Sunteți pe pagina 1din 350

1

ROBYN YOUNG

RECVIEM
Volumul 2

Traducere din limba englez Lucian Mihai Popa


NEMIRA 2012
Robyn Young REQUIEM 2008

PARTEA A DOUA

18
Catedrala Notre Dame, Paris
10 aprilie 1302
Ascultndu-l pe Nogaret, a crui voce rsuna cu putere, Filip
strnse braele tronului adus n dimineaa aceea din palat i
amplasat pe podium. Ploaia care biciuia ferestrele boltite ddea
impresia c mici pietricele loveau cu iueal vitraliile i din cnd
n cnd bubuiturile tunetelor acopereau vocea sfetnicului. Era
miezul zilei, ns cerul, clocotind furios, era negru ca noaptea.
Flcrile tremurnde ale torelor luminau lungul culoar al
Catedralei Notre Dame pn la primul balcon, iar ngerii de sus,
aezai pe pilatrii lor, i ntindeau umbrele nesfrite n neant.
Filip i aduse aminte de prima zi n care intrase n catedral.
Tatl su l adusese acolo de la reedina regal din Vincennes.
N-avea cum s fi avut mai mult de ase ani. Cnd intrase,
vastitatea interiorului i tiase respiraia. i dduse capul pe
spate, privind tavanul, i se mirase c nu vzuse nori acolo, cci
acele nlimi preau att de apropiate de ceruri. i aminti i de
stinghereala care l cuprinsese acolo, n casa Domnului, fiind
att de mic i nesemnificativ; o insect pe podeaua unei
caverne. Acum avea acelai sentiment, amplificat i de
importana ocaziei, n vreme ce Nogaret se adresa mulimii
nghesuite pe culoar.
aadar, ceteni ai acestei ri, v cerem ajutorul. Cci
sunt n joc viitorul i libertatea regatului nostru. Nogaret fcu o
scurt pauz, lsnd oamenii s uoteasc. Se ndrept ctre
banca amplasat n dreapta tronului lui Filip. Colegul meu, Pierre
Flore, cancelar i pstrtor al sigiliului, va vorbi pe nelesul
tuturor despre bula papal Ausculta fili, astfel nct s nelegei
cu toii ct de grave sunt msurile pe care le ia Sfntul Scaun
mpotriva voastr i a regelui vostru.
Urm o pauz stnjenitoare pn cnd Pierre Flote se ridic,
innd n minile sale pline de pete maronii un pergament fcut
sul. Rmase cu privirea la Nogaret, care se aez lng rege.

Apoi, ncepnd cu timiditate, vocea cancelarului acoperi vuietul


furtunii.
Papa Bonifaciu i-a scris regelui nostru, Filip cel Frumos,
nepotul Sfntului Ludovic, proclamnd c este mai presus de
acesta att pe pmnt, ct i n viaa de apoi, fcnd o
minciun din faptul c regele este suveran n regatul su. A
solicitat eliberarea episcopului de Pamiers, ereticul Bernard
Saisset, un om care a fost acuzat pe drept pentru trdare de
ar. Printr-o asemenea cerere, papa ignor faptul c regele
nostru rmne, prin lege i drept, judector al tuturor proceselor
din regat.
Flote fcu o pauz pentru a-i drege glasul, dnd impresia c
se chinuia s se fac auzit n zgomotul produs de furtun. Mai
mult dect att, a fost somat s participe la sinodul de la Roma
la care vor fi prezeni toi episcopii Franei, i n cursul cruia
intenioneaz s-l acuze n chip scandalos i pe nedrept pe
regele nostru pentru devalorizarea monedei, conducerea
supuilor si prin violen i taxarea clerului bisericesc fr
motiv sau nevoie. Flote privi iari pergamentul. Vocea i deveni
i mai sczut, fcndu-l pe Nogaret s se foiasc pe banc i
s se ncrunte. Dar cum rmne cu abuzurile lui Bonifaciu? Cum
rmne cu dijma pe care trebuie s o plteasc bisericile
noastre, bani pe care i vars n cuferele Romei fr s
primeasc nimic n schimb? i ce putem spune despre felul n
care i controleaz papa supuii, lucru lesne de neles dac
privim acuzaiile nejustificate pe care i le aduce mrinimosului
nostru rege sau cum ncearc s intervin n chestiuni care se
desfoar astfel de secole?
Ascultnd vocea tremurnd a lui Flote, care nira acuzaiile
la adresa papei, Filip strnse i mai tare braele tronului su. i
simea corpul presat de imensitatea spaiului din jurul su,
ncrcat cu mii de reprezentri ale lui Dumnezeu, Hristos, ngeri
i sfini ce puteau fi vzute n chip de statui ori picturi pe vitralii,
pe ziduri i diferite ornamente, toate privindu-l pe el. i ddu
seama c nu mai poate nghii i ncepu s transpire. Ar fi trebuit
s fie mndru, s se simt puternic, cci o astfel de ntrunire nu
mai avusese loc pn atunci n toat istoria Franei. Era pentru
prima dat cnd cele trei stri Biserica, nobilimea i oamenii
5

din popor fuseser chemate sub acelai acoperi, Catedrala


Notre Dame fiind nesat de prelai, episcopi, coni i duci, lorzi
i cpetenii de bresle. ns lui Filip i era grea.
Lucrurile se micaser cu repeziciune dup aflarea vetii
privind arestarea episcopului menionat, Bernard Saisset, cu
mult prea mare repeziciune pentru a-i permite s controleze
evenimentele, iar Nogaret i Flote continuau s trag de el n
direcii diferite. Pentru cteva secunde i dori s fi organizat
aceast ntrunire la palat. Semnificaia locului ales pentru a face
public mpotrivirea sa fa de Sfntul Scaun nu merita trirea
acestui sentiment teribil de apstor. ns, n ciuda
disconfortului, tia c luase decizia corect. Preoii, cea mai
important clas social, erau cel mai probabil cei care aveau s
se opun aciunii mpotriva papei, astfel c el, Filip, aezat pe
podiumul impuntoarei catedrale, trebuia s le demonstreze c
nu fusese nvestit cu aceast putere doar de stat, ci de nsui
Dumnezeu. Primise deja n secret asigurri c nobilimea i
burghezia principalelor orae aveau s fie de partea lui, ns
chiar dac preoii erau ncredinai c vor deveni dumani ai
coroanei dac nu i se vor supune, tot nu era convins c se va
putea baza pe sprijinul lor.
n concluzie, ncheie Flote, v implorm s ne ajutai n
aprarea libertilor noastre. Nobili i burghezi ai oraelor, v
rugm s ne trimitei scrisori semnate de reprezentanii votri,
scrisori pe care le vom arta papei i cardinalilor si i prin care
i vom aduce la cunotin c Frana nu va deveni marioneta
Romei. Episcopi i preoi, promitei-ne c nu vei participa la
sinodul pe care l-a convocat Bonifaciu, protestnd astfel fa de
acuzaiile nedrepte care i-au fost aduse bunului vostru suveran.
Regele Filip va asculta care este decizia voastr peste o or.
Filip se ridic. Toi cei din catedral l privir cum traverseaz
podiumul, vemntul su mturnd podeaua. Cnd dispru n
umbrele din spatele culoarului destinat corului, Nogaret porni
dup el, lsndu-i pe Flote i ceilali minitri s liniteasc
mulimea care ncepuse s se agite.
tergndu-i fruntea plin de broboane de transpiraie, Filip
se ndrept ctre camerele sale private din interiorul catedralei,
fiind nsoit de unul dintre preoi.
6

Nogaret era palid, ns atept rbdtor plecarea prelatului


nainte de a-i vorbi regelui.
Maiestate, m vd obligat s protestez la adresa
cancelarului Flote. A ncercat n mod deliberat s slbeasc
trinicia argumentului nostru cu strnse din dini discursul
acela fr vlag.
Am fcut ce trebuia?
Nogaret se uit nedumerit la rege.
Maiestate? S-a ntmplat ceva? Suntei palid.
Filip l privi drept n ochi.
Rspunde-mi, Nogaret. Am fcut bine ce-am fcut? Trebuia
neaprat s-l arestez pe Saisset?
Fr ndoial. Instiga oamenii la revolt, se opunea
deciziilor voastre, tirbindu-v autoritatea. Omul acesta v-a
defimat bunul renume spunnd c suntei o bufni proast, un
neghiob
Bine, se repezi Filip. Trase aer n piept. ns n-a existat nicio
dovad cum c ar fi un eretic. Duhovnicul meu, Guillaume de
Paris, crede c episcopul n-ar fi putut comite o astfel de
ticloie.
Nogaret se gndi cteva clipe.
Maiestate, am discutat deja despre asta, ncepu el
ncetior. Poporul nc ascult de Biseric, de legile cele vechi.
Au nevoie de un motiv extrem de puternic, un motiv clar pentru
a justifica arestarea unui att de important membru al clerului.
i ei neleg cu uurin acuzaia de erezie.
La fel de uor ca i tine, replic Filip.
Nogaret deveni alb la fa, rmnnd nemicat n lumina
plpitoare a lumnrii. Ploaia continua s rpie n ferestre.
Ministrul vorbi aproape optit.
Fac ce e mai bine pentru Maiestatea Voastr i pentru
regat. Toate sfaturile pe care vi le-am oferit au fost n acest
sens. Dac dorii s fii conductorul suprem al regatului, atunci
trebuie s artai c suntei mai presus de preoi i episcopi, ba
chiar i dect papa, altfel puterea voastr va fi mereu limitat
de Biseric. Nu vrei ca poporul s v numeasc sfnt? S v
onoreze numele i faptele asemenea celor ale bunicului vostru?

Filip privi tapiseria din spatele lui Nogaret pe care era


nfiat Sfnta Fecioar cu Pruncul ei. Strns n brae de
Fecioara Maria, Iisus ntindea un deget nspre el. Ochii i erau
dou guri negre.
Ba da, opti Filip. Da, vreau.
Atunci s nu cedai, maiestate, i jur c v voi ajuta s
nfptuii lucrul acesta.
Oamenii se adunar iari n catedral nainte de ncheierea
orei ngduite pentru a lua o decizie. Nobilii i burghezii rostir
discursuri elaborate, anunndu-i ntregul sprijin, apoi
prezentar scrisorile de protest care aveau s fie trimise la
Roma. Cnd episcopul Parisului se ridic n picioare pentru a
vorbi n numele Bisericii, Filip se ncord. Prelatul se poticni de
cteva ori, alegndu-i cu grij cuvintele, ns curnd deveni
limpede c Biserica avea s rmn de partea regelui, iar Filip
se ls moale n tronul su.
i privi cu atenie pe reprezentanii clerului i vzu mnie i
nemulumire n ochii multora, dar i resemnare. Trebuiau s i se
supun, altfel ar fi riscat s-i piard proprietile. i fix
privirea asupra lui Bertrand de Got, care se afla n primele
rnduri. Brbatul mic de statur, ale crui veminte bisericeti l
fceau s par i mai mic, era alb la fa i frnt de oboseal,
ns i se citea furia pe chip. Lucrul acesta l mulumi pe Filip. De
Got fusese ales arhiepiscop de Bordeaux n urm cu doi ani i
prin el regele deinea controlul asupra regiunii Guienne, nc
disputat, n ciuda armistiiului ncheiat cu Edward. Orict de
mult l-ar fi urt pe arhiepiscop, Filip trebuia s-l aib de partea
sa.
Episcopul Parisului i termin discursul, apoi, dup ce
Nogaret le mulumi tuturor francezilor pentru suport, adresnduli-se pe un ton imperativ, prima adunare a celor trei stri lu
sfrit.
Ce aveai de gnd s faci, cancelare? murmur Nogaret,
apucndu-l de bra pe Pierre Flote, n vreme ce mulimea
prsea catedrala, ieind n ploaie.
Flote l privi furios, apoi i smulse braul din strnsoarea
acestuia.
Am fcut ce trebuia s fac.
8

Era o porunc a regelui. Ar fi trebuit s-i acorzi discursului


toat atenia i s te foloseti de toat iscusina. n loc de asta,
ai prut un bieel timid din cor la primul recital!
Cum ndrzneti
Singurul lucru pentru care i suntem ndatorai e acela c
nu le-ai influenat hotrrea.
Hotrre? pufni Flote. tiam care va fi aceasta nainte de
nceperea ntrunirii!
Biserica nc reprezenta o piedic. Ai fi putut distruge tot
ce am obinut n urma eforturilor noastre.
Flote i deschise larg ochii.
Tu vorbeti? Tu vei distruge Frana! l trase pe Nogaret pe
un coridor lateral. De ce joci parodia asta cu procesul lui
Saisset? ncerci s-i demonstrezi prostete puterea pentru c lam convins pe rege s-i concentreze atenia asupra Flandrei n
vreme ce tu ai fi vrut s rmn n Guienne?
Recunosc, cred c ar fi trebuit s ne canalizm eforturile
ntr-acolo, pentru a recuceri ducatul, dar nu acesta e
Nu pot s cred c nu nelegi rostul acestei aciuni! Flandra
e o zon la fel de prosper, dar mult mai uor de controlat. Se
afl sub conducerea unui vasal al Franei, nu a unui rege strin,
i pe ct vreme n Gasconia am ajuns ntr-un impas, n Flandra
am ieit victorioi. Acum, c trupele noastre sunt staionate n
Bruges i Ghent, avem mult mai multe anse de a anexa
regatului nostru acest teritoriu. Flote continu repede cnd vzu
c Nogaret inteniona s spun ceva. Dac vom supune Flandra,
l vom putea controla pe regele Edward. Anglia se bazeaz pe
Flandra pentru exportul de ln. Cucerind-o, vom avea
autoritate asupra lor, i poate c vom ajunge la o nelegere n
privina ducatului Guienne. Nu crezi c e un lucru nelept
acesta, Guillaume?
Expresia dur de pe chipul lui Nogaret nu dispru.
Nu vorbesc despre Flandra sau Gasconia. Vorbesc despre
pedepsirea celor care comit acte de trdare. Saisset l ponegrea
pe rege. A trebuit s fie arestat.
Ai uitat de lucrurile pe care le-ai nvat n tineree?
Arestndu-l, ai nclcat legile Bisericii! Episcopii pot fi judecai
doar de Curia de la Roma. Papa Bonifaciu avea tot dreptul s
9

cear eliberarea lui Saisset. Vocea lui Flote deveni o oapt. i


toi cei prezeni n catedral tiau asta, orice ar fi spus pentru a-i
face pe plac regelui. Tot ce se ntmpl acum nu va face dect
s adnceasc schisma dintre curtea regal i cea papal.
Cu ct e mai adnc, cu att mai bine. Ai auzit i tu despre
jubileul lui Bonifaciu. Peste dou sute cincizeci de mii de pelerini
s-au nghesuit n faa Bazilicii Sfntul Petru pentru a primi
iertarea pcatelor, dar l-au vzut pe pap stnd pe tronul su cu
o sabie i un sceptru n mini, strignd: Eu sunt Cezarul!
Nogaret vorbea cu patos. Iar acum i-a exilat sau i-a ntemniat
pe toi acei membri ai familiei Colonna pe care i-a putut gsi.
Nimeni nu se mai poate mpotrivi aroganei papei. Dac va tri
destul pentru a rmne n memoria oamenilor i secolul acesta,
sunt sigur c va striga: Eu sunt Dumnezeu!
Flote se cutremur.
Nu e un joc, Nogaret. Aciunile tale au pus Frana n
primejdie. Ridic pergamentul pe care l inuse n mini n timpul
discursului. Ai citit asta? Dac Saisset nu va fi eliberat, papa
promite s suspende toate privilegiile acordate regatului nostru
de ctre Sfntul Scaun. Desfcu pergamentul i citi. Fiule,
ntoarce-te pe calea Domnului, cci ai rtcit din vina ta ori
pentru c ai fost sftuit ru. S nu crezi c nu i-e nimeni mai
presus ori c te-am eliberat de sub stpnirea mea ca vicar al
Domnului pe-acest pmnt. Asta ar nsemna c i-ai pierdut
minile, cci oricine ar crede aa ceva va fi dovedit necredincios
i va fi alungat din turm. Flote i ridic privirea. Alungat din
turm. nelegi? l amenin cu excomunicarea.
Nu va ndrzni. Bonifaciu are nevoie de banii pe care i
trimite Biserica din Frana. Lucrul acesta a fost foarte clar n
momentul n care i-am oprit, forndu-l s anuleze Clericis
laicos. A dat napoi atunci. Dac vom rezista i acum, o va face
din nou. i, ncheie Nogaret, cred c amndoi trebuie s ducem
la ndeplinire poruncile primite. Ddu s plece.
Ochii lui Flote scprar de mnie, fcndu-l s uite unde se
afla.
Eti un animal fr credin, Nogaret. Un fiu de eretici! Voi
face tot ce-mi st n putere pentru a pune capt influenei
nefaste pe care o exercii asupra regelui nostru.
10

Nogaret se ntoarse, fixndu-i ochii asupra chipului nvineit


al lui Flote.
Eu a fi foarte atent, cancelare, s nu m entuziasmez prea
tare. Nu mai eti chiar tnr.
Biserica Saint-Gervais-Saint-Protais, Paris
25 mai 1302
Will lu o lumnare i o inu n flacra alteia pn se aprinse
fitilul. O aez printre celelalte lumnri din faa altarului i rosti
o rugciune. Statuile din filde ale sfinilor Gervais i Protais,
gemenii care fuseser martirizai n vremea lui Nero, priveau cu
tristee n jos. Simi pe cineva apropiindu-se. De sub mantia alb
iei o mn care lu o lumnare din cele strnse acolo.
Ne aezm?
Will ntlni privirea lui Robert, apoi se ndrept spre bnci.
n vreme ce se aezar, un paracliser trecu pe lng ei cu un
cuit n mn i o tvi. Le zmbi celor doi brbai, unul dintre
ei un templier, iar cellalt mbrcat cu o mantie simpl de ln,
apoi ngenunche sub lumnri i ncepu s rad ceara de pe
podea. Era dup-amiaz trziu, ntre dou slujbe. Cu excepia
ctorva oameni care stteau n fa cu capetele plecate,
biserica era goal. Nu se auzea dect sunetul produs de cuitul
paracliserului care cura podeaua.
Nu credeam c mai eti n ora, spuse n oapt Robert. M
gndeam c te-ai ntors n Scoia.
Simon i-ar fi spus.
Simon nu-mi vorbete dect cnd vrei s ne ntlnim. n
rest, m evit. Se teme c voi ncepe s pun ntrebri i va auzi
cine nu trebuie. Robert i trecu o mn prin prul argintiu, care
ncepuse s se rreasc. Asta, sau nu are suficient ncredere n
mine.
Sunt sigur c nu acesta e motivul pentru care nu-i
vorbete, spuse Will, ncruntndu-se. Dar m bucur c e
precaut.
Eu nu mi-a face griji dac a fi n locul tu. Hugues te tie
dus departe, i fiindc majoritatea cavalerilor care te cunoteau
s-au ntors n Cipru mpreun cu Marele Maestru, n-au mai
11

rmas foarte muli care s te recunoasc. Ct timp vei sta


departe de preceptoriu, m ndoiesc c vei atrage atenia cuiva.
i totui trebuie s fiu precaut.
N-ai vrea ca vreun neavenit s-i strice planurile tale
importante, murmur Robert.
Credeam c ai neles, pufni Will.
Nu, rspunse tios Robert, sperai c am neles ca s nu te
simi att de vinovat. Paracliserul se uit la ei, ns se ntoarse
de ndat la treburile sale cnd Robert l fix cu privirea.
Ce nseamn asta, Robert? Credeam c suntem
Ce? i tie vorba Robert. Prieteni?
Nu suntem?
Nu tiu ce suntem. Ai reaprut dup trei ani fr s spui
niciun cuvnt i te atepi ca totul s fie ca la nceput. Cum ar
putea fi? Ai prsit Templul i i-ai lsat pe ceilali cu povara pe
care trebuia s o pori tu. Erai succesorul lui Everard. Ai jurat
credin Friei.
i tu ai jurat.
Dup ce m-ai tras dup tine. Robert tcu vznd durerea
de pe chipul lui Will, apoi privi n alt parte. La ce te atepi? M
chemi odat la ase luni de parc a fi slujitorul tu, s-i spun
dac Templul are informaii despre una sau alta. Nici mcar nu
ntrebi despre Anima Templi. Era ct pe ce s nu vin astzi. M
ntrebam pentru cine stabileti tu ntlnirile acestea i mi-am dat
seama c n-am nici cea mai vag idee. Pentru William Wallace?
Sau pentru regele Filip? Sau acum acionezi n slujba altcuiva?
tii foarte bine c nu sunt mercenar.
Nu? Atunci cnd s-a ntors, Simon nu mi-a povestit tot ce sa ntmplat n Scoia, ns tiu c amndoi ai luptat la Falkirk.
Au murit templieri acolo. Maestrul Angliei a murit acolo. Robert l
privi pe Will n vreme ce acesta se ntoarse. Poate c n-ai ales
bine tabra.
Eu nu m-am schimbat deloc, Robert. ns Templul da. nc
lucrez mpotriva celui care ne-a trdat idealurile, care s-a folosit
de noi dup bunul su plac.
i cum intenionezi s faci asta, dac tu eti copoiul lui
Filip?

12

Regele i papa sunt singurii oameni care-i pot exercita


influena asupra lui Edward. Una din campaniile lui a fost
ntrerupt de interveniile lor. Wallace trebuie s-i aib n
continuare de partea sa dac vrem ca rzboiul mpotriva Scoiei
s se ncheie.
Parc spuneai c faci toate astea pentru Templu, spuse
Robert sarcastic.
n vreme ce Edward e ocupat cu rezolvarea problemelor de
ordin politic i militar, nu va mai acorda importan Templului.
Iar familia mea nc se afl n Scoia, i bineneles c voi face
totul pentru a-i proteja.
Robert rmase tcut cteva clipe.
Dac te afli la Paris ca trimis al lui Wallace, atunci de ce
ndeplineti misiunile pe care i le ncredineaz Filip?
Ct vreme autoritatea asupra ducatului Guienne este nc
n disput, regele are nevoie de scoieni. Se poate folosi de ei
pentru a hrui forele engleze, inndu-l ocupat pe Edward.
Acesta e motivul pentru care nc le trimite bani scoienilor,
chiar dac nu e nici pe departe suma de care ar avea nevoie.
Dar dac se va schimba echilibrul de fore? Will ridic din umeri.
Nu pot s spun dect c m asigur ca Filip s gseasc
folositoare serviciile pe care i le poate oferi un fost templier.
Acesta e unul din motivele pentru care Wallace m-a lsat aici
cnd s-a ntors n Scoia: s rmn pe lng el.
Unul dintre motive?
Eu i-am cerut s rmn. Rose, explic Will. M asigur c
mesajele i puinii bani pe care i trimite Filip ajung n siguran
la Wallace.
Se zvonete c Wallace ar fi mort.
Nu e. Dar s-a ascuns. Edward vrea neaprat s-l gseasc.
I-a pus pe nobilii scoieni s-l caute n ntregul regat. Unii dintre
ei o fac de bunvoie, dar majoritatea sunt ameninai cu
moartea familiilor lor dac nu se supun.
Ai vorbit cu Filip despre Anima Templi?
Nu. tie c am prsit Templul pentru c i-au oferit sprijin
lui Edward i c am fost unul dintre comandanii templierilor.
Asta e tot. Will fcu o pauz cnd trecu paracliserul cu tvia

13

plin de cear. Ce se mai ntmpl cu Fria? Hugues mai ine


legtura cu Edward?
i trimit scrisori din cnd n cnd, dar nu conin dect
obinuitele angajamente de ordin politic din cte tiu eu. De
fapt, Fria aproape c nu mai face nimic acum.
Uimirea lui Will fu urmat de un val brusc de furie.
Nimic?
n Paris n-am rmas dect eu i Hugues, iar n Londra,
Thomas. Ce naiba putem face noi trei? pufni Robert. S unim
religiile lumii n timpul ntlnirilor anuale?
S aducei noi membri? suger Will, enervat de tonul lui
Robert.
Hugues asigur conducerea Ordinului: dezvoltarea rutelor
de comer cu ln, recrutarea cavalerilor, construcia de corbii,
colectarea donaiilor. n schimb, eu mi omor timpul ajutndu-l
pe el. Printre altele.
Will simi c Robert ascunde ceva.
Altele?
Nimic, doar nite zvonuri pe care ncerc s le desclcesc.
Zvonuri?
Robert ddu din cap.
Sunt sigur c nu exist niciun motiv pentru care s-mi fac
griji. tii cum sunt sergenii tineri, care ncearc mereu s se
sperie unii pe alii n privina iniierii lor. Privi ctre preotul care
iei din sacristie urmat de doi acolii care crau cte un breviar.
Dac mai ai ntrebri la care regele ateapt rspuns, ntreab-i
pe ei. Curnd va ncepe slujba de sear.
Will se ls pe spate.
N-am venit pentru Filip, am venit pentru mine. E vorba de
Rose, Robert. Nu vrea s stea de vorb cu mine.
i o nvinuieti pe ea?
Au trecut doi ani i ea se comport n continuare de parc
nici mcar nu a exista. Cnd trecem unul pe lng cellalt pe
coridoarele palatului se preface c nu m vede. Dac o ntreb
ceva, m ignor. Nu tiu cum s-mi mai cer iertare. E att de
rece. Will se ncrunt. Nu doar cu mine, cu toat lumea. M
ngrijoreaz lucrul acesta.
Nu vd cum a putea s te ajut eu.
14

O cunoti de cnd era mic i pe tine te-a respectat


ntotdeauna. A vrea s neleag de ce am fcut lucrurile
acelea.
Nici eu nu cred c neleg.
Te rog, opti Will cnd Robert se ntoarse.
Cavalerul i privi palmele, apoi oft.
Bine. Voi vorbi cu ea. Trimite vorb prin Simon n privina
locului i momentului n care s ne ntlnim. Dar nu-i pot
promite c m va asculta.
Sainte-Chapelle, Paris
30 mai 1302
Eu sunt nvierea i viaa; cel ce crede n Mine, chiar dac va
muri, va tri. i oricine triete i crede n Mine nu va muri n
veac.1
Rose i ridic privirea, dar inu capul plecat n vreme ce
preotul continua s citeasc din Evanghelie. Lumina difuz a
soarelui de diminea se infiltra prin vitralii, scldnd capela de
sus a Sainte-Chapelle ntr-o multitudine de culori. Era ca i cum
s-ar fi aflat n centrul unei uriae bijuterii.
Lui Rose i plcea foarte mult capela, nu datorit arhitecturii
deosebite ori importanei relicvelor care fuseser adpostite n
ea, ci tocmai pentru momentele n care i permitea s
priveasc nestingherit subiectul adoraiei sale. Dormitorul era
de obicei ocupat de alte estoare i rare erau ocaziile cnd l-ar
fi putut spiona, iar n timpul meselor din sala mare i se aruncau
prea multe priviri ntmpltoare sau cercettoare pentru a putea
privi fr s fie observat. ns acolo, unde toate capetele celor
de la curtea regal erau aplecate cu veneraie, putea gusta din
plin din licoarea aceasta. Faptul c era singura fiin care l
privea ntr-un moment ntr-att de intim i conferea un tulburtor
sentiment de putere. Soarele care intra pe fereastr i furnic
pielea, aa c se mic puin.
Regele, aezat n faa preotului, purta o mantie de catifea
neagr, care i cdea pe spate ca un val de cerneal,
1 Sfnta Evanghelie dup Ioan, 11:25-26 (n. tr.).
15

revrsndu-se pe podea pentru a forma un lac. n lumina


soarelui, prul avea culoarea zahrului ars i o parte czuse
peste umr, fcnd vizibil un petic de piele de pe ceaf. Rose i
ainti privirea ntr-acolo, lsndu-i imaginaia s zburde,
gndindu-se la cldura pielii, la sngele care pulsa sub ea, la ct
de fin trebuie s fi fost dac o mngia cu degetele, cu buzele.
Cteodat, astfel de gnduri deveneau de nesuportat. Inima
ncepea s-i bat tot mai repede, faa i se nroea i corpul i
tremura, de parc nuntru s-ar fi zbtut mii de albine. Simea
nepturile lor prin piele i n locuri nebnuite.
Cineva din apropierea lui Filip se mic, iar Rose privi spatele
lat al lui Jeanne, care purta o rochie de culoarea safirului. Prul
negru i bogat fusese mpletit n cosie i prins de ctre Rose.
Jeanne i atinse umrul grsuliu de braul lui Filip, trezind-o din
reverie. Lng regin stteau cei cinci copii ai lor: urmaul
regelui, Ludovic, care avea treisprezece ani, apoi Filip, Carol,
Robert i cel mai mic dintre ei, Isabella, o copil de apte ani,
misterios de frumoas, i care era singura fat rmas n via.
Rose i privi dezinteresat pe toi, apoi reveni asupra regelui.
Cnd fcu asta, ntlni privirea lui Guillaume de Nogaret, care
sttea n dreapta ei, chiar n spatele lui Filip. Se uita drept la ea.
Rose i nclin capul, speriat, i privi n podea pn preotul
termin citirea Evangheliei.
Primul care ieea din capel era ntotdeauna Filip, fiind urmat
de familia sa i de cei mai apropiai minitri. Fetele de cas i
ceilali slujitori prseau ultimii ncperea. Cnd era una dintre
servitoarele obinuite, Rose participa la slujba din capela de jos
i mnca n camera de sub sala mare, o ncpere plin de
coloane albe care alctuiau parc un labirint. Ambele sli erau
mai simple, plafonul boltit mai jos, aproape claustrofobic n
comparaie cu ncperile de sus, care erau bine luminate i
aerisite, dnd impresia c ar fi nesfrite. Gsi c amintirile cu
privire la vechiul ei statut erau de-a dreptul ngrozitoare,
simboliznd mai degrab diferena dintre rai i iad.
Lumina de dincolo de uile capelei era foarte puternic i
strnse din ochi. Regina i o doic conduceau copiii ctre
apartamentele regale, iar regele se oprise la balcon mpreun cu
Nogaret i Flote. Se mai afla un brbat cu ei, mbrcat cu haine
16

de culoare neagr cu frnturi stacojii: un mesager al casei


regale. Trecnd pe lng ei, Rose i arunc o privire lui Filip,
spernd c acesta se va uita la ea, ns regele avea o expresie
ngrijorat i asculta prea absorbit spusele mesagerului pentru
a-i acorda atenie.
***
Masacrai? Filip ddu din cap. Ct de repede putem trimite
ntriri pentru a-i ajuta pe supravieuitori?
Mesagerul prea stnjenit de ntrebare.
Mi-e team c nu m-ai neles, maiestate. N-a supravieuit
dect un singur om. Ceilali soldai au fost ucii. Acesta a fugit la
Courtrai i i-a anunat pe cei de acolo. Eu am fost trimis imediat
pentru a v informa.
Filip se duse la balustrada de piatr, sprijinindu-se de ea.
Cum de s-a ntmplat aa ceva? i privi pe Flote i Nogaret,
care rmseser tcui. Cum? Se ntoarse ctre mesager. Erau
soldai, pentru numele lui Dumnezeu! Aveau sbii, cai, armuri.
Cum de-au masacrat nite estori i mcelari patru mii de
soldai francezi?
Breslele estorilor i-au format acum ceva timp propriile
lor miliii pentru a-i proteja afacerile de nobilime, rspunse
mesagerul. Acestea sunt compuse din lucrtori, care au fost
narmai de conductorii breslelor. Ei ne-au atacat soldaii.
Asaltul asupra oraului Bruges a fost pus la punct n detaliu. A
avut loc nainte de utrenie, cnd majoritatea soldailor nc se
aflau n casele pe care pusesem stpnire. Atacatorii au mers
din u n u, inndu-i armele ascunse. Cnd cei dinuntru le
deschideau, erau forai s rosteasc o parol: Prieten al
breslelor. Sunt cuvinte greu de pronunat n limba lor. Cei care
n-au reuit s le spun au fost luai drept francezi i ucii pe loc.
Majoritatea nici mcar nu erau mbrcai, i n niciun caz
narmai.
Patru mii? rosti cu voce sczut Filip. Patru mii. Se ntoarse
ctre Flote. Voi avea mult de suferit din pricina asta, cancelare.
Lovi cu pumnul n balustrad. Abia am reuit s-mi conving
poporul c sunt suficient de puternic ca s m ridic mpotriva
papei. Acum vor ti cu toii c armata mea poate fi nvins. De
nite rani!
17

Trebuie s trimitem mai muli soldai, maiestate, spuse


Flote, apropiindu-se de el.
Mi-e team c necazurile din Flandra de-abia au nceput.
Flote se ntoarse ctre mesager.
Utrenia din Bruges, aa cum numesc flamanzii aceast
armat, a declanat revolta n regiune. Miliiile ghildelor sunt n
mar acum, iar numrul membrilor lor e n continu cretere.
Cnd am plecat din Courtrai, se zvonea c se ndreapt spre
castelul pe care l-au cucerit de curnd soldaii notri. Probabil
vor s-l atace.
Poate fi nvinovit Guy de Dampierre pentru toate astea?
ntreb Nogaret, sprgnd tcerea care se lsase. N-am putea
s-i oferim o ramur de mslin pentru a-l determina s-i supun
pe oamenii acetia?
L-am luat ostatic cnd am ocupat oraul Bruges, rspunse
Flote pe un ton caustic. M ndoiesc c va apleca urechea la
rugminile noastre. Cancelarul ntlni privirea lui Filip. Orice
decizie vom lua, aceasta va fi o consecin a ceea ce au fcut
lucrtorii, maiestate.
Filip ncuviin din cap.
Retragei trupe din Guienne, spuse cu voce sczut i fr
nicio expresie pe chip. Trimitei-le n Flandra mpreun cu o
armat din Artois care s fie condus de contele Robert. Flote,
vreau s
Maiestate interveni Nogaret.
Vorbea regele nostru, l ntrerupse Flote. ine-i gura!
Vreau s fii acolo, cancelare, spuse Filip, ignornd schimbul
de replici. Vreau s mergi n Flandra i s ai grij ca toate astea
s fie nfptuite. Tu vei fi ochii mei. Glasul meu.
Pierre Flote fcu o plecciune.
Desigur.
Le-a fost uor ranilor stora s ucid soldai nenarmai,
murmur Filip. S vedem cum vor reui s stea n calea celor
mai buni cavaleri ai Franei. Vor simi pe propria lor piele ct de
puternici suntem.
Paris
4 iunie 1302
18

Cnd Rose i scoase boneta, cteva uvie de pr se


desprinser din strnsoarea acelor. Le ddu pe spate i-i fcu
vnt cu acopermntul de cap. Aerul era greu, ncrcat de
mirosurile din pia, iar izul de blegar amestecat cu cel de
mncare i provoca grea. Civa brbai trecur pe lng ea
cntrind-o din priviri. Ignorndu-i, Rose continu s-i fluture
boneta, lsnd vntul rcoritor s-i mngie uor chipul.
Ce faci? Acoper-i capul!
Rose se ntoarse ctre Marguerite, cea mai btrn dintre
slujitoarele reginei, care o privea struitor.
Trebuie s m rcoresc.
Atunci cnd te afli n ora n slujba reginei, trebuie s te
pori ca o doamn.
Rose i puse boneta pe cap, lsnd cteva fire s rmn
lipite de pielea umed.
Marguerite se ntoarse ctre Blanche, slujnica mic de statur
i cu prul negru de lng ea.
Am tiut eu c nu poi face aur din paie, zise ea, privind-o
din nou pe Rose.
Blanche chicoti, ducndu-i o mna la gur, iar Marguerite o
lu de bra.
Haide, mai avem de cumprat ceva. Prinul Ludovic nu va fi
mulumit dac ne ntoarcem fr turt dulce, iar dac prinul nu
e fericit, nici doamna nu va fi. Plecar mpreun printre tarabele
negustorilor, lsnd-o pe Rose s mearg n urma lor.
Cnd trecur pe lng florari, care strigau ctre cele trei
tinere femei mbrcate cu rochii frumos esute n sperana c
vor cumpra de la ei, un grup de copii cu chipurile pline de
murdrie ieir dinaintea lor cu minile ntinse. Marguerite i
goni i grbi pasul, urmat ndeaproape de Blanche.
Te rog, spuse un copil care se post n faa lui Rose. D-mi
un bnu.
Rose se uit la bieelul murdar. tia c muli dintre copiii
acetia erau trimii de prinii lor s-i nduplece pe cei bogai s
le dea bani. Biatului, care nu avea mai mult de opt ani, i
lipseau dou degete. n locul lor avea o glm de piele. Auzise
c ceretorii se automutilau pentru a strni mila trectorilor i
19

se ntreb dac nu cumva i biatul fcuse asta intenionat.


Ddu din cap, simind c cedeaz n faa struinei lui.
mi pare ru, n-am niciunul.
ntinse palmele pentru a-i dovedi c sunt goale i-i dezveli
braele.
Biatul se strmb cnd vzu mna ars.
Urt, rosti el pe un ton batjocoritor, nainte de a fugi dup
ceilali.
Rose rmase n mijlocul drumului, de parc ncasase o
lovitur. l vzu pe unul dintre florari uitndu-se la ea, i-i
acoperi cicatricele, grbind pasul. Piaa era foarte aglomerat i
nu le mai vedea pe cele dou slujnice ale reginei. Simind cum
ncep s o podideasc lacrimile, se uit de jur mprejur,
cutndu-le din priviri. Zri un templier apropiindu-se de ea. Era
Robert de Paris. Nu-l mai vzuse de mai bine de un an.
Rose, strig el, zmbind. A vrea s vorbesc ceva cu tine.
Ea ddu din cap, refuznd.
Trebuie s
Te rog, n-o s te rein mult.
Fr s mai protesteze, Rose se ls condus de cavaler
departe de centrul pieei pe o strad lturalnic, tcut.
Cum de tiai c Se opri. i-a spus unde o s m duc, nu-i
aa? El te-a trimis. Ddu din cap, furioas. Nu vreau s te-ascult,
nu vreau s tiu nimic din ce are de spus.
Nu vrea dect s-i dai posibilitatea s-i explice de ce a
plecat aa cum a fcut-o. Robert o prinse de bra cnd ea vru s
se ndeprteze. E tatl tu, Rose. ngduie-i mcar lucrul acesta.
Rose i smulse braul din strnsoare.
Nu e tatl meu! Nu-i datorez nimic! Garin, uier printre
dini vznd expresia plin de uimire a lui Robert. Garin de Lyon.
El a fost tatl meu. Mama mea s-a culcat cu el i Rose se opri
i ncepu s plng.
Robert rmase nmrmurit. i puse minile pe umerii ei,
vrnd s o priveasc n ochi.
Eti sigur? i-a spus Elwen i-a spus mama ta asta?
n ziua n care a murit se certa cu Garin n casa lui Andreas,
nainte de incendiu. Spunea c nu tie. Rose i ntlni privirea.
Nu tia care din ei e tatl meu.
20

Atunci nici tu n-ai de unde s tii, spuse Robert cu


blndee.
i tii ce e mai ngrozitor? S-i aduci aminte ct de mult te
iubeau ceilali. Dac a fi putut alege, a fi preferat s fiu un
orfan care triete din mila trectorilor, nu un om care se
trezete n fiecare zi amintindu-i c avea o familie care l iubea.
Aveam o cas. ntinse mana ars. Eram nevtmat. Acum
mama mea e moart, cminul n care m-am nscut a fost
distrus i de fiecare dat cnd m uit la cel care ar fi putut fi
tatl meu mi-aduc aminte de toate lucrurile pe care le-am
pierdut. Rose i acoperi faa cu palmele, ascunzndu-i
lacrimile.
Robert o trase nspre el i o mbri, btnd-o uor pe
spate, pn cnd suspinele ncetar.
Rose nchise ochii, simind braele lui Robert ca nite cercuri
de oel n jurul ei. Atinse cu obrazul mantia lui cald, care
mirosea a fum i paie. El vru s se mite, ns ea se ag de
tabarul lui, intuindu-l pe loc. i vorbea despre tatl ei, despre
ct de mult o iubea i ct de disperat era s primeasc iertarea
ei. Rose strnse i mai tare din ochi, ncercnd s nu asculte
cuvintele pe care le auzea, concentrndu-i toat atenia asupra
braului puternic care i strngea mijlocul. Se simea n deplin
siguran, o senzaie pe care nu o mai avusese de ani buni.
inndu-i ochii nchii, i trecu minile pe spatele lui, simind
cum se ncordeaz muchii pe sub manta, n vreme ce degetele
ei urcau nspre gt. Robert tcu. Mna i nepenise, rmnnd
nemicat pe spatele ei. Rose i simi btile puternice ale
inimii. Cnd i atinse cu degetele pielea fierbinte de pe ceaf,
simi cum Robert e strbtut de un fior. Lacrimile de pe chipul
lui Rose se uscar, iar ea, ridicndu-se pe vrfuri, i lipi gura de
a lui. i simi cldura respiraiei, asprimea brbii, apoi umezeala
buzelor care se desprir uor, trimind prin corpul ei un oc
puternic.
Totul se termin n mai puin de-o secund.
Robert se ddu napoi.
Rose
Privi fix, simind c e cuprins din nou de amrciune i furie.
Apoi, ntorcndu-se, o lu la fug i se pierdu n mulimea
21

clocotitoare a pieei, lsndu-l pe Robert nemicat, abia


respirnd.
n faa Catedralei Notre Dame, Paris
4 iunie 1302
S faci totul exact aa cum i-am spus.
Soldatul ntinse mna.
Aa voi face, rosti el, linitindu-l pe brbatul din faa sa,
care ezita s i-o strng. Zmbi cu acreal. Crede-m, cnd vor
ncepe s zboare sgei n toate prile i s se lupte cu sbiile,
nimeni n-o s observe o lovitur dat unde nu trebuie.
S-ar putea s nu participe la lupt.
Soldatul ridic din umeri.
Dac tot ce mi-ai spus e adevrat, atunci se va afla pe
cmpul de btlie. Acolo se poate ntmpla orice. Zmbetul su
se lrgi n momentul n care sculeul ateriz n palma lui.
i voi da restul dup ce voi primi vestea morii lui.
Guillaume de Nogaret l urmri cu privirea pe soldat pn
cnd acesta dispru printre multitudinea de cldiri din jurul
catedralei. Se simea liber, de parc ceva ce-l inea pe loc se
rupsese dintr-odat i putea n sfrit s se mite n voie. tia
cum avea s-i procure lui Filip toate bogiile de care avea
nevoie pentru a-i ntri stpnirea asupra Franei i, n acelai
timp, controlul asupra Bisericii. O tia de ceva vreme. Dar tia i
c Flote nu avea s fie de acord cu aa ceva. Nogaret fu ntru
ctva surprins de uurina cu care i dusese la ndeplinire
planul. Pe de alt parte, nu avea s fie prima dat cnd avea s
provoace moartea cuiva prin aciunile sale.
Un car trecu pe lng el, ridicnd un nor de praf glbui.
Nogaret strnse din ochi pentru a i-i proteja de lumina
puternic a soarelui, lsnd transpiraia s se preling pe obraji.
N-avea s se obinuiasc niciodat cu umiditatea din aer. n sud,
verile erau mai fierbini, ns era o cldur uscat, iar aerul era
mprosptat de vnturile dinspre mare sau muni. Era var
atunci cnd plecase de acas pentru ultima oar. nc i mai
aducea aminte de mirosul pmntului care se cocea n soare, de
boabele umflate ale strugurilor negri care stteau s cad din
22

via-de-vie, de ritul insectelor. De mirosul fumului. De piele


arznd. Nogaret nchise ochii. Sora lui ipa, strignd dup mama
lor cnd flcrile ncepuser s pocneasc la picioarele ei,
devornd cu repeziciune lemnul. ns capul mamei sale era
aplecat n fa, iar flcrile i ajungeau pn la coapse. Rochia
cu care era mbrcat arsese dintr-odat, mprtiind cenu n
aerul ncrcat de fum i mulimea i vzuse pentru cteva clipe
sexul, nainte ca trupul s-i fie cuprins de flcri.
Dumnezeu i este recunosctor fiilor Si credincioi,
Guillaume, spuse dominicanul de lng el, punndu-i cu
gravitate o mn pe umrul acestuia. Vei fi rspltit pentru
sacrificiul pe care l-ai fcut astzi aici. Erezia trebuie tiat de la
rdcin atunci cnd se afl de ea. Acest lucru e spre binele
nostru, al tuturor.

23

19
n apropiere de Bordeaux, Regatul Franei
18 iulie 1302
Rmi lng cai, Gaillard. Bertrand de Got desclec i-i
ddu friele pajului su. Nu dureaz mult.
Lund pachetul pe care l crase din Bordeaux pn aici,
umezindu-l n minile sale transpirate, Bertrand se ndrept
ctre micua cas alb din vrful dealului. Cerul era albastru i
perfect senin, iar vntul adia uor, nfoindu-i mantia pe msur
ce urca drumul plin de praf pufind i gfind. Se ntoarse
nainte s ajung la cas i fu recompensat cu o privelite care-i
tie respiraia, cuprinznd cu privirea punile i podgoriile care
se ntindeau pn aproape de Bordeaux. Vzu turla catedralei i
se ntreb, pentru scurt moment, dac cineva din turnul cu
clopot l-ar fi putut vedea stnd acolo, n cealalt parte a vii.
Gndul acesta era nucitor i fu bucuros s loveasc cu pumnul
n ua din spatele su.
i deschise o tnr femeie, care nu-l recunoscu.
Cine suntei? ntreb ea, privind uimit vemintele
somptuoase ale preotului.
Ai sosit, Preasfinia Voastr? se auzi o voce din cas. O
femeie corpolent, cu trsturi grosolane, o ddu la o parte pe
fat. Du-te n buctrie, Marie.
Da, doamn.
Femeia o urmri cu privirea pe fat pn dispru, apoi se
ntoarse ctre Bertrand.
Iertai-m, Preasfinia Voastr, i-am spus s nu deschid
ua.
Bertrand tcu pn cnd femeia l conduse ntr-o camer
mic, dar frumos mobilat, apoi rbufni.
Ce caut aici, Yolande? ssi el dup ce ea nchise ua n
urma lui. Cine e?
O servitoare, atta tot.

24

Att? Bertrand fierbea, nucit de urcuul greu i de ocul


vederii fetei. M-a vzut! Ai idee ce s-ar putea ntmpla dac i va
spune cuiva c m-a vzut? Arunc pachetul mototolit pe mas.
Nu tie cine suntei, spuse Yolande mpciuitor. i n orice
caz, locuiete aici acum. Cui s-i povesteasc? Femeia i
mpreun minile ncetior i-l privi pe Bertrand cum se aaz
pe scunelul de lng fereastr. Am nevoie de ajutor, avnd n
vedere c bieii s-au fcut mari.
i-am spus c-i voi gsi pe cineva, murmur el, frecndu-i
fruntea lucioas. Fcu o grimas cnd l sget o durere n
abdomen.
Ai spus asta acum cteva luni.
Ai o cas, femeie. Ce mai vrei de la mine?
Nu e viaa pe care mi-am dorit-o, spuse Yolande cu asprime
n glas. Dac ar fi fost aa cum voiam eu, atunci soul meu ar fi
fost n via i eu a fi trit alturi de el. n loc de asta, mi cresc
singur copiii, i-i cresc i pe ai ti. Yolande strnse din buze. Pot
s plec oricnd.
Bertrand i ridic repede privirea.
Nu. Ddu din cap. Nu, Yolande. Te rog s-mi promii c fata
aceasta nu va spune nimic nimnui. A fi ncercat s-i gsesc
pe cineva, dar n-am avut suficient timp pentru a face asta dup
ce am fost ales arhiepiscop.
Vznd c nvinsese, Yolande se liniti i se duse s toarne vin
ntr-un pocal dintr-un urcior pregtit dinainte.
Regele Filip nu i-a retras toate trupele din Guienne, n
ciuda armistiiului ncheiat cu Edward al Angliei. Bertrand oft,
apoi tresri cnd simi un junghi. Lu pocalul de lut pe care i-l
ntinse femeia. Luna trecut i-a trimis pe jumtate dintre soldai
care se aflau n Bordeaux n Flandra, astfel c s-ar putea s
scpm de rzboi ct vreme regele i ndreapt atenia n alt
parte.
Yolande ncuviin din cap, deloc interesat de o discuie
despre politic.
Raoul ateapt cu nerbdare s v vorbeasc. S-l chem?
Da. Bertrand se ls pe spate, bucuros s simt briza care
intra pe fereastr n vreme ce femeia iei din camer trindui picioarele. Se gndi c nu e chiar att de ru s aib o femeie
25

mai tnr drept ajutor n cas. Yolande nscuse la o vrst


naintat, i reuise s-i alpteze biatul ct timp fusese n
fa, dar rmsese la un moment dat fr lapte. Raoul ar fi
trebuit s aib o mam tnr care s-l ngrijeasc. Ar fi avut-o,
dac n-ar fi ucis-o atunci cnd venise pe lume.
Bertrand o ntlnise cu Heloise n urm cu cinci ani, cnd
fcuse o vizit la biserica de lng Bordeaux a nepotului su.
Era fiica de aptesprezece ani a unui lord din regiune, o fat
simpl, ns dulce ca mierea, prima i singura femeie pe care o
iubise cu adevrat. Dup prima cedare n faa ispitei, Bertrand
jurase c nu avea s se mai ntmple niciodat. ns se
ntmplase, iari i iari, pn n ziua n care Heloise venise
plngnd i i spusese c rmsese nsrcinat. Conceperea
unor copii nelegitimi era un pcat pentru oricine. Dac un om al
Bisericii ar fi avut un copil, lucrul acesta ar fi atras dup sine
anatemizarea preotului. Dup reforma papei Grigore al VII-lea,
contractele nupiale ale preoilor i episcopilor fuseser
declarate nule, soiile lor deveniser concubine, iar copiii
fuseser declarai bastarzi. Cstoria era un lucru interzis
pentru preoi nc de pe atunci.
Bertrand tia c numele iubitei lui era ntru ctva ironic. Cu
dou sute de ani n urm, Heloise fusese tnra concubin a lui
Abelard, un strlucit teolog al colilor din Paris. Pentru pcatele
sale, Abelard fusese castrat, iar Bertrand, temndu-se c va
pierde mai mult dect eparhia, o convinsese pe Heloise s fug
de acas nainte ca starea ei s fie remarcat. Folosindu-se de
banii diocezei, cumprase casa de pe deal. Acolo, la civa
kilometri deprtare de cel mai apropiat ora, Heloise nscuse
prematur un biat. Yolande, rmas de curnd vduv,
rmsese acolo ca s aib grij de cas i s ajute la creterea
copilului. Nu tia s moeasc. Ajungnd trziu ntr-o sear,
Bertrand i gsise iubita moart ntr-o balt de snge nchegat
i pe Yolande innd n brae un bieel care plngea.
O ngropase pe Heloise n pdurea din spatele casei,
blestemndu-se pe sine. Blestemndu-l pe Dumnezeu. Crezuse
atunci c aceasta avea s-i fie pedeapsa, ns odat cu trecerea
lunilor, biatul lui continu s creasc i atunci fusese
ncredinat c Raoul nu era altceva dect darul lui Dumnezeu.
26

Dup alegerea sa ca arhiepiscop de Bordeaux, post pentru care


se luptase cu slbticie pentru a-l obine, devenise tot mai uor
s fac rost de bani pentru ngrijirea fiului su. tia cum s
mascheze cheltuielile acestea i, avnd n vedere c majoritatea
membrilor diocezei i erau rude, nimeni nu avea s-i pun la
ndoial capacitile de administrator. Heloise devenise o trist
amintire, dar att de ndeprtat nct uneori l privea pe Raoul
ca pe un miracol, un copil nscut fr prini, care crescuse
mare pentru a schimba lumea. Prin fiul su aveau s fie splate
pcatele sale.
Yolande deschise ua i intr n camer innd de mn un
bieel care pea ovitor, cu prul castaniu i ochii negri ai
mamei sale i nasul coroiat al tatlui su. Raoul inea strns o
mingiu de piele i se mbufn cnd Yolande i-o lu din mn,
artndu-l pe Bertrand.
A venit tticul tu, micuule.
Bertrand se ncrunt vznd c Raoul se aga de piciorul
btrnei i fu cuprins de panic.
Ce-i cu el?
E un pic timid, spuse ea, ridicndu-l pe biat i aezndu-l
pe genunchiul lui Bertrand. Ar trebui s vii mai des, l mustr ea,
i-o s te cunoasc mai bine.
Am un cadou pentru tine, Raoul, spuse Bertrand, n vreme
ce biatul lui se zbtea ncercnd s se dea jos. Acesta lu
pachetul de pe mas. Materialul cu care l nvelise era nc
umed. Raoul ncet s se foiasc i-l nh cu lcomie. S-i scot
ambalajul. Bertrand desfcu materialul i scoase la iveal un
tablou brodat nfind o biseric impuntoare aflat pe vrful
unei stnci, nconjurat de cldiri micue, albe, deasupra crora
se vedea cerul albastru. Unul dintre acoliii mei l-a fcut.
Raoul se uit la el ncruntndu-se.
Tablou, spuse el, nfignd un deget n el.
Nu e un tablou oarecare. Acesta e Ierusalimul. Bertrand
rosti cuvntul cu voce cald, plin de respect, aa c Raoul se
opri, brusc interesat de ce auzise. Niciunul dintre ei nu observ
cnd Yolande iei din ncpere. Acesta este oraul n care a trit
Mntuitorul nostru, Iisus Hristos. ntr-o zi vom merge acolo,

27

Raoul, opti el n urechea rozalie a micuului. i promit c-l vom


vedea mpreun.
***
O or mai trziu, Bertrand iei din cas i porni la vale pe
drumeagul care ducea pn n locul n care dusese caii
servitorul su, la umbra unor copaci. Cobor colina cu pas sltat,
astfel c i se pru mai uor de parcurs dect data trecut, i
chiar i durerea de stomac care l chinuia de cteva sptmni
ncepu s cedeze. Gaillard, singura persoan n afara lui Yolande
care i cunotea secretul, nu spuse niciun cuvnt, i-l ajut s se
urce pe cal, inndu-i palmele drept scar.
Clrind ncetior nspre Bordeaux prin cldura sufocant a
dup-amiezii, bucuria lui Bertrand de a-i fi vzut fiul fu curnd
nlocuit de gndurile cu privire la promisiunea pe care i-o
fcuse. Sosiser veti din ara Sfnt, acolo unde Jacques de
Molay ncepuse o nou cruciad. Dup ce anul trecut primiser
informaii aductoare de speran, cruciaii ncheind o alian cu
mongolii pentru a lupta mpotriva mamelucilor, ultimele
rapoarte indicau faptul c toate campaniile lor se soldaser cu
eecuri. Se zvonea c ultima fortrea a templierilor, o cetate
de pe insula Ruad, fusese cucerit de armata musulman, iar
Marele Maestru i comandanii si se retrseser n Cipru. Avnd
n vedere c ospitalierii nu voiau cu niciun chip s se alture
rivalilor si, iar teutonii erau preocupai de cucerirea Prusiei
pgne, n vreme ce promisiunea fcut de regele Edward
fusese dat uitrii dup ultimele rzboaie, rmseser prea
puini oameni care s mai continue lupta pentru recucerirea
rii Sfinte.
Bertrand nu fusese niciodat acolo, ns chemarea de a se
duce era ca o rugciune creia trebuia neaprat s-i rspund.
S calce pe urmele Domnului, s vad locurile n care trise
Mntuitorul: acestea erau lucrurile la care nzuia. n tineree ar
fi putut s mearg n pelerinaj, ba chiar luase n considerare o
asemenea posibilitate, ns gndul tulburtor c avea s fie att
de departe l fcuse s renune la cltorie. Ascultase istorisirile
celor care fuseser acolo n vremea primei cruciade, care
povesteau cum strzile erau pline de snge i cadavre. Nu voia
s vad oraul artnd astfel. Voia s viziteze un ora ca de aur,
28

s simt mirosul deosebit al mslinilor i s asculte trilul


psrilor urcnd dealul ctre biserica Sfntului Mormnt, cu
siguran cel mai sfnt loc de pe pmnt. Cucerirea oraului
sttea doar n puterea regilor i prinilor, iar lupta trebuiau s o
poarte soldaii. ndatorirea lui era aceea de a-i conduce pe
credincioi pe porile unui Ierusalim eliberat.
Ce fac?
Vocea lui Gaillard ntrerupse irul gndurilor lui Bertrand.
Servitorul privea nspre un stejar uria, care se nla ca un turn
verde n mijlocul lanului de grne. Bertrand vzu un grup de
brbai ndreptndu-se ntr-acolo. n afara fsitului paielor de
gru culcate la pmnt, Bertrand i ddu seama c aude i
nite strigte. Prea c grupul de brbai trte ceva. S fi
fost? Bertrand se ncrunt. Doi oameni.
S intervenim, Preasfinia Voastr?
Bertrand ncepuse s clatine din cap, ns se opri cnd vzu
c cei doi oameni se zbteau, luptndu-se cu brbaii care i
trau nspre stejar. Zri sclipiri de metal i se gndi c trebuie s
fi fost narmai.
Garda regal, spuse Gaillard dintr-odat. Preasfinia
Voastr, brbaii aceia fac parte din garda regal.
Dumnezeule, murmur Bertrand, observnd c cei doi
prizonieri care se zvrcoleau erau mbrcai n uniformele
stacojiu-albastre pe care le purtau trupele staionate n
Bordeaux. Unul dintre gardieni arunc o funie peste o crac.
Arhiepiscopul i duse mna la crucea ornat cu pietre preioase
de la gt, iar gndul c avea s fie martor la o crim i provoc
grea.
Trebuie s-i oprim, Preasfinia Voastr!
Nu pot! Vor ntreba ce caut aici. Bertrand se uit n urma
sa, ctre dealul n vrful cruia nc putea fi observat cu
uurin casa. Fiul meu, spuse el neputincios. Du-te tu, Gaillard.
Vezi ce se petrece. Convinge-i s-i lase n pace pe cei doi.
Cu toate c era nspimntat, Gaillard ddu pinteni calului i
intr n lanul de gru, tind o crare prin aurul spicelor.
Urmrindu-l cu privirea pe slujitorul su care galopa nspre
stejar, Bertrand vzu cum doi membri ai grupului i ies n
ntmpinare. Cei doi i traser sbiile. Fusese aruncat peste
29

crac i cea de-a doua funie, iar soldaii ncepuser s fie


ridicai. Strigtele lor ajunser pn la el. Gaillard desclec i
se apropie de unul dintre gardieni. Lui Bertrand i se opri
respiraia cnd acesta i ndrept sabia ctre gtul pajului.
Gaillard se ddu napoi i nclec.
Bertrand privi nspimntat cum cei doi soldai erau ridicai cu
greu, trai de grupul de brbai.
Preasfinia Voastr, gfi Gaillard, oprindu-i calul lng
arhiepiscop. Am ncercat, dar Cltin din cap, privind iari
peste lanul de gru. N-am putut face nimic.
Bertrand rmase tcut, uitndu-se int la soldaii care se
zbteau.
Spuneau c s-a iscat o rscoal mpotriva regelui Filip, zise
Gaillard, c nu sunt de acord cu armistiiul pe care Edward al
Angliei l-a ncheiat cu regele. C plnuiau s ucid grzile regale
aa cum au fcut flamanzii n Bruges. Mai spuneau c astfel de
revolte au izbucnit pe tot cuprinsul ducatului.
Luvru, Paris
10 august 1302
Maiestatea Sa, regele Filip tie totul despre situaia n care
v aflai acum, dar fiindc suntei unul din cei mai importani
zarafi din Paris nu poate dect s fie uimit de faptul c anul
acesta nu ai reuit s v pltii tributul.
Ce pot s fac, stpne? implor btrnul evreu, ocolindu-l
pe trezorierul regal i ntinznd minile ctre Filip, care sttea
pe un scaun cu sptar nalt la o mas pe care erau desfcute o
mulime de pergamente. Am fcut tot ce mi-a stat n putin
pentru a colecta banii care mi sunt datorai, ns tot au mai
rmas muli de recuperat. Uitai. Desfcu cteva pergamente i
art liste cu tot felul de calcule. Poate-mi vei ngdui un rgaz
de cteva zile.
Deja ai avut la dispoziie cinci luni, spuse Filip, nainte ca
vistiernicul s poat rspunde. Se aplec, punndu-i coatele pe
mas. M-ai dezamgit, Samuel. Voi fi nevoit s iau msuri.
Maiestate, legile special create de bunicul vostru, regele
Ludovic, pentru cei asemenea mie au fcut ca strngerea
30

banilor de la debitorii cretini s fie foarte dificil. Nu sunt


obligai s-i plteasc datoriile. Nici mcar nu pot fi ntemniai
dac refuz s o fac!
n locul tu a evita s-l vorbesc de ru pe Sfntul Ludovic,
spuse Filip amenintor.
Maiestate, sunt sigur c Samuel nu a avut o astfel de
intenie.
Filip se ntoarse ctre cel care rostise cuvintele n oapt. l
privi int pe evreul costeliv i crunt cu accent strin.
Nu neleg care e rolul tu n toat discuia asta. Ce caui
aici?
Rabinul Elias este prezent pentru a se pune cheza n
numele meu, interveni Samuel. A fost de acord s participe ca
garant.
V asigur, maiestate, spuse Elias, ntmpinnd cu blndee
privirea ostil pe care i-o arunc regele, c Samuel i va plti
datoriile de ndat ce
Fu ntrerupt de o btaie n u.
Filip se uit n spatele su.
Am spus c nu vreau s fiu deranjat.
M ocup eu, rspunse Nogaret, plecnd de lng peretele
de unde urmrise discuia n linite. Trecu pe lng trezorier i
deschise ua.
Filip nu reui s neleag ce vorbeau, auzind doar biguieli.
Cine e, Nogaret?
Un mesager i un oficial al palatului, maiestate. Spun c au
un mesaj foarte urgent.
V ascult, hai, repede, spuse enervat Filip, dup ce intrar
n camer cei doi brbai. Am i-aa foarte multe lucruri de fcut
astzi, nu vreau s fiu ntrerupt.
Aduc veti din Flandra, maiestate. Mesagerul nu mai
adug niciun cuvnt, i i ddu lui Filip un pergament.
Regele l desfcu. Parcurgndu-l, expresia de pe chipul su
trecu de la nerbdare la uimire. Cnd termin de citit, i ls
braul s cad pe lng trup. Pergamentul care i scp dintre
degete czu pe dalele de piatr i se strnse.
S-a ntmplat ceva, maiestate? ntreb Nogaret.

31

Vznd c regele nu rspunde, Nogaret se duse la pergament


i-l ridic de pe podea.
Cnd trupele noastre au ajuns la Courtrai, flamanzii deja
asediau cetatea, sparse linitea mesagerul. Armata lor nu era
format dect din pedestrai, dar erau mult mai muli dect noi.
Erau condui de efii breslelor i de fiii lui Guy de Dampierre.
Nogaret continu s citeasc. Filip i puse palma pe mas,
apoi fcu ghem unul din pergamentele desfurate de Samuel.
Cavalerii notri le-au luat cu asalt liniile, ns s-au
mpotmolit n terenul mltinos i au fost decimai de arcai. Cei
care au reuit s se apropie totui au fost dai jos de pe cai de
btele inamicilor.
Decimai? spuse n oapt Nogaret, nc plimbndu-i ochii
peste coninutul pergamentului.
Credem c au fost ucii n jur de o mie de cavaleri. O list
complet a victimelor va fi ntocmit n cel mai scurt timp, dar
eu am fost trimis aici pentru a v face cunoscut moartea a doi
dintre lupttorii notri. Contele Robert dArtois a fost ncercuit de
inamici i nimeni nu a mai putut ajunge la el. Cellalt
Mesagerul i nclin capul, nefiind n stare s-l priveasc n ochi
pe Filip. Cellalt este cancelarul Flote. A fost gsit la ceva
deprtare de locul ncletrii, cu gtul tiat. Mesagerul i ridic
privirea, ochii si fiind plini de furie. Au luat drept trofeu pintenii
cavalerilor mori. Se zvonete c i-au agat pe pereii unei
biserici din Courtrai.
Filip continua s tac. Elias i Samuel l priveau curioi pe
trezorier, care i frngea minile.
M tem c acestea nu sunt singurele veti proaste pe care
le-am primit, maiestate, spuse oficialul regal fcnd un pas n
fa. n ultima or am intrat n posesia unui raport conform
cruia a izbucnit o rscoal mpotriva forelor din regiunea
Guienne. Nu e nc foarte clar care este amploarea rzmeriei,
ns tim c unii soldai au fost ucii i
Ieii.
Filip se ridic i-i puse palmele pe mas.
Maiestate?
Ieii! strig Filip, artndu-le ua. Toat lumea s ias
afar!
32

V implor, ncepu Samuel ovielnic, eu


Afar!
Dup plecarea mesagerului i a oficialului, Nogaret i conduse
pe cei doi evrei i pe trezorier ctre u, mpingndu-i afar.
Apuc mnerul uii pentru a o nchide n urma sa, ns se opri
cnd auzi vocea regelui.
Tu nu, Nogaret.
Lsnd ua ntredeschis, sftuitorul regelui intr napoi n
camer. Trase aer n piept i-i ncruci braele.
Maiestate, aceste veti sunt cumplite, fr ndoial, dar
nc mai putem ndrepta lucrurile. Avem nevoie doar de puin
timp pentru a strnge o nou armat.
Timp? murmur Filip. Timp am destul. Fonduri nu. Cum se
pot ndrepta lucrurile? Flote a murit. Mtur masa cu mna,
aruncnd pe podea toate pergamentele. Ai auzit ce-a spus
trezorierul. Cuferele noastre sunt goale. Cum s port un rzboi
pe dou fronturi, s nbu revolte, s rzbun moartea cinstitului
Flote, cnd nu-mi permit nici mcar o singur armat? Filip se
ridic i ncepu s mearg prin camer. i, totui, trebuie. Nu
tiu cum, dar trebuie. Dac nu fac nimic acum, poporul va crede
c nu sunt bun de nimic. Puterea pe care am obinut-o la
adunarea reprezentanilor celor trei stri ncepe s se
risipeasc. Cnd se va afla ce s-a ntmplat i eu nu voi face
nimic, voi pierde totul. Cine tie, Nogaret, ci dumani ateapt
s m rpun vzndu-m att de slbit. Duci? Coni? Episcopi?
Se ntoarse ctre sfetnic. Bunicul meu n-ar fi permis s se
ntmple aa ceva. S-ar fi folosit de orice mijloace pentru a
obine fondurile necesare; ar fi trimis o ntreag armat pentru
subjugarea Flandrei i rzbunarea celor ntmplate la Courtrai,
spnzurndu-i pe rebelii gasconi. Dar eu am fost nfrnt. l
strbtu un fior i se apuc de gulerul mantiei sale negre. Nu
mai exist cale de salvare.
Maiestate, a mai rmas una
Trebuie s m gndesc, Nogaret. Filip i trecu minile prin
pr. Nu-i mai pot taxa pe preoi. mi trebuie prea mult timp ca s
fac asta i nu vreau s-i mai ofer papei Bonifaciu nc o ocazie
de a se ridica mpotriva mea.

33

Nogaret fcu un pas n fa n ncercarea de a-l ntrerupe pe


Filip, care czuse pe gnduri.
Evreii! Filip lu un pergament de pe podea i-l desfcu n
faa lui Nogaret. Bunicul meu a fcut-o cnd a avut nevoie de
bani.
Ce anume, maiestate?
I-a exilat. Le-a confiscat proprietile i i-a nsuit averile
lor, alungndu-i. Filip privea n gol. mi aduc aminte c tatl meu
mi povestea cum n grdina palatului intrau o mulime de caruri
pline cu bogii, att de pline, nct monedele de aur se
revrsau peste margini. Aa vom face, Nogaret. Vom trimite
grzile regale ca s-i dm afar din casele lor, pe care le vom
vinde la licitaie mpreun cu toate bunurile. Aurul i bogiile lor
le voi pstra eu. i vom cuta pe cei care le datoreaz bani. Filip
ridic pergamentul. i noi vom fi cei care se vor asigura de
achitarea acestora.
Nogaret aprob gnditor.
E un plan bun care va genera fonduri mari ntr-un timp
relativ scurt, i fac prinsoare c vom avea destul pentru a lansa
o campanie mpotriva Flandrei. ns aceast msur, continu el
cu pruden, e bun doar pe moment. Fondurile se vor termina
cu repeziciune i vom fi nevoii s renunm la tributul anual pe
care ni-l pltesc evreii. n cele din urm, cred c vom pierde mai
mult dect am ctigat. l putei duce la ndeplinire, maiestate,
asta fr ndoial, ns ar trebui s v gndii la o strategie pe
termen lung. Desigur, evreii sunt bogai, ns sunt o comunitate
mic. Cum avei de gnd s obinei fondurile care s v
permit s meninei controlul asupra domeniilor pe care le
avei deja i n acelai timp s v extindei teritoriile n anii care
vor urma?
Nogaret zmbi cnd vzu c Filip cltin din cap.
Templierii.
Regele se ncrunt, ns Nogaret continu fr s-i dea
rgazul de a spune ceva.
Dup Biseric, Templul este cea mai mare i mai puternic
structur din ntreaga cretintate. Ordinul Templierilor deine
proprieti pe tot cuprinsul Europei, are sute de feude i moii
dintre care multe obin profiluri din agricultur. Ba chiar
34

guverneaz mici orae. Nogaret, nsufleit de ideea sa, ncepu s


mearg prin camer. Dein mori, brutrii, prvlii i podgorii.
Sunt cmtari, iar papa le-a dat dreptul de a percepe dobnd
la fel cum o fac evreii la mprumuturi. N-ai reuit s v
construii flota? Nicio problem, atunci luai-o pe a lor!
Nogaret, murmur Filip.
Sfetnicul nu auzi ce rostise regele i continu.
Au o mare influen asupra comerului cu ln, percepnd
taxe de transport i oferindu-le protecie negustorilor. Sunt sigur
c vistieria lor e plin de bogii i relicve sfinte care pot aduce
venituri de la pelerini. Maria Ta, Templul are n pstrare
tezaurele regale!
Nogaret! repet cu asprime Filip. Nu are rost. Nu m pot
atinge de Templu. De evrei da, cci nimeni nu le va plnge lipsa.
Dar s m descotorosesc de soldaii lui Hristos? Ddu din cap.
A provoca prea mult zarv.
Credei? replic Nogaret cu ncpnare. tii ci oameni
au dat vina pe cavaleri pentru pierderea rii Sfinte dup ce am
aflat de cderea cetii Acra.
Chiar i aa, Marele Maestru e singurul om din ntreaga
cretintate care vrea s recucereasc teritoriul acela.
i tim cu toii c au dat iari gre. Maria Ta, oamenilor nu
le mai pas de cruciade i nici de cavaleri i de rzboaiele lor
sfinte. Se gndesc numai la nego i bani, putere i pmnturi.
Vor s tie un singur lucru: c regatul lor e puternic i imun la
orice atac.
Ai dreptate. Cnd Filip pronun cuvintele acestea, Nogaret
se opri, chipul su exprimnd ncntare, ns bucuria triumfului
se spulber de ndat ce regele continu. Templul este o
structur puternic i prosper. De ce? Pentru c n cele dou
secole de cnd a fost creat, nimeni nu s-a amestecat n treburile
lui. Regii nu-i pot influena cu nimic pe cavaleri. Din contr, ei au
fost cei care i-au manipulat pe monarhi dup bunul lor plac.
Papalitatea e singura putere de pe-acest pmnt care are
autoritate asupra lor.
Nogaret ncuviin i se ndeprt de rege.
tiu asta. l privi pe Filip. Dar avnd ca pap pe cineva pe
placul nostru, asta nu va mai fi o problem.
35

Filip ncremeni, privindu-l fix pe sfetnic.


Am putea rezolva dou probleme dintr-un foc, spuse
Nogaret. Vistieria noastr aproape goal i Bonifaciu.
Nu m pot gndi la aa ceva. Filip i ntoarse spatele. Nici
mcar nu e posibil.
Orice e posibil, mria ta. E un simplu om i e i corupt pe
deasupra. Ai vzut cum abuzeaz de poziia sa. Ne putem
asigura c va fi nlocuit de un om mai bun. Nu vei face ru
cretintii, ba dimpotriv, fcnd lucrul acesta o vei salva.
Nogaret se apropie de rege. M-am gndit mult vreme la asta.
Dac vom putea lua bogiile Ordinului, vom avea suficiente
resurse pentru a putea continua cuceririle i pentru a putea
menine integritatea regatului. Papa va fi securea noastr.
Lovind la momentul potrivit acolo unde trebuie, Templul va
cdea.
***
Elias travers cu repeziciune curtea palatului regal, ajungnd
n locul n care l atepta Samuel. Evreul mai n vrst i puse o
ntrebare, ns rabinul era ntr-att de adncit n gnduri nct
nu-l auzi.
Iart-m, Samuel, murmur distras n vreme ce se apropia.
Ce-ai spus?
Samuel se ngrijor cnd vzu c minile lui Elias sunt goale.
Am ntrebat dac nu i le-a dat. nscrisurile mele, insist el,
vznd c Elias nu rspunde. A refuzat s i le napoieze? O lu
din loc, vrnd s treac pe lng rabin. Atunci m voi duce eu
nsumi s le cer. Am nevoie de pergamentele acelea!
Dezmeticindu-se, Elias l prinse pe Samuel de bra.
N-am apucat s i le cer, Samuel. Vino, spuse repede, cnd
btrnul ncepu s protesteze, vom vorbi cu trezorierul. Sunt
sigur c el le va putea recupera. Regele sttea de vorb cu unul
dintre sftuitorii si. N-am vrut s le ntrerup discuia.

36

20
Palatul regal, Paris
21 august 1302
Cineva i iei n fa, iar Will trase de hurile calului, oprindul.
Simon? strig el plin de uimire, vocea sa acoperind cu greu
zgomotul produs de ploaia care continua s cad, fcnd ca
drumul s par un ru.
Din acoperiurile btute de soare cu doar o or n urm se
ridicau aburi. Grjdarul nu purta mantie, iar prul rar i era lipit
de east. nepenit dup plimbarea clare de diminea, Will i
trecu un picior peste a i desclec.
Ce caui aici?
Te ateptam. Un slujitor de la palat mi-a spus c te ntorci
astzi. Simon se uit la sacii legai de aua calului. Unde ai fost?
Am transmis cuiva un mesaj din partea regelui. Will se
ncrunt vznd expresia plin de acreal a lui Simon. Ce e? Ce
s-a ntmplat? Privi turnurile palatului, care se ridicau deasupra
drumului din faa sa. Rose?
Prietenul tu, rabinul.
Elias?
Tot ncearc s dea de tine. A fost nelinitit e puin spus.
Cnd i-am zis c cel mai probabil eti plecat cu treburi n numele
regelui dac nu te-a gsit la palat, mi-a cerut s-i nlesnesc o
ntlnire cu sir Robert, dar el a plecat cu inspectorul de
sptmna trecut. Rabinul m-a pus s jur c voi veni s-i
transmit un mesaj de ndat ce te vei fi ntors.
Ce mesaj?
Mi-a spus aa: Ai intrat n gura lupului.
Att?
i c trebuie s te duci la el. Doar c, adug Simon,
apucndu-l pe Will de bra cnd acesta i puse piciorul pe
scar, s-ar putea s fie greu s faci asta. Will, ntregul ora a
aflat despre asta. Venind ncoace am auzit doisprezece oameni
vorbind.
37

Despre ce?
Grzile regale au luat cu asalt cartierul evreiesc. Regele a
cerut ca toi evreii s fie exilai.
Din Paris? ntreb Will nencreztor.
Din Frana.
Nu tiu nimic despre asta, murmur Will. l privi pe Simon.
Cnd a nceput?
Odat cu rsritul soarelui, din cte am neles. Grjdarul
fcu un pas n fa cnd Will se ridic n a, copitele calului
lipind n noroi. Vrei s vin cu tine?
Voi ajunge mai repede singur. Ddu pinteni calului su,
fcndu-l s mearg n galop.
Strzile erau aproape pustii din pricina ploii puternice. Will se
gndi la mesajul prevestitor de ru pe care i-l transmisese Elias
i-i mboldi calul s alerge mai repede. Trecu peste pod i
ptrunse pe strduele ntortocheate care duceau ctre cartierul
evreiesc.
Chiar i nainte de a ajunge acolo vzu n jurul su semnele c
evacuarea ncepuse. Toi cei care treceau n grab pe lng el
erau marcai cu semnul rou. Un brbat purta pe brae un
bieel. Copilul, care se inea de umerii lui, avea faa roie i
ipa. O femeie mergea n urma lor, trgnd cu greu un sac prin
mzg. Susinndu-se reciproc, dou fete cu pr lung, dat pe
spate, mergeau mpleticindu-se i plngeau. Drumul pe care-l
strbteau fusese parcurs de muli alii naintea lor. Will vzu
civa pantofi rmai n noroi, proprietarii fiind probabil prea
grbii ca s se mai ntoarc dup ei. Civa oameni priveau
exodul de la ferestre. Will auzi pe cineva strignd de bucurie,
ns sunetul fu curnd acoperit de clocotul ploii care cdea n
vreme ce el i continua drumul.
Cartierul era nesat de soldai din garda regal. Will trase de
huri, iar calul su forni i se ntoarse dintr-o parte ntr-alta
agitat. O femeie ip cnd brbatul de lng ea fu mpins de un
soldat care ncepu s-l loveasc cu picioarele. Omul ncerc s
se ridice, aprndu-se de lovituri, ns ali doi soldai venir n
ajutorul camaradului lor, astfel c evreul se fcu covrig, asaltat
de ghetele care-l fceau nevzut. Un altul inea la piept un
scule i striga la un soldat care ncerca s i-l smulg.
38

Dinuntrul caselor ale cror ui fuseser sparte rsunau ipete i


se auzeau diverse lucruri sprgndu-se. Bunurile oamenilor erau
aruncate n mlul de pe strad: o mantie roie, un candelabru
de aur, un bol de argint, peste toate curgnd ploaia. naintnd,
Will vzu la un moment dat o grmad de haine, dar realiz
imediat c era corpul cuiva. Brbat sau femeie, mort sau doar
incontient, nu-i putea da seama. Carele pline cu bogii erau
trase de boi care se afundaser n pmntul mocirlos sub ploaia
care nu mai contenea. Privi nspre soldatul din garda regal care
ieise dintr-o cldire, somndu-l. Ignornd strigtele individului
care i cerea s rmn pe loc, Will i mboldi calul pe strdua
ngust care ducea ctre casa lui Elias, trecnd pe lng o
sinagog din care ieeau fire subiri de fum prin obloanele
sparte.
Apropiindu-se, vzu c ua casei portocalii era deschis. Fu
cuprins de spaim. Pe strad era linite, ns recunoscu i acolo
aceleai semne ale distrugerii, vznd mai multe cadavre. Will
i priponi calul de un stlp din faa prvliei de cri, apoi intr
n vestibulul ntunecat. Auzind zgomote venind dinspre
buctrie, Will i trase sabia. nc o mnuia cu greutate.
Wallace i-o dduse dup ce iataganul lui fusese rupt n timpul
btliei de la Falkirk. De atunci nu avusese ocazia s o
foloseasc, astfel c nu se obinuise nc cu ea. Privind atent
ua nchis, nu vzu scaunul rsturnat din faa sa. Cnd l atinse
cu piciorul, scaunul zgrie podeaua, iar zgomotele din buctrie
ncetar. Blestemndu-se pentru neatenie, deschise ua i intr
n ncpere.
Primul lucru pe care l observ fu o btrn cu ochii mari ct
cepele de spaim, care se lipise de un perete, n spatele unui
brbat care era la fel de speriat ca i ea, ns o proteja cu un
cuit de buctrie. n apropierea vetrei se aflau ali trei brbai.
nconjurau o a patra persoan, ntins pe podea. nainte s o
recunoasc, Will vzu pete de snge pe dale i pe hainele
siluetei.
Dumnezeule! i bg sabia n teac. Elias?
napoi, strig unul dintre evrei, ridicndu-se pentru a-l opri.
William? spuse cu voce sczut brbatul de pe podea.

39

ncearc s nu te miti, zise un brbat, apsnd cu mna


pe pieptul rabinului.
Evreul care ieise n calea lui Will se ddu cu greu la o parte.
Will fu cuprins de o durere cumplit cnd vzu motivul pentru
care rabinul era ntins la pmnt. Btrnului i fuseser scoi
ochii. Din gvanele goale i curgea snge pe obraji. ngenunche
i lu mna btrnului ntr-a sa.
Cine a fcut asta, Elias? Ce se ntmpl?
Garda regal, spuse unul dintre brbai, nainte ca rabinul
s poat rspunde.
Will avu impresia c l cunoate de undeva. i inea pumnii pe
genunchi.
Au venit nainte de rsritul soarelui. Nimeni nu ne-a
avertizat. Au spus c suntem evacuai din ordinul regelui Filip i
c toate posesiunile i bunurile noastre vor fi cedate coroanei.
Cei care s-au opus au fost rnii, unii chiar ucii. Elias a ncercat
s ajung la o nelegere cu ei.
Trebuie s vorbesc.
Brbaii i ntoarser privirea ctre cel care optise. Elias
ncerca s se ridice.
Rabine, te rog!
Las-m, Isaac. Trebuie s vorbesc cu William. ntre patru
ochi.
Auzind tonul poruncitor, cu toate c vocea era sczut,
brbaii i femeia ncepur s ias din camer fr tragere de
inim. Isaac atinse umrul lui Will nainte de a prsi ncperea.
Aplecndu-se, i opti ceva la ureche.
Am venit la el dup plecarea soldailor. l privi pe Elias. Dar
nu cred c va mai tri mult i trebuie s prsim oraul.
Rmn eu cu el.
Dup ce ieir din camer, Will rmase cu privirea aintit
asupra lui Elias, nevenindu-i s cread c btrnul negustor de
cri, care ntotdeauna prea att de plin de via, arta astfel.
De-a lungul vieii vzuse muli oameni murind, ns violenele
acestea erau ntr-att de lipsite de sens nct cineva trebuia s
rspund pentru ele. Trebuia s se fac dreptate.

40

mi pare att de ru, murmur el. Simon mi-a transmis


mesajul tu. Dac a fi tiut ceva despre atacul asupra celor din
neamul tu, a fi
Nu despre asta voiam s-i vorbesc, spuse rguit Elias. i
ntoarse capul nspre Will, fcnd ca i mai mult snge s-i curg
pe obraji. Nu m ateptam la aa ceva. Mesajul meu se referea
la Templu. Trebuia s te avertizez.
Will apuc mna lui Elias cnd btrnul i ls capul pe
spate. Se auzi o bufnitur cnd acesta se lovi de dalele podelei.
Dup cteva clipe, expir aerul din plmni.
Eram la palat i l-am auzit pe unul dintre minitri vorbind
cu regele. Era sfetnicul acela pe nume Nogaret.
Elias vorbea att de ncet, nct Will fu nevoit s-i apropie
urechea de gura rabinului pentru a-l putea nelege.
L-am auzit zicnd c papa va fi securea lor.
Securea lor? ntreb Will, cnd Elias rmase tcut. Ce voia
s spun cu asta?
O singur lovitur, murmur rabinul. O singur lovitur la
momentul potrivit i Templul va fi distrus, i nl capul,
forndu-l pe Will s se dea napoi. Cuferele regelui sunt goale.
Acesta e motivul pentru care a fcut asta astzi.
Vrei s spui c vrea s atace Ordinul? ntreb Will.
Nu tiu, opti Elias. Asta e tot ce am prins din discuia lor.
Sfetnicul lui a spus-o.
Nu se va ntmpla aa ceva, replic Will dup o scurt
pauz. E imposibil. Papa nu e un aliat al regelui.
Poate c nu vor dect s pun presiune asupra lui. Sau mai
ru?
ntrebarea pru c plutete peste tcerea din camer. Will
rspunse repede.
Da, regele se afl ntr-o disput cu Bonifaciu, dar nu e
dect una politic. N-ar putea lua nicio msur mpotriva Romei.
Cum poi s spui asta cu atta convingere cnd eu m aflu
aici, n faa ta, i ai vzut i tu ce au fcut soldaii din porunca
sa?
Will primi vorbele rabinului ca o lovitur de sabie. i ntoarse
privirea de la chipul schimonosit al lui Elias.

41

Nu Filip e rspunsul la rugciunile tale, William. Elias se


strmba, de parc fiecare cuvnt rostit l durea. n spatele acelui
tron se afl un diavol. Dar tu nu-l poi vedea. Tu nu vrei s-l vezi,
pentru c regele i-a promis c va fi aliatul tu i unealta de care
te vei folosi pentru a te rzbuna. De unde vor veni banii pentru
cauza scoienilor data viitoare? Elias i ridic cu greu o mn i
o apropie de chipul su. Vor veni de la mine. Din sngele
poporului meu.
Will nchise ochii.
S-i fie ruine, William! Ruine, pentru c refuzi s
recunoti adevrul. Te-ai lsat subjugat de rzbunare i de
fgduielile ei dearte i egoiste. Ai abandonat tot ce-ai jurat c
vei sluji i pe toi cei crora le-ai promis c-i vei proteja. Vreme
de mai bine de un secol oamenii i-au dat viaa n slujba
idealurilor Friei, lucrnd direct sau indirect pentru ea. Iar tu ai
abandonat toate lucrurile acestea doar ca s te rzbuni. Elias
respira greu, ns apuc mna lui Will cu o for uimitoare. Ar fi
trebuit s rmi la Templu, lider al Anima Templi. n loc de asta,
ai plecat fr s fi fcut nimic pentru a-l mpiedica pe Marele
Maestru s se duc ntr-o nou cruciad, fr s fi ncercat
mcar s abai Fria de la calea greit pe care a apucat-o.
Cauza pe care ai abandonat-o nu a fost doar a ta, ci a o sut de
oameni naintea ta. A fost a lui Everard i a tatlui tu. A lui
Kalawun. A mea. Cum ndrzneti s ne spulberi speranele, s
lai sngele nostru s curg pentru c tu eti slab i stpnit de
ur? Cum ndrzneti, William? Elias i trase mna din cea a lui
Will i-i ntoarse faa, strngnd din dini.
Will se simea umilit.
Nu spune asta, Elias. N-am
Nu reui s-i termine fraza. Toate scuzele pentru care
prsise Templul i abandonase Fria i se oprir n gt.
Erai un comandant al Templului, un om de onoare. Erai, mi
spunea Everard, exact ca tatl tu. Ai fost ales lider al unei frii
ale crei idealuri i fcea pe membrii ei s fie mai presus de
orice prejudecat i care lucrau pentru binele tuturor, indiferent
de religie. Erai i tu la fel. Ce-ai ajuns acum? Un om ncpnat.
Un mercenar. Un curier al unui tiran care abuzeaz de poporul
su, care fur i minte.
42

Elias. Te rog.
Folosindu-te de Filip ca s lupi mpotriva lui Edward a fost
ca i cum ai rspltit rul cu ru. Ce va iei n urma aciunilor
tale? Nimic bun, cu siguran.
Will i plec capul. Se gndi la faptul c venirea la Paris
mpreun cu Wallace i conferise un nou scop n via, ns lunile
se transformaser curnd n ani, atras de promisiunile lui Filip c
va oferi i mai mult sprijin Scoiei i c, n ciuda armistiiului,
dup cum insista el, conflictul cu Edward era departe de a se fi
ncheiat. i aminti de puinii bani pe care i oferea regele pentru
cauza lor; gesturi simbolice mai degrab, al cror rol era acela
de a menine prietenia cu scoienii, n cazul n care ar fi avut
vreodat nevoie de ei pentru a ine ocupat armata lui Edward.
tia lucrurile acestea, ns nu se gndise niciodat la ele. Plutise
n deriv pentru mai bine de doi ani, fiindu-i imposibil s se
mite mpotriva curenilor care l purtau, mpingndu-l ncoace i
ncolo. Iar acum, Elias tocmai l trsese sub ap.
Eu Strnse din dini. Nu tiu ce s fac. Hugues de Pairaud
a devenit liderul Anima Templi i s-a aliat cu Edward. Fr s
punem la socoteal faptul c-l ursc pe rege, tiu sigur c-i
corupe pe cei care fac parte din Frie i c se folosete de ei
dup bunul lui plac. ns Hugues nu va accepta niciodat s m
primeasc napoi, de lucrul acesta sunt sigur. Singurul aliat pe
care l mai am n cadrul Templului e Robert de Paris, dar abia
dac m poate privi n ochi, avnd n vedere toate lucrurile pe
care le-am fcut. Will se uit la palmele sale, ateptndu-se
parc s le vad ptate de snge. Fiica mea nu vrea s-mi
vorbeasc. Iar rzboiul n care am luptat i mi-am vrsat
sngele se afl n impas, cci Wallace i oamenii lui au fost
nvini. Cltin uor din cap. M-am rtcit.
Atunci trebuie s regseti drumul cel bun. Elias ncerc s
apuce minile lui Will. Le strnse, de data aceasta cu mai puin
for. Jur c aa vei face. Jur pe vieile celor care au pierit
naintea ta, pe speranele pe care i le-au fcut n privina
acestei lumi. Nu lsa speranele acelea s se piard odat cu
tine. Asigur-te c vor dinui.

43

Dar cum pot Will se ndrept de spate cnd minile lui


Elias czur dintr-ale sale. Elias? l apuc pe rabin de umeri. i
jur. M auzi, Elias? i jur!
Will primi ca rspuns doar tcerea, cci rabinul murise.
Templul din Paris
28 august 1302
Dup patruzeci de zile, Percival a aflat un trm nnegrit i
ars de soare. Undeva n deprtare, a vzut un turn n ruine.
Cnd omul mbrcat cu o strlucitoare mantie din solzi de
pete ntinse braul, Martin de Floyran privi n direcia indicat.
Flacra lumnrii tremura, iar umbrele care se micau pe perete
i ddeau tnrului impresia c ntrezrete un turn negru n
spatele unuia dintre brbaii mascai care se aflau n ncpere.
Aerul era nbuitor, ns fu strbtut de un fior i rezist cu
greu dorinei de a-i duce minile la pieptul gol. Purta un
acopermnt pentru partea inferioar a corpului, ns se simea
gol sub privirile celor care se uitau la el de sub glugile lor. I se
fcuse grea. Totul ncepuse n noaptea n care sttuse de
veghe, frica i exaltarea clocotind nuntrul lui n clipa n care
ngenunchease singur n ntuneric. Ateptase cu nerbdare
momentul acesta, iar faptul c sosise n cele din urm era
punctul culminant al multor ani de ateptri i sperane, numai
c realitatea nu era aa cum i-o imaginase el. Unchiul su i
spusese c n aceast zi avea s se simt mndru. ns Martin
nu simea mndrie, ci doar un apstor sentiment de fric i o
senzaie de grea care prea s-l copleeasc.
Percival a intrat n turn i a urcat pe o scar n spiral pn
la camera din vrf. A ajuns ntr-o ncpere pustie, unde podeaua
i pereii erau ari i goi. Pe o estrad distrus se afla un tron
frmiat. Ferestrele ddeau ctre deertul pustiu i prjolit de
soare. Podeaua din jurul estradei era plin de oase i cranii
umane.
Silueta nvluit n mantie se aez alturi de el, i Martin
trase adnc aer n piept vznd c podeaua din spatele su era
plin de oase. Lumnarea i arunca lumina armie asupra lor.

44

Pe tron sttea un brbat. Avea capul plecat, iar corpul i era


slbit de foame.
Doi brbai cu masc se apropiar i ddur la o parte ceea
ce Martin credea c era un perete, ns acum i ddu seama c
era o pnz neagr. n spatele ei era un alcov. Acolo fusese
aezat o estrad pe care se afla un tron uzat. Pe tron sttea un
brbat cocoat al crui chip era ascuns de glug. Martin privi cu
respiraia tiat cum brbatul se ridic, cobor de pe estrad ii ntinse minile cu palmele ridicate.
Vino alturi de mine, rosti cu o voce terifiant. Soldaii mei
au murit i armata mi-a fost nimicit. Altur-mi-te.
Martin se uit la brbaii cu mti, cutnd alinare. ns cele
cincizeci i patru de capete albe de cerbi l priveau cu calm.
Silueta nainta poticnindu-se i acum simi c rspndete un
miros neplcut.
Altur-mi-te!
Brbatul i ddu jos mantia de pe umeri.
Martin se abinu cu greu s nu ipe. Cel care se ridicase de pe
tron nu purta dect un acopermnt ferfeniit pentru partea
inferioar a corpului. Pielea i strlucea ciudat n lumina
lumnrii. Din cap pn n picioare, brbatul era plin de snge.
Se scurgea din easta lui, din prul nclit, i i se prelingea pe
obraji. Pe podeaua din jurul lui se form o balt. Martin vzu o
dr de snge pn la tron.
Ce spui, Percival? ntreb brbatul cu mantia strlucitoare. I
te vei altura? Vei lupta pentru el?
Nu, spuse Martin, cltinnd din cap. Nu!
Brbatul plin de snge se ls la podea i dispru din faa lui
Martin cnd cel cu mantia strlucitoare se apropie de el.
Cnd Percival l-a refuzat pe regele nsngerat, ziua s-a
prefcut pe dat n noapte.
Martin nu putea s se opreasc din tremurat n vreme ce
brbaii din jurul su se ghemuir i stinser lumnrile.
Singurele sunete care se auzeau n ntuneric erau oaptele celor
care-i dregeau glasul i respiraia sacadat a lui Martin.
ngenunche, pregtit pentru orice, vrnd cu disperare ca
examinarea sa s se termine odat.
Dintr-odat, se fcu lumin. i era clar i frumoas.
45

Vocea celui ascuns de mantie era optit, reverenioas. O


lumin difuz i lumin gluga. Crescu n intensitate cnd acesta
i ddu mna la o parte, descoperind flacra pe care o inea
ascuns.
Turnul dispruse, iar Percival se afla acum ntr-o pdure
tnr. Un cerb alb, cu coarnele tinere i subiri, ptea. Printre
copaci, Percival a vzut o fortrea impuntoare, cu multe
turnuri i foioare. Drapele de toate culorile strluceau n lumina
dimineii, iar briza purta cu ea sunetul ndeprtat i totui clar al
trompetelor. Percival a vrut s se ndrepte ctre cetate, cci
simea c acolo avea s-i gseasc adpost i noi camarazi.
ns fortreaa era nconjurat de un an cu ap, iar podul era
ridicat. Pe mal se afla un cavaler ce purta o mantie alb,
neptat de snge ori sudoare.
Un alt brbat se apropie de cel mbrcat cu mantie i aprinse
o lumnare de la flacra celeilalte. Cnd fitilul lu foc, Martin
vzu c era un cavaler nalt, mbrcat cu un tabar de un alb
imaculat i purtnd un coif ce lsa s i se vad chipul.
Atmosfera din ncpere se schimb, iar faptul c era din ce n ce
mai mult lumin fcu ca inima lui Martin s bat iari cu
regularitate.
Mi te vei altura, Percival? ntreb cavalerul. mpreun vom
putea traversa rul acesta i vom ajunge la castel. nuntru,
mcar vom fi n siguran. Vei veni cu mine?
Martin ddu din cap ezitnd.
Da, opti el, dup care i ddu seama c brbatul atepta
un rspuns mai categoric. Te voi urma, adug el.
Vorbise rspicat i-i ridicase capul, ntrebndu-se dac nu
cumva se speriase degeaba. Era ngrijorat, se gndea la
impresia pe care o fcuse tuturor. Auzise careva strigtul su
disperat? l vzuser tremurnd?
Ai ales calea, spuse brbatul n mantie strlucitoare. i ai
luat o decizie neleapt. Ai rostit jurmintele de credin i ai
rezistat n faa tentaiilor i fricii. Acum va urma ultimul test i
cel mai primejdios dintre toate. Dac m vei asculta, totul va fi
bine. Mi te vei supune, Percival?
Aa voi face.
Dovedete-o!
46

Brbatul se ghemui i-i ddu gluga pe spate, descoperind un


craniu care rnjea.
Martin fu cuprins de spaim cnd omul din faa sa scoase o
cruce mic din aur i o ntinse spre el.
Scuip pe ea. Dovedete c-mi eti loial doar mie.
Dovedete-mi c prin venele tale curge acelai snge cu al
frailor ti. F-o acum! Sau vei plti.
Martin se aplec i ls s i se preling saliva pe cruce.
nchise ochii n timp ce fcu asta, repetnd la nesfrit Tatl
Nostru.
Brbatul ascunse crucea nuntrul mantiei sale din solzi de
pete. Puse lumnarea pe podea, apoi i duse o mn la fa i
apuc brbia proeminent a craniului-masc. Pentru o clip,
Martin avu impresia c avea s i-o scoat. n loc de asta,
brbatul ntoarse masca i apru un alt chip. Era o fa fin, cu
tenul alb, obraji proemineni i brbia lat o masc sculptat
probabil n lemn. Chipul tnr era ncadrat de pr brunet, prins
n partea de sus. Martin avu impresia c vede un al treilea chip
n spatele firelor de pr, ns i pierdu concentrarea n
momentul n care brbatul vorbi.
Ai trecut testul. Ridic-te, sir Martin de Floyran, cci ai fost
numit cavaler, iar acum eti printre fraii ti.
Silueta se ddu napoi, lsndu-l pe Martin s se ridice
temtor. Brbaii aflai n camer venir s-l mbrieze i-l
srutar pe obraz. ns singurul lucru pe care l vedea Martin era
saliva care se prelingea pe simbolul pngrit al lui Hristos.

47

21
n apropiere de castelul Vincennes, Regatul Franei
20 iunie 1303
Un btlan pndea petii stnd de paz pe malul mltinos al
rului care erpuia printre tulpinile pal-aurii ale stufului. O briz
mngie apa albastr. Cteva rae se roteau n vrtejul de la
suprafaa apei, mcind nebunete. Deasupra lor, psri mai
mici zburau cu greu mpotriva rafalelor de vnt care fceau ca
norii albi de pe cer s se risipeasc.
La ceva deprtare de ru, cei aproximativ o sut de brbai se
adunar pe pmnt mai solid. Lacheii scurtaser lesele cinilor
i-i loveau cu beele de fiecare dat cnd vreunul din ei
schellia. Urechile le erau lipite de cap i stteau ncordai,
simind mirosul vnatului din faa lor. n spatele cinilor i
vntorilor, curtenii stteau pe caii lor care forniau i se micau
nelinitii. Minitri i nali oficiali, lorzi i prini, toi erau
mbrcai cu haine din catifea de culori iptoare i purtau
plrii mpodobite cu pene de pun ori de lebd. Pajii i
scutierii alergau de colo-colo printre cai, ajustndu-le chingile,
dndu-le stpnilor lor burdufuri cu vin sau ap.
Sir Henric, oimarul, i mboldi calul nainte i le ordon celor
care crau cutile s se ndrepte ctre marginea cmpului.
nuntrul cutilor care erau prinse de spatele celor doi se aflau
vreo dousprezece psri legate de o bucat de lemn tapiat.
Toate aveau capul acoperit i l micau dintr-o parte n alta,
ascultnd mcitul raelor. n cuti erau oimi de tundr, doi ulii
porumbari, un frumos oim dunrean i civa oimi cltori.
Brbaii care i duceau n spinare ateptar rbdtori pn cnd
vntorii hotrr care dintre psri avea s fie eliberat.
Ieiser la vntoare n urm cu cteva ore i deja se folosiser
de porumbari i de patru oimi. n tolbele lor fuseser ndesate
trei rae slbatice, doi iepuri i un fazan.
Sir Henric, strig regele Filip, clrind pe spinarea unei iepe
cu pr negru, lucios. S punem la ncercare miestria ultimei
noastre achiziii?
48

Toi curtenii zmbir cnd l vzur pe Henric c ncuviineaz


i-i face semn unuia dintre ajutoarele sale, care se ndrept spre
o cuc. Deschiznd-o, slujitorul dezleg oimul dunrean i-l
mut pe mnua sa, innd strns de curelu cnd i-l ddu lui
sir Henric. Filip, care deja o inea pe Maiden pe ncheietura
minii, nu primise nicio pasre. oimul cltor avea pe cap un
acopermnt moale din piele de viel, decorat cu o foarte
frumoas pan de la porumbelul pe care l prinsese sptmna
trecut. Filip i mboldi iapa cu genunchii i se apropie de
Henric. Se uit nspre ru. Raele se mutaser n aval, ns
btlanul nc mai pndea petii de pe malul mltinos.
Sir Henric rosti o rugciune pentru o vntoare bun i pentru
sigurana psrilor sale.
n nomine Domini, volatilia celi erunt sub pedibus tuis.
n numele Domnului, psrile cerului trebuie s rmn sub
picioarele tale.
La trei, spuse Filip, zmbind ncreztor.
Cei doi brbai ridicar acopermntul psrilor n acelai
timp, apoi le aruncar de pe ncheieturile lor. Clopoeii prini la
curelue sunar, iar psrile mai mici care zburau pe cer se
fcur nevzute, mprtiindu-se n toate direciile. oimul
dunrean se avnt n sus i la stnga, ndeprtndu-se de ap,
purtat de vntul care i umfla penele. Henric blestem printre
dini. Maiden zbur ctre un copac din apropiere i se aez pe
o creang. Filip urmri rbdtor cum oimul lui gri bate din aripi
i se scutur pentru a-i aranja penele, pregtindu-se de zbor.
Dup cteva clipe, se ridic n nalturi. Toi cei adunai acolo
privir cum zboar tot mai sus i mai sus, fcnd cercuri mari
pentru a contracara curenii de aer, pn ajunse la baza norilor.
oimul dunrean, reuind cu greu s zboare mpotriva vntului,
urc pe aceeai traiectorie. Raele tcuser, simind pericolul,
ns btlanul nu vzuse cei doi prdtori care erau acum dou
puncte pe vastul cer unde norii se deplasau cu repeziciune.
E o adevrat plcere s o urmreti zburnd, maiestate,
spuse Will, apropiindu-i calul de cel al lui Filip.
Filip zmbi, ns nu spuse nimic, cu ochii ca de ghea fixai
asupra oimului peregrin aflat n deprtare.
Ct timp i-a luat lui sir Henric s-l dreseze?
49

Filip i arunc o privire.


L-am dresat singur. Mi-au trebuit douzeci i cinci de zile.
N-am avut niciun alt oim care s fie dresat aa de repede,
coment sir Henric, care era destul de aproape nct s aud.
A vrea s v mulumesc, maiestate, continu Will, pentru
faptul de a m fi iniiat n acest sport. N-am tiut ct de
captivant poate fi. Templul ne interzicea s vnm. Singurul
animal slbatic pe care l puteam hitui era leul.
Pentru plcerea celor trufai, spuse Filip cu prefctorie.
Una dintre numeroasele reguli nvechite ale Templului.
Filip i mut privirea de la Maiden la Will.
Sunt curios, Campbell, din moment ce vorbeti att de ru
despre Ordin, de ce ai rmas n rndurile lui pentru att de mult
timp?
Will susinu privirea regelui, ngrijorndu-l felul cercettor n
care l privea. O vreme, ncercase s ctige ncrederea lui Filip,
ns regele i petrecuse prima jumtate a anului n Flandra,
astfel nct avusese prea puine ocazii pentru a o face.
Obinnd destule fonduri n urma vnzrii la licitaie a
bunurilor evreilor pentru a-i echipa armata, regele plecase s
rzbune nfrngerea de la Courtrai i, n cele din urm, i
nvinsese pe flamanzi. Mai degrab forai dect de bunvoie,
acetia semnaser un armistiiu, Flandra intrnd n stpnirea
coroanei franceze. Filip, care nu participase la btlie, intrase
triumftor n Paris, de unde curtea fusese mutat la reedina
regal de la Vincennes, locul n care copilrise.
Din obligaie, rspunse Will n cele din urm. Din datorie
pentru familia mea. Ridic din umeri. Am fost crescut de Templu.
Ordinul i regulile lui erau singurele lucruri pe care le
cunoteam. Uneori e nevoie de timp pentru a nelege lucrurile
de care eti cel mai apropiat, pentru a le percepe n alt fel, iar n
momentul n care am nceput s neleg c nu mai sunt de acord
cu idealurile i regulile lor, c Ordinul e departe de ce era la
nceput, fiind slbit de liderii lui meschini care priveau nspre
trecut, nspre trecutul su glorios, care nu se mai putea ntoarce,
mi-a fost fric s plec. ns aliana lor cu Edward mpotriva rii
n care m-am nscut mi-a dat curajul s fac lucrul la care m
gndisem att de mult vreme.
50

Filip ddu din cap i privi n alt parte, aparent satisfcut de


rspuns.
Am auzit c ai primi veti din Scoia sptmna trecut. Sir
William, prietenul dumitale, e sntos?
Acum era rndul lui Will s-l priveasc cu atenie pe Filip.
Oare i regele l urmrea n acelai fel?
Nu erau veti de la Wallace. Era o scrisoare de la sora mea.
Privi de cealalt parte a rului, nedorind s vorbeasc despre
asta.
Scrisoarea lui Ysenda, prima pe care o primise dup muli ani,
l ncntase i l suprase deopotriv. Mare parte din scrisoare
vorbea despre cstoria lui Margaret cu un nepot al soului lui
Ede. Cnd Will citi c era nsrcinat, observ c epistola fusese
scris n urm cu cinci luni i se ntreb dac nu cumva nepoata
lui nscuse deja. Pentru o scurt perioad, David se ntorsese n
Selkirk, la Wallace, ns atunci cnd rzboinicul se ascunsese
iari, nepotul su se mutase la Elgin, intrnd n compania de
paz a unui mare lord. Ctigase dou turniruri, iar Alice era
curtat de unul dintre prietenii lui. La sfrit, Will citi cu invidie
c Gray o trimisese pe Christian s locuiasc cu ei, temndu-se
pentru sigurana ei, cci soldaii lui Edward continuau s-i caute.
De la moartea lui Elias, se simise mai singur ca niciodat,
torturat de sentimentul vinoviei, de furie i nesiguran.
Primirea scrisorii l fcuse s-i doreasc s plece din Frana i
s se ntoarc la familia sa. i mai pierduse o dat n trecut. N-ar
fi putut ndura s-i piard din nou, team amplificat i de faptul
c Rose nc l mai trata ca pe un necunoscut. Era ca un spirit,
ca o fptur slab i imaterial care trecea pe lng el pe
coridoare fr s-i rspund la salut. Treptat, cuvintele sale
deveniser doar zmbete pline de speran, care se
transformaser n cele din urm n simple plecciuni, iar acum
treceau unul pe lng cellalt n tcere.
ns n toat nvlmeala aceasta de sentimente, un singur
lucru rmsese limpede pentru Will, devenind tot mai puternic
cu fiecare zi: promisiunea pe care i-o fcuse lui Elias. Ultimele
cuvinte ale rabinului declanaser apariia a ceva nebnuit n el,
ceva puternic i copleitor. Realiz c, n ciuda nclcrii
jurmintelor i a faptului c dezertase, el nc mai credea n
51

Anima Templi i n elurile ei, i nc se mai considera liderul lor.


El singur renunase la conducere, astfel nct acum Will
ncepuse s-i pun din nou mantia pe umeri, stnd treaz nopi
la rndul i gndindu-se la ce ar fi fcut Everard, senealul, tatl
su i toi ceilali. Dup o lung perioad n care nu-i rspunsese
nimeni, spiritele lor se ntorseser i ncepuser s-i opteasc
tot felul de sfaturi. tia c primul lucru pe care trebuia s-l fac
era s verifice veridicitatea lucrurilor despre care i vorbise Elias.
Curtenii murmurau cuprini de emoie, privind ctre ceruri cu
mna streain la ochi pentru a se proteja de strlucirea
soarelui. Will reui s vad oimul dunrean, care se rotea n aer
sub un nor, ns Maiden dispruse din vedere.
Pregtii momeala, le strig Filip celor doi paji. n cazul n
care va fi nevoie de ea.
n absena voastr, sire, am primit veti i de la sir William
Wallace, se aventur Will. Se zvonete c Edward va ncepe o
nou campanie mpotriva Scoiei vara aceasta. Wallace voia s
fie sigur c poate conta pe sprijinul vostru financiar pentru a-i
proteja ara i pentru a pune presiune asupra lui Edward
mpreun cu papa.
La menionarea numelui lui Bonifaciu, Filip se ncrunt, iar
Will, vznd asta, se blestem n sinea lui. Disputa dintre rege i
pap devenise tot mai crncen, acum cei doi luptndu-se prin
intermediul documentelor oficiale. Tocmai se gndea cum s-l
atrag din nou n conversaie pe rege ca s-i vorbeasc despre
Templu, cnd unul dintre paji ncepu s strige.
Se vzu ceva micndu-se pe cer. Maiden iei din lumina
soarelui i se npusti iute ca un fulger, ca o sgeat gri care se
ndrepta ctre btlanul care sttea linitit pe mal. Cei care
participau la vntoare strigar ncntai cnd Maiden ateriz ca
un bolovan pe capul psrii, bgndu-i ghearele n carnea i n
creierul lui, fcnd ca viaa s se scurg din el. Vznd c
btlanul i desface aripile i ncearc s zboare, Filip le strig
celor doi brbai s dea drumul cinilor. Doi cini o luar la
goan tind o crare prin iarba nalt i venir n ajutorul uliului
pentru a intui prada. Cele trei animale triser i vnaser
mpreun ani de-a rndul i se micau precum un instrument
bine acordat. Cinii se apropiar pentru a muca i a trage de
52

picioarele btlanului, n vreme ce Maiden l ucise. oimul


dunrean cobor s li se alture, ns cel migrator era
ctigtorul i avea s primeasc drept premiu inima btlanului.
Will i ntoarse privirea de la pasrea care se zbtea n agonie
n vreme ce cinii continuau s o mute i s o trag ncoace incolo, i-l privi pe Filip. Pe chipul regelui se vedea o expresie de
bucurie slbatic. Will fu impresionat de felul admirativ n care
privea; era admiraia pentru ceva cu care mprtea acelai
entuziasm i aceeai pricepere. Abilitatea lui Maiden de a-i
urmri victima cu atta drzenie, de a ataca o prad mult mai
mare dect el i s reziste pn cnd o ucidea, acestea erau
lucrurile pe care Filip le respecta. Regele l atacase pe papa
Bonifaciu n acelai fel i-i ndeplinise obiectivele din Flandra i
Gasconia cu aceeai hotrre, punnd capt cu brutalitate
revoltelor din Guienne i ncheind tratatul cu Edward. Pentru
prima oar de cnd i vorbise Elias despre discuia dintre Filip i
Nogaret, Will se simi nfricoat. Dac Filip inteniona ntr-adevr
s atace Templul, atunci avea s o fac cu siguran.
De parc i-ar fi auzit gndurile, Guillaume de Nogaret se
apropie la trap de locul n care se afla regele. Ca ntotdeauna,
ministrul purta haine negre, ns mantia lui avea acum la guler
i manet un tiv stacojiu, la fel ca sigiliul regal al crui
pstrtor devenise dup moartea lui Flote.
Maiestate, strig Nogaret, privindu-l nencreztor pe Will,
iscoadele cred c au gsit n pdure urmele unui porc mistre.
Chiar aa?
Filip se ntoarse ctre curtenii care sporoviau.
Ce spunei? Mai hituim un animal nainte de nserat i apoi
chefuim?
Drept rspuns, curtenii chiuir. Filip rnji, apoi ddu pinteni
calului su i i se altur lui Nogaret, lsndu-l pe Will, nvins i
nelinitit, s-i urmeze alturi de ceilali brbai care participau la
vntoare.
Castelul Vincennes, Regatul Franei
20 iunie 1303

53

Rose pieptna prul negru i des al reginei. Din cnd n cnd,


dinii pieptenelui se agau n firele nclcite, iar ea i ncetinea
micrile, ncercnd s le desclceasc pentru a putea continua.
Chipul lui Jeanne se vedea n oglinda din faa ei ca luna
reflectat pe suprafaa apei. inea ochii nchii, astfel nct Rose
o putea privi cu atenie. Regina fusese neobinuit de tcut de
cnd sosiser la castel n urm cu dou sptmni. Rose bnui o
ceart ntre ea i rege, care fusese plecat n campanie i
refuzase s o ia i pe ea cu el. Tenul lui Jeanne era palid n
lumina soarelui care intra pe fereastr, iar Rose vzu cteva fire
de pr negru pe buza superioar. Marguerite se oferise s le
smulg cu o penset, ns regina refuzase.
Jeanne fusese dintotdeauna interesat mai degrab de cri i
studiu dect de trucurile de nfrumuseare cu care i ocupau
timpul celelalte femei de rang nalt de la curte, care i
cumprau spun parfumat, piepteni din filde i coliere
strlucitoare de la negustorii veneieni din piee, i ludau una
alteia rochiile cnd se ntlneau pe coridoare i apoi se vorbeau
pe la spate cu dispre la cina din sala de mese. Ca servitoare
personal a reginei, destul de important pentru a se afla n
aceeai ncpere cu aceste femei de vi nobil, ns suficient
de lipsit de nsemntate pentru a fi trecut cu vederea, Rose le
auzise pe toate. Marguerite i celelalte fete se foloseau de
statutul lor de slujitoare ale reginei pentru a obine diverse
podoabe de la Jeanne, astfel nct s se poat juca de-a
prinesele, plimbndu-se ncoace i-ncolo ca nite fluturi frumoi
i fragili, atrgnd atenia lorzilor i oficialilor necstorii. Rose,
care era mai puin vizibil dect celelalte, o vzuse la un
moment dat pe Blanche cu unul dintre ajutoarele intendentului
pe un coridor ntunecat al palatului. Se sprijinea de perete,
aghiotantul i lipise corpul de al ei i o sruta pe gt,
plimbndu-i mna pe sub rochia ridicat. Capul lui Blanche era
dat ntr-o parte, iar expresia de pe chipul ei mbujorat trda
deopotriv extazul i ruinea.
M ntreb ce-au reuit s vneze.
Rose tresri, dndu-i seama c regina deschisese ochii i se
uita la ea.

54

L-am auzit pe sir Henric cum c ar fi prins un porc mistre,


rspunse Marguerite, care umbla de colo-colo prin camer,
strngnd hainele reginei i punndu-le n brae lui Blanche,
care le aeza pe pat. Ce dorii s purtai la ospul din aceast
sear, doamn?
Alege tu ceva.
Privind n oglind, Rose o vzu pe Marguerite zmbind.
Cred c o voi alege pe cea roie cu broderii aurii. Da. Are s
arate minunat. Zmbetul lui Marguerite deveni tot mai larg.
Regele nu va putea cu niciun chip s-i ia ochii de la Maiestatea
Voastr.
Rose observ c privirea lui Marguerite o intuia, plin de
ostilitate. Se ntreb ce nsemna cuttura aceea, ns gndurile
i fur ntrerupte de glasul reginei.
Ieii din camer o clip. Vreau s vorbesc cu Rose.
Uimirea lui Rose se transform brusc n nelinite.
Bineneles, doamn, spuse Marguerite. Aruncndu-i lui
Rose nc o privire, de data aceasta una care exprima triumful,
iei din ncpere mpingndu-le pe Blanche i pe celelalte trei
servitoare naintea ei.
Rose se for s continue s-o pieptene pe regin, ncercnd s
nu tremure cnd desclcea firele.
Am crescut n aceast cas, Rose, ncepu Jeanne cu voce
cald, aproape vistoare. i nchise ochii din nou. Eram bebelu
cnd am fost adus aici, dup moartea tatlui meu. Filip a fost
alturi de mine cnd am nvat s citesc, s clresc, cnd
mama mea s-a cstorit pentru a doua oar i s-a mutat n
Anglia. A fost alturi de mine pn n momentul n care a ncetat
s fie ca un frate pentru mine i mi-a devenit so. L-am iubit nc
din prima zi. Jeanne i deschise ochii. Apuc ncheietura lui
Rose, oprind-o din pieptnat. tiu c soul meu e un brbat
atrgtor. Dar mi-e team c pasiunea ta pentru el s-a
transformat ntr-o obsesie. Trebuie s nceteze.
Rose ar fi vrut s nege spusele reginei, dar chipul ei mbujorat
reflectat n oglind, care prea un soare n spatele feei palide
ca luna a lui Jeanne, i dovedea vinovia.
Jeanne i eliber ncheietura.
Poi pleca. Trimite-o pe Marguerite. O s m pieptene ea.
55

Rose puse pieptenele pe mas i se ndrept cu pas ovielnic


ctre u. Intrnd n urmtorul dormitor, le vzu pe celelalte
servitoare adunate ntr-un cerc care se sparse de ndat ce-i
fcu apariia. Vznd expresia de pe chipul lui Marguerite, i
ddu seama c toate tiau despre ce voia s-i vorbeasc regina.
Se simi de parc o dezbrcase i o trimisese n faa lor goal i
plin de ruine. Se rug lui Dumnezeu ca Filip s nu fi aflat
nimic. Gndul acesta o fcu s se agite.
Marguerite se repezi ctre ua de la dormitorul reginei.
Chiar ai crezut c-o s se uite la tine vreodat? opti ea cnd
trecu pe lng Rose, artndu-i insistent mna cu cicatrice.
Cnd fetele o urmar pe Marguerite, Rose se duse la
fereastr, prefcndu-se c se uit afar. Simi pe cineva
apropiindu-se n spatele ei.
Ai grij, Rose, rosti n oapt Blanche. Regina e foarte
suprat. Dac a fi n locul tu, mi-a ndrepta afeciunea ctre
altcineva. Sunt o mulime de brbai frumoi la curtea regal.
Chiar dac nu te intereseaz niciunul dintre ei, ai putea mcar
s te prefaci interesat, ca s o faci pe regin s cread c ai
uitat de obsesia ta.
Rose se ntoarse ctre ea.
i apoi? S-l las pe vreunul s m pipie printr-un cotlon
pentru ca teatrul s fie complet?
Blanche pli. ntorcndu-se, iei din camer. Dup ce se
nchise ua, Rose se arunc pe patul ei ngust. Se enerv, furia
curgndu-i prin vene fierbinte i de nestvilit. Era mnioas pe
ea nsi pentru c lsase sentimentele ei s fie observate, pe
Marguerite pentru c o dispreuia, pe Blanche pentru c habar
n-avea ce simea ea. Dar cel mai mult o nfuriau regina i chipul
ei posac i bolnvicios. nchiznd ochii, i-o imagin pe Jeanne
cznd de pe cal. Lovind pmntul, avea s-i rup gtul. O
moarte tragic, rapid i fr durere. l vzu pe Filip la
nmormntarea ei, tcut i sobru. Avea s-i pun mna pe
umrul lui, alinndu-i tristeea. El i va pune capul pe pieptul ei
i va plnge. Dragostea lor delicat se va nate ncet, lsnd s
treac perioada de doliu, ns va fi cu att mai puternic
pasiunea care-i va lega cnd i vor mrturisi n cele din urm
dragostea unuia pentru cellalt.
56

Castelul Vincennes, Regatul Franei


21 iunie 1303
Aceasta e singura noastr opiune?
Nogaret se ncrunt auzindu-l pe Pierre Dubois, unul dintre cei
cinci brbai aflai n ncpere, exprimndu-i iari suspiciunile.
Am mai vorbit despre asta, replic Nogaret.
Da, dar nc nu am ajuns la un acord, rspunse tios
Dubois, uitndu-se la Nogaret.
Atunci ce altceva s facem? Papa i-a exprimat clar
inteniile n ultima bul: s ne supunem sau vom fi
excomunicai. Dac nu facem nimic acum, am putea foarte bine
s lsm Roma s ne lege o les n jurul gtului, iar Frana va
deveni celul ei supus.
Eti sigur c papa amenin cu excomunicarea?
Vocea sczut care se auzise aparinea unui ministru puin la
trup, ncrunit nainte de vreme, pe nume Guillaume de
Plaisans. Lu de pe mas bula care purta sigiliul papal, un
pergament ferfeniit, cci n cele ase luni de la sosirea lui la
curtea regal fusese studiat n repetate rnduri.
E o scrisoare ciudat, ntr-adevr, plin de aluzii biblice,
ns conine foarte puine idei clare. Bonifaciu nici mcar nu
menioneaz Frana.
Nogaret se aplec peste umrul ministrului.
Aici, spuse el, indicnd un anumit pasaj. Cnd grecii i
ceilali spun c nu i se supun lui Petru i urmailor lui, n acelai
chip afirm i c nu fac parte dintre cei care cred n Hristos.
Cci nu poate fi dect o turm i un singur pstor.
i ceilali? ntreb Nogaret. Eu cred c e destul de
limpede. Dac nu facem parte din stn, atunci nu intrm sub
autoritatea i protecia Bisericii. Rmnem pe cont propriu.
Lui sir Pierre Flote i-a fost ntotdeauna team c se va
ajunge aici, interveni Dubois. Ar fi trebuit s-i urmm sfatul.
Flote a murit, rspunse Nogaret. Ceea ce credea el nu mai
are nicio importan.

57

Destul, de Nogaret, spuse Filip, nainte ca Dubois i ali


civa s poat rspunde, plini de furie. i vei arta respectul
cuvenit predecesorului tu.
Maiestate, se supuse Nogaret.
ns cancelarul are dreptate, continu Filip, privindu-i pe cei
adunai n jurul mesei. Trebuie s rezistm ameninrilor, ori
Frana va avea de suferit. Regele i ndrept privirea ctre bula
din mna lui Plaisans. Unam Sanctum e cea mai ciudat
proclamaie de pn acum. Ai dreptate, de Plaisans, nu e foarte
clar n inteniile sale, ns prin aceast bul papa Bonifaciu
ntrete ideea conform creia e ncredinat c ne este superior.
Filip fcu o scurt pauz, amintindu-i cuvintele pe care le citise
de attea ori nct acum le tia pe de rost. Astfel, declarm,
statum, definim i proclamm c e nevoie de salvarea tuturor
oamenilor i transformarea lor n credincioi ai suveranului
pontif. Regele inspir adnc. Nu-mi d de ales, murmur el, fr
s se mai uite la ei.
Trebuie s acionm unitar, insist Nogaret, ntorcndu-se
ctre minitri. Luna viitoare vom organiza o a doua ntrunire a
strilor pentru a obine sprijinul supuilor notri. La aceast
adunare vom denuna Unam Sanctam i-l vom declara eretic pe
Bonifaciu. Mai mult dect att, continu el cu duritate vznd c
Dubois clatin din cap i se uit n alt parte, nu ne vom mai
referi la pap, nici n discuiile noastre, nici n scrisori, folosindune de numele pe care l-a ales el. Vom utiliza numele su
secular, Benedict Caetani. Nu-l mai recunoatem drept lider
spiritual al tuturor oamenilor de pe acest pmnt. Nu vom mai
trimite bani la Roma i le vom interzice i clericilor s o fac.
Pentru moment, niciunul nu va mai putea prsi Frana. Asta l
va mpiedica pe pap s mai obin fonduri sau informaii de la
episcopii care i-au rmas loiali.
Toate acestea se fac cu aprobarea voastr, maiestate?
ntreb Dubois, trecnd pe lng Nogaret i punndu-i minile
pe masa regelui.
Filip i ridic privirea.
Da, spuse el dup o scurt pauz. Fcu un gest cu mna.
Ieii cu toi, a vrea s vorbesc ntre patru ochi cu Nogaret.
Ieii! ordon el, vznd c Dubois inteniona s rmn pe loc.
58

Cnd ua se nchise, regele se ridic i se ndrept ctre


fereastr. Privi ctre pdurea care se ntindea dinaintea lui.
Sentimentul de libertate pe care l avuse ieri n timpul partidei
de vntoare se spulberase de mult. Se simea ca un prizonier
n propria sa minte. Era o temni ntunecat, plin de lucruri
dureroase care l ameninau din bezn. Aa vom face.
Stpne?
De ndat ce-l vom denuna, papa m va excomunica. Nu
exist nicio alt cale pentru a pune capt acestui conflict. Ai
dreptate, poate c vom tirbi reputaia lui Bonifaciu dac l
declarm eretic, dar pn la urm el deine puterea. Dac
Frana va fi excomunicat, toate tratatele pe care le-am semnat
cu Edward, Flandra, Scoia i oricine altcineva vor fi declarate
nule. nelegerile ncheiate pentru cumprarea teritoriilor vor fi
revocate. Negoul va fi interzis. Orice cetean francez aflat n
afara rii va putea fi arestat ori btut, navele vor fi oprite n
porturi, iar ncrctura lor va fi confiscat. Filip se ntoarse ctre
Nogaret. Nu voi lsa ca regatul meu s sufere n urma aciunilor
lui. Aa vom face, Nogaret. i vom urma planul ndeaproape.
Ochii ministrului strluceau victorioi.
Aceasta e decizia corect. Odat cu nlturarea lui
Bonifaciu i cu alegerea unui pap mai nelegtor dect el, vom
putea ataca Templul. Planurile voastre de expansiune au fost
zdrnicite vreme de apte ani. n sfrit vei avea o domnie la
fel de mrea precum a fost cea a bunicului vostru, iar Frana
va fi la fel de puternic precum era n vremea strmoilor
capeieni. Zmbi. Regi rzboinici ai unui mre imperiu.
Filip se ntoarse la mas i se aez.
Cnd adunarea strilor se va fi ncheiat, vei pleca n Italia.
Bonifaciu i petrece majoritatea timpului n Anagni, ducndu-se
la Roma doar cnd e nevoit s participe la concilii i diverse
ceremonii. Va fi mult mai uor de atacat acolo, ns vei avea
nevoie de ajutor, cci are muli aliai n oraul n care s-a nscut.
Deja am luat n considerare acest lucru. Voi lua legtura cu
familia Colonna. Majoritatea au venit n Frana dup ce au fost
exilai de pap, dar nc sunt o familie puternic i au susintori
n Italia.
Filip ncuviin.
59

E un plan bun. Vei lua o companie de aici care s te ajute


s-l arestezi pe pap i s-l aduci n Frana.
S-l arestez? Nogaret se ncrunt. M iertai, maiestate,
probabil c m-ai neles greit. Nu m-am gndit niciodat s-l
aduc aici pentru a fi pus sub acuzare. Eu merg acolo pentru a-l
termina definitiv.
Dac va muri n timpul atacului nu vom obine nimic. Dar
arestndu-l pentru erezie, aducndu-l n Frana pentru a fi
judecat i pedepsit, aceste lucruri vor afecta n mod irevocabil
reputaia Bisericii n ochii celor din Apus. Astfel, papalitatea i
cel care va ocupa scaunul pontifical nu vor mai fi infailibili, iar
faptul c eu voi fi cel care va demonstra asta va arta
superioritatea domniei mele. Biserica va fi subordonat statului,
subordonat Franei. Filip i mpreun minile pe mas. Exact
aa cum ar trebui fie, nu-i aa? l privi pe Nogaret. Biserica ar
trebui s se ngrijeasc de sufletele poporului meu, nu de
nevoile lui lumeti. Bisericii nu ar trebui s i se permit s
influeneze politicile regale.
Aa e, spuse Nogaret cu hotrre. N-ar trebui. ovi. ns
un proces ar putea dura prea mult i s-ar dovedi o chestiune
mult prea complicat, existnd posibilitatea de a pierde
susinerea
Bonifaciu nu va ajunge niciodat la Paris. Vei face n aa fel
nct s par c a fost un accident. Dar repede. Nu vreau s
sufere.
Cnd nelese ce voia regele, pe chipul lui Nogaret ncepu s
se contureze un zmbet.
Otrava ar putea
Filip se ridic brusc.
Nu vreau s tiu cum o vei face. Faptul c Bonifaciu a fost
arestat pentru erezie i c urmeaz s fie judecat se va dovedi
suficient pentru a nclina balana de partea noastr. Putem
spune c i-a cedat inima, c era bolnav, atacat de diavolul din
el, i c depravarea din mintea lui i invadase tot corpul. Apoi, te
vei ntoarce la Roma i vei lua legtura cu susintorii notri din
colegiul cardinalilor. Fiindc anul trecut am primit sprijinul celor
trei stri pentru a lua msuri mpotriva papei, acum avem i mai

60

muli aliai acolo. Te vei asigura, prin intermediul lor, c i eu voi


avea un cuvnt de spus n privina alegerii noului suveran pontif.
Distrugerea lui Bonifaciu va fi nlarea ntru slav a mriei
tale, maiestate, spuse Nogaret linitit, fiind sigur de victoria sa.
Filip nu rspunse. Fcu sul bula papal i o bg sub maldrul
de pergamente de pe mas.
n drumul tu ctre Anagni vei fi nsoit de ase dintre
grzile mele personale, spuse el apoi, nirndu-le numele. i de
William Campbell.
Nogaret se ncrunt.
De ce de scoian?
Pe vremuri a fost un templier de rang nalt. Cred c ne
putem folosi de el.
De-abia l cunoatem.
A ndeplinit toate sarcinile pe care i le-am ncredinat.
Schimburi de scrisori i bani, simple livrri i nimic mai
mult. Putem oare avea ncredere n el? n special din cauza
legturilor sale cu Templul?
Nu mai are niciun sentiment fa de Templu, lucrul acesta
mi e clar, ns nu tiu dac pot avea ncredere n el, aa c
vreau s-l iei cu tine. mprietenete-te cu el, dar nu-i mprti
planurile noastre, i nici celorlali oameni c tot veni vorba. Nu
trebuie s tie dect c papa va fi arestat. De cellalt lucru te
vei ocupa tu nsui.
Maiestate
Cnd voi ataca Templul, nu vreau s am parte de surprize.
Dac putem avea ncredere n el, Campbell ne poate oferi
informaii valoroase. tie ce se ntmpl acolo, cunoate detalii
cu privire la bunurile i proprietile lor. Filip ridic o mn cnd
Nogaret vru s vorbeasc. Am luat deja hotrrea.
Bine.
Acum las-m singur. Vreau s m rog.
Dup ce se nchise ua, Filip se duse n cealalt parte a
ncperii. i simi braele ca de plumb cnd ddu la o parte
draperiile negre brodate cu stema Franei i intr n capel.
Micua biseric avea un altar, iar deasupra lui fusese fixat n
perete un crucifix. ngenunche pe podeaua din piatr i-i
mpreun minile. Pielea i era rece i umed.
61

Dumnezeule mare, iart-m pentru pcatul care se va


nfptui din ordinul meu. ns pe tronul Sfntului Petru se afl un
om care nu vrea dect s fie stpnul tuturor i care a corupt
scaunul pontifical prin aciunile sale mpotriva copiilor ti
credincioi. Papa trebuie oprit, pentru binele tuturor supuilor
mei i pentru ntreaga cretintate. Lumea e n schimbare,
Doamne. i noi trebuie s ne schimbm odat cu ea. Filip i
strnse palmele i mai tare, fcndu-le s transpire. tiu c
totul se face din voina Ta, cci altfel de ce mi L-ai trimis pe
Nogaret? De ce ai lsa s se ntmple asta? Deschise ochii i
privi crucifixul. Dac greesc fcnd asta, d-mi un semn.
Arat-mi c m-am nelat. Vorbete i Te voi auzi. Ordon-mi i
Te voi asculta. Filip se ridic n picioare i-i puse minile de o
parte i de alta a crucifixului. Rmi de partea mea, Doamne,
implor el. La fel la fel cum ai fcut cu Avraam. D-mi un
semn. Orice!
ns nu i rsun nicio voce n minte, nu se pogor niciun nger
i nicio lacrim nu curse din ochii lui Hristos. Nu era dect o
linite rece, apstoare, un abis de tcere care se propaga la
nesfrit. Asta auzea de fiecare dat.

62

22
Ferentino, Italia
4 septembrie 1303
Will vzu pe fereastr norul de praf ridicat de clreii care se
apropiau de poarta castelului. n ultimele dou zile continuaser
s vin companii mai mici sau mai mari, iar curtea interioar a
cetii era plin de cai i de oameni. Soldaii se adposteau la
umbr, beau ap i vorbeau nencetat, n vreme ce conductorii
lor se retrseser n camerele lor. Dinspre colinele stncoase
care nconjurau oraul Ferentino venea mireasma proaspt de
mslini i eucalipi, iar mirosul neptor al ierburilor slbatice
era de-a dreptul plcut n comparaie cu duhoarea pe care o
emanau fecalele cailor, care fcea irespirabil aerul nbuitor.
Will privi n jos cnd vzu ceva micndu-se cu repeziciune: o
oprl neagr trecu ca o sgeat pe pervaz. Soarele se apropia
de coline, scufundndu-se, iar greierii ncepur s umple seara
roiatic cu cntecul lor continuu.
Auzind dangtul clopotului din oraul de sub cetate, Will i
mut privirea ctre turnul bisericii din apropiere, apoi nspre linia
de chiparoi care mrgineau povrniul ctre poarta castelului.
Privi printre crengile copacilor, gndindu-se c poate trecuse cu
vederea peste el. Dar nu vzu ce-i dorea, n ciuda ateptrilor
sale. Nerbdarea sa, care nc nu-i acaparase toate gndurile,
ncepu s-i fac simit prezena. Trecuser patru zile i nu
primise nicio veste. Pierdea timp preios odat cu sosirea
fiecrei companii ce urca colina i umplea garnizoana cetii.
Ua din spatele su se deschise cu un hrit. Will se ntoarse
i-l vzu pe Gautier, unul dintre soldaii grzii regale care l
nsoise nc de la Paris.
Ministrul de Nogaret ne ateapt n sala cea mare. A sosit
Colonna.
Prsind dormitorul unde fusese repartizat, Will l urm pe
Gautier, cobornd de la nivelurile superioare ale castelului,
nerbdarea fiindu-i nlocuit de nelinite. Planul lui Nogaret
ncepea s prind contur. naintnd de-a lungul pasajului ngust,
63

auzi o mulime de voci venind dinspre uile deschise ale slii


mari. nuntru se aflau n jur de aizeci de brbai, adunai n
grupuri, care discutau cu nsufleire. Ultimele raze de soare se
strecurau piezi prin fereastr, nroind pereii, iar servitorii
alergau de colo-colo ca s aprind torele. Vznd bereta din
mtase alb i mantia neagr a lui Nogaret, Will o lu prin
mulime i se ndrept ctre el.
Chipul ministrului se nnegrise pe msur ce naintaser spre
sud dup plecarea din Paris n iulie. n chip ciudat, odat cu
apariia culorii n obraji, vechiul su accent devenise mai
pregnant, infiltrndu-se n dialectul tipic nordului. Nogaret arta
mai tnr, mai voinic i mult mai calm dect era atunci cnd l
cunoscuse Will, iar chipul lui nu lsa s se vad nicio urm de
nesiguran n privina a ceea ce urma s fac. Dac n-ar fi tiut
c Nogaret e un adversar al Bisericii, Will ar fi putut spune c
ministrul se afl ntr-o misiune sfnt avnd n vedere zelul cu
care i ducea la ndeplinire planul perfid.
n apropierea lui Nogaret se aflau ceilali cinci soldai din
garda regal care cltoriser cu ei, cpitanul din Ferentino i
civa cavaleri i lorzi de-ai locului. Mai vzuse i un brbat
nalt, bine fcut, mbrcat cu o mantie rou-nchis pe care Will
nu-l recunoscu. Dup atenia de care se bucura, Will presupuse
c trebuia s fi fost mult-ateptatul Sciarra Colonna. Avea o
nfiare dur, tenul i era bronzat, ochii si negri ca tciunele
cercetndu-i pe cei aflai n sal, cu un zmbet uor n colul
gurii. Arta ca o persoan gata s se angajeze ntr-o btlie
despre care credea c o ctigase deja.
Trebuie s mai soseasc alte cteva companii, spuse
Rainald, cpitanul din Ferentino. ns vom fi pregtii de plecare
mine, cel mai trziu poimine.
Ne bucurm c ai venit, Sciarra, spuse Nogaret, privindu-l
pe Will i pe Gautier, care tocmai li se alturaser. Maiestatea
Sa, regele Filip m-a rugat s-i mulumesc pentru suportul pe
care ni-l oferi n aceast situaie delicat. Este contient de
riscul la care te expui ntorcndu-te aici. tiu, bineneles, c
ajutorul tu va fi nepreuit n ceea ce vom face. Nogaret zmbi
mulumit cercetnd sala plin pn la refuz. Cu toate c nu m

64

ateptam s poi strnge o armat att de puternic ntr-un timp


att de scurt.
Am ateptat foarte mult vreme momentul acesta,
onorabile de Nogaret. Vocea lui Sciarra era puternic i aspr,
accentul su nativ fiind foarte pronunat. i l-am plnuit n
detaliu. Dac nu m-ai fi contactat, a fi fcut o asemenea
mutare de unul singur. Familia mea are toate motivele pentru a
dori nlturarea de pe tron a asupritorului.
Cu toii am avut la fel de mult de suferit sub pontificatul lui
Bonifaciu, Sciarra, spuse Rainald, cu o not de resentiment n
voce.
Aa e, adug un nobil trupe de lng el.
Sciarra i ntoarse privirea ctre cei doi.
La fel de mult? Sora ta a fost forat s divoreze de un
membru al familiei Caetano, Rainald. Iar tu, Niccolo, i se adres
el nobilului masiv, tu i familia ta ai pierdut un ora. E drept c
sunt nite abuzuri i acestea. Dar sunt nensemnate n
comparaie cu rul care i-a fost fcut familiei mele. Chipul lui
Sciarra era plin de ur; ochii i strluceau furioi, iar vocea i era
aspr. Unchiul meu Giacomo i fratele meu Pietro erau membri
emineni ai colegiului cardinalilor. n timpul pontificatului papei
Celestin au primit nenumrate privilegii i erau foarte bine
vzui tocmai pentru devotamentul lor fa de scaunul papal.
Cnd suveranul pontif a nceput s aib ndoieli cu privire la
abilitile sale de a ndeplini sarcinile care i reveneau dup
alegerea sa, membrii familiei mele au fost cei care l-au susinut.
Bonifaciu, n schimb, i-a optit vorbe pline de venin i l-a fcut
s cread c nu e demn de a sta pe tronul Sfntului Petru, l-a
convins s abdice, apoi i-a asigurat alegerea. Bonifaciu a fost
cel care l-a ntemniat pe Celestin tocmai pentru lucrul pe care
el l-a convins s-l fac, iar apoi l-a ucis.
Vocea lui Sciarra era tot mai puternic pe msur ce vorbea,
astfel c cei prezeni n sala mare tcur, ascultndu-l.
Cnd membrii familiei mele i-au denunat crima, Bonifaciu
i-a alungat pe unchiul i pe fratele meu, i i-a deposedat de
vemintele lor i de drepturile lor ecleziastice. Toate proprietile
i posesiunile familiei Colonna au fost confiscate, iar noi am fost
excomunicai. Toate bogiile noastre, ctigate pe drept n
65

atia ani, au fost pierdute. Fr s se mulumeasc doar cu


asta, Bonifaciu a proclamat o cruciad mpotriva familiei
Colonna i a susintorilor notri, oferindu-le celor care ar fi
acionat mpotriva noastr aceleai beneficii pe care le primesc
cei ce ridic sfnta cruce mpotriva sarazinilor. n cele din urm,
acum cinci ani, cnd familia mea era practic distrus, cei care
nu fuseser ucii ori ntemniai au fost forai s plece n Frana,
iar soldaii papei au luat cu asalt Palestrina, ultima noastr
redut, aflat la nici cincizeci de kilometri de aici. Sciarra se
ntoarse ctre Nogaret. Cnd vom ajunge n Anagni, o vei putea
vedea, onorabile de Nogaret. Ce era pe vremuri un ora
impresionant i frumos acum nu e dect o ruin. Bonifaciu a ras
de pe faa pmntului toate cldirile, lsnd n picioare o
singur biseric, drept o aluzie la cel care a dus la ndeplinire
toate astea. Pmntul a fost amestecat cu sare pentru ca nimic
s nu mai poat fi sdit vreodat. n fiecare diminea, Bonifaciu
deschide ferestrele palatului su i privete ctre locul n care
am fost nfrni i n fiecare diminea, de cinci ani ncoace, am
n fa pmnturi strine mie. A trecut de mult timp vremea de
cnd trebuia s-i primeasc pedeapsa de la Dumnezeu.
Will privi n jurul su ctre cei care aprobau i ale cror chipuri
erau pline de aceeai ur, fie c erau oamenii lui Sciarra sau
aliai. Cercetnd mulimea, Nogaret se ncrunt, ochii si privind
cu pruden n jur, ba poate chiar cu o uoar nelinite. Will
nelese imediat de ce. Nogaret i dorise o armat. n loc de
asta se alesese cu o aduntur de tlhari.
Trebuie s acionm rapid, spuse Nogaret, privindu-l pe
Sciarra. Cnd am ajuns aici am fost ntiinai c papa se
pregtete s-l excomunice pe regele Filip. mpreun cu
cavalerii pe care i-ai adus, armata noastr are aproximativ o mie
de oameni, dei majoritatea sunt pedestrai. Vom avea o
misiune grea. Papa se bucur de suportul familiei sale din
Anagni, i muli cardinali i au reedina tot acolo. Mi s-a spus
c oraul este bine aprat, c se afl pe o colin i e nconjurat
de zidurile trainice construite de romani. Fr maini de asediu
ne va lua ceva timp s ptrundem n cetate, iar dac garnizoana
e bine organizat, vom fi ntrziai i mai mult.

66

Will se perpelea gndindu-se ca nu cumva speranele sale s


fi fost dearte.
Sciarra, totui, nu prea s fie deloc ngrijorat.
Nu trebuie s-i faci griji n privina asta, onorabile de
Nogaret. Nu avem nevoie de maini de asediu. Avem un om n
Anagni care se va asigura de faptul c porile vor fi larg deschise
n faa noastr.
Cine e omul acesta? ntreb Nogaret, surprins. St n
putina lui s pun la cale aa ceva?
Numele su este Godfrey Bussa, replic Sciarra. i da, st
n puterea lui un astfel de lucru. Este comandantul grzii papale.
Will reui cu greu s-i mascheze surprinderea.
Uimirea zbovi cteva clipe i pe chipul lui Nogaret, fiind apoi
nlocuit de un zmbet.
Atunci poate c vom reui s terminm treaba mai repede
dect credeam eu.
Bonifaciu i familia sa i-au fcut muli dumani n ultimii
ani, interveni Rainald. Pn i oamenii simpli sunt gata s
strneasc o revolt mpotriva familiei Caetano. Chiar i n
Anagni se afl oameni printre cei apropiai lui care l vor plecat.
Atunci ne vom bucura de ajutorul lor, rspunse Nogaret.
ns trebuie s ne asigurm c papa nu va pi nimic. Toat
lumea trebuie s tie c am venit aici pentru a-l aresta n
numele Franei sub acuzaia de erezie.
Sciarra i nclin capul, dar nu spuse nimic.
Reticena lui l ngrijor pe Will. Nu ntrezrea dorina de a se
face dreptate pe chipurile oamenilor lui Colonna i ale celorlali
soldai. Era doar dorina de rzbunare. Cunotea expresia aceea
foarte bine: o vzuse de attea ori pe faa lui nct o putea
recunoate.
Cu toii rmaser n sala mare, discutnd despre asaltul
asupra cetii Anagni. Will sttu n dreapta lui Nogaret pn la
sfritul ntrunirii, tcut, presimind ceva ru. Cnd servitorii
fur chemai ca s pregteasc ncperea pentru masa de
sear, reui s se strecoare afar.
Era ntr-att de adncit n gnduri, nct, urcnd scrile ctre
dormitorul su, era ct pe ce s treac pe lng el. Cnd ajunse
n dreptul unei ferestre cu arcad, care ddea ctre incinta
67

luminat de tore a castelului, Will se uit nspre linia de


chiparoi de dincolo de ziduri. Creierul su proces cu ntrziere
imaginea pe care o recept, astfel nct fu nevoit s coboare trei
trepte i s se ntoarc la fereastr pentru a se uita mai bine.
Pentru o clip crezu c mintea i joac feste. ns nu era aa.
Agat de creanga celui mai ndeprtat dintre copaci, luminat
slab de torele de pe metereze, era o bucat de material rou
care prea a fi un fruct printre frunzele verzi.
Will cobor n grab din turn i iei n curtea interioar a
castelului. Afar, n noapte, aerul era nbuitor i se puteau
auzi vocile soldailor. i fcu loc prin mulime, trecu pe sub o
arcad i iei n incinta exterioar, acolo unde soldaii stteau
de gard la pori. O umbr trecu n zbor pe deasupra capului
su, iar liliacul dispru n ntuneric. Fluturii de noapte zburau n
jurul torelor care scldau ntr-o lumin glbuie pietrele arse de
soare. De fiecare dat cnd o molie se apropia prea mult de
flacr, aripile i se aprindeau pe dat, scnteind, trupul firav
fiindu-i mistuit de foc.
Campbell.
Will se ntoarse cnd auzi vocea strident i-l vzu pe Nogaret
n spatele su, stnd sub arcad.
Unde te duci?
Will i zmbi relaxat.
Vreau s m uurez. Latrinele sunt pline-ochi.
S nu te duci prea departe. n seara asta vreau s fii cu
toii lng mine la mas. Nogaret se uit n urma sa i vorbi cu
voce sczut. Trebuie s fim siguri c totul va decurge conform
planului.
Nu dureaz mult. Will atept ca ministrul s plece, apoi se
ndrept cu pai mari ctre pori.
Nu avea nici cea mai vag idee de ce l trimisese regele n
aceast misiune crucial, aa cum o numise Filip atunci cnd i
ordonase s-l nsoeasc pe Nogaret. Lucrul acesta se
ntmplase la nceputul lunii iulie, la scurt timp dup cea de-a
doua adunare a celor trei stri, ntrunire n urma creia se
hotrse susinerea deciziei lui Filip de a-l acuza de erezie pe
Bonifaciu. Will aflase asta n zilele imediat urmtoare, ns nu
reuise s fac legtura ntre vestea tulburtoare i misiunea
68

care i fusese ncredinat dect dup ce prsiser Parisul


ndreptndu-se ctre sud. n afara oraului, departe de urechi
indiscrete, Nogaret le spuse lui Will i celor ase soldai din
garda regal care era misiunea lor i n ce direcie mergeau. Din
atitudinea sfetnicului regelui, Will nelesese imediat c ideea ca
i el s fac parte din grup nu fusese a lui Nogaret. ns
gndurile cu privire la motivul pentru care era i el implicat
fuseser repede date uitrii cnd Will realiz c arestarea papei
era primul pas pe care l fceau regele i Nogaret pentru
distrugerea Templului. Oare arestarea papei i procesul la care
urma s ia parte la Paris erau menite s-l determine pe
Bonifaciu s se supun dorinelor lor? Oare l-ar fi eliberat i ar fi
renunat la proces dac le-ar fi ncredinat controlul asupra
Templului? Oricare ar fi fost motivul lor, Will tia c trebuia s
fac tot ce i sttea n putin pentru a mpiedica aducerea lui
Bonifaciu la Paris, aa c de ndat ce ajunseser n Ferentino,
sub pretextul c vrea s cerceteze mprejurimile, se dusese la
cea mai apropiat biseric i ceruse ajutor.
nclinndu-i capul cnd trecu pe lng soldaii care fceau de
gard, iei din cetate i o apuc pe drumul prfuit, ndreptnduse ctre locul n care chiparoii mrgineau coasta rpei pline de
arbuti n care bziau insecte. Privi n urma sa, ctre metereze,
apoi o lu printre copaci i orbeci printre tufe n cutarea unei
umbre. epii i sfiau hainele i-l zgriau pe fa, i dup
cteva clipe se gndi dac nu cumva e singur acolo, ns auzi pe
cineva vorbind n oapt n stnga sa i vzu chipul
nspimntat al unui tnr brbat.
Ai ntrziat, murmur Will, n vreme ce acolitul se chinuia
s se apropie de el, agndu-i hainele n epii arbutilor.
mi pare ru, rspunse brbatul, vorbind n latin. N-am
avut cum s plec.
Ai trimis mesajul?
Necunoscutul ddu din cap agitat.
Fratele meu l-a dus la Roma.
Cnd?
n seara n care ai venit la mine.
Will fcu repede un calcul. Pn la Roma se putea ajunge n
dou zile clare. Reuise s-i anune n timp util, ns chiar dac
69

ar fi ajuns la Anagni naintea lui Nogaret i a lui Sciarra, acum c


tia c cei doi vor fi ajutai de cineva din interior, devenea din ce
n ce mai greu de crezut c vor putea mpiedica arestarea papei.
Singura lui speran era ca ei s ia decizia de a-l duce pe pap
la Roma nainte de asaltul asupra cetii Anagni. Ddu din cap
aprobator nspre acolit.
Ai reuit.
Vor ajunge la timp? opti brbatul, cnd Will se ntoarse
nspre povrniul pe care trebuia s-l urce pentru a se ntoarce
la castel. Vor reui templierii s-l salveze pe Sanctitatea Sa?
Sper c vor reui, pentru binele lor.
Templul din Paris
4 septembrie 1303
Esquin de Floyran trecu n grab pe lng chiliile clugrilor,
ndreptndu-se ctre cldirea administrativ. Fcu un semn
nspre cineva care l strig, ns nu se opri. Preceptoriul din Paris
era nesat de comandani i cavaleri care sosiser de pe tot
cuprinsul regatului pentru a lua parte la capitulul general anual,
unde avea s se discute despre activitatea Ordinului n Frana.
Adunarea ncepuse nc de la utrenie, se luase cte o pauz
pentru rostirea rugciunii Tatl Nostru la vremea celorlalte dou
slujbe, iar acum nonele trecuser de puin timp.
n timpul pauzei, brbaii se adunar cu toii sub lumina
soarelui, discutnd referitor la problemele care fuseser
prezentate. Majoritatea frnturilor de conversaie pe care le
auzea Esquin aveau ca punct central eecul cruciadei Marelui
Maestru. Conductorii Ordinului erau ngrijorai, dar, avnd n
vedere c Jacques de Molay se afla n Cipru, iar cruciada fusese
oprit, erau prea puine lucruri pe care ar fi putut s le fac,
astfel c i ndreptau toat atenia asupra treburilor interne:
judecarea cavalerilor care nclcaser regulile Ordinului, cereri
de fonduri pentru renovarea diferitelor preceptorii, dispute
teritoriale i achiziionarea unor noi proprieti. n vremea cnd
nu discutau despre aceste subiecte, cavalerii cscau plictisii i
se ntrebau ce delicatese fuseser pregtite pentru ospul din
seara respectiv. Unul dintre comandanii ceva mai n vrst
70

pomeni despre anul n care regele Ludovic al IX-lea le druise


apte lebede pentru osptarea lor n timpul ntrunirii de atunci.
Esquin intr repede pe ua cldirii administrative i urc
scrile fr s rsufle, trndu-i mantia pe jos. Picioarele sale
scurte l dureau din pricina efortului depus.
Cnd btu n ua mare de la captul pasajului, auzi o voce
mnioas rspunzndu-i.
Intr.
Fcndu-i curaj, Esquin mpinse uile.
Hugues de Pairaud sttea la o mas plin de pergamente pe
care le aranjau cei doi clerici care se aflau lng el. i ridic
iritat privirea, rmnnd la fel de ncruntat dup ce i fix ochii
asupra lui Esquin.
Da?
Inspectore de Pairaud, ncepu Esquin, tiu c nu e un
moment potrivit pentru a cere o audien, ns m voi ntoarce
mine la Montfaucon pentru a rezolva o problem foarte
urgent, astfel c aceasta ar fi singura mea ans de a sta de
vorb cu domnia voastr.
Inspectorul cltin din cap.
Cine eti?
Esquin de Floyran, prior al preceptoriului din Montfaucon,
replic Esquin, intimidat.
Desigur, spuse Hugues dus pe gnduri, lund documentul
pe care i-l ntinse un cleric.
Esquin continu, n ciuda faptului c inspectorul prea
absorbit de pergamentul care i fusese dat.
Am venit s v cer ajutorul pentru a rezolva o problem de
familie. Nepotul meu a fost numit cavaler al Templului din Paris
anul trecut. Tatl lui i cu mine tiam c trebuia s se ntoarc la
preceptoriul meu i s intre sub comanda mea, ns dup
iniiere a fost oprit n Paris. Sunt onorat de faptul c a fost ales
pentru a rmne ncartiruit n cel mai important preceptoriu,
numai c n ultimii ani tot mai puini brbai i-au exprimat
dorina de a intra n rndurile Ordinului, astfel c eu am rmas
doar cu civa oameni, majoritatea fiind mireni. Pe lng asta, n
ultimele luni am primit foarte multe scrisori de la nepotul meu,
n care m roag s cer transferul lui acas. Astfel c acum am
71

venit pentru a v cere acordul s-l iau cu mine pe Martin. Esquin


cltin din cap. Cred c nu se simte bine. Sunt sigur c l supr
ceva, dar refuz s-mi spun despre ce e vorba.
Hugues se opri din citit. Cel de-al doilea cleric i ntinse un alt
pergament, ns inspectorul nu-l lu.
Martin?
Martin de Floyran. Dup cum spuneam, el e nepotul meu
i
mi pare ru, nu pot s-i aprob cererea. De Floyran e un
cavaler extrem de folositor pentru preceptoriul acesta. Fiind
cavaler, i va ndeplini ndatoririle acolo unde a fost ncartiruit,
aa cum i-a fost explicat n timpul iniierii. Hugues l privi cu
acreal. Orict de cuprins de nostalgie ar fi.
Dar nu am destui cavaleri care s apere preceptoriul din
Montfaucon, protest Esquin cnd Hugues lu pergamentul de la
cleric i se ndrept ctre u. Sunt sigur c nepotul meu va
servi Templul cu la fel de mult abnegaie dac ar
Hugues se ntoarse brusc cnd ajunse la u.
Nu avem ce s mai discutm. Am hotrt deja. Rmne
aici.
Esquin l intui cu privirea pe Hugues pn cnd acesta prsi
ncperea urmat de cei doi clerici. Afar, se auzi dangtul
clopotului care i chema din nou la ntrunire pe cavaleri. ntristat,
Esquin cobor treptele i iei n curte. Oficialii ncepuser s se
ndrepte ctre sala capitulului, ns avea s treac ceva timp
pn cnd fiecare avea s se aeze la locul lui. ndeprtndu-se
de mulimea care nainta ncet, Esquin grbi pasul spre
dormitoarele cavalerilor.
Cnd ajunse la ua ncperii, era leoarc de transpiraie.
Nepotul su, singur n camer, sttea n dreptul ferestrei. Se
ntoarse speriat.
Privirea plin de speran a lui Martin l fcu pe Esquin s
simt un junghi n stomac. Dup ce l privi cu atenie cteva
clipe, nepotul su se ntoarse din nou ctre fereastr.
N-a fost de acord, nu-i aa?
Esquin se duse lng el.
mi pare ru, Martin, e limpede c Hugues de Pairaud are
nevoie de tine aici i ar trebui s te mndreti cu asta. E o
72

adevrat onoare s-i slujeti lui. Vznd c Martin nu spune


nimic, Esquin expir cu zgomot. tiu c e greu pentru tine s
stai departe de familia ta i de locurile dragi ie, dar i promit c
n timp vei
Te rog, unchiule. Te rog ia-m cu tine cnd pleci mine.
Trebuie s vin acas. Nu mai pot rmne aici.
Esquin i privi neputincios nepotul cnd acesta i duse
minile la fa.
Nu pot trece peste decizia lui Hugues de Pairaud, dect
dac a vorbi direct cu Marele Maestru. l apuc de umeri pe
nepotul su. Toat agitaia asta? Toate scrisorile pe care le-ai
trimis? i tot nu vrei s-mi spui ce se ntmpl. Dac mi-ai
povesti ce te face s
Nu, replic iute Martin. Se ndeprt, strngnd din dini.
Nu. Nu pot. Se uit mprejur, temndu-se ca nu cumva s-l aud
cineva. Nu aici.
Esquin i cnd nu mai auzi btile clopotului.
Trebuie s m duc la capitul, i au rmas multe lucruri de
care trebuie s m ocup cnd o s ajung acas. Fcu o pauz,
apoi ddu din cap cu hotrre. Dar m voi ntoarce de ndat ce
voi putea. Iar atunci cnd o voi face, vom sta de vorb. Nu-i aa,
Martin? Vznd c tnrul nu rspunde, insist.
Dup o lung tcere, Martin ncuviin.
Esquin zmbi ncurajator i-l btu pe umr.
Atunci vom afla despre ce e vorba.
Anagni, Italia
7 septembrie 1303
Cerul era ntunecat. Soldaii narmai cu sbii i pumnale
naintau orbecind printre bolovanii de pe marginea drumului.
Luna era ascuns n nori astfel nct drumul nu era luminat
dect de stele, mprejurimile fiind cufundate n bezn. Tropitul
celor trei sute de cai era nbuit de pmntul prfos, ns
clinchetul frielor i al armurilor sprgea linitea, iar
comandanii companiilor se ateptau s aud dintr-un moment
n altul alarma care avea s trezeasc oraul adormit din vrful
colinei. ns nu trebuiau s-i fac griji n privina asta, cci
73

naltele ziduri romane care nconjurau Anagni mpiedicau att


zgomotele nopii, ct i apropierea unor poteniali atacatori,
astfel c putur nainta nestingherii pn la poarta Tufoli.
Sciarra Colonna, care clrea n avangard, trimise doi dintre
soldaii si nainte. Nogaret i ntinse gtul pentru a-i urmri pe
cavalerii care se apropiar la trap de poarta arcuit. Torele
licreau n suporturile lor, aruncnd umbre lungi pe ziduri.
ntorcndu-se, unul dintre cavaleri ddu semnalul. Sciarra
zmbi, i puse coiful i-i ddu pinteni calului. Uurai, soldaii i
aruncar priviri triumftoare cnd vzur c porile nu erau doar
deschise, ci complet lipsite de aprare. Sciarra lu una din tore.
i scoase piciorul din scar, lovind poarta din lemn, intrnd n
cetate innd tora ct putea de sus. Scrind, poarta se
deschise i mai larg. Restul cavaleriei l urm.
Odat ajuni dincolo de ziduri, nu mai trebuiau s se fereasc.
Sciarra vru ca toi locuitorii s tie cine a sosit i de ce. Vocea sa
sparse tcerea, acoperind pn i tropitul copitelor pe strzile
nguste i abrupte.
Ceteni ai oraului Anagni! Trezii-v! Din ordinul regelui
Franei, papa Bonifaciu va fi arestat pentru erezie i dus la Paris
pentru proces!
Vocea lui fu propagat de pereii palatelor din jurul porii
Tufoli, multe dintre ele aparinnd unor membri ai colegiului
cardinalilor. Obloanele fur ridicate, iar uile deschise, n tot
oraul de jos. Trezii din somn, oamenii ieeau punndu-i
mantiile. Copitele cailor tropiau n linitea nopii, iar mamele
alergau s vad ce fac copiii lor, care se ghemuiser de fric n
camerele pe pereii crora erau proiectate umbrele cavalerilor
cu sbii n mini. Pedestraii venir n grab n urma cavalerilor,
cu tore care ardeau sfrind, astfel c strzile care duceau
ctre catedral i palatul papal erau luminate de parc ar fi fost
ziu. Psrile se nlar ciripind.
Trezii-v! Am venit s-l arestm pe ereticul pap!
Frica de pe chipurile brbailor i femeilor care ieiser din
casele lor se transform n curiozitate cnd i ddur seama c
armata nu venise pentru a-i ataca pe ei. n vreme ce unii i
baricadar uile i ncepur s-i ascund aurul i bijuteriile sub
podea, alii rtceau pe strzi privindu-i cu uimire pe cavaleri,
74

de parc ar fi fost srbtoare, iar brbaii acetia aduseser n


oraul lor vreo relicv sfnt. Curnd, n spatele soldailor lui
Sciarra se strnseser o mulime de oameni, majoritatea fiind
nc mbrcai cu cmile de noapte. Civa strnser n mini
armele pe care le luaser cnd ieiser din case, gndindu-se s
se apere. Cnd compania trecu pe lng o biseric, Sciarra
strig un ordin. Civa soldai se repezir i-l ddur la o parte
pe preotul care sttea n prag, intrnd n cldire. Printele se lu
dup ei, protestnd. Cteva clipe mai trziu, clopotul din turl
ncepu s bat.
Will privi n sus cnd trecu pe lng biseric, vznd clopotul
care btea, trezindu-i pe toi locuitorii oraului. Uitndu-se peste
umr, vzu c mna de oameni care li se alturase iniial se
transformase ntr-o mulime. Ctre est, dincolo de coamele
ntunecate ale dealurilor, se crpa de ziu. Nogaret, care se afla
lng el, luminat de flacra unei tore, se ncord tot mai mult
pe msur ce n jurul lor se strnser o grmad de oameni, cu
toii vrnd s ia parte la aciune. Rainald avea dreptate:
Bonifaciu i fcuse muli dumani, iar acum chiar oamenii lui se
ntorseser mpotriva sa, nvinuindu-l pentru tot felul de lucruri:
fie c era vorba de zeciuiala pe care o ceruse, de faptul c odat
le ignorase rugmintea de a accepta primirea de daruri, ori c
unul din nepoii lui l hruise pe copilul cuiva. Will, clrind n
mijlocul lor, le asculta nemulumirile i ddea din cap
nelegtor, ca un dop de plut purtat de valurile unui ocean. Pe
durata cltoriei dinspre Ferentino, Nogaret i chemase la el pe
soldaii din garda regal i pe Will, dndu-le ordine cu voce
sczut.
Papa trebuie s rmn n via. inei-l departe de Sciarra.
Speranele lui Will, spulberate de uurina cu care intraser n
Anagni, stteau acum n posibilitatea ca papa s rmn destul
de mult timp n via pentru a-i permite lui Nogaret s-l
aresteze, fapt care i-ar fi permis poate eliberarea lui Bonifaciu
pe drumul spre Paris.
Apropiindu-se de catedral, Will se uita cu atenie la zidurile
palatului papal, rugndu-se s zreasc soldai mbrcai n alb,
ns ferestrele cldirii erau ntunecate, iar obloanele trase.
Sciarra se ntoarse i ndrum mulimea ctre piaa oraului.
75

Cnd ajunser, gsir ali oameni adunai acolo. Trebuie s fi


fost vreo cinci mii, poate chiar ase mii. Se prea c niciun
locuitor al cetii nu voia s lipseasc, s se trezeasc a doua zi
diminea i s vad c istoria fusese scris fr ca ei s fi luat
parte la evenimente.
n centrul pieei, n apropierea unei fntni mari, se afla un
brbat nalt i bine fcut, care purta o barb ca un trident i
armur strlucitoare, peste care avea o mantie purpurie. n jurul
su erau ali doisprezece soldai, cu toii purtnd aceleai
uniforme.
Rainald desclec primul.
Sir Godfrey, spuse el, ndreptndu-se cu pai mari ctre
brbatul cel nalt.
Gndindu-se c acesta trebuie s fie Godfrey Bussa,
comandantul grzilor papei, Will sri i el din a. Nogaret
desclecase deja i-i fcea loc printre Niccolo i ceilali lorzi,
urmndu-i pe Sciarra i pe Rainald. Will se apropie i rmase n
spatele ministrului.
Mulimea din jurul lor flecrea zgomotos, astfel nct Sciarra
fu nevoit s ridice vocea.
Ferestrele palatului nu sunt luminate. Papa e nc nuntru,
nu-i aa?
Faa lui Godfrey era grav.
Cred c da, dar nu tiu sigur. Cnd eu i oamenii mei ne-am
ntors la palat acum dou seri am gsit porile ferecate.
Fusesem plecat pentru a pune la punct detaliile asaltului. I-am
strigat pe cei pe care i lsasem n cetate, dar n-am primit niciun
rspuns.
Ce te face s crezi c Bonifaciu e nc nuntru? ntreb
Rainald.
Am vzut micare n spatele obloanelor. E clar c cineva
mai este nuntru. Godfrey cltin din cap. Cred c papa a aflat
de atac i s-a baricadat nuntru. Probabil c unul dintre oamenii
mei m-a trdat. Ridic din umeri. Asta nu tiu.
Ci soldai l apr? ntreb Nogaret, nainte ca Sciarra s
poat spune ceva.
Cei din garda papal, care i-au rmas loiali, servitorii lui,
familia i doi cardinali. Majoritatea membrilor colegiului
76

cardinalilor se afl la Roma, iar cei trei cardinali care ne susin


au fost ntiinai s prseasc Anagni naintea atacului.
Sciarra tcu, n vreme ce oamenii din jurul lui continuar s-i
pun ntrebri lui Godfrey. Brusc, i fcu loc printre ei i se urc
pe marginea fntnii, inndu-se de un stlp.
Ceteni ai oraului Anagni! strig el. Mulimea amui.
Numele meu este Sciarra Colonna, frate al lui Pietro i nepot al
lui Giacomo, care au fost deposedai pe nedrept de uzurpatorul
care i spune papa Bonifaciu. Omul acesta, care a trit i s-a
ngrat pe spinarea voastr, profitnd de generozitatea
voastr, este un eretic i un blasfemiator!
Rsunar murmure de aprobare i de team. Copiii fur
ridicai pe umerii prinilor pentru a vedea mai bine.
Am venit s-l arestm pentru crimele sale, n numele
regelui Franei. n loc s ne nfrunte, n loc s nege aceste
acuzaii, papa s-a ascuns n palatul su pentru c este vinovat.
Oameni buni, v promit c, dac ne vei ajuta s eliberm oraul
de sub tirania lui, v voi drui toate bogiile din palat. Aurul i
relicvele din tezaurul papal! n schimbul suportului vostru pentru
capturarea acestui rufctor v vei mbogi!
Dup ce termin de vorbit, se fcu linite. Apoi toi ncepur
s strige. Will blestem cnd vzu c mulimea se ndreapt
spre palatul papal, gata s sparg porile cu minile goale.
Sciarra sri de pe marginea fntnii i urc n a, strigndu-le
ceva soldailor.
***
Dup-amiaza nainta cu ncetineal, soarele luminnd pereii
albi ai cldirilor. Peste drum, porile palatului papal erau
baricadate. Lemnul era crpat i spart pe alocuri, ns
stricciunile fuseser provocate n timpul primului atac, iar de
atunci nimeni nu mai ncercase s intre. n jurul porilor erau
multe cadavre. Cmaa de noapte ptat cu sngele tinerei
femei care zcea ghemuit lng zid flutura ca un steag n aerul
fierbinte. Sgeata care i ieea din piept era un avertisment
pentru ceilali.
Atacul asupra palatului fusese haotic. Mulimea o luase la
goan, clrind ori alergnd pe strzile n pant ale oraului,
pentru a se ntlni n faa complexului de cldiri care cuprindea
77

reedina papei, casele membrilor familiei sale i catedrala,


toate aflate n spatele zidurilor groase la baza crora solul era
denivelat. Cavalerii, pedestraii i locuitorii oraului se luaser la
ntrecere cu toii pentru a ajunge primii, ca nu cumva s fie
lipsii de glorie sau de bogie. n ciuda strigtelor furioase ale
lui Sciarra Colonna i ale lui Godfrey Bussa, care nu reuiser s
disciplineze dect trupele aflate n imediata lor apropiere, gloata
naintase ignorndu-i. Caii se ridicaser pe picioarele din spate,
aruncndu-i la pmnt pe cei din jur. Cnd primii atacatori
ajunseser la pori i ncepuser s loveasc n ele cu pumnii i
cu armele, deasupra lor se observase micare. Rsunaser
strigte. Abia dup cteva momente i dduser seama c erau
atacai cu sgei din niele din zidurile palatului.
mbulzeala de la pori se transformase n debandad, oamenii
lund-o la fug. Clreii se ndeprtar primii, urmai de soldaii
care i ineau scuturile deasupra capetelor. Cei lovii din plin de
aprtorii palatului fuseser locuitorii oraului, toi neinstruii i
lipsii de aprare. Aceia care nu czuser fugiser pe aleile prin
care venir ori dduser buzna n case pentru a se adposti.
Rmnnd la fel de eficient i de ndrjit chiar i n zpceala
aceea, Sciarra reui s-i disciplineze soldaii i s-i regrupeze
pe strzile din jurul zidurilor.
La scurt timp dup aceea, cnd cerul deveni albastru-sidefiu,
cineva de pe zidurile de aprare strig, cernd s afle motivul
atacului. Cnd Sciarra vru s rspund, Nogaret i-o lu nainte.
Era att de disperat s recapete controlul asupra situaiei, nct
iei pe strzile pline de cadavre fr scut sau arm.
Bonifaciu va fi arestat sub acuzaia de erezie din ordinul
regelui Franei, Filip cel Frumos, strig sfetnicul. Dac se va
supune, va fi dus la Paris pentru a fi judecat.
Vrem s ajungem la o nelegere, rspunse vocea.
Avei timp s luai o decizie pn la none, replic Sciarra,
alturndu-i-se lui Nogaret. Va trebui s acceptai unele condiii.
Ca ultim act al su ca pap, Bonifaciu i va numi din nou
cardinali pe Giacomo i Pietro Colonna. Dup aceea va mpri
averea papal tuturor cardinalilor i se va preda autoritilor
franceze.

78

De ndat ce fur stabilite condiiile, soldaii lui Sciarra


ncepur s atepte. Civa fur trimii s inspecteze zona din
jurul zidurilor palatului, n vreme ce Colonna i Bussa se
retraser ntr-o capel pentru a pune la punct un eventual asalt.
Locuitorii oraului, ignorai de cavaleri, se ndeprtar plini de
amrciune. Pierduser mai mult de doisprezece oameni n
atac, iar strinii acetia nici mcar nu luau n seam sacrificiul
lor. Odat cu revrsatul zorilor, devenise clar c promisiunea c
averea papei avea s le fie mprit lor nu avea s fie
respectat, i, cu toate c muli se ntoarser nucii la casele
lor, cteva mii de nemulumii i revrsar toat furia,
nerbdtori s primeasc bogiile promise. Dezlnuii, luar cu
asalt casele impuntoare ale cardinalilor. Spre sfritul zilei,
Sciarra i oamenii si auzir strigte i vzur fum ridicndu-se
din casele de la baza cetii, iar violenele continuar.
La expirarea rgazului acordat, primir rspunsul papei.
Bonifaciu refuza s se predea. Furios, ns ateptndu-se la un
astfel de rspuns, Sciarra se pregti pentru cel de-al doilea atac.
Will urmri cum civa soldai ridicar un trunchi de copac.
Cnd acetia plecar, inndu-i scuturile deasupra capului cu
mna rmas liber, l auzi pe un francez vorbind cu Nogaret.
Cum putem ti cu siguran c papa e nuntru? Toat
treaba asta ar putea foarte bine s fie o diversiune. Dac a fost
ntiinat despre atac, nu e posibil s fi plecat deja?
Nogaret continu s-i priveasc pe soldaii care se ndreptau
ctre porile palatului purtnd pe brae buteanul.
N-avem cum s tim cu siguran dac e sau nu nuntru,
ns dup cele spuse de Bussa, Bonifaciu ar fi avut prea puine
anse s fi scpat neobservat. Nu putem dect s sperm c
nc-i acolo. Orice s-ar ntmpla, noi trebuie s ajungem primii
nuntru.
Francezul ncuviin, apoi Will se ntoarse ctre cei cu
berbecul. Aprtorii de pe ziduri ncepur s trag cu arcul. O
sgeat strpunse gheata unui soldat, intrndu-i n picior.
Scpnd scutul, ddu drumul buteanului i se prbui,
apsndu-i rana cu mna. Apoi o a doua l nimeri n umr. Se
zbtu puin, dar a treia sgeat i curm suferina. Indiferent
cine erau, arcaii aceia nu erau amatori. La ordinul lui Sciarra,
79

un alt soldat ni din spatele baricadei ridicate n mijlocul


strzii pentru a lua locul celui ucis. Czur alte sgei, ns erau
trase sporadic i din doar ase sau apte lcauri din ziduri. Cu
toate c inteau cu acuratee, cei din linia de aprare puteau
face prea puin. Soldaii care rmseser n picioare ajunser la
pori i ncepur s loveasc n ele cu buteanul, fiecare
bufnitur crpnd lemnul tot mai mult.
Domnule de Nogaret!
Ministrul se ntoarse ctre soldatul care venea n goan ctre
el.
Brbatul respira sacadat.
Eram n latrin, gfi el, artnd ctre una din cldirile din
susul strzii. Ferestrele dau ctre palat i am vzut o companie
de soldai care nconjoar colina, naintnd pe lng ziduri.
Preau s fie oamenii lui Sciarra.
Ci sunt?
Vreo patruzeci.
Nogaret se duse repede nspre Sciarra, care sttea n spatele
baricadei, strignd ordine.
Colonna! Ai trimis o companie de soldai n partea cealalt?
Sciarra pru surprins, ns ncuviin din cap cu o micare
scurt.
Da. Vor ncerca s intre pe acolo. Bussa crede c poarta de
la catedral e cea mai puin aprat.
De ce nu mi-ai spus i mie?
Sciarra l privi mnios.
M-ai chemat pentru c aveai nevoie de suport militar. Fac
ntocmai lucrul pentru care am fost adus. Las-m s-l fac.
i-am spus c eu trebuie s intru primul!
Chiar te rog, rspunse afectat Sciarra, artndu-i locul n
care ali doi soldai czuser rpui de sgeile aprtorilor. Cei
rmai loveau porile cu nverunare. n centru apruse o gaur
mare.
Nogaret se ntoarse n grab la Will i la soldaii din garda
regal.
Pe cai, strig el. Pregtii-v. Privi nfuriat spre Sciarra. N-o
s-l omoare pe Bonifaciu naintea mea.

80

Grzile alergar ctre locul n care i priponiser caii. Will se


ntoarse, dar se opri dup ce auzi ultimele cuvinte ale lui
Nogaret.
Vzndu-l c ezit, ministrul l intui cu privirea.
Ce mai atepi, Campbell? rcni el, fr s-i dea seama c
rostise ceva nepotrivit.
Gndurile lui Will cu privire la ce-o fi vrut s spun Nogaret se
spulberar n cele cteva clipe care precedar ultima lovitur a
berbecului. Din spatele zidurilor rsunar strigte de alarm.
Cavalerii lui Sciarra reuiser s ptrund n incint.
Urmar cteva momente de confuzie general. Comandanii
i intrar n drepturi i ncepur s strige ordine. Soldaii
nclecau, i luau scuturile i armele de la pajii lor. Cei care
ateptau la adpost de soarele arztor se ridicar n picioare ii traser sbiile. Berbecul continua s loveasc porile care
ncepuser s cedeze atacului furibund. Sgeile ncetar s mai
cad, iar unii dintre soldai i aruncar scuturile i-i reluar
asaltul cu i mai mult ndrjire. Will se urc n a i clri alturi
de grzile franceze pn la baricad, n vreme ce Nogaret
sprint pn la calul su. Porile cedar. n spatele lor se aflau
cavalerii lui Sciarra. Aruncnd berbecul, soldaii se avntar
dincolo de pori, urmai ndeaproape de Sciarra, care intr
vijelios alturi de oamenii si n palat.
Dincolo de ziduri, civa arcai se mai aflau nc pe metereze;
alii, ucii de oamenii lui Sciarra, zceau mori. Unii i ineau
arcurile cu pumnii ncletai. Pe terasa palatului se vzu micare.
Civa aprtori alergar nuntru i baricadar intrarea. n
curtea interioar, dincolo de care se nla catedrala, nc se
mai purtau lupte. Uile lcaului de cult erau deschise i
dinuntru se auzea zngnit de arme. Primii soldai care intrar
se duser direct ctre cldirile unde sttea familia papei. Cei
care aveau topoare ncepur s sparg obloanele frumos
colorate ale ferestrelor de la etajele inferioare. Alii intrar pe
u, lovind cu piciorul sau cu umrul. Dinuntru se auzir ipete.
arja cavaleriei l duse i pe Will dincolo de pori, clrind
chiar n primele rnduri. i lsase n urm pe Nogaret i pe
soldaii francezi. Fanta din coiful su i permitea s vad doar
nainte. Zri spatele cavalerilor care clreau n faa sa, sclipirile
81

orbitoare ale sbiilor i scuturile pe care le ridicau pentru a se


proteja. l vzu pe Sciarra ndreptndu-se ctre un palat mare
aflat n partea cealalt a curii. Mnndu-i calul cu abilitate prin
mulimea de oameni, Will se lu dup el, gndindu-se doar s-l
protejeze pe pap. Cnd Sciarra desclec, ordonndu-le
soldailor s arunce tore aprinse la baza uilor, Will i mplnt
pintenii n crupa calului i-l scoase din nghesuial. Uile se
nnegrir, apoi ncepur s ard. Will strnse cu putere mnerul
sabiei, simind respiraia sacadat a oamenilor din jurul su,
care ateptau nerbdtori. Protejndu-i feele, civa soldai
lovir cu putere uile. n cele din urm, unul reui s intre,
jumtate din u prbuindu-se n interior i iscnd un nor de
scntei. Will se lupt s ajung n fa, n vreme ce compania
intr pe un culoar larg, plin de fum. Soldaii alergar n direcii
diferite, ncercnd s fie primii care-l gsesc pe pap i bogiile
lui.
Sciarra, prnd s tie ncotro se ndreapt, o apuc nspre
scrile de la captul culoarului. Spernd ca niciunul dintre
oamenii lui Colonna s nu fac vreo micare fr s fi primit n
prealabil ordin, Will se lu dup el. Dndu-i la o parte pe soldaii
din faa sa, urc n grab scrile. Sciarra, mult mai tnr dect
el, dispruse deja din cmpul su vizual. Scrile rsunau de
zngnitul armurilor. Will continu s urce n spiral, zgriind
pereii din cnd n cnd cu sabia. Plmnii i ardeau din pricina
efortului, iar sngele i clocotea. Tocmai cnd ncetini, ajunse la
capt. Adunndu-i ultimele fore, alerg de-a lungul unui culoar
pavat cu marmur. Sciarra, aflat mult naintea lui, nconjurat de
cavaleri, i inea sabia ridicat i conducea compania ctre
nite ui.
Doamne Iisuse Hristoase, ajut-m, gfi Will, chinuindu-se
s-l ajung din urm, n vreme ce uile fur deschise cu fora,
iar oamenii lui Sciarra ptrunser n camera de dincolo de ele.
Odat intrai, se oprir.
Pe tron, purtnd o tiar ncrustat cu pietre preioase i
vemintele bogat ornamentate ale funciei sale, sttea papa
Bonifaciu. ntr-o mn inea o cruce din aur, iar n cealalt o
sabie cu mner din cristal. Chipul su ltre i brzdat de riduri
era palid de oboseal i de spaim, dar papa privea cu hotrre
82

i ncpnare, cci nu era singur. n faa sa, nvemntai n


alb, cu sbiile ndreptate spre cei care tocmai intraser, se aflau
douzeci i apte de templieri.

83

23
Anagni, Italia
7 septembrie 1303
Cnd sprint n camera tronului, Will fu cuprins de un
nebunesc sentiment de bucurie cnd vzu templierii dispui ntrun cerc protector n jurul papei.
Veniser.
Pentru o clip, vru s treac de partea lor i s se ntoarc
mpotriva lui Sciarra i a oamenilor lui. Se rzgndi i se opri n
cealalt parte a camerei, ndreptndu-i sabia ctre templieri,
asemenea tuturor celor din jurul su, fericit c reuise. Prin
ferestre se puteau auzi zgomotele atacului asupra palatului
papal: sbii ncletndu-se, ipete, lemn fcut ndri, sticl
spart.
Sciarra i scoase coiful i-l ls s cad pe podea, pentru ca
papa s poat vedea chipul dumanului su.
Bonifaciu se ridic.
Ce mai atepi, Colonna? Ia-mi gtul! Taie-mi capul!
Sciarra, provocat, fcu un pas n fa, ncletndu-i mna pe
mnerul sabiei. i mut apoi privirea asupra templierilor, care
se ncordar cnd l vzur naintnd i-i fixar ochii asupra lui.
Ce se ntmpl? Unde e papa? Vocea sfrit a lui Nogaret
se auzi din spatele mulimii care bloca intrarea. Lsai-m s
trec!
Soldaii se ddur cu greu din calea lui, iar ministrul i fcu
apariia. i el i ddu coiful jos, ca s vad mai bine. Nogaret fu
uimit s-i vad pe templieri i pe pap n spatele lor, apoi se
nfurie de-a dreptul.
Ce nseamn asta?
Stai deoparte, Nogaret! bombni Sciarra. Asta nu mai e
lupta ta.
Strigtele de afar devenir din ce n ce mai puternice. n aer
se ridicase un fuior de fum.
Guillaume de Nogaret? Vocea papei era de ghea. Aadar
tu eti arpele care l-a otrvit pe regele tu? arpele al crui
84

venin pune n pericol nsi Biserica? Ochii lui Bonifaciu


scnteiar. Ar fi trebuit s fii i tu aruncat n foc cu maic-ta i
cu taic-tu, ticlos blasfemiator!
Nogaret fcu civa pai n fa, vnt de furie. Doi dintre
oamenii lui Sciarra, pregtii de lupt, observar micarea.
Creznd c e un atac general, cei doi se ndreptar ctre linia
templierilor. Sciarra ip, ns era prea trziu. Doi templieri le
ieir n ntmpinare. Unul se feri de sabia atacatorului su, apoi
lovi, mplntndu-i tiul n partea lateral a soldatului. Cellalt
cavaler par lovitura cu o micare arcuit, apoi i trecu sabia
prin oponentul su. Lsnd trupurile sngernde pe podeaua de
marmur, templierii i reocupar poziiile. Zguduit de cele
ntmplate, Bonifaciu se ls greu pe tronul su. Fu i mai
surprins cnd l vzu pe Godfrey Bussa intrnd mpleticindu-se
n ncpere.
Comandantului era palid i se inea de bra. Printre degete i
curgea snge. Se duse lng Sciarra.
Locuitorii oraului s-au revoltat, rosti el printre dini. Au
intrat dup noi. Vin tot mai muli. Au invadat curtea.
Godfrey? opti papa. Se ridic, lsnd moale mna n care
inea sabia. Templierii mi-au spus c sunt implicai i oameni deaici, ns nu mi-am imaginat c tu ai fi unul dintre ei. Expresia
de pe chipul lui Bonifaciu se nspri. i cnd te gndeti c miam fcut griji n privina ta cnd mi-au cerut s nchid porile i
s nu mai permit accesul nimnui. Ci mai sunt mpotriva mea?
strig el, dndu-i capul pe spate.
Dinspre coridor se auzir ipete i o mulime de pai. Soldaii
din u se ntoarser, ncepnd i ei s strige n vreme ce valul
de oameni continua s se apropie de ei. Locuitorii oraului
Anagni veniser s-i primeasc rsplata.
mboldii de victoriile obinute n palatele cardinalilor, ameii
de la vinul furat i mbtai de promisiunea unor capturi i mai
mari, naintau cu repeziciune ctre soldaii ngrmdii la
intrarea n camera tronului. Unii aveau sbii, luate de la soldaii
pe care i btuser, alii doar bte i bolovani. Oamenii lui
Sciarra i ridicar sbiile, ns rsculaii erau animai de un
avnt mult prea mare pentru a se mai putea opri, astfel nct cei
din fa erau purtai ctre linia neclintit dinaintea lor de elanul
85

celor din spate. Lovir cu picioarele, cu sbiile, cu coatele i cu


pumnii. Sunetul sbiilor ncletndu-se dispru brusc, fiind
nlocuit de mormituri i rcnete nbuite care umplur
ncperea de zarv.
Sciarra, care se ntorsese nspre soldaii si ca s le dea
ordine, strig furios cnd vzu c templierii l dau jos de pe tron
pe pap i-l scot afar pe o u lateral. Sciarra lans un atac
nesbuit, urmat de Nogaret. Civa templieri se desprir de
grupul principal i le venir n ntmpinare. Will vru s-l ajute pe
ministru, care era atacat de unul dintre cavaleri, ns locuitorii
oraului forar intrarea prin mulimea de soldai i ptrunser
n sala tronului. Prin ferestrele nalte intr fum, fcnd aerul
greu de respirat. Cldirea alturat era n flcri. Will zri chipul
cuiva n norul negru, clocotitor, apoi fu atacat de un brbat care
rotea o bt.
Papa i escorta sa de cavaleri dispruser. Sciarra ucisese un
templier, iar acum se confrunta cu un al doilea, cu o expresie
apoplectic. Nogaret url cnd cavalerul cu care se lupta i
strpunse garda i-l nimeri n umr. Templierul i smulse sabia
i vru s-l loveasc inndu-i arma cu ambele mini, lovitur
care i-ar fi retezat cu siguran capul dac doi localnici nu l-ar fi
dobort la pmnt. Templierul mormi plin de frustrare cnd ali
oameni trecur n goan pe lng el, cu toii ncercnd s
ajung la tron, acolo unde fuseser abandonate sabia cu mner
de cristal i crucea din aur masiv ale lui Bonifaciu.
Will se feri de lovitura stngace a celui cu bta, apoi par o
alta, ns tot mai muli oameni intrau n sala tronului pentru a o
jefui.
Retragerea! strig cineva. Retragerea!
Soldaii lui Sciarra, depii numeric de mulimea furioas,
ncepur s-i croiasc drum spre ieire, ndeprtndu-se de
templierii care-i loveau pe cei din mulime fr s fac nicio
discriminare.
Sciarra fu scos afar de unul dintre oamenii si. Nogaret,
rnit, i pierduse sabia i nainta de-a builea ctre ui,
ncercnd s scape de templierul care venea dup el. Will reui
i el s ias, folosindu-se de pumni i de mnerul sabiei pentru
a-i da la o parte pe cei care stteau n calea lui.
86

Fiindc palatul era asaltat de mii de locuitori ai oraului, se


strig retragerea. Templierii, neputnd s-l scoat n siguran
pe pap din palat n tot haosul acela, l duser ntr-un turn i
baricadar intrarea, timp n care armata lui Sciarra iei n fug
din cldire, n lumina chihlimbarie a serii, lsndu-i pe ceteni
s distrug nepreuitele tapiserii, s se ncaiere pentru vesela de
argint a papei, s trasc afar relicve sfinte i s bea fr
msur din vinul de mprtanie pn trziu n noapte.
Palestrina, Italia
8 septembrie 1303
Oamenii se aruncau pe pmntul acoperit de tufiuri i
trgeau din greu aer n piept. Feele lor strluceau pline de
transpiraie n lumina zorilor, iar sngele mbiba fiile rupte din
haine i legate n grab peste rni. Unii beau cu nesa din
burdufuri, turnndu-i apoi ap n cap, nchiznd ochii. Caii
scrneau din dini, plini de spume i nsetai. Civa fuseser
rnii n timpul retragerii din Anagni, iar acum se auzeau urlete
ngrozitoare. Soldaii ucideau animalele ologite.
Will sttea cu spatele lipit de un zid drmat i privea soldaii
rtcii, majoritatea pedetri, care mergeau trindu-i
picioarele, urcnd drumul abrupt i npdit de buruieni. nc se
simea epuizat, dar mcar avusese destul rgaz s se
odihneasc, deoarece ajunse la ceea ce mai rmsese din
oraul Palestrina cu cteva ore nainte, sosind mpreun cu
ceilali cavaleri care reuir s scape din palatul papal. Din cte
i putea da seama, nc mai lipseau jumtate din soldai.
Nimeni nu tia unde sunt Rainald i ceilali oameni din Ferentino.
Nimeni nu-i mai vzuse de cnd intraser n palat odat cu
primul val de soldai. Sciarra, Godfrey Bussa i Nogaret sosiser
cu toii, dei ministrul pierduse doi dintre soldaii grzii regale,
iar Bussa zcea la umbra unui copac, palid din pricina sngelui
pierdut.
Un uliu cu aripile scnteind auriu trecu pe deasupra lor
scond un ipt sfietor. Aprur i alii, rotindu-se la nlime,
deranjai de intrui. Dup ce Bonifaciu ordonase distrugerea
fortreei familiei Colonna, oraul fusese abandonat, iar natura
87

i intrase repede n drepturi. Rmseser prea puine urme ale


cldirilor care se ridicau odinioar n vrful colinei; piatra ori
lemnele care nu fuseser luate de localnici erau acum acoperite
de lujeri i iarb. Nu mai erau dect cioate de copaci i ziduri
drmate, care se ieau ici i colo printre ierburile acaparatoare.
Biserica era singura construcie rmas n picioare, lsat n
prsire de ctre oameni, abandonat slbticiei. Rdcinile
copacilor i fcuser loc printre crpturile din perei, podeaua
era plin de excremente de lilieci, iar pnzele de pianjen care
pluteau ca nite perdele fragile n aripa corului erau pline de
mute.
Lui Will i se pru ciudat faptul c Sciarra i dusese acolo unde
familia sa fusese nfrnt ultima oar de pap. ns Colonna
cutase un loc n care armata s se poat regrupa, unul greu de
observat de aliaii lui Bonifaciu, iar Palestrina fusese cea mai
bun opiune. Poate c Sciarra chiar sperase s simt
mngiere venind acolo s gseasc un loc familiar n care s-i
ling rnile i s nlocuiasc pierderile. Oricum ar fi fost, nu se
terminase. Cel puin lucrul acesta era limpede.
Cnd o umbr obtur lumina soarelui, Will i duse mna la
ochi i-i ridic privirea, zrindu-l pe Nogaret.
Vemintele ministrului erau pline de snge de la rana din
umr, care fusese bandajat n grab de unul dintre soldaii
grzii regale.
Nu ai fost rnit.
Rosti cuvintele pe un ton plat, de parc n-ar fi fost o ntrebare,
ns Will rspunse.
Nimic grav. i ridic minile. Pielea de pe degete i era
crpat i avea vnti acolo unde lovise cu pumnii pentru a
iei din mulime.
A fost un dezastru.
Will se ridic n picioare, surprins. Era cu aproape treizeci de
centimetri mai nalt dect Nogaret, ns acesta continua s-l
priveasc cu ur.
Locuitorii oraului n-ar fi trebuit s fie implicai n toat
treaba asta. Will se uit nspre Sciarra, care sttea cocoat la
umbra unui copac din apropierea bisericii. Am mai avut de-a
face cu astfel de mulimi. E nevoie de un singur impuls pentru a88

i transforma ntr-o hoard dornic de prad i mcel. Sunt un


mijloc de atac foarte periculos. Total impredictibil.
S-i spun eu ce mai e impredictibil, Campbell.
Will i ntoarse privirea, simind ameninarea din vocea
ministrului.
Salvatorii n alb ai papei. Clocotul furiei puse stpnire pe
glasul lui Nogaret. Prima ntrebare care-mi vine n minte e cum
de a aflat Bonifaciu de atacul nostru. Cu siguran nu de la unul
din oamenii lui Bussa, pentru c a fost surprins n mod evident
de participarea comandantului su la revolt. Ba dimpotriv,
papa a spus c templierii l-au informat cu privire la implicarea
unuia dintre oamenii si de ncredere. Aa c urmtoarea mea
ntrebare e cum de au aflat templierii.
Dup cum a spus i Bussa, e posibil ca papa s fi fost
avertizat de unul dintre soldaii loiali lui.
Will continua s-l priveasc pe Nogaret, chiar dac ochii negri
ai ministrului forau bnuitori n interiorul lui, dornici de a da vina
pe cineva.
Poate c papa a trimis vorb templierilor din Roma ca s le
cear ajutorul.
N-are niciun fel de logic. Dac ar fi tiut c urmeaz s fie
atacat, atunci ar fi prsit oraul.
Poate c nu a luat n serios ameninarea, iar protecia
oferit de templieri a fost doar o msur de precauie. Will ridic
din umeri. E posibil ca Templul s fi aflat n vreun fel i s fi venit
din proprie iniiativ. Cltin din cap. Dar nu cred c vom afla
adevrul vreodat.
Dar poate murmur Nogaret.
Vru s continue, dar atenia i fu atras de o companie de
clrei care tocmai intra n oraul-fantom. Erau Rainald i
ostaii din Ferentino.
Sciarra se ridic i merse prin iarb ca s le ias n
ntmpinare.
Nu credeam c-ai reuit s scpai, spuse Colonna,
strngnd mna cpitanului.
Am fost nevoii s ne separm de grosul armatei. Am
ateptat o ocazie favorabil ca s putem pleca.
Sciarra ncuviin.
89

i Bonifaciu? tii cumva ce s-a ntmplat cu el? Niciuna


dintre iscoadele mele nu s-a ntors.
Una dintre ele mi-a spus s-i transmit un mesaj. A aflat c
templierii vor s-l escorteze pe pap la Roma. Plnuiau s plece
nainte de revrsatul zorilor. Rainald privi ctre soare. Cred c au
fcut-o deja.
Chipul lui Sciarra fu luminat de un zmbet uor.
Exact aa cum mi doream.
Lui Will i fu dintr-odat limpede de ce se retrsese italianul n
oraul-fantom. Palestrina se afla pe drumul ctre Roma.
Situaia avea un lirism sumbru n ea: Sciarra avea s ias clare
din oraul care i aparinuse cndva i s se rzbune pe cel care
l distrusese.
Cnd Rainald lu un burduf cu ap i ncepu s bea,
recunosctor celui care i-l dduse, Nogaret l apuc de bra pe
Sciarra.
Trebuie s vorbim.
Colonna i trase braul din strnsoare, dar zri privirea ferm
a lui Nogaret, astfel c fcu un semn din cap ctre Rainald i
apoi se ntoarse i-l urm pe ministru n biseric.
Civa oameni i privir curioi pe cei doi disprnd nuntru,
apoi se duser s-i ajute pe nou-sosii, ducnd caii ctre o zon
n care s poat s pasc, oferindu-le oamenilor ce mai
rmsese din mncare i ascultnd povetile despre cum
reuiser s scape.
Will czu pe gnduri. Erau multe ntrebri la care cuta
rspuns i la fel de multe incertitudini. i aduse aminte de
cuvintele pe care le rostise Nogaret, cuvinte pe care le uitase n
haosul de la Anagni, dar care acum i reveneau n minte,
prevestind ceva ru. N-o s-l omoare pe Bonifaciu naintea mea.
Pn acum ncercase s-l protejeze pe pap de Sciarra. Dar dac
Colonna nu era singurul pericol? Lu un burduf gol i o apuc
nspre partea din spate a bisericii.
M duc dup ap, i spuse el unuia dintre soldaii grzii
regale franceze, care ddu din cap fr interes.
Asigurndu-se c nu-l vede nimeni, Will se furi pe lng zid.
Erau multe crpturi i fante, dar ieeau copaci i flori prin ele.

90

Mri pasul, apoi gsi ce cuta: o deschiztur n zid de forma


unui trsnet, prin care putea s vad nuntru.
***
Intrnd, Nogaret merse cu pas apsat pn la naos, dnd la o
parte pnzele de pianjen.
Ce vrei? l ntreb nerbdtor Sciarra, urmndu-l.
Nogaret se ntoarse brusc i-l plesni peste fa cu dosul
palmei.
Ntrule!
Sciarra fcu civa pai napoi, mpleticindu-se. Vru s-i duc
mna la obraz, dar se rzgndi i-i trase sabia.
Nogaret rmase nemicat cnd vzu lama ridicndu-se i
ajungnd la civa centimetri de gtul su.
Crezi c familia ta a suferit cumplit atunci cnd Bonifaciu
le-a declarat rzboi? Asta-i nimic n comparaie cu ce le poate
face Maiestatea Sa, regele Filip. Locuiesc cu toii n Frana acum,
nu-i aa? Refugiul lor! Afl c ar putea deveni mormntul lor.
Vrful sabiei tremur uor, dar Sciarra nu ced. Obrajii i erau
vinei.
Nu m poi face s renun dac m amenini.
Nu e o ameninare.
Sciarra ezit. i cobor sabia ncet.
Ne-ai zdrnicit planurile, ssi Nogaret, mergnd cu pai
mari prin mijlocul bisericii, ndeprtnd pnzele de pianjen care
i se prindeau de haine. Bonifaciu ar fi trebuit s fie acum n
drum spre Paris, un pap supus i umilit de mreia Franei, dus
n lanuri pentru a fi pus n faa acuzatorilor si, pentru a fi
judecat!
Nu puteam s-l las s scape cu via, rspunse aproape
optit Sciarra, privindu-l. Nu tii nimic despre crimele comise
mpotriva familiei mele. Se btu cu pumnul n piept. Habar n-ai
ct de mult l urm. Nu voiam s-l las s zac n lux ntr-un turn,
n vreme ce avocaii si se lupt pentru viitorul lui. Voiam s naib niciun fel de viitor. l voiam mort!
i noi! strig Nogaret, ntorcndu-se. Se opri cnd Sciarra
i ridic din nou sabia, ns nu se ddu napoi. Nici mcar n-ar fi
ajuns la Paris. L-a fi otrvit pe drum.
Sciarra l privi surprins.
91

De ce nu mi-ai spus?
I-am jurat regelui c nu va afla nimeni. Nici mcar oamenii
mei nu tiau. Am fi spus tuturor c papa s-a stins de inim rea.
N-ar fi existat nicio dovad c a fost ucis. Nogaret se sprijini de
un stlp ciobit. Din cauza nechibzuinei tale am ratat totul. Ne
va excomunica pe toi cnd va ajunge la Roma, i-l va
excomunica i pe regele Filip, dac nu cumva a fcut-o deja.
nc mai avem o ans, spuse Sciarra, dup cteva clipe de
tcere. tim c se ndreapt spre noi.
Nogaret cltin din cap.
Dac-l ucidem pe drum se va ti c a fost vorba de o crim
i se vor cunoate i fptaii.
Nu i dac nu vor exista martori. Chiar i cu pierderile
suferite, oamenii mei i depesc numeric pe templieri. Le vom
distrage atenia pentru ca tu s-l poi ataca pe pap.
i nu va rmne nimic n urm, niciun cadavru. Nimeni nu
va ti ce s-a ntmplat, dect c papa n-a mai ajuns la Roma.
Violenele de la Anagni vor ncurca toate istorisirile. Vei
putea zice c ai venit s-l arestezi pentru erezie, lucru bine tiut,
dar c a reuit s scape. De asemenea, nc o s poi susine c
a murit de inim rea, sau cum vrei tu s-i spui, n drumul su
spre Roma. Sciarra se ncrunt, stabilind toate detaliile. Civa
dintre oamenii lui Bussa au reuit s scape. Ce-ar fi dac ar duce
la Roma trupul nensufleit al papei i-ar povesti toate lucrurile
astea? Nimeni nu va ti c propriile lui grzi s-au ntors
mpotriva sa. I-ar crede cu siguran.
i cum rmne cu templierii? Chiar dac am reui s-i
ucidem pe toi, se tie unde au fost trimii i de ce. Sunt sigur c
vor trimite ali cavaleri, vznd c acetia nu se ntorc.
S trimit, rspunse Sciarra pe un ton neutru. N-o s
gseasc nicio frm din ei pe dealurile acestea. Oamenii lui
Bussa vor spune c s-au ntlnit cu ei, dar s-au separat.
Templierii au rmas n urm pentru a se sacrifica n numele
ereticului pap. Ridic din umeri nepstor. N-o s-i plng
dect Ordinul lor.
Drumul ctre Roma, Italia
8 septembrie 1303
92

Trsura n care se afla Bonifaciu, aezat pe blnuri i perne,


inndu-se cu mna de margine, se zdruncina de fiecare dat
cnd treceau peste cte-un dmb de pe drumul pietruit. Era o
dup-amiaz trzie i soarele lumina din plin pnza roie care
acoperea scheletul trsurii, fcnd-o aproape transparent, ca
pielea. Bonifaciu avu impresia c se afl n burta unei fiare care
merge mpleticindu-se ctre Roma. Auzi zgomotul copitelor
cailor templierilor, care loveau pmntul bttorit. Bubuitul
fcea ca durerea de cap care l necjea s se transforme ntr-un
adevrat supliciu. i terse fruntea cu o bucat de mtase.
Mnia care l cuprinsese atunci cnd aflase despre atac i apoi
furia declanat la vederea slujitorilor si aliai cu arpele acela,
Colonna, se risipise. Acum se simea ca un btrn neputincios i
nfricoat. Rnit i trdat.
Casa aproape c i fusese distrus. Poate c aa s-ar fi
ntmplat, dac protestele n-ar fi ncetat la scurt timp dup
dispariia lui Sciarra, cnd vinul i-a ridicat vlul de pe ochii
locuitorilor oraului. Le adresase tuturor o tulburtoare
rugminte de a opri violenele, iar muli dintre ei, vzndu-l sus,
la balcon, nconjurat de templieri, depuseser armele. Ba unii
chiar napoiaser tot ce furaser. Era un miracol c niciun
membru al familiei sale nu fusese ucis, cu toate c muli
servitori i grzi i pierduser viaa. Templierii i spuseser ct
de norocos fusese; dac n-ar fi fost acolo, cu siguran ar fi fost
mort sau n custodia ereticului aceluia, Nogaret.
Bonifaciu realiz c mna n care inea bucata de mtase i
tremura. O ls s-i cad n poal, apoi auzi un strigt. Fu urmat
de altele i de nechezatul nspimntat al cailor. Se auzir sbii
ncletndu-se, iar trsura se mic dintr-odat nainte.
Pierzndu-i echilibrul, papa czu pe spate. Blnurile i atenuar
cderea, dar atelajul se zguduia att de tare, nct nu reui
dect s se ridice n patru labe. Rmase aa, neajutorat, srind
ca un sac de cartofi, ascultnd tunetul copitelor care se
apropiau. Se auzir alte strigte, trosnete i bufnituri, urletele
oamenilor i ale cailor.
Mergnd de-a builea, Bonifaciu ajunse la deschiztura din
spate. Cnd roile trecur peste un hrtop, aproape rsturnnd
93

trsura, Bonifaciu se ag de pnz, apoi czu n lateral icnind,


rupnd materialul. Se lovi de lemn, zgriindu-i pumnul. i
ridic capul i privi afar prin deschiztur. Drumul din urma
trsurii era nesat de clrei care ridicau nori de praf n goana
lor. Sute de oameni coborau de pe micua colin rcnind din toi
rrunchii i ndreptndu-se ctre templieri. Printre ipete,
Bonifaciu distinse i numele lui Colonna. Cel puin patru
templieri rmaser lng el, galopnd nebunete, dar papa vzu
nspimntat cum sunt nconjurai de cei care coborau de pe
colin. O sgeat neagr se ndrepta ctre el. Bonifaciu se ddu
napoi, ns proiectilul nu era menit s-l nimereasc pe el.
Sgeata intr n crupa unui cal, care se cltin, lovindu-se de
partea lateral a trsurii. A doua sgeat l nimeri pe vizitiu, iar
acesta czu de pe capr. Atelajul se zgudui i sri, trecnd cu
roile peste corpul brbatului, apoi caii prsir drumul, intrnd
pe un cmp plin de flori albe. Bonifaciu se lovi cu capul de un
cufr i rmase acolo, nucit, pn cnd caii se oprir btnd
din picioare i fornind epuizai.
Zgomotele luptei continuar s rsune. Papa se ridic i se
duse pn la deschiztura din spate nainte ca animalele s o ia
la fug din nou. Cnd ajunse, n faa sa apru un chip plin de
broboane de sudoare, dar cu o privire triumftoare. Strig,
speriat, apoi se ddu napoi, n vreme ce Nogaret se urc n
trsur. Ministrul avea un pumnal n mn.
Pleac de lng mine! Las-m n pace, pentru numele lui
Dumnezeu!
Nogaret se apropie i mai mult, ochii si negri strlucind.
Cum ndrzneti s m ataci! strig Bonifaciu. Sunt vicarul
lui Dumnezeu! Urmaul Sfntului Petru!
Nu eti dect un btrn neghiob, care st pe un edificiu
gata s se drme i care ncearc s-l in n picioare doar prin
voin. Biserica decade. Curnd, oamenii nu vor crede dect n
lucrurile palpabile, iar cele spirituale vor deveni simple
nchipuiri.
De ce? ntreb optit Bonifaciu. De ce vrei s se ntmple
asta?
Pentru c eti un depravat, scuip Nogaret. Toi suntei.
Nimic altceva dect nite farnici! Ucidei n numele Domnului,
94

dar mna voastr e cea care lovete dumanii, nu mna Lui!


Folosii credina drept scuz pentru a-i distruge pe toi cei care
v stau mpotriv i nu mprtesc aceleai convingeri. Ce voi
face eu astzi va cura lumea de rutatea voastr.
Nu eu am ordonat arderea pe rug a familiei tale, Nogaret,
spuse Bonifaciu, speriindu-se cnd se lovi cu spatele de
marginea trsurii. Se aez cu greu n genunchi. Las-m s-i
absolv de vin, i te voi ierta i pe tine.
Nogaret cltin din cap.
Voi anula ordinul de excomunicare pe care l-am emis pe
numele tu i al Franei. Bonifaciu ntinse minile, vznd c
ministrul nu rspunde. n noaptea asta voi face totul. Dac m
lai s triesc.
Nogaret sttea cocoat n trsur, aplecat peste pap, hainele
sale negre blocnd lumina soarelui. Zgomotele luptei devenir
tot mai slabe i mai rare.
Urmtorul pap se va asigura de toate astea, spuse el
tios, ducnd pumnalul la gtul papei.
Cnd Bonifaciu ip, Nogaret vrs n gura papei lichidul din
fiola pe care o inea n cealalt mn. Ochii btrnului se fcur
mari cnd soluia amar i ajunse n gt. i ridic minile i
apuc ncheietura lui Nogaret. Se nec, ncerc s ntoarc
capul, ns era prea trziu; nghiise deja jumtate din coninutul
fiolei. Chiar n acel moment sosir n galop civa clrei,
speriind caii nhmai la trsur. Cnd o luar la fug, Bonifaciu
l lovi n stomac pe Nogaret. Ministrul fcu civa pai napoi i
czu din trsur, n vreme ce caii o luar la goan pe cmp.
Ateriz n iarb, pe spate.
Will strig n zadar cnd l vzu pe Nogaret urcndu-se n
trsur, singur n marea de iarb aurie. Lovea cu slbticie n
templierul din faa sa, vrnd s-l dezarmeze i s mearg mai
departe. ns cavalerul, care nu avea mai mult de douzeci de
ani, era un lupttor bun, i cu toate c se strmba de durere de
fiecare dat cnd para loviturile puternice ale lui Will, inea bine
sabia i scutul. Majoritatea templierilor erau mori; doar civa,
asemenea acestui tnr curajos, continuau s lupte. Will auzi un
strigt dinspre trsur. Atenia i fu distras i fcu un pas
greit. Nu dur dect o secund, dar suficient pentru templier s
95

atace, fcndu-l s scape sabia din mn, pregtit s dea ultima


lovitur. Sabia se opri n aer. Will, care czuse n genunchi, vzu
o sgeat n gtul templierului. nc privindu-l int pe Will,
ddu drumul sabiei, care czu pe pmnt. Cavalerul se prbui
tocmai cnd un soldat al grzii franceze se apropie clare de el,
avnd n mn un arc.
ngheat de fric, Will se ridic n picioare i-l vzu pe Nogaret
cznd din trsura care nainta hurducindu-se. Oamenii lui
Sciarra o oprir nainte de a ajunge prea departe. Cnd l vzu
pe Nogaret c se ridic i merge ncet ctre ea, i ddu seama
c totul se terminase. Privindu-l pe tnrul templier n ai crui
ochi goi se reflecta cerul tot mai ntunecat, Will simi cum stafiile
din interiorul lui ncep s prind contur, uotind speriate.
Biserica Saint-Julien-le-Pauvre, Paris
20 noiembrie 1303
Auzind uile deschizndu-se, Esquin de Floyran se ntoarse.
Rsufl uurat cnd intr nepotul su. Se ncrunt, vznd c
tnrul purta o mantie maro de servitor i avea un sac n
spinare. Lumnrile de la altar i luminar chipul, n timp ce
nainta grbit pe culoar ctre locul n care l atepta Esquin. n
lumina tremurtoare, Martin era de-a dreptul nspimntat.
Esquin i strnse mantaua de ploaie n jurul trupului,
ascunzndu-i mantia alb. Era un strin n aceast biseric, iar
preotul deja l privise cu interes, astfel c nu-i dorea s atrag
i mai mult atenia asupra sa dezvluind faptul c era templier.
Martin, ce-i cu sta? ntreb el, artnd sacul, cnd tnrul
se apropie.
Prsesc Ordinul. Vin acas la Montfaucon cu tine. n
noaptea asta.
ngrijorarea lui Esquin pli sub nvala mniei.
Nici vorb! Tatl tu i cu mine n-am petrecut atia ani
antrenndu-te degeaba, ca s fugi n faa primelor ncercri. Am
acceptat s m ntlnesc cu tine ca s te ajut, nu s te scap de
griji, ci s te fac s le nfruni singur.
Martin se prbui la podea, lsnd sacul de pe umr s-i cad
n poal.
96

Esquin trase aer n piept i ngenunche alturi de el.


Martin, te rog. Trebuie s-mi spui ce se ntmpl. Cumva?
Se opri, dorindu-i ca temerile sale cele mai rele s nu se
confirme. Auzise c se petrec astfel de lucruri n alte preceptorii:
maetrii se foloseau de rangul lor n cele mai mrave chipuri, i
se ngrozi la gndul c aceasta putea fi cauza dezndejdii
nepotului su.
Te trateaz ru vreun maestru? Sau i face ceva
necuviincios?
Ochii plini de spaim ai lui Martin, care i ridic privirea,
preau s confirme lucrul acesta. Esquin se simi scrbit. Nu tia
ce s spun. nainte s poat gsi cuvintele potrivite, nepotul
su ncepu s vorbeasc din nou.
Eu n-am vrut s fac asta. i jur. Dar credeam credeam c
aa se ntmpl la fiecare iniiere. Credeam c toi trebuie s
fac asta i c i tu, i tata ai fcut la fel. Dar am vrut s fiu
sigur, aa c am nceput s-i ntreb pe prietenii mei. Martin privi
n gol, palid. Mi-au spus c n-au fcut aa ceva.
Ce, insist Esquin, cnd tnrul se opri. Ce n-au fcut?
Mi-au spus c voi lua parte la ceva mre, ceva care va
schimba Ordinul. Spuneau c e ceva bun. Martin ncepu s
vorbeasc cu nsufleire. Dar cum poate fi bun aa ceva? M-au
fcut s beau snge i s aleg o cale, i credeam c nu vor
dect s m sperie ca s-mi pun la ncercare tria i curajul,
dar apoi i plec capul, revznd n minte imaginea. Apoi mau pus s scuip pe cruce.
Esquin l privea fix pe nepotul su, nevenindu-i s cread
urechilor. Oamenii despre care i povestise Martin erau templieri,
rzboinici ai lui Hristos. Cretini. ns vzu n ochii lui c nu
minte, c nu e dect foarte speriat.
Cine te-a pus s faci asta? Cine i-a fcut iniierea? Care
dintre maetri?
Avea un craniu pe cap, spuse Martin cu voce rguit,
apucnd sacul. Purta o masc asemenea unui craniu. i avea i
alte fee. i ridic brusc privirea, uitndu-se la unchiul su. Toi
purtau mti. Cnd am iniiat ali cavaleri am purtat i eu una.
Revd continuu toate ceremoniile. i duse minile la ochi. Visez
asta. Aud vocea lui Dumnezeu, care mi spune c voi fi osndit
97

la chinurile iadului. C sufletul meu e n minile Satanei, c mam alturat celor care l prea-slvesc pe necuratul, c am fcut
un legmnt cu ei cnd le-am but sngele! Se ag de braul
lui Esquin. Te rog, unchiule. Spune-mi ce s fac.
Esquin l apuc de umeri.
Cine i-a fcut asta, Martin? Rspunde-mi. Cine sunt
oamenii acetia?
Pot s v ajut cu ceva?
Esquin se ntoarse i-l vzu pe preot apropiindu-se.
Mulumim. N-avem nevoie dect de un moment de linite.
Un curent de aer fcu ca flcrile lumnrilor s tremure.
Preotul privi ncruntat ctre u. Esquin, care se uita la el, vzu
cum chipul printelui se schimb.
Preotul ntredeschise gura i-i duse mna ctre crucea de
lemn de la gt.
Dumnezeule.
Esquin se ntoarse nspre u i vzu n jur de douzeci de
brbai care intrau n biseric. Cu toii purtau mti roii cu un
cap de cerb alb i mantii albe. Cnd ultimul intr i nchise ua
n urma lui, Esquin avu timp s-i vad chipul nainte ca acesta
s-i trag masca pe fa: avea o brbie ptroas i barba
neagr tuns scurt. i privi apoi pe cei din fa, care i scoaser
sbiile.
Martin srise n picioare i se rezemase de un pilon.
V rog, murmur el. Nu.
Esquin nu se uit n spatele su cnd se auzir pai
ndeprtndu-se. Preotul fugise. ntinse mna ctre sabie i o
trase din teac, aezndu-se n faa nepotului su.
napoi, li se adres el celor din fa, care naintau. napoi!
Maestrului nostru i-a fost team c ne vei trda, Martin,
spuse unul dintre necunoscui. Dar eu credeam altceva.
Credeam c ai s onorezi jurmintele pe care le-ai depus.
Onoare? replic Esquin. Cum ndrzneti s vorbeti despre
onoare! tiu ce l-ai obligat s fac. La ce perversiuni l-ai supus,
punndu-i n pericol credina! Unde a ajuns Ordinul nostru dac
oameni ca voi l otrvesc? Ar trebui s fii ntemniai la Merlan
cu toii!

98

N-ai cum s nelegi, i spuse pe un ton sec brbatul din


frunte, vorbind pe sub masc. Dar o vei face. i ndrept sabia
ctre Martin. Punei mna pe el.
Fugi, Martin, strig Esquin, mpingndu-i nepotul i
ndreptndu-se ctre conductorul lor.
Strnse din dini cnd l atac pe brbatul cu masc, ns
acesta i par lovitura cu uurin.
Nu fi neghiob, de Floyran. Las sabia jos.
Esquin fand. Brbatul se feri ctre stnga, l apuc de bra,
trgndu-l n lateral, apoi l lovi cu genunchiul n stomac. Esquin
scp sabia i czu n genunchi, gemnd. i ddur lacrimile,
ns i putu vedea pe cei care se apropiau de el. Unul avea n
mini o glug neagr.
S nu-i facei nimic, i avertiz liderul lor. Maestrul va vrea
s-l chestioneze. Pe trdtor l putei ucide.
***
Martin intr n sacristie, nchise ua n urma sa i trase
zvorul. Gfind, trase un cufr n faa ei, apoi privi cu frenezie
n jurul su. n spatele unui cuier n care erau agate cteva
haine vzu o u neagr, cu lemnul mncat de cari. Prea c nu
mai fusese deschis de ani buni. Auzi strigtul unchiului su i
pai apropiindu-se cu repeziciune. Cnd ua ncepu s se
zguduie, Martin ddu la o parte cuierul. Ua era nchis, iar
cheia nu se vedea prin preajm. Se sperie cnd auzi un bubuit n
spatele su, apoi se izbi cu umrul n ua care se zgli, dar
rmase nchis. Strngnd din dini, ncerc din nou, ipnd
disperat. Trosniturile erau puternice i constante. Era de parc
foloseau o banc pe post de berbec pentru a intra. Fcu civa
pai napoi, i se izbi iari de u. Lemnul sfrmicios i putred
ced. Martin czu pe aleea din spatele uii chiar n momentul n
care zvorul se rupse. Se arunc nainte, alunecnd n noroi i
gunoaie n putrefacie, speriind oarecii care se risipir carencotro. Ridicndu-se n picioare, o lu la fug.
Martin ajunse la jumtatea distanei cnd vzu torele din
fa. Cavalerii ieiser pe partea cealalt a bisericii pentru a-i
bloca calea. Se ntoarse, vrnd s fug napoi, apoi se opri,
zrindu-i pe cei care ieeau din sacristie. Czu n genunchi, lipsit

99

de voin, i ridic privirea ctre cer i vzu o singur stea,


luminnd puternic. Martin i mpreun minile.
Bucur-te, Maria, cea plin de har. Domnul este cu tine,
murmur el, nchiznd ochii nainte ca sabia s-l loveasc.

100

24
Palatul regal, Paris
30 noiembrie 1303
N-ar fi trebuit s-l implici pe Colonna.
neleg asta abia acum, rspunse Nogaret, privindu-l pe
Filip n vreme ce mergeau prin grdinile palatului regal.
Servitorii puneau pe foc frunzele pe care le adunaser n
grmezi, iar flcrile care se nlau tot mai mult fceau ca
nserarea s par tot mai ndeprtat. Steaua Nordului strlucea
glacial i aerul era neptor din pricina fumului i a gerului.
Ministrul ridic din umeri.
n cele din urm totul a ieit aa cum am plnuit, sire.
Bonifaciu a fost acuzat de erezie i a murit de inim rea, asta
pentru toi cei care vor s tie de ce. Trupul lui a fost dus la
Roma, acolo unde cardinalii loiali nou au fcut publice toate
crimele sale, apoi colegiul cardinalilor l-a numit pap pe Niccolo
Boccassino.
A fi preferat s-l aleg eu, spuse Filip, n timp ce traversa
curtea, ndreptndu-se ctre grajduri.
A fost cu neputin. Colegiul cardinalilor a vrut s-l
nlocuiasc pe Bonifaciu ct mai repede posibil. Nu aveau cum
s ntrzie alegerea noului suveran pontif ntr-att de mult nct
s-mi permit ntoarcerea la Paris pentru a v ntiina cu privire
la asta.
Cum vom putea ti dac noul pap va fi pe placul nostru?
Filip se opri, apoi se ntoarse cu faa ctre ministru. A fost o grea
ncercare pentru mine, Nogaret. Vreau ca lucrurile s revin la
normal. Vreau s am iar o relaie cordial cu Roma. Regele i
relu drumul spre grajduri. Vom putea vindeca rnile acestea,
nu-i aa? Fr s atepte un rspuns, continu, mpreunndu-i
minile de parc ar fi rostit o rugciune. A fost ceva greu de
nfptuit, dar absolut necesar pentru sigurana regatului.
Benedict al XI-lea, dup numele pe care l-a ales, este un
om slab i suferind. Aliaii notri din colegiul cardinalilor au
czut de acord c, dintre toi candidaii, el va fi cel mai uor de
101

manipulat. Dovada este c a cedat deja n faa presiunilor de a


anula ordinul de excomunicare a lui Bonifaciu mpotriva voastr.
Frana e acum n siguran.
ns a refuzat s-l abroge pe cel prin care ai fost
excomunicai tu i Sciarra Colonna.
Nogaret se strmb.
Din pcate, Boccassino a fost unul dintre cardinalii care au
rmas n Anagni pe durata rzmeriei. Ne consider rspunztori
de toate stricciunile din acea zi. Dar, adug el pe un ton
aspru, sunt sigur c n timp i vom putea domoli mnia.
Dar Campbell? ntreb Filip, aplecndu-se ca s treac pe
sub arcada zidului i intrnd n incinta grajdurilor. Cum s-a
descurcat?
Nogaret se ncrunt i-l urm pe rege ctre cutile psrilor.
Majoritatea se ascunseser n csuele lor, lsnd goale
suporturile pe care stteau n timpul zilei. Singurele tore care
ardeau se aflau n faa locuinei lui sir Henric i a ajutoarelor
sale.
A respectat ordinele primite, dac la asta v referii, dar eu
tot nu am ncredere n el.
Templierii?
Mi se pare o coinciden foarte stranie. Venim s-l arestm
pe pap i n jurul lui sunt numai cavaleri.
Dac Bonifaciu suspecta un atac mpotriva sa, atunci
templierii i ospitalierii ar fi fost cea mai natural alegere. Ai
dovezi c a fost implicat i Campbell n treaba asta? i-au iscat
bnuieli i alte lucruri n privina sa?
Nu, recunoscu Nogaret.
Deci i-a ndeplinit datoria? A luptat alturi de voi mpotriva
templierilor?
Maiestate, orict de folositor s-ar dovedi pentru a duce la
bun sfrit planul mpotriva templierilor, cntrete mult mai
mult ndoiala dac putem avea sau nu ncredere n el. Consider
c e un risc pe care nu merit s ni-l asumm. V sftuiesc s-l
trimitei napoi n Scoia mpreun cu fiica lui. Am stat de vorb
cu regina nainte de plecarea mea n Italia. E clar c tnra e
ndrgostit de voi, i asta de nu puin timp dup cte am auzit.
Regina prea necjit de lucrul acesta i
102

Rspunde la ntrebare.
Da, spuse ministrul n cele din urm. A luptat de partea
noastr, dar chiar i aa, eu
Se opri cnd le iei n cale sir Henric.
Vreau s-l aduci pe Campbell la mine, spuse Filip.
Acum?
Da, acum, Nogaret. Sir Henric! strig Filip, pe un ton ceva
mai vesel. Maiden e treaz?
Este, maiestate. S-i aduc mncarea?
Nu-i nevoie, rspunse Filip, ridicnd o bucat de pnz. Iam pus pe buctari s pstreze nite carne ntocmai pe placul
ei.
Nogaret ezit, dorind s-l fac pe Filip s-i schimbe decizia,
ns regele deja plecase alturi de dresor nspre cuca lui
Maiden, iar ordinele sale fuseser fr echivoc.
***
Will sttea n faa uii dormitorului, pregtindu-se s bat.
Ridic mna, dar se opri cnd doi servitori se apropiar n grab.
i atept s treac, apoi i ridic mna din nou. Nici de data
aceasta nu btu. n cele din urm, enervat de oviala sa, se
pregti din nou s loveasc n lemn, ns fu oprit de o voce
puternic. Uitndu-se n direcia din care venise strigtul, l vzu
pe Guillaume de Nogaret stnd n penumbra de la captul
culoarului.
Regele vrea s-i vorbeasc.
Privind nc odat ua de la camera lui Rose, Will se ndrept
sprinten ctre ministru. Se ntorseser n Paris n acea dupamiaz i se ateptase ca regele s-i ntrebe pe toi cum
decursese misiunea lor, ns tonul i expresia de pe chipul lui
Nogaret i spuneau c nu era vorba despre un simplu raport.
Mergnd alturi de ministru, Will travers palatul i iei n
grdin, acolo unde vntul nteea focul fcut de grdinari,
aruncnd scntei nspre cerul ntunecat. Filip era la grajduri,
innd-o pe braul nmnuat pe Maiden, care smulgea penele
de pe un picior de gin, sfiindu-i carnea. Cnd Will i Nogaret
intrar n lumina armie a torei, regele i privi.
Maiestate, spuse Will, fcnd o plecciune.

103

Filip nu-i rspunse, urmrind cum sfrteca Maiden carnea de


pe os. Will simi ct de tensionat era Nogaret, care sttea
nemicat lng el.
Presupun c ai ntrebri cu privire la cele ntmplate n
Italia, nu-i aa, Campbell? i se adres regele n cele din urm.
Despre ct de morale au fost i care sunt motivele unor astfel
de aciuni.
Am cteva ntrebri, maiestate, rspunse timid Will.
Crezi c rezultatul final scuz cumva mijloacele folosite?
ntreb Filip, ncruntndu-se gnditor, de parc el nsui ar fi
cutat un rspuns la ntrebare. C uneori suntem forai s
ducem la ndeplinire lucruri de nenchipuit, n beneficiul tuturor?
A spune c asta depinde de mprejurri, dar pentru c am
luptat n cruciade, tiu c uneori, pentru binele comun al tuturor,
trebuie fcute anumite sacrificii.
Filip ncuviin. Linitea dintre ei era tulburat de sunetele
produse de ciocul lui Maiden, care sparse osul pentru a ajunge la
mduv.
Bonifaciu era un om periculos, nebun chiar. Voia cu tot
dinadinsul s-mi pteze bunul nume i, fcnd asta, s
nimiceasc Frana. n parte acesta a fost i motivul pentru care
ai fost trimis s-l arestezi, dei cred c tii deja c era doar un
pretext pentru uciderea lui. Rsufl zgomotos i-i ridic privirea
ctre cer. Nu voiam s se ajung la asta, dar nu mi-a lsat de
ales. Bonifaciu a fost sacrificat pentru binele Franei, lucru care
se va dovedi folositor ntregii cretinti. i aici intr i patria
ta, adug el, privindu-l iari pe Will. Nu tiu dac ai aflat, dar
regele Edward a nceput o nou campanie. Victoriile pe care leau obinut sir William Wallace i armata sa sunt date uitrii prin
acest rzboi continuu. Edward se consider ciocanul
scoienilor.
Will strnse din dini, simindu-se mai departe ca niciodat de
ara sa i de rzboiul continuu pentru supravieuire, de vechiul
su duman i de posibilitatea de a se face dreptate.
Eu i voi putea ajuta compatrioii, dar numai dac voi fi
destul de puternic. Iar puterea nu se mai poate obine cu
ajutorul Bisericii, ca odinioar, ci dobndind teritorii i avnd
bani. Orice rege cretin i va spune acelai lucru. Ajutndu-mi
104

ara, luptnd mpotriva lui Edward i a aliailor si din Flandra, sa redus foarte mult posibilitatea de a-mi pstra teritoriile i
bogiile. n ciuda ultimelor victorii mpotriva inamicilor mei i a
confiscrii averilor evreilor, vistieria mea e nc aproape goal.
Trebuie s o umplu din nou, cci altfel nu voi mai putea oferi
sprijin Scoiei i va avea de suferit chiar i poporul meu,
continu Filip. Vreau s pun n micare un plan pe care l-am pus
la punct mpreun cu Nogaret acum cteva luni. Fcu o pauz,
privind-o pe Maiden cum i d capul pe spate pentru a nghii
frmele de oase i penele. Intenionez s distrug Templul i smi nsuesc toate bogiile lui. Fcnd acest lucru, voi asigura
pentru totdeauna viitorul Franei, iar regatul meu va deveni
iari unul mre. La fel cum era pe vremea Sfntului Ludovic.
Will realiz c Nogaret l privea atent. tia c ministrul n-avea
ncredere n el, dar chiar i n privirea scruttoare a lui Filip ghici
ndoial, nencredere. Poate c nici regele nu-l credea loial.
Poate c acesta era un test. tia cu siguran c, dac n-avea
s-l treac, avea s fie ucis. Aproape simi cum Nogaret strnse
puternic mnerul sabiei, fiind gata s-l ucid. Dintr-odat, se
liniti. l cuprinse acelai sentiment de dinainte de btlie; luase
o hotrre irevocabil. Plutise n deriv muli ani, mutndu-se
dintr-un loc n altul, avnd mereu ali maetri, luptnd pentru
cauze diferite. ns acum drumul pe care l alesese era unul
drept.
Simon avusese dreptate atunci, n Selkirk: rzboiul din Scoia
nu era al lui; era al lui Wallace i al lui Gray, era al nepotului
su. Lupta pentru Ordin i pentru Anima Templi, strdania de a
le proteja pe amndou de dumanii lor, fie c erau din interior,
fie c erau din exterior, aa cum cereau jurmintele pe care le
rostise, acesta era rzboiul su. Stafiile din mintea sa ncetar
s-i mai fac simit prezena, tcnd, ateptnd, n vreme ce
el fcu primul pas pe calea de la care se abtuse att de mult
vreme.
Vei avea nevoie de ajutorul papei, i spuse el lui Filip. Nu
vei putea s v nsuii avuiile Ordinului dect prin intermediul
lui.
Nu te stnjenete ctui de puin lucrul acesta? ntreb
grbit Nogaret. Fr s punem la socoteal faptul c ai dezertat,
105

ai fost templier pentru muli ani, ai crescut acolo. nc mai ai


prieteni n rndurile lor, nu-i aa?
Will se ntoarse ctre ministru, privindu-l.
Pn i ultima frm de devotament a pierit n momentul
n care s-au aliat cu Edward. De ce crezi c am dezertat?
Poate ne vei putea fi de ajutor, zise Filip. Pentru c eti un
fost templier, care tie tot ce se ntmpl n interiorul structurii
lor: ai detaliile cu privire la msurile lor de aprare, resursele de
care dispun, bunurile lor. Ce spui, vrei s ne ajui?
Will i mut privirea de la Nogaret la rege.
Cu condiia ca tratatul de pace cu regele Edward s fie
denunat. n schimbul ajutorului meu pentru distrugerea
Templului, vreau s protejai Scoia.
Cnd ultima urm de suspiciune dispru din ochii lui Filip, Will
tiu c i ctigase ncrederea.
Dup cum i-am spus, Campbell, pacea cu Edward nu a fost
dect un lucru temporar. Ai cuvntul meu. Cnd Templul va
cdea, Scoia va fi liber.
Templul din Paris
20 noiembrie 1303
Robert ciocni din nou i atept. Nici de data aceasta nu-i
rspunse nimeni. Se uit n jos, la fia de lumin care ieea pe
sub u. Poate c Hugues uitase s sting lumnrile? Era
riscant s le lase s ard. Smulse zvorul i intr.
Focul din emineu se stinsese, iar unica surs de lumin erau
lumnrile care licreau n vntul ce intra n camer printre
draperiile de la geamuri. Biroul inspectorului era plin de suluri i
pergamente, dintre care o parte czuser pe jos. Robert fcu un
pas nainte, dar se opri. Vzu pe cineva la birou, pe jumtate
ascuns de hrtii, cu capul pe mas i cu o mn ntins n fa.
Pentru o clip, crezu c inspectorul e mort, ns auzi un sforit i
vzu c Hugues doarme.
Zmbind, Robert travers ncperea. Observ cteva hri
printre documentele nirate pe mas. Una, desfcut doar pe
jumtate, era harta Prusiei. Lng ea era un pergament marcat
cu o cruce alb pe fond negru: emblema teutonilor. Mai vzu
106

unul cu nsemnul ospitalierilor i o mulime de alte suluri frumos


mpodobite cu pecetea Templului, care reprezenta doi clrei
pe un singur cal. Robert citi de pe un sul ceva despre inteniile
Ordinului referitor la insula Rhodos, apoi clc pe un pergament
de pe podea, iar Hugues se trezi.
Dumnezeule, mormi Hugues, cutnd s fac ordine pe
birou.
Scuze, spuse Robert, ajutndu-l. N-am vrut s te sperii.
Hugues se opri, trecnd cu privirea peste hri.
Ce caui aici?
Voiam s-i vorbesc.
Robert fu surprins de tonul din vocea prietenului su i de
felul n care-l privea.
E trziu.
tiu, dar am vzut lumin la fereastr i m-am gndit c
eti treaz.
Robert l urmri pe Hugues cum pune pergamentele unul
peste altul cu faa n jos.
M gndeam c acum e un moment potrivit s-i vorbesc,
ct nu participi la vreo ntrunire sau nu eti plecat cu treburi.
Lund n brae mormanul de documente purtnd sigiliul
Templului, Hugues i arunc o privire lui Robert.
Uneori am impresia c sunt singur la crma Ordinului.
Ai primit veti de la Marele Maestru? ntreb Robert, privind
pergamentele.
Cnd a czut cetatea Ruad, m-am rugat ca acela s fie
sfritul inutilei sale cruciade. Glasul inspectorului era plin de
amrciune. ns a rmas n Cipru, i-mi cere lun de lun s-i
trimit mai muli cavaleri, mai muli cai, mai muli bani pentru
campania lui. Hugues ridic vocea. I-am spus de attea ori c
am nevoie de oameni aici. Nu vede i el ce se ntmpl? Anglia
i Scoia sunt n rzboi, Frana a devenit din ce n ce mai
nesigur, au avut loc rscoale, ambuscade n apropiere de
grani, i mai sunt i necazurile de la Roma. I-am povestit
despre toate lucrurile acestea i el continu s sectuiasc
Ordinul de singurele resurse care l pot proteja. Am nevoie de
oameni. Am nevoie de bani. De ce nu nelege asta? Hugues i
ddu seama c deja spusese prea mult, cci se opri dintr-odat
107

i puse restul documentelor pe mas. E trziu, frate, repet el


obosit. Ce doreti?
Robert ezit. Nu voia s mai pun o povar pe umerii lui
Hugues. ns atepta un rspuns de attea luni.
M ntrebam dac ai apucat s cercetezi lucrul despre care
i-am vorbit la nceputul anului. Zvonurile cu privire la iniieri.
Hugues oft nervos.
i-am spus i atunci, cel mai probabil erau nite clevetiri
de-ale sergenilor.
Cu toate acestea, cred c ar fi fost indicat s le supunem
ateniei noastre. Zvonurile erau ngrijortoare, i chiar dac n-ar
conine niciun dram de adevr, ar fi bine s nceteze. Au existat
dintotdeauna diverse bnuieli, att n interiorul Templului, ct i
n afar, cu privire la ce se ntmpl n timpul iniierii, n special
dac lum n considerare misterul din jurul ceremoniilor.
Reputaia noastr ar avea de suferit dac cei din afar ar avea
impresia c suntem pui pe rele.
i sunt ndatorat pentru grija cu care priveti lucrurile, dar
am fcut investigaii i n-am aflat nimic.
Nimic? Nici mcar n privina sursei acestor zvonuri?
Frate, am destule pe cap i aa, nu vreau s-mi pierd
vremea cercetnd fr un motiv anume nchipuirile proaspeilor
cavaleri. Hugues ridic mna cnd Robert vru s vorbeasc. Am
ncheiat. Am treab.
Poate dac a
Am spus c-am terminat! ip Hugues, lovind cu pumnul n
mas. Acum las-m singur!
Scrnind din dini, Robert fcu o plecciune i iei din
ncpere. Dac Hugues nu voia s continue cercetrile, el nu
mai putea face mare lucru. Cnd iei n aerul rcoros al nopii,
aproape c se convinsese pe sine nsui c, cel mai probabil,
inspectorul avea dreptate. Zvonurile acelea nu erau dect nite
poveti de-ale sergenilor.

108

25
n apropiere de Bordeaux, Regatul Franei
11 februarie 1305
Soldatul i terse lacrimile, ns vntul care vjia printre
arbuti continua s-i biciuiasc faa. Simi mirosul rului
Garonne, srat i acru.
Ct mai dureaz, Gilles?
Stai jos, mormi soldatul, lovindu-i camaradul n coaps,
fcndu-l s cad dintr-odat. Vrei s te vad?
Sigur n-au cum s ne vad aici sus.
Nu ei, Ponsard, idiotule.
Gilles se ncrunt, nervos, i art un grup de arbori din
deprtare, acolo unde doi cai pteau iarba ngheat. Lng
animale se afla un brbat. Mergea n cerc, ca s nu nghee.
El.
Ponsard i mut privirea de la omul din vrful colinei la
micua cas alb de pe deluor.
Ceilali nu mai au rbdare. Suntem aici de ore bune. Poate
c nu vine n vizit dect vreo rud foarte ndeprtat. Ridic
din umerii si lai. Are destule p-aici.
i de ce e aa de misterios? De ce sunt att de diferite
relatrile? De ce nu tie nimeni din cei pe care i-am ntrebat
unde se duce? Gilles deveni dintr-odat atent, ntorcndu-i
privirea ctre cas. E ceva acolo, ceva despre care nu vrea s
afle nimeni.
Ponsard rnji, vzndu-l pe Gilles dus pe gnduri.
tii care-i treaba, nu-i aa?
Am bnuielile mele.
Uit-te, spuse Ponsard, nghiontindu-l pe Gilles. El e?
Gilles strnse din ochi ca s vad mai bine la deprtare.
Aa cred, murmur el, privindu-l pe brbatul care iei pe
ua din cas, hainele largi fluturndu-i n vnt.
Vorbi cu cineva din prag, Gilles nu reui s-i dea seama cu
cine, apoi cobor drumeagul care ducea la copaci, aplecat ca s
se fereasc de vnt.
109

Cheam-i pe ceilali, spuse Gilles, dup ce brbatul fu


ajutat de pajul su s urce n a. Hai s vedem cu ochii notri ce
ascunde arhiepiscopul cu atta zel.
Cei cinci soldai ateptar pn cnd Bertrand de Got dispru
din cmpul vizual, pe acelai drum pe care venise, nspre
Bordeaux. Apoi, mergnd ct mai aproape de firul ierbii
mturate de vnt, urcar micua colin.
Apropiindu-se de cas, Gilles i trase sabia i se ls sub
fereastr.
Rmnei afar i fii cu ochii n patru, le ordon el celor doi
soldai din spatele su.
Cei doi ncuviinar i rmaser cu spinarea lipit de peretele
de un alb splcit prin crpturile cruia crescuse muchi. Gilles
se ndrept ctre ua de la intrare. Ponsard i nc un soldat l
urmar. Fcu o pauz, verificnd dac toi sunt pe poziii, apoi
btu n u.
Se auzir pai. Fu tras zvorul i ua se deschise. Dincolo de
ea apru o tnr femeie. Gilles rnji: bnuielile lui fuseser
confirmate. Mutndu-i privirea de la tunica albastru-stacojie,
vizibil pe sub mantia de clrie, tnra vzu sabia din mna
lui. n vreme ce pe chipul ei ncepur s se citeasc uimire i
fric, Gilles lovi cu piciorul n u, mpingnd-o n spate. Tnra
czu i ip, timp n care el intr n cas. ntinzndu-se dup ea,
Gilles o apuc i o ridic. Cu o micare brutal o cuprinse cu
braul pe dup gt i o lipi de el.
Sunt sigur c-a ajuns n rai cu tine, mormi el, oprindu-se
cnd apru o alt femeie, gras i urt.
Gilles i ntinse sabia nspre ea.
Cine suntei? ntreb femeia, rmnnd n mijlocul
culoarului, ns la fel de speriat. Ce vrei de la noi?
Rspunsuri la nite ntrebri, rspunse Gilles. Spre
exemplu: de ce viziteaz att de des arhiepiscopul de Got casa
asta din mijlocul pustiului? Cu care din voi se-mpreuneaz?
Femeia cea gras se fcu roie la fa.
Cum ndrzneti! Arhiepiscopul de Got e un om vrednic de
respect! E de ani buni un prieten apropiat al familiei mele. Sunt
bolnav de ceva timp i ajung cu greu la biseric. Vine aici ca
s-mi asculte spovedania.
110

Gilles rse nemilos.


Te foloseti des de minciuna asta, cotoroano?
i ncord braul, strngnd-o de gt pe tnr.
Spune-mi pentru cine vine. Spune-mi adevrul! Sau i rup
gtul.
Lady Heloise! spuse prizoniera cu voce strangulat. Era
Lady Heloise!
Marie, taci!
Nu, Marie, continu, insist Gilles, strngnd mai tare.
Unde e femeia asta, Heloise?
A murit acum civa ani!
Gilles se ncrunt. Era pregtit s pun o alt ntrebare, ns
Ponsard strig la el.
Am gsit ceva!
ntorcndu-i capul, Gilles l vzu pe unul din soldaii pe care i
lsase afar ndreptndu-se ctre u. Ducea la subra doi biei
care se zvrcoleau.
I-am vzut cnd au vrut s se furieze n vale.
Nu!
Femeia cea gras pi nainte, nspimntat.
Gilles se ntoarse ctre ea.
De ce vine de Got aici? Rspunde-mi! rcni el, fcndu-i pe
cei doi biei s plng.
Ca s-i vad fiul, spuse femeia, cznd n genunchi. V
rog! implor ea. V rog, lsai-i n pace!
Gilles privi cu atenie copiii care ipau. Trecu cu vederea peste
biatul mai mare i mai ndesat, care semna mult cu femeia
cea gras, i se opri asupra celui mic, care avea pr brunet,
brbia ngust i care, privit mai de-aproape, semna izbitor cu
arhiepiscopul. Gilles se simi triumftor.
V vei duce la Paris de ndat, spuse el, ntorcndu-se
ctre doi dintre soldai. N-o s mai pierdem timpul pe-aici.
Spunei-i ministrului de Nogaret c am gsit ce cuta.
Palatul regal, Paris
2 martie 1305

111

Nogaret nainta grbit pe culoarele palatului, ignornd toate


saluturile i plecciunile pe care le fceau servitorii i oficialii
deopotriv. Vru s rnjeasc; ateptase mult vreme, i chiar
dac nu-i pierduse niciodat sperana c va gsi ceva folositor,
nu se ateptase s fie un lucru ntr-att de favorabil lui, sau att
de delicios. ns, n ciuda satisfaciei pe care o simea, se
ndrept ctre apartamentele regale cu o min solemn.
Filip era aezat la mas, mncnd dintr-un castron cu sup.
Avea nasul rou i ochii injectai. Era rcit de vreo cteva
sptmni, iar dispoziia sa era tot mai proast cu fiecare zi. i
ridic privirea cnd Nogaret nchise ua n urma lui.
Am gsit-o, maiestate, am gsit n sfrit cheia care ne va
deschide drumul ctre Templu.
Filip ls lingura din mn.
Ce?
Am trimis dou companii pentru a cuta dovezi ale abaterii
de la moralitate. Mijloace prin care s putem manipula. Una
dintre acesta a descoperit ceva cu privire la un potenial
candidat.
Cine?
Nogaret fu din nou nevoit s-i nbue dorina de a rnji.
Bertrand de Got.
Arhiepiscopul de Bordeaux?
Filip se ridic, dnd la o parte supa de care aproape c nici nu
se atinsese, i se duse la emineu, unde ardea focul. Fu
strbtut de un fior.
Ce-a fcut?
Un copil.
Filip se ntoarse brusc.
E lucru sigur?
Soldaii notri l-au nchis pe biat n cas. Se pare c de
Got a avut relaii intime cu o tnr fiic de nobil n urm cu
apte ani. Ea a murit dnd natere copilului, ns el s-a ngrijit
de creterea lui nc de-atunci. i asta din fondurile Bisericii,
adug Nogaret un strop de picanterie.
Filip prea s mediteze la cele auzite.
Cu siguran c arhiepiscopul n-ar vrea ca secretul lui s fie
descoperit. Locul su n cadrul Bisericii s-ar cltina serios, dac
112

nu cumva l-ar trimite la temni sau mai ru. Teama ca secretul


lui s nu fie divulgat l va face docil pe termen scurt. Dar mai
trziu? Cum ne vom putea folosi de lucrul acesta? Filip l privi pe
Nogaret lipsit de speran. N-o s putem. Dac colegiul
cardinalilor l-ar excomunica pentru greeala lui, atunci unde-am
ajunge? Tonul vocii sale deveni plat. Exact acolo de unde am
plecat.
Nu vreau s-i divulgm secretul lui. Ci doar s ne folosim
de copil. Nogaret travers ncperea i se duse lng Filip. l
vom ine n grija noastr pe biat pn cnd de Got ne va
ndeplini toate doleanele. E limpede c ine la fiul su. De ce lar mai vizita att de des, riscndu-i funcia, viaa? Orice
ameninare la adresa biatului l-ar face mai maleabil. Sunt
convins de asta.
Filip cltin din cap.
Nu. Nu voi aproba o astfel de aciune. Un copil nevinovat? l
trecu un fior. A curs prea mult snge, Nogaret. Prea mult. Cnd o
s se termine, Dumnezeule? i duse la frunte o mn
tremurnd. Cnd?
Moartea tuturor celor sacrificai a fost necesar, maiestate,
murmur Nogaret. Nu v fie team. N-ai ucis pe nimeni cu
mna voastr.
Oare arcul nu ajut la trasul sgeii?
Bonifaciu ar fi distrus Frana. Era nebun, strui Nogaret,
adugnd pretexte. Era un eretic. Un depravat i un criminal. ia meritat moartea. Am oferit lumii o binecuvntare.
ncepi s crezi n propriile tale inepii, ministre? Filip vorbea
optit. Cum rmne cu papa Benedict? Vrei s spui c btrnul
acela puin la trup a meritat s moar, cnd singura lui crim a
fost c mi-a refuzat solicitrile? Se aez dintr-odat pe scaun,
ncrucindu-i minile la piept i nchizndu-i ochii. Singurul
lucru la care m gndesc e sufletul lui Benedict, nlndu-se
ctre ceruri, i buzele sale otrvite pe care le ntredeschide ca
s-mi rosteasc numele n faa porilor raiului.
N-ai avut nicio vin, maiestate. Dac a rostit vreodat un
nume, acela a fost numele meu.
Filip deschise ochii.

113

De ce-ai fcut-o, Nogaret? De ce? Nu trebuia dect s-l


constrngi s cedeze, s-l convingi cumva. Se ridic.
Dumnezeule, cred c ar fi trebuit s te spnzur pentru
nesupunere.
I-ai cerut papei Benedict s ridice ordinul de excomunicare
emis pe numele meu, i a refuzat. I-ai cerut s-l proclame eretic
pe Bonifaciu i s nceap judecata post-mortem, i a refuzat.
Btrnul avea mult mai mult trie de caracter dect i
nchipuiser aliaii notri din colegiul cardinalilor. Niciunul dintre
noi n-ar fi putut obine nimic din ce-i dorea de la el, cu att mai
puin Templul. Mi-am dat seama de lucrul acesta cnd l-am
ntlnit pentru prima oar. Ce-am fcut a fost spre binele vostru,
maiestate, al vostru i al regatului. N-a existat nicio dovad c
ar fi fost un asasinat. Cnd m-a lsat singur pentru cteva clipe,
am otrvit smochinele pe care le mnca. S-a spus c a murit de
moarte bun. Singurii oameni care tiu adevrul suntem noi doi.
Trei, replic Filip cu brutalitate. Trei tiu despre asta. Tu, eu,
i Dumnezeu. Se apropie de ministru. Ce-ai fi fcut dac colegiul
cardinalilor ar fi ales de ndat un nou pap? Ai fi rmas n
Perugia s-i otrveti i pe ceilali, pn cnd ar fi fost ales unul
pe placul nostru?
Era greu de crezut c se va ntmpla aa din moment ce
avem att de muli susintori n colegiu. Datorit lucrurilor pe
care am reuit s le ducem la bun sfrit anul trecut, alegnd
cardinali dintre arhiepiscopii loiali nou, curia e acum mprit
n dou. Jumtate dintre ei susin Frana, cealalt jumtate
Roma. Niciunul dintre cardinalii notri n-ar fi vrut s aleag un
nou pap fr aprobarea voastr. Ai luat o decizie, maiestate,
continu Nogaret, vorbind tot mai tare din pricina furiei. O
decizie care va face Frana puternic. Credei c bunicul vostru
n-a fcut vrsare de snge niciodat, ori c nu a nclcat legea
pentru a-i duce la ndeplinire idealurile? Dumnezeu v-a sortit s
fii rege. Suntei mai presus de lege! Ludovic n-a devenit sfnt
pentru c era slab. A ridicat crucea, a ucis sute de oameni, i-a
exilat pe evrei, a mrit taxele. A luptat pentru regatul su,
pentru poporul su. Cu ct v vei da seama mai devreme de
lucrul acesta, cu att mai repede vei deveni asemenea lui.

114

Filip l privea n tcere pe ministru. Dup un lung rstimp, se


aez.
Nu voi mai fi prta la alte crime. i ridic privirea. Dac
vei nclca iari cuvntul meu, Nogaret, nu voi ezita s te
condamn la moarte. Pentru moment, vom ine copilul n grija
noastr i vom trimite vorb colegiului cardinalilor cum c am
gsit candidatul potrivit.
S nu uitm c de Got are legturi i cu regele Edward,
lucru care s-ar putea dovedi folositor i n alte privine, adug
Nogaret, bucuros c regele era din nou hotrt i pus pe treab.
i dac ceilali cardinali vor vota mpotriva lui?
Nogaret cltin din cap.
Toat perioada aceasta de ateptare nu a fost pe placul
nimnui. Cu toii vor fi bucuroi s vad c cineva a fost numit
pap. i va fi n avantajul nostru faptul c Bertrand e n afara
oricror influene. Acesta e i motivul pentru care a trebuit s
cutm candidai din afara colegiului; nicio faciune nu l-ar fi
susinut pe candidatul celeilalte.
Da, i, pe lng asta, fie erau prea apropiai lui Bonifaciu
sau lui Benedict, fie erau prea ncpnai pentru a putea fi
influenai, adug Filip cu nverunare. Dac de Got va fi
acceptat de ceilali, va trebui s ne asigurm de faptul c se va
supune dorinelor noastre fr s fie nevoie de o nou vrsare
de snge. Ne vom folosi de copilul lui ca de o unealt. Nu
trebuie s peasc nimic. S-a neles?
Da, sire.
Vom vorbi imediat cu de Got. Vreau s fiu sigur c va face
tot ce-i vom cere, s tiu c ne putem folosi de cheia aceasta.

115

26
Castelul Vincennes, Regatul Franei
4 martie 1305
Rose urc scrile ncetior, ierburile din minile sale
rspndind un miros neptor n jur. Soarele iei din nori, iar
treptele fur luminate de razele care intrar pe fereastra boltit
de la captul scrilor. Se opri n lumina argintie, simind
dogoarea soarelui ca pe o prevestire a zilelor lungi i calde ce
aveau s vin. De sus se auzi un geamt. Rose deschise ochii,
revenindu-i, i rencepu s urce.
ncperea era ntunecat, draperiile din catifea erau trase pe
toat durata zilei. Se simea un iz neplcut, venind de la vasul
de toalet de lng pat. Aeznd ierburile aromate pe mas,
lng pieptenele i unguentele reginei, Rose merse tiptil pn la
fereastr i deschise un pic draperiile, lsnd s intre aer
proaspt. Se auzi nc un geamt. Aternuturile de pe pat
fonir cnd Jeanne se ntoarse i-i miji ochii n lumina zilei.
Ce miroase aa? se tngui ea.
Rozmarin, virnan i coada-oricelului, doamn. Pentru
baie.
Ochii umflai de somn ai reginei se fixar asupra lui Rose.
Unde e Marguerite?
Tnra fcu o pauz.
La Paris, doamn, rspunse ezitant. Nu v mai aducei
aminte? Se simea ru i a rmas acolo cnd am plecat ieri.
Vznd c regina se chinuia s se ridice, Rose se duse repede
lng ea i-i aranj pernele la spate. Chipul lui Jeanne era palid.
Poate c ar fi bine s chem medicul, suger Rose,
gndindu-se cu ngrijorare c pierderea memoriei era un nou
simptom al bolii de care suferea.
Nu, m simt bine. Sunt obosit, atta tot.
Rose se ndeprt de pat i rmase n ateptarea ordinelor
reginei. Linitea devenea tot mai apstoare. Auzind zgomot de
pai, privi ctre u, simindu-se uurat la vederea ctorva
servitori care intrar n camer crnd ciubere cu ap. Acetia
116

se duser ctre vasul de mbiat, care fusese aezat lng


emineu, i ncepur s-l umple.
Dup plecarea lor, Jeanne se ddu jos din pat gfind.
Unde e Blanche? ntreb ea, fr s se uite la Rose,
ridicndu-i cmaa de noapte i ghemuindu-se deasupra
vasului de toalet.
Rose privi n alt parte. Auzi un susur de scurt durat i un
icnet de durere cnd regina i goli vezica.
Regele Filip a trimis-o mpreun cu ali servitori s cumpere
noi ierburi aromate pentru tratament. A spus c vrea s avei tot
ce v trebuie ct timp e plecat.
O vreau pe Blanche, murmur regina, ndreptndu-se ctre
vasul de mbiat, innd o mn pe spatele ei. ntotdeauna mi
face baia Blanche.
Va veni mai trziu.
Rose se duse la vasul de toalet, strngnd din dini cnd
simi izul neptor. Ducndu-l ctre fereastr ca s-l goleasc,
vzu c urina avea acum o tent roiatic, dup ce n ultimele
zile fusese de un galben, tulbure. Gndindu-se c medicul va
cere s o vad, puse vasul sub mas.
Se rcete apa, doamn, insist ea, lund ierburile.
Le frec, simind n palme nepturi, apoi le bg n cad, aa
cum o instruise medicul pe Blanche cu o zi n urm. Apa era
cldu, cci se rcise repede de la buctrie pn acolo, ns
servitorii aaser focul, iar flcrile lui nclziser camera.
Rose i suflec mnecile i amestec ierburile nuntru.
O s v fac bine, spuse ea cu blndee, de parc i-ar fi
vorbit unui copil, cu toate c, la douzeci i apte de ani, era
doar cu cinci ani mai mic dect Jeanne. Dup ce v mbiai o
s v aduc i celelalte doctorii i nite vin ndoit cu ap ca s v
putei odihni.
Ursuz, dar ceva mai maleabil, Jeanne o ls pe Rose s-i
scoat cmaa de noapte i s-o ajute s intre n cad. Rose o
mai vzuse goal pe regin, ns niciodat att de aproape, cci
Marguerite i Blanche fuseser ntotdeauna cele care o
mbrcau sau o mbiau. Nu se putu abine s nu priveasc
trupul lui Jeanne, att de diferit de al ei: rotunjimea coapselor i
a bazinului, pielea mslinie, acoperit de fire pufoase de pr
117

negru, pntecele proeminent, plin de linii vineii acolo unde


pielea crpase, n urma celor apte sarcini pe care le avuse,
snii ei uriai, cu sfrcurile mari i negre, care se blngnir ca
dou pendule cnd se aplec ca s se aeze n ap, triunghiul
negru i pros care i acoperea sexul. Regina se ls pe spate,
tremurnd cnd apa i trecu de umeri.
Rose lu crpa care fusese pus pe marginea czii. Se duse la
captul vasului, o nmuie n ap, se ghemui i tampon fruntea
lui Jeanne. Se iviser mici broboane de transpiraie pe chipul ei,
fie de la febr, fie de la focul dogoritor. Rose le ndeprt cu
blndee, iar regina oft. Curnd, geamtul deveni o grimas
prelung.
Jeanne i duse mna la abdomen, frecndu-l cu putere.
De ce nu nceteaz? Doctoriile nu m ajut deloc. Arde
ceva n mine. O simt. De ce nu nceteaz?
Sunt sigur c va disprea.
Rose se aplec uor ca s tearg chipul reginei, ns Jeanne
se ridic brusc n capul oaselor, mprocnd mprejur cu ap i
ierburi.
Nu m atinge.
Rose se ls pe clcie.
Doamn.
Jeanne se ntoarse ctre ea, privind-o cu ochi scnteietori.
Tu ai fcut asta. Nu tiu cum, dar tu ai fcut-o. Mi-ai fcut
farmece, nu-i aa?
Se ridic n picioare, lsnd apa s se scurg de pe ea, printre
sni, iroind de pe firele de pr. Un fir de rozmarin rmsese
agat pe coapsa ei.
Rose o privi fr s scoat niciun cuvnt.
M-ai vrjit cu zmbetele tale, m-ai convins s te pstrez
lng mine. Ar fi trebuit s te dau afar cnd am aflat c
pofteti la soul meu.
Jeanne iei din cad i se post n faa lui Rose, care
rmsese ngenuncheat.
Hrc ce eti! Ce mi-ai fcut?
Doamn, v rog! Eu n-am n-a fi
Ce se ntmpl?

118

Jeanne i Rose se ntoarser ctre cel care vorbise i-l vzur


pe Filip intrnd n camer. Se apropie repede de regin, iar
aceasta se ls moale n braele lui.
D-mi rochia ei, i porunci regele, artnd nspre pat, acolo
unde se afla o rochie din catifea roie.
Rose se ridic de ndat i i-o aduse. Cnd Filip i-o lu din
mn, i atinse degetele. Ea se sperie i-i trase mna, de parc
ar fi ars-o. Regele nu pru s observe, ci i nveli soia cu
rochia, conducnd-o ncetior ctre pat.
Ce s-a ntmplat? repet el.
Rose porni n urma lor.
A zis c se simte de parc ar arde-o ceva n interior. Apoi a
nceput s spun A zis despre mine
Rose se ndeprt, neputnd s repete cuvintele, temndu-se
c regina, care plngea, le va spune dintr-o clip ntr-alta.
Filip ddu din cap i-i ajut soia s se urce n pat, acoperindo cu plapuma.
Doctorul m-a avertizat c s-ar putea s aib halucinaii din
pricina febrei. O s-i cer s o consulte din nou.
Nu! strig Jeanne, apucndu-l de bra cnd Filip vru s se
ndeprteze. M doare. Nu vreau s m mai ating. Te rog, Filip,
te rog rmi cu mine.
El o strnse n brae, mngindu-i prul i legnnd-o
ncetior.
O s treac, iubita mea. Curnd o s treac.
Spune-mi c rmi cu mine, murmur Jeanne, prinzndu-se
de tunica lui. Nu m prsi.
Trebuie s plec, opti Filip. Trebuie s m ocup de ceva. Dar
nu voi sta departe pentru mult timp. Se aplec i o srut pe
cretet. i cnd m voi ntoarce, tu o s fii sntoas.
Jeanne i nghii lacrimile i-i ridic privirea, uitndu-se la el
cu ochii injectai.
Promii?
Promit.
Se auzi zgomot de pai pe scri, apoi intrar Blanche i
celelalte servitoare, aducnd ierburi aromate. n urma lor se afla
Isabella, fiica reginei, cu un buchet de flori n mini. Chipul lui
Jeanne se destinse cnd le primi, iar Filip o ridic pe fat pe pat
119

i rse vznd ct de grea se fcuse. Rose se ddu napoi pn


cnd se rezem cu spatele de peretele cel mai ndeprtat, ct
vreme servitoarele se agitau n jurul cuplului regal.
Dup ce Jeanne i descoperise secretul, Rose l ascunsese ntratt de adnc n ea nct nimeni, nici mcar regina, nu mai
pomenise de el. Vorbea rareori cu regele, rspunznd la
ntrebrile pe care i le punea, i i inea n permanen capul
plecat n prezena lui, fiindu-i fric s-l priveasc ori ca nu
cumva s-o trdeze expresia feei. Fcea ntocmai precum i se
poruncea i i ducea la ndeplinire ndatoririle cu mult
meticulozitate, fiind cea mai tcut i mai supus dintre
servitoarele reginei. Dorinele ei prindeau via doar noaptea ori
atunci cnd rmnea singur. nfloreau n penumbr i
solitudine, devenind tot mai ntunecate, dar i mai puternice,
asemenea buruienilor care cresc la umbr. Acum, n ncperea
aceasta mohort, ncrcat de mirosul de transpiraie i flori,
fanteziile ei clocoteau din nou; vzu o nluc ce vorbea ca
Jeanne i o arta cu un deget acuzator. De cte ori nu i-o
imaginase pe regin mbolnvindu-se i murind, iar acum
dorinele ei se mplineau.
La poarta Templului din Paris
5 martie 1305
De ce nu mi-ai spus asta pn acum?
Will se uit n alt parte, la cmpurile din jur, n vreme ce
Robert continua s-l priveasc struitor.
Templierul se aez n faa lui.
De fapt, de ce-mi spui tocmai acum? De ce nu continui s
lupi de unul singur? Ca un mercenar.
Am crezut c s-a terminat. Dup ce Nogaret l-a ucis pe
Bonifaciu, iar Benedict a devenit pap, am ateptat s vd dac
vor obine susinerea lui pentru ndeplinirea planului lor. ns
cnd mi-am dat seama c Benedict a refuzat, m-am gndit c
au renunat. N-aveam de unde s tiu c ministrul va merge
att de departe. Will cltin din cap. Bonifaciu era inamicul
personal al regelui. Fr s punem la socoteal faptul c n-au
reuit s-l determine s-i ajute pentru a-i duce la ndeplinire
120

planul, Bonifaciu ar fi putut s-l nimiceasc pe Filip. Era un


pericol pentru Frana. Dar Benedict?
Eti sigur c l-a ucis ministrul regelui? ntreb Robert brusc.
Nu. Dar mi e greu s cred c a fost o ntmplare ca papa
s moar n timpul vizitei lui de Nogaret, avnd n vedere ce tiu
despre uciderea lui Bonifaciu i planurile lor.
Un car se ndrepta ctre poart. Se ddur la o parte pentru
a-l lsa s treac. Robert se uit la Templul care se nla alb pe
cmpia pustie.
Parc nu-mi vine s cred c regele e n stare de aa ceva.
De-a lungul domniei, Filip s-a folosit de toate oportunitile
pentru a obine fonduri. Preoii. Evreii. Gasconia i Flandra. Cu
toate acestea, vistieria lui e goal i n-a reuit s-i concretizeze
planurile de expansiune. Supuii si ncep s se rzvrteasc.
Metodele agresive ale regelui i n special mrirea taxelor, n
ultimii ani recoltele fiind tot mai proaste, i fac pe toi s se
ntrebe dac are abiliti de conductor. Guienne i Flandra au
intrat sub stpnirea sa, dar situaia nu e n totalitate sub
control. Filip trebuie s le ofere ceva palpabil, altfel va rmne
fr susinerea lor. Trebuie s fac uz de toat puterea sa, ns
pentru asta are nevoie de bani. Robert, regele acesta ar trece
peste cadavrul oricui pe drumul spre sanctificare.
Trebuie s mergem la Hugues. S-i povestim totul.
Nu. Nu vreau s-i implicm i pe alii n treaba asta.
Cred c nu vorbeti serios. Will, e peste puterile noastre
ceea ce se ntmpl. Dac regele Franei vrea s distrug
Templul, atunci ntregul Ordin trebuie informat de urgen.
Robert se ncrunt, gnditor. Marele Maestru trebuie chemat din
Cipru. Majoritatea oficialilor sunt cu el acolo. Trebuie s se
ntoarc cu toii.
i apoi? Ce vor face Jacques de Molay, Hugues i ceilali?
Vor lua cu asalt palatul? l vor ucide pe rege?
Se vor ntlni cu el. Vor ajunge la o nelegere. Ai spus-o tu
nsui: regele pierde susinerea supuilor si. i dai seama ce se
va ntmpla dac va ataca Templul? Vor izbucni rscoale.
Chiar aa? Will cltin din cap. Tu nc faci parte din
rndurile lor, Robert. Tu vezi Templul prin ochii unui cavaler. De
pe strad, din perspectiva oamenilor de rnd, eu vd un altfel
121

de Templu. O frie corupt de mndrie i lcomie. Vd oameni


bogai i puternici, care se cred mai presus de lege, arogani i
dispreuitori. Nite oameni suspeci care acioneaz n tain,
avnd eluri netiute de nimeni.
Asta crezi tu?
i spun ce cred ceilali. Ani la rnd, templierii s-au ascuns
n spatele zidurilor, nedorind s se implice n treburile altora
dect dac acestea i afectau n mod direct. Iar acum Marele
Maestru lupt ntr-o cruciad n care nu mai crede niciun cretin.
Situaia s-a nrutit, o tii i tu. Templul a rtcit calea. Will
expir zgomotos. De vreme ce rzboiul care aproape a dus la
distrugerea imperiului cretin din Rsrit a fost nceput de un
Mare Maestru templier, doar cei din Frie s-au luptat pentru a
pstra Ordinul pe drumul cel bun, cel al pcii. n vremea Marilor
Maetri Armand de Perigord i Guillaume de Beaujeu, Templul a
dat gre, ns prin eforturile lui Everard, ale lui Hasan, ale tatlui
meu, ale mele i ale tale, Robert, n-am pierdut.
Cderea cetii Acra nu cred c fcea parte din planul
nostru, spuse Robert cu voce sczut, dndu-se la o parte din
calea grupului de clugri de la Saint-Martin-des-Champs care
trecu pe lng ei n chip solemn, urmai fiind de civa tineri
care vorbeau cu glas rguit.
Acra trebuia s cad. Elias m-a fcut s neleg lucrul sta.
Cum s-ar fi putut pune bazele unei bune nelegeri ntre cretini
i musulmani, dac aceasta ar fi avut la temelie cruciadele? Neam dus acolo pentru a cuceri. Nu mai exista posibilitatea
reconcilierii. ns acum, c armatele noastre s-au retras din ara
Sfnt, avem toate ansele s cdem la pace. Trebuie s
trimitem acolo diplomai, nu soldai. Jacques de Molay greete
purtnd acest rzboi. Noi trebuie s-l conducem pe fgaul cel
bun.
Noi? spuse Robert cu acreal. Ai prsit Templul, Will.
Nu i Sufletul lui. Will se ntoarse ctre el. Recunosc, am
dezertat din egoism. Voiam s m rzbun pe Edward. nc mai
vreau. Dar ceva e mai presus de asta: dorina de a reconstrui
Anima Templi i de a aduce Templul pe drumul cel bun. Am jurat
c voi proteja Fria cu preul vieii, eu i ali oameni pe care i-

122

am respectat i n care am crezut, iar asta nseamn c trebuie


s salvez Anima Templi de ea nsi.
S o salvezi de?
Hugues de Pairaud a fost ales membru al Friei, dar nu a
fost numit niciodat conductorul ei. S-a autonumit atunci cnd
am plecat. Niciunul dintre voi nu l-ai votat. Nu m-ar fi deranjat
deloc lucrul acesta dac ar fi fost un bun conductor, ns ce-a
fcut el pentru a ndeplini elurile ei n toi anii care au trecut de
atunci? Ai spus-o tu nsui: Anima Templi nu face nimic. Hugues
e prea ocupat cu treburile Templului pentru a mai avea timp i
de Frie. Nici mcar nu mai crede n ea. Dac ar fi crezut, n-ar fi
lsat-o s dispar. Nu s-ar fi aliat cu cel care ne-a trdat. N-ar fi
sacrificat Scoia i ar fi fcut mult mai multe, poate c ar fi fost
i singurul om care ar fi putut face ceva pentru a-l opri pe
Marele Maestru de Molay s porneasc cruciada aceasta oarb.
Hugues nu e dumanul meu, Robert. Dar nici aliat nu-mi e.
Templul e prea frmiat pentru a putea fi condus din interior.
Trebuie s reconstruim Fria n afara tuturor intereselor
diametral opuse, dac vrem s avem vreo ans de a o proteja
de ambiiile regelui.
Tot nu neleg cum vom putea face asta noi singuri.
N-o s-o facem singuri. Filip nu mi-a spus totul; Nogaret nc
nu are ncredere n mine, dar tiu pe cine vor s numeasc
pap. Asta dac colegiul cardinalilor poate fi convins s-l susin
pe cel ales de ei. Regele i ministrul lui au prsit ieri castelul de
la Vincennes ca s se ntlneasc cu el. l au la mn, nu tiu cu
ce, dar e ceva de care se vor folosi pentru a-l constrnge. Acum
cteva luni, Nogaret a trimis civa soldai n cutarea unui
candidat care s poat fi convins s-i ajute. Omul acesta e
arhiepiscopul Bertrand de Got.
i ce propui?
M-am mai ntlnit cu de Got i nainte. E un om nelept. A
avut foarte mult putere ca arhiepiscop; ca pap, va putea face
orice. Dac l putem atrage de partea noastr, s lucrm
mpreun cu el mpotriva lui Filip, ne va fi ndatorat. Fr ajutorul
papei nu vom putea face nimic pentru a proteja Ordinul, iar Filip,
la rndul lui, dac nu va avea sprijinul suveranului pontif, nu va
putea face nimic mpotriva templierilor. Dac vom avea un aliat
123

pe scaunul papal, poate c vom putea pune capt n cele din


urm i rzboiului lui Edward mpotriva Scoiei.
i cum rmne cu Scoia? ntreb Robert. Dac la
urmtorul atac al englezilor tu fugi s-o salvezi i s-i distrugi
inamicul? Ai spus-o chiar tu, nc mai vrei s te rzbuni pe
Edward.
Rzboiul din Scoia nu mai e rzboiul meu. E rzboiul
altora. Pe cnd viitorul Anima Templi e n minile mele i ale
tale. Am nevoie de tine, Robert, dar voi lupta i de unul singur.
Nu-i voi lsa pe Filip i pe Nogaret s distrug Templul n centrul
cruia stau visurile tatlui meu i ale lui Everard. Trebuie s
hotrti dac vrei s iei parte la asta. Trebuie s hotrti
pentru cine lucrezi. Pentru mine. Sau pentru Hugues.

124

27
Catedrala din Bordeaux, Regatul Franei
20 martie 1305
Bertrand de Got mergea zmbind printre bncile din
ncperea cufundat n linite. Tinerii canonici lucrau cu
srguin, aplecai peste mesele din scriptoriul n care rsunau
ritmic penele de gsc ce treceau peste pergamente, umplndule cu cerneal mirosind a ghinde.
nva repede, preasfinia voastr, opti preotul de lng
el. Sunt ncredinat c muli dintre ei vor putea s ajute la citirea
textelor biblice n timpul slujbelor.
Ce pasaj i-ai pus s copieze?
Arhiepiscopul se opri ca s se uite peste umrul unuia dintre
tineri.
Unul dintre preferatele preasfiniei voastre.
A, da, spuse Bertrand ncetior, scrutnd scrierea ngrijit.
nchise ochii. Bucur-te foarte, fiica Sionului, veselete-te, fiica
Ierusalimului! Vocea sa puternic umplu sala, iar cuvintele
rsunar n tcerea deplin, fcndu-i pe tineri s se ntoarc
spre el. Cci, Iat, mpratul vine la tine drept i biruitor; smerit
i clare pe asin, pe mnzul asinei.2
Uile scriptoriului se deschiser larg. Un preot intr grbit i
se ndrept spre Bertrand, clcnd apsat pe podeaua din
piatr.
Preasfinia voastr!
Linite, l admonest Bertrand, punndu-i un deget pe
buze.
Preotul i cobor glasul.
Iertai-m, preasfinia voastr, dar au venit nite oameni s
v vad. Le-am spus s atepte, dar au
Se ntoarse ngrozit la auzul cizmelor care rsunau pe culoar.
Civa brbai intrar n scriptoriu. Zece dintre ei erau soldai
din garda regal, mbrcai n armur i purtnd tunici stacojii.
2 Zaharia, 9:9 (n. tr.).
125

Cel de-al unsprezecelea, care mergea n mijlocul lor, era un om


mic de statur, slab, i purta o mantie neagr i o beret de
mtase.
Ministre de Nogaret, murmur arhiepiscopul, nghiind n
sec. n spatele su, scrnetul penelor de gsc ncetase, iar toi
tinerii priveau curioi grupul. Continuai lecia, i ceru Bertrand
preotului. Grbi pasul ctre Nogaret. Ministre, spuse el,
ncercnd s zmbeasc ct mai natural. Ce surpriz! Cu ce v
pot fi de folos?
Vreau s vii cu mine, rspunse Nogaret, fr s rosteasc
salutul cuvenit ori mcar rangul lui Bertrand.
Zmbetul arhiepiscopului dispru. Se opri n faa ministrului.
S-a ntmplat ceva?
O s se-ntmple dac nu vii cu mine.
Bertrand se ncrunt, cltinnd din cap.
Trebuie s m ngrijesc de o mulime de lucruri: s particip
la ntruniri cu episcopii din provincia mea, oameni care au
cltorit zile bune pentru a sta de vorb cu mine. Nu pot pleca
fr un motiv ntemeiat.
Motivul pentru care o vei face, arhiepiscope de Got, e c
regele vrea s-i vorbeasc despre o problem foarte
important.
Regele?
Regele Filip e n afara oraului. Te ateapt. Nogaret se
ndrept spre uile deschise. Mergem?
Bertrand i mut privirea asupra soldailor, care se ddur la
o parte pentru a-i face loc s treac. Dup cteva clipe, l urm
pe ministru i iei din scriptoriu.
Fu condus ctre o trsur acoperit i, o jumtate de or mai
trziu, dup un drum plin de hrtoape alturi de doi soldai care
nu scoseser niciun cuvnt, Bertrand ajunse ntr-un lumini
verde, zidurile oraului rmnnd mult n urma sa. n mijlocul
poieniei, ridicndu-se n chip caraghios din iarb, se afla un
pavilion rou-sngeriu. Bertrand mormi, vizibil jenat de cei doi
soldai care l ajutar s se dea jos din trsur. Durerea de
stomac, care l deranja de ceva ani, prea s se agraveze de
fiecare dat cnd era cuprins de ngrijorare. Nu spuse nimic i se

126

ls condus de Nogaret ctre pavilion, acolo unde-l gsi pe


regele Filip ateptndu-l.
Catedrala din Bordeaux, Regatul Franei
23 martie 1305
Nu, nu se poate. Preasfinia Sa nu vrea s fie deranjat.
Trebuie neaprat s vorbim cu el.
Revenii mine, solicitai o ntrevedere cu el.
Will fcu civa pai napoi cnd ua se nchise n faa sa.
Nervos, se uit la omul care mnca un mr ascuns n spatele
zidului porticului.
Ai fi putut spune i tu ceva. S m ajui.
tergndu-se la gur, Robert iei din penumbr.
Arunc cotorul n spatele su.
Ei bine, i-am zis c nu ne vor lsa s intrm, dar n-ai vrut
s m asculi. La ce te ateptai? Probabil doarme.
Abia s-a ncheiat vecernia, rspunse Will, cobornd scrile
i uitndu-se n sus la catedrala care se ridica ameitor de nalt
deasupra lui, cu zidurile albe scldate n lumina lunii, garguiele
i ngerii stnd pe soclurile lor ca nite fantome. Fii de nori
alergau pe cer. O s ncercm alt dat.
Robert o lu dup el, uitndu-se n urm pentru a vedea dac
nu cumva erau urmrii, n vreme ce Will merse tcut pe lng
zidul catedralei. Amndoi purtau mantii din ln i tunici care le
ascundeau armurile. n pereii cldirii principale erau ui la
intervale regulate, ns Will nu le ddu importan i se duse
ctre o poart mare dintr-un zid nalt. Prea c strjuiete un
spaiu deschis, probabil grdinile sau curtea interioar.
Asta e intrarea servitorilor, murmur el, cnd Robert se
apropie.
Apuc inelul de fier i-l nvrti cu grij. Acesta scri, ns
ua nu se clinti.
E ncuiat.
Chiar dac reuim s intrm, cum te atepi s-l gseti pe
arhiepiscop? C tot veni vorba despre el, de unde tii c st aici?
Muli episcopi au reedina n afara bisericii.

127

Prietenul nostru ne-a spus c nu vrea s fie deranjat. Will


se ndeprtase, privind acum pietrele coluroase. E nuntru.
Sunt sigur.
De ce nu ateptm pn diminea? Cteva ore n plus nu
mai conteaz. Robert privi ctre partea de sus a zidului.
Dumnezeule, Will, nu mai avem cincisprezece ani.
i-ai pierdut curajul?
Will zmbi. Se ddu napoi civa pai, apoi alerg nspre u,
izbindu-se cu umrul n ea.
Robert blestem cnd auzi bufnitura. Doi porumbei, albi pe
cerul ntunecat, zburar dintr-un columbar. Will ncerc din nou,
gemnd din pricina efortului. La cea de-a treia tentativ, lactul
se rupse, iar ua se deschise. Reui s o prind nainte s se
izbeasc de perete i intr repede, masndu-i umrul lovit.
Ajuns n curtea interioar, i trase sabia. Pietrele aezate n
iarb formau o crare care ducea ctre cldirea mare din
spatele catedralei. n curte erau cteva dependine si un bazin.
nchiznd ua n urma sa, Robert intr i el n curte, trgndui sabia.
N-ai reparat-o?
Will se ndrepta ctre pasajul din cldirea unde se oprea
crarea din pietre.
Ce? murmur el distras.
Vechea ta sabie.
Cei doi se lipir cu spatele de pereii coridorului, n vreme ce
Robert privea n penumbra de pe culoar mijindu-i ochii, Will se
uit la sabia din mna sa. Iataganul su rupt era n camera din
palatul regal, ncuiat ntr-un cufr nvelit ntr-o bluz veche.
Mult vreme plnuise s mearg cu sabia la armurier, tiind c
putea fi reparat. Dar nu o fcuse. Simea c ar fi fost o
greeal. Lucrul acesta l nelesese cnd o scosese ntr-o zi, nu
cu mult timp n urm, i gsise urme de snge uscat n
canelurile lamei. ndeprtndu-le cu unghia, se gndise c
sngele era al ultimei persoane pe care o omorse: templierul
de la Falkirk. Era mai bine dac rmnea aa. Se uit la Robert,
simind nevoia de a se justifica, dar chiar n acel moment se
auzir nite pai grbii rsunnd de-a lungul culoarului.

128

i fcu apariia un om mbrcat ntr-o hain cenuie cu glug.


inea n mn o tor i se ndrepta ctre ua pe care o
sprseser. Gluga l mpiedica s vad n jur, astfel c nu-i zri
pe cei doi pn cnd Will nu-l apuc din spate.
Brbatul strig i-i scp tora, care sfri cnd czu pe
pmntul umed.
Du-ne la arhiepiscopul de Got, i porunci Will, presndu-i
sabia pe gtul brbatului, att de tare nct s-l fac s
neleag c vorbete serios, dar fr s-l taie. Haide!
Omul se ntoarse, apucnd-o cu pai ovielnici pe acelai
drum pe care venise. Will trecu n spatele su, apsndu-i
vrful sabiei pe spinarea brbatului. Mergnd astfel, avndu-l pe
Robert alturi de ei, ieir din coridor, ajungnd la nite
dependine luminate de lun, traversar o peluz i intrar ntr-o
cldire impozant. Era trziu, i muli dintre preoii catedralei
dormeau, urmnd s se trezeasc nainte de revrsatul zorilor
pentru a cnta la utrenie. Vzur pe cineva trecnd printr-un
coridor din faa lor, iar cnd ostaticul lor ovi, Will l mpunse cu
vrful sabiei, fcndu-l s rmn tcut. n cele din urm,
ajunser fr s fie observai la un set de ui frumos sculptate
care se aflau la etaj.
V rog, i implor brbatul, rmnnd n faa uilor,
nehotrt. Nu facei asta.
Intr.
Tremurnd, omul ntinse mna i apuc mnerul. ntorcndu-l
ca s deschid ua, mpinse.
ncperea era ntunecat, mirosea a tmie i se auzeau
oapte. Privind prin camer, Will vzu mobila, un pat rvit,
cufere, sfenice din argint i nite draperii negre pe care
fuseser brodate sute de cruci aurii. Apropiindu-se de ele,
oaptele devenir tot mai puternice. Lsndu-l pe Robert s
pzeasc ostaticul, Will se duse i ddu la o parte una din
draperii.
Se auzi un strigt speriat i cineva se ntoarse cu faa la el.
Era Bertrand de Got. ngenunchease n faa unui mic altar
acoperit cu o pnz alb, pe care s aflau o cdelni ce
rspndea miros de tmie i o Biblie. Tonsura arhiepiscopului fu
luminat de raza de lumin care ptrunse n camer printr-una
129

dintre ferestrele gotice. nspimntat, i mut privirea de la Will


la Robert.
Iertai-m,
preasfinia
voastr,
mormi
ostaticul,
ngenunchind. Tlharii acetia m-au obligat s-i aduc aici.
Bertrand se ridic. Purta o cma lung, alb, pregtindu-se
probabil s se duc la culcare. De gtul lui atrna o cruce mare,
ncrustat cu pietre preioase ce strluceau. i duse mna la ea.
Luai-o, spuse el, dndu-i-o lui Will. E foarte scump. Luai
tot ce vrei!
Nu suntem tlhari, spuse Will cu glas aspru. Am venit s
stm de vorb. Nu vrem s v facem niciun ru.
Vznd c Bertrand e la fel de speriat, Will i bg sabia n
teac.
V-a vizitat de curnd regele Filip?
Arhiepiscopul se ncrunt, mirat.
Ce-i asta? Cine suntei?
Nite prieteni care nu vor s-l lase pe rege s v foloseasc
dup bunul lui plac.
Bertrand nghii n sec. n cele din urm, se ntoarse ctre cel
pe care l luaser prizonier.
Poi pleca, Pierre.
Brbatul se ridic n picioare.
Preasfinia voastr!
N-o s mi se ntmple nimic ru.
Parc pentru a-i confirma spusele, Robert i bg sabia n
teac. Fr s fie nevoie de alte ncurajri, brbatul prsi
ncperea. i auzir paii grbii pe culoar.
Cred c va da alarma, spuse Bertrand, ducndu-se la patul
su i lund de pe el o mantie purpurie, pe care i-o puse peste
umerii uscivi. Spunei ce vrei. De unde tii de vizita regelui?
Se uit la chipul luminat de lun al lui Will. Te cunosc de
undeva?
Am participat i eu la ntlnirea de la Templul din Londra la
care ai luat parte acum zece ani i v-am mai vzut de cteva
ori de atunci prin palatul regal din Paris, unde sunt oaspete al
suveranului de civa ani.

130

Eti unul din oamenii lui Filip? ntreb Bertrand cu voce


aspr, strngndu-i mai bine mantia. E vreun iretlic? Cltin
din cap. Ce altceva mai vrea regele de la mine?
Nu m-ai neles, preasfinia voastr. Nu sunt un om al
regelui i niciun aliat al lui. Am venit s v ajut, dac mi vei
permite asta.
Bertrand strnse din buze, apoi se ntoarse.
Nu tiu ce s fac, murmur el. Nu tiu.
Spunei-mi un singur lucru: regele v-a zis i ce vrea? Care
sunt planurile lui n privina preasfiniei voastre?
Dup cteva minute lungi, Bertrand ddu din cap. Se aez
pe pat.
Mi-a dat de neles c voi fi numit pap, opti el. C nite
persoane de ncredere din Perugia se vor asigura de alegerea
mea.
V-a spus i de ce?
De ndat ce voi fi ncoronat, vrea s duc la ndeplinire cinci
sarcini.
Care sunt acestea? l pres Will.
C voi ridica ordinul de excomunicare pus asupra lui
Guillaume de Nogaret. C i voi numi n colegiul cardinalilor doar
pe acei cardinali care l susin pe Filip i Frana, c voi finana
din fondurile Bisericii rzboaiele cu Edward i cu breslele din
Flandra i c-l voi denuna drept eretic pe papa Bonifaciu.
Sunt doar patru, preasfinia voastr, spuse Robert, vznd
c arhiepiscopul tcu.
Bertrand i ridic privirea.
i c voi dizolva Ordinul Templierilor, lsndu-i lui Filip i
motenitorilor si toate bunurile Templului.
Dumnezeule, murmur Robert.
Dup ocul din vocea cavalerului, Will i ddu seama c pn
acum Robert nu crezuse ce-i spusese.
Ce i-ai rspuns? l ntreb el pe Bertrand.
Am refuzat, le spuse Bertrand, furios dintr-odat. Le-am
spus c nu voi defima scaunul papal n acest fel. Cavalerii
templieri sunt singurii care mai lupt pentru Ierusalim, iar eu nui voi distruge! Cltin din cap. Dar mi-au spus c-l vor ucide

131

dac refuz. Pe fa i se vzu durerea. Dumnezeule, l in captiv


pe fiul meu! Nemernicii l-au gsit!
Will l privi plin de uimire pe Robert, apoi se duse la
arhiepiscop, care i luase capul n mini.
Unde se afl, preasfinia voastr?
La nici zece kilometri de aici, ntr-o cas pe care am
cumprat-o pentru el. Czut prad dezndejdii, Bertrand se uit
n ochii lui Will. Nu vreau s-l pierd, spuse el, strngnd minile
lui Will. Frumosul meu biat. V rog. Nu pot!
Ce-au zis c se va ntmpla de acum ncolo?
Bertrand expir zgomotos.
M-au pus s semnez o nelegere i mi-au spus c n
momentul n care voi fi numit pap i-mi voi ndeplini toate
obligaiile, mi vor elibera fiul.
V vom ajuta, replic imediat Will. n schimb, va trebui s
ne ajute i preasfinia voastr. Cnd va fi momentul, nu trebuie
s cedai n faa ordinelor regelui. Nu vei dizolva Templul.
Ordinul trebuie protejat. Ca pap, preasfinia voastr e singura
persoan care poate face asta.
Nu!
nspimntat, Bertrand devenise incoerent, rostind iar i iar
numele fiului su. Undeva afar se auzi un clopot, prea devreme
pentru slujba de diminea.
Preasfinia voastr, ascultai-m. Will se ls pe vine n faa
lui, astfel c arhiepiscopul fu nevoit s-l priveasc. Raoul nu va
pi nimic. Vei urma ordinele lui Filip. Apoi, cnd vei fi numit
pap, v vom elibera fiul, pentru ca regele s nu v mai poat
manipula.
S-l eliberai? Pe chipul lui Bertrand apru o raz de
speran. Putei face asta? Putei face asta acum?
Nu. Filip trebuie s cread c are suportul preasfiniei
voastre. l vom salva pe Raoul atunci cnd va fi prea trziu
pentru rege i vei fi fost numit pap. Will se ridic, ochii negri i
dezndjduii ai arhiepiscopului urmrindu-l. Aceasta e singura
ans de a v salva fiul.
Cum rmne cu Nogaret? ntreb Bertrand, ridicndu-se n
picioare cnd se auzir pai n spatele uii, apoi voci care l
strigau.
132

Robert se duse n grab la u i o ncuie. n clipa imediat


urmtoare se auzir bti. Bertrand l privi iari pe Will.
Am auzit c papa Bonifaciu a murit de inim rea dup ocul
suferit la Anagni i din pricina felului n care s-a purtat cu el
ministrul. Iar zvonuri mai nfricotoare susin c papa Benedict
nu a murit din cauze naturale. S-ar putea ca Nogaret s-mi
aplice i mie acelai tratament.
Trebuie s avei ncredere n mine, preasfinia voastr.
Bizuii-v pe mine, l voi salva pe Raoul.
Am ncredere, spuse Bertrand, cnd uile fur sparte. Am
ncredere!

133

28
Castelul Vincennes, Regatul Franei
9 aprilie 1305
Cnd intr n pdure, Filip ddu pinteni calului su,
mboldindu-l s alerge mai repede. Grzile regale i sfetnicii se
chinuiau s-l urmeze. Lumina filtrat de frunzele arborilor fcea
ca drumul bttorit s par de aur. Filip cunotea bine pdurile
acelea. Copilrise acolo, crndu-se n stejari i castani cu
fraii si, nvnd s clreasc i s vneze. Tot aici i
antrenase i primul oim, cu muli ani naintea lui Maiden.
Asemenea amintiri l fceau s se simt liber, departe de
poverile maturitii i de cele ale demnitii de rege, de politic
i de intrigile aferente i de jocurile care decurg din ele. De
fiecare dat cnd clrea pe drumul ctre castel, lsnd n urm
haosul i mizeria oraului, obstacolele din faa sa dispreau pur
i simplu, fcndu-l s se simt din nou tnr.
Astzi, fr mncrimea pe care i-o provoca cmaa din pr
de capr, era cu att mai bucuros. Nu o mai mbrcase de
aproape dou sptmni, iar pielea ncepuse s se vindece,
rnile deschise devenind o estur palid pe spatele su. Din
moment ce cltoria la Bordeaux i dduse att de multe
sperane, i ngduise un scurt rgaz de la penitena de zi cu zi,
care, nainte de ntlnirea cu Bertrand de Got, devenise tot mai
frecvent i mai dur. Acum, scpat de disconfort i ngrijorare,
i permitea s fac din sosirea acas un lucru foarte plcut.
Putea s se desfete cu cldura soarelui i mirosul proaspt al
arborilor din jurul su, putea s se aventureze n umbrele care
promiteau attea aventuri. Acestea erau pdurile prin care
alergase alturi de fraii si, vnnd mistrei i cerbi. Acetia
erau copacii la umbra crora se aezase pentru prima oar,
timid, lng Jeanne, arborii n care se craser copiii lui,
ipnd de fric i de ncntare cnd ajungeau pe crengile de sus.
Zrind turnurile gri ale castelului, Filip i ncetini calul,
mergnd ntr-un galop uor, vrnd s-i prelungeasc
desftarea. Vntul adia uor, iar cerul era senin o zi perfect
134

pentru vntoare. Se hotr s organizeze una n ziua


urmtoare, doar pentru el, sir Henric, i ali civa curteni.
Rvnea la sentimentul de mplinire pe care l simea la captul
unei hituiri ncununate de succes; apogeul care era atins atunci
cnd ddea drumul sgeii sale sau cnd pasrea i ucidea
prada, nvingtoare. Politica i ddea att de rar asemenea
satisfacii. Totul era foarte complicat i ntortocheat. Ca rege,
credea c lucrurile trebuiau s se pun n micare atunci cnd
voia el; oamenii trebuiau s fac plecciuni i s i se supun, sl respecte i s ndure loviturile sale de bici. Treburile ncurcate
de la Roma, rzboiul cu Bonifaciu i agresivitatea lui Benedict l
epuizaser peste msur. Acum, n cele din urm, prea c
toate se vor mplini dup pofta lui. Nogaret era n Italia,
asigurndu-se c asupra cardinalilor din Perugia e pus destul
presiune pentru a-l alege pe de Got; dac nu ar mai fi aprut
alte obstacole neprevzute, era n sfrit pe calea ctre salvarea
regatului i, cel mai important lucru, ctre salvarea sa.
Apropiindu-se de castel, Filip zmbi, fr s observe privirile
ngrijorate ale grzilor de la poart ori felul preocupat n care
slujitorii ieeau de la grajduri pentru a-i lua calul obosit. Cnd l
ntmpinar intendentul regal i cei mai apropiai sfetnici ai si,
Filip se opri, iar zmbetul de pe chip i pli. Privi chipurile
solemne, triste i ceva rece i strnse inima.
Regele se gndi prima dat la Isabella i la Ludovic: fiica lui
preferat i motenitorul su. Probabil c le rostise numele cu
voce tare, cci intendentul cltina din cap, apropiindu-se de el.
Maiestate, spunea acesta. Maiestate, mi pare att de ru.
Regina
ns nu apuc s termin, cci Filip o lu la goan pe lng el,
intrnd n grab pe culoar, alergnd ca un nebun ctre
apartamentele soiei sale, fr s aud strigtele din spatele
su.
Palatul regal, Paris
12 aprilie 1305
Apa se scurgea iroaie de pe acoperiuri, transformnd
murdria care acoperea strzile ntr-o mzg cenuie. Cerul era
135

plumburiu, iar norii joi pluteau grei, umflai de ap. Turlele


Catedralei Notre Dame erau cufundate n nori. Dedesubt, oraul
prea prizonier, oamenii stteau cu capetele plecate sub ploaia
necontenit, chipurile fiindu-le ciupite de frig. Uile prvliilor
erau nchise, iar obloanele erau trase pentru a le proteja
mpotriva frigului, i numai civa negustori se mai aflau n
pia, zgribulii sub acoperitoarea dughenelor, strignd cu
indiferen la cei care treceau grbii pe lng ei. Cerul albastrusenin i cldura care fcuse ca mugurii copacilor s crape acum
cteva zile preau foarte ndeprtate. Se prea c iarna se
ntorsese.
Will desclec n curtea interioar a palatului i se uit n jur
dup un paj care s-i ia calul, dar cu excepia ctorva grzi
indiferente, nu vzu pe nimeni, aa c i duse singur calul la
grajd. Era ud leoarc i plin de noroi dup lunga sa cltorie,
ns nu disconfortul l preocupa acum. i petrecuse ultimele zile
perfectnd scuza pe care avea s o foloseasc pentru a-i explica
regelui de ce lipsise, ns de fiecare dat cnd revenea asupra
ei, suna tot mai mult ca o minciun, cum de altfel i era. nainte
s plece ctre Bordeaux cu Robert, i explicase lui Pierre Dubois
c primise un mesaj de la William Wallace, care i cerea s se
duc la Lyon pentru a se ntlni cu o persoan care ar fi putut
susine financiar rzboiul scoienilor. Dubois nu manifestase
niciun fel de interes, ns Will tia c Filip avea s-l ntrebe mai
multe despre plecarea sa. Acesta fusese i motivul pentru care
sperase c avea s ajung n ora naintea regelui. i ar fi putut
s-o fac, dac nu s-ar fi ntmplat ce se ntmplase n Bordeaux.
Cnd preoii catedralei intraser n camera lui Bertrand de
Got, el i Robert fuseser luai pe sus i bgai ntr-o celul,
unde fuseser inui cteva zile. Adunarea canonicilor l
convinsese pe arhiepiscop c trebuie pedepsii pentru nclcarea
proprietii, dar fuseser eliberai n cele din urm, doar dup ce
de Got i revenise i reuise s-i recapete autoritatea. Cu
aceast ntrziere i cu ploaia care le ngreunase cltoria, Will
era sigur c regele ajunsese la Paris naintea lor, i nu avea
niciun dubiu c avea s-i pun o mulime de ntrebri cu privire
la motivele absenei sale.

136

Apropiindu-se de grajduri, Will vzu civa grjdari


adpostindu-se de ploaie. Stteau ngrmdii unul n altul,
aezai pe snopi de fn, vorbind ncetior. Cnd Will se aplec
pentru a intra, trecnd prin apa care curgea din jgheaburi, doi se
ridicar imediat n picioare.
mi pare ru, domnule, spuse unul, lund hurile calului.
Nu v-am vzut.
Will se uit mprejur, uimit de linitea i pustietatea palatului.
Grjdarii preau s n-aib nici maetri, nici ceva de fcut. Se
uit prin perdeaua de ap ctre curtea goal. Fie ploaie sau
ninsoare, curtea palatului era ntotdeauna nesat de oameni
care umblau de colo pn colo.
Unde sunt cu toii?
Grjdarul i privi ovielnic pe camarazii si.
Unul din ei, cel mai n vrst dintre toi, se apropie.
La nmormntare.
nmormntarea cui?
Tnrul pru uimit.
A reginei.
Will trase aer n piept printre dini. Dup risipirea ocului
iniial, n mintea lui i fcu loc o frm de speran care l fcu
s se ruineze. Oare tragedia aceasta nu avea s ntrzie
punerea n aplicare a planurilor lui Filip n privina lui Bertrand i
a Templului, acordndu-i ceva mai mult timp pentru a-i pune la
punct propriul su plan? tia ct de apropiai fuseser regele i
regina. ns speranele sale fur de ndat zdrobite de ndoial.
Trecutul i demonstrase c suferina putea s impulsioneze sau,
dimpotriv, s distrug. Se gndi la Edward, care devenise i
mai nendurtor dup pierderea iubitei sale regine. Will i ddu
seama c nu se gndise dect la durerea provocat de moartea
lui Elwen, durere care l scufundase ntr-un ocean de suferin.
Nu. Nu aveam cum s anticipeze ce influen avea s aib
asupra lui Filip sau a planurilor lui.
Sosesc!
Will se ntoarse cnd vzu un biat venind n goan ctre
boxe. Dintr-odat, toi grjdarii ncepur s se foiasc. Will auzi
copitele cailor lovind pietrele umede. Iei n ploaie ca s vad
cortegiul funerar intrnd n palat.
137

n fruntea acestuia se aflau grzile regale, care intrar n


curtea interioar cu uniformele ude leoarc, soldaii clipind din
pricina apei care le iroia pe fa. n spatele lor se afla regele,
singur, mergnd pe jos, chipul su exprimnd deopotriv
suferin i uimire, un amestec care-i fcea greu de ghicit
gndurile. Mantia sa neagr era plin de noroi. Imediat n urma
sa veneau cei mai importani sfetnici, Pierre Dubois i Guillaume
de Plaisans, intendentul palatului regal i duhovnicul Guillaume
de Paris. Will observ c Nogaret nu era prezent. Urmau copiii.
Isabella, micu i trist, i inea de mn doica i avea un
singur trandafir rou. n spatele lor se aflau slujitoarele reginei,
Marguerite, plngnd n pumni, Blanche lng ea, calmnd-o.
Cortegiul cuprindea o mulime de ndoliai: slujitori de la palat,
episcopi i preoi, duci i nali demnitari, cu toii intrnd solemn
pe poart.
Printre acetia, Will vzu o siluet subire, mbrcat cu o
rochie neagr. Simi o strngere de inim cnd i vzu fiica,
singur n mijlocul acelei mulimi, mergnd mpleticit. ntr-un fel,
hotrrea cu care urmrise s-l mpiedice pe rege s distrug
Ordinul Templierilor fusese o uurare, dndu-i posibilitatea s
ignore falia care se transformase ntr-un abis ntre el i Rose. i
spusese c imediat ce avea s se asigure c Templul e n
siguran, avea s-i ndrepte toat atenia nspre fiica sa. ns
tia c ideea aceasta nu era dect o alt metod de a scpa de
responsabilitate, i n ultimii ani fcuse exact la fel. O iubea ca
pe fiica lui, chiar i dac n-ar fi fost snge din sngele lui, iar
sentimentul nu se schimbase i nu se pierduse. Doar curajul i
plise.
Acesta fu gndul care l fcu s se ndrepte ctre ea,
naintnd prin blile din curte. Rose tresri cnd o apuc de
bra, ns se ls purtat afar din cortegiu, n partea cealalt a
curii. Prea s fie nc n stare de oc, moale i supus. Will o
conduse prin grdinile palatului ctre o banc dintr-un cotlon
ndeprtat, aflat la adpostul unui gard lat de tis.
Eti ud leoarc, murmur el, n timp ce se aezar.
Dndu-i seama c nu avea cu ce s o nveleasc, cci i el
era ud pn la piele, se mulumi s-i ndeprteze uviele de pr
negru i pline de ap care i se lipiser de frunte. Will i ls
138

mna jos, privind atent chipul ei palid, pe care se vedeau doar


dou puncte roii deasupra obrajilor, n vreme ce ochii priveau
n gol, lipsii de strlucire. Nu mai fusese att de aproape de ea
de luni bune. Cnd era doar o copil, Will era uimit de ct de
mult semna cu Elwen, ns orice asemnare cu mama sa
dispruse ntre timp, iar acum avea o nfiare aparte. Chipul ei
era plin de tristee i goliciune, un sentiment pe care l tria att
de profund nct i tie respiraia lui Will. i lu mna rece ntr-a
sa.
Rose, tiu c nu m crezi i nici nu i-am dat vreun motiv s
o faci, dar eu n-am ncetat niciodat s te iubesc. Dac nu crezi
nimic altceva, te rog s crezi doar n asta. Mi-a fost team.
Cltin din cap. Nu, am fost un egoist. Am pus durerea naintea
dragostei. Am lsat ca lucrul ce i s-a ntmplat lui Elwen
mamei tale s eclipseze sentimentele mele pentru tine i ceea
ce ar fi trebuit s fac eu ca tat. Nu m atept s m ieri. Dar
sper
Eu am fcut-o.
Vorbise att de ncet, nct i trebuir cteva clipe s-i dea
seama ce spusese. Inima i bubui n piept. Nu spusese nu.
Eu am omort-o pe regin.
Will simi cum speranele sale sunt spulberate.
Poftim?
Ea i ridic ochii, privind grdinile nvluite de cea i de
ploaie.
Will o apuc de umeri, ntorcnd-o nspre el.
Rose, vorbete-mi. Ce vrei s spui?
Ea l intui cu privirea.
Mi-am dorit de attea ori s o vd moart. ns n-am vrut
asta cu adevrat. Rose cltin din cap. Am vzut cum a murit.
Dumnezeule. Chipul ei se schimonosi, plin de dezgust. Mirosul
din camera aia. Putoarea morii care a pus stpnire pe ea n
acelai timp cu febra care i-a otrvit sngele. Avea dureri att
de mari i a murit att de ncet. N-am putut face nimic, dect s
ne uitm.
A fost o boal? insist Will, nendrznind s se simt uurat
nc. Febr?
Aici.
139

Rose i puse mna n partea de jos a abdomenului.


Will se simi uurat. Se ls pe spate.
Pentru numele lui Dumnezeu, de ce spui c ai ucis-o tu?
Nu m-ai auzit? Rose se ridic, expresia chipului ei devenind
ferm. Am spus c mi-am dorit-o.
De ce? A fost nemiloas cu tine?
Rose vru s se ndeprteze, ns Will se lu dup ea i o
apuc de bra.
De ce ai vrut s moar regina?
Pentru c l iubesc.
Pe Filip? ntreb el, dup un lung rstimp.
Cnd ea ncuviin, Will se ntreb cu amrciune dac nu
cumva el fusese motivul pentru care se ntmplase lucrul
acesta; faptul c o abandonase o mpinsese cumva s caute
afeciune oriunde n alt parte. Gndul c fiica lui dorise
moartea unei femei n fanteziile ei cu un brbat att de
periculos i de schimbtor, un brbat mpotriva cruia aciona el
nsui, era unul cel puin ngrijortor. ncercnd s dea la o parte
astfel de griji, i ndrept toat atenia nspre ceva ce
nelesese.
Ascult-m, Rose, spuse el, convingnd-o s se aeze din
nou pe banc. N-ai ucis-o pe regin doar pentru c i-ai dorit-o.
N-ai de unde s tii.
Ba da. Eu am crezut c i-am fcut acelai lucru surorii
mele.
Rose ntoarse capul nspre el.
Nu i-am spus niciodat nimic din toate astea. ns sta a
fost motivul pentru care tatl meu m-a ndeprtat de Scoia
cnd am fost mic, motivul pentru care s-a alturat Templului,
devenind cavaler, i motivul pentru care am ncercat atta amar
de timp s calc pe urmele lui.
Ea i ndreptase acum toat atenia ctre el.
Eu i sora mea, Mary, eram rivali, mai apropiai ca vrst
ca surorile mele mai mari. Ea era preferata tatlui meu, lucru
care nu m ajuta deloc. Mi-am dorit att de mult ca ea s
dispar, s fug. Nu-mi mai aduc aminte dac mi-am dorit
vreodat s moar, dar sentimentele mele erau foarte limpezi:
nu voiam s locuiesc n aceeai cas cu ea, ori s-l mpart pe
140

tatl meu cu ea. Cu mult vreme n urm i-am spus c sora


mea s-a necat. Ce nu i-am mrturisit a fost c eu i-am provocat
moartea. Will privi n alt parte, nereuind nici mcar dup
atia ani s priveasc pe cineva n ochi cnd recunotea lucrul
acesta. A fost un accident. Eram n apropierea lacului de lng
moia noastr i ne certam, iar eu am mpins-o mai tare dect
a fi vrut. A czut i s-a lovit la cap. Am ncercat s o salvez, dar
n-am reuit. Familia mea s-a desprit. n anul imediat urmtor,
tatl meu a plecat n ara Sfnt i nu l-am mai vzut niciodat.
Nici pe el, nici pe mama. Will avu impresia c zrete
compasiune n privirea lui Rose, ba chiar empatie, ns expresia
de pe chipul ei dispru nainte ca el s fie sigur de asta. Am trit
cu povara asta n suflet muli ani, i probabil o voi duce cu mine
n mormnt. Dar pentru mult vreme mi-a influenat toate
deciziile, fcndu-m s nfptuiesc cele mai regretabile i mai
necugetate lucruri, toate n sperana c-mi voi ispi pedeapsa.
Nu i-am cauzat moartea pentru c am vrut-o, ci din greeal.
Acum tiu asta. ns am pierdut att de multe creznd asta,
Rose. Nu pot ndura gndul c i tu ai putea face la fel. Will i lu
minile ntr-ale sale. S nu pori povara asta. Uit. Sentimentul
de vinovie, frica, iubirea asta cltin din cap imposibil.
Expresia chipului ei se schimb dintr-odat. De parc s-ar fi
nlat un zid ntre ei.
Imposibil? Crezi c nu m poate iubi?
Rose, vreau doar
Pentru c sunt prea urt pentru a fi iubit?
i suflec mneca rochiei, scondu-i la iveal cicatricele.
Urt? Will se ridic. Dumnezeule, nu. Eti frumoas.
Pentru c tu eti cel care a fcut asta, tat. i ntinse mna
n fa, ctre el, ochii ei fiind acum goi, reci ca marmura. La fel
cum ai provocat i moartea surorii tale.
ncerc s o apuce de bra atunci cnd ea o lu la fug, ns
nu reui s apuce dect partea din spate a voalului, care se
desprinse de rochie. Rmase pe loc, cu bucata de mtase n
mn, privind-o pe fiica lui disprnd n ploaie, simind cum o
nou ran se deschide n sufletul lui.
Palatul regal, Paris
141

30 iunie 1305
Rose zbovea n faa uii, ascultnd sunetele care veneau din
camera regelui: un fonet, urmat de o bufnitur puternic i de
respiraia cuiva. O durea spatele fiindc sttuse prea mult
rezemat de perete, innd ua cu mna pentru a o mpiedica s
se izbeasc din pricina brizei de aer cald care venea prin
ferestre. Refuza totui s se mite, nedorind s plece, ns
nendrznind nici s-i treac pragul. Din cnd n cnd auzea pai
pe coridor i-i apleca capul ntr-o parte ca s vad dac se
apropie cineva. ns nu venea nimeni. Apartamentele regale nu
mai erau vizitate att de des n ultima vreme.
Dup moartea mamei lor, prinii i Isabella i petreceau
majoritatea timpului alturi de doicile lor. Ministrul de Nogaret
era plecat cu treburi, iar restul dregtorilor erau rareori primii n
audien la rege, cu toii umblnd tcui prin palat, abinndu-se
s rd ori s vorbeasc tare. Singura persoan n compania
creia Filip petrecuse mai mult de cteva ore fusese duhovnicul
lui, evlaviosul dominican Guillaume de Paris. Apartamentele
regale preau pustii i cufundate n linite dup plecarea lui
Marguerite i a altor dou slujnice, care intraser n slujba
soiilor frailor regelui. Rose, Blanche i o alt servitoare
rmseser s ngrijeasc copiii. Deja umbla zvonul c regele
avea s se cstoreasc din nou n viitorul apropiat, ns Rose
tia c acesta era ultimul lucru la care se gndea Filip.
n ultimele luni, sttuse n preajma lui pe ct de aproape cu
putin, ieind din dormitorul ei pentru a strnge hainele pe care
regele le arunca nepstor pe podea, cosnd tivul uzat al
mantiei lui preferate, aeznd flori proaspete lng pat. Toate
acestea erau lucruri pe care le-ar fi putut face i alii, lucruri pe
care bnuia c el nici mcar nu le luase n seam, dar pe care
ea voia, ba nu, trebuia s le fac.
n ciuda tuturor nscocirilor ei, faptul c regina murise cu
adevrat o fcuse s se simt scrbit de ideile ei. Poftele
trupeti care o fcuser s ndure att de mult, ateptnd,
ncepur s se ntoarc mpotriva ei. Sentimentul de vinovie i
ruinea se umflaser ca un furuncul, otrvind-o din interior. n
timpul slujbei din Sainte-Chapelle se ruga cu i mai mult
142

ardoare, nchizndu-i pentru prima dat ochii fr s viseze n


secret, ci pocindu-se sincer pentru pcatele ei. Micile sarcini pe
care le ducea la ndeplinire nu le ndeplinea pentru a obine
afeciunea lui. Ci spernd s dobndeasc iertarea, o speran
deart, era contient de asta, cci el nu tia nimic despre
gndurile sau despre sentimentele ei.
Rose tresri cnd auzi un icnet de durere venind din spatele
draperiilor din camera regelui. Filip respira repede i greoi, n
acelai timp cu plesnitura. Toate sunetele o fceau s se
nfioare, de parc ea ar fi fost cea lovit. Nemaiputnd ndura,
deschise ua i fcu civa pai n camer. Se opri. n oglinda de
lng patul lui se reflecta imaginea. i ridicase minile,
apsndu-i degetele pe buze. Auzi o alt plesnitur i-i mut
privirea asupra draperiilor negre, brodate cu stema Franei. Fr
s-i ngduie nici mcar o clip n care s cugete, s se
opreasc i s se ntoarc, naint i ddu la o parte draperiile.
Filip era n genunchi, n faa altarului. Nu purta tunic, iar
spatele plin de snge i strlucea n lumina soarelui care
ptrundea n coliorul lui. n mn avea un bici din pr de cal.
Podeaua din jurul lui i pnza alb de pe altar erau mprocate
cu snge. i ntoarse capul, cu ochii goi, injectai.
Rose se ls pe vine n faa lui, rochia-i albastru-nchis
aezndu-se n jurul ei.
V rog, maiestate, opti ea, ntinznd mna ca s ia biciul.
V rog, oprii-v.
Filip o ls s-i pun mna peste a lui, ns nu ddu drumul
biciului.
Te rogi pentru sufletul meu, Rose? ntreb el, vorbind cu
voce aspr.
n fiecare zi, stpne.
Crezi c vor fi de-ajuns? Rugile supuilor mei?
Nenelegnd ce voia s spun cu asta, Rose cltin din cap.
Filip privi n gol ctre altar.
Duhovnicul mi-a spus c dup ndeajuns de mult
peniten i rugciune o voi auzi.
Ce s auzii, maiestate?
Rose nu-i luase mna de pe a lui. Rmaser neclintii n acea
poziie nefireasc, ea continund s-i in mna ntins nspre
143

el, arsurile de pe braul ei prnd la fel de vii precum rnile lui n


lumina glbuie care intra n ncpere. Mirosul de snge era
copleitor.
Vocea lui Dumnezeu. Filip i ntoarse privirea ctre ea. Att
de muli oameni de seam, preoi, prini, regi i crturari au
vorbit despre ea; uniunea aceea minunat, exaltarea de care
eti cuprins atunci cnd divina iubire a lui Dumnezeu te inund,
vocea Lui ca un clopot care rsun n sufletele lor. Bunicul meu
a vorbit deseori despre ea, aa mi-a spus tatl meu. Spunea c
Dumnezeu era ca un fluviu n interiorul lui, ghidndu-l,
mpingndu-l. ns eu n-am auzit-o niciodat. Se ncrunt. Iar
dac eu nu-L aud, asta nseamn c nici El nu m aude pe mine,
nu-i aa? C niciuna dintre rugciunile mele nu a fost destul de
puternic pentru a ajunge la El?
Rose vru s-i spun c nu are de ce s-i fac griji. Nici ea nuL auzise pe Dumnezeu, cu toate c deseori simea c e acolo
sus, privind-o i judecnd-o. Dar rmase tcut. Cuvintele ei ca
nite oapte n-ar fi putut acoperi niciodat vocile puternice ale
unor oameni att de ilutri.
Filip, pe de alt parte, nici nu se atepta la un rspuns, cci
continu s vorbeasc.
Din cauza asta, regina mea e moart. M-am rugat lui
Dumnezeu s o aib n grij pe Jeanne ct timp am fost plecat,
m-am rugat s o nsntoeasc, dar sunt sigur c nu m-a auzit.
Ori m-a auzit i a hotrt s m ignore, s m pedepseasc.
Nu, stpne, eu
La ordinul meu s-au fcut o mulime de lucruri rele. S-a
vrsat snge, iar duhovnicul mi-a spus c singurul fel n care-mi
pot ndrepta greeala este s-l vrs pe al meu.
Filip i trase mna dintr-a ei i lovi cu biciul peste umr.
Acesta se lipi de pielea lui.
V rog, maiestate! spuse Rose, apucndu-l de mn. M
voi ruga eu pentru voi. Lsai-l pe Dumnezeu s-mi asculte
rugciunea de slav. M voi poci eu n faa Lui!
Regele respira sacadat i chipul i era plin de sudoare, iar
cnd Rose apuc biciul, i desfcu pumnul i o ls s-l ia i s-l
pun pe jos. Rose se aez n faa lui, trndu-i rochia pe

144

podea i ntinznd sngele pe piatra alb, apoi i nclin capul


i-i mpreun palmele, ncepnd s se roage.
Cuvintele care i veneau n minte alergau anapoda, fr
logic, apoi i gsir ritmul i se transformar ntr-o rugciune
frumos curgtoare dac nu inteligibil, alctuit din promisiuni
i rugmini, adulri, versuri din psalmi i Tatl Nostru. Se ruga
cu fervoare i ct se poate de sincer, fr s fie contient de
prezena regelui, care ngenunchease n spatele ei, respirnd
mai domol i mai adnc, sunet care se ngemna cu susurul
oaptelor ei.
Iart-i pcatele, Doamne, aa cum ne ieri i nou greelile
noastre.
Jeanne mi-a spus c a vrut s te dea afar odat.
Rose se opri i pentru cteva clipe, fiind att de absorbit de
rugciunea sa, crezu c i vorbise Dumnezeu. i deschise ochii
larg cnd l simi pe Filip micndu-se n spatele ei.
Mi-a spus c m doreai trupete. C afeciunea ta era un
lucru primejdios.
Rose i strnse palmele att de tare nct minile ncepur
s-i tremure.
Am rs i i-am zis c e prostu s cread una ca asta. i c
ar fi pcat s piard o slujitoare att de cinstit pentru ce i-a
imaginat o tnr femeie. Spre binele ei, am convins-o s te
pstreze, ns sincer vorbind, m-am bucurat s aud c m
venerezi. Vocea lui se auzea de mai aproape, cuvintele-i
rostogolindu-se pe gtul ei gol. Supuii ar trebui s-i iubeasc
regele n toate chipurile pe care le mbrac dragostea. Sunt
bucuros c te rogi pentru mine, Rose. Trebuie s te nchini
pentru mine.
Rose i simi braele strngndu-i umerii. Nu voia s respire.
Nu te opri, murmur el.
Ea i nchise ochii i ncerc s-i continue rugciunea, ns
nu mai tia ce s spun i se simi cufundat ntr-o bezn
ameitoare.
Maiestate.
Amndoi i ntoarser capetele ctre cel care vorbi.

145

Chipul palid al lui Guillaume de Nogaret apru dincolo de


draperiile negre care rmaser deprtate. Regele se ridic i
trecu dincolo.
Ai devenit i prost-crescut de cnd eti plecat, Nogaret?
rspunse el cu glas aspru. De ce n-ai btut la u?
Am btut, sire. ns nu m-ai auzit.
Rose se ridic i ea n picioare. l simi pe Nogaret privind-o cu
rceala unui om care i cunoate secretele. Se mbujor.
Maiestate, opti ea, nclinndu-i capul i ndreptndu-se
ctre ieire. nainte s nchid ua, l auzi pe ministru vorbind.
Am aflat de moartea reginei n drumul meu ctre Frana.
mi pare att de
N-am nevoie de mila ta, Nogaret. Vreau s aud c vii cu
veti bune.
Ei bine, maiestate, vetile mele o s fie o mngiere. Dou
treimi din cardinalii electori ne vor susine. De Got va deveni
pap. El va fi urmtorul pap. Calea ctre porile Templului e
liber.

146

29
n apropiere de Bordeaux, Regatul Franei
14 noiembrie 1305
Eti sigur c sta e drumul?
Robert se ridic n scri i se uit mprejur. Frunzele viei-devie se nglbeniser i erau sfrmicioase, strugurii fiind culei
de mult i fcui vin.
Poate c ar fi trebuit s o lum la stnga la rscrucea
aceea?
Se uit la Will, ncruntndu-se. nsoitorul su era la civa
pai n urma sa i privea peste umr.
M auzi mcar?
Will i mboldi calul.
Poftim?
Robert se uit n lungul drumului ctre locul n care privise
Will.
Tot mai eti ngrijorat? ntreb el, privindu-i pe cei patru
brbai care clreau la trap n spatele lor.
Purtau mantii nchise la culoare, asemntoare celor ale lui
Robert i Will, ascunzndu-i astfel armurile. Vznd c Will nu
rspunde, Robert eliber zgomotos aerul din piept.
Ce vrei s-i mai zic ca s te conving?
Voi fi sigur de cele ce mi-ai spus cnd ceea ce trebuie s
facem se va nfptui.
Sunt soldai destoinici. i cunosc de ani buni. Vor face ce le
spunem noi s fac.
M ngrijoreaz mai mult faptul c trebuie s-i in fleanca
dup-aia.
Cnd brbaii se apropiar, Will i mboldi calul, trecnd la
trap. i auzea pe doi dintre cavaleri vorbind n oapt. Toi erau
mai tineri dect el i dect Robert, avnd probabil douzeci de
ani. l fceau nostalgic.
Se prea ciudat s clreasc iari alturi de templieri dup
att timp. Niciunul dintre ei nu purta uniforma, dar toi aveau
acelai fel de a se comporta i erau ntr-un gnd n permanen,
147

ngenunchind mpreun la marginea drumului pentru a rosti


Tatl Nostru la vremea fiecrei slujbe, rupnd pine i mprindo ntre ei la vremea mesei ori trecndu-i din mn n mn
burdufuri cu ap, unul dintre ei rmnnd n permanen de
veghe atunci cnd restul dormeau. Uitase complet cum e s
fac parte dintr-o unitate militar. Acum i ddu seama c i era
dor de aa ceva.
Au jurat s pstreze tcerea, l asigur Robert.
Le-ai spus c Maestrul Franei i-a ordonat s pleci n
misiune. Ce se ntmpl dac vor merge s vorbeasc cu el
cnd se vor ntoarce la Paris?
Au venit la ordinele mele, nu ale maestrului. Dar dac eti
att de ngrijorat de lucrul acesta, n-ar fi mai bine dac le-am
spune adevrul? Ei tiu c am venit s salvm copilul unuia
dintre oamenii de seam ai locului. Cu ce schimb lucrurile dac
vor ti cine este acest om i de ce este inut captiv de regele
Franei? Aa vor afla mcar ct de grav este situaia i c
trebuie s reuim.
Cu ct tiu mai puine, cu att mai bine, rspunse Will. Nu
vreau s risc ca toate astea s ajung la urechile lui Hugues, n
special faptul c sunt i eu implicat.
Uite c am ajuns i aici.
Ce vrei s spui?
Robert se uit peste umr ca s fie sigur c cei patru cavaleri
erau destul de departe nct s nu-i poat auzi.
Frica asta a ta ca nimeni s nu afle de planul regelui se
refer numai la Hugues, nu-i aa? Dei nu tiu sincer dac
ascunzi lucrurile astea de team c te va pedepsi pentru c ai
dezertat, asta dac afl c te-ai ntors n Paris. Ori faptul c faci
totul fr tiina lui i m implici pe mine i pe alii n secret e un
fel de a-l pedepsi pentru c i-a luat locul. Oricum ar fi, cred c
pui n pericol Ordinul.
i-am spus de ce nu vreau ca Hugues s tie despre asta.
Dac nu reuim s-l salvm pe biat, n-avem alt ans
dect s-i spunem totul, murmur Robert. Poate c
arhiepiscopul e ncoronat chiar acum. Dac nu-i salvm fiul, sunt
sigur c de Got va face orice i va cere regele, i-i va da Templul
fr s crcneasc.
148

Vznd c Will nu rspunde, Robert se uit din nou la cavaleri.


i oricare ar fi motivul pentru care nu vorbeti, te asigur c
n-am fi reuit singuri. i-am spus s-l iei i pe Simon, dar n-ai
vrut s m asculi.
nc mi susin decizia.
Nu e un prost, Will. A stat destul de mult prin preajma
noastr nct s tie c nu suntem nite cavaleri ca toi ceilali
cavaleri. V-a ajutat pe tine i pe Everard s recuperai Cartea
Graalului, pentru numele lui Dumnezeu.
Poate c bnuiete ceva, dar asta nu-i acelai lucru cu a
cunoate.
Mi-ai spus c vrei s reconstruieti Anima Templi, s alegi
noi membri. Printre cei doisprezece am avut ntotdeauna i un
sergent.
Nu vreau s-l implic n aa ceva, i cu asta am ncheiat
discuia.
Atunci pentru ce?
Ascult-m! spuse Will furios, ntorcndu-se n a, fixndu-l
cu privirea pe Robert. tii la fel de bine ca i mine riscurile la
care eti expus dup ce devii membru al Friei. Pericolele,
singurtatea, sacrificiile pe care trebuie s le facem. Fria a
rmas mereu ascuns n ultimul secol, am lucrat mpotriva
maetrilor notri, ne-am folosit de resursele Templului pentru a
ne duce la ndeplinire planurile, planuri care ar putea fi un
blestem pentru Biseric i pentru ordin, poate i pentru
majoritatea cretinilor. Planuri care cu siguran ne-ar duce la
treang pe toi. Am vrsat snge pentru cauza noastr i am
ucis. Simon ar fi vrut de bunvoie s ne ajute, tiu asta, dar nu
n numele cauzei. Ar fi fcut asta pentru mine. A fost la un pas
de moarte cnd a venit dup mine n Scoia, i nu vreau s fiu
responsabil de moartea lui. Va fi numit grjdar-ef i vreau s se
ntmple asta. Vreau ca iarna asta s fie cea mai frumoas iarn
a vieii sale de la Templu. Casa lui. n parte, acesta e lucrul de
care vrem s ne asigurm acum, aici; c cei asemenea lui Simon
vor avea un cmin i un viitor.
Tcur amndoi, continund s mearg pe drumul mrginit
de butucii de vie prin care vntul vuia jeluitor.

149

Dac vom reui, nc vrei s mai mergi la Lyon? ntreb


Robert, rupnd tcerea.
Da. De Got trebuie s afle ct mai repede. Pn cnd nu va
ti c fiul lui e n siguran, Filip nc l poate manipula. Va trebui
s m mic repede. mi vor trebui cel puin dou sptmni
pentru a ajunge n ora.
Poate c-ar fi mai bine s m duc eu sau unul dintre
cavaleri. Regele, sfetnicii lui, Rose, cu toii tiu c eti plecat s
te ntlneti cu Wallace. Vor fi toi la ceremonia de ncoronare a
papei. Dac te vede cineva?
Rose nu va fi acolo, spuse Will, pe un ton sczut. L-am
rugat pe Filip s o lase la Paris. I-am spus c sunt ngrijorat n
privina strii ei de sntate. l privi pe Robert. tiu c a trecut
mult vreme de atunci, dar atunci cnd ai stat de vorb cu ea,
i-a?
Robert privi n alt parte cnd Will se opri.
Ce? ntreb el, defensiv.
i-a povestit despre sentimentele ei pentru rege?
l iubete?
Acolo, spuse Will dintr-odat, artnd un stejar mare care
crescuse n mijlocul cmpiei acoperite de iarb uscat. n
deprtare se vedeau dou coline. Exact aa cum ne-a descris de
Got mprejurimile. Suntem pe drumul cel bun. i opri calul i
desclec. S cutm un loc n care s ne adpostim caii. De
aici vom merge pe jos.
Robert fcu un semn cavalerilor s descalece.
Pe mine m mir faptul c au decis s in copilul n cas.
E departe de drumul principal, izolat; o temni perfect.
Singurul om care tie unde e casa aceasta e Bertrand, i cui i-ar
putea spune despre asta? Dac ar face-o, i dezvluie secretul
i se pune n pericol pe sine i-l pune n pericol i pe fiul lui.
Unicul motiv pentru care ne-a destinuit lucrurile astea este
pentru c tiam despre faptul c regele l-a antajat.
Cnd cavalerii se apropiar, Robert sri din a.
Am hotrt s nu-i lsm n via pe cei care-l in prizonier
pe biat, nu-i aa?
Dac le crum viaa, s-ar putea s se afle cine suntem. Nu
avem alt opiune.
150

Credeam c cei pe care i-am ucis n cruciade aveau s fie


ultimii.
Will privi n lungul drumului care se deschidea naintea lor.
Mi-e team c vom fi nevoii s mai vrsm snge.
Lyon, Sfntul Imperiu Roman
14 noiembrie 1305
Bertrand de Got apuc braul tronului i ncerc s nu scape
crucea papal. Lectica n care se afla se balansa puternic, cei
care o purtau fiind mpini de mulimea agitat. Zgomotul era
asurzitor. l bucura faptul c tronul era nconjurat pe trei laturi
de paravane din brocart ntrit. Mulimea clocotitoare arunca
nspre el flori i frunze, ns judecnd dup bufniturile puternice
care se auzeau din cnd n cnd, era clar c unele buchete l
puteau lovi. Stomacul i ardea i simi acidul gastric urcndu-i n
gt, ns se for s zmbeasc senin, fcnd din cnd n cnd
cu mna credincioilor care l venerau, aliniai pe marginea
drumului ctre catedral. Stnd pe malurile rului Saone,
oamenii ateptau s-l vad pe noul vicar al lui Dumnezeu,
mbrcat n veminte ceremoniale i purtnd bijuterii de o
frumusee nemaivzut. Veniser cu miile pentru a-l vedea pe
fiul lor, un francez, ncoronat cu tiara papal. Cei mai muli erau
din Gasconia i Bordeaux, mbulzindu-se pentru a vedea mai
bine, la fel de agitai ca marea nvolburat. l strigau dup
numele pe care i-l luase dup numirea sa ca pap. nc nu se
obinuise cu el.
Clement al V-lea.
Rostit la unison de mulimea aceea, se auzea ca un urlet
slbatic.
Nori negri se adunau deasupra oraului Lyon, n contrast cu
peticele albastre de cer care se vedeau printre ei. Cnd soarele
ieea din nori, lumina sa puternic fcea ca rul s par o pnz
de argint, apoi se ascundea iari, apele devenind din nou negre
precum cerneala. Pumnul n care strngea ferula era transpirat
pe sub mnuile de mtase pe care le purta. Sub vemintele
largi simea furnicturi pe corpul su fierbinte, cu toate c
vntul rece de noiembrie sufla cu putere. Undeva n fa vzu
151

turlele albe ale catedralei, ncadrate de colina care se ridica n


spatele ei. Norii i aruncau umbra la baza ei, transformnd
auriul copacilor n negru. Regele Franei i cardinalii care fceau
parte din Colegiu l ateptau acolo. Aflat n mijlocul mulimii
adunate cu ocazia unei ceremonii att de fastuoase, n urma
creia avea s se alture i el acelei magnifice linii de
succesiune care ncepuse odat cu Sfntul Petru, Bertrand nu
putea s se gndeasc dect la fiul lui.
Trecuser nou luni de cnd l vzuse pe Raoul pentru ultima
oar. Nou luni de cnd se ntlnise cu regele Filip n cortul
amenajat n afara oraului Bordeaux. n zilele acelea reuise cu
greu s nchid vreun ochi, odihnindu-se, cci se simea cuprins
deopotriv de furie, disperare i speran. Astzi era ncreztor.
Avea s fie numit pap, apoi fie Campbell avea s ndeplineasc
ceea ce jurase, fie el, Bertrand, avea s-i dea regelui i
ministrului su ticlos tot ce i doreau. Luase decizia n ziua n
care veniser s-i cear acele lucruri i s-l amenine. Orice s-ar
fi ntmplat, nu avea s-l sacrifice pe Raoul, chiar dac n
schimbul lui ar fi trebuit s-i sacrifice pe cei care ar fi putut s-i
ndeplineasc visul de a elibera Ierusalimul. Mai erau i ali
soldai care s ridice crucea. ns el nu putea s mai aib un fiu.
Un alt miracol.
Mulimea din fa era mai dens. Drumul se ngusta, trecnd
printre ru i zidul gros al unei mnstiri. Sute de oameni se
nghesuiser acolo, fiind inui la distan de soldaii din garda
regal. Muli dintre ei se urcaser pe zid, picioarele lor atrnnd
deasupra capetelor celor de jos. Strigtele pline de bucurie
ncepeau s se sting, rmnnd n urm. Urletele mulimii de
aici erau diferite: mai puternice, mai aspre. Bertrand deschise
ochii. Se auzeau strigte pline de ur, pline de violen. La
nceput, se gndi c strigtele erau adresate soldailor care
pstrau ordinea, mpingndu-i napoi pe oameni pentru a elibera
drumul, fcnd loc procesiunii. Apoi, dup ce se apropie, i
ddu seama c brbaii i femeile care ipau furioi se uitau la
el. Sute de oameni i ridicaser pumnii.
Pap fals! scandau ei. Pap fals!
Cuvintele erau rostite n francez, ns Bertrand, reuind s le
disting clar n amestecul discordant de sunete, i ddu seama
152

c nu erau spuse n limba nativ a oamenilor. Ici-colo, cuvinte


ntr-o alt limb erau aruncate asupra sa aidoma florilor. Dup
cteva clipe, o identific a fi italian. tia c italienii se
rsculaser, protestnd fa de numirea sa, muli fiind
ncredinai c membrii colegiului cardinalilor fuseser
constrni s-l aleag. Cei prezeni acolo cunoteau implicarea
Franei n arestarea violent a lui Bonifaciu, despre solicitarea
regelui de a-l judeca post-mortem drept eretic, apoi de a-l
deshuma i a-l arde pe rug. Pe lng aceasta, zvonurile cu
privire la circumstanele morii lui Benedict se rspndeau cu
repeziciune. Oamenii spuneau c regele Filip ceruse bani pentru
rscumprarea Sfntului Scaun. Bertrand nu putea s-i
nvinuiasc; tia c zvonurile erau adevrate. ns chiar i aa,
auzindu-i i vzndu-i pe cei care i revrsau toat furia asupra
sa, se simi lovit n plin, cutremurndu-se.
Cnd lectica trecu prin culoarul ngust creat de grzile regale
n mulime, se auzir dou izbituri mult mai puternice dect
nainte n brocartul care proteja tronul. Unul dintre purttori se
prbui la pmnt, lovit n cap de un bolovan, astfel c lectica
se nclin ntr-o parte. Ceilali ncepur s mearg mai repede,
dar mulimea naint. Bertrand vzu cum unul dintre soldai l
lovete n figur cu mnerul sabiei sale pe un brbat. Omului i
ni snge rou aprins i czu sub pumnii ridicai ai celor din
jurul lui. Mai czu unul, inndu-se cu minile de fa, apoi un
altul, n vreme ce soldaii ncepur s loveasc cu scuturile n
rndurile din fa, forndu-i s se dea napoi, rupndu-le
degetele i maxilarele.
Intensitatea loviturilor trimise o und de oc prin mulime.
Oamenii ncercar s se ntoarc, ndeprtndu-se de soldai,
clcndu-se n picioare ca s scape. Unii se prbuir la pmnt,
mpini de picioarele i minile celorlali. Brbaii i femeile care
ajunseser la zidul mnstirii strigau de fric i durere, fiind
strivii de mulime. Cei de pe zid ncercar s-i ridice pe prietenii
i pe rudele lor, ns zidul nu era destul de puternic pentru a
rezista greutii. Ici-colo, de-a lungul curbei, pietrele ncepur s
crape i s se sparg. Un brbat alunec i czu peste cei de
jos, trgnd dup el buci de tencuial. Se auzir mai multe
bufnituri i strigte, tot mai puternice, pn cnd se
153

transformar ntr-un huruit nfundat, care fu urmat de urlete


cnd zidul se prbui, ridicnd n aer un nor de praf i buci de
piatr. Strigtele continuar s se aud chiar i dup aezarea
molozului. Bertrand nchise ochii i ncerc s blocheze sunetele
care se auzeau n urma sa. Fu dus departe de mulimea
dezlnuit, la adpost n lectica sa. i simi stomacul
ntorcndu-se pe dos i se gndi doar la chipul fiului su.
n apropiere de Bordeaux, Regatul Franei
14 noiembrie 1305
Ponsard travers curtea, njurnd cnd cizmele i alunecar n
noroi. i bg n gur o bucat de pine i i scutur firimiturile
din barb n vreme ce se ndrepta ctre opron uitndu-se
mprejur. Se apropia seara, iar lumina era tot mai puin, la casa
din spatele su obloanele fiind deja trase. Ponsard se opri la
intrarea n opron, mijindu-i ochii ca s vad n interior, de
unde venea miros de paie umede i baleg. Pe un scunel edea
o siluet subiric care mulgea o capr.
Cnd se aplec i intr, silueta se ntoarse speriat.
Nu, Marie, spuse Ponsard, cnd ea vru s se ridice.
i fcu semn s se aeze, apoi se duse n partea opus a
opronului, paiele de pe jos nbuind zgomotul cizmelor sale.
Caprele dintr-un staul de sub podul pentru fn behir speriate.
Nu m lua n seam, insist el, rezemndu-se de stlpul de
care era agat un cpstru.
Marie se aez eapn pe scaun i se aplec nainte, bgnd
mna sub burta animalului.
Zmbind tot mai larg, Ponsard privi cum ea strngea i trgea
ele caprei. Laptele curgea n vadr. Sub brae, rochia ei se
subiase, devenind aproape transparent. i putea numra
coastele. Yolande i implorase s-o lase s mearg la Bordeaux
pentru a cumpra provizii, ns Gilles nu era prost. n ultimele
nou luni, numai el se dusese la ora, i asta foarte rar, doar de
cteva ori pentru a achiziiona de-ale gurii i o dat pentru a se
ntlni cu ntririle trimise de rege.
Ponsard se mpinse n stlp, apropiindu-se ca s vad mai
bine. Remarc imediat ct de tensionat era, ct de albe i de
154

subiri erau degetele ei cnd mulgea. Simind ceva ntrindu-se


n el, se duse n spatele ei.
V rog, opti ea.
Taci, fato, murmur el, cnd ea se feri de atingerea lui. tii
c nu-mi place s vorbeti.
Ponsard i deplas ncetior minile de pe umeri ctre snii ei
mici. i apuc lacom, masndu-i.
ntoarce-te, i ordon el cu glas aspru, simind c e gata s
ejaculeze.
Ea ncepu s plng, dar se conform, ntorcndu-se pe
scunel. El i ridic tunica i-i desfcu ndragii n grab. O
apuc de brbie cu cealalt mn i o aduse mai aproape. Se
opri, auzind ceva n spatele lui. ntorcndu-se, se atept s-l
vad pe Gilles sau pe ceilali stnd n prag. ns nu era nimeni.
Puin ncurcat, i bg penisul n pantaloni. Puse un deget pe
buzele lui Marie, fornd-o s-i in gura, apoi se duse la
intrare, dojenindu-se pentru neatenie. Fusese neglijent i se
dusese la fat n timpul zilei. Dac Gilles ar fi tiut c i
abandonase postul, l-ar fi crucificat. Ponsard privi cercettor
ctre cas. Lumnarea arunca vpi de lumin printre stinghiile
obloanelor, iar curtea era pustie. Sttu pe gnduri o clip, tiind
c ar fi mai bine s se ntoarc la locul lui. Ar fi putut veni la fat
mai trziu, cnd toi aveau s fi adormit. ns dup aceast
scurt ezitare, pofta trupeasc l mpinse din nou ctre opronul
ntunecat.
Ponsard se apropie ncetior de Marie, ateptnd s aib din
nou erecie, i i duse o mn la pantaloni. Behitul caprelor
acoperi paii care se apropiar cu repeziciune i fr zgomot din
spatele su. Cnd fata fcu ochii mari, el crezu c era
nspimntat i nu observ pumnalul dect atunci cnd trecu
prin faa lui, pentru ca apoi s-i taie beregata.
***
Will se mic iute, apropiindu-se de tnra de pe scunel.
Tocmai cnd ea se pregtea s ipe, i puse mna pe gur i se
ghemui n faa ei.
Linitete-te. Nu vrem s-i facem niciun ru.
Ea i ndrept privirea asupra brbatului din care nea
snge ca dintr-o fntn, prbuit n colul opus al hambarului.
155

Robert i bg pumnalul n teac i apuc de braele soldatului.


Ceilali patru cavaleri ieir de sub podul pentru fn i venir sl ajute, unul dintre ei mprtiind fn peste urmele de snge.
Cum te cheam?
Will i lu ncetior mna de pe gura ei.
Marie.
Will i zmbi ncurajator.
Arhiepiscopul de Got mi-a vorbit despre tine. Ascult-m,
Marie. Am venit s-l eliberm pe biat, pe Raoul. Am nevoie de
ajutorul tu.
Ea cltin din cap. O mn tremurnd se ridic i i acoperi
buzele. l privea din nou pe cel mort. Robert i ceilali i luau
armele i tunica albastru-stacojie. Floarea de iris din piept era
ptat de snge. Cnd tnra se ridic ovitoare, Will i fcu loc
s treac pe lng el, lsnd-o s se duc la cel mort.
Marie se uit la gtul spintecat al acestuia, inndu-i minile
n jurul corpului. Se aplec i-l scuip. tergndu-se la gur, i
ntoarse chipul palid, dar hotrt, ctre Will.
Ce vrei s fac?
Ci gardieni sunt?
apte. Gilles e cpitanul lor.
Sunt toi n cas?
Marie ncuviin.
Ponsard ar fi trebuit s stea de veghe, ns Se uit din
nou la el i trase aer n piept. Gilles i ceilali sunt la parter, o
ateapt pe Yolande s le aduc de mncare. Raoul st de obicei
n camera lui. Nu-l las s ias afar.
Acesta e un lucru bun, spuse Will, privindu-l pe Robert i pe
ceilali ca s se asigure c auziser totul. Te-ai descurcat bine,
Marie. Nu mai trebuie s faci dect un singur lucru.
Artndu-i curtea cufundat n ntuneric, i spuse repede ce
voia de la ea.
Marie ascult, prnd speriat la nceput, dar atunci cnd el
termin, ea ncuviin.
Zmbetul de pe chipul lui Will dispru n momentul n care
tnra iei din ur. Se ndrept ctre Robert i ceilali.
Jean, zise el, fcndu-i semn unuia dintre templieri, du-te n
curte i ascunde-te. Cnd vor iei gardienii, vreau s te duci n
156

cas. Gsete-l pe Raoul. Orice s-ar ntmpla, vreau ca biatul


s rmn n via. S-a neles?
Cnd Jean se uit la Robert, cavalerul ddu aprobator din cap.
Astea-i sunt ordinele.
Voi trei, ascundei-v n alt parte, le spuse Will celorlali,
dup ce Jean iei. Robert, tu vii cu mine.
l privi n ochi pe Robert n timp ce se ndreptau ctre u.
Am avut noroc cu gardianul care i-a prsit postul. S
sperm c vom avea noroc i n continuare.
Din cas se auzir strigte. Auzir vocea lui Marie, ipnd
nspimntat.
E cineva. n opron! V rog, venii repede!
Robert i ridic sabia.
N-avem nevoie de noroc.
Cei doi brbai se ghemuir de o parte i de cealalt a intrrii,
mantiile nchise la culoare fcndu-i una cu ntunericul. Pe
chipurile lor, brzdate de cicatrice din rzboaie i pline de riduri,
unul purtnd barb, cellalt nu, se citeau ndrjirea i hotrrea.
Strigtele lui Marie fur urmate de paii apsai ai celor care
traversau curtea.
Cine-i acolo? se auzi o voce rguit. Arat-te! Vocea sczu
n intensitate, de parc cel care vorbea se ntorsese. Tu. Du-te i
caut-l pe Ponsard. ntreab-l dac a vzut pe careva.
Will strnse sabia n mn cnd auzi pai ndeprtndu-se.
n clipa imediat urmtoare, apru o siluet n cadrul uii,
mantia stacojiu-albastr strlucind n penumbr.
Cred c servitoarea s-a nelat, Gilles, se auzi o voce din
spatele siluetei care se oprise la intrare. Poate c a fost un lup.
A spus c a vzut un brbat, murmur Gilles drept rspuns,
fr s se mite. Dracu s-l ia de ntuneric. Nu vd nimic.
Fcu un pas nainte, ncordat, apoi se opri din nou, uitndu-se
n jur. Behitul caprelor rsuna ca o tnguire.
Dac iei acum, n-o s peti nimic.
Gilles naint sigur pe el, pregtit de atac. n spatele su se
aflau doi gardieni. Apoi intr un al treilea. Se mprtiar.
Unul o lu la dreapta. Lovi cu piciorul ntr-o grmad de paie,
apoi strig speriat cnd vzu ceva fugind nspre el.

157

La dracu! njur el, rznd uurat cnd vzu capra care iei
n curte alergnd.
Ai pit ceva? ntreb cel de-al patrulea gardian, care
tocmai intrase.
Camaradul su se ntoarse.
M-am
i nghii cuvintele cnd o siluet mult mai mare sri asupra
lui din ntuneric cu ochii scnteind. i ridic sabia la timp,
parnd lovitura.
Will i nclet dinii, simind izbitura puternic. Brbatul i
ddu sabia ntr-o parte i se ghemui, gata de lupt, n vreme ce
n jur ncepur s rsune strigte. Cel de-al cincilea gardian veni
n grab s-i ajute tovarii.
Nu! strig Gilles, lovind cu slbticie pe templierul care l
atacase. Du-te la biat!
Dup ce gardianul dispru, Will l atac prin nvluire pe
adversarul su, vederea periferic fiindu-i distras de micrile
rapide ale celor care se luptau. Pe sub bluza sa lung, gardianul
purta armur, iar minile i erau protejate de mnui din zale, la
fel ca Will. Purta, fr ndoial, i un fel de protecie pentru
picioare. ns niciunul dintre ei nu avea scut. Will le ordonase
cavalerilor s le lase lng cai. Scuturile n form de romb ale
templierilor s-ar fi dovedit a fi greu de folosit n timpul unui atac
rapid, lansat prin surprindere. El nsui se dezobinuise s
poarte unul n timpul petrecut n Scoia, bazndu-se mai
degrab pe un scut rotund, mic, folosit de pedestrai.
Dintr-odat, gardianul lans un atac ctre partea dreapt a lui
Will. Observnd ct de stngace era postura soldatului, Will i
ddu seama c micarea era o fent. ntocmai cum anticipase,
sabia se ndrept spre partea stng n ultima clip. i urmri
traiectoria i ndeprt cu abilitate arma gardianului, apoi l lovi
cu putere n stomac cu piciorul. Cnd brbatul se mpletici, Will i
tie gtul cu sabia. Muchii puternici ai gtului fcur ca sabia
s se opreasc la jumtate. Cnd Will o smulse, gardianul czu
n genunchi, glgind i scpndu-i arma. ncepu s-i ridice
minile, ducndu-le ctre rana deschis din care nea snge,
ns Will i retez capul cu o lovitur puternic cu ambele mini.

158

Will se ntoarse la timp, auzind pai n spatele su. Era Gilles.


Cpitanul se lans ntr-un atac slbatic asupra lui. Dup cteva
eschivri rapide, Will i ddu seama c brbatul era un foarte
bun lupttor. Sabia lui era ca un fulger care l ataca din toate
prile. nti gtul, apoi coapsa, o lovitur rapid ctre vintre, o
fichiuire uiertoare pe la beregat, o spintectur nspre
coaste. Fcu abstracie de tot ce se ntmpla n jurul lui, de
icnetele i gfielile celorlali, atent s pareze loviturile care ar fi
putut s-i strpung aprarea i s-l ucid. Loviturile lui Gilles
erau puternice. Aproape fiecare dintre ele fcea ca din sbiile lor
s se desprind frme de metal care scnteiau ntre ei. n
cteva clipe, fruntea lui Will se umplu de broboane de sudoare,
iar muchiul antebraului ncepu s-l doar, ncordndu-se tot
mai mult cu fiecare eschiv ori lovitur de atac.
Chipul lui Gilles exprima ncrncenare i concentrare, ns
atunci cnd ajunser mai aproape de ieire, faa lui Will fu
luminat de amurgul cenuiu, iar cpitanul fcu ochii mari.
Te-am mai vzut, gfi el. La palat. Lans o nou lovitur.
Lng rege!
Cpitanul i pierdu concentrarea doar cteva clipe, suficient
pentru ca Will s-i mping spada n lateral. Will i roti sabia pe
deasupra capului su, intind easta lui Gilles, iar dac ar fi lovit,
i-ar fi crpat capul n dou. Nendemnatic, dar foarte rapid,
Gilles i reveni i-i ridic spada, parnd lovitura. Cele dou
sbii formar o cruce n aer, apoi Gilles, mrind cu slbticie,
apuc vrful spadei sale cu mna liber, care era protejat de o
mnu din zale, apoi o ddu n lateral cu for. Spadele
scrnir puternic. Gilles reui s prind sabia lui Will n
ghearele de vultur ale mnerului, apoi o mpinse n jos i n
lateral, dezechilibrndu-l. Cnd Will se aplec ntr-o parte, Gilles
i ridic spada, lovindu-i adversarul n fa cu mnerul.
Cu nasul spart i orbit de lacrimi, Will simi adierea uoar a
vntului. Se ncord, pregtindu-se s primeasc lovitura care
avea s-i aduc sfritul. Auzi fierul strpungnd armura, zalele
sprgndu-se, rsuflarea ntretiat a cuiva, i apoi o bufnitur.
Timp de cteva clipe, crezu c nasul l durea att de tare nct
eclips agonia provocat de lama care l strpunsese. ns
atunci cnd i terse ochii i se ddu napoi, mpleticindu-se, l
159

vzu pe Gilles stnd n genunchi n faa lui, cu sabia lui Robert


nfipt n spate. Robert i smulse spada, iar cpitanul se prbui
cu faa n paie.
Privind n jurul su cu ochii nceoai, Will vzu c toate
grzile regale erau la pmnt, iar unul dintre templieri sttea
rezemat de peretele opronului, alb la fa, apsndu-i umrul
cu mna.
Ceilali, venii cu mine. Au mai rmas doi gardieni.
Ieind n curte, Will i fcu un semn lui Robert.
Mulumesc.
Ei, n-aveam de gnd s-mi lai mie cea mai grea treab.
Bine zis, icni Will, astupndu-i una dintre nri ca s dea
afar sngele pe cealalt. Altfel, soarta noastr ar fi fost
pecetluit.
Se ncordar cu toii cnd ua casei fu deschis larg. Jean iei
cu sabia nainte, lumnarea din mna sa revrsndu-i
strlucirea mprejur. n spatele templierului se afla Marie, care
inea n brae un biat nspimntat.
I-ai omort pe gardieni? ntreb Will, ndreptndu-se ctre
cavaler.
Gardieni? Jean cltin din cap. Nu era dect unul. A venit
dup biat.
Se ntoarser, auzind pai bocnind. O femeie gras care
inea n mn un cuit de buctrie iei de dup cas. Gfia.
Slav Domnului! Slav Domnului c ai venit!
i ndrept privirea ctre opron.
Sunt toi?
Cnd Will ncuviin, femeia se aplec nainte, ncercnd s-i
recapete suflul.
Am ncercat s-l opresc pe cellalt, dar i-a luat calul i a
fugit.
Robert se apropie.
A scpat unul?
Privi cu ngrijorare pe Will.
Oare ne-a vzut?
Nu cred. Totui, spuse Will njurnd printre dini n timp cei bg sabia n teac, speram s avem mai mult timp la
dispoziie pentru a ne pierde urma.
160

Catedrala din Lyon, Sfntul Imperiu Roman


30 noiembrie 1305
Filip intr cu pai mari n camer i-i scoase mnuile.
Putei iei, se rsti el la slujitorii care zboveau pe lng
u.
Se uit fix la cel care sttea cocoat pe scaunul de la
fereastr. Scrni din dini, nervos, ns atept s se nchid
ua nainte s vorbeasc.
M lai s atept dou sptmni i acesta e felul n caremi dai binee? Nu faci nicio plecciune, nu rosteti niciun
cuvnt? De ce ai refuzat s m primeti n audien? Vznd c
cel de la fereastr nu se ntoarce, Filip se ndrept ctre el.
Cardinalii mi-au spus c eti bolnav i c nu poi fi vizitat de
nimeni. Dar nu vd niciun semn de boal. Nu se auzi niciun
rspuns. Rspunde-mi, de Got! De ce nu m-ai primit?
Brbatul se ridic ncetior, spatele lui fiind luminat de
amurgul nsngerat. i ridic privirea, ntlnind-o pe a regelui.
Nu mai sunt Bertrand de Got. Sunt pap i mi te vei adresa
cu respectul cuvenit. Ochii regelui scnteiar plini de furie, ns
papa continu. Cardinalii i-au spus adevrul. Am fost bolnav.
mi pare ru dac lucrul acesta i-a zdrnicit planurile.
Filip ovi, uimit de modul n care i rspunsese papa. Parc ar
fi stat de vorb cu altcineva. Acesta nu mai era fricosul care se
lsase manipulat, nfricoat i intimidat n cortul su din afara
oraului Bordeaux, brbatul care cedase la aflarea vetii c fiul
su bastard era inut ostatic i avea s fie ucis dac nu le
ndeplinea cererile. Cel care se afla naintea sa fr ndoial c
nu era un neghiob; lucrul acesta putea fi ghicit din postura sa
dreapt, eapn, cu pumnii strni. n ciuda ncordrii, Bertrand
prea a fi mult mai puternic i mai hotrt dect l vzuse Filip
vreodat. l enerva asta. Oare urcarea pe tronul pontifical crea o
legtur direct cu Dumnezeu pe linia Sfntului Petru? S fi
primit putere cereasc prin comuniunea aceasta?
i drese glasul i se ndeprt, temndu-se dintr-odat s
priveasc ochii aceia negri, care nu clipeau, ca nu cumva s
vad n ei ceva mai mre i mai nfricotor. Se blestem
161

pentru faptul de a-l fi trimis pe Nogaret napoi la Paris dup


ceremonia de nvestire, ns creterea taxelor strnise revolte n
ora i voia ca sfetnicul su s fie acolo pentru a ajuta la
calmarea situaiei.
i accept scuzele, spuse el, ncordat. Dar avnd n vedere
c acum eti sntos, vreau s-i ndeplineti obligaiile pe care
i le-ai asumat cnd ai fost numit pap. Filip fcu o pauz pentru
a-i aduce aminte sfaturile lui Nogaret. nti de toate, cci
acesta e lucrul cel mai important, l vei chema napoi din Cipru
pe Marele Maestru Jacques de Molay. eful Ordinului trebuie s
fie aici dac vrem s-l distrugem. Atunci cnd se va ntoarce,
vom organiza la Paris o ntrunire a celor trei stri, care vor fi
informate n prealabil cu privire la ce se va discuta. Vei anuna
c Templul a devenit nefolositor i c a mpovrat oamenii i
papalitatea cu ncercrile sale zadarnice de a recuceri ara
Sfnt. Vei sublinia faptul c averea Templului ar fi mult mai
bine utilizat pentru meninerea pcii n Apus dect n ri
strine, c de pe urma ei vor avea de ctigat toi locuitorii
Franei, c taxele vor fi reduse i c graniele vor fi ntrite.
Apoi, prin puterea druit de Dumnezeu, vei dizolva Ordinul.
Templierilor i vei transfera toate bunurile, proprietile i
averile lor regatului Franei.
Cuvintele sale fur urmate de linite. Filip se ncrunt i vru s
vorbeasc din nou, ntrebndu-se dac Clement l auzise. ns
papa rspunse nainte ca el s poat face asta.
Ai terminat, maiestate?
Remarcnd tonul pompos al papei, Filip se ncrunt i mai
mult.
Da, am terminat, dar
Foarte bine, maiestate, pentru c i eu am terminat. Nu
mai accept s fiu torturat de tine i de arpele acela veninos,
Guillaume de Nogaret, nu m mai putei constrnge sau
amenina. Sunt pap, vicarul lui Dumnezeu i vocea lui
Dumnezeu pe pmnt, i nu m mai putei manipula. Nu m voi
supune cererilor voastre i voi declara nul nelegerea pe care
am semnat-o, pentru c n-am semnat-o de bunvoie. Clement
i ridic vocea, cuteztor. Nu-l voi rechema pe Jacques de
Molay, cci el i cavalerii si sunt singurii oameni care mai
162

nzuiesc la cretinarea rii Sfinte. Sfntul tu bunic a luptat i


a murit degeaba n pustiurile acelea? S abandonm speranele
noastre att de uor? Papa cltin din cap. Voi face tot ce-mi st
n putin pentru a-i ajuta att spiritual, ct i financiar pe
templierii din Cipru s-i continue rzboiul sfnt.
Filip se uit la el nucit.
Te neli, te neli amarnic dac crezi c nu voi face lucrul
cu care te-am ameninat. i duse mna la mnerul spadei. Ai
uitat, Clement? Fiul tu e n custodia mea. i jur c-l voi ucide
dac-mi refuzi asta!
Nu vei face aa ceva, murmur Clement, privind sabia de la
oldul lui Filip. Fiul meu nu mai e n grija oamenilor ti. Azidiminea am aflat c a fost dus ntr-un loc sigur. Nu-l vei gsi
niciodat, iar dac vei ncerca, voi face ceea ce predecesorul
meu nu a avut ocazia s fac. Te voi excomunica. Se ndrept
ctre rege, prnd din ce n ce mai mare cu fiecare pas pe care
l fcea, pn cnd Filip fu nevoit s se dea napoi. Vei putea
spune c am un fiu ca s ncerci s m distrugi, ns eu voi nega
asta, iar cuvntul tu nu reprezint nimic, maiestate. Oamenii,
supuii ti, sunt din ce n ce mai nemulumii sub stpnirea ta
i contest aliana ta cu criminalul acela, Nogaret. Deja s-au
ridicat mpotriva ta. Crezi c locuitorii ducatului Guienne au uitat
att de repede violena cu care i-ai supus? Arestarea nobililor i
confiscarea proprietilor lor? tiu c nu mai ai nici fondurile i
nici susinerea necesare nbuirii unei revolte. Dac m ataci,
vei regreta amarnic.
Filip cltina din cap, ns nu putea s rosteasc niciun cuvnt.
Se lovi cu spatele de perete. Ochii negri ai papei l sfredeleau
acuzatori i mnioi. Plini de aversiunea lui Dumnezeu fa de
el. Regele n-ar fi putut dect s-i pun minile pe fa pentru a
se proteja de privirea aceea acuzatoare.
Te-au otrvit cei din jurul tu. Ai devenit la fel de lipsit de
credin ca sfetnicul tu cel eretic! Tu, care ai ucis doi vicari deai lui Hristos!
Nu, mormi Filip. Nu. Am fcut aa cum mi-ai poruncit!
Czu n genunchi, ridicndu-i minile i mpreunndu-le ca
pentru rugciune. Am fcut-o pentru tine! Pentru poporul tu!
Auzindu-i rspunsul, Clement ezit.
163

Pentru mine?
ns Filip nu-l mai auzea. i nchisese ochii, inndu-i minile
ridicate ctre ceruri.
Doamne, iart-m! Iart-mi pcatele!
Catedrala din Lyon Sfntul Imperiu Roman
1 decembrie 1305
Am fcut-o.
Credei c regele va accepta asta?
Will l urmri cu privirea pe pap n timp ce acesta se ndrept
ctre scaunul de la fereastr. Prea epuizat i mult mai btrn
dect era atunci cnd l vzuse Will ultima oar, n Bordeaux.
Vemintele sale din mtase roie l fcur s par mai mic
atunci cnd se aez, mpreunndu-i minile n poal.
Nu cred c are de ales. Dac refuz dizolvarea Templului,
atunci nu-i poate ndeplini ambiiile. Papa i ridic brusc
privirea. i fiul meu n-a pit nimic?
Will ncuviin nerbdtor. Clement l ntrebase deja o mulime
de lucruri despre biat n dimineaa zilei trecute.
Oamenii mei l-au dus mpreun cu Yolande i Marie la sud
de sat, ntocmai cum ne-ai poruncit. Filip nu va putea s-i
gseasc pe niciunul dintre ei.
Bine. Clement zmbi. Sora mea va avea grij de ei.
Deci s-a terminat? Am fcut tot ce trebuia pentru a apra
Templul?
Clement privi nspre el ncruntndu-se.
Nu. Nu s-a terminat nc. Cel puin nu att timp ct
ministrul de Nogaret continu s-l otrveasc, ntorcndu-l
mpotriva Bisericii.
Regele tie ce face, Sanctitatea Voastr. O fi Nogaret cel cu
viziune, ns Filip nu e nici prost, nici slab de nger.
Poate c da, spuse Clement, fluturndu-i mna de parc
asemenea lucruri nu ar fi fost importante, dar cred c regele ar
fi mai puin agresiv dac arpele acela nu l-ar mai influena. Se
ridic. Nu-i pot face nimic lui Filip, nu sunt att de puternic, i
chiar dac a putea, a declana un adevrat rzboi n regat.
Dar Guillaume de Nogaret nu e rege. L-a putea pune sub
164

acuzare pentru crimele mpotriva predecesorilor mei, ns


zvonurile nu-mi vor fi de folos. Am nevoie de dovezi clare.
tiu sigur c regele i Nogaret au pus la cale uciderea
papei Bonifaciu. Filip mi-a spus asta n timpul discuiei n care
mi-a mrturisit intenia lui de a distruge Templul.
Faa lui Clement rmase grav, ns cltin din cap.
Cuvintele tale nu sunt suficiente, cel puin nu mpotriva
unor astfel de oameni. Un templier care a devenit mercenar?
Regele e nconjurat de avocai i oameni plini de viclenie. Va fi
nevoie de ceva mai mult dect mrturia unui dezertor pentru a-l
confrunta. Mergea cu pai mari prin ncpere. Mai mult dect
att, sunt mai degrab interesat de gsirea unor dovezi n ce
privete moartea papei Benedict. Orict de condamnabil a fost
atacul asupra lui Bonifaciu, acesta avea muli dumani n
colegiul cardinalilor, dumani care probabil c nu sunt foarte
interesai s afle c a fost ucis. Adu-i aminte, jumtate din
colegiu e format din cardinali francezi care l susin pe Filip. ns
despre Benedict se spune altceva. Era pe placul multora, iar
zvonurile n privina decesului su prematur cer s se fac
dreptate. Clement l privi pe Will. Gsete-mi dovezi clare c
Guillaume de Nogaret l-a ucis pe papa Benedict i voi lua msuri
mpotriva lui. De ndat ce nu va mai fi n anturajul regelui Filip,
vom putea sta linitii.
Va trebui s fiu foarte atent. Dup cum v-am spus, unul
dintre soldaii care l ineau captiv pe biat a scpat.
Spuneai c nu te-a vzut, nu-i aa?
Da, dar e riscant totui. Nogaret n-a avut niciodat
ncredere n mine. ns promit c voi face tot ce-mi st n putin
pentru a gsi dovezile care s-l incrimineze, att timp ct vei
continua s protejai Templul.
Ai cuvntul meu.
Clement se ndrept ctre masa pe care fuseser aezat o
caraf de vin i dou pocale.
S vorbim despre altceva. Spuneai c te-ai folosit de
templieri pentru a-l apra pe fiul meu. L-a pomenit pe Marele
Maestru vreunul dintre ei? Au zis ceva despre planurile lui
pentru o nou campanie n ara Sfnt?
Will cltin din cap.
165

Ultimele veti pe care le-am primit vorbeau despre faptul


c Jacques de Molay ncerca s obin susinere i fonduri
pentru o nou cruciad, ns solicitrile sale n-au fost
ncununate de succes.
Clement pru dezamgit cnd i turn vin.
Ei bine, poate c nc n-am primit vetile cele bune.
Da, murmur Will, poate.

166

30
Palatul regal, Paris
21 decembrie 1305
Nu pot s neleg cum de s-a ntmplat aa ceva,
maiestate.
Regele deschise o u joas, pe jumtate ascuns de ieder,
iar Nogaret l urm. i aplec capul, observnd c se afl ntr-un
loc pe care nu-l cunotea. Erau chiar pe vrful Ile de la Cite,
avnd n spatele lor naltul zid care nconjura grdinile palatului
regal. n fa, malurile mloase cdeau abrupt i dispreau n
Sena umflat i cenuie dup trecerea furtunilor de iarn. Din
ap se ridicau trei insule mici, precum cocoaele unui monstru
uria scufundat n mijlocul fluviului. Pe deasupra apelor tulburi
se arcuia un vechi pod de lemn care ajungea pn la cea mai
apropiat insul. Nogaret vzuse podul de pe maluri, ns nu
tiuse c n zidul palatului se gsea o u.
Tatl meu l-a construit, spuse Filip, privind podul. Art cu
mna insula cealalt. Pmntul glbui era sterp i uscat de vnt.
Nu se vedeau dect civa copaci crescui la ntmplare i psri
care se blceau la mal. Ar fi vrut s pescuiasc de pe Ile des
Juifs.
Maiestate, se aventur Nogaret, ncercnd s-l determine
pe rege s se ntoarc la subiectul despre care discutau.
Nu cred c a reuit. Dificultile din perioada domniei lui lau mpiedicat s fac asta. Tatl meu era un om slab, era tras
ncoace i-ncolo de cei apropiai lui i de familie, niciodat nu se
gndea la el nsui, niciodat nu fcea ce voia el. Abia dac-i
mai aduc aminte de el. Tot ce tiu despre el e c tatl lui a fost
un sfnt. Filip se ntoarse ctre Nogaret. Vntul rece i umfl
prul. Tot aa vor gndi i despre mine atunci cnd voi muri? C
am fost prost i neputincios i i-am lsat pe sfetnicii mei s m
manipuleze dup placul lor? C n-am fcut nimic cu adevrat
important? N-o s fiu dect nepotul unui om de seam?
Vei fi cunoscut drept cel care a rentregit Frana, spuse
Nogaret cu hotrre. Cel care a adus regatului su prosperitate
167

i pace, care a pus bazele unei epoci n care nelepciunea e mai


important dect credina oarb.
L-am subestimat pe noul pap, murmur Filip, privind iari
insula lsat n prsire. Soldatul nu poate s ne spun nimic
despre cei care i-au atacat?
Nogaret se nfurie.
Nu i-a vzut. Cnd i-a dat seama c Gilles i ceilali
pierdeau, a ters-o. Dac ar fi avut ceva mai mult minte, ar fi
trebuit s se ascund n apropierea casei, ca s-i vad pe
intrui. Mi-e team c acum nu vom mai afla niciodat cine au
fost.
Cred c erau nite mercenari pltii de Clement pentru a-i
salva copilul. Filip se apropie de podul de lemn, trndu-i tivul
mantiei negre prin ml. Are mai mult curaj dect credeam.
Regele se sprijini de parapetul din lemn, ns nu pi peste
scndurile acoperite de muchi.
Am putea s-l cutm pe biat, suger Nogaret, frecndu-i
brbia. Sunt aproape sigur c cineva din apropiaii lui Clement
tie unde l-au dus pe copil.
Filip cltin din cap.
Nu. S-a terminat. Fr sprijinul papei nu mai putem
distruge Templul. ncepu s mearg pe pod. Planurile mele de
cucerire a unor noi teritorii vor rmne doar la stadiul de
planuri. Fr fonduri nu mai pot face nimic. Se ncrunt. Oare s
mai cretem taxele?
Ar fi un lucru primejdios. Locuitorii oraului sunt mnioi, i
acelai lucru se poate spune i despre toi ceilali francezi. Abia
am reuit s nbuim revoltele. Atmosfera este tensionat.
Nogaret oft. Templul e
Templul e pierdut pentru totdeauna pentru noi, l ntrerupse
Filip, ntorcndu-se de pe pod i ndreptndu-se ctre ua din
zid. S-a terminat.
Vom gsi o alt cale, sire, sunt sigur. Nogaret l urm n
grab pe rege. Nu trebuie dect s ne gndim la ea.
Eu m-am gndit destul. Capul mi-e att de plin de gnduri,
nct cred c o s crape. Las-m singur.
Nogaret vru s spun ceva, ns se opri i rmase n urm,
lsndu-l pe rege s se ndeprteze, strbtnd singur grdinile
168

palatului. Nu era momentul potrivit s-l foreze pe Filip. Avea s


atepte ca apele s se liniteasc niel nainte de a-i ncerca
din nou norocul. Era un adevrat dezastru. Bertrand de Got
prea s fie un fruct att de copt, att de pregtit pentru a fi
cules i pus sub o pres. ns aleseser persoana greit.
Nogaret intr n palat fierbnd de furie: soldaii pui de paz
fuseser nite incompeteni, iar papa i schimbase brusc
atitudinea. Templul era cea mai bun opiune pentru protejarea
i ntrirea regatului, ns Filip avea dreptate: fr susinerea
papei, nu aveau cum s se foloseasc de ordin.
Ministrul era att de adncit n gndurile sale nct nu-l
observ pe Will care se ndrepta ctre camera sa dect atunci
cnd trecur unul pe lng cellalt. Se opri brusc i se ntoarse,
mijindu-i ochii.
Campbell?
Ministre de Nogaret, rspunse Will, nclinndu-i capul.
Te-ai ntors mai devreme dect m ateptam. Credeam c o
cltorie pn n Scoia e un drum foarte dificil.
N-a trebuit s m duc prea departe. M-am ntlnit n Anglia
cu unul dintre generalii lui Wallace.
Nogaret privi pergamentul din mna lui Will.
O scrisoare?
De la sora mea, spuse Will, ridicnd-o pentru ca Nogaret s
poat vedea numele lui, scris pe una din feele pergamentului.
Cnd m-am ntors am gsit-o aici. Zmbi. M atept s fie o
lung scrisoare despre cte cuvinte tie s spun copilul
nepoatei mele i ci diniori i-au ieit. Dar m ndoiesc c v-ar
interesa aa ceva, ministre. Cum a decurs ceremonia din Lyon?
Au fost cteva probleme, rspunse Nogaret, privind atent
chipul lui Will, suspectndu-l de ceva, ns fr s tie de ce. Au
murit doisprezece oameni cnd s-a prbuit un zid, ns papa nu
a pit nimic.
Bnuiesc c regele va ncepe s-i pun n aplicare
planurile.
S-a ntmplat ceva neprevzut, spuse Nogaret, dup un
scurt rstimp. Dar nu cred c e momentul potrivit pentru a
discuta despre asta. mi nchipui c regele te va chema la el ct
de curnd. Sunt sigur c ateapt cu interes vetile pe care le
169

aduci din Anglia. n ultima vreme am aflat tot mai puine despre
vecinul nostru.
Voi fi bucuros s-mi ndeplinesc aceast ndatorire.
Will se ndeprt, iar Nogaret l urmri cu privirea pentru o
vreme, nainte s porneasc n cealalt direcie, simindu-se
nvins.
***
Filip mergea cltinndu-se de-a lungul culoarelor ctre
apartamentele sale. ntr-o camer din apropiere auzi rsetul
unei copile, probabil fiica sa. Sunetul acela l fcu s tresar. i
grbi pasul, mergnd ctre camera sa i ctre solitudine.
Coridoarele ntunecate ale palatului erau friguroase, ns abia
simea gerul, cci nuntrul su clocoteau ca ntr-un furnal o
mulime de sentimente: furie, disperare, umilin. Se opri n faa
apartamentelor sale, punndu-i palma pe u, asaltat de
amintirea momentului n care ngenunchease n faa papei, care
fusese uimit de gestul lui. tia c n acele clipe nu-l ncercase
dect un sentiment de fric, ns aproape imediat dup ce-l
lsase pe Clement s se ntoarc la Paris, el rmnnd nvins,
simise ruinea crescnd ca o flacr n el. Cum de se lsase
intimidat aa de uor? Deschise brutal ua, apoi se opri,
rmnnd cu ochii aintii asupra femeii care se ridicase de pe
patul su.
***
Rose rmase tcut. Chipul regelui fu strbtut de furie, liniile
de pe frunte i se adncir, iar gura i maxilarul i se ncordar. Ea
vru s se mite, anticipnd porunca lui de a prsi ncperea,
ns se opri de ndat ce realiz c el nu spusese nimic.
nchiznd ua n urma lui, se ntoarse ctre ea. Prea c
trecuser mai mult de trei luni de cnd l vzuse ultima oar. Se
ntorsese din Lyon cu o zi n urm, ns luase parte la multe
ntruniri.
Ce caui aici, Rose? ntreb Filip, lundu-i privirea de la ea
i dndu-i jos mantia.
Cnd o arunc pe pat, tnra se uit la ea, ntrebndu-se
unde fusese. Tivul vemntului era murdar de noroi.
Am vrut s v vd.

170

Cuvintele ei prur o oapt. Ar fi vrut s fi vorbit mai tare.


Ochii albatri ai lui Filip o privir glacial. Ea cltin din cap,
dndu-i seama ct de riscant era ce fcuse; ct de mult
ntrecuse limitele.
mi mi pare ru, spuse ea, blbindu-se n vreme ce
traversa ncperea. Plec ndat.
Ateapt.
Rose ezit, ntinznd mna ca s deschid ua.
Stai. Filip i ddu jos cizmele i se aez pe pat,
rezemndu-i spatele de pernele din mtase. Aaz-te lng
mine.
Rose se ntoarse ncetior, inndu-i ochii n pmnt pentru a
nu-i dezvlui emoiile care clocoteau n ea. Se aez temtoare
pe marginea imensului pat, n apropierea unui stlp frumos
sculptat. Vzu c de pe mantia lui se scurgea noroi pe podea.
Filip i nchisese ochii i sttea cu capul rezemat de perete.
Spre deosebire de felul n care respira ea, rsuflarea lui era
nceat i regulat. El puse o mn pe pat, lng el.
Vino aici.
Rose se aplec ca s se descale. Cnd ea se aez acolo
unde i pusese mna regele, acesta i-o retrase, i simea
fiecare prticic a corpului: sngele din obraji, minile care-i
tremurau, btile rapide ale inimii. Se ls pe perne, cu muchii
ncordai, gndindu-se c niciodat nu mai fusese att de plin
de via i de nspimntat n acelai timp. Se sperie, simind
ceva rece atingndu-i degetele, apoi vzu c era mna lui. El
rmase cu ochii nchii, mngindu-o fr grab i cu delicatee,
trecnd peste ncheietura minii, apoi urcnd pe sub mneca
rochiei negre. ncerc s-i nchid ochii, ns senzaia atingerii
lui fr ca ea s vad o fcea s ezite. Respiraia lui se acceler.
Dintr-odat, se ridic n capul oaselor. Se ntoarse cu spatele ii ddu jos coroana, aeznd-o pe masa de lng pat. Se aplec,
punndu-i minile de o parte i de alta a trupului ei. Rose i
nchise ochii cnd simi gura lui presnd-o pe-a ei. Trupul lui
mirosea a ru. Dup cteva clipe, se ridic din nou. Se priveau
n ochi, fr s spun nimic, n vreme ce el desfcea ireturile
rochiei ei. Rose se ridic, lsndu-l s i-o dea jos. Aerul rcoros o

171

fcu s-i duc minile instinctiv la piept, aezndu-le una peste


alta astfel nct s-i ascund arsurile.
Filip i trase tunica peste cap i-i desfcu cingtoarea cu
care-i ncinsese mijlocul i flanela din pr. Cnd i-o nltur,
Rose urmri cu privirea liniile roii de pe pielea lui, urme fcute
de biciul cu care se pedepsise, plin de ruine. i ddu minile la
o parte, descoperindu-i cicatricele. Voia s le ntind i s
ating rnile lui ca nite pnze de pianjen. n minte i rsun
glasul reginei.
Toate venele lui sunt pe afar.
Regele deveni nerbdtor, iar micrile lui tot mai repezi. i
bg mna ntre picioare, deprtndu-le. Degetele i erau nc
reci. Rose ar fi vrut s o ia mai ncet, s fie mai blnd. Ar fi vrut
s-i opteasc ce gndea, temerile i dorinele ei, s-i spun ct
de mult ateptase ca el s-i ntoarc atenia asupra ei. Ar fi
vrut s fie srutat iari. ns nu tia cum s-i spun asta unui
rege, aa c rmase tcut cnd el se aez deasupra ei cu faa
roie, fierbinte. Avea ochii nchii. Nu o vzu cnd i ntoarse
capul, ascunzndu-i durerea pe care-o simea, i nu observ
nici cnd i deprt minile, apucnd cuvertura. Rose strnse
din ochi simind cum e ptruns, ns l auzi optind ceva. i
ntoarse capul, apropiindu-se de el ca s-l asculte. Dup cteva
clipe, l auzi din nou.
Jeanne, murmura el, penetrnd-o orbete. Jeanne.
***
ndeprtndu-se, Will se simi urmrit cu privirea de Nogaret.
Cnd coti, ndreptndu-se ctre camera sa, nu se uit napoi.
Pergamentul din mna sa, pe care l mpturise ntre timp, era
moale, umed.
Cnd ajunse n micua sa camer care i fusese cas pentru
att de mult vreme, nchise ua cu recunotin. Geamul de la
fereastra care ddea ctre curtea interioar era crpat, iar n
ncpere era frig. Singurele piese de mobilier, cu excepia
cufrului ferecat pe care i aezase sabia, haina de zale i
mantia de cltorie, erau un scunel i o msu pe care se
aflau un urcior cu ap i cteva capete de lumnare. Cnd se
ntorsese azi-diminea, gsise un strat subire de praf aezat
peste toate lucrurile din camer, ns acum, cnd i trecu un
172

deget peste mas, vzu c era curat, i-i ddu seama c


servitorii trebuie s fi trecut pe-acolo. Se ntreb cine altcineva l
mai observase ntorcndu-se, simindu-se nelinitit dintr-odat,
de parc palatul era nesat de oameni care-l urmreau,
ateptnd s greeasc, s se dea n vileag. Alungnd
asemenea gnduri, Will se aez pe patul su de paie. Era un
oaspete de onoare al regelui; era de ateptat ca oamenii s-l
observe atunci cnd venea sau pleca. Privea totul cu pruden
doar pentru c Nogaret l primise cu rceal, ns felul bnuitor
de a fi al ministrului nu era ceva neobinuit. Nimeni nu-l
suspecta de nimic.
i ndrept atenia asupra scrisorii din mn. Vetile care
veneau de la familia sa erau foarte rare, aa c nu voia s strice
momentul gndindu-se la altceva. Zmbind nerbdtor, rupse
pecetea i desfcu bucile de pergament. Trecnd cu privirea
peste pielea plin de cute, i pieri zmbetul de pe chip.
Dragul meu frate,
Sper ca atunci cnd vei primi aceast scrisoare s fii sntos.
Cci, vai! Nu pot spune c noi suntem bine acum ori c vom fi
vreodat. mi pare ru c nu i-am mai scris de atta amar de
vreme, ns aici au fost timpuri grele, i am avut prea puine
ocazii pentru a face altceva n afar de a ncerca s
supravieuim. Recoltele nu au fost ndestultoare i, de parc
lucrul acesta nu ar fi fost deja o lovitur puternic, regele
Edward i continu rzboaiele. Noi srcim pe zi ce trece, iar
cmrile sunt mai goale ca niciodat. John Balliol este n
continuare exilat n Frana, i noi am renunat la sperana de a
avea din nou un rege, dac nu cumva o s fie chiar Ciocanul.
Cel puin am avut norocul s fim n nord, cci am scpat de
violentele lui campanii, cu toate c dup cderea de anul trecut
a cetii Stirling n minile englezilor nu s-au mai purtat btlii.
Poate ai aflat ntre timp c nobilii scoieni au fost obligai s se
supun regelui i s semneze un armistiiu, ns ceea ce muli
dintre cei aflai dincolo de graniele noastre nu tiu este c au
fost lsai n libertate doar cu condiia de a-l hitui pe singurul
om care l-a sfidat pe regele Angliei, prietenul tu, generalul sir

173

William Wallace. Pn i lui sir David Graham i s-a cerut asta,


dar el a refuzat.
ns nu se poate spune acelai lucru i despre ceilali. Muli
dintre cei trimii de Edward s-l prind pe sir William au dat
gre, ns sir John Menteih a reuit. A aflat c sir William se
ascundea mpreun cu Gray ntr-o cas din pdurea din
apropiere de Glasgow. Cei doi au fost atacai noaptea. Cu
prere de ru, te anun c Gray a fost ucis. De durere, Christian
abia dac mai rostete vreun cuvnt. Se pare c sir William s-a
luptat i a ucis muli dintre atacatori, ns au fost prea muli
chiar i pentru el, astfel c a fost nevoit s cedeze. A fost dus
degrab la Carlisle, legat de calul su, apoi a fost predat
nobililor englezi, care l-au dus la Londra. Totul s-a ntmplat att
de repede, astfel nct atunci cnd am aflat noi, cei din Elgin,
despre asta, trecuse deja mult timp. Totui, David, care se afla
n apropiere de grani mpreun cu stpnul su, a luat
hotrrea de a-i urmri. nc nu tiu ce voiau s fac prin asta.
Cred c fiul meu cel curajos spera s-l poat salva pe sir
William. De ndat ce au ajuns n Londra i-au dat seama c
totul fusese n van. Sir William era inut sub paz, iar strzile din
jurul temniei erau att de nesate de oameni, nct ar fi fost cu
neputin s se apropie.
n a douzeci i treia zi ale lunii august, sir William Wallace a
fost dus la Westminster, spun ei, pentru a fi pus sub acuzare i
judecat, dar cred c tii la fel de bine ca i mine ct de ridicol
sun asta. Sir William, care niciodat nu i-a jurat credin
regelui Angliei, a fost acuzat de nalt trdare. Procesul s-a
desfurat n aceeai zi i i s-a stabilit i pedeapsa. David mi-a
povestit cte ceva din ce a urmat, ns nu totul. Cred c n-a
fcut-o pentru c a vrut s-mi ascund acele lucruri ngrozitoare
care tiu c-l chinuie, chiar dac a vzut attea altele. Cnd
ncep s m gndesc la asta mulimile, cldura, frica mi
plnge sufletul.
Cu toii am vzut vrsare de snge, prea mult snge, ns
nimic nu se compar cu ce a pit acel om frumos i trufa n
Londra. A fi vrut s scriu despre asta, ns acum vd c nu-mi
gsesc cuvintele. Nu pot scrie nimic

174

Will scp scrisoarea dintre degete, lsnd-o s cad pe


podea. Rndurile se estompar, iar mintea i se umplu de
imaginile i sunetele pe care sora lui nu le putea articula.
Vzu mulimea nervoas adunat pe strzile care duceau de
la Westminster ctre eafod. Pumnii lor ridicai i gurile lor
deschise, roii. Auzi strigtele i njurturile, batjocura i
rsetele lor la adresa cpcunului din nord care era dus gol prin
faa ochilor lor, legat. Simi cum l scuipau n fa, cum l loveau
cu picioarele. Le mirosi duhoarea, transpiraia provocat de
cldur i agitaie, cci toi se mpingeau, ncercnd s-l
zreasc pe dumanul att de urt de ei. Simi groaza care-i
clocoti n viscere cnd vzu spnzurtoarea ridicndu-se n fa,
treangul gol, ca un cerc greu pe cer; nicidecum sfritul, ci
nceputul unor chinuri cu neputin de imaginat. i imagin
sfietoarea singurtate pe care o simi atunci cnd urc
treptele ctre eafod pentru a privi marea aceea n clocot. Att
de multe chipuri haine. i simi minile legate la spate,
strnsoarea rsucindu-i i tindu-i pielea la fiecare micare,
asprimea funiei care trecu peste obrazul lui, sentimentul c e
nchis ntr-un spaiu ngust cnd treangul se strnse n jurul
gtului. Auzi uralele mulimii cnd ncepu s fie ridicat n aer de
clii mbrcai n negru. Respiraia i se tie. i deschise gura.
Limba ncepu s i se umfle.
Will ncerc s nlture imaginile care l copleeau, venind una
dup cealalt, amestecndu-se cu vocea lui Edward i cuvintele
pe care le rostise n temnia din Stirling.
n tot acest timp, se golete vezica urinar, apoi intestinele.
ncerc s i-l aminteasc pe William Wallace aa cum l
vzuse ultima oar, n urm cu patru ani, atunci cnd i luase
rmas-bun pe docurile din Paris. Vru s se gndeasc la
puternica strngere de mn a lui Wallace, la acel surs care i
lumina ochii albatri. ns tot ce putea s vad era trupul lui,
btut i sfrmat, cum e dat jos din frnghia care se leagn.
nc n-a murit, trage aer n piept, ncercnd s se agae de
ultima frm de via cu aceeai ndrjire i hotrre cu care
se agase de sperana c va dobndi libertatea.
Vei fi ntins pe o mas, ca s te vad toi. Un adevrat
spectacol.
175

Simi duritatea bncii de sub el, durerea sfietoare provocat


de tierea organelor genitale. Astfel virilitatea i puterea sa erau
distruse. Simi loviturile i tieturile pe care le fceau ustensilele
clilor n pieptul i-n stomacul su. Dumnezeule, las-l s fi
murit acum.
fiecare organ va fi scos i ars n faa ochilor ti.
Will se ridic brusc. Ducndu-se la fereastr, i puse minile
pe piatra rece. nchiznd ochii, ncerc s-i canalizeze toat
atenia ctre vntul rcoros care ptrundea prin crptur. n
mintea sa vzu cum clul bag mna nuntrul trupului i
smulge inima nc btnd, i auzi uralele mulimii atunci cnd
acesta o ridic. i nclet dinii i toate imaginile disprur,
amintindu-i de momentul n care Wallace se urcase n barc.
Vslaii trgeau i mpingeau, purtndu-l departe, pe Sena cea
albastr. i ridicase mna pentru ultima oar, apoi se ntorsese
cu faa nspre vnt, ducndu-se acas.
Will i nfipse degetele n piatr. Wallace murise. Patria lui,
familia lui, toi rmseser fr speran.
Edward ieise nvingtor.
Will simi din nou vechea ur, alungat de eforturile fcute
pentru salvarea Templului, rbufnind cu i mai mult putere.
Furia, neagr i amar, ncepu s fiarb n el. Url, lovi masa,
aruncnd-o ct colo, sprgnd cana i mprtiind lumnrile. i
apru n minte chipul plin de trufie al lui Edward, zmbind, apoi
lovi cu pumnul n perete. ntorcndu-se, i lipi spatele de zid i
se ls la pmnt, respirnd sacadat, cu mna sngernd. Cu
toate c era cuprins de furie i dezndejde, simi un alt
sentiment nscndu-se, unul nou, ns puternic. Vzu chipul
papei Clement. Dac i l-ar fi dus pe Nogaret, atunci poate ar fi
reuit s obin ceva: ministrul la schimb cu un ordin papal care
s-l oblige pe Edward s pun capt rzboiului. Sentimentul
acela, i ddu el seama, era sperana.
nc mai putea spera.
nchisoarea Merlan, Regatul Franei
25 decembrie 1305

176

Brbatul se ghemui n ntuneric, ascultnd sunetele slabe care


rsunau n jurul su: clinchetul ndeprtat al cheilor, o u
nchis, un zvor tras, un ipt sinistru care-l fcu s tresar.
Ascultnd, se legna ncoace i-ncolo, lovindu-se cu spatele de
piatra dur. Obinuia s in socoteala micrilor sale; fiecare
atingere era un nou numr. Unu. Doi. O sut. Dou mii. Era un
fel de a msura timpul ntr-un loc fr zile i fr anotimpuri.
Sub pmnt soarele nu rsrea. Nu existau dect dou nuane
de ntuneric, n funcie de ct de mult se apropiau gardienii cu
torele lor. Acum pierdea irul numrtorii dup primele cteva
sute. Mintea i rtcea aiurea i uita de cte ori se lovise cu
spatele de piatr, cufundndu-se n cine tie ce amintire.
Locurile i persoanele din visele sale erau simple, dar
neobinuit de lipsite de culori. Copacii erau negri, cerul era
cenuiu. Albastrul prea s fie cu neputin de imaginat. Aici
totul era gri, prul, pielea, mbrcmintea sa ferfeniit, pereii
i podeaua, ba chiar i mncarea, toate erau gri i murdare,
toate cu excepia unei singure culori. Era o culoare de ru
augur: culoarea sngelui, a pcatului, a focului. Culoarea crucii
de pe mantiile gardienilor. l dureau ochii atunci cnd acetia
veneau s-l biciuiasc. Simea chinul pricinuit de plesnetul
fierbinte pe braele pe care i le ridica pentru a se proteja.
nvase s se team de el, nvase cuvintele pe care nu
trebuia s le rosteasc atunci cnd era lovit. Cuvintele durerii:
vinovie i nevinovie, pedeaps i acuzare. Erezie. Crim.
Se auzi un nou sunet printre zumzetul continuu de oapte i
gemete, scncete i suspine. Era sunetul unor pai care se
apropiau. Brbatul se aplec n fa. Inelele de fier de la picioare
se micar. i nclin capul ntr-o parte, ascultnd. Paii se
oprir n faa uii sale. Vzu focul licrind printre crpturile din
lemnul mncat de cari i-i miji ochii, pregtindu-se s priveasc
lumina aceea puternic. Se auzi zvorul, apoi se deschise ua.
Lumina i cldura focului i scldar trupul cu frumusee i
cruzime. i ridic minile, putnd s priveasc tora doar printre
degete. n spatele focului zri faa unui tnr brbat. Avea n
mn un castron. Tnrul l aez cu grij pe podea, fiind
suficient s se ghemuiasc n prag, cci celula era foarte mic.

177

Brbatul privi nspre castron. nuntru vzu buci de carne


acoperite de un sos gros.
Ce e, Gerard?
Vocea i era rguit.
V-am adus nite resturi de la buctrie, opti tnrul.
Grzile i-au mncat deja cina. N-or s-i dea seama c lipsesc.
Carne?
Gerard ncuviin.
Ne-a fost trimis un cerb pentru masa de Crciun.
E Crciunul?
Da. Astzi.
Brbatul se ls pe spate, rezemndu-se de perete,
nendrznind s se mai uite la castron.
Ar fi mai bine s-l iei, Gerard. Dac afl, te vor pedepsi.
Tnrul tcu un rstimp, chipul luminat de flcrile torei
exprimnd exaltare i ngrijorare.
Nu conteaz, spuse el. Asta e ultima mea zi aici. Mine plec
la Paris. Tatl meu a reuit n sfrit s-mi gseasc un loc, din
pcate la grajduri. Dar, cine tie, poate c ntr-o zi, dac voi
munci destul de mult, voi fi iniiat.
Brbatul simi ceva zvrcolindu-se n el cnd vzu c biatul
era serios, hotrt, chipul su amintindu-i de acela al cuiva drag
lui.
S nu te duci, Gerard, spuse el, ntinzndu-i minile ctre
tnr. Urmele din jurul inelelor de metal de la ncheieturi erau
albe n lumina torei. S nu te duci la Paris. Sunt oameni ri
acolo. Eretici. i ridic vocea. Criminali!
Gerard privi agitat n jurul su.
Nu spunei asta. S nu v-aud ceilali cavaleri c vorbii
aa. tii ce v vor face.
ns brbatul nu-l asculta. Se ntinse i apuc braul tnrului,
simind cldura pielii unui alt om pe sub tunica din ln aspr.
Atunci spune cuiva c m aflu aici. Te implor. Spune-le c
sunt nevinovat. C n-ar trebui s m aflu aici.
Tnrul i smulse braul din strnsoare i se ridic, scuturnd
din cap.
Tcei. S nu v aud. V rog s mncai acum, nainte s
se rceasc.
178

Ua fu nchis n grab, iar cldura torei dispru. n vreme ce


paii tnrului se ndeprtau cu repeziciune, Esquin de Floyran
se ls pe mini i ncepu s plng n ntuneric.

179

PARTEA A TREIA

180

31
Templul din Paris
7 noiembrie 1306
Tnrul brbat nainta grbit, degetele sale trgnd de un fir
descusut al tunicii. Mirosul de paie umede, baleg i piele
tbcit din opron era nbuitor. Nu reuise s se obinuiasc
cu el. n crligele btute n peretele de piatr atrnau huri.
eile erau aranjate frumos pe cteva polie. Plafonul boltit era
nesat de pnze de pianjen n forma unor couri de fum.
nainte nu-i dduse niciodat seama ct de multe erau, chiar
dac ultimul an i-l petrecuse n mare parte n acea ncpere. Fu
strbtut de fiori i se ddu napoi, ndeprtndu-se de pnza
foarte mare suspendat deasupra lui, cu firele pline de praf i de
mute. i aduse aminte de momentul n care trecuse printr-unul
dintre culoarele temniei, de ocul avut simind-o trecnd peste
chipul lui ca nite degete care i mngiau obrazul.
Se sperie cnd vzu doi brbai intrnd pe u. Unul dintre ei
era grjdarul-ef. Chipul lui luminos i zmbetul uor erau lucruri
familiare care-l fceau s se simt ncreztor n sine. Cellalt
oferea puin mngiere. Tnrul l vzuse pe naltul cavaler n
preceptoriu, ns nu avusese niciodat ocazia s stea de vorb
cu el, adresndu-i-se o singur dat, cu sir, n momentul n
care i luase hurile calului. Cavalerul avea pr cenuiu i un
chip ptros, dur, ncadrat de o barb alb, tiat scurt. Era
mbrcat cu mantie i tabar, purtnd la old o spad cu dou
tiuri, i era deosebit de ncruntat.
Gerard, spuse grjdarul-ef, acesta este sir Robert de Paris.
Tnrul fcu o plecciune, apoi trase n continuare de firul
desfcut din tunica sa, n vreme ce cavalerul l privi cu atenie.
Fratele Simon mi-a zis c-ai vrea s-mi spui ceva.
Gerard l privi nencreztor pe Simon.
Stai linitit, Gerard. N-ai de ce s te temi dac vei spune
adevrul. Spune-i lui Sir Robert ce mi-ai spus i mie ieri.
Gerard se lupt cu vocea interioar care nu era de acord cu
vorbele grjdarului-ef, optindu-i c avea toate motivele s-i fie
181

fric dac ceea ce avea s spun era adevrat. ns vocea


aceea era a unui om al crui chip nu-i ddea pace i Gerard tia
c nu va putea s scape de ea dac nu avea s fac ce-l
implorase omul acela. Pstrase secretul pentru destul vreme,
tot ateptnd i ntrebndu-se cui s i-l mprteasc. n cele
din urm, acum cteva sptmni, se hotrse s-i spun ce
tia unui alt grjdar, gndindu-se c avea s scape de povar,
ns prietenul su l convinsese s i se adreseze cuiva de rang
mai nalt. i drese glasul, apoi spuse:
n urm cu un an am fost transferat de la nchisoarea
Merlan, acolo unde tatl meu a fost paznic pentru o perioad, la
acest preceptoriu. Unul dintre cei ntemniai se numea Esquin
de Floyran.
De Floyran? ntreb Robert nervos. Priorul din Montfaucon?
Da, domnule, mi-a spus c a fost prior acolo.
Robert l privi pe Simon.
De Floyran a disprut n urm cu trei ani, cam n aceeai
perioad n care nepotul su a fost gsit mort. S-a crezut c a
avut ceva de-a face cu decesul lui i a fugit de teama
represaliilor.
Gerard cltin din cap.
Nu. N-a fost aa. Esquin i-a iubit nepotul. Mi-a spus c
Martin a fost i pieri vocea pentru o clip, apoi trase aer n
piept. Mi-a spus c Martin a fost ucis de templieri.
Templieri?
Gerard l privi din nou pe Simon, care i fcu semn s
continue.
Da, domnule. De la acest preceptoriu.
De unde tia Floyran?
A fost acolo cnd s-a ntmplat. Nepotul su s-a ntlnit cu
el ntr-o biseric i i-a spus c eretici de la Templu i-au fcut vrji
i l-au obligat c participe la ceremonii necuviincioase. ns
acetia l-au urmrit cnd a plecat i l-au ucis. Esquin s-a gndit
c le-a fost fric s-l ucid pentru c era un nalt oficial al
Ordinului i de aceea l-au trimis la Merlan. Probabil sperau c
avea s moar acolo. Gerard i privi minile, amintindu-i de
lucrurile oribile pe care le vzuse acolo. Au murit muli. E un loc
ngrozitor, domnule.
182

Spune-mi mai multe despre cavalerii acetia. Ziceai c


nepotul lui Floyran i-a acuzat de erezie?
Aa mi-a spus Esquin. ns nu tie cine sunt. Cei care l-au
prins pe el i l-au ucis pe Martin purtau mti. Esquin a fost
supus unui interogatoriu n preceptoriul din Paris, crede el, ns
nu poate ti dac acolo sau n alt parte, pentru c fusese legat
la ochi. Gerard fcu o pauz cnd Robert blestem i-i trecu o
mn prin pr. Mult timp dup ce a fost ntemniat la Merlan a
continuat s-i susin nevinovia. Gardienii l-au btut i l-au
torturat de fiecare dat cnd vorbea despre asta, cci le striga
tuturor c Ordinul e plin de eretici care trebuie gsii i pedepsii
pentru nelegiuirile lor. Dup multe bti, a tcut, i mi-a spus
doar mie. Gerard ridic din umeri. Bnuiesc c avea ncredere n
mine. Cnd a aflat c urmeaz s plec m-a implorat s-i spun
cuiva.
De ce i-a trebuit un an ca s faci asta?
Gerard evit privirea lui Robert.
Mi-a fost team c dac i voi spune cuiva voi pi i eu
acelai lucru. l privi pe cavaler cteva clipe. N-a fi putut
accepta s fiu trimis acolo. Moartea e o binecuvntare pe lng
ce se ntmpl n temni. Dar trebuia s mprtesc secretul.
mi struia n minte imaginea lui n celula aceea mic, ghemuit
n ntuneric.
Ai fcut ce trebuia s faci, Gerard, l asigur Simon.
Fratele Simon are dreptate, replic Robert. Dar vreau s-mi
promii c nu-i vei mai pomeni nimnui despre asta. Trebuie s
rmn ntre noi.
Bineneles, domnule.
Eti liber.
Fcnd o plecciune, Gerard iei n grab din opron, pind
n lumina mbietoare a soarelui. Deja se simea mai bine, uurat
de povara de pe umerii si, trecut acum pe ai altcuiva.
***
Cnd sergentul plec, Simon se ntoarse ctre Robert.
Mi-am spus c ai fi interesat de lucrurile astea. De ndat
ce mi-a povestit, mi-am amintit c m rugasei s plec urechea
la zvonurile care circul printre sergeni. ns trebuie s
recunosc, adug el, la vremea aceea am crezut c e puin
183

probabil ca lucrurile pe care ziceai c le-ai auzit s fi fost


adevrate.
Ca s fiu sincer, i eu am ajuns la aceeai concluzie. Nicio
pist nu a dus ctre ceva concret.
Sau duceau ctre Merlan, rosti Simon ncruntndu-se.
Spuneai c inspectorul de Pairaud a fcut cercetri. Cum de nu
tia de ntemniarea lui Esquin de Floyran?
Orice oficial din cadrul preceptoriului, Maestrul Franei sau
marealul, pentru a-i numi doar pe doi dintre ei, ar fi putut
autoriza ncarcerarea cavalerului. E posibil ca Hugues s nu fi
tiut nimic despre asta, n special dac cei implicai au fcut
totul n secret. Robert cltin din cap, iritat. Oricum ar fi, nu pot
s-l ntreb despre asta. nc nu s-a ntors din Anglia, i va mai
sta acolo ceva vreme.
E limpede c Gerard e convins c ce i-a istorisit prizonierul
e adevrat i nclin s cred c povestea asta seamn prea mult
cu zvonurile despre care discutam pentru a fi o coinciden,
murmur Simon, privind nspre ua nchis. Din spatele ei se
auzir nechezatul cailor i rsetele a doi grjdari. Templieri
acuzai de erezie? Nu poate fi adevrat. Privi cu atenie chipul
grav al lui Robert. Nu-i aa?
nchisoarea Merlan, Regatul Franei
19 decembrie 1306
Ieind de sub pasajul arcuit, Robert i ridic privirea ctre
fortreaa cenuie. Copitele calului su tropiau zgomotos pe
caldarm. n urma sa se auzi un zngnit, iar bariera fu nchis.
Cavalerii care l lsaser s intre i reluar locul n faa drugilor
de fier. Peisajul mohort fcea mai apstoare pustietatea
locurilor. Zidurile nalte erau mprejmuite de cmpii sterpe, iar
pmntul era la fel de negru precum cerul de iarn mpnzit de
corbi ce croncneau, rotindu-se n jurul turnurilor nchisorii.
Robert aflase despre Merlan de mic copil, iar prima impresie
pe care i-o fcuse acum se potrivea de minune cu povestirile
din dormitoarele sergenilor, rostite n oapt i cu team n
glas. Ajuns n curtea mturat de rafale de vnt, desclec i i
ddu hurile unui paj mbrcat n negru, aducndu-i aminte de
184

istorisirile din miez de noapte care relatau despre torturile


ndurate de prizonieri, cu toii slujitori ai Templului care
nclcaser jurmintele i ordinele maetrilor lor. Dup numirea
sa n rndul cavalerilor, i adusese uneori aminte de oaptele
acelea, simindu-se nelinitit, gndurile sale zbovind asupra
binecunoscutelor celule ale morii: gropi spate n pmnt n
care abia ncpea un om, acolo unde prizonierul era lsat n
ntuneric, fr mncare sau ap, pn cnd se stingea.
Aruncndu-i pe umr sacul, Robert urc treptele ctre
intrarea care se csca n zidul din faa sa. Cei doi cavaleri care
stteau de paz la poart l privir tcui, stnd cu minile pe
mnerele spadelor lor.
Robert l salut cu o scurt micare din cap pe unul dintre ei.
Am venit s vd un prizonier.
Trebuie s vorbeti cu intendentul, replic templierul,
fcndu-i semn nspre ui. A doua u pe stnga.
Robert intr pe culoarul rcoros, se opri n faa unei ui i btu
de dou ori. Auzind glasul iritat care i strig s intre, mpinse
ua i pi nuntru, fiind nevoit s se aplece pentru a nu se lovi
de pragul prea jos. ncperea n care ptrunse era mic i
neaerisit. La singura mas aflat acolo era aezat un brbat
gras, care muca plin de lcomie dintr-o pulp de pasre,
mijindu-i ochii deasupra unui pergament, urmrind textul cu
degetul. Mantia sa era mai degrab cenuie dect alb i prea
c nu mai fusese splat de luni bune. i ridic ochii i-l privi
ncruntat pe Robert.
Da?
Bun ziua! Numele meu este sir Robert de Paris. Am venit
de la preceptoriul din Paris pentru a sta de vorb cu unul din
prizonieri.
Ai mputernicire?
Robert i bg mna n buzunar i scoase un pergament
fcut sul.
Continund s priveasc la fel de ncruntat, intendentul i
linse degetele zgomotos i apuc sulul. Dup ce-l desfcu, i
ridic iute privirea i se uit dincolo de Robert, de parc se
atepta s vad pe altcineva n spatele lui.
A sosit i inspectorul de Pairaud?
185

Nu, doar eu.


Cine e prizonierul? Vznd c Robert nu rspunde,
intendentul deveni defensiv. Esquin de Floyran? Am primit
ordine stricte n privina lui. Nimeni n afar de grzile de la
celulele inferioare nu are voie s-l vad.
mputernicirea aceasta mi-a fost dat chiar de ctre
inspector.
Robert art pergamentul, degetul lui fcnd un cerc
deasupra sigiliului rou aflat n partea de jos a documentului.
ncerc s-i pstreze tonul vocii ct mai puternic, ns devenea
tot mai nelinitit pe msur ce intendentul ntrzia s ia o
hotrre, privindu-l cercettor. Vocile unor copii i opteau c
celulele morii se aflau chiar sub picioarele lui, amintindu-i c
intrarea prin efracie n biroul lui Hugues i folosirea sigiliului su
erau nite delicte majore. Putea fi descoperit n orice clip.
Podeaua avea s-l nghit i s-l dea uitrii, scufundndu-l n
bezn. Ar fi trebuit s lase totul aa cum era. Ar fi trebuit
Bine. Intendentul se ridic n picioare, eapn. Te voi nsoi
jos.
Robert apuc sulul i-l urm pe brbat, ieind din ncperea
neaerisit, tiind c pe frunte i apruser broboane de sudoare.
Mergnd de-a lungul unui labirint de coridoare i scri,
ajunser la nivelurile inferioare ale temniei. Pasajele deveneau
tot mai nguste i mai reci pe msur ce naintau, iar dup ce se
lovise de dou ori cu capul de tavanul jos, Robert fu nevoit s
mearg aplecat, apsnd cu o mn pe mnerul spadei sale
pentru a o face s nu se mai loveasc cu vrful de ziduri.
Intendentul cel corpolent nu ntmpina niciun fel de problem,
deplasndu-se cu elegan printre coturile coridoarelor
ntortocheate.
n cele din urm, ajunser ntr-un loc ceva mai larg, unde se
aflau cteva paturi de scnduri acoperite cu pturi i o mas cu
scaune. Un grup de brbai mbrcai cu hainele negre tipice
sergenilor, erau aezai la mas. Civa jucau dame, tabla de
joc fiind scldat de lumina armie a torelor. Cnd apru
intendentul, se ridicar cu toii.
Deschidei celula lui Floyran.

186

Unul dintre sergeni lu o tor i un set de chei ruginite.


Trecnd pe lng ei, o lu nspre o u mare, neagr, ridic
drugul de lemn care o bloca i o deschise mpingnd cu umrul.
Dincolo de ea se afla un tunel cufundat n bezn. Robert porni
pe culoar n urma sergentului i intendentului. De-o parte i de
alta a coridorului se aflau ui dispuse la o distan egal.
Mirosea ngrozitor i la fiecare civa pai clca pe ceva mlos. I
se pru c aude un scncet nfundat din spatele unei ui cnd
lumina torei trecu prin dreptul ei, ns, cu excepia acelui sunet,
tcerea era atotstpnitoare. Ajuni la captul tunelului,
sergentul i intendentul se oprir. Sergentul bg cheia n
broasc, trase zvorul i deschise ua unei ncperi minuscule.
Robert vzu pe cineva stnd ghemuit, cu minile ridicate la
ochi. Braele i erau subiri ca nite vreascuri. Erau acoperite de
nite haine ferfeniite printre care cavalerul vzu o mulime de
rni, unele vechi i rozalii, altele proaspete. Cteva cicatrici erau
infectate, pielea viinie fiind nconjurat de umflturi galbene,
pline de puroi. i ddu seama c intendentul i sergentul
rmseser pe loc.
Vreau s vorbesc singur cu el, le spuse el, n voce simindui-se greaa pe care i-o provoca putoarea din temni.
Intendentul scutur din cap.
Nu, e impo
M aflu aici din ordinul inspectorului de Pairaud, spuse
Robert cu asprime, ridicnd pergamentul. Te vei supune
cerinelor mele, altfel inspectorul i va cere explicaii cu privire
la motivele pentru care am zbovit aici att de mult.
Intendentul i miji ochii, ns dup cteva clipe i fcu un
semn gardianului, dnd din cap cu nervozitate.
Las-i tora.
Robert se ddu deoparte, permindu-i sergentului s aprind
o tor de perete. Cnd fcu aceast micare, i aduse aminte
de lucrul pe care l omisese gndindu-se prea mult la
posibilitatea de a i se interzice s-l vad pe Floyran.
nc ceva, zise el, cnd intendentul ddu s plece. Spuneai
c ai primit instruciuni precise n privina ncarcerrii
prizonierului. Cine i le-a dat?

187

Nu tiu. Intendentul art nspre pergamentul din mna lui


Robert. ns documentul avea sigiliul inspectorului.
Robert reui cu greu s-i ascund uimirea. Cnd intr n
celula ngust nchiznd ua n urma sa, prizonierul se ddu
napoi, lipindu-se cu spinarea de zid. Brbatul i coborse
minile. Puina lumin care ptrundea printre crpturile din u
l fcea s arate ca o stafie. Pielea lui, ochii lui, trupul descrnat:
totul prea s fie lipsit de culoare i materialitate. Buzele lui
cenuii erau crpate i sngerau, iar prul de pe fa crescuse
lung, nclcindu-se. n vreme ce-l privea, Robert vzu ceva
negru srind pe obrazul lui Esquin i apoi disprnd n barba
stufoas. Brbatul era probabil plin de pduchi. Gndindu-se ce
s-i spun acestui om care prea mai mult mort dect viu,
Robert auzi un sunet aspru, realiznd c prizonierul vorbise.
Acum o s mor?
Rostise ntrebarea de parc ar fi sperat s fie aa.
Robert se ghemui n faa lui.
Nu, Esquin. Am venit s discut cu tine. Vorbea cu voce
sczut, contient de faptul c intendentul probabil nu se
dusese prea departe. Vreau s tiu ce i s-a ntmplat. Care e
motivul pentru care ai fost ntemniat.
nspimntat, Esquin scutur din cap.
Nu vreau s-i fac niciun ru. i dau cuvntul meu de
onoare. Cnd Esquin ncepu s se legene nainte i-napoi, Robert
expir zgomotos, profund nemulumit. Nu avem prea mult timp
la dispoziie.
Auzindu-i ultimele cuvinte, Esquin pufni n rs.
Robert tresri, privind nspre ua nchis.
Gerard mi-a povestit ce i s-a ntmplat. ns vreau s aud
asta de la tine.
Esquin se aplec n fa, fcnd lanurile s zornie.
Gerard? E sntos? Dup ce Robert ncuviin, prizonierul
zmbi, deschizndu-i gura tirb. E un biat bun. Tatl lui o s
fie mndru de el. Zmbetul se stinse. ns n-o s fie aa. E mort.
Gerard n-a murit, Esquin.
Nu el, prostule! Esquin i apuc genunchii costelivi,
trgndu-i nspre el. Martin.
Martin? Vorbeti despre nepotul tu?
188

Nu-i spun nimic, ssi nfiortor Esquin. N-o s-l mai poi
gsi. E n siguran acum. E n minile Domnului!
Te rog, Esquin, trebuie s tiu.
Trebuie? Ochii lipsii de culoare ai lui Esquin se ngustar.
Frate, trebuie s ies din vguna asta.
Asta nu se poate.
Atunci n-o s afli nimic de la mine. Dac nu m scoi de-aici
n-o s-i spun nimic. Esquin se ls pe spate, rezemndu-se de
zid. Era epuizat fizic, dar de neclintit.
Robert se ntreb dac s-l amenine cumva, ns se gndi c
nu avea cum s-i provoace mai mult suferin dect ndurase
pn acum.
Nu pot. Nu nc. ns dac ce-mi vei spune e adevrat,
atunci
Gardian! strig Esquin. Gardian, vreau s plece brbatul
acesta!
Auzind pai pe culoar, Robert blestem i se uit insistent la
Esquin, care l privi amenintor. Cavalerul se ridic n picioare,
stnd aplecat de mijloc. Avea n mn scrisoarea ce purta sigiliul
lui Hugues. Marca aceea i ddea dreptul s fac ce-i ceruse
Esquin. ns nu mai avea cum s dea napoi dup aceea. Dac
zvonurile ori chiar mrturia lui Gerard erau false, atunci avea s
plece din locul acesta i s nu se mai ntoarc niciodat. ns
ordinul ca Esquin s fie izolat venise chiar din biroul n care li se
pusese capt cercetrilor sale cu privire la acuzaiile de erezie n
privina unor membri ai Ordinului. Nu putea s se ntoarc la
Templu fr s gseasc rspunsul la toate ntrebrile. Dac
dorea s afle adevrul din spatele acelor ziduri de tcere, doar
brbatul din faa sa i-l putea revela.
Aprur intendentul i sergentul. Aplecndu-se, Robert iei pe
u.
Desctuai-l. Va veni cu mine.
***
Haide.
Robert l mpinse n grajd pe brbatul care tremura. Amndoi
era uzi pn la piele. Afar se auzi un tunet puternic care rsun
prelung printre colinele din mprejurimi.

189

Cnd totul fu luminat de fulgerul de afar, albindu-se dintrodat, Esquin tresri. Sttea nemicat, acoperindu-i pieptul cu
minile, n vreme ce ploaia continua s curg printr-una din
gurile din acoperi.
Robert se dusese n cealalt parte a opronului prsit,
folosindu-se de fulgere pentru a vedea. Pe podea se aflau o
mulime de trunchiuri de copaci. Cnd lovi cu piciorul ntr-unul,
lemnul putred crp, ntr-un nor de praf.
Locul acesta e mai adpostit, strig el, ntorcndu-se ctre
Esquin.
Vznd c brbatul nu se mic, Robert se duse lng el i-l
apuc de bra. Esquin se nfior, ns l ls pe cavaler s-l duc
ntr-acolo printre bli. Robert i ddu mantia jos i o arunc
peste o brn rupt care se sprijinea de un zid. i desfcu
cingtoarea de care era prins spada i-i trase peste cap
tunica. Atunci cnd vru s i-o dea lui Esquin, acesta fcu civa
pai napoi, uitndu-se la vemnt de parc Robert tocmai i
ntinsese ceva neplcut i periculos.
E uscat, insist Robert. O s mori de frig n hainele astea
ferfeniite.
Nu, opti Esquin.
Era primul cuvnt pe care l rostise de cnd ieiser din
temnia de la Merlan. Deasupra lor se auzir tunete puternice.
Nu vreau s port chestia aia.
Robert privi mantia din minile sale: crucea roie prea
neagr n lumina intermitent a fulgerelor.
Cum vrei, spuse el mbufnat, trgndu-i tabarul napoi
peste armur. Ii voi gsi altceva de mbrcat. Vom avea nevoie
de un foc. Dup o scurt ezitare, apuc cingtoarea i-i scoase
teaca de pe ea. Pune-i minile n jurul acelei brne.
Esquin l privi fix.
Pentru o clip, Robert crezu c n-avea de gnd s se mite,
apoi, ca un cine de vntoare btut, brbatul se duse la brn
i se aez jos, ridicndu-i braele slbnoage. Simindu-se ca
o brut, Robert trecu cingtoarea de piele pe sub minile lui
Esquin i o leg strns n jurul brnei. Acum c-l legase, se
ndrept ctre intrarea opronului, acolo unde-i priponise calul,
desfcu sculeul prins de oblncul eii i scoase o ptur. Dup
190

ce l nveli pe Esquin cu ea, ncepu s strng lemne uscate,


paie i iarb pentru iasc. n vreme ce fcu focul, Esquin l privi
n tcere, ochii si obosii strlucind n ntunericul dintre dou
fulgere. Cnd primele flcri prinser via, aruncnd lumin i
nclzind opronul, Robert lu o bucat de pine uscat din
sculeul su i rupse o jumtate pentru Esquin. Dndu-i
seama c brbatul nu putea s mnnce cu minile legate,
desfcu cingtoarea i-l ls s-i scoat o mn.
Bine, spuse el, cnd Esquin apuc pinea i ncepu s
mnnce din ea cu o foame de lup, clefind cu gingiile sale
lipsite de dini. Te-am scos din Merlan i probabil c voi fi
ncarcerat pentru asta. Acum e rndul tu. Vreau s-mi spui tot
ce s-a petrecut nainte de ntemniarea ta.
Esquin scoase pinea din gur. Gingiile sale ncepuser s
sngereze.
Vreau s se fac dreptate, zise el cu glas hrit. Vreau ca
aceia care l-au ucis pe nepotul meu i m-au trimis aici s
plteasc scump. M vei ajuta? Dup ce Robert ncuviin, fcu
o scurt pauz, privindu-l nencreztor, apoi ncepu s
vorbeasc.
Robert ascult n linite povestea lui Esquin, ncepnd cu
refuzul categoric al lui Hugues de Pairaud de a-l lsa pe nepotul
lui s se ntoarc acas, pn la tainica ntlnire din biserica
Saint-Julien-le-Pauvre, apariia brbailor mascai i uciderea
nepotului su. Cnd termin, Esquin rmase nemicat, innd n
pumn bucata de pine rmas, extenuat.
N-ai recunoscut pe nimeni din cei care te-au prins?
i-am spus, frate, purtau mti.
Dar vocea cuiva? Nume? Accent?
Tocmai i vzusem trnd trupul nepotului meu pe-o strad
lturalnic. Eram nspimntat. Eram profund mhnit de lucrul
acesta. mi ceri s fac ceva imposibil!
Robert i ridic o mn ca s-l liniteasc pe Esquin.
I-ai putea recunoate dac i-ai auzi din nou?
Pielea subire ca hrtia de pe fruntea lui Esquin se ncrei.
Poate Dintr-odat, se opri. Nu. Asta ar nsemna s m
ntorc acolo. Cltin din cap. Nu m mai ntorc la preceptoriul

191

la! E plin de eretici i de oameni care beau snge. Oameni care


scuip pe cruce! Fiii Diavolului!
Ai spus c vrei s se fac dreptate.
Flcrile glbui luminau ochii strlucitori, febrili, ai lui Esquin.
Voi gsi o alt cale. Acolo n-o s m mai ntorc. Niciodat!
Robert se ls pe spate, ngrijorat. Fr s afle cine era
implicat n toat treaba asta, nu tia ce trebuia s fac n
continuare sau, c tot venise vorba, ce avea s se ntmple cu
Esquin. Se ntreb dac ar putea gsi un loc pentru el unde s
fie n siguran pn cnd avea s afle mai multe; oare ar fi
trebuit s vorbeasc cu Hugues la ntoarcerea lui din Anglia?
Hai, odihnete-te! spuse el n cele din urm. Dup ce trece
furtuna ne vom continua drumul. Vreau s ne deprtm ct mai
mult cu putin de Merlan. Intendentul nu a avut de ales, dar n-a
fost deloc bucuros s ne lase s plecm. Nu vreau s cread c
a luat decizia greit i s trimit oameni pe urmele noastre.
Asculttor, Esquin i rezem capul de brn i-i nchise ochii.
Dup ce mai puse nite lemne pe foc, Robert se acoperi cu
mantia sa mbibat de ap i se ls pe spate, ascultnd
zgomotele furtunii, care rsunau prelung peste colinele din
mprejurimi, i respiraia ntretiat a prizonierului, care se
auzea n rstimpul dintre tunete.
***
Esquin deschise ochii. Focul se stinsese, iar aerul era linitit i
rcoros. Cavalerul din faa lui sttea cu brbia pe pieptul care
urca i cobora regulat. Printre scndurile zimate ale
acoperiului se putea zri cerul albastru-sidefiu. Cnd l zri,
Esquin se cutremur. Ct vreme s fi trecut de cnd vzuse
ultima dat cerul? Vru s se mite, ns i ddu seama c
minile i erau prinse de brn. Probabil cavalerul o legase pe
cea liber n timp ce dormea. i ntredeschise buzele crpate i
vru s-l strige, amintindu-i de posibilitatea ca intendentul de la
Merlan s trimit oameni n cutarea lor. ns i nghii cuvintele
nainte s le rosteasc.
De ce s aib mai mult ncredere n brbatul de lng el
dect n cei care l torturaser n temni ori cei care l
azvrliser acolo? Cu toii purtau aceeai uniform. Esquin i
fix privirea asupra crucii roii de pe mantie, cruce pe care o ura
192

att de mult, i rmase atent la ea, gnditor. Oare nu cumva l


minea cavalerul? Nu cumva voiau cei care-l ntemniaser s
vad ct din cele ntmplate i mai aducea aminte nainte de a-l
ucide? Cnd era n celul i ateptase moartea cu nerbdare
de-a lungul anilor n care trupul su slbise treptat. ns acum,
vznd cerul care se lumina i simind frigul dimineii
nvluindu-l, oferindu-i perspectiva libertii, a vieii, i ddu
seama c nu voia s moar. Voia s triasc.
Cu grij, Esquin ntinse nspre foc unul din picioarele sale
goale i a o rmi de lemn ce ardea nbuit. O prinse cu
degetele de la picior i o trase nspre el de-a lungul podelei. Se
opri cnd focul trosni i cavalerul mormi n somn. Vznd c nu
s-a trezit, Esquin i mic minile, trgnd cingtoarea n josul
brnei, trecnd-o cu grij peste cioturile i crestturile din lemn.
n cele din urm, simindu-se epuizat din pricina efortului, reui
s poziioneze cureaua peste lemnul care ardea mocnit, aproape
atingnd podeaua cu capul. Treptat, pielea ncepu s se
nnegreasc. nchise ochii cnd fierbineala i arse prul din jurul
ncheieturilor i pielea ncepu s i se strng, nroindu-se.
Mirosul usturtor de piele ars era insuportabil. Dup un rstimp
care pru s in ct o eternitate, cingtoarea se rupse.
Eliberat din strnsoare, Esquin merse tiptil pn n partea
cealalt a hambarului. Se opri cnd ajunse la uile distruse,
privind cmpurile verzi-cenuii deasupra crora plutea ceaa,
apoi dezleg cu grij calul cavalerului.

193

32
Sainte-Chapelle, Paris
21 februarie 1307
Rugciunile mele nu sunt suficiente. Vocea lui Filip era
nfundat, cuvintele fiind rostite printre minile mpreunate n
faa chipului su. Sttea n genunchi. Nu sunt suficiente.
Orice om de pe acest pmnt, orict de multe pcate a
svrit sau orict de grave sunt acestea, poate fi mntuit. Asta
dac se ciete pentru ele.
Filip i ridic privirea ctre brbatul din faa sa, ale crui
veminte negre, care-i acopereau clciele, l fceau s par
nfricotor de nalt. Chipul lui tras i alb ca varul era ncadrat de
firele cenuii de pr care creteau mprejurul tonsurii, iar mirosul
de tmie pe care l emana i conferea o aur sfnt, de parc
ar fi fost o parte a Bisericii, rupt i pus n faa lui Filip pentru
a-l judeca i pedepsi. Gndindu-se la asta, regele privi dincolo
de Guillaume de Paris, fixndu-i ochii asupra ngerilor naripai
care se aflau deasupra impuntorului altar. Se atepta s-i vad
cobornd de pe piedestalurile lor i venind dinaintea lui,
privindu-l acuzator cu ochii lor aurii.
Te cieti, sire?
Auzind ntrebarea, Filip se uit iari la preotul dominican.
Tu tii c m ciesc.
Dar Dumnezeu tie?
Ce altceva a mai putea face? opti Filip, nchizndu-i
ochii, neputnd ndura privirea neierttoare a duhovnicului su.
M rog i fac peniten n fiecare zi. i tot nu-L aud. Tot nu-mi
vorbete.
Poate c nu v rostii rugciunile cu destul credin. Poate
c penitena nu e ndestul de aspr.
Filip i deschise ochii.
Nu e aspr? Se ridic. M-am prefcut n bucele pentru El.
Pentru iubirea Lui. Ce altceva mai vrea de la mine? Regele i
smulse mantia i trase de legturile cmii sale de pr. Am
purtat-o nencetat sptmni ntregi! Am dormit n ea! Vocea sa
194

rsuna n catedrala cufundat n linite i ntuneric. Lumina


palid a lumnrilor nu lsa s se vad dect pieptul su gol
dup ce-i smulse cmaa. Nu te mulumete nici asta? strig
el, ridicndu-i minile i cznd n genunchi n faa altarului de
deasupra cruia heruvimii priveau linitii trupul lui plin de rni.
O purtai nencetat, maiestate? n vocea lui Guillaume se
simea ncordarea. Ai purtat-o i atunci cnd v-ai mpreunat cu
trfa aia?
Filip i ntoarse privirea nspre el.
Dominicanul se apropie i se ghemui n faa lui, privindu-l
nendurtor.
Poate c v-ai hotrt s v ascundei pcatele de mine i
de Dumnezeu. ns nu le putei ascunde de servitori. Toate
lumea a aflat zvonurile. V-ai culcat cu o servitoare, nu-i aa?
Cnd Filip i plec capul, Guillaume se ridic brusc. Cum s v
iert pcatele dac nu le mrturisii? Cum v poate ierta
Dumnezeu dac nu v cii?
Mi-e dor de soia mea. Mi-e att de dor de ea, nct ndur
cu greu s fiu alturi de copiii mei, cci amintirea ei mi
pricinuiete att de mult durere. Slujnica aceea e doar o Filip
cltin din cap neputincios. Consolare.
Maiestate, Jeanne e acum alturi de Dumnezeu. A gsit
odihna cea venic. Acum trebuie s gsii pacea aici, pe-acest
pmnt, nainte de a i v altura. n fiecare zi trebuie s luptai
pentru a menine vie credina n Dumnezeu. Oamenii vor s-i
conducei.
Poporul meu? Tot ce-am fcut a fost pentru binele lor, i cu
toate astea tot m ursc. Cnd aprind lumnri la biseric o fac
pentru Ludovic, niciodat pentru mine. Dac recoltele n-au fost
bune, dau vina pe mine. Dac mresc taxele pentru a putea
proteja graniele regatului se rzvrtesc mpotriva mea. Cunoti
la fel de bine ca i mine ce cred oamenii despre mine n acest
ora. Filip se ridic, vocea sa fiind plin de amrciune. De
fiecare dat cnd dau o proclamaie, izbucnesc proteste. Dar
dac Dumnezeu nu m aude, cum voi ajunge eu n rai fr
rugciunile poporului meu? Am nevoie de dragostea lor,
Guillaume.

195

Nu trebuie s v bizuii pe alii pentru salvarea sufletului


vostru, sire. Trebuie s v supunei ntru totul i n mod cinstit
voinei lui Dumnezeu, druindu-v Lui pentru iertarea pcatelor.
El v va auzi doar atunci cnd rugciunile i penitena vor fi
sincere. De asta sunt sigur.
Atunci mai e timp pentru asta? murmur Filip. Timp pentru
a fi iertat de pcate? Pentru a simi iubirea lui Dumnezeu
indiferent de lucrurile pe care le-am svrit?
Bineneles. Vocea lui Guillaume nu mai era tioas, ns
privirea rmsese la fel de ferm. Traversm o perioad foarte
dificil, maiestate. Acum, mai mult ca niciodat, trebuie s fii
un exemplu pentru popor. tii ce cred despre aciunile
sfetnicului vostru, ns soarta lui Guillaume de Nogaret nu o pot
decide eu. Dragostea lui pentru lege va fi judecat de o entitate
superioar. Acum, c Biserica i Frana nu mai sunt n rzboi, v
ndemn s v punei toate speranele n strnsa legtur pe
care ai cldit-o cu papa Clement, de dragul supuilor votri.
Dominicanul se apropie de altar. Trebuie s fie condui pe calea
cea dreapt, calea celor cinstii. Vulgaritatea i lipsa de respect
au ajuns de nestvilit. Prin bunvoina sa, ordinul meu a pus
capt influenei nefaste a catarilor din sud, a cror impietate a
fost lsat prad focului cel sfnt. ns cderea cetii Acra ne-a
artat tuturor ct de nestatornic e credina multora, dovad
fiind convertirea lor la religia pgnilor. Trebuie s lucrm
mpreun pentru a avea grij ca astfel de erezii scandaloase s
nu se mai extind.
Nu se vor rspndi, rspunse Filip pe un ton plat, nc n
genunchi, epuizat. Catarii care nu au murit n timpul cruciadei
Bisericii au fost nevoii s se ascund. N-au mai rmas destui
pentru a-i putea converti i pe alii. l privi pe dominican. Sunt
sigur c i ministrul de Nogaret v poate confirma asta.
i totui, n fiecare zi, n calitatea mea de inchizitor, mi
sunt aduse la cunotin noi lucruri dezgusttoare. Guillaume se
ntoarse nspre el. Sptmna trecut a trebuit s judec o astfel
de problem, una care m-a pus serios pe gnduri. Un brbat de
la mnstirea noastr din ora pretinde c Ordinul Cavalerilor
Templieri e infestat de erezie.
Poftim?
196

A sosit n ora n urm cu zece zile, delirnd, nfometat i


cernd adpost. A vorbit cu unul dintre fraii mei, ns atunci
cnd acuzaiile sale s-au dovedit a fi deosebit de grave, mi-au
fost aduse la cunotin. Am purtat numeroase discuii cu acest
brbat, care afirm c a fost ntemniat de unii membri ai
Ordinului atunci cnd a descoperit c erau implicai n ceremonii
necuviincioase. Se pare c nepotul su li s-a opus i a fost ucis
pentru c a refuzat s li se supun.
Filip se ridicase, lsnd cmaa de pr i mantia pe podea, la
picioarele sale. l urmri cu privirea pe duhovnic, care se duse la
o lumnare ce picura grsime i rupse o bucic din fitil.
Pe trupul lui se vd urmele torturii la care a fost supus, iar
lunga ncarcerare l determin s-i doreasc rzbunarea.
ntotdeauna am fost prevztor n ceea ce privete rzbunarea
ca motiv pentru brbai i femei deopotriv de a ne atrage
atenia cu privire la erezii. Mi-e team c unii oameni au fost
ari pe rug degeaba. Guillaume de Paris trase aer n piept. ns
aa cum susineau membrii ordinului dominican, e mai bine s
arzi o sut de oameni nevinovai dect s lai n via un eretic
care s-i nvenineze pe credincioii lui Dumnezeu. Se ntoarse
ctre Filip. Chiar dac n-ar fi dect un rzvrtit care vrea s-i
nimiceasc pe cei care l-au ncarcerat, ori cuvintele sale conin
pe drept o urm de adevr, povestea sa este deopotriv
convingtoare i neplcut, dar nu poate fi trecut cu vederea.
Deoarece Templul nu poate fi subiectul judecii mele,
intenionam s aduc aceast problem n atenia papei, ns am
vrut s ascult povaa altora nainte de a-l deranja pe Sanctitatea
Sa cu ceva ce s-ar putea dovedi o minciun. tiind de relaia
apropiat a mriei tale cu papa Clement, m vei putea ajuta,
maiestate?
Filip se duse repede lng duhovnic.
Vreau s vorbesc cu acest om.
Dominicanul fu uimit de dorina puternic pe care o arta
regele, ns ncuviin.
Opinia voastr cu privire la justeea celor susinute de el ar
fi bine-venit, cu toate c trebuie s v previn n privina
faptului c e un om plin de furie, un nebun.
l vom aduce aici imediat.
197

Guillaume de Paris i ridic mna.


Nu, maiestate. nti vom termina spovedania mriei tale.
Dup un scurt rstimp, Filip se aez n genunchi n faa
dominicanului
nvemntat
n
negru
i
ncepu
s-i
mrturiseasc pcatele, minile sale mpreunate ascunzndu-i
ncordarea.
Malurile Senei, Paris
2 martie 1307
Ascult, nc l pot gsi, dac-mi dai rgazul, i spuse
Robert lui Will, care se aez pe una din numeroasele setci de
pe mal. Acum cel puin tim c la Templul din Paris se petrece
ceva ce trebuie cercetat. De Floyran a spus c nu-i poate
recunoate pe cei care l-au atacat, aa c, s fiu sincer, mrturia
lui nu ne poate fi de folos i Robert se opri, vznd expresia de
pe chipul lui Will. Ce e?
tiu unde e Esquin de Floyran.
Poftim? Cum?
A fost adus la palat. n urm cu o sptmn, a fost adus
sub paz strict un brbat de la colegiul dominican. Regele i
Nogaret i-au petrecut multe zile discutnd cu el. La ntlnirile
lor a participat i duhovnicul lui Filip, Guillaume de Paris. Mi-am
dat seama de asta n momentul n care regele a anulat ospul
i vntoarea programate doar pentru a sta de vorb cu acest
om. Nu mi s-a spus de ce se afl acolo, ns i-am aflat numele.
Cnd realiz ce spunea Will, faa lui Robert se ntunec.
Dumnezeule! De ce s-a ntors Floyran la Paris? Cnd i-am
sugerat eu lucrul acesta era de-a dreptul nspimntat de idee.
Spuneai c voia s se fac dreptate. Dac a vrea s acuz
pe cineva de erezie, colegiul dominican ar fi primul loc n care
m-a duce. Unde altundeva poi avea parte de tot ce-i doreti?
Mncare, adpost, protecie. Rzbunare.
Sfinte Iisuse. Robert i trecu minile prin pr, mergnd
ncoace i-ncolo pe malul rului. Chiar la buza apei se aflau doi
biei care se jucau de-a cavalerii, folosind bee n chip de sbii.
Strigtele lor de bucurie se ngemnau cu ipetele psrilor care
zburau deasupra Ile des Juifs. l poi scoate de-acolo?
198

A plecat sub escort mpreun cu Nogaret n urm cu cinci


zile. Se ndreptau ctre Poitiers.
De ce ntr-acolo?
Papa Clement a fcut cteva vizite n provinciile regatului.
E n Poitiers de cteva luni. Bnuiesc c Esquin va fi dus la el.
S-a terminat, nu-i aa? spuse Robert dup un ndelung
rstimp de linite, n care se auzir numai strigtele bieilor.
Acesta e lucrul de care are nevoie regele pentru a-i duce la
ndeplinire planurile. De ndat ce va asculta mrturia lui
Floyran, papa va fi nevoit s cerceteze ce se ntmpl la Templu.
Acuzaia de erezie e grav indiferent cui i este adus, darmite
celui mai puternic ordin religios din lumea cretin. Sanctitatea
Sa nu se va putea opune cu niciun chip. Cavalerul privi apa
turcoaz a Senei n care se reflectau razele orbitoare ale soarelui.
N-ar fi trebuit s-l scot pe Floyran din Merlan.
Pentru cteva clipe, Will nu spuse nimic.
Trebuia s fi venit la mine de ndat ce i-a atras Simon
atenia cu privire la povestea sergentului.
Robert i arunc o privire defensiv.
M gndeam c eti ocupat cu alte treburi.
Alte treburi? Expresia de pe chipul lui Will deveni dur.
ncerc s-mi salvez patria i fiica. Cavalerul privi n alt parte, iar
Will se ridic n picioare. Te compori de parc eu a fi vinovat
pentru toate astea. Cum puteam s tiu de ele dac nu mi-ai
spus nimic?
Robert se ntoarse.
Imediat ce ne-am ntors la Paris dup ce l-am salvat pe fiul
lui Clement tu te-ai retras la palat. Spui c nc eti
conductorul Anima Templi, dar nu te-am vzut fcnd nimic tot
anul.
Papa Clement mi-a cerut s gsesc dovezi care s confirme
c Nogaret l-a ucis pe Benedict. Dac voi reui, va pune
presiune asupra lui Edward i va proteja Templul de planurile lui
Filip. Vocea lui Will era dur. Fac tot ce-mi st n puteri pentru
asta. L-am convins deja pe Clement s trimit scrisori n Anglia,
cerndu-i lui Edward s nceteze rzboiul mpotriva Scoiei.
Dup execuia lui Wallace, era cea mai bun ans de
supravieuire a rii mele, a familiei mele. M poi nvinovi
199

pentru c mi-am ncercat norocul? Nu-l ls pe Robert s


rspund. ns situaia devine din ce n ce mai dificil. Din
momentul n care planurile lor mpotriva Templului au fost
zdrnicite, Filip i Nogaret nu au mai avut nevoie de mine, aa
c mi-a fost tot mai greu s rmn la palat, darmite s ncerc
s gsesc dovezile pentru pap.
Chiar crezi c vei putea dovedi implicarea lui Nogaret n
moartea lui Benedict?
Will nu rspunse. tia ct de greu i va fi s fac asta nc din
momentul n care-l rugase papa. Era clar c Nogaret nu lsase
nicieri vreo eviden scris referitor la aciunile sale.
Trebuie s ncerc, spuse el mai degrab pentru sine dect
pentru Robert. Trebuie s fac orice pentru a-l ine pe pap de
partea noastr. Regele, pe de alt parte, are tot mai puin
ncredere n mine. Inspir adnc. Cred c singurul motiv pentru
care n-am fost dat afar din palat e faptul c lepdtura i face
de cap cu fiica mea.
Robert l privi uimit.
Poftim?
Will i flutur mna i se ndrept ctre ap.
Nu vreau s vorbesc despre asta, se ndrji el cnd Robert
l urm. A vrea doar s m crezi cnd i spun c, rmnnd n
preajma lui Filip, fac tot ce-mi st n putin ca s salvez Anima
Templi, chiar dac asta nseamn s m lupt cu dorina de a-l
sugruma n somn pe nemernicul la.
N-o poi scoate din Paris? ntreb Robert cu voce sczut.
i s pierd i ultima mea redut? ntreb Will, privind
soarele sclipitor. Aplecndu-se, scoase o piatr din nmol i o
arunc n fluviu. Dac o voi ndeprta pe Rose de palat
mpotriva voinei ei, cred c o voi pierde pentru totdeauna. n
felul acesta, rmn aproape de ea i de rege. Poate c sunt un
neghiob fcnd astfel, ns cred c fiica mea va avea nevoie de
mine. Vreau s fiu aproape de ea atunci cnd va veni ziua
aceea.
Cum rmne cu Robert Bruce? se aventur Robert. Acum
Scoia are un nou rege. Nu nseamn asta c mai exist o ans
pentru patria ta?

200

Ultimele veti pe care le-am primit vorbesc despre fuga lui


Bruce i a susintorilor si. Au ctigat o btlie, ns se
zvonete c Edward ridic o armat puternic pentru a o trimite
n nord, n ciuda obieciilor lui Clement. Dac va reui, noul rege
al Scoiei va privi Tamisa din vrful unei sulie pn la toamn.
Robert se uit la cei doi biei care se alergau de-a lungul
malului noroios, pe cerul ncrcat de nori albi de deasupra lor
rotindu-se psri.
Presupun c am fost de-a dreptul naiv atunci cnd, la
ntoarcerea din ara Sfnt, am crezut c totul are s fie mai
uor aici. Crezi c se va face vreodat pace ct timp vom tri? E
oare cu putin?
Pe zi ce trece m gndesc tot mai mult c nu. ns apoi mi
aduc aminte de Everard, de tatl meu i de Kalawun, i de toi
aceia care au crezut c da, i au crezut cu atta trie nct au
renunat la tot pentru a o obine. Trebuie s sper c Will se
ndeprt, cltinnd din cap. N-are importan ce sper eu. Nu va
avea niciun fel de importan ce ne dorim noi dac regele Filip
i va duce planul la bun sfrit. Ai reuit s vorbeti cu Hugues?
Nu. nc e n Anglia.
Crezi c a avut vreo legtur cu ntemniarea lui Floyran?
Nu cred c e implicat n aa ceva, replic Robert.
ns ordinul de izolare a lui Floyran purta sigiliul
inspectorului, nu?
Cred c am dovedit c folosirea sigiliului fr tiina lui
Hugues e floare la ureche.
Oricum ar fi, nu putem ignora faptul c acuzele aduse de
Esquin seamn izbitor cu practici i ritualuri proprii Anima
Templi. Iniieri secrete. Butul sngelui celorlali cavaleri.
Scuipatul pe cruce. Toate acestea sunt prezentate n detaliul i
n Cartea Graalului.
Butul sngelui?
Cartea Graalului a fost scris la ordinul fostului Mare
Maestru Armand de Perigord, care a fost i membru al Friei.
Conform spuselor lui Everard, maestrul era n special preocupat
de povestea lui Percival i a regelui Arthur i voia ca toi iniiaii
s aib parte de o ceremonie special, diferit de ritul de

201

nvestire a cavalerilor templieri. Cartea pe care a scris-o Everard


era de fapt codul secret al lui Armand.
tiu asta, l ntrerupse Robert.
Will l ignor.
Ca orice alt carte despre Graal, aceasta era plin de
reprezentri neobinuite, ba chiar profane, ns, spre deosebire
de orice alt poveste, coninea elurile i credinele care stteau
la baza Friei, care, dup cum tim amndoi, erau la fel de
eretice precum Cartea. Cnd Armand a murit ntr-una din
temniele mamelucilor, Cartea a devenit inutil i n-a fost
folosit niciodat, ns unele din ideile care apar n ea au rmas
la baza Friei. Adu-i aminte cum spunea Everard c Acra e
Camelotul nostru, adug Will, vznd c Robert se ncrunt
ntrebtor. Bineneles, era o alegorie. Nimeni nu trebuia s bea
sngele nimnui; era doar un simbol al Friei. Cartea nu era o
poveste idilic, menit s fie citit de doamnele de la curte. Era
o scriere periculoas pentru noi, de-a dreptul eretic pe alocuri
i, mai mult dect att, era o dovad a existenei noastre.
Acesta este motivul pentru care au furat-o ospitalierii. Doreau s
o fac cunoscut i, astfel, s distrug Templul. Din acelai
motiv i-a dorit-o i Edward. Intrnd n posesia ei, ne putea
amenina cu dezvluirea secretelor noastre pentru a se folosi
dup bunul plac de fondurile noastre. Everard a regretat
ntotdeauna faptul c n-a distrus-o dup moartea lui Armnd.
Cine altcineva mai cunoate lucrurile acestea? Mi-ai spus
c, dup ce ai gsit-o, Everard a aruncat cartea n foc. Everard a
murit acum cteva zeci de ani, iar de cnd ai renunat la Frie,
n-am mai rmas dect o mn de oameni.
Unul sau doi, spuse Will, privindu-l pe Robert, care ncepuse
s se ndeprteze. Unul n mod special.
Robert se ntoarse brusc.
l cunosc pe Hugues nc de mic copil. i tu l cunoti.
I-am trimis scrierile lui Everard nainte de cderea Acrei.
Poate c a extras unele lucruri din paginile sale.
Nu-mi vine s cred c-l crezi capabil de uciderea unui om
nevinovat i de ntemniarea altuia. Vznd c Will nu rspunde,
Robert expir zgomotos. N-ai vzut ce se-ntmpl la Merlan,
Will. Cel pe care-l cunoatem noi n-ar face aa ceva.
202

Castelul, Carlisle
11 martie 1307
Pajul l conduse pe Hugues de Pairaud pn la ua camerei.
Era ntuneric nuntru, storurile fiind lsate peste ferestre, astfel
nct i trebuir cteva clipe nainte s-l observe pe cel propit
pe un pat mare, luminat de flcrile care se ridicau n vatr.
Cnd omul ddu din cap, servitorul iei pe u mergnd cu
spatele i o nchise cu grij.
Maiestate, spuse Hugues, fcnd o plecciune dinaintea lui
Edward, al crui chip prea roiatic n lumina flcrilor.
Fu uimit de ct de btrn arta regele. Ct de btrn i
mrunt la trup. n anii care trecuser de cnd l vzuse ultima
dat, prul alb al lui Edward devenise tot mai subire i mai rar,
pielea de pe cretet fiind ncreit i ptat. Obrajii i erau
scoflcii i trai, ochii erau adncii n orbite, i prea mult mai
btrn dect cei aizeci i apte de ani pe care-i avea.
Vino mai aproape, i spuse Edward, vocea sa, dei slab,
fiind nc destul de puternic pentru a-l determina pe Hugues s
se conformeze imediat.
mi pare ru s aud c ai fost bolnav, sire.
Doar febr, inspector de Pairaud, rspunse scurt Edward,
nimic mai mult. Deci ai primit n cele din urm convocarea mea?
Era limpede c era nemulumit.
Hugues i nclin capul.
Fie-mi iertat ntrzierea, ns am vizitat toate proprietile
Templului din Anglia. Se apropie i mai mult, simind cldura
puternic pe care o degaja focul. ns m-a bucurat mesajul
vostru, cci mi-am dorit s v vorbesc nainte s m ntorc la
Paris.
Ochii lui Edward, adncii n orbitele ridate, l priveau cu
atenie.
Chiar?
n ultimii ani am purtat pe umerii notri poveri dintre cele
mai grele: Maiestatea Voastr a luptat mereu cu rebelii din
Scoia, iar eu am ncercat neabtut s pun temelia unei noi baze
pentru Ordinul Templierilor. tiu c, atunci cnd am czut de
203

acord s ne ajutm reciproc pentru a duce la ndeplinire


obiectivele noastre, niciunul nu s-a gndit c dup un asemenea
rstimp vom fi n aceeai situaie. Dar, doresc s v amintesc c
eu mi-am respectat partea care-mi revenea din nelegere.
Templul a luptat n dou campanii n timpul crora unul dintre
cei mai respectai maetri i-a pierdut viaa. Vocea lui Hugues
deveni gtuit. Marele Maestru de Molay nc se afl n Cipru i,
n ciuda repetatelor mele solicitri de a se ntoarce pentru a se
ngriji de nevoile Templului, e hotrt s rmn acolo pn
cnd va obine ajutor pentru un nou rzboi sfnt. Se duse mai
aproape de foc, ntinzndu-i minile nspre flcri. De curnd
am aflat c papa Clement a acceptat s-i susin pe ospitalieri
n ncercarea lor de a cuceri insula Rhodos, acolo unde vor s-i
stabileasc o baz. Marele lor Maestru a fgduit n mod solemn
c va porni o nou cruciad imediat ce insula va intra n
stpnirea lor.
Nu pricep ce legtur au toate astea cu mine, spuse
Edward cu voce egal.
Hugues strnse din dini, enervat de faptul c regele prea s
complice discuia.
Maiestate, speram c vom putea vorbi despre termenii
nvoielii noastre i despre promisiunea voastr de a ajuta
Templul s gseasc un loc potrivit pentru a-i stabili cartierul
general.
Iat-m pe patul de moarte, bolind, n vreme ce cuferele
regatului se golesc, iar soldaii i vars sngele pe cmpul de
btlie i tu ai obrznicia de a-mi cere aa ceva? Edward se
ridic n capul oaselor, chipul su exprimnd ncordare. Cu cine
crezi c vorbeti, de Pairaud?
Hugues nu ced.
Avem o nelegere, sire.
Pfui! Edward se ls pe perne, respirnd sacadat. Am fcut
nelegerea aia nainte ca regatul meu s fie nimicit de jigodia
aia de Wallace i de lepdturile care l-au ajutat. Acum, cnd n
calea mea st Robert Bruce, n-am nici timpul i nici dispoziia de
a te ajuta. i miji ochii, privind flcrile. i voi face pe scoieni s
ngenuncheze chiar dac acesta ar fi ultimul lucru pe care-l voi
face. Soia i majoritatea copiilor mi-au murit de-a lungul acestei
204

campanii. Nu mi-a rmas dect un fiu care e pe-att de lipsit de


curaj pe ct e de prost. Cine va mai mnui ciocanul pe care l-am
furit pentru a pune stpnire asupra nordului dup moartea
mea? Nu pot lsa datoria asta nimnui. Eu trebuie s o duc la
bun sfrit. Nu mi-am irosit n zadar optsprezece ani din domnie.
Deci nu m vei ajuta, maiestate?
Regele rmase tcut. Un butean din vatr se prbui peste
ceilali tciuni mprocnd scntei.
Spun doar c nu pot. Nu acum. Tcu. Dar dac i voi
nvinge pe Bruce i pe susintorii lui, vei avea ce-i doreti.
Un teritoriu? ntreb n grab Hugues.
M gndeam s propun ca o mic parte din Scoia s intre
n proprietatea Templului, dac urmtoarea campanie va fi
ncununat de succes. i voi pune ns o condiie. Acesta e, de
fapt, i motivul pentru care te-am chemat.
Hugues atept.
Dac vreau s ctig n Scoia, voi avea nevoie de ajutorul
tuturor supuilor mei. mi e necesar sprijinul baronilor pentru a
strnge armata necesar, consimmntul poporului din taxele
cruia o voi plti, precum i de aprobarea Bisericii, de la care voi
obine alte fonduri. Acest ultim pas e unul greu de ndeplinit.
William Wallace beneficia de sprijinul papei Bonifaciu, care a fost
cel mai ndrtnic adversar al meu n timpul primelor campanii.
n ultimul an, succesorul lui, Clement, a adoptat o poziie
similar. Cnd am trimis civa mesageri la Preasfinia Sa,
rspunznd scrisorilor n care se mpotrivea campaniei mele,
acetia au descoperit ceva foarte interesant. Din cte se pare,
papa a format o alian cu un vechi duman de-al meu. Felul n
care s-au cunoscut mi e strin, ns important nu e de ce s-au
ntlnit, ori pentru care motiv. Ceea ce e important este c
trebuie s i se pun capt. Aici voi avea nevoie de ajutorul tu.
Vrei s-l ndeprtai pe acest duman? ntreb Hugues,
ncruntndu-se.
Nu. Vreau s fie capturat i adus aici.
Maiestate, sunt sigur c unui om care dispune de attea
resurse i va fi uor s-l gseasc i s-l rein pe acest om, fr
s fie nevoie i de

205

n prezent se afl n Paris, ca oaspete al regelui Filip, unde


fr ndoial c-a pus la cale alte planuri mpotriva mea. Ochii lui
Edward l priveau sfredelitori pe Hugues. Omul acesta este
William Campbell. Vznd c inspectorul nu rspunde, regele
ddu uor din cap. Expresia de pe chipul tu mi spune c cele
auzite te-au luat prin surprindere. Chiar m ntrebam dac tii.
Credeam c e mort, murmur Hugues.
Mi-a fost prizonier n urm cu muli ani, ntemniat la
Stirling, ns a scpat. n trecut, Campbell nu era dect o viespe
inofensiv, enervant doar. nepturile sale ncep acum s m
doar. l vreau mort. Dar asta o s o fac eu, ai neles? Edward
ndrept un deget descrnat ctre Hugues. Adu-mi-l pe
Campbell i o s-i dau teritoriul, templiere.

206

33
Prioratul franciscan, Poitiers
8 aprilie 1307
Privindu-se n oglind, Guillaume de Nogaret i pieptn pe
spate prul su rar i-i puse bereta pe cap. Rmase nemicat o
clip, privindu-i palida reflexie, zmbind uor, satisfcut,
nainte de a-i arunca pe umeri mantia de cltorie proaspt
splat. Cineva btu n u. Cnd deschise, Nogaret vzu un
acolit innd un co acoperit cu o pnz. Simi un puternic miros
de brnz.
Preasfinia Sa a spus c ai cerut s vi se aduc provizii
pentru drumul de ntoarcere la Paris, ministre.
Acolitul ntinse coul nspre el, ateptnd.
D-i-l scutierului meu. Cnd brbatul ddu din cap i se
ntoarse, Nogaret l opri. Dac tot te-ndrepi ntr-acolo, pune-l
s-mi neueze calul. Vreau s plec imediat.
nchiznd ua, ministrul i bg toate lucrurile ntr-un sac de
piele. Cnd termin, iei.
Mergnd cu pas iute de-a lungul culoarului care ddea n
curtea interioar, auzi vocile corului care cnta n biseric,
sunetele ridicndu-se deasupra acoperiurilor locuinelor
clugrilor. Gndindu-se c aceasta trebuia s fie slujba de
diminea, se opri s asculte, soarele nclzindu-i chipul. Zmbi
tot mai larg i se gndi la plcerea pe care i-o producea sunetul
acela, care de obicei l enerva la culme. Dup cteva clipe i
ddu seama c nu cntarea clugrilor era cea care i aducea
bucurie; era mai degrab faptul c, pentru prima dat, Biserica
i oferise altceva n afar de suferin. Zmbetul su era al unei
victorii mult ateptate.
Cu toate acestea, sentimentul dispru repede, iar cnd ajunse
n curtea interioar ridurile i fcur din nou apariia,
ncreindu-i din nou fruntea. Mai greise i n trecut, gndindu-se
c a reuit s-i ating elul. Faptul c papa ascultase cu mult
interes mrturia lui Esquin de Floyran, atunci cnd acesta fusese
adus de Nogaret, era primul pas. Apoi, trimiterea unei scrisori
207

Marelui Maestru al Templului din partea lui Clement, e drept, cu


ceva munc de convingere, era al doilea pas. Acum misiva
traversa Frana, iar Esquin de Floyran era n siguran, astfel
nct Nogaret n-avea dect s se ntoarc la Paris, n ateptarea
urmtoarei etape.
Trecu pe lng chiliile clugrilor i se ndrept ctre cldirea
de la captul curii, mergnd pe un culoar larg, scldat de
lumina soarelui, cnd observ trei oameni ndreptndu-se ctre
el. Se aflau la oarecare distan n fa i discutau aprins. Primul
era un clugr nvemntat ntr-o mantie cenuie. Ceilali doi
purtau mantii de cltorie. Nogaret l recunoscu imediat pe unul
dintre ei. Pentru un scurt rstimp nu tiu ce s fac, dorind nti
de toate s-l strige pe nume. ns ceva l opri. Deschise repede
una din uile de pe latura culoarului i intr ntr-o camer pustie
n care se aflau o mulime de bncue de scris. Lipit de u i
innd strns mnerul, ascult cu atenie paii celor care se
apropiau. Auzi o frntur de conversaie.
dar putei atepta
Cuvintele devenir oapte, rmnnd doar sunetul pailor.
Nogaret deschise ncetior ua i vzu spatele brbailor care se
ndeprtau. Rmase cu privirea aintit asupra celui din mijloc
pn cnd cei trei o luar la stnga, disprnd. Adncit n
gnduri, Nogaret fu ct pe ce s se loveasc de un acolit care
mergea grbit de-a lungul coridorului. Era tnrul care i
adusese coul cu provizii. l apuc de bra.
Cei doi brbai care mergeau mpreun cu unul din fraii
ti, spuse el, artnd cu degetul n direcia n care disprur cei
trei. Vreau s afli cine sunt i de ce au venit.
Dar
Acum! i porunci Nogaret. l inu ceva mai mult, degetele cu
care strngea fcndu-l pe acolit s se trag-napoi. ns ai grij,
nu vreau s-i dea seama c te-a ntrebat asta cineva anume. Ai
neles?
Acolitul ncuviin imediat.
Voi avea, ministre.
Te atept la grajduri.
Tnrul se ndeprt, masndu-i braul, iar Nogaret se
ndrept ctre curtea interioar.
208

Scutierul l atepta cu caii nhmai i samarele pline cu


mncare i pturi, daruri din partea mnstirii. i spuse
scutierului s atepte i intr n grajd. Doi grjdari scoteau eile
de pe doi cai obosii. Nogaret recunoscu imediat calul blat.
Cellalt era un cal de lupt puternic, al crui harnaament era
simplu, ns bine lucrat. i ntreb pe cei doi grjdari despre
clrei, ns niciunul nu tia cine sunt. Dup cteva minute,
Nogaret deveni nerbdtor. Cntrile clugrilor se terminaser,
iar mnstirea ncepea s prind via.
n cele din urm, se deschise o u situat n partea cealalt a
curii, iar acolitul veni n grab ctre grajduri.
Deci? ntreb Nogaret.
Am vorbit cu fratele Alain, ministre. Mi-a zis c cei doi voiau
s tie dac Esquin de Floyran se afl aici. Cnd li s-a spus c
acesta a plecat, au cerut o ntrevedere cu Sanctitatea Sa.
Ai aflat i cum i cheam?
William Campbell i sir Robert de Paris.
De Paris?
Da. Mai dorii i altceva nainte de a?
Nogaret naint cu pai mari ctre calul su, fr s mai
atepte. i fcu un semn servitorului i se slt n a.
S nu le spui c-am ntrebat lucrurile astea, i zise acolitului,
ntorcndu-i calul. E ordinul regelui.
Bineneles.
Tnrul se duse repede la pori, ca s le deschid, iar Nogaret
privi n urma sa, ctre dependinele mnstirii. Campbell avea
s afle ct de curnd c i el fusese acolo, ns lucrul acesta nu
conta. Atunci cnd avea s o fac, Nogaret va fi deja n drum
spre Paris. Cei doi aveau s aib o oarecare ntrziere. Clement
se mbolnvise n urm cu cteva zile i refuza primirea
vizitatorilor n apartamentele sale de la mnstire.
Ministrul ddu pinteni calului i iei pe poart, uurat c
avusese ncredere n instinctele sale i nu-l strigase pe scoian.
La nceput se gndise c regele l trimisese pe Campbell, poate
cu noi instruciuni. ns cel de-al doilea brbat, cel pe care nu-l
recunoscuse, l fcuse s se rzgndeasc, asta i faptul c nu
avea ncredere n Campbell.

209

Nencrederea lui era acum pe deplin ndreptit, i fcu loc


n mintea sa, arztoare i puternic. Robert de Paris era numele
templierului care-l eliberase pe Esquin de Floyran din temnia de
la Merlan. Felul n care Campbell ajunsese s se bucure de
ncrederea deplin a regelui, apariia neateptat n Anagni a
cavalerilor care l apraser pe Bonifaciu, eliberarea copilului lui
Clement i uciderea soldailor din garda regal, toate aceste
evenimente erau ca nite sgei pe o hart, sgei care se
ndreptau spre un singur loc. Spre Templu. Spre Campbell.
Prioratul franciscan, Poitiers
23 aprilie 1307
V las pn la slujba de sear.
Dup ce Will i Robert intrar, clugrul nchise ua n urma
lor, lsndu-i singuri n camer cu brbatul costeliv, palid, care
edea ntr-un scaun de lng fereastr.
Cnd l vzu, Will i temper nerbdarea care clocotea n el
de mai bine de dou sptmni. Papa prea c se aga cu greu
de ultima frm de via din el, chipul su palid fiind aproape
translucid.
mi pare nespus de ru s aflu c suntei bolnav,
Sanctitate, spuse el, dndu-i seama c vorbele sale erau
sincere. Clement rmsese singurul su aliat.
Ce e mai ru a trecut, rspunse papa, aproape optit. inea
n mn un scule dinspre care venea un miros neptor de
ierburi. Ludat fie Domnul! ncerc s se ridice, ns se ls
iari n scaun, oftnd. Dei sunt nc slbit. Ridicnd sculeul,
inspir adnc, strmbndu-se. Bolnicerul mi-a spus s fac asta
pentru a m nsntoi, dar mi-e team c exact asta m-a
mbolnvit de la bun nceput. Ochii si injectai l privir lung pe
Will. Clugrii m-au anunat c-ai sosit. Presupun c din acelai
motiv pentru care a venit i ministrul regelui, nu-i aa?
Will se apropie de el.
Unde se afl Esquin de Floyran, Sanctitate? Nimeni nu a
vrut s ne rspund la ntrebri.
Majoritatea nu tiu nimic despre lucrurile acestea. Am
vorbit pe ndelete cu Floyran n urm cu cteva sptmni,
210

nainte de a m mbolnvi. Nogaret a fost cel care l-a dus deaici. Mi-a spus c e ntr-un loc sigur, ns n-a avut destul
ncredere n mine pentru a-mi spune unde, chiar dac am
insistat. Ori nu l-a dus departe, ori l ateptau oameni de-ai lui n
apropiere pentru a-l lua pe Floyran, cci ministrul s-a ntors aici
n aceeai zi.
Ce v-a povestit Esquin?
C Templul e plin de eretici care l-au omort pe nepotul su
i l-au ntemniat pe el.
Ai crezut tot ce v-a spus?
Relatarea sa a fost convingtoare. Clement fcu o pauz.
ns a fost mrturia unui singur om, a unui om mcinat de
dorina de rzbunare, fr ndoial.
Deci nu i-ai dat ascultare? L-ai trimis pe Nogaret napoi la
rege?
Clement se ridic, sprijinindu-se de scaun pentru a-i menine
echilibrul.
N-am putut s nu iau msuri n privina asta. Sunt acuzaii
grave.
Cunoatei motivul pentru care l-au adus aici, continu Will,
privindu-l ngrijorat pe Robert. Acesta e fr ndoial lucrul de
care aveau nevoie regele i ministrul su; o fals acuzaie prin
intermediul creia s-i poat pune n aplicare planurile n
privina Templului.
Fals? Vocea lui Clement deveni aspr. Vrei s spui c ceea
ce mi-a spus Floyran a fost o minciun? Ai dovezi?
Oare nu Templul trebuie s hotrasc dac mrturia lui
este fals sau nu, Sanctitate? ntreb Robert. Ordinul are putere
de decizie n ceea ce-i privete pe membrii si. Aceast
problem e una ce ine de organizarea noastr intern. i
trebuie investigat ca atare.
ntocmai, rspunse papa, acesta fiind i motivul pentru
care am trimis un mesaj n Cipru, rugndu-l pe Jacques de Molay
s se ntoarc.
Nogaret v-a cerut asta? ntreb Will.
Am luat singur decizia. Cnd e vorba de erezie, eu sunt cel
care ia decizia final.

211

Tonul irascibil al papei l fcu pe Will s cread c ntr-adevr


fusese forat s fac asta de ministrul regelui. nainte de a avea
rgazul de a se gndi la consecinele unei astfel de msuri,
Clement continu.
Marele Maestru de Molay i ceilali oficiali ai Templului m
vor ajuta s soluionez problema. Vom stabili mpreun dac
mrturia lui de Floyran este adevrat sau nu i vom lua
msurile necesare. Poate c regele i ministrul su vd n asta o
cale ctre Templu, ns v promit c Ordinul Templierilor nu va
avea de suferit dect dac voi considera acest lucru drept
absolut necesar. De altfel, adug Clement, mi doream s stau
de vorb cu Marele Maestru. A trecut foarte mult vreme de
cnd am primit ultimele veti din Orient. Vreau s aflu care sunt
planurile sale n privina cruciadei i ce pot face pentru a ajuta
Ordinul. Zmbi uor. Toat treaba asta o vd mai degrab ca pe
o binecuvntare dect ca pe un blestem.
Will nu spuse nimic, asigurrile papei nereuind dect s-l
ngrijoreze i mai mult. Nu luase niciodat n serios dorina lui
Clement de a organiza o nou cruciad, spernd c refuzul de a
ridica crucea al unora precum Edward sau Filip, precum i
eecurile lui Jacques din Rsrit aveau s fac din vrerea papei
doar un vis. ns acum prea, n orice direcie ar fi decurs
lucrurile, c o ntlnire ntre Clement i Marele Maestru nu putea
s fie dect de ru augur. Se gndi s se duc n Cipru pentru a-l
preveni pe Jacques, ns, chiar dac i-ar fi spus adevrul, lucru
care n sine nu putea dect s fac ru Templului, Marele
Maestru n-ar fi avut de ales i n cele din urm ar fi trebuit s
rspund convocrii papei.
Acum spune-mi, Campbell, zise Clement, tonul vocii sale
semnalnd faptul c nu dorea s mai continue discuia n acea
direcie, ce-ai reuit s afli despre Guillaume de Nogaret? Ai
gsit dovezi ale implicrii sale n moartea lui Benedict?
Din pcate, nu. Nogaret s-a ndeprtat de mine, iar de la
moartea reginei, regele i-a micorat cercul de apropiai ntr-att
de mult nct nici cei mai buni dintre sfetnicii si nu-i mai pot
oferi sfaturi.

212

Ai face bine s gseti ceva ct mai curnd, rspunse


gnditor Clement. Mi-e team c arpele acela, dac va fi lsat
s-i fac mendrele, ne va ucide cu veninul lui pe toi.
Palatul regal, Paris
14 mai 1307
Will se afla n camera sa cnd auzi un sunet nbuit. Dup
cteva momente se auzi din nou i atunci i ddu seama c
cineva btea la u, ns foarte ncet, de parc ar fi vrut ca el s
nu aud. Traversnd ncperea, repet n minte minciuna cu
privire la recenta sa cltorie n Anglia, n eventualitatea n care
oaspetele neateptat se dovedea a fi Nogaret, apoi deschise
ua.
Rose, murmur el, prea uimit pentru a putea spune altceva.
Niciodat n toi acei ani de cnd era oaspete la palat fiica sa
nu venise la el. l cuprinse un sentiment de bucurie, ns i-l
reprim imediat, nendrznind s spere c prezena ei nsemna
o schimbare a atitudinii lui Rose.
Tnra deschise gura, ns nu spuse nimic. ncerc nc odat,
apoi chipul i se schimonosi de durere i se ntoarse, plecnd n
grab.
Ateapt! Will alerg dup ea i o apuc de bra. Te rog,
Rose. Hai nuntru.
Ea ezit, apoi se ls condus nspre dormitorul lui.
Will nchise ua n urma ei i se duse nspre patul pe care se
aflau mantia sa de cltorie i sabia. Le lu i le puse pe un
cufr.
Tocmai m-am ntors, spuse el, dndu-se napoi i trecndui o mn prin pr.
Cnd i fcu semn, ea se aez pe marginea patului, punndui minile de-o parte i de alta a corpului, uriaa mantie albastr
pe care o purta fcnd-o s par pitic.
Nu tiam unde-ai fost.
Will fu uimit de vocea ei trist.
mi pare ru. i mpreun minile i expir greoi. ns, ca
s fiu sincer, nici nu m-am gndit s-i spun c plec. Am fost
convins c nu i-ar psa.
213

Rose privi n podea i murmur ceva neinteligibil. Vznd c


Will nu rspunde, i ridic privirea.
Aveam nevoie de tine.
Will se aez pe pat lng ea, ncercnd s-i stvileasc
emoiile care erau ct pe ce s-l copleeasc la auzul cuvintelor
ei. Ezitnd, lu mna ei subire i plin de cicatrice ntr-a sa,
btucit i cu venele puternic reliefate.
Acum sunt aici. Vorbete-mi.
Filip.
Pentru cteva clipe lungi nu mai spuse nimic, iar Will se
ntreb dac avea s continue, ns n cele din urm vorbi,
blbindu-se, ovind.
El i cu mine, noi am Suntem amani, ncheie ea,
intuindu-l cu privirea. Vznd c nu rspunde, continu. ns n
ultimele luni s-a schimbat. A devenit rece. Rose se uit n alt
parte. Violent.
Will strnse mai tare. Simi c ceva rbufnete n el, ceva
puternic i slbatic, ns rmase tcut.
Mi-e team de ce-o s-mi fac n continuare. I-am aflat
planurile, lucruri despre care vorbete cu Guillaume de Nogaret
atunci cnd cred c nu aud. Tat, tiu c vrea s-i nsueasc
toate bogiile Templului.
Aa ceva nu se va ntmpla.
tiai deja despre toate astea?
Da, de ceva vreme. ns nu va reui. N-o s-l las.
Rose cltin din cap.
Nu tii ce poate face. i muc buza. E att de mnios. M
sperie.
Atunci de ce te mai duci la el?
Rose i smulse mna dintr-a lui i se ridic.
Cum pot s m mpotrivesc unui rege?
Will se ridic n picioare, temndu-se c avea s ias pe u i
din viaa sa nc o dat.
mi pare ru, m-a luat gura pe dinainte. O apuc de umeri.
Ascult-m, Rose. Ai toate motivele s-i fie fric de Filip. E un
om rzbuntor, cu snge rece, care-i va distruge pe toi cei
care-i stau n cale. ns neleg strnse din dini cnd rosti
cuvintele legtura ta amoroas cu el. tiu c e foarte
214

fermector i convingtor. L-am crezut un aliat de ncredere ani


la rndul, nainte de a fi martor la faptele sale pline de cruzime.
Dar totul trebuie s se termine. Trebuie s m lai s te ajut.
Vrei s faci asta? Dup ce ncuviin, Will zmbi i i mngie
obrazul cu degetul. Pot s te duc departe de palat. Departe de
el.
Unde s m duc? ntreb ea cu voce sczut.
La surorile mele, Ysenda i Ede, n Scoia.
Dar tu?
Will ezit. Nu putea dect s se gndeasc la ct de mult i-ar
fi dorit s mearg cu fiica sa la grajduri, s fure doi cai i s
clreasc mai iute ca vntul ctre rmul mrii. Puteau s
gseasc o nav de comer la Honfleur, iar el s-i vnd sabia
pentru a urca la bord. Ar fi putut ajunge n Scoia pn n iunie.
Trebuie s rmn, spuse el, cuvintele acestea prndu-i-se
a fi cele mai greu de rostit. Voi ncerca s limitez relele pe care
le pot face regele i Nogaret.
Cum?
Cu sprijinul papei. Will se ndrept ctre cufrul pe care i
aruncase mantia i spada. El se va asigura c Templul e la
adpost de planurile lui Filip. Lundu-i cingtoarea, i-o petrecu
pe dup mijloc, aranjnd-o n aa fel nct spada s-i atrne pe
lng picior.
Ea l privi ngrijorat.
Unde te duci?
Trebuie s m ntlnesc cu Robert la Templu. Trebuia s
discute ceva foarte important cu inspectorul i vreau s tiu ce
s-a ntmplat. l voi ruga s vorbeasc cu Simon, s-i explice c
trebuie s ajungi n Scoia. Se apropie de ea. ntre timp, vreau
s te duci n camera ta i s-i aduni toate lucrurile. Ai grij s
nu te vad nimeni. M voi ntoarce la tine peste cteva ceasuri.
Sper c Simon va reui s te-ajute s-i gseti un loc pe o
corabie. Oricum ar fi, m voi asigura c vei fi n deplin
siguran.
***
Rose se ls condus de tatl ei pn la u. Ajuni pe
coridor, l privi ndeprtndu-se grbit, punndu-i mantia peste
umerii lai. O parte din ea ar fi vrut s-l strige, ns frica i
215

indecizia avur ctig de cauz, astfel c nu mai spuse nimic i


se ndrept ctre apartamentele regale mergnd de-a lungul
coridoarelor luminate de soarele gata s apun.
Cnd intr n camera regelui, Nogaret se ridic, rou la fa,
nerbdtor.
Filip, ns, rmase aezat, privind-o cu rceal, linitit.
Ei bine?
Rose i ntoarse capul, neputnd rezista privirilor aintite
asupra ei. i puse minile pe ua de la spatele ei, simind
rceala i duritatea lemnului, apoi fu cuprins de ruine, un
sentiment care o ndurera. Vzu n minte chipul tatlui ei, care o
privea ngrijorat i iubitor. Nimeni nu o mai privise aa de muli
ani. De la plecarea din Acra. De cnd era copil. I se fcu grea
i-i ridic ochii, uitndu-se la Filip. Expresia de pe chipul lui nu
vdea dect arogan, rceal i indiferen. Era att de
inuman. Chiar i atunci cnd o ptrundea, pasiunea lui era rece
ca gheaa i trectoare. De parc ar fi fcut dragoste cu o
statuie.
Vorbete, fato! rcni Nogaret, fcnd-o s tresar.
tie c plnuii s obinei bogiile Templului, murmur ea,
blbindu-se.
Filip se ridic i se ndrept nspre ea.
Asta tim deja. Ce altceva i-a mai spus? O apuc de
brbie, astfel nct ea s fie nevoit s-l priveasc n ochi.
Spune-mi, Rose, ce i-a mai spus tatl tu? Acioneaz mpotriva
mea, ncercnd s-mi zdrniceasc planurile? E n crdie cu
papa?
Te rog, las-m, m doare.
Vocea lui deveni mai moale, ns nu-i ddu drumul.
Trebuie s te gndeti la ce e mai bine pentru tine, Rose.
S te gndeti la cine va avea grij de tine. Un tat care te-a
abandonat cu muli ani n urm? Sau un rege care-i poate oferi
tot ce-i doreti. Ddu la o parte mantia ei albastr i-i puse
mna pe pntecele ei. Eu voi avea grij de tine.
Rose i privi mna, care i cuprinsese pntecele ce ncepuse
deja s creasc.
***

216

Cnd termin de povestit, Filip i lu mna de pe ea i o ls


s treac pe lng el. Rose se duse n camera ei i nchise ua.
Plnsetele ei ajungeau pn la ei.
Nogaret era rou de furie.
Trdtor nenorocit! Mergea de colo-colo prin camer. Ar
trebui s-l jupuim de viu!
Filip se duse la fereastr, privind afar.
Trebuie s aflm ce alte rele a mai fcut. Oare mai tie i
altcineva de la Templu despre planurile noastre, n afar de
Robert de Paris? De ct timp e Campbell omul de ncredere al lui
Clement? Oare convocarea lui Jacques de Molay chiar a fost
trimis?
A fost, se repezi Nogaret, continund s mearg nervos
prin ncpere. L-am trimis pe unul din oamenii notri mpreun
cu mesagerul papei, ca s m asigur. Se ndrept ctre Filip,
coborndu-i vocea. Cel puin acum vei putea scpa de dou
probleme, maiestate. Fcu un semn ctre ua n spatele creia
Rose continua s plng. Trdtorul acela i fiica lui.
Filip l privi scurt.
Nu, ne-ar putea fi de folos n continuare. O vom putea folosi
n cazul n care Campbell nu vrea s vorbeasc.
Va vorbi, maiestate. Va vorbi pn-o s rmn fr
cuvinte! Nogaret i miji ochii. ns fiica lui nu e dect o povar
inutil, iar copilul pe care-l poart-n pntece n-o s v aduc
dect necazuri. Ce-o s facei atunci cnd l va nate?
Amrciunea pricinuit de moartea soiei poate explica
aventura cu ea, ns copilul va fi
Destul! spuse Filip, repezindu-se la Nogaret. Adu-mi-l pe
Campbell. Acestea sunt ordinele pe care le vei ndeplini. Dac
de-abia a plecat nspre Templu, nseamn c n-a ajuns prea
departe. Vreau s-l ajungi din urm. Ia cu tine i civa oameni
din garda regal.
i dup aceea, sire? Dup ce-l vom ntemnia i vom afla
tot ce-a fcut mpotriva noastr, ne vom continua planul?
Ochii lui Filip scnteiar.
Dac Jacques de Molay va rspunde convocrii papei i se
va ntoarce n Apus, vom putea face urmtoarea micare. ntre
timp, acuzele aduse de Esquin de Floyran vor fi fcute publice.
217

Oricare ar fi sentimentele lui Clement, va fi nevoit s rspund


nvinuirilor dac destui oameni vor cere asta. Dup ce ne vom
ocupa de Campbell, vreau s pregtim ordinele de arestare a
Marelui Maestru i a celorlali oficiali. Dup cum am discutat
deja, totul se va face n baza mrturiei lui Floyran, care va trebui
s fie ct se poate de ocant pentru a atrage simpatia
supuilor mei. Erezia e un cuvnt puternic n sine, ns nu
trebuie s uitm cu cine avem de-a face. Templierii au dou sute
de ani de faim i autoritate. Mantiile lor simbolizeaz idealul de
puritate i neprihnire, se ghideaz dup legea unui sfnt i
sunt considerai rzboinicii lui Hristos. Detaliile acuzaiilor care
le vor fi aduse sunt extrem de importante.
tiu ce trebuie s conin, maiestate. Nogaret vorbea cu
voce sczut. tiu de ce au fost nvinuii prinii mei.

218

34
Rue du Temple, Paris
14 mai 1307
Alergnd pe drumul ce ducea ctre Templu, Will i simea
gtul arznd. Soarele coborse sub nivelul acoperiurilor i
turnuleelor cldirilor, astfel c strduele nguste pe care le
strbtea erau ntunecoase. La ceva distan n urma sa,
clopotele Catedralei Notre Dame de pe Ile de la Cite ncepur s
bat, anunnd slujba de sear. Sunetul reverbera pe suprafaa
apei fluviului, mpnzind oraul cnd i celelalte clopote
ncepur s bat. Will ncerc s-i canalizeze atenia asupra
ntlnirii sale cu Robert i a ceea ce reuise acesta s descopere
n urma confruntrii sale cu Hugues, ns i era aproape cu
neputin s se gndeasc la altceva dect la fiica sa. Furie,
speran, team, bucurie: toate clocoteau n el pe cnd alerga
pe strad n dangtul asurzitor al clopotelor, ndreptndu-se
ctre poarta Templului. Parte din el credea c Rose, n timpul ct
i va lua lui s se ntoarc, se va rzgndi i va refuza s
prseasc palatul. Gndul acesta l fcu s alerge i mai
repede cnd ajunse la poart, trecnd n vitez pe lng un grup
de negustori care se cioroviau cu grzile oraului.
Goni pe drumul care ducea ctre preceptoriu pn ajunse la
marginea pduricii de stejari crescui chiar la baza zidurilor.
Acolo ncetini i se opri, prsind drumul. Cnd se aplec,
ncercnd s-i recapete suflul, broboanele de transpiraie i
intrar n ochi, usturndu-l. Copacii din faa lui i pierdeau
forma, devenind simple umbre, dar Robert nu se vedea nicieri.
Will se ndrept de spate, i terse fruntea cu cotul i privi n
jur, auzind zgomot de copite. Cinci clrei se apropiau n galop,
ridicnd un nor de praf n urma lor. Will i urmri pn se
ndeprtar, pietrele prvlindu-se la vale dup trecerea lor.
Campbell.
Se ntoarse ctre cel care-l strigase.
Robert? strig el, mijindu-i ochii pentru a vedea printre
copaci. Zrind micare, Will se ndrept spre umbre i crengi,
219

clcndu-le n picioare pe cele care le rupea. Fcu doar civa


pai cnd cineva i iei n cale. Cnd observ sabia din mna
necunoscutului, Will i duse mna ctre sabie, dar chiar cnd o
scotea din teac simi micare de jur mprejur. Patru, ba nu, cinci
siluete se iir dintre copaci. Dup ce reui s-i scoat sabia, se
lans asupra celui care-i iei primul n cale, ns acesta par
lovitura cu pricepere. O cizm l lovi cu putere n spatele
genunchiului i se prvli icnind, ridicndu-i sabia pentru a
devia lovitura celui din faa sa. ns aceasta nu avea menirea
dect s-l in ocupat pentru a nu-i da rgazul s se fereasc de
cea de-a doua lovitur cu piciorul, n rinichi, ori de cea de-a
treia, care l izbi n spate. Will rcni de furie i durere cnd
cineva clc pe spada lui, intuind-o la pmnt, prinzndu-i
degetele sub ea. i ridic cealalt mn, ncercnd s blocheze
pumnii i picioarele care-l izbeau. Ultimul lucru pe care-l simi fu
o lovitur puternic n ceaf, apoi i pierdu cunotina.
***
Se auzea un bubuit nfundat, rapid i puternic, asemenea
btilor de inim. Rsuna de jur mprejurul su. Avea impresia
c se afl sub ap. Lumea prea ndeprtat, aflndu-se undeva
deasupra lui. Dintr-odat, i reveni. Era trt de-a lungul unui
coridor, cu faa n jos. Se vedeau tore arznd, i mantia cuiva i
trecu prin faa ochilor. Era tras de brae, iar picioarele i erau
libere, trndu-se peste dalele de piatr. Bubuiturile acelea, i
ddu el seama, erau paii celor care-l crau. Se simea ameit i
slbit, neputnd nici mcar s-i ridice capul. Auzi o u
deschizndu-se, apoi simi cureni de aer n jurul su. Cei care-l
crau se opriser. Se auzi un hrit puternic, veni un damf de
aer sttut, ncrcat de tmie, apoi ncepur din nou s mearg,
cobornd pe nite scri nguste, picioarele sale trndu-se pe
trepte i cznd de pe una pe alta. n cele din urm, se oprir
ntr-o ncpere bine nclzit, luminat de lumnri. Fu ridicat i
aezat pe un scaun. Cineva i trase minile i i le leg strns la
spate cu o funie. Fu strbtut de un fior rece ca gheaa, trase
aer n piept i-i ridic privirea. Apa i se scurse pe fa i pe
piept. Vederea i se limpezi i vzu pe cineva ndeprtndu-se de
el cu o cldare n mini.

220

Privind n jurul su, Will vzu c ncperea era ntunecat. Pe


un perete erau agate nite draperii negre n faa crora se afla
o siluet luminat de licrirea lumnrilor i care purta o hain
fcut din sute de cerculee de mtase strlucitoare. Cnd cel
din faa sa i ddu gluga pe spate, Will se uit nucit la figura
lui.
Ochii negri ai lui Hugues de Pairaud l priveau lung. Pomeii
inspectorului se zbrciser odat cu trecerea anilor, iar barba
care fusese neagr pe vremuri era acum sur i mai rar.
Continu s se uite lung la Will, gnditor i ntrebtor.
Cineva aflat n penumbr ncepu s se mite. Apru o a doua
siluet, purtnd o mantie alb i o masc roie pe care era
pictat un cap de cerb; la fel ca i cei care-l btuser n pdurice.
Acesta i opti ceva lui Hugues, care ncuviin i-l privi din nou
pe Will.
n toi aceti ani ai fost n Paris? De ct timp tia Robert c
locuieti la palatul regal?
Will nghii cu greutate, simind gustul sngelui amestecat cu
rn. Mirosul de tmie era neptor.
Ce i-ai fcut? ntreb el cu voce ngroat. Unde e Robert?
Cum ai reuit s-l ntorci mpotriva mea? Hugues fcu
civa pai nainte. Cum ai reuit s-l convingi s m trdeze?
Vorbeti despre trdare ca despre ceva nfricotor, dei ie
i-e att de uor s trdezi.
Will simi pe cineva apropiindu-se din spate. Fu lovit cu
pumnul n partea lateral a capului i se izbi de sptarul
scaunului. n chip ciudat, lovitura l fcu s-i vin n simiri.
Scuipnd sngele din gur, l privi iari pe Hugues, de data
aceasta vzndu-l mai clar.
Am avut ncredere n tine, Hugues, de asta te-am i ales
membru al Friei. Credeam c vei nelege ce vrem noi s
facem i c vei ncerca s ndeplineti obiectivele noastre, nu s
le perverteti.
Mascatul se apropie din nou, ns Hugues ridic o mn.
Tu eti cel care a prsit Anima Templi, Campbell. Dac
Fria nsemna att de mult pentru tine, ar fi trebuit s rmi.
Cu toate astea, mi-ai dat posibilitatea s fac ceea ce trebuia
fcut, ceea ce tu nu ai fi putut face niciodat. Tu i cu Robert ai
221

fost nite orbi. Everard ne-ar fi putut conduce pe drumul ctre


mrire dac ar mai fi trit, pentru c el nelegea pe deplin ce
nseamn cu adevrat Anima Templi.
Nu tii nimic despre Everard sau despre elurile lui, rnji
Will, furia declanat de presupunerea c nu l-ar fi cunoscut cu
adevrat pe btrnul su mentor i prieten clocotindu-i n vene.
Nu?
Hugues se ndrept spre un fel de altar de unde lu ceva.
Cnd inspectorul reveni n lumina lumnrilor, Will recunoscu
cartea legat n piele n care Everard i consemnase memoriile.
Cred c-l cunosc destul de bine, rspunse Hugues, rsfoind
filele de pergament. tiu c recunotea importana sacrificiului
i tia c libertatea se obine uneori cu preul sngelui. Credea
n autoritatea Anima Templi i c, n cazul n care ar fi fost
necesar, Fria trebuie s ndrume Ordinul pe calea cea bun,
ndeprtndu-l de orice Mare Maestru care s-ar fi mpotrivit
elurilor sale. i mai tiu c i plceau i credea n legende.
Hugues cltin din cap. El e cel care a scris Cartea Graalului. Nai nvat nimic rsfoind-o?
Nici mcar nu tii despre ce vorbeti. Will urmri cum
Hugues aaz din nou cartea pe altar. Cartea Graalului a fost
distrus cu muli ani nainte de alegerea ta ca membru al Friei.
Am citit i eu memoriile lui Everard. i-a ales cuvintele cu
deosebit grij, astfel nct numai cei care tiau despre carte i
despre coninutul ei s le deslueasc sensul.
i aa a fost. Am aflat despre trecutul Friei atunci cnd
m-ai numit membru, pe cnd eram n Acra, iar despre carte i ce
scrie n ea mi-au fost relatate o mulime de lucruri: tu i Robert
le-ai spus, fratele Thomas din Anglia, chiar i regele Edward, cu
toate c el le privea cu mult dispre. Cu timpul, le-am pus cap la
cap, i am reuit s neleg totul.
ns nu le-ai aranjat aa cum trebuie, replic Will cu
duritate. Ai rstlmcit cuvintele lui Everard. Oameni care s
bea sngele celorlali? Cavaleri care s scuipe crucea? Astea-s
nite nscociri!
Chiar i aa. Abia acum capt sens, pentru c sunt
ndeplinite cu abnegaie.

222

Dac sunt relatate ntr-o poveste, nu pot face ru nimnui.


Dac devin realitate, nu sunt dect nite erezii.
Erezii! pufni Hugues. Eti la fel de depit ca Jacques de
Molay. Cu orict de mult dispre ar fi tratat obsesia lui Armand
de Perigord pentru legendele despre Graal, Everard a tiut
dintotdeauna ct de vii erau ideile acelea. ns nu s-a folosit
niciodat de ele. Nu a avut ocazia s o fac. Am pus cap la cap
concepiile lui i ale lui Armand i le-am transformat n ceva real,
nu doar n nite poveti pentru oameni mari, ci ntr-un lucru care
poate salva Ordinul.
Cum Dumnezeu plnuieti s salvezi Ordinul cnd tu
transformi cavaleri tineri i slabi de nger n nite pctoi care
beau snge?
Sngele este simbolul legturii cu ceilali frai, spuse
Hugues, alegndu-i cu grij cuvintele. Acesta e i motivul
pentru care s-a folosit Everard de el n povestea despre Percival.
Eu n-am fcut dect s merg un pic mai departe i, fcnd asta,
a devenit mult mai captivant. Cavalerii acetia ntinse mna,
artnd mulimea de siluete care-l nconjuraser pe Will sunt
frai adevrai.
Mi-e team c Martin de Floyran n-a preuit foarte mult
ideea aceasta de frie.
Hugues se ntrist.
Au mers prea departe n noaptea aceea. ns mi sunt
deosebit de loiali mie i unul altuia, iar faptul c Martin a
nclcat jurmintele noastre i-a jignit profund. A fost vina mea.
Nu era pregtit pentru iniiere. Unii nc nu sunt.
Iar Esquin?
Un alt sacrificiu regretabil. Hugues inspir adnc. Nu
suntem pctoi ori eretici, Campbell. Cred n Dumnezeu la fel
de mult ca i tine. Cei pe care i aleg pentru a fi iniiai ca
membri ai Anima Templi vin aici pentru a juca un rol n cltoria
lui Percival avndu-m pe mine drept ghid. Art spre mantia lui
strlucitoare. Regele Pescar, cel care i cluzete pe parcursul
ncercrilor prin care trebuie s treac. Sunt pui s aleag ntre
dou ci: calea vechiului Ordin, sub comanda Marelui Maestru,
un drum pavat cu snge, violen i rzboi, care va duce ctre
nimicirea Templului, i calea Ordinului cel nou. ns aceast
223

nou cale nu este una uoar. Dac o aleg, ncalc jurmintele


pe care le-au rostit cnd au fost numii cavaleri, i trdeaz
maestrul i-i nal pn i familia. Pentru a parcurge acest
drum trebuie s aib deplin ncredere n mine, iar eu n ei.
Scuip pe cruce pentru a-i dovedi loialitatea fa de mine,
dovedind astfel c, n ceea ce privete Fria, eu sunt
autoritatea
suprem.
Everard
nelegea
semnificaia
copleitoare pe care o au asemenea lucruri, cci altfel nu ar mai
fi scris Cartea Graalului. Acesta e i motivul pentru care
considera Acra Camelotul lui. Ideea de a lupta pentru un ideal
alegoric e mult mai convingtoare dect aceea de a te strdui
din rsputeri s cucereti o palm de pmnt plin de praf, nu-i
aa?
Will cltin din cap, nevenindu-i s-i cread urechilor.
Deci ai continuat s iniiezi noi membri? Robert mi-a spus
c nu faci nimic n sensul acesta. C membrii Friei nici mcar
nu se mai ntrunesc.
La un moment dat am sperat c Robert ni se va altura,
ns tiam c vechile obiceiuri sunt la fel de nrdcinate n el
precum sunt n tine i n Jacques. A sosit vremea unui nou Ordin.
O nou Frie. Cruciadele s-au ncheiat, dup ce Acra a fost
cucerit de mameluci, iar n vreme ce teutonii avanseaz ctre
Prusia, obinnd teritorii i bogii, iar ospitalierii i pun n
aplicare planul pentru cucerirea insulei Rhodos, conductorii
notri se ncpneaz ca nite orbei, zbovind n Cipru, nc
visnd s recucereasc Ierusalimul. E timpul pentru ntemeierea
unor noi imperii, pentru expansiune, nu pentru risipirea
resurselor umane i financiare n rzboaie fr sori de izbnd.
n timp ce voi v chinuiai s inei n via idealul acela utopic
din Rsrit, lumea s-a schimbat. Regii Apusului sunt interesai s
acumuleze ct mai mult putere, s-i ntreasc regatele. i
noi trebuie s facem acelai lucru dac vrem s supravieuim. i
noi trebuie s ne schimbm, iar pentru asta avem nevoie de o
baz la adpostul creia s devenim tot mai puternici. Cu
timpul, vom intra ntr-o nou er, o er a descoperirilor i a
cercetrilor, a pcii i prosperitii. Ochii lui Hugues scnteiau n
lumina lumnrilor. ns tiam c transformarea Ordinului nu
poate decurge dect foarte ncet, din interior, astfel c am
224

nceput s recrutez cavaleri care s-mi fie loiali doar mie, nu lui
Jacques i cruciadei lui.
i ce intenionezi s faci? S cotropeti o ar cu armata ta
personal?
Nu va fi nevoie de aa ceva. Regele Edward mi-a promis c
va oferi Templului un teritoriu din Scoia nou cucerit.
Will se ndrept de spate. i miji ochii, furios i ndurerat.
Asta dac o va cuceri!
O va face mai mult ca sigur, rspunse Hugues cu calm.
Robert Bruce i ai lui au fugit, iar armata lui Edward nainteaz
ctre nord chiar acum. E cea mai puternic for de la Btlia de
la Falkirk ncoace. Scoia va cdea, rpus de sbiile englezilor,
iar Templul va fi n siguran, departe de turbulenele din Frana,
Anglia, Germania i Roma.
Eti un neghiob, Hugues, murmur Will. Edward se chinuie
de optsprezece ani s cucereasc Scoia. Chiar crezi c i va
ceda ie un colior? Ai fost orbit de propriile tale fantezii i ai
rstlmcit elurile Friei pentru a fi pe potriva lor. Everard,
tatl meu, Elias, chiar i Kalawun, nu pentru asta au trit i i-au
vrsat sngele. Nu acesta e Sufletul Templului.
Acum este. Tu ai plecat, Will. Nu mai faci parte din Ordinul
cavalerilor i nici din Frie de ani buni. n vreme ce tu l hruiai
pe regele Edward, ca un oarece ncercnd s rpun un leu, eu
am condus Templul ctre un viitor glorios.
Un viitor glorios? Convocarea Marelui Maestru de Molay,
care trebuie s rspund n faa papei la acuzaiile de erezie
care i-au fost aduse acestui preceptoriu, se ndreapt ctre
Cipru chiar acum. De civa ani, regele Filip i Guillaume de
Nogaret ncearc s distrug Ordinul i s-i nsueasc toate
bogiile lui. Prin aciunile tale i-ai condamnat la moarte pe toi
aceti oameni.
E ridicol. Nimeni nu tie despre existena Friei.
Esquin de Floyran tia, iar acum se afl sub protecia
regelui.
Imposibil. Eu sunt singurul om care l-ar fi putut elibera pe
Floyran. Hugues se uit lung la Will, ncepnd s neleag. S fi
fost Robert de Paris mai viclean dect am crezut?

225

nc mai putem s reparm stricciunile. l pot influena pe


pap, ns trebuie s distrugi toate dovezile a ceea ce fceai
aici. Trebuie s faci Anima Templi s dispar i
S dispar? Hugues deveni nencreztor. Ce iretlicuri sunt
astea, Campbell?
Niciunul, i jur
Ajunge! Nu vreau s-i mai ascult minciunile. Hugues le
fcu un semn celor care ateptau n penumbr. Luai-l din faa
ochilor mei.
Chiar dac m vei ntemnia la Merlan, nu vei schimba cu
nimic ce se ntmpl! strig Will, cnd mascaii l dezlegar i-l
ridicar n picioare.
Nu te trimit la Merlan. O s ajungi n Anglia. Acesta e preul
pe care l-a cerut Edward pentru noul teritoriu al Friei: tu
pentru Scoia.
S nu faci asta! strig Will. S nu faci asta, pentru numele
lui Dumnezeu!
ns Hugues se ntoarse cu spatele, iar capul lui Will fu
acoperit de o glug, mpiedicndu-l s mai vad ceva.

226

35
Drumul spre Carlisle, Regatul Angliei
1 iulie 1307
Drumul pe care naintau era plin de denivelri. Will sttea
ghemuit n partea lateral a carului, fiecare hurducial
trimind un val de durere prin corpul su plin de lovituri. Vzu
prin estura glugii scnteierile ce ptrundeau prin partea din
spate a coviltirului. Judecnd dup rarele licriri de lumin i
dup mirosul diferit pe care-l simea acum, se gndi c se aflau
probabil ntr-o pdure. Pentru cteva momente, ncercase s-i
dea seama unde ar putea fi, ns timpul i distana erau nite
lucruri ntr-att de lipsite de sens pentru el nct i era cu
neputin s afle.
Fusese scos din Paris n noaptea de dup ntlnirea cu
Hugues, cei care-l capturaser ducndu-l repede pn la malul
Senei, unde fusese urcat la bordul unei mici corbii. Rnile pe
care i le fcuser oamenii lui Hugues se vindecaser greu, iar
Will oscila ntre incontien i luciditate. Fusese cobort n cala
care mirosea ngrozitor, legat la mini i cu capul acoperit. i
dduse seama c ieiser n larg doar atunci cnd auzise
ipetele stridente ale pescruilor, care acopereau sunetele
valurilor i trosnetele corbiei. Fusese trt pe punte, unde
inhalase cu nesa aerul srat al mrii, apoi l transferaser la
bordul unei nave mai mari la Honfleur, dar nainte s ias din
port se strnise o furtun de var care i obligase s rmn la
docuri alte cteva zile.
n vreme ce valurile nspumate loveau cu putere portul,
zguduind corabia, Will se gndea la fiica lui, care probabil nc
se mai afla la palat. l ateptase, gndindu-se apoi c o prsise
iari, iar acest lucru l enervase la culme, fcndu-l s-i njure i
s-i amenine pe cei care-l ineau captiv, zvrcolindu-se i
lovindu-i cum putea, pn cnd coborser ali doi brbai, carel btuser pn cnd se potolise. Drumul ctre Anglia l simise
dup aceea ca prin vis, fiind aproape incontient. La Londra,
fusese dus ntr-o cldire din apropiere de docuri, unde rmsese
227

ntemniat vreme de o sptmn, legat n lanuri, supravieuind


doar cu pine i ap srat, pn cnd, n cele din urm, fusese
urcat n car.
Ascultnd frnturi de conversaii n timpul lungului drum ctre
nord, i dduse seama c cei n jur de treizeci de oameni care-l
nsoeau fceau parte din garda regal a lui Edward, care venea
n urma grosului armatei aflate deja n mar spre Scoia,
transportnd provizii. Pe drum se mai aflau i alte care, ns cel
n care era el era ncrcat cu butoaie de vin ce miroseau
ngrozitor. Cldura toropitoare din timpul zilei ptrundea cu
uurin prin coviltir, fcndu-l s gfie, s transpire i s
moar de sete, bnd cu nesa atunci cnd grzile i aruncau
vreun castron cu ap.
Scnteierile de lumin pe care le vedea prin estura sacului
care i acoperea capul devenir o strlucire continu, iar Will
bnui c de-acum convoiul trebuie s fi ieit din pdurea
umbroas. Mirosul puternic al copacilor fu nlocuit de cel colbit
al ierbii uscate, iar soldaii bodogneau nervoi, vorbind despre
norii de insecte care nu le ddeau pace. Dup aproximativ o or,
Will simi mirosul focului de tabr i ncepu s aud
mormiturile ndeprtate i de nedesluit ale oamenilor. Trilul
psrilor se stinse i curnd murmurul se limpezi: cini, cai,
strigtele oamenilor, rsete. Roile carului se mai nvrtir
cteva minute, trecnd peste cmp, iar n cele din urm se
oprir. Will simi carul nclinndu-se ntr-o parte cnd doi brbai
se suir nuntru. l apucar de brae i-l ridicar-n picioare, n
continuare amorit. Vocile care rsunau de jur mprejur l
asurzeau, dup o perioad att de lung n care sttuse n
linite. Dintr-odat, sacul i fu tras de pe cap i lumina soarelui l
orbi.
Se afla pe un cmp ntins, nesat cu sute, poate mii de
corturi. Stindarde i flamuri fluturau oriunde privea, crend o
amestectur de culori i blazoane, pe multe dintre ele
recunoscndu-le din timpul campaniilor n care luptase alturi
de Wallace. Cavalerii i lorzii erau adunai n grupuri ori se
odihneau n corturile deschise ntr-o parte, n vreme ce pajii i
servitorii umblau de colo-colo ca nite furnici. Ct timp fu purtat
de gardieni prin tabr, Will vzu o mulime de brbai lucrnd
228

cu migal la ochiurile de metal ale armurilor strlucitoare i


subiri ca solzii de pete pe care le mnuiau cu pricepere. Vzu
buctari cu oruri murdare, care-i fceau de lucru n jurul
focurilor, i un grup mare de arcai ce verificau cu grij
ampenajul sgeilor, fiind urmrii cu atenie de cpitanul lor.
Hugues i spusese c armata aceasta era la fel de mare precum
cea care-i nimicise pe scoieni la Falkirk. Trecnd prin mijlocul ei,
Will se gndi c era, de fapt, mult mai numeroas.
Ceva mai departe, n preajma unor corturi ceva mai mari, se
afla pavilionul regelui. Simi un junghi cnd recunoscu leii de aur
de pe stindardul de afar. n spatele pavilionului era o ridictur
de pmnt, ns panta aceasta i valurile de cldur l
mpiedicau s vad ce se afl dincolo de ea, astfel nct nu avea
nici cea mai vag idee n privina locului n care ajunsese. i
ddu seama c cei doi soldai l duceau ctre o cuc construit
din rui legai ntre ei, n faa creia se aflau doi brbai
purtnd uniforma grzii regale. Unul dintre ei deschise ua, iar
soldaii l mpinser nuntru. Cuca era joas, astfel c fu nevoit
s se aplece de mijloc. Iarba dinuntru era tvlit i galben.
Ua fu nchis, iar el rmase nuntru, patru brbai cu chipurile
pline de vnti urmrindu-l cu atenie.
Burgh-upon-Sands, Regatul Angliei
3 iulie 1307
Will muc cu slbticie din bucata de carne tare ca pielea.
Lipsa unei alimentaii corespunztoare i umpluse gura de
pustule, iar mestecatul i pricinuia dureri, ns dac aceasta
avea s fie ultima sa mas, era hotrt s o savureze. Era seara
trziu, iar cerul de deasupra strlucirilor ca de ambr ale
torelor i focurilor era de un albastru nemrginit. Soarele
rsrise de dou ori de cnd fusese bgat n cuc, dar armata
nu prsise cmpul nverzit. Cu toate acestea, numrul
soldailor crescuse.
n ultimele dou zile tot mai multe ntriri sosiser n tabr,
la care se adugaser i cteva convoaie cu provizii. Pedestraii
cu chipuri arse de soarele puternic al verii soseau agale n
tabr, narmai cu buzdugane i securi, sulie i scuturi, laolalt
229

cu nobili ce mergeau clare n fruntea companiilor de cavaleri.


Noaptea, cnd fiecare i primea raia, Will sttea i asculta
rsetele i cntecele soldailor. Muli dintre acetia luptaser cu
scoienii muli ani. Cunoteau zona n care se aflau, precum i
tacticile dumanului, i erau ncreztori. Se zvonea c Robert
Bruce plnuia s rspund pe msur, ns englezii vorbeau cu
dispre despre ansele de reuit ale scoianului. n ciuda
ctorva victorii repurtate de noul rege al Scoiei, Edward
controla aproape ntreg teritoriul rii. Acum, la aproape un
deceniu de la umilitoarea nfrngere de la podul de peste
Stirling, soldaii lui se ntorseser pentru o ultim btlie
sngeroas.
Will aflase cte ceva de la cei care se aflau n cuc cu el. Toi
patru erau iscoade ale scoienilor, doi dintre ei plecai din tabra
lui Bruce, care i trimisese s spioneze armata englezilor.
Fuseser torturai, cerndu-li-se s divulge locul n care se aflau
scoienii, ns pn acum se inuser tari, cu toate c Will
bnuia c nu aveau s mai reziste mult. Unul dintre ei fusese
scos de diminea. nc nu se ntorsese. Pe lng teama pe care
o simea pentru ara sa i pentru el nsui, se gndea nencetat
la tot ce lsase n urm. La Hugues, mbrcat n mantia sa de
Rege Pescar, alturi de armata lui de soldai mascai, care
atepta n preceptoriul din Paris ca Edward Ciocanul s le curee
de scoieni o palm de pmnt. La Robert, unul din cei mai
vechi camarazi ai si, probabil ntemniat ori mort acum. La fiica
sa, n continuare captiv n palatul regal, i la scrisoarea papei
Clement care se ndrepta acum ctre Cipru. Se gndea i la
Esquin de Floyran, inut ascuns n vreun turn al lui Filip, care
atepta cu nfrigurare s-i distrug pe cei care l azvrliser n
temni.
Campbell.
Will nghii i ultima bucic de carne uscat, vznd doi
soldai din garda regal apropiindu-se. Unul dintre ei i fcu
semn.
Afar.
Will se tr ctre ua cutii, tiind c era zadarnic s se
mpotriveasc, iar cnd fu ridicat n picioare de ctre soldai,
primi salutul ferm al unuia dintre prizonierii scoieni. Cnd trecu
230

printre focurile n preajma crora se adunaser ostaii englezi,


acetia l privir lung. Un brbat l scuip. Will continu s
priveasc nainte, dndu-i seama c era escortat ctre
pavilionul din pnz stacojie.
Cortul era somptuos mpodobit, avnd n interior toate acele
lucruri de trebuin unui rege aflat n campanie: o baie, o
canapea, o mas pentru cin, servitori i muzicieni care s-i
cnte spre desftare. Cu toate acestea, spaiului de dincolo de
pereii de pnz i lipsea sigurana de care ddeau dovad cei
din tabr, avnd un aer rezervat, n vreme ce slujitorii erau
tcui, prnd ngrijorai de ceva. Will avu destul rgaz ca s-i
dea seama de lucrul acesta i s se gndeasc ce putea s
nsemne, nainte s fie condus ctre un compartiment anume
din interiorul pavilionului, unde se afla un pat mare, cei patru
stlpi sculptai nlndu-se pn la plafonul rou erpuitor.
Dou mangaluri degajau cldur i fum, ns foarte puin
lumin. Pe pat zcea cineva.
Regele Edward se apropia de aptezeci de ani, purtndu-i pe
umerii si ca pe o mantie deosebit de grea. Will l auzi hrind
de fiecare dat cnd trgea aer n piept, i simi miros de urin
i de transpiraie. Expresia plin de arogan dispruse, la fel i
privirea ptrunztoare i statura impuntoare. Locul regelui
care-l hituise ntreaga lui via fusese luat de un btrn
neputincios.
Mi-ai vzut armata, Campbell?
Glasul nc i era puternic, iar Will recunoscu n tonul
batjocoritor al acestuia ceva ce aparinea vechiului rege.
Nu prea are cum s-i scape, spuse el, dup care primi un
pumn n rinichi de la un soldat pentru obrznicia rspunsului.
S te uii bine la ea, vorbi dogit regele, ochii si injectai
scprnd. Va fi ultimul lucru pe care-l vei vedea. Mine o s-i
fac exact ce i-am fcut jigodiei leia de Wallace. Apoi, n vreme
ce mruntaiele tale nc sfrie pe foc, mi voi conduce armata
ctre Scoia i Edward fu cuprins de un acces de tuse. Unul
dintre soldai fcu civa pai nspre el, ns regele ridic o
mn tremurnd, oprindu-l. Vom ntr-o crp, trase aer n
piept i-i fix ochii nlcrimai asupra lui Will. Trdtorul acela,
Bruce, i toat armata lui de neisprvii o s se ciasc pentru
231

cutezana de a mi se fi mpotrivit. Vor fi trai jos de pe cai i vor


fi clcai n picioare, sfrtecai cu sutele, ba nu, cu miile! Vor fi
ucii i fiii i fiicele lor, chiar i copiii nenscui din pntecele
curvelor lor. Pmntul Scoiei va fi splat cu sngele lor, iar n
locul colibelor din lut i al triburilor, vor fi ridicate nobile orae
englezeti. Familia ta, Campbell, va mprti aceeai soart.
Edward se aplec n fa. Voiam s afli asta, nainte de execuia
ta. S tii ce pedeaps vor ndura pentru aciunile tale. S tii
Edward continu, ns Will nu mai asculta ce spune. Nu putea
s vad dect chipul schimonosit al regelui, flegma pe care-o
scuipa printre buzele sale cenuii. Simea doar ura care se
revrsa dinspre el. Se scurgea din el la fel de neagr i
usturtoare ca smoala, furie alimentat de sentimentul de
neputin al celui nvins. Greutatea ei l fcea pe Edward s se
ncovoaie, copleit de ea. Pentru Will, toate lucrurile devenir
dintr-odat limpezi, cci, n ciuda morii celor dragi lui, a
zpcelilor i neltoriilor la care fusese martor, nu-i pierduse
sufletul. l simi arznd n interiorul lui, puternic n faa unui
Edward care se neca n ura fa de el. Orict de puternic ar fi
fost dorina lui de rzbunare, nu se lsase nveninat de ea de-a
lungul anilor. tiu, dintr-odat, pe deplin ncreztor n asta, c
Edward nu avea s-i gseasc linitea niciodat, chiar dac ar
fi cucerit Scoia. Posibilitatea s se mpace cu sine era de mult
pierdut.
Tirada lui Edward se termin cu nc un acces puternic de
tuse, care-i fcu pe slujitori s intre repede la el, aducndu-i
crpe noi n care s-i scuipe flegma.
Mine, Campbell! hri el. Mine!
Will fu scos n zpueala nopii nc gndindu-se la revelaia
sa. Tusea lui Edward pieri n urma lui n vreme ce soldaii l
escortar ctre cuc.
Mare parte din armata lui Edward dormea, odihnindu-se
naintea marului ctre Scoia i a btliei care avea s urmeze.
Stelele care sclipeau pe cer preau s fie reflexia focurilor care
nc ardeau mocnit. Nelund n seam ntrebrile celor care se
aflau n aceeai cuc cu el, Will ngenunche i-i nclin capul.
Se rug pentru fiica sa, s afle c nu o abandonase, se rug ca
ea s se duc la Simon, iar acesta s o ajute s scape de Filip.
232

Se rug ca Hugues s se trezeasc la realitate i Clement s se


in tare, i se rug ca Robert s fie nc n via, iar cruciada lui
Jacques de Molay s nu aib sori de izbnd. Cnd termin, se
aez pe iarba cald i nchise ochii. Cu toate c-i era team de
cele ce vor urma, tia c durerea avea s fie trectoare i c n
cele din urm aceasta avea s-i aduc altceva, ceva cu mult mai
plcut.
Mine avea s-i vad din nou tatl i mama. Avea s fie
ntmpinat de Everard, de Hasan i de Elias, avea s ia n
minile sale pe cele ale lui Kalawun i ale lui Owein. Mine, i se
va altura lui Elwen. Avea s-i revad pe toi fiind mpcat cu
sine nsui, tiind c drumul pe care mersese fusese cel bun.
***
n dimineaa urmtoare, nu veni niciun soldat care s-l duc la
spnzurtoare. Orele de dup rsritul soarelui trecur, iar
armata ncepu s clocoteasc, soldaii ngrijindu-se de cai,
renunnd la masa de diminea. Treptat, calmul pe care Will l
experimentase pe parcursul nopii se transform n tensiune.
Voia s se termine odat. Ateptarea aceasta nu-i afla rostul,
era nnebunitoare. ns a ateptat ntreaga zi, precum i
urmtoarea, cerul de deasupra capului su trecnd de la
trandafiriu la auriu i apoi la albastru. n jurul amiezii din ziua
urmtoare, Will simi o schimbare n atitudinea celor din tabr.
Niciun scoian nu mai fu luat pentru a fi interogat, iar gardienii
care le aruncau resturile de mncare aveau buzele strnse i
erau tcui. Nu se mai auzeau cntece n jurul focurilor, nicio
glum deucheat, niciun rset. i totui nc mai atepta.
n dimineaa celei de-a patra zile de cnd fusese adus n faa
regelui se isc o furtun. Sttea pur i simplu, ud pn la piele,
lingnd picturile de ploaie care i se prelingeau pe buze, cnd
observ micare n tabr. Will merse de-a builea pn la
ruii din fa i privi cum cteva companii plecar prin ploaie,
apa iroindu-le pe coifuri i scuturi. n ora imediat urmtoare, tot
mai muli oameni ncepur s plece. Unii erau abtui, ns alii
se simeau uurai, ns nimeni nu prea s arate precum
soldaii care se pregtesc de rzboi. Undeva departe, Will vzu
un grup mare de oameni adunat n preajma pavilionului regal.

233

Dup ceva vreme, cnd ploaia naintase ctre nord, iar exodul
armatei devenise un adevrat torent, toate companiile
ndreptndu-se ctre sud, un soldat se apropie de cuc. Era
mbrcat ceva mai simplu dect cei din garda regal, temnicerii
lor de pn n dimineaa aceea. Deschise ua i le fcu semn s
ias.
Suntei liberi.
Ceilali scoieni se privir uimii, apoi ieir repede n patru
labe. Will rmase nuntru.
Cine ne-a eliberat? strig el, vznd c brbatul se
pregtea s se ndeprteze.
Soldatul privi napoi.
Noul rege. Nu vrea s ia cu el i alte poveri inutile.
Will simi c nu mai poate respira.
A murit Edward?
Azi-diminea, replic mbufnat soldatul. Fiul su i-a luat
locul i a ordonat retragerea. Nu vrea s poarte btlia tatlui
su.
Dup ce acesta se ndeprt, Will ngenunche pe iarba ud.
Rmase acolo pentru o bun bucat de timp, n vreme ce n
jurul su armata englez se retrgea ncetior de pe cmpie. n
cele din urm, se ridic n picioare i urc micua colin, ocolind
cortul stacojiu, n jurul cruia nc mai zboveau civa oameni.
Cnd ajunse n vrf, vzu cum cmpia se preschimb n
mlatin, i apoi ntr-un estuar larg. Dincolo de apa de culoarea
aurului n lumina roiatic a cerului frmntat de furtun se
puteau vedea dealurile regiunii Dumfries. Se gndi c dincolo de
ele e familia sa. i fusese dat o nou ans la via, iar acum
voia s-i vad pe cei care supravieuiser: Ysenda i David,
Margaret i Alice, frumoasa, rocata Christian. l ispitea nespus.
i ngdui un scurt rgaz, apoi se ntoarse, lsnd Scoia
cufundat n norii furtunii de var, i se ndrept ctre sud.

234

36
Prioratul franciscan, Poitiers
18 august 1307
Sanctitate, rsun vocea aspr a lui de Molay n sala
capitulului. Lsndu-se pe un genunchi, lu mna pe care i-o
ntinsese Clement i srut inelul papal.
Suveranul pontif zmbi binevoitor.
Maestre templier, eu sunt cel care ar trebui s se nchine
dinaintea singurilor oameni cu adevrat curajoi care nc mai
lupt pentru eliberarea Ierusalimului, zise el privindu-i pe
cavalerii ce se aflau n spatele Marelui Maestru.
Erau n jur de patruzeci de brbai, stnd n picioare, sobri, n
armur, purtnd spade pe lng picior i inndu-i coifurile la
subra. Majoritatea erau nali oficiali ai Ordinului. Clement i
recunoscu pe civa dintre vechii membri: Maestrul Franei se
afla n imediata apropiere a lui de Molay, iar lng el edea
Maestrul Normandiei, un brbat cu ochii precum cremenea, cu
nasul coroiat, pe nume Geoffroi de Charney. Cavalerilor li se
dduse posibilitatea de a se spla i de a se odihni nainte de a
sta de vorb cu el, ns refuzaser, prefernd s i se nfieze
de ndat ce ajunseser la mnstire. Drept urmare, cu toii
artau de parc ar fi venit de pe cmpul de lupt, cu mantiile
murdare, chipurile arse de soare i pline de cicatrice.
Clement simi un junghi la gndul c cedase n faa
insistenelor lui Nogaret i-i chemase n zadar pe oamenii
acetia, abtndu-i de la ndatoririle lor. ns era bucuros s-i
vad. Prezena lor acolo nu fcea dect s confirme dorina lui
de a continua lupta pentru ara Sfnt, ideal ce continua s
dinuiasc, n ciuda lipsei de nflcrare a liderilor din Apus.
Poate c acum avea s primeasc rspunsul pe care l atepta
cu nerbdare. Trindu-i picioarele ctre scaunul capitonat pe
care i-l pregtiser clugrii, papa le fcu un semn servitorilor
aflai ntr-o parte a ncperii.
Aducei-le mncare i butur distinilor notri oaspei.

235

Expresia de pe chipul ltre al Marelui Maestru, ncadrat de o


barb aspr, cenuie, rmase neschimbat.
Sanctitate, am venit de foarte departe mpreun cu
oamenii mei pentru a rspunde acestei convocri. n scrisoarea
pe care mi-ai trimis-o spuneai c Templul e n mare pericol. Eu
nu tiu nimic despre o astfel de problem din cadrul Ordinului,
aa c, nainte de a lua loc la aceast mas, sunt nerbdtor s
aflu care este motivul pentru care am fost chemat mpreun cu
oficialii Templului tocmai din ndeprtatul Cipru.
Clement ezit, fiind uimit ntru ctva de concizia cu care l
interpelase Jacques. Dup un scurt rstimp, le fcu un semn
servitorilor.
V rog s ieii. Spunei-le frailor votri c vom mnca mai
trziu. Dup ce ua fu nchis, se aez mai bine pe scaun i
ncerc s-i recapete autoritatea, profund afectat de tcerea
apstoare a cavalerilor ce ateptau n faa lui. Se simea ca un
comandant pus la zid de soldaii si. Cunoatei un cavaler pe
nume Esquin de Floyran?
Jacques cltin din cap.
Sunt muli cavaleri subordonai mie. Nu-i tiu pe toi dup
nume.
Acesta este numele fostului prior din Montfaucon, domnule.
Am primit un raport de la inspectorul Templului n urm cu
civa ani, n care se vorbea despre arestarea lui sub acuzaia
de erezie. A fost ntemniat la Merlan.
Clement se uit dincolo de Jacques ct vreme vorbise
Maestrul Franei.
Aa este. Cu toate acestea, la nceputul anului, Floyran a
scpat din temni i se afl acum sub protecia regelui. Susine
c este nevinovat i i denun pe cavalerii aparinnd
preceptoriului din Paris, care l-au ntemniat la Merlan,
acuzndu-i de erezie i de crim.
Sub protecia regelui? Marele Maestru se ncrunt. Cum de
a ajuns Floyran s beneficieze de protecia regelui?
Clement rspunse alegndu-i cu grij cuvintele, nc nu se
hotrse ct s le povesteasc templierilor despre inteniile lui
Filip n privina Ordinului. Nu dorea cu niciun pre s-i determine

236

pe cavaleri s-i retrag armata din Rsrit, renunnd la o nou


cruciad pentru a i se opune lui Filip.
ngrijorat de lucrurile acestea, regele a vrut s tie dac
acuzele aduse de ctre de Floyran sunt ntemeiate. E dornic s
vad c bunul renume al Templului rmne neptat. Att eu, ct
i regele Filip am considerat necesar s v rechemm din Cipru
mpreun cu ceilali oficiali ai Templului pentru a supune ateniei
voastre problema. La urma urmei, n-am vrea ca populaia din
Apus s aib vreun dubiu cu privire la integritatea rzboinicilor
lui Hristos. Sunt destul de ngrijorai dup cderea cetii Acra.
Jacques se ncrunt i mai mult, iar cei din spatele su
ncepur s se foiasc nelinitii, artnd mai degrab ofensai
dect ngrijorai. Cu toate acestea, Marele Maestru ncuviin.
E o acuzaie foarte serioas i va fi cercetat ndeaproape.
Voi sta de vorb personal cu acest de Floyran i voi cntri eu
nsumi cuvintele lui, dup care m voi ntlni cu cei responsabili
de arestarea sa i voi asculta i ce au ei de spus.
Sunt ndreptit s cred c vom putea nfptui aceste
lucruri. Dornic s nu piard ncrederea cavalerilor i ncurajat de
rspunsul hotrt al lui Jacques, Clement schimb subiectul,
vorbind despre ceva ce era pe placul su. Cellalt motiv pentru
care v-am convocat, maestre templier, st n dorina mea de a
afla cum stm n momentul de fa n Rsrit. Am primit
dezamgitor de puine veti din Cipru cu privire la eforturile pe
care le facei, ori despre planurile pentru o nou cruciad. Toi
cei cu care am vorbit afirm cu trie c acest lucru nc este o
prioritate, ns mai mult de att nu-mi pot povesti.
Auzindu-i cuvintele, Marele Maestru pru s se relaxeze, doar
expresia de pe chipul su rmase la fel de sobr.
Dup pierderea ultimei noastre redute de pe insula Ruad,
care a fost cucerit de mameluci, orice naintare a noastr a fost
mpiedicat de lipsa suportului apusean. Nici mcar Ordinul
nostru n-a reuit s ne trimit dect un numr mic de soldai i
foarte puine provizii, acesta fiind un lucru pe care vreau s-l
ndrept ct timp m aflu aici. Aa cum le-am spus liderilor
apuseni, o nou cruciad va fi posibil doar cu sprijinul tuturor.
Armate mici, crora le lipsete un el comun ori acordul asupra
unei inte bine definite, vor da gre.
237

Clement nu reui s-i mascheze dezamgirea.


Vrei s spunei c nu va fi cu putin? Speram s-mi
aducei veti ceva mai bune, cci sunt hotrt s v ajut,
maestre templier.
Geoffroi de Charney interveni:
Suntem bucuroi s aflm c vrei s ne ajutai, Sanctitate,
ns suntem siguri c doar n urma unei aciuni coordonate i
vom putea nvinge pe sarazini, recucerind teritoriile pe care leam pierdut. ncercm s obinem sprijinul regelui Ciprului,
precum i pe cel al Imperiului Mongol, ns pentru ncheierea
unor noi aliane e nevoie de mult timp.
Jacques ncuviin, micndu-i capul su ca de leu n chip
aprobator cnd auzi vorbele lui de Charney.
Avem nevoie de o alian cu un puternic rege al Apusului.
Dac am putea gsi un astfel de conductor, care s ridice
crucea i s-i conduc oamenii ctre rzboiul acesta, cred c
vom putea nvinge. Poate regele Edward. Sau regele Filip?
Edward a murit n iulie. Am fost ntiinat acum cteva zile.
A fost urmat la tron de fiul su, prinul de Wales. Clement i
strnse buzele. Se zvonete c acesta e mai degrab interesat
s benchetuiasc i s-i satisfac plcerile trupeti dect s
poarte un rzboi sfnt.
Papa se ls pe spate dup ce i informase despre toate
acestea pe cavaleri. Se simi dezndjduit. Speranele ca
Jacques i armata sa de cavaleri s-i duc la ndeplinire
planurile, recldindu-i mreia, trebuia s i le pun n aceti
mndri brbai din faa sa, care erau ns sleii de puteri. nc
din momentul n care cardinalii electori aezaser tiara papal
pe capul su n catedrala din Lyon, Clement tiuse, limpede ca
ziua, c el va fi acel pap care va cere cretintii s porneasc
o nou cruciad. ntreaga sa via se pregtise pentru un
asemenea moment. Acum visul su de a intra pe porile
Sfntului Ora, mergnd pe urmele Mntuitorului, se ruina
vznd cu ochii. Se gndi la cele spuse de Marele Maestru i-i
ddu seama c mai exista o ans. ns Filip, care era acum cel
mai puternic monarh din Apus, i ndreptase atenia ctre
altceva.

238

Palatul regal, Paris


13 septembrie 1307
Rose se nfur cu mantia sa albastr n vreme ce sala mare
a palatului vibra de zgomot i cldur. eznd la uriaele mese
care fuseser amplasate printre cele douzeci de coloane
aezate precum o armat de soldai din marmur susinnd
tavanul boltit, elita nobilimii devora cu lcomie bucatele aduse
la osp. Oriunde privea, oamenii i ndesau n gurile larg
deschise hlci ntregi de carne nc sngernd. Un duce aflat
cteva locuri mai ncolo spuse o glum deocheat, scuipnd
printre dini buci de mncare n timp ce domniele din jurul lui
izbucnir n rs. Sfetnici cu mutre prefcute i episcopi plini de
podoabe sorbeau cu nesa vinul din pocale, ptndu-i buzele i
dinii, i peste tot n jur strluceau farfurii din argint pe care
fuseser aruncai muni ntregi de mncare. n mijlocul fiecrei
mese se afla punctul de maxim interes al serii: o plcint uria
din carne de potrniche, prepeli, ciocrlie i vreo
dousprezece vrbii.
Plcinta din faa ei fusese tiat chiar n mijloc, iar Rose nu
putea s-i ia ochii de la multitudinea de trupuoare pline de
grsime sclipitoare care erau nghesuite printre ndoiturile
aluatului. Detect mirosul oulor care fuseser adugate n
compoziie, aromele neptoare ale rozmarinului i cimbrului.
Toate simurile ei preau s fie mult mai alerte i mai uor de
copleit. Sunetul cuitului care trecea prin brnz ca s loveasc
apoi tblia mesei era pentru ea o lovitur cu securea, vocea
groas a unui episcop i se prea un tunet.
Rose, trebuie s mnnci ceva.
Se uit peste mas i o vzu pe Blanche urmrind-o.
Micua slujnic ddu din cap ncurajator.
Mcar o mbuctur, dou. Glasul ei sczut se prefcu n
oapt. Gndete-te la copilul tu.
Rose privi pntecele ascuns sub mas i printre faldurile
mantiei sale. S se gndeasc la copil? Asta era tot ce fcea.
Pntecele i era la fel de tare precum pielea de pe tob i tia
c atunci cnd sttea n picioare, majoritatea brbailor i
femeilor din sal o priveau pe furi. Ici, colo, cte unul i ridica
239

mna ducnd-o la gur pentru a acoperi cuvintele pe care le


optea vecinului su despre curva regelui i despre copilul ei din
flori. Doamnele i ddeau pe spate capetele acoperite de
voaluri, iar lorzii rnjeau i-i fceau gesturi obscene cu degetele
lor lipicioase. Palatul nu fusese niciodat un cmin foarte
primitor, ns niciodat nu-i nchipuise c-ar putea fi att de
neprietenos. n unele nopi, pe cnd se afla n dormitorul ei
ntunecat, transpirnd, stnd ca o stan de piatr, se atepta
dintr-o clip ntr-alta s aud pai apropiindu-se de u.
Odat, la scurt timp dup ce sosise n Paris, vzuse doi
slujitori ai regelui ieind de la grajduri cu nite pisoiai abia
ftai. Se oprise-n loc, privind copleit de uimire trupuoarele
moi i fr vedere care se zvrcoleau n minile lor. Apoi fu
ocat s vad c cei doi servitori se ghemuiser dinaintea unui
ciubr cu ap.
Cel mai ngrozitor lucru care se ntmplase n acea zi fusese
acela c nimeni din cei care trecuser pe lng ei nu remarcase
c pisoiaii fuseser necai n gleat. Dup ce-i terminase
treaba, Rose se furiase n grajd i gsi animalul ce-i ftase i
care i lingea sngele de pe blan, mieunnd dup copiii ei.
Probabil c sttuse lng pisic mai bine de o or, optindu-i
cuvinte blnde i mngind-o pe cap pn adormise.
Dac venea cineva la ea n puterea nopii, aveau s-i dea
seama c lipsete?
Chipul tatlui ei nc i struia n minte. Era ca o umbr sau ca
o stafie, ceva fr de substan, dar care continua s o bntuie.
Ct de crud fusese soarta. Chipul lui, acum c murise, era mai
clar ca niciodat. Filip negase cu vehemen c l-ar fi omort n
acea noapte din mai, ba chiar o nvinuise pe ea pentru dispariia
lui, ns ea tia c regele minte i c tatl ei era mort. Uneori,
vedea loviturile puternice ale copilului ei, care o trezeau deseori,
ca pe o pedeaps pentru c-l trdase. Peniten pentru pcatul
ei.
Rose i mut privirea asupra lui Filip. Regele era aezat n
jilul de pe podiumul din captul ndeprtat al slii mari. La
masa lui, aflat deasupra tuturor celorlalte, stteau membrii
familiei sale: fraii i fiii si, cu toii fiind acum nite tineri
artoi, i mult-iubita sa fiic, Isabella. n vrst de doisprezece
240

ani, prinesa avea s se cstoreasc cu noul rege al Angliei,


Edward al II-lea, i avea s plece cu o corabie la nceputul anului
viitor. Luni la rnd, Filip, care hotrse unirea lor n schimbul
cedrii regiunii Gasconia englezilor, n-o lsase s-i scape din
priviri nici mcar o clip, de parc s-ar fi inut scai de ultimele
secunde ale copilriei fiicei sale. De-o parte i de cealalt a
regelui stteau duhovnicul su grizonant, Guillaume de Paris, i
Nogaret. Locul n care era aezat masa, nlimea ei, felurile de
mncare, toate acestea erau menite s le arate tuturor cine
erau favoriii. Nu era nevoie ca Filip s-i spun ce crede despre
ea i despre copilul ei nenscut. Faptul c sttea la mesele de
jos vorbea de la sine.
Vzu pe Nogaret optindu-i ceva lui Filip, care ncuviin.
Acesta se ridic, lsndu-i mantia neagr, brodat cu stnjenei
albi, s se reverse n jurul su, iar un paj veni repede s trag
tronul mai n spate. Menestrelii se oprir din cntat, apoi toi
brbaii i toate femeile se ridicar unul cte unul n semn de
respect. Fr s ia n seam plecciunile i reverenele acestora,
Filip se ndrept ctre uile sculptate care duceau ctre
apartamentele regale, avndu-l pe Nogaret de-a dreapta sa,
grbindu-se s in pasul. Toi cei prezeni i reluar locurile, iar
trubadurii ncepur din nou s cnte, ns Rose rmase n
picioare. Simi mna lui Blanche pe braul ei, dar se smulse din
strnsoare i travers sala, uitndu-se mereu nainte, pentru a
nu vedea chipurile care se ntorceau s o priveasc.
Aerul rece i linitea din spatele uilor care ddeau ntr-un
culoar erau de-a dreptul bine-venite. Trecu repede printr-un
balcon neacoperit, lsnd ploaia care rpia n curtea interioar
s-i umezeasc faa. Ploua nencetat de trei zile ncoace, iar
grdinile palatului deveniser mocirloase. Bltoacele strluceau
negre precum cerneala. Cuvintele pe care le schimbau gardienii
ce patrulau prin palat erau acoperite de curgerea apei. Dincolo
de ziduri, Sena se umflase, ajungnd pn la marginea
taluzurilor, i curgea cu repeziciune, aruncnd scnteieri
albicioase n ntuneric.
Ajungnd pe un coridor ceva mai larg, Rose i ncetini pasul,
nc ndreptndu-se ctre camera regelui, n parte pentru a-i
recpta suflul, n parte pentru a-i pune ordine-n gnduri.
241

Impulsul care o determinase s prseasc sala nu dispruse,


dar acum, c ajunsese acolo, ncepuse s se team. Filip
devenise tot mai distant n ultimele luni, iar ea nu reuise s-i
mai intre n graii. ns ospul din seara aceasta, toate
ocheadele acelea rutcioase, dojenitoare, i confirmaser
temerile cu privire la statutul ei n palat i avea disperat nevoie
de certitudinea c nu se schimbase nimic. Vreme de cteva
sptmni nutrise gndul c regele avea s-i permit s se duc
la castelul din Vincennes, poate c mpreun cu Blanche, acum
c Isabelle avea s plece; c i-ar fi permis s-i nasc copilul
singur, departe de intrigile celor de la curte i de vorbele pline
de venin pe care i le optea Nogaret.
i auzi pe cei doi vorbind dincolo de u. Tonul regelui era
meditativ.
Eti sigur c papa a fcut ntocmai precum i s-a zis?
Oficialii din Paris ar fi trebuit s fi plecat deja ctre Poitiers.
Ar fi trebuit? Vreau s tiu sigur, Nogaret. S faci bine s
afli.
Desigur, maiestate.
Vreau ca porile Templului s fie larg deschise atunci cnd
vom ataca. Membrii de rnd ai Ordinului vor trebui separai de
conductorii lor. Acum, c de Molay e n Frana, vreau s ne
micm repede, nainte ca planul nostru s fie descoperit.
Toate lucrurile au fost pregtite, maiestate. Papa i liderii
Templului vor fi ocupai cu stabilirea temeiniciei mrturiei lui
Esquin de Floyran pentru o bun bucat de timp. Cnd adunarea
lor se va fi ncheiat, oamenii notri vor fi fost pregtii. Cererea
de arestare a lui de Molay poate fi trimis de ndat ce vei da
ordinul.
Rose simi cuvintele acestea ca pe nite cuite, fiecare dintre
ele amintindu-i de ceea ce fcuse ajutndu-i s-l nlture pe
tatl ei. Ct ru pot pricinui cteva cuvinte. Nu-i dduse seama
ct de ngrozitoare erau faptele sale.
Fcndu-i curaj, btu n u. Vocile tcur dintr-odat. Se
deschise ua i dincolo de ea apru Nogaret. n spatele su, Filip
sttea lng emineu, flcrile luminndu-i chipul necrutor. Pe
o mas de lng el se aflau o mulime de pergamente legate n
piele neagr. Cnd nelinitea de pe chipul lui Nogaret fu
242

nlocuit de iritare, iar faa regelui fu brzdat de nerbdare,


nelese brusc ct de puin nsemna pentru ei. Nici mcar nu le
psa dac le auzise discuia. Era att de lipsit de importan,
nct ar fi putut nici s nu existe. Deschise gura pentru a-i cere
regelui lucrul la care se gndise nainte, ns singurele cuvinte
pe care reui s le rosteasc cu greu, necndu-se cu ele, fur
unele pe care nici nu tia c vrea s le spun:
Te rog, Filip, spune-mi ce i-ai fcut tatlui meu.
Nogaret se ntoarse brusc, njurnd.
Regele se ncrunt.
ndrzneti s m ntrebi iari despre asta?
Te implor, stpne. Rose intr repede n camer i
ngenunche la picioarele lui. Spune-mi ce s-a ntmplat n
noaptea aceea i nu voi mai vorbi niciodat despre asta. Trebuie
s tiu.
Trebuie s tii? se repezi Nogaret, ntorcndu-se ctre ea.
Sunt aproape sigur c din cauza ta nu putrezete Campbell n
celulele noastre! L-ai prevenit cumva? O apuc de umr,
degetele sale subiri nfigndu-se ca nite cleti. Spune!
Rose privi uimit cum regele se ntoarce i ia linitit un pocal
de pe mas. Cnd strnsoarea ministrului deveni mai puternic,
ncepu s icneasc.
D-i drumul, Nogaret, spuse Filip, dup ce lu o gur. Nu ma trdat. tie ce i-a face dac m-ar trda. Bu tot vinul i se
uit n jos la ea. Nu-i aa?
Rose i duse mna la umr dup ce Nogaret se ndeprt,
ovielnic. Nu-l scp din priviri pe rege.
mi doresc s o fi fcut, opti ea, ridicndu-se cu greu n
picioare. Vreau din toat inima s-l fi prevenit. M ursc pentru
ce-am fcut. Rosti cuvintele nainte s i le poat nghii. i te
ursc i pe tine pentru c m-ai forat s fac asta!
Nogaret fcu civa pai nspre ea, ns regele i ridicase o
mn.
Te-am forat? Se strmb, dezgustat. Ardeai de nerbdare
s-o faci. Se duse pn la masa pe care erau aezate
pergamentele. S tot fi fost vreo duzin. ntorcndu-se cu
spatele la ea, Filip i fcu un semn lui Nogaret. Vreau s fie
trimise mine-diminea tuturor senealilor Franei.
243

Cum rmne cu copilul tu? strig Rose, apucndu-se cu


minile de pntece. Nu-i pas deloc de el?
Filip se ntoarse.
Copil? Chestia aia care crete n tine nu e un copil! Glasul
su era ca o lovitur de bici. E fcut doar din amrciune, e o
umfltur scrboas. E un furuncul. Un chist! Rose se mpletici
napoi cnd el arunc pocalul i porni nspre ea. Dumnezeule, ar
fi trebuit njunghiat atunci cnd a fost fcut, nu lsat s creasc
n dihania asta pe care o pori cu ostentaie prin faa ochilor mei
drept dovad a pcatelor mele! O mpinse ctre u. Afar daici, nainte s fac asta cu mna mea!
Rose iei cltinndu-se pe coridor i ua fu trntit n urma ei.
Lovi cu putere n perete i se ls la podea, simind copilul din
pntecele ei micndu-se.

244

37
Templul din Paris
14 septembrie 1307
Trecuse de miezul nopii. Oraul cufundat n ntuneric era
mnjit de ploaia ce nu mai contenea, cznd n rafale. Licrul
torelor de la ferestrele turnurilor nalte disprea ici i colo cnd
ploaia se nteea, tind aerul n fii.
Will se ghemui la marginea drumului, picturile de ploaie
parc btnd darabana, ca nite degete fugare, pe gluga din
piele care-i acoperea capul. Clipi, scuturndu-i apa de pe gene,
i privi atent ctre poarta preceptoriului, pe care o putea vedea
printre copacii ce se legnau n btaia vntului. n vrful turnului
corpului de gard, stindardul alb cu negru al Templului flutura
apatic. Will ntrezri siluetele a doi brbai stnd de paz n faa
intrrii, armurile lor strlucind n lumina pe care o rspndeau
torele. Mergnd ghemuit, se strecur pn la tufiurile dese
care nconjurau zidurile ca un parapet. Preceptoriul din Paris era
un complex uria i, de obicei, pentru a ajunge pe jos de la
poart pn la intrarea din spate, cea a slujitorilor, era nevoie
de cincisprezece minute. Prin ploaia n rafal, mergnd prin
ntuneric i nmol, lui Will i trebui aproape o or s treac prin
toate tufele de sub ziduri. Cnd iei dintre ruguri, ajungnd la
crruia ce ducea ctre o poart mic din zidurile nalte, era
epuizat.
Dup ce trecuse de grania Scoiei, ajunsese n Londra
hrnindu-se cu fructe de pdure, alune i ap de ru. i
trebuiser dou sptmni ca s gseasc un loc pe o corabie
ctre Frana. Aceasta fusese cea mai dificil parte a cltoriei
sale. Docurile miunau de curve, ceretori i pungai, cu toii
ncercnd s fac rost de bani, s-i gseasc de-ale gurii sau so tearg din ora. Fr s se mai poat hrni cu fructele pe
care le gsea la tot pasul, fusese nevoit s cotrobie dup
mncare prin gunoaiele de pe aleile din jurul crciumilor i
bordelurilor.

245

n cele din urm, la bordul unei corbii ce transporta cai,


ajunsese la Honfleur, apoi urmase cursul sinuos al Senei i
debarcase la Paris. Nu se mai brbierise de sptmni bune, iar
barba sa era acum la fel de deas precum fusese n vremurile
cnd era cavaler. Cnd se aplecase s bea ap dintr-un pru n
dimineaa aceea, se speriase de propria lui reflexie: de pe luciul
apei l priveau doi ochi verzi, nconjurai de o reea de riduri,
prul nengrijit i era aproape cenuiu, ncadrnd un chip ars de
soare i plin de cicatricele pe care le cptase n rzboaie.
Nelund n seam oboseala care-i ngreuna membrele, Will
urc pn la poart. Zbovi afar cteva clipe, ascultnd, dar nu
se auzea dect vuietul furtunii. Era trziu n noapte, ntre ceasul
doisprezece i slujba de diminea, iar majoritatea celor din
preceptoriu trebuie c dormeau acum. Dup ce mpinse de u,
gsind-o ferecat, cum era de ateptat, se duse ctre castanul
noduros ale crui ramuri bogate treceau peste zid. Se bucur c
nc mai era acolo. Odat, n urm cu muli ani, dup ce dusese
la ndeplinire o nsrcinare din partea lui Everard, se ntorsese
trziu i gsise poarta ncuiat. Nedorind s fie luat la ntrebri
de gardieni, se crase n copac i coborse pe partea cealalt.
ns acum avea aizeci de ani, nu aisprezece.
Adunndu-i puterile, Will sri i se ag de cea mai de jos
crac a copacului. Palmele i alunecau pe lemnul umed, ns
reui s se caere i pe urmtoarele dou, vntul fcnd
frunzele s foneasc. Mergnd cu picioarele desfcute pe cea
de-a patra ramur, naint pn cnd alunec jos, ghemuinduse pe creasta zidului. Fcu o pauz, ca s-i recapete suflul, i
cut un loc n care s aterizeze cu uurin. Pmntul de sub
el, ca un ocean negricios, prea foarte ndeprtat. Dup o scurt
ezitare, strnse din dini i sri n gol. Lovi solul cu picioarele, se
rostogoli pe spate, apoi rmase cu faa n sus, privind ploaia i
ateptndu-se s urle de durere din pricina oaselor rupte. ns
nu simi nimic, aa c se ridic n picioare.
Alergnd uor, Will travers grdinile nnmolite, trecu pe
lng brutrie i iazurile cu peti, o lu prin livezile pline de bli
i iei n zona destinat servitorilor. Era un loc att de familiar
pentru el. Chiar i pe ntuneric, dup atia ani, tia pe unde
merge. Cldirea principal a preceptoriului se vedea chiar n
246

fa. La ferestre ardeau cteva tore. Cnd cineva trecu n grab


prin curtea interioar care se deschidea naintea lui, se lipi cu
spatele de un zid, plecndu-i capul sub ploaie. De altfel, totul
era cufundat n tcere, i ajunse pn la grajduri fr s fie
observat, auzind nechezatul cailor. Chiar lng grajduri se aflau
cscioarele ngrijitorilor. Spernd c nu se schimbase nimic, iar
cldirea aceasta nc mai aparinea grjdarului-ef, Will se
ndrept ctre ua din capt. Trase zvorul i intr.
Camera era nclzit niel de focul care ardea mocnit. Lng
vatr se afla un scunel, iar pe podea erau o grmad de frie,
aezate n apropierea unor unelte. Will se ndrept ctre scrile
de lemn care duceau la etaj. Se opri, auzind scrnetul podelei.
Sunetul acesta fu urmat de o voce somnoroas.
Gerard? Ai pit ceva?
Simon, eu sunt.
Urm un rstimp de linite, apoi se auzir pai grei chiar
deasupra capului su. n capul scrilor aprur dou tlpi,
picioarele, apoi i restul corpului lui Simon, care cobor pn jos,
unde se opri.
Cnd l vzu, Will rnji. Prul bogat al lui Simon, la fel de
grizonant ca i al su, era sculat pe o parte a capului, aa cum
dormise. Avea paie n cap, cmaa de noapte i era boit i
ochii larg deschii n lumina focului.
Credeam c-ai murit, murmur Simon, strngndu-l n brae
pe Will, cu toate c acesta era ud pn la piele i plin de noroi.
Am trimis o scrisoare la palat n urm cu cteva luni printr-un
grjdar de pe-aici, ns s-a spus c nu eti acolo. Unde
Dumnezeului ai fost?
n Anglia. Ascult, n-am timp s-i povestesc acum. Hugues
nu trebuie s afle c sunt aici, dar vreau s tiu unde e Robert.
Ei bine, Hugues nu e aici. Tonul lui Simon era grav.
Inspectorul i ceilali oficiali au plecat acum cinci zile. n urm cu
cteva sptmni aflasem c Marele Maestru e n Frana,
ntlnindu-se cu papa. Hugues i ceilali au fost chemai s i se
alture la Poitiers. Will, se zvonete c regele va acuza Templul
de erezie. Oare toate astea au ceva de-a face cu Esquin de
Floyran? Chiar a gsit eretici printre membrii Ordinului?
L-ai mai vzut pe Robert din luna mai? insist Will.
247

Nu. Dar tiu unde e.


Unde?
n carcer. Am vrut s aflu de ce, ns nimeni n-a vrut s-mi
spun. Ca s fiu sincer, Will, totul a fost cam confuz n ultima
vreme. Acum, dup plecarea oficialilor, noi neavnd nicio idee
cu privire la ce se ntmpl, e cu neputin s afli ceva. Am
ncercat s iau legtura cu tine, ns cnd i asta a dat gre, nu
mi-a mai rmas nimic de fcut.
Will ddu din cap plin de hotrre.
Bine. nti de toate, trebuie s-l scoatem de-acolo pe
Robert. Voi avea nevoie de ajutorul lui. ntlni privirea lui Simon.
i o s am nevoie i de tine, drag prietene. Ce zici?
Mai ntrebi?
Will zmbi uor.
ns va trebui s te mbraci nainte.
Dup ce-i puse tunica neagr de sergent peste cmaa de
noapte i ncl o pereche de cizme, Simon iei dup Will n
curtea interioar, mprocnd cu ap cnd trecea prin bli,
ndreptndu-se ctre turnul prin care se putea cobor la temnie.
Nu era nici urm de gardieni. Avnd n vedere ora naintat i
vremea de-afar, Will se gndi c acetia erau fie la corpul de
gard, fie la nivelurile inferioare. Lipindu-se se zid, atept pn
cnd Simon dispru nuntru, aplecndu-se pentru a intra,
ploaia lipindu-i prul de east. i auzi vocea rguit, apoi pe
cea a altui brbat. Dup cteva clipe, paii se apropiar. Apru
un cavaler tnr.
Eti sigur c nu era un slujitor cel pe care l-ai vzut, frate?
ntreb acesta, ieind n ploaie nencreztor.
Din spate, Will l apuc de gt pe cavaler i strnse. Brbatul
se zbtu, necndu-se, ncercnd s se elibereze n timp ce era
tras napoi n turn. n cele din urm, cnd faa cavalerului cpt
o culoare purpurie, Will l lovi cu fruntea de zid. Tnrul czu la
pmnt ca un bolovan.
Dumnezeule, murmur Simon.
O s-i revin, spuse Will, apucndu-l de ncheieturi. Ia-l de
picioare.
inndu-l astfel, l crar pe cavalerul care-i pierduse
cunotina pn la corpul de gard.
248

Ce-o s se-ntmple cnd o s se trezeasc Rainier i-o s-i


aduc aminte c am fost aici? ntreb Simon, n vreme ce Will se
aplec pentru a da jos mantia alb de pe umerii cavalerului.
Dndu-i jos mantia sa plin de noroi, Will i-o puse pe cea
alb, trgndu-i gluga i acoperindu-i prul ud leoarc.
Atunci va ti c ntr-adevr era un intrus afar, spuse el,
lund spada cavalerului. Will o lu nainte, cobornd scrile
spiralate ce duceau ctre interiorul ntunecat i rcoros. Rmi
aici, opti el. Vreau s te asiguri c nu vine nimeni dup mine.
ns ai grij s nu fii observat. Ar fi mai greu pentru tine s-i
explici cuiva de ce te afli aici.
Simon rmase n urm, lsndu-l pe Will s coboare plin de
hotrre, cu sabia n mini.
Trecu pe lng un alcov unde civa brbai stteau ghemuii
pe paturi de paie, sforind, siluetele lor fiind luminate de singura
tor aprins. n fa, pe o banc aezat pe un piedestal, se
afla un sergent frnt de oboseal, care-i inea capul n mini.
Tot nainte, culoarul se continua cu scobituri spate n stnc,
fiecare dintre ele acoperit de un grilaj din fier. Sergentul se
ntoarse cnd l auzi apropiindu-se. Pe chipul su, luminat de
flacra torei, se putea citi uimirea.
Sir Rainier? S-a ntmplat ceva?
Privirea i czu asupra spadei din mna lui Will, apoi din nou
asupra feei acoperite de glug. Se ridic, vrnd s-i trag
sabia, ns Will sprint ultimii metri i-l izbi de perete.
Puse tiul la gtul sergentului.
Scoate-i sabia, spuse el aproape optit. ncetior.
Sergentul se conform.
Pune-o pe mas. Vznd c sergentul ezit, Will aps mai
tare sabia pe gtul lui. Brbatul fu strbtut de un fior i-i puse
arma jos. Acum du-m la celula lui de Paris. Lsndu-l pe
sergent s se ndeprteze de perete, Will l urm, mpingndu-l
cu sabia.
Ajuns la cea de-a treia celul, sergentul lu un set de chei de
la cingtoare. Cnd descuie lactul cu una dintre ele i deschise
ua, cel care sttea pe podea se ridic iute n picioare.
Deci o s ajung pn la urm la Merlan, nu-i aa? se auzi o
voce groas.
249

Nu nc, murmur Will drept rspuns, forndu-l pe sergent


s intre n celul dup ce-l nghionti cu sabia.
Robert pi n lumina rspndit de tor, mut de uimire.
Ridicndu-i sabia, Will l izbi pe sergent n ceaf cu mnerul, iar
cnd acesta se prbui la pmnt, Robert iei dup el pe culoar.
Se opri ca s ia sabia de pe piedestal i-l apuc de umr pe Will.
Will, mi pare ru. Cnd l-am confruntat pe Hugues, m-a
ntemniat i m-a obligat s-i spun unde trebuia s ne ntlnim,
ca s te poat prinde. Am ncercat s rezist torturii, ns i
abtu privirea. N-am fost destul de puternic.
neleg. Acum, hai cu mine.
Trecur repede pe lng soldaii care dormeau pe paturile de
paie, unul dintre acetia gemnd n somn. n capul scrilor se ivi
Simon, prnd ncordat.
Unde e Hugues? opti Robert, urcnd scrile mpreun cu
cei doi. Cum ai reuit s intri?
O s-i povestesc n drum spre Poitiers.
Poitiers? bigui Simon, uitndu-se la Will, care continua s
urce. A crede c tocmai acolo nu trebuie s v ducei.
Papa a jurat c nu va lsa Templul la cheremul lui Filip,
rspunse Will, gfind, ajuns acum aproape de captul scrilor.
ns vreau s m asigur c-i ine promisiunea.
i cum intenionezi s faci asta? zise Robert, abia
respirnd.
Trebuie s-l facem pe Nogaret s-i recunoasc implicarea
n asasinarea papei Benedict. tiu c e un lucru aproape
imposibil, ns cred c e singura noastr ans.
Palatul regal, Paris
14 septembrie 1307
Filip deschise ochii i se ridic n capul oaselor, netiind ce
anume l trezise. Flacra lumnrii de pe masa de lng pat se
undui n curentul care venea de undeva. Auzi ploaia rpind
afar. Trgndu-i picioarele de sub cuvertur, i puse tlpile pe
piatra rece i travers camera pn la fereastr, dup care ddu
draperiile la o parte. Cerul dinspre rsrit era cenuiu. Era
aproape de revrsatul zorilor.
250

Ls draperiile s cad, apoi mbrc haina sa tivit cu blan


de hermin i se duse ctre lavoarul i urciorul plin cu ap care
fuseser pregtite de ieri. Se spla pe fa cnd auzi un ciocnit
n u. Intr Nogaret.
Maiestate.
Filip se ndrept de spate, tamponndu-i fruntea cu un
tergar.
E cam devreme, remarc el, ncruntndu-se. De ce-ai
venit? i ainti privirea asupra sacului de pe umrul ministrului.
S-mi fie cu iertare, sire, ns am vrut s iau acestea.
Nogaret se ndrept ctre masa pe care erau aezate sulurile de
pergament. Cu ct pleac mai devreme mesagerii, cu att mai
bine. i aa vremea rea o s-i ncetineasc.
Filip se opri, scit de nflcrarea lui Nogaret i simind c
ministrul prelua iari controlul. i masc ns iritarea, tiind n
acelai timp c avea dreptate. Pentru ca planul lor s fie dus la
ndeplinire, toi senealii din principalele orae ale Franei
trebuiau s fi primit deja porunca regelui nainte de ziua dinainte
stabilit. Totul trebuia s mearg ceas. Un singur pas greit ar fi
putut nsemna diferena dintre reuit i eec, iar n ceea ce
privea confruntrile sale cu templierii, avusese parte mai
degrab de eecuri.
Foarte bine. Filip l privi pe Nogaret cum ndesa
pergamentele n sac. Cnd l lu pe ultimul, ministrul se ncrunt
i blestem printre dini. Ce e? ntreb regele.
Cred c le-am numrat greit. Scondu-le din sac, Nogaret
le numr cu voce tare. Nu, spuse el, ridicndu-i privirea dup
ce-l scoase pe ultimul. Lipsete unul.
Le-am verificat chiar eu ieri. Cred c n-ai numrat bine.
Nogaret cltin din cap, dar se puse din nou pe numrat. Filip
se apropie de el cnd ultimul sul i trecu printre degete.
Nerbdtor, le numr i regele, ns rmneau la fel de puine.
Expresia de pe chipul luminat de flacra lumnrii al lui
Nogaret vdea ngrijorare, iar Filip nconjur masa, cutnd pe
jos.
S fi luat unul cineva?
Filip i ridic privirea.

251

Nimeni n afar de noi doi nu tia ce sunt. De ce-ar fi luat


unul careva?
n linitea care se aternu, privirea lui Nogaret se mut asupra
uii nchise care separa apartamentele regelui de dormitorul
servitoarelor.
Nu, spuse Filip. ns rosti cuvntul fr prea mult
convingere. n vreme ce Nogaret se ndrept ctre u, Filip i
aminti de privirea plin de ur a lui Rose cnd o dduse afar
din camer. Nogaret deschise ua, dnd buzna nuntru.
Lumnarea din cealalt ncpere arunca o lumin slab,
proiectnd umbra ministrului pe perete. Cu toate c totul era
cufundat n penumbr, Filip observ c patul lui Rose era gol.
Palatul regal, Paris
14 septembrie 1307
Rose alerga pe culoarul ce ducea ctre sala mare, tlpile sale
goale lipind uor la atingerea podelei din marmur. Draperiile
brodate de la ferestrele boltite unduiau n btaia vntului, iar
printre ele zri o dr de lumin cenuie. ntr-o man-i inea
pantofii. Ar fi fcut prea mult zgomot pe culoarele acelea care
produceau ecou. n cealalt strngea captul cordonului cu care
legase sacul umflat ce slta pe spatele ei. Hainele ei, fcute
ghem n jurul celorlalte lucruri din interior, mpiedicau
propagarea sunetelor produse de sulul legat n piele ori de
spada rupt a tatlui ei, pe care o furase din cufrul lsat n
camera lui dup ce dispruse. Nu putea ndura gndul de a lsa
o prticic din el n acel palat. Dac asta era tot ce mai
rmsese din el, atunci asta avea s dea drept ofrand
pmntului cnd va sosi momentul.
Deschise uile de la sala mare i intr. Fr zgomotele i
oamenii care o umpleau de obicei, vasta ncpere prea s se
nfoaie n faa ei, umbrele celor douzeci de stlpi scldai n
lumina sngerie rspndit de vetrele imense semnnd cu
nite copaci uriai. Mergnd printre coloane, Rose travers sala,
ndreptndu-se ctre cellalt capt. La jumtatea drumului, se
opri brusc. n partea stng, vzu o siluet nchis la culoare
mergnd aproape de podea. n clipa urmtoare i ddu seama
252

c era un cine mare. Privind-o temtor, animalul se strecur


pn la cmin i se ghemui n faa tciunilor ce ardeau mocnit.
Probabil c servitorii lsaser o u ntredeschis, i astfel
reuise s intre.
Rose i continu drumul, cordonul pe care-l inea n mn
fiind acum mbibat de transpiraie. naintase doar civa pai
cnd auzi o u deschizndu-se undeva n fa, auzindu-se apoi
zgomot de pai. Ascunzndu-se n spatele unui stlp, vzu pe
cineva mergnd n direcia din care venise ea. Cnd omul trecu
prin faa unui emineu, i vzu chipul. O strbtu un fior cnd
recunoscu trsturile ca de cear, ciupite de vrsat, ale lui
Guillaume de Nogaret. Ministrul purta pe umr un sac gol i se
ndrepta cu repeziciune ctre apartamentele regale. Filip
dormea atunci cnd ea se strecurase n camer i furase sulul,
dar era clar c Nogaret se ducea s-l trezeasc. Nu tia dac
aveau s descopere furtiagul, dar era sigur c, atunci cnd se
vor trezi Blanche i celelalte servitoare peste aproximativ o or,
absena ei va fi remarcat. Atept cu rsuflarea tiat pn ce
ministrul trecu de uile duble, i dup ce acestea se nchiser n
urma lui, ncepu din nou s alerge pe ct de repede i permitea
pntecele ei umflat.
Rose urc n grab scrile din capt, care duceau ctre o alt
u. Cnd o deschise, luptnd mpotriva vntului puternic, un
val de ploaie rece se abtu asupra ei. Dup ce-i puse pantofii
i-i trase gluga peste cap, Rose se opri n capul scrilor. Se
gndise ce le va spune gardienilor ns, cu toate c se vedea o
lumin la corpul de gard, nu observ nicio micare n
apropierea porii pe care o foloseau negustorii, aa c travers
n grab curtea interioar, prin ploaia torenial, n inima ei
nflorind sentimentul de libertate. Trase zvorul, apoi aps pe
clan. Dintr-o singur smucitur, poarta se deschise. Strzile
nguste de pe Ile de la Cite se deschideau dinaintea ei ca
intrarea ntr-un labirint, ns tia cum s-l parcurg, aa c
naint cu siguran, mprocnd cu ap n drumul ei ctre
strada care ducea ctre pod. ns cnd ajunse la mal, se opri.
Sena, umflat, curgnd cu repeziciune n noapte, ieise din
matc i era ca o mare cenuie, larg, castanii plantai pe malul
ei nclinndu-se precum catargele unor corbii ancorate n apa
253

nvolburat. Torentul de ap se abtea cu mult n afara iureului


din mijlocul fluviului, valurile ridicndu-se pn n locul n care
se afla ea, drumul din fa disprnd sub uvoaie. Rose i
nbui strigtul plin de frustrare cnd vzu podul din deprtare,
acolo unde pmntul se ridica din nou deasupra nivelului apei.
Oare o pedepsea Dumnezeu? O punea la ncercare? i venir n
minte scene din Biblie: desprirea apelor Mrii Roii dinaintea
lui Moise, Iisus mergnd pe ap, Noe strngnd animalele
nainte de potop. ns acetia erau nite brbai nzestrai cu
puteri supranaturale. Ea nu era dect o femeie nsrcinat, cu
mintea paralizat de fric i sufletul apsat de sentimentul de
vinovie, singura sa speran de a obine iertarea pcatelor
fiind pruncul neajutorat din pntecele ei i pergamentul fcut sul
din sacul ce-i atrna greu n spate.
Rose privi peste umr. Ar fi putut s se ntoarc la palat i s
strecoare sulul napoi n camera regelui. S se furieze napoi n
pat. ns gndindu-se la asta i aduse aminte de chipul furios al
lui Filip. Ca un furuncul ce trebuie ndeprtat. Afar d-aici,
nainte s fac asta cu mna mea! S fac ce anume? ns n
strfundul fiinei sale tia deja. Ea nu fusese dect un vas n
care-i vrsase regele toat suferina i dezndejdea. Se lsase
umplut de negreala lui pentru c era att de goal pe
dinuntru. Pentru el, copilul care i lovea pntecele ori dormea,
visnd, nuntrul ei, nu era dect o smn sdit aiurea, ca o
buruian care trebuia smuls, ns pe msur ce crescuse, i ea
ncepuse s nutreasc altceva dect durere ori furie, devenise
ceva real. Ceva minunat. i dorea ca pruncul ei s fie biat.
Avea s-l numeasc William, iar viaa lui avea s fie diferit de a
ei. ns dac voia s i ofere aa ceva, nu trebuia s se napoieze
la palat.
Rose se ntoarse i privi strzile pline de ap din faa ei,
negricioase n lumina dezolant a zorilor. Ultimul lucru pe care i-l
spusese tatl ei fusese acela c avea s vorbeasc cu Robert i
cu Simon, i s-i roage s o scoat din Paris. Templul se afla
dincolo de apele nvolburate ale fluviului. Tot acolo slluia i
sperana. Fcndu-i curaj, Rose intr n apa rece ca gheaa i
ncepu s mearg nspre pod.

254

Apa deveni repede adnc, urcndu-se rece pe picioarele ei i


pe coapse pe msur ce nainta. Simi c nu mai are aer cnd
vntul i ddu pe spate gluga, ploaia biciuindu-i obrajii. Mantia i
fu purtat pe valuri, trgnd-o n jos, iar rochia se umfl ca o
ciuperc n jurul ei, fcndu-i naintarea tot mai grea. Podul cel
mare se afla n fa, apa care ajunsese la un nivel foarte ridicat
trecnd cu repeziciune printre piloni. n jurul ei pluteau crengi de
copac i tot felul de gunoaie care se prindeau n faldurile rochiei
ori treceau pe lng picioare. De cteva ori clc pe ceva aflat
sub ap i fu ct pe ce s scape sacul. Pe pod se aflau civa
oameni ce priveau ngrijorai n direcia ei. Un brbat i strig s
se ntoarc, ns ea continu, aproape notnd acum, innd
sacul ct mai sus n spinare. Cnd se apropie, gfind din
pricina efortului, brbatul care strigase la ea sri n ap i not
pn la ea, ntinzndu-i braele.
Fat nesbuit! strig el, acoperind tumultul apei i
trosnetul lemnelor podului. Ai fi putut s te-neci!
Se prinse de el, iar omul o trase pe pod. Clnnind din dini, i
mulumi strinului pentru ajutor i alerg iute pn n captul
opus. Malul era ceva mai nalt de partea cealalt, iar apa nu-i
ajungea dect pn la glezne, aa c-i grbi pasul cnd ajunse
pe strzile oraului, naintnd printre alei i trecnd pe lng
bisericile unde jgheaburile scuipau adevrai toreni. Cnd
ajunse la poarta Templului, ntregul corp o durea, i nu mai
putea nainta dect mergnd n salturi. Era devreme, porile
trebuiau s se deschid abia peste jumtate de or, ns se rug
struitor de gardieni i, n cele din urm, din mil ori de furie, o
lsar s treac.
i ncetini pasul acum, vznd preceptoriul n fa. Fia de
cer de la rsrit se lrgise, orizontul cptnd o uoar culoare
sngerie. Ploaia ncepuse s se domoleasc. Copilul din
pntecele ei se mic, lovind-o, iar Rose i puse minile n
olduri, gemnd de durere. ncerca s-i recapete rsuflarea
naintea ultimului efort pn la poarta preceptoriului, cnd auzi
un strigt. Purtat de vnt, l auzi cu greu, i doar cnd rsun a
doua oar i ddu seama c era un sunet familiar. Era numele
ei. Se ntoarse i atunci vzu patru siluete alergnd n urma ei,
n spatele lor ridicndu-se, nalte, zidurile oraului. Trei dintre ele
255

purtau mantii albastru-stacojii ce se umflau n btaia vntului.


Cea de-a patra persoan, aflat n fa, purta haine negre i o
beret alb.
Timp de cteva clipe, Rose rmase intuit locului. ocul pe
care l resimise la nceput fu nlturat de contientizarea
faptului c era normal ca ei s-i dea seama unde aveau s o
gseasc. Unde altundeva se putea duce n ora ca s cear
ajutor. Rcnetul se auzi din nou, de data aceasta ceva mai
aspru. Parc o nsuflei. ntorcndu-se, o lu la goan, plmnii
i picioarele fiindu-i strbtute de durere. Se apropia de Templu
puin cte puin. innd strns sacul, Rose se uit peste umr,
privind nspimntat la brbaii care aproape c o ajunseser
din urm. Reui s disting trsturile lui Nogaret n lumina
slab a zorilor. Faa acestuia era ca masca unui actor furios. Se
mpiedic de o piatr, scp sacul, dar l ridic din nou.
mpunstura din pntecele ei era un strop de suferin n plus.
Poarta era chiar n fa. La douzeci de metri. Cincisprezece.
Zece. Cnd ajunse, se izbi n ea, btnd cu pumnii.
Lsai-m s intru! V rog! Doamne, ajut-m!
Prindei-o! se auzi strigtul lui Nogaret.
Ajutor!
O mic u din poart se deschise, iar ea czu n fa. Brae
puternice o ridicar de jos. Vzu chipurile a doi cavaleri,
amndoi ngrijorai i uimii, apoi fu tras dincolo. Unul dintre
brbai, vznd soldaii care alergau n urma ei, nchise ua i
cobor o brn de-a lungul ei.
Templierul se ntoarse ctre Rose cnd soldaii ncepur s
loveasc cu pumnii n poart.
Cine eti? De ce eti urmrit de grzile regelui?
V rog, gfi ea, trebuie s ajung la sir Robert de Paris.
Degetele-i tremurnde desfcur legtura sacului i scoase
pergamentul. Trebuie s citeasc asta.
Bubuiturile rsunar din nou. Se auzi apoi vocea lui Nogaret.
n numele regelui, deschidei!
Unul dintre cavaleri se ndrept ctre u.
Rose se fcu mic.
V rog, opti ea. O s m omoare.

256

Cavalerul privi pergamentul, apoi pntecele ei, care se


desluea printre faldurile mantiei. Rose i duse mn la gur,
nspimntat, cnd vzu c brbatul se ndrepta ctre poart,
ns n loc s o deschid, acesta ridic o plac de lemn ce
acoperea o scobitur n lemn.
Ce vrei?
Rose auzi rspunsul lui Nogaret:
Femeia aceea a fugit de la palat. A furat ceva ce aparine
regelui.
Ce dovad avei?
Dovad? scuip Nogaret. N-am nevoie de nicio dovad! O
s mi-o predai imediat, ori vei avea de ndurat pedeapsa ce vi
se cuvine!
Mi-e team c fr un mandat din partea regelui nu pot
face asta. Vedei voi, femeia aceasta se afl acum pe pmntul
nostru, iar regele nu are niciun fel de autoritate asupra celor ce
se afl pe teritoriul nostru.
Naiba s te ia, nu m-ai auzit? L-a furat pe rege!
Cavalerul fcu o pauz, chipul su vdind dispre.
Se pare c regelui Filip i place foarte mult s fac acuzaii
nefondate, aa c, pn nu-mi aducei dovezi clare c femeia
aceasta este o hoa, nu vd niciun motiv pentru care s v-o
predau. Rmas-bun. Spunnd acestea, ls jos lemnul i se
apropie de Rose, fr s dea importan bufniturilor care se
auzeau n spatele lui. Acum, avnd n vedere c n-am dat
ascultare unui ordin din partea regelui, ai face bine s-mi spui
cine eti. Art pergamentul din mna ei. i ce e cu sta.
Rose strnse din buze.
Trebuie s i-l dau lui sir Robert.
Sir Robert e n temni.
Rose vzu ceva n expresia de pe chipul cavalerului. Crezu c
e mnie, ns dispru prea repede pentru a se-ncrede n ce
zrise.
Dup o clip, acesta i fcu un semn camaradului su.
Rmi aici. Voi trimite ntriri, n caz c vor ncerca o
neghiobie. O duc n cldirea oficialilor.
Dar nu e nimeni acolo, spuse tovarul lui, acoperind cu
vocea sa strigtele celorlali soldai.
257

tiu, replic mbufnat cavalerul, dar nu poate rmne aici.


Fraii notri se vor trezi pentru slujba de diminea ct de
curnd. Fcndu-i semn lui Rose s-l urmeze, o lu nspre o
cldire nalt.
Rose se chinuia s in pasul cu el. Cnd ajunser aproape de
intrare, dintr-un turn aflat n cellalt capt al curii interioare
ieir trei brbai. Vzndu-l pe Robert, pe chipul lui Rose nflori
un zmbet plin de speran. Cnd privirea i se mut asupra
brbatului din spatele lui, nghe de uimire.
***
Will se opri n loc. Fu primul care-l observ pe cavaler, lucru
care-l neliniti, ns nainte de a-i putea pune picioarele n
micare, observ femeia din spatele lui. Aceasta se ndrept
nspre el, cznd n genunchi pe pmntul mbibat de ap, pe
chipul ei palid citindu-se ocul. Boneta era turtit, mbibat de
ap, cteva uvie i se revrsaser peste umeri, iar mantia i era
ud leoarc i plin de noroi. ns era acolo. Nevtmat.
Adres cuvinte de mulumire celui de sus. Fcu civa pai
nspre fiica sa, dar se opri vznd pntecele ei umflat. Simon
trecu pe lng el i se duse repede acolo unde czuse Rose,
care nc inea ceva strns n mn.
Robert i ndrept spada pe care o luase din temni nspre
cavalerul care-i inea i el arma nspre el i Will.
Frate Laurent, strig el. Nu vreau s m lupt cu tine. Dar
trebuie s plec.
ncet, cavalerul i ls sabia n jos.
Nu voi sta n calea ta, frate.
Robert naint ctre el, simindu-se uurat.
i mulumesc. Apuc mna ntins a cavalerului. tiu c i-ai
cerut lui Hugues s m elibereze.
N-am fost singurul.
Will, care nici mcar nu auzi schimbul de replici dintre cei doi
din cauza ocului, se ndrept repede ctre fiica sa. Simon o
ridicase din noroi, iar Rose, vznd c Will se apropie, i ridic
minile, scpnd obiectul pe care-l inuse strns.
Nu, plngea ea. Te rog, nu. Nu m atinge. Te-am trdat. Team trdat.

258

Fr s in seama de mpotrivirea ei, Will o mbri,


amintindu-i cu nspimnttoare claritate momentul n care o
strnsese la pieptul su n Acra, dup ce o crezuse pierdut,
devorat de flcri. Simea acelai sentiment de dragoste
sfietoare i acum. Robert se aplecase i ridicase pergamentul
pe care l lsase ea s cad.
Voia s-i dea asta, frate, spuse Laurent. Era urmrit de
grzile regelui. Ne-au cerut s le-o predm. Arunc o privire
nspre pori, unde btile ncetaser. Cred c-au plecat.
Will l privi pe Robert scond pergamentul din nvelitoare,
ns nu-i ddu drumul fiicei sale.
Scrie ceva pe partea cealalt, spuse el, n vreme ce
cavalerul ntoarse documentul.
Robert l ridic, mijindu-i ochii n lumina slab.
A se deschide de ctre senealul oraului Troyes n seara
zilei de joi, a dousprezecea zi a lunii octombrie, i nu mai
devreme, sub ameninarea pedepsei cu moartea. Privindu-l pe
Will, rupse sigiliul i ncepu s citeasc cu voce tare.
i las un gust nespus de amar, e de-a dreptul regretabil, un
lucru la care e ngrozitor s te gndeti mcar, despre care a
auzi e nspimnttor, fiind o ruine fr de margini, un lucru
inuman, cu adevrat n afara oricrei nelegeri omeneti.
Aceasta e nsi esena lucrului care a fost supus ateniei
noastre. Eu, regele Filip al IV-lea, am ascultat mrturiile unor
persoane cinstite i lipsite de frnicie care-i acuz pe membrii
Ordinului Templierilor, cu mhnire n glas, ns pe bun
dreptate, de cele mai scrbavnice dintre crime. Precum un lup
cu nfiare de miel, aceti aa-numii rzboinici ai lui Hristos
au pctuit n faa lui Dumnezeu i i-au nelat pe cretinii din
ntreaga lume.
S-a aflat c fraii acestui ordin au rtcit de la credina cea
dreapt i se nchin la idoli n timpul ceremoniilor lor secrete i
al adunrilor lor. ns, i mai revolttor de att, l reneag pe
Hristos i scuip pe cruce. Practic tot felul de vrjitorii i se
nchin diavolului, i, evitnd tovria femeilor, sunt ncurajai
s ia parte la acte de obscenitate n compania altor brbai.
Cavalerii Templului pngresc pmntul cu necuria lor, spurc
259

puritatea i viciaz aerul neprihnit. n consecin, cu inima


grea, ns plin de hotrre, eu, regele acestui regat, unsul lui
Dumnezeu, trebuie s-i judec pentru cele ce fac.
V poruncesc astfel s-i adunai de ndat pe toi soldaii care
v sunt supui i s-i arestai i s-i ncarcerai pe toi cavalerii,
sergenii, preoii i slujitorii Templului care locuiesc pe teritoriul
acestei ri. Vei face ntocmai mine diminea, vineri, a
treisprezecea zi a lunii octombrie, Anno Domini 1307.
De ndat ce vor fi ntemniai toi cavalerii, vei pune
gardieni la preceptoriile lor i la proprietile acestora. Toate
bunurile, relicvele i arhivele vor fi adunate i pstrate n
deplin siguran pn cnd va sosi vremea s fie transportate
la Paris. Proprietile Templului i toate bunurile vor fi astfel
considerate ca fcnd parte din tezaurul regelui. Dup ce vor fi
duse la ndeplinire toate acestea, vei atepta noi ndrumri din
partea coroanei.
ntocmit, n numele Maiestii Sale, de ctre sir Guillaume de
Nogaret, prim-sfetnic al regatului i pstrtor al sigiliului regal.
Dup ce Robert termin de citit, Laurent se ndeprt. Era
uluit, la fel ca i Simon.
Robert privi n ochii lui Will.
Nu poate face aa ceva, nu-i aa? Cu siguran c papa nu
i-o va permite.
Rose i ntoarse capul, punndu-i obrazul pe pieptul lui Will.
Regele plnuia s trimit mesajele acestea astzi. Mai erau
multe altele n camera sa n afar de cel pe care l-am luat. Vrea
s le distribuie tuturor senealilor din regat.
Nucit de cele auzite, Will continu s-i mngie prul,
simind un amestec de mndrie pentru ct de curajoas fusese
i de ngrijorare pentru pericolul n care se pusese. nc mai
ncerca s-i revin dup ce vzuse c e nsrcinat, aa c i fu
greu s se concentreze, reuind ns dup cteva clipe s-i
pun gndurile n ordine.
Cred c regele e att de sigur c va fi sprijinit de popor,
nct are impresia c nu va mai avea nevoie de consimmntul
papei Clement. De fapt, dac destul de muli oameni vor cere
investigarea acestor acuzaii, pontiful nu va avea de ales, fiind
260

nevoit astfel s se supun solicitrii regelui. tim cu toii c


peste jumtate din cardinalii din colegiu sunt oamenii lui Filip.
Pot exercita o presiune creia lui Clement i va fi greu s reziste.
Laurent i arunc o cuttur urt lui Will, un strin pentru
el, ns i cltin capul, plin de uimire, i i se adres lui Robert.
Inspectorul, Marele Maestru, toi oficialii sunt la Poitiers,
investignd acuzaiile de erezie n prezena papei. Nu neleg de
ce face regele o astfel de micare cnd s-a nceput deja
cercetarea.
E o diversiune, spuse Will, fr s-i dea lui Robert rgazul
s rspund. Vor s-i separe pe oficiali de restul cavalerilor.
Atacul de la revrsatul zorilor va reduce la minimum rezistena
pe care o vor opune acetia, iar fr comandani care s-i
conduc, cavalerii vor fi lipsii de organizare.
Atunci e i papa implicat n asta? ntreb Robert.
Nu cred. Cred c se folosesc de Clement pentru a-i ine
ocupai pe oficialii Templului. Cred c n-are nicio importan ce
se va hotr n urma acelei adunri, ori dac papa consider
satisfctor rspunsul pe care-l va da Marele Maestru la
acuzaiile aduse. Regele plnuiete s atace Ordinul cu orice
pre, iar o astfel de aciune cu greu poate fi dejucat. Cnd
templierii se vor afla n custodia lor, va fi foarte dificil pentru ei
s se apere. Cred c, dac se va ajunge pn acolo, un proces
public va fi imposibil de evitat.
Rmaser tcui cu toii.
Mai sunt patru sptmni pn ne vor ataca, murmur
Simon. Ce putem face?
Nu e timp suficient pentru a-i preveni pe toi, spuse
Laurent. Cel puin nu toate preceptoriile, ns dac-i vom aduna
pe toi cavalerii de aici, din Paris, poate c am reui s ne
retragem ctre Se opri. Dar nu putem face asta. Nu fr
aprobarea marealului ori a inspectorului. in minte povestea
unei garnizoane de cavaleri din ara Sfnt care i-a prsit
preceptoriul atunci cnd au fost atacai de sarazini, lsnd baza
fr aprare. Li s-au luat mantiile. Nu putem fugi. Se ncrunt.
Eu, unul, nu voi face asta.
Trebuie s-l prevenim pe pap, rspunse Will. Oricum
plnuiam s m duc la Poitiers. i arunc o privire lui Robert.
261

Cnd voi ajunge acolo, voi putea sta de vorb cu Jacques de


Molay. Marele Maestru este cel care trebuie s decid ce e de
fcut. Fratele tu are dreptate: are s fie haos dac conductorii
Ordinului nu vor fi anunai. Will se ncrunt cnd i veni o idee.
Am putea face un singur lucru. tim c acuzaiile regelui se
bazeaz pe mrturia lui Esquin de Floyran, ns dac nu vor gsi
dovezi care s susin spusele acestuia, niciun judector nu va
putea condamna Ordinul avnd ca punct de plecare acuzaiile
unui singur om. tim c Hugues i iniia pe noii membri ai
Ordinului aici, astfel nct nu trebuie dect s distrugem
dovezile care ar implica Ordinul. Vom face misiunea lui Filip ct
mai dificil cu putin. Will zmbi. Ct despre recompensa pe
care crede c o va primi, o putem face ct mai neatrgtoare. E
drept c nu putem proteja bunurile din toate fortreele
templierilor. i ntinse minile, cuprinznd astfel curtea
cufundat n ntuneric i cldirile care o mprejmuiau. Dar ne
aflm n cel mai bogat preceptoriu din lume.
Ce vrei s spui? ntreb Laurent. Frate Robert, cine e omul
acesta?
Robert ns nu-l privea. Se uita la Will, rnjetul satisfcut al
acestuia aprnd i pe chipul lui.
Vom lua comorile Templului cu noi.
Avem nevoie de o corabie i de un echipaj pe msur,
spuse Will, ignornd obieciile lui Laurent. i fcu un semn lui
Simon. Vreau s urci la bord. i tu, Rose, adug el, privind-o pe
fiica sa.
Sunt civa oameni n preceptoriu pe care nc m pot baza
pentru ndeplinirea acestei misiuni, replic Robert. Oameni care
nu fac parte din cercul de apropiai ai lui Hugues. Se ntoarse
ctre Laurent. Ne vei ajuta?
Laurent l privea nedumerit, dar dup cteva clipe ridic din
umeri.
Poate c vom reui s pregtim o corabie pn disear,
dar
F-o! Voi vorbi eu cu ceilali nainte de a pleca nspre
Poitiers.
Robert, vreau s fii i tu la bordul corbiei, i spuse Will.
Poftim? Nu.
262

n tine am foarte mult ncredere, i am nevoie de cineva


care s neleag ce se-ntmpl aici pentru a fugi nainte ca
regele s nceap arestrile. Nu e nevoie de amndoi pentru a
vorbi cu Marele Maestru i cu papa.
Robert rmase tcut.
ncotro s mergem? ntreb el n cele din urm.
n Scoia. E un loc destul de ndeprtat pentru a fi n
siguran ct vreme aici se ntmpl lucrurile acestea, iar
acum c Edward a murit, Anglia nu va mai ataca. Will se
ndeprt cu grij de fiica sa. Du-te cu Simon, Rose, i va gsi el
nite haine uscate. Vreau s rmi cu el, iar atunci cnd va sosi
vremea, te va duce el la corabie. i privi prietenul. Cnd
ajungei n Scoia, vreau s o duci la surorile mele, n Elgin.
Aa voi face. Simon zmbi uor cnd Will l apuc de umr.
Rose ovi, privindu-l pe Will cnd Simon o lu de mn.
Tat?
Vom avea destul timp, Rose. Dar nu astzi. Will o privi
ndeprtndu-se, ea uitndu-se n urm peste umr. Se ntoarse
ctre Robert. Haide. N-avem prea mult timp la dispoziie.
S cobori n temni, i spuse Robert lui Laurent. Am lsat
incontieni doi cavaleri, dar cred c-i vor reveni destul de
curnd. Spune-le Cltin din cap. Spune-le orice.
Traversnd curtea, alerg mpreun cu Will pn la cldirile
oficialilor.
Ua de la camera lui Hugues era ncuiat, ns reuir s o
doboare n cele din urm. Will luase o tor de pe culoar, lumina
acesteia inundnd dintr-odat camera n care intraser. Cu
excepia mesei de scris a lui Hugues, a unui dulap foarte mare i
a ctorva scaune i cufere, ncperea era goal.
Will ncepu s caute printre pergamentele de pe mas, iar
Robert prin cufere.
Ai gsit ceva? ntreb el, ridicndu-i privirea.
Nimic. Haine.
Will privi n jurul su.
Nu m-au dus n camera asta. Cred c iniierile au loc n alt
parte.
n sala capitulului?

263

Nu, nu acolo. Ar fi prea la vedere. Ar risca s fie


descoperii. Will se ncrunt, ncercnd s-i aduc aminte. Am
cobort nite trepte nguste.
S fie n temni?
Nu cred.
Will se apropie de dulap i deschise uile. Pe unul din rafturi
se aflau un pocal, o Biblie, cteva burdufuri i un scule plin cu
monede. Nimic incriminator. nfrnt, ddu s se ntoarc, apoi se
opri. Simi un miros. Era neptor i ciudat de familiar. Se
apropie i mai mult de dulap, ncercnd s-i aduc aminte cnd
mai detectase mirosul acela. Dintr-odat, i ddu seama. Will
nchise uile i se duse n spatele dulapului. Mirosul deveni mai
pronunat. Inima ncepu s-i bat cu putere cnd simi un curent
de aer.
Ajut-m, i strig lui Robert, bgndu-i degetele n spaiul
dintre dulap i perete.
Spre uimirea lor, ddur la o parte cu uurin uriaul dulap,
de parc ar fi fost mutat astfel de nenumrate ori. Aa i era,
cci privir podeaua i vzur urme pe dalele de piatr.
Dedesubt se deschidea un pasaj ngust, n care se putea intra
cobornd nite trepte. Dup un schimb de priviri, coborr,
Robert trgndu-i sabia din teac, iar Will innd tora ct mai
n fa.
Ajunser ntr-o ncpere ceva mai mic, unde lespezile nu
fuseser la fel de bine prelucrate.. Cnd Will roti tora, flacra
tremurtoare lumin statuile neterminate de pe pilatri, care
erau probabil reprezentarea unor sfini ori ngeri. Recunoscu
perdeaua neagr care acoperea unul din perei. Cnd o ddu la
o parte, descoperi un cotlon unde fusese construit o estrad pe
care se afla un tron nefinisat. ncperea fusese curat, ns nu
era greu de ghicit c petele de pe perei i de pe podea erau de
snge, la fel cum i mirosul ca de metal abia era mascat de cel
nvechit de tmie.
Ce-o fi locul acesta? murmur Robert, privind o statuie pe
al crui scut fusese sculptat crucea Sfntului Gheorghe. Capul
nu fusese prelucrat, iar chipul, lipsit de trsturi.
O capel privat, cred. Will i arunc o privire. Probabil
construcia ei a fost ideea unui fost maestru al Templului, ns la
264

un moment dat a rmas fr fonduri, ori a plecat n ara Sfnt,


lsnd-o prad uitrii. Pare foarte veche. Se ndrept ctre altar.
Vzu cteva potire i cdelnie, precum i nite pergamente pe
care se vedea scrisul lui Hugues. Atinse un tom mbrcat n piele
tocit pe care l recunoscu, simindu-se cuprins de amrciune.
Era cartea lui Everard.
Robert deschisese unul dintre cuferele care se aflau ntr-un
col.
Dumnezeule!
Will se uit la obiectul monstruos i diform pe care l ridic
Robert. Tora lumin masca de culoare galben ce nfia un
craniu cu un maxilar mare, ieit n afar, orbite uriae, goale i
negre. Cnd Robert o ntoarse, apru imaginea unui tnr
brbat, chipul acestuia fiind sculptat n lemn cu mult pricepere.
O rsuci pentru a treia oar, iar Will vzu faa unui btrn,
puternic ridat, ns avnd o nfiare sumbr, de deasupra
frunii atrnnd fire de pr alb.
Hugues mi-a spus c juca rolul regelui Pescar n timpul
iniierilor. Se ndrept ctre Robert. Mi-aduc aminte c Everard
zicea, c regele Pescar era ntruparea lui Hristos n povestea lui
Percival. ntruparea lui Dumnezeu. Art ctre fiecare din feele
mtii. Trinitatea. Tatl. Fiul. Sfntul Duh.
ntotdeauna l-am considerat foarte ambiios pe Hugues.
Will se aplec pentru a privi nuntrul cufrului. Vzu solzii
sclipitori ai vemntului-pete pe care-l purta Hugues.
Vom arde totul.
Se opri cteva clipe i aprinse lumnrile de pe altar cu
ajutorul torei, apoi urc n grab pn n camera lui Hugues.
Lng emineu se afla o stiv de lemne. Arunc cteva n
cmin, apoi aez peste ele i pergamentele pe care le gsise n
dulap i le ddu foc. Lsnd flcrile s cuprind lemnul uscat,
se duse s-l ajute pe Robert.
Celelalte cufere erau pline cu haine; mantii albe, fr crucea
purpurie templier, mti roii pe care era pictat cu alb un cap
de cerb, simbol al renaterii, dup explicaiile lui Will. Mai gsir
i cteva zeci de cri, toate de povestiri, de la legenda
Graalului, scris de Chretien de Troyes, pn la scrieri i autori
despre care Will nici mcar nu auzise.
265

Golir fiecare cufr, rnd pe rnd, crnd cu braul toate


acele cri. Flcrile din cmin devorar lacome paginile
volumelor. Pergamentele se ncreeau, rsucindu-se i
nnegrindu-se.
Nu putem arde toate hainele, spuse Will, ns le putem
duce n depozitul preceptoriului. Vor crede c sunt nite mantii
care n-au fost terminate.
Cu astea ce facem? ntreb Robert, ntinzndu-i masca cu
trei fee i mantia strlucitoare.
Will le arunc n foc. Mtasea din care era fcut mantia se
aprinse cu repeziciune, albstrind flcrile timp de cteva clipe.
i asta? Robert se aplec i lu cartea lui Everard, pe care
Will o pusese pe podea.
Dup un rstimp, Will cltin din cap.
Aia nu.
Robert ncuviin, nelegnd dorina lui Will.
O voi pune alturi de celelalte comori.
Dup ce aruncar i ultimele pergamente n foc, cei doi
rmaser n picioare n faa emineului, privind fumul care ieea
prin orbitele craniului i limbile de foc pe care le scuipa pe gur.
Cnd clopotele ce vesteau slujba de diminea ncepur s bat,
ieir din camer, lsnd masca s ard n continuare. Cele trei
fee dispreau ncetior, cuprinse de flcri.

266

38
Templul din Paris
12 octombrie 1307
Vreau s aflu totul, se rsti Jacques, naintnd de-a lungul
coridorului somptuos. Ai auzit, Rainier?
Da, domnule, rspunse cavalerul, mergnd cu pai mari n
ncercarea de a se ine dup Marele Maestru, care ajunsese n
urm cu cteva ore la preceptoriul din Paris fr s-i anune,
fiind nsoit de Maestrul Normandiei, Geoffroi de Charney, patru
paji i doi servitori.
Cine spuneai c a fcut asta?
Nu cunosc toate detaliile, domnule, ns cred c Simon
Tanner, grjdarul-ef, era neles cu cel care m-a atacat i l-a
eliberat apoi pe Robert de Paris. Au plecat acum o lun,
mpreun cu douzeci dintre ai notri. Am o list cu numele lor.
Eu i ali civa am ncercat s-i oprim, dar ne depeau
numeric.
Jacques se ntoarse ctre Rainier.
Ar fi trebuit s v dai viaa ncercnd, nu s-i lsai s
plece!
Aa e, domnule, recunoscu Rainier, plecndu-i chipul pe
care nc se mai vedea vntaia fcut atunci cnd fusese izbit
cu capul de zidul ncperii grzilor.
Marele Maestru l cercet ndelung pe tnrul cavaler, statura
sa impresionant dominnd culoarul.
Cine a pregtit corabia?
Fratele Laurent, stpne.
i zici c nc se mai afl aici?
Cnd Rainier ncuviin, btrnii ochi ai lui Jacques scnteiar.
Adu-l la mine.
Cavalerul i iui pasul, ndeprtndu-se, iar Jacques se
apropie de apartamentele sale i deschise larg uile de la
intrare.
Vetile acestea sunt ntr-adevr neplcute, maestre, spuse
de Charney, intrnd n camer n urma lui Jacques. Ultimul lucru
267

de care aveam nevoie acum, cnd regele ne-a adus acuzaiile


acelea cumplite, iar papa a demarat cercetri, era ca propriii
notri oameni s acioneze mpotriva noastr. Trebuie s fie
existe o explicaie pentru cele ntmplate. Mi se pare de
necrezut ca att de muli frai ai notri s fie implicai ntr-o
ticloie ntr-att de mrav.
Vom vedea, Geoffroi, murmur Jacques, ndreptndu-se
ctre masa de scris de pe care se nlturase de curnd praful
care se aezase ca o ptur alb n timpul ndelungii sale
absene.
Pe tblie se aflau un urcior plin cu ap i un pocal. Dup ce-i
turn ap n cup, se aez cu greu pe scaunul din spatele
mesei. Mna care ridica pocalul tremura, iar Jacques se ncrunt
vznd c-l las puterile. Acest lucru i se ntmpla tot mai des n
ultimele zile i se gndea c e primul semn al mbtrnirii, cci
acum trecuse de aizeci de ani. Dar poate c nu era dect
oboseala pricinuit de lunga cltorie dinspre Cipru.
Jacques ajunsese la Poitiers n august, popasul de la
mnstirea franciscan unde locuia i papa Clement oferindu-i o
binemeritat odihn, asta fcnd abstracie de motivele care-l
aduseser acolo, ns clipele de repaus se sfriser curnd. La
cteva zile dup sosirea lui Hugues de Pairaud i a celorlali
oficiali ai Templului, un mesaj din partea regelui i solicita
prezena la Paris. Spunndu-i inspectorului i papei c avea s
se ntoarc de ndat ce se va ntlni cu regele, care promisese
s-i permit s discute cu Esquin de Floyran, Jacques plecase,
fiind nsoit de Geoffroi. n acelai timp, papa se mbolnvise,
fiindu-i imposibil s continue cercetarea acuzaiilor. Rugmintea
regelui se dovedise a fi un prilej nesperat, permindu-i Marelui
Maestru s stea de vorb chiar cu Filip. Astfel putea afla motivul
gravelor i surprinztoarelor acuzaii pe care i le aducea
Templului. Jacques se oprise pentru cteva zile i la preceptoriul
din Orleans, pentru a lua parte la celebrarea zilei Sfntului
Mihail, dar chiar i aa cltoria spre Paris l istovise.
Bu apa.
A vrea s aflu motivele ntemnirii lui sir Robert de Paris.
A cltorit alturi de mine prin rile lumii cretine dup cderea
cetii Acra. l cunoteam destul de bine, ns inspectorul de
268

Pairaud l tia nc din copilrie. Nu-mi pot imagina ce a fcut


pentru a-l convinge pe Hugues s-l aresteze.
Poate c acest Laurent tie, maestre.
Drept rspuns, Jacques mormi ceva i se duse la fereastr.
i ndrept ochii ctre cealalt parte a curii interioare, vzndui pe brbaii preceptoriului deplasndu-se ncoace i-ncolo n
lumina slab a amurgului: un sergent ducea de cpstru nspre
grajduri un buiestra castaniu, doi servitori crau couri pline cu
legume, patru cavaleri, simindu-se bine n compania celorlali.
Se ncrunt cnd i aduse aminte de acuzaiile care li se
aduceau acestor oameni. Nu era vorba doar de nite nelegiuiri,
ci de pcate. Asta l durea cel mai tare, cci i tirbea onoarea.
Faptul c rzboinicii lui Hristos, cei care trudiser i-i vrsaser
sngele pentru ntreaga cretintate vreme de aproape dou
sute de ani, erau acum considerai eretici i se prea de
necrezut.
ntrunirea de scurt durat de la Poitiers, nceput nainte de
cderea la pat a papei, nu clarificase cu nimic situaia, iar lui
Jacques aproape c nu-i venea s cread c toat aceast zarv
fusese provocat de acuzaiile unui singur om. Aflase de la unii
frai c regele credea n veridicitatea acuzaiilor i c le fcuse
publice, ns cu toate c aflarea unei astfel de veti l nelinitise,
hotrse s nu se ncread n asemenea zvonuri naintea
ntlnirii cu Filip, stabilit pentru ziua urmtoare. Ordinul mai
trecuse prin perioade dificile i nainte. Cu doisprezece ani n
urm se aflase aici, n Vest, mpiedicnd ca Templul s se
uneasc cu Ordinul Cavalerilor Sfntului Ioan, rivalii lor, aa cum
voia papa Bonifaciu. Dac aveau s rmn la fel de fermi pe
poziii i acum, cu siguran c aveau s nving.
Cnd auzi zgomot venind dinspre coridor, Jacques se ntoarse
de la fereastr. i fcu semn lui de Charney s deschid uile.
ntre Rainier i un alt cavaler se afla un al treilea brbat. Acesta
striga, ncercnd s scape din strnsoarea lor, dar tcu imediat
ce-l vzu pe Marele Maestru, a crui mantie era tivit cu aur n
jurul crucii roii din dreptul inimii.
Domnule, rosti el respirnd precipitat, am aflat c-ai ajuns.
Am vrut s v vorbesc mai devreme, ns slujitorii mi-au spus c
suntei ocupat.
269

De ce-ai vrut s m vezi, frate Laurent? se rsti Jacques. Ca


s-i mrturiseti vina? Ca s obii ndurare?
Am vrut s v previn. n urm cu cteva sptmni, un
brbat a plecat de la acest preceptoriu tocmai pentru a v gsi
n Poitiers, ns se pare c nu a ajuns destul de repede, cci
altfel nu ai fi rspuns la chemarea regelui, aflnd c este de
fapt o capcan.
Capcan? ntreb brusc de Charney. Ce vrei s spui?
Jacques vorbi nainte ca Laurent s poat rspunde:
Vreau s tiu ce s-a ntmplat cu bunurile din vistieria
Ordinului. Cine le-a luat i unde au fost duse. S-mi spui totul
de-a fir a pr!
Au fost luate pentru a le ndeprta de rege, domnule. Luna
trecut a venit aici o femeie care fugise de la palatul regal. A
adus cu ea un ordin de arestare a tuturor templierilor din Frana
sub acuzaia de erezie. Arestrile vor avea loc mine. Senealii
din fiecare regiune vor deschide ordinele regale chiar n aceast
noapte! Dac e adevrat c ai fost chemat de rege, aa cum
mi-a spus fratele Rainier, atunci sunt sigur c vei fi arestat. Cel
care l-a eliberat pe Robert de Paris ar fi trebuit s v previn, iar
ca msur de precauie, tot tezaurul preceptoriului a fost dus n
Scoia la bordul unei corbii.
De unde tii c n-a fost un vicleug menit s te conving s
nstrinezi bunurile Ordinului? ntreb maestrul Normandiei.
Poate c oamenii notri au fost pclii, iar toate bogiile
acelea au fost furate.
Am vzut ordinul cu ochii mei, Maestre de Charney. Purta
sigiliul regelui. Laurent se ntoarse ctre Jacques. Credei-m,
maestre, tot ce-am fcut a fost spre binele Ordinului, cu toate c
astfel am nclcat flagrant regula noastr de baz.
Mai poate confirma i altcineva cele spuse de tine? ntreb
de Charney.
Laurent cltin din cap.
Am czut de acord s ascundem de ceilali lucrurile
acestea tocmai pentru a nu produce i mai mult agitaie.
Speram ca Marele Maestru de Molay s ajung la timp pentru a
lua o decizie n privina felului n care vom aciona.
De Charney i arunc o privire lui Jacques.
270

Dac spune adevrul, maestre, atunci


Nu, strig Jacques, e o nenelegere. Trebuie s fie. Regele
Filip nu poate aresta membrii unui ordin religios. Doar papa
poate face asta, i tiu sigur c Sanctitatea Sa nu a dat un astfel
de ordin. M voi ntlni cu regele, aa cum am convenit, i voi
gsi cauza acestei ncurcturi i acestor minciuni. l fix pe
Laurent cu o privire plin de ur. Chiar dac e posibil ca aceia
care au luat bogiile Ordinului s fi fcut un lucru bun, nu pot
trece cu vederea nesupunerea lor. De ndat ce voi dovedi c
acuzaiile care ni se aduc sunt false, i voi cuta i-i voi pedepsi
cu severitate. i fcu un semn lui Rainier. Du-l n temni. Dai-i
s citeasc Regulile Templului, ca s-i aduc aminte de legile
noastre i care sunt pedepsele pentru cei care le nesocotesc.
Maestre! Soldaii regelui ne vor aresta mine n zori! Nu
putem rmne aici!
Dup nchiderea uilor, de Charney atept ca strigtele lui
Laurent s se sting nainte de a se ndrepta ctre Jacques.
Poate c ar fi o decizie neleapt s prsim oraul,
ndrzni el. Doar n noaptea aceasta. Am putea
Nu, Geoffroi, i tie vorba Jacques. Nu voi prsi
preceptoriul bazndu-m pe nite zvonuri alarmiste. Dac am
face asta, am da credibilitate acelor false acuzaii. Cum ar arta
dac am fugi? N-ar nsemna asta c suntem vinovai n faa
celor care ne-au nvinuit? Oare n-ar crede oamenii c suntem
nite lai? Suntem cavalerii Templului lui Solomon. Noi suntem
sabia lui Dumnezeu. Glasul Marelui Maestru era implacabil. Nu
voi fugi din faa dumanului. Dac a face asta, ar nsemna c
ncalc legmintele pe care le-am fcut atunci cnd am fost
iniiat. Voi apra acest Ordin i onoarea mea, chiar i cu preul
vieii. n deert, m-am aflat dinaintea a douzeci de mii de
soldai pregtii s m captureze ori s m ucid. Voi rmne la
fel de nenduplecat n faa celor cteva zeci de soldai ai regelui.
Templul din Paris
13 octombrie 1307
ncepu cu un sunet jos, ca o tob ce bate rar. Psrile zburar
din porumbar. Zgomotul sparse tcerea dimineii. Caii se foiau n
271

boxele lor, scuturndu-i coamele, iar grjdarii ieeau


mpleticindu-se din cmruele lor. n cuhnii, buctarii care
pregteau masa de diminea i puser jos cuitele i se privir
unii pe ceilali. Servitorii se oprir, netiind ce s fac, innd n
mini legturi de zarzavat i iepuri. Preoii din capel, care
aprindeau lumnrile, pregtindu-se pentru slujba de diminea,
se uitar n jurul lor cu uimire, flacra fitilului pe care-l foloseau
tremurnd n minile lor nemicate. Cavaleri i sergeni se
ridicau din paturile lor, i scuturau pe cei nc adormii, i
puneau ghetele i bluzele de corp. Civa veterani care
luptaser n cruciade, recunoscnd sunetele, i luar sbiile i-i
ndemnar i pe cei mai tineri s fac la fel. Curtea se umplu de
cavaleri i de tineri sergeni, cerul albastru de deasupra lor fiind
subire ca o pojghi de ghea.
Jacques de Molay, n genunchi la marginea patului su, i
nl capul. Cnd se ridic, zalele armurii sale zuruir i se
aezar la locul lor. Neputnd s doarm, i petrecuse toat
noapte rugndu-se. ncet, se duse ctre locul n care i
rezemase sabia de perete. Dup ce o bg n teac, i lu
mantia alb cu tiv auriu n jurul crucii i i-o puse n jurul
umerilor. Prul lsat liber i barba lui stufoas, argintii n lumina
dimineii, fluturau n vnt pe cnd iei din ncpere, naintnd cu
pai mari. Auzi ui izbindu-se i strigtele oamenilor, iar peste
acestea, bubuitul berbecului care sprgea poarta preceptoriului.
Geoffroi de Charney se ntlni cu el la parterul cldirii.
Se pare c Laurent a avut dreptate, maestre, spuse acesta,
apropiindu-se. Care sunt ordinele? Luptm?
Timp de cteva clipe, Marele Maestru nu rspunse. Se opri pe
treptele din faa palatului su, privindu-i pe cei adunai
dinaintea sa. Erau n jur de o sut cincizeci de cavaleri, fr s
pun la socoteal sergenii i preoii, ori numrul mare de
servitori i paji, grjdarii i muncitorii. Dac trebuia, ar fi putut
s reziste asaltului soldailor regelui cteva luni bune; ar fi
atacat de pe ziduri, ndeprtndu-i de poart, apoi s-ar fi
pregtit de asediu. ns nu erau n Palestina. ntre ei i cei de
afar nu erau dou secole de rzboi, ci doar o crunt
nenelegere i un monarh trufa.

272

Nu vom lupta, spuse Marele Maestru, cobornd n mulimea


care i fcu loc s treac. M voi ntlni cu Filip i vom ajunge la
o nelegere. Dac vrsm sngele oamenilor si, i vom oferi
nc un motiv pentru a ne condamna. Nu trebuie s ne purtm
ca nite oameni vinovai. Ne vom apra folosindu-ne de
cuvintele i de faptele noastre, nu de sbii.
Se duse pn la poart, acolo unde un grup de cavaleri erau
pregtii de lupt. Berbecul se izbea n lemn, crpndu-l. Se
puteau auzi strigtele brbailor, nechezatul cailor i ltratul
cinilor de dincolo de poart.
Deschidei porile! le ordon Jacques celor doi cavaleri din
apropierea sa. Acum! strig el, vznd c oamenii ovie.
Ridicar mpreun brna de lemn care inea porile. Ali doi le
venir n ajutor i deschiser porile.
Afar, o armat ntreag era n ateptare. Dinaintea sa se
aflau mai bine de dou sute de soldai din garda regal,
majoritatea clare, mpreun cu un mare numr de oficiali i
temnicerii oraului. Soldaii care mnuiau berbecul, pregtinduse de o nou lovitur, se oprir la strigtul unui cpitan. Alii
ieir n fa, ndreptndu-i arbaletele nspre Marele Maestru.
Jacques strnse din dini i pi nainte, urmat de cavalerii si,
care-l nconjurau protector. Dincolo de soldaii regelui, vzu
civa gur-casc ce urmreau curioi scena. i aminteau de
corbii ce se roteau la marginea cmpului de btlie. Micrile
din partea stng i atraser atenia, i Jacques vzu un brbat
purtnd o mantie neagr, tivit cu stacojiu, ieind din mulime
pe cal.
Jacques de Molay? strig brbatul, privind n jos din a
ctre Marele Maestru. Ridic un pergament cnd Jacques ddu
din cap aprobator. Din ordinul regelui Franei, tu i oamenii ti
vei fi arestai, iar preceptoriul va trece n custodia coroanei
pn cnd vei fi judecai pentru crimele de care suntei acuzai
i se va ajunge la un verdict. Lsai armele jos i ordonai-le
cavalerilor s fac la fel.
Cine eti tu, ca s-mi comanzi aa ceva? ntreb Jacques.
Numele meu este Guillaume de Nogaret, rspunse
brbatul, trecndu-i un picior peste a i srind jos. Sunt

273

pstrtorul sigiliului i prim-sfetnic al regatului. Dac doreti,


poi citi ordinul, adug el, ntinzndu-i pergamentul lui Jacques.
Marele Maestru l scrut cu rceal.
Vznd c nu-l ia, Nogaret zmbi uor.
Bineneles, uitasem c majoritatea templierilor habar n-au
s citeasc, nu-i aa? Ei bine, voi pune pe altcineva s o fac.
Pocni din degete, chemndu-l pe unul dintre oficiali.
Cnd acesta iei n fa, Jacques, furios, i ridic o mn.
Destul! Vreau s vorbesc cu regele Filip.
Maiestatea sa nu poart tratative cu ereticii.
Nici tu, nici regele nu avei autoritatea s ne arestai ori s
ne confiscai bunurile, spuse Geoffroi de Charney, venind n
dreapta lui Jacques. Ochii si precum cremenea l priveau
batjocoritor pe Nogaret. Ordinul regelui, oricare ar fi coninutul
lui, n-are nicio valoare.
Nogaret se ntoarse i se ndrept ctre un brbat nalt, cu
chipul palid, care purta roba neagr a dominicanilor.
Clugrul Guillaume de Paris, conductor al colegiului
dominican din ora, are autoritatea de a aresta pe oricine e
suspect de erezie. Acest drept le-a fost acordat clugrilor
inchizitori de ctre papa Grigore al IX-lea acum mai bine de
aptezeci de ani.
n cazul mirenilor, da, ripost de Charney, dar pentru un
ordin religios e nevoie de aprobarea papei.
Eu cred c deja i-a dat acordul, rspunse Nogaret. A
nceput o anchet n privina acuzaiilor de erezie.
Anchet? ntreb Jacques. ntre mine i papa Clement n-a
avut loc dect o simpl discuie. Sanctitatea Sa nu vrea s
treac cu vederea o asemenea chestiune, ns nu crede cu
adevrat spusele lui Esquin de Floyran. El nsui mi-a zis ct de
mult urte Templul acest om.
Dac e aa, n-avei de ce s v temei de un proces. V
vei dovedi nevinovia.
Amndoi tim foarte bine c menirea unui inchizitor este
aceea de a dovedi vinovia, nu nevinovia.
Nogaret l privi pe Jacques cu hotrre.

274

D-te la o parte. Soldaii mei au dreptul s trag. Vznd


c Jacques nu se mic, Nogaret, nerbdtor, i art pe soldaii
cu arbalete. Dac nu lai sabia jos, vor trage n tine!
Jacques se uit n jurul su, simindu-i pe cavaleri apropiinduse n urma ameninrii la adresa sa. Vru s le spun s se
opreasc. ns nainte de a rosti cuvintele, Nogaret i ls mna
n jos i doi dintre soldai traser cu arbaleta. Una dintre sgei l
lovi n piept pe un tnr cavaler care se afla chiar n spatele
Marelui Maestru. Jacques vzu cum acesta czu pe spate,
scpnd sabia din mn. Un altul, lovit n gt de sgeat, se
prbui la pmnt ntr-o balt de snge. Simi micare n jurul
su, cavalerii naintnd pentru a-i ataca pe cei care trseser.
Vreme de-o clip, Jacques rmase intuit locului, privindu-i pe
cei doi cavaleri mori, nevenindu-i s cread. Era o nelegiuire s
insuli un templier, iar rnirea unuia se pedepsea cu
excomunicarea. Vzndu-i soldaii avansnd i pe cei ai lui
Nogaret ridicndu-i armele, i reveni din amorire. Nu putea
lsa lupta aceasta s se transforme ntr-un masacru.
Oprii! rcni Marele Maestru. Lsai armele jos, le strig el
cavalerilor. Acum!
Unul cte unul, templierii i lsar sbiile jos. Nogaret zmbi
i le fcu semn grzilor regelui s ptrund n complex.
Grzile se purtar brutal, trgndu-le minile fr mil,
legndu-le la spate, doborndu-i n genunchi pe cavaleri ori
lovindu-i cu pumnii. Grjdarii, buctarii i preoii fur i ei tratai
la fel de dur, urletele de durere umplnd Templul cnd soldaii
regelui ptrunser n sala capitulului i n cldirile oficialilor, n
donjon ori n linitita capel. Se micau repede, surescitai. Ani
la rnd, brbaii acetia crescuser cu povetile despre
ceremoniile secrete ale mndrilor i de neatins cavaleri
templieri. Vorbeau n oapt despre mantiile lor nentinate,
despre curajul lor n lupt i despre mreele lor fapte de peste
mri i ri, despre comorile de neimaginat pe care le aveau.
Acum legendele acelea se prbueau n faa lor, supuse,
lsndu-i n sfrit s le afle secretele i s le fure bogiile.
n vreme ce sergenii i cavalerii erau tri n camerele din
preceptoriul devenit acum temnia lor, Jacques de Molay i
Geoffroi de Charney, dup ce li se luaser mantiile, erau legai
275

de un car ce avea s-i poarte pn la Luvru, fortreaa regelui


de pe malul Senei. Zorii mijiser, cerul era senin i aerul rece,
iar pentru prima oar n aproape dou sute de ani clopotele ce
anunau slujba de diminea nu btur.

Cartierul Latin, Paris


27 octombrie 1307
Will cerceta fiecare construcie ce mrginea strada
erpuitoare pe care o parcurgea. Prvliile i atelierele erau
nghesuite, faadele cldirilor ntrite cu grinzi i vopsite n
trandafiriu ters ori alb splcit aplecndu-se peste drumul
noroios. n deprtare, domul catedralei se ridica mult deasupra
puzderiei de acoperiuri. Cerul de dincolo de el era ca de plumb,
pe alocuri ridicndu-se firioare fine de fum. Aerul era rcoros,
iar oamenii de pe strzi mergeau repede, nfofolii n mantiile i
n vemintele lor largi, scond aburi pe gur. Majoritatea erau
crturari ori preoi de la numeroasele colegii care reprezentau
punctul central al Cartierului Latin. Will tia ct de ciudat arta
el printre acei oameni, cu mantia lui din piele tbcit
zdrenroas i murdar, cu prul i barba nengrijite, cu ghetele
pline de noroi. Pn i calul atrgea atenia. Era un armsar de
lupt masiv, negru ca tciunele, pe care i-l neuase Simon cnd
plecase de la preceptoriu. Simea c e privit cu interes de cei
care se-ntrebau ce face un om asemenea lui cu un animal de
ras. Se gndea c, drept rspuns la ntrebarea cuiva, putea
spune c e un paj, dei vrsta l-ar fi contrazis. Lsnd la o parte
scuzele pe care le-ar fi putut inventa, i ndrept toat atenia
asupra cldirilor. N-avea de gnd s rmn pe-acolo prea mult
vreme, strnind curiozitatea celor din jur. Nu trebuia dect s
gseasc ceea ce cuta i apoi putea s plece.
Cltoria nspre Poitiers i luase mai mult dect anticipase,
furtunile de toamn mpiedicndu-i naintarea. Odat ajuns n
ora, se inuse departe de drumurile principale, tiind c ar fi
putut fi recunoscut. Hugues de Pairaud l credea mort, ns Will
276

n-avea nici cea mai mic ndoial c inspectorul avea s-i


termine treaba dac avea s fie prins. Cnd vorbi cu un clugr
pe care l cunotea din vizitele precedente, aflase c ajunsese la
dou zile dup plecarea lui Jacques de Molay. Marele Maestru se
dusese la Paris, lsndu-i pe vizitator i pe restul oficialilor la
preceptoriul din ora. Clement era grav bolnav i, n ciuda
insistenelor sale, clugrii nu-i dduser permisiunea de a-l
vedea pe Clement pn cu o zi nainte de cea n care fuseser
stabilite arestrile.
Reuise s obin o ntrevedere de o or cu papa, ns acesta,
epuizat de boala de care suferea, nu reuise s-i ofere niciun fel
de alinare ori ajutor. Rmsese la mnstire, spernd c
Clement avea s-i revin i s ia o decizie n privina felului n
care s-i rspund regelui, i nc se afla acolo cnd i se
spusese c preceptoriul din Poitiers fusese cucerit n urma unui
asalt furibund al unui numeros contingent de soldai din garda
regal. Toi cavalerii fuseser capturai, iar Hugues i ceilali
oficiali fuseser luai de soldaii regelui pentru a fi dui la Paris.
Ameninarea din ordinul pe care-l citiser fusese astfel
confirmat, i, fr s tie dac fiica sa, Simon i Robert
reuiser s plece la bordul corbiei, Will l implor pe Clement
s-i scrie regelui, condamnndu-i faptele i cerndu-i s-i
elibereze imediat pe cavaleri i s napoieze bunurile nsuite pe
nedrept. Papa fusese de acord s se ntlneasc cu regele de
ndat ce avea s se nsntoeasc, ns Will, nemulumit de
lentoarea cu care aciona Sanctitatea Sa, decisese s se
ntoarc la Paris. Spera c, dac i va aduce lui Clement dovada
limpede a faptului c regele se folosise de for ori confirmarea
c-i nsuise bunurile Templului, va putea astfel s-l determine
s ia o decizie imediat.
Cnd ajunsese n Paris, se dusese mai nti la preceptoriu,
ns vznd c era nesat de grzile regelui, nu ndrznise s se
apropie prea mult. Locuitorii oraului vorbeau despre cderea
Templului, iar lucrul acesta era ntr-adevr neplcut. Unii i
doreau s se fac dreptate, iar cavalerii s-i primeasc
pedeapsa binemeritat pentru pierderea rii Sfinte. Alii
vorbeau despre acuzaiile care li se aduceau templierilor,
privindu-i cu subneles pe mcelarii de la care cumprau carne,
277

spunnd c dintotdeauna tiuser c acetia fceau lucruri rele.


Ascultndu-le clevetirile aflase c nu fuseser prini toi
cavalerii de la preceptoriu n acea zi. Oamenii vorbeau despre
unii care fugiser n timpul haosului provocat de soldaii regelui.
De cteva zile ncoace, Will continua s-i caute, acesta fiind i
motivul pentru care se afla n Cartierul Latin, cercetnd cldirile,
cutnd un semn.
n cele din urm, l gsi: o u neagr, pe care era pictat o
cruce aurie, vopseaua scorojindu-se din pricina trecerii timpului.
La ferestrele de la parter, fiindc era nc devreme, obloanele
erau trase. Ducndu-i calul prin pasajul boltit de lng cldire,
Will intr ntr-o curte mic, ndreptndu-se ctre grajdul
construit lng zidul din spate. Un biat mtura pe jos. i ridic
ochii cnd l vzu pe Will, apoi privi cu uimire, de sus n jos, calul
masiv.
Unde-l pot gsi pe hangiu? ntreb Will, dndu-i cpstrul.
n buctrie, rspunse biatul, ntorcnd cu ndemnare
animalul i ducndu-l ctre grajd.
S-l lai neuat, i strig Will, ndreptndu-se ctre ua din
spate. Nu zbovesc mult.
Cnd intr n buctrie, doi brbai se ntoarser mirai,
privindu-l ntrebtor.
Unul dintre ei avea un cuit n mn, inndu-l deasupra
petelui pe care-l eviscera.
Ce vrei?
l caut pe hangiu.
E-n fa, rspunse omul, tind capul petelui. i art lui
Will o u din spatele lui. Da n-avem camere, dac asta caui.
Will intr ntr-o ncpere ntunecoas, care mirosea a
mucegai. Un brbat costeliv, cu prul rocat, rostogolea un butoi
pe dalele de piatr nelefuit. Blestem printre dini cnd ddu
peste una din bncuele care mrgineau ncperea.
Las-m pe mine.
Will se apropie de el i apuc butoiul din cealalt parte.
Brbatul pru surprins, ns l ls pe Will s-l ajute s duc
butoiul acolo unde mai erau aezate i altele. Se ndrept de
spate.
Ai venit s ceri o camer? Pentru c
278

Nu, i tie vorba Will. Caut doi oameni pe care cred c-i
gzduieti.
Da?
Vocea brbatului era limpede, ns Will i ddu seama c e
uor tensionat.
Cred c tii despre ce vorbesc.
Brbatul izbucni n rs.
De unde vrei s tiu dac nu-mi spui cum i cheam?
Sunt templieri.
Brbatul i ridic minile, cltinnd din cap.
mi pare ru.
ncepu s se ndeprteze de Will, ndreptndu-se ctre
buctrie.
N-am venit s-i trdez, spuse repede Will. Nu vreau dect
s vorbesc cu ei. V rog. Este foarte important.
Brbatul se lovi de o bncu, speriindu-se.
Uite ce e, nu fac dect s-i las s stea la mine, spuse el,
chipu-i desluindu-se palid i nfricoat n lumina slab, pn
cnd vor putea s fug. Am fcut nego cu preceptoriul i
cavalerii m-au omenit ntotdeauna. Mi-am spus c le datorez
mcar att atunci cnd au venit la mine cutnd adpost.
Will ncuviin.
Iar atunci cnd toate acestea se vor sfri, fii sigur c vei fi
rspltit pentru ajutorul pe care li l-ai dat.
Brbatul ovi vreme de-o clip, apoi i art scrile.
Sunt patru. Trei cavaleri i un sergent. Le-am dat ultima
camer.
Mulumesc, spuse Will, ndreptndu-se ctre scri.
Scndurile trosneau la fiecare pas. Urc toate etajele, pn
ajunse la o u de la etajul patru, unde treptele se terminau.
Btu. Se auzir micri n camer i cteva voci uotind. Ua fu
ntredeschis i apru chipul unuia dintre ei.
Cine eti?
Numele meu este William Campbell. Sunt un prieten al lui
Robert de Paris i al lui Simon Tanner. Vreau s stau de vorb cu
voi.
mi pare ru, spuse vocea, nu-i cunosc.

279

Gui, stai, se auzi o alt voce de dincolo de u, las-l s


intre.
Ua se nchise, iar Will i auzi optind. n cele din urm, ua se
deschise larg, permindu-i-se s intre. Cnd o fcu, o sabie fu
ridicat pn la gtul su, fcndu-l s mpietreasc.
Ia-i sabia, Albert, spuse brbatul din spatele su, nchiznd
ua cu piciorul.
Un tnr cu faa ltrea i rumen n obraji i scoase sabia
din teac. ntre timp, Will le arunc o privire celorlali doi brbai
din ncpere, amndoi narmai i gata de atac. Cu toii se
brbieriser, dar albul din brbie i ddea de gol. Soarele nu le
bronzase pielea de ani buni. Purtau haine peticite, care nu li se
potriveau, fiind prea mari sau prea mici, i toi aveau aceeai
privire vigilent i circumspect , tipic celor hituii.
Spune ce vrei, l ntreb cel pe care-l chema Gui, care nc
i inea sabia pe gt.
Informaii.
Cum ai dat de noi? l ntreb Albert nelinitit.
Un servitor de la preceptoriu care a scpat mi-a spus.
Gui blmji o njurtur.
V-am zis eu c nu trebuia s rmnem aici. Dac el ne-a
gsit, atunci i grzile regelui o vor putea face. Trebuie s fugim
din Paris.
Cum? rspunse unul dintre cavaleri. N-avem bani i suntem
cunoscui n ora. Trase de zdrenele de pe el. Fr nite haine
decente, n-o s putem trece nici mcar de grzile de la poart.
Ai auzit ce-a spus Martin. i iau la ntrebri pe toi cei care vor s
ias din ora.
Ce fel de informaii vrei s afli? l ntreb Gui pe Will.
Luna trecut, tii cumva dac un grup de templieri a
plecat de la preceptoriu? Printre ei trebuie s fi fost i Robert de
Paris i Simon Tanner. Ar fi trebuit s se mbarce la bordul unei
corbii.
Cteva clipe, Gui nu spuse nimic. i ls ncet arma jos,
innd-o ns nc ndreptat nspre Will.
Da. Nimeni nu tia ce se-ntmpl sau de ce-au plecat, ns
mai trziu s-a aflat c plecaser cu bunurile din vistierie. Se
credea c din ordinul inspectorului.
280

Will respir uurat.


Dar n ziua arestrilor? mi putei spune ce s-a ntmplat? A
nceput deja judecata lor? Cavalerii sunt doar ntemniai sau
sunt i interogai?
Albert cltin din cap.
Nu tim. Noi patru eram la infirmerie cnd au nceput
arestrile. Cnd au intrat soldaii regelui i au omort civa
cavaleri, am decis s fugim. Ne-am gndit s mergem la un alt
preceptoriu i s le spunem ce s-a ntmplat.
N-ar fi fost o idee bun, replic Will. Arestrile n-au avut loc
doar la Paris.
Gui se ncrunt.
Cine eti? De unde tii toate astea?
Cineva care nu vrea s-l lase pe rege s-i adjudece
premiul, rspunse Will. ns pentru a face asta, am nevoie de
dovada limpede c Filip e nedrept fa de cei arestai, pentru a
m putea ntoarce la pap.
La pap? glsui Albert plin de speran.
Auzir sunet nfundat de copite i strigte de alarm. Will i
Gui se ndreptar ctre fereastr. Un detaament de soldai din
garda regal se ndrepta spre han, iar oamenii alergau carencotro, fcndu-le loc. Will blestem cnd soldaii se oprir jos,
caii rotindu-se i lovind din picioare.
Tu i-ai adus aici? mri Gui, ntorcndu-se ctre el.
Nu.
Auzir strigtele celor de jos.
n numele regelui, deschidei!
La dracu!
Gui iei cu repeziciune pe u. Will se lu dup ei, tropind pe
scri.
Prin spate! strig Gui cnd ajunser la catul inferior. Vom
iei prin spate!
Nu, rcni Will. Vor avea oameni i acolo. Pe ferestre! Poate
reuim s ne crm pe acoperi.
ns cavalerii nu-l luar n seam i-l urmar pe Gui, cobornd
cu repeziciune scrile ubrede. Uile de pe palier se deschideau
una cte una, chiriaii trezindu-se din somn.

281

Ce naiba se-ntmpl? ntreb un brbat care iei din


camera sa. Se ddu napoi cnd l vzu pe Will venind nspre el.
Trecnd pe lng el, Will intr n camer i alerg pn la
fereastr. njur, vznd c ddea nspre curtea interioar. Erau
n jur de douzeci de soldai acolo, intrnd pe ua din spate.
Auzi strigte de undeva de jos cnd iei din camer i o lu la
fug pe coridor. ncerc s intre pe o u, ns era ncuiat, apoi
gsi o alta i o izbi cu umrul, reuind s ptrund n ncpere.
Un brbat se arunc asupra lui innd n mn o oal de noapte.
Will se eschiv, apoi se npusti asupra lui, lovindu-l n stomac.
Omul se ncovoie de durere, cznd la podea, apoi rsun
iptul unei femei care sri din pat. Era goal, buzele
ntredeschise lsnd s ias nc un strigt. Se auzir tropieli
pe scri. Ignornd-o, Will se duse la fereastr i trase obloanele.
Era un pervaz. Dac se urca pe el, poate c ar fi reuit s ajung
pe cldirea alturat. i trecu piciorul peste i se urc pe
pervaz, agndu-se de cadru pentru a-i menine echilibrul. n
acelai timp intrar n camer i trei soldai din garda regal.
Femeia ncepu s ipe i mai tare cnd unul dintre ei l apuc pe
Will de glug. Fu tras napoi i trntit la podea. Unul l izbi cu
piciorul n fa i sngele i nvli n gur. Ameit i necndu-se,
Will fu trt afar din ncpere.
Scuipnd snge printre dini cnd l scoaser n strad, Will
vzu c i ceilali brbai fuseser prini. Gui era pe jos, chipul
su fiind schimonosit de durere. n jurul lor se adunaser o
mulime de oameni, ieind din prvlii ori hanuri pentru a fi
martori la evenimente. Cineva izbucni n urale cnd Albert, care
se zbtea, fu lovit ntr-o parte i dobort la pmnt.
Ali obolani care-au fugit cnd li s-a scufundat corabia, se
auzi o voce gutural. Arestai-l pe hangiu i pe toi ai lui. Ordinul
fu rostit destul de tare pentru a fi auzit i de cei care priveau de
departe. Toi cei care adpostesc eretici vor primi aceeai
pedeaps.
Will i ls capul n jos cnd vzu pe cineva purtnd o mantie
neagr apropiindu-se.
Cine sunt? Cavaleri sau sergeni?
Nu sunt sigur, rspunse soldatul. Vom afla imediat ce-i vom
ntemnia.
282

Cu siguran. Ducei-i pe toi la preceptoriu.


Rmnnd cu capul plecat, Will privi cum mantia neagr se
ndeprteaz. Se simi tras ntr-o parte, ns vocea gutural se
auzi din nou.
Stai!
Will se ncord.
Omul la. Vreau s-i vd faa!
Will ncerc s se opun, ns unul dintre cei care-l ineau l
trase de pr, ridicndu-i capul. Se trezi fa n fa cu Guillaume
de Nogaret, privindu-l drept n ochi.
Lui Nogaret nu-i venea s cread ce vede, dar expresia de
surprindere fu curnd nlocuit de una plin de satisfacie.
S-l ducem mpreun cu ceilali, ministre? ntreb
ovielnic unul dintre soldai.
Nu, murmur Nogaret. l vom duce la Luvru. Rostea
cuvintele cu deosebit plcere. Voi pregti o celul special
pentru el.

283

39
Luvru, Paris
31 octombrie 1307
Will mergea prin celul, cinci pai nainte, cinci pai napoi. n
ultimele patru zile ale cror ore i se pruser a fi o eternitate n
strmta cmru lipsit de aer, acesta era singurul lucru pe
care putea s-l fac fr a se simi ngrdit de ceva. Nu-l
legaser, aa c putuse s aleag dac vrea s stea jos,
cugetnd, s se ntind i s doarm pentru a-i pstra forele,
sau s mearg ncolo i-ncoace pentru a-i pune muchii la
lucru.
Temnia patru perei goi, nicio fereastr, o u simpl, cu o
gaur prin care i se aducea de mncare i strnise uimirea.
Felul n care l privise Nogaret cnd zcea n minile grzilor
regale l fcuse s cread c va fi btut i torturat. ntr-un fel,
pustietatea aceasta, contactul cu ali oameni lipsind cu
desvrire, era i mai greu de ndurat. Ateptarea a ceea ce
avea s urmeze l nelinitise att de mult, nct toat fiina lui
tremura de ncordare, aa c avu nevoie de toat puterea
pentru a-i putea abate gndurile astfel nct s nu
nnebuneasc. Trebuia s-i pstreze calmul, s se pregteasc.
Nu fcea dect s mearg, ndreptndu-i toat atenia asupra
simplitii aciunii de a pune un picior n faa celuilalt.
Ceva mai trziu, auzi pai rsunnd. Will se opri, ascultnd.
Se apropiau. Se gndi c trebuie s fie trei, poate patru brbai,
clinchetul armurilor fiind greu de confundat. Se lipi cu spatele de
peretele celulei cnd paii se oprir n faa uii. Se auzi zvorul
deschizndu-se.
Cu faa la perete, rsun o voce aspr.
Will ezit, nedorind s se arate slab, ns nu vzu niciun motiv
pentru care s nu se supun unui simplu ordin, aa c se
ntoarse. l strbtu un fior n ateptarea loviturii i simi un
curent de aer. Se ncorda cnd fu apucat de brae. Minile i fur
duse la spate i legate cu o funie. Auzi respiraia unuia dintre ei
n spatele su, i tensiunea crescu i mai mult, simindu-i
284

sngele clocotind n vene i palmele fierbini i umede. Fu ntors


i forat s mearg nainte, ncadrat de cte un soldat.
Gardienii nu vorbir nici cu el, nici ntre ei, n vreme ce el era
scos din celul i dus afar. Mergnd, Will ncerc s-i ndrepte
atenia spre ceva dinuntrul su, acolo unde ameninrile ori
durerea nu aveau cum s ajung. Era un lucru dificil, cci
gndurile i se amestecau nvalnice. i aminti de fiica sa
uitndu-se peste umr cnd Simon o luase cu el, apoi l vzu pe
William Wallace dat jos din treang. i ncleta dinii i le alung
din minte, concentrndu-se asupra aciunii de a pune un picior
n faa celuilalt, exact ca n celul.
Cei care-l escortaser se oprir n faa unei ui. Cnd fu
deschis, Will simi un val de cldur, iar fruntea i se umplu de
broboane de transpiraie. Primul lucru pe care l observ fu
expresia necrutoare de pe chipurile amenintoare ale celor
doi brbai pe care i putea vedea n camer. l recunoscu
imediat pe Nogaret. Cu excepia celor patru grzi care l
aduseser acolo, n ncpere se mai aflau ali patru brbai, cu
toii purtnd robele negre ale dominicanilor. Pe unul dintre ei,
nalt i slab, cu ochi nendurtori, l cunotea din vedere. Era
Guillaume de Paris, duhovnicul lui Filip i eful inchizitorilor din
Paris. Dup ce se nchise ua, privirea lui Will se ndrept asupra
multitudinii de obiecte i instrumente care l ameninau mult
mai direct i mai puternic.
O funie trecut peste una din brnele tavanului se afla n
apropierea unui cadru triunghiular care prea s aib un troliu n
vrf, pe care era ncolcit o alt funie. n faa unor crbuni
ncini vzu o tblie negricioas, aezat lng un castron cu
ceva uleios n el. Pe un piedestal se aflau un fel de plnie i un
urcior mare, precum i o mas acoperit cu o pnz, care fusese
aezat peste obiecte a cror ntrebuinare mintea sa nu putea
dect s o bnuiasc. ns mult mai nspimnttoare dect
acestea erau petele de pe podea, unele mai proaspete, altele
mai vechi. Simi miros de snge i urin, fecale i transpiraie.
Fiecare pat era o urm a durerii, un strigt ori un scncet. Era o
camer a terorii, o ncpere unde oricine i putea pierde
demnitatea i umanitatea, fiind crestat pn n miezul su, pn
la snge, pn la os. i aduse aminte de Everard, care i
285

povestise despre torturile la care fuseser supui catarii, ns


inchizitorii i practicaser meseria continuu, rafinndu-i
metodele i adaptndu-se cerinelor Bisericii. Interzicndu-li-se
s verse snge, dect dac lucrul acesta se ntmpla accidental
n timpul unui interogatoriu, fuseser nevoii s nscoceasc noi
metode prin care s le provoace suferin brbailor i femeilor
acuzai de erezie, de la care ateptau o mrturisire. Membrele
puteau fi rupte, arse, comprimate, dislocate toate acestea fr
nici mcar o pictur de snge care s pteze Biserica.
Nogaret atept ca Will s cuprind cu vederea ntreaga
ncpere nainte de a vorbi.
William Campbell, ai fost acuzat de erezie. Prin
mputernicirea Bisericii, vei fi supus unui interogatoriu pentru a
se stabili dac acuzaia care i se aduce este adevrat ori nu.
i se va acorda posibilitatea de a-i recunoate vinovia, iar
dac te vei ci cu adevrat, atunci i vor fi iertate pcatele.
Cum te consideri?
Will i privi pe ceilali brbai, apoi se uit din nou la Nogaret.
Cum a putea s fiu vinovat? Nu sunt templier. Am prsit
Ordinul n urm cu muli ani. Care sunt dovezile care susin c
a fi un eretic?
Nogaret zmbi, prnd bucuros s joace acest joc.
Mrturia unui membru de rang nalt al Ordinului. Fcu o
pauz, uitndu-se atent la Will. Ce este Anima Templi?
Will nu rspunse, continund s-l priveasc pe Nogaret.
Tcerea ta e surprinztoare, Campbell. Inspectorul
Templului, Hugues de Pairaud, le-a spus tuturor celor din
aceast ncpere c tu eti liderul acestei organizaii.
Will continu s rmn tcut.
De fapt, continu Nogaret, multe din cele spuse de Pairaud
confirm mrturia lui Esquin de Floyran, la fel cum fac i cele ale
celorlali, inclusiv cele ale Marelui Maestru.
E o minciun.
Chiar aa? Nogaret se apropie de cadrul triunghiular.
Jacques de Molay a recunoscut asta chiar aici, pe patul de
tortur. A spus c l-a renegat pe Hristos i c a scuipat pe cruce.
A spus c se nchina unui idol cu trei capete n timpul adunrilor

286

din sala capitulului i c i ncuraja i pe ali cavaleri s fac la


fel, i c i sruta fraii pe gur i pe alte pri ale corpului.
Will observ c Guillaume de Paris se strmb, dezgustat.
Unul dintre dominicani i fcu cruce. Cldura toropitoare
degajat de tore i de crbunii ncini l fcu s transpire, de-a
lungul coloanei sale prelingndu-se picturi de sudoare. Ar fi
putut tgdui totul, ns n-ar fi avut niciun fel de importan. i
nici mrturisirea pcatelor, cel puin nu att timp ct Nogaret
era cel care conducea interogatoriul. Dar poate c ar fi putut
face apel la mila lui de Paris, scpnd ali oameni de chinurile
acestea. Cel puin pn la intervenia papei Clement. i mut
privirea asupra naltului dominican.
Anima Templi exist, iar eu chiar am fost conductorul ei la
un moment dat. Nu a fost niciodat o organizaie eretic, ci una
n cutarea pcii. Din nefericire, atunci cnd am prsit Ordinul,
civa oameni ne-au convertit elurile, astfel nct s se
potriveasc cu ale lor. i o spun iari, oamenii acetia nu erau
nite eretici, doar c au apucat pe o cale greit. Au pctuit
pentru c au fost lacomi i trufai, nu pentru c au nesocotit
credina, iar judecata lor ar trebui s fie dus la bun sfrit de
singura autoritate ce are putere asupra cavalerilor templieri:
Sanctitatea Sa, papa. Repet, au fost doar civa. Fii milostivi cu
ceilali frai i nu-i supunei torturii, cci nu tiu nimic despre
erezie, la fel cum nu tie nici Marele Maestru.
Cunoti numele acestor oameni? ntreb Guillaume de Paris
cu severitate.
Will se gndea cum s rspund cnd Nogaret pi ntre cei
doi.
Nu-l lsai s v pcleasc. ncearc doar s ne abat
atenia. L-ai auzit pe de Molay recunoscndu-i pcatele vou
niv, nu mai trziu de ieri.
Will i miji ochii.
Fiecare om ar recunoate orice dac e legat de chestia aia,
spuse el. Inclusiv tu.
Nogaret se nroi de furie, ns i-o stpni nainte s
rspund.
M bucur c i-ai mrturisit pcatele att de repede,
Campbell. E un semn ncurajator pentru urmtoarele ntrebri
287

pe care i le voi pune, ntrebri la care regele ateapt un


rspuns imediat. Le fcu un semn soldailor. Dezbrcai-l!
Will se ncord cnd grzile se apropiar. Unul i rupse
cmaa. Altul i tie mnecile cu un cuit. Tresri cnd simi
lama lng piele. Pantalonii fur rupi la rndu-le, iar el rmase
gol, vulnerabil. i aminti c simise ceva asemntor n timpul
iniierii sale, doar c atunci exista promisiunea unei rspli la
captul ncercrilor prin care trebuia s treac. ns acum nu
mai avea la ce s spere.
Cnd fu trt pn la piedestalul pe care se aflau plnia de
metal i urciorul cel mare, Will vzu ap i tot felul de pete pe
podea. Ochii si poposir asupra ustensilelor de pe jos, ns nu
reui s-i dea seama la ce aveau s fie folosite.
Unde sunt bogiile Templului, Campbell?
Nu tiu. ntreab-i pe cavaleri.
Deja am fcut-o. Civa mi-au spus c tu ai fost implicat n
scoaterea tezaurului din Paris. Vocea ministrului se transform
ntr-un mrit. n noaptea n care curva de fiic-ta a furat unul
din ordinele regale de la maiestatea sa! Ar fi trebui s-i tai gtul
curvei leia cnd am avut ocazia!
Will vru s se ridice, s se npusteasc asupra lui, ns fu tras
napoi i, la ordinul lui Nogaret, fu pus pe mas, unul dintre
inchizitori lund urciorul, iar un altul plnia. Se zbtu, ns
soldaii se apropiar i-l intuir de mas, legndu-i strns
minile la spate, astfel nct propria lui greutate s-i zdrobeasc
braele.
Unde sunt bogiile? ntreb Nogaret, apropiindu-se de Will
ntr-att de mult, nct acesta i putea simi respiraia
respingtoare.
i ntoarse faa, ns unul dintre soldai l apuc de cap. Un
inchizitor se aplec peste el i-i bg plnia n gur, apsnd
pn cnd buzele ncepur s sngereze, iar el fu nevoit s o
deschid. Dintr-odat, vzu buza urciorului deasupra sa. ntregul
corp i se contract cnd toat apa fu turnat n plnie. i umplu
gura i-i ptrunse pe gt, fr s poat nghii. Curse tot mai
mult i mai mult, fcndu-l s se nece i s vomite, de parc
ar fi revrsat n el un ru ntreg. Nu putea s respire. Se neca.

288

Asta era. Murea, i n tot acest timp auzea vocea fichiuitoare a


lui Nogaret.
Unde sunt bogiile? Unde?
Luvru, Paris
24 decembrie 1307
Will se trezi speriat cnd ua de la celula sa fu izbit de
perete. ncerc s se ridice, ns corpul su era prea slbit de
foame i epuizare, i nainte s poat face mcar o micare, trei
gardieni l ridicar n picioare. Unul dintre ei avea n mini o
tunic din ln aspr pe care i-o trase peste cap, acoperindu-i
corpul plin de cicatrice. Minile lor erau ca nite cleti pe pielea
sa. Nu mai vzuse pe nimeni de sptmni bune, astfel nct
ocul pe care l resimi fu deosebit de puternic. Cnd l scoaser
afar, groaza i umplu ntreaga fiin. Ultima oar merseser
foarte departe, folosindu-se de instrumentele de tortur pentru
a-i atinge cele mai moi i mai vulnerabile pri ale corpului,
fcndu-l s-i piard cunotina de durere. Probabil c acum
aveau s-i provoace chinuri i mai greu de ndurat, i poat c
n-avea s mai scape cu via.
i rsun n minte vocea lui Nogaret, nemiloas i
batjocoritoare, care i povestise cum unui cavaler ale crui tlpi
fuseser unse cu grsime i puse deasupra unor crbuni ncini
i fuseser date ntr-un scule oasele czute de la picioare,
pentru a i le duce n celul. Gndurile lui Will erau acaparate de
imaginea unor oameni mutilai i fr membre, trndu-se i
scncind de durere n celule asemenea celei n care sttea el pe
tot cuprinsul Franei. Nogaret i spusese c peste cincisprezece
mii de membri ai Ordinului fuseser arestai. La fel ca muli
dintre acetia, Will recunoscu tot ce dorea s aud ministrul
regelui, gndindu-se c astfel aveau s pun capt chinurilor. n
timpul torturii, inchizitorii pur i simplu i indicau ce trebuia s
zic, iar el nu fcea dect s aprobe spusele lor n timp ce-l
ineau bine i i turnau cear topit pe piele ori treceau cu
flacra unei lumnri peste coapsele lui pn cnd ncepea s
simt mirosul crnii arse. Cel mai ngrozitor lucru fusese patul
de tortur, funiile legate de ncheieturile sale fiind prinse de
289

troliul pe care unul dintre inchizitori l aciona icnind din pricina


efortului, pn cnd membrele i erau ntinse la maximum, gata
s se rup.
ns a rmas, chiar i n momentele cele mai crunte, contient
de faptul c oamenii aceia trebuiau s-l in n via. Nogaret
credea c numai el tie unde se afl bogiile Templului, iar att
timp ct ministrul era ncredinat de acest lucru, viaa lui nu
putea fi pus n pericol. Pe patul de tortur, Will i spusese
ministrului c toate comorile fuseser duse n Cipru, ns la
scurt timp dup aceea, cnd fusese ntrebat din nou, zisese c
n Portugalia. Astfel c Nogaret nu reuise s afle adevrul,
netiind n care dintre mrturii s se ncread. Acest lucru l
nemulumise, iar Will se simi ntructva victorios, chiar dac l
chinuiau cumplit.
Cnd grzile l trr n sus pe nite scri, groaza lui Will se
prefcu n buimceal. Nu pe acolo se ajungea la camera de
tortur. Dup cteva cotituri, mergnd de-a lungul unor
coridoare fr ferestre, soldaii se apropiar de nite ui masive.
Cnd acestea fur deschise, Will trase rapid aer n piept, fiind
orbit de lumina zilei. Era dimineaa devreme, iar frigul era
ptrunztor, ns se desft cu puritatea aerului. Auzind voci i
tropitul cailor, privi n jur, simindu-se mai viu i mai alert ca
niciodat n ultimele sptmni. Afar se aflau mai muli soldai
i patru trsuri. Will i vzu pe Nogaret i pe Guillaume de Paris.
Ministrul era nelinitit i nervos. Privindu-i pe cei din mulime,
Will vzu ali brbai costelivi purtnd tunici precum a sa, pzii
de gardieni. i recunoscu pe Jacques de Molay i pe Geoffroi de
Charney. Marele Maestru, foarte slbit, era susinut de doi
soldai. Slbise mult, iar barba i fusese retezat. Cnd fu urcat
ntr-o trsur din apropiere, Will vzu i ali oameni n celelalte.
Civa prizonieri pe care nu i recunoscu erau nghesuii
nuntru. Dup ce urcar i patru soldai, se auzi fichiuitul unui
bici, iar trsurile, naintnd greoi, ieir din curte.
Will surprinse privirile ctorva dintre prizonieri, ns niciunul
nu rosti niciun cuvnt. Cu toii erau contieni de prezena
soldailor din garda regal, cu sbiile scoase. ncercnd s-i
dea seama ncotro erau dui, se ls pe spate dup ce ieir din
curtea fortreei. Simi mirosul rului i auzi trilul psrilor care
290

cntau n copacii de pe mal. Recunoscu izul ierbii umede i


neptura fumului, ns niciodat nu i se pruser a fi att de
dulci. Trsura ncetini pentru cteva clipe, apoi iei pe porile
oraului. Will nelese ncotro se ndreptau cnd trecur peste
podul cel mare i ajunser pe Ile de la Cite, ns n loc s se
ndrepte ctre palat, trsura coti pe una dintre strzile care
duceau ctre Notre Dame.
Ajuni n mica pia din faa catedralei, Will i ceilali cavaleri
fur dai jos din trsuri de ctre soldai. Un brbat se mpletici
cnd sri jos. Will l prinse, oprindu-l s nu cad, ns de ndat
ce-l apuc de mn soldaii se ndreptar ctre ei, strigndu-le
s nu se ating. Cnd se ddu napoi, se lovi de un altul.
Recptndu-i echilibrul, se trezi fa n fa cu Hugues de
Pairaud. Inspectorul era tras la fa i alb ca varul, prul i barba
i erau pline de snge, iar buzele purulente.
mi pare ru, i spuse lui Will cu glas rguit, cnd unul
dintre gardieni l mpinse n fa. mi pare ru.
Will l urmri cu privirea ct timp fur escortai nspre treptele
care duceau ctre gura ntunecat a catedralei. Simi miros de
tmie i auzi canoanele slujbei de diminea. Ptrunser apoi
n cldirea capitulului.
Pe un piedestal se aflau trei brbai n veminte negrepurpurii, ce purtau la gt cruci din aur, incrustate cu pietre
preioase. Cnd i vzu, toat ncordarea lui se risipi,
permindu-i s spere. Dup grimasa de pe chipul lui Nogaret,
bnui c cei trei cardinali ai colegiului nu se aflau acolo din
porunca regelui. Oare papa intervenise n cele din urm? Fu
nghiontit de soldai, fiind aezat n linie cu toi ceilali n centrul
ncperii. Gardienii se ddur napoi, lsndu-i pe cei douzeci i
patru de cavaleri singuri n faa privirilor cumpnitoare ale
cardinalilor.
Dup un rstimp, cel din mijloc, un btrn venerabil, se ridic.
ntinse n fa un pergament.
Sanctitatea Sa, papa Clement al V-lea, ne-a trimis s
asistm la judecarea membrilor Ordinului Templierilor. Vocea
cardinalului deveni mai puternic. Sanctitatea Sa a fost profund
mhnit, ca noi toi, s afle c fiecare dintre voi a recunoscut
oribilele crime de care ai fost acuzai. Cu durere n suflet, ne-a
291

ncredinat dificila sarcin de a judeca noi nine mrturiile


acestea, pentru a nelege cum un respectat ordin religios cu
atta vechime s-a ndeprtat ntr-att de cuvntul lui
Dumnezeu. i drese glasul. Jacques de Molay, vei pi n fa
ct timp vor fi citite capetele de acuzare aduse ie i oamenilor
ti.
Urm o pauz. Apoi, dinadins cu ncetineal, Marele Maestru
naint. Mergea greu, chioptnd. Chipul su se schimonosea la
fiecare pas, ns continua s-i in capul ridicat.
Cavalerii ascultar tcui cele o sut douzeci i apte de
capete de acuzare. Ascultndu-le, Will recunoscu mna lui
Nogaret. ntr-adevr, ministrul pru aproape mndru tot timpul
ct btrnul cardinal le rosti cu voce joas, aproape optit.
Cavalerii erau acuzai c n timpul iniierilor urinaser i
clcaser n picioare crucea, c adulaser o pisic i un idol cu
trei capete, c i nsuir donaiile caritabile i c organizaser
adunri secrete n capitul. Chiar i cuprins de furie, nevenindu-i
s cread ce auzea, Will recunoscu miestria cu care i
formulase Nogaret lungul rechizitoriu. Recunoscu acuzaiile care
li se aduseser catarilor, evreilor i sarazinilor, cu toii dumani
ai Bisericii; nvinuiri pe care oamenii simpli puteau s le
neleag foarte uor i s se ngrozeasc de ele. Unele dintre
capetele de acuzare erau adevrate: cavalerii i ineau n secret
adunrile din capitul, i numai cei care fceau parte din Ordin
puteau citi Regula templierilor, lucru admis i de teutoni i
ospitalieri. Acest lucru conferise un caracter defimtor
alegaiilor. O minciun putea fi acceptat cu mai mult uurin
dac era mascat de adevr, iar Nogaret distorsionase cu
deosebit miestrie practicile de zi cu zi ale Ordinului, multe
dintre ele bine cunoscute, astfel nct s se potriveasc cu
natura procesului, fcndu-le dintr-odat s par nelalocul lor.
De-a lungul celor cincisprezece minute cte i fur necesare
cardinalului s citeasc lista capetelor de acuzare, Jacques de
Molay rmase cu capul sus. Hugues de Pairaud, pe de alt parte,
privea n podea, minile tremurndu-i pe lng corp. Un cavaler
se prbui la pmnt, de oboseal ori din pricina ocului suferit,
dar fu lsat acolo.

292

Dup ce termin, cardinalul i ridic privirea, uitndu-se n


ochii lui Jacques.
Ai recunoscut nfptuirea tuturor acestor crime dinaintea
inchizitorului Guillaume de Paris. Aici, n faa noastr, i menii
declaraiile?
Pentru cteva clipe, Jacques rmase tcut. Apoi i ridic
minile i apuc gulerul tunicii sale jerpelite. Se auzi un sunet
de sfiere cnd trase i-i rupse vemntul, strmbndu-se de
efort, rmnnd cu pieptul gol n faa celor trei trimii ai papei.
Spatele, braele i pieptul erau pline de tieturi adnci, toate
negre i pline de puroi. n timpul ct se aflase n camera de
tortur, inchizitorii se folosiser de cleti fcui special pentru a
smulge carnea celui schingiuit, cleti care fuseser nroii n
foc, pentru a cauteriza imediat rana fcut, mpiedicnd astfel
sngerarea. Unele tieturi luceau n lumin, nc supurnd, i
Will se gndi c Marele Maestru avea dureri cumplite, chiar i
acum, dup att de multe zile de cnd fuseser fcute acele
rni.
Chipul cardinalului deveni palid. i ridic o mn, voind s-i
acopere ochii, apoi i-o ls n jos i-i abtu privirea. Unul
dintre cei doi care rmseser aezai se ls pe spate, prnd
scrbit. Cellalt continu s priveasc, ngrozit.
Am mrturisit, spuse Jacques cu glas rguit, dar nu sunt
vinovat dect c am fost slab. Precum Mntuitorul nostru, care a
cerut s i fie curmat suferina atunci cnd nu a mai putut
ndura, la fel i eu am czut prad slbiciunii. Le-am spus
inchizitorilor exact ce voiau s aud pentru a pune capt
chinurilor. ns acum vreau s ndrept acest lucru. Lsai-m s
fac acum ceea ce trebuia s fac atunci i s m dezic de cele ceam spus, cci am mrturisit totul cnd eram n chinurile morii.
Nogaret rmase neclintit.
Preasfinia Voastr
Cardinalul nu-l ls s termine.
Ministre de Nogaret, Sanctitatea Sa vrea ca recunoaterea
vinoviei s se fac liber i fr preget nainte de a accepta
solicitarea regelui de a dizolva Ordinul. Cobor de pe estrad i
travers ncperea. Lucrul acesta l art pe Jacques, privindu-l
ngrozit nu poate fi acceptat.
293

Inchizitorii au fost mputernicii de ctre papalitate s


foloseasc tortura pentru a obine mrturisirea pcatelor.
Preasfinia Voastr, toi oamenii acetia i-au recunoscut vina!
i dac i vom dezbrca pe toi ce vom vedea? mi pare
ru, ministre. i voi aduce la cunotin Sanctitii Sale c
mrturiile acestor oameni nu pot fi luate n considerare,
deoarece au fost constrni s le fac.

294

40
Prioratul franciscan, Poitiers
26 mai 1308
D-te la o parte!
Maiestate, protest clugrul, postndu-se n faa uii,
Sanctitatea Sa nu e pregtit. V rog. Dac mai ateptai o clip
doar
Mic! Altfel i pun pe soldaii mei s te aresteze pentru
nesupunere.
Clugrul ovi, mhnit, ns atunci cnd grzile regelui
fcur civa pai nainte, se ddu la o parte cu greu.
mpingndu-l, regele deschise ua i intr n ncpere cu pai
repezi.
Cnd o trnti n spatele su, silueta din camer tresri.
Sire, murmur Clement. Tocmai i mbrca roba purpurie i
se chinui s-o trag pe el ct mai repede. Ce nseamn asta? Mi
s-a spus c eram ateptat n capitul.
M-am sturat de ateptat, rspunse regele, ochii si
albatri strlucind plini de furie.
Era mult mai nalt dect papa, care prea c se micorase n
ultimul an, trupul su cocrjndu-se, strngndu-se nspre locul
n care durerea persista chiar i zilele acelea. Filip nu simea
niciun pic de compasiune pentru el. Nu-i dorea s se afle acolo,
venind din Paris ntr-un timp foarte scurt, pedepsindu-i i
oamenii, i caii. Rbdarea sa, greu ncercat de evenimentele
din ultimele apte luni, ajunsese la capt.
Atacul asupra templierilor ncepuse bine, poate chiar mai bine
dect se ateptase dup ce Rose furase unul din pergamente.
Era adevrat, bogiile din vistieria preceptoriului din Paris
dispruser, ns, n ciuda acestui lucru, multe sute de alte
proprieti ale Ordinului intraser n posesia sa, iar Nogaret era
n continuare convins c unii cavaleri, printre care i Campbell,
tiau unde se afl comorile. Jacques de Molay recunoscuse
lucrurile de care era acuzat n doar cteva zile, inchizitorii
depindu-se pe sine, iar dup ce mrturia maestrului fusese
295

fcut public i ceilali cavaleri cedaser n cele din urm,


unul cte unul, neputnd rezista torturilor, susinerea public i
politic crescuse i mai mult. Clement, indignat, imediat dup
primele arestri, i trimisese o scrisoare, ntrebnd care era
rostul aciunilor sale, ns Filip, tiind c se bucura de tot
sprijinul supuilor si, nici mcar nu se sinchisise s rspund.
La scurt vreme dup aceea, la Paris sosiser cei trei cardinali
care ceruser s asculte mrturiile cavalerilor.
Cnd cardinalii i prezentar raportul, Clement suspendase
activitatea inchizitorilor din Frana. Filip, rmas fr torionari,
fusese astfel obligat s opreasc procedurile. Drept rspuns,
ncreztor n autoritatea sa, regele convoc teologi reputai de
la Universitatea din Paris pentru a le afla prerile cu privire la
judecarea cavalerilor, ns verdictul lor, pe care l anunaser
mai devreme n acea lun, nu fusese pe placul lui. Un rege,
concluzionaser nvaii, nu poate lua msuri ntru pedepsirea
celor acuzai de erezie dect la solicitarea expres a papei.
Acesta era motivul pentru care se afla Filip acolo, n faa
beligerantului vicar al lui Dumnezeu, fierbnd de furie.
Mi-a ajuns! Totul are s se termine astzi!
Clement cltin din cap.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Filip i nbui cu greu dorina de a-i scoate sabia i de a-l
dobor pe btrnelul din faa sa.
Templierii! N-o s-i permit s-mi zdrniceti planurile
pentru ei.
Planuri? Papa i leg roba n jurul gtului. Nu depinde oare
totul de vinovia lor?
S nu-i bai joc de mine, Clement! l avertiz regele. Nu
uita c eu am fost cel care te-a urcat pe tronul papal. Pot s te
dau jos la fel de uor!
Clement l fix cu privirea pe Filip.
Cum? Cnd papa este ales pe via?
Filip se uit n alt parte, jenat de cuttura sfredelitoare a
suveranului pontif, dndu-i seama c spusese ceva ce n-ar fi
trebuit s spun. Oare Clement vedea prin el, ghicindu-i
pcatele? Oare stafiile predecesorilor si i opteau la ureche,

296

ndreptndu-i degetele ctre cel care era responsabil pentru


moartea lor?
Noi doi aveam o nelegere. Ai semnat un document prin
care te obligai s duci la ndeplinire cinci lucruri, printre care
figura i desfiinarea Ordinului i trecerea tuturor bogiilor lor n
proprietatea mea i a motenitorilor mei.
nelegerea aceea i mrturisirile cavalerilor au fost
obinute sub presiune. Am semnat-o ca s-i salvez viaa fiului
meu, dup cum tim amndoi. Aa c, cu excepia cazului n
care m vei ucide, aa cum i-ai ucis pe Bonifaciu i pe Benedict,
cum intenionezi s m nlturi din scaunul pontifical,
maiestate?
Chipul lui Filip se nroi auzind acuzaiile papei, ns se for
s-i priveasc chipul tras i afectat de boal.
N-am nicio legtur cu moartea lor. Nu m fac vinovat
dect pentru c am ncercat s arestez un eretic i un
blasfemiator.
Mi-e team pentru tine, maiestate.
Mi-am extins teritoriul i mi-am ntrit puterea n regat,
innd piept vrjmailor mei i rspltindu-i pe cei credincioi
mie i Franei. Sunt un bun rege cretin, Clement. Nu trebuie si fie team pentru mine.
N-ai fcut nimic pentru poporul tu, ci pentru tine. I-ai
condus n rzboi, aa e, ns mpotriva altor cretini, nu
mpotriva pgnilor din Palestina. Te-ai folosit aa cum nu
trebuie de tronul pe care stteai, conferindu-le putere
nermurit celor haini i vtmnd Biserica prin atacuri pline
de slbticie mpotriva reprezentailor i a bunurilor ei. Ai
devalorizat moneda, provocnd srcie i revolte, i ai acionat
mielete mpotriva tuturor celor care au luptat pentru
cretintate peste mri i ri. Un rege bun, maiestate? Vocea
lui Clement deveni puternic. Bunicul tu, Sfntul Ludovic, a fost
un rege bun. A ridicat crucea, n ncercarea de a elibera
Ierusalimul, i a condus dou cruciade. Dac n-ar fi fost dorina
de glorie a fratelui su, cred c ar fi reuit, ntr-att era de
vajnic, nenfricat i impuntor, pios i umil. Te foloseti de
amintirea lui ca de o sabie, ns n minile tale e boant. Nu i
semeni deloc, Filip. Tot ce ai de la el e sngele.
297

Filip simi cuvintele acelea zdrobindu-l sub greutatea


adevrului. Se ndeprt, expresia de pe chipul su
preschimbndu-se ntr-una de ur, apoi se ntoarse din nou.
N-am atacat Templul mielete. Ai auzit mrturia lui Esquin
de Floyran. Erezie! El a susinut asta, nu eu. Nu-mi pas ce crezi
despre mine, oricum nu vei putea dect pune o stavil
trectoare n calea mea. Poporul cere judecarea lor.
Dup un scurt rstimp, Clement vorbi din nou, mpreunndui minile la spate.
Ai dreptate. S-a ajuns prea departe pentru a opri totul.
ntotdeauna vor exista suspiciuni la adresa templierilor, chiar i
dac le vom da totul napoi. Nu pot s nu recunosc lucrul acesta.
Poporul vrea s tie dac sunt vinovai de erezie. Are nevoie de
rspunsuri i de asigurri c liderii lor spirituali i laici fac tot ce
e omenete posibil pentru a apra regatul de ticloie. Ddu
ncet din cap, de parc ar fi luat o decizie. Procesul mpotriva
templierilor va continua, ns eu voi fi cel care-i va numi pe cei
care-i vor judeca. Acetia vor fi nsrcinai cu dovedirea
vinoviei lor. Dac vor fi adunate suficiente dovezi pentru a-i
acuza de erezie, Ordinul Templului va fi desfiinat.
Filip l privea struitor pe pap, nucit de schimbarea sa de
atitudine.
i bogiile lor? se aventur el, ncercnd s nu-i trdeze
emoia.
Clement ntlni privirea plin de speran a regelui.
i vor fi cedate. Cnd Filip expir uurat, papa i ridic o
mn, chipul rmnndu-i sobru. Cu o singur condiie.
i anume?
Ridic imediat crucea i pornete o nou cruciad.

298

41
Luvru, Paris
8 septembrie 1308
Will se ddu napoi, lovindu-se de zidul din spatele su, i-i
ridic minile, acoperindu-i faa cnd patru brbai intrar n
celul. Lumina torelor acestora i chinuia ochii, iar cnd doi
dintre ei l apucar de brae, ncepu s strige. Era att de slab,
nct aproape c-l luar pe sus cnd l forar s se ridice.
Nu tiu unde e, rosti el cu glas rguit, n timp ce l trgeau
afar. Nu tiu! Will se zbtu n zadar, continund s strige, ns
grzile nu-i ncetinir pasul.
Ajunser n faa unor ui, apoi trecur dincolo de ele i intrar
ntr-o ncpere slab luminat. n centrul camerei se afla o mas
de scris la care erau aezai doi brbai purtnd vemintele
negre tipice oficialilor. Unul avea o pan n mn, pregtit s
scrie pe un pergament. Grzile se ddur napoi, lsndu-l pe
Will singur n faa celor doi. De ndat ce i ddur drumul, Will
se cltin, fiind ct pe ce s cad, ns reui s-i regseasc
echilibrul i s stea n picioare. Ridicndu-i capul nc
tremurnd, i aranj peticul murdar de pe ochiul drept care se
desfcuse n timp ce fusese escortat pn acolo.
William Campbell? l ntreb unul dintre cei aezai la mas,
vorbind pe un ton sec.
Will se uit n spate, ctre grzile care ncadrau ua, apoi
ddu din cap aprobator nspre oficialul care i se adresase.
Vorbete.
Will i drese glasul.
Da, spuse el, nghiind cu greu.
Cavalerii templieri continu s-i susin nevinovia,
refuznd s recunoasc acuzaiile care li s-au adus. Conform
delegaiei papale trimise de Sanctitatea Sa papa Clement, au
dreptul de a se apra. Pentru proces, doi dintre membrii
Ordinului au fost numii avocai, i muli frai au jurat s le ofere
susinerea lor n timpul audierilor. Ai fi de acord s te nfiezi
dinaintea unui tribunal pentru a-i susine nevinovia?
299

Da, spuse Will, gndurile sale, pn atunci npdite de


groaz, ncepnd s se limpezeasc. A fi de acord.
Eti sigur?
Da.
Oficialul scrise ceva pe bucata de pergament din faa sa, apoi
le fcu un semn grzilor.
Will se simi apucat de brae.
Cnd va avea loc audierea? rosti el cu glas rguit, n
vreme ce soldaii l scoaser afar din ncpere. Cnd?
ns nu-i rspunse nimeni.
ntors n celul, Will se rezem cu spatele de peretele rece i
se ls n jos, continund s priveasc ua. Era plin de
scrijelituri acolo unde btuse cu pumnii, lovise cu picioarele sau
zgriase lemnul cu unghiile, nsetat, nfometat ori nnebunit de
durere.
Trecuse aproape un an de cnd ncepuser arestrile, aproape
un an de cnd era nchis n temni. n tot acest timp l
supuseser la torturi pe care se gndise c niciun om nu le
poate ndura, aducndu-l n pragul nebuniei. Fuseser momente
n care l rugase pe Dumnezeu s-i curme suferina, s-i fac pe
inchizitori s ntreac limita. ns acetia preau s cunoasc
momentele n care corpul era gata s cedeze, aa c
supravieuise tuturor tratamentelor pe care i le aplicaser,
nfometarea i izolarea, ameninrile ori dulcile promisiuni, patul
de tortur ori focul. Trecuse pn i peste scoaterea ochiului su
drept, inchizitorii legndu-l i inndu-i pleoapele deschise,
vrful instrumentului venind tot mai aproape, pn cnd
ncepuse s ipe, iar bucata de metal s sape n globul ocular.
n urm cu ceva vreme, cnd torturile ncetaser timp de
cteva luni, aflase, ascultnd frnturile de conversaie dintre
gardieni, c papa intervenise. Speranele sale renscuser
pentru o scurt perioad, apoi se nruir din nou cnd deveni
limpede c Clement luase controlul i c nfiinase o comisie
papal care s supravegheze interogatoriile n loc s le pun
capt. Torturile fuseser reluate, de data aceasta mai puin
agresive de fiecare dat cnd era prezent un cardinal, iar
disperarea lui Will crescuse i mai mult cnd Nogaret i spusese
c papa trimisese scrisori tuturor regilor apuseni, cerndu-le s-i
300

aresteze pe templierii de pe teritoriile lor i s le confite


bunurile. ncerc s se conving de faptul c ministrul minea;
nu-i zisese lui Nogaret unde fusese dus comoara preceptoriului
din Paris i era contient c acesta era nnebunit de faptul c nul putea face s cedeze, ns adnc n sufletul su tia adevrul:
Clement i abandonase.
Pn acum.
Will ncerc s-i foreze mintea obosit s neleag ce
presupunea procesul acela. Dac templierilor li se permitea s
se apere singuri, n public, asta nsemna c regele i oamenii si
nu mai puteau ascunde faptul c toate mrturiile lor au fost
obinute sub tortur. Felul ngrozitor n care artau le provocase
un oc cardinalilor i le strnise compasiunea. Oare i ceilali
oameni vor simi acelai lucru?
irul gndurilor i fu ntrerupt de sunetul unor pai care se
apropiau. Se ncord, inima ncepnd s-i bat cu putere cnd
vzu lumin n jurul cadrului uii. Zvorul fu tras. Printre
degetele pe care i le ridicase ca s-i acopere faa, Will
recunoscu trei sau patru gardieni, apoi vzu o alt persoan
aplecndu-se pentru a intra n celul, innd naintea sa o tor.
Era Nogaret.
Chipul tras al ministrului exprima aviditate cnd l privi pe
Will.
M bucur s aud c eti dispus s aperi Ordinul, Campbell.
Asta nseamn c pot s-i mai iau un lucru. Remarcnd
nedumerirea lui Will, expresia lui Nogaret se schimb, ochii
scptndu-i furioi. Chiar credeai c te voi lsa s te aperi
singur? Tu ori ceilali?
Atunci a fost o minciun? Will se ls pe spate, rezemnduse de zid. Oamenii ia? Tot ce-au spus? Minciuni?
Dimpotriv, a fost adevrat. Clement, netrebnicul, vrea s
beneficiai de un proces corect. Vrea s le dea tuturor impresia
c face totul aa cum trebuie, c el e cel care deine controlul,
cnd, de fapt, nu e dect o marionet! ntotdeauna a fost doar o
marionet.
Will i ntoarse capul, nchizndu-i ochii pentru a nu mai
vedea privirea rzbuntoare a ministrului.
De ce ne urti?
301

Nogaret pru surprins de ntrebarea lui.


Nu v ursc, Campbell. Nu suntei ntr-att de importani
nct s irosesc o emoie att de puternic pe voi.
Dar Clement? Bonifaciu? Benedict? Ce te-a convins s
comii crimele acelea mpotriva lor?
Nogaret nchise repede ua, pentru ca soldaii care stteau pe
culoar s nu-i poat auzi.
Tac-i fleanca, dac nu vrei s-i tai limba.
Nu e un secret ce-ai fcut tu.
i cu toate astea nimeni nu m-a nvinuit de nimic.
Poate c nu n viaa asta. Dar n urmtoarea
Urmtoarea? Nogaret izbucni n rs. nti ar trebui s crezi
n viaa de apoi ca s-i fie team de ea. i miji ochii cnd se
ls pe vine n faa lui Will, flacra torei arznd ntre ei. Tu nc
mai crezi n aa ceva, nu? Chiar i acum, te gndeti c
Dumnezeu e acolo, privindu-te, oferindu-i iubire ori judecndute? Vocea sa deveni o oapt. Tatl i mama mea credeau.
Numai c erau catari, nu cretini. La vremea cnd m-am nscut,
cruciada mpotriva sectei lor se ncheiase. Fortreaa catarilor
de la Montsegur fusese cucerit n urm cu douzeci de ani, iar
ultimele lor redute aveau s cad curnd. Prinii mei au scpat
de incendieri i s-au retras, la fel ca muli asemenea lor, ntr-un
orel obscur din sudul Franei. S-au prefcut a fi cretini, le
celebrau srbtorile, mergeau la slujb n fiecare sptmn.
ns n timpul nopii svreau n secret ritualuri eretice. Ani la
rndul au dus o via plin de minciuni, fiindu-le fric s nu fie
descoperii, ns fr s renune la credina lor. Am fost
dintotdeauna fiul cel asculttor i am urmat exemplul tatlui
meu, ns n-am crezut niciodat n ce credeau ei. Ritualurile
performate cu team n suflet mi se preau penibile. Buzele lui
Nogaret se rsfrnser batjocoritor. Stteam cu toii nghesuii
ntr-o cmar, sora mea inndu-i minile cu n jurul unei
lumnri, tatl meu murmurnd i asudnd.
De ndat ce s-a putut, m-am dus la universitatea din
Montpellier. Am studiat dreptul roman i cel canonic, i astfel
toate secretele credinei mi-au fost revelate pe de-a-ntregul,
dintr-odat lipsite de substan. Am vzut cum manipula i
controla Biserica, n ce fel liderii ei aveau numai de ctigat de
302

pe urma naivitii enoriailor. Mi s-au deschis ochii i am neles


cum i eu, nicidecum un om al Bisericii, ci un mirean, a fi putut
s m folosesc de lege pentru a obine ceea ce mi doream, cum
statul putea s devin mai puternic dect Biserica. Eram
nflcrat, ncrcat de cunoatere. Am fcut greeala de a
ncerca s-l conving pe tatl meu s neleag; s-l fac s
renune la ritualurile acelea prosteti. Ne-am certat i m-a
ndeprtat de familie. n ciuda trecutului su, era un om
respectat n comunitate i i-a artat nemulumirea fa de mine
nlturndu-m din postul de profesor pe care l obinusem n
Montpellier.
Am fcut singurul lucru pe care-l puteam face pentru a-l
discredita i am informat colegiul dominican de adeziunea sa la
credina catarilor. Nogaret fcu o pauz, chipul su exprimnd
rceal. Am vrut s-i art c aveam dreptate, c legea e mai
presus de orice Dumnezeu. mi imaginasem c avea s-i
renege credina i c, mpreun cu mama mea, aveau s-i
recunoasc vina lor i s cear ndurare. Am vrut s-i njosesc i
s-i umilesc, am vrut s-i fac s se lepede de credin. i ainti
privirea asupra lui Will. n ciuda chinurilor la care au fost supui
de inchizitori, au refuzat s-i recunoasc greeala. S-au
ndreptat cu mndrie ctre rugurile pregtite pentru ei i pentru
sora mea. Cnd soldaii au dat foc vreascurilor ei rosteau chiar
rugciunile pe care m obligaser i pe mine s le rostesc n
cmara aceea micu i ntunecat, astfel nct s fie auzii de
toat lumea.
Deci ai vrut s te rzbuni pe Biseric?
Dovezi, spuse Nogaret cu ironie. Am vrut dovezi. Doar omul
l poate condamna pe om. Biserica a dovedit acest lucru cnd
mi-a ucis familia. Eu am dovedit-o cnd i-am ucis pe Bonifaciu i
pe Benedict. Se ridic brusc. i o voi dovedi cnd i voi nimici pe
rzboinicii lui Hristos. ntorcndu-se, deschise ua. Luai-l, le
ordon el grzilor.
Nogaret mergea cu pai mari naintea lui, iar Will era scos de
soldai din fortrea. n cele din urm ajunseser n curtea
interioar. Vzu o trsur i peste dou duzini de soldai clare,
purtnd uniforma grzii regale. Era noapte, cerul purpuriu fiind
presrat de stele. Urcat n trsur de ctre grzi, Will ntrezri n
303

penumbr chipurile a cinci oameni care i ntoarser feele


nspre el. Cavaleri, se gndi el, cnd compania se puse n
micare.
Deveni limpede pentru toi c nu se ndreptau ctre ora cnd
trsura o lu nspre nord, naintnd pe un drum denivelat, care
erpuia kilometri buni printre cmpiile luminate de stele. Will i
ceilali prizonieri nu-i adresar niciun cuvnt i nici nu se
privir. i nchipui c i ei, asemenea lui, se temeau c acesta
avea s le fie ultimul drum. Fiecare dintre ei se pregtea n
linite, cu capul plecat, rugndu-se ori adncit n gnduri. Will se
gndi la tatl su. Se ntreb ce simise James cnd se
ndreptase ctre locul de execuie din afara fortreei oraului
Safed, acolo unde pmntul de sub tlpile lui era uscat i
fierbinte. i plcea s cread c o fcuse linitit, mergnd cu
capul sus, sbiile mameluce nefiind nevoite s-l mping de la
spate.
Trsura se hurduci cnd o lu peste o cmpie, unde se i
opri. Grzile regale le strigar cavalerilor s coboare, iar acetia
srir stingherii, unul cte unul, n iarba nalt. Undeva n
deprtare, Will ntrezri zidurile Parisului, o urm ceva mai
deschis la culoare pe fondul cerului ntunecat. Ceva mai
aproape, civa stejari se unduiau n btaia vntului, crengile
scrindu-le. n jur de cincisprezece soldai rmseser clare,
nconjurndu-i, n vreme ce caii lor forniau i scuturau din
capete. Cu toii aveau sbiile trase i scuturile ridicate. Ceea ce i
se pru ciudat lui Will era faptul c acetia nu stteau cu faa la
prizonieri. nainte s-i dea seama de ce, auzi un murmur
nspimntat i-l vzu pe unul dintre cavaleri privind la ceva ce
se afla dincolo de trsur. Will fcu civa pai i realiz ce i
atrsese atenia brbatului. Pe coama unui deal aflat la mic
distan se ridicau trei siluete nalte pe cerul noptatic, nite
stlpi cu vrf ascuit i amenintori. Erau ruguri, n mijlocul
fiecruia aflndu-se un ru zdravn, nlndu-se ca un deget
dintr-o mulime de vreascuri, crengi i paie. Un alt cavaler, cnd
le vzu, i fcu cruce i ncepu s se roage.
Legai prizonierii! ordon Nogaret. Repede. Cte doi pentru
fiecare rug.

304

Calmul afiat de cavaleri pe timpul drumului se risipise cu


totul. ncepur s se zbat, ns dup un an n temni abia
puteau s li se opun grzilor, care i trr fr mil nspre
ruguri.
De ce-i bai capul cu toate astea? ntreb Will, cnd
Nogaret se apropie pentru a-l ajuta pe soldatul care-l prinsese.
De ce nu ne-ai omort n temni?
Prostule! gfi Nogaret, luptndu-se cu Will. Clement nu ar
accepta niciodat s ne dea ce vrem dac v ucidem cu snge
rece. Ministrul se ddu civa pai napoi, mpleticindu-se,
lsndu-l pe soldat s-l loveasc cu slbticie pe Will n partea
lateral a corpului pn cnd acesta czu la pmnt. ns
Guillaume de Paris, la insistenele lui Filip, i-a proclamat pe cei
care ar fi vrut s se apere singuri drept eretici reczui. Legea
spune c cei care s-au lepdat de confesiunile lor, care sunt
eretici ce nu s-au cit i pentru care nu mai exist cale de
izbvire, pot fi transferai autoritilor seculare pentru a fi ari
pe rug.
Will sttea n genunchi, vlguit, cu minile n pmntul umed.
n jurul su, strigtele cavalerilor erau ntrerupte din cnd n
cnd de nechezatul cailor. Deasupra sa, vocea lui Nogaret
continu s rsune aspru, nemiloas.
Regele vrea ca Templul s fie desfiinat ct mai curnd
posibil. Nu vrea un proces public. Iar n felul acesta scpm de
cavalerii care sunt dispui c depun mrturie, i o facem
conform cerinelor legii. Clement nu poate face nimic!
Degetele lui Will ddur peste ceva tare, ngropat n pmnt.
Cnd fraii ti vor afla ce se ntmpl cu cei care i retrag
mrturiile, puterea lor de a rezista se va preface n scrum, iar
Maiestatea Sa i va primi mult-ateptatul premiu. Nogaret se
apropie de el. Apropo, Campbell, unul dintre cavaleri a cedat n
timpul interogatoriului de sptmna trecut. Un brbat pe
nume Laurent. Mi-a spus c bogiile Templului au fost duse n
Scoia.
Will pipi obiectul: ceva lung, subire, care avea ntr-un capt
un vrf de oel. Era o sgeat. Pentru o clip, fu uimit,
ntrebndu-se cum ajunsese acolo. ns toate nedumeririle se
risipir, copleite de sentimentul c lumea ntreag era la
305

unison cu Dumnezeu. C menirea acelei sgei era s fie acolo


i c el trebuia s o gseasc.
Au luat-o douzeci de cavaleri, mi-a spus Laurent,
mpreun cu o femeie nsrcinat. Aia era Rose, nu-i aa? Cnd
voi gsi tezaurul, o voi gsi i pe ea.
Adunndu-i ultima frm de putere, Will i strnse degetele
n jurul sgeii. Nu credea c avea s scape cu via, ns putea
mcar s-l trag pe Nogaret dup el. Aa avea s se termine.
Aa trebuia s se termine. Ridicndu-se n picioare, se arunc
asupra ministrului. ns nainte s loveasc, aerul linitit al nopii
fu strpuns de strigtele brbailor i de nechezatul cailor.
Totul se transform pe dat ntr-o nvlmeal. Will se
ntoarse repede, auzind pe cineva dnd ordinul de adunare. Un
grup de soldai ai grzii regale se ndreptau ctre irul de stejari.
Vzu micare n tufiuri, siluete negre fcndu-i apariia, apoi
doi dintre caii soldailor ridicndu-se pe picioarele din spate i
prbuindu-se, zdrobindu-i pe clrei dedesubt. Se auzir mai
multe strigte i aprur scnteieri de oel. Will se ntoarse
ctre locul n care se aflase Nogaret n urm cu o secund i-l
vzu pe ministru alergnd ctre trsur.
Grzi! striga acesta. Vreau s fie prini!
Cei civa cavaleri care desclecaser alergau ctre caii lor.
Unul i fix piciorul n scar, apoi puse mna pe oblnc, ns
nainte de a se ridica n a, ceva l lovi n spate, fcndu-l s se
arcuiasc napoi, cu piciorul prins n scar. Calul o lu la fug,
trgndu-l peste cmp i mprtiind soldaii care stteau n
calea lui. Un alt soldat czu la pmnt, scpnd tora din mini,
mprocnd scntei.
Omori prizonierii, lua-v-ar naiba! strig Nogaret nspre
restul soldailor care nc nu intraser n lupt. Omori-i!
Will vzu un cavaler dobort la pmnt, njunghiat de soldatul
care-l trse nspre ruguri. Apoi nc unul. Ceilali cavaleri
ncepur s lupte cu noi fore. Auzind ncletri de oel n
spatele su, Will se ntoarse i vzu un soldat al grzii regale
ridicndu-i sabia pentru a-l lovi. O sgeat lansat din
ntunericul nopii se nfipse n grumazul brbatului. Acesta ls
sabia s-i cad i se prbui. Ameit de efort, Will apuc sabia

306

czut, ns nainte de a porni pe urmele lui Nogaret, o siluet


veni n fug nspre el.
Era un brbat nalt, cu prul lung i blond i cu un chip ltre.
inea n mn un arc. Will i ainti privirea asupra lui, uimirea
fcnd ca mna s-i cad n lateral, vrful sabiei lovind
pmntul. Trecuser zece ani de cnd nu mai vzuse chipul
acela.
David?
Retragerea! striga unul dintre soldai. Retragerea!
Nogaret rcnea cu glas aspru, ordonndu-le grzilor s se
ntoarc la lupt, cerndu-le s-i prind pe atacatori, ns asupra
lor veneau sgei din toate prile, iar ei nu puteau dect s-i
in scuturile ridicate, s-i ntoarc caii i s ias din raza lor de
aciune. Czu nc unul, calul su prbuindu-se dup ce fusese
lovit de dou sgei n crup. n doar cteva clipe, i restul
soldailor fugeau mncnd pmntul, abandonnd trsura i
prizonierii.
Will, nc privindu-i nepotul, mut de uimire, nici nu-i observ
fugind. Cnd tnrul brbat l mbri cu putere, se simi
uurat.
Eti rnit? l ntreb David, fcnd un pas n spate i
uitndu-se la el n lumina tremurnd a torei de pe jos. Se
ncrunt cnd vzu peticul plin de snge care acoperea ochiul
drept al lui Will. Ce i-au fcut?
Will se uit la mna lui cnd acesta ddu s se uite la bandaj.
Nu-i fcea plcere s-l ating. Privind n jurul su, vzu i ali
oameni ieind de la adpostul copacilor. Se mprtiar,
verificnd dac soldaii muriser i ajutndu-i pe cei trei cavaleri
care supravieuiser. Unul dintre ei veni n grab nspre el i
David.
El e? se auzi o voce agitat.
Era vocea lui Robert. mpreun cu el mai erau ase cavaleri
din cei douzeci care duseser bogiile Templului n Scoia. Will
avu nevoie de cteva clipe ca s-i recunoasc, deoarece niciunul
nu mai purta uniforma de templier. Robert se opri, cercetndu-l
pe Will.
Dumnezeule!
Will l apuc de bra.
307

Robert, de ce eti aici? De ce e David? Cltin din cap.


Cum?
N-avem timp de povestit, Will.
Will nu-i slbi strnsoarea.
F-i timp, spuse el, pe un ton hotrt.
Robert ezit, apoi le fcu un semn celorlali cavaleri.
Luai toate msurile de aprare necesare. Vreau s m
asigur de faptul c nu se vor ntoarce prea repede. Atunci o s
fie pregtii. Cavalerii plecar, inndu-i arcurile la ndemn,
iar Robert se ntoarse ctre Will. Dup ce am prsit Frana, am
acostat n apropiere de Aberdeen. n vreme ce restul soldailor
au rmas la bordul corbiei cu bogiile Templului, eu am plecat
cu Simon pentru a o duce pe Rose la familia ta, n Elgin. S-a
dovedit a fi cel mai bun lucru pe care l-am fi putut face. Privirea
i se ainti asupra lui David. Nepotul tu ne-a fost de un real
ajutor pentru gsirea unui adpost sigur.
Will l privi cu mndrie pe David.
Am rmas n Elgin vreme ndelungat, ateptndu-te,
continu Robert. ns vznd c nu mai ajungi, ne-am temut de
ce era mai ru. n var am aflat de nceperea unui proces
mpotriva Templului la Paris. Am venit s vedem dac i putem
ajuta pe fraii notri.
Filip i mpiedic pe toi cei care vor s intervin. Ar face
orice pentru a-l opri pe pap s-i bage nasul n planurile sale.
Dac suntei prini, vei fi mai mult ca sigur ntemniai i
executai.
tim, spuse Robert rnjind cu ndrjire. ns nu vrem s
rmnem prea mult pe-aici. n noaptea asta intenionm s
atacm pentru ultima oar.
Nogaret a mai fcut asta i nainte? ntreb Will.
De cteva ori din cte tim noi. Ne ascunsesem n ora,
ncercnd s aflm informaii despre cine era ntemniat, unde
i
Spernd c aveam s te gsim, interveni David. ns
nimeni nu tia nimic. Am renunat la gndul c te vom gsi n
via pn n momentul n care te-am vzut dat jos din trsur.
Am aflat c soldaii regelui luau prizonieri n toiul nopii i-i
ardeau pe rug, continu Robert. Am reuit s salvm ase frai
308

n timpul unui atac de acest fel, ns am pierdut i noi doi


oameni.
Will ddu din cap ncetior, motivul pentru care erau
tensionai soldaii regelui fiind acum foarte clar, iar gsirea
sgeii nu att de miraculoas pe ct i imaginase. Se gndi la
reacia lui Nogaret i la ct de pregtii erau soldaii.
Bnuiesc c voia s v prind n cazul unui nou asalt. A
reuit s gseasc o parte din templierii care au scpat de
arestri. Vrea s nu mai rmn nimeni care s poat apra
Ordinul. Vrea Will se opri brusc, amintindu-i ultimele cuvinte
ale ministrului, apoi o lu la fug nspre locul n care oamenii lui
Robert cutaser s vad dac soldaii erau mori. Cercet
chipurile tuturor celor czui, ducndu-se pe rnd la fiecare, cu
Robert i David pe urmele lui. Cred c l-a luat unul dintre soldai,
spuse Will, ridicndu-se repede. Se mpletici i fu ct pe ce s
cad, ns Robert l sprijini. Trebuie s-l gsim.
Nu. Trebuie s te ducem de-aici, replic Robert, fcndu-i
un gest unuia dintre brbai, care se apropie repede. Ajut-l s
se urce n trsur.
tie totul despre comoar, Robert. tie c-i n Scoia. tie
c i Rose e acolo.
Nu va gsi bogiile i nici pe Rose. Pot s te asigur de
asta.
Will cltin din cap.
tie c surorile mele locuiesc n Elgin. tie unde s le
caute!
Robert l apuc de umeri.
Nu. Nu mai stau acolo. Will, te rog. Avem o corabie
pregtit n josul fluviului. ns trebuie s plecm acum!
Clement, spuse Will. Poate ne va ajuta.
Nu cred. Ct timp am fost aici am aflat c papa a emis o
nou bul, care conine planurile unui nou rzboi sfnt. Se
zvonete c Filip va ridica acum crucea n numele lui. Bnuiesc
c au ajuns la o nelegere: Templul n schimbul unei noi
cruciade.
Will rmase tcut.
Nogaret mi s-a destinuit cnd eram n celul, spuse el n
cele din urm. A recunoscut c l-a ucis pe papa Benedict. Dac
309

ar afla Sanctitatea Sa asta, poate c va rupe aliana sa cu


regele. l privi pe Robert. Merit ncercat, nu-i aa?
Dup cteva secunde, Robert ncuviin.
Bine. M voi asigura c mesajul i va fi transmis lui
Clement, nainte de a pleca de aici. Dup asta, va decide el. Noi
nu mai putem face nimic.
Susinut de David, Will chiopta pn la trsur, lsnd
rugurile neaprinse n urma sa.
Prioratul franciscan, Poitiers
24 noiembrie 1308
Clement sttea n dreptul ferestrei, privind dependinele
scldate de lumina lunii. Camera din spatele su era cufundat
n ntuneric. Ceva mai devreme, un slujitor se oferise s fac
focul i s aprind cteva lumnri, ns papa l refuzase. I se
prea mai potrivit s stea pe ntuneric n seara aceea. n mn
avea un pergament, moale, mototolit. Se uit peste el, ns
vederea i era tot mai slab i, pe lng asta, era i prea puin
lumin pentru a putea citi. Oricum, i cunotea coninutul.
Se auzi o btaie n u.
Punnd pergamentul pe scaunul de la fereastr, papa se
ntoarse cu faa nspre u, simind arsura acidului din stomac.
Intr.
Ua se deschise i aprur dou siluete. Prima purta o mantie
cenuie cu glug. Fcu o plecciune.
Sanctitate, a sosit oaspetele.
Clement i nclin capul.
i mulumesc, Renaud. Poi pleca.
Clugrul prsi ncperea, nchiznd ua n urma sa. Cea dea doua siluet rmase la adpostul ntunericului. Clement nu
putea dect s vad c era nalt i lat n umeri. Papa i drese
glasul.
Sper c ai cltorit fr prea mari probleme.
Sanctitate, e trziu i am venit de foarte departe. Haidei
s lsm la o parte cuvintele nefolositoare. Spunei-mi de ce mai chemat. Puternicul accent nativ se desluea cu uurin.

310

Clement ncuviin, dar avu nevoie de cteva momente


pentru a se hotr cum s nceap.
Familia ta nu a fost cinstit de Biseric aa cum se
cuvenea. Predecesorul meu, papa Bonifaciu, a fost responsabil
de cderea voastr i din pricina lui ai pierdut foarte multe
proprieti i oameni.
N-am nevoie de o lecie de istorie. Cunosc foarte bine
nedreptile pe care le-au ndurat semenii mei.
Papa Benedict a refuzat s anuleze ordinul de
excomunicare emis de Bonifaciu pe numele tu. nc de pe
vremea aceea ai rmas n Frana, n exil, n imposibilitatea de a
te ntoarce acas pentru a-i cldi o nou via. Clement fcu o
pauz. Eu l pot anula.
Vocea brbatului, plin de nencredere, rsun baritonal.
i de ce-ai face aa ceva?
Drept rsplat pentru serviciile tale.
Clement se uit la minile sale, simindu-i stomacul
clocotind.
Omul cel nalt naint, apropiindu-se de fereastr.
Ce servicii?
Clement arunc o privire la bucata de pergament care se
mica uor n adierea rcoroas care intra pe fereastr. i ridic
capul.
Uciderea ministrului regelui, Guillaume de Nogaret, pentru
c i-a omort pe Bonifaciu i Benedict.
Silueta nu spuse nimic. Clement i auzea respiraia.
Ei bine? insist el, nelinitit de tcerea apstoare. Ar fi
lucrul acesta unul pe care ai vrea s-l faci?
Brbatul iei n cele din urm din ntuneric. Ochii negri ai lui
Sciarra Colonna scnteiau n lumina lunii.

311

42
Argyll, Regatul Scoiei
20 decembrie 1308
Caii naintau cu capetele plecate, fcndu-i cu greu loc
printre crengile joase, umede i reci ale copacilor, sprgnd cu
copitele blile ngheate. Vntul aductor de lapovi, care
btuse din spate toat dimineaa, se domolise, iar acum grupul
de oameni putea auzi valurile furioase care se sprgeau de mal.
Vrfurile ntunecate ale munilor care le fuseser repere n
ultimele cinci zile erau nite forme difuze n nordul ndeprtat,
acoperite de nori vaporoi. Cel mai nalt vrf, Ben Cruachan, se
ridica precum un gigant de granit deasupra rmurilor nordice
ale lacului Awe. De-abia trecuse de prnz i deja ncepuse s se
ntunece, pnze ntunecoase esndu-se n jurul lor. Lacul, a
crui culoare se prefcuse n negru sticlos din verde jad, nc se
mai vedea la civa kilometri n spatele lor, cci drumul urca
anevoios nspre coast.
Will, cltinndu-se n a nfofolit ntr-o mantie ud cu tiv
mblnit, uitase ct de scurte erau zilele de iarn att de
departe, nspre nord. n partea de vest a regatului, mucat de
furia mrilor, preau nc i mai scurte. Nu asta era Scoia pe
care i-o aducea aminte. Regatul acesta slbatic al munilor i al
apelor era trmul strbunilor si. Bunicul su, Angus Campbell,
plecase de acolo i-i furise o via n estul blnd i fertil,
lsnd n urm patru generaii de Campbell. Acum o familie
numeroas i puternic, cu multe ramuri, dintre care unele
foarte apreciate de regele Robert, avea n proprietate un numr
impresionant de castele n Argyll. Trecnd pe lng ele n drumul
lor ctre sud, nepotul su i povestise cte ceva despre fiecare
fortrea n parte i cine erau lorzii care le stpneau acum.
Ascultndu-l, Will fu cuprins de un ciudat sentiment de
nostalgie. Acesta era un trm al nrudirii, al devotamentului i
al familiei. Ostilitatea peisajului favoriza asemenea lucruri,
aducnd oamenii mpreun, n cutare de adpost i gzduire.
Era un loc n care amintirile erau ndelung preuite, iar sngele
312

celor care triau aici curgea de mult vreme prin venele lor. ns
preul pltit pentru legturile strnse care i uniser era izolarea.
Traiul pe acele meleaguri nu era unul uor, n special pe timp de
iarn, iar pentru Will, care ndurase un an de foamete i chinuri,
cltoria era cea mai dificil din viaa sa.
Prsiser coasta Franei n septembrie, oamenii lui Robert
ducndu-i la Londra pe Will i pe cei treisprezece cavaleri pe
care i salvaser de la arderea pe rugurile lui Nogaret. Acolo, doi
templieri le pregtiser cai i provizii. Edward al II-lea
reacionase cu ncetineal la cererea papei Clement de a-i
aresta pe templierii din regatul su, ns la presiunile tot mai
mari ale papalitii i ale lui Filip, acceptase n cele din urm
intrarea inchizitorilor n regatul su. Procesul mpotriva
templierilor englezi ncepuse de mult cnd corabia grupului de
fugari acostase la malul Tamisei, aa c drumul ctre nord l
fcuser cu sentimentul celor hituii, ncetinii de zpada de pe
coline i de lupii din pduri. Dup ce trecuser grania, relieful
devenise i mai neprimitor, ntr-o noapte foarte friguroas
pierznd doi oameni, ns, n ciuda tuturor acestor ncercri,
impasibilitatea Scoiei l linitise cumva pe Will. Odat cu
trecerea prin fiecare vale mltinoas, cu naintarea greoaie pe
lng crestele cenuii ale munilor, ori cu fiecare lac ce se
deschidea n faa lor dup nc o cotitur, dumanii si
rmneau tot mai mult n urm. Lui Nogaret i putea lua o
venicie ca s-i gseasc acolo.
Vom ajunge curnd.
Will vzu c nepotul su i apropiase calul de al su. n
lumina tot mai slab, chipul lui David era rou din pricina
frigului.
David zmbi uor.
Am impresia c te frmnt ceva, unchiule.
Sunt obosit, rspunse cu voce aspr Will, pus n ncurctur
de agerimea nepotului su. Era adevrat. Era agitat. Sunetul
mrii nvolburate era tot mai puternic, iar la captul acestui
drum necunoscut l ateptau att de multe lucruri, att de multe
sperane, care puteau fie s fie mplinite, fie spulberate. Se uit
peste umr la lungul ir de brbai purtnd haine ponosite care
se ntindea n urma sa. Sper c mama ta are o crati mare.
313

Avem de hrnit o mulime de guri flmnde. Moia soului ei nu


ne poate adposti pe toi, nu-i aa?
Pentru o perioad, da, ns i-am mai spus c vom gsi ct
de curnd o cas pentru fiecare cavaler. Mi-ar prinde bine civa
brbai n putere n Elgin, iar regele ar fi bucuros s primeasc
n serviciul su ct mai muli rzboinici loiali, sunt sigur. Cei
apte templieri care l-au nsoit pe Robert anul trecut deja fac
parte din armata sa.
Will recunoscu expresia de pe chipul lui David. De fiecare dat
cnd vorbea despre noul rege al Scoiei era foarte mndru. n
drumul su ctre nord, l auzise pe David povestind o mulime
de lucruri despre Bruce i oamenii si, de la rzboaiele mpotriva
forelor armate ale lui Edward i pn la ambiioasa tentativ de
a uni ntreaga Scoie sub conducerea lui, neutralizndu-i pe cei
care i contestau autoritatea. Englezii plecaser pentru moment,
ns cicatricele a mai bine de zece ani de rzboaie nc se
vedeau, vrajba dintre clanuri transformndu-se ntr-un rzboi
civil. Robert Bruce avea o misiune foarte grea, ns dup
respectul pe care i-l artau scoienii din preajma sa, se prea c
ieise nvingtor.
Pentru moment, continu David, le vom putea oferi un
adpost pe pmnturile acestea. John cunoate multe familii din
zon.
Will ncuviin, fr s spun nimic. nc ncerca s se
obinuiasc cu schimbrile care avuseser loc n familia sa i cu
legturile neateptate care se ntemeiaser, dar i cu faptul c
apte oameni din curajoasa companie care-l nsoea, oameni
care-i riscaser viaa pentru eliberarea lui, i erau rude.
La nceput, abia dac reuise s neleag ce se ntmpla n
jurul su, ajuns la captul puterilor, prea epuizat pentru a se
putea simi uurat, ns dup ce se mai ntremase, devenise
curios n privina celor care-l salvaser. Cu excepia lui Robert i
a celor ase foti templieri, din companie mai fceau parte i doi
tineri, pajii lui David, care intrase acum n posesia unei modeste
proprieti n Elgin, obinut n urma cstoriei. Will, tcut i
uimit, l ascultase pe nepotul su povestind, nroindu-se de
bucurie, despre cei doi copii ai si, pe care i lsase cu mama lor
n Elgin, aproape de Margaret i de tnra ei familie. O alt
314

cstorie care fusese o surpriz pentru el a fost cea a surorii


sale, Ysenda, cu un vduv pe nume John Campbell, un cavaler
foarte respectat, care provenea dintr-o ramur colateral a
numeroasei familii i care deinea o moie mare n Argyll. Se
ntlniser n timpul campaniei din nord a regelui Robert i se
cstoriser repede, Ysenda mutndu-se n sud alturi de el pe
la nceputul verii. Doi dintre copiii mai mici ai lui John, nali,
zveli i cu prul castaniu, se aflau n compania lui Robert, ns
probabil cel mai puternic oc i-l provoc ntlnirea cu nepotul
su, un brbat pe nume Colin, care era cu doar cincisprezece
ani mai tnr dect el i era fiul celeilalte surori ale sale, Ede.
Venise cu cei trei fii ai si, toi lai n umeri i cu prul nchis la
culoare, semna ntructva cu James.
Sentimentele pe care le tria, venind n acest loc al
strbunilor si, nconjurat de oameni prin venele crora curgea
acelai snge ca al su, l copleeau. n ultimele dousprezece
luni se gndise n permanen c viaa sa i tot ce fcea parte
din ea se sfriser. Faptul c era acolo, acum, tiind c ntr-o
anumit privin abia ncepea, prea s fi fost un dar din partea
lui Dumnezeu, ns unul fragil, pe care l strngea la piept
temtor, de fric s nu-l sfrme cumva. David i spusese c
avea s fie primit cu braele deschise, ns nu ndrznise s-l
ntrebe pe nepotul su de unde tia c aa avea s fie, astfel c,
n vreme ce ieeau din pdure, iar orizontul deveni o mare
ntins, neagr, ncepu s fie cuprins de ndoial.
ncreztori, fiii lui John Campbell naintau pe drumul de pe
faleza stncoas conducndu-i caii cu ndemnare. Vntul
aspru i puternic le ddea pe spate glugile i le fcea ochii s
lcrimeze. Dedesubt, valurile mrii se sprgeau de roca tare a
muntelui, mprtiind spum. nainte de lsarea ntunericului,
Will vzu cteva insule ridicndu-se din mare, unele mai
aproape, altele mai departe, nori cenuii rostogolindu-se grbii
pe deasupra lor, la nlime mic. Mai aproape, ntr-un golf ferit
de furia apelor, unde se formase un port natural, se afla un
stuc. Pe peticul acela de iarb, adunate n jurul unei mici
biserici, erau n jur de dousprezece case, poate mai multe.
Vntul purt pn la el miros de fum i curnd auzi rgetele
animalelor.
315

Dnd ocol stucului, fiii lui John i mboldir caii pe un


drumeag abrupt, care ducea nspre micua colin pe care fusese
ridicat o cas de piatr mult mai mare, cu acoperi de paie,
mprejmuit de un zid care apra mai multe dependine, un
hambar, grajdurile i un padoc. Locul acela i amintea lui Will de
vechea moie a familiei sale. Pe msur ce se apropiar, vzu
lumin la unele dintre ferestre. Ua de la intrare se deschise
brusc i ieir o droaie de copii, strignd bucuroi. Fiii lui John
trecur la galop, mergnd n ntmpinarea lor, n vreme ce din
cas iei un grup de aduli. Aflndu-se n btaia vntului,
brbaii le auzir glasurile pline de bucurie. Will sri de pe calul
su i vzu pe cineva ntorcndu-se ctre el. Era Ysenda, prul
ei auriu fiind acum strbtut de fire argintii, ns chipul ei sembujor i prea mult mai tnr cnd o lu la goan prin iarba
pipernicit, venind nspre locul n care el rmase stan de
piatr. n spatele surorii sale, trecnd peste prag, dndu-i pe
spate prul rocat, era Christian, cutndu-l cu ochii, apoi
zbovind asupra lui. Apru i Simon, ncruntarea de pe chipul
su disprnd ncet, fiind nlocuit de un zmbet larg. Dup
Simon iei o femeie btrn, cu prul alb, care semna att de
mult cu mama sa, nct fu strbtut de un fior. Era grbovit i
oarb, cci era ajutat de o tnr, care, i ddu seama dendat, uluit, era Alice, nepoata sa. Mai erau i alii pe care nu-i
recunotea, strignd nspre brbai ori grbindu-se s apuce caii
de huri. Trecea cu ochii peste chipurile pe care nu le cunotea.
Apoi o vzu.
Fugea dup un bieel durduliu, care ieise ontcind n
urma copiilor care strigau. Cnd l ridic n brae i-l srut pe
obrazul rozaliu, Will vzu ct de sntoas i mplinit era fiica
lui. Cuprinse cu privirea toate lucrurile acestea n doar cteva
secunde, apoi Ysenda l mbri i-l trase i pe David,
plngnd i srutndu-i pe amndoi. i toate temerile lui Will se
spulberar.
Ile de la Cite, Paris
21 decembrie 1308

316

ndreptndu-se ctre insul i trecnd peste podul cel mare,


Guillaume de Nogaret i puse mna la gur, mascndu-i
cscatul. Era trziu, iar frigul l simea prin mantia sa de ln
pn la oase. Malurile acoperite de ghea ale fluviului
strluceau argintiu n palida lumin a lunii n ptrar. n urma lui
Nogaret mergeau doi soldai ai grzii regale, salutndu-i cu o
scurt micare din cap pe strjerii de pe pod, care i nclinar
capetele la trecerea ministrului regelui.
Fusese o alt zi lung, pe care o petrecuse cnd la
preceptoriu, cnd la Luvru, interogndu-i pe templieri. Cel puin
fusese rspltit cu ambele decese care se nregistraser n acea
sear. n unele zile eforturile sale preau zadarnice, neobinnd
nici mcar o mrturisire, rapoartele pe care trebuia s i le dea
lui Filip fiind greu de ntocmit. Regele era nemulumit de
procesul de lung durat, ntrziat i mai mult de cnd fuseser
interzise arderile pe rug.
Dup atacul n urma cruia scpase Campbell, avuseser loc
alte dou execuii, de data asta n Luvru, ns curnd papa
aflase c templierii care acceptaser s depun mrturie erau
trai n eap. Cnd Clement i amenin c va pune capt
activitii inchizitorilor dac vor continua arderile pe rug fr
acordul su, Filip i Nogaret protestaser furioi, spunnd c
acioneaz conform legii care spunea c ereticii care nu se
ciesc pentru faptele lor pot fi ari dac le sunt ncredinai de
ctre dominicani, ns papa i meninuse poziia, astfel c n
cele din urm fuseser obligai s continue tortura.
n chip enervant, cei care cedau de obicei erau sergenii i
slujitorii. Majoritatea nu fuseser niciodat pe un cmp de
btlie i nu purtaser sabie. Nu erau antrenai pentru a face
fa chinurilor fizice i nici nu aveau rezistena cavalerilor.
Zpcii i nspimntai, o mulime de ali tineri i de btrni
slbii erau dui n camerele de tortur, unde erau forai s-i
acuze pe cavaleri de comiterea crimelor de pe lista lui Nogaret.
Dac mrturiseau, acetia erau acuzai de complicitate, fiind
condamnai la nchisoare pe via, ns de cele mai multe ori nu
ieeau vii din camera de tortur. Nici lor, i nici vreunuia dintre
cavalerii care muriser nu li se ngduise s aib parte de
ultimele ritualuri nainte de moarte, chiar dac cerur cu
317

insisten s se spovedeasc. n schimb, trupurile lor erau


ngropate n pmnt nesfinit, ca un avertisment la adresa
acelora care nu voiau s cedeze n faa cerinelor inchizitorilor.
Astfel, cei cincizeci de mii de oameni ntemniai pe tot cuprinsul
Franei mureau ncetior, de la o lun la alta. Din pcate pentru
rege, cei care rmneau erau oficialii Templului, comandanii i
cavalerii ncercai n lupt, care i retrseser cuvintele prin
care-i mrturisiser pcatele aflndu-se pe patul de tortur ori
n urma altor tratamente.
Nogaret, cu mintea sa de avocat, ncercase s nscoceasc
tot felul de lucruri care s grbeasc procesul n urma cruia
Clement avea s dizolve Ordinul i s transfere bogiile
acestuia n proprietatea lui Filip, respectnd nelegerea la care
ajunseser cei doi. Problema era c regele nu voia s ridice
crucea pn cnd Clement nu ddea verdictul mpotriva
Templului, iar papa era la fel de ncpnat, insistnd ca
procesul s decurg corect. La toate acestea se mai aduga i
faptul c suveranul pontif era bolnav, ceea ce crea i mai multe
piedici. Acum era n joc i renumele lui Nogaret. Nu doar c
atacul asupra Templului fusese ideea lui, dar i dedicase foarte
mult timp i depusese mult efort n ncercarea de a-i concretiza
planul. Mai mult dect att, l iritase faptul c Will Campbell
scpase, fapt pentru care Filip dduse vina pe el, iar bogiile
preceptoriului din Paris nu fuseser gsite nici acum. i
promisese regelui c imediat ce papa va dizolva Ordinul va
conduce el nsui o misiune n Scoia pentru a gsi comoara i ai ucide pe templierii care reuiser s fug, i pe Rose, i pe
copilul ei. Posac, Filip acceptase, n mod clar deranjat de gndul
la fiul su ilegitim.
Gndurile lui Nogaret fur ntrerupte de cineva care i strig
numele. La nceput, se gndi c fusese un soldat din garda
regal, ns cnd privi peste umr, vzu doi soldai inndu-i
caii n fru i privind ctre o strdu lturalnic ce ddea nspre
Notre Dame. Merse la trap pn la ei.
Ce s-a ntmplat? Cine m-a strigat?
S-a auzit de acolo, ministre, rspunse unul, ncruntndu-se.

318

Cnd se uit n lungul strzii, Nogaret vzu micare sub


streaina uneia dintre cldiri, apoi un brbat care se apropia de
ei.
Cine eti? ntreb soldatul, trgndu-i sabia. Spune ce
caui aici!
Cnd necunoscutul se apropie i mai mult, Nogaret scp
printre buze un sunet de uimire.
Colonna, murmur el, fcndu-le semn gardienilor s lase
sbiile jos. Nu m ateptam la asta. Ce te aduce pe-aici?
Trebuie s vorbim.
Nogaret se uit la turnurile palatului regal, apoi la italian.
Va trebui s atepi pn mine. Trebuie s-i dau raportul
regelui Filip.
E vorba despre papa Clement. Ai ncredere n mine,
ministre, vei vrea s asculi ce am de zis.
Nogaret ezit, dar curiozitatea nvinse.
Bine. Sri din a.
Oamenii ti nu, spuse Sciarra politicos cnd i vzu pe
soldai desclecnd. Nu vreau s vorbesc dect cu tine.
Nogaret le fcu un semn grzilor regale.
Ateptai aici.
Cnd Sciarra porni de-a lungul strzii cufundate n ntuneric,
Nogaret l urm, ocolind grmezile de moloz i gunoaie. Se
sperie i njur cnd civa obolani trecur prin faa lui.
Spune repede, zise el morocnos.
Sciarra nu rspunse, continund s mearg, trecnd pe lng
intrrile cufundate n ntuneric ale cldirilor pn cnd coti la
dreapta. Peste acoperiuri, se vedeau turnurile Catedralei Notre
Dame, ca nite fantasme albe n lumina lunii. n cele din urm,
Colonna se opri.
Uitndu-se n urm, Nogaret nu-i mai zri pe cei doi soldai.
Ei bine?
Sciarra respira repede, sacadat, scond aburi cu fiecare
expirare a aerului. Nogaret fu cuprins de un sentiment de
ngrijorare. i duse mna ctre sabie. Era pe punctul de a-i
ordona italianului s vorbeasc, cnd Sciarra rspunse.
Ne-ai lsat de izbelite cnd ai prsit Anagni, Nogaret.
Vocea i era joas, vdind simminte reprimate. Am pierdut
319

muli oameni n timpul asaltului asupra lui Bonifaciu. n schimbul


sacrificiului pe care l-am fcut, mi-ai promis c regele Filip ne va
da napoi bogiile pe care le-am pierdut. ns n-am primit nicio
veste nici de la tine, nici de la el. Nicio scuz, niciun cuvnt de
mulumire, niciun dram de bogie. I-am scris regelui de mai
multe ori, ns nu mi-a rspuns niciodat. Am aflat apoi c papa
Clement a anulat ordinul de excomunicare emis pe numele tu
pentru crimele mpotriva lui Bonifaciu. Pentru mine nu a fcut
acelai lucru. Un singur cuvnt din partea regelui tu, i ar fi
fcut-o.
Teama lui Nogaret se preschimb brusc n furie.
M-ai adus pn-aici ca s m ocrti? S te ia naiba,
Colonna. N-am timp de-aa ceva! Vru s se ndeprteze, apoi se
ntoarse, privindu-l pe Sciarra cu acreal. De altminteri, ai
obinut ce-i doreai.
Nu! se rsti Sciarra. Rzbunarea pe Bonifaciu era doar unul
din lucrurile la care rvneam. Ce-mi doream era restaurarea
puterii familiei mele: s ne fie returnate cetile, fraii mei s
fac din nou parte din colegiul cardinalilor, numele Colonna s
aib din nou acelai renume pe care-l avea n trecut. Vocea sa
sczu din nou, cuvintele rsunnd pline de ur. Ne-ai trdat,
Nogaret. Tu i regele tu.
Nogaret l vzu pe Sciarra privind undeva n stnga, dincolo
de el. Un obolan trecu repede pe lng el i auzi apoi sunet de
pai pe pmntul ngheat. i trase sabia i se ntoarse. De sub
arcada unei ui se apropiau doi oameni, venind nspre el. Unul
dintre ei avea n mini ceva ce prea s fie o sfoar. tiind c nu
avea cum s se lupte cu toi trei, Nogaret se ntoarse i se
npusti asupra lui Sciarra, care i trsese i el sabia.
Armele lor se-ncletar n tcerea care se lsase. Nogaret
strig dup grzile sale, ns n timp ce para loviturile lui Sciarra
nu auzi niciun zgomot de copite i se gndi c nu mai aveau
cum s-l ajute. Ferindu-se de sabia lui Sciarra, se ndrept de
spate i-l lovi cu slbticie pe italian n stomac, fcndu-l s se
prbueasc peste o grmad de lemne putrezite. Un cine
ncepu s latre. Cineva trase obloanele de la fereastra unei case
i le strig s fac linite. Vznd c cei doi brbai se apropiau,
Nogaret o lu la fug. La jumtatea drumului, alunec pe ghea
320

i czu, zdrelindu-i palmele pe pmntul tare. Sabia sa zbur


ntr-o parte, n ntuneric. ntorcndu-se, i vzu pe Sciarra i pe
oamenii si alergnd nspre el. Nemaiavnd timp s-i gseasc
sabia, se ridic n picioare i sprint ctre captul aleii. Se
apropia tot mai mult, maiestuoasele turnuri ale Catedralei Notre
Dame aprnd naintea sa. Dintr-odat, fu izbit de cineva. Czu
n fa, ateriznd pe burt cu un geamt de durere. Atacatorul
su se ddu la o parte, lsndu-l pe jos, gfind. Simi cum e
luat de brae, tras astfel nct s stea n genunchi. Minile i fur
smucite la spate. Nogaret se zbtu, simind funia care i fu
petrecut pe sub brbie, strngndu-l de gt.
i dau tot ce vrei! gfi el, vznd c funia era strns tot
mai mult. O s m duc la Filip, s-i spun c vorbeasc cu papa,
s obin amnistierea ta. i jur, Sciarra!
Italianul se ls pe vine n faa lui, chipu-i prnd palid n
lumina lunii, lucind de transpiraie.
Deja am obinut promisiunea lui Clement c voi fi iertat. Tot
ce vreau de la tine, Nogaret, e s-i dai ultima suflare. Le fcu
un semn cu capul celor care-l ineau pe ministru.
Nu! strig Nogaret, ns strigtul su se stinse cnd cel
care inea funia ncepu s trag. Nogaret simi cum i sunt
retezate cile respiratorii. Furia din el clocotea, de nestvilit.
Clement era marioneta lui! Instrumentul su! Nu avea cum s
fie cel care-i aduce moartea! Cnd ncepu s se nece, mnia fu
nlocuit de panic. I se umfl limba i-i iei printre dini. ncepu
s se zvrcoleasc, iar cei care-l ineau fur nevoii s depun
mai mult efort pentru a-l ine. ns rezistar. Cnd vederea lui
Nogaret ncepu s se nceoeze, l vzu pe Sciarra ridicndu-se
n picioare. Dincolo de el se afla Catedrala Notre Dame, alb i
impuntoare, mreaa creaie a abnegaiei neobosite care
ddea ghes omului.

321

43
Palatul regal, Paris
18 martie 1314
Filip privea fix reflexia din oglind. Servitorii din jurul su i
fceau de lucru, agitai. Oglindirea sa tremura n adncurile ca
de ap din fa, pietrele preioase de pe degete reflectnd
lumina care ptrundea prin ferestrele nalte ale ncperii. n
razele oblice ale soarelui se vedeau particule de praf, scnteind
prin aerul ncrcat de tmie. Ridicndu-i o mn, Filip i aez
mai bine coroana. Arta ca tabloul unui rege: de o mreie
perfect, vemintele din mtase alb ntruchipnd puritatea,
coroana simpl din aur aezat pe capul su crunt fiind
simbolul demnitii. Cnd slujitorii si i prezentar reverenios o
mantie de un purpuriu ters, tivit cu hermin, pe chipul su
apru un zmbet triumftor. Vemntul acesta ceremonial
aparinuse bunicului su, iar acum el, Filip, avea s poarte
mantia unui sfnt. Cnd o puser pe umerii si, trecnd cu
palmele peste ncreiturile materialului i prinzndu-i clema de
aur la gt, imaginea din oglind deveni perfect. Era pregtit.
Dup apte ani de ateptare, acum era pregtit.
Procesul mpotriva Ordinului Templierilor fusese cea mai grea
ncercare din timpul domniei sale, poate din ntreaga via, cu
mai multe amnri i frustrri de cte i imaginase c aveau s
fie n momentul n care Nogaret concepuse ideea aceasta pentru
ntia oar n subsolurile palatului Luvru. Dup nelegerea
secret pe care o ncheiase cu Clement, Filip se vzuse implicat
ntr-un rzboi continuu cu papa, care devenise tot mai argos i
mai ncpnat pe msur ce mbtrnea i se mbolnvea tot
mai ru. Lunile de interogri i examinri se prefcuser n ani
de concilii i adunri, dezbateri i dispute aprige. Asasinarea lui
Nogaret, nc neelucidat, fusese o crunt lovitur pentru rege,
ns cu toate c-l pierduse pe arhitectul procesului, de acum
bine cunoscuta list de acuzaii a ministrului dinuise, la un loc
cu mrturia osnditoare a lui Esquin de Floyran.

322

Toi cavalerii din Cipru, Portugalia, Spania, Germania, Anglia,


Italia i Irlanda fuseser hituii i arestai. Pe tot cuprinsul
acestor regate, ocul iniial i credina c acuzaiile erau false
fuseser curnd nlocuite de indignare i de strigtele care
cereau s se fac dreptate, sfetnicii lui Filip muncind din greu
pentru a se asigura c templierii vor rmne fr niciun fel de
sprijin. Clement insistase ca toate proprietile i bunurile
cavalerilor din aceste ri s-i fie trimise lui, anunnd c, n
eventualitatea n care Ordinul avea s fie dizolvat, toate
bogiile Templului aveau s treac n proprietatea ospitalierilor.
Ceea ce nu se tia ns era faptul c Filip avea s devin noul
Mare Maestru al cavalerilor Sfntului Ioan.
n cele din urm, n urm cu trei ani, Clement ceruse
organizarea n Vienne a unui conciliu al Bisericii. Printre alte
lucruri, se discutase i despre planurile papei n privina unei noi
cruciade, ns singurul lucru care prezenta un oarecare interes
pentru Filip era momentul n care papa avea s citeasc bula
Vox in excelso. Pentru rege, nu era mult-ateptata rsplat care
credea c i se cuvine n urma aciunilor sale, ns rezultatul era
acelai. Clement hotrse c Ordinul Templierilor nu fusese gsit
vinovat n niciunul din cele o sut douzeci i apte de capete
de acuzare, spunnd, la sfatul membrilor comisiei papale pe
care o nfiinase, c acuzaiile nu fuseser dovedite. Cu toate
acestea, continuase spunnd c, din cauza procesului, bunul
renume al Ordinului fusese afectat n chip irevocabil i c ar fi
fost imposibil s continue s serveasc cretintatea, astfel c
avea s fie dizolvat i toate bogiile pe care le dobndise pe
parcursul a dou secole aveau s reprezinte fondurile care vor
finana ceea ce pn la urm cavalerii nu reuiser s obin:
eliberarea Ierusalimului.
Mult vreme dup aceea, n ciuda promisiunii fcute, Filip se
luptase s nu ridice crucea. Nu avea nici cea mai mic intenie
s-i rite viaa peste mri i ri pentru ceea ce considera visul
unui neghiob. Bunicul su, la fel ca muli alii, murise pe acele
meleaguri strine. n cele din urm, vznd c nu exista o alt
cale pentru a obine mult-ateptata rsplat, cedase la
insistenele lui Clement.

323

Acum, cnd i prsi apartamentele i-i continu drumul dea lungul culoarului, n urma sa venind sfetnicii i soldaii si,
ascultnd strigtele ndeprtate ale mulimii adunate dincolo de
zidurile palatului i btile continue ce rsunau n adncul
trupului su, Filip se simi neateptat de bucuros. Nu avea
importan dac avea s participe la cruciad ori nu; muli regi
dinaintea sa ridicaser crucea, iar apoi nu fcuser nimic
altceva. Singurul lucru care conta era ca oamenii s se
gndeasc la el n aceast zi mrea. Conta c urma calea pe
care mersese i bunicul su, ieind pe porile palatului n uralele
puternice ale supuilor si.
n fruntea procesiunii se afla Guillaume de Paris, duhovnicul
nvemntat n negru al lui Filip, care condamnase la moarte
sute de templieri. Lng el era episcopul Parisului, care-i inea
crja ridicat, iar n preajma lor se aflau muli ali nali prelai ai
Bisericii, arhiepiscopi i episcopi, cu toii purtnd veminte
ceremoniale. Acoliii care duceau cdelnie fumegnde intonau
cnturi religioase, vocile lor suprapunndu-se peste glasurile
mulimii care mrginea drumul ctre Catedrala Notre Dame.
Copii roii n obraz, mbrcai n veminte aurii, purtnd pe cap
cununia de laur, aruncau petale de trandafir naintea regelui,
astfel ca la fiecare pas Filip s calce pe un covor rou cu alb.
Alturi de el mergeau fiii si i soiile lor, fraii si i copiii
acestora. Procesiunea continua cu duci i coni, prini i lorzi de
pe tot cuprinsul regatului, cu toii nsoii de cavaleri purtnd
armuri argintii, inndu-i coifurile la subra. Cea mai numeroas
suit era cea a regelui Edward al II-lea al Angliei i a soiei sale,
fiica lui Filip, Isabella. Cei doi mergeau separat, Isabella n
compania servitoarelor sale, Edward nconjurat de cavalerii si.
Drumul era mrginit de soldai din garda regal care ineau la
respect mulimea agitat. Regele decretase sptmna aceasta
ca fiind una de srbtoare, iar slujitorii din ntregul ora
munciser zile la rnd pentru agarea stindardelor de cldiri
pn cnd strzile deveniser o mare de culori. Tot felul de
dulciuri i turt dulce erau aruncate din trsurile regale care
parcurgeau strzile Parisului urmate de cete de copii i cini.
Vreme de o sptmn nu se mai percepuse niciun fel de tax,
iar pentru trecerea podurilor nimeni nu mai trebuia s plteasc
324

nimic. Filip se asigurase astfel c supuii si aveau s vin n


numr ct mai mare, artndu-le nobililor din alaiul su ct de
mult l venerau oamenii. Acesta era lucrul de care aveau s-i
aduc aminte, nu de taxele n continu cretere ori de recoltele
slabe, de devalorizarea monedei ori de procesul mpotriva
templierilor, de masacrarea evreilor ori de atacurile asupra
Bisericii. Filip era convins c aceast zi avea s rmn n
mintea tuturor. Trecnd de impuntoarele ui ale Catedralei
Notre Dame, intr pentru prima oar n casa lui Dumnezeu fr
team.
nuntru l ateptau Clement i cinci cardinali ai colegiului.
Suveranul pontif, un brbat mic de statur, roba fcndu-l s
par un pitic, sttea cocoat pe scaunul papal plasat n faa
altarului, innd n minile sale tremurnde o cruce din aur.
Lorzii i doamnele i ocupar locurile n spatele regelui,
glasurile celor din cor se nlar pn la acoperiul nalt al
catedralei, iar Filip se aez n genunchi, mantia bunicului su
nvluindu-l. Dup recitarea psalmilor i a rugciunilor, papa se
aplec n fa i regele Franei ntinse mna pentru a lua crucea
de aur.
Cnd o apuc ntre degete, Filip se simi cuprins de
sentimentul sacralitii, o senzaie pe care nu o mai trise pn
atunci. Se mbujor de nerbdare, ateptnd s aud n sfrit
vocea lui Dumnezeu adnc n el, ns nainte de-i lua rgazul s
asculte, nobilii se apropiar de el, jurnd s-i ofere sprijinul lor n
rzboiul mpotriva sarazinilor. Filip le accept cuvintele
gndindu-se deja cum avea s transfere bogiile Templului de
le ospitalieri n propria sa vistierie. Dup ncheierea ceremoniei
i mplinirea prii sale din nelegere, Clement nu mai putea s
fac altceva dect s-i dea ceea ce-i promisese. ns nainte de
ncheierea acestui pact, trebuia s mai fac un singur lucru.
Cnd fusese desfiinat Ordinul, templierii care supravieuiser
procesului din Frana fuseser fie condamnai la temni, fie li se
ngduise s-i continue viaa n rugciune n diferite mnstiri.
n alte regate, sentinele fuseser mai blnde, iar cavalerii
avuseser dreptul s aleag singuri calea pe care s mearg,
dar avnd n vedere c muli i petrecuser ntreaga via n
slujba Templului, care se ngrijise de toate nevoile lor, aveau
325

puine opiuni la dispoziie. Unii deveniser mercenari, alii


ceretori. Singurii crora nu le fusese nc stabilit pedeapsa
erau oficialii din Paris care supravieuiser. Acum, purtai prin
mulimea care se mbulzea n jurul lor, blestemndu-i i
scuipndu-i, erau adui n faa treptelor Catedralei Notre Dame,
acolo unde Clement era pregtit s rosteasc sentina.
Dinaintea papei fuseser adui Jacques de Molay, Geoffroi de
Charney, Hugues de Pairaud i Geoffroi de Gonneville, Maestrul
Aquitaniei. Toi erau trai la fa i subnutrii, aveau tenul
cenuiu din pricina timpului petrecut n temni, iar prul de pe
cap lung i nclcit, la fel ca i barba. Cu toate acestea, Marele
Maestru, a crui statur impresionant se mpuinase din pricina
rnilor, i inea capul ridicat cnd papa ncepu s vorbeasc cu
glas nesigur.
n ciuda faptului c Ordinul nu fusese gsit vinovat de
acuzaiile care i se aduseser, cei patru brbai i recunoscur
pcatele de nenumrate ori. Clement i condamn aadar la
nchisoare pe via, urmnd s-i triasc ultimii ani n condiii
din cele mai aspre. Hugues de Pairaud i Geoffroi de Gonneville
rmseser tcui, de parc niciunul dintre ei nu auzise i nu
nelesese cele rostite, reuind cu greu s stea n picioare. ns
Jacques de Molay, crispndu-se de durere, se ridic tremurnd
n picioare. Chiar i aflndu-se pe treptele inferioare, sub rege i
ceilali nobili, Marele Maestru prea s-i ntreac pe toi cu
statura sa.
Ordinul Templierilor a fost creat pentru a apra
cretintatea. Fiii lui i-au vrsat sngele pentru fiecare dintre
voi n deerturile Palestinei. Toate strdaniile sale au fost de
esen nobil, a luptat vitejete n fiecare btlie, toate cele
nfptuite au fost vrednice de respect i i-a servit Domnului cu
toat cinstea. Nici acum nu s-a schimbat i va continua s
rmn aa, dac nu n vremea acestei domnii, atunci n cea
care va s vie. Jacques continu, sfredelindu-l cu privirea pe
Filip. Neadevrurile care au fost esute n jurul nostru de cei care
scuip otrav vor fi date n vileag la un moment dat, iar atunci
ntreaga lume va cunoate nevinovia noastr. Nu recunosc
nimic din cele pe care le-am mrturisit, cci am fcut-o doar
pentru a pune capt suferinelor la care am fost supus.
326

nlndu-i i mai mult vocea sa aspr, se ntoarse ctre


mulimea tcut din spatele su. Resping orice acuzaie adus
mie sau frailor mei. Templul este nevinovat.
Filip privi cuprins de furie cum Geoffroi de Charney se ridic
cu greu i i se altur lui Jacques, susinndu-i i el
nevinovia. De Pairaud i de Gonneville rmseser tcui pn
acum, ns regele nu avea de gnd s le acorde ansa de a se
dezvinovi. Mulimea agitat murmura nerbdtoare. Simi
cum respectul i adulaia lor se stingeau treptat, fiind nlocuite
de curiozitate, oamenii fiind copleii de discursul nltor al
Marelui Maestru. Filip se duse repede lng Clement, care prea
vizibil ncurcat de ntorstura pe care o luaser lucrurile.
Sanctitate, rosti el printre dini, aceti doi brbai sunt
eretici care au czut din nou n pcat. Trebuie s ne ocupm de
ei ct mai curnd cu putin, nainte s-i corup i pe ceilali.
Trebuie s fie condamnai.
Clement l privea fix.
Condamnai?
La ardere pe rug. Filip l privi lung pe pap. De Molay i de
Charney trebuie trecui sub autoritatea mea pentru a fi
executai. Aa spune legea.
Clement l privi iari pe Jacques, care i ridicase braele i
sttea n faa mulimii tcute ca un Hristos pe treptele
catedralei. i nchise ochii. Marele Maestru s-ar fi putut ci
pentru pcatele sale, salvndu-i viaa, ns prin ceea ce fcuse
acum i pecetluise soarta. Filip avea dreptate: aa spunea
legea.
Prea bine, murmur el.

327

44
Palatul regal, Paris
18 martie 1314
Peluza grdinilor regale era ud, iarba aruncnd scnteieri n
lumina amurgului. Ploaia care se npustise asupra oraului n
acea dup-amiaz naintase ctre vest, necnd Parisul i
ridicnd aburi n urma ei. Soarele era jos, prins ntre un uria nor
negru i linia orizontului, scldnd oraul n culori de ambr.
Umbrele celor care traversau grdinile, ndreptndu-se ctre o
mic intrare din zidul palatului, ascuns de iedera ud ce se
crase pe piatr, erau lungi i subiri. Cnd trecur n coloan
pe sub arcad, frunzele le picurar ap pe cretet. Departe n
urma lor, clopotele Catedralei Notre Dame ncepur s bat,
sunetul lor reverbernd peste ntreaga insul, ns strzile
oraului i cele ale Cartierului Latin rmaser neobinuit de
tcute chiar i atunci cnd alte clopote se alturar dangtului
care anuna nceperea slujbei de sear.
Locuitorii Parisului nu se duceau la rugciune. Se aflau cu
miile pe malurile Senei, cu privirile aintite asupra unei insule
sterpe ce se ridica din fluviu i pe care fusese construit un rug.
Mulimea, n continu cretere dup aflarea deciziei papei,
rmase tcut, n ateptare. Acum, n vreme ce prin ua din zid
ieeau ali oameni, ndreptndu-se ctre podul de lemn,
ncepur cu toii s opteasc i s murmure, fixndu-i privirile
asupra celor doi oameni a cror moarte veniser s o vad.
Jacques de Molay i Geoffroi de Charney, mergnd mpleticit
ntre grzile regale care i nconjurau, fuseser dezbrcai, doar
o simpl bucat de pnz acoperindu-le mijlocul, pe trupurile lor
putndu-se vedea rnile cptate n cei apte ani de tortur.
Amndoi fuseser rai cu slbticie, prul de pe cap i barba
fiindu-le tiate complet, lamele cuitelor rzuindu-le pielea. n
urma lor veneau dominicanul, Guillaume de Paris, trei cardinali
i doi cli, fiecare purtnd o glug neagr. Regele rmase pe
mal, n vreme ce grupul de brbai se ndrept ctre pod. Papa
nu venise.
328

Jacques se mpiedic i czu nainte s ajung la pod, tlpile


sale goale alunecnd pe pmntul mocirlos. Soldaii vrur s-l
sprijine, ns el se scutur de atingerea lor i se ag de
ubredele capete de lemn ale podului, ridicndu-se singur n
picioare. Murmurul anticipativ al mulimii se stinse cnd Marele
Maestru puse piciorul pe prima scndur i ncepu traversarea
fluviului, fiecare pas apropiindu-l tot mai mult de Ile des Juifs i
de rug. Geoffroi de Charney ontcia n urma sa, ochii si goi
privind spatele plin de cicatrice al Marelui Maestru. Cizmele
soldailor scoteau un sunet spart pe scndurile podului.
Odat ajuni pe cellalt mal, clii ieir n fa i le fcur
semn soldailor s-i lege pe cei doi brbai de stlpul care se
ridica din mijlocul rugului. Picioarele lui de Charney cedar cnd
puser minile pe el. Cei din mulime i inur respiraia i se
mpinser unii pe alii pentru a vedea mai bine ce se ntmpl,
n vreme ce grzile l njurar pe de Charney i-l apucar de
brae. ntorcndu-se, Jacques i fcu loc cu coatele i se duse
acolo unde czuse Geoffroi. Se ls pe vine i-l apuc de brae
pe fratele su. Vznd c soldaii se dau napoi, netiind ce s
fac, regele ddu s se ndrepte ntr-acolo, ncruntndu-se.
Nimeni nu auzi vorbele Marelui Maestru, ns atunci cnd
termin, Geoffroi se chinui s se ridice n picioare. mpreun,
unul lng cellalt, cei doi btrni se ndreptar ctre rug fr
ajutor.
Peste grmada de crengi i paie fusese aezat o scndur
lat. Soldaii i mpinser pn la stlpul din mijloc, legndu-i
spate n spate pe cei doi templieri, ntre ei aflndu-se ruul.
Rugul fusese nlat astfel nct toi cei de pe maluri s le vad
chipurile scldate n lumina aurie a soarelui la apus. Cei doi cli
coborr, iar scndura fu dat la o parte, lsndu-i singuri pe
Jacques i Geoffroi. Unul din cei doi brbai mbrcai n negru
lu o tor de la Guillaume de Paris. Cnd o arunc n paiele
dintre crengi i buteni, mulimea scoase un murmur de
aprobare. Se ridicar rotocoale de fum i srir mici scntei
portocalii. Cel de-al doilea clu lu o alt tor i fcu acelai
lucru n partea opus. Dup ce fur aprinse toate cele patru
coluri, cei doi se ddur napoi i rmaser s priveasc, la fel
ca restul locuitorilor oraului.
329

Baza rugului ncepu s ard. Lemnul sfria, mprocnd


scntei. Fumul se ngro, iar cei doi brbai ncepur s
tueasc, zvrcolindu-se, ns clii pregtiser cu atenie
lemnele, folosindu-le pe cele uscate, care scoteau mai puin
fum. Regele le ordonase s fac n aa fel nct rugul s ard
ncet, punnd ct mai puine paie, pentru ca templierii s ard,
nu s moar necai cu fum. Cnd cldura puternic ajungea la
tlpile condamnailor, acetia ncepeau s strige, s cear
ndurare, s se roage, aa c nimeni nu fu uimit cnd Jacques
ncepu s vorbeasc, glasul su ajungnd pn la mulimea n
ateptare. ns cuvintele sale, atunci cnd fur auzite, nu erau
cele la care se ateptau.
Dinaintea Cerului i a Pmntului, avndu-v pe toi drept
martori, v spun c Ordinul Templierilor este nevinovat. Vocea
Marelui Maestru era rguit din pricina fumului, ns destul de
puternic pentru a-i face pe toi cei care-l puteau auzi s tac.
Hristos tie c suntem curai, la fel cum tie ct de vinovai sunt
cei care au esut minciunile acestea. Oamenii acetia, oamenii
acetia vinovai vor primi rsplata cuvenit pentru crimele lor la
judecata cea de pe urm. Cci niciun om, fie rege ori pap, nu
poate scpa de judecata lui Dumnezeu!
Nu se auzir urale dinspre gloata privitorilor, i nici strigte
batjocoritoare. Unii se ntoarser cu spatele cnd flcrile
urcar, arznd lemnele de sub picioarele celor doi. Pe cellalt
mal, Filip, cu chipul palid, i privea cum ard.
***
Pe malul stng al fluviului, n partea cealalt a insulei, doi
brbai purtnd veminte cu glug continuau s-l priveasc pe
Jacques. Amndoi erau nali i bine fcui n pofida vrstei lor
naintate, cu toate c unul din ei se sprijinea cu toat greutatea
ntr-un toiag, prul cenuiu fiindu-i dat pe spate, scond n
eviden trsturile aspre ale chipului su.
O spune de parc e sigur de lucrul acesta.
Will se uit n jur la murmurul lui Robert. Fu nevoit s se
ntoarc cu totul nspre vechiul su prieten, cci un petic din
piele i acoperea orbita goal a ochiului drept.
ntr-un fel, aa e. E nevinovat. Dumnezeu va fi cel care va
judeca totul.
330

Robert nu-i lu privirea de la Marele Maestru i de Charney,


care se zbteau n agonie pe msur ce flcrile din jurul lor
creteau.
Dar noi? Nu cumva suntem i noi de vin pentru asta?
Will se uit iari nspre rug. Flcrile se reflectau n apa
fluviului care desprea insula de malul pe care se aflau, astfel
nct Sena prea din aur topit.
Nu.
Robert l privi cercettor.
E prima dat cnd spui ceva cu att de mult ncredere n
cuvintele tale.
A fost un drum lung. Am avut ndeajuns de mult timp
pentru a m gndi la asta. Will i ddu seama c prietenul su
se atepta la un rspuns mai lung. Toate marile imperii se
prbuesc, Robert. Nimic nu poate rmne la fel pentru
totdeauna. Lumea e n continu schimbare, iar cei care refuz s
se schimbe odat cu ea sunt nimicii de transformrile ei. Fcu o
pauz, ncruntndu-se. Acesta e un lucru pe care cred c
Everard nu l-a neles. Convingerile sale erau foarte bine
nrdcinate n adncul lui, mult mai mult dect ale mele, ns
tocmai lipsa lui de flexibilitate le-a fcut s nu capete substan
niciodat. N-a putut s vad dincolo de limitele idealurilor sale,
n-a neles c lumea nainta nspre alte direcii, fcnd ca unele
din planurile sale s fie imposibil de realizat. ntotdeauna a
susinut c Anima Templi nu putea dinui dect n condiiile
existenei Templului, c era nevoie de banii i de resursele
Ordinului dac ar fi fost s-i continue lupta pentru a-i mplini
elurile. Eu nu cred aa ceva. Visurile nu sunt fcute posibile
doar prin existena crmizilor, organizaiilor, legilor ori aurului.
i nici sperana nu e. Lucrurile acestea slluiesc n adncul
nostru, ateptnd s prind via prin ceea ce spunem, prin
ceea ce facem. Visurile noastre suntem noi nine, Robert, iar
noi suntem aidoma lor. Ar fi mult mai corect s spunem c
Sufletul Templului nu poate exista fr noi.
Atunci crezi c vom putea continua.
Deja o facem.
Robert rse.
Cred c ai dreptate.
331

ntorcndu-se cu spatele la rugul de pe insul, Will i fcu loc


prin mulime, folosindu-se de toiag pentru a-i menine
echilibrul. Unele dintre rnile pe care le dobndise n temnia
regelui nu se vindecaser pe de-a-ntregul, iar cltoria din
Scoia pn aici l vlguise i mai mult. Robert l urm, locul lor
fiind luat de ali gur-casc. Dup ce se ndeprtar de gloat,
Will i ddu prietenului su un scule.
Cnd Robert l lu, sacul se desfcu i nuntru se vzu o
estur alb. Cavalerul l arunc peste umr.
Pentru ultima dat, spuse el ncetior.
Will i abtu privirea.
Nu mi se pare corect s faci asta de unul singur. Ar trebui
s te ajut.
Nu sunt singur, rspunse Robert, fcndu-le un semn celor
doi brbai care ateptau la captul unei strzi din apropiere,
amndoi purtnd aceleai mantii de ln ca el i Will. S nu fie
cu suprare, adug el, micndu-i capul nspre peticul de pe
ochiul lui Will, dar eti un real pericol pentru oricine dac-i dm
un arc. i dispru zmbetul de pe chip. Trebuie s facem asta. Ai
luat decizia corect. Nu putem risca s fie organizat o nou
cruciad.
tiu. Dar pare mai degrab rzbunare.
Will, tii i tu ct de mare este preul pcii.
Will se opri n loc, gndindu-se la faptul c Everard credea c
uneori pacea nu se poate obine dect prin vrsare de snge.
Mult timp nu fusese de acord cu el, ns dup toate cele prin
care trecuser n toi acei ani, se prea c btrnul avusese
dreptate. Strnse mna ntins a lui Robert. Will atept pn
cnd vechiul su camarad i cei doi brbai ieir din cmpul
su vizual, apoi se ndeprt. n spatele su, rugul ardea ca un
soare, cei doi brbai din mijlocul su fiind aneantizai de lumina
lui.
Prioratul dominican, n apropiere de Carpentras,
Regatul Franei
20 aprilie 1314

332

Mi-e team c lunga cltorie dinspre Paris l-a slbit prea


mult pentru a-l putea vindeca, Preasfinia Voastr. Poate c dac
ar fi rmas s se odihneasc pn la calmarea puseului
A vrut s se ntoarc i s pun la punct planurile cruciadei.
Fruntea cardinalului se ncrei. Nu se mai poate face nimic?
V-a sugera, rspunse felcerul, s v rugai pentru el.
Dup un scurt rstimp, cardinalul ncuviin.
Am neles. V mulumesc.
nainte de a intra, atept ca doctorul s fie escortat de-a
lungul culoarului de doi dominicani nvemntai n haine negre.
n preajma patului se mai aflau ali trei cardinali ai colegiului. i
ntoarser privirile nspre u cnd acesta o nchise, pe chipurile
lor citindu-se nerbdarea. ns el cltin din cap.
Clement zcea n pat. Papa respira poticnit, ochii i erau
vinei, iar pleoapele se micau spasmodic. Se foi uor cnd
cardinalul care intrase se apropie de el i-l lu de mn. Chipul i
era nespus de palid, pielea obrajilor fiind ntins peste oase de
parc n-ar mai fi fost nimic ntre ele, nici muchi i nici snge.
Boala de care suferea de atia ani l vlguise complet,
atacndu-i fiecare organ pn nu mai rmsese din el dect o
carcas goal, toate speranele i planurile sale nc rtcind n
adncurile sale.
Afar, clopotul ncepu s anune slujba de la prnz, iar uile
chiliilor clugrilor se deschideau rnd pe rnd, acetia mergnd
cu toii s se roage. Clement i deschise ochii. Privind dincolo
de capetele plecate ale cardinalilor, i ainti privirea asupra
tabloului aflat pe peretele opus. Era imaginea Ierusalimului,
esut cu mtase. n colul ochiului i se ivi o lacrim cnd
privirea lui se centr pe domurile albe-aurii, ncununate de cerul
albastru-pur.
Nu, opti el, simindu-i inima btnd tot mai slab. Nu nc.
Trebuie s reuesc.
Sanctitate spuse unul dintre cardinali, apropriindu-se ca
s aud vocea firav a papei.
Clement i ntoarse cu greu capul nspre el.
i promisesem lui Raoul.

333

Cine e Raoul? ntreb cardinalul cu blndee. Vznd c


papa nu rspunde, brbatul i privi pe ceilali, care i cltinar
capetele, mirai.
Cnd clopotele nonelor i ncetar dangtul, mna papei czu
din cea a cardinalului, iar capul i se afund n pern.
Castelul Vincennes, Regatul Franei
29 august 1314
Filip i mboldi calul s alerge mai repede, fr s-i atepte pe
ceilali. Pdurea verde din faa sa avea s-i ofere libertatea pe
care era att de nerbdtor s o dobndeasc. Iapa alb nainta
cu repeziciune pe crarea care erpuia printre copaci, izbind
pmntul cu copitele ei potcovite. Regele intr n ritmul ei,
strngnd hurile cu o mn. Pe cealalt mn, pe care i-o
inea n lateral, avea un oim cu capul acoperit, curelua i
legtura trecute printre degetele lui. Era un oim-cltor femel,
iute ca fulgerul, primit cadou de la ginerele su, regele Edward.
Maiden murise cu un an n urm i de atunci nu mai zburase
nicio pasre, ns i lipsea mult plcerea hituitului i n ultimele
luni se gndise tot mai mult la pdurile i rurile din apropierea
reedinei regale. Sir Henric antrenase oimul, iar acum erau
amndoi, el i ea, gata s-i pun curajul la ncercare.
Luni la rnd, rmsese n Paris, simindu-se ca ntr-o
nchisoare, nerbdtor s evadeze. Moartea papei Clement
complicase i mai mult lucrurile, cci suveranul pontif dduse o
bul prin care decretase ca toate bunurile templierilor s fie
cedate ospitalierilor, ns nu exista niciun document care s
ateste decizia ca Filip s fie numit Mare Maestru al ordinului.
Regele
nu
dormise
cteva
sptmni,
discutnd
n
contradictoriu cu Guillaume de Plaisans i Pierre Dubois,
cutnd cu disperare o soluie care s rezolve problema. n cele
din urm, ireii si sfetnicii, pregtindu-se s cedeze bunurile i
proprietile templierilor cavalerilor Sfntului Ioan, nscociser o
lung list de cheltuieli pe care fusese nevoit s le fac regele n
timpul arestrilor i trecerii bunurilor n proprietatea sa. Dac
ospitalierii voiau s beneficieze de pe urma numeroaselor moii
i proprieti, trebuiau s plteasc. Astfel, Filip obinuse tot ce334

i dorise. Moartea lui Clement l scpase de povara grea a unei


cruciade pe care nu i-o dorea, iar ospitalierii aveau s-i umple
vistieria sectuit.
Clrind, simea nepturile cmii din pr. Mereu ocupat n
ultima vreme, nu o mai purtase de mult timp. Cerul de deasupra
sa, vizibil prin golurile dintre crengile copacilor, era rou-auriu
nspre rsrit. Era nc devreme, iar soarele de-abia ncepuse s
urce pe bolt. Avea s fie foarte cald la prnz, iar aburii care se
ridicau din iarba ncrcat de rou transformau pdurea ntr-un
trm diafan, nesat de pnze aurii i umbre mictoare.
Psrile zburau cu repeziciune din copacii pe sub care regele
trecea n vitez. Auzind ltratul cinilor undeva n spatele su,
Filip se uit peste umr. Nu se mai vedeau curtenii care se
luaser dup el. Trase cu putere de cpstru, ncetinind pasul
iepei sale, o ntoarse pe loc i galop napoi. Auzi cteva strigte
i vaierul unui corn de vntoare. Dup o cotitur a crrii, i
vzu pe nsoitorii si. Se adunaser la marginea pdurii, privind
n adncurile ei. Hitaii, care alergaser pe jos n urma cailor,
se chinuiau s-i potoleasc cinii care ltrau, trgnd de lese.
Ce e? ntreb Filip, apropiindu-se.
Au dat de urma vreunui animal, maiestate, rspunse unul,
lovindu-i cinele de vntoare cu un b n ncercarea de a-l
face s tac. Cprioar, cred.
Att de aproape de castel? ntreb nencreztor Ludovic,
fiul lui Filip.
Filip i struni calul, apropiindu-se de copaci i privind printre
ei.
Ce spunei, maiestate, ntreb Henric, apropiindu-se de el.
Btrnul oimar zmbi, chipul su ncreindu-se. S vnm aici,
ori la ru?
Filip i fcu un semn hitaului.
D drumul cinilor.
Curtenii murmurar bucuroi, pregtindu-se, n vreme ce
hitaii eliberar cinii. Acetia o nir n pdure, ltrnd.
Vntoarea ncepuse.
Filip se lans primul, cobornd panta nverzit ce desprea
drumul de la marginea pdurii de desiul copacilor.
Conducndu-i calul cu ndemnare, se aplec ct mai mult
335

pentru a evita crengile mai joase, strngndu-i genunchii. Iapa


trecu n mare vitez printre copaci. nsoitorii si l urmar,
mprtiindu-se, fiecare om alegndu-i singur calea prin
pdure. Filip se distan nc o dat de toi ceilali, niciunul
nefiind n stare, ori nendrznind s clreasc la fel de iute ca
el. Strnse din dini, simind din plin fiorul vntorii, n urma sa
ceaa rotindu-se n vrtejuri. Era nsi personificarea puterii,
stpnul tuturor lucrurilor: calul su, ucigaa de pe ncheietura
sa, pmntul pe care gonea. Era rege, adulat i temut. i
nvinsese dumanii i-i privise pe toi prbuindu-se dinaintea
sa. i extinsese regatul i-i umpluse vistieria. n toat lumea
cretin nu mai era nimeni att de puternic i att de vestit.
n fa, cinii preau s o fi luat n direcii diferite. Vzu
micare, iar ogarii nir n stnga i-n dreapta.
Avem dou urme! strig el, lundu-se dup cei trei cini
care se ndreptaser spre stnga. Fu trntit n a cnd calul sri
peste un pru puin adnc. Printre copacii din spatele su i din
partea dreapt se auzeau strigtele celorlali, care se
mprtiaser, fiecare dorind s fie primul care zrete prada.
Zgomotele erau distorsionate, rsunnd n pdurea ca un
labirint. Ceva mai n fa, ltratul cinilor deveni mai puternic.
Cnd ajunse ntr-un lumini, Filip i ncetini iapa trgnd-o de
cpstru. Nu vedea cinii, ns i auzea mrind. Tufiul dintre
doi stejari se mica. ntrebndu-se dac nu cumva dduser
peste un mistre, Filip i trecu piciorul peste a i sri jos, nc
inndu-i oimul migrator pe mna stng.
i trase sabia cu mna dreapt i naint prevztor. Un
mistre ncolit putea fi letal. Calul su se rotea pe loc, fornind.
Soarele trimitea printre ramurile copacilor raze aurii de lumin.
Pdurea era plin de sunetul cornurilor i de brbai strignd. Se
prea c ogarii i fcuser s se nvrt n cerc. Filip se ncrunt.
Era dezamgit. Oare apucase n direcia greit? Se apropie i
mai mult de locul n care se aflau cinii. Dnd la o parte
crengile, vzu o cprioar moart, ogarii nfruptndu-se din ea.
Era gata s strige ceva nspre hitai cnd vzu o gaur n
animal. Prea s fie o ran fcut de-o sgeat. Se ndrept de
spate, nfuriat la culme. Braconieri? Pe proprietatea sa? Crengile
copacilor din spatele su fonir. Regele se ntoarse.
336

Ieind de dup ramurile verzi, nvluii de cea, vzu trei


oameni. Razele firave ale soarelui fceau ca mantiile lor s
strluceasc, crucea de pe pieptul fiecruia dintre ei fiind la fel
de roie ca sngele. Unul dintre ei inea n mn un arc, pregtit
s trag. i ddu drumul, iar sgeata ni nspre el. Filip privi
naintarea rapid a sgeii, nervii din trupul su fiind gata s-l
fac s sar ntr-o parte, luptnd pentru via. ns sgeata
fusese mai iute. Cnd vrful ei ascuit i intr n piept, regele fu
mpins nspre spate, deprtndu-i braele. Sabia cu mner din
aur i czu din mn. oimul ip, dnd din aripi i reuind s se
dezlege. Filip czu pe spate, respirnd precipitat, privind-o cum
se nal ctre cerul albastru de deasupra sa. Pasrea urc tot
mai mult, iar el rmase intuit, scufundndu-se tot mai mult n el
nsui, n abis.

337

45
Argyll, Regatul Scoiei
2 noiembrie 1314
Strigtele copiilor preau stridente, purtate de vnt napoi la
adulii care urcau dealul ncetior. Ceva mai aproape, marea
murmura i gemea, ntinzndu-i apele peste bancurile de nisip,
apoi trgndu-i-le napoi. Will se opri pe marginea
sfrmicioas a falezei, lsnd briza s-l nvluie nelinitit,
biciuindu-i picioarele cu firele nalte i tioase de iarb. Soarele
asfinise, ns orizontul dinspre apus era nc luminat,
multitudinea de insule care ncrcau deprtarea prnd negre
pe cerul auriu.
n unele zile, petrecea acolo ore n ir. Dup atia ani de
incertitudini, faptul c acum putea s cuprind cu privirea tot ce
se aternea dinaintea lui era o adevrat mngiere. ns chiar
i n acele spaii mrginite era un lucru obinuit s aib loc
schimbri. Marea se prefcea din verde n cenu ntr-o clip i
colinele-nverzite puteau oricnd s fie nvluite de ceaa care
arunca un vl alburiu peste lacurile care puteau adposti n
apele lor muni ntregi, cci ntr-att de adnci erau. Verile erau
superbe, cu nopi luminoase i blnde, ns iernile erau
cumplite. Comuniunea avea un sens deplin acolo, nu cel pe
care-l dobndise n Londra cea ntins ori n labirintul ncurcat al
Parisului. ntr-un anume fel, i amintea de Acra, cu aceeai
frumusee stearp i nisipurile albe ca zahrul, rmul stncos
unde oamenii erau unii, trebuind s se ncread unii n ceilali
pentru a putea supravieui. Lui Everard i-ar fi plcut s triasc
acolo, aa cum i-ar fi plcut i lui Elwen.
Will simi mna cuiva pe braul su.
Ysenda i zmbi.
Nu vii nuntru? O s fie frig n noaptea asta. Se uit n
spatele ei cnd soul o lu de dup mijloc.
John Campbell l salut cu capul pe Will.
A fost o slujb frumoas, zic eu.

338

Se uit n sus cnd i auzi numele strigat, iar chipul ars de


soare i fu ndulcit de un zmbet cnd l vzu pe bieelul care
alerga nspre el, cobornd de pe colin.
Biatul se opri gfind, dndu-i la o parte prul din ochi.
Putem cumpra mai multe mere de la prvlie?
Pentru ce? l ntreb John, oftnd cnd l ridic n brae.
Biatul era slab ca un b, ns nalt pentru vrsta sa. Uneori,
Will vedea pe chipul lui frnturi din imaginea lui Filip, fapt care l
ndurerase o bun bucat de vreme, ns cu ct ncepuse s-l
cunoasc mai bine pe nepotul su, cu att mai uor i fuseser
risipite temerile, cci biatul avea un temperament foarte diferit
de cel al tatlui su.
Pentru lna mielului. Christian spune c eu o voi face.
John zmbi larg. Butura, preparat din mere coapte, bere i
nucoar, era preferata familiei.
mi pare a fi ceva foarte dificil pentru cineva att de tnr.
Pot s o fac.
Sunt sigur, spuse John, chicotind, lsndu-l jos pe biat.
Poate o s te ajute bunicul tu.
Will ncuviin cnd vzu c ochii copilului se ndreptar plini
de speran ctre el.
Vin ndat, William.
Ysenda i surprinse privirea. Lundu-l de mn pe biat, soul
ei nc innd-o de mijloc, i conduse pe amndoi nspre cas,
mergnd n urma celorlali copii i aduli care urcau pe
drumeagul cufundat n ntuneric.
Curnd n-o s mai poi face nimic fr el, tii doar.
Will nu se ntoarse. Nite degete reci se ngemnar cu ale
sale, iar el nchise ochii cnd fiica sa i rezem capul de umrul
lui. Rmaser aa cteva clipe, fr s scoat niciun cuvnt.
n cele din urm, ea l strnse de mn.
M duc s ajut la pregtirea cinei. Rose se opri,
strngndu-i mai bine mantia btut de vnt. O s le pregtesc
eu masa.
Will continu s priveasc nspre mare, lsnd-o pe fiica lui s
i urmeze pe Ysenda i pe ceilali.
Avea s fie o noapte de srbtoare. Aveau s nchine un
pahar drept mulumire pentru ncheierea anului i s-i
339

mulumeasc Domnului pentru binecuvntrile Lui. Dar era n


acelai timp i o noapte a tristeii, o mas pentru cei mori, ntru
amintirea sufletelor lor. n biseric rostiser rugciuni pentru cei
trecui n lumea celor drepi, iar la mas aveau s pun un
scaun n plus, onorndu-le memoria. n noaptea aceasta, aerul
era ncrcat cu amintiri. Stnd pe marginea falezei, cerul auriu
devenind ncetior albastru, i putea simi pe toi adunndu-se n
jurul su: mama sa, tatl su, Elwen i Owein, Everard i Elias,
William Wallace, Jacques de Molay, chiar i Garin. Rmase
nemicat cteva clipe, apoi se ridic i porni n sus, ctre cas,
lovind pmntul cu toiagul.
Apropiindu-se, auzi glasul lui David, clar i puternic, rsunnd
nuntru. Nepotul su ajunsese acas n urm cu o sptmn,
avnd multe de povestit despre regele Robert. Mai avuseser
loc i alte lupte cu armata englez n ultimii ani, ns Edward al
II-lea nu era la fel de rzboinic ca tatl su, iar ntr-o btlie
decisiv de la mijlocul verii, Robert Bruce l mpinsese pe rege i
pe oamenii si napoi dincolo de grani. Acolo, pe coasta
aceasta att de ndeprtat, toate, i se prea lui Will, avuseser
loc cu mult timp n urm. Sosise vremea ca tinerii s fureasc
istoria, s devin eroi. Pentru el, nu mai rmsese timp dect
pentru reflecie. n anul care trecuse ncepuse s-i scrie i el
memoriile, dup cele ale lui Everard, pergamentul vechi,
nglbenit, nghiind hulpav cerneala din vrful penei. Nu i se
mai prea att de important s protejeze secretele Anima
Templi, ci mai degrab credea c sosise vremea pentru
dezvluirea adevrului, aa c scria ct mai deschis despre
Frie, despre templieri i despre Sufletul ei.
Will era aproape de u cnd auzi zgomot de copite.
ntorcndu-se, vzu venind nspre el un cal ce urca colina cu
repeziciune. ncreindu-i fruntea i mijindu-i ochii din pricina
luminii slabe, ncerc s vad cine era clreul. Se ncrunt i
mai mult cnd i auzi numele strigat. Imediat i ddu seama
cine era.
Cnd Robert opri calul i sri din a, nepenit, Will strig
peste umr prin ua ntredeschis i se duse n ntmpinarea lui,
uurat c-i vede din nou vechiul su prieten.
S-a fcut, opti Robert, cnd Will se apropie de el.
340

n pragul uii ieise John.


Mai pregtii un loc la mas! strig el, n vreme ce Will i
Robert l urmar nuntru, unul din slujitori grbindu-se s duc
la grajduri calul obosit al cavalerului.
Am adus astea cu mine, spuse Robert, rmnnd n prag i
ntinzndu-i lui Will un sac. N-am vrut s le ard.
Will l lu i se uit nuntru.
Nepotul su i ii capul prin ua de la buctrie.
Christian spune c o s ne ajui.
Aa zice? Will zmbi. Spune-i c vin imediat. i art lui
Robert o camer goal. Trecnd pe lng buctrie, Will l vzu
pe nepotul su urcndu-se pe un scunel ca s ajung la masa
pe care Christian i Rose tiau cteva mere coapte. Ysenda
sttea pe vine n faa lui Ede, n faa cminului, iar Simon vorbea
cu David, care turna bere n dou cni.
i vei spune? l ntreb Robert, dup ce intrar n camer.
Servitorii puseser lemne pe foc, iar vntul sufla n rafale peste
flcri, umplnd camera de un fum neptor. Nepotului tu?
Will nchise ua.
Despre tatl su? Se ntoarse, privindu-l pe Robert. Cu
timpul, da. Merit s tie cine i e printe. S-au ascuns prea
multe lucruri n familia asta.
Se duse la cufrul de sub fereastr. Desfcnd sacul, scoase
cele trei mantii i le puse nuntru, lng memoriile lui Everard
i mnerul sabiei rupte a tatlui su, pe care Rose o luase de la
palat.
Nu-s cine tie ce lucrurile cu care ai rmas, nu-i aa?
murmur Robert, privind peste umrul lui Will. Cel puin pentru
dou sute de ani.
Asta nu e tot. Will i arunc o privire. nc mai avem
bogiile de la preceptoriu.
Te-ai hotrt ce vom face cu ele?
Nu tiu dac noi suntem n msur s decidem asta,
rspunse Will dup cteva clipe.
Atunci cine?
Cei care ne vor urma. Will se uit la sabia frnt i la
mantiile albe. Cei din viitor.
i noi? Ce-o s facem de-acum ncolo?
341

Will nchise cufrul i se ridic.


Hai s vorbim mine despre asta. i puse o mn pe
umrul cavalerului, zmbind uor. n noaptea asta ne vom
ospta.
Cei doi brbai ieir mpreun din camer, unul lng
cellalt, Will sprijinindu-se cu toat greutatea n toiagul su.
Intrar amndoi n buctria ticsit i clduroas, fiind nvluii
de un cor de voci vesele i rsete.

342

NOTA AUTOAREI
n 1999 eram ntr-un bar i am prins din zbor o conversaie
ntre doi prieteni despre cavalerii templieri. Nu auzisem de ei
pn atunci i aceti clugri-rzboinici mi-au strnit
curiozitatea imediat. Peste cteva luni, am descoperit Procesul
templierilor, cartea istoricului Malcolm Barber, care prezenta n
detaliu declinul Ordinului. Am citit-o ntr-o dup-amiaz i pn
s ajung la final am realizat c trebuie s spun povestea lor. La
nceput am avut n gnd s scriu un roman ntr-un singur volum,
ns cu ct m documentam mai mult despre cavaleri, cu att
mi se revela mai clar bogia de evenimente ale acelei perioade:
cruciadele, epoca de glorie a mamelucilor, politica vremii,
dramele curteneti. n scurt timp, cartea s-a transformat ntr-o
trilogie. Anul trecut, cnd am nceput s lucrez la Recviem, am
simit c ciclul s-a ncheiat, cci nsi cderea templierilor
fusese punctul de la care plecase totul. Am dat ascultare vocilor
personajelor prezente n mintea mea timp de mai bine de zece
ani, ns am scris i despre cele mai importante scene ale celor
trei perioade pe care le acoper trilogia.
La fel ca n cazul volumelor Anima Templi i Cruciada, am
intervenit cu mici schimbri asupra istoriei, cu precdere n ceea
ce privete firul ei cronologic, ns mare parte din povestea pe
care ai citit-o n Recviem este bazat pe evenimente i
personaje reale. Consider c este util s precizez punctele n
care realitatea istoric i ficiunea se ntreptrund. n mare
parte, am alterat istoria sub forma simplificrii unor evenimente
care fie c s-au derulat ntr-o perioad mai lung de timp, fie au
fost mai complexe dect le-am descris. n calitate de scriitor de
romane istorice, se ntmpl adesea s trebuiasc s decizi
dac pstrezi istoria ntocmai cum s-a ntmplat, sau o schimbi,
pentru a o face mai interesant ori mai accesibil. Cnd ntr-un
singur roman acoperi nousprezece ani, acest lucru devine cu
att mai necesar.
De pild, eu am simplificat rzboiul dintre Frana i Flandra,
ns evenimente precum masacrul din Bruges, nfrngerea
343

francezilor la Courtrai i aliana dintre Edward I i Guy de


Dampierre sunt bazate pe fapte istorice. Rscoala din Gasconia
mpotriva armatelor regale franceze a avut loc n 1303, nu n
1302, Bertrand de Got aflndu-se la Roma la vremea respectiv.
Filip al IV-lea i-a alungat pe evrei din Frana, dar nu nainte de
1306, iar bunicul su, Ludovic al IX-lea, a fost canonizat mai
trziu dect este consemnat n carte. Bula papei Bonifaciu,
Clericis laicos, a fost dat n februarie 1296, iar Unam Sanctam,
n noiembrie 1302. Guillaume de Nogaret a murit n jurul anului
1313, nu n 1308. Filip a ridicat ntr-adevr crucea, ns acest
lucru s-a petrecut cu un an nainte fa de cum este prezentat n
carte. Regele a murit ntr-un accident de clrie, n noiembrie
1314.
Pentru a pstra un anume grad de omogenitate n ierarhia
templierilor, am evitat s amintesc despre o serie de oficiali,
care n realitate ar fi fost personaliti importante n cadrul
Ordinului, aa cum este Maestrul Franei. Se ntmpla uneori ca
dup moartea cuiva s se atepte timp ndelungat pn la
nlocuirea sa i nu de puine ori n cadrul Ordinului un oficial
ocupa concomitent dou funcii. O vreme, Hugues de Pairaud a
fost inspector i totodat Maestru al Franei.
Poate prea incredibil, dar atacul asupra papei Bonifaciu al
VIII-lea de la Anagni, condus de Guillaume de Nogaret i de
Sciarra Colonna, este real i a avut loc chiar n felul n care l-am
descris (exist consemnri care atest faptul c atunci cnd au
ajuns, papa era pzit de templieri), ns i aici am condensat
secvena pentru a pstra ritmul evenimentelor. Sunt supoziii
conform crora escorta lui Bonifaciu ar fi fost atacat de
oamenii lui Colonna n timp ce fugea din ora, ns nu se tie
sigur. Ceea ce se tie cu certitudine este c papa a murit la
Roma, la cteva sptmni de la aceste evenimente. Nu este
limpede cum a murit succesorul lui, Benedict al XI-lea, dei
exist consemnri, care susin c nite smochine otrvite i-au
adus sfritul, i teorii care afirm c Filip i minitrii lui au fost
implicai n aceasta.
n ceea ce privete prima campanie mpotriva scoienilor a
regelui Edward, John Balliol nu a denunat tratatul cu Frana,
pn n luna iulie, iar Edward a aflat asta n Perth, nu n
344

Edinburgh. Apoi, Balliol i s-a nfiat regelui la Montrose, iar


acesta i-a dat jos coroana de pe cap. Se pare c remarca plin
de dispre a lui Edward, Bine-am fcut c am scpat de
scrnvia3 asta, devenit celebr, a fost rostit n timp ce
acesta trecea grania spre Anglia, n toamna anului 1296. ntr-o
manier asemntoare, am fcut uz de un reglaj fin n ceea ce
privete prezentarea detaliilor campaniei din 1297 din punctul
de vedere al prii scoiene. William Wallace a ncercat s
elibereze Dundee n august i de acolo, nu din pdurea Selkirk, a
pornit spre Stirling. Cu toate acestea, petrecuse mare parte din
ultima lun n pdure, unde i-a strns armata i i-a instruit
soldaii, folosind locul ca baz militar.
Msurile luate mpotriva templierilor au fost incredibil de
complicate i de tergiversate i, dei acestea m-au fcut s scriu
cartea, fiind de-a dreptul fascinante, ele nu puteau s constituie
esena necesar unei naraiuni alerte. Pentru toi cei care vor s
parcurg ntreaga poveste, recomand cu toat ncrederea
Procesul templierilor de Malcolm Barber. Totui, majoritatea
evenimentelor pe care am ales s le prezint n carte sunt bazate
pe fapte sau cel puin pe ipoteze.
O cronic spune c Filip al IV-lea s-a ntlnit n secret cu
Bertrand de Got nainte ca acesta s devin pap i c l-a
convins s duc la ndeplinire anumite obligaii. Majoritatea
erudiilor moderni resping o asemenea presupunere, ns,
indiferent dac este adevrat sau nu, este cert c regele a
fcut tot ce era cu putin pentru a influena votul, ordonndu-i
lui Nogaret s fac presiuni asupra colegiului cardinalilor astfel
nct s aleag un pap simpatizant al coroanei franceze. Fiul lui
Bertrand este o plsmuire de-a mea, dei arhiepiscopul a fost
acuzat de o aventur cu o nobil din regiunea respectiv. Esquin
de Floyran, un personaj puin cunoscut, a fost un templier trimis
la nchisoare, cel care i-a acuzat pentru prima oar pe cavaleri
de erezie, scriindu-i att regelui Filip, ct i regelui Iacob al
Aragonului i aducnd aa-zise dovezi n sprijinul afirmaiilor
sale, ns nepotul lui, Martin, este rod al ficiunii. Formarea
comisiei papale i aprarea cavalerilor au aprut mai trziu pe
3 Cu referire la Scoia i la poporul scoian (n. tr.).
345

parcursul procesului, la fel i arderea sistematic pe rug a


cavalerilor, n afara Parisului. Nu se tie ce s-a ntmplat cu
faimoasa comoar a templierilor, dei se crede c n jur de
douzeci de cavaleri au reuit s scape de primele arestri din
Paris, fiind prevenii n legtur cu acestea. Nu se tie cu
certitudine ncotro au apucat-o i dac au luat sau nu comoara
cu ei, subiectul fiind intens dezbtut de-a lungul secolelor.
Ordinul Templului nu a fost gsit vinovat pentru cele o sut
douzeci i apte de acuzaii care i s-au adus, iar Clement l-a
dizolvat doar pentru c reputaia organizaiei fusese grav
afectat n timpul procesului. n cazul oficialilor, povestea e alta.
Jacques de Molay i Geoffroi de Charney au fost ari pe rug n
luna martie a anului 1314, fiind considerai eretici reczui.
Faimosul blestem pe care de Molay l-a aruncat asupra regelui i
a papei a traversat anii i a ajuns s fie cunoscut i n ziua de
azi. Chiar dac nu avem cum s tim dac relatarea este una
apocrif, este cert c Filip i Clement au murit amndoi chiar n
anul acela. Dinastia capeinilor, de care Filip era att de mndru,
s-a stins dezastruos, cei trei fii ai si murind foarte rapid unul
dup altul.
Templierii din Frana i din alte pri au recunoscut
majoritatea acuzaiilor care li s-au adus, ns mrturiile le-au
fost smulse sub o abominabil tortur i muli dintre cavaleri sau lepdat de ele atunci cnd i-au revenit, inclusiv de Molay i
de Charney, care au sfrit prin a fi ari pe rug fiindc i-au
susinut nevinovia. Acuzaiile aduse Ordinului sunt ocant de
asemntoare cu cele aduse catarilor i altor grupri devenite
int a rzboiului Bisericii contra ereticilor. n Evul Mediu,
ctigarea simpatiei poporului se fcea lesne prin a induce
oamenilor frica de vrjitorie i de adorarea necuratului, iar Filip
i sfetnicii si au dovedit n mai multe rnduri ct de bine se
pricepeau la acest tip de propagand. Totui, exist o acuzaie
care se detaeaz mereu n proces i aproape ntotdeauna este
legat de numele lui Hugues de Pairaud: cea conform creia
cavalerii ar fi scuipat crucea. O ipotez afirm c aceasta era o
practic adoptat de unii membri ai Ordinului, un fel de test de
supunere. Adevrul din spatele procesului i motivaiile celor
implicai probabil c nu vor fi niciodat cunoscute cu certitudine,
346

ns ceea ce s-a ntmplat spune multe despre personalitatea


templierilor, aceti clugri-rzboinici cu mantiile lor albe,
nentinate, continund s rmn att de vii n contiina
noastr, la aproape apte sute de ani de la dispariia lor.
Robyn Young
Brighton, iulie 2008

347

LISTA PERSONAJELOR
(* marcheaz un personaj istoric)
*Adam: vr cu William Wallace
Albert: templier
Alice: fiica Ysendei, nepoata lui Will
*Andrew de Moray: nobil scoian, conductor al revoltei
scoiene
*Anthony Bek: episcop de Durham
*Benedict al XI-lea: pap (1303-1304)
*Bernard Saisset: episcop de Pamiers, acuzat de erezie de
Filip al IV-lea
*Bertrand de Got (1264-1314): arhiepiscop de Bordeaux, pap
sub-numele de Clement al V-lea (1305-1314)
Blanche: slujitoare din suita lui Jeanne de Navarra
*Bonifaciu al VIII-lea (1234-1303): pap (1294-1303)
*Brian le Jay: maestru al Templului din Anglia
*Carol de Valois: fratele lui Filip al IV-lea
*Celestin al V-lea (1215-1296): pap (1294)
Christian: cumnata lui Gray
Colin: fiul lui Ede i nepotul lui Will
David: fiul Ysendei i nepotul lui Will
*David Graham: nobil scoian, fiul lui Patrick Graham Duncan:
primul so al Ysendei
Ede: sora lui Will
*Edward I (1239-1307): rege al Angliei (1272-1307)
*Edward al II-lea (1284-1327): rege al Angliei (1307-1327)
*Eleanor de Castilia: prima soie a lui Edward I i regin a
Angliei Elias: rabin
Elwen: soia lui Will, decedat n 1291 la Acra
*Esquin de Floyran: maestru templier din Montfaucon
Everard de Troyes: preot templier i fost lider al Anima Templi,
decedat n Acra, n 1277
Gaillard: scutierul lui Bertrand de Got

348

Garin de Lyon: fost cavaler templier n serviciul lui Edward I,


ucis de Will n Acra, n 1291
Gautier: soldat din garda regal francez
*Geoffroi de Charney: maestru al Templului din Normandia
*Geoffroi de Gonneville: maestru al Templului din Aquitania
Gerard: sergent templier
Gilles: soldat din garda regal francez
Godfrey Bussa: cpitan al grzii papale
*Gray: tovar al lui William Wallace
Gui: cavaler templier
*Guillaume de Nogaret (?-1313): avocat i sfetnic al lui Filip al
IV-lea, pstrtor al sigiliului din 1302
*Guillaume de Paris: clugr dominican, duhovnicul lui Filip al
IV-lea
*Guillaume de Plaisans: avocat i sfetnic al lui Filip al IV-lea
*Guy de Dampierre: conte de Flandra
Hasan: fost camarad al lui Everard de Troyes, decedat la Paris
n 1266
Heloise: iubita lui Bertrand de Got
Henric: oimarul lui Filip al IV-lea
*Henric Percy: nobil englez
*Hugh Cressingham: oficial englez, trezorier al Scoiei sub
domnia lui Edward I
*Hugues de Pairaud: inspector al Templului
Isaac: negustor evreu
*Isabella: fiica lui Filip al IV-lea i a lui Jeanne, soia lui Edward
al II-lea al Angliei din 1308
*Jacques de Molay: Mare Maestru al Templului (1293-1314)
James Campbell: cavaler templier i tatl lui Will, moare
executat n 1266, n ara Sfnt
*Jeanne de Navarra: soia lui Filip al IV-lea, regina Franei i a
Navarei
*John Balliol: rege al Scoiei (1292-1296)
*John Blair: capelan al lui William Wallace
John Campbell: cavaler scoian, al doilea so al Ysendei
*John de Warenne: conte de Surrey
*Kalawun: sultan al Egiptului i Siriei (1280-1290)
Laurent: templier
349

*Ludovic al IX-lea: rege al Franei (1226-1270), canonizat de


ctre Bonifaciu al VIII-lea n 1297
Margaret: fiica Ysendei i nepoata lui Will
Marguerite: slujitoare din suita lui Jeanne de Navarra
Marie: slujnica lui Bertrand de Got
Martin de Floyran: cavaler templier, nepotul lui Esquin
*Niccolo; nobil italian
Owein ap Gwyn: cavaler templier, fost maestru al lui Will, ucis
n Honfleur n 1260
*Patrick Graham: nobil scoian
*Filip al IV-lea (1268-1314): rege al Franei (1285-1314)
Pierre de Bourg: nobil francez
*Pierre Dubois: avocat al lui Filip al IV-lea
*Pierre Flote: avocat i sfetnic al regelui Filip al IV-lea,
pstrtor al sigiliului pn n 1302
Ponsard: soldat din garda regal francez
*Rainald: cpitan al oraului Ferentino Rainier: cavaler
templier
Raoul: fiul lui Bertrand de Got
*Robert Bruce: conte de Carrick, rege al Scoiei (1306-1329)
Robert de Paris: cavaler templier i membru al Anima Templi
Rose: fiica lui Will i a lui Elwen Samuel: zaraf evreu
*Sciarra Colonna: nobil italian
Simon Tanner: sergent templier
Stephen: rzboinic irlandez
Thomas: cavaler templier la Templul din Londra i membru al
Anima Templi
Will Campbell: comandant templier i conductor al Anima
Templi
William: fiul lui Rose
*William Wallace (circa 1270-1305): cavaler scoian i
conductor al revoltelor din Scoia
Yolande: slujnica lui Bertrand de Got
Ysenda: sora mai mic a lui Will, mama lui David, Margaret i
Alice

350