv continua s fie ntredeschis.
Buona sera, rosti Thomas, dnd politicos din cap, fr s
priveasc spre indivizi i fr s ncetineasc, dnd craniul
celui mai apropiat dintre ei.
Omul lu craniul nainte de a-i da seama despre ce era
vorba, apoi ncepu s bolboroseasc de groaz.

Dumnezeu tia la ce se ateptaser cnd veniser ntr-un


astfel de loc, dar n niciun caz la aa ceva. n cavernele din
spatele lui, Thomas auzi mriturile furioase ale asasinului. i
mafioii dac asta erau auzir sunetele i atenia lor se
ndrept ncet de la Thomas spre bezna din spatele lui. O alt
arm iei la vedere.
Apoi Thomas trecu printre ei i, cu toate c indivizii se
uitau la el, niciunul nu mai scoase nicio vorb. Thomas
continu s mearg, trecu de poart fr s se uite napoi i
coti la dreapta pe strada de lng biseric. Ieise deja cnd i
ddu seama de ceea ce lanternele indivizilor ar fi trebuit s
dezvluie. Cmaa i pantalonii lui erau plini de sngele
monseniorului.

CAPITOLUL 52
Mimase perfect stpnirea de sine. Adoptase
comportamentul pe care l socotise cel mai nimerit n faa
unor asemenea oameni, dei n sufletul lui nu fusese
nicidecum la fel de nonalant precum pruse, i odat ieit la
aer curat simi c pulsul i-o ia razna cnd gndurile i se
concentrar pe toate grozviile prin care trecuse n acea zi.
Cumva creierul lui reuise s nu se mai gndeasc la trdarea
Robertei, la ncercarea ei de a-l ucide, la moartea lui Pietro i
la episodul din Fontanelle, dar acum totul nvlea napoi n
mintea lui ca un val imens care sprsese un stvilar. n acelai
timp, trupul l durea din pricina eforturilor depuse, a btilor
i eforturilor, ns ceva din interiorul lui l avertiza c trebuie
s-i pstreze stpnirea de sine, acum mai mult ca oricnd.
Gsi o fereastr lateral n prezbiteriul bisericii, pe care o
sparse ct de discret putu, cu cotul. i ngdui s stea doar trei
minute nuntru, doar ct s se spele, s se dezbrace i s ia
din dulapul lui Pietro o pereche de pantaloni nepotrivii ca
mrime i o cma de bumbac, ambele de culoare gri.
Hainele aveau iz de mucegai, ca i cum preotul le abandonase
de mult vreme n dulap, fr a se mai gndi s le mbrace
vreodat. Thomas iei din biseric pe ua lateral i porni pe
strad cu un aer pe care l spera nonalant i profesionist.
Ar fi vrut s sune la poliie ca s le spun despre Pietro i
despre asasinul din Fontanelle, dar tia prea bine c era
suspect n asasinarea lui Satoh i, n acelai timp, prea s
aib legtur i cu moartea lui Pietro. Totodat, tia c

indivizii care l urmreau ncetaser de mult s se


mulumeasc cu ameninri: l voiau mort. Probabil c trupul
lui Pietro avea s fie descoperit abia a doua zi dimineaa, cnd
avea s fie gsit de femeia care se ocupa de aranjamentele
florale din biseric sau de vreun credincios care s-ar fi oprit la
lcaul de cult ca s aprind o lumnare n drumul spre locul
de munc. Thomas se cutremur gndindu-se la aceast
eventualitate.
mi cer scuze, rosti el cu voce tare, adresndu-se celor
doi preoi mori, dar i oricui ar mai fi czut victim
tentativelor de asasinare a lui.
Dar dac Pietro n-avea s fie descoperit dect a doua zi,
atunci el avea la dispoziie tot restul nopii ca s dispar. Nu
ndrznea s se ntoarc la hotel, dar avea paaportul i
portofelul cu el. Probabil c Roberta se trezise din lein, poate
c era deja n drum spre ora, bazndu-se nc o dat pe faptul
c hainele ei de clugri impuneau respectul celor din jur.
Dar ce nsemna s dispar ntr-un ora pe care nu l
cunotea i n a crui limb nu tia dect s comande un pahar
de vin i o pizza? i zise c i mai rmseser doar doi aliai
n ntreaga regiune. Deborah Miller, pe care abia o cunoscuse
i care avea s prseasc Italia peste cteva zile, i printele
Giovanni, ale crui prietenie i ncredere aveau s primeasc
o lovitur serioas atunci cnd va afla de moartea lui Pietro.
Trebuie s pleci din Napoli.
i s se duc unde anume?
Opri un taxi i mim tastarea unui mesaj la un computer.
Internet? ntreb oferul, uitndu-se la ceas. Era trecut
de ora zece. Si.

Thomas urc n main.


*
Locul n care l duse oferul nu era propriu-zis o cafenea, ci
un alcov nghesuit n colul unui bar destul de slab populat.
Computerul era o mainrie veche, glbuie, care prea
incapabil s deruleze vreun program produs n ultimii
douzeci i cinci de ani, cu mouse-ul sub forma unui
dispozitiv portocaliu de mrimea unei mingi de biliard i cu
tastatura cu taste mari, iluminate n verde. Mainria arta
mai puin a computer i mai mult a realizare practic a unuia
dintre dispozitivele prezentate n filmele tiinifico-fantastice
din anii aizeci.
Thomas constat cu surprindere c mainria nu numai c
funciona, dar era i rapid. Ajunse online n cteva secunde.
Fu mirat s descopere un mesaj de la Deborah, care spunea
foarte simplu: Uit-te la chestia asta. Interesant, nu? n
mesaj era inclus o legtur ctre un articol din New York
Times care apruse cu dou zile n urm. Thomas citi titlul:
Dovezile cretinismului timpuriu zguduie Japonia, dup
care csc gura de uimire vznd imaginea de sub titlu. Era
vorba de un japonez care prezenta, radiind de satisfacie, o
cruce de argint incrustat cu pietre preioase, n centrul creia
era de acum bine cunoscutul pete cu aripioare ca nite
picioare. Cteva clipe Thomas nu reui dect s se holbeze la
imagine, dup care citi:
*
Antropologia japonez a fost bulversat astzi din pricina
arheologului Michihiro Watanabe, care a dezvluit
descoperirea unui mormnt cretin n interiorul unui alt

mormnt, japonez, din secolul al VII-lea. Dac descoperirea


este autentificat, ea va demonstra nu numai existena unui
evanghelism cretin anterior necunoscut n Asia de Est, ci va
antedata prima prezen confirmat a europenilor n Japonia
cu cteva secole. Este o descoperire uluitoare, a declarat
Robert Levine, de la Centrul pentru Studii Asiatice din cadrul
Universitii Stanford. Va fi nevoie de regndirea din temelii
a relaiilor japonezo-europene din perioada medieval.
Mormntul, aflat n prefectura Yamanashi, este structurat
conform stilului i tradiiei Kofun, dar conine, printre
oseminte care par a aparine unor europeni, un obiect
identificat la prima vedere ca un crucifix italian din perioada
cretin timpurie
*
Thomas se sprijini pe sptarul scaunului i expir cu putere.
Nu era vorba doar de Japonia, ci chiar de Yamanashi, adic
chiar locul unde se cunoscuser el i Kumi.
Citi din nou articolul. tia c fratele lui fusese n Japonia.
Oare de asta se dusese el acolo? S fi fost aceea crucea din
Herculaneum despre care se presupunea c ajunsese n
posesia lui Ed?
tiai c se va ajunge la aa ceva.
Deschise mai multe site-uri de cltorii, cutnd zboruri
spre Japonia. Apoi le scrise lui Deborah, lui Jim i n urma
unei toane de moment senatorului Devlin. Toate cele trei
mesaje conineau acelai text:
Sunt n pericol. M duc pe urmele lui Ed. Pstrm
legtura.

Avea nevoie de nc o plas de siguran. Se uit lung la


cele trei nume care aveau s primeasc mesajul lui, apoi le
separ ca destinatari i ata itinerarul pe care l alesese la
mesajul destinat lui Jim.

CAPITOLUL 53
Sprgtorul de sigilii abia i mai stpnea furia.
Cum se poate s nu tii unde e? tun el.
Eu monitorizam hotelul, rspunse Rzboi. Iniial a fost
cu Molim, apoi a fost preluat de Foamete.
i a scpat de amndoi.
Da, domnule. n bagajul lui a fost plantat un dispozitiv
de urmrire, dar se pare c i-a lsat toate bagajele la hotel.
Monitorizarea acestui profesor de liceu nu prea a fost
fcut cu profesionalism, nu?
Nu, domnule. mi cer scuze, domnule.
Sprgtorul de sigilii i frec fruntea i nchise ochii. Sunt
trei acolo i Knight scap fr probleme.
i crezi c e posibil s fi plecat din Napoli?
Da, domnule.
i exist vreun motiv s presupunem c el tie?
Foamete nu a putut confirma ce a obinut Knight de la
btrnul preot, dar prezena lui n Fontanelle sugereaz c ar
cuta ceva. Credem c e cel puin posibil ca hrtiile distruse
de preot s fi fost o manevr menit s-l deruteze pe Knight.
Acum toate acestea sunt cam rsuflate, nu? zise
Sprgtorul de sigilii. Rzboi nu-l auzise niciodat att de
iritat. Iar acoperirea Molimei s-a dus naibii. Cum se simte
Foamete?
Numai nite tieturi i vnti.
M refeream la aspectul mental.

Rzboi ezit. Cum s descrie n cuvinte starea sufleteasc a


unui asemenea psihopat?
E furios, domnule, rspunse el. Vrea rzbunare.
Bine. n clipa n care dai de Knight, pune-l pe Foamete
pe urmele lui. i pe Molim. Sunt convins c arde de
nerbdare s-i dovedeasc valoarea.
Da, domnule, replic Rzboi.
i tu?
Bineneles, domnule.
Echipa ta e gata?
Rzboi ezit.
Nu e cam prematur s-i aducem n scen, domnule?
De unde m aflu eu, nu mi se pare, ripost Sprgtorul
de sigilii. Tu asigur-te c oamenii sunt pregtii.
Da, domnule.
i cum intenionezi s-l localizezi pe Knight?
Putem continua s monitorizm ultimele lui vizite,
rspunse Rzboi, dar dac el a prsit zona, atunci e posibil s
avem nevoie de poliia italian. Monitorizm traficul lor radio
i verificm gara i aeroportul local.
Chestiile astea sun a msuri disperate, replic
Sprgtorul de sigilii. Iar dac poliia italian ajunge prima la
el, pentru noi ar fi foarte ru, nu crezi?
Ba da, domnule. Mai exist ns o variant, domnule.
Anume?
Knight a luat telefonul mobil al Molimei.
i poate afla ceva de la el?
Nu, era curat.
Sistemul GPS funcioneaz?

Da, domnule. Dar pn acum nu i-a dat drumul. n clipa


n care o face, l-am prins.
Asigur-te de asta, rosti Sprgtorul de sigilii. Nu
trebuie s-i explic mai ales ie ct de important este ca
povestea asta s se termine imediat. Dac l reduceam pe
Knight la tcere mai devreme, am fi atras o atenie prea mare
asupra cazului. Dar decizia de a-l lsa s fac o anchet pe
cont propriu s-a dovedit greit. Nu-mi pas care dintre voi
o facei, sau cum, dar Knight trebuie lichidat urgent. E clar?
Clar, domnule.
Aadar, acum nu mai aveau nevoie dect ca Knight s dea
un telefon: orice apel, oricui, i l-ar fi prins. Sprgtorul de
sigilii zmbi n sinea lui. Povestea avea o anumit ce
anume? Ironie? Nu. O anumit simetrie. Asta era. i aminti
limpede, ca i cum s-ar fi ntmplat cu o zi n urm, cum
pusese personal acelai telefon mobil n mna printelui
Edward Knight.
Vei avea nevoie de asta acolo unde te duci, i spusese el
preotului, zmbindu-i.
i chiar avusese nevoie, ntr-o oarecare msur. Fr
telefon, ei n-ar fi avut niciodat coordonatele lui exacte i nu
l-ar fi prins. Iar acum, fratele lui
Telefoanele mobile, i zise el, zmbind pentru sine. Ce
ne-am face fr ele?

CAPITOLUL 54
N-avea nicio curs direct din Napoli i nimic care s-l
duc pn la Milano ca s ia de acolo avionul a doua zi ctre
Tokyo. i n-avea chef s mai petreac nc dou zile n Italia.
Nu se mai simea n siguran acolo. Cea mai bun opiune o
constituia o curs din Frankfurt. Nu ar fi ajuns mai repede
dect din Milano, dar ar fi prsit Italia cu o zi mai devreme.
Se uit la cursele ctre Frankfurt i descoperi c operatorul
low-cost Ryan Air avea o curs de la Bari pn la Frankfurt
Hahn pentru absurd de minusculul pre de treizeci i cinci de
dolari. Bari se afla pe coasta estic a Italiei, aproape exact n
partea opus a peninsulei fa de Napoli. Pn acolo avea
trenuri la dispoziie, care l-ar fi dus la destinaie n
aproximativ cinci ore. Confirm rezervarea, spernd c n
acel moment nimeni nu-i monitoriza plile fcute cu crdul
de credit.
oferul de taxi ateptase, aa cum fusese rugat, astfel c
peste zece minute Thomas cobora la gara Garibaldi. Nu mai
fusese acolo dup lsarea ntunericului, aa c descoperi c
ntr-adevr i merita reputaia de loc tenebros, dar gsi un
ghieu de informaii, de unde fu ndrumat ctre un chioc, la
care afl c, din motive imposibil de desluit, nu mai erau
bilete pentru trenul de Bari. Lu o curs local pn la
Caserta, unde atept patruzeci i cinci de minute expresul de
noapte.
n vreme ce atepta, descoperi restaurantul grii, un local
sumbru i plin de fum, prin care zburau roiuri de mute, i

comand o farfurie de paste cu scoici unui individ masiv care


prea surprins de prezena unui client la acea or. Chelnerul
sau buctarul, cci omul putea fi orice, i oferi vin, o ofert pe
care Thomas o lu n considerare cteva secunde, dup care o
refuz. Avea nevoie de un cap limpede.
Mncarea era remarcabil de bun avnd n vedere locul n
care se afla i poate c l-ar fi absorbit cu totul dac nu ar fi
folosit prilejul ca s se uite n sfrit prin hrtiile recuperate
din Fontanelle. n principal era vorba de un jurnal, la care se
adugau hri ale uscatului i ale coastei din jurul oraului
Napoli, fotografii, ghiduri de muzee i cteva pagini galbene
i ptate, rupte dintr-un carnet. Jurnalul coninea nsemnri
zilnice scrise de mn, care se nirau pe durata celor dou
sptmni petrecute de Ed n Napoli i ncetau brusc pe data
de 20 februarie: cu o lun naintea morii sale. nsemnrile
prezentau o alt versiune a vizitei lui Thomas, descriind multe
din locurile vzute de acesta, remarcnd aceleai bizarerii i
descoperiri, ridicnd aceleai ntrebri, astfel c lui Thomas i
se pru c citete o relatare a propriilor peripeii. Existau
acolo mai multe detalii, mai multe ntrebri i mai multe
indicii abandonate dect cele descoperite de el, dar evoluia
evenimentelor prea n esen aceeai: Ed studiase ciudatul
simbol al petelui cu picioare, o trstur cu o vechime de
aproape o mie de ani a iconografiei religioase din zona
Napoli, n formele ei cretine i pgne.
Era limpede c Ed vizitase i alte locuri mai ndeprtate,
precum Roma, Florena, Bologna, Milano i diverse orele
din Sicilia, dar din nsemnrile lui un lucru reieea clar. Dei
petele cretin (i strmoii pgni ai acestuia) aprea peste

tot n Italia i n regiunile nconjurtoare, varianta cu picioare


nu fusese niciodat descoperit la o distan mai mare de o
sut zece kilometri de Napoli. La fel ca rodia Herei/Fecioarei
Maria, petele cu picioare era o variant local aparte, iar
acest amnunt prea s-l fi emoionat peste msur pe fratele
lui Thomas. Ed indusese nenumrate referine biblice la pete
i ap, rezervnd mai multe adnotri speciale acelor referine
care puteau fi citite n mod alegoric i care sugerau trecerea
ctre trmul de dincolo de moarte.
Mersul pe ap al lui Hristos, citi Thomas, nu nseamn
doar un miracol al puterii. El ilustreaz controlul asupra
naturii i a tot ceea ce presupune aceasta, inclusiv moartea.
Mersul pe ap afirm corporalitatea fiinei Lui i o
transcende.
Alte pasaje se refereau la imaginea petelui n legtur cu
cretinii i cu Hristos. Unul dintre pasaje spunea:
*
Dar noi, petiorii, aa cum spune al nostru IKTHUS Iisus
Hristos, ne natem n ap i nu ne mntuim pe alt cale dect
aceea de a rmne n ap (Tertullian, 200 d.Hr.).
*
Un alt pasaj era marcat cu despre agape sau masa sfnt
care a devenit euharistie, i spunea:
*
Vd oamenii adunai ntr-o ordine aa de strict pe divane i
cu toii att de ndestulai de hrana abundent, c n faa
ochilor mei rsar belugul desftrii evanghelice i imaginea
oamenilor pe care Hristos i-a hrnit cu cinci pini i doi peti,

El nsui fiind adevrata pine i petele apei vii (Paulinus din


Nola, 396 d.Hr.).
*
Thomas i aminti picturile de pe mormntul din Paestum,
tinerii care benchetuiau, petii cu picioare care ieeau din apa
roie. Se ntrerupse din lectur cnd trenul, cel mai elegant
dintre cele vzute de el pn atunci, intr n gar i sistemul
de megafoane se trezi la via, anunnd n italian i englez
destinaia. Neavnd bagaje, Thomas urc sprinten la bord i
ocup un loc lng fereastr, dei era mult prea ntuneric afar
ca s vad ceva pe geam. Era foarte obosit, iar dup ce trenul
prsi gara i ncepu s prind vitez, simi c se relaxeaz
pentru prima oar de la vizita la Paestum.
Numai c somnul l ocolea, aa c n prima or a cltoriei
se uit fix pe geam, hotrt s disting ceva n ntuneric.
Vagoanele aruncau o lumin albstruie, o succesiune de
lumini i pete ntunecate, astfel c, n afara tunelelor pe care
le strbtea, Thomas putu zri cmpuri ierboase, copaci i
chiar un curs de ap sinuos, care aprea i disprea de lng
calea ferat. Din cnd n cnd, revenea la nsemnrile lui Ed,
privind hrile cu descrierea contururilor submarine ale
golfurilor Napoli i Salerno.
Thomas se frec la ochi i cut n buzunar telefonul
Robertei. Se simea vinovat fa de Giovanni. Vroia s-l sune
pe preot, s-i explice ce se ntmplase, iar la sfrit s-i dea
tirea morii lui Pietro cu mare delicatee, exprimndu-i
compasiunea care aa cum spera el va fi considerat o
dovad a nevinoviei sale. Numai c era foarte trziu i

probabil c era mai bine s-l lase pe bietul om s doarm. A


doua zi avea s fie extrem de grea.
Ar fi vrut s o sune i pe Deborah, dar dorina era la fel de
greu de ndeplinit. O plcea pe Deborah, o admira chiar, dac
sttea s se gndeasc mai bine, i nu avea niciun chef ca ea
s nutreasc gnduri neplcute legate de el. Numai c i ea
dormea probabil la o asemenea or, iar explicaiile lui puteau
atepta pn diminea.
De fapt, pot atepta chiar mai mult. N-ai fcut altceva
dect s o bagi n bucluc, aa c probabil ar fi bucuroas s nu
mai tie nimic de tine.
Se ncrunt, ntrebndu-se care parte a lui era mai interesat
de fiina ei i de ce. n mintea lui apru imaginea lui Kumi.
Sper c nu mai are aceeai misiune.
Privi afar pe geam i ncerc s nu se mai gndeasc la
nimic.
Dormi superficial dou ore i se trezi cnd trenul fcu o
oprire mai lung la Foggia. ntrzierea ncepea s-l
neliniteasc, iar cnd trenul porni n direcie opus, intr
de-a dreptul n panic. Erau deviai? i adun hrtiile i se
ridic, dar nimeni altcineva din tren nu prea deranjat de
direcia n care mergea trenul.
Nu toate se refer la tine, Thomas. Era vocea lui Kumi
cea care i se adresa n gnd. Vechiul repro. Cu toate cauzele
n care te-ai aruncat, nu eti dect un nemernic arogant.
ntotdeauna ai fost aa. Ei bine, nu chiar ntotdeauna.
Trenul iei din gar, trecu prin spatele unor cldiri cu
balcoane, apoi printr-un peisaj industrial, plin de couri de
fabrici i silozuri de mrfuri. Se fcuse diminea, iar peste

cteva minute Thomas vzu cmpurile cu flori galbene i


plcuri de copaci, vibrnd n ceaa din zon. Vzu coofene i
vrbii, apoi cmpuri cultivate. Slbticia naturii rmsese n
urm, iar peisajul de aici era mai domesticit, mai tropical i
mai plin de palmieri.
Trenul ajunse n gara Bari la ora ase. Aerul era rcoros i
ncrcat de mirosul mrii. Thomas gsi un taxi i i ceru
oferului s-l duc la un hotel, n-avea importan care. Nu-i
psa dac fratele oferului ar fi fost proprietarul acelui hotel
sau dac oferul ncasa un comision pentru aducerea unui
client Voia doar un loc unde s se odihneasc cteva ore.
Se nregistr la hotelul Vittoria Parc sub numele lui
adevrat, pentru c nu se gndise s procedeze altfel, i pentru
c n acea clip manevrele de genul neltoriilor
acompaniate de dificultatea de a-i gsi un paaport i crduri
de credit false i se preau complet neavenite.
n camera ntunecoas i spaioas, se aez pe marginea
patului, se uit la ceas i l sun mai nti pe Giovanni, apoi pe
Deborah. Amndurora le spuse pur i simplu c nu el l
ucisese pe Pietro, c i cerea scuze pentru problemele pe care
le provocase i c i ruga s cread c nu abuzase de
ncrederea lor. nainte ca vreunul s apuce s spun ceva,
nchise, promind s revin atunci cnd lucrurile aveau s se
mai limpezeasc.
S se limpezeasc pentru cine? se ntreb el. Pentru
mine? Pentru ei? Pentru poliie?
Dup ce fix alarma, Thomas se ntinse pe pat i i ls n
sfrit mintea s se odihneasc. n cteva minute adormi,

uitnd de telefonul mobil al Robertei, care rmsese deschis


i sttea pe noptier.
n vreme ce dormea, Rzboi, Molim i Foamete pornir pe
urmele lui.

CAPITOLUL 55
Patru ore mai trziu, cnd deschise ochii, avu nevoie de mai
bine de un minut ca s-i aminteasc unde se afl. Draperiile
grele opreau ptrunderea luminii n ncpere, astfel nct
nuntru era bezn, chiar dac stomacul lui i spunea n mod
dureros c era ora prnzului. Fcu un du, manc la
restaurantul hotelului i se ntreb unde s-i petreac
dup-amiaza. Avionul spre Frankfurt decola abia la ora zece,
o or care probabil ajuta operatorul aerian s-i menin
costurile la nivel cobort. N-avea niciun sens s atepte n
aeroport ore ntregi, ntr-un loc unde putea fi uor recunoscut
dac securitatea aerogrii fusese alertat, i nici nu voia s
stea ca prostul n holul hotelului. Ar fi avut nevoie mcar de
nite haine noi.
Pred camera i aranj la recepie ca autobuzul aeroportului
s-l ia din oraul vechi, la o or care-i permitea s se plimbe i
s ia o cin frugal. Recepionera era mbrcat ca o
stewardes, n culorile rou i albastru ale hotelului, purta
ochelari cu ram de baga i vorbea excelent engleza.
Rspunse la mulumirile lui ca i cum serviciul ei nici nu
merita menionat; Thomas se ntreb chiar dac nu cumva era
uor luat pe sus. Se scuz c nu vorbete italiana, dar femeia
nu reacion nici la asta, abia uitndu-se la el i zmbindu-i
doar dup achitarea notei de plat i ndrumarea lui ctre
oferul care atepta.
oferul, care se prezent ca fiind Claudio, purta un costum
negru i cravat peste o cma de un alb imaculat, astfel

nct Thomas se simi uor jenat n hainele lui Pietro. Claudio


l conduse ctre unul dintre microbuzele cu geamuri fumurii,
iar Thomas se aez pe bancheta din spate. Merser pe o osea
de coast de-a lungul creia se niruiau palmieri i proprieti
imobiliare elegante, care ddeau spre portul turistic.
Oraul vechi, da? ntreb Claudio.
Corect.
Castello?
Thomas habar n-avea c exista i un castel acolo. Nu citise
nimic despre Bari.
Desigur, rspunse el.
Te iau la ora apte, vabbene, OK?
Da.
N-ai geni?
Nu, rspunse Thomas. Putem merge direct la aeroport.
OK, replic Claudio, ridicnd din umeri. Tu mergi s
vezi biserica n ora vechi?
Cred c da.
Strzi foarte Claudio i lu minile de pe volan ca
s indice prin gesturi cuvntul nguste mici. Foarte greu de
atacat. Cnd au venit sarazinii n-au putut nvinge aici. Strzi
mici. Oamenii trag de la ferestre. Trag?
Sgei?
Si. Sgei.
i sunt multe lucruri de vzut la castel?
Nu prea. Acum e casa poliiei. Dar are art fcut acolo.
Thomas ddu din cap ca s arate c nelege: un centru
meteugresc.

Pe dinafar, castelul era cu siguran impresionant. O


construcie larg, joas, cu turnuri ptrate n colurile
zidurilor exterioare i un pod de piatr peste un an secat. n
interior se vedeau turnurile propriu-zise ale construciei
centrale, de un ocru-deschis nspicat cu nuane de roz.
Fii atent la buzunare, l avertiz Claudio, oprind taxiul n
faa unei cafenele cu teras la strad, i sun dac vrei s
pleci.
Thomas lu cartea de vizit oferit i i mulumi omului.
*
Mai ai semnal? ntreb Rzboi.
Da, rspunse Molim, nc mbrcat n rasa de
clugri. E n apropiere de castel. Parcheaz aici i l
interceptm.
Cred c e rndul meu, nu? protest Rzboi.
Foarte bine, replic Molim, ntorcndu-i privirea spre
harta pe care o luase de la centrul de nchirieri auto. Stai
puin. Semnalul a nceput s clipeasc. Poate c a intrat
undeva.
Minunat.
Nu, a revenit, anun ea. Probabil c sunt interferene.
Dac strzile sunt nguste sau exist multe cldiri nalte,
transmisia GPS poate fi afectat. Aadar, lider nenfricat ce
eti, care e planul?
Ne desprim.
Strlucit, mormi ea. Nu-i de mirare c tu eti generalul.
Trebuie s-i aduc aminte ce s-a ntmplat cnd l-ai avut
n mn?

Nu, i-o retez ea, atingndu-i uor partea sensibil a


obrazului, unde fusese oprit de aburul vulcanic.
Bine, zise Rzboi. Eu iau maina i m duc cu ea mai
jos, pe oseaua de coast ntre castel i oraul vechi. Tu cobori
ntr-acolo din partea asta.
Cum rmne cu el?
Molim ddu din cap spre bancheta din spate fr s se
ntoarc. Dac putea, prefera s nu se uite niciodat la
Foamete. Acum, acesta sttea ghemuit pe banchet,
ascuindu-i cuitul cu o bric din piele.
Tu eti atent la GPS, zise Rzboi peste umr, cu privirea
n retrovizor. Dac inta intr n vreo cldire, o urmreti i
ncerci s menii contactul vizual cu ea pn la ivirea unei
ocazii de a o lichida. Ai priceput?
Foamete rnji, artndu-i colii triunghiulari.
Te-am ntrebat dac ai priceput? repet Rzboi.
Da, ssi Foamete.
sta e veriga noastr slab, mormi Molim. Mai ales
acum. Atrage atenia asupra lui i nu ne mai ocupm doar cu
sperierea oamenilor. Mai ai i vreo arm adevrat pe lng
blestematul la de cuit?
Drept rspuns, Foamete se aplec nainte i aproape i lipi
obrazul scoflcit de cel al lui Molim. Cnd ea se trase spre
dreapta, se trezi privind drept n eava unui revolver mare i
negru, pe care Foamete l inea n mna dreapt. Molim
mpinse arma departe de ea, iar el mri n semn de
satisfacie, cu gura deschis i limba scoas.
Pstreaz-l pentru nenorociii de turiti, rosti Molim,
ntorcndu-se ntr-o parte.

Ai grij cum vorbeti, o admonest Rzboi.

CAPITOLUL 56
Thomas i cumprase blugi, dou cmi, un sacou i alte
cteva articole de mbrcminte eseniale. Se schimbase n
magazin i aruncase hainele purtate ntr-un tomberon din
spatele unui restaurant, dup care ncepuse s se plimbe prin
oraul vechi. Dup cteva clipe, se rtcise.
Strzile din Bari preau miniaturale. De cele mai multe ori
aveau o lime de doar doi metri i ceva, iar casele cu trei sau
patru etaje se ridicau ca un zid continuu de fiecare parte a lor.
Cldirile erau legate adesea prin arcade, ca nite puni. Nu
existau trotuare i nici spaiu de trecere pentru maini, orict
de mici ar fi fost acestea. Strzile erpuiau haotic, cotind
abrupt fr niciun avertisment sau dnd n mici piaete de
unde se despreau patru sau cinci strdue identice n
unghiuri felurite, cu o destinaie imposibil de ghicit. Unele
dintre cldiri aveau turnuri ptrate, astfel c nici cerul nu se
mai vedea bine. Frnghiile de rufe se nirau pe toat strada,
atrnate de pervazurile ferestrelor peste tot felul de mici altare
pline cu flori i nchinate sfinilor. Tvi cu gnocchi pregtii
n cas se uscau la soare, iar femeile cu bebelui n poal
stteau n pragurile caselor, urmrind trectorii.
Trecu pe sub zidurile albe ale impozantei catedrale, dar i fu
imposibil s intre. Se plimb mai departe de-a lungul unei
strzi i ajunse surprinztor napoi de unde plecase, pe
drumul cu castelul i golful n spate. Tocmai voia s mearg
mai departe cnd l zri pe Brad Iverson dndu-se jos dintr-o

main Alfa Romeo alb, parcat la doar civa metri de locul


unde l lsase Claudio.
Impulsul de a-l suna, remarcnd coincidena, ca s-l ntrebe
dac venise acolo cu afaceri, dur mai puin de o secund.
Thomas se ascunse n umbrele de pe strada Attolini i gndi
cu repeziciune.
E unul dintre ei. Te-a urmrit pn aici.
Dar cum?
Privi cu pruden pe dup colul casei. Iverson inea un
telefon n mn, pe care l studia cu atenie, fr s vorbeasc.
Thomas smulse telefonul lui din buzunar i aps pe
butonul de oprire. Cnd privi iari pe dup colul cldirii, l
zri pe Iverson micndu-se ncoace i ncolo, cu privirea pe
telefon, ca i cum ar fi ncercat s prind un semnal. Thomas
se ascunse din nou i o lu la fug spre inima oraului vechi,
ca i cum ar fi fost urmrit de o mie de sarazini.
Dac artarea din Fontanelle fcea parte din gac, nsemna
c erau trei pe urmele lui. Poate c erau i alii, dar cel puin
pe trei dintre ei i-ar fi recunoscut. Putea ncerca s gseasc
un poliist, dar asta l-ar fi bgat ntr-un alt bucluc. Trebuia s
ajung la aeroport.
Continu s alerge de-a lungul strzii S. Chiara, ncercnd
s pun o distan oarecare ntre el i individul care i spunea
Brad. Numai c, n ciuda efortului de a se ndeprta, Thomas
i ddu seama c i pierdea reperele de orientare i astfel
putea da chiar peste Roberta sau mai ru peste colegul ei
monstruos. ncetini i se opri, apoi privi n jur i merse pe o
strad ctre ceva ce prea un spaiu mare deschis, unde

pavajul alb strlucea pe fundalul cerului de un albastru


profund.
Piaeta era locul de adunare din faa unei alte biserici mari,
bazilica St Nicola, iar una dintre porile mari din lemn ale
lcaului sfnt era ntredeschis. Thomas travers piaeta i se
furi nuntru.
Biserica avea tavanul nalt i ptrat, fr cupol sau amvon,
i un singur turn deasupra intrrii. nuntru era rcoare.
Naosul avea aproape aceeai culoare cu piatra din care era
construit, n afara coloanelor de nuan nchis i a tavanului
nalt, ale crui picturi erau ncadrate de contururi aurii.
Thomas cut un loc ascuns unde s gndeasc n linite i
descoperi o scar la baza altarului nalt, cu un indicator pe
care scria Alla tomba del santo.
Mormntul sfntului.
Cobor treptele n grab.
Se trezi ntr-o ncpere prelung care avea strane de o parte
i de alta. n laterale se aflau dou sfenice mari, iar n mijloc
trona un grilaj dincolo de care se vedea un sarcofag lung de
piatr, luminat de lumnri care se reflectau n ornamentele
aurii ale mormntului. O femeie n vrst sttea
ngenuncheat n dreptul unuia din sfenice, dar altfel locul
era pustiu. Thomas se aez ntr-o stran i se lipi de sptar,
simind transpiraia iroindu-i pe spate i ascultnd ct de tare
i btea inima. Avea nevoie de o strategie, i nc repede.
*
Am pierdut semnalul, zise Rzboi n telefon. Ar putea fi
oriunde.

nainte era intermitent, replic Molim. Acum a disprut


complet, ceea ce nseamn fie c a nchis aparatul, fie c a
intrat undeva unde zidurile sunt foarte groase.
Cum ar fi o biseric, trase concluzia Rzboi. Trimite-l
pe Foamete n toate bisericile pe care le vede. Las-l s
vneze.
Eti sigur?
Las-l s fac ce tie mai bine.
i dac ncepe s omoare civili?
Avem o cauz important de care s ne ocupm,
rspunse Rzboi. Din acest moment, Foamete e liber s fac
ce vrea.

CAPITOLUL 57
Lui Foamete nu-i plcea s se mite la lumina zilei. Se
simea vulnerabil i descoperit. i construise o identitate de
asasin la adpostul ntunericului, deoarece practic toat lumea
se temea de ntuneric, i pe bun dreptate, mai ales dac
pndea i el acolo. Capul ras, dinii pilii, unghiile lsate s
creasc peste msur, toate acestea fuseser dintotdeauna
extensii ale unei ciudenii fizice care existase tot timpul la el.
i nu era vorba doar de aspectul fizic. Intrase sub auspiciile
ciudeniei n clipa n care oamenii hotrser c nu le place
ce vd la el, numai c ei nu vzuser cum era el n realitate.
Totul se reflecta n ochii lui mori, n pustietatea sufletului i
n incapacitatea de a-i psa de ceva. n iriii lui deschii la
culoare nu se citea o lips animalic de umanism, ci, din
contr, ceva foarte uman. Era un impuls spre cruzime.
Tria ca s-i fac pe alii s se team. Se hrnea din panica
lor, din groaza lor atunci cnd l vedeau venind i cnd i
ddeau seama ce le-ar fi putut face. Pentru asta tria. De asta
avea nevoie. i potolea senzaia de foame permanent, un
apetit pe care nicio cantitate de snge nu l putea astmpra.
Cutarea la lumina zilei, narmat cu pistoale, i uciderea n
prip nu era misiunea lui preferat. Dar succesul n astfel de
lucruri i aducea mese mbelugate i srbtoriri mai lungi i
mai lente ale macabrului i oribilului. Aa c deocamdat
avea s procedeze aa cum i se ceruse, lsndu-i pe ei s dea
ordine ca ntotdeauna, bazndu-se pe protecia lor pentru
diversele lui indiscreii

Telefonul scoase un sunet scurt. Al lui Knight avea din nou


semnal. Nu era departe; chiar n faa bazilicii. Semnalul nu
dur mai mult de treizeci de secunde, dup care deveni
intermitent i dispru din nou. Knight intrase n biseric, iar
Foamete, mereu ncercnd s-i astmpere foamea, se bucur
n tcere n vreme ce mngia plselele cuitului din buzunar.
*
Ai vzut? ntreb Rzboi n telefon.
Da, rspunse Molim. Foamete e la faa locului i se
apropie. E n bazilic.
Du-te acolo. Acoper ieirea. Dac inta iese, mpuc-l.
Nu-i face griji pentru martori.
Dac scap, nimeni nu m va identifica, replic Molim
cu un zmbet sumbru. Nu vor vedea dect o ras de clugr.
*
Foamete inspecta interiorul bisericii. Se vedeau civa
turiti, ali civa oameni se rugau n linite, dar nu se inea
slujb i nu se zrea vreun grup mare de indivizi. Rmase n
umbra naosului, micndu-se expert i inndu-i gluga pe
cap astfel ca nimeni s nu-l remarce. i plcea. i plcea ideea
de a-l ncoli pe Knight undeva i de a se apropia ncet de el.
Individul avea s paralizeze de fric. Poate chiar avea s urle.
Foamete simi un fior de plcere explodndu-i n vintre.
Aproape c nconjurase naosul. Nu se vedea nici urm de
Knight, dar Foamete i simea prezena ca pe un iz n rcoarea
dinuntrul bisericii, unde particulele de praf se rostogoleau n
lumina care intra prin vitraliile colorate.
ncepu s coboare n cript.
Tomba del santo, citi el cu voce nceat.

Chiar aa.

CAPITOLUL 58
Riscase, dar Thomas i zisese c merit s ncerce. Ieise
din biseric pentru a-l suna pe Claudio, apoi nchisese iari
telefonul. Dac l urmreau prin intermediul aparatului, aveau
s vin acolo, gndindu-se c se afla nuntru. De fapt, el
mergea acum repede pe strzile nguste, ncercnd s ajung
napoi n locul de unde trebuia s-l ia Claudio. Numai c avea
de ateptat un sfert de or, iar castelul de pe cealalt parte a
strzii prea cel mai sigur loc pentru asta.
Ddu colul cu mare vitez. n fa, n captul strzii, vzu
cerul i marginea zidului castelului. Totodat, l zri pe Brad
Iverson venind spre el. Thomas se opri i, aproape n aceeai
clip, dup ce depi fraciunea de secund de surprindere,
Iverson se ls ntr-un genunchi i scoase o arm de sub
pulpana hainei, o ntinse n fa i trase dintr-o singur
micare expert. Thomas se arunc la pmnt i se rostogoli
n vreme ce focurile repetate se apropiau de el. Un ghiveci de
sub fereastra cuiva explod. Din pavaj se ridic un fuior de
fum cnd un alt glon rico i se pierdu aiurea. Apoi Thomas
se ddu napoi i Iverson se ridic n picioare, venind spre el.
Thomas ncepu s alerge orbete, cotind pe o alee i abia
inndu-se pe picioare. Trecu printr-un ir de fee de mas
ntinse la uscat, fr s se mai gndeasc la nimic n mod
contient. Zri o u ntredeschis, se gndi o fraciune de
secund, apoi alerg mai departe, avnd grij s trnteasc
ua cu zgomot cnd trecu pe lng ea.
*

Rzboi l urmri. Auzi naintea lui pocnetul unei ui i


ajunse n dreptul ei, dup ce ddu colul, la timp ca s-o
zreasc vibrnd n balamale.
Inteligent, i zise el, continund s alerge.
*
Thomas tia c nu-l poate ntrece pe Iverson. l vzuse bine
de aproape i tipul era n mod cert un atlet care muncea din
greu ca s se menin n form. Thomas avea de partea lui
doar voina i particularitile oraului.
Se apropie sarazinii, i spuse el, cotind la dreapta i apoi
la stnga la prima intersecie. Habar n-avea unde se gsea
acum i nici ct de aproape era Iverson de el.
nc dou intersecii. ncetini. O a treia. Apoi iei din
labirint, n strada principal, i sprint ct putu de tare peste
pod, ctre castel.
*
E acolo, strig Rzboi.
Foamete i se alturase ntre timp, cu ochii arznd de mnie
din pricina felului n care Knight scpase de el n biseric.
Ce s-a ntmplat cu semnalul? ntreb Molim n
telefon.
De vin sunt strzile i cldirile, rspunse Rzboi. Prea
multe interferene.
Fie asta, fie el i-a dat seama.
Nu, rosti brusc Foamete, innd propriul lui telefon ca pe
un cuit. S-a ntors.
Bine, rosti Rzboi, privind spre castel. Tu intri primul.
Eu vin n urma ta. Molim, monitorizeaz semnalul i
comunic-ne micrile lui. O s aib intermitene acolo

nuntru, dar cnd se mai stabilizeaz, vreau s fii pe aproape


i s-l urmreti. D-i drumul.
*
Un nou joc. Thomas intrase n castel, nchisese telefonul,
apoi i permisese un rgaz de cteva clipe ca s priveasc n
jur. Poarta de acces se afla n colul de vest al zidului.
nuntru se gsea o cetuie, cu dou intrri sculptate i
maini parcate de-a lungul zidului frontal. Construcia era
joas i includea o curte. Zidurile cldirii serveau drept
perimetru interior pentru ncperi, birouri i sli de expoziie.
Semna cu un miniorel. Stnd n mijlocul curii, la umbra
aruncat de patru palmieri, Thomas deschise telefonul pentru
o secund.
Acesta sun.
Ezit, apoi rspunse.
Doar nu speri s scapi viu de aici, rosti o voce
cunoscut.
Sora Roberta, rspunse el. M-ai sunat ca s vezi care e
starea mea sufleteasc?
Ar fi trebuit s m ucizi cnd ai avut ocazia, replic ea.
Da, probabil c a fost o greeal, rosti Thomas, gndind
cu repeziciune.
tia c vin dup el, ncercnd s-l localizeze ct mai exact.
Era posibil s dispun i de un lunetist undeva Se duse
ctre cea mai apropiat u de la nivelul solului i intr ntr-un
hol prost luminat, dar pe zidurile cruia atrnau cele mai
diverse i colorate mti cu putin: expoziia meteugarilor
locali.
Alo? zise el. M tem c semnalul se pierde

Se auzir un prit, apoi o serie de sunete electronice, dup


care se ls tcerea. nchise i alerg napoi spre curte, pe
drumul pe care venise. Lng poart se aflau o arcad de
piatr i o scar cu un indicator care interzicea accesul. Ignor
indicatorul i urc pe un acoperi deschis, cu acces la zidurile
castelului. Se afla n turnul de col care strjuia podul.
Se arunc la pmnt. Putea spune mai degrab c se afl pe
un acoperi dect ntr-un turn, iar marginea din piatr avea
doar cteva zeci de centimetri nlime. Se tr pn la zid i
privi n jos. Brad Iverson traversa podul n fug spre el. La
douzeci de metri n spatele lui se vedea o clugri
franciscan.
i unde-i?
Se rostogoli pe spate exact n clipa n care monstruozitatea
uman se ivi de pe scar, cu cuitul n mn.

CAPITOLUL 59
Thomas nu reacion contient. Auzise sunetele
inconfundabile ale monstruozitii cu o fraciune de secund
nainte de a se rostogoli. Auzise sunetele scoase n aceeai
clip n care se ntrebase unde e, iar cnd se rostogoli pe spate
ridic i genunchiul, ca s se apere de atac.
Thomas zri saltul asasinului, vzu lama armei sclipind
alb n lumina soarelui, apoi cum ura mocnit din ochii
celuilalt se estompeaz atunci cnd genunchiul ridicat al lui
Thomas l izbi n piept. Mna cu cuitul se ndeprt i
individul se prbui peste el. Pentru o fraciune de secund, se
privir n ochi, feele aproape atingndu-li-se.
Monstruozitatea i dezgoli dinii i scoase o limb lung i
roz.
Revoltat, Thomas reacion ca atunci cnd simise liliacul
n pr, n tunelul de la Herculaneum, adic se ddu napoi.
Apoi i eliber o mn i l lovi tare pe atacator cu latul
palmei. Monstruozitatea se feri cu iueal i se repezi s-i
mute palma cu dinii aceia ngrozitori. Thomas i smulse
mna, apoi, tiind c era posibil s mai triasc doar cteva
secunde i zrind ca printr-o cea roie faa de muribund a
monseniorului Pietro, izbi cu putere n sus cu genunchiul, pe
care apoi l ntinse la vertical, astfel nct monstruozitatea se
trezi aruncat pe spate.
Individul se rostogoli pe piatr, dar apoi se mpinse n brae
i sri n picioare, nainte ca Thomas s reueasc s se ridice.
Se repezi spre locul unde sttea Thomas, cu braele ntinse n

cruce, apoi se sprijini cu un picior de buza zidului i i trecu


arma n cealalt mn. O ridic n aer, fericit i pregtit s o
mplnte cu o micare ceremonial n inima lui Thomas.
Ssind cu satisfacia victoriei totale pe care o simea
aproape, individul cobor cuitul. n aceeai fraciune de
secund, Thomas l lovi cu braul stng n partea lateral a
corpului, trgndu-i piciorul de sprijin de pe buza zidului.
Pentru o clip, asasinul pru un biet om neajutorat. n ochii
lui deschii la culoare apru o expresie de surpriz i panic.
Se lupt s-i recapete echilibrul, dar i ddu brusc seama de
cderea inevitabil. Roti o mn prin aer, cu o privire aproape
disperat, dar nimeni nu l mai putea ajuta.
Dup aceea totul se desfur cu ncetinitorul parc.
Asasinul ncepu s se zbat n aer, rmase atrnat o fraciune
de secund, apoi czu cu greutate peste zidul turnului, ctre
platforma de piatr de dedesubt.
Thomas rmase locului cteva secunde, ncercnd s-i
recapete rsuflarea, apoi se ridic, ghemuindu-se, i privi
peste marginea zidului.
Monstruozitatea zcea plin de snge pe podeul de piatr,
cu corpul contorsionat i nemicat. i tot acolo se afla Brad,
care bg imediat mna n hain dup pistol i ncepu s-l
caute pe Thomas cu privirea pe sus.
n aceeai clip, Thomas auzi strigte. Unele erau ale
Robertei, care l avertiza pe Brad s se ndeprteze de
cadavru. Celelalte proveneau ns din alt parte, mai exact de
la un brbat care striga ceva n italian. Apoi se auzir i alte
voci, iar n vreme ce Brad se ndeprta n grab peste podeul
de piatr ctre oraul vechi, Thomas vzu poliiti n uniform

nvlind pe poart i adunndu-se n jurul trupului de


dedesubt.
Acum e casa poliiei, spusese Claudio despre castel.
Thomas dispru din raza vizual a celor de jos. Poliitii i
ndeprtaser pe moment pe Brad i pe Roberta, dar el tot
trebuia s ias de acolo. Se uit la ceas. Claudio avea s
parcheze pe cealalt parte a strzii peste mai puin de cinci
minute. Dac Thomas ar fi ieit atunci din castel, Brad l-ar fi
mpucat pe loc, cu toi poliitii n jur. n definitiv, exista o
singur cale de ieire din castel.
Thomas era destul de sigur c poliitii nu-l vzuser, dar
mai devreme sau mai trziu unul dintre ei avea s urce ca s
vad dac i poate da seama cum czuse monstruozitatea.
Trebuia s se mite. Dac o lua n jos pe scri, ajungea drept
n braele lor i n-avea cum s evite interogatoriile i,
probabil, arestarea. Zidul frontal se extindea pn la turnul
din spate, care era acoperit de schele, iar prile laterale erau
blocate cu tot felul de obstacole i band portocalie de izolare.
Mergnd ct mai aplecat, ncepu s se furieze de-a lungul
zidului exterior. n timp ce mergea, deschise telefonul i
form un numr.

CAPITOLUL 60
Stai jos, rosti Molim, continund s se uite la poarta
castelului.
Erau la cafeneaua cu teras la strad de pe cealalt parte a
strzii.
Aproape c pusesem mna pe el, zise Rzboi.
Nu poate sta acolo toat ziua. O s-l prindem imediat ce
iese de acolo. E nc afar i semnalul e puternic.
Asta dac nu pun copoii laba pe el mai nti, replic
Rzboi cu o min sumbr.
Nici el nu vrea asta, cum nu vrem nici noi, mai ales
acum. Dac copoii l zresc acolo sus, o s-l ia la
interogatoriu i n cel mai scurt timp va fi considerat suspect
n toate cele trei crime.
Ar fi bine s nu se lase prins, zise Rzboi. i aa situaia
e proast.
Molim nu rspunse. Niciunul dintre ei nu avea chef s
discute despre cum va reaciona Sprgtorul de sigilii la
pierderea lui Foamete, chiar dac acesta fusese un psihopat.
Urmrir sosirea unei ambulane, care ridic trupul inert i
plec n mare grab, cu girofarul i sirena pornite.
Ce face Knight? ntreb Rzboi, verificndu-i
dispozitivul GPS. S-a dus tocmai n cellalt capt, unde sunt
lucrrile alea de renovare.
Eti sigur c nu exist i o alt cale de ieire? ntreb
Molim.
Sunt sigur.

E vorba de acelai gen de siguran n urma creia nici


nu i-a trecut prin cap c acest castel poate fi o secie de
poliie?
Taci din gur, o repezi Rzboi.
Ea se conform, dar numai pentru cteva clipe, dup care se
ridic n picioare.
Coboar i vine napoi spre poart, anun ea. O s-o ia la
fug.
Nu, rspunse Rzboi. N-o va face. Ia maina.
Rzboi se uit n lungul oselei de ieire din ora.
Molim privi i ea ntr-acolo i zri microbuzul albastru cu
numele hotelului Vittoria Parc imprimat pe prile laterale,
cotind pe podeul de acces i ndreptndu-se spre castel.
Ia maina! repet Rzboi. Repede!
Molim se puse n micare, nfcnd cheia de rezerv din
interiorul mnecii rasei i alergnd cei douzeci i cinci de
metri pn n locul unde parcaser maina. Se urc la volan,
porni motorul i ntoarse vehiculul n scrnet de cauciucuri,
dnd peste o biciclet proptit de un stlp.
Rzboi privea nemicat ecranul GPS.
Se deplaseaz, zise el, cnd Molim trase maina n faa
cafenelei i deschise portiera din dreapta. Se urc, abia
dezlipindu-i privirea de pe dispozitivul de urmrire i doar
ca s aib confirmarea a ceea ce vedea pe ecran. Da, exclam
el. Perfect.
Microbuzul plec din dreptul porii castelului, travers
podeul i iei n trafic.
Rmi la cteva maini distan n spate, rosti Rzboi.
Se ndreapt ctre gar. De data asta l-am prins.

CAPITOLUL 61
Thomas rmase la adpostul porii de intrare i se uit la
ceas. Unul dintre poliitii care rmseser de veghe dup ce
ambulana luase cadavrul monstruozitii prea s l
priveasc atent. Venise timpul s plece de acolo. Dac Brad i
Roberta ce nume absurde! Parc ar fi un cuplu care se
pregtete s organizeze o petrecere nu mucaser din
momeal pn n acea clip, n-aveau s o mai fac niciodat.
Se ndeprt de poart i travers podeul napoi ctre
oraul vechi. Nu se vedea nici urm a celor care l urmreau
sau a mainii lor albe. Pe de alt parte, apru Claudio, cu al
doilea microbuz al hotelului.
tii c trebuie s plteti pentru ambele maini, rosti el,
cobornd geamul portierei.
Tot e ieftin i la pre dublu, replic Thomas, urcndu-se
n main.
M sun cellalt ofer, zise Claudio, uitndu-se
ngrijorat la Thomas, ca i cum pasagerul lui ar fi nnebunit.
Tu eti OK?
Da.
i vrei s merg la?
Aeroport, spuse Thomas. n sfrit.
*
O fac eu, anun Molim.
Urmriser microbuzul albastru pn la gar, unde tocmai
ajunseser.
Aici? se mir Rzboi.

l termin nainte de a cobor. l ucid i pe ofer. Dac m


mic repede, nu va vedea nimeni, iar dac i va aminti cineva
de mine ulterior Fcu un gest ctre ras. Apoi ntinse mna
i Rzboi, ncuviinnd, i ddu arma automat. n plus,
adug cu un rnjet, merit i eu s m rzbun.
Cobor din main i merse repede. Microbuzul nu se
micase din loc, dei motorul continua s mearg.
i ia mult s plteti cursa, Thomas? i zise ea.
nfumuratule, tmpitule i bgreule
Privi o singur dat n jurul ei, apoi i ls capul n piept,
scoase pistolul din mnec i deschise portiera cu putere.
Pe bancheta din spate a mainii nu sttea nimeni. Doar un
telefon mobil. n vreme ce Molim se holba prostit la
telefon, oferul ambal motorul i plec n tromb, fr s se
sinchiseasc de portiera deschis. Molim rmase s
priveasc lung dup el.

PARTEA A III-A

MOZAICUL OASELOR

CAPITOLUL 62
Zborul Ryan Air ctre Frankfurt fu plcut, fr niciun fel de
incidente, ca i cum lumea se ndrepta ctre o tabr de
vacan. Cnd avionul ateriz, pasagerii izbucnir n aplauze
spontane. Thomas i spuse c rspunsul pasagerilor era cel
puin bizar i se ntreb dac procedaser la fel i nainte de
evenimentele din 11 septembrie. n America, clar nu. Dar
aici? Probabil c da. i privind n jurul lui, Thomas i zise c
aplauzele nu fuseser generate att de sentimentul de uurare,
ct de aprecierea fa de pilot, exprimat de o comunitate
pentru care cltoria devenise o aventur.
Nu-l opri nimeni n Frankfurt. Dac se declanase vreo
alarm dup plecarea lui, aceasta se rspndea cu ncetineal,
iar cnd cursa Japan Airlines spre Tokyo decol, Thomas
ncepu n sfrit s se relaxeze. n avion erau puini pasageri,
aa c se putea ntinde ca s trag un pui de somn. n sfrit
lsase n urma lui toate grozviile, iar pentru cteva ore i
putea permite s nu se gndeasc la cele ntmplate sau la ce
avea s gseasc la aterizare.
Acea binecuvntat cufundare n uitare dur doar cinci
minute, dup care pacea i fu zguduit din temelii de o voce
de lng el, care abord un ton cobort, ironic i
conversaional, pe care Thomas l recunoscu imediat.
Mi s fie, colinzi globul, arheolog ateu ce eti!
Dup ce privise n gol pe hublou, Thomas se ntoarse,
nevenindu-i s-i cread urechilor. Era Jim. Purta un pulover

de ln de culoare oliv i blugi, fr guler de preot sau


crucifix pe piept. Zmbetul ns era acelai dintotdeauna.
Ce naiba caui aici? ntreb Thomas.
Ai grij cum vorbeti, fiule, zise Jim, mimnd
oripilarea, i se aez pe scaunul de alturi.
Vorbesc serios, zise Thomas. Ce Dumnezeu?
N-am fost niciodat n Japonia, replic preotul, scond
o revist din buzunarul scaunului din fa i ncepnd s-o
rsfoiasc cu cele mai obinuite gesturi din lume. Mi-am
economist bnuii ani de zile pentru ceva i scump i excitant.
Dar, ca n cazul celor mai muli preoi, iar aici fratele tu nu se
pune la socoteal, aventura pe trmuri strine nu prea face
parte din rutina mea cotidian. Aa c mi-am spus: Jim, dac
vrei emoii sau mcar o schimbare fa de vizitarea bolnavilor
din Chicagoland, trebuie s o faci de unul singur, s iei taurul
de coarne i
Ajunge, i-o retez Thomas.
Mi-ai trimis itinerarul tu, rspunse preotul. Am
considerat mesajul o invitaie.
Nu era.
Acum aa se pare, replic Jim. Dar, aa cum am mai
spus, n-am fost niciodat n Japonia. i mi s-a prut c i-ar
prinde bine ceva companie. Poate i un pic de ajutor.
Jim nu se uit la el, mulumindu-se s priveasc paginile cu
articole despre plajele din Tahiti.
De ce nu ai zburat direct de la OHare? se interes
Thomas. De ce s vii tocmai pn n Frankfurt?
E mai ieftin, rspunse Jim. Am numrat bnuii pe care
i-am strns n borcanul de sub pat i am descoperit c un

avion care s m serveasc cu ampanie pe toat durata


zborului e un pic cam scump pentru punga mea de preot. Dac
sream dintr-un aeroport ntr-altul, economiseam o grmad
de bani, i pe urm aveam ocazia s facem o parte din drum
mpreun. Cu itinerarul tu n mn, i graie bunvoinei
celor de la Japan Airlines, am putut s rezerv un loc lng tine
pentru toat cltoria. Nu poate fi mai corect dect att, nu?
Cred c nu, zise Thomas, zmbind i ncercnd s-i
ascund nelinitea.
Excelent, replic Jim. Ceva de but? n mod normal ar fi
cam devreme, dar sincer nu mai tiu ct este ceasul. De fapt,
n-a pune mna n foc nici mcar n privina zilei. Ce ironie,
nu? Ca i cum a fi tras deja cte ceva la msea.
Thomas zmbi din nou, ncercnd s par mai indiferent.
Nu-i putea permite s lase garda jos. nvase asta de la
Vezuviu. ns un pahar nu-i putea face niciun ru. i fcu
semn unei stewardese i ceru dou pahare de whisky. Primi
dou doze de Jack Daniels.
Deci, m pui i pe mine la curent? ntreb Jim.
Thomas ezit o secund i apoi ncepu s-i povesteasc ce
pise n Italia. Rmase prudent i alert pe tot parcursul
povestirii, urmrind reaciile de pe chipul preotului i filtrnd
permanent cele ntmplate, ca s nu dezvluie nimic relevant.
Sfri ns prin a-i povesti totul, i asta fie pentru c preotul
prea prea dornic s-l ajute i prea inocent, fie pentru c tia
deja i atunci oricum nu mai avea nicio importan. Oricare ar
fi fost situaia, pe msur ce vorbea, Thomas descoperea cu
amrciune c aflase prea puine lucruri care s-i deranjeze pe
dumanii lui.

Preotul era un bun asculttor. Puse ntrebrile potrivite i se


art ocat n momentele potrivite, dup care, n final, se
cufund ntr-o tcere care exprima nedumerirea.
Nu tiu dac Ed a murit din pricina cercetrilor lui legate
de acest nou simbol, rosti Thomas, dei nu-mi dau seama de
ce ar socoti cineva aa ceva un motiv ntemeiat pentru crim.
ns au aprut nenorociii tia care au ncercat s m
mpiedice s pun ntrebri. Mai sunt i armele plantate
intenionat n casa mea din Chicago, precum i asasinarea lui
Satoh i Pietro. Ed a murit dintr-un anumit motiv i cineva
cheltuie o grmad de timp i de bani ca s se asigure c eu nu
voi afla care a fost acesta.
i crezi c o s afli rspunsul n Japonia? ntreb Jim.
Acolo s-a dus el dup Italia, rspunse Thomas ridicnd
din umeri. i pe urm, mai e povestea crucii din
Herculaneum. A aprut acum i povestea asta bizar cu
misionarii italieni care s-ar fi dus n Japonia n secolul al
VII-lea. Sunt convins c ntre toate astea exist o legtur, dar
care anume este ea
i deschise palmele ntr-un gest de nedumerire, ca i cum
ar fi dat drumul unei psri.
O s te ntlneti cu soia ta?
Fosta, replic imediat Thomas.
Corect.
Poate. nc nu sunt sigur. Vznd i fcnd.
Ar putea fi o bun ocazie s tii tu reluai legtura. S
ngropai securea rzboiului.
Ah, exclam Thomas, iat preotul catolic pe post de
consilier matrimonial. Mereu m-a ocat povestea asta; n

definitiv, cine s consilieze mai bine cuplurile ca s rmn


mpreun dac nu preoimea celibatar care neag femeilor
accesul n lumea ei? Tipic.
Cine spune c Biserica nu are simul umorului? replic
Jim, zmbind.
A mai aprut ceva n privina armelor descoperite acas
la mine?
Nimic n pres, cu excepia ctorva speculaii c urmele
s-au rcit, rspunse Jim. Am vorbit iari cu agentul de la
Securitatea Naional, Kaplan, i el mi-a spus c testele se
desfoar neobinuit de ncet.
Nu neleg de ce nu au ncercat s ia legtura cu mine,
zise Thomas.
Asta dac presupunem c ntr-adevr nu au fcut-o, zise
Jim.
Cum adic?
Tipii tia care te-au urmrit par s fi dispus de o
mulime de informaii i resurse. Nu crezi c s-ar fi putut ca ei
s fi fost?
Ageni guvernamentali? se mir Thomas. Nu.
De ce?
Pentru c, dac sunt aa ceva rspunse el, oprindu-se
ca s gseasc cuvintele potrivite.
Atunci mai avem un singur pas pn la o anarhie
complet, fr nicio lege sau justiie care s lupte cu ea?
complet Jim ideea.
Cam aa ceva.
Bun venit n lumea real, amice!

Ai aceeai tendin de a fi cinic ca i Ed, replic


Thomas. nc nu m pot obinui cu aa ceva la un preot.
Pentru c noi ar trebui s fim aa de ortodoci? Cu
religia ca opiul maselor i tot felul de astfel de chestii?
Cred c da.
Unii dintre noi cred ntr-o Biseric implicat social,
ripost Jim.
Aa ai ajuns s fii implicat n evacuri?
Jim tresri.
Cine i-a spus asta?
Ce-ar fi s-mi povesteti chiar tu?
Jim clipi, apoi zise, cu cuvinte msurate:
N-am fost niciodat n Japonia. M ntreb cum va fi
acolo.
Dup care se ntoarse la revista lui.

CAPITOLUL 63
Totul ncepu abia dup ce ieir din aeroport. n definitiv,
aeroporturile tind s aib o personalitate proprie, care le
difereniaz unul de altul. Aa c Thomas nu resimi nimic n
vreme ce parcurgea coridoarele aglomerate spre ieire, poate
cu excepia tresririlor atunci cnd auzea anunurile publice
n japonez, dar i acestea erau prea previzibile ca s le ia n
seam. Odat ce ajunser n autobuzul ctre ora, reveni cu
acuitate sentimentul acela de familiaritate, ca un dj vu, ca i
cum cunotea locul pe dinafar, ca i cum o parte a lui nu
plecase niciodat de acolo, dar n acelai timp ca i cum
n-ar fi aparinut niciodat i nici nu avea s aparin acelui
loc. Cnd autobuzul ajunse n staia din Shinjuku, ncepuser
s-i tremure uor minile. Douzeci de minute mai trziu, n
vreme ce i trau bagajele ntr-un local pentru a gusta un pic
din ceea ce Jim denumea culoarea local nainte de ncepe
s o caute pe Kumi, Thomas care acum se fcuse pmntiu
la fa i respira scurt i sacadat se gndea serios s ia
urmtorul autobuz napoi spre aeroport.
Nu-i mrturisi nimic din toate astea lui Jim, care se uitase
permanent pe geam dup ce ieiser din aeroport,
minunndu-se ca un turist autentic de peisajul pe care l
vedea, de indicatoarele rutiere, de imensele marcaje cu Tokyo
Disneyland, de zgrie-norii nghesuii, de oceanul de oameni
cu pr negru care se deplasau pe strzi, de licrele neoanelor
i de ecranele video de dimensiuni uriae. n acelai timp,
vorbea continuu, scond exclamaii de mirare, punctate ns

cu ntrebri la care nu-i rspundea nimeni. Tot timpul privea


n jurul lui, cu ochii mrii ca un om transportat pe o alt
planet, n a crei existen nu credea. Astfel c nu era
surprinztor faptul c Jim habar n-avea c tovarul lui de
cltorie experimenta ceva asemntor unui oc
posttraumatic. Thomas era strbtut de valuri dup valuri de
panic i anxietate, n mod bizar intensificate de sentimentul
c nu plecase niciodat din Japonia, c nc locuia acolo cu o
fat pe nume Kumi, cu care ntr-o bun zi spera s se
nsoare
tiuse c aa va fi, sau mai degrab tiuse c va trece prin
ceva asemntor, c se va confrunta cu sentimentul dureros al
ntoarcerii n trecut. Nu ncercase niciodat asemenea senzaii
n America, nici atunci cnd revenise pe strzile pe care
crescuse sau cnd se plimbase prin camerele casei n care
locuiser i muriser prinii lui. Toate acele senzaii
semnaser n acelai timp cu un sentiment de pierdere, dar i
de realitate imediat, pentru c el nu se ndoise nicio clip c
ar fi fost diferit de tnrul care btuse mingea cu Ed i cu
Jimmy Colins la dou case deprtare. Acum ns totul era
altfel. Japonia era altfel.
Thomas nu tiuse nimic despre Japonia nainte de a se duce
s munceasc acolo. Pentru el, Japonia era un loc strin,
exotic i nu ncetase niciodat s o considere astfel n cei doi
ani ct predase la un liceu dintr-un orel la sud-vest de
Tokyo. Plecase de acolo lund o parte din Japonia cu el prin
Kumi, dar cnd ea l prsise, totul dispruse, ieise complet
din viaa lui, din realitatea nconjurtoare a propriului
univers, ca i cum n-ar fi existat niciodat. n civa ani

ajunsese greu pentru el s cread c un astfel de loc exista n


realitate, c el chiar fusese acolo, c acel loc contribuise la
ceea ce devenise el. Chiar i n acele rare ocazii cnd, dup ce
consuma o cantitate apreciabil de alcool, reuea s se uite la
fotografiile fcute n Japonia, avea tot mai mult sentimentul
c experienele pe care le trise acolo se ntmplaser
altcuiva. Se uita ore ntregi la poze, privindu-se i ncercnd
s-i aminteasc cum fusese viaa atunci, acea via din
cealalt planet? parte a lumii i ncercnd s cread n
ea. Numai c totul era prea bizar, prea strin de propria lui
fiin, prea diferit de ceea ce devenise el ntre timp.
Iar acum se ntorsese i totul era la fel. Feele. Vocile.
Traficul. Clima. Grdinile impecabile. Acoperiurile din igl
i casele din lemn. Sunetele altarelor vechi rsunnd n
mintea lui ca nite clopote de templu. Apoi mncarea din
vitrinele restaurantelor. Strigtele de irrashaimasse ale
personalului atunci cnd intrau undeva. Lanternele roii i
negre din hrtie pline de ideograme. Mirosul de lemn nou al
cldirii, aproape necat n aroma bogat, dar simpl, a
bucatelor pregtite. Meniurile cu poze, cu castroanele lor cu
tiei groi i aburinzi Nu se putea uita nicieri fr s
constate c lumea lui se rotise n jurul axei proprii i realitatea
din jur se schimbase.
Nu aparii acestui loc. N-ai aparinut niciodat. Nu vei
aparine niciodat.
Numai c totul intrase n nsi fibra lui interioar, se
ntiprise n esena fiinei lui.
mi trebuie un burete mare.

Pentru c orict ncercase s scoat Japonia pentru


totdeauna din universul lui interior, aceasta l formase, ba
chiar i oferise cei mai frumoi ani din via chiar dac el ura
s se gndeasc la asta. De atunci totul o luase razna.
ntoarcerea n Japonia semna cu tergerea a doisprezece ani
din viaa lui i revenirea la o perioad n care fusese tnr i
sigur pe el, n care la picioarele lui se ntindea ntreaga lume i
tot ce includea aceasta, n care viaa fusese att de plin de
promisiuni, de sens, de mpliniri.
Cred c o s vomit, murmur el pe neateptate. Jim se
smulse o clip din reveria lui ca s-l priveasc cum caut un
loc unde s verse.

CAPITOLUL 64
Thomas se sprijinea de vechea balustrad din lemn i
urmrea ceremonia dinuntru. Mireasa purta un chimonou
strlucitor. Avea faa alb i imobil, prul strns i aranjat
artistic, cu ace de pr. Mirele era mbrcat n negru, era atent
la toate i un pic nervos. Preotul budist, care purta o plrie
larg, circular, intona slujba peste clinchetul monoton i
ocazional al unui clopoel, n vreme ce rspndea arome din
candela de piatr. Templul era deschis pe dou laturi, iar
podiumul central era mbrcat ntr-o estur roie i aurie.
Din locul unde sttea el, mirii, preotul, structura cldirii i
pinii ngrijii din fundal preau o fereastr ctre o lume veche
probabil de o mie de ani. Doar brara din oel inoxidabil a
ceasului mirelui sugera c erau n secolul XXI.
Urmri cu atenie ceremonia care se desfura la doar
civa metri distan. Sesizase apropierea discret a lui Kumi.
Cu Jim stnd lng el, fr s se ntoarc sau s plece, ea nu
putuse dect s vin n tcere n spatele lui Thomas. De aceea
o sunase el la Oficiul Comercial pentru Agricultur i i
ceruse s vin acolo, unde n-avea cum s fac o scen sau s
ipe i s ntrerup ceremonialul panic care se desfura n
faa privitorilor tcui.
N-ar fi trebuit s vii, i opti Kumi.
Thomas nu se uit la ea. n schimb, se mulumi s
vorbeasc i el n oapt, bucuros c putea privi n alt parte.
Am fost ct p-aci s facem i noi la fel. i aminteti? O a
doua ceremonie care trebuia inut n Japonia

Urm o lung tcere. Preotul le zmbi mirilor, care i


rspunser nervos i luar o gur din ceea ce probabil era sake
ceremonial, servit n ceti de lemn.
ntoarce-te n State, Tom, zise ea. i nu m mai cuta
niciodat, bine?
El vru s riposteze, dar ea cltin din cap i zise, cu o voce
plin de tristee i nelinite:
Du-te acas, Tom. i odihnete-te. Pari mbtrnit.
Se aplec spre el, l srut pe obraz, cu buze reci i o
atingere att de uoar c el abia o simi, dup care plec.
Thomas privi napoi, strngnd mai tare balustrada de
lemn, n vreme ce mireasa iei pentru o fraciune de secund
din starea de imobilitate, doar ct s-i aeze palma n palma
soului, dup care redeveni parte a tabloului de ceremonie.

CAPITOLUL 65
Vrei s cutm un hotel? ntreb Jim. Pot sta i singur
dac preferi, dar am economisi nite bani. Nu sfori. Aa
cred. De fapt, nu prea dispun de dovezi n sensul sta.
Zmbi sfios, cu un umor care ncerca s nlture
stinghereala aprut din momentul n care se ivise Kumi.
Thomas nu era deloc sigur de Jim, dar ceea ce spunea el acum
prea adevrat. Simi un soi de mil pentru nsoitorul lui. i
zise c nimic nu poate fi mai ru dect s te simi a cincea
roat la cru, dei i imagina c preoii se simeau aa o
mare parte din timp.
Crpindu-i ciorapii noaptea, cnd nu era nimeni acolo
Desigur, rspunse Thomas. Mi-ar prinde bine s mai
economisesc nite bani. Dumnezeu tie cum o s pltesc
facturile.
Bine, replic Jim, zmbind cu un aer asemntor cu
recunotina, apoi privind repede n alt parte. tii vreun loc
rezonabil?
n Tokyo? Nu. Dar nu-i nicio problem. Oricum nu stm
aici.
Nu stm?
Mergem spre vest, ctre munii din Yamanashi, explic
Thomas. Trebuie s vd ceva acolo.
Dar cum rmne cu?
Aici n-am de ce s stau.
Privi cu atenie n jur, cutnd o staie de metrou sau un taxi
i evitnd privirea lui Jim. Se trezi uitndu-se la un chioc de

ziare care gemea de publicaii. Privirea lui alunec de-a


lungul scrisului vertical indescifrabil, ca ntotdeauna, astfel
c n mintea lui revenir, ca nite neoane aprinse, singurele
cuvinte pe care le putea citi. Fcu repede doi pai i lu un
exemplar n englez al cotidianului Daily Yomiuri. Doi
brbai zmbeau i i strngeau minile n poza de pe
copert. Unul era japonez, cellalt caucazian.
Ce naiba?
Era Devlin.

CAPITOLUL 66
Conform celor scrise n ziar, senatorul fcea parte dintr-o
delegaie care includea reprezentani ai acelor state care
aveau s profite de pe urma scderii taxelor pentru petele
importat din nord-vestul Pacificului i pentru cerealele
nemodificate genetic din Illinois. Devlin urma s in o
conferin de pres dup o serie de ntlniri la hotelul Keio
Plaza din Shinjuku. Thomas i zise c, dac se mica repede,
putea ajunge la final.
Ce coinciden, rosti Jim.
Poate c da.
Se privir cteva clipe, ca nite juctori de pocher care
ncearc s descopere o cacealma.
Nu ai ncredere total n mine, nu? zise Jim.
Complet? Nu.
i atunci, de ce m iei cu tine?
Thomas rse, ca un ltrat scurt, i zise:
S spunem c dintr-un acces de credin.
Nu-i mai vorbir pn ce ajunser la hotel.
*
Taxa vamal medie privind importurile de soia, porumb
i fin de gru este de doisprezece la sut, zise Devlin,
chinuindu-se s ncap mai bine pe scaunul de la barul
hotelului. tii care este taxa japonez echivalent?
Thomas cltin din cap.
Cincizeci la sut, explic Devlin. i asta este doar taxa
standard. Exist aptezeci i dou de aa-numite suprataxe,

de sut la sut sau mai mari, pentru importuri din alte ri. i
vine s crezi? Importurile de orez sunt meninute la nivelul de
770 000 de tone, adic mai puin de zece la sut din nevoile
rii. Vorbim despre piaa liber, dar chestia asta e o glum,
sau ar putea fi socotit aa dac n-ar ajunge s protejeze la
modul criminal sistemul lor agricol nvechit. n fine, sta e
motivul pentru care m aflu aici.
Doar sta? ntreb Thomas, urmrindu-l pe Hayes care
era, ca de obicei, umbra senatorului, absorbind fiecare cuvnt
al acestuia fr s lase s i se citeasc nimic pe fa.
Doar sta, rspunse Devlin. Speram, dup ultimul tu
mesaj, c voi da de tine aici, adug el ca o concesie, zmbind
iute ca s i se vad dinii albi i strlucitori bine nfipi n
flcile ptroase.
tiai c vin n Japonia?
tiam c printele Ed a fost aici i c tu mergi pe urmele
lui, explic Devlin.
Ce altceva mai tii, domnule senator? ntreb Thomas.
Jim se agit pe scaunul lui.
Devlin privi prin bar, gndindu-se ce s spun, apoi se
aplec nainte.
Detaliile sunt sumare, zise el, dar fratele tu a murit n
timpul unei operaiuni antitero. De asta nu vorbete nimeni.
Exist mai multe grupri radicale de militani islamiti cu
baza n Filipine i n zonele din jur. Se pare c inta a fost una
dintre aceste grupri. Ce nu am putut s aflu a fost dac
Securitatea Naional crede c printele Ed a avut relaii cu
vreuna dintre ele sau s-a aflat n locul nepotrivit la momentul
nepotrivit i s-a trezit prins n schimbul de focuri. Oricum ar

fi, ei consider situaia ca extrem de delicat. Dac a fost un


terorist crescut acas la noi, vor dori s afle tot ce pot despre
el nainte de a da vreo explicaie public.
i dac nu a fost? ripost Thomas.
Atunci au dat-o n bar, zise Devlin. Nu numai c au
ucis un civil, ci i un american i un preot. Imagineaz-i ce
scandal s-ar strni, pentru numele lui Dumnezeu!
Ar avea parte de o pres defavorabil? l lu Thomas
peste picior. Asta i ngrijoreaz pe ei?
Asta ngrijoreaz pe toat lumea din Washington,
replic Devlin cu un zmbet amar.
i ce ar fi dispui s fac pentru ca povestea s rmn
secret?
Dac vrei s spui c ar ncerca s te scoat din joc ca s
in totul sub control, las-o balt. E imposibil. Vorbim aici
despre America.
Thomas i plec privirea i nu-i rspunse.
*
Thomas i afund minile n buzunarele hainei n vreme ce
se ndreptau spre gar, crndu-i puinele bagaje.
Deci? zise Jim. Ce ai dedus din chestia aia?
Nu sunt sigur. Tu?
Politicienii! Jim ridic din umeri. Cine naiba tie ce
gndesc ei n realitate?!
Crezi c minea?
Cred c ascundea ceva.
Thomas ddu din cap, apoi se opri.
Ce e? ntreb Jim.

Thomas prea nedumerit. Scosese o bucat de hrtie nu mai


mare dect un timbru din buzunar i se oprise cnd era pe
punctul s o arunce. Acum se holba la ea.
i-a strecurat vreun mesaj? se interes Jim.
Nu el, rspunse Thomas, complet derutat. Kumi.

CAPITOLUL 67
Thomas i Jim luar trenul pe linia Chuo de la Shinjuku la
Kofu, ajungnd la destinaie n ceva mai mult de trei ore.
Vzur cum peisajul urban din Tokyo este nlocuit treptat de
pantele muntoase mpdurite ale regiunii Yamanashi, Japonia
marilor sculptori japonezi din secolul al XIX-lea: orezrii,
dealuri neregulate i abrupte, cu coamele pierdute n cea i
nori, i altare mici i izolate. i, evident, muntele Fuji,
vulcanul masiv, cu crestele acoperite de zpad, o replic a
Vezuviului.
n timpul cltoriei, Thomas simi aceeai senzaie de dj
vu cu care se confruntase dup ce se ntorsese n Japonia, dar
parc acum cu i mai mare intensitate, pe msur ce se
apropiau de oraul n care el predase timp de doi ani. Se
retrase n sinea lui, asaltat de amintiri i uurat c Jim dormea
i, ca atare, nu fcea niciun comentariu. Reciti bileelul de la
Kumi, gndindu-se c ntlnirea fusese ntr-unul dintre
locurile lor favorite, ceea ce-i prea a fi un simbol al viitoarei
armonii, astfel c avea impresia c trenul l purta napoi, ctre
trecut.
De la gar luar un taxi. oferul cu mnui albe deschise
portierele din spate printr-o apsare de buton. Jim remarc
acest lucru i Thomas i rspunse n gnd c Da, aa e pe
aici, adic aceeai replic pe care o ddea nc de la sosirea
lor acolo. n zece minute ajunser la intrarea n templul
Zenko-ji i parcurser aleea de acces flancat de pini, ctre

cldirea de crmid roie. Pentru Thomas, fiecare pas era


cumplit de familiar.
Un btrn sttea pe trepte i lega un b de bambus de o
ramur dreapt i lung de pin. Omul se uit scurt la ei pe sub
borurile largi ale plriei i ddu din cap n semn de salut. n
stnga lui se vedea statuia mare a lui Buddha veghind la
intrarea grdinii ornamentale pe care Thomas o vzuse
acoperit de zloat i zpad, iar n dreapta se afla cimitirul cu
figurine de piatr i monumente funerare din lemn,
inscripionate n kanji. Thomas o vzu pe Kumi nainte ca ea
s-l vad. Sttea n faa unor statuete care semnau cu Buddha
n miniatur, modelate ca nite bebelui n diverse posturi. i
aminti c statuetele se numeau jido. Multe dintre ele purtau
orulee roii, numite yodarekake, iar Kumi tocmai potrivea
un asemenea accesoriu pe o figurin.
Se ntoarse cnd le simi prezena i se ndrept repede spre
ei. Thomas fu surprins s o vad mbrindu-l i
exprimndu-i n oapt uurarea c reuise s ajung,
precum i scuze pentru ultima lor ntlnire.
Te-ai tuns, remarc Thomas.
Da, rspunse Kumi. Acum trei ani.
mi plcea cnd aveai prul lung.
tiu.
Acum i ajungea pn la umeri. nainte i venea aproape
pn la talie.
Arat profesional, zise Thomas.
Mulumesc, replic Kumi, cu un zmbet piezi, att de
cunoscut i de tipic ei, nct Thomas tresri i privi n alt
parte.

Eu sunt Jim Gornall, se prezent Jim. Lucrez la parohia


la care a slujit Ed nainte de a muri.
Kumi i strnse mna i se nclin uor, un obicei pe care, n
opinia lui Thomas, i-l nsuise de la ntoarcerea n ara
natal.
Sunt urmrit, intr ea direct n subiect. n ziua n care
te-am sunat a fost un tip n biroul meu. Un american. L-am
mai vzut i nainte la Sotobori Dori. E un magazin de golf
lng biroul meu i el se duce acolo.
Poate c doar i place s joace golf, replic Thomas.
Cnd vin n Japonia, americanii renun la golf, Tom,
zise ea. Nu-i pot permite s joace aa ceva.
Crezi c era de la Securitatea Naional?
Kumi cltin din cap.
Cei de la Securitatea Naional m-au interogat deja n
privina ta, rspunse ea. Dac tipul sta e de la vreo agenie,
atunci lucreaz pe canale extrem de obscure. Biroul meu e
doar la o strad distan de ambasad, aa c e ca un magnet
pentru afaceritii americani care caut o prad, dar tipul sta
nu prea o oficialitate.
Cum aa?
Avea barbion. Nu prea se vede aa ceva la oamenii care
au relaii cu afacerile sau politica japonez.
Parks?
Thomas ddu din cap i i povesti despre ntlnirile lui cu
Parks.
Nu tiu unde s-ar ncadra n peisaj, recunoscu el, dar este
implicat i e periculos. Dac pe el l-ai vzut n biroul tu,

atunci a ajuns acolo imediat dup ce a prsit parohia St


Anthony din Chicago, iar de acolo s-a dus direct n Italia.
Oricine ar fi fost, zise Kumi, nu tiam dac telefonul
nu-mi era ascultat, aa c a trebuit s m prefac c nu discut
de fapt cu tine.
Chiar m surprinde c o faci, replic Thomas.
Rostise cuvintele pe un ton oarecum glume, dar vorbise
serios i ea rspunse printr-un zmbet evaziv.
Securitatea Naional tie c eti aici, rosti ea. Nu
neleg de ce nu discut cu tine sau nu cer poliiei japoneze s
te aresteze. Probabil c i nchipuie c vor afla mai multe
urmrindu-te.
Sau sper c voi suferi vreun accident tragic, ca toat
povestea asta s moar de la sine.
Thomas are o prere din ce n ce mai proast despre
guvernul rii noastre, interveni Jim.
Ce nseamn din ce n ce mai proast? ntreb ea. De
cnd l tiu, Thomas se mndrete cu scepticismul fa de
guvernul Statelor Unite.
Hai s spunem c am devenit mai cinic odat cu
naintarea n vrst.
Ruine s-i fie, ripost ea, cu o min serioas. Ct de
inocent erai nainte!
Ai venit aici ca s m ajui sau ca s i nnoieti
repertoriul de insulte? replic Thomas.
Un pic din amndou, recunoscu ea. Nu pot sta prea
mult. Ar trebui s m prezint n faa ministrului agriculturii
n se uit la ceas trei ore. Delegaia asta din State i-a
pus pe toi pe jar.

Devlin?
Da, printre alii. l cunoti?
Thomas i povesti despre ntlnirile lui cu senatorul i
despre legtura acestuia cu Ed.
Crezi c e o coinciden faptul c e aici acum? ntreb
ea.
Nu tiu. Cnd Ed a fost aici, te-ai ntlnit cu el?
Kumi ezit.
A stat cu mine cteva zile, dar ne-am consumat energia
mai ales n ncercarea de a nu discuta despre tine, zise ea. De
fapt, am vorbit foarte puin. Cred c s-a simit uurat s plece.
Prea c regret amintindu-i.
Dar crezi c a venit aici?
tiu c a luat-o n direcia asta, pentru c eu l-am ajutat
cu orarul trenurilor, dar nu mi-a spus ncotro se ndreapt i
n-am mai auzit nimic despre el dup ce a plecat din Tokyo.
Nu prea i sttea n caracter, remarc Thomas.
Aa e. Prea nelinitit, ba chiar tulburat, rosti Kumi.
Cnd l-am ntrebat ce are, mi-a rspuns c-mi va spune alt
dat, cnd lucrurile aveau s devin mai limpezi pentru el. Nu
discuta despre munca lui sau despre motivul pentru care
venise. L-am lsat n pace, pentru c bnuiam c motivul era
parial legat de noi doi. Amintete-i c nu-l mai vzusem de
cinci ani, de cnd
M-ai prsit, complet Thomas. Da.
Kumi privi n alt parte, sugndu-i obrajii, aa cum fcea
atunci cnd se abinea de la comentarii.
Aadar, cu excepia cazului n care motivul a fost n
ntregime legat de noi, rosti el, folosind ultimul cuvnt ca pe

un soi de glum, s-a petrecut ceva ntre momentul deciziei de


a pleca din Italia i sosirea n Japonia. Aa cum mi-au spus cei
cu care s-a ntlnit la Napoli, prea destul de mulumit. Oare
ce l-a tulburat att de tare?
Ne-ar ajuta s tim exact unde s-a dus dup ce a plecat
din Tokyo, interveni Jim, care rmsese la o oarecare distan
de ei, n cazul n care conversaia ar fi devenit prea intim.
Cred c tiu, zise Thomas, dei nu neleg de ce.

CAPITOLUL 68
n faa studiourilor NHK din Kofu, Thomas se altur unui
grup de ziariti strini care se nghesuiau s coboare dintr-un
autobuz, i art paaportul i un vechi card de bibliotec i
se post n spatele grupului. Li se art un filmule de cinci
minute cu prezentarea sitului, i ascultar un arheolog local n
vrst, care le explic semnificaia descoperirii. Translatorul
nu era bun i n mod clar nu ncerca deloc s traduc aspectele
tehnice, dar arheologul era emoionat, iar emoia lui se
transmise i celorlali.
Cnd ziaritii strini n principal australieni, olandezi i
germani fur condui spre locul unde urma s se
desfoare conferina de pres, descoperir cu toii c
ncperea era plin deja cu ziariti locali, iar podiumul era
nconjurat de zeci de microfoane i lmpi cu halogen. Unele
dintre marile ziare mai ales Yomiuri i Asahi Shimbun
trimiseser cel puin cte cinci oameni, narmai cu tot felul
de ustensile de nregistrat i filmat, iar toate posturile de
televiziune preau s fi abandonat celelalte subiecte doar
pentru a-l vedea pe Watanabe.
Au renviat Beatles-ii? l ntreb Thomas pe un reporter
cu o musta tuns perie, care avea n jurul gtului o
legitimaie de pres pe care scria New Zealand Herald.
Tipu sta e mai mare ca ei, rspunse omul. Sau va fi n
curnd. Sau vrea s fie.

Zmbi mecherete dup ultimele cuvinte, apoi ncepu s


fac fotografii. Michihiro Watanabe tocmai i fcuse
apariia.
Camera deveni brusc un infern. Flash-urile sclipeau att de
des, nct parc totul era luminat de un stroboscop imens. n
ncpere izbucni un ropot de aplauze, iar majoritatea
ziaritilor cu excepia ctorva, n special strini ncepur
s-l ovaioneze. Parc era o petrecere organizat de un mare
sportiv sau de o vedet rock.
Thomas i spuse c, pentru un arheolog, Watanabe arta
extrem de bine. Era subirel, dar bine proporional, cu braele
musculoase. Avea, poate, cincizeci de ani, dar prea cu zece
ani mai tnr, iar prul lui negru era dat cu gel. Purta ochelari
de soare cu lentile gri-albstrui i o cma de firm. Avea
maniere reinute, dar lejere, i zmbea cu uurin n faa
camerelor de luat vederi.
Michihiro Watanabe. Cuceritorul inimilor japonezelor
inteligente, opti maliios neozeelandezul.
Thomas se uit la femeile de la posturile de televiziune,
care zmbeau ca nite colrie, aa c nu mai avu nevoie de
alte explicaii.
Watanabe prelu imediat controlul, vorbind cu amabilitate,
fcnd din cnd n cnd glume la adresa propriei persoane i
dnd din cap spre asistentul su, care derula o prezentare n
PowerPoint pe ecranul mare din spate: erau hri i diagrame,
dar n cea mai mare parte era vorba de fotografii ale
mormntului, ale coninutului lui, ale mormntului de lng
el nc neexplorat i, evident, marele om n persoan,
studiind solul, dnd indicaii echipei sale, n general prnd

relaxat, inteligent, controlnd totul. Translatorul adug un


comentariu din textul scris pe ecran, ncurcndu-se n date i
aa cum bnuia Thomas divagnd pe msur ce erau
prezentate elementele-cheie ale descoperirii.
Contrar a ceea ce se credea pn acum, zise el, aceast
descoperire demonstreaz prezena nonasiaticilor n Japonia
la mijlocul perioadei Kofun adic n jurul anului 600 i
sugereaz faptul c era vorba de unul dintre misionarii
Bisericii cretine timpurii.
Toi cei din ncpere tiau deja asta, dar vorbele strnir
freamt, ca i cum oamenii aveau nevoie s aud chiar de la
surs ca s fie siguri, sau ca i cum s-ar fi ateptat ntr-o
oarecare msur ca Watanabe s infirme uluitoarele declaraii
fcute nainte. n ultimele zile, situl arheologic unde lucrase
Watanabe devenise sursa celor mai bune poveti tiinifice
diseminate n Japonia n ultimii ani. Informaiile erau atent
filtrate, fiind fcute publice pe buci chinuitor de mici, iar
situl i laboratorul de studiu al lui Watanabe fuseser nchise
pentru public i puse sub paz strict. Asemenea msuri erau
de neles, dat fiind importana descoperirii, dar n acelai
timp mirosea i a aciune de marketing atent instrumentat.
n final, cu aerul unui conjurat care i pstrase asul din
mnec pentru ultima scen, Watanabe scoase de sub podium
o cutie care coninea o parte dintr-un craniu, cu osul
mandibulei separat, dar ntreg, i un crucifix ornamentat, din
argint. Ziaritii se nghesuir n fa i bliurile inundar iari
scena.
Craniile japoneze au orbite rotunjite, zise translatorul, n
vreme ce Watanabe prezenta diagrame comparative. Chiar i

pentru ochiul neexperimentat al lui Thomas, unele diferene


erau limpezi. La fel ca acelea ale strmoilor notri din
perioada Kofun. Orbitele craniului unui european sunt n mod
clar alungite, identice cu cele ale scheletelor din situl nostru.
Oasele lungi din mormnt sunt i ele o dovad a faptului c
scheletele aparin unor europeni, dei acestea sunt mult mai
fragmentare. Un femur japonez din perioada Kofun este mult
mai drept dect cel european. Dup cum vedei, mostrele din
mormnt sunt destul de curbate.
Urmar ntrebri, n cea mai mare parte n japonez i n
principal mingi aruncate la fileu, pe care Watanabe le primi
cu plcere i la care rspunse cu satisfacie. Da, exist dovezi
ale legturilor euro-asiatice n secolele I i al II-lea ntre
Roma i China dinastiei Han, prin intermediul Drumului
Mtsii. Da, Marele Zid Chinezesc a fost construit pentru a
opri hoardele Hsiung-nu aceiai huni care asediau Roma.
Analize ADN de dat recent sugereaz c un schelet vechi
de peste dou mii de ani, descoperit n Sian, China, este
aproape cu siguran de origine european. Imensul spaiu
dintre China i Europa a fost regatul nomazilor rzboinici
care cu siguran au influenat ambele culturi, i este posibil
s fi existat contacte cu Japonia prin intermediul populaiilor
siberiene. Dup ce lucrurile s-au linitit din perspectiv
istoric, lipsa dovezilor legate de contacte ntre cele dou
civilizaii nu este un motiv suficient pentru a presupune c
asemenea contacte ntre Est i Vest, ntre Europa i
ndeprtatele rmuri ale Asiei, nu au existat. n plus, exist i
vestitele mumii blonde din vestul Chinei

Conferina de pres continu aa o vreme i treptat se


ajunse la ntrebri de interes general despre motivaia lui
Watanabe, etica muncii lui, geniul dovedit n speculaiile
ocante pe care nimeni altcineva nu prea pregtit s le fac,
dar care erau singurele conforme cu faptele. n final, deveni
clar c totul se transformase, dintr-o clarificare a
descoperirilor lui Watanabe, ntr-o adevrat ncercare de
canonizare a lui. Singurul care fcu not discordant fu
neozeelandezul.
Dar nu este adevrat c predecesorii Jomon ai
japonezilor din perioada Yayoi-Kofun au generat confuzie n
rndul oamenilor prin speculaii privind originea lor
caucazian?
Audiena se ntoarse ctre sectorul presei strine i ncepu
s murmure n vreme ce ntrebarea era tradus n japonez.
Doar Watanabe rmase pe poziie.
Suntem convini, rosti el n englez, zmbind cnd
constat surprinderea ziaritilor, c aceste oase dovedesc n
mod clar originea lor european ntr-o manier diferit fa de
scheletele de japonezi din perioada Kofun.
Chiar dac oasele din perioada Kofun descoperite sunt
relativ puine? insist reporterul.
Nu sunt att de puine nct s apar dispute legate de
modul n care arat, ripost Watanabe. Dar, ca s fim absolut
siguri, vom supune oasele tuturor testelor posibile, inclusiv
msurrii la scar mic a detaliilor cranio-faciale, care apoi
vor trece printr-un sistem computerizat de evaluare bazat pe
exemple cunoscute. Datele vor fi procesate de un analist
independent.

Zmbetul nu-i prsi nicio clip faa, dar privirea i alunec


spre asistentul de lng el, iar Thomas fu convins c ntre ei
fusese transmis un mesaj. Asistentul i plec privirea, ca
ntr-un soi de reveren.
La sfrit urmar aplauze generoase i entuziaste,
tratamentul de care au parte doar celebritile.
Obinuiete-te cu asta, zise neozeelandezul,
aplecndu-se spre Thomas. Nu va disprea prea curnd de pe
firmament.
ntr-o profesie cunoscut n general pentru rbdare,
Watanabe era n mod clar o vedet, un om care tia cum s
gestioneze relaia cu mass-media. Iar acum avea ocazia s-i
pun n eviden personalitatea lui puternic.
i ce dac? replic Thomas.
Orice manual colar al japonezilor i poate spune c
europenii nu au venit aici nainte de 1543, cnd o nav
portughez a euat pe rmul sudic al insulei Kyushu. ase ani
mai trziu a aprut Francis Xavier sau Sfntul Francis
Xavier, n funcie de convingerile personale ale fiecruia cu
Biblia n mn. Dac Watanabe are dreptate, toat povestea
se duce naibii. Asta nseamn c evanghelizatorii cretini au
ajuns pe pmnt japonez cu apte sute de ani mai devreme
dect credea toat lumea. Este o descoperire important. Cu
siguran suficient de important pentru ca zmbetul ngrijit
al lui Watanabe s nu dispar de pe televizoarele noastre o
bun bucat de vreme de acum nainte.
Nu cred c pricep, zise Thomas. Adic neleg, dar nu
prind ntreaga mecherie.

n parte el e motivul, replic neozeelandezul,


mpachetndu-i instrumentele i dnd din cap spre podium.
E n stare s gseasc o cutie de cola n curtea casei sale i s o
prezinte ca fiind o mare descoperire arheologic. Dar e vorba
i de ei.
De ei?
De japonezi. Nu le place s fie ultimii sosii la
evenimente importante. Sunt n stare s adopte orice religie
vor, cnd vor. Buditii se vor ruga la templele Shinto n
anumite zile festive, dar vor avea cstorii n stil cretin, aa
cum vd n filme. Acum ns cretinismul este n mare
fierbere i japonezilor le place s fie n miezul tuturor
evenimentelor importante. Se pare c Iisus este la mod
acum. Iar dac ei pot rescrie istoria ca s par c aici
cretinismul e la fel de vechi precum n restul lumii i cu
siguran mai vechi dect n America atunci cu att mai
bine.
Rnji i Thomas vzu n el un exemplu tipic de expatriat
dispreuitor, care se consider un soi de celebritate doar
datorit faptului c e strin, dar rmnnd ntotdeauna n afara
culturii n care alesese s triasc.
Ne vedem la urmtoarea conferin, zise ironic
neozeelandezul.
Dup ce reporterul plec, Thomas privi napoi spre podium,
unde Watanabe continua s se lase fotografiat i intervievat
de prezentatoarea tirilor de la postul local NHK. Femeia
ddea din cap i zmbea, aprobndu-l cu entuziasm, iar
Thomas i ddu seama c amrciunea neozeelandezului
trezise ceva n sufletul lui, mai degrab un soi de nelinite

dect o amintire. Se uit la cei din jur, la Watanabe, mbrcat


impecabil, i la ceilali cu privirile aintite asupra lui. Cu
excepia unui singur om.
Era asistentul lui Watanabe, un tnr japonez cu un ten
bolnvicios, un individ la douzeci i ceva de ani, probabil un
student n an terminal, mbrcat ntr-o inut oficial, cu prul
pieptnat ntr-o parte. Avea pielea puin mai nchis la
culoare dect cei din jurul lui, fiind probabil coreean sau
malaysian. l privea fix pe Thomas, cu o expresie
indescifrabil, dei dincolo de rigiditatea autoimpus se
simea ceva. Cnd atenia tnrului se ndrept n sfrit
asupra lui Watanabe, Thomas avu impresia c detecteaz o
und de nelinite.
Fcu doi pai n fa i atunci se petrecu ceva foarte ciudat.
Watanabe se desfura n toat splendoarea lui, ncntndu-i
pe toi cu limbajul lui academic plin de poante. Brusc,
arheologul se opri n mijlocul propoziiei. Audiena atept
respectuoas i cineva chicoti, creznd c totul face parte din
recital. Watanabe i cobor ochelarii de soare pe nas pn ce
ajunse s se uite drept spre Thomas. Apoi rmase nemicat, la
fel ca Thomas, care resimi bizareria acelui moment.
ncremenirea lui Watanabe determin declanarea unui bli,
iar n acea strfulgerare de lumin vzur cu toii cum
arheologul devenise dintr-odat prudent, ba chiar nelinitit.
Oamenii i mutar privirile de la el i se uitar unii la alii,
continund s zmbeasc stnjenii, apoi, ncet, ca un public
care i d seama c se petrece ceva n spatele lui i nu pe
scen, i ndreptar privirile spre Thomas.

Urm un moment incredibil de tcere, apoi asistentul cu ten


bolnvicios ncepu s vorbeasc din nou, atrgnd atenia
asupra lui, astfel nct Watanabe i reveni i zmbetele care
ngheaser pe chipurile celorlali se lir din nou. Aproape
imediat apru un agent de securitate lng Thomas, nsoit de
translator, care i ceru acreditarea de pres, blocndu-i cu
trupul accesul ctre podium, dup care ncepu s-l mping
spre ieire.

CAPITOLUL 69
M cunoteau, exclam Thomas. Cum i explici chestia
asta? Watanabe i cellalt individ, studentul, m-au recunoscut
imediat ce m-au vzut.
Kumi se ntorsese de la ntlnirea din Tokyo i i anunase,
fr alte comentarii, c rmne peste weekend. nchiriaser
trei camere ntr-un hotel tradiional japonez, un ryokan din
Shimobe, un sat aflat pe malul unui ru la civa kilometri de
Kofu. Era o aezare tcut i suficient de pitoreasc pentru ca
ideea unui grup de trei turiti s devin plauzibil, i n acelai
timp o localitate destul de mic pentru ca prezena oricrui
strin s strneasc agitaie. Un tren local i putea duce la
Kofu n cteva minute sau puteau vizita altarele din Minobu.
Cum au reacionat? ntreb Kumi.
Asta a fost cel mai ciudat, zise Thomas. Watanabe prea
nelinitit, speriat chiar.
Nu poate fi din pricina celor pe care le-ai aflat, zise
Kumi cu o lejeritate n glas care l fcu s se mbujoreze. De
fapt, nu tim nimic cu certitudine.
Dar lucrezi la asta, nu? replic Thomas, cu o voce un pic
strident n ncperea mic, cu saltele pe jos, delimitat de
pereii shoji din hrtie.
Am rugat pe cineva s pun ntrebri la ambasada
statului Filipine, n caz c prindem vreun fir acolo, rosti ea,
prnd c nu sesizeaz iritarea lui Thomas. Trebuie s m
sune, dar nu m atept la prea multe, dat fiind
comportamentul lor rigid de pn acum.

Eti sigur c pe tine te-au recunoscut? interveni Jim.


Sttea descul pe podea, prnd distant, ca un clugr. Dac
au crezut c eti altcineva?
Cum ar fi? zise Kumi, cu o expresie meditativ n
privire.
Cum ar fi Ed, rspunse Jim cu o voce joas, de parc
i-ar fi cerut scuze. N-ar fi prima dat cnd eti confundat cu
el.
Dar cum s-l fi cunoscut pe Ed? se mir Thomas.
Satoh spunea c Ed tia de crucifix, rspunse Jim. Tu ai
venit n Japonia pentru c aici a fost descoperit ceva
asemntor cu acel crucifix. Este posibil ca Ed s fi fcut
cumva aceeai conexiune?
Dar descoperirea a fost fcut dup moartea lui Ed,
ripost Kumi.
Thomas l privea fix pe preot.
Jim vrea s spun, explic el, c acel crucifix este un fals
plantat aici, iar fratele meu a fost cumva implicat n povestea
asta. Aa este?
Fac i eu speculaii, replic preotul.
Poate c n-ar trebui s faci.
Poate c ar trebui s m ntorc n Chicago.
Poate c da.
Of, v rog, interveni Kumi. Nu vrei s v maturizai
odat? ncearc i el s ajute, i spuse ea lui Thomas. Poate c
ar trebui s fii recunosctor. i oricum, nu ajungem nicieri
dac evitm posibilitile neplcute.
Tu crezi c Ed s-ar fi putut amesteca n aa ceva? ripost
Thomas. Kumi oft, iritat. Crezi? insist el.

Nu, admise ea. Dar a fost n Japonia. Nu mi-a spus


niciodat dac a venit pn aici, dar sunt tot mai convins c
nu juca cu crile pe fa. Sunt multe lucruri pe care nu mi le-a
spus.
ncepu s studieze cu privirea podeaua, brusc deranjat, i
Thomas simi c faptul c admisese c se poate nela o
costase ceva, dei el habar n-avea ce anume.
Ar trebui s pot afla, zise Jim. Dac Ed a fost aici i nu a
fcut un mare secret din asta, clerul local ar trebui s tie. Ar
fi luat legtura cu preoii de aici. Sau, oricum, acetia i-ar
aminti dac n biserica lor ar fi aprut un strin ciudat.
i dac nu a intrat n nicio biseric? replic Thomas.
Preoii nu fac de obicei aa ceva, rspunse Jim. i cu
siguran nu preoii ca Ed. Congregaiile catolice de aici sunt
mici i toi preoii sunt strini, n principal din Italia, dar i
civa iezuii. E imposibil ca el s nu fi discutat cu ei, cu
excepia cazului n care lucra total sub acoperire. Las-m s
discut cu preoii din Kofu.
Iar eu voi discuta cu Watanabe, promise Kumi.
Ce te face s crezi c vei scoate ceva de la el? ntreb
Thomas.
Pi, n primul rnd faptul c nu va ti c am vreo
legtur cu tine, rspunse ea. Pot s joc destul de bine acum
rolul unei localnice. Nici mcar nu-i va da seama c sunt
americanc.
i n al doilea rnd? insist Thomas.
L-ai vzut vreodat pe Watanabe fr vreo starlet la
bra, care-i acord toat atenia?
Propui o capcan sexual? se mir Thomas. Nici gnd.

Kumi rnji, amuzat att de rspunsul lui, ct i de ideea c


el ar putea s-o mpiedice s fac ce vrea.
Nu zu? fcu ea. Eti sigur c n-ai vrea s vii s m
salvezi clare pe un cal alb? mi pot purta singur de grij,
Tom. ntotdeauna am fcut-o.
n acea clip, sun telefonul ei. Kumi rspunse n japonez
i se duse ntr-un col al ncperii, punndu-i o palm peste
ureche ca s mpiedice sunetele din camer s interfereze cu
conversaia ei. Nu c ar fi fost cine tie ce sunete. Jim
murmura ceva pentru sine, iar Thomas, simind mirosul de
tatami i remarcnd ciudenia familiar a unor astfel de
camere, se lsa purtat de amintirea momentului cnd el i
Kumi se ntlniser pentru prima dat. Luni de zile cutaser
asemenea hoteluri miniaturale, asemenea capsule ale
timpului, n care se izolau de lumea modern de afar.
Atmosfera ntr-o astfel de cldire era unic i magic,
preioas i complet irelevant pentru restul vieii lor,
fcndu-i s se simt ca nite insecte prinse n chihlimbar,
fcndu-i s neleag c asta era dragostea.
Tonul lui Kumi se nspri i ea ncepu s se plimbe
nervoas n ncercarea de a stpni conversaia telefonic.
Insist, implor chiar, n limitele rigide ale politeii japoneze,
dar fr succes, iar cnd nchise njur. n ochii ei se citea mai
mult dect o simpl frustrare, dei puini oameni n afara lui
Thomas i-ar fi dat seama de asta. Era nelinitit, speriat
chiar.
Ce e? ntreb el.
Contactul meu de la ambasad, rspunse ea.

Se oprise dup ce se plimbase nervoas, ca i cum ar fi


ncercat s-i stpneasc puternicul sentiment de frustrare.
Thomas i ddu seama c inima ncepe s i bat cu putere.
i? insist el.
Nimeni nu vrea s vorbeasc. n plus, mi s-a transmis n
termeni clari s nu-i mai contactez niciodat.
Aadar n-am aflat nimic nou, oft Thomas.
Ba da, rosti ea, plind. Nimic consistent, doar zvonuri.
Se spune c Ed nu a murit ntr-un accident de main.
Oricum nu am crezut asta niciodat, iar Devlin a spus
c
Tom, i-o retez ea. Ascult-m bine. N-a fost singurul
care a murit atunci. n acelai loc i n acelai moment au fost
ucii douzeci sau treizeci de localnici. Niciunul dintre ei nu
era terorist. A fost o bomb. Una mare.

CAPITOLUL 70
Thomas se trezi n clipa n care atinse apa rece. Deschise
ochii cuprins de panic. Avea picioarele ridicate de piept i
legate cu band adeziv argintie i minile imobilizate la
spate. Avu nevoie de cteva clipe ca s-i aminteasc.
Ieise la o plimbare ca s mediteze i s se distaneze puin
de cele aflate. Se ntorsese la hotel i constatase c Jim i
Kumi plecaser. Femeia care conducea hotelul i spusese c
prin jur ddea trcoale un gaijin un strin. Intrase n camera
lui, dar acolo mai era cineva, care l atepta. Fusese lovit din
spate, suficient de tare ca s-i piard cunotina
ocul i temperatura sczut a apei l fcur s strige, o
manifestare a groazei atunci cnd nelese ce se ntmplase.
Era nuntru, ntr-o ncpere care dispunea de o cad i
canalizare, i fusese aruncat mbrcat ntr-o o-furo, cada
ptrat obinuit n bile tradiionale japoneze. Se agit i se
zvrcoli ct putu de tare, dar era bine prins cu banda adeziv
i abia se putea mica. De ieit nici nu se punea problema.
n faa lui sttea Parks, ud leoarc i gfind din pricina
efortului de a-l arunca n cad. Individul inea vrful unei
sbii scurte ndreptat spre pieptul lui.
Bun, rosti el. Ai ieit din peisaj o vreme. Nu-mi cunoti
fora nc.
Vorbea pe un ton amabil, prietenos chiar, dar remarcile lui
erau dure, ca i cum abia s-ar fi stpnit s nu-l spintece pe
Thomas cu sabia.
Ce naiba se petrece? Scoate-m de aici!

Nu crezi c japonezii au multe s ne nvee despre igiena


personal?
Dar e absurd, ripost Thomas, stnd pe fundul czii ca o
statuie egiptean n vreme ce individul se aplecase deasupra
lui.
Se simea ca un idiot lipsit de putere. Clipi i nghii n sec.
Avea gura uscat, i simi stomacul n gt i privirea
nceoat. Clipitul l ajuta. ncerc prostete s se frece la
ochi, iar Parks chicoti.
Haide, zise Thomas cu o voce care rsun a gol n
ncperea placat cu gresie. Tu deii arma. Scoate-m de aici.
Corect, replic Parks, fr a se mica. Bun idee. Mai
ales de vreme ce sunt att de prost.
Se aplec n fa i Thomas se ddu napoi, convins c avea
s-l njunghie cu lama aia amenintoare. Individul se
mulumi ns s chicoteasc din nou.
Sabia, rosti Parks, ca i cum abia acum ar fi observat-o
n mna lui. Are stil, nu crezi? Iar armele de foc sunt extrem
de greu de introdus n Japonia. Satoh avea o arm. Vrei s-o
vezi?
i duse mna la spate i scoase un mic revolver automat, pe
care l ndrept ca din ntmplare spre faa lui Thomas.
Drgu, nu-i aa? zise el. E mai greu dect pare. Nu a
luat arma cu el n Italia pentru c i-ar fi fost greu s o treac
prin filtrele de securitate de pe aeroport i, n plus, nu tia c
fratele paranoic al unui ratat paranoic avea s ncerce s-l
spintece ca pe un pete.

Thomas avu nevoie de cteva clipe ca s contientizeze


acuzaia i de alte cteva ca s-i dea seama de gravitatea
situaiei.
Crezi c eu l-am ucis pe Satoh?
Trebuie s mrturisesc c am fost surprins, rosti Parks.
Nu credeam c eti capabil de aa ceva. Nu credeam c
btrnu Satoh te va lsa s-i faci asta. Omul era plin de
talente, tiai?
E o greeal, zise Thomas. Nu l-am ucis eu.
Poliia italian aa crede.
Se nal. Cel care l-a ucis pe Satoh a murit la Bari. M-a
urmrit pn acolo. Ne-am luptat pe zidurile castelului i el a
czut n gol.
O nou victim, nu? zise Parks, prnd impresionat. Eti
un adevrat criminal n serie, nu? i s nu uitm de btrnul
monsenior Pietro. Nu i-a spus ce voiai s afli, nu?
E o nebunie, replic Thomas. Pe Satoh l-am gsit mort,
iar Pietro mi-a murit n brae. Ucigaul era de fiecare dat prin
preajm. A doua oar a ncercat s m omoare i pe mine.
Dar tu ai supravieuit acolo unde un deintor de centur
neagr n arte mariale n-a reuit. Sun ct se poate de
plauzibil. i pe urm l-ai ucis pe tipul care a fcut-o, ntr-un
castel din?
Bari, zise Thomas.
i simea gura tot mai uscat. ncerc s-i mite
ncheieturile, dar banda adeziv nu-i lsa nici cea mai mic
libertate de aciune. Avu impresia c apa ncepea s se
nclzeasc.
Bari, repet Parks. Corect.

Se ridic i se ndeprt cteva clipe, ntorcndu-se cu


spatele, cci Thomas nu se putea mica.
Uite ce vom face acum, anun el. Vorbim, sau mai
degrab tu vorbeti.
Despre ce?
Poi ncepe prin a povesti despre chestia asta.
Puse cu grij ceva pe marginea czii, se ridic i se uit
drept n ochii lui Thomas. Era obiectul din argint modelat n
form de pete.
i ce ar trebui s-i spun despre chestia asta?
De unde l-ai luat? De unde provine?
Nu l-am luat eu, rspunse Thomas, iritat. Aa cum bine
tii. Era n camera lui Ed din Chicago. Abia dac l-am
observat nainte de a veni tu i a-l fura. A doua oar l-am
vzut cnd mi l-a artat poliia italian printre lucrurile lui
Satoh. Cum l-ai luat napoi?
sta e altul, zise Parks. Poate c ai observat c apa n
care stai se nclzete. Chestiile astea, o-furo, sunt minunate,
nu crezi? Pe fundul bii este ncastrat un nclzitor, n acest
caz alimentat cu gaz. Dac lai gazul aprins suficient de mult
timp, apa ncepe s fiarb. Evident c manetele de control
sunt prea departe de tine. Aa c povestete-mi despre petele
de argint al lui Ed. De unde provine? Unde a fost confecionat
i cnd?
De unde dracu s tiu? ripost Thomas. Auzea
nclzitorul cu gaz i simea apa nclzindu-se cu repeziciune.
Nu vrei s m asculi. Nu tiu nimic despre obiectul sta.
NIMIC. Tot ce tiu este c Ed era interesat de imagini
religioase ale petelui cu aripioare supradimensionate. Am

auzit c se presupune existena unui crucifix de argint cu un


pete din sta incrustat. Satoh mi-a povestit despre asta, dar
eu nu l-am crezut. Acum se vorbete despre un crucifix
similar descoperit aici, ntr-un mormnt care demonstreaz
prezena europenilor n Japonia cam cu opt sute de ani mai
devreme dect se credea pn acum. Sun ca o coinciden
bizar? Evident, dar cam la att se limiteaz vastele mele
cunotine. Nu tiu nimic altceva. i acum, ce ar fi s scoi
blestemata asta de band de pe ncheieturile mele?
Juca rolul omului indignat, urmrind reacia lui Parks, dar i
era imposibil s nu-i trdeze panica de care ncepea s fie
cuprins. Apa era deja fierbinte i continua s se nclzeasc.
sta a fost cumprat din Bilbao, Spania, zise brusc
Parks, uitndu-se la pete. E din argint.
i atunci de ce m ntrebi, dac deja tii de unde
provine? se roi Thomas, agitndu-se i ncercnd s mite
apa ca s mai mprtie cldura care se acumula la baza czii.
ncepea s transpire.
N-am spus de unde provine. Am spus de unde a fost
cumprat. E vechi i nu e din Spania. Cred c a fost
confecionat n Mexic cam cu trei sute de ani n urm i a
ajuns n Spania ca multe alte obiecte, prin nego. Ce crezi
despre asta?
l testa, ncercnd s provoace o reacie. Disperarea lui
Thomas ajunsese la cote maxime.
Nu cred nimic, ripost el. Nu nseamn nimic pentru
mine. A venit din Mexic? Ah! Ce interesant. Pot pleca acum?
Din ap ncepeau s ias aburi.

tiai c muzeului Smithsonian i s-a trimis un solz ciudat


descoperit n Florida n 1949? Ca un solz de pete preistoric?
Thomas ncepu s cread c tipul era nebun.
Nu, rspunse el. Nu tiam.
Fratele tu tia, zise Parks, apropiindu-se i innd
pistolul lejer. Unde a murit?
n Filipine.
Abia mai trziu avea s-i dea seama c i furnizase lui
Parks o informaie nou. Omul fcu ochii mari.
Filipine, repet el n oapt. Unde anume n Filipine?
Nu tiu.
Parks ntinse mna i l lovi att de tare, c Thomas se trezi
cu picioarele n aer. Capul i cobor sub nivelul apei fierbini
i, cu toat durerea nucitoare, avu sentimentul c, dac Parks
continua aa, avea s se nece.
Fu tras napoi n poziie eznd i inspir cu nesa aerul
mai rece de deasupra apei. Pielea i devenise roz. Peste cteva
minute avea s l ard.
Asta-i tot ce mi s-a spus i mie, zise el. Poi s m lai
aici ct vrei. Asta-i tot ce vei obine: Filipine. Pentru numele
lui Dumnezeu, scoate-m de aici
Dar Parks era cufundat n gnduri, optind Filipine pentru
sine nsui ca un soi de mantr bizar. Prea s fi uitat
complet de Thomas, iar cnd i aminti de prezena lui,
Thomas i dori s n-o fi fcut.
Tu chiar nu tii nimic, nu-i aa? Toate cutrile alea din
Italia, i tot nu tii nimic. Satoh spunea c ai putea s fii util,
dar

Cltin din cap, ca un printe dezamgit de copilul lui.


Apoi ridic pistolul i l ndrept spre faa lui Thomas.

CAPITOLUL 71
Pentru o clip, Thomas se uit drept n gura evii. Resimi
un sentiment intens de slbiciune i nfrngere. nchise ochii
i n minte i venir primele cuvinte ale unei vechi rugciuni:
Din strfundurile sufletului meu te implor, o, Doamne,
ascult-mi glasul Apoi zgomotul asurzitor
Doar c nu arma fusese cea care produsese zgomotul, ci
trntirea uii din spatele lui. Parks dispruse.
Fu strbtut de un val de uurare.
Slav Domnului, exclam el cu voce tare n camera
goal, nesigur dac rostise asta tot ca pe o rugciune sau ca pe
o mulumire.
Numai c uieratul cazanului cu gaz l readuse brusc la
realitate. Apa se apropia de punctul de fierbere. Parks l lsase
s moar ncet.
Se lupt cu legturile care l strngeau, spernd ca apa
fierbinte s le fi slbit, s fi dizolvat cumva adezivul ns
nu ced nimic. Abia mai vedea prin norul de abur. Nu tia ct
mai putea rezista nainte de a deveni incontient. Se lupt s
se ridice, dar banda i inea membrele prea strns legate.
Se rostogoli cum putu i ajunse cu capul sub robinetul de
deasupra czii. Dac i-ar fi putut folosi dinii ca s ridice
robinetul de ap rece, poate c reuea s mai obin un rgaz.
n acelai timp, ncepu s strige dup ajutor n englez i
japonez. Strigtele rsunar n ncpere strnind ecouri, dar
el i continu apelurile disperate.
Apoi ua se deschise brusc.

Pentru o clip crezu c e Parks, care se ntorcea ca s


termine treaba, dar era Kumi, urmat de Jim. Fr s ezite, ea
i introduse minile n apa fierbinte i l trase ct putu de tare.
Jim l prinse de brae i, mpreun, reuir s l trag afar.
Parks, icni Thomas.
Tcut i concentrat, ca ntotdeauna n clipe de criz,
Kumi ncepu s-l ude cu ap rece, n vreme ce Jim se folosi de
un briceag pentru a-i tia banda adeziv de la ncheieturi.
Thomas se ntinse ct era de lung pe podeaua rcoroas, abia
reuind s mai ngaime ceva.
Jim privi cada din care ieeau aburi.
Apreciez dorina ta de a-i imita pe localnici, Thomas,
zise el. Dar pe viitor eu m-a limita la duuri.
n aprarea japonezilor, zise Kumi, care se prbuise
epuizat pe podeaua ud, a vrea s subliniez c banda
adeziv nu este una tradiional.

CAPITOLUL 72
La antierul arheologic, msurile de securitate erau extrem
de severe i jurnalitii puteau intra doar n grupuri mici,
nsoite de ghizi, fr a avea acces n camera mortuar
propriu-zis, considerat ntr-o stare prea fragil ca s suporte
vizitele neprofesionitilor. Dup ce toate dovezile aveau s
fie prelevate din mormnt, ncperea avea s fie deschis
publicului, dar asta putea nsemna i luni ntregi de ateptare.
Thomas avea la el aceleai legitimaii contrafcute i, cum
paznicii preau intimidai de documente strine, reui s intre
fr prea multe probleme. Neozeelandezul nu se vedea
nicieri.
De fapt, n afara mormntului propriu-zis, erau prea puine
de vzut, iar turul era oferit de membri de rang inferior ai
personalului. Se prea c tumulul care ascundea mormintele
era cunoscut de ceva vreme i fusese ngrdit ca zon
arheologic. Cu trei sptmni nainte, cnd Watanabe i
echipa lui ncepuser excavrile, prima descoperire fcut
fusese aceea c ncperea mortuar era mai mare dect se
bnuia. Tunelul era doar partea superioar a mormntului,
care se ntindea cu mult dincolo de perimetrul n interiorul
cruia se gseau acum jurnalitii.
Ghidul o femeie micu care se prezent ca domnioara
Iwamoto le spuse c mormntul avea opt laturi.
Dup cum putei vedea, zise ea, este destul de mare.
Fiecare latur este lung de aproape treizeci de metri, dei
doar partea superioar a tumulului este vizibil. Cele mai

multe morminte din epoca Kofun au form de gaur de cheie,


aa c un monument funerar cu opt laturi este destul de rar. La
nceputul perioadei Kofun, cadavrul era de obicei ngropat n
partea superioar a tumulului, dar n cazul mormintelor
ulterioare, ca acesta care dateaz din secolul al VII-lea, s-a
folosit o ncpere din piatr sub movila de pmnt. n
ncpere se putea ajunge prin tunelul de aici, numit yokoana.
Dac vei veni pe aici, vei putea vedea c yokoana a fost
odinioar pictat, dei subiectele acestor picturi sunt greu de
descifrat. Sensei Watanabe va ncerca s le determine
coninutul n cadrul cercetrilor pe care le va efectua.
Se deplasar n tcere alturi de ghid ctre deschiztura din
piatr. nuntru fuseser montate lmpi, dar acestea nu
luminau suficient, astfel c se vedea doar gura de acces ctre
camera interioar a mormntului.
n acest caz, relu ghidul, artnd spre o cutie de sticl
aflat lng tunelul prin care fusese montat o frnghie pe
post de balustrad, putei vedea cteva dintre obiectele din
ceramic ngropate alturi de defunct. Tot nuntru au fost
descoperite oglinzi, mrgele, o sabie i harnaamente.
Acestea sunt acum analizate i nu pot fi vzute. Putei observa
o parte din obiectele haniwa descoperite adesea n
mormintele din perioada Kofun, dei scopul acestora nu este
clar.
Obiectele spre care arta erau nite cilindri de lut sprijinii
de perei.
n mormnt au fost descoperite cam dou sute de astfel
de obiecte, cele mai multe simple, dei unele aveau form de
animale sau de oameni.

Este adevrat c nuntru triau animale? ntreb unul


dintre ziariti, prnd plictisit de toate descrierile de natur
arheologic.
Thomas se atepta ca domnioara Iwamoto s fie deranjat
de o asemenea tentativ evident de a da o tent de
senzaional povetii, numai c ea se lumin la fa i pru s
ntinereasc brusc, replicnd:
n camera principal s-au gsit urmele unei familii de
tanuki, un animal care triete n Japonia i care seamn cu
ratonul. Sunt att de drgui! Dar sunt animale extrem de
parive. Echipa care l ajut pe sensei Watanabe sper c
acestea nu au provocat daune rmielor umane.
Unde este crucifixul? ntreb Thomas.
ncepea s-i piard rbdarea.
Este studiat la laboratorul lui sensei Watanabe. Va fi
expus dup terminarea testelor.
i atunci, ce naiba caut eu aici? se ntreb el.
Vru s plece, dar constat c agentul de securitate, anterior
apatic, devenise brusc ncordat i concentrat. Asupra lui.
Lng el se afla studentul cu ten bolnvicios de la conferina
de pres. Veneau amndoi spre el. Dup cele cu care se
confruntase n Italia, Thomas era pregtit pentru orice. n cel
mai ru caz i puteau cere s plece. Se ncuraj singur pentru
ceea ce avea s urmeze.
M scuzai, domnule? zise studentul. mi spunei cum
v cheam, v rog?
Jenkins, rspunse Thomas. Peter Jenkins.
i de la ce agenie de tiri suntei? continu studentul,
privind ostentativ un tabel cu nume.

Vorbea bine engleza, se uita drept n ochii interlocutorului


i avea un ton neutru.
Sunt de la New Zealand Herald, rosti Thomas. Mi-am
lsat legitimaia n main.
Asistentul lui Watanabe pe ecuson scria c se numete
Tetsuya Matsuhashi se uit fix la el cteva clipe, iar Thomas
i ddu seama c nu-l crezuse.
Se pare c nu suntei pe list, zise el. Era calm, amabil
chiar, dar Thomas habar n-avea ce credea n realitate. Toi
reporterii acreditai trebuie s aib permanent actele la ei. M
tem c trebuie s v cer s plecai.
Thomas ridic din umeri. Oricum acolo nu avea s afle
nimic nou. n vreme ce se ndeprta de grupul de ziariti i de
marea movil funerar, studentul l strig:
i, domnule Jenkins, pe viitor accesul n perimetrul de
securitate va fi mai strict restricionat. Acest sit este extrem de
valoros i nu vrem ca lucrurile s scape de sub control. Sunt
convins c nelegei.
Desigur, rspunse Thomas. Unde e domnul Watanabe?
La laboratorul din ora, rspunse Matsuhashi, chiar dac
privirea i se ndrept involuntar ctre rulota parcat la
marginea sitului. Arheologia nu nseamn doar munc pe
teren. Se pierde extrem de mult timp cu diverse teste
laborioase.
Teste pe materiale din acest sit?
n principal da, replic studentul, dar dumnealui este un
om foarte ocupat i acesta nu este singurul sit pe care l
studiaz.
Ceva de peste hotare? se interes Thomas.

Pe chipul lui Matsuhashi apru o umbr.


De obicei nu, rspunse el.
Prea nesigur i ezitant.
Dar recent?
Cu cteva sptmni n urm au sosit pe numele lui
cteva colete, rosti studentul. Pentru a le evalua.
De la?
Nu tiu. V preocup ceva, domnule?
Jenkins, rspunse Thomas, zmbind. Nu. Eram doar
curios. Ai vzut ce conineau coletele?
Cred c nite ceramic Kofun, rspunse Matsuhashi, cu
o privire fix.
Nu m numesc Jenkins, ripost pe neateptate Thomas.
M numesc Knight. Fratele meu era preot. L-ai cunoscut?
Knight? zise studentul, cu chipul ca o masc. Nu, nu
l-am cunoscut. i acum, dac nu v suprai
Thomas ncuviin, zmbi i se ndeprt, convins c e
urmrit de japonez i c acesta minte de nghea apele.
*
Cnd ajunse napoi la ryokan l auzi pe Jim mormind ceva
n camera lui i ddu peretele de hrtie la o parte. Preotul
edea pe tatami lng o msu joas, iar de cealalt parte a
msuei Kumi edea n genunchi, sprijinindu-i greutatea pe
clcie, n maniera tradiional japonez. Lng msu se
vedeau o sticl de vin local i o farfurie cu pine feliat.
Te las n pace, i druiesc pacea mea, rostea Jim. Nu te
uita la pcatele noastre, ci la credina n Biserica ta, i n
marea Ta mil izbvete-ne de pcate i protejeaz-ne de
toate durerile

Jim i ridic privirea spre Thomas.


Slujba, zise el. Eti bine-venit s ni te alturi, dac
Dar Thomas cltina deja din cap i trgea paravanul de
hrtie.

CAPITOLUL 73
Pe paaport scria Harvey Erickson n dreptul numelui, iar la
semnele particulare se meniona c posesorul este orb. Purta
ochelari mari cu lentile fumurii, oglindite, un pardesiu lung i
o barb pe msur. Avea dinii albi i regulai, iar n mini
purta mnui din piele de viel care se odihneau adesea pe
bastonul alb cu vrf rou.
n timpul zborului i al cltoriei cu trenul sttuse aproape
nemicat, ignornd stewardesele, rostind doar cteva cuvinte
n ultimele douzeci i patru de ore i artnd paaportul i
biletele oricui i le cerea la control. Sesiza c oamenii evitau
chiar i s se uite la el, dar lui i plcea solitudinea, aa c se
simea foarte bine.
Nu-i plcea Japonia, cu mirosurile i sunetele ei ciudate, iar
acum i croia drum cu bastonul pe trotuar, ascultnd cum
dispozitivele electronice de la intersecii i spun mesajele pe
fondul unor melodii vechi, pn ce ddu de un hotel ieftin
ntr-un col al oraului plin de baruri, sli de biliard i
pavilioane yakitori din lemn. La lsarea ntunericului, strzile
deveneau tcute, cu excepia femeilor care ademeneau
lefegii bei i roii la fa pentru plceri pe care el n-avea s
le guste niciodat.
Nici asta nu-l deranja. Dispunea de alte surse de distracie.
Se post n faa oglinzii de la baie, dup ce i dduse jos
haina i mnuile, i i scoase ochelarii grei cu degetele lui
prelungi, observnd cum iriii se contractau n lumina brusc.
Nu-i fusese greu s joace rolul orbului, cci aa avea parte de

penumbra n care prefera s triasc. i scoase peruca de pe


craniul chel i i smulse barba, dup care ndeprt guma de
prindere. Tietura de pe scalp i se nchisese i majoritatea
vntilor aveau acum doar o nuan vag violacee.
Fcu o grimas n oglind, privindu-i dinii, ca un cine
furios, i i scoase dantura fals, dezvluindu-i dinii si
ascuii. Scoase limba umed i roz i ssi ncntat n direcia
propriei reflecii.
Foamete se ntorsese.

CAPITOLUL 74
Jim atepta ntr-o Toyota alb pe drumul de lng spturi.
Aproape toi ziaritii plecaser.
Watanabe e aici? ntreb Thomas.
Fetele cred c da, rspunse Jim. Bnuiesc c ele tiu cel
mai bine.
Asistentul lui, Matsuhashi, spunea c e la laboratorul
din Kofu. Nu voia s m duc s-l vd.
Cred c tiu de ce.
Ed a fost n Kofu? O, ce ghicitor sunt!
Cel puin dou zile. Cam cu zece zile nainte de a muri.
S-a prezentat singur la biserica local, a mncat cu preoii, a
inut slujba cel puin o dat i a rmas acolo peste noapte.
Aadar, nu prea a fost o vizit incognito, zise Thomas.
Ce naiba cuta?
Trebuie s fi venit la sit.
Aa se pare, dar descoperirea a fost fcut dup moartea
lui. Ce l-a adus aici?
Habar n-am, replic Jim. Deci ce facem acum?
Ateptm. l supraveghem pe mult stimatul arheolog.
Urm o pauz lung.
n Chicago spuneai c eti misionar, relu Thomas.
i?
De ce are nevoie America de misionari?
Catolicii americani pun prea mult credin n credin.
Thomas se ncrunt.

Nu-i vorba numai de ceea ce crezi, explic Jim. Este


vorba de modul n care acionezi, cum trieti Evanghelia, i
nu m refer aici la modul n care evaluezi moralitatea altor
oameni. Ed a neles. Unii preoi pot fi nite tipi extraordinari
cnd se uit la un meci, dar cnd vine vorba de religie, devin
sfini. Nu au de oferit dect reguli i platitudini ceremonioase.
Nu i Ed. El a neles.
Ce anume?
Jim se gndi cteva clipe.
A fi cretin nseamn a te identifica deplin cu cei sraci
i oprimai. Ne druim trupurile aa cum i Hristos i-a druit
trupul. Ne implicm n vieile lor, n mediul lor social,
economic i politic.
Thomas l privi. i aminti ce spusese Hayes despre o
evacuare silit i se ntreb dac principiile lui Jim nu
fuseser puse la ncercare de curnd. Vru s-l ntrebe despre
asta, dar preocuprile actuale erau mai urgente.
Uite, zise Jim.
Afar ncepea s se ntunece. Ultimii ziariti plecaser i
translatorul, domnioara Iwamoto, deschidea portiera unei
maini albe, aruncnd o privire iritat spre cele trei femei care
continuau s atepte pline de sperane n afara gardului de
srm. Matsuhashi ieise din rulot i vorbea cu agentul de
paz, care ddu din cap, ca i cum ar fi primit un ordin. Apoi
cele trei fete dezamgite fur conduse n afara sitului, ctre
osea. n afara uneia.
Cred c cineva o s aib noroc pn la urm, mormi
Thomas dispreuitor.

Matsuhashi deschise ua rulotei i femeia, o japonez


slbu mbrcat ntr-o rochie neagr, fcu o uoar
plecciune i pi n dreptunghiul de lumin al uii. Dup ce
i ndeplinise i ultima ndatorire a acelei zile, Matsuhashi
ddu din cap n semn de la revedere ctre agentul de paz,
apoi se duse la singura main rmas pe aleea pietruit.
Femeia intr n rulot i se ntoarse s nchid ua.
Era Kumi.
Thomas vru s ias ca un taur din main, dar Jim se ntinse
s-l opreasc.
tiai? se repezi Thomas. tiai c ea e? Ce face acolo?
M-a rugat s nu-i spun, rspunse Jim.
Da, mi dau seama ce uor se poate trece peste orice
precepte morale aici, tun Thomas. E soia mea!
Fosta, l corect Jim.
Aha, i atunci nseamn c totul e bine, nu-i aa,
printe?
O face pentru tine. i, aa cum a spus, i poate purta
singur de grij. Nu va face nimic necurat.
Necurat? ripost Thomas. Toat chestia asta e necurat.
Va ncerca s-l determine s dezvluie ceva
Cred c e de la sine neles, nu-i aa? l ntrerupse
Thomas.
M refer la informaii, replic rbdtor Jim. Iar ct
vreme ea e nuntru, el este ocupat n mod convenabil. Aa c
o s te duc la laboratorul din Kofu ca s poi arunca o privire
acolo. Eu m ntorc aici. Kumi ne-a dat dou telefoane cu
cartel. Uite. E deja programat. Dac are nevoie de noi, ne
sun.

i tu o s te npusteti ca un taur cu zgard preoeasc,


nu?
Cam aa ceva, zise Jim, pornind motorul. Bine?
Thomas oft.
ntoarce-te repede aici, zise el.
*
Kumi i fcuse temele. Fetele din jurul ei erau mai tinere,
dar inteniile lor erau prea evidente i prea stridente dup
maniere i mbrcminte ca s aib vreo ans. Kumi
petrecuse mai bine de o or cercetnd profilul individului din
Shukan Shincho, Shukan Bunshun i alte tabloide. Watanabe
aprecia la o femeie clasa, sau ceea ce prea a fi clas, i i
plcea provocarea, fie i numai pentru c operaiunea
inevitabil de cucerire i zgndrea vanitatea. Dup cte se
prea, tipul nu-i pierdea timpul dac nu obinea ce voia, dei
Kumi bnuia c aa ceva se ntmpla rar.
Watanabe purta blugi negri strmi, cu o curea cu cataram
mare argintie n stil Navajo, cizme din piele de crocodil i o
cma alb din mtase fr guler, deschis la gt, cu
mnecile suflecate. Avea ochelari albatri. Cnd ea intr,
fuma cu o indiferen studiat. Nu avea nevoie s se uite
ndeaproape la ea.
Matsuhashi fcuse invitaia, dar Watanabe era cel care
alesese.
Kumi intr cu pruden, optnd pentru micri ncete,
graioase, studiind, cu un amestec bine dozat de cochetrie i
sfial, interiorul surprinztor de luxos al rulotei. Personajul pe
care l interpreta i era nefamiliar, dar se obinuise s joace
diverse roluri pe linie profesional, chiar dac nu att de

groteti, aa cum erau obligai s procedeze strinii mai


ales strinele dac voiau s aib succes la lefegiii din
Tokyo.
Watanabe ddu scurt din cap, mormi ceva n chip de
mulumiri i bun venit i ncepu s o complimenteze cu o
stngcie aproape nduiotoare. n ciuda vedetismului, era
timid la fel ca majoritatea brbailor japonezi pe care i
cunotea, dovedind o stinghereal copilreasc din cauza
creia ea era tentat s lase garda jos. i oferi igri, pe care ea
le refuz, i ampanie, pe care o accept.
Vorbir n japonez. Kumi n-avea nici cea mai vag
intenie de a-i dezvlui trecutul i se pricepea s ascund
totul. Nu putea adopta n mod convingtor vreun dialect
regional, dar femeia pe care o ntruchipa ar fi fcut orice ca s
nu se lase astfel limitat, deci i spuse c n-avea s ntmpine
niciun fel de probleme. Era o femeie modern din capital,
care i vizitase o prieten angajat la postul local de
televiziune NHK. l vzuse pe Watanabe la conferina de
pres i fusese intrigat. El i zmbi, recunosctor, i i
spuse c nu-i amintete s o fi vzut acolo.
Nu am vrut s m vedei pn ce nu am hotrt ce vreau
s fac, mini ea cu senintate.
i ce ai de gnd s faci? ntreb el, savurnd jocul.
S beau ceva, rosti ea cu rceal, fr s trdeze nimic,
privindu-l n ochi.
ncntat, el ciocni i lu o nghiitur.
Timp de zece minute, Kumi spuse numai banaliti,
lsndu-l s flirteze din ce n ce mai mult n vreme ce pstra
distana fizic, adic apelnd la proverbiala rezerv japonez

ns fr s-l resping. Apoi ncepu s dirijeze conversaia


ctre spturi, subliniind ct de interesat era de munca lui i
ct de impresionat era de realizrile lui. Nu-l lud direct,
dar ridicndu-i munca n slvi, i atingea scopul. Watanabe
n-avea chef s se abat de la ceea ce urmrea, dar prea s
admit c era i aceasta o cale ctre o intimitate mai mare,
astfel c ncepu s vorbeasc despre sit, despre felul n care
descoperise primele artefacte i i dduse seama de
caracteristicile unicat ale oaselor Cu grij i discreie, fr
a-i dezvlui micrile calculate, Kumi se art tot mai
interesat i mai uimit, rspltind dezvluirile lui cu cte o
atingere discret.
Dar cum rmne cu restul echipei tale? ntreb ea.
Muncesc i ei sau i programeaz doar grupurile de
vizitatori?
El rse de sinceritatea ei.
Matsuhashi este un student al meu. Nu e un mare
arheolog, dar e foarte loial. Oamenii de tiin nu au
bodyguarzi, dar el se descurc de minune n aceast postur.
E impuntor, rosti Kumi.
Nu tii totul, replic Watanabe ca o confiden,
umplndu-i din nou paharul. Are centur neagr de nou dani
n Tae Kwon Do i Shim Soo Do. Asta e o chestie coreean cu
sbii. A fcut i nchisoare nainte de a se dedica arheologiei.
Watanabe ddu brusc din brae, pe jumtate imitnd, pe
jumtate parodiind, adoptnd o poziie de tip Bruce Lee, dup
care izbucni n rs.
Te protejeaz? insist Kumi. Se asigur ca nimeni s nu
stea n calea ta?

N-am nevoie de el pentru asta, rspunse Watanabe cu un


gest de lehamite. Devenea tot mai ludros pe msur ce
alcoolul i fcea efectul. Pot s am grij de mine nsumi. i
mai am i ali prieteni. Oameni foarte puternici.
Sunt convins, zise ea.
Aa e, ntri el, scondu-i ochelarii i aplecndu-se
spre ea ca s o priveasc n ochi cu dorin i o umbr de
ameninare.

CAPITOLUL 75
Biroul lui Watanabe se afla n sediul Institutului
Arheologic din Yamanashi, o construcie joas din beton cu
finisaje din mozaic maroniu i acoperi din igl, care n anii
aizeci ar fi prut interesant din punct de vedere arhitectural,
dar care acum prea drpnat i demodat, ca o broasc
estoas btrn aruncat la marginea oraului. Watanabe
nchiriase spaii la universitile din Tokyo i Osaka pentru
perioadele cnd avea lucrri n apropierea acelor zone, dar
aici i petrecea cea mai mare parte a timpului, n apropierea
siturilor din perioada Kofun care deveniser foarte
importante pentru cariera lui.
Thomas cobor din main la cteva strzi distan de
cldire i merse pe jos restul drumului, cu o apc de baseball
tras peste fa. Yamanashi nu era Tokyo i strinii erau
imediat remarcai.
ntoarce-te la Kumi, i spusese lui Jim. Dac pete
ceva
Du-te, i replicase el, dndu-i o lantern din torpedoul
mainii. Cursurile se ncheie curnd. E momentul perfect ca
s intri.
Trecu printr-un parc unde cireii nfloreau i atept acolo
trei minute nainte ca studenii s nceap s ias din cldire.
Trecu prin uile de sticl, cu capul plecat i mergnd repede.
Judecnd dup orarele afiate, n cldire nu se aflau mai
mult de opt profesori, dintre care doi erau colaboratori. Doi
dintre cei ase membri permaneni ai personalului erau la situl

arheologic, unul era n concediu, iar altul plecase la o


conferin. Watanabe, celebritatea facultii, se afla n alt
parte, ceea ce nsemna c n acel moment era n cldire un
singur profesor titular. Thomas localiz sala de curs de la
etajul doi i atept.
n mai puin de un minut, ultimii studeni ncepur s ias.
Thomas se uit la profesor o femeie scund, de vrst
mijlocie, cu un aer de oim i ochelari imeni cu ram de baga
dup care ncepu s caute ceva n rucsacul pe care l avea la
el, astfel nct ea s nu-l remarce n drum spre biroul ei. Lu
cu pruden urma femeii i se ascunse ntr-o toalet apropiat.
Dup ce auzi ua deschizndu-se i apoi nchizndu-se la loc,
ntredeschise ua toaletei la timp ca s o vad pe profesoar
lundu-i haina i geanta i cutnd n buzunar cheile de la
main pentru a pleca acas.
Thomas tia c trebuia s existe i un om de serviciu care s
i fac rondul la un moment dat, i poate i civa studeni
care s rmn peste program pentru a-i completa lucrrile
de laborator, dar pn n acea clip nu zrise pe nimeni, aa c
era aproape sigur c era singur n cldire. Din cte i ddea
seama, nu existau camere de luat vederi sau alte dispozitive
de supraveghere, cu excepia lmpii de securitate activate de
senzori de micare din parcare. Drumul era liber.
Biroul lui Watanabe era pe acelai coridor. ncerc broasca,
dar ua nu se deschise. Era singura u din cldire cu dou
ncuietori. Thomas nu avea abiliti de sprgtor i nici
dispozitive electronice magice care s descuie, dar tia prea
bine ce se studia n cldire i, dup ce evalu grosimea uii,
ncepu s ncerce toate celelalte ui de pe coridor.

Descoperi o debara descuiat, dar fr s gseasc ceva util


nuntru. Urm un birou dezafectat, plin cu mobilier vechi i
dulapuri ndesate cu hroage. Apoi gsi camera de
depozitare pe care o cuta, alese ce i trebuia i se ntoarse la
biroul lui Watanabe.
*
Kumi se trase napoi, puse un deget pe buzele lui i l
mpinse jucu n spate.
Rbdare, zise ea. Lucrurile sunt ntotdeauna mai bune
atunci cnd trebuie s atepi.
Depinde de ct anume trebuie s atepi, replic
Watanabe.
Se simea frustrat, dar se ddu napoi, ba chiar schi un
zmbet.
Trebuie s cltoreti mult din pricina muncii tale, rosti
ea. Povestete-mi.
Lans subiectul ca pe o nou etap a jocului seduciei, ca pe
o invitaie de a merge mai departe.
Mi-am petrecut mult timp n Coreea, rspunse el.
Ea se ncrunt a dezamgire.
M gndeam la ceva mai exotic. Europa? Frana? Italia?
Watanabe i ngust ochii, deveni mai rigid i pru s se
trezeasc din amoreala indus de alcool. Kumi btu imediat
n retragere.
N-am fost niciodat n astfel de locuri, gnguri ea
imediat. Praga. Am auzit c Praga este superb. Mi-ar plcea
s merg acolo. Sau la Viena.
Am fost n Italia, admise el, relaxndu-se. E murdar.
Urt. Mai ales n Napoli.

Kumi se strdui s nu-i arate surprinderea. El o urmrea cu


atenie.
*
Nu avea de gnd s procedeze cu subtilitate i n linite, dar
voia s intre. Introduse captul ciocanului de spturi pe care
l gsise n depozit n tocul uii i folosi mnerul lung drept
levier. Lemnul ncepu s crape imediat. i modific puin
poziia i repet micarea. Tocul ced i se ndeprt un
centimetru de perete. mpinse i scobi cu captul plat al
ciocanului pn ce la picioarele lui se strnse o grmjoar de
lemn i ua ced dup ce mpinse n ea. Se deschise larg,
dezvluind o ncpere spaioas, n care se aflau un birou
metalic cu un computer, un telefon i un fax, precum i un ir
de dulapuri pentru documente. Se mai vedea o mas lung
ncrcat cu cutii, tuburi cu substane chimice, vreo dou
microscoape i alte echipamente pe care Thomas nu le putea
identifica.
Jaluzelele erau trase. nchise ua ct putu de bine i aprinse
nti lanterna, apoi deschise computerul. ntre timp, inspect
repede ncperea, nesigur ce anume cuta. Dulapurile erau
ncuiate i se ndoia c le va putea sparge cu ciocanul. n col,
n spatele uii, se gsea o stiv de cutii. Dou dintre ele erau
mari, din lemn, i aveau nuntru doar tala. Etichetele de
transport fuseser nlturate.
Unul dintre sertarele biroului era descuiat. nuntru se aflau
cteva dosare, fiecare coninnd numeroase hrtii pline de
numere i formule matematice. Fiind n japonez, i era
imposibil s le descifreze. Un dosar prea ns s conin
numere legate de trei mostre, identificate de combinaiile de

litere i cifre 4F, 12A i 21A. Prima pagin a fiecrei mostre


ncepea cu ecuaia:
D2 i, j = (xi xj)2 Pw-1 (xi xj)
xi; = vectorul valorilor pentru individul i,
xj = vectorul principal pentru populaia j,
Pw = matrice de covarian din interiorul mostrei
Thomas se holb la numere i la formul, dar nu pricepu
nimic din ele, cu excepia faptului c preau msurtori
exprimate n milimetri.
Msurtori a ce anume?
Urmtorul dosar coninea grafice i numere, n aparen
pentru un set mai mare de mostre, din care doar cteva
reapreau n cellalt dosar. Aici se gsea ns i o scrisoare n
englez, datat 10 martie, de la o companie care se numea
Beta Analytics, din Miami, Florida. Informaiile de baz
preau a fi o coloan de date legate de numerele mostrelor:
250 75 P (BETA-895) [Mostra 1A], 1000 75 P (BETA
896) [Mostra 1B], pn la 200 75 P (BETA 909) [Mostra
25D].
Thomas citi numerele de dou ori, cutnd un tipar sau
ceva de genul sta, orice care le-ar fi dat un sens, dar nu reui
s obin nimic. Simbolul aflat n mijlocul fiecrui grup de
date semna cu o cruce, dar era mai mult ca sigur vorba de un
simbol pentru eroare. 250 plus sau minus 75. Dar 250 ce?
Ani?
Probabil. i ce nsemna P?

Pur i simplu nu dispunea de cunotinele sau talentele


necesare. Pentru a nu tiu cta oar de la moartea lui Ed, se
simea complet depit.

CAPITOLUL 76
Ce ai fcut n Napoli? ntreb Kumi.
Cercetri, rspunse Watanabe.
Arheologice?
Nu chiar, replic el, pierzndu-i interesul pentru
subiect. Mai degrab o cltorie n scop turistic. Am aruncat o
privire prin jur.
La ceva anume? Renatere? Roma antic?
Din nou acea privire precaut. Kumi bu puin ampanie.
M-am uitat doar prin jur, repet el.
Ai o colecie proprie? schimb ea tactica. Artefacte
antice?
Cteva.
De valoare? ntreb ea, mimnd o emoie aproape
erotic.
Unele, rspunse el, zmbind. Foarte valoroase.
i unde le ii?
Acas. Te-a putea duce cu maina dac vrei
ntrebarea rmase suspendat n aer. Kumi lu repede o
decizie. Drept rspuns, i goli paharul i se ridic n picioare.
*
Ceva l deranja pe Matsuhashi. Nu c ar fi fost o noutate. n
ultimele ase luni se confruntase cu mai mult anxietate dect
n toi cei douzeci i patru de ani ai vieii lui. Dar acum era
altceva. Nelinitea l scia, ca un prit continuu pe o
frecven radio prost acordat, care se intensifica nainte de
a-i da seama ce se transmite pe post.

Ca o amintire.
Avea de-a face cu Knight, ba chiar cu cei doi Knight:
preotul mort i fratele lui care adulmeca acum prin preajm,
dndu-se drept ziarist.
nchise televizorul, deschise o cutie de Kirin i porni
laptopul. Tast adresa Internet pentru biserica lui Edward
Knight, spernd c pagina nu fusese actualizat ntre timp.
Dar fusese. Acum era acolo noul tip, Jim Gornall, i pe site
fusese postat un necrolog n memoria lui Knight, cu
rugmintea ca vizitatorii s se roage pentru sufletul lui. Unele
dintre imaginile vechi fuseser strnse ntr-un mic album de
amintiri, iar Matsuhashi puse albumul de poze s se deruleze
n vreme ce el bea bere. Imaginile apreau la fiecare cinci
secunde: Knight cu un grup de tineri n inut lejer, Knight
cu episcopul la o slujb de confirmare, Knight innd slujba n
veminte verzi i aurii, Knight cu un ciocan la o construcie
realizat de asociaia Habitat pentru umanitate, Knight
prezidnd la o nunt
Stai aa. D napoi.
Opri derularea albumului i studie imaginea: Edward
Knight, poate cu cinci ani mai tnr dect atunci cnd
Matsuhashi l vzuse ultima oar, i fericitul cuplu de miri, cu
mirele semnnd cum numai un frate poate semna cu
Edward, iar mireasa
Apuc receptorul telefonului i form un numr, cu privirea
aintit pe ecranul computerului.
*
Watanabe nchise ua rulotei cnd telefonul ncepu s sune
nuntru.

Trebuie s rspunzi? ntreb Kumi.


Nu, zise el, ndreptnd cheile Mercedesului spre main
pn cnd sistemul de alarm scoase un iuit i uile se
deblocar.
Bine, rosti ea. Nu-mi place s m ntorc din drum.
El zmbi i o conduse la main, deschiznd portiera din
dreptul pasagerului cu un gest cavaleresc exagerat.
Kumi se urc. Watanabe nchise portiera i se ndrept spre
locul lui, cnd i sun telefonul mobil. Prin geamul portierei,
Kumi l vzu uitndu-se la numrul care l apela. Watanabe
oft, rosti pe mutete birou i duse telefonul la ureche.
*
Deloc surprinztor, computerul era parolat. Frustrat i
stnd ca pe ghimpi, Thomas se conect ca utilizator oaspete,
intr online i apel csua sa de mesagerie electronic. n
acelai timp, cut n buzunar un card, se ncuraj singur i
apuc receptorul telefonului, spernd s-i aminteasc bine
secvena de cod corespunztoare rii. Telefonul sun de trei
ori nainte ca ea s rspund.
Deborah, rosti el, aici este Thomas Knight.
Avu impresia c o aude cum inspir adnc, surprins, dar
nu-i rspunse.
tiu c nu te ateptai s te sun, i probabil c ai auzit tot
felul de lucruri despre mine, dar te asigur
tiu c nu tu i-ai ucis pe oamenii ia, zise Deborah.
Nu prea foarte convins, dar era categoric, de parc ar fi
plonjat n gol de la mare nlime i ar fi tiut c orice greeal
nu poate conduce dect la dezastru.
O alt dovad de credin.

Mulumesc, rosti el. Poi s-mi trimii imaginea aceea?


Din articolul despre situl japonez?
Ateapt puin.
El deschise imaginea i o studie.
L-ai putea data? ntreb Thomas, uitndu-se la imaginea
sclipitoare a crucifixului de argint n centrul cruia se afla
petele cu picioare.
Nu dintr-o poz. Ca stil, a spune c e medieval,
european, posibil din secolul al VII-lea sau al VIII-lea.
i petele?
Urm o pauz.
l vd, se mulumi ea s rspund.
i?
Ce m ntrebi tu de fapt, Thomas?
Dac chestia asta poate proveni din mormntul
descoperit de tine n situl de la Paestum. Spuneai c ai
impresia c locul a fost jefuit nainte de venirea ta acolo. Este
posibil ca acest obiect s se aflat n acel mormnt?
Nu pot face o asemenea afirmaie doar pe baza unei
fotografii, rspunse ea, uor iritat. Chestia asta a fost gsit
n situl japonez, nu-i aa? Nu am vzut crucifixul, dar
Thomas, dac ncerci s afirmi c acest crucifix provine din
situl excavat de mine n Italia, nseamn c aduci o acuzaie
foarte grav arheologului japonez care pretinde c a
descoperit obiectul acolo. Nu poi face aa ceva fr dovezi.
Te poi trezi dat n judecat pentru defimare.
Poate proveni din mormntul din Paestum?
Nu m asculi

Ba da, i apreciez grija ta pentru mine, dar te rog s mi


spui. Probabil c te-ai gndit i tu la asta, altfel nu-mi
trimiteai articolul. Este posibil ca acest crucifix s fi fost furat
din situl din Paestum?
Se potrivete cu crucile pictate pe prile laterale ale
mormntului. Petele este un detaliu neobinuit, din pricina
aripioarelor frontale supradimensionate. Nu am vzut nimic
asemntor n afara acestei regiuni i nicieri n alt parte n
arta cretin. Asta nu nseamn c situl japonez este un fals.
Poate c a existat un soi de micare evanghelic timpurie
despre care noi nu tim i care i-a avut originile n Italia,
ajungnd pn n Japonia
Nu, i-o retez Thomas. Nu-i aa. Se petrece ceva, ceva
foarte important. Ed a descoperit despre ce este vorba.
Trebuie s o fi fcut.
Am neles c japonezul care a fost ucis
Satoh.
Am neles c i-a spus c acel crucifix e din
Herculaneum.
Dar ar fi prea timpuriu, nu-i aa? zise Thomas. Cred c
minea, ncercnd s-mi serveasc o pist care s m fac s
caut n continuare, s m determine s aflu ceea ce el nu
reuise.
Thomas, ascult-m, zise Deborah. Dac te apropii de
motivul pentru care a fost ucis Ed, ei oricine ar fi ei vor
afla. Trebuie s pleci de acolo nainte de a fi ucis.
Poate c da, replic Thomas. Dar nu nc.
*

Jim ncepea s se team. Cnd se deschisese ua rulotei,


scosese un suspin de uurare. Kumi trecuse cu bine peste
ncercare, poate chiar aflase ceva util, i acum pleca n
siguran. Apoi Watanabe o urmase i se duseser mpreun
la Mercedesul lui de mecher, dar nu nainte ca arheologul s
rspund la un apel telefonic.
Jim sttea n maina parcat pe cealalt parte a strzii, dar,
dei lumina era slab, zrise expresia de pe chipul lui
Watanabe, modul n care verificase cum sttea Kumi n
main, ateptndu-l, i felul n care se ndeprtase de vehicul
ca s ncheie conversaia. Apoi, cnd urcase n main, ceva
din felul n care scrniser cauciucurile pe pietri cnd
demar i se pru c era mult mai mult dect o simpl
demonstraie de virilitate.
Kumi era n pericol. Jim simea asta. Habar n-avea cum
fusese descoperit, dar asta se ntmplase i acum totul se
ducea naibii. Porni Toyota nchiriat i se lu dup Mercedes,
cutnd n buzunar telefonul mobil.
*
Ce zici de oase? o ntreb Thomas pe Deborah. Situl
japonez conine oase aparinnd unor europeni care par s
dateze din aceeai perioad cu crucifixul. S se fi aflat i ele
din mormntul din Paestum?
Nu, rosti ea, de data asta cu un ton categoric, lipsit de
nuana de pruden dinainte. Oasele nu s-au conservat n
Paestum. Situl a fost prea umed pentru prea mult vreme.
Niciun os uman nu s-a pstrat din acea perioad.
Atunci, trebuie s fi fcut rost de ele din alt parte, zise
Thomas. Ideea i veni imediat. Pietro presupunea c Satoh era

omul pe care el l numea Tanaka, dar dac nu era aa? Dac


monseniorul se ntlnise cu un alt japonez care i spunea
Tanaka?
Watanabe? rosti Deborah, nencreztoare.
L-am dus nuntru, zise Thomas. Cuvintele lui Pietro
rsunau n mintea lui. Asta a spus nainte de a muri. Totul s-a
ntmplat din cauza lui, a mai spus. L-a dus pe Tanaka
nuntru.
nuntru unde?
n Fontanelle, rspunse Thomas. Contient sau nu,
Pietro i-a oferit lui Watanabe lucrul de care acesta avea
nevoie.
O, Doamne, zise Deborah, n glasul creia se simeau
perfect acum oroarea i repulsia, n ciuda distanei care i
desprea.
Cu cteva sptmni nainte de descoperirea din
perioada Kofun, Watanabe a primit mai multe colete.
Asistentul lui nu a vzut ce conineau. Mi s-a prut cel puin
neobinuit.
i crezi c ele conineau?
Oase. Da.
Se ls o scurt tcere, apoi Thomas zise:
i pot citi cteva dintre rezultatele lui de laborator?
Poate m ajui s le neleg.
Desigur, rspunse ea.
*
Matsuhashi strbtu fr zgomot parcul de la intrare. Uile
din fa ale laboratorului din Yamanashi erau nc deschise,
aa cum se temuse profesorul. nuntru putea fi oricine.

Evident, pe ei nu-i interesa oricine, ci doar persoana lui


Knight.
Afar nu se vedea nicio main parcat, dar asta nu
nsemna nimic. Studentul merse repede, n tcere, de-a lungul
coridorului de la parter ctre scri. Luminile erau stinse, ceea
ce iari nu nsemna nimic. Pipi cuitul din buzunar i pi
uor ctre locul unde o gean de lumin se zrea prin
crpturile uii de la biroul lui Watanabe. Mergea fr
zgomot, ca un asasin.

CAPITOLUL 77
i spune ceva numele Beta Analytics? ntreb Thomas.
Mda, rspunse Deborah. Este un laborator de testare din
Florida. Muzeul a apelat la el o dat, cnd laboratorul CAIS
din Atena nu era disponibil. Lucreaz repede.
Ce fel de teste se fac acolo?
Datare cu carbon radioactiv. De ce?
Deci Watanabe a ncercat s determine vrsta unui
obiect. Ce nseamn IP?
nainte de prezent. De fapt, nseamn nainte de 1950.
Deci numerele mergeau napoi de la 1950, plus sau minus
75.
Bun, replic Thomas, atunci ascult asta.
Se uit la coloanele de date, dar telefonul mobil din
buzunar vibr brusc.
Stai aa, i spuse lui Deborah, punnd receptorul pe
birou. Da? rosti el n telefonul mobil.
Era Jim.
Watanabe a luat-o pe Kumi n main. S-ar putea s fi
aflat cine e.
Thomas sri n picioare i porni ctre u exact n clipa n
care aceasta se deschise cu zgomot. Ua l lovi drept n fa,
trimindu-l cu putere napoi, n vreme ce Matsuhashi ddu
buzna nuntru i se arunc asupra lui. Lumina albstruie a
computerului fcu s sclipeasc lama cuitului. Mobilul zbur
din mna lui Thomas cnd cei doi se ntlnir.

Thomas era total depit. Cellalt brbat era mai tnr, mai
puternic, antrenat i pregtit pentru lupt. Chiar i fr cuit ar
fi nsemnat prea mult pentru el. Studentul l intui cu uurin,
prinzndu-i braele cu o singur mn i un genunchi, astfel
c mna cu arma rmase liber, controlnd situaia. Lui
Thomas nu-i mai rmsese nimic altceva n afara glasului.
E prea trziu, Matsuhashi, rosti el, cu voce nefiresc de
tare.
Japonezul se uit la telefonul de pe birou, vzu c
receptorul e pe birou i aps pe furc cu mna liber. Apoi
ridic mobilul de jos, l nchise i reveni la telefonul de pe
birou, formnd un numr fr s-i ia privirea de la Thomas.
Ai intrat ntr-o mare belea, zise el, aproape cu
indiferen.
Thomas se trase n poziie eznd, destul de nedumerit.
i tu, replic el.
M ndoiesc, ripost japonezul, zmbind.
i-am spus, zise Thomas. tiu totul.
Studentul se opri i nchise telefonul. Expresia de pe chipul
lui era greu de descifrat, dar dincolo de amuzament mai era
ceva acolo Ce anume?
Curiozitate? Nelinite?
Poate c da.
eful tu ar trebui s ncuie mai bine dosarele, rosti
Thomas, testndu-i ncheietura minii stngi, pe care
ngenunchease cellalt.
Ce crezi c tii? ripost studentul. Dac e interesant,
poate c nu te dau pe mna poliiei.

Poliia? n atari circumstane, Thomas ar fi fost ncntat s


fie arestat pentru ptrundere prin efracie. Ceva suna ciudat.
Poate c Matsuhashi nu tia.
i poate c vrea doar s afle ce tii nainte de a-i tia
gtul.
I-am spus deja prietenei mele ce am aflat, mini el.
Nu, n-ai fcut-o, replic Matsuhashi. Mi-am programat
cu grij intrarea.
tie destule ca s pun cteva ntrebri deranjante, zise
Thomas.
Despre ce?
Matsuhashi devenea tot mai iritat, gndindu-se c Thomas
se joac cu el.
Rezultatele de la testarea cu carbon radioactiv.
i? Facem mereu astfel de teste.
Pe oase de europeni?
Thomas risca acum. i simea gura din ce n ce mai uscat,
iar gtul l ustura.
Acele teste nu au fost nc efectuate, replic
Matsuhashi. Oasele sunt pregtite pentru testare. E nevoie de
timp.
Nu m refer la acele teste, cele despre care vei vorbi
presei. M refer la cele deja efectuate.
Ce tot spui acolo?
Uit-te i singur, zise Thomas. Teste efectuate, cu
rezultatele livrate cu zece zile nainte de descoperirea din
perioada Kofun.
Matsuhashi se uit fix la el. Lu ncet documentele de pe
birou, cu un ochi aintit asupra lui Thomas, i le parcurse n

grab. Chipul i se ntunec, apoi ncremeni. Cnd i ridic


iari privirea, trupul prea s-i tremure. Prea complet
debusolat, panicat, i cnd vorbi, o fcu pe un ton de sfidare:
Astea ar putea fi orice fel de rezultate. Dac sugerezi c
este vorba de vreo fraud
Numai c nu sunt orice fel de rezultate, nu-i aa? i-o
retez Thomas. Se refer la dou colete cu oase vechi
importate de fapt furate din Italia, la fel cum a fost furat i
crucifixul de argint. Watanabe a adus oasele, dar n-a vrut s
planteze n sit oase care nu erau suficient de vechi. Datarea cu
carbon radioactiv ar fi artat asta imediat, iar cele mai multe
schelete din Fontanelle dateaz din epoca Renaterii i
ulterior acesteia. Trebuia s caute cele mai vechi fragmente
de oase, s le aduc aici, apoi s fac testele ca s tie clar care
oase erau suficient de vechi pentru a fi plantate ntr-un
mormnt Kofun. Ce descoperire senzaional! Oase europene
cu o mie de ani mai devreme dect oricare descoperire
anterioar! L-ar fi propulsat de-a dreptul pe culmi.
Matsuhashi nu spunea nimic i nici mcar nu se uita la el.
Se holba la foile de hrtie, cu ochii mrii.
Doar oasele care au fost datate cu aproximativ o mie de
ani nainte de prezent erau suficient de vechi, spuse Thomas.
Pe acestea le-a plantat n mormntul Kofun.
Matsuhashi nu-l privi. Verifica i reverifica numerele,
graficele i toate celelalte date, ncercnd s gseasc o
greeal.
Celelalte date, rosti Thomas, artnd spre paginile cu
formule i rezultate n milimetri, reprezint un sistem pentru
determinarea originii rasiale a oaselor. Aa este? Bnuiesc c

folosesc o formul pentru procesarea dimensiunilor


scheletelor, demonstrnd originea lor rasial. Corect?
Cellalt ddu din cap att de uor, c Thomas abia observ.
Deci Watanabe alege oase suficient de vechi ca s
corespund perioadei Kofun, apoi face msurtori
cranio-faciale ca s fie sigur c au aparinut unor europeni,
nainte de a le planta n sit.
Este imposibil, fcu Matsuhashi, continund s studieze
documentele. Este un om de seam. Iar chestia asta nu putea
fi contrafcut.
D-mi voie s vorbesc cu prietenul meu, zise Thomas.
Cred c soia mea e n pericol.
Dar cellalt nu pru s-l aud i nu-i slbi strnsoarea de
pe mnerul cuitului.
*
Maina prinse vitez.
Locuieti aici? ntreb Kumi, uitndu-se pe geam la un
plc de bambui groi i nali ct stlpii de telegraf.
Da, rspunse simplu Watanabe.
Kumi nu-l crezu. Lucrurile merseser bine pn la acel apel
telefonic, dar de atunci simise cum omul se retrage n
carapace. Nu se uita la ea, i rspundea monosilabic doar
atunci cnd ea l ntreba ceva direct i nu mai fcea nicio
tentativ de a o seduce.
Trebuie s cobor din maina asta

CAPITOLUL 78
Dac n sit s-a ptruns nainte de spturi, zise
Matsuhashi, ignornd privirea lui Thomas care se plimba
ntre cuit i telefon, echipa i poate da seama. Solul nu mai
are cum s fie compactat. Ar arta ca un muuroi.
Poate c au vzut i au decis s nu spun nimic, spuse
Thomas. Acum o s vorbesc cu prietenul meu pe telefonul
mobil, bine?
NU, i-o retez Matsuhashi. Habar n-ai despre ce
vorbeti.
ncepu s ipe n japonez, furios, astfel c brusc deveni
nspimnttor. Se schimonosi ntr-o grimas. Thomas avu
nevoie de cteva clipe ca s-i dea seama c plngea.
E un om mre, opti tnrul n englez.
Poate c da.
Nu poate! ip Matsuhashi.
Prea extrem de tnr, iar furia l epuizase.
Bine, rosti Thomas, calmndu-l. Dar n acest caz, cel
puin, nu a jucat cinstit.
Atept s vad reacia, dar tnrul prea brusc mbufnat i
nu spuse nimic, dei lacrimile continuau s-i curg pe obraji.
Se ntunecase bine afar i jaluzelele luceau din pricina
felinarelor de pe strad. Thomas se uit la telefonul de pe
birou. Se ntreb unde era Jim. Unde era Kumi.
D-mi cuitul, zise el, i las-m s vorbesc cu prietenul
meu.

Matsuhashi se uit la arm ca i cum s-ar fi ntrebat cum de


fusese posibil s ajung la el n mn. Puse cuitul uor pe
birou.
Aadar, continu Thomas cu blndee. Cum a intrat el n
camera mortuar fr ca nimeni s nu-i dea seama?
Urm o lung tcere, ntrerupt doar de suspinele
studentului.
Poate c de vin au fost tanuki, rosti el n cele din urm,
aezndu-se greoi pe birou.
i terse ochii i inspir adnc, devenit brusc att de calm,
nct Thomas avu impresia c tot ce era mai ru trecuse. ns
putea fi prea trziu.
Cum? ntreb el, cu o not de disperare n voce.
Situl a fost penetrat de tanuki un soi de animale. Au
spat un tunel pn n camera mortuar. O intrare prin care
poate c au ptruns neobservai
Te rog, las-m s-mi sun prietenul, zise Thomas.
Trebuie s m asigur c soia mea n-a pit nimic.
Matsuhashi se ntoarse ctre el i l privi ndeaproape.
Pentru cteva clipe nu se petrecu nimic.
O s sun eu, zise el.
*
Maina iei din depresiunea n care era aezat oraul Kofu,
lsnd luminile n urm. Kumi i Watanabe nu spuneau
nimic. Niciunul nu se mai ostenea s continue jocul. Se
mulumeau s ruleze mai departe, cufundai n propriile
gnduri pe msur ce terenurile cultivate cu orez erau
nlocuite de un peisaj slbatic. Watanabe ajunse la marginea a
ceea ce semna cu o ferm, cu gardurile czute i cu anurile

de scurgere pline de blrii, din care se auzeau rituri de


greieri. Deasupra pinilor negri luna se nlase plin, n toat
splendoarea ei.
Aici, rosti el, cobornd i lund cheile.
Ea nu avu de ales dect s coboare pe marginea drumului
pustiu. Nu putea fi mai periculos dect s rmn n main
n tcerea deplin, sunetul telefonului lui Watanabe i fcu
pe amndoi s tresar. El rspunse aproape cu un sentiment
de uurare.
Nu e ea, zise Matsuhashi. Am verificat poza. Seamn
cu ea, dar nu e aceeai persoan.
Eti sigur? ntreb Watanabe.
Da. A pit ceva?
Ea nu. Eti sigur?
E ziarist la un sptmnal din Tokyo, n cutarea unui
articol de senzaie. Probabil c a anunat deja c are ceva pe
eav.
Ziarist?
Da, rspunse Matsuhashi. Nu facei nimic despre care s
nu v plac s citii n ziare duminic.
Watanabe nchise i se uit lung la femeia care sttea lng
main, privind luna i prefcndu-se c e foarte calm.
*
Mulumesc, zise Thomas.
Matsuhashi prea teribil de deprimat, stors de orice
sentiment.
Ce vei face acum?
Japonezul ridic din umeri.

Nu-i nimic de fcut, rspunse el. n Japonia nu trecem


peste profesorii notri. Suntem se lupt cu el ca s
gseasc cuvntul potrivit ucenici. Nu mucm mna
care ne hrnete.
Zmbi cu tristee cnd rosti ultima fraz.
Nu, spuse Thomas. Bnuiesc c nu facei aa ceva. Dar
sunt lucruri pe care trebuie s le tiu. Despre fratele meu.
Nu te pot ajuta.
tiu. Trebuie s discut cu sensei Watanabe.
Era pentru prima dat cnd folosea un asemenea titlu
pentru arheolog, dar o fcuse din respect pentru studentul lui.
Nu-i va spune nimic, replic Matsuhashi. tie s mint.
Zmbi iari cu tristee, ndurerat.
i tu? ntreb Thomas. Nu-i vei spune c tii de fraud?
Chiar dac asta nseamn c tot ce apare n ziare, tot ce se va
scrie n jurnalele academice i tot ce se va preda n coli este
greit?
Japonezul se fcu i mai mic, lsndu-i capul n piept, ca o
ntruchipare a nfrngerii i disperrii.
Nu m pot pune cu el. Nu am tria necesar. Thomas
habar n-avea dac era vorba de tria moral sau de cea
politic.
L-ai cunoscut pe fratele meu? se interes el.
Eu nu am fost n Italia, rspunse Matsuhashi,
ncruntndu-se din pricina schimbrii subiectului. L-am vzut
aici, dar nu tiam cu ce se ocup. S-a ntlnit cu sensei cu
Watanabe-san, se corect el imediat. La nceput au prut
bucuroi s se rentlneasc, dar cred c dup aia au nceput
s se certe.

n legtur cu ce anume?
Nu tiu. S-au schimbat. S-au rcit.
A stat dou zile aici?
Da, rspunse japonezul, mai calm acum, pentru c
subiectul era mai puin controversat. A lucrat n laborator cea
mai mare parte a timpului i a luat cina cu Watanabe-san.
Hotram ce movile s excavm i foloseam imagini din satelit
ale siturilor din ntreaga Japonie. El era foarte interesat de
tehnologie. Apoi s-au certat i eu l-am dus la gar.
Prea suprat sau furios la plecare?
Nu, rspunse studentul, ncruntndu-se din nou, ca i
cum i s-ar fi prut ceva ciudat. Prea vesel, chiar emoionat.
Ai cunoscut un om pe nume Satoh, sau poate Tanaka?
Un om care s-l fi ntlnit pe Ed n Italia?
Nu.
S tii c va face chestia asta din nou, zise Thomas,
schimbnd brusc subiectul. M refer la Watanabe. Dac l lai
s scape de data asta, o va face din nou. Vor aprea o mulime
de ntrebri legate de aceast descoperire. Cineva va gsi
fisuri n cele susinute de el i atunci va inventa alte dovezi
care s-i acopere nelciunea. i-ai putea irosi jumtate din
carier fabricnd dovezi pentru aceeai minciun a lui. Nu
i-ai dori s fii un arheolog adevrat, n loc de o celebritate de
carton?
ntrebarea rmase suspendat n aer. Pe msur ce timpul
trecea i studentul nu zicea nimic, Thomas ncepu s cread
c nu-l ascultase. Apoi ns Matsuhashi ddu s se mite
ncet, ndreptndu-se de spate. Ochii i strluceau, nu doar din

pricina lacrimilor, iar licrul lor exprima nu numai hotrre,


ci i puin nebunie.

CAPITOLUL 79
Se fcuse miezul nopii. Kumi l sunase pe Jim ca s-i
spun c Watanabe o lsase pe marginea unui drum de munte,
la aproximativ cincisprezece kilometri de ora. Era
nevtmat, dar furioas din pricina umilinei. n acel
moment, din motive pe care Jim nu le nelegea, ea prea s
arunce toat vina pe umerii lui Thomas.
Jim lu maina nchiriat i porni n cutarea ei, studiind cu
grij indicatoarele rutiere, ale cror caractere nu le putea citi.
Dup ce lu o curb strns, o vzu. Frn puternic i
cauciucurile scrnir, astfel nct Kumi, descul i
inndu-i pantofii lejer cu o singur mn, se feri. Se
pregtise pentru vreun nebun care avea de gnd s-i fac
avansuri la o asemenea or, iar privirea ei de oel nu se nmuie
cnd i ddu seama c n main era Jim.
Unde naiba e Thomas? se repezi ea.
E la laborator cu Matsuhashi.
St la taclale la o bere i o partid de pocher?
Nu prea, replic ncet Jim.
Atunci se mprietenete cu tipul care m-a dat pe mna
nemernicului stuia, ca s-mi fac ce avea el chef.
Jim vru s-i spun c, de fapt, tot Matsuhashi o salvase, i
c ea fusese cea care insistase s se ntlneasc cu Watanabe
mpotriva dorinei lui Thomas, dar nu era nici locul, nici
momentul pentru aa ceva. Mai degrab Jim bnuia c era
vorba doar de partea vizibil a unei dispute care dura de ani

ntregi ntre cei doi i care se ntiprise profund n fibra


relaiei lor.
*
Gata? ntreb Thomas.
n loc de rspuns, Matsuhashi aps tasta telefonului i
atept ca Watanabe s rspund. Imediat ce ncepu
conversaia, se ntoarse cu spatele la Thomas, nedorind s i se
vad chipul, chiar i n ntunericul din jur.
Japoneza pe care o tia Thomas nu era suficient de bun ca
s neleag toate aspectele tehnice ale discuiei, dar
Matsuhashi repetase ce urma s spun, aa c Thomas tia n
mare despre ce era vorba.
E o problem cu oasele de la sit, zise Matsuhashi.
Ce fel de problem? ntreb Watanabe.
Prea ameit de somn sau de butur, probabil c de
amndou.
Echipa a pregtit mostrele pentru datarea cu carbon
radioactiv i a studiat tot ce a reieit n timpul procesului.
i?
A aprut polen.
M-ai sunat dup ce mi-ai stricat seara ca s-mi spui c a
aprut polen? l repezi Watanabe. Bineneles c apare i
polen. Ce-i cu asta?
Dar nu e polenul care ar trebui s fie. Este vorba de olea.
Mslin.
Watanabe tcu cteva clipe, apoi vorbi cu o voce bizar.
Exist mslini n Japonia.
Da, dar acetia au fost cultivai recent. Mslinul a aprut
n Japonia abia n perioada Bunkyu, din anii 1860.

Ce vrei s spui?
Descoperirea e contaminat, replic Matsuhashi. Oasele
nu au fost ngropate aici. Au fost ngropate altundeva, undeva
unde cresc mslini de mii de ani, i apoi au fost mutate. Poate
c oasele aparin unor europeni, dar nu i mormntul.
Urm o tcere lung.
Nu mai spune nimnui, zise Watanabe. Sigileaz
rmiele pn ce ajung eu acolo. Nu lsa pe nimeni s le
vad. i nici rezultatele pe care le-ai obinut. Ai neles?
Am neles. Venii direct la laborator?
Urm o ezitare de cteva clipe.
Voi fi acolo la prima or a dimineii, zise Watanabe.
Trebuie s dorm.
Matsuhashi nchise i rmase locului cteva clipe,
uitndu-se la ridictura neagr a movilei funerare.
Ei bine? ntreb Thomas.
Vine ncoace.

CAPITOLUL 80
Thomas sttea pe spate la marginea mormanului de pmnt
scos din sit. Dup ce spaser n jurul movilei funerare,
oamenii ridicaser un con de pmnt nisipos i resturi care o
depea ca nlime. De unde sttea, Thomas putea ine sub
observaie ntregul sit fr s fie vzut, dei n ntuneric se
puteau zri prea puine fr lumini. Noaptea era calm i,
pentru c anul era la nceput, cicadele nu ncepuser nc s-i
fac auzite sunetele metalice pe care le scoteau n toiul verii.
Watanabe ajunse cu o jumtate de or nainte de ivirea
zorilor. Parc maina la ceva distan i ptrunse n tcere n
sit, cu micri furiate. Adusese cu el o lantern nu mai mare
dect un stilou i se apucase s lucreze fr s o aprind. Nu
avu nevoie de mai mult de cinci minute ca s se pregteasc,
dup care dispru n spatele movilei. Thomas ascult, dar nu
auzi nimic i timp de zece minute crezu c Watanabe plecase.
Unde e? opti el.
nuntru, rspunse Matsuhashi, care nu se micase de
cel puin dou ore.
Cum a fcut asta? Intrarea e acolo.
Trebuie s mai existe o gaur fcut de tanuki pe
cealalt parte, despre care noi nu am tiut nimic, zise
studentul. Inteligent mutare. Aa are acces la partea
neexcavat a movilei.
Trecur alte cinci minute n tcere, apoi l auzir pe
Watanabe micndu-se n jurul movilei. Thomas risc o
privire. ntunericul ncepea s se destrame cu repeziciune i

arheologul i ascunsese lanterna. Sttea aplecat deasupra


solului, aproape ncremenit, cu excepia minilor, i freca
diverse obiecte pe rnd, folosind o periu de dini i lucrnd
cu mare grij. Purta mnui i mprtiase un soi de smoal pe
sol, iar micrile meticuloase pe care le efectua erau nsoite
de un soi de murmur permanent care cretea n intensitate pe
msura scurgerii timpului. Omul era disperat i panicat.
Thomas se ntoarse i cobor panta, atent s nu disloce nicio
pietricic de la locul ei.
Ct se conserv polenul? ntreb el n oapt.
Zeci de mii de ani, rspunse Matsuhashi, la fel de
nemicat. Carcasa exterioar este aproape indestructibil.
Poate dezvlui multe despre condiiile de mediu la momentul
ptrunderii n sol a unui obiect.
Asta, dac e acolo, replic Thomas.
Matsuhashi nu spuse nimic cteva clipe, apoi rosti:
Se duce din nou nuntru. Aproape c a sosit clipa.
Ateptar ca soarele s se iveasc la orizont i psrile s se
trezeasc, nainte de a trece la aciune, Nu aveau de fcut
altceva dect s urce peste creasta movilei de resturi i s
coboare n situl propriu-zis. Nu-i vorbir i se deplasar n
tcere, cci nu voiau s fie remarcai.
La nceput, Watanabe nu-i vzu. Iei, prnd distrat i
rtcit. i adunase deja uneltele nainte de a privi n sus i de
a-i vedea pe cei doi care stteau i ateptau. ncremeni, apoi,
ca i cum s-ar fi bazat doar pe personalitatea sa, apel la bine
cunoscutul lui zmbet de vedet. Fr ochelarii de soare,
prea btrn.
V-ai trezit devreme? ntreb el n japonez.

Matsuhashi rmase tcut, cu spatele drept i cu privirea n


pmnt, ca un soldat scos n faa plutonului, la raport.
S-a terminat, rosti Thomas.
Nu simea niciun fel de triumf, ci doar o mare oboseal i
dorina ca totul s se termine. Dar pn atunci trebuia s afle
ceva.
Povestete-mi despre Ed, ceru el. Fratele meu. De ce
v-ai certat?
Nu tiu la ce te referi, rspunse Watanabe.
Thomas se uit la Matsuhashi, dar studentul rmsese
pironit locului, ca paralizat, incapabil s-i priveasc
profesorul n ochi.
Spune-i despre polen, i ceru Thomas.
Care polen? se mir Watanabe, ridicnd neconvingtor
din umeri. Avea de gnd s nege totul, convins c studentul
nu avea s se ntoarc mpotriva lui. tii ceva despre vreun soi
de polen? i se adres el lui Matsuhashi, apropiindu-se
amenintor.
Nu, sensei, rspunse Matsuhashi. Nu tiu nimic despre
polen.
Watanabe zmbi, mulumit de aceast dat. i btu uor
buzunarul de la piept cu palma i ddu peste ochelarii de
soare.
Fratele tu a fost un nesbuit, zise el.
A venit pentru cruce? insist Thomas cu ntrebrile, nu
fr efort.
Watanabe se uit la Matsuhashi, care prea paralizat i stors
de puteri n faa lui, aa c i permise un alt zmbet.

Ai venit aici ca s m acuzi fr niciun fel de dovezi,


zise el. Fratele tu a procedat la fel. Scncea despre
nmormntarea cum se cuvine a anumitor resturi umane.
Cltin din cap i chicoti. Cam ciudat cerere din partea unui
preot, nu? Dorina de a duce napoi morii ale cror nume
nici mcar nu le tia ntr-o gaur din pmnt aflat n
cealalt parte a lumii!
i ridic privirea spre cer ca pentru a sublinia absurditatea
unui asemenea lucru.
Asta-i tot? ripost agasat Thomas. A venit ca s duc
oasele napoi n Napoli pentru c Pietro era mcinat de
remucri fiindc le vnduse? Asta-i tot? Cum rmne cu
crucifixul? Cu simbolul petelui? Cu cercetrile lui?
Cercetri? pufni Watanabe. Era preot. Ce fel de
cercetri ar fi putut efectua el ca s intereseze un om de
tiin? N-am discutat nimic despre asta.
Watanabe ridic iari din umeri, mulumit de dezamgirea
lui Thomas, iar gestul prea ct se poate de real. Timpul
petrecut de Ed n Japonia nu nsemnase ceva esenial, iar
Thomas i irosise timpul urmrindu-l pn aici. Se simi
cuprins de mnie i se ntoarse ctre Matsuhashi.
Termin tu povestea asta, zise el.
Numai c Matsuhashi, care ncepuse iari s plng, prea
incapabil s vorbeasc sau s se mite.
Vezi dumneata, domnule Knight, rosti Watanabe,
punndu-i ochelarii de soare, noi, japonezii, suntem foarte
loiali fa de sempai superiorii notri. Matsuhashi-san este
studentul meu, e un kohai, inferiorul meu. Viitorul lui mi
aparine. Fr mine este un nimic.

Thomas i mut privirea de la el la Matsuhashi, dorindu-i


ca tnrul s spun ceva.
Nu exist polen, zise Matsuhashi foarte rar, de parc
fiecare cuvnt era scos cu forcepsul.
Da, rosti Watanabe. Probabil c ai comis o greeal n
laborator
Pe oasele alea nu a existat niciodat polen din afara
Japoniei, continu studentul, ndreptndu-se brusc i
privindu-i profesorul n ochi. Era un gest surprinztor i
sfidtor, iar Thomas fu convins c Watanabe nu-i vzuse
pn atunci studentul ntr-o asemenea postur, cci
arheologul fcu un pas napoi. Dar, continu Matsuhashi,
dumneavoastr n-aveai de unde s tii asta, motiv pentru
care ai ptruns n mormnt i ai curat artefactele pe care
le-ai plantat acolo anterior, artefacte pe care plnuiai s le
descoperii abia peste cteva zile.
Watanabe se schimonosi.
Asta e o minciun, rosti el, aproape n oapt.
Nu, sensei, zise Matsuhashi, cu ochii iari plecai, ca un
soldat n faa superiorului.
Ba da, este, insist Watanabe.
Nu, rosti Thomas, fcnd un gest ctre perimetrul
sitului. i dispunem de dovezi n acest sens.
Curios, Watanabe se zgi peste marginea ochelarilor.
Dintr-un adpost de lng intrarea n sit se iveau mai muli
oameni, iar alii coborau de pe movila de resturi. Aveau
camere video i microfoane direcionale lungi, acoperite cu
spum de protecie. NHK fusese de acord s vin la faa
locului doar atunci cnd Thomas ameninase c un reporter de

la New Zealand Herald avea s prezinte n exclusivitate


ntreaga poveste i s transforme tiina arheologic japonez
n btaia de joc a lumii ntregi. Ziaritii nu crezuser povestea
lui, dar acum aveau s-o cread. Toat lumea avea s cread.
Nu! url Watanabe, repezindu-se ctre Thomas.
n acea clip licrir flash-urile, aprinznd lumina blnd a
dimineii ca un uvoi de fulgere.

CAPITOLUL 81
La ora micului dejun, imaginile apruser pretutindeni.
Toate posturile de televiziune preluaser reportajul NHK i l
prezentau din zece n zece minute, iar ziarele publicaser
articole incendiare cu titluri de o chioap. Totul se
transformase ntr-o nebunie, iar dac unii se bucuraser de
ascensiunea meteoric a lui Watanabe, acum cu toii fceau
din cderea lui senzaia anului.
Pri dintr-un al treilea schelet fuseser recuperate din zona
neexcavat a movilei funerare, inclusiv unele artefacte
aparent autentice de ceramic din perioada Kofun i o statuie
din teracot a Fecioarei Maria, probabil de origine italian.
Maica Binecuvntat inea o rodie n mna dreapt.
Watanabe se confrunta acum cu posibilitatea de a face
nchisoare pentru mai multe tipuri de fraud, iar Matsuhashi
devenise peste noapte o celebritate, ajungnd n fruntea unei
liste scurte pentru preluarea institutului arheologic din
Yamanashi, dup definitivarea doctoratului. Era posibil,
evident, ca situaia s se schimbe dup ce presa avea s-i
piard interesul pentru subiect, dar deocamdat Thomas se
putea luda cu un succes rsuntor i, cu toate c l mai visa
pe nemernicul hidos din Fontanelle, se trezea cu un sentiment
de uurare i un soi de senzaie de ncheiere cu bine a unei
afaceri.
Ca atare, depresia care l cuprinse imediat dup apariia
tirilor de senzaie era greu de explicat. Thomas evit lumina
reflectoarelor, lsndu-l pe Matsuhashi s-i asume meritele

ori de cte ori era posibil, o chestiune care lui i se prea c ine
de o politic i o etic sntoase. n fond, studentul fusese cel
care i pusese gtul pe butuc i n final se vzuse nevoit s se
ridice mpotriva unui sistem arhaic de patronare, gest care i-ar
fi putut distruge definitiv cariera.
Numai c toat aceast poveste nu i adusese lui Thomas
nicio noutate despre Ed, cu excepia faptului c acesta fusese
n Napoli n aceeai perioad de timp n care Watanabe cuta
schelete nestudiate i artefacte cretine i a faptului c Ed l
urmase pe japonez pn aici ca s-i cear s-i napoieze
oasele. Referitor la ceea ce l determinase pe Ed s se duc n
Filipine, fapt din care Departamentul Securitii Naionale
alctuise un dosar de terorism pe numele fratelui su, Thomas
nu aflase mai multe dect tiuse la plecarea din Italia.
Dar cel puin i-ai ndeprtat complet fosta soie..
Kumi continua s fie furioas din pricin c l lsase pe Jim
s-o apere, n vreme ce Thomas se ocupase cu punerea de
capcane mpreun cu Matsuhashi. Faptul c nu i se
ntmplase nimic era irelevant, dup prerea ei. Thomas
argumentase c Jim nu s-ar fi descurcat cu Matsuhashi i c
numai el ar fi putut rezolva situaia, aa cum se ntmplase.
Evident, ripost ea. Mereu eti eroul, liderul, nu-i aa,
Thomas? Mereu te bai cu pumnii n piept despre ce poi s
faci, cu excepia cazurilor cnd este cu adevrat nevoie de
tine, cnd eu am cu adevrat nevoie de tine.
Atunci deveni evident, aa cum ar fi trebuit s devin cu
mult timp nainte, c n realitate nu se certau pentru seara
petrecut de ea cu Watanabe. Se certau din acelai motiv

pentru care se certaser ntotdeauna, chiar dac nu


recunoteau asta.
Anne.
Nu rosti numele. Nu-l gndi. Niciodat.
Numai c Thomas simea i acum, ca n toi acei ani, c nu
fusese vina lui. Servise drept interfa cu exteriorul pentru
Kumi. Aa vedea el toat povestea. O protejase, se ocupase de
prieteni i familie, o inuse sub aripa lui ocrotitoare n vreme
ce ea i revenea.
Niciodat nu-i trecuse prin minte c n realitate ea voia ca el
s-i stea alturi permanent, s plng zi de zi lng ea. El
putea trece mai bine peste toate dac rmnea activ.
Motiv pentru care nu te-a iertat niciodat.
Dac se gndea mai bine, totul era o mare ironie, pentru c
el nu reuise niciodat s treac peste aceast poveste. Fusese
nceputul sfritului, i nu numai n ceea ce o privea pe Kumi.
Din multe puncte de vedere. Csnicie, munc, Dumnezeu i,
prin extensie, propriul lui frate. Iar acum motivul revenise,
marcnd cea mai recent disput a lor, aa cum se ntmplase
mereu i cum avea s se ntmple ntotdeauna.
Trebuie s m ntorc la Tokyo, zise ea. Devlin a fcut o
propunere care a strnit mirare i e nevoie de mine acolo.
Se aflau ntr-un mic restaurant din Kofu, pe strada
principal care ducea ctre gar, unde trona statuia lui Takeda
Shingen n armur complet de samurai.
Scuzai-m, rosti Jim, ridicndu-se n picioare i artnd
spre toalet, dar fr s pcleasc pe cineva cu privire la
adevratul motiv al gestului.

Iniial fusese vorba de o srbtorire a victoriei, dar peste ei


se lsase un soi de negur din clipa n care luaser loc la mas.
Bine, rosti Thomas, uitndu-se la amestecul de vegetale
din farfuria lui.
Se prea c restaurantul rmsese fr crevete.
O lips la nivel naional fcea din crevete o marf rar i
scump. Oricum, nu conta. Apetitul lui Thomas dispruse
complet.
Bine, repet el.
Resemnarea lui o irita n mod clar pe Kumi, dar n-avea chef
s se certe. Thomas comand nc o bere. i asta o irita, dar
ls s treac de la ea.
mi place Jim, zise Kumi. A-l avea aici este, n mod
ciudat, ca i cum
L-ai avea pe Ed, complet Thomas fraza. tiu.
mi pare ru c asta n-a ieit aa cum trebuie, rosti ea.
Thomas nu tia ce nsemna asta i era convins c nici ea nu
tia. Cred c trebuie s renuni. S te ntorci n State. Habar
n-am dac vei afla vreodat adevrul despre Ed. Ursc s o
spun, dar Trebuie s te ntorci n State. Ia-i o slujb.
Vezi-i de viaa ta.
n acea clip sosi berea lui.
La asta m pricep, nu-i aa? replic el.
N-am spus aa ceva, ripost ea.
tiu.
Thomas se trezi spernd c Jim se va ntoarce mai repede,
astfel ca niciunul dintre ei s nu mai spun nimic, s revin
fiecare la mncarea lui jalnic, s vorbeasc despre chestii
stupide, s rmn nchii n sinea lor, orict de pustiu ar fi

fost nuntru. Lu o nghiitur lung din sticla de bere i ea


privi n alt parte.
mi pare ru, rosti el imediat ce ls sticla jos. Trebuie s
plec. M ntorc ct de repede pot. Spune-i lui Jim Nu tiu.
Ceva.
Kumi nu zise nimic i el nu mai gsi altceva de spus, aa c
se mulumi s plece.

CAPITOLUL 82
Molim renunase la rasa de clugri. mbrcat ntr-un
costum de afaceri, prea mai tnr, mai dur, cu braele i
picioarele puternice i bronzate. Era imposibil ca un gaijin s
treac neobservat n Tokyo, dar noua ei inut nu mai atrgea
privirile la fel de des. Oricum, Molim nu se simea deloc
confortabil. Ea i Rzboi cercetaser o sumedenie de hoteluri
mari, iar ea supraveghease i biroul lui Kumi din Tokyo, dar
nu obinuser niciun indiciu nou i ajunseser s urasc
telefoanele Sprgtorului de sigilii. Knight i nsoitorii lui
dispruser pur i simplu din univers.
tiau c el era nc n Japonia i c i contactase fosta soie.
Aveau o main la dispoziie, dar mergeau n orb cu ea.
Niciunul nu vorbea japoneza i habar n-aveau de unde s
nceap cutrile. Telefoanele Sprgtorului de sigilii
deveniser mai clare i mai amenintoare. Individul spunea
deja c avea s-l scoat pe Moarte de la naftalin. Molim
ajunsese chiar s colinde la ntmplare prin saloanele de
nfrumuseare din Pachinko i pe la magazinele din Shinjuku,
spernd s aib norocul de a-l zri pe Thomas. Era cea mai
disperat i mai inutil cutare pe care o efectuase n viaa ei.
Brusc, totul cpt sens. Apuc telefonul i l sun pe
Sprgtorul de sigilii, un lucru pe care l fcuse pn atunci
doar de trei ori n viaa ei.
Se uit la ecranele TV de deasupra intrrii unui magazin,
ateptnd ca Sprgtorul de sigilii s rspund. Se transmitea
un soi de demascare n care fusese implicat o celebritate

local din domeniul arheologiei. Molim nu acordase atenie


imaginilor i nu nelegea detaliile, dar cazul fusese prezentat
pe toate canalele n ultimele dousprezece ore. Acum i se
prea incredibil c nu-l observase pe cel care discuta cu
arheologul n imaginile video.
Da?
L-am gsit, rosti ea.
n sfrit, replic Sprgtorul de sigilii. Cred c vei
descoperi c i-a luat-o nainte cineva de teapa ta.
Molim tcu.
Poftim?
Toate ziarele italiene au relatat incidentul din Bari, zise
Sprgtorul de sigilii.
Moartea lui Foamete, rspunse ea, pregtindu-se pentru
lovitur.
Nu chiar. Se pare c un brbat dup toate relatrile,
unul cu un aspect extrem de ciudat a fost socotit mort dup
cderea de pe zidurile castelului.
Socotit? repet Molim, cuprins brusc de spaim.
Cum adic socotit?
Adic omul i-a revenit n ambulan, zise Sprgtorul
de sigilii cu voce dur.
Triete?
n vocea lui Molim nu se citea doar ocul, ci i altceva,
ceva ntre resemnare i groaz.
Plin de vnti i rni, zise Sprgtorul de sigilii, dar,
da, triete bine mersi, adic e mult mai bine dect sunt
oferul ambulanei i unul dintre paramedici.

A scpat nevtmat, rosti Molim cu voce plat, lipsit


de orice speran.
Cu toat dezaprobarea Sprgtorului de sigilii, se simise
mult mai fericit cnd l crezuse mort pe Foamete.
i a ajuns n Japonia fr ajutorul meu, replic
Sprgtorul de sigilii. Cred c tie ceva ce nu v-a spus vou,
ceva ce a reuit s smulg de la btrnul preot sau de la Satoh
nainte ca ei s moar. Cred c tie unde e Knight i s-a dus
dup el. E dornic de rzbunare, iar eu m tem c nu va mai
ine cont deloc cine e prietenul i cine e dumanul lui.
Molim nchise telefonul, pmntie la fa. Trecu aproape
un minut nainte s-i aminteasc de faptul c i reperaser
inta, c Knight i atepta n Yamanashi.
Asta, dac nu cumva Foamete l-a gsit deja, i zise ea,
ntrebndu-se ce i-ar fi putut face acel scelerat omului care l
aruncase de pe castel i ce le-ar fi putut face lor pentru c l
abandonaser

CAPITOLUL 83
Thomas l prinse pe Matsuhashi la laborator n vreme ce
acesta termina o nou rund de interviuri i conferine de
pres.
Tu crezi povestea lui Watanabe, anume c Ed a venit
aici doar ca s recupereze oasele? ntreb Thomas.
Da, rspunse Matsuhashi, bnuind c rspunsul l
nemulumea pe Thomas i dorindu-i s-i fi putut spune
altceva. Nu a stat mult aici. L-am dus cu maina la gar.
Despre ce ai vorbit?
N-am prea vorbit.
S-a ntors la Tokyo?
Nu. Sau cel puin, nu direct. L-am ajutat s-i cumpere
bilet. Nu vorbea japoneza.
i unde se ducea? se interes Thomas cu nerbdare.
n Kobe.
Kobe? A spus de ce sau dac tia pe cineva acolo?
Matsuhashi cltin trist din cap.
mi pare ru, zise el.
E vreun muzeu n Kobe? ntreb Thomas. Sau poate o
coal sau un institut de arheologie?
Probabil c da, dar nu ceva important. Exist un acvariu.
Se spune c e foarte bun. Dac plnuieti o vizit
Nu, replic Thomas, reuind s zmbeasc. Mulumesc.
Se ntoarse i se ndrept spre u.
Stai aa, l opri Matsuhashi. Thomas se ntoarse din nou
i observ c japonezul ridicase o mn, cu arttorul n sus.

Thomas nu-l vzuse niciodat att de plin de via i de


spontan. A lsat o geant la gar. Probabil c s-a ntors dup
ea, dar
M nsoeti? i propuse Thomas.
Va fi o plcere pentru mine.
*
Ajunser la gar i parcar ntr-un loc unde dominau
bicicletele, dup care ieir prin spatele statuii lui Takeda
Shingen, la cteva strzi distan de locul unde Kumi i Jim
i terminau masa, discutnd despre Dumnezeu tie ce.
Thomas urc treptele spre ghieul de bilete. Kofu era o gar
regional, legat de Tokyo printr-o linie direct i de
Shizuoka prin alta, dar acolo, n muni, nu exista Shinkausen
trenul superrapid. Thomas l ls pe Matsuhashi s
vorbeasc.
Knight, rosti acesta. Edward Knight. Un strin care a
venit aici n jurul datei de 5 martie.
Femeia de la ghieu, care avea n jur de cincizeci de ani i
prul vopsit negru strns n coc, introduse numele n
computer i ddu din cap. Le spuse c exista un seif de bagaje
pe acest nume, nc nedeschis, dar era mpotriva politicii
companiei s permit deschiderea lui fr o cerere expres
din partea poliiei.
Acesta e fratele lui, zise Matsuhashi.
Femeia zmbi i se nclin spre Thomas, care i vr
paaportul sub ochi, dar femeia nclin capul ntr-o parte, i
exprim prerile de ru i le spuse c nu poate face nimic.
Matsuhashi ncepu s vorbeasc, explicnd politicos, dar ea
continua s dea din cap i s zmbeasc. Nu putea face nimic.

Watashi no kyodai ga, shinda, izbucni Thomas. Fratele


meu e mort.
Femeia nu mai zise nimic. Se uit la Matsuhashi, care ddu
cu gravitate din cap. Ezit, continund s se uite la el, apoi
deschise un sertar i scoase un inel cu chei. i spuse lui
Matsuhashi ceva ce Thomas nu nelese.
Ce a fost asta? ntreb Thomas.
A spus c i mama ei a murit cu dou luni n urm,
rspunse japonezul.
Thomas o privi pe funcionar. Privirea ei o ntlni pentru o
fraciune de secund pe a lui i ea ncuviin din cap.
*
Seiful coninea un rucsac n care se aflau un schimb de
haine, cteva cri i o tietur dintr-o ediie a New York
Times, datat 4 aprilie 2006. Titlul anuna: Oamenii de
tiin numesc petele-fosil veriga lips.
Era i o fotografie a unui schelet cu un craniu imens,
maroniu, alturi de un model n mrime natural al unei
creaturi verzui, plin de solzi i masiv, cu o coad plat i un
cap mare, de crocodil, cu ochii aezai n partea de sus a
capului. Trunchiul semna cu cel al unui pete, dar capul era
de reptil, iar aripioarele frontale, situate chiar sub flcile
masive, aduceau clar cu nite picioare.
Ce dracu mai e i sta? opti Matsuhashi.
sta, rspunse Thomas, citind n fug articolul, este
Tiktaalik roseae. Un monstru de trei metri care tria n ap i
vna pe uscat la sfritul Devonianului trziu, cu trei sute
aizeci de milioane de ani n urm.
Edward era interesat de paleontologie?

Nu, rspunse Thomas. Cel puin nu direct de


paleontologie.
Atunci? se mir Matsuhashi.
ns Thomas nu-i rspunse imediat. n acel moment,
studentul, gara cu trenurile ei i anunurile de la megafon,
precum i orice altceva, dispruser din mintea lui. n locul
lor apru un film ale crui cadre erau mozaicurile cu peti
ciudai din Herculaneum, sculpturile cu creaturi marine cu
cap de crocodil din templul lui Isis din Pompeii i imaginile
bizarului pete cu picioare ieind din apa roie, n interiorul
unui mormnt din Paestum
Numai c nimic nu avea sens. Acea creatur din ziar
dispruse de peste trei sute cincizeci de milioane de ani.
i atunci, de ce naiba nota ea n operele de art din vremea
Imperiului Roman?

CAPITOLUL 84
Thomas se ntoarse la restaurant ntr-o dispoziie foarte
bun, pregtit s nfrng orice ostilitate i scepticism cu fora
convingerii sale. n sfrit, pricepuse. Dup toate rtcirile i
bjbielile anchetei sale, nelesese. Evident, mai existau
multe spaii goale, dar acum se simea ca i cum cutase
printr-o cutie cu chei i descoperise brusc una care se potrivea
perfect n broasc. Dincolo de acea u se mai gseau i
altele, dar prima era cea mai important. Acum nu-i mai
rmnea dect s ncerce cheile pn cnd reuea s deschid
i celelalte ui.
Kumi trebuie s m fi ateptat, i zise el. Doar nu putea
pleca fr s-i ia la revedere. Acum aveau mcar un subiect
de discuie, ceva care avea s o fac s mai rmn lng el o
vreme.
Se ntunecase i restaurantul se afla pe una dintre strduele
acelea nguste, erpuite, cu felinare prfuite din hrtie roie,
pline de caractere chinezeti pictate cu vopsea neagr. Aerul
era ncrcat cu aburul care provenea din buctrii i o arom
de tiei ramen i udon. Undeva sus, pe un perete, strlucea o
reclam la berea Kirin.
Dar mai era ceva.
Thomas o simise cnd prsise gara i se desprise de
Matsuhashi o senzaie pasager de ceva aflat la limita lui de
percepie, ceva aproape vzut iar acum revenise. ncetini
pasul, ascultnd, ncercnd s decid care sim i fusese
strnit, i privind peste umr.

Nimic. Aleea era pustie.


i iui pasul. Ua restaurantului se afla la doar douzeci de
metri distan. Brusc, avu din nou acea senzaie, nu n spate,
ci n faa lui, ceva care i trezea un instinct primar de aprare.
Se opri, mijind ochii prin aburul care atrna n aer precum
ceaa unei mlatini. Acolo, chiar lng ua de metal, era
ceva, un spaiu negru n zid ca o gaur sau
O siluet ascuns sub o mantie.
Urmri ncremenit cum pata ntunecat devine mai clar.
Se mica. Aprur dou mini lungi, palide, care se ridicar i
ddur pe spate gluga mantiei. Acelai chip oribil.
Nu, rosti Thomas cu voce tare, paralizat. Ai murit!
Monstruozitatea scoase mritul obinuit drept rspuns,
dezgolindu-i dinii ngrozitori, apoi i duse mna la mantie
i scoase un cuit lung i ascuit.
Nu, rosti iari Thomas.
Dup tot ce ndurase, era prea mult. Crezuse c mcar pe
acel individ macabru l scosese definitiv din viaa lui, iar
acum, c i ddea seama c n-o fcuse i c trebuia s se
confrunte din nou cu el, simi c i pierde toat energia i c
fiina lui se golete de orice for. i aminti lupta de pe zidul
castelului, cderea n gol, ambulana
Cu girofarul i sirena n funciune, i spuse o voce
interioar. Ambulanele nu se grbesc niciodat, dac
transport un cadavru.
Thomas nu era n stare dect s se holbeze la materializarea
adevrului din faa lui. Nemernicul supravieuise, omul negru
din comarurile lui, i strbtuse o jumtate de lume ca s
vin dup el.

Monstruozitatea iei ncet din ascunztoare pe strada


pustie, cu ochii scprnd de mnie, cu flcile cscate, cu
micri uoare, ca de pianjen, bine studiate. Apoi, fr
avertisment, lans atacul.
Era att de rapid, att de puternic, nct Thomas nu reui s
reacioneze dect n clipa n care asasinul ateriz peste el: i
prinse mna cu cuitul i czu pe spate sub greutatea lui. n
Bari, fusese pregtit de atac, cu simurile n alert i
adrenalina la cote maxime dup ce alergase prin oraul vechi.
Acum se lupta s-i regseasc agerimea de care avea nevoie
ca s rmn n via, n vreme ce monstruozitatea ssia i
mria, ncntat de lupt. Thomas se eschiv, lovi cu
genunchii i se lupt, dar aici era vorba de ceva inevitabil i,
cu ct se agita mai tare, cu att i ddea seama c avea s
piard. Asasinul era prea puternic, prea hotrt i prea abil.
Cuitul ajunse deasupra gtului sau, dar numai pentru o clip,
cci dei Thomas i mobiliz toate forele pentru a-l opri,
arma ncepu s coboare, cu vrful n jos.
Thomas se zvrcoli, dar nu se putu elibera, iar lama se
apropia de el. Simi atingerea cuitului pe piele sub mrul lui
Adam, rece i ascuit, i i folosi rezervele de energie pentru
a mpinge arma napoi, adunndu-i i ultima frm de
putere. Pentru o secund, apsarea pru s se mai estompeze,
dar imediat reveni cu putere. Cuitul ncepu s taie i Thomas
i ddu seama c avea s moar.
Monstrului, ochii i jucau n cap de satisfacie, ca ai unui
rechin care a dat de gustul sngelui. Apoi, brusc, individul
tresri i rmase nemicat. Thomas surprinse privirea
perplex a nemernicului. Ochii i se mrir, clipir, cuprini de

un uvoi ntreg de emoii, care se transform n final n fric


animalic.
Apoi individul se contorsion i ncepu s se agite, cu
muchii cuprini de spasme, dup care se relax i rmase
nemicat. Thomas se tr de sub el, icnind de efort i groaz.
Din ceafa monstruozitii ieea o sabie scurt. Iar pe mnerul
sabiei se vedea mna lui Ben Parks.

CAPITOLUL 85
De data asta chiar c era mort.
Trebuie s chemm poliia, zise Thomas, ghemuindu-se
ca s i revin.
Dup ce noi doi o s purtm o mic discuie, replic
Parks.
Acesta trsese cadavrul ntr-un col i l acoperise cu cutii
goale pentru a mai ctiga timp.
Ar trebui s chemm poliia, repet Thomas.
tiu unde eti, Thomas, zise Parks. Nu poliitii. Ceilali.
Cei care te vor mort. Cei care l-au ucis pe fratele tu. Cheam
poliia acum i nu vei reui niciodat s-i mai opreti. Nu vei
afla niciodat de ce a murit Ed sau de ce vor s te omoare pe
tine, indiferent c eti protejat de poliie sau nu.
M-ai lsat s mor acolo, replic Thomas.
ntr-o baie fierbinte? pufni Parks. S fim serioi. Am
uitat s nchid robinetul. Locul la era plin de lume. Nu
trebuia dect s ipi.
Nu-i spun nimic.
Nimic din ceea ce nu tiu deja, crede-m, ripost Parks.
S te cred? Glumeti.
Tocmai i-am salvat viaa. Lucru pentru care cred c mi
datorezi o cin.
Ddu din cap spre restaurant.
Cred c ai nsoitori. Scoate-i de acolo i hai s mergem
undeva cut cu atenie cuvntul undeva mai departe
de cel pe care l-am ucis ca s te salvez. Ce zici?

*
Kumi i Jim erau nc nuntru, discutnd opiunile pe care
le aveau i pregtindu-se s-i ia rmas-bun. Kumi dduse
cteva telefoane i acum inteniona s se ntoarc la Tokyo
pentru a-i relua munca. Jim nu se hotrse dac s rmn
alturi de Thomas sau s petreac singur cteva zile nainte de
a se ntoarce n Chicago. Cnd aflar despre atacul din faa
restaurantului, prur amndoi ocai i panicai, privindu-l
pe Parks care se luda cu modul n care i luase urma lui
Thomas ca i cum acesta i-ar fi putut ataca n orice moment.
Thomas habar n-avea ce s cread despre aparenta
schimbare de atitudine a lui Parks fa de el, dar cu cteva
minute n urm crezuse c viaa lui a luat sfrit i Parks
fusese cel care l salvase, chiar dac ntr-o manier violent.
Rezultatul era c acum simea mai degrab o imens uurare
i nu ncredere i, cu toate c ndoielile n privina lui Parks nu
l prsiser, acum i era dator mcar cu o ans de a-i explica
situaia.
Aadar, rosti Parks, aezndu-se la o mas din lemn de
brad ntr-un bar-restaurant plin de chelneri asudai, glgioi,
care alergau printre mese innd n echilibru tvi cu bere i
pahare cu sake. Tocmai ai fcut o mare descoperire. S
vedem i duse un deget la tmpl, nchise ochii i fredon
ceva doar pentru el nsui, ca un tic vechi de adolescent. i-ai
dat, n sfrit, seama c fratele tu nu era interesat doar de
imagini antice ale petelui; era interesat de un pete antic,
dac nelegi diferena. Mai exact, de ceva care era i nu era
pete, i care dispruse de foarte mult vreme.
Ce tot spune omul sta? interveni Kumi.

Era palid i pus pe har. Thomas nu rspunse i se


mulumi s mai ia o nghiitur de bere. Era deja la a doua
sticl.
Eu i fratele lui ne-am ncruciat drumurile din
momentul n care el a ieit din domeniul lui de specializare
simboluri, Dumnezeu i alte chestii asemntoare i a intrat
n al meu, zise Parks. Dei nu a fcut-o chiar personal. Aveam
o nelegere cu un japonez pe nume Satoh, care a sfrit cu
mruntaiele scoase de vampirul la oribil care acum zace pe o
alee n cealalt parte a oraului.
i domeniul tu de specializare este? ntreb Kumi.
ncerca s se concentreze, s revin la realitate, chiar dac,
dup prerea lui Thomas, fcea asta doar ca s nu se mai
gndeasc la cele ntmplate cu cteva minute n urm.
tiina. Mai exact, biologia marin i, dac vrem s fim
exaci, evoluia, rspunse Parks, mulumit de sine.
Kumi l privi ntrebtoare pe Thomas i apoi din nou pe
Parks.
Reverendul Ed, continu acesta din urm, a admis c
existau unele ciudenii n reprezentarea unui pete dintr-o
specie extrem de limitat geografic n jurul oraului Napoli.
Imaginile nu semnau cu nimic din ce vzuse el altundeva i
se ncadrau ntr-o perioad de circa o mie de ani, disprnd
cam la opt secole dup naterea lui Hristos. Ed a ajuns la
concluzia deteapt, de altfel c imaginile nu reprezentau
doar o idee abstract, ci o creatur adevrat. Semna cu un
pete, dar cu anumite caracteristici amfibiene, inclusiv capul
complet mobil, plmni i inei-v bine picioare,
compuse din umr, cot i ncheietur. E vorba de ceea ce noi,

pasionaii de acest domeniu, numim un ihtiopod o specie de


tranziie de la sfritul Devonianului, situat ntre peti i
tetrapode de uscat precum Ictbyostega. Tare, nu?
Thomas i zise c modul n care individul continua s
vorbeasc despre toate astea dovedea nesimire, cci se
comporta ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, ca i cum n-ar
fi ucis pe cineva cu doar o or nainte. Totodat, era o ironie.
Parks nu ar fi putut alege o modalitate mai bun de a
demonstra c se afla de partea lui Thomas, dar uurina cu
care prea s-i fi revenit dup incident l determina pe
Thomas s fie extrem de prudent, cu toate c natura acelei
precauii se schimbase. nainte presupusese c Parks i era
duman. Acum i devenise aliat, dar asta nu l fcea mai puin
periculos sau mai uman dect dumanii lui, asasini.
Thomas, rosti Kumi, cu privirea aintit asupra lui
Parks, chestia asta e o nebunie, nu? Despre ce vorbete omul
sta?
A, dar Thomas nu crede c e o nebunie, nu-i aa, amice
i tovare de drum? ripost Parks, extrem de ncntat de
situaie.
Thomas bg mna n buzunar i scoase hrtia cu articolul
din New York Times, pe care o ntinse pe mas, cu grij, ca i
cum ar fi fost extrem de fragil.
Tiktaalik roseae, rosti Parks. Chiar i-ai fcut temele, s
tii. Sunt mndru de tine, amice.
Thomas l ignor i mai lu o gur de bere.
Asta se gsea n bagajul lui Ed, zise el. Nu tiu, dar este
posibil ca el s fi crezut ce scrie aici.

C existau peti preistorici n Pompeii? ntreb Jim,


intervenind pentru prima dat n discuie.
Prea mai mult dect uluit. l urmrea cu atenie pe Parks i
avea un aer ostil.
Nu numai n Pompeii, rspunse Thomas. Ed credea c
fiinele astea triau n ntreaga regiune. i c nu existau n
numr mare. Erau suficient de rar ntlnite ca s li se dea o
semnificaie mistic, potrivit pentru iconografia religioas.
Amin, frate, izbucni Parks, aprinzndu-i o igar.
i au trit pn n perioada medieval, spuse Thomas,
prnd brusc foarte convins, dup care adug: Sau cel puin
aa credea Ed.
Ba chiar credea c tie unde a murit ultimul exemplar al
speciei, nu-i aa, Tommy, biete? zise Parks.
Thomas se gndi cteva secunde, dup care ncuviin.
Castello Nuovo din Napoli, zise el, amintindu-i ce-i
povestise Giovanni. Legenda spune c fiina aceea tria n
temniele subterane i omora din cnd n cnd prizonieri. n
cele din urm a fost urmrit, ucis i atrnat deasupra
intrrii n castel.
Dar spuneai c a fost un crocodil din Egipt, replic Jim.
Cei de atunci n-ar fi tiut c e vorba de un crocodil nici
dac i-ar fi mucat de fund, aa cum a fcut creatura asta,
replic Parks. Ba chiar de mai multe ori. Nu tiau nici c
domnul crocodil de Nil este o reptil de ap dulce, pe cnd
chestia asta care bntuia prin temniele castelului venise din
mare.
Lui Eduardo i-a plcut povestea, murmur Thomas
pentru sine, citndu-l pe Giovanni.

Se simea emoionat i confuz, ncntat c rezolvase


misterul, dar trist i dezamgit c fratele lui urmrise ceva att
de ridicol. Comand o alt bere. Kumi l privea, dar el i evit
ochii.
Dar nu se poate s crezi asta! protest Jim. Chiar dac
Ed a crezut-o. Chestia asta care apare n ziar a disprut cu sute
de milioane de ani n urm. Aa ai spus. Nu putea exista acum
dou mii de ani, pentru c dispruse! Niciun exemplar nu mai
putea s apar dup extincie.
Spune-le asta petilor coelacanth, replic Parks.
Cui?
O alt specie de peti din Devonian cu aripioare
asemntoare picioarelor, despre care se presupune c a
disprut cam n aceeai perioad ca amicul nostru de aici,
explic Parks, btnd uor cu palma articolul de ziar. Pn
cnd unele exemplare au aprut n largul insulelor Comore, n
apropiere de Madagascar, n anii treizeci. S-a strnit atunci
ceva agitaie, v spun eu.
Doar acolo? ntreb Kumi. n insulele Comore?
Pn n 1997, cnd a aprut i n Indonezia, zise Parks.
Tot un coelacanth, dar diferit genetic de petele african: o
populaie complet separat, despre care pur i simplu nu tiam
c exist.
Dar nu crezi c triesc asemenea peti n Mediterana?
zise Kumi.
Nu, rse Parks. n Mediterana nu exist nimic despre
care s nu tim.

Dar a existat la vremea cnd Vezuviul a ngropat oraul


Pompeii? interveni Jim, continund s fie sceptic, sfidtor
chiar.
Nu, rspunse Parks. Petele identificat de Ed nu e un
coelacanth. E ceva mult mai interesant.
Mai interesant? se mir Thomas.
Cnd au fost prini primii peti coelacanth, oamenii de
tiin au spus c ei sunt veriga lips, zise Parks, adic dovada
vie a pasului evoluionar de la viaa n mediul acvatic la cea
pe uscat. Speculaia asta a fost fcut pe baza studierii
fosilelor, ca urmare a aripioarelor mari i lobate, care puteau
fi folosite pe post de picioare. Cnd oamenii de tiin au
vzut petii vii, n ap, au descoperit c aripioarele se micau
n perechi pe diagonal, stnga fa coordonat cu dreapta
spate, ca i cum petele ar fi mers. Numai c petii nu
mergeau i, n final, aripioarele respective nu erau altceva
dect aripioare. Specia coelacanth reprezint o fundtur
evoluionist i nu un pas nainte ctre animalele terestre.
Atunci, nu e strmoul meu, rosti, sec, Jim.
Nu. Dar chestia asta, continu Parks, mpingnd
articolul de ziar ctre preot, sau ceva asemntor ei, a fost clar
strmoul nostru. Se pare c aceste creaturi au supravieuit n
grupuri extrem de restrnse pn n perioada medieval, n
izolare i numai n anumite locuri: n ntuneric, n grote
marine, adesea create de activitatea vulcanic, de unde puteau
ajunge pe uscat prin apele de mic adncime, n rare
incursiuni. Coelacanth-ii triesc n ape de adncime mare.
ntre o sut i trei sute de metri, poate chiar mai mult. La
adncimi att de mari, c nimeni nu i-a putut aduce la

suprafa ca s-i menin n via mai mult de cteva minute.


Probabil c Tiktaalik roseae a trit n ochiuri de ap puin
adnc, deplasndu-se pe peticele de uscat dintre ele. Cred c
amicul nostru se afl undeva ntre aceste dou specii.
Nu pot crede nimic din toate astea, ripost Jim. Sunt
numai prostii.
De Profundis, exclam Thomas, pe jumtate pentru el
nsui. i aminteti vederea pe care i-a trimis-o? Dac nu era
o glum despre disperare ntr-un loc exotic, ci mai degrab un
joc de cuvinte legat de descoperirea lui?
Cum adic?
Din adncuri. Nu din adncurile disperrii, ci din acelea
ale mrii.
Inteligent, remarc Parks.
Nu pricep, zise Jim.
i crezi c fratele meu a murit din aceast cauz? rosti
rar Thomas, astfel c toi chiar i Parks se uitar la el.
Asta, presupunnd c e mort, firete.
Kumi i arunc o privire rapid, dar ceilali se gndeau la
ntrebarea lui.
Da, rspunse simplu Parks.
De ce?
Din pricina sursei tuturor relelor. Banii.

CAPITOLUL 86
De ce? insist Thomas. Remarca lui Parks legat de bani
i ascuise simurile amorite de butur. Cine ar da doi bani
pe un pete pe care nimeni nu s-a obosit s-l observe timp de
mii de ani?
Ai idee ce s-a ntmplat dup descoperirea primului
coelacanth n largul insulelor Comore? zise Parks. ntreaga
comunitate tiinific a intrat n fibrilaie. Fiecare muzeu a
vrut un exemplar. Fiecare acvariu a dorit unul. Cine tie ci
oameni au murit ncercnd s aduc exemplare vii la
suprafa?! Insularii, care triau cu civa bnui pe zi, s-au
trezit c primesc mii de dolari. Iar sta era doar interesul
legitim. Importatori chinezi lipsii de scrupule sunt n stare s
dea milioane pentru coloana vertebral a unui coelacanth.
Dracu tie la ce cred ei c e bun, dar esena vieii unui
pete-fosil trebuie s fie mai valoroas dect praful din corn
de rinocer, nu? Ce n-ar vindeca o asemenea chestie?
Disfunciile erectile? Maladia Alzheimer? Cancerul? E
magic!
S spunem c toate astea sunt adevrate, zise Thomas.
De ce ne povesteti totul nou? Ce vrei?
Un parteneriat, rspunse Parks.
Thomas pufni.
Probabil c glumeti!
De ce vrei un parteneriat cu noi, interveni Kumi, dac
tii tot ce tim noi, ba chiar mai mult?

Thomas o privi repede cnd auzi acel noi. Aadar, ea nu


ieise nc din joc. Simi cum se relaxeaz. Nici mcar nu i
dduse seama ct de ncordat era.
Trebuie s aflu unde a murit fratele tu, zise Parks. Am o
barc una mare prin bunvoina acvariului din Kobe, la
care am fost angajat. Actualmente este ancorat lng
Shizuoka. Ajut-m s aflu unde a murit Ed i poi veni cu
mine. Sau i pot oferi o lad de bere, dac preferi.
Am mai trecut prin asta, zise Thomas, ignornd ultima
remarc. Dac i aminteti tentativa ta de a m pune la fiert ca
racul, atunci tii i c Ed a murit undeva n Filipine. Asta-i tot
ce am aflat.
Atunci, trebuie s aflm mai multe, zise Parks, fluturnd
meniul n direcia chelneriei i comandnd sushi ntr-o
japonez fluent.
Chelneria se scuz pentru oferta slab de sushi. De vin era
o lips temporar la nivel naional. Parks ceru tonkatsu.
Thomas nu comand nimic.
Tot nu pricep, zise el. Crezi c oamenii ar accepta s
plteasc sume mari de bani pentru oase de peti fosilizate?
Fosilele sunt valoroase, desigur, rspunse Parks, dar nu
asta cutm noi.
Nu e paleontolog, interveni Kumi. E biolog. Nu caut
fosile.
Jim i Thomas se uitar fix la Parks.
Doamna merit un premiu, zise el. Sunt biolog marin i
asta caut eu.
i introduse mna liber n hain i scoase o fotografie de
mrimea unei cri, pe care o puse pe mas ca un cartofor care

etaleaz un careu de ai. n poz se vedea un pete lucitor,


maro-ciocolatiu, numai c nu era vorba chiar de un pete,
avnd caracteristicile crocodiliene ale Tiktaalik roseae. ns
nu era un obiect, ci o fiin vie, ud, grea, cu o parte din coad
ndoit, nconjurat de ali peti mai mici, obinuii, nirai pe
o tblie lung de lemn i acoperii cu ghea.
Thomas fcu ochii mari.
La ce m uit acum? ntreb el.
La un ihtiopod nefosilizat, ct se poate de contemporan
i foarte de curnd decedat, explic Parks, zmbind.
Ai gsit un exemplar viu?
Nu eu, replic Parks, cu un pic de amrciune n glas.
Ed.
Ed a descoperit chestia aia din poze, chestia din
temniele castelului?
Nu sunt sigur c e acelai animal, replic Parks, dar
seamn al naibii de mult.
Unde? ntreb Thomas. Cum?
Aici sper s m poi ajuta. Din cte ai spus, cred c poza
a fost fcut n Filipine. i tot acolo a fost fcut i sta.
Bg mna n buzunar i puse obiectul de argint n form de
pete pe mas, ntre ei.
Numai c Filipine, continu Parks, nseamn peste apte
mii de insule i habar n-am de unde s ncep.
Nici noi, replic Thomas.
Aa e. Dar Ed tia. Nu a dat din ntmplare peste chestia
asta. A fost aici, n Japonia, apoi a plecat n Filipine i peste
cteva zile a dat peste ceea ce cuta. Oare ce tia el? Ce l-a

condus direct spre o creatur pe care nimeni altcineva nu a


cutat-o n mod special?
Seamn cu o pia de pete, zise Kumi, continund s
studieze fotografia.
Bingo, exclam Parks. Apropo, tot aa a fost descoperit
pentru prima dat i coelecanth-ul din Indonezia. Un biolog
aflat n luna de miere, care se plimba printr-o pia steasc, a
zrit exemplarul expus la vnzare. l prinsese un pescar local,
care nu mai tia ce s fac cu el. Cred c la fel s-a ntmplat i
n cazul de fa.
Unde? rosti Thomas. Cum ai obinut aceast poz?
Fratele tu i-a trimis-o lui Satoh cu dou zile nainte de a
muri. Prin e-mail. Am ncercat s depistm unde se afla
computerul de pe care a fost trimis, dar nu am ajuns la niciun
rezultat.
Era cumva i un mesaj inclus? se interes Thomas, brusc
extrem de interesat.
Dou cuvinte, rspunse Parks. L-am gsit.
E uimitor, zise Kumi, studiind poza i nereuind s-i
ascund surpriza din voce.
tii cu ce mi se pare mie c seamn chestia asta? rosti
Parks, cu privirea nflcrat.
Cu ce? ntreb Jim.
Cu moartea lui Dumnezeu. De data asta pe bune.

CAPITOLUL 87
Molim avusese nevoie de numai zece minute ca s ajung
de la gara din Kofu la aleea pe care fusese ascuns cadavrul lui
Foamete. Era nc ntuneric, dar ea se micase ca i cum ar fi
tiut oraul pe dinafar, verificndu-i dispozitivul GPS doar
atunci cnd ajungea la cte o intersecie. Se prea c Foamete
i deschisese telefonul ca msur de precauie, chiar nainte
de a declana surpriza pe care i-o pregtise lui Knight. Era
evident c lucrurile nu decurseser prea bine. Telefonul era
sub un maldr de haine pe care el probabil le scosese ca s
pregteasc scena pentru actul final. Acum se afla n spatele
unui aparat de aer condiionat, la doar civa metri de
tomberonul unde fuseser aruncate cadavrul proprietarului i
arma care l ucisese.
Blestematul sta a primit ce merita.
Sabia i se prea cunoscut. O cntri n mn, gnditoare. l
sun pe Rzboi i i oferi o versiune scurt a celor petrecute:
da, era mort, de data asta cu siguran. Nu, nimeni nu
descoperise cadavrul. Da, avea nevoie imediat de el acolo, cu
o dub ca s se descotoroseasc de cadavru. Nu trebuia
implicat poliia. Putea pune diverse chestii pe tomberon ca
s ascund mai bine trupul i astfel s mai ctige puin timp.
Vreun semn dinspre Knight? ntreb Rzboi.
Nu, rspunse ea. Dar a fost aici cu doar cteva ore n
urm i sigur nu a ajuns prea departe. l gsesc eu.

CAPITOLUL 88
Apreciez enorm chestia asta, zise Thomas.
Nicio problem, rspunse Matsuhashi.
Prea mai relaxat i mai sigur pe el dup ce povestea cu
Watanabe i mai pierduse din actualitate. Colegii i chiar
profesorii l tratau acum cu un respect care, chiar dac era
generat parial de prudena strategic a celor care pariaser o
dat pe un cal perdant, reflecta i o admiraie sincer.
Matsuhashi atacase sistemul ntr-o manier cuteztoare i
dramatic, i ieise din asta nevtmat i, mai mult, ca o stea
n ascensiune, a crei munc era egalat doar de principiile
etice care o cluzeau.
Thomas descoperi c Matsuhashi gestiona cu totul altfel
drumul spre celebritate dect fostul su mentor. Era mai
ncreztor n sine i mai mulumit dect fusese nainte, dar n
el nu se regsea nimic din sclipirea lui Watanabe, prefctoria
sau dorina acestuia de a fi adulat de jurnaliti. Se prea c
Matsuhashi se maturizase i, chiar dac presa l aprecia n
mod clar, att pe el, ct i ceea ce fcuse, jurnalitii i
pierdeau treptat interesul fa de el ca obiect de cult. Iar dup
prerea lui Thomas, aa ceva nu putea dect s-i fac bine
tnrului.
Cu toate astea, la Institutul Arheologic Yamanashi, toate
uile se deschideau n faa lui Matsuhashi, ui care ar fi rmas
nchise pentru majoritatea doctoranzilor, aa nct cererea lui
Thomas de a vedea toate fiierele legate de ceea ce fcuse
fratele lui n timpul ederii n Japonia fu aprobat. Cnd

voiau, organizaiile japoneze se puteau ascunde n spatele


unui ir nesfrit de protocoale, puteau respinge orice cerere
neobinuit, mai ales dac risca s-i deranjeze pe alii sau i
putea pune ntr-o lumin nefavorabil. Cu Matsuhashi n
spate, Thomas avea impresia c nu exista nimic care s nu-i
fie acordat.
A lucrat aici timp de dou zile? ntreb Thomas.
n afar de mese i de vreo dou ntlniri cu
Watanabe-san, a stat aici aproape tot timpul. Ar trebui s pot
s gsesc fiierele pe care le-a accesat prin sistemul de satelit
al universitii, cu excepia cazului n care nu i-a ters
rezultatele muncii.
Ce te face s crezi c a folosit acest sistem? ntreb
Thomas. Nu putea pur i simplu s navigheze pe Web sau s
scrie documente?
E posibil, rspunse Matsuhashi, cu degetele alergnd pe
tastatura computerului cu o vitez incredibil, dar l-a rugat pe
Watanabe-san s-i dea parola pentru accesarea datelor de
satelit.
La ce folosii aceste date?
Echipamentul a fost setat pentru scanare topografic i
detectarea tumulilor de pe teritoriul ntregii ri.
Prin folosirea imaginilor din satelit?
Da. Ca i n cazul sitului pe care n cele din urm l-am
excavat, partea vizibil a tumulului era doar o fraciune din
actualul sit funerar. ncercm s folosim radarul de estimare a
deschiderii (SAR), ca s vedem ce se afl sub pmnt.
E posibil aa ceva?

O, da. Sistemul e sensibil la anumite caracteristici


liniare i geometrice ale solului, mai ales cnd se folosesc
lungimi de und radar diferite i combinaii de date orizontale
i verticale.
Thomas se uit la el nedumerit.
mi cer scuze, zise Matsuhashi, ridicndu-i privirea de
pe tastatur. Ideea e c funcioneaz. SAR transmite fascicule
de energie ctre sol i nregistreaz energia reflectat de
acesta. Acum nici mcar nu mai este o tehnologie nou. n
1982, radarele de pe naveta spaial au dezvluit cursuri de
ap extrem de vechi sub nisipurile deertului sudanez. Iar cele
instalate pe avioane au fost folosite pentru depistarea urmelor
preistorice de pai umani n Costa Rica.
Fcu o pauz i se ncrunt n vreme ce o nou pagin de
date se ncrca pe ecran.
Ce e? ntreb Thomas.
Coordonatele astea sunt ciudate, rspunse japonezul. Nu
se afl n Japonia.
Thomas simi c i se accelereaz brusc pulsul.
Dar unde sunt?
Studentul acces imagine dup imagine, ncruntndu-se tot
mai mult. Imaginile prezentau ceva ce semna cu un ir de
neregulariti costiere, albe pe un fundal negru, cu poriuni
mari scldate n culori vii, verde la limita galbenului,
portocaliu, rou, albastru i maro. Fiecare imagine avea dat
i or, iar fiierul avea numele Producie marin WiFS de
clorofil i cmpuri de vnt de la SAR.
Ce naiba mai e i asta? ntreb Thomas.

N-am nici cea mai vag idee, rspunse Matsuhashi. Dar


nu e vorba de tumuli.
Urmtorul set de imagini prea s prezinte din nou poriuni
de coast n verde strlucitor, albastru-marin i o serie de
puncte purpurii care se estompau treptat ctre alb. Fiierul se
numea AVHRR: compozite vizibile, apropiate i n
infraroii termice. Apoi apreau tabele cu numere, grafice i
grupuri de coordonate.
E posibil ca acestea s fie msurtori ale unor peteri
submarine? se aventur Thomas.
Matsuhashi cltin din cap.
Datele astea par s se concentreze asupra suprafeelor,
zise el. Ar putea s ptrund la civa metri adncime, dar nu
mai mult de att. Iar msurarea unor peteri n-ar fi necesitat
attea treceri. Vezi? Avem o serie de imagini ale aceluiai loc,
luate ntr-un interval de cteva zile. Peterile nu se
deformeaz, cu excepia unei activiti seismice masive, aa
c de ce s fie repetate imaginile? Iar acest set de imagini pare
s ia n considerare direcia vntului, care n-ar trebui s fie
relevant pentru structurile submarine.
Ce e cu referirea la clorofil? Asta nseamn plante, nu?
Da, e ceea ce plantele folosesc pentru fotosintez.
Nu pricep.
Nici eu, mrturisi Matsuhashi, prnd mai puin sigur pe
sine. Chestia asta nu are nicio legtur cu arheologia.
Las-m s dau un telefon. Acum sunt foarte popular la NHK,
adug el cu un zmbet trist.
Printar o parte dintre imagini i se duser la postul local de
televiziune. Thomas sttu deoparte n vreme ce personalul se

ngrmdi n jurul eroului local, dar li se altur cnd se


aezar la o mas mpreun cu meteorologul-ef al postului,
un brbat cu aer de crturar, cu prul grizonant i o musta
bine ngrijit, care, spre deosebire de ceilali, nu prea s fie
impresionat de statutul de vedet al lui Matsuhashi. Omul se
uit la imagini, ddu cu gravitate din cap i i spuse prerea
n japonez.
Thomas ncerc s priceap, dar meteorologul prea s se
plng de meniul unui restaurant local.
Ce spune?
C sta e motivul pentru care nu avem pete pentru sushi
a doua oar n acest an, explic Matsuhashi, n acelai timp
amuzat i ironic.
Habzu, i spuse meteorologul lui Thomas.
Poftim?
Meteorologul lu un pix de pe biroul lui i scrise pe un
carneel: HABS. Repet apoi cuvntul cu mare grij.
Nu tiu ce nseamn.
Meteorologul ncepu s vorbeasc repede, iar Matsuhashi
traduse doar esena, ca s in pasul cu el.
Plante mici n ap, zise el, tastnd HABS n motorul de
cutare de pe computerul lui. Periculoase. Otrvesc toi petii.
Meteorologul art spre ecranul calculatorului.
Habzu, repet el cu un aer de cunosctor.
Imaginea de pe ecran prezenta o plaj luminat de soare, un
peisaj idilic, cu excepia unui amnunt ciudat care strnea
repulsie, care transforma realitatea n comar. Marea se
transformase n snge.

HABS: Harmful algae blooms proliferri periculoase


ale algelor citi Matsuhashi. Termen cunoscut i sub numele
de
Akashio, rosti meteorologul.
Thomas nu mai avea nevoie de traducere.
Mareea roie, opti el.
Simi ca i cum cheia pe care ncercase s o foloseasc fr
succes nainte deschidea acum mai multe ui. Brusc, n
mintea lui se produser o serie de declicuri.

CAPITOLUL 89
Thomas era entuziast. Nici mcar linitea complexului de
temple de la Minobu nu-i putea tempera emoia.
Unii exegei ai Bibliei, zise el, au emis ipoteza c plaga
din Egipt care a nroit Nilul este prima atestare documentat
a mareei roii, adic nflorirea exploziv a algelor
microscopice, sau fitoplanctonul, care poate nroi apa. Sunt
multe specii de alge de acest tip. Cred c aici avem de-a face
cu ceva care se numete Alexandrium tamarense.
i care face ce anume? ntreb Kumi.
Este un dinoflagelat care provoac OPS, rspunse Parks,
plimbndu-se nervos prin curtea pietruit. Otrvire prin
paralizarea fructelor de mare. Afecteaz scoicile, stridiile i
aa mai departe. Celor care se hrnesc cu astfel de scoici le
poate fi afectat ireversibil sistemul respirator i moartea
survine n douzeci i patru de ore.
Giovanni a avut aa ceva cu o zi nainte ca Ed s
prseasc Italia, rosti Thomas. Nu a fost ceva grav, dar
suficient ca s-l intrige.
l sunase pe preotul italian ca s-i confirme bnuiala nainte
de a se altura celorlali. Giovanni se artase surprins s-l
aud, dar nu ostil, i nu l nvinovi pentru moartea lui Pietro.
Uurarea resimit alimentase euforia de acum a lui Thomas.
Luaser trenul pn n Minobu i urcaser cele dou sute
optzeci i apte de trepte abrupte ctre temple. Fusese ideea
lui Kumi, ca o pauz i o schimbare de peisaj. Simea nevoia
s plece din Kofu, s se ndeprteze de cadavrul celui care l

atacase pe Thomas, un cadavru despre care nu apruse nicio


tire n presa local. Kumi gsea o astfel de tcere destul de
suspect. O crim, mai ales una att de neobinuit, ar fi
trebuit s domine tirile zile ntregi ntr-un ora precum Kofu.
Cireii Yoshino erau plini de flori de un roz-pal i fragil pe
fundalul crengilor fr frunze i al albastrului adnc al
cerului. Mai important ns era faptul c drumul reprezenta o
reeditare a vizitei pe care ea i Thomas o fcuser mpreun
cu ani n urm i, ca atare, putea fi socotit drept un armistiiu
ntre ei doi, chiar dac unul la fel de fragil ca florile de cire.
Parks, care prea ciudat de imun la frumuseea fr vrst a
acelui refugiu montan i a templelor vechi, venise separat.
Fenomenul OSP nu ucide numai oameni, zise el.
Afecteaz ntregul lan trofic. Orice animal se hrnete cu
dinoflagelate devine toxic pentru cel care l mnnc mai
departe. Fenomenul nu duce doar la nchiderea ctorva
restaurante din Maine, ci poate distruge populaii ntregi de
peti.
Cu excepia cazului n care petii sunt dotai n mod
neobinuit cu cele necesare pentru a gsi noi surse de hran,
zise Thomas.
Parks se uit la el.
A, hai c asta e bun, exclam el.
Ce anume? ntreb Kumi.
Ihtiopodul nostru. i petrece aproape ntreaga via n
ap, probabil n peteri submarine, notnd i folosindu-i
picioarele rudimentare ca s se deplaseze de colo-colo i s
prind ali peti. Dar dac mediul sufer o schimbare drastic
i sursa lui obinuit de hran dispare

Distrus de HABS, interveni Thomas.


atunci el dispune de ceva ce ali peti nu au: picioare
i o modalitate de a respira aer pe uscat, cel puin pentru o
perioad scurt. Iese din ap i mnnc altceva pn ce
marea revine la normal.
Asta se potrivete cu pictura noastr din Paestum, zise
Thomas, singura imagine de care dispunem cu petele ieind
din apa mrii. Asta a descoperit Ed. Apa roie din pictur nu e
rezultatul unui simbolism apocrif, cci petele nu era n cazul
sta doar un simbol cretin. Era un pete real. Ap stacojie
real. Petele cu picioare a ieit pe uscat atunci cnd marea s-a
fcut roie.
Viaa de dup moarte, zise Jim. Nu-i de mirare c Ed a
crezut c ajunsese n raiul simbolismului. Este imaginea
perfect a lui Hristos care transcende rstignirea.
Ed a folosit imaginile luate de satelit ca s depisteze
asemenea fenomene, zise Parks, lsnd deoparte teologia. A
comparat datele de mediu temperatura apei, adncimea,
topografia submarin de la siturile din Napoli cu alte locuri
din lume unde se nregistrau explozii de dinoflagelate
Alexandrium. Dup ce a descoperit secvenele de date care se
repetau, a plecat la vntoare.
tii unde? ntreb Kumi.
Era o ntrebare pus cu pruden i privirea aruncat lui
Parks l fcu pe Thomas s priceap ce anume ntreba ea n
realitate: O s-i spui i lui dac tii? Ai ncredere n acest om
care te-a atacat deja de dou ori?
Thomas i prinse privirea i se uit dincolo de ea, spre
templele cuibrite n verdele luxuriant al dealurilor.

Dac a ncerca s prsesc ara prin mijloace


convenionale, zise Thomas, a fi oprit la grani i predat fie
autoritilor italiene, fie cine tie crei divizii antitero din
Statele Unite. N-am chef s-mi petrec restul zilelor n
Guantanamo, ateptnd ziua procesului.
Ce-ar fi s mergem la Devlin? propuse Jim.
Thomas deschise gura ca s spun ceva, dar surprinse o
umbr pe chipul lui Kumi, poate o amintire sau o idee nou.
Se uit la ea, dar Kumi se mulumi s clatine abia perceptibil
din cap. Deocamdat inea doar pentru ea ceea ce tia.
Haide, Tommy, biatule, l ndemn Parks. Spune-ne ce
tii.
Kumi se ntoarse i privi spre cealalt parte a vii
mpdurite. Thomas scoase ncet hrtiile din buzunarul hainei
i le ntinse. Marcase coordonatele imaginilor din satelit pe o
hart a statului Filipine.
Cu o zi nainte ca Ed s prseasc Japonia, zise el,
punnd degetul pe o mic insul din arhipelagul Sulu, aici a
nceput o proliferare de tip maree roie. A durat cam o
sptmn. Cnd marea a revenit la normal, fratele meu era
mort.
Cteva clipe se uitar cu toii la hart. Apoi Parks ncepu
s-i flexeze degetele pe rnd, mai nti la o mn, apoi la
cealalt, pn ce i trosnir ncheieturile, dup care zmbi.
Ridicm ancora, anun el. Toi cei care vor sunt
bine-venii la bord.
Eu nu, zise Kumi. Poate descoperii ceva, poate nu, dar
eu una cred c ar trebui s spunei totul autoritilor nainte ca
ali oameni s mai fie omori. Ar trebui s sunai la

ambasad, s le spunei ce tii i s stai departe de chestia


asta.
O, exclam Parks, ca i cum am putea avea ncredere n
ei.
Jim? ntreb Kumi.
Eu am venit s ajut, rspunse preotul. Cltin gnditor
din cap, luptndu-se cu ceva din sufletul lui. i datorez asta lui
Ed. Dac pot face ceva
Thomas? continu ea, prnd brusc extrem de mic i de
obosit.
mi pare ru, rspunse el. Trebuie s o fac. Pn cnd
aflu tot. Pn ce se termin.
Kumi ddu din cap, resemnat, i nu mai spuse nimic.
Excursie pentru biei! anun Parks. Perfect! Voi luai
berea i eu am grij s ag nite trfe pentru noi. Cu excepia
lui Joe Celibatarul de aici.
Stai aa, l opri Thomas. Mai e ceva la care poate vrei s
v uitai nainte de a v oferi voluntari pentru aceast
cltorie.
Ceilali l privir.
Graie lui Matsuhashi i meteorologului de la NHK, am
obinut i alte cteva imagini din satelit, luate la intervale de
treizeci i ase de ore, ale unei ntinderi de plaj de circa o
jumtate de kilometru, chiar n centrul unei maree roii.
Le art celorlali imaginile, pe rnd.
Asta e prima, zise el.
Arat idilic, spuse Kumi, privind nisipul deschis la
culoare al plajei punctate de palmieri. Evident, cu excepia
apei roii. Ce sunt astea?

Brci de pescuit, rspunse Thomas, care vin la rm. Iar


aici sunt colibele din sat, chiar n spatele lizierei de copaci.
Acum vine a doua imagine.
Era aproape imposibil de descifrat ceva, cu excepia apei
roii. Solul era acoperit de un nor cenuiu gros.
Aia e o furtun? ntreb Parks.
La nceput aa am crezut i eu, rspunse Thomas. Dar
imaginile la scar mai mare nu arat prezena niciunui front
atmosferic n zon.
Aadar e vorba de? zise Kumi.
Fum, rspunse Thomas.
Nu poi fi sigur, interveni Parks, uor nelinitit.
Uite i a treia imagine, replic Thomas.
Marea era albastr i sclipitoare, plaja la fel de idilic, cu
excepia unor pete negre n apropiere de copaci.
Unde sunt brcile? ntreb Kumi.
Pusese ntrebarea oarecum din ntmplare, dar cnd nu
primi rspuns puse o alta, de aceast dat cu o voce speriat:
Unde e satul?
A disprut, rspunse Thomas. A disprut totul.

CAPITOLUL 90
Soarele abia rsrise peste crestele acoperite de zpad ale
muntelui Fuji cnd elicopterul dinspre Narita ncetini,
oprindu-se deasupra copacilor care se nirau pe malul rului.
Ua era deja deschis i n mai puin de cincisprezece
secunde, cei trei membri ai trupei de asalt coborr de-a
lungul cordonului de nailon pe malul nisipos al apei. Nu-i
vzu nimeni venind, iar cnd oamenii care se trezeau devreme
ncepur s priveasc pe geamuri n cutarea locului de unde
se auzea zgomotul elicopterului, acesta ncepea deja s se
ridice n aer, ndreptndu-se spre nord-est, ctre ora.
Soldaii erau mbrcai n uniforme negre de lupt i veste
de protecie de ultim generaie, haine de aviator pe deasupra
i cagule care lsau s li se vad doar ochii. Se deplasau ncet,
cercetnd terenul din jurul lor cu pistoalele-mitralier
Heckler and Koch MP-5-SD6 cu amortizor, inute ntins pe
lng trup, ca nite extensii ale braelor. Li se ordonase
pruden i folosirea forei mpotriva civililor doar dac era
absolut nevoie, iar oamenii nu aveau chef s-i asume riscuri
inutile. Evident c intele lor nu beneficiau de o asemenea
ngduin. intele constituie o ameninare imediat, aa c
trebuie eliminate prin orice mijloace posibile.
Cu toate astea, misiunea trebuia s se desfoare cu
discreie, asasinatele s fie executate n linite, iar cadavrele
culese de la locul execuiei n maximum cincisprezece
minute. Soldaii se deplasaser repede de-a lungul malului
ctre partea sudic a ryokan-ului cu un singur etaj. Nu

dispuneau de informaii exacte legate de camerele ocupate de


inte i era posibil ca n cldire s se afle i ali strini, o
cldire pentru care nu dispuneau de specificaii, de planuri
arhitecturale sau de recunoatere la faa locului. Trupa de
asalt era obligat s culeag i informaii, aa c localizarea
intei era foarte important.
Liderul echipei ddu din cap i ceilali doi se desprir,
deplasndu-se ghemuit, aproape pe toate cele patru membre,
cu evile armelor micndu-se n toate direciile n cutarea
przii. Liderul i-ar fi dorit s ajung la faa locului cu o or
mai devreme. O astfel de misiune se executa noaptea, nainte
de revrsatul zorilor. Informaiile minimale de care dispuneau
artau c existau doar cinci camere de oaspei i apartamentul
proprietarei, dar nu puteau ti cu siguran cte camere
foloseau intele: puteau folosi de la una singur la trei.
Liderul se ridic ncet i se uit pe fereastra aflat la un
metru i ceva deasupra solului: o buctrie, niciun semn de
via. Se deplas n lateral, oprindu-se n spatele unui arbust
ornamental atent ngrijit. Se afla aproape de intrarea din fa
i, totodat, zona cea mai expus a cldirii, de unde pleca un
drum de pietri ctre sat. Reveni la fereastra buctriei, lipi o
ventuz pe geam i tras un cerc n jurul acesteia cu ajutorul
unui tietor cu diamant. Aps scurt pe ventuz i cercul de
sticl decupat iei cu uurin, permindu-i s introduc
mna i s deschid zvorul. n mai puin de treizeci de
secunde era nuntru.
Buctria era mic i gemea de cratie i tigi nnegrite
supradimensionate, una dintre ele atrnnd deasupra mainii
de gtit, prins de un lan. Pereii erau din lemn, iar podeaua

din piatr. n afara prjitorului electric de orez n form de ou,


locul prea vechi de o mie de ani. innd eava armei
ndreptat nainte, liderul echipei se ghemui ca s priveasc
pe sub noren, perdeaua bleumarin de material textil care inea
loc de u, apoi trecu pe coridorul de acces, lsnd urme
negre de bocanci pe podea. Niciun semn de via.
Din coridor se deschideau mai multe camere cu paravane n
loc de ui. Cu excepia buctriei, ntreaga cldire era de fapt
o singur ncpere mprit, prin perei tradiionali husuma
din hrtie, n ase camere cu tatami, toate dnd n coridorul
central. Probabil c orice strnut ntr-un capt al cldirii s-ar
fi auzit perfect pn n cellalt capt. Merse de-a lungul
holului, remarcnd sforitul profund care se auzea din camera
cea mai apropiat. Puse mna pe peretele de hrtie chiar n
clipa n care al doilea membru al echipei apru n cellalt
capt al coridorului. Oamenii intraser prin ua din spate.
Colegul liderului cltin scurt din cap: nimic de raportat.
Liderul ddu peretele la o parte, iar acesta alunec pe
ghidaje aproape fr zgomot. ncperea era ntunecat, dar
persoana care dormea pe saltea era n mod clar o femeie
japonez n vrst, aezat pe o parte: proprietara. Liderul
trase peretele la loc i i continu drumul pe coridor, n
vreme ce colegul lui iei dintr-o a doua camer verificat: tot
nimic. Aproape c nu mai aveau ce verifica.
Liderul ncerc urmtoarea ncpere, apoi urmtoarea, cu
arma n poziie de tragere. Ambele erau pustii. i privi
colegul i acesta i confirm acelai lucru. intele plecaser.
Ddu din cap spre cellalt, nerbdtor dintr-odat s ias din

acea cldire ciudat din lemn, cu aerul ei antic, i fcu un gest


simplu cu o singur mn.
Retragerea.
Odat ce o echip a terorii precum aceea era lansat n
aciune, avantajul intelor se diminua cu repeziciune. Liderul
era convins c avea s-i prind data urmtoare pe cei pe care i
cuta.

CAPITOLUL 91
Coborser din tren la Zenko-ji, cu cteva staii nainte de
gara principal din Kofu, pentru c nu voiau s atepte acolo
legtura spre Shizuoka. Kumi avea s-i prseasc pe
Thomas i pe ceilali i s ia trenul spre Tokyo i spre restul
vieii ei. Le spusese c simpatiza cu cauza lor, dar trebuia
s-i vad de ale ei. La cererea ei, urmau s-i ia rmas-bun n
templul din localitate, care odinioar avusese o nsemntate
aparte pentru Kumi i Thomas i de unde fiecare avea s se
ndrepte spre gara central i spre trenul su.
Kumi trebuia s le dea o veste, dar mrturisise c n-o fcuse
pn atunci de teama lui Parks. Fornd oarecum o decizie,
Thomas i ceru s le spun tuturor ce tia. Era nevoie de
ncredere. Ea ridic din umeri, deloc convins, apoi le spuse:
Devlin. Vizita lui nu este legat doar de taxe. A venit s
pun la punct detaliile unei afaceri. Ghicii ce vrea s exporte.
Pete? ntreb Jim.
Da. Japonia e cel mai mare importator de pete din lume
i vrea i el o bucic din tort.
Din Illinois? se mir, sceptic, Thomas. De unde s ia
petele, din lacul Michigan?
A sponsorizat un soi de program agricol semisecret,
rspunse Kumi. Exist nite ferme n sudul statului Illinois,
unde se cultiv roii i tot felul de produse hidroponice
Hidro cum?
Care n-au nevoie de sol, interveni Parks. Plantele cresc
n ap bogat n nutrieni.

Iar n apa aia cresc i peti, continu Kumi. Deocamdat


fitofagi. Acum se ncearc aceleai condiii pentru un soi
hibrid de ton. Dac Devlin reuete s obin un contract de
import de aici, economia statului Illinois ar putea nregistra
un salt spectaculos.
N-a vorbit nicio clip despre aa ceva, rosti Thomas,
uitndu-se la Jim pentru confirmare.
A pstrat totul secret, replic Kumi. Ca s aib un
avantaj fa de competiie.
Poate, zise Thomas.
Parks prea czut pe gnduri. Thomas i simea pe toi cum
ncearc s fac conexiuni mentale, dar fie nu tiau destule,
fie o asemenea legtur nu exista, aa c i pstrar cu toii
gndurile pentru ei nii.
n orice caz, pe Thomas l frmnta altceva. Templul de un
rou ters unde se ntlniser prima dat dup Tokyo era
izolat i mic n comparaie cu grandoarea celor pe care le
vizitaser nainte. Era locul perfect pentru a da glas unei idei
pe care Thomas o inea n el ca un om care protejeaz o
lumnare de adierea puternic a vntului.
Ascultai, m-am gndit la ceva, zise el. tiu c pare o
nebunie, dar s-a gndit cineva la posibilitatea?
Care? izbucni Kumi.
Prea argoas.
Ascultai-m, v rog!
Spune mai departe.
S-a gndit cineva la posibilitatea?
Ca Ed s nu fi murit? interveni Jim. La asta te gndeti,
nu-i aa?

M ntrebam i eu, mrturisi Thomas.


Cteva clipe, se uitar cu toii la el n tcerea adnc a
mprejurimilor templului.
Fratele tu este mort, Tom, zise Kumi ntr-un trziu.
Aa se spune. Dar nu am vzut cadavrul lui. Nu
dispunem de dovezi clare privind felul sau locul morii. Poate
c n-a murit, poate c s-a ascuns undeva
Tom, interveni iari Kumi, retezndu-i avntul cu o
voce care ncerca s se exprime cu cea mai mare blndee.
tim c acolo a avut loc un soi de explozie. Muli oameni au
murit. El s-a numrat printre ei.
Nu tim sigur asta, ripost Thomas. Dac au fost multe
cadavre, dac au fost distruse, de nerecunoscut, cine ar
putea afirma cu mna pe inim c el s-a numrat printre
victime doar pentru c se afla n preajm sau
Au fost siguri, Tom, i-o retez iari Kumi, de data asta
cu asprime, dar i cu tristee, cci ar fi vrut s nu fie adevrat,
dar nu putea crede aa ceva.
i cum am putea avea ncredere n ce ni s-a spus? insist
Thomas. Toat lumea evit s ne rspund clar. De ce ar
trebui s credem orice ni se spune? De ce s acceptm doar pe
baz de ncredere faptul c el e mort?
Nu poi crede aa ceva, Tom, zise Kumi.
Eu spun doar c
Las-o balt, interveni Jim.
i tu? Credeam c tu eti omul credinei, cel care poate
crede n tot felul de miracole.
Nu i acum, Thomas. Acum cred c e mort.

tiu c e greu, zise Kumi, dar trebuie s accepi acest


fapt.
Thomas se ntoarse spre ea. n sinea lui se aprinsese o veche
furie, ca i cum o ran de mult uitat se deschisese brusc.
Tu mi spui mie s accept? tun el. Tu mi spui mie s
trec peste asta? Extraordinar!
Kumi se mbujor.
Ajunge, Tom, zise ea, dei n ochii ei apruse o expresie
de implorare. N-o face!
Ce s nu fac, Kumi? ripost el cu cruzime din pricina
durerii din suflet. Ce s nu fac? S nu aduc vorba despre
copilaii de piatr de acolo?
Taci, Tom, i ceru ea, cu ochii notnd n lacrimi i cu
palmele ridicate la urechi, n ncercarea de a-l reduce la tcere
ca un copil.
Dar Tom nu se opri. O prinse de bra i i vorbi rstit, n
fa:
Nu mai zici nimic de gaura aia de mrimea unui copil pe
care o pori n tine de apte ani? Tu ai de gnd s treci
vreodat peste chestia asta, Kumi?
Atunci ea l lovi cu for, un zgomot sec care rsun n
tcerea din grdina templului. Dup care Kumi se ndeprt,
mpiedicndu-se, retrgndu-se ntr-un col i ascunzndu-i
capul n palme. Jim se duse dup ea, mergnd ncet i
pstrnd distana. Parks rmase ncremenit pe moment, cu
ochii mari ct cepele, apoi se ndeprt i el, lsndu-l pe
Thomas singur cu durerea i ruinea lui, aa cum fusese
ntotdeauna. Umbrele celor patru oameni care deveniser un
soi de ntreg amorf se vedeau acum distanate i separate,

trasnd pe pietriul grdinii imaginile lor negative de izolare


i disoluie.
Ai pierdut un copil? ntreb Parks, ntorcndu-se ctre
Thomas.
optea ntr-un mod ciudat i avea nc ochii mari.
Nu, rspunse Thomas cu sufletul gol. Ba da. Pe Anne.
Un avort n ultima parte a sarcinii.
i are vreo importan? ntreb Parks, uitndu-se ctre
Kumi.
Era o acuzaie, cam bizar venind din partea lui, dar
rmnea o acuzaie. Thomas se uita i el la Kumi, dar n
mintea lui vedea doar acea zi cnd sttuser n maina parcat
n faa clinicii de obstetric, plngnd mpreun i totui
fiecare separat. Acum ridic din umeri, ca un om epuizat, i
rosti ntrebarea care i mcina de mult sufletul:
Cum s plngi pierderea a ceva ce n-ai avut niciodat?

CAPITOLUL 92
Templele japoneze i dduser ntotdeauna lui Thomas un
sentiment de calm i frumusee, dar, dac erau cu adevrat
nite lcauri spirituale, atunci el nu nelegea defel acea
spiritualitate. Respingea credina n care fusese crescut, dar
mcar pe aceea o nelegea. Zenko-ji, Minobu i alte
asemenea locuri erau fascinante pentru c aparineau altei
lumi, erau exotice, dar nuntrul lor se simea ntotdeauna
singur. Dac exista un lucru pe care l nelesese bine din
religia lui Ed, acesta era modul n care religia ntruchipa o
comunitate, un univers social care se rspndea din altar. Ali
oameni japonezii simeau probabil ceva asemntor n
templele lor, dar Thomas nu putea, aa c fu surprins s
constate c i-ar fi dorit s se afle ntr-o biseric pe care o tia
i o recunotea, nu ca turist, ci ca o persoan nscut cu
cntecul ei n snge.
Plecar de la templu aproape fr s-i vorbeasc. Kumi
continua s fie roie la fa, dar i tersese lacrimile cu un
gest hotrt, prin care anuna pe toat lumea c subiectul era
nchis. Pentru o clip, Jim o lu de mn, dar, dei i mulumi
pentru gest, ea i inu mna doar cteva secunde nainte de a-i
da drumul, insistnd s porneasc spre gara din Kofu.
Thomas mergea n spatele ei fr a spune nimic,
amintindu-i drumul pe lng viile acoperite cu plase, pe
strzile nguste i erpuite, mrginite de gardurile grdinilor,
ctre vechile bi publice onsen. Fiecare cotitur a drumului l
surprindea prin dureroasa ei familiaritate. Pe lng ei trecur

copii n uniform de coal, pe biciclete. Erau aceiai copii


dintotdeauna, poate mai puin mirai acum de prezena
strinilor, dar altfel neschimbai. Thomas locuise acolo, chiar
dac nu aparinuse niciodat locului, iar felul n care tot ce l
nconjura i strnea amintiri l fcea s se simt btrn, pierdut
i irelevant.
n minte i apru o amintire de dat mai recent: Peter,
directorul liceului, inndu-i discursul de desprire:
Te-ai transformat din erou n paria, Thomas, iar ca s fiu
sincer pn la capt, nu neleg de ce.
tiu, rspunsese el. mi pare ru.
Iar acum se ntorsese aici, n preistoria lui japonez,
ntrebndu-se ce naiba dorea s gseasc mpreun cu ceilali
trei oameni, att de diferii, care l nsoeau. n faa unui
magazin mic se aflau dou automate. Unul dintre ele vindea
bere la cutii mari. Thomas se ndrept ntr-acolo, cutnd
nite monede prin buzunare. Pe deasupra acoperiurilor se
auzi un rpit ciudat, ritmic.
Tobe? Aa se prea. Se opri, strduindu-se s aud mai
bine, apoi se duse repede dup ceilali, dar abia cnd ajunser
la marginea terenurilor de sport pline de praf ale liceului i
ddur seama de amploarea evenimentului. Thomas realiz
ce e n clipa n care Kumi se ntoarse spre el, cu ochii
strlucindu-i din pricina aceleiai amintiri.
Este ceremonialul matsuri Shingenko, rosti ea.
Thomas ddu din cap, cu un zmbet care, la fel ca al ei, era
un amestec de bucurie i tristee.
Ce naiba e chestia asta? ntreb Parks.
nc o dovad de preistorie, rspunse Thomas.

Oamenii se adunaser n grupuri de douzeci sau chiar mai


mari, cu toii strni sub stindarde glorioase i purtnd armuri
de samurai sau fiind narmai cu arcuri, sulie i katana.
Era srbtoarea anual dedicat marelui erou din secolul al
XVI-lea din Yamanashi, Takeda Shingen. n aceast zi, mii
de oameni mrluiau grupai n batalioane pe strzile
importante din Kofu: elevi, angajai ai corporaiilor,
funcionari publici jumtate din populaia oraului plus un
regiment special de strini, n timp ce cealalt jumtate i
aclama. Era un eveniment de durat i spectaculos, care avea
s continue pn trziu n noapte, dup care reprezentantul
districtului Shingen urma s descalece i s prezideze
ceremonia de nchidere. Thomas i Kumi participaser la
procesiune de dou ori pn atunci i se bucuraser att de
tare de grandoarea i naivitatea ceremoniei, nct chiar i
acum, n ciuda tuturor celor ntmplate ntre ei de-a lungul
anilor, tot ceea ce vedeau i fcea s devin nostalgici.
Putem rmne s privim i noi o vreme? ntreb Kumi.
Categoric, rspunse Thomas, venind lng ea.
Nu avem timp, rosti Parks. Trebuie s ajungem la gar
ca s plecm.
Doar cteva minute, spuse ea, iar Thomas se uit la
Parks cu o asemenea privire, nct acesta ridic din umeri i se
ndeprt ca s-i lase s savureze momentul n linite.
E destul de rcoare, zise Jim, urmrind cum un samurai
n armur neagr cu fireturi roii i aurii i conducea trupele
pe strzi.
Mda, fu Thomas de acord. Aa e.
Aproape dou minute se mulumir s priveasc n tcere.

Suntei gata acum? reveni Parks, btndu-i ceasul cu


degetul.
Kumi? ntreb Jim, mbrind-o cu blndee i
prefcndu-se c nu-i vede lacrimile din ochi.
Ea ddu scurt din cap, dup care plecar cu toii.
*
Pentru Rzboi, parada era un chin. Orelul adormit prea
brusc supraaglomerat, iar trotuarele erau pline cu tarabe unde
se vindeau tot felul de porcrii, i dispersase echipa pe toate
cile importante de acces ctre gar, deoarece era convins c
Knight i ceilali aveau s se ndrepte ntr-acolo, dar constat
c i era extrem de greu s se asigure c intele nu riscau s
treac pe lng el odat cu mulimea. Trebuia s-i opreasc
acolo i, cu toate c n-avea chef s nceap s trag cu atia
oameni n jur, procesiunea putea nsemna i o diversiune
eficient pentru nghesuirea ctorva strini rnii i plini de
snge ntr-o dub.
l contact pe liderul echipei de asalt, un om pe care Rzboi
l recrutase personal dup a doua sa escapad cu trupele
SEAL ale Marinei n Afghanistan.
Eti pe poziie?
Am acoperit latura nordic a grii, domnule, rspunse
omul.
Ceva n mulime?
Pe aici nu prea se ntmpl nimic important.
Stai cu ochii deschii, ordon Rzboi. Iar dac i vezi,
cheam duba nainte de a ncepe s tragi, dac nu este
absolut nevoie s deschizi focul mai nti.

*
Era ceva ciudat la brbatul care sttea n colul strzii.
Suficient de ciudat pentru ca Thomas s se opreasc i s-i
mping pe ceilali napoi pe alee. Erau la doar cteva strzi
de gar i parada se apropia de momentul culminant.
i atunci, de ce scruteaz tipul la mulimea?
Era nalt, atletic i cu aspect vag de nordic, dei hainele de
pe el preau americane i cam prea groase pentru vremea
blnd de afar. Prea serios, concentrat i periculos.
Sunt aici, zise Thomas, ascunzndu-se pe alee.
Care dintre ei e? ntreb Parks.
Nu tiu, rspunse Thomas. Nu l-am mai vzut pn
acum.
i atunci, de unde tii?
tiu, i-o retez Thomas.
n Statele Unite, acel individ putea prea un agent de
securitate care supraveghea mulimea. Nu i n Japonia ns.
Nu putem trece de el, zise Jim. i probabil c mai sunt i
alii.
Dac am lua un taxi pn la gar? propuse Kumi.
Strzile sunt blocate, rspunse Thomas. Oricum am fi
nevoii s mai mergem pe jos o bucat de drum. N-o putem
face fr s fim vzui.
i dac nu sunt ei? ntreb Parks. Doar pentru c vezi un
strin nu nseamn c e vorba de ei. I-ai vzut. I-am vzut i
eu. Poate c e vorba de altcineva, poate c nu sunt ei. Parks
prea mai mult dect insistent. Prea de-a dreptul disperat. La
naiba, ci pot fi pe urmele noastre? adug el.

De unde dracu s tiu? ripost Thomas, nevrnd s se


gndeasc la dimensiunea organizaiei care prea decis s-i
opreasc sau s-i ucid.
Trebuie s ne urcm n trenul la, zise Parks.
Stai aa, interveni Kumi prelund conducerea, ca
ntotdeauna cnd se confrunta cu o criz. Era modul ei de a
trece peste ea. Venii cu mine.
*
Eti sigur c au fost n trenul dinspre Minobu? ntreb
Rzboi n casc.
Era iritat pentru c se simea tot mai nelinitit. Trebuia s-l
sune pe Sprgtorul de sigilii i s-i spun c situaia era sub
control. C pusese laba pe ei. Sau c i omorse.
Da, domnule, rosti liderul echipei. Au fost vzui
urcndu-se acolo, dar omul meu din Kofu susine c n-au
cobort aici.
S fi rmas n tren?
Nu tim, domnule.
Nu tii? se roi Rzboi. Ce fel de rspuns mai e i sta?
mi cer scuze, domnule. Este improbabil, dar nu putem
fi siguri.
Atunci, asigurai-v, i-o retez Rzboi. Urcai n trenul
la i cercetai-l.
Da, domnule.
Rzboi rencepu s priveasc mulimea. Problema o
constituiau parada idioat i toi cretinii ia mpopoonai cu
hainele lor de tot rahatul, din epoca de aur a istoriei lor. n
oricare alt zi din an, strzile ar fi fost pustii, iar o gac de
strini ar fi ieit n eviden ca un furuncul pe piele.

Toate chipurile erau ntoarse spre parad, cu excepia lui.


Ca atare, el fu singurul care nu i vzu pe cei patru oameni
parial echipai cu armuri, trei strini i o japonez, ieind din
rnduri cnd procesiunea ajunse la intrarea n gar, la doar
civa pai de locul unde sttea el cercetnd mulimea.
*
n gar, Kumi opri un elev, i ddu o bancnot de cinci mii
de yeni i sacoa plin cu imitaiile de cti care constituiser
mai bine de cincizeci la sut din deghizarea lor. Cnd Thomas
se duse s cumpere biletele de tren, putiul alerga napoi spre
armureria improvizat n curtea colii, zmbind de parc ar fi
ctigat la loterie.

CAPITOLUL 93
Trenul de Shizuoka era mai rapid dect cele cu care se
obinuiser ei, dar nici pe departe la fel de rapid ca
Shinkansen-ul. Parks se plnse tot timpul, uneori chiar
privind peste umr, ca i cum s-ar fi ateptat ca urmritorii s
vin zngnindu-i armele de-a lungul culoarului din vagonul
aproape gol. Thomas bnuia c Parks avea i altceva n minte,
preocupri legate mai degrab de destinaia lor dect de
locurile prin care fuseser.
Credei c mi pot folosi telefonul mobil? ntreb Parks.
Ar trebui s dau un telefon ca s m asigur c barca e
pregtit, dar
Nu termin fraza i se uitar cu toii unii la alii. Ct de
uoar era depistarea unui semnal de telefon mobil, sau
interceptarea convorbirii, i de ce gen de resurse ar fi avut
nevoie urmritorii pentru aa ceva? Habar n-aveau.
Cu cine crezi c semn, cu James Bond? rosti Jim.
Parks i arunc o privire fichiuitoare.
Semeni cu un preot.
Mulumesc, replic Jim, alegnd s ia ironia drept
compliment.
Drept rspuns, Parks, nfoiat ca un coco gata de lupt, se
ntoarse spre Kumi.
Credeam c n-o s vii i tu.
Am sunat la ryokan-ul din Shimobe, rspunse ea.
i?

Hotelul a fost atacat n cursul nopii. De fapt n zorii


zilei. Cineva a tiat geamul i a ptruns nuntru. Nu s-a furat
nimic. Totul arat c atacatorii au cutat ceva sau pe cineva.
Atacatorii? se mir Thomas, ncercnd s minimalizeze
incidentul. De unde tii c n-a fost vorba doar de un ho
mrunt de prin partea locului?
O spargere profesionist i ptrundere prin efracie
ntr-un sat japonez de munte? se mir Kumi. Imposibil. Iar
hoii din partea locului nu prea ajung la locul aciunii cu
elicopterul.
Thomas se mulumi s se uite la ea.
Ce bine c am petrecut noaptea n Minobu, nu? zise ea.
Dar asta nate o ntrebare interesant, rosti Parks. Pentru
c, dac ne-au urmrit pn ntr-un ryokan minuscul din
mijlocul pustietii, eu a spune c beneficiaz de ajutoare.
Nu e neaprat nevoie, replic Kumi, cu un oftat.
Ascunderea strinilor ntr-o zon rural ca Yamanashi
seamn oarecum cu camuflarea unui 747 ntr-un deert. l
poi ngropa, dar dac l vede cineva, toat lumea i va aminti
de el. n plus, Thomas a aprut la televiziunea naional. Nu
era nevoie de un informator.
Poate c nu, zise Parks, dar credeam c ar fi bine s-l
ntrebm i pe reverendul Jim, aici de fa.
Asta ce mai nseamn? replic Jim.
Doar gndesc cu voce tare.
Ce fel de informator a fi eu dac le-a spune unde am
stat cu o noapte n urm?

Se rsuci cu spatele i mormi Dobitocul printre dini,


suficient de tare pentru ca toat lumea s aud. Parks se ridic
de pe banchet.
Trebuie s m uurez, zise el, uitndu-se la Jim.
Jim se ntoarse s priveasc fix pe geam, astfel nct Kumi
i Thomas se trezir uitndu-se direct unul la cellalt pentru
prima dat dup episodul din Zenko-ji. El o privi ntrebtor,
dnd din cap spre ceilali doi, dar ea se mulumi s ridice din
umeri i s clatine din cap, nchiznd ochii pe jumtate.
Vii i tu n barc? o ntreb el.
Trebuie s sun la birou, rspunse Kumi. Probabil c voi
lua trenul rapid spre Tokyo din Shizuoka.
Nu era nevoie s vii, continu el, continund s-o
nvinoveasc pentru c refuza s se implice n ceea ce li se
ntmpla.
Ea oft, se uit pe geam i apoi din nou la el.
Mi-e fric, Tom, bine? Mi-ar plcea s m ntorc la
birou i s merg mai departe ca i cum tot ce se petrece nu
m-ar preocupa sau s-ar fi terminat, dar mi vine greu s cred
aa ceva. Vreau nu tiu, o ncheiere. Vreau s termin
cumva povestea asta.
Nu se referea doar la moartea lui Ed sau la actuala lor
relaie, iar Thomas tia asta. Cearta lor de la templu nu pusese
capt situaiei ncordate dintre ei, ci dezvluise doar ce multe
lucruri fuseser trecute sub tcere de-a lungul anilor. Thomas
nu rspunse, dar i el simea acelai lucru, adic avea
sentimentul c amndoi ateptau s se ntmple ceva care s-i
fac, n sfrit, s mearg nainte: fiecare pe drumul lui,

presupunea Thomas, nchiznd definitiv o u n urma lor,


sigilnd pentru totdeauna partea din via petrecut mpreun.
Nu tiu dac pot veni cu tine, zise ea. Mai am ceva
concediu, dar nu tiu. Trebuie s dau nite telefoane i s m
gndesc. Bine?
Bine.
Thomas se simea obosit i confuz. Parks i Jim aveau
fiecare secretele lui, iar Kumi Pur i simplu nu tia ce s
cread despre Kumi. Nu era pentru prima dat cnd Thomas
simea n strfundul sufletului su falia creat de
evenimentele din ultima vreme, o falie care se adncea pe
msur ce ptrundea n ape mai ntunecate i mai adnci,
strbtute de cureni imprevizibili. n ciuda celor aflate n
ultimele sptmni, nu se afla deloc mai aproape de gsirea
celor care-l urmriser de-a lungul unei jumti de glob. Jim
avea dreptate: nu era James Bond, i nici Thomas nu era. Pe el
l ngrozea ideea c oamenii care l voiau mort i care l
uciseser pe fratele lui puteau manipula agenii
guvernamentale sau asasini profesioniti care se deplasau cu
elicoptere. Supravieuise pn acum doar datorit unui noroc
chior, dar norocul i se putea schimba, i nc foarte curnd.
Poate c era mai bine s se predea autoritilor i s se
confrunte cu un proces acas la el sau n Italia. Era nevinovat.
Chestia asta trebuia s conteze ntr-o oarecare msur, nu?
Ar fi trebuit s fie o ntrebare retoric, i aa ar fi fost n
mod normal, dac el nu ar fi nutrit un asemenea scepticism
fa de orice fel de autoritate. ns acum, cu fratele lui dup
toate aparenele mort i cu o ntreag anchet n desfurare

legat de presupusele lui legturi cu terorismul, ntrebarea


numai retoric nu era.
Doamne, i zise el, ce n-a da s beau ceva!
Rmaser tcui, n vreme ce trenul nconjura poalele
muntelui Fuji, ndreptndu-se spre coast. Thomas i zise c
nu era un debut propice pentru un voiaj pe apele mrii Chinei
de Sud i dincolo de acestea. Habar n-avea ct le va lua ca s
ajung pn acolo, dar era o cltorie n care ncrederea nu
avea s se ridice la cote prea nalte.
*
Peste Heiwa Dori se lsase noaptea i nesfrita procesiune
de samurai fali ajunsese la final, fr ca niciunul s-i fi zrit
pe Knight sau pe ceilali. Rzboi i oamenii lui continuau s
supravegheze gara, dar era tot mai clar c prada le scpase din
nou printre degete. Rzboi privea n continuare mulimea, dar
gndurile i zburau n alt parte. Atepta.
Apelul inevitabil veni o jumtate de or mai trziu. Vocea
Sprgtorului de sigilii era calm i neutr ca ntotdeauna. n
vreme ce i ddu raportul ca un profesionist asupra eecului
nregistrat, cellalt nu spuse nimic, astfel nct atunci cnd
termin, Rzboi descoperi c-l irit tcerea i crezu c
legtura telefonic fusese ntrerupt.
Domnule? rosti el. Ai auzit totul?
Da, rspunse interlocutorul. Evident c a fi preferat s
aud altceva dar, da.
mi pare ru, domnule, continu Rzboi. Nu tiu cum au
trecut de noi, dar aici este nc un mare haos
Evident, rosti Sprgtorul de sigilii cu o asemenea
finalitate n voce nct Rzboi tcu, intimidat. Apoi ns

vocea reveni, ceva mai puin crispat i iritat. Ei bine, spuse


el, a fi preferat s nu se ajung att de departe, dar asta e.
S monitorizm gara toat noaptea, domnule?
Nu, rspunse Sprgtorul de sigilii. Au disprut, dar nu-i
nimic.
Domnule?
Doar tim bine unde se duc, rosti cellalt, ca i cum s-ar
fi amuzat.
S ne pregtim de interceptare?
Nu, decise Sprgtorul de sigilii. Am tiut dintotdeauna
unde vor ajunge dac vor avea ocazia. Mai bine s-i lovim
acolo unde alte cteva cadavre nu vor atrage oricum prea mult
atenia. Vom juca acum ultimul as, iar povestea asta are un soi
de simetrie i de finalitate cert n ea. Abia atept s asist la
epilog.
Venii cu noi? se mir Rzboi, iritat i un pic emoionat.
l ntlnise pe Sprgtorul de sigilii o singur dat. Molim
nu o fcuse, un fapt pe care Rzboi l socotea drept un indiciu
clar al diferenierii dintre ei doi.
Desigur, rspunse Sprgtorul de sigilii. Regrupai-v.
Adunai-v toate forele i ateptai coordonatele de
deplasare. V voi atepta s ajungei acolo. Vom sfri
povestea asta mpreun. i, Rzboi
Domnule?
Nu te mai gndi la eecul sta.
Da, domnule, zise Rzboi, copleit de panic la auzul
compasiunii total neobinuite exprimate de Sprgtorul de
sigilii.

Domnul i nfptuiete miracolele pe ci misterioase,


continu Sprgtorul de sigilii. Dac o u se nchide, o alta
se deschide, iar odat cu ea se deschide i calea ctre glorie.
Da, domnule, replic Rzboi simind fiori de ghea pe
ira spinrii, dei habar n-avea dac senzaia se datora emoiei
sau groazei.

PARTEA A IV-A

PETELE IISUS

Am ajuns la o rscruce a evoluiei umane de unde singura


cale care duce nainte este ctre o pasiune comun S
continum s ne punem speranele ntr-o ordine social
dobndit prin violen extern ar nsemna pur i simplu s
renunm la orice vis de a duce Spiritul Pmntului pn la
limitele sale.
Pierre Teilhard de Chardin

CAPITOLUL 94
Erau pe mare de aproape dou sptmni. Cnd ajunseser
n Shizuoka, Thomas nu tia la ce s se atepte, dar barca l
surprinsese. Era un vas uria lung de peste treizeci de metri
plin cu echipamente de cercetare marin de ultim
generaie, incluznd un sonar i un submersibil de dou
persoane. Echipajul era format din douzeci i doi de membri,
fr a include aici oamenii de tiin i oaspeii. Era
proprietatea acvariului din Kobe i, cu toate c Parks se afla
teoretic la crma expediiei, echipajul l socotea practic doar
un alt pasager. Thomas habar n-avea ce le spusese Parks
marinarilor, dar n timpul cltoriei cu trenul avuseser loc
mai multe convorbiri telefonice ndelungate. Dumnezeu tia
ce acoperire gsise pentru ei trei, dar n cele din urm fuseser
cu toii ntmpinai la bord de Nakamura, cpitanul vasului,
care se nclinase n faa lor cu o politee tipic japonez.
Era imposibil s-i dai seama ce credeau cpitanul i restul
echipajului despre misiunea lor, cci erau cu toii extrem de
reinui. Cu toate astea, Thomas bnuia c l socoteau pe
Parks un soi de lunatic, i tocmai de aceea nu le trebuia un
motiv prea ntemeiat ca s ntoarc imediat vasul,
ndreptndu-se spre Japonia. Nu-i ddea seama dac tiau c
numele strinilor de pe lista pasagerilor fuseser falsificate,
dar i petrecuse primele dou zile pe punte, ateptnd s fie
ajuni din urm de paza de coast japonez. Orict de mult
s-ar fi ndeprtat de pmnt, vasul s-ar fi transformat

instantaneu ntr-o nchisoare plutitoare dac autoritile ar fi


vrut s-i aresteze.
Thomas aflase c alcoolul nu era permis la bord abia dup
ce ridicaser ancora. La nceput fu doar dezamgit c nu
poate avea parte de berea pe care socotea c o ctigase pe
merit, dar dup nc dou zile, chestiunea ncepuse s-l fac
irascibil. n afar de Jim, toat lumea l evitase timp de o
sptmn, un lucru greu de realizat pe un vas aflat pe mare.
Dup aceea Thomas se ntrebase cnd trecuser ultima dat
mai mult de dou zile fr s bea ceva, de fapt fr s bea
cteva pahare, i starea de iritabilitate i se adncise i se
transformase n ceva mai profund. Deocamdat scpase de
senzaia de sete, dar ajunsese s se simt umilit i deplasat.
Avusese nevoie de alte dou zile ca s nceap s caute
compania celorlali.
Bun venit la clinica noastr plutitoare de dezalcoolizare,
l ntmpinase Parks, detaat.
Jim se strmbase auzind asta, dar Thomas se mulumise s
ridice din umeri.
Vasul se numea Nara, dei Parks atrnase o pancart peste
o balustrad lateral, pe care scrisese Beagle II. Nava tia
valurile mici i albastre cu ceea ce la nceput prea o vitez
foarte mare, pn ce Thomas se apucase s studieze hrile
alturi de cpitan la sfritul zilei i observase cu neplcut
surprindere c, de fapt, abia se trau spre sud. Cu dou zile n
urm zriser pentru prima dat rmurile statului Filipine,
apoi o luaser pe coasta vestic a Luzonului de Nord i i
petrecuser noaptea n raza portului din Manila, pentru ca
echipajul s aduc provizii proaspete la bord. Strinii

consideraser c nu merita s-i asume riscul de a trece pe la


biroul filipinez de imigrri, aa c priviser cu jind, la miezul
nopii, luminile oraului. Acum toat lumea era din nou la
bord i se ndreptau iari spre sud, de aceast dat prin apele
mrii Sulu, ctre arhipelagul de o mie de insule cu acelai
nume, care se aternea ca o sgeat punctat spre sud-vest,
ctre coasta malaysian.
Pe msur ce se apropiau de destinaie, echipajul devenea
tot mai tcut i mai atent. Apele de acolo aveau o reputaie
proast, la fel ca insulele, i nu era vorba doar de piraterie.
Aici se aflau bazele de antrenament ale Frontului Islamic de
Eliberare Moro i ale micrii, mai mici, dar mai radicale,
Abu Sayyaf, aripa extremist i rzboinic a unei populaii
musulmane, n cea mai mare parte panice, ale crei case
fuseser prdate de spanioli n cursul istoriei, i care acum se
vedea adesea neluat n considerare de guvernul filipinez. Se
prea c dezacordul dintre Parks i cpitanul Nakamura era
provocat de sigurana oferit de destinaia lor, unde aveau loc
bombardamente, asasinate i rpiri; cele mai multe guverne
din lume recomandau cetenilor lor s evite zona. Aceste
evenimente combinate cu imaginea unui rechin-tigru de trei
metri tind apele i cu cea a plajelor nnegrite de fum aveau
capacitatea de a transforma astfel de locuri poate pe nedrept
n motive de nelinite.
E perfect, nu-i aa? ntreb Parks, apropiindu-se de
Thomas.
Cred c da.
Nu. Vreau s zic c e un habitat perfect pentru peti. Ca
i la Napoli, toate aceste insule sunt de natur vulcanic, au

aceleai peteri submarine i aceleai ape calde. Imediat ce ne


vom apropia de insula de pe imaginile din satelit vom lansa
submersibilul: ar trebui s fie de ajuns o adncime de o sut
de metri. Ca s vedem ce este acolo jos.
Crezi c-i vom gsi?
Ar fi bine, rspunse Parks. De asta a murit fratele tu.
Poate, replic Thomas. Crezi c a murit pentru c cineva
vrea s pstreze secretul privind locul n care triesc aceti
peti?
Privind locul sau chiar existena lor, da.
Pentru c petii tia sunt foarte valoroi pe piaa de
remedii tradiionale chinezeti?
Poate, zise Parks, privind ntinderea de ap.
Sau poate c nu.
Vrei s tii ce cred eu cu adevrat? ntreb Parks,
ntorcndu-se spre el. Cred c nu e vorba de bani, terorism sau
tiin. n special de tiin. Cred c e vorba de antitiin.
Adic?
De religie, preciz Parks, ca un om care i etaleaz n
sfrit crile. Mai exact, de cretinism. Eu cred c fratele tu
a descoperit dovada nottoare i umbltoare a evoluiei, o
chestie din care putea scoate bani frumoi, iar ei i-au nchis
gura.
Ei?
Biserica, explic Parks. Probabil Biserica lui. Pentru ce
crezi c se afl aici reverendul Jim, Thomas? Nu face dect
s-i ndeplineasc misiunea de supraveghere, la fel ca n
cazul fratelui tu. Dac gsim petele la, s-ar putea s fie mai

bine s-l arunci peste bord nainte ca el s cheme peste noi


brigzile catolice ale morii.
Doar nu crezi aa ceva.
Nu zu? fcu Parks. Vrei o list cu ceea ce le-a fcut
Biserica Catolic oamenilor care n-au fost de acord cu ea?
Vrei s afli de Inchiziie, sau de cruciada mpotriva catarilor?
ncearc s-i imaginezi asta. Suntem n ziua de 21 iulie 1209,
ntr-o aezare numit Beziers, din Frana. Armatele papalitii
nconjoar oraul i cer expulzarea a circa cinci sute de
membri ai sectei considerate eretice a catarilor. tiind ce vor
pi catarii dac vor fi predai, locuitorii oraului refuz. Ce
face atunci armata papal? Atac. Ai auzit vreodat expresia
Ucidei-i pe toi i lsai-l pe Dumnezeu s-i mpart dup
aia n buni i ri? De acolo provine. Mai mult sau mai puin.
Aa a spus legatul papal, sau cineva ca el, cnd a fost ntrebat
cum vor separa ereticii de restul. Au distrus oraul i i-au
mcelrit pe toi cei aflai n interiorul zidurilor. Douzeci de
mii de mori.
Asta s-a ntmplat cndva demult, replic Thomas.
Unele lucruri nu se schimb. Religia nu tolereaz
disidenele i nu discut asupra Adevrului. Fie eti cu ei, fie
eti mpotriva lor.
Dar Ed era preot.
Un preot care a descoperit dovezi ale evoluiei, zise
Parks. Asta l-a transformat ntr-o int.
Nu neleg de ce cele dou lucruri s-ar exclude reciproc.
i continui s nu-mi dau seama de ce ihtiopodul sta este o
chestie att de important, dac nu face dect s confirme
ceea ce se tie deja din studierea fosilelor.

Nu e vorba de dovezile tiinifice, pentru c oamenii


tia nu sunt interesai de tiin, n afara cazului c se pot
folosi de ea ca s susin cine tie ce bazaconie despre Arca
lui Noe, rspunse Parks. Ihtiopodul nu dovedete comunitii
tiinifice nimic din ce aceasta nu tie deja n termeni
generali, dar prezentarea chestiilor stora n vreme ce mic
ar putea schimba o mulime de preri din afara acestei
comuniti. Creaionitii pot arta ct vor spre diverse lacune
ale dovezilor obinute din studiul fosilelor, dar le tai tot
avntul dac le prezini un exemplu viu al evoluiei
darwiniene. N-ar trebui s fie aa, i nici n-ar fi dac ei ar fi
oameni de tiin adevrai, dar nu sunt, i aa se ntmpl. i
aa se va ntmpla.
Era o declaraie de credin, iar Parks nu se ndoia de ea.
Ed era un cretin care credea n evoluie, zise Thomas.
Nu putea face parte din minoritatea fanaticilor.
Prostii, l contrazise Parks. Era un cretin pregtit s
renune la convingeri dac faptele i ofereau un unghi de
abordare din care putea obine profit.
Tu chiar nu-l cunoti deloc pe fratele meu, nu? zise
Thomas.
Nu l-am cunoscut, l corect Parks. A murit, i
aminteti?
Cretinii pot crede n evoluie, zise Thomas, ignornd
remarca lui Parks.
America este cea mai idioat naiune din lumea
dezvoltat. Ne mndrim cu ignorana noastr. Nu i se par
importante dovezile evoluiei? Spune asta celor 51% din
americani care nc nu cred n ele. Spune-le celor 74% din

enoriai care nu cred n evoluie. Spune asta consiliului pentru


educaie din Kansas, care a fost votat cu unicul scop de a
scoate materiile legate de evoluie din programa colar,
astfel nct colile s-i instruiasc elevii pentru a deveni
ignorani. Crezi c inventez toate chestiile astea? Nu poi
inventa asemenea rahaturi. Trim ntr-un soi nenorocit de Ev
Mediu ntunecat, i o facem pentru c aa am ales.
Cred c Ed era convins c legile tiinei sunt legile lui
Dumnezeu, zise Thomas, czut oarecum pe gnduri. El
credea c Dumnezeu a creat lumea, dar a fcut-o prin
intermediul a ceea ce numim metode naturale i tiinifice,
de-a lungul a milioane de ani. Dumnezeu l-a creat pe om, dar
a fost nevoie de timp fiindc, pentru Dumnezeu cel venic,
milioanele de ani reprezint secunde.
Parks l privi lung i ciudat, iar Thomas se uit, stnjenit, la
apa care se scurgea pe sub chila vasului.
i tu eti de acord cu el?
Nu, rspunse Thomas. Nu tiu. Mai conteaz?
tiai c duminica asta e Patele?
Cred c nu, recunoscu Thomas pe un ton imposibil de
definit. Am uitat.
tii ce se va ntmpla acolo duminic? ntreb Parks,
dnd vag din cap spre coast.
Oamenii se vor duce la biseric, rspunse Thomas,
ncepnd s fie obosit de conversaie.
Evident. Iar dup aceea, civa dintre ei se vor duce
undeva pe un cmp i se vor lsa rstignii pe cruci, pentru ca
oamenii s cate gura. Rstigniri adevrate n secolul XXI,
dac i vine s crezi aa ceva. Oamenii se ofer voluntari ca

s-i demonstreze sfinenia sau ca s-i cear lui Dumnezeu un


coltuc de pine n plus sau cine tie ce altceva.
Am auzit de asta, zise Thomas, oarecum iritat de tonul
argos al celuilalt.
Acum urmeaz partea cea mai suculent, continu
Parks. Folosesc cuie de oel inoxidabil nmuiate n alcool, ca
s evite infeciile. Minunat, nu? Se ofer voluntari pentru
rstignire, dar se asigur c acele cuie care le vor trece prin
palme i picioare nu-i vor infecta.
Bum, bum, bum! exclam el, mimnd loviturile de ciocan
cu un zmbet larg pe fa.
i ce-i cu asta? se mir Thomas.
Nu poi crede n acelai timp n Dumnezeu i n tiin,
rosti Parks. Trebuie s alegi. Dac n-o faci, nseamn c nu
atepi dect s te cuprind infecia dup ce ai acceptat s fii
rstignit.
Thomas nu replic. Voia s spun ceva, dar chiar dac
putea s ghiceasc ce ar fi replicat Ed, nu mai tia ce s
cread.
Acum s nu-mi pori pic, zise Parks, btndu-l uor pe
umr n vreme ce pleca de lng Thomas. Traneele
rzboiului au fost deja spate. Iar tu eti de sptmni ntregi
n linia nti.
Dinspre crm se auzi o voce care l strig pe Parks. Era
cpitanul Nakamura.
Eti bine? ntreb Kumi, venind alturi de Thomas, n
vreme ce acesta se uita n gol peste ntinderea de ap.
Da, rspunse el fr s se gndeasc. Aa cred cel puin.
Parks

Ls cuvntul n aer. Nu tia cum s-i explice tot ce simea


acum.
Este un om care are o misiune de ndeplinit, zise Kumi.
Un cruciat.
Thomas zmbi auzind ironia din formulare i ddu din cap.
Nu se ateptase s o mai vad pe Kumi alturi de el. Pn n
clipa n care vasul se desprinsese de doc, crezuse c ea le va
spune la revedere i i va continua viaa.
Ce era ciudat era faptul c Parks fusese cel care luase
decizia n locul ei, chiar dac indirect. Kumi sunase la
acvariul din Kobe, dndu-se drept reprezentant al
Departamentului de Stat, interesndu-se de angajarea, total
neobinuit, a unui cetean american i ncercnd s
descopere ceva despre Parks sau despre povestea spus de el,
care s arate c expediia lor era sortit eecului. Nu aflase
nimic. Parks se nelegea bine cu patronul lui, care n mod clar
l socotea un angajat bine pregtit deintor al unui
doctorat la Stanford devotat muncii i nu foarte costisitor.
Un lucru care putea fi socotit ciudat din dosarul lui era eecul
de a obine nominalizarea permanent pe un post de profesor
la Berkeley, unde fusese asistent dup terminarea studiilor la
Stanford. Chiar dac Nakamura deinea controlul final asupra
vasului, cei din Kobe aveau n mod clar ncredere n judecata
lui Parks. Faptul c tipul era obsesiv pn la iraionalitate nu
prea s conteze prea mult.
Cred c vor s profite de pe urma lui, spusese Kumi. l
las s-i poarte cruciada, dup care, imediat ce el descoper
ceea ce caut, bieii vor ni n fa ca s ncaseze toate
meritele. Dac pot prezenta un exemplar de pete cu picioare

viu sau mort vor deveni cea mai prestigioas instituie de


gen din lume.
Deci ai ncredere n el? o ntrebase Thomas.
Nu att ct s mi pun viaa n minile lui. Dar dac tipul
este n regul i n pragul unei descoperiri importante, atunci
vreau s fiu i eu acolo.
Ca reprezentant a guvernului american, adugase
Thomas, cu un zmbet iret.
Cam aa ceva, replicase ea, dup care l mngiase pe
bra i plecase mai departe, aa cum obinuia s procedeze cu
mult vreme nainte, lsndu-l pe punte s priveasc apa.
Asta se ntmplase cu dou zile nainte i el nc nu-i
dduse seama care era semnificaia gestului ei.
Ce face Jim? ntreb el acum.
E distant, rspunse fosta lui soie. Pare confuz, ba chiar
un pic trist. De ce nu discui cu el? Abia ai schimbat cteva
cuvinte de la plecarea din Japonia. E vorba de faptul c i
amintete de Ed?
Nu tiu, rspunse Thomas. Poate c da. i place de el,
nu-i aa?
Da.
Era un rspuns clar i definitiv, ca o declaraie de credin i
speran, poate chiar de mil. Era mai puin o descriere a
sentimentelor ei, ct mai degrab o declaraie n privina lumii
n care i dorea s triasc. Thomas ddu scurt din cap i nu
spuse nimic.
Parks venea napoi spre ei, zmbind larg.
Ajungem acolo n dou ore, anun el. Cine vine n
submersibil cu mine?

Eu, rspunse Thomas.


Nu se gndise la asta nainte, dar tia c, dac se afla ceva
acolo jos, el trebuia s vad despre ce era vorba.

CAPITOLUL 95
Deborah Miller edea ncruntat la biroul ei din Muzeul
Druid Hills din Atlanta. Cine mai era i acest Matsuhashi i
de ce i trimitea ei prin e-mail acele imagini aeriene bizare?
Individul pretindea, ntr-o englez rigid i uor chinuit, c
Thomas Knight l rugase s i le trimit, dei i mrturisise c
nu nelegea de ce. Deborah le privi din nou: satul de pe plaj,
apa stacojie, fumul, apoi nimic. Trebuia s fie ceva legat de
fratele lui, dar habar n-avea ce anume ar fi trebuit s fac ea
cu ele.
Cnd vorbise ultima dat cu Thomas, acesta nc nu tia
unde murise fratele lui. Atunci, materialele primite preau a fi
informaii noi, dei Deborah nu-i putea imagina ce anume ar
fi putut terge un sat ntreg de pe faa pmntului. Lu un atlas
de pe un raft al bibliotecii i cut coordonatele. Ajunse
repede la arhipelagul Sulu din Filipine.
ncepu s caute pe Internet articole recente din pres despre
regiunea respectiv, dar nu reui s dea dect peste
avertismente emise de diverse guverne legate de vizitarea
unei regiuni cu mari probleme generate de teroritii islamiti.
O grupare mic, dar extrem de violent, purta un rzboi
secesionist pustiitor pentru crearea unei naiuni musulmane
separate n insulele Mindanao i arhipelagul Sulu. Dup
declanarea rzboiului mpotriva terorismului, ase sute
cincizeci de soldai americani, dintre care o sut cincizeci
fceau parte din forele speciale, fuseser trimii n Basilan
(cea mai mare insul din arhipelag) n anul 2002.

Oare plaja plin de fum era rezultatul unui atac terorist sau
al unui soi de lovitur antitero? n oricare dintre cele dou
cazuri, printele Edward Knight s-ar fi putut trezi prins la
mijloc, dei Deborah nu-i putea imagina ce ar fi cutat el
acolo.
Se auzi o btaie n u i aceasta se deschise, lsnd-o s
intre pe Tonya, directorul de comunicaii al muzeului.
Am fcut cafea. Vrei i tu? zise Tonya.
Mulumesc. Hei, vrei s te uii i tu puin la chestiile
astea?
i povestise deja Tonyei despre evenimentele ciudate la
care asistase n Paestum, aa c acum nu era nevoit s-i dea
prea multe amnunte ca s-o pun la curent cu tot ce se
petrecea.
De ce a cerut s-i fie trimise chestiile astea?
Cred c Thomas are ncredere n mine. Iar acum
bnuiesc c nu mai are ncredere n prea muli oameni,
motivele fiind foarte ntemeiate.
Cred c prin anchetarea n privina aceleiai crime se
creeaz un soi de punte ntre oameni, replic Tonya.
Chiar aa. Deci, ce crezi?
Nici mcar n-am auzit de acest loc pn acum, mrturisi
Tonya. Iar dac e vorba de teroriti i lovituri militare i tot
felul de alte grozvii, cred c jocul e mult prea departe de
interesele noastre.
Deci eti de prere c n-ar trebui s fac nimic? zise
Deborah, ridicndu-se i ntinzndu-se.
La naiba, nu, rspunse Tonya. Dar cred c trebuie s iei
legtura cu oamenii care se ocup cu astfel de chestii.

N-am chef s nel ncrederea lui Thomas sau s-l bag n


belele.
Eu a spune c belelele curg deja peste capul lui. n plus,
ai putea suna pe cineva care dispune de conexiunile potrivite
i care, pentru tine, ar aciona cu discreie.
Pentru mine? se mir Deborah, ntorcndu-se
nedumerit spre cealalt femeie.
Tonya i zmbea ns ca un sfinx, i Deborah pricepu.
Zece minute mai trziu, cu cana de cafea n mn, Deborah
ddu telefonul. Avu nevoie de doar dou minute ca s treac
de centrala FBI, iar vocea care i rspunse o prinse
nepregtit, dei nu n aceeai msur de surprins ct fu
cellalt auzindu-i glasul.
Alo? rspunse brbatul. Aici Cerniga.
Bun, Chris, zise Deborah pe un ton profesionist, ca i
cum vorbiser ultima dat cu doar cteva zile nainte. Aici e
Deborah Miller.

CAPITOLUL 96
n clipa n care gura de acces n submersibil fu nchis,
Thomas regret c se lsase atras n aventur.
Vasul era mic, lung cam de trei metri, lat de vreo doi i
jumtate i aproape la fel de nalt, cu o coc bulboas din
material plastic dur, care fcea ca ntreaga jucrie s semene
cu o casc de scafandru. Submersibilul era dotat cu cele
eseniale pentru supravieuire, inclusiv cu un cuit, un pistol
de semnalizare i raii minimale de hran, i avea sonar, un
sistem de ntreinere a vieii i un bra controlat de la distan.
Era de culoare galben.
Parks ntmpin, ct se poate de previzibil, nelinitea de
origine claustrofobic a lui Thomas cu versurile unui cntec
celebru al formaiei Beatles:
Mri albastre i mri verzi n submarinul nostru
galben Cu toii mpreun! Trim cu toii
Thomas nu se altur euforiei celuilalt.
Eti sigur c mainria asta funcioneaz? ntreb el.
E ultimul rcnet n materie, prietene, rspunse Parks
peste msur de vesel. E ultimul nenorocit de rcnet. Ne duce
i la ase sute de metri adncime, dac avem chef.
i noi n-avem chef, nu-i aa?
N-ar trebui s avem nevoie, replic Parks. M-ar
surprinde dac chestiile astea ar tri la mai mult de dou sute
de metri adncime. Nu vd cum s-ar adapta la mediul de la
suprafa dac ar tri la o adncime mai mare. Ar nsemna o
schimbare prea mare de presiune. Eti gata?

Thomas nu era, dar ncuviin oricum, i reui s-i


zmbeasc lui Kumi, care se uita la ei de pe partea cealalt a
botului de plexiglas gros al submersibilului. Un marinar de pe
nava-mam le fcu semn cu degetul mare n sus i
submersibilul fu ridicat de o macara i dus n exteriorul navei.
Thomas simi crampe n stomac i un nceput de panic n
vreme ce submersibilul era purtat uor prin aer, dar nu spuse
nimic. Parks ncepuse din nou s cnte. Se simea n
elementul lui i se bucura de fiecare secund pe care o
petrecea acolo.
Cei doi brbai stteau unul lng cellalt, nconjurai de
cupola din acrilat a submersibilului. Vizibilitatea era
excelent, doar dou zone, din spate i din lateral, fiind
blocate de coca navei. Thomas se simea ciudat de expus pe
msur ce ptrundeau n ap. Strnse bine braul scaunului i
se uit la petii care treceau pe lng ei, lucind n razele
filtrate ale soarelui, care ptrundeau ca nite coloane de sus.
Avu nevoie de aproape un minut ca s-i dea seama c i
inea respiraia. Inspir adnc atunci cnd submersibilul se
desprinse de macara i pru brusc c devine imponderabil n
oceanul care i nconjura.
Nara acostase la o mie de metri distan de malul stncos.
Dei insula era mrginit de plaje idilice de nisip, acestea erau
ntrerupte de creste de roc vulcanic neagr, care se
prelungeau n mare. Aducerea navei mai aproape de stnci ar
fi nsemnat o adevrat sinucidere, aa c pentru explorarea
peisajului stncos submarin n cutarea peterilor despre
care Parks credea c formeaz habitatul ihtiopodului

fuseser nevoii s apeleze la submersibilul care naviga cu o


vitez de dou noduri.
n acelai timp, acum se scufundau, iar cnd lumina de
afar sczu n intensitate, Parks aprinse farurile, care
includeau dou proiectoare cu halogen montate n partea din
fa, pe un cadru dreptunghiular. Proiectoarele abia dac
reueau s lumineze ceva n jur, dar dac continuau s se
scufunde, aveau s se dovedeasc extrem de valoroase. Parks
aps un comutator.
Nara, rosti el cu voce tare. Recepie.
Aici Nara, rspunse un marinar japonez ntr-o englez
cu accent. E totul n regul?
Beton.
Urm un moment de tcere, probabil din pricin c vreun
strin de la bord traducea expresia, apoi vocea marinarului se
auzi din nou.
Foarte bine, rosti el. i la noi totul e beton.
Mi s fie, ce minunie e pe aici, zise Parks. Sonarul ne
arat un perete abrupt de stnc drept n fa. Micorez viteza
la jumtate, continui scufundarea i ncep cutarea.
Thomas se agit pe scaunul lui.
Ai grij la caracatiele uriae, zise Parks.
Sunt caracatie uriae prin zona asta?
Nu fii ridicol, l calm imediat Parks, zmbind. Nu v-a
nvat nimic la coal, sau n ziua aia vi s-a spus doar cum
Dumnezeu a creat petii cei mici?
Sunt destul de sigur c a existat o zi n care mi s-a spus
s nu m scufund niciodat n ap ntr-o sticl de plastic

alturi de un tip care a ncercat s m omoare, ripost


Thomas.
nc mai ai resentimente? Eu credeam c suntem amici!
Ce spune indicatorul de adncime?
Cincizeci de metri i coborm.
Bine, rosti Parks. Cred c mai avem cam cinci sute de
metri pn la perete. Pe partea cu plaja se gsete un recif de
corali dac localnicii nu l-au dinamitat ca s ajung la
bancurile de ton i macrou dar aici coboar abrupt pn pe
fundul mrii. Sonarul spune c putem cobor nc aptezeci de
metri. S nu te sperii dac n cabin ncep s se aud zgomote
ciudate. O s reziste.
Thomas se agit din nou, apoi se uit spre ntunericul care
se adncea n jurul lor. Se ateptase s vad bancuri de peti
colorai i ciudai, poate chiar un rechin sau doi care s
alunece pe lng ei, dar nu se vedea nimic. Niciun fel de
plante, niciun fel de corali, niciun fel de pete, doar lumina
vag albstruie.
i dac aici nu e nimic? Dac Ed a neles ceva greit i
ntreaga poveste nu a fost dect o vntoare de cai verzi pe
perei?
ncetinesc i mai mult, anun Parks. Ne apropiem. Nu
vreau s stric ceva.
Sau s intri cu botul n stnc, complet Thomas.
Nici asta.
Verific irurile de lumini verzi de pe ecranul sonarului.
Ar trebui s ne intre n curnd n raza vizual, zise Parks.
ine ochii deschii.

Rmaser tcui cteva minute. Singurul sunet care se


auzea era bzitul scos de cele cinci propulsoare ale
submersibilului. Thomas devenea tot mai nervos.
Eti sigur c sonarul funcioneaz? ntreb el.
t, i ceru Parks. Uit-te n jur.
Spuneam doar ncepu Thomas. Stai! Uite acolo,
ntinderea nemrginit de albastru din faa lor se ntunecase i
devenise mai dur n lumina proiectoarelor.
Asta e, exclam Parks, oprind motoarele. Nava naint
din inerie, ncetinind i continund s coboare, pn ce
ajunser s vad fundul deschis la culoare al mrii i piciorul
peretelui de stnc. Thomas i ridic privirea i zri roca
neagr nlndu-se ca un zid pn la suprafaa apei, dincolo
de puterea de penetrare a proiectoarelor de pe micul lor vas.
i acum ce facem? ntreb el.
Acum ne apropiem ct de mult ndrznim, rspunse
Parks. Apoi ne uitm.

CAPITOLUL 97
Chestia asta e mult n afara jurisdiciei mele, zise
Cerniga. E un teritoriu al umbrelor. CIA. NSA. Dumnezeu
tie cine altcineva.
Te rog doar s pui cteva ntrebri, zise Deborah.
De dragul vremurilor trecute?
Deborah i inu respiraia, evalund tonul lui. Ultima dat
vorbiser la sfritul unui caz n care ea l ajutase, dar modul
n care se decurseser lucrurile nu caracterizase cazul n sine.
nainte de final el crezuse mult timp despre ea c e o mare
povar pe umerii lui i probabil c avusese dreptate s
gndeasc aa.
De dragul vremurilor trecute.
Nu-i ddea seama dac el zmbea, aa c rspunse la
noroc:
Ceva de genul sta, da.
Urm o pauz, n care el pru s dea drumul cu zgomot
aerului din plmni i ea nelese c ctigase.
Apropo, felicitri pentru promovare, spuse ea.
Da, da, replic Cerniga, i de data asta auzi cum
zmbete. Te sun eu.
*
n vreme ce submersibilul se apropia, devenea tot mai
limpede c ceea ce prea un zid neted de stnc era de fapt o
aglomeraie de proeminene stncoase neregulate, ieind ca
nite oase din scheletul insulei, iar ceea ce pruse un perete
compact era de fapt gurit ca un vaier, fiind plin de

adncituri i caverne tubulare rezultate n urma impactului


lavei fierbini cu apa mrii. Acolo unde intrase n contact cu
lichidul mai rece, roca topit se ntrise, dar miezul fierbinte
continuase s curg, genernd tuburi imense ce se prelingeau
spre fundul mrii.
Nu-i de mirare c habar n-avem ce triete pe aici, zise
Parks. Combin complexitatea reelei de caverne cu faptul c
singura cale de acces se afl cam la o sut cincizeci de metri
sub nivelul mrii, la captul lumii, ntr-un loc populat n
principal de teroriti, i atunci nu mai e surprinztor c nu s-a
descoperit mai nimic pn acum.
Thomas avusese multe motive pentru care s nu-l plac pe
Parks nainte de a se urca la bordul submersibilului,
majoritatea avnd de a face cu ntlnirile lor nainte de
ncheierea acestei aliane total nefireti. Crezuse c atta
vreme ct pactul lor prea autentic i ct obiectivele lor erau
aceleai, n-avea s ntmpine nicio dificultate n a trece peste
ostilitatea anterioar, dar constata acum c nu putea fi vorba
de aa ceva, i nu doar fiindc nu-l iertase pentru c-l lsase n
cada cu ap fierbinte. Lucrurile erau mai simple. Dei uneori
l gsea amuzant i i admira ncrederea n sine, Thomas pur i
simplu nu-l plcea i, cu ct petrecea mai mult timp alturi de
Parks, superioritatea lui afiat i dispreul arogant fa de tot
ceea ce nu-l interesa ncepuser s-l calce pe nervi. Tot ce
spunea Parks prea calculat pentru a ofensa sau a irita pe
cineva, iar faptul c expresiile lui nu erau de fapt calculate,
fiindc nu-i psa ce gndea altcineva, nu putea dect s
nruteasc situaia.

Descoperirea ihtiopodului aici ar fi ceva fabulos, zise


Parks, nct toat lumea va uita c aceast jungl a fost
cunoscut pn acum doar pentru c nite idioi de
musulmani i de cretini i aruncau cu nuci de cocos unii n
capul celorlali.
Abia atepi asta, nu? ripost Thomas. S fii tu cel care
lumineaz mapamondul. Deci asta urmreti prin cutarea ta?
Cum adic?
Trebuie s existe un motiv n spatele cruciadei tale
demne de cpitanul Ahab1.
Cum ar fi vreo tragedie personal? O pierdere de
nesuportat care m-a ntors mpotriva Domnului? zise Parks.
Mda, mi-a murit celuul favorit cnd aveam trei ani. N-am
reuit niciodat s trec peste asta. Cum a putut permite Iisus
ca fiina aia drgla
Bine, bine. Am neles, i-o retez Thomas.
Nu e nevoie s pierzi un copil ca s vezi c universul nu
dispune de o inteligen care s-l controleze, c lumea e
condus de nite indivizi lacomi, cruzi i idioi. Dac exist
un Dumnezeu, atunci el a adormit imediat dup apariia
fiinelor umane.
Asta le predai studenilor la Berkeley?
Era clar c Parks avea un dar nnscut de a-l irita pe el.
Individul i arunc acum o privire sfredelitoare.
Ai aflat de asta, nu? Dac nu vrei s participi la cursurile
de tiin, n-ar trebui s te nscrii la ele.

Cpitanul navei Pequod din romanul Moby Dick de Hermann Melville (n. tr.).

Dar nu te-au concediat pentru predarea teoriei


evoluioniste la universitate, insist Thomas, fcnd
legturile chiar n vreme ce vorbea. E imposibil.
Aadar, nu tii, replic Parks, mulumit de sine. Thomas
atept. Totul s-a rezumat la predarea teoriei evoluioniste.
Acolo unde credeam c sunt protejat de libertatea academic.
i n-ai fost protejat?
A fost vorba de o copil, explic Parks. Jessica Bane.
Drgu. Zmbea i spunea v rog i mulumesc, domnule
profesor. A nceput s m caute la birou ca s-mi vorbeasc
despre planul inteligent al creaiei. I-am spus ce gndeam,
dup care am transformat chestia asta ntr-un soi de tem a
cursurilor mele pe parcursul urmtoarelor sptmni. M-am
trezit apoi acuzat de intoleran religioas.
Thomas simi o strngere de inim.
Cu siguran c puteai face apel.
i s-mi petrec restul vieii mergnd ca pe coji de ou ca
s nu calc peste graniele corectitudinii politice i
sensibilitii culturale? ripost Parks. Te rog! Vreau s-mi fac
o carier adevrat. N-o pot face n clase pline de idioi care
vor ca profesorii lor de tiine s stea la catedr cu Biblia n
mn.
i-a spus cineva c pentru unul care nutrete doar
dispre fa de religie ai un adevrat complex al lui
Dumnezeu? replic Thomas.
Hei, eu mcar mi folosesc puterile pentru a face bine,
ripost Parks, zmbind i mpreunndu-i minile ntr-un gest
de imitare n batjocur a unei atitudini de nger.
mi aminteti de Watanabe, zise Thomas.

Cretinul la? Nu e om de tiin. Vrea s fie vedet de


film, dar i-a ales greit meseria.
Dar e adevrat chestia cu complexul lui Dumnezeu,
nu? insist Thomas. n cele din urm ajungi s-i nchipui c
eti deasupra legii.
O, asta e o afirmaie generoas, mai ales c vine de la
domnul Fox News.
Thomas deschise gura ca s-i rspund, dar nu-i veni nimic
n minte, aa c fu oarecum uurat cnd Parks l repezi:
Vrei s taci acum? Chestia asta trebuie fcut cu
delicatee.
Parks manevr submersibilul n gura unei peteri cu doar
civa metri mai lat dect nava. Proiectoarele erau ndreptate
spre cavern, dar nu dezvluiau nimic, cci tunelul de piatr
se ridica i cotea la stnga.
E imposibil s intrm acolo, zise Thomas. E prea ngust.
Dar nu vom vedea nimic stnd aici.
Atunci, caut o peter mai larg.
Parks oft, dar trase nava napoi. Se echilibrar, se
deplasar n dreapta, apoi urcar civa metri, trecnd pe
lng alte dou caverne la fel de nguste ca prima. A treia era
mai larg, dar nu cu mult.
Eu spun s intrm, zise Parks. Probabil c tunelele se
lesc nuntru, cel puin o bucat de drum.
Acolo unde a atins apa, lava s-a rcit mai repede, aa c
deschiderea trebuie s fie partea cea mai ngust.
Dar dac o parte din lav s-a solidificat n interiorul
tunelului, trecerea va fi blocat.

Atunci trebuie s ne asigurm c avem spaiu la


dispoziie ca s ntoarcem i s ieim, replic Parks,
manevrnd submersibilul astfel ca botul lui translucid s fie
axat chiar pe intrarea n tunel. Crezi c ar fi trebuit s-i
cumprm mai nti ceva de mncare intei noastre? ntreb
el, rnjind.
Mergi ncet, i ceru Thomas.
Motoarele zvcnir i submersibilul galben ptrunse ncet
n tunelul de piatr.

CAPITOLUL 98
Deborah fusese surprins vznd ct de repede o caut
Cerniga, mai ales c el pruse extrem de ncordat. Surpriza ei
se transformase n alert cnd el i spusese c avea s vin
personal la muzeu, n mai puin de jumtate de or.
Deborah se simea ciudat s-l revad, mai ales la ea n
birou, dar niciunul dintre ei nu avea timp de depnat amintiri.
Cerniga prea serios, agitat chiar.
Pe data de 13 martie a avut loc un atac aerian antitero
asupra a dou seturi de coordonate din insulele sud-vestice
ale arhipelagului filipinez, o inform el. Lovitura a fost
organizat nu de armat, ci de CIA. Una dintre inte a fost o
baz de instruire cunoscut a organizaiei Abu Sayyaf.
Cealalt, plaja din imaginile tale, era un sat de pescari care,
din cte tiu eu, nu avea niciun fel de legturi cu teroritii.
Crezi c au dispus de informaii despre sat de la
serviciile de spionaj?
Nu, rspunse Cerniga, cu voce joas. De asta am venit
aici. Cred c ceva a luat-o razna.
Cum adic?
El puse pe biroul ei cteva documente copiate n mare
grab, multe dintre ele secrete.
Lovitura mpotriva bazei Abu Sayyaf a fost devansat
cu o sptmn, dar nu s-a spus nimic despre cealalt int
nainte de decolarea avioanelor. Dup lansare, dou dintre
avioane s-au separat de restul formaiei i au efectuat un atac
asupra insulei.

i?
i, rosti el cu fermitate n glas, eu nu am gsit niciun
ordin de executare a acestui atac, iar cnd avioanele s-au
ntors, s-au dezlnuit toate flcrile iadului. Baza a fost
nchis i echipaje de intervenie au fost trimise pe insul
pentru a aduna supravieuitorii i, se pare, pentru a aterne o
ptur de tcere media asupra celor ntmplate. Zona-int
este n plin slbticie, aa c nu cred c le-a fost greu s
rezolve problema.
Dar cum rmne cu piloii avioanelor? ntreb Deborah.
Dac sugerezi c au acionat pe cont propriu, probabil c au
fost anchetai, sau ceva asemntor. Nu?
Cerniga zmbi i scoase o alt foaie de hrtie cu un tabel de
specificaii tehnice i o fotografie a unui avion cu aspect
bizar, lung, subire, cu botul bulbucat, iar n coad cu o
aripioar ndreptat n jos i dou n sus.
F cunotin cu MQ-9A Predator B, rosti Cerniga. Un
avion-spion fr pilot.
Fr pilot?
Este controlat n ntregime de la sol.
Deborah fluier uor.
Corect. Poate duce pn la paisprezece rachete Hellfire
sau alte arme, inclusiv bombe GBU-12 ghidate prin laser.
Dispune de SAR II Lynx i un sistem MTS de 20 de inci
pentru
Pe limba mea, te rog, l opri Deborah.
Corect. Scuze. Poate gsi, urmri, fixa i ataca inta de
unul singur n timp real. Este urmaul avionului RQ Predator
1 care a fost folosit ca avion de atac din 2002. n 2003, unul

dintre aceste aparate controlate de CIA a ucis din greeal un


brbat i nou copii n Afghanistan, n vreme ce vna
susintori ai regimului talibanilor, iar asta s-a ntmplat cu o
ncrctur de doar dou rachete Hellfire. Aici avem de a face
cu o chestie mai mare, mai rapid i mult mai puternic n
termeni de for de atac.
i atunci, cum naiba s-au desprins de formaie dou
astfel de blestemii ca s atace un loc greit? se mir
Deborah.
Nu au fcut-o, zise Cerniga. Lovitura din Afghanistan
nu a fost un accident n sensul lovirii intei greite. Avionul a
lovit inta corect, dar informaiile de baz au fost prost
culese. Avem aici un sistem militar extrem de sofisticat, iar
atunci cnd greete, asta se ntmpl de obicei pentru c
cineva a fcut o tmpenie nainte.
Sau a comis un act de rea-credin, observ Deborah.
Cerniga se ncrunt, ezitnd s se aventureze pe un
asemenea teren.
Haide, Chris, insist ea. Ai spus-o tu nsui.
Este posibil ca o persoan s fi greit coordonatele, rosti
el, fr convingere n glas.
A existat vreo anchet intern?
Evident, dar rezultatele ei sunt strict secrete.
i nimeni nu a fost concediat pentru incompeten, nu?
Nu nc.
Aadar, cineva le-a acoperit urmele, zise Deborah. Ceea
ce nseamn
C s-ar putea ntmpla din nou, complet Cerniga,
aproape fr voie.

CAPITOLUL 99
Submersibilul naint ncet n petera tubular. Doi, cinci,
apoi zece metri. Acolo tunelul se lrgi puin, aa c rotir
nava i privir n jurul lor. Parks ncepu s filmeze cu camera
video ncorporat n coca submersibilului imagini ale
mediului i ale molutelor care atrnau n ciorchini pe pereii
peterii. Aproape c nu existau cureni la o asemenea
adncime, iar apele ntunecate i nemicate preau lipsite de
via.
Aici ar putea exista orice, zise Parks, manevrnd nava
nainte, n ntuneric.
Sau nimic, replic Thomas, al crui disconfort cretea
cu fiecare metru pe care submersibilul l fcea pe sub insul.
n acea clip se ridic, de pe o piatr pe care sttuse fr s
fie observat, un pete mare, cu ochi largi i deschii la
culoare, strnind un norior de nisip i disprnd repede din
raza de aciune a luminilor.
Ai vzut? ntreb Parks. E un pete-undiar de mare
adncime. Probabil c n peterile astea exist un ecosistem
complet diferit de ceea ce am vzut noi pn acum. Este un
mediu izolat. S-ar putea ca aici s existe specii care nu se
ntlnesc nicieri n alt parte a lumii.
n raza proiectoarelor apru un banc de peti mici, care
dispru rapid, cu cozile lucind. Dup ei se repezi o creatur ca
un ipar, cu botul ca de pelican, aproape la fel de larg pe ct i
era trupul de lung.
Ce naiba a fost asta? ntreb Thomas.

Eurypharynx pelecanoides, explic Parks. Rpitorul cu


gur n form de umbrel sau ceva asemntor. Dar n-ar
trebui s triasc aici. Adncimea nu este suficient de mare.
Probabil c peterile astea simuleaz un mediu de adncime,
cu excepia presiunii. E uimitor. Nu s-a mai auzit de aa ceva.
Cariera mea e asigurat.
Thomas i arunc o privire ngrijorat. Ochii omului de
tiin strluceau, de parc ar fi fost febril.
Tunelul se sfri brusc cnd zidul peterii se ivi n btaia
proiectoarelor.
Va trebui s ntoarcem, zise Thomas, uurat.
Nu, rspunse Parks. Privete.
Se uita chiar deasupra cupolei din acrilat. Tunelul continua
n sus, ngustndu-se.
Imposibil, rosti Thomas. E prea ngust i nu putem
vedea ce e sus. Dac rmnem mpotmolii acolo, nu vom mai
iei niciodat la suprafa.
Hai s aruncm o privire, bine? zise Parks, nclinnd
deja nava pentru ca aceasta s urce de-a lungul crevasei din
tunel.
Nu putem vedea n sus! protest Thomas.
Proiectoarele submersibilului erau ndreptate nainte, aa c
cei doi habar n-aveau ce structur i atepta deasupra. Thomas
prinse cu for mna lui Parks i vasul se cltin uor n vreme
ce ei se luptar cteva clipe pentru preluarea controlului.
Bine, bine, ced Parks. O s ntoarcem cu botul n sus,
ca s vedem ce e acolo, i dm drumul la sonar.
Thomas ncuviin i i retrase mna. Parks aps pe
butoane i traiectoria navei se schimb, mpingndu-i pe cei

doi pasageri spre spate n vreme ce ncepea s urce drept, cu


botul n sus. Lumina le art roca maronie la doar civa pai
de chila navei, apoi un spaiu mare i gol.
E suficient de larg ca s trecem pe acolo, zise Parks.
Uit-te la sonar. n roc e un gol imens chiar acolo sus, cam
de mrimea unui teren de baschet. Bine?
Nu era o ntrebare n adevratul sens al cuvntului i Parks
ndrept submersibilul ctre gaur nainte ca Thomas s
ncuviineze. inndu-se bine de scaun, se simea ca un
astronaut pe rampa de lansare, numai c n jurul lui nu se
vedea cerul albastru, ci stnc i ap neagr. i Dumnezeu
mai tia ce altceva.
La mai puin de un metru de gura peterii se ntmplar mai
multe lucruri simultan. Sonarul ncepu s scoat sunete
insistente, iar ecranul care artase doar golul ncepu acum s
indice micarea unui lucru de mari dimensiuni n interior,
ceva care not chiar n dreptul luminilor i n faa gurii
peterii. Era ceva glbui-nchis, cel puin la fel de mare ca
submersibilul, pe care l prinse mai nti cu o nottoare
puternic, asemntoare cu un picior, apoi cu coada imens,
unduitoare, astfel nct nava se opri din micare i se izbi de
peretele de stnc. Thomas zri un cap de crocodil i un
maxilar plin de dini ascuii.
Apoi radioul prinse brusc via i, pe lng vocile
nspimntate venind dinspre Nara, Thomas auzi sunetul
inconfundabil al focurilor de arm.

CAPITOLUL 100
Cerniga i folosise toate atuurile de care dispunea, dar el
era doar un agent de teren din biroul FBI din Atlanta i avea
posibiliti de acces limitate la chestiunile antitero
internaionale, n ciuda reputaiei sale foarte bune. I se
comunicase c relaiile dintre FBI i CIA erau i aa destul de
ncordate, iar el nu ar fi fcut dect s agite i mai tare
spiritele, mai ales dac avea de gnd s lanseze acuzaii de
incompeten sau chiar mai grave. Probabil c ar fi renunat la
ntreaga chestiune dup primul apel telefonic, dar Deborah
Miller avea putere de convingere i aa cum era nevoit s
recunoasc de obicei nu se nela.
Aa c ddu alte telefoane, verificnd securitatea liniilor,
i-i mprti temerile tuturor celor de la sediul central
dispui s-l asculte. Sun la sediul CIA i al Forelor Aeriene,
dar nu reui s scape de senzaia c era pasat de colo-colo.
Dac izbutea s conving pe cineva s discute despre atacul
din 13 martie, persoana respectiv cerea s afle nivelul lui de
acces la astfel de date, dup care i nchidea telefonul n nas.
Deborah reui s deschid uile pn la urm, cnd scrise un
mesaj pe spatele unui flutura publicitar al muzeului:
Spune-le c o s se ntmple din nou. n acelai loc.
Atunci, investigaia care se dovedise aproape imposibil,
probabil din pricina stnjenelii unora, lu brusc un alt curs.
Uite ce se tie, rosti el ntr-un trziu, dup ce termin de
vorbit la telefon. Avionul Predator trebuie s fie lansat de un
echipaj de la sol aflat relativ aproape de zona de atac.

Ct de aproape?
Nu tiu sigur. Probabil cteva sute de kilometri. Dac
atacul asupra satului unde a murit fratele prietenului tu a fost
ntr-adevr deliberat, cel care a fcut asta nu dispunea de
autoritatea de programare a lansrii. Misiunea trebuia
mascat sub acoperirea unei alte misiuni aprobate, deja
programate. Cum avioanele care i-au meninut direcia
iniial de zbor nu au tras niciun foc, probabil c misiunea
aprobat a fost una strict de recunoatere, dei probabil c
avioanele au fost narmate n eventualitatea c le-ar fi aprut o
int n cale.
Deci, ca s se ntmple din nou, zise Deborah, trebuie s
existe o alt misiune programat n vecintatea plajei.
Corect, replic Cerniga. Iar acum urmeaz partea
ciudat. E logic ca CIA s ia n considerare orice ameninare
potenial, dar tonul lor s-a schimbat radical imediat ce am
sugerat c povestea se poate repeta curnd. Cei de acolo au
luat coordonatele i au devenit brusc agitai.
Crezi c e programat deja o misiune similar n
arhipelagul Sulu?
Din cte am neles, rspunse Cerniga, avioanele au
decolat deja.

CAPITOLUL 101
Vocea lui Kumi nu se auzi dect vreo trei sau patru secunde
n staia radio. Thomas prinse doar cuvintele elicopter i
atac, apoi rpit de arme automate, i transmisia se
ntrerupse.
Le-a czut staia radio, zise Thomas. Poate sunt mori.
Trebuie s ieim la suprafa.
Ateapt, zise Parks, care se chinuia s echilibreze
submersibilul dup ce acesta fusese izbit de zidul de stnc.
Dac a putea filma chestia aia
Au nevoie de noi, ripost Thomas. ntoarce
submersibilul.
Probabil c sunt deja mori, replic Parks, ncercnd s
vad ceva n apa care i nconjura. Aa c nu mai conteaz ct
timp dureaz ca s ieim la suprafa.
Thomas se uit fix la el, ca i cum atunci i-ar fi descoperit
adevratul chip.
Dac a putea mpinge botul napoi n peter ca s dau
drumul la camere ncepu Parks.
Se opri simind apsarea de pe tmpl i se ntoarse foarte
ncet. Thomas i inea pistolul de semnalizare lipit de cap.
ntoarce vasul, i ordon el.
Dac tragi cu chestia aia aici, o s ne omori pe amndoi.
Probabil, replic Thomas, ridicnd din umeri. Dar eu nu
sunt n preajma unei descoperiri revoluionare, nu? De fapt,
nu prea mai nsemn nimic n ziua de azi, iar oamenii n-o s-mi
simt lipsa.

Parks se uit fix la Thomas, evalund adevrul din spusele


acestuia, apoi ddu scurt din cap i ncepu s ndrepte nava cu
botul n jos.
Ai vreun plan, efu? zise el, redevenind zeflemitor. Sau
ieim la suprafa lng nav i i lsm s ne gureasc de
tot?
Thomas nu rspunse. Habar n-avea ce s fac. Trebuia s
plece de la premisa c Nara fusese capturat de atacatori. i
zise c sonarul de la bordul submersibilului ar fi nregistrat
orice explozie, aa c nava era probabil intact, dar era
imposibil de spus dac existau supravieuitori la bord i unde
se aflau. Kumi zisese ceva de un elicopter, aa c era posibil
ca nava s fi fost capturat, dar n mod sigur atacatorii nu
dispuneau de efective suficient de mari ca s pzeasc
douzeci de ostatici. Iar dac fuseser luai de pe nav, Kumi
i Jim se puteau afla oriunde acum. Dac atacatorii voiau s
rmn n zon ca s isprveasc i cu ei doi, atunci insula
prea cel mai logic loc de adunare.
Adic s isprveasc cu tine.
Chiar aa.
Dac reveneau cu submersibilul la nav, ar fi fost ca i cum
s-ar fi predat singuri, sau chiar mai ru. Era clar c trebuia s
ias pe altundeva la suprafa i s ajung pe insul. Aa,
mcar aveau iniiativa de partea lor.
D-mi s vd harta insulei, i ceru el lui Parks.
Continua s in pistolul de semnalizare ndreptat spre
cellalt.
*

Kumi l recunoscu pe individul de la gara din Kofu printre


soldai, dar nu el prea s dea ordinele. Femeia era probabil
cea care se deghizase n clugri n Italia, dei cu machiajul
ei elegant, vesta antiglon i pantalonii scuri era greu s-i
imaginezi aa ceva. Muchii se aflau la cei trei indivizi
narmai cu automate. Unul dintre ei era negru i toi preau
nite lupttori de elit. I se adresau liderului cu domnule, iar
dac Kumi nu nelesese greit, femeia i spusese Rzboi.
Era un apelativ bizar i poate chiar amuzant n alte
circumstane, numai c acum nu se putea vorbi de aa ceva,
cnd cpitanul Nakamura murise, iar Kumi avea sentimentul
c i ei aveau s moar n curnd dac situaia nu se schimba
n mod radical.
Elicopterul se ivise din senin, iar oamenii care coborser
pe puntea navei ncepuser s trag nainte ca ei s-i dea
seama c erau narmai. Nu existase o lupt n adevratul sens
al cuvntului, iar cpitanul, dei ncercase doar s nu
amplifice haosul creat, fusese ucis pentru a-i ine pe ei la
respect. Staia radio, dispozitivul GPS i celelalte
echipamente de comunicaii de la bord fuseser distruse n
vreme ce Kumi ncerca s-l avertizeze pe Tom, aa c se
pomeniser izolai de restul lumii. Singurul lucru bun n tot
acest dezastru fusese acela c, odat cu distrugerea sistemului
de comunicaii al navei, scoseser din uz i sonarul, aa c
habar n-aveau unde se afla submersibilul.
Echipajul navei fusese ncuiat sub punte, n vreme ce ea i
Jim fuseser nghesuii pe o barc de salvare i trimii la rm.
Pe nav nu rmsese nimeni de paz, dar fr mijloacele
necesare pentru trimiterea unui S.O.S., echipajul era legat de

mini i de picioare, chiar dac reuea s se elibereze, iar dac


ncercau s repun nava n micare, atacatorii i-ar fi mpucat
din elicopter. Aparatul aterizase pe plaj i se transformase
ntr-un soi de cartier de comand provizoriu, dei era
imposibil de spus pentru ct timp. Kumi avea impresia c
indivizii ateptau ceva. Civa stteau n picioare, ca i cum ar
fi tiut c urmeaz s se ntmple ceva.
Frumoas plaj, zise Jim n vreme ce se apropiau. Nu
plnuiam o vacan, dar chestia asta e drgu.
Kumi i zmbi. Jim ncerca s-i pstreze moralul ridicat,
dar nu era nevoie. Ea era obinuit cu presiunile exterioare, i
de obicei se retrgea n sine, ca o broasc estoas n carapace,
pn cnd analiza toate aspectele situaiei i gsea o cale de a
o rezolva. Nu resimea panic, cel puin nu nc, iar uciderea
cpitanului i ntrise hotrrea de a face orice era necesar
pentru ca nemernicii s nu nving. Habar n-avea ce voiau,
dar era hotrt s ntreprind tot ce-i sttea n puteri pentru
ca indivizii s nu obin ce-i doreau.
Barca se izbi tare de nisip.
Afar, rosti soldatul negru, mpingndu-i cu eava
armei.
Kumi se ridic i se ndrept spre partea din fa a brcii,
dezechilibrndu-se, dar reui s coboare pe rm. Jim o urm,
continund s zmbeasc prostete. n ochii lui apruse o
expresie distant i sticloas nc de la uciderea lui
Nakamura, ca i cum din acel moment lumea lui fusese
scoas de pe orbit.
Un alt soldat se apropie de ei dinspre elicopter. Individul o
rsuci pe Kumi i i trase minile la spate. n cteva secunde,

fu legat cu o bucat subire, dar extrem de tioas, de band


din plastic. Apoi ea i Jim fur mpini ctre palmierii de pe
plaj i ctre resturile nnegrite ale unei colibe cu pereii din
lemn pe jumtate ari.
Acolo, le ordon soldatul.
nuntru, Jim se aez pe nisip. Kumi studie nchisoarea
provizorie. Puteau iei cu uurin de acolo, dar era nevoie de
un sprint de zece sau dousprezece secunde pe plaj ca s
ajung la liziera copacilor i de un timp dublu pn la ap. Ar
fi fost dobori cu mult nainte de a ajunge n jungl. Trebuia
s se gndeasc la altceva.
*
Ct vreme putem sta n chestia asta? ntreb Thomas.
ase ore. Nou dac n-avem ncotro. Dac comutm pe
modulul de supravieuire, putem sta i mai mult, dar atunci nu
vom dispune de energie pentru nimic altceva, nici mcar
pentru deplasare.
Aadar trebuie s ieim la suprafa, dar dup ce soarele
apune.
E posibil s tie deja unde ne aflm, replic Parks. Dac
au acces la sonarul de pe Nara, sau dispun de o baliz sonar
pe care o pot arunca din elicopter, atunci vom deveni int
staionar.
Trebuie s presupunem c nu pot face asta.
Asta e precum credina aia c sracii se vor nfrupta din
belug dup moarte? ripost Parks, acid ca ntotdeauna. O
mrturie de credin?
Nu prea tiu ce altceva mai bun avem de fcut, zise
Thomas. Trebuie s stm departe de nav i bine ascuni n

adncuri. Ne deplasm spre partea cealalt a insulei i


ateptm lsarea ntunericului nainte de a iei la suprafa.
Asta va dura ore ntregi, zise Parks. Iar dup ce acostm
cu submersibilul pe plaj, acesta devine inutil. Fr ajutorul
navei-mam, nu-l putem duce napoi n ap.
n acest moment nu-mi dau seama unde ne-am putea
duce cu el, replic Thomas. Pune-l n micare.
Parks oft i ndeprt submersibilul de peretele de stnc,
meninndu-l aproape de dunele de nisip de pe fundul mrii.
Se deplasa ncet, cci nu se grbeau, iar o vitez superioar
mrea riscul de depistare prin sonar. Cavitaie, numi Parks
procedura.
Dac dispun de sonar, rosti el, probabil c o s ne
descopere oricum, dar n-are sens s le atragem noi atenia.
Tot mai crezi c ei nseamn Biserica Catolic?
ntreb Thomas. S sar din elicoptere narmai cu mitraliere?
Mie nu mi se pare ceva logic.
Puterea, lipsa de scrupule i ignorana religiei nu m
surprind niciodat, zise Parks.
i crezi c tia sunt cei care mi-au nhat soia? ntreb
Thomas, dndu-i seama abia dup ce pusese ntrebarea c nu
folosise obinuitul fosta.
Da. i ar trebui s uii toate chestiile alea legate de mila
cretin. Dac nu eti cu ei, eti mpotriva lor. Uit toate
argumentele tale nuanate, culese din zone imposibil de
dovedit; oamenii tia duc mpotriva ta un rzboi la fel de dur
ca i cum te-ai lupta tu nsui cu diavolul. Din punctul lor de
vedere, tu eti diavolul, aa c i ei au devenit diavoli. Nu te

atepta ca ea s supravieuiasc, Thomas. i va fi infinit mai


greu s supori atunci cnd i vei gsi cadavrul.

CAPITOLUL 102
Telefoanele ncepuser s sune continuu la Centrul George
Bush pentru Informaii din Langley, Virginia. Fu convocat
imediat o edin, astfel c vocea agentului Cerniga se auzea
acum, transmis prin intermediul unui satelit securizat, ntr-o
ncpere plin cu brbai i femei cu chipurile grave, cu
privirile fixate asupra unor hri i imagini din satelit
proiectate pe un ecran. Printre acestea se regseau fotografii
luate la o zi dup atacul din 13 martie efectuat de dou
avioane-spion Predator asupra unui sat de pescari din
Filipine. Discuiile serioase ncepur dup ce conversaia cu
Cerniga se ncheie cu un mulumesc politicos pentru
eforturile depuse de el i de agenia lui.
Ei bine? ntreb directorul-adjunct. Avei vreo
informaie?
i rspunse o femeie de culoare, cu ochelari pe nas:
Dac incidentul a aprut ca rezultat al unei erori de
computer, atunci a fost inteligent mascat sub forma unei
probleme de sistem.
Este posibil aa ceva, Janice?
Da.
i i-ai dat seama de aceast posibilitate Se uit la
ceas acum o jumtate de or
Da, rspunse ea, ncercnd s se apere. E de datoria mea
s iau n calcul toate posibilitile.
Cineva suspin i atunci ea i ddu seama c spusese ce nu
trebuia. Directorul-adjunct o privea fix i Janice simi cum

tensiunea din ncpere crete, ceilali inndu-i respiraia.


Continund s-o fixeze, el spuse:
Am fost ntiinat c a fost o defeciune de sistem. Nicio
ntrebare. Nicio suspiciune. O eroare mecanic. Fcu o pauz.
i aflu despre aceast alt posibilitate acum, pentru c?
Toat lumea se foi pe scaune. Directorul-adjunct nu era
genul de om care s fie dus de nas dac neltoria nu era
perfect regizat. Janice i scoase ochelarii i l privi drept n
fa, contient c n acel moment i risca ntreaga carier.
Am crezut c putem rezolva chestiunea intern pn ce
vom avea o imagine clar asupra lanului evenimentelor,
domnule, rspunse ea.
Dar deja au aprut ntrebri n exteriorul acestei agenii,
nu? replic el, cu un calm care ascundea o trie de oel.
Aa se pare. Da, domnule.
Directorul se uit cteva secunde la ea fr s clipeasc.
Cnd chestia asta va lua sfrit, Janice, tu i cu mine
trebuie s avem o discuie, rosti el, fr nicio urm de ironie
n voce.
Da, domnule, replic ea simplu.
Deocamdat am nevoie de o list de presupuneri legate
de modul n care s-a putut petrece aa ceva, ci oameni e
posibil s fi fost implicai i cine ar putea fi acetia. i vreau
lista asta n maximum o or. Pn atunci, toate zborurile
avioanelor Predator se suspend.
Domnule, interveni un brbat de vrst mijlocie cu
degete nglbenite de nicotin. S-ar putea ca asta s fie
imposibil

Asigur-te c e posibil, i-o retez directorul-adjunct.


Pn ce sistemul nu este evaluat ca s tim c nu poate fi spart
i folosit de oricine, nimic nu mai zboar. Clar?

CAPITOLUL 103
Noaptea se lsase ncet asupra insuliei filipineze. Parks
reuise s aduc submersibilul cu luminile stinse ntr-un
golfule acoperit, ghidndu-se doar dup indicaiile sonarului.
Rmseser pe fundul apei, la treizeci de metri adncime,
timp de patru ore chinuitoare, ateptnd n tcere i n
ntuneric asfinitul soarelui. Pentru Thoma, care ura spaiile
nchise i imobilitatea, experiena crease o bun imagine a
iadului.
Acum ns, submersibilul se deplasa ncet spre insul, tot
fr lumini, ca o fantom la suprafaa apei, cu motoarele la
turaie minim, astfel nct preau c plutesc n deriv.
nainte ca lumina s dispar complet, apa, mai devreme
limpede precum cristalul, devenise tulbure, probabil din
pricina nisipului, mpiedicndu-i s vad ce-i nconjura.
Evident, dup ce soarele dispruse de pe cer, ntunericul
devenise profund, iar Thomas ncepuse s simt c se baza de
o venicie doar pe celelalte simuri. Trusa de urgen coninea
o lantern, dar, cum nu voiau s atrag atenia asupra lor, nu o
folosir. Atinser fundul mrii nainte s ias complet la
suprafa, fapt care dezechilibr puin submersibilul,
fcndu-l s oscileze n curentul de ap nainte de a se opri
definitiv.
Parks deschise tambuchiul de acces i aerul nopii nvli
nuntru ca o furtun. Se pomenir nconjurai de sunetele
oceanului i de bzitul insectelor din copaci. Thomas iei din
cabin, cu cuitul de scafandru la cingtoare, continund s

in n mn pistolul de semnalizare. Privi n jurul lui. Peste


pdure se nla dunga subire a lunii, iar n lumina aruncat
de astrul nopii plaja lucea albicioas. Dac venea cineva spre
mare, ar fi vzut submersibilul, numai c ei acostaser n
preajma unor stnci, aa c dinspre plaj nava putea rmne
invizibil. Thomas ajunse din civa pai pe rm i se uit
iari n jur. Nimeni.
i acum, ce urmeaz? ntreb Parks.
Continua s ncerce s scape de aerul greu pe care l
inhalase attea ore n nav fr a reui s-i gseasc preiosul
ihtiopod.
Acum intrm n pdure i ne croim drum spre est, ctre
plaja pe care a ancorat Nara, rspunse Thomas.
Avusese suficient timp la dispoziie ca s conceap un plan,
chiar dac detaliile acestuia nu-i erau nc clare. Chiar dac
Jim i Kumi triau i chiar dac el i-ar fi putut salva, habar
n-avea cum urmau s prseasc insula sau unde s-ar fi putut
ascunde pn cnd acest lucru devenea posibil. Insula avea
doar civa kilometri n diametru. Dar poate c nu vor fi
obligai s stea ascuni prea mult timp. Poate c paza de
coast sau armata filipinez era n drum spre ei, ca urmare a
rapoartelor despre prezena neautorizat n zon a unui
elicopter. Poate chiar echipajul de pe Nara reuise s trimit
un S.O.S. nainte de pierderea legturii radio
i poate c atacatorii dispun de autoritatea necesar de a
ine la distan guvernele strine. Dac acestea devin prea
insistente
Poate.

n captul plajei se vedea un mangotier, ntunecat i


rspndind o arom puternic. Thomas se ascunse sub
ramurile lui cteva clipe, ca s-l atepte pe Parks, apoi o lu
nainte printr-o perdea de cocotieri i arbori de yucca. De
undeva din vrful unui copac se auzi un ipt probabil o
maimu ca un sunet puternic de alarm din pricina
apropierii lor, apoi se fcu din nou linite.
Cred c nu mai suntem n Kansas, zise Parks.
Tu stai aproape i taci din gur, ripost Thomas,
croindu-i drum prin lstriuri, n cutarea a ceva
asemntor cu o potec.
*
Ai fost foarte apropiat de Ed, rosti Jim n ntuneric. Te
superi dac te ntreb ct de apropiat?
Am fost prieteni buni tot timpul ct am stat n State,
dup Japonia, rspunse Kumi. Dar nu la asta te referi, nu-i
aa?
Nu chiar. mi cer scuze. De fapt, nu e treaba mea.
Era prea ntuneric pentru ca Jim s vad faa lui Kumi, aa
c chicotelile ei l surprinser.
Ed mi-a fost doar prieten. Nimic mai mult.
i atunci de ce susine Thomas c el v-a distrus
csnicia?
Pentru c Thomas trebuie s dea vina pe cineva, replic
ea, fr s mai rd. Ne-am cunoscut n Japonia i, dei eram
o japonez de a doua generaie, pentru amndoi a fost o
experien ciudat. Cnd am plecat, a fost ca i cum s-ar fi
desprins ceva asemntor unei componente a liantului care ne
inea mpreun, dac are sens ce spun eu acum. Cei care sunt

trimii s munceasc n alt ar se adun laolalt, ca s le fie


mai uor. n afara acelui context, nu mai au ns nimic n
comun.
i acesta e motivul pentru care v-ai desprit?
Kumi oft.
Parial. Ne-am legat puternic unul de cellalt, hotri s
construim ceva mpreun i hrnindu-ne din istoria noastr
comun. Numai c niciunul dintre noi nu este o persoan
alturi de care se triete uor, aa c ne-am ndeprtat unul de
altul. Sarcina pe care am pierdut-o a jucat doar rolul de
catalizator i a fcut ca lucrurile s par imposibil de reparat.
Aadar, povestea asta nu are nicio legtur cu Ed.
Ed ne-a sftuit s ncercm s ne separm o perioad,
ceva asemntor unui test, rspunse ea. Era de ani de zile
confesorul meu. l cunotea pe Tom mai bine ca oricine i tia
ct de distant poate fi el. Dup povestea cu Anne copilul pe
care l-am pierdut Tom nu m-a ajutat deloc. Cred c niciunul
nu l-a ajutat pe cellalt.
Jim sesiz c ultima remarc era ceva la care ea nu se
gndise pn atunci, fcut acum ca un soi de concesie.
Oricum, trase ea concluzia, simeam c intrasem n vrie
i Ed a propus s ne separm o vreme. Eu nu m-am mai ntors
i Tom nu l-a iertat niciodat.
mi dau seama cum se poate ntmpla aa ceva.
Eu tiu c Ed a avut intenii bune.
Din experiena mea, ntotdeauna avea intenii bune,
replic Jim.
Tom spunea c Ed te-a ajutat atunci cnd ai avut un an
greu, zise Kumi.

Se poate zice i aa, replic Jim. Vorbea cu o voce moale


i Kumi nu-i ddea seama n bezn unde sttea el, dar vocea
lui prea s evoce nostalgie i chiar tristee. n parohia mea
era o familie care se numea Meers. O mam singur cu doi
biei adolesceni. Sraci, un pic srii de pe fix, intrnd
mereu n belele. n fiecare lun se chinuiau s plteasc chiria
i n fiecare lun ncercam s-i ajut cu niscaiva fonduri de la
parohie. De vreo dou ori am mprumutat bani de la episcop.
n fine, situaia a ajuns la limit atunci cnd unul dintre puti
un tnr de cincisprezece ani pe nume DeMarcus a fost
arestat pentru furturi repetate din magazine. Din acel moment
totul a luat-o razna. M-am ntlnit cu proprietarul cldirii
unde locuiau i cu poliia, dar n-am mai putut face nimic.
Familia a fost evacuat chiar n ziua primei ninsori din an.
Chicago e un ora foarte dur, dac n-ai un adpost deasupra
capului. n fine, ei au refuzat s prseasc apartamentul, a
venit poliia i au aprut problemele. Nu s-a petrecut nicio
tragedie, dar
i tu ai fost acolo.
Am fost acolo. Am dat un pumn pe care probabil nu ar fi
trebuit s-l dau i m-am trezit ntr-o celul. Episcopul a fcut
tot ce i-a stat n puteri, dar dezastrul se produsese. Am fost
trimis o vreme n nvoire, moment n care Ed m-a nlocuit.
N-a fi reuit s trec prin toate astea fr el, i nu doar pentru
c mi-a preluat o mare parte din sarcini.
i credina ta?
A primit o lovitur serioas, da, rspunse Jim. Astfel de
evenimente te fac s crezi c totul este hazard i rutate. E

foarte greu s tii c, indiferent ce ai face, exist unele lucruri


pe care nu le poi ndrepta.
Da, fu ea de acord. O gaur n pntece de dimensiunea
unui copil. Da. i acum ce face familia aceea?
Eileen i biatul cel mic sunt bine, rspunse Jim. Au un
apartament, iar ea are dou slujbe.
i DeMarcus? ntreb Kumi, aproape fr voia ei.
DeMarcus a murit a treia noapte dup ce au fost dai
afar. S-a implicat ntr-o afacere cu droguri sau a spus ce nu
trebuia la adresa cuiva N-am tiut niciodat n mod cert.
Doamne, Jim mi pare tare ru.
Da, replic el. i mie. Ct de ciudat e modul n care
moartea pune lucrurile ntr-o cu totul alt perspectiv M-a
fcut s m simt pierdut. Ed m-a scos din starea asta, dar o
parte din mine continu s cread c nimeni n-ar observa dac
a renuna mine la ceea ce fac. Absolut nimeni.
Ba eu sunt convins c s-ar observa.
Jim i mulumi, dar nu-i spuse c e posibil s aib dreptate.
*
Thomas merse mai departe prin vegetaia dens, urmnd
drele vagi de nisip care ncepeau deja s fie acoperite de
iarb i buruieni. Nu cu mult timp n urm, n acel loc existase
un sat de pescari, dar dup explozia bombei sau ce fusese
chestia aia care l omorse pe fratele lui supravieuitorii
preau s fi plecat. Acum nu se mai vedea nicio urm de
locuire, i singurele micri erau cele ale liliecilor,
maimuelor i psrilor care vnau insecte sau cutau fructe
n copaci. Thomas meninu marea n dreapta sa, dar pdurea l
dezorienta i, n plus, nu ndrznea s se apropie prea mult de

mal, astfel c dup o jumtate de or nc nu tia dac


depiser zona n care acostaser.
Poate reuim s vedem dac Nara mai e acolo unde am
lsat-o noi, spuse el, uitndu-se spre ap.
Luna dispruse i ntunericul devenise mai dens.
Dac nava s-a deplasat nainte ca noi s prsim
submersibilul, sonarul ne-ar fi spus asta, replic Parks. Nimic
nu se transmite prin ap mai bine ca zgomotul produs de nite
motoare.
Atunci, unde naiba e?
De aici nu putem vedea nimic. Unul dintre noi trebuie s
se apropie mai mult de plaj.
Thomas oft, dar Parks avea dreptate.
Urmeaz-m, zise el, lsndu-se pe vine i croindu-i
drum printr-un desi de ferigi ctre mal.
Se vedea un plc gros de palmieri care se nlau spre cerul
nopii, iar n rest doar nisip. Dincolo se auzeau valurile mrii,
dar nava nu se vedea. Urmrind liziera pdurii, ncepu s
nainteze, ocolind curba lin a plajei, pn ce zri limpede
nava, o form joas i alb la distan de mal, cu punile
ntunecate, dar cu o lumini palid dintr-un loc care prea s
fie un hublou de la babord. Prea nvluit n linite.
Crezi c mai e cineva la bord? opti Parks.
Thomas ridic din umeri. Fcu civa zeci de pai, apoi se
opri. Pe plaj, n faa lor, se afla ceva mare i ntunecat, de
mrimea unei colibe, dar cu forme neregulate i cu un aspect
amenintor. Chestia aia se interpunea ntre ei i Nara.
Thomas se ascunse din nou printre copaci privind, fr s-i
dea seama ce aveau n fa.

Ce e chestia aia? opti el.


Parks cltin din cap. Apoi, fr niciun avertisment, pi pe
plaj i aprinse lanterna, ndreptnd-o ctre forma ciudat i
ntunecat de pe nisip. Cei doi avur nevoie doar de o secund
pentru ca minile lor s nregistreze despre ce era vorba.
Un elicopter.
Parks fcu ochii mari i bjbi s sting lanterna, ncercnd
s ascund fasciculul luminos. Se ddu napoi, ca i cum s-ar
fi mpiedicat de un cadavru, iar Thomas vzu printre copaci o
siluet aproape ca o umbr ieind la iveal, lsndu-se
ntr-un genunchi i intind spre ei cu o arm. Ben Parks avu
timp doar s-i ridice privirea, cci linitea nopii fu tulburat
de cteva luciri scurte i de zgomotul nfundat al gloanelor
trase din arma cu amortizor. Parks scoase un ipt i czu n
genunchi.

CAPITOLUL 104
Ron Dalton, ofierul de serviciu de la baza militar de pe
insul, citi mesajul de dou ori nainte de a ncepe s strige.
Baza era mic, ascuns n jungl, abia avnd loc pentru o
pist de decolare, iar toate echipamentele vitale pentru
controlul zborurilor erau nghesuite ntr-o remorc de camion
lung de zece metri. Avioanele Predator nu dispuneau de un
hangar i erau transportate dezasamblate n lzi botezate de
militari sicrie. Dalton ni din camion i se uit spre pista
unde al patrulea avion fr pilot era adus pe poziia de
decolare.
Anulai! strig el n aerul dens al nopii tropicale. Oprii
operaiunea!
Un membru al echipajului de la sol se ridic n picioare i
se uit spre el. Era clar c nu auzise mesajul peste zgomotul
produs de motorul avionului.
Vreo problem? ntreb o voce n spatele lui.
Dalton se ntoarse. Era Harris, putiul bizar care lucra
mereu la computere i nu vorbea niciodat cu nimeni. Poate
c el era cea mai potrivit persoan n acel moment.
Trebuie s anulm misiunea, rosti Dalton. Sistemul de
ochire al avioanelor a fost compromis.
Da? se mir putiul, cu o privire lipsit de expresie, ca
ntotdeauna. Apoi n ochii lui apru ceva, un mic licr de
satisfacie pe care Dalton nu-l mai zrise niciodat i care nu-i
plcu deloc. Nu tii cine sunt eu, nu? continu putiul, cu un
zmbet ciudat.

Ce vrei s spui? Chestia asta e serioas


Am spus c nu tii cine sunt eu, repet putiul, cu
zmbetul transformat n rnjet.
Dalton ddu s plece. Nu avea timp de jocuri adolescentine.
Mormi ceva pentru sine i porni napoi spre camion, cutnd
deja o alt soluie. Ca atare, nici mcar nu se mai gndea la
Harris, cnd cuitul i penetr inima, intrnd pe sub omoplai.
Vezi? zise putiul, peste trupul czut al lui Dalton. Eu
sunt Moarte.

CAPITOLUL 105
Fusese doar un foc de avertisment, iar Parks czuse n semn
de supunere, dar ocul l fcu pe Thomas s intre instantaneu
n aciune. Se ls pe vine cnd un al doilea individ cobor din
elicopter, apoi un altul iei dintr-o form ntunecat aflat la
vreo douzeci de metri deprtare pe plaj, o form care
semna cu o colib. Thomas se retrase ncet, trndu-se
printre buruieni n vreme ce aerul nopii se umplu de voci:
Parks urlnd c se pred i cel puin ali doi brbai, vorbind
prea ncet ca s poat fi auzii.
n urma focurilor de arm pdurea se trezise la via,
maimuele i psrile nopii ipnd de furie pentru c fuseser
trezite, astfel nct furiarea lui Thomas printre copaci nu
strni alte proteste deasupra lui. Se mic repede,
ndreptndu-se spre locul unde zrise coliba: nchisoarea
perfect pentru Kumi i Jim, dac fuseser adui pe rm.
Poate c pn la urm reuea s obin ceva din gestul imbecil
al lui Parks de a aprinde lanterna. Poate c asta era
diversiunea de care avea nevoie.
Alerg nainte, apoi coti la dreapta, oprindu-se cteva clipe
ca s analizeze situaia, dup care iei sprintnd pe nisip,
ndreptndu-se direct spre forma drpnat din lemn care se
ridica n faa lui. Ajunse gfind. Ua era proptit pe dinafar
cu un par, fr s fie ncuiat. Thomas ddu parul la o parte i
deschise ua cu o smucitur.
Kumi i Jim i ridicar privirea spre el, amndoi trezii din
somn de zgomot.

S mergem, rosti Thomas.


Cei doi se ridicar cu greu n picioare.
Unde? ntreb Kumi, n vreme ce Thomas i tia
legturile de la ncheieturi cu cuitul.
Urmai-m, zise el, dup care o lu la fug n sens
invers, de-a lungul plajei, ctre copaci.
Abia reuir s ajung acolo, ascunzndu-se dup un
palmier, cnd se auzi un strigt. Vntoarea ncepuse.

CAPITOLUL 106
Enrique Rodriguez ncerc s gseasc o logic n ceea ce
tocmai vzuse. Sttuse ntins n cortul lui, sub protecia plasei
contra narilor, blestemnd nenorocita de cldur,
blestemata de jungl i blestemata de misiune primit, i la un
moment dat i ridicase privirea din revista pe care o citea i
se uitase spre pist. Dup multe probleme, al patrulea avion
era gata s decoleze. Dup aceea, Rodriguez putea trece n
sfrit la pregtirea locului pentru ntoarcerea aeronavelor.
Dalton, ofierul de serviciu, ieise n fug din camionul de
control al zborului, dnd din brae ca un nebun i strignd
ceva, apoi altcineva coborse din camion: putiul bizar pe
care l porecliser Specimenul.
Rodriguez se ntorsese la revista lui, dar cnd i ridicase iar
privirea, vzuse c Dalton dispruse i putiul sttea ghemuit
cu spatele la el, rostogolind ceva n hiul de plante din
spatele camionului. Rmsese ascuns n vreme ce putiul
privise repede n jurul lui, ca un infractor, apoi pornise napoi
spre camion, tergndu-i dosul palmei de pantaloni.
Rodriguez se vzuse pus ntr-un impas. Se simea bine unde
sttea i putiul acela l irita. i Dalton l enerva, cci se
amesteca mereu n treburile lui, plngndu-se de bijuteriile pe
care le purta, ameninndu-l cu teste de snge i cu Dumnezeu
mai tie ce doar pentru c nu se mica prin baz ca i cum ar fi
avut un b nfipt n fund. Cu toate astea, ce se ntmplase era
bizar. Unul dintre cei doi sau poate amndoi puneau ceva la
cale, iar asta nsemna c pe undeva se gsea un os de ros,

chiar dac ar fi fost vorba doar de nite informaii. ntr-un


asemenea loc, orice informaie se putea dovedi extrem de
preioas. Aa c Rodriguez se tr afar din cort i pi n
luminile slabe ale pistei.
Ridic o mn n vreme ce traversa pista prin faa
avionului, iar un membru al echipajului de lansare probabil
Piloski i fcu semn cu mna i strig s se dea la o parte.
Rodriguez fcu cu braele un gest ca i cum ar fi zburat, apoi
grbi pasul. Oricum, avionul nu prea nc pregtit de
decolare.
i zise c ar fi mai bine s verifice n camion nainte de a
ncepe s caute prin jungl. Trebuia s se asigure c putiul
era ocupat cu ceva. Camionul era ngust i fr geamuri, n el
intrndu-se prin intermediul unei rampe. Rodriguez ncerc
ua, dar era ncuiat, i nu asta prevedea regulamentul.
Rmase n ntuneric cteva clipe, gndind, apoi auzi
mpucturi nuntru. Porni n goan napoi spre pist, dnd
ca nebunul din brae, precum idiotul de Dalton.

CAPITOLUL 107
Copacii reflectau sunetul focurilor de arm. Undeva, n
jungla de ramuri de deasupra lor, explod o nuc de cocos i o
pasre se nl spre cer ipnd.
Ne-ar prinde bine un plan, zise Kumi.
Fugi, i ceru Thomas.
Pentru o fraciune de secund ea l privi, apoi focurile de
arm ncepur din nou i Thomas sprint spre copaci,
trgnd-o dup el, cu Jim urmndu-i la mic distan. n
vreme ce alerga de-a lungul potecii nisipoase pe care venise
cu Parks, gndi cu repeziciune. Se uit la ceas. Poate c
reueau s ajung napoi la locul unde acostaser n douzeci
de minute. Aa le mai rmnea o or, o or i ceva pn la
rsritul soarelui.
Vin dup noi, strig Jim.
Veneau, i nu numai pe jos. n ciuda ipetelor psrilor i
ale maimuelor, a focurilor de arm i a mugetului propriului
snge care i rsuna n urechi, Thomas auzi cum elicopterul se
trezete la via.
Pe aici, zise el.
Unde mergem?
O lian o lovise pe Kumi peste fa, dar ea prea c nici nu
observase.
Stai lng mine, i ceru el.
Ieir de pe potec i intrar printre plcurile de palmieri,
ca s nu lase urme, dei pe Thomas nu l ngrijorau oamenii
care veneau pe jos. Alergau deja de cinci minute i era

convins c elicopterul se ridicase n aer. Peste alte dou


minute auzi prima trecere a aparatului pe deasupra lor.
Sunetul era asemntor unui uruit de frecven joas, iar
palele nclinar ncoace i ncolo vrfurile palmierilor, ca un
uragan. Se lsar n jos ca s se protejeze de fora curenilor
de aer, apoi ntunericul se transform brusc ntr-o mare de
lumin argintie.
Elicopterul dispunea de un proiector montat sub fuzelaj.
Pe ua lateral se ivi un soldat, care ndrept mitraliera n
jos. Jim ridic minile. Mitraliera ncepu s trag, ntr-o
succesiune ameitor de rapid de sunete. Jim se arunc la
pmnt, dar focurile de arm continuar s se apropie.

CAPITOLUL 108
Al patrulea avion-spion mai avea puin pn la decolare.
Motorul ncepuse deja s-i mreasc turaia.
nchide-l! strig Rodriguez.
Nu pot, rspunse Piloski. Putiul a scurtcircuitat
controlul manual. Va decola indiferent ce-i facem noi.
D-o dracului de treab, replic Rodriguez. D-mi
mitraliera aia blestemat.
Piloski fcu ochii mari.
Ai idee ct cost chestiile astea? zise el, fcnd semn
spre avionul care ncepuse s ruleze pe pist.
D-mi nenorocita aia de arm!
Eti nebun, omule, zise Piloski, ridicnd minile, ca i
cum s-ar fi predat.
Avionul prindea vitez. Ajunsese deja la o sut de metri
deprtare. Rodriguez sri, apuc arma i o lu la fug,
armnd-o din mers. Nici nu reui s se opreasc bine, c
ncepu s trag. Zgomotul acoperi pentru cteva clipe uruitul
motorului. Apoi Rodriguez o lu din nou la fug, trgnd din
mers din arma care i se smucea n mn. Apropiindu-se de
captul pistei, avionul ncepu s-i ridice botul, apoi decol.
Rodriguez continu s alerge dup el, golind magazia de
cartue.
Timp de cteva secunde pru s nu se ntmple nimic, apoi
de sub botul avionului izbucni un jet de flcri. Aparatul pru
s ncremeneasc n aer, apoi se nclin ntr-o parte, ca o

pasre rnit. Motorul explod i aeronava se prbui peste


palmierii de la malul mrii.
Sfinte Sisoe! exclam Piloski, uitndu-se la uriaul
mexican care se ntorcea cu arma fumegnd.
Chipul lui Rodriguez era vnt de furie i Piloski avu
pentru o secund impresia c cellalt o s ndrepte mitraliera
mpotriva lui.
F-mi legtura cu el, zise Rodriguez.
Piloski nu ezit nicio secund. Apel camionul i atept.
Da? rosti putiul.
Avea vocea joas i nfricotor de calm. Piloski ddu din
cap i Rodriguez nfc microfonul.
Deschide blestemata aia de u, i ordon el.
Sunt mori cu toii, replic putiul, cu un glas n care se
auzea bucuria. Aici nu mai e nimeni n afar de mine. sta e
regatul meu. Regatul morii.
Intrm n for, anun Rodriguez. Deschide ua sau o
aruncm n aer.
Nu le putei opri. M refer la avioane. Sunt programate
i sistemul a fost blocat. Chiar dac aruncai camionul n aer,
nu le mai putei opri.
Da? fcu Rodriguez. Pi, atunci cred c asta va trebui s
facem.
nchise.
A fost o cacealma, nu? ntreb Piloski.
Avem vreun lansator de rachete n depozitul de
armament?

CAPITOLUL 109
Thomas nu se mai gndi. i lu privirea de la locul unde
Jim czuse la pmnt, smulse pistolul de semnalizare de la
centur, inti spre proiectorul elicopterului i trase.
Racheta de semnalizare prsi arma cu un sunet sec, lsnd
n urm o dr de fum. Pentru cteva secunde nu se petrecu
nimic, astfel nct Thomas avu impresia c ratase sau trsese
un proiectil defect, ncepu s-i pipie buzunarele pentru a
gsi o a doua rachet, dar n acea clip din elicopter nir
lumini albe i roii. Racheta intrase chiar prin ua n cadrul
creia sttea soldatul, iar explozia ei fosforescent aminti de
cea a unei grenade. Elicopterul fcu un salt n aer, cu rotoarele
nvrtindu-se la turaie maxim, apoi focul de artificii strnit
de rachet fu eclipsat de o izbucnire portocalie care se
transform ntr-o minge de foc. Elicopterul pru s
ncremeneasc n aer, apoi ncepu s se dezintegreze,
pierzndu-i o parte din coad, dup care se prbui greoi.
Thomas se rostogoli, ndeprtndu-se de carcasa arznd a
aeronavei, care se ndrepta, printre copaci, spre ei. Se auzi o
nou explozie i pentru o fraciune de secund Thomas
realiz c nu mai poate simi i gndi nimic. Nici dac era
teafr sau pe moarte. Apoi se ridic iar n picioare, l trase pe
Jim n sus i i strig lui Kumi s l urmeze. Ea se conform
fr s crcneasc. Prea nevtmat, dar Jim fusese atins de
dou gloane, iar n lumina orbitoare aruncat de epava
arznd, Thomas i ddu seama c ochii lui clipeau
necontrolat.

Rmi lng mine, strig el. Stai treaz. ncearc s


mergi.
Susinndu-l pe preot, se avnt mai departe n hiul
junglei.
*
Se micau ncet i Thomas era convins c doar haosul
generat de prbuirea elicopterului i mai ncetinise pe
urmritorii lor. Fr aparat, era posibil ca ei s fi decis s
atepte zorii ca s-i continue vntoarea. Chestia asta i
convenea lui de minune.
La marginea aglomerrii de stnci se aezar ca s se
odihneasc n iarb. Jim se ntinse pe spate. Abia mai era
contient. Un glon i trecuse prin braul stng, chiar deasupra
cotului. Probabil c osul era rupt, dar pe Thomas l ngrijora
cellalt glon, care i strbtuse umrul. Orificiul de ieire era
undeva jos, la nivelul subsuorii, i numai Dumnezeu tia ce
rni provocase glonul n interior. Jim se chinuia s respire,
aa c probabil i plmnii i fuseser afectai. Din cte i
ddea el seama, preotul era pe moarte.
Alerg la submersibil i scoase din el trusa de prim ajutor.
Kumi, care se pricepuse ntotdeauna mai bine la astfel de
lucruri, o lu, aplic un antiseptic pe rni, apoi le pans bine
ca s opreasc sngerarea.
Nu tiu ce altceva s mai fac, zise ea.
E bine, ngim Jim. Mulumesc.
Kumi i arunc lui Thomas o privire ncrcat de lacrimi.
mi pare ru, zise el. Credeam c dac v scot de
acolo

Ne-ar fi omort oricum, veni replica lui Jim. Ai procedat


corect. i sunt recunosctor.
i acum ce facem? ntreb Kumi.
Ci paznici sunt pe Nara?
Niciunul. Echipajul e ncuiat sub punte. Cpitanul e
mort.
Thomas expir cu putere.
Aadar? insist Kumi. Care e planul tu?
Cred c vom folosi submersibilul.
Dar nu putem urca toi n el, protest ea.
Atunci, pe mine m lsai aici, zise Jim.
Putem merge cu toii dac unul dintre noi nu intr n, ci
st pe el, rosti Thomas.
Cum adic? se mir Kumi.
Eu intru cu Jim. Tu te ii de el i mergem la suprafa
pn la Nara.
i cum voi respira?
Ne vom scufunda doar att ct s nu fim vzui.
Maximum cincizeci de centimetri. Tu i vei ine capul
deasupra apei.
Cum se face c eu trebuie s stau afar?
Eu tiu s pilotez drcia asta, rspunse Thomas. Iar
sngele lui Jim va atrage rechinii.
Se ls o scurt tcere, ntrerupt de un hohot de rs. Era
Jim.
Mi s fie, rosti el cu un puternic accent irlandez. Uite o
fraz pe care nu o auzi n fiecare zi.
Kumi se uit de la el la Thomas.

Bine, accept ea. Dar ar fi bine s ne micm repede. n


curnd se face ziu.
Thomas vru s se ridice, dar se opri.
Cum rmne cu Parks? ntreb el.
Jim oft.
Dac putem ajunge la bordul navei ca s ne ducem
ntr-un port, putem alerta autoritile. Nu cred c singuri vom
reui s-l scoatem din ghearele lor. Singura ans pe care o
avem este s plecm de aici.
Se ls cu greutate iari pe spate, epuizat de efortul fcut.
Thomas ncuviin.
S mergem, decise el.

CAPITOLUL 110
Camionul ajunsese o epav fumegnd. Racheta trecuse
chiar prin u i explodase nuntru, fcnd o gaur n partea
cealalt i smulgnd o parte din acoperi, ca i cum un uria
beat ar fi desfcut camionul cu un deschiztor gigantic de
conserve. Rodriguez intrase n camion trgnd din micare cu
mitraliera, cci nu-i permitea s rite, dar nimeni nu mai era
n via.
Tehnicienii fuseser njunghiai sau mpucai nainte ca el
s trag cu lansatorul, aa c doar putiul murise n timpul
atacului. Trupul lui zcea inert pe unul dintre scaunele
postului de comand, rmas ca prin minune n echilibru, dei
explozia i zburase jumtate din cap. Cteva computere
continuau s funcioneze, dar Rodriguez i Piloski nu
reuiser s treac nici mcar de imaginile cu capete de mort
rnjite, instalate probabil de puti. n marea lui majoritate,
echipamentul era distrus, dar postul continua s fie alimentat
cu energie electric, iar o parte dintre dispozitivele de
comunicaii puteau fi repuse n funciune.
Le poi repara? ntreb Rodriguez.
Piloski i lu privirea de la puti i studie echipamentele
fumegnde.
Dar tiu c ai distrus bine chestia asta, rosti el.
Le poi repara?
Va dura ceva, dar cred c da. Staia radio e moart, dar
putem comunica prin antenele de satelit.
Atunci treci la treab.

ntre cei doi nu exista diferen de rang. Piloski avea un


dosar mai curat, dar Rodriguez luase friele. Piloski avu
nevoie de jumtate de or ca s instaleze cablurile i s
verifice conexiunile cu ajutorul laptopului, n vreme ce
Rodriguez i inea lanterna aprins i se uita la ceas. Niciunul
dintre ei nu scoase vreo vorb. Dup ce termin, Piloski rosti:
Hai s ncercm.
i puse ctile pe cap i avu nevoie de alte cinci minute ca
s securizeze banda de comunicaii i s alerteze sediul
central.
Bun, rosti el, dndu-i ctile. Ai legtura.
Rodriguez i spuse numele i gradul, reteznd din fa
orice ntrebare legat de motivul pentru care cineva cu gradul
i instruirea lui folosea sistemul de comunicaii securizate.
Tocmai am lansat trei avioane Predator, anun el. Cel
puin dou dintre ele o s dea o gaur a naibii de mare ntr-un
loc nepotrivit, dac nu le putei dobor.
Rosti anunul de dou ori, dup care se ls tcerea.
Avioanele decolaser de cincizeci i dou, respectiv de
aptezeci i apte de minute. Dac se grbeau, un avion de
vntoare FA-18 al Marinei de pe portavionul CV-63 Kitty
Hawk, aflat n marea Filipinelor, putea intercepta al doilea
Predator exact cu dousprezece minute nainte de atacul
programat asupra plajei, iar pe al treilea dup alte
dousprezece minute.
ns primul avion-spion, care decolase de la baz cu
douzeci i cinci de minute nainte de celelalte, ieise deja din
raza de intercepie. Nimeni nu-l mai putea opri.

CAPITOLUL 111
Continua s fie ntuneric, dar zorii se apropiau vertiginos.
Orizontul ncepea s se coloreze vag n roz i chiar dac sub
ap chestia asta nu conta, Thomas era convins c n cteva
minute aveau s fie vzui de pe rm. Jim se prbuise pe
scaunul de lng el, aproape incontient, leinnd i
revenindu-i din lein, dar fr s mai piard snge i fr s i
se nruteasc starea general. Kumi plutea deasupra lor ca
o siren pe spinarea unui delfin. i dduse jos blugii, i
legase cureaua de braul camerei de luat vederi de pe
submersibil i ddea vrtos din picioarele ei lungi, n urma
navei. Btuse disperat de dou ori n carcasa de plastic cnd
Thomas fcuse o manevr greit i se scufundaser prea
mult, dar ct vreme motoarele continuau s funcioneze,
tentativa lor avea sori de izbnd.
Thomas nu aprinsese luminile pentru c erau foarte aproape
de suprafa, astfel c se bazau doar pe sonar i pe Kumi,
care-i inea capul deasupra apei. Acum ea btu n plastic i
art cu un gest ferm nainte: zrise luminile navei: Nara era
chiar n faa lor. Thomas mpinse maneta la viteza maxim,
resimind dureros ncetineala cu care se deplasa
submersibilul, dar ncepuse s spere din nou. Era nc o
speran firav, dar era.
Pe neateptate, Kumi ncepu s bat cu putere n capacul de
plastic. Era un semnal de urgen, care l determin pe
Thomas s ridice submersibilul complet la suprafa. Kumi
ncepu s desfac mecanismul de prindere a chepengului

nainte ca apa mrii s se scurg bine de pe cupola de plastic.


Reui s dea capacul la o parte, astfel nct Thomas se ridic
i privi nainte, n lumina incert a zorilor. Vru s ntrebe ce
naiba se petrecea, de vreme ce Nara se afla doar la cteva sute
de metri deprtare, dar se opri brusc.
De ei se apropia o aeronav, aproape de suprafaa apei: era
un hidroavion cu nsemne japoneze, fr semne de arme sau
bombe la bord. Thomas se aplec n submersibil, scoase
pistolul de semnalizare i i-l ddu lui Kumi care zmbi, ud
din cap pn n picioare, l lu, oft i trase. n cteva clipe,
cerul de deasupra lor se ilumin ca de un foc de artificii.
Avionul vir i veni spre ei ca un pescru n cutarea
petelui. Thomas iei din submersibil i o lu pe Kumi pe
dup umeri, uitnd parc de toate de bucurie. Jim reui i el s
se ridice, s priveasc afar i s zmbeasc.
Apoi avionul ameriz, mprocnd ap n jur i
dezechilibrnd submersibilul cu valurile create, astfel nct
Thomas fu nevoit s se in de ceva ca s nu cad n ap.
Aeronava se opri ntre submersibil i Nara. O clip mai trziu
se deschise ua lateral i prin ea se ivi o siluet, abia vizibil
pe fundalul cerului pe care soarele abia rsrise. Dinuntru le
fu aruncat o frnghie, pe care Thomas o leg repede de prora
submersibilului. n cteva minute, avionul ncepu s-i trag
dup el.
Numai c i trgea spre rm.
Nu! strig Thomas n direcia avionului, dnd din brae.
Ducei-ne la nav! Plaja nu e sigur. V voi explica mai
trziu.

ns avionul nu-i modific cursul. Pe msur ce se


apropiau de rm, zmbetul i nghe lui Kumi pe buze i ea l
privi pe Thomas cu o expresie care aducea a disperare.
Ce fac?
Nu spre plaj! strig iari Thomas.
Erau suficient de aproape de avion ca s-l ating, astfel c
era imposibil ca strigtele lui s nu fie auzite.
M tem c trebuie s mergem acolo, rosti individul din
cadrul uii. Vocea lui era puternic i linititoare. O voce
cunoscut. Trebuie s discutm cteva lucruri.
Thomas se aplec i privi cu atenie silueta, pn cnd n
sfrit i ddu seama cine era: senatorul Zacharias Devlin.

CAPITOLUL 112
Thomas sttea pe plaj. Resimea lipsa de somn din noaptea
precedent ca pe o greutate care l apsa i care i ncetinea
reaciile, dei era plin de o energie nervoas care-i ntorcea
stomacul pe dos. Evident, nu era vorba doar de epuizare, ci i
de natura aproape ireal a ntregii situaii.
Kumi l inea de mn, o legtur fr romantism sau
promisiuni, iar Jim zcea bandajat, pe nisip. Cu un ochi
nnegrit din pricina cine tie crei lovituri primite, Ben Parks
sttea lng Jim, ncercnd din rsputeri s par rzboinic.
Bos n costumul lui elegant, n culori deschise, purtat cu
aerul unui om incapabil s se simt obosit, senatorul Devlin
sttea n faa lor, zmbind cu rnjetul lui exersat de politician.
Pilotul hidroavionului sttea alturi de el, cu palma streain
la ochi pentru a se feri de soare, n vreme ce Rod Hayes
atepta cu un aer oficial n spate, ca un valet, cu un dispozitiv
ca un telefon celular legat de ncheietura minii. Atmosfera
prea ciudat de civilizat, iar Thomas se lupta cu un sentiment
de stinghereal, ca i cum ultimele zile fuseser mai degrab
un soi de comar care se evapora pe msur ce starea de
normalitate se reinstala. Doar c nu visase. Din jungl
continua s se ridice un nor de fum acolo unde se prbuise
elicopterul, iar ntlnirea de pe plaj era ndeaproape
supravegheat de soldai, spioni i asasini.
Brad cel cruia i spuneau Rzboi sttea n dreapta lui
Thomas, innd lejer n mini pistolul-mitralier. Femeia pe
care Thomas o cunoscuse drept sora Roberta, acum de

nerecunoscut n pantaloni scuri i bustier, edea lng


coliba ars, fumnd i urmrind scena prin lentilele fumurii
ale ochelarilor de soare, innd ntr-o mn un revolver
automat de calibru mare. Cei doi soldai care supravieuiser,
un negru masiv cu un aer de om inteligent i un tip cu flci
ptrate i capul ras, ce prea a fi liderul echipei de asalt,
stteau cu spatele la mare i cu armele pregtite. O vreme,
nimeni nu scoase o vorb.
Soarele continua s se ridice pe cer, colornd ncet peisajul
din jur. Cerul era deja albastru, nisipul devenise roz-alburiu,
iar palmierii se fcuser de un verde-intens, dar marea care se
sprgea de mal continua s par mocirloas.
Aadar, rosti Devlin ntr-un trziu. Cred c a sosit
vremea s lmurim cteva lucruri.
Parks scuip pe nisip i Thomas vzu c gura lui era plin
de snge. Toat lumea atepta.
Trebuie s fiu sincer, continu senatorul, uitndu-se spre
Thomas. Nu mi-e foarte limpede de ce ne aflm aici. Poate c
m luminezi tu.
Am gsit ce cuta fratele meu, zise Thomas. Motivul
pentru care l-ai ucis i acum ne vei ucide i pe noi.
Kumi i arunc o privire ascuit i cei doi soldai
schimbar o privire scurt ntre ei. Devlin se mulumi s
zmbeasc i s clatine din cap.
Ed Knight a fost prietenul meu, zise el. Nu ne nghieam
reciproc n anumite privine, dar l-am respectat. Cu siguran
nu l-am omort eu.
Sunt convins c nu tu ai apsat pe trgaci sau n-ai
aruncat grenada sau ce naiba l-a omort, replic Thomas, dar

de ucis, l-ai ucis. Nu v nghieai reciproc? Nu cumva este o


descriere prea ndulcit a realitii?
Nu cred, zise Devlin.
Dar nu i l-ai dorit n consiliul de administraie al
universitii, nu-i aa? Credeai c i va sta n coaste, mai ales
c era preot. Apoi ai aflat ce gndea el n realitate
Chestia cu evoluia? se mir Devlin. Da, recunosc c am
fost surprins. Ba chiar dezamgit, a putea spune, i ai
dreptate c sta e motivul pentru care nu l-am pus n consiliul
de administraie. Nu era ns vorba de chestiunea aceea n
sine. Subiectul este mort, cel puin deocamdat. Nu aveam
chef s mi pun bee n roate n alte chestiuni. Aa c am
convenit s nu fim de acord i i-am retras nominalizarea
pentru consiliul colii.
Parks pufni.
Suntei cu toii la fel, zise el. Nite mincinoi i nite
cretini.
Unul dintre soldai se ncord i i agit uor arma, dar
Devlin i arunc o privire i omul se calm.
Crezi c m determini s m rzgndesc, vorbind despre
asta? zise Thomas, surprins. Dup tot ce s-a ntmplat?
Devlin ridic din umeri.
Ce altceva am de fcut, Thomas?
Hayes pi n fa i i spuse ceva efului su la ureche,
uitndu-se n acelai timp la ceas, dar senatorul cltin din
cap i i fcu semn s stea linitit. Hayes se ntoarse la locul
lui i-i cobor privirea.
i-am spus i nainte, rosti Devlin spre Thomas, c nu
am crezut c fratele tu a fost terorist i continui s cred asta.

Continui s cred c nici tu nu eti terorist, dar acest loc este


bizar pentru un cetean american. Din ntmplare tiu c CIA
are o baz aerian secret la nici patru sute de kilometri
deprtare de aici, pe care o folosete pentru a-i supraveghea
pe teroriti. Ciudat loc pentru un profesor de liceu din
Chicago, nu crezi?
Nu toi teroritii sunt strini, interveni Parks. i la noi
acas, n buna noastr patrie, cresc tot soiul de astfel de
specimene.
i unde s-ar putea afla ei? zise Devlin, zmbind cu
indulgen.
Thomas ddu din cap spre soldaii din jurul lor.
Chiar aici, rosti el. Te uii la ei.
Acetia sunt ageni specializai n aciuni antitero. Aa
e?
Da, domnule! ltr negrul.
i cei doi? ntreb Thomas, artnd n direcia lui
Rzboi i a femeii.
Devlin se uit la Hayes.
Tot ageni specializai n lupta mpotriva terorismului,
rspunse acesta. Ageni sub acoperire.
Prostii, exclam Thomas, brusc iritat. Sunt nite asasini,
pur i simplu, care m-au urmrit peste tot. i acum, am putea
renuna la mti? Sunt obosit i nu mai vreau s ascult alte
porcrii. Ducei-ne la nava noastr sau lichidai-ne chiar aici.
Urm o alt pauz lung i chipul lui Devlin deveni rigid,
dei Thomas nu-i ddea seama dac din pricina confuziei sau
a unei decizii luate. Dup cteva clipe realiz c senatorul se

uita peste umrul lui, spre ocean, cu privirea concentrat, iar


cnd vorbi, avea o voce alarmat.
De ce apa e roie? ntreb el.
Thomas se ntoarse i vzu c avea dreptate. Marea cenuie
din seara precedent, i care era mocirloas la ivirea zorilor,
devenise clar stacojie odat cu urcarea soarelui pe cer. Era un
stacojiu-intens, care fcea malul s par roz, i care se
ntuneca spre ruginiu pe msur ce cretea adncimea apei.
Parks se ridicase n picioare.
Vin la rm, anun el, uluit.
Ce vine la rm? ntreb Devlin.
Atunci Hayes se apropie din nou, optindu-i ceva i
artndu-i ceasul. Senatorul l respinse nc o dat.
Petii, rspunse Thomas, uitndu-se cu atenie la
Devlin. Cei pe care i cuta fratele meu. Petii cu picioare,
precum fosilele descoperite n Alaska. Veriga lips.
Devlin fcu ochii mari.
I-a gsit?
tii bine c i-a gsit! l repezi Parks. De aceea l-ai ucis
tu i asasinii ti de extrem dreapt. De asta o s ne ucizi i pe
noi.
Numai c Devlin prea confuz. Se tot uita la cei din jurul lui
i furia cte o privire ctre apa roie care se rostogolea pe
nisip.
Domnule, interveni Hayes. Cred c trebuie s lsm
povestea asta pe mna celor de la antitero. Trebuie s ne
ntoarcem.
Nu, rspunse Devlin. Ceva nu este n regul aici.

Thomas privi ochii ntrebtori ai senatorului i i ddu, n


sfrit, seama. Se ntoarse spre Hayes.
Tu eti de vin, nu-i aa? izbucni el. Tu eti cel care a
tras sforile nc de la nceput. Republicanul care strnge
fonduri.
Devlin se rsuci ncet spre Hayes, cu o expresie de
nesiguran i ateptare.
Domnule, spuse Hayes, ignorndu-l pe Thomas. Chiar
trebuie s plecm.
De ce? ntreb Thomas sfidtor, dar cu adevrat curios,
dei era o curiozitate care se mbina cu teama. Ce urmeaz s
se ntmple?
ncordarea tuturor fu spart n acea clip de ritul unui
telefon. Pilotul hidroavionului apuc ceea ce prea o staie de
emisie-recepie demodat i vorbi n ea. n receptor se auzi o
voce tuntoare, acoperit de parazii i imposibil de neles
pentru Thomas, de la distana aceea.
Repet! spuse pilotul.
Vocea tun din nou i pilotul se ntunec la fa.
Cnd? Dar e o tmpenie. Nu poate fi oprit?
Se auzi iari un rspuns rstit, ntrerupt de parazii,
imposibil de descifrat.
Stai aa, rosti pilotul. Ls staia jos i se ntoarse ctre
senator. Domnule, mi cer scuze, dar am primit o ntiinare
despre o lovitur CIA asupra acestei zone. Un avion echipat
cu rachete se ndreapt spre insul. Are actualele noastre
coordonate.
Spune-le s-l recheme la baz, zise Devlin, nlturnd
parial starea de confuzie pe msur ce prelua controlul.

Nu se poate, domnule. Avionul nu are pilot. A fost


programat s atace aici, iar sistemul de control a fost distrus,
ca s nu mai poat fi rechemat la baz.
Cte avioane sunt n aer? ntreb Hayes.
Au fost patru, rspunse pilotul. Ar fi trebuit s plece
ntr-o misiune de recunoatere, dar trei dintre ele au fost
programate s vin aici. Unul a fost distrus la sol, un altul
dobort de un F-18, dar primul ieise deja din raza de aciune
a avioanelor Marinei. Nu mai poate fi oprit.
Las-m pe mine s vorbesc cu ei, ceru senatorul,
ntinznd mna dup staie.
Cnd pilotul i-o ntinse, Hayes o smulse, apoi se rsuci pe
clcie i o arunc departe, n valurile stacojii.
Ce dracu? exclam pilotul.
Hayes se uit pentru o clip la propriul telefon, aps un
buton, apoi, n vreme ce toat lumea urmrea scena, i scoase
pistolul din tocul ascuns sub hain.
l mpuc pe pilot de dou ori n piept, i omul czu
secerat.
Rod? fcu Devlin, cscnd gura de uimire i uitndu-se
cu groaz la asistentul lui.
Thomas fcu un pas n fa, dar Rzboi i femeia se
puseser deja n micare, cu armele ridicate. Cei doi soldai
din trupele speciale preau nesiguri.
Domnule? ntreb liderul echipei, uitndu-se de la
Devlin la Rzboi.
Tu asculi de mine, rosti Rzboi, apropiindu-se cu
pistolul-mitralier ridicat. Molim! Vino ncoace.
Molim? se mir Thomas.

Ce nseamn asta? zise Devlin, privindu-l pe Hayes. Ce


faci?
Nu v privete pe dumneavoastr, domnule, rspunse
Hayes. Facei ce vi se spune i putei pleca linitit de aici.
Rod, ce naiba faci? El are dreptate? ntreb Devlin,
artnd spre Thomas. E vorba de petele la?
Cteva secunde, Hayes nu fcu altceva dect s priveasc
oceanul, apoi ncepu s vorbeasc ncet, cu ceva ce semna a
tristee:
Credina e slab. Trebuie protejat.
De adevr? ripost Devlin.
Kumi se uit la Thomas i el tiu n acea clip c i ea se
simea pierdut.
Nu ar face dect s produc confuzie, rosti Hayes. Iar n
confuzia generat se vor pierde numeroase suflete.
Dar s comii crime pentru o cauz cretin? se mir
Devlin, nevenindu-i s-i cread urechilor. Cum ai putut
crede c aa ceva este acceptabil?
Uneori scopul justific
Ai nnebunit? Toate intrigile i vrsarea asta de snge
doar pentru a vedea dac petele lui Iisus de pe abibildurile
tale are picioare? E o nebunie! O blasfemie!
Blasfemia adevrat este aceea c oamenilor de tiin li
se acord un credit mai mare dect cuvntului lui Dumnezeu!
exclam Hayes, renunnd la orice reinere. La nceput,
Dumnezeu a fcut cerurile i pmntul, zise el brusc,
intonnd cuvintele ca un profet. i Dumnezeu a zis: S
miune apele de vieti, fiine cu via n ele i psri s
zboare pe pmnt, pe ntinsul triei cerului! i a fcut

Dumnezeu animalele cele mari din ape i toate fiinele vii,


care miun n ape, unde ele se prsesc dup felul lor, i toate
psrile naripate dup felul lor. i a vzut Dumnezeu c este
bine. i le-a binecuvntat Dumnezeu i a zis: Prsii-v i v
nmulii i umplei apele mrilor i psrile s se nmuleasc
pe pmnt! i a fost o sear i a fost o diminea: ziua a
cincea.
Se ls tcerea. Ochii lui Rzboi erau mrii i scnteiau.
Molim rnjea. Parks cscase gura de uimire. Toi ceilali
preau nesiguri, intrigai de convingerea lui Hayes.
Aa a fost i aa va fi, conchise Hayes. Nicio discuie,
nicio analiz, nicio istorie literar, nicio contextualizare
istoric, cu excepia celor damnai.
Cuvntul Domnului este Adevrul i nimeni nu are voie
s-l conteste.
Zmbi observnd tcerea ocat a celorlali, apoi, cu vrful
pantofului, desen simbolul ikthus pe nisip. Toi privir
desenul.
Eu sunt Sprgtorul de sigilii, rosti Hayes. Iar sta e
singurul pete despre care avem voie s vorbim.
Nu, ripost Devlin, cu o hotrre din care dispruse
orice urm din confuzia anterioar. Situaia devenise clar
pentru el i alesese tabra de partea creia s lupte. Uite ce e,
i pot oferi o oarecare protecie, dar povestea asta va iei la
lumin. Las arma jos, Rod. Chestia asta ia sfrit aici.
Urm o clip de nemicare total, un moment al deciziilor.
Foarte bine, rosti Hayes.
i fcu semn din cap lui Rzboi, un gest aproape
imperceptibil. Arma acestuia tui de dou ori i senatorul

czu, apsndu-i pieptul cu minile. Urm o tcere ngrozit,


apoi Hayes cltin din cap.
Uneori chiar i cei credincioi fac alegeri greite,
remarc el, fr s fie ns auzit de nimeni, cci soldatul negru
fcu un gest brusc i ndrept arma spre faa lui Rzboi.
Domnule! strig el. Lsai arma jos! Lsai-o sau trag.
Rzboi, cu arma fumegnd ndreptat spre senatorul czut,
ezit.
Sunt ofierul tu comandant, Edwards, rosti el.
Nu, domnule, nu cred c suntei, rspunse soldatul.
Aceasta nu este o operaiune antitero. Cred c am fost indui
n eroare, domnule.
Treaba ta este s execui ordinele, Edwards, zise Hayes.
Nu s le comentezi.
Nu cred c facei parte din lanul de comand legitim,
domnule, zise Edwards, continund s se uite la Rzboi de-a
lungul evii armei, pe care o strngea cu atta putere nct i se
reliefau muchii braelor, iar pe fa i curgeau broboane de
sudoare. Suntei civil, i spuse el lui Hayes, fixndu-l pe
Rzboi, i nu avei nicio autoritate aici.
Edwards? zise Rzboi cu pruden. Las arma jos.
Nu, domnule, rspunse Edwards. Aceasta nu este o
operaiune antitero. Apoi, cu o voce mai sczut i privindu-i
succesiv pe Rzboi i pe liderul echipei, ntreb: tiai?
Domnule, tiai?
Soldatul ezit, fr ca privirea lui dur i chipul rigid s
trdeze vreun sentiment.

tiai, rspunse singur Edwards. Ai spus c e o


operaiune antitero Black Ops. Nu a fost. Nu a fost nici mcar
o operaiune de securitate naional. Aadar ce a fost?
Hei, fcu liderul echipei, cu un zmbet pariv pe fa.
Trebuie s ne ctigm cu toii existena cumva.
Apoi se dezlnui infernul. Thomas se arunc pe nisip,
trgnd-o pe Kumi dup el. Edwards l secer pe liderul
echipei cu dou gloane n cap, dar n timp ce i ndrepta
arma spre Rzboi pru i el s se frng i chipul i mbtrni
subit, ncremenind nainte de a cdea cu faa n jos pe nisip. n
spatele lui, Molim, adic femeia pe care Thomas o cunotea
sub numele de Roberta, edea ntr-un genunchi, iar de pe
eava armei ei ieea fum. Parks smulse cuitul de scafandru de
la centura lui Thomas i se npusti urlnd asupra ei.
Rzboi inti spre Parks i Thomas ntinse piciorul,
rsturnndu-l pe spate. Omul czu trgnd o serie de gloane
n aer, iar Thomas se repezi la eava fierbinte a armei,
luptndu-se pentru controlul acesteia.
n urmtoarele zece secunde, resimi doar disperare i
contientizarea faptului c avea s moar n cteva clipe.
Ajunse pe spate, cu Rzboi deasupra lui. O auzi pe Roberta
urlnd de durere i furie, apoi alte focuri de arm, dup care
individul care i spunea Rzboi, adic omul care l urmrise
n Napoli i trsese asupra lui n Bari, reui s-i lipeasc eava
armei de gt, de-a latul. Rzboi mpinse cu ambele brae i
Thomas simi cum i se oprete respiraia. Rzboi i Molim.
Instantaneu, absurditatea faptului c un asasin pltit alesese
s joace rolul unui cavaler al apocalipsului i stupizenia
ntregii situaii l fcur s se simt cuprins de mnia oarb pe

care o simise i n clipa n care aflase de moartea lui Ed.


Lovi, mpinse i zgrie cu o furie animalic, dar Rzboi nu
ced.
Thomas nu o vzu pe Kumi apropiindu-se, iar Rzboi i
ddu seama de prezena ei doar atunci cnd Kumi ajunse la un
pas distan. Se rsuci spre ea, dar lovitura ei de picior i
fractur nasul, dndu-i capul cu violen pe spate i
permindu-i lui Thomas s se elibereze i s preia controlul
asupra pistolului-mitralier. Thomas se ridic n genunchi i
i acord luxul de a pierde cteva secunde pentru a evalua
situaia.
Roberta zcea cu faa n sus pe nisip. Cuitul lui Parks i
ieea din piept. Avea ochii deschii, dar lipsii de via. Parks
zcea prbuit peste ea, cu dou guri de glon n ceaf.
Rzboi sttea ntins i inndu-se de fa, Devlin i cei doi
soldai erau deja mori, iar Jim era probabil pe moarte. Doar
Kumi i Hayes continuau s stea n picioare, iar Hayes o
intea pe cu revolverul. Kumi nu-l vzuse
Stai! strig Thomas. Kumi!
Ea se rsuci ngrozitor de ncet i fcu ochii mari cnd zri
eava neagr a armei, dar Hayes nu trase.
mpinge pistolul-mitralier spre mine, ordon el.
Thomas se conform. Hayes apuc arma fr s-i ia
privirea de la Kumi sau s ndrepte revolverul n alt direcie.
Bun, rosti Hayes. Acum ateptm cu rbdare.
Ce anume? ntreb Thomas, cu respiraia ntretiat, cu
nervii zbrnind din cauza adrenalinei.

Mnia lui Dumnezeu, rspunse Hayes cu un zmbet


fugar. sta e numele avionului. Ce chestie minunat i
tehnologia asta!
Stai aa, interveni Rzboi, lundu-i minile de pe faa
nsngerat. Ateptm? De ce s nu lum avionul i s
plecm? S-i lsm pe ei aici.
Fii serios, Steve, zise Hayes, zmbindu-i. tii bine cum
st povestea. Misiunea asta n-avea cum s se termine n mod
fericit. Tu ai hotrt asta atunci cnd nu ai reuit s pui mna
pe ei nainte s plece din Japonia. n momentul n care am fost
cu toii obligai s venim aici, a fost limpede c niciunul
dintre noi nu va mai pleca de pe aceast insul.
Steve, rosti Thomas, ncntat de banalitatea numelui.
Clreul de pe calul rou se numete Steve. Ce minunat.
Voi doar asta tii s oferii, nu? zise Hayes. Ironie.
Relativitate. Un univers moral lipsit de repere, fr
Dumnezeu sau principii.
i cum s-ar putea numi principiu reducerea adevrului
la tcere sau uciderea celor care nu sunt de acord cu tine?
Kumi i arunc o privire de avertisment, dar nu mai conta.
Oricum aveau s moar cu toii. Iar el nu voia s moar n
tcere.
Ct de convenabil trebuie s fie, continu Thomas, s
presupui ntotdeauna c ai o superioritate moral. tiai c eti
un terorist, Hayes? Nimic altceva. i la fel ca n cazul tuturor
teroritilor, nu dau doi bani pe moralitatea lor.
Credina trebuie protejat, zise Hayes. Credina
nseamn totul.

Nu, se auzi vocea lui Jim, joas i chinuit. Iubirea


nseamn totul. Fr asta eti doar
Un nveli fr coninut sau o goarn stricat? zise
Hayes amuzat, ndreptnd arma spre preot. Voi n-avei nimic
de oferit. Se uit cu duritate la Thomas. Tu nu crezi n nimic,
aa c n-ai tria de a te opune celor care cred n ceva.
Domnule, interveni insistent Rzboi, cred c nc mai
putem pleca de aici. Adic, am i eu familie, un fiu
Hayes inti scurt i trase. Glonul trecu prin capul celuilalt
chiar deasupra ochiului drept. Rzboi, sau Brad, sau mai
jalnic Steve muri nainte ca trupul s i cad pe nisip.
Credeam c eti de partea mea pn la capt, rosti Hayes
n direcia cadavrului. N-am loc pentru egoiti alturi de
mine.
Te consideri un cruciat, rosti ncet Jim.
Corect. Asta sunt.
Se pare c unele lecii de istorie sunt adevrate, zise Jim
cu un zmbet trist. n definitiv, cruciadele au fost exerciii de
barbarie militar, iar obiectivele lor n-aveau nicio legtur cu
religia.
Alt dovad de relativism mascat sub forma
cretinismului, ripost Hayes cu dispre. Eti la fel de ru ca i
Knight.
Mulumesc, rosti Jim, oftnd. Ed a trit pentru adevr i
dreptate. M onoreaz comparaia cu el. Aadar, vrei s ne
povesteti despre avionul sta care ne va duce pe toi n
focurile iadului, rezervate liberalilor i relativitilor?
Hayes clipi, aparent nedumerit de vorbele lui Jim, apoi pe
buze i renflori vechiul zmbet.

Vedei asta? zise el, ridicnd mna stng i artnd


dispozitivul ca un telefon care i atrna de ncheietur. Este un
sistem de navigaie GPS pe care avionul l folosete ca ghid.
Acum urmeaz partea interesant. Este ataat la un monitor al
pulsului. Dac avionul nu mai sesizeaz pulsul meu, Mnia
lui Dumnezeu este programat s se reconecteze pe
coordonatele navei voastre. Ci oameni sunt nc la bord?
Douzeci? Mai muli? I-a fi ucis pe toi dac toate cele trei
avioane ar fi ajuns la destinaie, dar e clar c s-a amestecat
cineva unde nu-i fierbea oala, iar acum unicul meu avion de
atac va trebui s aleag inta. Este un eveniment nefericit, dar
pentru mine este suficient.
Kumi se agit pe loc, cu privirea plecat.
Aadar, continu Hayes, dac eu mor, moare i
echipajul de pe Nara. Evident c am menionat asta pentru
cazul n care mai avei i ali ai ascuni n mnec. Trebuie s
mrturisesc c m-ai obosit enorm, dar m simt bine s tiu c
vei muri naintea mea. i acum, cine e primul?
Spunnd asta, Hayes bg revolverul n toc i puse
pistolul-mitralier pe foc automat.

CAPITOLUL 113
Thomas i Kumi se strnser lng Jim, n vreme ce Hayes
se ndeprt ctre rm, cu privirea aintit asupra lor, ca un
leu care selecteaz o prad fraged dintr-o turm de gazele.
Doamne, opti Jim.
Thomas crezu c e o rug, dar ceva din ncordarea cu care l
inea Kumi l fcu s deschid ochii bine.
Apa ciudat de roie, pe care Thomas o vzuse pentru prima
dat n fresca din Paestum, se agita, dar nu din pricina
valurilor. Din mare ieeau creaturi, n spatele lui Hayes, i
veneau spre rm.
Este mareea roie. Au nevoie de hran.
Se ddu instinctiv un pas napoi, iar Kumi l urm. Jim se
chinui s se ridice n picioare i se lu dup ei.
Unde credei c plecai? ntreb Hayes, cu rceal i o
nuan de cert satisfacie.
nclin pistolul-mitralier i inti.
Ai spus c nu cred n nimic, zise brusc Thomas,
privindu-l pe Hayes n ochi. Ei bine, nu e adevrat. Cred n
complexitate i intelect, n raiune i toleran. Cred n spirit i
materie, i mai cred c toate astea sunt darul unui Dumnezeu
care nu-i dorete o credin oarb, mai presus de gndire i
de compasiune. Cred, aa cum credea i fratele meu, c opera
creatoare a Domnului este continu, n evoluie, conform
legilor unui univers pe care El l-a proiectat.
Hayes se holb la el, uimit de ceea ce auzea i ignornd
faptul c ei se ndeprtau de el i de rmul mrii. Apoi pufni

i degetul lui ncepu s apese pe trgaci, pn ce o expresie


anume de pe chipurile lor l fcu s ncremeneasc i s se
ntoarc pe jumtate.
Prima creatur care ieise din valuri avea aproape trei metri
lungime, iar un sfert din ea erau flcile. A doua era i mai
mare. A treia se ndrept spre Hayes.
Acesta sesiz micarea i roti arma n spate, deschiznd
focul, dar creaturile l nconjuraser. Una dintre ele ncepu s
se zvrcoleasc n ghearele morii, dar o alta se repezise deja
cu botul ei lung, de crocodil, ridicat surprinztor de mult,
pn la pieptul lui Hayes. Creatura l apuc de mijloc i l
trnti pe nisip. A doua l apuc de picior, n vreme ce Hayes se
zvrcolea, ipa i se zbtea simindu-se tras spre apa sngerie.
O a patra creatur sri la gtul lui i, dup un ultim glgit,
Hayes rmase tcut.
Dispozitivul GPS! strig Kumi.
Thomas porni nainte, repezindu-se spre arm n vreme ce
ihtiopozii se ntindeau spre picioarele lui.
Una dintre creaturi prinsese braul lui Hayes. Cu o
smucitur i o btaie a cozii puternice, bestia se ntoarse spre
ap i ncepu s se roteasc. Braul lui Hayes se desprinse din
umr. Apoi un alt pete se repezi spre prad, trgnd de braul
desprins. Prima creatur i potrivi strnsoarea i trase, astfel
c mna se rupse de bra. Thomas ntinse degetele n spuma
stacojie, apuc dispozitivul GPS, eliberat de pe ncheietur, i
sri ntr-o parte n vreme ce o creatur se repezi la el,
ridicndu-se pe coad suficient ct s-i ajung pn la umr.
Thomas czu pe spate i ncepu s se trasc pe nisip ca un
crab.

i acum ce facem? ntreb el.


Avionul va lovi Nara, zise Kumi i n-avem cum s
avertizm oamenii.
D-mi chestia aia, rosti Jim, nfcnd dispozitivul GPS,
cu unitatea lui de monitorizare a pulsului. Ct vreme credei
c poate s treac fr impulsuri pentru ca avionul s-i
recalculeze inta?
Eu a fi zis c treaba se petrece instantaneu, rosti
Thomas, continund s se uite la creaturile primitive care se
osptau din cadavrul lui Hayes.
Nu, replic Kumi. Pulsul nu este regulat. Sistemul
trebuie s se acomodeze la iregulariti i la deconectri
foarte scurte. De ce?
Jim i ridic privirea i zmbi. i pusese dispozitivul la
ncheietur.
S zicem c funcioneaz, rosti Thomas. Cum ne poate
ajuta? nseamn doar c noi devenim inta n locul navei.
Mai exact eu, rosti Jim. Voi putei pleca. Luai barca de
salvare i ducei-v spre Nara. Acum.
Glumeti, replic Thomas. N-o s te prsesc.
Oricum probabil c n-a supravieui, zise Jim,
uitndu-se la bandaje. Mcar aa moartea mea va avea un
sens.
Thomas se uit la el. n jurul lor adia vntul i copacii de
dincolo de plaj se legnau, scrind uor.
Nu se poate. Kumi, spune ceva Kumi?
Dar Kumi plngea. ncepu s-l mbrieze cu cldur pe
Jim.

Vezi? i zise Jim lui Thomas. Ea a neles. De ce tu eti


mereu ultimul care i dai seama?
E o nebunie!
Nu. Este sacrificiu de sine. Nu e acelai lucru. Nu exist
dovad de iubire mai mare pentru un om dect s-i dea viaa
pentru semenii lui. i aminteti?
Nu, replic Thomas, pe un ton sfidtor. E o tmpenie.
Nu te las.
mi suntei prieteni?
Kumi suspin i l strnse mai tare n brae. Thomas rmase
nemicat o secund, apoi ddu scurt din cap.
Atunci ai face mai bine s plecai, zise Jim. Thomas?
Da, Jim.
Crezi ce i-ai spus lui Hayes despre spirit, materie i
compasiune? Crezi n aa ceva sau a fost doar o cale de a-i
distrage atenia de la mare?
Amndou, rspunse Thomas. Cred.
Jim zmbi i ddu gnditor din cap.
Mie mi ajunge, rosti el.
Thomas continua s stea ncremenit.
mi mi pare ru c m-am ndoit de tine, zise el, cu o
voce necat de emoie.
ndoiala face parte din credin. Fr ea
Ddu din umeri i i deschise palmele.
Nu exist nimic.
Dar ncerc Thomas.
Ducei-v, i-o retez Jim, de aceast dat imperativ.
Acum. Sau totul va fi inutil.

Thomas ntinse mna ca s-o ating pe Kumi pe umr, dar ea


l respinse, suspinnd.
E-n regul, o liniti Jim, vorbindu-i la ureche. E mai
bine aa. Totul e mai clar, nelegi?
Ea i ddu n sfrit drumul. Thomas o trase n sus, pe
jumtate orbit de propriile lacrimi, ctre barca de salvare de la
malul mrii.
*
Jim i urmri cu privirea, apoi se uit la dispozitivul GPS de
pe ncheietura minii. Se vedea clipind o lumin verde, ceea
ce, spera el, nsemna c mutarea dispozitivului nu fusese
sesizat. Era obosit i l durea tot corpul, dar nu se putea
descotorosi de sentimentul de tristee c avea s prseasc
lumea. i-l aminti pe Hristos n grdina Ghetsimani,
ateptnd arestarea i rugndu-se: Tat, dac trebuie s beau
aceast cup a amrciunii dar fie cum voieti Tu.
Se uit la plaj, la palmieri, simi adierea proaspt a
dimineii, care purtase vocea lui Dumnezeu ctre Ilie.
Existau i locuri mai rele pentru a muri.
Uimitor, dar petele desenat de Hayes n nisip supravieuise
haosului generat de btlia final. Jim se ntinse i, urmrind
cu privirea bestiile de la malul mrii, tras dou perechi de
picioare sub desen. Se uit la ceea ce realizase, gndindu-se la
Ed, i adug o cruce pe post de ochi.
i vzu pe Thomas i pe Kumi cum se ndeprteaz cu
barca, neatacai de creaturile ciudate de pe plaj, apoi i
ridic privirea spre orizont. Aproape de limita vederii, un
avion zvelt, cu botul bulbos i aripi lungi i fragile, ncepea s
coboare. Se apropia repede, iar Jim i urmri traiectoria, cu

gndul la Nara i la echipajul de pe ea, dar i la barca de


salvare cu prietenii lui la bord. i inu respiraia, ateptnd
schimbarea de traiectorie, care nu se produse. Avionul zbura
graios, cu un scop precis, semnnd mai mult cu un
porumbel dect cu un oim.
Jim se chinui s se ridice n genunchi, strmbndu-se din
pricina unui junghi dureros din coaste, i ncepu s se roage
cu cuvintele din De Profundis:
Din adncuri strig spre tine, O, Doamne. Auzi vocea
mea. Las-i urechea s asculte glasul chinurilor mele
Avionul pru s accelereze pe msur ce se apropia,
cobornd vertiginos. Apoi se vzur licrele luminoase de
sub aripi i fumul rachetelor lansate cu mare vitez spre Jim.
Dar la Domnul e ndurarea i mntuirea deplin, rosti
Jim cu ochii nchii, n vreme ce n jurul lui ncepu s plou
cu rachete.

EPILOG: DE PROFUNDIS
1.Dou zile mai trziu
Thomas privi golful Manila de la fereastra camerei lui de pe
bulevardul Roxas, ateptnd s aud vocea la cellalt capt al
liniei telefonice. Era obosit, n ciuda celor paisprezece ore de
somn, dar acum era curat i scpase de o bun parte din
greutatea sufleteasc a celor petrecute nainte de a ajunge
napoi pe Nara.
Muzeul Druid Hills. Cu ce v pot ajuta?
Deborah?
Aici Tonya. Cu ce v pot ajuta?
Speram s pot vorbi cu domnioara Miller. M numesc
Thomas Knight. Sun de la ambasada american din
Filipine
Ateptai o clip.
Deborah veni la telefon n mai puin de treizeci de secunde.
Thomas?
Da.
Am vzut totul la tiri. mi pare att de ru! Am ncercat,
dar
Mi-ai salvat viaa, rosti Thomas. i ai salvat vieile
multor altora.
Dac am fi fost mai rapizi, poate am fi reuit s oprim
avioanele.
Iar dac nu reueai s opreti niciunul, i eu i toi cei de
pe Nara am fi fost mori.

Dar prietenul tu
A murit cu demnitate i un scop nobil.
Deborah tcu, iar pentru cteva clipe el nu mai tiu ce s
spun.
Petele la a strnit un interes imens, rosti ea, cutnd s
se agae de ceva. S-a spus c niciunul nu a supravieuit
bombardamentului, dar deja unii oameni de tiin cer
expunerea public a rmielor.
Ce ironie ar fi dac ar fi fost ultimii din specia lor,
replic Thomas. Dar cine tie? Poate c exist i alte populaii
n zon sau n alt parte.
Ziarele spun c soia lui Devlin va ocupa postul lui de
senator pn la expirarea mandatului.
Ar trebui s-i scriu o scrisoare, zise Thomas. Sau s-i fac
o vizit n Chicago. Nu prea am fost de acord cu soul ei n
multe privine, dar cred c era un om cu principii i cu
integritate moral. A fi vrut s-mi fi dat seama de asta nainte
ca el s moar.
Aa e moartea, zise Deborah. i schimb percepia
asupra vieii.
Thomas ddu din cap i zmbi, tiind c, dei nu-l vede, ea
l nelege.
Rmiele lui Ed sunt aici, zise el. Evident, sunt doar
fragmente de oase, dar m bucur c le au.
Cnd te ntorci n State?
Curnd. Mai am cteva lucruri de fcut nainte de a m
ntoarce.
Am auzit c liceul vrea s te reangajeze, zise Deborah.
Ai devenit un erou.

Pi vom vedea. Am darul de a cdea n nas de pe


piedestaluri. Dar, tiu i eu Zmbetul i se stinse. n mintea
lui apru imaginea lui Jim zcnd pe plaj. Poate c de data
asta va fi altfel, rosti el.
i termin paharul de butur, savurnd i ultima pictur,
dar nu-i mai turn i o a doua porie.
*
2.O sptmn mai trziu
Tetsuya Matsuhashi sigil pachetul i i-l ddu funcionarei
de la vam, care zmbi i i nclin capul, ntr-o manier
sfioas i stingher ce sugera c statutul lui de celebritate nu
se erodase complet. Lu trenul spre Tokyo, gndindu-se vag
s-l viziteze pe Watanabe nainte de procesul acestuia i
ntrebndu-se ce avea s-i spun fostului su mentor. Reciti
scrisoarea lui Thomas prin care acesta i mulumea pentru c-i
trimisese imaginile lui Deborah i pentru c discutase cu
oficialitile americane i japoneze care se dduser peste cap
ca s afle ce se ntmpla. i, bineneles, pentru c luase
poziie n faa fostului sensei: un gest care l-ar fi putut costa
cariera.
Thomas i ura toate cele bune pentru teza lui de doctorat
care se apropia, dei prea improbabil ca universitatea s-o
resping, chiar dac n privina lucrrii muli i exprimaser
scepticismul. Pe Matsuhashi l ateptau lucruri mree. Nu
trebuia acum dect ca el s fie la nlimea lor. Toate astea
nsemnau o presiune enorm exercitat asupra lui, dar
Matsuhashi nvase multe despre el nsui n urma povetii
cu Watanabe, i cptase o ncredere n sine pe care nu o
avusese pn atunci. Chiar dac Thomas era cel care i

exprima recunotina, Matsuhashi avea senzaia c el era cel


care ar fi trebuit s-i mulumeasc.
Poate c asta avea s-i spun lui Watanabe. Poate c acesta
va nelege. Poate chiar l va respecta. Matsuhashi privi ploaia
prin geamul trenului i surse, probabil pentru prima dat
dup mult, foarte mult vreme.
*
3.Dou sptmni mai trziu
n Fontanelle era rcoare. Puurile de aerisire, precum cel
prin care intrase Thomas cu attea nopi n urm, permiteau
ptrunderea unei lumini verzui i ncrcate de praf care, n
ciuda faptului c era slab, era suficient pentru a ajuta la
orientarea prin tunelele pline de stive de oseminte.
Aici? ntreb printele Giovanni.
Thomas ncuviin i ls cutia pe podeaua din piatr.
Coletul ajunsese din Japonia n acea diminea, sigilat cu
band oficial. Deschise cutia cu atenie i respect, apoi se
ddu napoi ca s-i dezvluie coninutul. Giovanni aprinse o
lumnare i o aez pe raftul de jos, n vreme ce Thomas lua
fiecare craniu din cutie i l aeza uor pe raft.
Astea sunt toate? ntreb Giovanni.
Toate pe care le-am putut gsi. Sunt cele mai vechi
ngropate de Watanabe n sit. Iar astea, adug el, artnd
spre osemintele rmase n cutie, sunt cele de dat mai recent,
pe care nu le-a putut folosi.
n cutie rmsese un singur craniu. Prin comparaie cu
celelalte, prea curat i strlucitor: era nou. Giovanni se uit
la craniu.
Eti sigur c vrei s faci asta? ntreb el.

Nu, rspunse Thomas. Dar cred c Ed aa i-ar fi dorit.


nainte m temeam de locul sta, zise Giovanni. Mi se
prea morbid. Groaznic. Apoi, cnd am venit prima dat aici
dup moartea lui Pietro, mi s-a prut doar trist. Iar dup o
vreme Nu tiu. Am nceput s simt c morii de aici mi
erau ca un soi de familie, c trebuie s am grij de ei ca de o
mtu btrn pe care n-o cunosc foarte bine, dar care e prea
bolnav ca s se mai ngrijeasc singur. E o nebunie ce simt?
Probabil, replic Thomas, zmbind. Dar cred c neleg.
n fine, relu Giovanni. Acum nu m mai tem de acest
loc i nu m mai ntristeaz. Are o puritate i o limpezime
aparte. M ajut s pstrez ce anume? Msura corect a
lucrurilor?
Perspectiva, l corect Thomas. Da, aa e.
Nu te deranjeaz c Eduardo nu va avea o piatr
funerar?
Ba da, dar el i-a petrecut cea mai mare parte a vieii
muncind pentru sraci, oameni al cror nume nu i-l
amintete nimeni. Cred c ar prefera s fie alturi de ei i n
moarte.
Iar craniul sta nu este el, replic Giovanni. Doar ce s-a
mai pstrat din rmiele sale pmnteti. Eduardo a plecat