Sunteți pe pagina 1din 513

T itlu l o r ig in a l: LOST VICTORIES

by ERICH VON MANSTEIN

copyright

1982 b y e r i c h

von

manstein

Toate drepturile asupra acestei versiuni n lim ba romn,


in clu siv pentru R epublica M old ova, sunt rezervate
E D ITU R II ELIT.

I.S.B.N. 973 - 9 9 5 5 9 - 2 - 4

M U L T I P R ip r

Tipografia MULTIPRINT lai


C a la a C h l ln u lu l 22, at 6, la i 6600
tal. 032-211225, 236368 fax. 032-211252

ERICH VON MANSTEIN

VICTORII
MEMORIILE DE RZBOI ALE CELUI MAI STRLUCIT
GENERAL AL LUI HITLER

Versiunea romneasc:
Andrei Creu

EDITURA ELIT

Erich von Manstein, 1944

VICTORII PIERDUTE

INTRODUCERE
de Martin Blumenson
Totul este simplu la rzboi, a spus Clausewitz. Dar tot el a
adugat: cele mai simple lucruri sunt incredibil de dificile.
S lum n consideraie relaia dintre politic i rzboi.
Clausewitz a definit-o ntr-un mod foarte clar, simplist chiar, n dictonul
su rmas celebru: rzboiul e o prelungire a politicii, dar cu mijloace
diferite. Cu alte cuvinte, rzboaiele sunt duse n scopuri politice.
Armata este doar un instrument folosit pentru atingerea unor scopuri
politice. Liderii politici stabilesc obiectivele, militarii se strduiesc s
le ating.
Nimic nu ar putea prea mai simplu sau mai evident. Aceasta
este definiia simplificat a rzboiului: violen organizat, n scopul
obinerii de avantaje politice. n orice alte cazuri, conflictele i crimele
sunt imorale i lipsite de sens.
Clausewitz a explicat foarte clar aceste lucruri n studiul su
monumental despre natura rzboiului. Dar n ceea ce privete cealalt
fa a monedei - politica pe care se bazeaz rzboiul - el nu a mers
mai departe de anumite observaii generale i cteva exemplificri
necesare, ntruct altfel ar fi trebuit s scrie nc un studiu,
complementar primului, despre natura relaiilor politice internaionale.
Dac primatul instituiilor politice asupra celor militare este
incontestabil n teorie, relaiile concrete dintre acestea pun probleme
extrem de complexe n practic. elurile politice i metodele militare
prin care acestea pot fi atinse, deciziile politice i mijloacele militare
prin care acestea pot fi susinute nu sunt niciodat bine definite i nu
se afl niciodat n echilibru. Sincronizarea lor este pur i simplu
imposibil. Mai mult, linia care desparte cercurile politice dc cele
militare este extrem de fin, uneori chiar invizibil.

ERICH VON MANSTEIN

Cazul lui Adolf Hitler este un caz din care se pot trage multe
nvminte. n afara greelilor fatale pe care le-a fcut i care i-au
adus n final pieirea, el a fost, pentru un timp, un adevrat geniu
politic. Fie c a urmat planuri puse la punct din vreme, fie c a
improvizat, el a reuit s ctige victorii rsuntoare pe plan politic.
Fr a recurge la for, el a remilitarizat Renania, a anexat Austria, i
a cucerit Cehoslovacia. Prin aceasta, el a extins teritoriul i puterea
rii sale, Germania. Chiar i cnd a recurs la armat pentru atingerea
scopurilor sale politice n Polonia el a demonstrat c tie s foloseasc
n egal msur mijloacele politice i cele militare.
Din nefericire pentru el, invazia Poloniei a atras dup sine
dezlnuirea celui de-al doilea rzboi mondial. Din acest punct, Hitler
a nceput s urmreasc din ce n ce mai mult scopuri militare i din
ce n ce mai puin scopuri politice. Ctre sfrit, lupta pe care o
propovduia Hitler a degenerat ntr-o distrugere lipsit de sens, ntruct
singurul scop rmas era continuarea cu orice pre a rzboiului, ceea
ce nu putea reprezenta un obiectiv politic.
Erich von Manstein a dezvluit n cartea sa, cu sau fr intenie,
declinul abrupt al concepiilor politice ale lui Hitler i deteriorarea
constant a poziiei Germaniei n rzboi. Dat fiind c Hitler i-a asumat
din ce n ce mai multe sarcini militare i s-a interesat numai de
problemele militare, abandonnd rolul de om politic, s-a ajuns la vrsare
de snge i sacrificii lipsite de raiune.
Este, dealtfel, i ceea ce vrea s sugereze von Manstein n
titlul crii sale, Victorii pierdute. n vara lui 1940, dup ce nvinsese
Frana, Germania era stpna Europei Occidentale. Ce urma s se
ntmple? ntreab Manstein retoric. Hitler nu avea planuri pe termen
lung, i ca urmare nu putea nici s ncheie pace cu britanicii, nici s
invadeze insula.
n vara urmtoare, dup cucerirea Norvegiei i Danemarcei,
Germania lui Hitler se bucura de victorie. Numai Anglia ndrznea
s o sfideze, dar asta nu avea o mare importan n acel moment.
i dup aceea?
Puterea Germaniei atinge apogeul n iunie 1941. Hitler, mbtat
de succes, i calculeaz greit resursele i nu ia n considerare
dificultatea extrem a scopului pe care i-l propune: invadarea Uniunii
Sovietice. Incapabil s determine ce scopuri politice i economice
trebuie s unnreasc, Hitler nu reuete s-i concentreze eforturile
i s le dea un sens comun. n final, el pierde rzboiul, i Germania
pierde alturi de el.
Tragedia tuturor militarilor nelepi, instruii i inteligeni ca
Manstein a constat n faptul c nu puteau s-i serveasc cu credin

VICTORII PIERDUTE

patria i s fie de acord cu scopurile i metodele Fiihrerului n acelai


timp. R espectnd tradiia m ilitar care le cerea obedien
necondiionat, muli dintre ei, inclusiv Manstein, nu i-au ieit niciodat
din rolul de soldat, chiar dac deplngeau lipsa crescnd de
coordonare politic la vrf.
Cartea lui Manstein este o descriere magistral a rzboiului,
scris din perspectiva unui german care a jucat un rol important n
acele evenimente. Este o istorie personal, n care sunt descrise, pe
nelesul celor neiniiai, operaiunile din Polonia, Frana i Rusia. Ca
ofier de carier, care nelege implicaiile politice ale evenimentelor
miiitare chiar dac acestea nu sunt de competena lui, Manstein ne
ofer o perspectiv panoramic asupra oportunitilor strategice care
au aprut n cursul rzboiului i au fost ratate de germani.
Disecnd politicile i metodele de comand ale lui Hitler,
Manstein descrie n detaliu disensiunile dintre corpul ofieresc i
conducerea politic hitlerist, ca i propriile lui conflicte cu Fuhrerul.
n final, carte lui poate fi considerat o relatare a ceea ce pentru el a
fost istoria tragic a unor proiecte geniale care au euat.
Demis de Hitler n martie 1944, Manstein a rmas acas pentru
restul rzboiului, privind, fr ndoial cu disperare, cum un conflict a
crui soart era deja decis, este prelungit inutil. Dup terminarea
rzboiului, el este acuzat i judecat n Anglia pentru crime de rzboi
n Rusia. Gsit vinovat i condamnat la 18 ani de nchisoare, el va fi
eliberat patru ani mai trziu.
Dei a servit unui regim malefic i brutal, Manstein a luptat
pentru ara sa din patriotism. Meninndu-se prin comportamentul
su la nivelul celor mai nalte standarde morale i de caracter, el a
devenit ofierul cel mai respectat i admirat din armata german.
Prin cartea aceasta, dup spusele lui, el spera s ne ofere o
imagine a modului n care marile personaliti gndesc i reacioneaz
la evenimente. El a reuit ns mai mult dect att: a reuit s scrie
cea mai bun carte de memorii de rzboi din perspectiv german, o
carte indispensabil pentru nelegerea condiiilor i circumstanelor
n care Hitler a purtat rzboiul.

snuBomw u h u z -lXEft?hfti

xxxxx

XXXX

/X X

3f

XX

xxxxx

XXXX

Limitai crapul! de aniute

L M U armai**

Simbolurile tactice pentru divizlOe care arm eni


inclus ir pentru servicii

Inut1erie

Vani teri
de munte

T7

Cavalerie

B lin ia te

Bombardier

aeriene

Fore

unite
Inamici

VICTORII PIERDUTE

CUVNT NAINTE
de cpt. B. H. Liddell Hart
Opinia unanim a generalilor germani pe care i-am interogat
n 1945 era c feldmarealul von Manstein s-a dovedit cel mai capabil
comandant din armata german, i c acesta era omul pe care ei i
l-ar fi dorit drept Comandant suprem. Este clar c Manstein avea un
sim fantastic al posibilitilor operaionale i tia s valorifice potenialul
forelor mecanizate mai bine dect orice alt ofier de tancuri. ntr-un
cuvnt, avea geniu militar.
In primul stadiu al rzboiului el a exercitat o mare influen din
culise, ca ofier de stat major. Mai trziu avea s devin un strlucit
comandant, jucnd un rol cheie din 1941 pn n 1944, n lupta titanic
dus de germani pe frontul ras. Descrierile detaliate ale campaniilor,
comentariile caustice i dezvluirile ocante fac din cartea sauna din
cele mai importante i revelatoare contribuii la istoria celui de-al
doilea rzboi mondial.
Un aspect extraordinar al carierei lui von Manstein este c
notorietatea lui se datoreaz (n afara Germaniei n orice caz) unor
operaiuni care au avut loc pe cnd el de-abia fusese avansat
general, i la care el nu a participat. Faima lui se datoreaz contribuiei
pe care a avut-o la proiectul (mai bine zis, la reproiectarea) ofensivei
germane din 1940 care a spart frontul de Vest i a dus la cderea
Franei, cu toate consecinele care au decurs de aici pe termen lung.
Noul plan, care prevedea strpungerea decisiv a liniei de aprare
prin munii Ardeni - adic pe unde francezii se ateptau cel mai puin
- a primit denumirea de planul Manstein. Aceast denumire a fost
dat planului ca o recunoatere a eforturilor lui Manstein de a impune
acest plan i de a face ca el s fie adoptat n locul celui iniial, care

10

ERICH VON M ANSTEIN

prevedea un atac mai direct, prin Belgia, i care ar fi dus cel mai
probabil la o nfrngere.
In vremea aceea Manstein era eful statului major al Grupului
de Armate condus de Rundstedt, iar cnd argumentele lui n favoarea
schimbrii planului de atac pe frontul de Vest au nceput s-i irite pe
superiori, el a fost ndeprtat ntr-o manier elegant, fiind promovat
la conducerea unui corp de armat de infanterie, de rezerv. Imediat
dup aceea, planul lui Manstein a fost adoptat, la insistena lui Hitler,
care auzise i el argumentele acestuia. Cartea furnizeaz multe
informaii noi cu privire la evoluia acestei controverse operaionale
i a planului care i-a adus Germaniei victoria pe frontul de Vest.
n etapa crucial a deschiderii ofensivei, cnd aripa stng a
blocului aliat a fost izolat i blocat pe coastele Canalului, corpul de
armat al lui Manstein a avut doar un rol de sprijin. Dar n cea de-a
doua etap, ca i n etapa final, el a jucat un rol mai important. Sub
conducerea dinamic a lui Manstein, corpul de infanterie a reuit s
ajung din urm corpurile de blindate n mar ctre sud-vest, peste
Somme i Sena, ctre Loire.
Dup cderea Franei, Hitler spera c Anglia va cere pacea,
dar cnd a constatat c se neal, a nceput, fr prea mult tragere
de inim, s se pregteasc pentru o invazie peste canalul Mnecii.
Lui Manstein i se ncredinase sarcina de a debarca primul cu corpul
lui de arm at, drept pen tru care a fost d islo c at n zona
Boulogne-Calais. n cartea sa vom gsi comentarii interesante asupra
acestei probleme, asupra alternativelor strategice i asupra deciziei
lui Hitler de a invada Rusia.
Pentru invazia Rusiei, n 1941, lui Manstein i s-a ncredinat
comanda unui corp de blindate - Corpul 56. Acesta fusese visul lui
dintotdeauna. Cu acest corp el a realizat, nc din prima faz a
ofensivei, una din cele mai rapide i adnci ptrunderi n teritoriul
inamic, din estul Prusiei pn la Dvina, aproape 350 de kilometri, n
patru zile. Promovat la comanda Armatei a 1-a n Sud, el a forat
intrarea n peninsula Crimeea, sprgnd aprarea sovietic de pe
istmul Perekop, iar n vara lui 1942 el i-a demonstrat miestria n
tehnica asediului, capturnd faimoasa fortrea Sevastopol, centrul
strategic al Crimeei, principala baz naval a Rusiei la Marea Neagr.
Apoi a fost trimis n nord, pentru a comanda atacul care se
plnuia asupra Leningradului, dar a fost rechemat de urgen pentru
a conduce eforturile de scoatere din ncercuire a armatei a 6-a a lui
von Paulus, blocat n iarna aceea la Stalingrad, dup eecul marii
ofensive germane din 1942. Eforturile au euat, pentru c Hitler,
interzicnd orice retragere, nu a cedat la insistenele lui Manstein
care i propusese ca von Paulus s sparg ncercuirea ctre vest i

VICTORII PIERDUTE

11

s fac jonciunea cu forele de ntrire. Lungul capitol dedicat


Tragediei de la Stalingrad abundm dezvluiri ocante, cu att mai
revelatoare cu ct cititorii au putut citi, n capitolul precedent, o analiz
de profunzime a activitii lui Hitler n funcia de comandant suprem.
Dup retragerea lui von Paulus, frontul german de sud a nceput
s cedeze n faa presiunii armatelor ruseti care naintau, dar
Manstein a salvat situaia printr-o genial contralovitur din flanc i
i-a aruncat pe rui n confuzie. Contraatacul a fost cea mai strlucit
performan operaional din cariera lui Manstein, i una din cele mai
strlucite din ntreaga istorie militar a lumii. Raportul detaliat al lui
Manstein asupra acestei operaiuni va fi probabil studiat, dat fiind
marea lui valoare educativ, atta vreme ct vor exista coli militare.
Dup aceea, n ultima mare ofensiv german din est,
Operaiunea Citadela, lansat n iulie 1943 mpotriva avanpostului
din Kursk, Grupul Armatelor de Sud, condus de Manstein, a asigurat
partea dreapt a cletelui ofensiv. Dei Manstein a obinut succese
considerabile, eforturile lui au fost zdrnicite de nfrngerea suferit
de partea stng a cletelui, care era asigurat de Grupul Armatelor
C entrale. M ai m ult, n acest m om ent crucial, debarcarea
anglo-americanilor n Sicilia l-a determinat pe Hitler s trimit mai
multe divizii de acolo n teatrul de operaiuni italian. Oprind ofensiva
german, ruii au dezlnuit propria ofensiv, pe o scar mai larg i
pe un front mai larg dect nainte, aruncnd n joc din ce n ce mai
multe resurse.
ncepnd din acest moment, Germania era obligat la defensiv,
din punct de vedere strategic, iar Manstein, odat cu rsturnarea
situaiei, era chemat s fac ceea ce a fost dintotdeauna considerat
drept cea mai grea sarcin a generalilor - s conduc lupta n defensiv
mpotriva unor fore inamice cu mult superioare.
El a demonstrat, n pofida circumstanelor, o mare miestrie,
respingnd atacurile succesive ale ruilor i reuind s amne
naintarea ctre vest a armatelor ruseti. Conceptul de defensiv
strategic promovat de Manstein se baza foarte mult pe aciuni de tip
ofensiv, i Manstein a cutat n mod constant ocazii de a dezlnui
contraatacul, iar atunci cnd acestea s-au ivit, el le-a exploatat cu
mult abilitate. Dar cnd a propus o retragere pe o distan mai mare
- o retragere strategic - pentru a putea beneficia pe deplin de efectul
contraofensivei mpotriva unei naintri inamice ntinse pe o distan
prea mare, Hitler nu a vrut s l asculte.
Hotrrea lui Hitler de a nu permite nici o retragere a distrus
toate ansele de a stabiliza frontul, i a dus la numeroase dispute ntre
el i Manstein, al crui sim strategic era contrazis. Spre deosebire
de muli dintre colegii lui, Manstein pstrase vechiul obicei prusac de

12

ERICH VON MANSTEIN

a vorbi deschis i l critica pe Hitler pe fa, nu numai n discuiile


particulare cu el, dar i n cadrul conferinelor, fapt care i oca pe cei
prezeni. Faptul c Hitler a suportat att de mult este o dovad
convingtoare a profundului respect pe care Hitler l avea pentru
competena lui Manstein, i contrasta cu atitudinea lui fa de
majoritatea generalilor, i fa de Cartierul General ca instituie. Hitler
ns nu a suportat efectul cumulativ al admonestrilor lui Manstein,
cu att mai mult cu ct cursul evenimentelor confirma din ce n ce
mai mult avertismentele acestuia: n martie 1944, Hitler a ajuns la
captul rbdrii i l-a pus pe Manstein pe linie moart, ns cu mult
mai mult politee dect i sttea n obicei, atunci cnd i nltura
colaboratorii.
Cu aceasta s-a ncheiat cariera militar activ a celui care a
fost cel mai teribil inamic al aliailor - un om care a tiut s mbine
conceptele moderne ale mobilitii cu conceptele clasice ale
manevrelor militare, un om cu o imens ambiie i un maestru al
detaliilor tehnice ale rzboiului.

VICTORII PIERDUTE

13

PREFAA
AUTORULUI
*
Aceast carte este povestea personal a unui militar, o carte
n care m-am reinut n mod deliberat de la a discuta probleme de
prdin politic sau subiecte fr relevan direct pentru domeniul militar,
n legtur cu aceasta ar fi poate bine s reamintesc cuvintele
cpitanului B. H. Liddell Hart:
Generalii germani din al doilea rzboi mondial au fost
cei mai desvrii reprezentani ai profesiei lo r-d in toat lumea.
Ar fi putut f i mai buni, dac ar fi avut o perspectiv mai larg i
o nelegere mai adnc a lucrurilor. Dar dac ar fi devenit
fdozofi ar f i ncetat s mai fie militari.
Am depus toate eforturile s nu descriu lucrurile retrospectiv,
ci s mi prezint experienele, ideile i deciziile aa cum mi-au aprut
atunci, n acele momente. Cu alte cuvinte, nu scriu ca un cercettor
n istorie, ci ca un om care a jucat un rol activ n faptele pe care le
relateaz. Dar dei am ncercat s descriu n mod obiectiv ceea ce
s-a ntmplat, oamenii care au participat, i deciziile luate de acetia,
opinia mea, ca participant, este n mod necesar subiectiv. Cu toate
acestea sper c relatarea pe care o voi face le va fi de folos istoricilor,
pentru c nici ei nu pot discerne adevrul numai din dosare i
documente. Ceea ce ei trebuie s urmreasc n primul rnd este
modul n care personalitile gndesc i reacioneaz la evenimente,
iar astfel de informaii pot fi gsite doar foarte rar - i chiar i atunci
ntr-o form incom plet-n dosare sau jurnale de front.
Descriind modul n care a fost conceput planul german de
ofensiv n Frana din 1940, eu m-am ndeprtat oarecum de preceptele
general-colonelului von Seeckt care susine c ofierii de Stat Major
trebuie s fie anonimi. Cred ns c acum am libertatea s o fac,
ntruct, fr ca eu s ntreprind nimic n acest sens, subiectul a ajuns

14

ERICH VON MANSTEIN

de mult pe buzele tuturor. De fapt, fostul meu com andant,


feldmarealul von Rundstedt, i eful de operaiuni, generalul
Blumentritt, au fost cei care i-au dezvluit lui Liddell Hart povestea
acestui plan. (La acea dat eu nc nu avusesem plcerea de a-1
cunoate).
In aceast prezentare a unor evenimente i probleme militare
am mai inclus pe alocuri i elemente de natur personal, ntruct
cred c elementul uman trebuie s i gseasc locul chiar i n rzboi.
Motivul pentru care aceste elemente lipsesc din ultimele capitole ale
crii este c, n perioada descris n aceste capitole, grijile i povara
responsabilitilor pe care le aveam au eclipsat orice alte preocupri.
Rolul pe care l-am avut n cursul celui de-al doilea rzboi mondial
m-a determinat, n general, s tratez evenimentele din perspectiva
unui conductor militar de rang nalt. Sper, ns, c am precizat
ndeajuns de clar c n tot ceea ce s-a ntmplat, factorul decisiv a
fost sacrificiul de sine, simul datoriei i curajul soldatului
combatant, mpreun cu competena comandanilor de la toate
nivelurile i ndrzneala acestora de a-i asuma responsabilitatea.
Acestea au fost calitile datorit crora s-au ctigat victoriile
germane. Doar acestea au fcut posibil ca noi s inem piept
superioritii copleitoare a inamicilor notri.

Prin intermediul acestei cri a vrea totodat s-mi exprim


gratitudinea fa de cel care mi-a fost comandant n prima parte a
rzboiului, feldmarealul von Rundstedt, pentru ncrederea pe care a
investit-o ntotdeauna n mine; fa de comandanii i soldaii de toate
rangurile care mi-au fost subordonai; i fa de cei care au fcut
parte din cartierul meu general, peste tot pe unde am fost, i n
special fa de efii de stat major i ofierii de stat major din subordinea
mea, care m-au sftuit i m-au sprijinit n mod constant.
n sfrit, a vrea s le mulumesc celor care m-au ajutat la
realizarea acestor memorii: fostul meu ef de stat major, generalul
Busse, i ofierii von Blumroder, Eismann i Annus; Herr Gerhard
Giinther, care m-a ncurajat s-mi pun memoriile pe hrtie; Herr Fred
Hildenbrandt, care mi-a fost de mare ajutor n scrierea lor; i inginerul
Materne, care a realizat hrile tactice.

von MANSTEIN

PARTEA NTI

CAMPANIA DIN POLONIA

VICTORII PIERDUTE

17

1
K

NAINTEA

f u r t u n ii

; 'r
*7
Am urm rit evenimentele politice care au urmat dup
Anschluss dintr-un punct ndeprtat de centrul vieii militare.
La nceputul lui februarie 1938, dup ce m ridicasem pe a
doua poziie n statul m ajor al trupelor de uscat - cea de
Oberquartiermeister I - prim lociitor al efului de stat major i ariera mea ca ofier de stat major a fost brusc ntrerupt. Cnd
gcneral-colonelul baron von Fritsch a fost eliminat din funcia de
comandant al trupelor de uscat printr-o diabolic intrig de partid,
civa colaboratori apropiai ai si, printre care i eu, au fost dai
afar din naltul Comandament al Trupelor de Uscat (O.K.H.)
mpreun cu el. De atunci, fiind numit comandant al Diviziei 18, am
ncetat, desigur, s mai fiu informat despre problemele care cdeau
sub jurisdicia naltului Comandament.
ntr-adevr, de la nceputul lunii aprilie 1938 am avut
posibilitatea s m dedic n ntregime sarcinii de comandant de divizie,
r.ra o ocupaie care mi aducea foarte mari satisfacii - mai ales n
acei ani - dar mi cerea pn i ultima pictur de energie, ntruct la
acea dat, expansiunea armatei germane era departe de a se fi
ncheiat. Continua nfiinare de noi uniti fcea necesar reorganizarea
constant a celor deja existente. Viteza cu care se desfura
icnarmarea trupelor i creterea concomitent a numrului de ofieri
i subofieri impunea comandanilor de la toate nivelurile un efort
Icribil, scopul fiind acela de a crea o armat stabil i superior
antrenat care s garanteze securitatea Reichului n orice condiii.
Succesul repurtat n aceast munc era cu att mai valoros n cazul

18

ERICH VON M ANSTEIN

meu, cu ct dup muli ani petrecui n Berlin, aveam din nou plcerea
s fiu n contact direct cu unitile combatante. mi amintesc cu mult
plcere de ultimul an i jumtate de pace, i de silezienii din care era
compus, n marea ei majoritate, divizia 18. Silezia a dat soldai buni
dintotdeauna, de aceea educaia i antrenamentul militar al noilor uniti
era o munc plin de satisfacii.
Este adevrat pe de alt parte c scurtul interludiu reprezentat
de rzboiul florilor - ocuparea regiunii Sudeilor - m-a gsit n
postura de ef de stat major al armatei conduse de general-colonelul
Ritter von Leeb. n aceast calitate am aflat despre conflictul can
izbucnise ntre eful marelui stat major al trupelor de uscat, generalul
Beck, i Hitler asupra problemei Cehiei i care conflict, spre marele
meu regret, se ncheiase cu demisia efului de stat major pe care l
stimam att de mult. Prin aceast demisie, din pcate, s-au tiat i
liniile de comunicare dintre mine i naltul Comandament al Trupeloi
de Uscat (O.K.H.).
Aa nct nu am aflat despre operaiunea Planul alb dect n
vara lui 1939. Aceasta era prima operaiune ofensiv ordonat dt
Hitler mpotriva Poloniei. Nu mai fusese vorba de aa ceva niciodat
pn n acel moment. Dimpotriv, toate pregtirile noastre militare la
grania de est erau axate pe aprare.
n ordinul de operaiuni amintit eu eram desemnat drept ef de
stat major al Grupului Armatelor de Sud, comandantul cruia urma
s fie general-colonelul (la vremea aceea deja n retragere) vor
Rundstedt. Se plnuise ca acest Grup de armate s se desfoare n
Silezia, Moravia de est, i parial n Slovacia, conform cu planurile de
operaiune detaliate pe care urma s le definitivm noi.
Dat fiind c un Cartier General al Grupului de armate nu exiti
n timp de pace, ci se nfiina numai n caz de mobilizare general
iniial a fost constituit un mic grup de lucru care s pun n aplicare
ordinul de operaiuni. Grupul s-a reunit pe 12 august 1939 npoligonu
de exerciii de la Neuhammer, n Silezia. Grupul urma s lucreze sub
conducerea colonelului Blumentritt, un ofier de la Marele Stal
Major, care urma s devin comandant operativ al Gmpului de armate,
la mobilizarea general. Din punctul meu de vedere, era un noroc
neateptat, ntruct aveam relaia mea cu acest om extrem de'capabi
era una de deplin ncredere. Prietenia dintre noi se legase pe vremea
cnd lucram amndoi la Cartierul general al lui von Leeb n timpul
crizei din Sudei, iar mie mi se prea o ans formidabil faptul c
puteam s-l am aproape de mine n timpuri ca acelea. Cteodat,
lucrurile care ne atrag la semenii notri sunt dintre cele mai triviale:
trebuie s recunosc c n cazul lui Blumentritt eu eram fascinat de
ataamentul lui fanatic fa de telefon. Lucra ntotdeauna cu o vitez

VICTORII PIERDUTE

19

incredibil, iar atunci cnd avea n mn un receptor, putea face fa


unui numr imens de solicitri, ntotdeauna cu o bun dispoziie
imperturbabil.
La mijlocul lui august viitorul comandant al Grupului Armatelor
de Sud, general-colonelul von Rundstedt, a sosit la Neuhammer. Toi
cei care eram acolo l cunoteam. Ca tactician era unul din cei mi
strlucii - un militar talentat, care reuea ntr-o secund s neleag
aspectele eseniale ale situaiei. Nu era interesat niciodat de detaliile
minore. Era un gentleman de mod veche - un tip de om care acum
e pe cale de dispariie, dar care pe vremuri aducea o not de inedit n
societate. Generalul avea un farmec al lui, care l fascina chiar i pe
Hitler. Acesta prea s l plac ntr-adevr, i, n mod surprinztor, a
continuat s l stimeze chiar i dup ce l-a demis de dou ori. Ceea ce
l atrgea pe Hitler era probabil faptul c generalul lsa impresia unui
om al trecutului (trecut pe care Hitler nu l nelegea), care aparinea
unei sfere la care Hitler nu avusese niciodat acces.
Interesant poate fi i faptul c n timp ce grupul nostru de lucru
era ntrunit la Neuhammer, propria mea Divizie a 18-a se afla tot
acolo, pentru exerciiile anuale la nivel de regiment i divizie.
Nu mai trebuie s menionez c toi cei care eram strni acolo,
nelinitii de situaiile de criz care nu mai conteneau n Germania din
1933, ne ntrebam unde duc toate acestea. Gndurile i conversaiile
noastre particulare din vremea aceea se concentrau asupra semnelor
furtunii care se profilau la orizont. Ne ddeam seama c Hitler era
decis s rezolve absolut toate problemele teritoriale pe care Germania
le motenise prin Tratatul de la Versailles. tiam c el iniiase negocieri
cu Polonia nc din toamna lui 1938, pentru a rezolva problema
frontierei germano-polone,Jns nu tiam dac aceste negocieri
progresau i n ce direcie. n acelai timp tiam de garaniile de
securitate acordate Poloniei de Marea Britanie. i pot spune c, cu
siguran, nici unul din mai-marii armatei nu era att de arogant, lipsit
de discernmnt sau miop, nct s nu recunoasc seriozitatea
ameninrii pe care o reprezentau aceste garanii. Acest factor - i
nu numai el - ne-a determinat s credem c, pn la urm, nu va fi
nici un rzboi. Chiar dac planul de operaiuni n care eram angajai
noi ar fi fost pus n aciune, asta nu ar fi trebuit s duc, n opinia
noastr, la declanarea unui rzboi. Urmriserm cu toi parcursul
sinuos, pe muchie de cuit, al Germaniei de pn atunci, i eram din
ce n ce mai uimii de norocul incredibil care l ajutase pe Hitler s i
ating - deocamdat fr a recurge la arme - toate elurile lui politice,
declarate sau nu. Seria succeselor lui prea s nu aib sfrit - dac
evenimentele care urmau s duc n cele din urm la nfrngerea
noastr pot fi numite succese. Toate acestea fuseser ndeplinite fr

20

ERICH VON MANSTEIN

a se ajunge la rzboi. De ce, ne ntrebam noi, ar trebui s se ajung la


rzboi acum? S lum exemplul Cehoslovaciei. Dei n 1938 Hitler a
recurs mpotriva ei la ameninarea cu fora, nu s-a dezlnuit nici un
rzboi. i totui, vechea zical cu ulciorul care nu merge de multe ori
la ap ne rsuna acum n minte mai mult dect oricnd, cci de data
aceasta situaia era cu mult mai complicat iar Hitler prea hotrt
s joace mult mai riscant. De data asta trebuia s ne confruntm cu
britanicii. Dar ne-am reamintit de afirmaia lui Hitler c nu vom fi
niciodat att de nesbuii nct s dezlnuim un rzboi pe dou
fronturi, aa cum au fcut conductorii Germaniei n 1914. Din
asta se putea trage concluzia c Hitler, dei nu mai avea sentimente,
rmsese totui un om raional. Ridicndu-i ca de obicei glasul
rguit, el i asigurase n mod explicit pe consilierii lui militari c nu
era att de idiot nct s arunce ara n rzboi de dragul Danzigului
sau Coridorului Polonez.

CARTIERUL GENERAL I PROBLEMA POLONIEI


Polonia devenise un punct dureros pentru noi, dup ce se
folosise de dictatul de la Versailles pentru a anexa teritorii germane
la care nu i ddeau dreptul nici trecutul istoric, nici dreptul la
autodeterminare. n anii de slbiciune ai Germaniei, aceasta fusese
pentru noi un motiv constant de amrciune. De fiecare dat cnd
priveam harta ne reaminteam situaia noastr precar. Ce demarcare
iraional a frontierei! Ce mutilare a patriei noastre! i coridorul Prusiei
de Est, a crui desprire de Reich ne ddea toate motivele s ne
temem pentru acea minunat provincie a noastr! Cu toate acestea,
armata nu dorise niciodat s rezolve aceste probleme printr-un act
de agresiune asupra Poloniei. Lsnd deoparte orice alte considerente,
opiunea noastr avea o motivaie strict militar: orice atac asupra
Poloniei ar fi aruncat Reichul ntr-un rzboi pe dou sau mai multe
fronturi, cruia nu am fi putut s-i facem fa. n perioada de
slbiciune impus Germaniei la Versailles aveam aa-numitu)
cauchemar des coalitions - un comar care ne tulbura din ce n ce
mai mult atunci cnd ne gndeam la teritoriul german deinut de
polonezi, care nu puteau s-i ascund satisfacia de a-1 fi cotropit.
Cu toate acestea, dei nu doream s devenim agresori, nici nu ne
imaginam, chiar lsnd deoparte orice prejudeci despre mentalitatea
polonezilor, c vom putea sta la aceeai mas cu ei, negociind panic
revizuirea acelor frontiere absurde. De asemenea, nu ni se prea
imposibil ca Polonia s doreasc s ia ntr-o bun zi iniiativa i s
treac la rezolvarea problemelor de frontier prin for. Aveam ceva

VICTORII PIERDUTE

21

experien n acest domeniu din 1918, i este bine c n anii de


slbiciune ai Germaniei am fost pregtii pentru o asemenea
eventualitate. Odat ce a tcut vocea marealului Pilsudski iar anumite
cercuri naionaliste au cptat o influen decisiv n Polonia, o
incursiune n Prusia de Est sau n Silezia Superioar a devenit la fel
de posibil ca i raidul polonez asupra Vilniusului. Dup ndelungi
deliberri, noi am reuit s gsim o soluie politic a problemei frontierei
cu Polonia. Dac se reuea s se dovedeasc c Polonia era agresorul,
iar noi doar am respins atacul, atunci Reichul ar putea avea ocazia s
rezolve problema frontierei, folosindu-se de impactul politic al victoriei.
n orice caz, nici unul dintre capii armatei nu i punea prea
mare ndejde ntr-un astfel de plan. Generalul von Rabenau, este
adevrat, l citeaz n cartea sa Seeckt, Aus Meinem Leben pe
general-colonelul Seeckt care spunea c existena Poloniei este
intolerabil i incompatibil cu necesitile eseniale ale Germaniei:
ea trebuie s dispar prin propria ei slbiciune intern i prin Rusia...
cu ajutor de la noi. ns trebuie inut seama de faptul c aceast
atitudine fusese deja depit de evenimentele de pe plan politic i
militar. Ne ddeam destul de bine seama c puterea militar a Rusiei
cretea din ce n ce mai mult; iar Frana nc ne nfrunta cu aceeai
ostilitate dintotdeauna. tiam c Frana va cuta ntotdeauna s fac
aliane mpotriva Germaniei. Dar dac statul polon nceta s existe,
puternica Uniune Sovietic putea deveni pentru Frana un aliat mult
mai puternic dect era statul-tampon Polonia. Eliminarea zonei
tampon ntre Germania i URSS, constituit din Polonia i Lituania,
ar fi dus repede la declanarea ostilitilor ntre cele dou mari puteri.
Chiar dac revizuirea frontierelor cu Polonia, pe seama teritoriului
acesteia, ar fi fost de dorit att pentru Germania ct i pentru URSS,
dispariia complet a acestui stat ar fi fost net n dezavantajul
Germaniei, dat fiind noul context politic internaional.
Aa c, fie c ne plcea sau nu, trebuia s meninem Polonia
ntre noi i Uniunea Sovietic. Dei ca soldai nu ne puteam mpca
cu absurda demarcaie a frontierei din Est, eram cu toii de acord c
Polonia reprezenta un vecin mult mai puin periculos dect URSS-ul.
Desigur, ca ceteni ai Germaniei, noi speram c frontiera estic va
fi, la un moment dat, revizuit i c zonele cu populaie predominant
german se vor ntoarce n Reich, satisfacndu-se astfel dreptul natural
al germanilor de acolo de a tri n propria ar. n acelai timp tiam
c din punct de vedere militar nu ar f \ fost de dorit o cretere a
ponderii minoritii polone n Germania. n ceea ce privete planurile
Germaniei care vizau alipirea Prusiei de Est, acestea ar fi putut fi
foarte bine armonizate cu dorina Poloniei de a avea un port al ei la
mare. Aceasta, i nu alta, era poziia adoptat de majoritatea militarilor

22

ERICH VON M ANSTEIN

germani n problema polon, n perioada Reichswehr-ului - mai


precis, cam de pe la sfritul anilor 20 - ori de cte ori se punea n
discuie posibilitatea unui conflict armat.
Dup aceea, lucrurile au luat o alt ntorstur. Pe scen a
prut Adolf Hitler. Totul s-a schimbat, inclusiv bazele relaiei noastre
cu Polonia. Reichul a ncheiat un pact de neagresiune i un tratat de
prietenie cu vecinii de la^Est. Ne-am eliberat de comarul unui posibil
atac din partea Poloniei. In acelai timp relaiile Germaniei cu Uniunea
Sovietic s-au rcit, ntruct noul nostru conductor nu pierdea nici o
ocazie de a-i exprima, n discursurile sale publice, ura fa de sistemul
bolevic. In noua situaie, presiunea politic asupra Poloniei era mult
redus, dar din punctul nostru de vedere asta nu reprezenta un pericol.
Renarmarea Germaniei i irul de succese al lui Hitler pe planul
politicii externe eliminau posibilitatea ca Polonia s-i foloseasc
libertatea de aciune n scopuri defavorabile Reichului. Iar faptul c
Polonia s-a artat mai mult dect dispus s ia parte la mprirea
Cehoslovaciei ne determina s credem c am putea negocia chiar i
problema frontierei de est.
Aadar, pn n primvara Iui 1939, naltul Comandament al
Armatei germane nu pregtise niciodat vreun plan de ofensiv
mpotriva Poloniei. nainte de aceast dat, toate operaiunile noastre
militare din Est au avut un caracter pur defensiv.

RZBOI SAU PCLEAL?


Oare de data aceasta, n toamna lui 1939, avea s fie
ntr-adevr rzboi? Dorea Hitler ntr-adevr rzboi cu Polonia, sau
dorea s procedeze ca i cu Cehoslovacia n 193 8 - adic s exercite
presiuni insuportabile, militare i de alt natur, pn la rezolvarea
problemei Danzigului i a Coridorului?
Rzboi sau pcleal? Aceasta era ntrebarea care i chinuia
pe toi cei care nu nelegeau evenimentele politice i nu erau la curent
cu inteniile lui Hitler. Dar oare cine putea spune c tie cu siguran
care simt inteniile lui Hitler?
n orice caz, erau destule motive pentru a crede c msurile
militare luate n august 1939 - fr a lua n considerare operaiunea
Planul alb - aveau ca scop creterea presiunii politice asupra
Poloniei. nc din var, la ordinul lui Hitler, fuseser demarate extrem
de rapid lucrrile la Ostwall- un echivalent estic al Liniei Siegfried.
Divizii ntregi, printre care i a 18-a, comandat de mine, au fost
dislocate la frontiera polonez pentru a lucra la aceast linie de
fortificaie. Care era scopul acestor eforturi, dac Hitler urma s

VICTORII PIERDUTE

23

atace Polonia? Chiar dac, n pofida promisiunilor fcute, el ar fi


dorit s se angajeze ntr-un rzboi pe dou fronturi, fortificaia Ostwall
nu-i avea rostul, pentru c ntr-o astfel de situaie cea mai bun
soluie pentru Germania ar fi fost s atace i s anihileze Polonia mai
nti, rmnnd n defensiv pe frontul de vest. Soluia opus - aciuni
ofensive n vest i msuri defensive n est - era exclus, dat fiind
raportul de fore de la acea dat, cu att mai mult cu ct nu se
elaboraser planuri i nu se fcuser pregtiri pentru o ofensiv n
vest. Aa nct singura raiune logic pentru care ar fi putut fi construit
Ostwall-ul ar fi fost creterea presiunii politice asupra Poloniei prin
masarea de trupe la frontiera acesteia. Chiar i desfurarea diviziilor
de infanterie pe malul estic al Oderului n ultima decad a lui august
i deplasarea diviziilor de infanterie motorizat i blindate n zonele
de concentrare, la vest de ru, nu reprezentau n mod necesar nite
pregtiri pentru un eventual atac: i acestea puteau foarte bine s fie
tot o form de presiune politic.
Indiferent de aceasta, programul de pregtire pentru lupt se
desfura deocamdat normal, ca n timp de pace. Pe 13 i 14 august
am desfurat la Neuhammer ultimul exerciiu la nivel de divizie,
care s-a ncheiat cu o defilare, la care i-am prezentat onorul
generl-colonelului von Rundstedt. Pe 15 august am executat trageri
de artilerie, n cooperare cu Luftwaffe. Exerciiile au fost ns marcate
de un accident tragic. Un ntreg escadron de bombardiere, greit
informat asupra altitudinii norilor, nu a putut iei din picaj la timp i
s-a prbuit ntr-o pdure. n ziua urmtoare s-a mai desfurat un
exerciiu la nivel de regiment, iar dup aceea diviziile s-au ntors n
garnizoanele lor - dei urmau s plece ctre frontiera silezian numai
cteva zile dup aceea.
Pe data de 19 august, eu i Rundstedt am primit instruciuni s
ne prezentm la conferina ce urma s se desfoare la Obersalzberg
pe 21. Pe 20 august am plecat cu automobilul de la Liegnitz i seara
am ajuns la moia cumnatului meu lng Linz, unde am i nnoptat,
plecnd spre Berchtesgaden n dimineaa urmtoare. Toi comandanii
de grupuri de armate, comandanii de armate i efii de stat major ai
acestora se ntruneau pentru a raporta n fata lui Hitler, laolalt cu
omologii lor din Luftwaffe i Marina de Rzfeoi.
Conferina - sau mai degrab discursul lui Hitler, ntruct acesta
nu avea de gnd s intre n dialog deschis cu militarii, mai ales dup
experiena din anul precedent cu efii de stat major, naintea crizei
din Cehia - s-a desfurat n marea sal de recepii a palatului Berghof,
de la ale crei ferestre se putea admira panorama Salzburgului. La
scurt timp dup Hitler, i-a fcut apariia i Goring, ocnd adunarea
prin aspectul lui ciudat. Pn atunci eram convins c ne adunaserm

24

ERICH VON MANSTEIN

acolo pentru un scop serios, dar Goring se mbrcase ca de bal


mascat. Avea o cma alb, cu guler nalt, i pe deasupra o vest
verde, decorat cu nasturi mari, din piele galben. Purta pantaloni
scuri de culoare gri, i ciorapi lungi de mtase, tot gri, care i scoteau
n relief pulpele groase. Fineea acestor ciorapi contrasta puternic cu
masivitatea cizmelor pe care le purta. i pentru a pune capac la toate,
burta imens i era ncins cu o centur de piele roie cu incrustaii
bogate n aur, de care atrna un pumnal de ornament, ntr-o teac
larg din acelai material ca i centura.
Nu m-am putut opri s nu i optesc vecinului meu, generalul
von Salmuth: Din cte mi dau seama, Grsanul e aici pe post de om
de mn forte.
Discursul lui Hitler de la aceast reuniune a fcut obiectul
multor documente ale acuzrii la procesul de la Nuremberg.
Intr-unui din acestea se susinea c Hitler utilizase un limbaj de cea
mai joas spe i c Goring, ncntat de perspectiva rzboiului, se
suise pe mas i uriae Sieg Heil!. Nimic mai fals. De asemenea
este fals c Hitler ar fi spus c nu se teme dect de propunerile de
negociere panic pe care le-ar putea primi n ultimul minut de la
aceti porci fricoi. Chiar adoptnd un ton foarte ferm n discursul
lui, Hitler - un foarte bun psiholog - era contient c tiradele
rsuntoare i limbajul murdar nu puteau avea efect asupra unei astfel
de adunri.
Esena acestui discurs a fost foarte bine redat n cartea lui
Greiner, Die Oberste W ehrmachtfuhrung 1939-43 . Sursele
principale ale lui Greiner au fost relatarea verbal a colonelului
Warlimont (pe care Greiner a inclus-o n jurnalul lui de rzboi) i
notele stenografice pe care le-a luat amiralul Canaris. De asemenea,
parte din informaia despre acest discurs se pare c provine din jurnalul
general-colonelului Halder, ns i aici, ca dealtfel i n cazul relatrilor
lui Warlimont i Canaris, se pare c au fost incluse anumite lucruri pe
care Hitler le-a spus de fapt n alte ocazii.
Impresia pe care discursul ne-a lsat-o nou, generalilor care
nu fceam parte din cercul restrns al conducerii supreme a armatei,
era aproximativ aceasta:
Hitler era ferm decis s rezolve diferendul germano-polon, chiar
i cu preul rzboiului. Dac, totui, polonezii urmau s cedeze presiunii
germane, care se apropia de maximum odat cu desfurarea
camuflat a armatelor germane la graniele Poloniei, nu era exclus
o soluie panic, iar Hitler era convins c atunci cnd va sosi momentul
decisiv, puterile vestice nu vor recurge la for mpotriva Germaniei,
cum nu o fcuser nici pn atunci. Hitler depunea mari eforturi

VICTORII PIERDUTE

25

pentru a ne convinge de adevrul acestei ultime afirmaii, argumentele


lui fiin d : inferioritatea militar a britanicilor i francezilor, mai ales n
domeniul forelor aviatice i al aprrii antiaeriene; imposibilitatea
practic a puterilor vestice de a ajuta Polonia n alt fel dect printr-un
atac pe linia Siegfried, un pas pe care nu l-ar fi fcut nici una din
aceste puteri, dat fiind imensul sacrificiu de viei omeneti care ar fi
urmat; situaia internaional, mai ales tensiunile dm Marea Mediteran,
care reduceau considerabil libertatea de aciune a Marii Britanii;
situaia intern din Frana; i, nu n ultimul rnd, caracterul
personalitilor politice implicate. Hitler afirma cu trie c nici
Chamberlain, nici Daladier nu vor fi capabili s-i asume decizia de a
merge la rzboi.
Dei aprecierile lui Hitler referitoare la puterile vestice mi
s-au prut logice i pertinente din multe puncte de vedere, expunerea
lui Hitler, cred eu, nu a reuit s conving n ntregime audiena.
Garania de securitate acordat de britanici Poloniei era fr ndoial
singurul obstacol real n calea planurilor lui, dar un obstacol serios.
Ceea ce a avut de spus Hitler n legtur cu un eventual rzboi
cu Polonia nu putea fi interpretat, n opinia mea, ca o politic de
anihilare, aa cum au ncercat s acrediteze acuzatorii de la
Nuremberg. Atunci cnd Hitler a cerut distrugerea rapid i fr
mil a armatei polone, el se referea, n termeni strict militari, la scopul
vizat de orice mare operaiune ofensiv. n orice caz, nimic din ceea
ce a spus el atunci nu lsa s se ntrevad felul n care i va trata pe
polonezi mai trziu.
Cea mai mare surpriz, i lucrul care ne-a impresionat cel mai
mult, a fost, desigur, dezvluirea faptului c urma s se semneze n
curnd un tratat cu Uniunea Sovietic. Pe drumul ctre Berchtesgaden
citiserm deja n ziare reportaje despre ncheierea unui acord
economic, i chiar i acest acord ni se prea ceva senzaional. Iar
acum ni se spunea c ministrul de externe von Ribbentrop, care era
participa mpreun cu noi la conferin i s-a desprit de Hitler n
prezena noastr, va pleca la Moscova ca s ncheie un pact de
neagresiune cu Stalin. Prin aceast micare, susinea Hitler, puterile
vestice erau lipsite de singurul atu pe care l mai aveau, ntruct din
acel moment nu mai era posibil nici mcar o blocad mpotriva
Germaniei. Hitler a lsat s se neleag c pentru a facilita ncheierea
pactului, el fcuse concesii considerabile URSS-ului n zona
Balticii i n ceea ce privete frontierele estice ale Poloniei, dar
spusele lui nu ne ddeau nici un motiv s credem c, de fapt, urma s
aib loc o mprire a Poloniei ntre Germania i URSS. ntr-adevr,
acum este cunoscut faptul c Hitler inteniona s lase neocupat o

26

ERICH VON MANSTEIN

parte din teritoriul polonez, chiar i dup ce a nceput campania


mpotriva Poloniei.
Ascultnd discursul lui Hitler, nici eu i nici von Rundstedt- i,
probabil, nici unul din generalii aflai acolo - nu am tras concluzia c
rzboiul e inevitabil. Eram convini c se va ajunge la o soluie panic,
n ceasul al doisprezecelea, ca mai demult la Miinchen, i asta din
dou motive.
Primul era acela c pactul cu Uniunea Sovietic punea Polonia
ntr-o situaie lipsit de anse din start. Dac Marea Britanie, teoretic
lipsit de arma blocadei, se vedea pus n faa perspectivei de a ataca
Germania de la vest pentru a ajuta Polonia - cu toat vrsarea de
snge ce ar fi decurs de aici - prea destul de posibil ca, sub presiunea
francezilor, s propun Varoviei s cedeze. Prin urmare, polonezilor
trebuia s le fie clar c garania de securitate britanic era ca i
inexistent. Iar dac se ajungea la un rzboi cu Germania, n plus,
trebuiau s se atepte ca ruii s i atace din spate, pentru a-i pune n
aplicare vechile lor pretenii teritoriale fa de teritoriile estice ale
Poloniei. Ce altceva ar fi putut face Varovia ntr-o astfel de situaie
dect s cedeze?
Un al doilea motiv era conferina la care tocmai luaserm parte.
Care era scopul ei? Pn n acel moment, pe partea militar, intenia
de a ataca Polonia fusese camuflat n toate modurile posibile. Prezena
diviziilor n zonele estice fusese explicat prin construirea de fortificaii
la grania de est; iar pentru a ascunde scopul real al dislocrii de
trupe n Prusia oriental, fusese aranjat o imens festivitate n cinstea
victoriei de la Tannenberg. Pregtirile pentru marile manevre ale
trupelor motorizate nu au ncetat pn n ultimul moment. Oficial, nu
se dduse ordinul de mobilizare. Dei aceste msuri nu puteau trece
neobservate de polonezi i scopul lor evident era acela de intimidare
a Poloniei, ele erau nc nvluite n cel mai mare secret i explicate
prin tot felul de minciuni. i cu toate astea acum, n momentul de vrf
al crizei, Hitler i adunase pe toi generalii armatei sale la Obersalzberg
- o aciune care nu putea fi camuflat n nici un fel. Pentru noi acesta
prea apogeul unei imense cacealmale. Oare nu cumva Hitler cuta
o soluie panic, n ciuda declaraiilor lui belicoase? Nu cumva aceast
conferin era plnuit ca un procedeu de intimidare, prin care s i se
dea Poloniei lovitura de graie?
Aa gndeam noi, eu i general-colonelul von Rundstedt,
plecnd de la Berchtesgaden. n timp ce el cltorea nainte, ctre
cartierul general din Neisse, eu m-am oprit n Liegnitz pentru a mai
petrece o zi cu familia mea. Aceasta, dac dorii, e o dovad a faptului
c nu credeam n eventualitatea izbucnirii iminente a unui rzboi.

VICTORII PIERDUTE

27

n ziua de 24 august, la prnz, general-colonelul von Rundstedt


a preluat comanda grupului de armate. Pe 25 august, la ora 3 i 25
dup amiaza, am primit urmtorul mesaj cifrat de la naltul
Comandament al Trupelor de Uscat:
Operaiunea Planul Alb: Ziua Z=26.8: Ora H=0430.
Decizia de a merge la rzboi - decizia pe care nu am vrut s o
credem posibil - fusese, din cte se pare, luat.
Eram la cin, mpreun cu von Rundstedt, la Mnstirea Sfintei
Cruci din Neisse, unde eram ncartiruii, cnd a sosit urmtorul ordin
prin telefon de la naltul Comandament:
Nu ncepei - repetm: nu ncepei ostilitile. Oprii orice
micri de trupe. Continuai mobilizarea. Desfurrile de trupe pentru
Planul Alb i Planul Vest continu dup programul stabilit.
Orice militar i poate da seama ce implic un astfel de
contraordin survenit la 11 ore dup primul ordin. n cteva ore, trei
armate care se deplasau direct ctre frontier printr-o zon care se
ntindea din Silezia Inferioar pn n estul Slovaciei trebuiau s fie
oprite - asta n condiiile n care toate comandamentele, pn la nivel
de divizie, erau n mar i interdicia de a comunica prin radio era
nc n vigoare, din motive de securitate. n ciuda tuturor dificultilor,
ne-am descurcat s i anunm pe toi la timp - o misiune excelent
ndeplinit de corpurile de operaiuni speciale i comunicaii. Cu toate
acestea, un regiment motorizat n Slovacia de Est a putut fi oprit
numai dup ce un ofier ntr-un avion Fieseler Storch a reuit s
aterizeze n faa coloanei, prin ntuneric.
Nu ni s-a spus care erau motivele pentru care Hitler i-a anulat
decizia n ceasul al doisprezecelea. Tot ce am auzit a fost c
negocierile continu.
Se poate spune c noi, ca militari, am fost destul de bulversai
de aceste ordine contradictorii. Decizia de a pomi un rzboi este, n
definitiv, cea mai grav pe care o poate lua un ef de stat.
Cum ar putea cineva s ia o astfel de decizie i apoi s o
revoce n decurs de cteva ore - cu att mai mult cu ct aceast
revocare l plaseaz, din punct de vedere militar, ntr-o poziie de
dezavantaj clar? Dup cum am artat mai sus, referindu-m la
conferina de la Obersalzberg, toate aciunile n sfera militar
inteau ctre luarea prin surprindere a inamicului. Mobilizarea nu a
fost anunat public, primele concentrri fiind programate pentru

28

ERICH VON MANSTEIN

26 august - ziua invaziei care fusese oprit n acel moment. Aceasta


nsemna c trebuia s atacm Polonia cu nici mai mult nici mai puin
dect totalitatea unitilor motorizate i blindate de care dispuneam,
plus un numr limitat de divizii de infanterie care se aflau deja n
zonele de frontier sau erau pe cale de a deveni operaionale. Nu
mai putea fi vorba s i prindem pe polonezi nepregtii. Pentru c
dei micrile de trupe n zonele de concentraie terminale de lng
frontier se desfauraser noaptea, ele nu puteau scpa observaiei
inamicului, mai ales c unitile motorizate din zonele de concentrare
de la vest de Oder au trebuit s i pregteasc formaiile nc din
cursul zilei, pentru a putea trece rul. Prin urmare, dac ntr-adevr
urma s fie rzboi, acum intra n vigoare cea de-a doua alternativ invazia cu toate forele mobilizate. Elementul surpriz era n orice
caz pierdut.
ntruct prima decizie de a declana ostilitile nu putsa fi
considerat drept un act de frivolitate nesbuit din partea lui Hitler,
singura concluzie pe care am putut-o trage a fost c ntreaga
operaiune era doar o continuare a tacticii diplomatice de intimidare a
Poloniei pentru a o face s cedeze. Aa c, atunci cnd pe 31 august
ora 17 am primit un nou ordin:
Ziua Z=1.9: Ora H=0445,
eu i generalul von Rundstedt am rmas sceptici, cu att mai mult cu
ct ordinul nu spunea nimic despre eecul negocierilor. Avnd n
vedere ceea ce se ntmplase pe 25 august, grupul nostru de armate
era pregtit, de aceast dat, s fac fa unei opriri de ultim
moment a operaiunii. Eu i generalul von Rundstedt am stat pn la 1
miezul nopii ateptnd contramandarea ordinului, care putea sosi n j
orice moment.
Doar cnd a trecut miezul nopii i ultima posibilitate de a opri
operaiunea a fost pierdut, ni s-a risipit orice urm de ndoial: de
acum ncolo, vor vorbi doar armele.

VICTORII PIERDUTE

29

2
POZIIA STRATEGIC
9

Urmtorii factori au avut un rol decisiv n determinarea poziiei


strategice n campania mpotriva Poloniei:
n primul rnd, superioritatea forelor germane - condiionat
ns de decizia conducerii germane de a-i asuma un risc strategic
considerabil n vest, pentru a putea angaja majoritatea forelor pe
frontulpolonez.
In al doilea rnd, situaia geografic, favorabil armatei
germane care putea prinde armata polon ntr-un clete - dinspre
Prusia de est, pe un flanc i dinspre Silezia i Slovacia, pe cellalt.
n al treilea rnd, ameninarea latent pe care o reprezenta
Uniunea Sovietic pentru Polonia nc de la nceputul ostilitilor.

ORDINUL DE LUPT GERMAN I PLANUL DE


OPERAIUNI
Cei care au conceput planul de operaiuni al armatei germane
i-au asumat n totalitate riscul strategic din vest menionat mai sus.
naltul Comandament al Trupelor de Uscat a lansat atacul
asupra Poloniei cu 42 de divizii alctuite din efective regulate
(incluznd printre altele o divizie de blindate recent nfiinat i 10
divizii Panzer) plus o nou divizie de infanterie alctuit din efectivele
trupelor de fortificaie din bazinul Oder-Warta (Divizia 50). Fora de
atac nsuma 24 de divizii de infanterie, 3 divizii de Vntori de munte,
6 divizii de blindate, patru divizii d blindate uoare, patru divizii de
infanterie motorizat i o brigad de cavalerie. La acestea s-au

30

ERICH VON MANSTEIN

B a I tic

xxxxx
xxxx

1.Desfurarea armatelor Germaniei i Poloniei.

VICTORII PIERDUTE

31

\
German assembly
a r e a s a n d
9
in itia l a tt a c k s

~~
^

^Further direction
ofGerman attacks

-* P o lish
d ep lo ym e n t

POLESIE
Litov^ak GROUP
Brest

Przem ysl

Cufcta
iM

islo v :
M odul de executare a ofen siv e i germane

32

ERICH VON MANSTEIN

adugat ulterior 16 noi divizii care s-au format dup mobilizarea,


general i au fost destinate utilizrii n liniile 2-4 ale atacului. Acestea
nu puteau fi considerate, cel puin n prim instan, drept trupe de
prima mn. In plus, pentru campania din Polonia au mai foti
alocate divizia SS Leibstandarte A dolf Hitler i nc unul sau
dou regimente SS.
Pentru vest mai rmneau numai 11 divizii regulate, ceva trupe
de fortificaie care reprezentau, nsumate, aproape o divizie (i care
vor fi transformate, mai trziu, n divizia 72 infanterie) i 35 de
divizii nou constituite, alctuite din trupe de linia 2-4. n total, deci,
erau 46 de divizii, din care numai trei sferturi erau pregtite pentru a
intra n lupt.
Divizia 22 infanterie, care fusese antrenat i echipat ca
divizie aeropurtat, a fost pstrat la dispoziia O.K.H. n interiorul
Reichului.
Majoritatea forelor noastre aeriene - organizate n dou flote
- fuseser de asemenea angajate n btlia mpotriva Poloniei. O a
treia flot, de dimensiuni mai mici, a rmas n vest.
Riscurile pe care i le asuma conducerea Reichului printr-o
astfel de distribuie a forelor armate erau ntr-adevr foarte mari.
Dac aceste riscuri nu au fost resimite, este numai pentru c aliaii
Poloniei nu au reacionat n nici un fel la nfrngerea acesteia i pentru
c rzboiul cu Polonia a durat foarte puin (iar asta, n mare parte, se
datoreaz greelilor polonezilor).
Trebuie menionat c la acea dat, Germania avea de nfruntat
o armat francez nsumnd circa 90 de divizii. n toamna lui 1939,
(conform datelor lui von Tippelskirch) Frana reuise s mobilizeze
108 divizii ntr-un interval de trei sptmni. Acestea constau din 57
divizii de infanterie, 5 de cavalerie, una de blindate i 45 de rezerviti
sau teritoriale, susinute de puternice trupe de tancuri i artilerie.1
Acestea din urm erau, spre avantajul francezilor, formate din
rezerviti foarte bine antrenai, spre deosebire de noile divizii
germane, care erau formate n mare majoritate din recrui neinstruii
sau rezerviti din primul rzboi mondial.
Se poate spune fr nici o ndoial c armata francez era cu
mult superioar forelor germane din vest, nc din prima zi a
rzboiului.
Pe de alt parte, participarea britanic cu trupe de uscat era
nesemnificativ. Trupele britanice totalizau patru divizii, care ns nu
au ajuns dect n prima jumtate a lui octombrie.
Principiul pe care se baza planul german de operaiuni era
acela de a utiliza la maximum avantajul oferit de forma frontierei,

.
1
I
J

VICTORII PIERDUTE

33

pentru a ncercui inamicul din start. Prin urmare, armatele germane


s-au desfurat pe dou flancuri, larg deprtate unul de cellalt, lsnd
sectorul central (bazinul Oder-Warta) aproape neacoperit.
Grupul Armatelor de Nord (comandant gen. col. von Bock,
ef de stat major gen. von Salmuth) era format din dou armate
cuprinznd n total cinci corpuri de infanterie i unul de blindate. n
subordinea acestora se aflau nou divizii regulate de infanterie (inclusiv
nou nfiinata Divizie 50, alctuit din trupe de fortificaie, care nu
erau pregtite suficient), opt divizii de infanterie nfiinate la mobilizare,
dou divizii de blindate (plus nou nfiinatul corp expediionar de tancuri
Kemp), dou divizii de infanterie motorizat i o brigad de cavalerie
- n total 22 de divizii. n ajutorul acestora veneau, n Prusia de Est,
trupele de fortificaie de la Konigsberg i Lotze, iar n Pomerania,
brigada Netze.
Din acest grup de armate, Armata a 3-a (condus de gen. von
Kiichler) s-a desfurat n Prusia de Est iar Armata a 4-a (condus
de gen. von Kluge) n Pomerania de Est.
Misiunea grupului de armate era s strpung Coridorul
polonez, s i maseze majoritatea forelor la est de Vistula ctre
sud-est sau sud, i apoi, fornd linia Narew, s atace din spate orice
uniti poloneze de pe Vistula.
Grupul Armatelor de Sud (comandant gen. col. von Rundstedt,
ef de stat major gen. von Manstein) era cu mult mai puternic. Acest
grup era constituit din trei armate - a 10-a (gen. col. List), a 13-a
(gen. col. von Reichenau) i a 8-a (gen. col. Blaskowitz). n total,
grupul de armate avea opt corpuri de infanterie i patru de blindate,
cu un numr de cincisprezece divizii regulate de infanterie, trei de
Vntori de munte, opt divizii de recrui, plus majoritatea formaiunilor
mecanizate - patru divizii de blindate, patru de blindate uoare i
dou de infanterie motorizat. Numrul total de divizii se ridica la 36.
Din Grupul Armatelor de Sud, armata a 14-a s-a desfurat n
regiunea industrial din Silezia Superioar, Moravia de Est i Slovacia
de Vest, armata a 10-a - n Silezia Superioar n jurul i la sudul
Konigsbergului, iar armata a 8-a n Silezia Central la est de Oels.
Misiunea grupului s nfrng inamicul la cotul Vistulei i n Galiia,
iar apoi s atace Varovia cu forele mecanizate, cucerind podurile
de pe Vistula ct mai repede posibil i pe un front ct mai larg, iar
apoi, fcnd jonciunea cu grupul armatelor de nord, s distrug
rmiele armatei polone.

34

ERICH VON MANSTEIN

ORDINUL DE LUPT I PLANUL DE OPERAIUNI


POLONEZ

Pe timp de pace, Polonia avea treizeci de divizii de infanterie,


o brigad de Vntori de munte i dou brigzi motorizate (blindate)
n plus fa de acestea mai existau cteva regimente de grniceri, ur
mare numr de batalioane de aprare civil (ON) i trupe navale,
staionate n zona Gdynia - Hei.
Cu alte cuvinte, Polonia dispunea de o capacitate de aprare
considerabil. Armele ei, totui, datau de pe vremea primului rzboi
mondial, iar fora ei aviatic, de circa 1000 de aparate de zbor, nu er?
la nivelul standardelor modeme.
Germania se ateptase ca Polonia s i dubleze numrul dt
divizii n eventualitatea unui rzboi, dei prea puin probabil s dispun
de armamentul necesar pentru a o face. Dup datele lui von Tippelkircb
(Istoria celui de-al doilea rzboi mondial) Polonia a recrutat nainte
de izbucnirea ostilitilor un numr de regimente de rezerviti suficient'
pentru formarea a 16divizii, dar se pare c nu a avut timpul necesar
pentru a organiza aceste divizii. Cu toate acestea, spionajul german a
identificat, n cursul campaniei, cteva divizii de rezerviti.
naltul Comandament polon i-a dispus forele dup cum
urmeaz:
Desfurate de-a lungul frontierei Prusiei Orientale, n faaL
liniei Bobr-Narew-Vistula, se aflau:
I. Un corp de asalt format din dou divizii i dou brigzi de
cavalerie ntre Suwalki i Lomza.
II. Armata Modlin cu patru divizii i dou brigzi de cavalerie
de o parte i de alta a Mlawei.
n Coridor era dislocat armata Pomorze, cu cinci divizii i o
brigad de cavalerie.
'
De-a lungul frontierei cu Germania de la Warta pn la
frontiera cu Slovacia erau dispuse trei armate:
I. Armata Poznan, cu un efectiv de patru divizii i dou brigzi1
de cavalerie, n partea de vest a provinciei Poznan.
II. Armata Lodz (patru divizii i dou brigzi de cavalerie) n )
jurul oraului Wielun.
i
III. Armata Cracovia (ase divizii i o brigad motorizat) ntre I
Czestochowa i Nowy Trg.
n spatele acestor ultime dou armate se afla Armata Prusia
(ase divizii i o brigad de cavalerie), n zona Tomaszow-Kielce.
In final, flancul adnc din zona frontierei carpatice urma s fie

VICTORII PIERDUTE

35

acoperit de o Armat a Carpailor - format cu precdere din uniti


de rezerv i batalioane ON, grupate n ealoane paralele.
O
formaiune de rezerv (armata condus de gen. Piskor)
constnd din trei divizii i o brigad motorizat, rmnea pe Vistula n
zona Modlin-Varovia-Lublin. In plus, n cursul campaniei, a mai fost
format un grup de armate independent - Grupul Polesie, la est de
Bug, probabil din raiuni de aprare mpotriva URSS.
n realitate, desfurarea forelor armate polone era nc n
curs n momentul izbucnirii ostilitilor, i de aceea ea nu a putut fi
realizat dup planul descris mai sus.

CTEVA REFLECII DESPRE DESFURAREA


ARMATEI POLONE
Scopul strategic al desfurrii polonezilor este greu de neles,
n afara cazului n care polonezii ar fi dorit s acopere totul i s nu
cedeze nici un metru ptrat de teritoriu fr lupt. Adic, exact genul
de strategie care de obicei duce la nfrngerea celui mai slab. Hitler
urma s adopte i el aceeai strategie pguboas civa ani mai trziu,
fr a fi nvat ceva din greelile polonezilor.
Dificultatea poziiei strategice a polonezilor era acum evident,
ea datorndu-se att inferioritii forelor polone ct i geometriei
frontierei, care permitea Germaniei s atace din dou (i ulterior chiar
din trei) pri n acelai timp. Aa nct decizia naltului Comandament
polon de a se apra pe toat linia nu art dect c polonezii au
fost incapabili de a gsi un compromis ntre elurile politice i situaia
militar concret din teren.
n afar de marealul Pilsudski i nc unul sau doi politicieni
cu picioarele pe pmnt, probabil nimeni n Polonia nu i-a dat seama
n ce situaie periculoas fusese aruncat ara ca urmare a preteniilor
teritoriale nejustificate fa de statele vecine - Rusia i Germania. i
aceast Polonie numra pe vremea aceea numai 35 de milioane de
locuitori, din care doar 22 de milioane erau polonezi, restul aparinnd
minoritilor german, bielorus, ucrainean i evreiasc, minoriti
care erau toate oprimate n mai mare sau mai mic msur.
Mai mult, contnd pe sprijinul aliailor francezi, polonezii i-au
permis s viseze, n timpul perioadei de slbiciune militar a Germaniei
(i a Rusiei) la o posibil ans de a ataca Reichul. Unii au plnuit
chiar raiduri mpotriva Prusiei Orientale sau - datorit propagandei
Ligii Insurgenei Polone - asupra Sileziei Superioare; alii s-au gndit
chiar la un mar asupra Berlinului, fie pe drumul cel mai scurt, prin

f
36

ERICH VON MANSTEIN


.

Poznan i Frankfurt, fie cucerind mai nti Silezia Superioar, i apoi


avansnd spre capital, la vest de Oder.
Se pare c cei care i-au fcut aceste vise au fost frustrai de
faptul c Germania a fortificat Pmsia Oriental i bazinul Oder-Warta,
iar mai trziu, de faptul c Germania i-a refcut forele armate. Dar
este puin probabil ca politicienii i militarii Poloniei s fi conceput
astfel de planuri de agresiune miznd pe o ofensiv simultan a Franei
dinspre est. Se poate ns presupune c n prim instan planurile
polonezilor au avut un caracter defensiv, lsnd ns deschis
posibilitatea pentru o aciune ofensiv la o dat ulterioar, cnd s ar
fi fcut simit ajutorul din partea Franei.
i, n sfrit, se poate spune c Marele Stat Major polonez nu
poseda tradiia i experiena militar necesar. Pe de o parte,
temperamentul polon este predispus mai mult ctre atac dect ctre
aprare. Se poate afirma pe bun dreptate c noiunea despre rzboi
a soldatului polon era alctuit, cel puin n subcontient, din imagini
romantice ale vremurilor de demult. (n legtur cu aceasta mi
amintesc acum de un portret al marealului Rydz-Smigly, n fundalul
cruia erau reprezentate victorioasele escadroane polone de cavalerie,
n plin arj). Pe de alt parte, noua armat polon era instruit
dup metoda francez. Avnd n vedere c gndirea militar
francez dup 1918 se baza pe experiena rzboiului static, modelul
de instrucie francez nu le putea asigura polonezilor simul mobilitii,
al vitezei operaionale.
Prin urmare, cu excepia dorinei de a nu lsa nimic neaprat
n faa inamicului, planul de desfurare al polonezilor nu avea nici un
obiectiv operaional bine definit i nu reprezenta dect un compromis
nereuit ntre ambiiile ofensive de mai demult i necesitatea de, a
face fa unei agresiuni din partea unui inamic cu mult superior. n
acelai timp polonezii au fcut greeala s cread c atacul german
va fi unul de tip francez, care ar fi putut degenera rapid ntr-un
conflict poziional. Interesant n aceast privin este un raport
confidenial pe care l-am primit chiar naintea izbucnirii ostilitilor,
referitor la presupusele intenii agresive ale Poloniei. Raportul
provenea dintr-o surs - pe care pn atunci o considerasem de
ncredere - din cercul apropiailor preedintelui Poloniei sau ai
marealului Rydz-Smigly, i afirma c desfurarea armatei polone
urma s aib un caracter ofensiv, cu concentrare masiv de fore n
regiunea Poznan. Cea mai remarcabil afirmaie din raport era aceea
c planulcampaniei ar fi fost propus, dac nu chiar impus, de ctre
britanici! In circumstanele date, am considerat c informaia din raport
nu poate fi adevrat. Cu toate acestea, mai trziu urma s descoperim
c polonezii au masat totui un numr relativ mare de uniti n regiunea

VICTORII PIERDUTE

37

Poznan, n pofida faptului c, din punctul lor de vedere, aceasta era


zona cel mai puin vulnerabil la un atac german. Armata Poznan
urma s i joace rolul n btlia de pe rul Bzura.
Din cte se cunoate, nu de idei au dus lips polonezii. Dup
cum p o v e s te te co lo n e lu l H erm an n S ch n eid er n
Militrwissenschaftliche Rundschau \n 1942, generalul Weygand
propusese amplasarea forelor defensive n spatele liniei formate de
rurile Niemen, Bobr, Narew, Vistula i San. Din punct de vedere
operaional, aceasta era singura soluie posibil, ntruct fcea
imposibil ncercuirea trupelor polone de ctre germani i mbuntea
considerabil posibilitile de aprare n faa formaiunilor de tancuri
germane, n calea crora rurile erau un obstacol major. n plus,
aceast linie avea doar 600 de kilometri lungime, fa de cei 1800 ai
frontierei polono-germane de la Suwalki pn la trectorile din Carpai.
Acceptarea acestei propuneri ar fi nsemnat, desigur, abandonarea
ntregii pri vestice a Poloniei, care cuprindea cele mai valoroase
zone industriale i agricole ale rii, i este greu de presupus c vreun
guvern polonez ar fi putut supravieui unei astfel de decizii. Mai trebuie
amintit de asemenea i faptul c o retragere att de radical nc de
la nceputul ostilitilor nu era de natur s i ncurajeze pe francezi la
un atac dinspre vest. n plus se mai punea i problema dac nu cumva
abandonarea jumtii vestice a Pooniei nu i-ar fi ncurajat pe rui s
treac imediat la aciune pentru a i lua partea lor din prad, n est.
Prin urmare, dup cum povestete colonelul Schneider, a fost
avansat o alt propunere, din partea generalului Kutrzeba, directorul
Academiei Militare Polone. Propunerea s-a concretizat ntr-un
memorandum, pe care acesta i l-a trimis lui Rydz-Smigly la nceputul
lui 193 8. Kutrzeba se opunea categoric cedrii ariei strategice vitale
a Poloniei, care cuprindea att zonele industriale din Silezia Superioar
i Lodz, ct i vaoroasele zone agricole Poznan, Kutno i Kielce.
Planul de desfurare propus de el, dei prevedea cedarea Coridorului
i a provinciei Poznan, era cel mai apropiat de planul care a fost
aplicat n 1939 de ctre polonezi. Pentru ntrirea defensivei, planul
Kutrzeba prevedea construirea unui sistem de fortificaii la sud de
frontiera cu Prusia Oriental, pe un arc care se ntindea de la Grudziadz
la Poznan, i de-a lungul frontierei sileziene, de la Ostrowo, prin
Czestochowa, pn la Cieszyn. n acelai timp, Kutrzeba propunea
pregtirea unor coridoare de ofensiv pentru eventualele atacuri
ulterioare mpotriva Prusiei Orientale i Occidentale i a Sileziei. Era
evident, ns, c realizarea unor astfel de linii de fortificaie ar fi depit
cu mult posibilitile Poloniei. Cu toate acestea, generalul Kutrzeba
recunoscuse inferioritatea militar a Poloniei n faa Reichului. Punctul
lui de vedere asupra sprijinului francez era unul echilibrat, el

38

ERICH VON MAN STEIN

considernd c, chiar n condiiile unui efort de susinere maxim din


partea Franei, Polonia ar fi trebuit s fac fa inamicului cu propriile
resurse, pentru primele ase-opt sptmni. Prin urmare, el propunea
o aprare strategic la limita periferiei vestice a sus-menionatei
zone de importan vital, n interiorul creia urmau s fie
concentrate trupele de rezerv n vederea operaiunilor decisive ce
aveau s urmeze.
Dup cum am mai spus, desfurarea armatei polone n 1939
este foarte asemntoare cu cea preconizat de Kutrzeba. Generalul,
ns, propusese concentrarea efo rtu rilo r m ilitare n zona
Torun-Bydgoszcz-Gniezno, n timp ce n realitate, n 1939, au existat
dou puncte focale: unul n zona Prusiei Orientale i altul n
dreptul Sileziei.
Desfurarea armatei polone din 1939, destinat aprrii
ntregului teritoriu, inclusiv aprrii provinciei de grani, Poznan, nu
putea dect s fie sortit eecului, att datorit superioritii
militare a germanilor, ct i datorit situaiei strategice favorabile
acestora. Care ar fi fost atunci un plan de operaiuni prin care s se
poat evita ntrngerea?
Prima ntrebare la care trebuie rspuns este cea a zonei
strategice vitale menionate de generalul Kutrzeba: aceast zon
urma s fie pierdut singur sau - n cazul nvluirii germane dinspre
Prusia Oriental, Silezia i Slovacia - mpreun cu armata polon ?
Este acelai tip de ntrebare pe care i-am tot pus-o lui Hitler n anii
1943-44, de fiecare dat cnd mi cerea s menin controlul asupra
Bazinului Done, Nipru i altor zone din Rusia.
In mintea mea, soluia problemei Poloniei era foarte clar. Din
punctul de vedere al naltului Comandament, totul depindea de
capacitatea polonezilor de a rezista cu orice pre pn cnd o ofensiv
a Puterilor Vestice i-ar fi obligat pe germani s i retrag o mare
parte din fore din teatrul de rzboi polon. Chiar dac, in aparen,
pierderea zonei industriale ar fi pus Polonia n incapacitatea de a mai
purta vreun rzboi, existena n continuare a armatei ca for defensiv
ar fi dat polonezilor sperana c zona poate fi recucerit. Orice s-ar
fi ntmplat, armata polon nu trebuia s permit germanilor s o
ncercuiasc la vest de Vistula sau de o parte si de alta a acesteia.
Factorul decisiv n problema Poloniei era timpul. Bvident, nu
se putea concepe o aciune defensiv decisiv altundeva dect pe
linia Bobr-Narcw-Vistula, dei teoretic ar fi fost posibil mutarea
flancului sudic al frontului pn pc Dunajec, n scopul meninerii
controlului asupra zonei industriale dintre Vistula i Sau.
Lucrul ccl mai important era eliminarea posibilitii de meercuire
dinspre Prusia Oriental i Slovacia de Vest. n nord, un mijloc potrivit

VICTORII PIERDUTE

39

pentru aceasta era cantonarea pe linia Bobr-Narew i pe Vistula,


pn la fortificaia Modlin sau Wysograd. Aceast linie reprezenta
un obstacol natural redutabil, iar fortificaiile rmase de pe vremea
ruilor, dei vechi, ofereau puncte suplimentare de sprijin. Un
argument n plus n favoarea acestei soluii este c dac totui vreo
unitate german de blindate ataca dinspre Prusia Oriental, aceasta
ar fi fost n mod sigur deja slbit.
Problema care trebuia rezolvat n sud era prevenirea unei
manevre de nvluire n adncime, prin aprarea trectorilor din
Carpai.
Ambele misiuni puteau fi fr ndoial ndeplinite chiar i cu un
numr limitat de trupe. Desfurarea forelor polone n faa liniei
Bobr-Narew a fost o greeal la fel de sinistr precum ar fi fost
trimiterea majoritii trupelor n Coridor i n provincia de grani
Poznan.
Odat asigurat aprarea n faa manevrelor de nvluire prin
sud sau prin nord, s-ar fi putut purta o aciune defensiv n vestul
Poloniei, cu scopul de a ctiga timp. Desigur, trebuia s se in seama
de faptul c principala lovitur german urma s porneasc din Silezia,
i asta din dou motive: primul, c reeaua de drumuri i ci ferate
din aceast parte a Germaniei era mult mai dezvoltat i permitea
concentrarea unui numr mare de uniti ntr-un timp mai scurt dect,
s spunem, n Pomerania sau Prusia Oriental, iar al doilea, c un
atac frontal asupra Varoviei prin Poznan ar fi fost cel mai puin
eficace din punct de vedere operaional, i de aceea era puin probabil
ca germanii s aleag aceast variant.
n 1939, polonezii ar fi trebuit s i maseze forele nu n
apropierea frontierei, ci la o distan rezonabil de aceasta, pentru a
putea identifica direcia principal a strpungerilor germane. Astfel
s-ar fi putut ine sub control situaia n Coridor i n zona Poznan cu
un minimum de uniti, iar restul ar fi putut fi concentrate n Silezia,
pentru a respinge eficient atacul din acea direcie, i, cel mai
important, pentru a avea disponibil o rezerv strategic adecvat.
Dac Polonia, n loc s fac planuri de agresiune, s-ar fi concentrat
asupra mbuntirii fostelor fortificaii germane de pe Vistula, ntre
Torun i Grudziadz, ar fi putut cel puin s ntrzie jonciunea forelor
germane care avansau dinspre Pomerania i Prusia Oriental.
Similar, prin ntrirea fortificaiilor din zona Poznan, Polonia ar fi putut
limita libertatea de aciune a germanilor n aceast provincie.
Un argument n plus este acela c ideea de a utiliza linia
interioar de aprare pentru a contra atacurile direcionate ctre
nord-vestul i sud-vestul Poloniei nu ar fi putut fi aplicat, avnd n
vedere evoluia situaiei frontului. O operaiune de acest fel nu putea

40

ERICH VON MANSTEIN

fi desfurat din cauza lipsei de spaiu, iar reeaua de ci ferate


poloneze nu ar fi putut face fa solicitrilor. n plus, trebuia inut
seama de faptul c orice mare deplasare de trupe ar fi fost zdrnicit
de forele aeriene i formaiunile de tancuri germane. Prin urmare,
polonezilor nu le mai rmnea altceva de fcut dect s i stabileasc
defensiva pe linia Bobr-Narew-Vistula-San (sau Dunajec), i s
ncerce s ctige timp, s ntrzie pe ct posibil avansarea germanilor
pn la aceast linie - concentrnd de la nceput majoritatea forelor
n zona vecin Sileziei i asigurnd o protecie corespunztoare a
flancului nordic i a celui sudic.
Este indiscutabil c aceste msuri ar fi salvat Polonia de la
nfrngerea total chiar dac - aa cum a fost cazul - aliaii ei vestici
o abandonau. ns ele nu aveau cum s-i mai salveze atunci cnd
defensiva polon din zona de frontier a fost att de uor spulberat,
iar naltul Comandament nu mai avea resursele necesare s fac
fa unui atac poziional la cotul Vistulei, sau s i retrag forele
dincolo de marea linie a rurilor i s organizeze aprarea.
Din prima zi a rzboiului era clar c singurul lucru pentru care
mai puteau lupta polonezii era timpul. Tot ce puteau ei face era s
resping atacurile germane - n ultim instan, din spatele liniei rurilor
- pn cnd o ofensiv a Aliailor n vest i-ar fi obligat pe germani s
se retrag. Prin urmare, conductorii militari ai Poloniei ar fi trebuit
s se simt obligai s avertizeze Guvernul c nu se poate pomi la
rzboi mpotriva Reichului fr o garanie ferm din partea puterilor
occidentale, c n momentul declanrii ostilitilor, acestea vor lansa
ofensiva asupra vestului Germaniei cu toate resursele aflate la
dispoziia lor.
Nici un guvern nu ar fi putut s treac cu vederea un astfel de
avertisment, mai ales dac avem n vedere puternica influen pe
care o exercita la acea vreme comandantul Armatei polone, marealul
Rydz-Smigly. Guvernul ar fi fost atunci forat s fac im compromis
n privina Danzigului i a Coridorului ct mai era nc timp, chiar
dac nu ar fi reuit s obin dect o amnare a rzboiului cu Germania.
n 1940, trupele noastre din Frana au capturat o scrisoare,
datat 10 septembrie 1939 i trimis de generalul ( iamclm ataatului
militar de pe lng Ambasada Polonieila Paris. Scrisoarea coninea
rspunsul la o ntrebare a prii polone, referitoare la data la care
polonezii se puteau atepta la un sprijin militar concret Mesajul lui
Gamelin, destinat a fi transmis ulterior lui Ryd' Snugly, suna aa:
Mai multele jumtate din diviziile noastre din noul est sunt n
aciune. De cnd am trecut frontiera, germanii au opus o lezisten
puternic, ns cu toate acestea am reuit s avansm putui ii toate
acestea, ne vedem blocai intr-un conflict static cu un inamic foarte

VICTORII PIERDUTE

41

bine pregtit pentru aprare, iar eu nu dispun de artileria necesar.


De la nceputul operaiunilor, confruntrile aeriene s-au desfurat n
paralel cu cele de la sol, i suntem informai c o parte considerabil
din Luftwaffe este angajat n lupta mpotriva noastr.
Prin urmare, mi-am ndeplinit nainte de termen angajamentul
pe care mi l-am luat - de a pomi ofensiva mpotriva Germaniei la
dou sptmni dup nceperea mobilizrii n Frana. Mi-a fost
imposibil s fac mai mult.
Din aceast scrisoare reiese c Polonia, de fapt, poseda o
garanie de securitate francez. Singura ntrebare este dac naltul
Comandament polon putea fi satisfcut de faptul c francezii nu erau
obligai s declaneze ofensiva dect dup trecerea a dou sptmni,
n orice caz, desfurarea ulterioar a evenimentelor avea s arate
c promisiunea francezilor putea nsemna orice n afar de sprijin
rapid i eficient acordat Poloniei.
nfrngerea Poloniei a fost rezultatul inevitabil al iluziilor
guvernului de la Varovia n legtur cu sprijinul acordat de aliai, i al
supraestimrii posibilitilor armatei polone de a asigura rezistena pe
termen lung n faa inamicului.

42

ERICH VONMANSTEIN

3
OPERAIUNILE GRUPULUI
ARMATELOR DE SUD

Cnd trupele noastre au trecut frontiera cu Polonia n zorii zilei


de 1 septembrie 1939, noi, cei din Statul Major al Grupului Armatelor
de Sud eram, desigur, la posturile noastre, n cartierul general instalat
n Mnstirea Sfintei Cmci din Neisse. Mnstirea era un aezmnt
de instrucie pentru misionarii catolici, situat n afara oraului, i oferea
o locaie ideal pentru un cartier general superior n timp de rzboi,
att prin dimensiuni i prin poziia sa izolat, ct i prin austeritatea
slilor de clas i chiliilor. Intr-o oarecare msur, existena spartan
a locuitorilor si obinuii - de la care mprumutaserm o parte din
cldire - se reflecta i n propriul nostru standard de via, pentru c
dei eful intendenei noastre provenea din faimosul Lowcnbru din
Miinchen, nu se arta deloc nclinat s ne rsfee. Desigur, triam
din raii obinuite, ca orice ali militari, iar ghiveciul pe care l primeam
la prnz de la buctria de campanie nu ne ddea nici un motiv de
nemulumire. Pe de alt parte, nu pot s mi cxpl ic dc ce era necesar
ca meniul cinei s fie redus la pesmei i salam uscat, pe care colegii
notri mai n vrst de-abia puteau s le mestece. Din Ki k ire, clugrii
ne serveau din cnd n cnd cu salat verde i alte legume din r.rdina
lor. mpreun cu comandantul grupului de armate i colaboratorii si
apropiai am petrecut cteva seri n compania abatelui, caic ne-a
fascinat cu povestirile sale despre munca dc saci ilicni dus de
misionarii si n diverse zone ndeprtate ale ciobului I )ci scurte,
aceste conversaii erau o deconectare binevenita dc la problemele
arztoare pe care ni le punea viitorul1imediat.

VICTORII PIERDUTE

43

Ziua de 1 septembrie apus capt acestor conversaii. De acum


nainte, btlia reclama fiecare minut din timpul nostru. Faptul c
eram n birourile noastre att de devreme n dimineaa acelei zile se
datora nu att necesitilor practice ct sentimentului c trebuie s
fim de veghe din primul moment n care trupele noastre iau contact
cu inamicul. Era clar c vor trece multe ore pn cnd vom avea
veti importante de la armatele pe care le comandam. Acestea erau
orele pe care le cunoate oricine a lucrat ntr-un comandament al
unui ealon superior - orele n care evenimentele ncep s se
desfoare i tot ce pot face comandanii e s atepte pn primesc
informaii despre starea lucrurilor.
Soldatul de pe front cunoate tensiunea imens care se
acumuleaz naintea unui atac, cnd ceasul comandantului de pluton
ticie imperturbabil apropiindu-se de ora stabilit pentru declanarea
atacului. Din acel moment ns, lupttorul de pe front este complet
absorbit de btlia ce se desfoar n jurul lui i nu ia seama la nimic
altceva. Diferena care apare n cazul comandantului unei formaiuni
- diferen cu att mai mare, cu ct mai nalt e rangul formaiunii este aceea c momentul atacului marcheaz nceputul unei perioade
de ateptare ncrcat de suspans i team. Formaiunile din subordine
detest - i pe bun dreptate - s fie ntrebate despre progresul
operaiunilor, interpretnd asta ca pe un semn de nervozitate din partea
superiorilor. Prin urmare, este mai bine s stai i s atepi. In aceast
privin nu trebuie s dm crezare zicalei c vetile proaste se
rspndesc repede n armat. Ori de cte ori lucrurile merg bine,
vetile bune se ntorc de pe front destul de repede. Dac, dimpotriv,
atacul eueaz, frontul e acoperit de o cortin a tcerii, fie pentru c
sunt tiate comunicaiile, fie pentm c cei implicai prefer s atepte
pn cnd au tiri mai bune de raportat.
Prin urmare, tensiunea dispare numai cnd se primesc primele
rapoarte, fie c acestea sunt bune sau proaste. Pn la sosirea lor
noi nu putem dect s stm i s ateptm. Vor fi trupele, pentru care
am depus attea eforturi, dar care au fost totui antrenate mult prea
rapid, la nlimea ateptrilor? i mai ales, vor justifica marile
formaiuni de blindate, organizarea i utilizarea crora constituia o
premier, speranele creatorului lor, generalul Guderian, i ale noastre?
Vor fi capabile statele majore germane, i n primul rnd statul major
al Grupului nostru de armate, s in sub control situaia de la nceput
i s duc trupele la victoria deplin? Vor putea ele s distrug inamicul
ct timp acesta rmnea la vest de Vistula i s nlture pericolul
unui rzboi pe dou fronturi? Acestea erau ntrebrile care ne
frmntau minile n acele ore de tensiune i nesiguran.

44

ERICH VON MANSTEIN

SITUAIA DIN DESCHIDERE


Planul O.K.H. de nvluire pe scar larg a armatei polone
prin Prusia Orienal i Silezia prevedea ca Grupul armatelor de nord,
dup ce va fi fcut jonciunea ntre Prusia oriental i Pomerania prin
izgonirea forelor polone din Coridor, s treac direct de cealalt parte
a Vistulei pentru a ataca din spate forele inamice concentrate pe
largul cot al rului.
Sarcina alocat Grupului Armatelor de Sud era de a mpinge
inamicul ct de departe posibil, pn la Vistula, iar apoi de a zdrnici
orice ncercare a acestuia de a se retrage dincolo de linia format de
rur ile Vistula i San. Aceasta nsemna c formaiunile de tancuri ale
Armatei a 10-a, avnd n spate ct mai aproape posibil diviziile de
infanterie, trebuiau s i coordoneze eforturile pentru a distruge
formaiunile inamice amplasate cel mai probabil n apropierea frontierei
i, dac e posibil, s ajung la podurile de pe Vistula din poriunea
ntre Demblin i Varovia naintea inamicului. De asemenea aceasta
mai nsemna c Armata a 14-a, care urma s avanseze prin Galiia,
trebuia s,,ajung la rul San i s l treac cu cea mai mare vitez
posibil. n cazul n care inamicul avea de gnd s i amplaseze
principalele fore defensive departe de grani, pe San i Vistula,
aceast armat ar fi putut distruge imediat defensiva polon pe cursul
sudic al rului i ar fi putut face jonciunea - adnc n spatele inamicului
- cu aripa estic a Grupului Armatelor de Nord, pe msur ce aceasta
s-ar fi apropiat dinspre nord. Armata a 14-a avea avantajul c aripa
ei stng, desfurat att de departe spre est n Slovacia, reprezenta
o ameninare permanent pentru flancul adnc al forelor inamice
concentrate n zona Cracoviei, i prin urmare fcea imposibile orice
ncercri de aprare avansat n Galiia.
Acesta era scenariul pe care se baza planul de operaiuni al
Grupului Armatelor de Sud n Polonia. Pe ct posibil, grupul trebuia
s ia contact cu inamicul i s l distrug la vest de Vistula, dar n
acelai timp trebuia s fie pregtit pentru eventualitatea ca acesta s
evite o btlie decisiv pn ce se poate adposti n spatele liniei
Vistula-San.
n loc de a povesti desfurarea de zi cu zi a operaiunilor, dei
o descriere detaliat a acestei campanii-fulger ar fi util, m voi limita
la o descriere general a fazelor ei principale. Acestea - parte n
ordine cronologic, parte simultane - au fost:

VICTORII PIERDUTE

45

Luptele grele purtate de Armata a 14-a n zona frontalier din


Galiia i urmrirea inamicului de ctre armata a 14-a pn la Lwow
i peste rul San.
Strpungerea frontului de ctre Armata a 10-a i marul ctre
Vistula; btlia de la Radom.
Btlia de pe Bzura, care a fost condus direct din Cartierul
General al Grupului Armatelor de Sud i a dus la distrugerea
celei mai puternice grupri de fore inamice, de ctre Armatele
a 8-a i a 10-a.
Atacul asupra Varoviei i btlia final, care a avut loc datorit
frecventelor modificri ale nelegerilor dintre liderii politici germani
i sovieticii care doreau s intre n estul Poloniei (acetia au trecut
frontiera la 17 septembrie 1939).

MARUL ARMATEI A 14-A ASUPRA GALIIEI


Primul obiectiv al Armatei a 14-a era s ncercuiasc puternicele
fore inamice despre care se credea c sunt concentrate n zona
Cracoviei. ncercuirea era ca i fcut, avnd n vedere frontul larg
pe care era desfurat aceast armat - din Silezia, prin regiunea
Moravska Ostrava, pn la Carpai.
n timp ce Corpul 8 (Gen. Busch - Diviziile 8 i 28 infanterie,
5 Panzer) urma s strpung zona de frontier puternic fortificat
din estul Sileziei Superioare i apoi s avanseze ctre Cracovia de-a
lungul Vistulei pe la nord, Corpul 17 (Gen. Kienitz, Diviziile 7 i 44
Infanterie) avea misiunea s avanseze ctre Cracovia pe la sudul
Vistulei, dinspre Moravia.
Sarcina de a nvlui forele inamice presupus masate n jurul
Cracoviei a revenit altor dou corpuri de armat, i anume: Corpul
22 Panzer (Gen. von K leist- Diviziile 2 Panzer i 4 Blindate uoare),
care trebuia s avanseze spre Cracovia dinspre sud - ieind din
Valea Oraviei, din vestul Carpailor- i Corpul 18 Vntori de munte
(Gen. Beyer - Diviziile 2 i 3 Vntori de munte) care trebuia s
porneasc dinspre Valea Poprad de la est de Tatra Mare ca apoi s
avanseze prin Nowy Sacz ctre Bochnia i s atace inamicul din
spate la Cracovia.
nc mai la est, forele din Slovacia, la care O.K.H. a renunat
ulterior, aveau misiunea de a ataca prin trectoarea Dukla, att de
bine cunoscut din zilele primului rzboi mondial. Divizia 1 Vntori
de munte - o divizie bavarez de renume, i dou divizii de rezerv
s-au adugat mai trziu acestei aripi a dispozitivului de nvluire.

ERICH VON MANSTEIN

xxxxx

Bydgoszcz

T o ru n

NORTH
'OCTViom) l-ERH

(6 r o m b

/ 3Gwps
Wfociawek
W rzesnia

A k>wy

^iyWeschtm
tfart#.

ZydhUn

Kal/sz
5 16 OZ

XXXX Sierrxa

Astwarwee

rdhraf^0

Kepno
in
V
WietuA

Jfw ier

Konskie

Karr**

Kluczborkfan

XXXX.
Ch
'OngJe)

PZ

Jarqur
______
ft * w tf--g f l3 E C o r p *
Urblntfz

[ G l iV ic d V O^ Bytom )

x* OKtoWicc7

SOUTH
ERN

COpawa)

s g

ptnciir*

'SWiCCb
an
'acfowKe
V L f Bithko^

Troppau
i s e

%Kht

- ? - - ^

Meumarkt

XXXX

rGH TATRA\t j*Y


M ill*

.' U|irin|mnili: irupului Armatelor de

47

VICTORII PIERDUTE
I n itia l lin e o f a tta c h
b y A rm ies a n d Corps
Further course e f pursuit
-
byJ4- Arrjry In G alicia ,
IO*Annyt battle anund
Radem .& the B attle oftheBzum
(f)m and elem ents c f 10 *A rm y )

xxxx

S o m fto r

_ OrohoOycz

e^ S .T

Stryj

tain
V

Sud n cam pania din P olonia

iHM9

SMote

48

ERICH VON MANSTEIN

Dei primele btlii ale Armatei a 14-a- i anume cele purtate


de Corpul 8 Silezia pentru cucerirea fortificaiilor polone din zona de
frontier - s-au dovedit deosebit de dificile, problema regiunilor de
frontier fusese deja rezolvat din punct de vedere operaional, prin
micarea de ncercuire dinspre Carpai. Trebuie s admitem c
preconizata ncercuire a gruprii de fore inamice din jurul Cracoviei
nu a reuit ntocmai, ntruct inamicul i-a dat seama de pericolul
ce-1 pndea i a evacuat de urgen Galiia de Vest. Dar majoritatea
forelor lui fuseser deja nimicite n aceste prime btlii i n campaniile
de urmrire ulterioare, n cursul crora Corpul 22 Panzer a reuit s
i refac prestigiul. Aripa dreapt a armatei - alctuit din Corpul
Vntori de munte i corpul 17 - s-a desfurat pn la Lwow i
fortreaa Przemysl, pe care le-a i capturat. Aripa stng, constituit
din Corpul Panzer, Corpul 8 i Corpul 7, a reuit s treac rul San
mai sus de vrsarea n Vistula, i dei inamicul a luptat cu vitejie n
btliile grele care au urmat, toate unitile polone care au mai fost
ntlnite - unele dintre ele venind de la Varovia sau de pe frontul
Grupului Armatelor de Nord - au fost nimicite. Jonciunea cu aripa
stng a Grupului Armatelor de Nord a fost realizat n conformitate
cu planul stabilit.
La data de 15 septembrie, dup cderea Lwowului i a
fortificaiei Przemysl, btlia era practic ncheiat. Distrugerea
unitiilor polone rmase n aceast zon i la est de San a mai necesitat,
ns, ceva timp.

OPERAIUNILE ARMATEI A 10-A I BTLIA


DE LA RADOM
n timp ce Armata a 14-a avea misiunea de a anihila forele
polone desfurate n Galiia i, ulterior, de a urmri i distruge inamicul
n retragere mpiedicndu-1 astfel s ocupe o poziie avantajoas n
spatele Vistulei, cele dou armate care atacau dinspre Silezia aveau
sarcina de a-1 fora pe inamic s se angajeze ntr-o btlie decisiv la
vest de ru. Rolul crucial de a strpunge aprarea de pe Vistula i-a
revenit puternicei Armate a 10-a, care dispunea de un numr mare
de uniti de blindate, n timp ce Armata a 8-a, mai puin dotat la
acest capitol, urma s asigure flancul nordic al operaiunii mpotriva
forelor inamice, presupus desfurate n zona Kalisz-Lodz i n
provincia Poznan.
Armata a 10-a a atacat dinspre Silezia Superioar - aripa stng
plecnd din zona Kreuzburg - cu patru corpuri simultan. De la stnga

VICTORII PIERDUTE

49

la dreapta, acestea erau: Corpul 15 Motorizat (Gen. H oth-Diviziile


2 i 3 Blindate uoare), Corpul 4 (Gen. von Schwedler - Diviziile 4 i
46 Infanterie), Corpul 16 Panzer (Gen. Hoepner - Diviziile 1 i 4
Panzer, 14 i 31 Infanterie) i Corpul 11 (Gen. Leeb - Diviziile 18 i
19). Corpul 14 Motorizat (Gen. von Wietersheim - Diviziile 13 i 29
Motorizate i divizia 1 Blindate uoare) le-a urmat la puin timp
dup aceea.
n spatele Armatei a 10-a, ca rezerv a Grupului de armate,
se afla Corpul 7 (Gen. von Schobert - Diviziile 27 i 68 Infanterie) i
Divizia 62 Infanterie.
A rm ata a 8-a, a lc tu it din C o rp u l 13 (G en. von
Weichs - Diviziile 10 i 17 Infanterie, plus divizia motorizat
Leibstandarte) i Corpul 10 (Gen. Ulex - Diviziile 24 i 30), trebuia
s avanseze spre Lodz n formaie ealonat n adncime. i aceast
armat era urmat de dou divizii (213 i 221) din rezerva Grupului
de armate.
ndat ce armatele germane au trecut frontiera n dimineaa
zilei de 1 septembrie 1939, au nceput lupte violente, n cursul crora
forele inamicului au fost respinse. n urmtoarele cteva zile,
principala ntrebare care se punea era dac inamicul inteniona s se
angajeze ntr-o btlie decisiv la vest de Vistula sau scopul lui era
doar acela de a ctiga timp pentru a-i putea concentra forele de
cealalt parte a rului. In orice caz, informaiile noastre iniiale indicau
c polonezii i concentreaz forele n zona muntoas Lysa Gora i
n jurul oraului Kielce, la Radom i n jurul Lodzului.
Soarta btliilor din aceste prime sptmni a fost probabil
decis de doi factori, care au aprut n premier n aceast campanie.
Primul a fost spargerea n for a frontului inamic cu formaiuni
de tancuri, care au avansat adnc n spatele frontului (trebuie menionat
c infanteria noastr de-abia a putut s fac fa vitezei cu care
avansau formaiunile de tancuri).
Al doilea a fost distrugerea aproape complet a forelor aeriene
inamice i scoaterea din uz a comunicaiilor militare i a reelelor de
transport prin bombardamentele executate de Luftwaffe. Din acest
motiv, polonezii nu au avut niciodat un control centralizat al
operaiunilor.
Avnd n vedere situaia n care se afla inamicul, cartierul
general al Grupului de armate a ncredinat Armatei a O-a dou
sarcini. Pe partea dreapt a atacului, un grup format din corpurile 14
Motorizat i 4, urmat ndeaproape de corpul 7 (care nu a fost transferat
la Armata a 14-a dect dup ncheierea operaiunii) trebuiau s atace
i s distrug gruprile inamice n curs de concentrare n jurul oraului
Radom. Un alt grup pe partea stng, constituit din corpurile 16 Panzer,

50

ERICH VON MANSTEIN

14 Motorizat i 11, avea ca misiune s taie retragerea inamicului din


Lodz ctre Varovia n timp ce Armata a 8-a ataca dinspre vest.
ndeplinindu-i misiunea, Armata a 10-a a reuit s ajung din
urm inamicul n pdurile din munii Lysa Gora n timp ce corpul 15
Motorizat opera ntre Lysa Gora i podurile peste Vistula de la Opatow
i Demblin, iar corpul 14 Motorizat, desprins din aripa nordic a
grupului de armate, bara trecerea spre Varovia. Data de 9 septembrie
a marcat prima nchidere a cercului n jurul unei armate inamice.
Dei luptele n zona K ielce-Radom s-au prelungit pn pe
12 septembrie ca urmare a eforturilor inamicului de a iei din ncercuire,
soarta acestuia era deja pecetluit. La sfritul btliei capturaserm
60000 de prizonieri i 130 de guri de foc, iar inamicul pierduse apte
divizii. Chiar dac ar fi reuit s se retrag n spatele Vistulei, aceasta
nu l-ar fi ajutat, pentru c n ziua sfritului btliei de la Radom
Divizia 1 Vntori de munte din Armata a 14-a ajunsese la porile
Lwowului, iar aripa stng a annatei, care traversase deja cursul
inferior al rului San, era n msur s mpiedice orice ncercare a
inamicului de a se apra pe Vistula.
ntre timp, Corpul 16 Panzer, care aparinea aripii stngi a
Armatei a 10-a, i croise drum pn la podul peste Vistula de la
Gora Kalwaria, la sud de Varovia, iar o divizie de blindate penetrase
deja n suburbiile sud-vestice ale oraului. Aceste fore, ns, erau
prea slabe pentru a putea captura un ora-fortrea ca Varovia, i
prin urmare au trebuit retrase. Cu toate acestea, cile vestice de
acces spre Varovia pe care le-ar fi putut folosi inamicul erau
de-acum blocate.

BTLIA DE PE BZURA
n timp ce luptele din zona Radom erau nc n curs, dei se
ntrevedea deja victoria, o iniiativ a inamicului ne-a atras atenia
ctre aripa nordic a Grupului de armate.
n primele nou zile ale campaniei totul mersese att de bine,
iar planurile de operaiuni fuseser ndeplinite att de minuios, nct
aproape nimic nu ne mai putea face s ne oprim sau s ne modificm
proiectele operaionale. Cu toate acestea, eu aveam vaga impresie
c ceva este n neregul pe flancul nordic al Grupului de armate.
Aceasta pentru c tiam c inamicul concentrase fore puternice n
provincia Poznan, iar aceste fore nu-i fcuser semnalat existena
pn atunci. Din acest motiv, pe 8 i 9 septembrie, i-am cerut
insistent efului de stat major al Armatei a 8-a s acorde o atenie

VICTORII PIERDUTE

51

deosebit recunoaterii pe flancul nordic al armatei sale. In urma


discuiilor dintre noi i O.K.H. pe tema amplasamentului forelor din
provincia Poznan, O.K.H. ne-a trimis un mesaj telex prin care ne
informa c inamicul deplasa aceste fore ctre est, folosind toate
mijloacele de transport disponibile, i prin urmare orice ameninare
pentru aripa avansat a Armatei a 8-a era exclus. Cu toate acestea,
noi bnuiam c undeva la sud de Vistula, ntre Lodz i Varovia, trebuie
s mai fie circa zece divizii inamice.
Trebuie amintit faptul c Grupul de armate inteniona la un
moment dat s foloseasc Armata a 10-a pentru a bloca retragerea
spre Varovia a unei grupri inamice de 5-6 divizii, a crei prezent
era bnuit n zona Lodz, iar Armata a 8-a urma de asemenea s fie
folosit pentru a ataca aceast grupare dinspre vest. Misiunea
iniial a Armatei a 8 -a - asigurarea proteciei ntregului flanc nordic
al Grupului de armate - nu trebuia s aib, desigur, nimic de suferit
prin aceasta.
Cu toate acestea se pare c Armata a 8-a a acordat mai mult
atenie misiunii secundare menionate mai sus dect sarcinilor de
asigurare a proteciei pe flancul nordic, ntruct pe 10 septembrie
Divizia 30 a raportat c a fost atacat prin surprindere dinspre nord,
de ctre fore cu mult superioare. Situaia amenina s devin critic,
ntruct ncercrile armatei de a menine echilibrul prin contraatacuri
euau una dup alta. Cu toate acestea, armata nc spera s poat
respinge inamicul - care era, fr ndoial, mai puternic i compus n
majoritate din uniti retrase din provincia Poznan - i pentru aceasta
i-a ntors ambele corpuri pe direcia nord, crend astfel un front
defensiv. In acelai timp, a cerut ntriri - un corp panzer - pentru a
preveni ptrunderea inamicului spre Lodz, care fusese ocupat fr
lupt pe data de 9 septembrie.
Cartierul General al Grupului de armate nu era ns dispus s
rezolve situaia Armatei a 8-a prin ntrirea frontului acesteia. Chiar
dac n zon ar fi aprut o situaie de criz local, orict de serioas
ar fi fost, aceasta nu ar fi avut nici cel mai mic impact asupra
ansamblului operaiunilor. Dimpotriv, ne-ar fi oferit ansa ctigrii
unei mari victorii, ntruct o bun parte din forele inamice erau angajate
n lupt la vest de Vistula, iar noi le puteam distruge dac tiam s
exploatm avantajul acestei situaii.
Prin urmare, n loc s aprobe cererea Armatei a 8-a i s
trimit un corp de panzere s o ajute, Cartierul General al Grupului
de armate a nceput s pregteasc ncercuirea inamicului. Cele dou
divizii care urmau Armata a 8-a ca unitate de rezerv a Grupului de
armate se apropiau oricum dinspre vest, i puteau fi folosite pentru a
ataca flancul vestic al inamicului, care acum ataca Armata a 8-a

52

ERICH VON MANSTEIN

dinspre nord. n acelai scop, o divizie de blindate uoare a fost retras


din teatrul de operaiuni de la Radom (unde btlia era deja pe sfrite).
Scopul statului major al Grupului de armate era s i oblige pe polonezi
s lupte cu frontul inversat. Pentru aceata, Armatei a 10-a i s-a ordonat
s ntoarc din drum Corpul 16 Panzer, care ajunsese la limita sudic
a Varoviei, i Corpul 11, care venea n urma acestuia, pentru a
interveni n zona unde era angajat Armata a 8-a dinspre est. Misiunea
Corpului 11 era s evite contactul cu inamicul atta timp ct acesta
continu asaltul, i s treac la atac numai n momentul n care inamicul
ncepe^s cedeze.
n urma vizitelor pe care le-am fcut la Cartierul General al
Armatei a 8-a mpreun cu general-colonelul von Rundstedt (la una
dintre acestea fiind prezent i Hitler) am decis ca Grupul de armate
s preia controlul direct al operaiunii. Atacul cu cele dou corpuri
ale Armatei a 10-a din direcia sud i sud-est urma s fie condus de
generalul von Reichenau n persoan, iar Cartierul General al Armatei
a 8-a urma s se ocupe de operaiunile celor dou corpuri care atacau
pe direcia nord i s coordoneze nvluirea inamicului pe latura vestic,
n sfrit, la cererea Grupului Armatelor de Sud, Corpul 3 Armat
din Grupul Armatelor de Nord, care trecuse Vistula dinspre nord
cznd n spatele inamicului, a fost deplasat n zon pentru a nchide
ncercuirea. Mai trziu, n cursul btliei, cnd ne-am dat seama c o
bun parte din forele inamice ncearc s scape de-a lungul Vistulei
ctre fortreaa Modlin, am deplasat n zon chiar i Corpul 15
Motorizat din regiunea Radom, pentru a nchide polonezilor i aceast
ultim cale de ieire din ncercuire.
Dup lupte grele n care inamicul a ncercat s sparg
ncercuirea mai nti ctre sud, apoi ctre sud-est i n cele din urm
ctre est, am reuit n final s-l nvingem. Armata polon a cedat pe
data de 18 septembrie. Pe 20 septembrie, Armata a 10-a a raportat
capturarea a 80000 prizonieri i armament totaliznd 320 de tunuri,
130 de avioane i 40 de tancuri. Armata a 8-a a raportat capturarea
a 90000 prizonieri plus o cantitate nedeterminat de echipament i
armament. Nou divizii de infanterie inamice, trei brigzi de cavalerie
i alte uniti totaliznd nc zece divizii au fost implicate n aceast
lupt - cu mult mai multe dect am presupus noi.
Btlia de pe Bzura a fost cea mai mare aciune de sine
stttoare din campania mpotriva Poloniei i a constituit punctul de
vrf al acestei campanii, chiar dac nu a fost o btlie decisiv.
Decisiv a fost, din punct de vedere strategic, operaiunea de
ncercuire pe scar larg a forelor polone, de ctre Grupul Armatelor
de Nord n nord i Armata a 14-a n sud. Aceast operaiune a
influenat decisiv soarta armatei polone - indiferent de ncercrile

VICTORII PIERDUTE

53

acesteia de a ntoarce soarta rzboiului prin operaiunile de la cotul


Vistulei sau prin eliberarea cilor de acces ctre Varovia pentru
forele de la sud de Vistula.
Chiar dac btlia de pe Bzura nu este comparabil din punctul
de vedere al rezultatelor concrete cu marile btlii de ncercuire
purtate mai trziu n Rusia, totui, la acea dat, era cea mai mare
btlie de acest fel. Aceast operaiune nu ar fi putut niciodat fi
plnuit de la nceput, i nu ar fi putut fi realizat prin penetrarea
frontului inamic cu puternice formaiuni de tancuri: ea a aprut ca o
contralovitur, atunci cnd greelile inamicului ne-au dat pe
neateptate ansa unei riposte de proporii.

CUCERIREA VAROVIEI
Dup btlia de pe Bzura i o serie de aciuni n inutul mpdurit
de la sud de Modlin mpotriva elementelor inamice care ncercau s
ias din fortificaia Modlin ctre Varovia, Grupul Armatelor de Sud
a primit misiunea de a cuceri capitala. Asta, n condiiile n care un
numr de uniti ale Grupului fuseser deja mutate n vest, unde
francezii i britanicii, spre marea noastr uimire, rmseser inactivi,
lsndu-ne s i anihilm pe aliaii lor polonezi.
Deja raportaserm ctre O.K.H. c pregtirile pentru asaltul
Varoviei nu pot fi ncheiate nainte de 25 septembrie, principalul motiv
fiind acela c doream s putem exploata la maximum ntreaga artilerie
de care dispuneam, inclusiv cea a Armatei a 14-a.
Cu toate acestea, dup intervenia sovietic din 17 septembrie
i dup stabilirea liniei de demarcaie pe Vistula, Hitler se arta foarte
grbit s cucereasc oraul, i a ordonat ca Varovia s fie n minile
noastre pn la sfritul lunii. Nu mi se pare anormal ca politicienii s
le cear generalilor s ctige btliile, dar consider c a le fixa i
data victoriei mi se pare cam mult.
Lsnd la o parte acest lucru, Grupul de armate era hotrt s
conduc atacul ntr-o manier care s reduc la minimum numrul
de victime. Singurele motive pentru care trebuia atacat oraul erau
acelea c inamicul inteniona s arunce n lupt o armat pentru
aprarea acestuia i c naltul Comandament polon anunase c oraul
va fi aprat pn la ultima suflare.
Comandamentul Grupului de armate era pe deplin contient
c la acea dat, un atac surpriz asupra oraului nu ar fi adus nici un
avantaj. Cu toate acestea, comandamentul nu dorea n nici un caz s
ajung la o confruntare cu inamicul n interiorul oraului, indiferent
pentru ce raiuni. O astfel de confruntare ar fi cauzat n mod inevitabil

54

ERICH VON MANSTEIN

pierderi masive att n rndul trupelor combatante ct i n rndul


populaiei civile.
Armata a 8-a, creia i s-a repartizat misiunea cuceririi oraului,
a primit ordin s i rezume aciunile la ncercuirea strns a zonei
fortificate, cu un cordon nentrerupt de trupe, amplasat n zona cii
ferate de centur. Oraul urma s fie obligat s se predea printr-un
atac combinat al artileriei i aviaiei, iar dac acestea nu reueau,
prin privarea de ap i alimente. Trebuie s menionez aici c n
z ile le p rece d en te, co m an d am en tu l G ru p u lu i de arm ate
depusese eforturi mari pentru a-1 convinge pe Hitler s renune la
planurile de bombardare a oraului, folosindu-se de argumentul
c n conjunctura dat, raidurile aeriene nu ar fi avut nici o influen
asupra situaiei operaionale i nu ar fi adus nici un beneficiu. ns
acum, n noua situaie, bombardarea oraului era justificat din punct
de vedere militar.
Pe data de 25 septembrie s-a deschis focul mpotriva forturilor
i cazematelor exterioare, ca i aupra principalelor puncte de
aprovizionare cu materiale i muniii. In acelai timp au fost declanate
atacuri locale, pentru a se ajunge pe aliniamentul de asediu stabilit.
Pe 26 septembrie aviaia noastr a mprtiat manifeste prin care
populaia era avertizat c oraul urma s fie bombardat i c ar fi
fost mai bine s se predea. ntruct trupele polone au continuat s
opun rezisten cu ndrjire, bombardamentele au nceput n seara
aceleiai zile.
Pe 27 septembrie la prnz, eu i general-colonelul von
Rundstedt, aflndu-ne n inspecie la Divizia 18 care tocmai capturase
dou forturi, am primit vestea c inamicul s-a hotrt s capituleze.
Bombardamentele au ncetat imediat.
Capitularea a fost semnat a doua zi de comandantul Armatei
polone i general-colonelul Blaskowitz, comandantul Armatei a 8-a
germane. Acordul de capitulare prevedea ajutorarea imediat a
populaiei civile i a combatanilor inamici rnii i era astfel conceput
nct s nu tirbeasc n nici un fel onoarea militar a inamicului,
nvins dup o lupt onorabil. S-a czut de acord ca ofierii s i
pstreze sbiile, iar subofierii i soldaii s nu fie inui prizonieri mai
mult dect era necesar pentru ntocmirea formalitilor.
Conform declaraiilor ambasadorului plenipoteniar al Poloniei,
la Varovia au czut prizonieri 120000 de militari.
La semnarea documentelor de capitulare, generalul polonez a
spus: Roata se nvrte, nu poate fi oprit. i dup cum s-a dovedit
mai trziu, a avut dreptate, dei el se referea numai la soarta patriei
sale, Polonia, iar sensul pe care a vrut s-l dea acestor cuvinte era
desigur altul.

VICTORII PIERDUTE

55

BTLIILE FINALE DE LA SUD DE SAN I VISTULA


Dei majoritatea forelor inamice angajate n lupt la vest de
Vistula fuseser nfrnte n btlia de pe Bzura i la Varovia, mai
rmseser nc numeroase uniti inamice izolate, unele chiar destul
de puternice, cu care Armata a 14-a se lupta n estul Galiiei i pe
malul estic al Snului. ntre timp, un corp al Armatei a 10-a trecuse
deja Vistula pe la Demblin i avansa ctre Lublin. n mijlocul acestor
lupte am primit pe neateptate ordin de la Comandamentul Suprem
s predm Lwowul - care tocmai capitulase n faa Armatei a 14-a
- sovieticilor, i s ne retragem cu ntregul grup de armate de-a lungul
frontului n spatele liniei de demarcaie stabilit de Ribbentropp la
Moscova. Aceast linie pornea de la pasul Uzok i trecea pe la
Przemysl, apoi de-a lungul Snului i Vistulei, pn la nord de Varovia.
Prin urmare, btliile purtate de noi dincolo de aceast linie de
demarcaie fuseser o pierdere inutil de resurse i viei omeneti din
partea Grupului Armatelor de Sud, pierdere n urma creia au avut
de profitat sovieticii!
Pentru a putea trece Snul napoi, a trebuit s anihilm o grupare
inamic a crei for am estimat-o la dou-trei divizii i una sau dou
brigzi de cavalerie. Aceast grupare a dat dovad de un curaj imens
- i n acelai timp de o incapacitate total de a nelege situaia n
ansamblu - i a dezlnuit un atac mpotriva noastr, cu scopul de a
mpiedica Corpurile 7 i 8 s treac rul. i aici, ca i n alte pri,
s-au purtat lupte grele, i asta numai din cauza trguielilor politice
care nu mai conteneau ntre guvernul german i cel sovietic. Ct de
absurde erau aceste trguieli ne putem da seama din faptul c pe
1 octombrie linia de demarcaie a fost din nou schimbat, de data
aceasta noi primind ordinul s reocupm provincia Lubin. Prin
urmare, Corpul 14 motorizat a trecut napoi Vistula i a primit
capitularea ultimei grupri inamice din zon, care se retrgea spre
ru din faa sovieticilor.
Campania din Polonia era ncheiat. n cursul ei, Grupul
Armatelor de Sud a luat 523236 prizonieri i a capturat 1401 piese de
artilerie, 7600 mitraliere, 274 avioane, 96 vehicule de lupt i cantiti
incalculabile de alte echipamente militare. Pierderile de viei omeneti
ale inamicului au fost fr ndoial foarte mari, cci acesta a luptat
cu mult abnegaie i a dovedit o voin fantastic de a rezista chiar
i n situaiile cele mai defavorabile.
Pierderile Grupului Armatelor de Sud au fost:

56

ERICH VON MANSTEIN

Ofieri: 505 mori, 759 rnii, 42 disprui. Subofieri i ali


militari: 6049mori, 19719 rnii, 4022 disprui.
Pe 5 octombrie Hitler a organizat o parad militar la Varovia,
n cinstea victoriei, parad la care au participat toate diviziile staionate
n ora i n mprejurimile acestuia. Defilarea, la care Hitler nsui a
primit onorul, s-a desfurat pe oseaua care duce de la Belvedere
ctre Castel. Din nefericire festivitatea s-a ncheiat ntr-o not de
discordie, datorit atitudinii dispreuitoare a lui Hitler fa de capii
Armatei.
Fusese stabilit ca nainte de ntoarcerea n Germania Hitler s
se ntlneasc cu comandanii i ofierii superiori din unitile care au
luat parte la defilare, i n acest scop s-a organizat servirea mesei
ntr-un hangar, cu mncare preparat la o buctrie de campanie.
Hitler a intrat n hangar, i, vznd feele de mas albe i florile de
toamn care decorau mesele, s-a ntors i a ieit afar, alturndu-se
unui grup de soldai strni n jurul unei buctrii de campanie. Dup
ce a mncat o farfurie de sup i a discutat cteva minute cu soldaii
din jurul lui, a plecat rapid la avionul care l atepta. Aceasta era, fr
ndoial, nc o ncercare din partea lui Hitler de a-i demonstra
ataamentul fa de masele populare. Cu toate acestea m ndoiesc
profund c prin comportamentul lui a reuit s ctige ncrederea
bravilor notri grenadieri. Sunt sigur c acetia ar fi fost mult mai
mulumii dac, dup victoriile ctigate, eful Statului ar fi onorat
trupele n ntregimea lor printr-o vizit la comandanii acestora. Felul
n care i-a tratat pe acetia era un afront care, avnd n vedere
circumstanele n care s-a ntmplat, ddea serios de gndit.
Nu cu mult dup ncheierea campaniei din Polonia, s-a
ncetenit denumirea de Blitzkrieg - rzboiul fulger. Intr-adevr,
n ceea ce privete viteza de execuie i rezultatele obinute, aceast
campanie a constituit ceva unic n domeniul militar, pn cnd ofensiva
german din vest a demonstrat c sunt posibile operaiuni similare, i
chiar pe o scar mai larg.
Pentru a o putea aprecia corect, ns, trebuie s ne amintim
ceea ce s-a spus deja ntr-un capitol anterior al acestei cri despre
ansele Poloniei n acest rzboi.
Adevrul este c germanii trebuiau s ctige acest rzboi,
att datorit superioritii lor i poziiei iniiale infinit mai favorabile.
Singurele condiii care trebuiau ndeplinite pentru aceasta erau
urmtoarele:
Prima, ca mai-marii armatei germane s accepte un grad foarte nalt
de risc n vestul rii, pentru a putea obine superioritatea necesar n est.

VICTORII PIERDUTE

57

A doua, ca puterile occidentale s nu ncerce s exploateze


acest risc, oferindu-le la timp sprijin aliailor polonezi.
Nu poate fi nici o ndoial c lucrurile ar fi luat o cu totul alt
turnur dac puterile occidentale ar fi nceput ofensiva n vest din
primul moment n care erau pregtite s o fac. Aceasta, bineneles,
presupunea de asemenea ca Polonia s aib o conducere cu un sim
al realitii mai dezvoltat - o conducere care, n loc s-i risipeasc
din start resursele ntr-un efort disperat de a salva ceea ce nu mai
putea fi salvat, i-ar fi concentrat forele n punctele cruciale i ar fi
luptat sistematic ca s ctige timpul necesar pentru a-i pune pe
germani n situaia de a duce un rzboi pe dou fronturi. Vitejia cu
care au luptat pn la sfrit trupele polone este o garanie a
faptului c ele ar fi fost capabile s reziste pn cnd Aliaii ar fi
ajuns la Rin i ar fi forat conducerea german s abandoneze
campania din Polonia.
i n acest caz se poate constata c - dup cum spune o fraz
celebr a contelui Schlieffen - partea mai slab i-a adus propria
contribuie la victoria adversarului mai puternic. Pe de alt parte,
trebuie recunoscut faptul c viteza cu care s-a desfurat campania
din Polonia i succesul ei deplin s-au datorat, n cele din urm, lsnd la o parte avantajul operaional inerent i superioritatea
numeric pe care am obinut-o asumndu-ne un mare risc n vest unei conduceri militare superioare i calitii mai bune a trupelor
combatante germane.
Un factor de prim importan care a contribuit la succesul
nostru rapid a fost folosirea n premier a marilor formaiuni de tancuri
ca uniti de sine stttoare i a aviaiei ca element de sprijin. Dar
ntr-adevr decisiv, alturi de curajul i devotamentul de nezdruncinat
al soldatului german, a fost spiritul care i nsufleea pe comandanii
i soldaii combatani germani. Chiar dac suportul material al armatei,
renarmarea, a fost asigurat n bun parte datorit eforturilor personale
ale lui Hitler, este cert c numai superioritatea material nu ar fi
reuit niciodat s ne asigure o victorie att de rapid i att de deplin.
Cea mai important realizare din punct de vedere militar era
c micul nostru Reichswehr, la care pe vremuri muli priveau cu
condescenden, reuise s renvie mreele tradiii militare germane,
dup marasmul ce a urmat nfrngerii din 1918. Noul Wehrmacht
german, copilul acelui Reichswehr, era singura armat care reuise
s gseasc mijlocul de a mpiedica o confruntare militar s
degenereze ntr-un rzboi static sau - dup cum se exprima generalul
Fullef referindu-se la stadiul final al primului rzboi mondial - ntr-o
grmad de fiare. Wehrmachtul german era acela care descoperise,
cu ajutorul noilor instrumente de rzboi, posibilitatea de a renvia

58

ERICH VON MANSTEIN

adevrata art a comenzii n operaiunile dinamice. Arta de a comanda


era promovat la un nivel neegalat n nici o alt armat, pn la nivelul
celui mai mrunt subofier sau gradat, i n aceasta consta secretul
succesului nostru. Noul Wehrmacht trecuse primul su examen cu.
brio. Comandanii militari, pn n acest moment, avuseser libertatea
de a aciona fr interferene din afar. Pn n acest moment, natura
luptei rmsese una pur militar, i din acest motiv mai era nc posibil
s luptm cavalerete.
Pe 15 octombrie colonelul Heusinger de la Secia Operaiuni a
O.K.H. a venit s ne spun c urma s fim mutai mpreun cu tot
comandamentul Grupului de armate pe frontul de vest, la sfritul
lunii. Vestea ne-a bucurat. n locul nostru urma s rmn Armata a
8-a condus de general-colonelul Blaskowitz. La scurt timp dup
aceea, eu am fost ntiinat c trebuie s m prezint la O.K.H. n
Zossen, pe 21 octombrie, pentru a primi ordinul de operaiuni al
campaniei din vest.
Am prsit oraul Lodz pe 18 octombrie, pentru a avea timp
s-mi vizitez familia i cumnatul, care zcea grav rnit ntr-un spital
din Breslau.
O nou misiune m atepta n curnd.

PARTEA A DOUA

CAMPANIA DIN VEST

VICTORII PIERDUTE

61

NOT INTRODUCTIV
Fericit c scpase de sarcina ingrat de a juca rolul de putere
ocupant n Polonia, cartierul nostru general a ajuns pe frontul de
vest pe data de 24 octobrie 1939 i a preluat comanda noului format
Grup de armate A . Diviziile din avangarda armatelor de sub
comanda noastr (a 12-a i a 16-a) ocupaser deja poziie de-a lungul
frontierei sudice cu Belgia i Luxemburg, iar unitile din ariergard
se ntindeau tocmai pn pe malul drept al Rinului. Ca amplasament
al Cartierului General al Grupului de armate fusese ales oraul
Coblenz.
Conform ordinelor, ne-am mutat n hotelul Riesen-Fiirstendorf
de pe malul Rinului - un loc pe care eu, nc din primele zile petrecute
la coala de cdei din orelul apropiat Engers, l considerasem.un
etalon al eleganei i rafinamentului culinar. Dar acum restriciile
impuse din cauza rzboiului i puseser amprenta chiar i pe acest
faimos stabiliment. Birourile noastre erau amplasate ntr-o cldire
veche, pe vremuri ncnttoare, situat aproape de Deutsches Eck cldire care, pn la izbucnirea rzboiului, gzduise comandamentul
Diviziei Coblenz. Splendidele camere n stil Rococo de altdat erau
acum goale i ntunecate. Nu departe de aceast cldire, ntr-un mic
scuar mprejmuit de arbori strvechi, era amplasat un obelisc care
mi-a atras interesul. Obeliscul fusese construit de ctre comandantul
frasncez al Coblenzului n 1812, pentru a marca trecerea Rinului de
ctre Marea Armat a lui Napoleon n mar spre Rusia. Obeliscul
purta o inscripie bombastic, adecvat ocaziei, dar sub aceasta mai
fusese gravat ulterior o alta, care suna cam aa: Am luat la
cunotin i am aprobat, i purta semntura generalului rus care
devenise comandantul Coblenzului n 1814.
Ce pcat c Hitler nu a vzut niciodat acest obelisc!

62

ERICH VON MAN S l'E IN

La sugestia mea, cartierul nostru general a acceptat s


primeasc n rndurile sale un militar de valoare, mai n vrst, care
a fost ncadrat ca al doilea ofier de stat major al seciei operaiuni.
Este vorba de (pe atunci) locotenent-colonelul von Tresckow, care
s-a sinucis n iulie 1944, fiind unul din principalii actori ai conspiraiei
mpotriva lui Hitler. Tresckow mai lucrase sub comanda mea pe timp
de pace n cadrul Departamentului I2 al Cartierului General al Armatei.
Era un ofier deosebit de talentat i un patriot nfocat. Cu mintea sa
ager, cu numeroasele sale realizri, cu felul lui cosmopolit de a fi i
manierele de gentleman, el avea un farmec al lui aparte, iar nfiarea
lui elegant, aristocratic, era perfect pus n valoare de frumoasa i
nu mai puin inteligenta sa soie, una din fiicele fostului ministru de
rzboi i ef al Marelui Stat Major, von Falkenhayn. In acele zile cu
greu se putea gsi un cuplu mai fermector n cercurile militare din
Berlin dect familia Tresckow.
Tresckow i cu mine eram legai de o puternic simpatie care
devenise cu timpul o adevrat prietenie i care data din vremurile
cnd am lucrat mpreun la Secia Operaiuni. i aici, la Coblenz, ca
i acolo, el avea s-mi acorde un sprijin important n lupta pentru
impunerea planului de operaiuni conceput de Gmpul nostru de armate
pentru ofensiva din vest. Cnd, mai trziu, eu am devenit comandantul
unui corp de armat de panzere i dup aceea comandant de armat,
am cerut de fiecare dat ca Tresckow s fie eful meu de stat major.
De fiecare dat ns, cererea mi-a fost refuzat, pe baza motivului
(ciudat, dealtfel) c nu aveam nevoie de un om att de detept.
Cnd n sfrit mi-a fost repartizat, n primvara lui 1943, ca ef de
stat major al Grupului de armate pe care l comandam, a trebuit s-l
resping, pentru c l aveam deja alturi de mine pe eful seciei
Operaiuni, generalul Busse, care era de aceeai vrst cu Tresckow
i i dovedise curajul n multe btlii luptate alturi de mine. Singurul
motiv pentru care menionez aceasta este faptul c un domn din cercul
apropiailor lui Tresckow a lansat zvonul c eu a fi refuzat colaborarea
cu Tresckow pentru c acesta nu ar fi fost un bun naional-socialist.
Oricine m cunoate ns tie c nu acesta este criteriul pe baza
cruia mi-am ales colaboratorii.
Lunile petrecute la Coblenz urmau s devin o adevrat iarn
a vrajbei noastre, i asta se datoreaz straniei perioade de suspans
din iama 1939-1940, numit rzboiul umbrelor sau, cum i spuneau
francezii, drole de guerre. Perioada aceasta ar fi fost mult mai
uor de suportat, dac am fi fost capabili s ne ndreptm de la nceput
atenia ctre pregtirea sistematic a trupelor pe care le comandam
pentru a trece la ofensiv n primvara lui 1940. Din nefericire tiam

VICTORII PIERDUTE

63

c Hitler i dorea o ofensiv nainte de sfritul toamnei, i, dac


aceasta se dovedea imposibil,' cel mai trziu n cursul iernii.
De fiecare dat cnd maetrii vremii, specialitii meteorologi
ai Luftwaffei, preziceau o perioad de vreme bun, Hitler transmitea
indicativul simbolic care reprezenta semnalul de deplasare a trupelor
pe aliniamentele de atac. De fiecare dat ns, meteorologii trebuiau
s i dezmint previziunile, fie din cauza unor ploi toreniale care
fceau terenul impracticabil, fie din cauza unor ngheuri puternice
urmate de cderi de zpad care puneau sub semnul ntrebrii
posibilitatea folosirii tancurilor i aviaiei. Rezultatul era un nesfrit
ir de ordine de pregtire pentru atac urmate imediat de contramandri
- o stare de lucruri de natur s frustreze att trupele, ct i
comandamentele. In cursul acestei perioade a devenit foarte clar
pentru toat lumea c Hitler nu avea ncredere n rapoartele prezentate
de militari, atunci cnd acestea nu erau conforme cu ateptrile lui.
Atunci cnd Cartierul General al Grupului de armate a raportat nc
o dat c ploaia nentrerupt mpiedic orice ncercare de a declana
ofensiva, Hitler l-a trimis la noi pe asistentul su militar, Schmundt, cu
ordinul de a verifica el nsui starea terenului. Dintre noi, Tresckow
era omul cel mai indicat pentru a aciona n aceast situaie. El l-a
luat pe Schmundt (care i fusese pe vremuri coleg) i l-a trt o zi
ntreag pe drumurile desfundate, peste arturile mbibate cu ap i
luncile mltinoase, a urcat i a cobort cu el pe pantele alunecoase
ale dealurilor, aa nct la ntoarcere, seara, Schmundt era ntr-o stare
de epuizare complet. ncepnd din ziua aceea, Hitler a renunat la
aceste metode complet inadecvate de contraverificare a rapoartelor
noastre meteorologice.
Persoana care a avut cel mai mult de suferit ca urmare a
acestor absurde oscilaii i rsturnri de situaie i a risipei de eforturi
care decurgea din acestea, a fost, desigur, comandantul Grupului nostru
de armate, general-colonelul von Rundstedt. Rbdarea nu a fost
niciodat punctul forte al lui von Rundstedt. Intr-un timp incredibil de
scurt, cartierul nostru general a fost inundat de un potop de hrtii potop care se abate deobicei asupra cartierelor generale i
comandamentelor unitilor combatante n fazele mai linitite ale
rzboiului. Totui, mulumit unei benefice legi nescrise a Armatei
germane, care cere ca generalii s fie scutii de orice detalii birocratice
neeseniale, von Rundstedt nu era afectat prea puternic din aceast
cauz, i reuea s gseasc timp n fiecare diminea pentru a se
nviora, pe promenada de pe malul Rinului. Dat fiind c i eu aveam
nevoie de exerciiu fizic, m alturam adesea comandantului la
nviorarea de diminea. Chiar i n miezul iernii aceleia geroase, cnd

64

ERICH VON MANSTEIN

Rinul era complet acoperit cu ghea, von Rundstedt nu purta pe


deasupra dect o pelerin subire de ploaie. Cnd l-am atenionat,
spunndu-i c risc s moar de pneumonie, el mi-a replicat c n
viaa lui nu a avut o manta groas i c n nici un caz nu o s-i ia una
acum, la btrnee! i nu i-a luat niciodat, pentru c chiar dup
atia ani, antrenamentul i stilul spartan de via cu care generalul
se obinuise n coala de cdei nc i spuneau cuvntul. Un alt
obicei de-al lui von Rundstedt mi-a amintit de propria mea experien
n coala de cdei. Dimineaa, ntorcndu-se n biroul lui pentru a
primi raportul zilnic al subordonailor (printre care m aflam i eu)
generalul petrecea timpul liber dintre dou rapoarte citind romane
poliiste. Ca muli ali oameni de rspundere, el gsea o binevenit
relaxare n lectura acestor cri, dar, pentru c se jena de preferinele
sale, inea ntotdeauna cartea ntr-un sertar deschis pe care l nchidea
repede cnd cineva intra la el n birou. Era aceeai metod pe care o
folosisem toi n timpul studiilor la coala de cdei, ori de cte ori
vreun instructor venea n control n dormitoarele noastre n timpul
orelor de studiu individual!
Revenind, pot spune c nemulumirea noastr din iama aceea
se datora nu numai oscilaiilor lui Hitler i efectului lor nociv asupra
trupelor (care, mai devreme sau mai trziu, datorit repetatelor
contramandri ale ordinelor pe care le primeau, ar fi nceput s se
ndoiasc de corectitudinea acestora), ci i faptului c programele de
exerciii la nivel inter-divizional, care aveau o importan hotrtoare
n pregtirea pentru lupt a noilor divizii, erau serios perturbate.
Cauza real a nemulumirii noastre - sau, ca s fiu mai' precis,
a nelinitii noastre - avea dou faete.
n primul rnd eram nemulumii din cauza unui proces pe care
nu-1 pot denumi altfel dect intrarea n eclips a O.K.H. Eu personal
m-am temut foarte tare de un astfel de proces i am luptat ct am
putut, pn n iama 1937-38, ca Oberquartiermeister I al Marelui
Stat Major i asistent pe lng Fritsch i Beck, ca s l evit i s m
asigur c n caz de rzboi, O.K.H. va avea poziia pe care o merita n
aparatul decizional care conducea confruntrile armate.
n al doilea rnd, Cartierul General al Grupului de armate s-a
strduit n van ntreaga iarn s conving O.K.H. s accepte un plan
de operaiuni care - cel puin n opinia noastr - era singurul care
putea oferi garania unei victorii decisive n vest. Acest plan nu a fost
acceptat ca baz a operaiunilor noastre ofensive dect a intervenia
expres a lui Hitler, i asta numai dup ce O.K.H., fr ndoial
deranjat de insistenele melc, m nlocuise deja din postul de ef de
stat major al Grupului de armate.

VICTORII PIERDUTE

65

Aceste dou fapte - trecerea pe linie moart a O.K.H. i


controversa asupra planului de operaiuni - sunt factorii iniiali care
au influenat cel mai mult desfurarea campaniei din vest, creia
i-am dedicat un capitol din aceast carte. Evenimentele din finalul
campaniei sunt att de bine cunoscute, nct nu are nici un rost s
insist asupra lor. M voi limita la a descrie ceea ce am vzut cu ochii
mei, din postura de comandant de corp de armat.
i totui, iama vrajbei noastre a fost urmat de o var a
gloriei!

VICTORII PIERDUTE

67

4
ECLIPSA O.K.H.
Eliminarea O.K.H. - Comandamentul Suprem al Trupelor de
Uscat - ca autoritate responsabil de politica de rzboi a Germaniei
pe uscat a avut loc - n opinia majoritii istoricilor - odat cu demiterea
feldmarealului von Brauchitsch de ctre Hitler i preluarea de ctre
acesta a conducerii directe a trupelor de uscat, n condiiile n care
era deja comandant suprem al ntregului Wehrmacht. De fapt, ns,
Comandamentul Suprem fusese eliminat ca autoritate decizional mult
mai devreme, n cursul sptmnilor ce au urmat campaniei din
Polonia, fr ca acest fapt s fie consfinit n mod formal.
Dup deplasarea pe care am fcut-o la Zossen pe 21 octombrie
1939 pentru a primi n numele Grupului de armate A (fost Grupul
Armatelor de Sud) ordinul de lupt al operaiunii Planul galben,
mi-am notat n jurnal: Acompaniamentul muzical semnat de Halder,
Stiilpnagel i Greifenberg a fost foarte deprimant. Pe vremea aceea,
generalul von Stiilpnagel, avnd funcia de Oberquartiermeister /,
era mna dreapt a lui Halder, eful Marelui Stat Major al trupelor de
uscat, n timp ce Greifenberg era eful Seciei Operaiuni a O.K.H.
Din spusele acestor trei domni era evident c O.K.H. aprobase
planul de rzboi numai datorit insistenelor lui Hitler. Att ei ct i
comandantul suprem al trupelor de uscat erau n complet dezacord
cu ideea unei ofensive n vest i nu o considerau ca pe o soluie
viabil pentru rezolvarea conflictului. Din ceea ce spuneau ei se putea
trage concluzia c niciunul din ei nu credea c armata german ar fi
capabil s foreze un deznodmnt favorabil al conflictului n vest.
Aceast impresie mi-a fost confirmat nu numai de ordinul de
operaiuni, pe care l vom analiza la timpul potrivit, ct i de cele

68

ERICH VON MANSTEIN

auzite de mine n cursul vizitelor comandatului suprem al trupelor de


uscat i efului Marelui Stat Major la Cartierul General al Grupului
de armate A.
n perioada de toamn-iam a lui 1939 mi devenise deja clar
c la nivel superior sunt nenelegeri mari n privina ofensivei din
vest, att n legtur cu fezabilitatea acesteia, ct i cu modul ei concret
de desfurare. ns ocul cel mai puternic l-am avut atunci cnd am
constatat ct de mult deczuse O.K.H. ca autoritate suprem de
comand n cadrul armatei. i asta dup ce tocmai condusese una
din cele mai strlucite campanii din istoria Germaniei!
nainte de aceasta, din cte se tie, Hitler nu mai trecuse peste
deciziile O.K.H. dect o singur dat, i anume n cursul crizei din
Sudei. Dar n acel caz miza era cu totul alta - nu era vorba de o
decizie militar, ci de una politic. Disputa dintre Hitler i O.K.H.
- mai precis, disputa dintre Hitler i eful Marelui Stat Major, Beck se referea nu la chestiunile concrete legate de conducerea operaiunii
militare n sine, ci la oportunitatea acesteia, punndu-se problema
dac nu cumva atacul asupra Cehoslovaciei va atrage dup sine
intervenia puterilor occidentale, ducnd astfel la un rzboi pe dou
fronturi, pe care armata german nu era capabil s l susin.
Rezolvarea acestei probleme, pn la urm, trebuia s cad n sarcina
liderilor politici, care trebuiau s evite, prin manevre politice, orice
evoluie care ar fi putut duce, n final, la un rzboi pe dou fronturi. i
n concluzie, n acest caz, chiar dac eful Marelui Stat Major i-a
asumat un imens risc militar, nclinndu-se n faa primatului deciziei
politice n situaia dat, totui el nu a renunat n nici un fel la
prerogativele sale de conducere n sfera strict militar.
n timpul campaniei din Polonia nu am auzit s fi fost vreo
controvers de opinii ntre Hitler i O.K.H. i ntr-adevr, nclin s
cred c O.K.H. spera ca previziunile politice ale lui Hitler privind
reacia puterilor occidentale, care se dovediser corecte n cazul
Cehoslovaciei, s se adevereasc i n cazul Poloniei, n toamna lui
1939. n orice caz, n opinia mea, O.K.H. (ca dealtfel i Grupul
Armatelor de Sud) a sperat pn la sfrit, n acele ultime zile cruciale
din august, c ntreaga afacere se va ncheia din nou printr-o
nelegere politic, similar cu cea de la Miinchen, i c nu va mai fi
nevoie de confruntare arm at. O ricum , dac nu lum n
considerare cererea expres a lui Hitler privind desfurarea armatei
n Prusia Oriental - cerere cu care O.K.H. a fost de acord - putem
considera c Hitler nu s-a amestecat n comanda operaiunilor din
campania mpotriva Poloniei.
Acum, ns, poziia era complet diferit. Rste adevrat, desigur,
c problema modului n care urma s continue rzboiul dup ncheierea

VICTORII PIERDUTE

69

campaniei din Polonia era o problem de politic de rzboi general,


o problem n care, pn la urm, nu putea s s decid dect Hitler,
n calitatea sa de e f al statu lu i i com andant suprem al
Wehrmachtului. Totui, dac soluia aleas de Hitler urma s fie o
ofensiv armat pe uscat n vest, trebuiau luate neaprat n considerare
circumstanele:^ cum, cnd i dac armata va putea s fac fa
acestei sarcini. n aceste trei privine, primatul conducerii militare
era categoric.
Cu toate acestea, Hitler a pus naltul Comandament al Trupelor
de Uscat n faa faptului mplinit, n toate cele trei privine de mai sus.
Pe 27 septembrie, fr a se fi consultat n prealabil cu Comandantul
suprem al Trupelor de Uscat, el i-a informat pe comandanii celor trei
servicii ale Wehrmachtului (armata de uscat, marina de rzboi i
Luftwaffe) c a luat decizia s porneasc ofensiva n vest n cursul
toamnei i, prin aceasta, s violeze neutralitatea Olandei, Belgiei i
Luxemburgului. Decizia s-a materializat printr-o directiv a O.K. W.
datat 9 octombrie 1939.
Din comentariile fcute ulterior, dup ce eu am preluat comanda
operaiunii Planul galben, de ctre cei trei ofieri mai sus pomenii,
nu am putut s trag alt concluzie dect c O.K.H. se resemnase i
acceptase s fie decapitat . O.K.H. a sfrit prin a emite un ordin
pentru dezlnuirea unei ofensive cu care era n total dezacord i n al
crei succes nu avea ncredere. i, avnd n vedere echilibrul relativ
al forelor pe frontul de vest, se poate afirma c nencrederea O.K.H.
era pe deplin justificat.
Prin urmare, am dedus c, n acest caz, O.K.H. renunase la
orice pretenie de a fi autoritatea responsabil de confruntrile armate
pe uscat i se resemnase la a juca rolul de organ executiv, cu
responsabiliti pur tehnice. Se ajunsese exact n situaia pe care eu
i general-colonelul Beck o prevzusem i ncercasem s o prevenim,
fcnd propuneri pentru o distribuie mai raional a responsabilitilor
la vrf n timp de rzboi. Propunerea noastr prevedea desemnarea
unei singure autoriti, care s fie unica responsabil de consilierea
efului statului n probleme de politic de aprare, s aib controlul
absolut asupra operaiunilor militare i s conduc ntreaga desfurare
de fore. Conform propunerii noastre, cel puin atta vreme ct dura
conflictul pe continent, comandantul suprem al trupelor de uscat trebuia
s preia comanda ntregului Wehrmacht, sau, alternativ, eful al
Cartierului G eneral al R eichului, nsrcinat cu conducerea
Wehrmachtului, trebuia s preia i comanda trupelor de uscat. Ceea
ce doream noi s evitm cu orice pre, fcnd aceast propunere,
era ca trupele de uscat s fie conduse de dou Cartiere Generale
simultan - cel al Wehrmachtului i cel al trupelor de uscat.

70

ERICH VON MANSTEIN

Iar acum tocmai acest lucru, de care ne temeam att de mult,


se i ntmplase. Hitler i al su O.K.W. nu numai c hotrau ce
operaiuni trebuie s execute armata, dar i cnd i cum trebuie s le
execute. O.K.H. trebuia s emit ordinele de lupt indiferent dac
era sau nu de acord cu ceea ce i se cerea s fac. Comandantul
suprem al trupelor de uscat era astfel deczut din funcia de consilier
pe probleme militare al efului statului, i redus la statutul de subordonat
docil, care trebuia s execute fr crcnire ordinele primite de sus.
Nu peste mult timp, acest statut avea s fie consfinit oficial prin
crearea unui teatru de operaiuni O.K.W. n Norvegia.
Decderea fr precedent a O.K.H. i are explicaia att n
relaiile interpersonale la nivel de vrf ct i n deciziile privind
continuarea rzboiului care s-au luat dup ncheierea campaniei
din Polonia.

HITLER - VON BRAUCHITSCH - HALDER


Principalul motiv pentru care lucrurile au luat turnura discutat
mai sus este personalitatea lui Hitler, mai precis setea lui insaiabil
de putere i ncrederea exagerat n sine, care i avea originea n
suCcesele incontestabile pe care le repurtase i era amplificat de
lingueala la care se pretau efii Partidului National-Socialist i anumii
membri ai anturajului su. In confruntrile sale cu capii Armatei era
ntotdeuna ntr-o poziie de superioritate, nu att pentru c era eful
statului, ct pentru c era comandant suprem al forelor armate adic, superiorul lor direct. Mai mult, avea ntotdeauna inspiraia de
a-i pune pe colaboratorii si militari n faa unor argumente de ordin
politic i economic pe care acetia nu puteau s le resping uor,
aducndu-i pc un teren unde poziia lui de ef de stat, expert n
problemele politice i economice, i conferea o autoritate absolut.
n ultim instan, totui, este cert c setea de putere a lui
Hitler a fost principalul factor care l-a determinat s uzurpe funcia
de conductor mi litar suprem, dei era deja ef al statului i conductor
politic al armatei. Foarte relevant n acest sens a fost o conversaie
pe care am avut-o cu cl n 1943. In cursul acestei discuii am ncercat
- pentru a nu tiu cta oar - s l conving pe Hitler s accepte o
modalitate raional de comand a armatei, cu alte cuvinte, s renune
la comanda operaiunilor militare i s numeasc pentru aceast
sarcin un ef al Marelui Cartier General, cu responsabiliti depline,
n timpul conversaiei. Hitler a negat cu trie c i-ar plcea rolul de
mare comandant dc oti, dei fr ndoial era atras de gloria
rzboiului. Dimpotriv, susinea el, singurul lucru ntr-adevr

VICTORII PIERDUTE

71

important pentru el era faptul c deinea puterea i autoritatea


exclusiv de a-i impune voina. Puterea era singurul lui crez, iar el
privea voina lui ca pe o ntruchipare a acestei puteri. Lsnd la o
parte toate acestea, este perfect posibil ca, dup campania din Polonia,
Hitler s fi nceput s se team c gloria cucerit de generalii lui ar
putea s-i diminueze prestigiul n ochii populaiei, i poate aceasta
este explicaia comportamentului su dictatorial fa de O.K.H., pe
care l-a afiat nc de la nceputul campaniei din vest.
Acesta era omul - total lipsit de scrupule, extrem de inteligent
i cu o voin de fier - cu care trebuiau s se confrunte generalii von
Brauchitsch i Halder. Un om care, pe lng faptul c fusese ales de
popor ca ef al statului, se erijase n cel mai de seam membru al
ierarhiei militare.
ntr-adevr, se poate spune c btlia ar fi fost inegal, chiar
dac oponenii militari ai lui Hitler ar fi fost alii."
Viitoml feldmareal von Brauchitsch era un ofier foarte capabil.
Dei nu aparinea aceleiai clase cu baronul von Fritsch, Beck, von
Rundstedt, von Bock sau Ritter von Leeb, era nu cu mult mai prejos
dect acetia, i, dup cum aveau s o dovedeasc evenimentele,
avea toate calitile necesare pentru a fi un excelent comandant
suprem al trupelor de uscat.
n ceea ce privete caracterul lui von Brauchitsch, se poate
spune c statura lui moral era inatacabil. Nu i-a pune la ndoial
nici tria voinei, dei din experiena mea personal, aceasta se
manifesta mai mult sub forma unei rigiditi negative, dect sub forma
flexibilitii creatoare. Prefera ca deciziile s-i fie sugerate, mai
degrab dect s le ia singur i s le impun din proprie iniiativ,
ntr-adevr, se ferea adeseori de decizii n sperana de a evita o lupt
pe care o considera din start inegal. n multe cazuri, cnd era vorba
de interesul i prestigiul armatei, von Brauchitsch s-a angajat n aciuni
curajoase, un exemplu fiind acela c a ncercat s-l determine pe
Hitler s-l reabiliteze public pe gen.col. von Fritsch, dei tia c prin
asta i va strica relaiile cu Hitler. Ordinul de zi pe care l-a emis dup
moartea lui Fritsch este o dovad a curajului su. Cu toate acestea,
n esen, el nu era un lupttor. Nu a fost niciodat felul de om care
s se impun doar prin fora personalitii proprii. Generalul Beck,
mi amintesc, se plngea amarnic de maniera jalnic n care von
Brauchitsch a reprezentat interesele O.K.H. n timpul crizei din Cehia,
i l-a lsat pe el, pe Beck, ntr-o situaie disperat. Pe de alt parte,
cnd oameni ca von Hassel, fostul nostru ambasador la Roma, l
acuz pe von Brauchitsch de laitate pentru c a ezitat s fie de
acord cu recurgerea la violen mpotriva lui Hitler, nu pot s nu le
reamintesc c exist o mare diferen ntre a complota din spatele

72

ERICH VON MANSTEIN

unui birou, cnd nu ai nici o responsabilitate (cum era cazul lui von
Hassel) i a te angaja, din postura de ef al armatei, ntr-o lovitur de
stat care poate s duc la rzboi civil pe timp de pace sau la victoria
unui inamic extern, n timp de rzboi.
Feldmarealul von Brauchitsch, un om cu o nfiare elegant,
care purta toate blazoanele unui adevrat aristocrat, era ntotdeauna
demn n comportamentul lui. Era corect, politicos i cteodat chiar
fermector, dei farmecul su nu era ntotdeauna nsoit de cldur
sufleteasc. Dup cum i lipsea agresivitatea care impune respect
adversarilor, sau cel puin i obliga s adopte o atitudine defensiv, tot
aa i lipsea i capacitatea de a da impresia unei personaliti puternice,
creatoare. Impresia general pe care o lsa era una de rceal i
reinere. Adesea prea puin inhibat, cci era fr ndoial un individ
sensibil. Calitile acestea puteau foarte bine s-i asigure respectul
colaboratorilor lui apropiai, care tiau s respecte gentlemanul din el,
dar nu ar fi fost niciodat suficiente pentru a-i asigura deplina ncredere
a trupei, de care se bucura, de exemplu, baronul von Fritsch, sau
pentru a impresiona un individ ca Hitler. Se tie c generalul von
Seeckt era mult mai rece, chiar total necomunicativ, dar n cazul lui
am simit cu toii focul interior care l nsufleea i tria de fier care a
fcut din el un adevrat conductor de oti. Von Brauchitsch nu avea
nici una din calitile acestea, nici mcar nu fusese blagoslovit cu
acel curaj ostesc c a re -p e lng excelentele caliti de comandant
- l fcuse pe von Fritsch favoritul trupei sale.
Revenind la relaiile lui von Brauchitsch cu Hitler, sunt convins
c lupta dintre ei a fost de natur s l epuizeze mental pe Brauchitsch,
care nu putea s reziste voinei feroce a lui Hitler. Felul de a fi, originea
nobil i educaia primit i interziceau s recurg, n confruntrile cu
Hitler, la armele pe care acesta, din poziia lui de ef al statului, nu
ezita s le foloseasc. B rauchitsch a trebuit s-i refuleze
nemulumirea i mnia, ntruct nu se putea compara cu Hitler n arta
confruntrii verbale. Asta a continuat pn cnd problemele cardiace
l-au silit, ntr-un final, s treac n retragere, ntr-un moment foarte
convenabil pentru Hitler.
Ar fi drept s menionm de asemenea c von Brauchitsch
s-a aflat nc de la nceput ntr-o poziie cu mult mai defavorabil n
raporturile cu Hitler dect predecesorul lui. n primul rnd, trebuie s
amintim c, din momentul n care Blomberg a prsit funcia de
comandant suprem al Wehrmachtului, Hitler a devenit autoritatea
militar suprem n stat. Lovitura de graie dat Armatei de ministrul
de rzboi von Blomberg a fost menit s i sugereze lui 1litler c ar fi
cazul s-i asume comanda suprem a Wehrmachtului - dei, desigur,

VICTORII PIERDUTE

73

ne putem ntreba dac nu cumva Hitler ar fi ajuns i singur la aceast


decizie, indiferent de recomandrile fcute de Blomberg.
In aceast privin e important de asemenea faptul c n
momentul n care Brauchitsch i-a preluat postul, atitudinea lui Hitler
fa de armat i mai ales fa de O.K.H. se schimbase radical fa
de cea din anii precedeni. Fr ndoial, atunci cnd Hitler a venit
pentru prima oar la putere, el a artat conductorilor militari o
oarecare consideraie i respect pentru competena lor profesional.
In unele cazuri, el i-a pstrat aceast atitudine pn la sfrit, ca de
exemplu n cazul feldmarealului von Rundstedt, pe care a continuat
s l respecte, dei l-a debarcat de la comand de dou ori n cursul
rzboiului.
In opinia mea, dou sunt motivele pentru care Hitler i-a
schimbat atitudinea fa de armat, n cursul ultimilor ani de pace.
Primul ar fi acela c el i-a dat seama c sub conducerea gen.
col. baron von Fritsch (ca dealtfel i sub cea a lui Brauchitsch) armata
pstra cu sfineniile tradiiile simplitii i cavalerismului, i codul
onoarei militare, n ciuda propagandei naional-socialiste. Armata
rmnea, bineneles, loial statului (Hitler nu avea nici un motiv s o
acuze de lips de loialitate), dar n nici un caz nu avea de gnd
renune la principiile ei n favoarea ideologiei naional-socialiste. n
plus, era de asemenea clar c tocmai aceast rezisten ideologic
era factorul care detemina creterea ncrederii populaiei n armat.
Dei la nceput Hitler refuzase s i plece urechea la calomniile
proferate din interiorul Partidului National-Socialist pe seama nalilor
demnitari ai armatei, campania de atacuri josnice la adresa armatei
dus n principal de oameni ca Goring, Himmler i Goebbels a dat n
cele din urm roade. Chiar i ministrul de rzboi von Blomberg a
contribuit la creterea nencrederii lui Hitler n armat, dei
neintenionat, prin faptul c a insistat excesiv asupra sarcinii pe are o
avea de a cstori armata cu naional-socialismul. Rezultatul acestei
agitaii a devenit evident atunci cnd Goring, din postura de ofier de
seam al Wehrmachtului, a inut un discurs n faa unui grup de nali
comandani militari n primvara lui 1939. n discursul su, Goring a
criticat foarte aspm armata de uscat, (fcnd distincia fa de celelalte
dou componente ale Wehrmachtului), pentru c promova o
mentalitate tradiionalist, nvechit, care nu i avea locul n sistemul
national-socialist. A fost un discurs pe care general-colonelul von
Brauchitsch, care era prezent acolo, nu ar fi trebuit s-l tolereze sub
nici un motiv.
Cea de-a doua surs de tensiune n relaia dintre Hitler i
O.K.H. era, n termenii lui Hitler (i vom cita aici cea mai puin

74

ERICH VON MANSTEIN

injurioas expresie din cele folosite de el) nesfrita ezitare a


generalilor.
Formula lui Hitler avea dou nelesuri. Primul: Hitler reproa
O.K.H. c ncearc s tempereze ritmul haotic al renarmrii, (a crei
continu accelerare ducea inevitabil la scderea calitii trupelor
combatante). Al doilea: Hitler susinea c toate succesele sale pe
planul politicii externe fuseser obinute n pofida opoziiei generalilor,
care de fiecare dat ezitaser s intre n aciune. Ce l determina pe
Hitler s susin asta? General-colonelul von F ritsch- adic O.K.H.
- nu a ridicat nici o obiecie la planurile lui Hitler de introducere a
serviciului militar obligatoriu, nici la planurile de ocupare a Renaniei.3
Nici generalul Beck nu a avut de obiectat (von Brauchitsch era
absent din Berlin pe atunci) la decizia lui Hitler de a invada Austria.
Ministrul de rzboi von Blomberg a fost acela care s-a opus primul
generalizrii serviciului militar obligatoriu, i a facut-o din motive de
politic extern pe care ulterior nu le-a mai luat n seam. De asemenea
Blomberg a fost acela care n timpul marului spre Renania l-a avertizat
pe Hitler (fr tirea O.K.H.) s retrag unitile germane de pe
malul stng al rului, cnd francezii au ordonat o mobilizare parial.
Faptul c Hitler era ct pe ce s-i urmeze sfatul i c s-a rzgndit
doar la insistenele ministrului de externe von Neurath, care i-a spus
c nu e cazul s-i piard calmul, reprezint poate un motiv suficient
pentru ca Hitler s prind ur pe viitor pe toi generalii. Hitler dispreuia
slbiciunea - iar acest episod i-ar fi reamintit constant de propriile lui
momente de slbiciune. In plus, n timpul anilor renarmrii Germaniei,
O.K.H. a fost nevoit s-i atrag de nenumrate ori atenia c armata
nc nu e pregtit de rzboi. O.K.H., informndu-1 asupra strii
lucrurilor, nu i fcea, desigur, dect datoria, iar oficial, Hitler era
ntotdeauna de acord, dar repetatele avertizri primite se pare c i-au
mrit nencrederea n O.K.H. Politica extern a lui Hitler a fost
contestat n mod oficial pentru prima dat n timpul guvernrii sale
n cadrul unei ntlniri de lucru cu ministrul de externe i cei trei efi
ai serviciilor armatei, pe data de 5 noiembrie 1937. in cursul acestei
ntlniri, Hitler i-a dezvluit inintenia de a invada Cehoslovacia.
Rezistena nverunat pe care i-au opus-o att ministrul de externe
von Neurath, ct i ministrul de rzboi von Blomberg, i comandantul
trupelor de uscat, eful O.K.H., baronul von Fritsch, a fost desigur
unul din motivele care l-au determinat pe Hitler s ia msuri pentru a
scpa de acetia cu prima ocazie.
Astzi este un adevr general acceptat c resemnarea corpului
generalilor germani n faa demiterii gen. col. baron von Fritsch din
funcia de comandant al O.K.H. a fost semnalul care i-a indicat lui
Hitler c poate s fac ce vrea din O.K.H. Eu ns nu pot'fi sigur c

VICTORII PIERDUTE

75

aceasta a fost concluzia tras de Hitler atunci. Dar dac el a tras


ntr-adevr aceast concluzie, atunci desigur s-a nelat asupra
motivelor resemnrii generalilor. Departe de a fi un semn al slbiciunii
acestora, atitudinea lor s-a datorat necunoaterii situaiei n profunzime,
incapacitii lor de a crede - ca militari loiali ce erau - c eful statului
poate fi capabil de intrigi att de josnice, i imposibilitii practice-n
situaia dat - de a da o lovitur de stat militar.
O mare parte din vin o poart, fr ndoial, liderii Partidului
Nazist menionai mai sus care, n conversaiile cu Hitler, insistau cu
ncrncenare asupra temei venicelor obiecii ale generalilor.
Este incontestabil prin urmare c von Brauchitsch s-a aflat
ntr-o poziie extrem de dificil de la nceput, n ceea ce privete
relaia cu Hitler. In plus, la preluarea funciei, fiind consiliat cu
rea-credin, a fcut mai multe concesii cu privire la personal, printre
care i demiterea nejustificat a unor generali de mare valoare
profesional, i numirea fratelui generalului Keitel ca ef al
Heerespersonalamt4. Aceasta a fost prima din seria de erori fatale
comise de Brauchitsch.
Lovitura de graie dat O.K.H. n confruntarea cu Hitler a
survenit n timpul crizei din Sudei, cnd, datorit laitii puterilor
occidentale, Hitler a putut s demonstreze tuturor c dreptatea e de
partea lui, iar armata se neal, obieciunile i ezitrile ei fiind
nejustificate. Felul neinspirat n care a reacionat Brauchitsch la
aceast situaie - prin sacrificarea efului su de stat major - i-a
slbit i mai mult poziia n raportul cu Hitler.
Cea de-a doua personalitate a O.K.H. care urma s aib
de-a face direct cu Hitler dup demiterea lui Beck, general-colonelul
Haider, era din punct de vedere al competenei militare egalul lui von
Brauchitsch. Din cte se cunoate, colaborarea celor doi era bazat
pe ncredere reciproc, i eu nclin s cred c de fiecare dat cnd
von Brauchitsch a fost de acord cu propunerile lui Haider, a fcut-o
din convingere. Ca i majoritatea ofierilor care i-au nceput cariera
n Statul Major General al Bavariei, Halder cunotea la perfecie
toate ndatoririle care i reveneau i dovedea o mare putere de munc.
Zicerea lui Moltke, Geniul nseamn hrnicie, ar fi putut fi motto-ul
su. Cu toate acestea nu se putea spune despre el c era posedat de
acel foc sacru care arde n inima marilor oameni de arme. Faptul c
el s-a pregtit din timp pentru campania din Rusia, solicitndu-i
generalului von Paulus ( Oberquartiermeister-ul su) s conceap
un plan de operaiuni pe baza studiilor fcute de efii de stat major ai
Grupurilor de armate, spune mult despre naltul sim al responsabilitii
pe care l avea Halder; pe de alt parte, rmne adevrat faptul c

76

ERICH VON MANSTEIN

conceptele de baz ale oricrei campanii ar trebui s se nasc n


mintea omului care va conduce efectiv acea campanie.
n manierele sale exterioare, Halder nu avea elegana lui von
Brauchitsch. n lurile sale de poziie, el era ntotdeauna obiectiv i
spunea ntotdeauna lucrurilor pe nume. Am fost de fa personal
cnd l-a criticat pe Hitler fr nici un fel de menajamente. Cu aceeai
ocazie am putut s constat ct de mult se zbtea n interesul trupelor
combatante i ct de mult suferea pentru soarta acestora, atunci cnd
i se impuneau decizii greite care ar fi putut s le afecteze. Din
nefericire, obiectivitatea i moderaia nu erau genul de caliti care
s-l impresioneze pe Hitler, iar simpatia lui Halder pentru trupe l lsa
complet rece.
Ceea ce a dus, n final, la cderea lui Halder (n opinia mea) a
fost rolul dublu pe care a trebuit s-l joace. nc dinainte de a prelua
postul de la Beck, el era un inamic declarat al lui Hitler. Conform
spuselor lui Walter Gorlitz, din cartea sa Marele Stat Major german,
Halder i-ar fi declarat lui von Brauchitsch, la preluarea postului, c a
acceptat numirea doar pentru a putea s lupte mpotriva lui Hitler.
Lui Halder i s-au atribuit numeroase planuri de rsturnare a lui Hitler,
dar este greu de spus dac vreunul din acestea ar fi putut fi pus
vreodat n practic.
Pe de alt parte, Halder a fost eful Marelui Stat Major al
Germaniei - i mai trziu, al lui Hitler, dup ce acesta a preluat comanda
suprem a armatei. Pentru un politician nu e de neconceput s joace
n acelai timp dou roluri: cel de consilier cinstit, responsabil, i cel
de conspirator. ns un militar de carier nu este de obicei apt pentru
un astfel de joc dublu. In primul rnd, este prin tradiie de neconceput
n Germania ca eful Marelui Stat Major s nu aib o relaie de deplin
ncredere cu comandantul su suprem. Chiar dac, avnd n vedere
aciunile lui Hitler, se putea admite ca eful Marelui Stat Major s
plnuiasc rsturnarea efului statului i comandantului suprem pe
timp de pace, rolul dublu de ef al Marelui Stat Major i conspirator
implica o contradicie de nerezolvat n timp de rzboi. Ca ef al
Marelui Stat Major, era de datoria lui Halder s lupte pentru victoria
armatei de a crei conducere era, n parte, responsabil, - cu alte
cuvinte, s se asigure c operaiunile militare ordonate de comandantul
suprem sunt duse la ndeplinire. Ca i conspirator, pe de alt parte, nu
avea cum s fie de acord cu executarea acestor operaiuni. Fr
ndoial c Halder, atunci cnd a fost confruntat cu aceast dificil
alegere, a optat pentru a-i ndeplini datoria de militar i a fcut tot
ceea ce i sttea n putere pentru a ajuta armata german s ctige
n confruntarea cu inamicul. n acelai timp ns cellalt rol pe care l
juca - cel de conspirator - i cerea s reziste cu orice pre n poziia

VICTORII PIERDUTE

77

de ef al Marelui Stat Major, poziie care i conferea puterea necesar


pentru a-1 rsturna pe Hitler. Pentru aceasta, ns, el trebuia s se
ncline n faa deciziilor militare ale lui Hitler, chiar dac nu era de
acord cu ele. n mod cert, principalul motiv pentru care Haider a
rmas n post a fost acela c spera s poat astfel proteja armata de
consecinele imenselor gafe militare ale lui Hitler. Dar rmnnd, el
a trebuit s plteasc preul executrii unor ordine cu care contiina
lui de militar nu se putea mpca. Acesta este, n mare, conflictul
interior care l-a mcinat pe dinuntru i a dus, n cele din urm, la
cderea lui. Un lucru ns rmne cert: dac general-colonelul Halder
s-a agat de postul de ef al Marelui Stat Major att de mult vreme,
el a fcut-o nu n interes personal, ci n interesul armatei germane.
Am ncercat n aceste pagini s fac portretele literare ale celor
dou personaliti sub conducerea crora, n toamna lui 1939,0.K.H.
a intrat (cum a putea spune altfel?) n eclips. Din ceea ce am spus
reiese clar c nici unul din aceti doi ofieri (care dealtfel au fost nite
profesioniti de prima mn) nu se puteau msura cu un om ca Hitler.
In acelai timp, se mai poate deduce c faptul c O.K.H. a fost
transformat ntr-un organ cu atribuiuni pur executive, chiar dup
strlucita victorie pe care o repurtase n Polonia, se datoreaz felului
n care att Hitler, ct i O.K.H. au abordat problema continurii
rzboiului dup sfritul campaniei din Polonia.
Att nainte ct i imediat dup izbucnirea rzboiului, Germania
se pregtise (dup cum era i firesc) pentru o defensiv n Vest,
ateptndu-se la un atac din partea aliailor. Cine ar fi putut s prevad
c puterile occidentale vor abandona Polonia ntr-un mod att de
mrav, dup ce i-au acordat garanii de securitate? Slabele lor atacuri
n zona liniei Siegfried de-a lungul Saarului - atacuri care au fost
urmate imediat de retragerea pe teritoriul francez - nu pot fi
considerate nici mcar micri pregtitoare pentru un eventual atac
ulterior, mai serios.
Atta timp ct eram siguri c ne ateapt o ofensiv puternic
n vest, nu puteam s facem altceva dect s o ateptm, i s
ncercm s stvilim aceast ofensiv pe linia Siegfried sau - n cazul
n care ea era lansat ctre zona Ruhrului, prin Belgia i Luxemburg
- s dm un contraatac puternic, ndat ce deveneau disponibile forele
angajate n Polonia. Acum, ns, datorit inaciunii puterilor
occidentale, apruse o cu totul alt situaie. Chiar acceptnd c
francezii au ntrziat pentru c urmreau s ne atace prin surprindere,
iar britanicii se micau greu ca de obicei, de-acum nu ne mai puteam
atepta ca puterile occidentale s porneasc o ofensiv n viitorul
imediat, ntruct pentru Polonia nu se mai putea face nimic, iar ntreaga
armat german era disponibil pentru frontul de vest. Soarta Poloniei

78

ERICH VON MANSTEIN

nu mai putea fi schimbat nc din 18 septembrie, cnd s-a ncheiat


btlia de pe Bzura i ruii au trecut frontiera estic. Aceasta ar fi
trebuit s fie data limit pn la care Hitler ar fi trebuit s aib o
discuie cu comandantul suprem al trupelor de uscat i s ia o decizie
privind operaiunile ce urmau a fi desfurate n vest. Totui, judecnd
dup crile publicate pn la aceast dat, (n principal cea ale
generalului von Lossberg, eful seciei operaiuni a O.K.W., i a
Ministerialrat5 -ului Greiner, cel care inea jurnalul de front al
O.K. W.-ului), nici o astfel de discuie nu a avut loc.
Putem trage concluzia c Hitler i conductorii O.K.H. au
avut reacii cu totul diferite la strlucitul succes din Polonia i
surprinztoarea inaciune a puterilor occidentale. Hitler, desigur, a
interpretat lipsa unei reacii ofensive din partea francezilor i
britanicilor cape un semn al slbiciunii acestora, slbiciune care i-ar
fi permis s atace el primul n vest. Mai mult, el era convins, dup
cele ntmplate n Polonia, c din acel moment nainte nici o sarcin
nu era imposibil de ndeplinit pentru armata german. O.K.H. ns,
dup cum se va vedea, nu mprtea aceste puncte de vedere. Pe
de o parte, din atitudinea puterilor occidentale se putea deduce c
acestea au intrat n rzboi numai ca s-i salveze onoarea, i c era
posibil, prin urmare, s se ajung la o nelegere cu ele, fr a mai fi
necesar o confruntare armat. Pe de alt parte, generalul Halder
probabil se gndea c drumul spre o astfel de nelegere ar fi putut fi
foarte bine netezit prin debarcarea lui Hitler, aa c, n concluzie, din
punctul de vedere al O.K.H., o ofensiv n vest nu i-ar fi avut locul
n condiiile date.
in orice caz, ceea ce tia O.K.H. era c Hitler nu avea deloc
intenia s dezlnuie o ofensiv n vest, chiar i dup campania din
Polonia. Am avut ocazia s m conving de acest lucru n cursul iernii
1939-1940. intr-una din nenumratele di cnd Hitler ne-a trimis
indicativul secret care era semnalul pentru deplasarea trupelor pe
poziie de atac, am primit vizita efului de stat major al flotei aeriene
repartizate pentru a sprijini Grupul de armate A, generalul Sperrle,
care mi-a spus c formaiunile lui de avioane nu vor putea niciodat
s decoleze de pe aeroporturile militare, care erau inundate de ploaie.
Cnd i-am replicat c Luftwaffe avusese la dispoziie luni de zile
pentru a-i construi piste de decolare solide, Sperrle mi-a spus c
Hitler interzisese mai demult orice fel de lucrri n perspectiva unei
ofensive n vest. Un alt fapt relevant n acest sens este c producia
de muniie nu atinsese pn atunci nivelul necesar pentru a putea
susine o eventual ofensiv n vest.
Evident, O.K.H. s-a lsat indus n eroare de Hitler, apreciind
c acesta nu i va scimba decizia. Greiner povestete c n cursul

VICTORII PIERDUTE

79

celei de-a doua jumti a lui septembrie 1939, cnd se apropia sfritul
rzboiului n Polonia, O.K.H. i ceruse generalului Heinrich von
Stiilpnagel s pregteasc un memoriu cu privire la desfurarea
ulterioar a ostilitilor n vest. Concluzia la care a ajuns von Stiilpnagel
era c armata german nu era suficient pregtit pentru a strpunge
linia Maginot i c pregtirea ar putea dura pn n 1942. El nu luase
n considerare posibilitatea de a ataca ocolind prin Belgia i Olanda
pentru c tia c guvernul Reichului promisese recent acestor ri c
le va respecta neutralitatea. innd seama de acest memoriu i de
atitudinea lui Hitler de pn atunci, O.K.H. dedusese, evident, c
Hitler va continua s duc o politic defensiv n vest. La sfritul
campaniei din Polonia, O.K.H. a ordonat n consecin ntrirea
dispozitivului militar defensiv din vest, fr a se mai sinchisi s-i cear
aprobarea lui Hitler pentru aceasta.
n situaia nou aprut n urma colapsului total al Poloniei, o
astfel de decizie a nsemnat cedarea iniiativei ctre Hitler pentru
toate planurile ulterioare. n mod cert, pentru conductorii militari
aceasta nu era o modalitate potrivit de a-i pstra influena asupra
desfurrii ulterioare a conflictului, indiferent ce form ar fi luat
acesta. Pe lng aceasta, concluziile la care ajunsese von Stiilpnagel
nu puteau fi privite ca nite rspunsuri adecvate la problemele actuale
i viitoare legate de politica de rzboi a Germaniei. Dac am fi ateptat
pn n 1942 ca s putem penetra linia Maginot, puterile occidentale
ar fi reuit mai mult ca sigur s recupereze handicapul tehnic i s ne
ajung din urm n producia de armament. n plus, numai penetrarea
cu succes a liniei Maginot nu putea s ne garanteze victoria n rzboiul
din vest. n 1939, inamicul dispunea de cel puin 100 de divizii, i
strpungerea liniei Maginot nu ar fi nsemnat nici pe departe ctigarea
rzboiului. Chiar dac inamicul ar fi repartizat un numr mare de
uniti doar pentru aprarea acestei linii, mai avea nc la dispoziie o
rezerv strategic uria, de 40 pn la 60 de divizii, cu care putea s
intercepteze imediat orice spargere a liniei de fortificaie, chiar i una
pe scar larg. Fr ndoial, lupta nu ar fi avut un rezultat concludent
i ar fi degenerat ntr-un rzboi al traneelor. Bineneles, nu acesta
era scopul strategiei germane.
Nu putem ns s afirmm c gen. col. von Brauchitsch i
eful su de stat major se ateptau s obin rezultate pe termen lung
doar printr-o strategie pur defensiv. Cu toate acestea ei i-au legat
speranele, la nceput, de posibilitatea oa puterile occidentale s cad
la nelegere cu Reichul sau, n final, s porneasc ele ofensiva. ns
n cazul unei ofensive dinspre vest ei oricum nu ar mai fi avut puterea
de decizie, i n plus sperana lor ntr-un atac al aliailor era, dup cum
se va dovedi, nefondat. Din punct de vedere militar, primvara lui

80

ERICH VON MAN STEIN

1940 reprezenta nu numai prima, ci i ultima ocazie n care Germania


ar fi putut s dezlnuie ofensiva n vest, cu anse bune de reuit.
Conform spuselor lui Greiner, Hitler nu a fost informat despre
memoriul lui von Stiilpnagel, ns se atepta ca O.K.H. s promoveze
o politic defensiv n vest. In loc s fi organizat din timp (cel trziu
pn la jumtatea lui septembrie) o consftuire cu O.K.H. pe
problemele politicii de rzboi, Hitler a preferat s-l pun pe
com andantul trupelor de uscat n faa faptului m plinit, pe
27 septembrie, lund o decizie care s-a concretizat ntr-o directiv a
O.K.W., emis pe 9 octombrie. Fr nici o consultare preliminar cu
comandantul trupelor de uscat, Hitler a decis nu numai desfurarea
de aciuni ofensive n vest, ci i data i modalitatea de desfurare
a aciunilor. Nici una din aceste decizii nu ar fi trebuit luat fr
concursul comandantului trupelor de uscat. Hitler cerea ca ofensiva
s fie lansat ct mai curnd posibil, i n nici un caz mai trziu de
sfritul toamnei. La nceput, dup spusele generalului von Lossberg,
el fixase data limit de ncepere a ofensivei pe 15 octombrie. Pentru
aceasta ar fi fost necesar ns ca blindatele i aviaia s fie rechemate
din Polonia cel trziu la sfritul btliei de pe Bzura. n plus, Hitler
stabilise i modul n care urmau s se desfoare operaiunile, i anume
prin ocolirea liniei Maginot, trecnd prin Belgia i Olanda.
Comandantului armatei de uscat nu i rmnea altceva de fcut
dect sa se ocupe de execuia tehnic a unei operaiuni asupra cruia
nu fusese consultat n mod deliberat i pentru care, n toamna lui
1939 n orice caz, nu putea oferi nici o garanie de succes.
Pentru cei care se ntreab cum a fost posibil ca eful armatei
de uscat s accepte o astfel de njosire a funciei lui, nsuindu-i
deciziile aberante ale lui Hitler, rspunsul se afl n cartea lui Greiner,
Die Oberste Wehrmachtfuhrung. G reiner sugereaz c von
Brauchitsch, simind c nu are anse s rezolve nimic opunndu-se
de la nceput acestor decizii, a sperat c, dac se preface docil pe
moment, va avea mai trziu ansa s contracareze cumva planurile
lui Hitler. Acelai lucru l afirm i generalul von Lossberg, care l
cunotea personal destul de bine pe Hitler i cunotea de asemenea
atitudinea acestuia fa de O.K.H. la acea vreme. Este de asemenea
posibil ca Brauchitsch s fi sperat c vremea defavorabil va face
imposibil dezlnuirea ofensivei la sfritul toamnei sau n cursul
iernii. Dac decizia de a pomi la atac putea fi astfel amnat pn n
primvara viitoare, se putea spera n gsirea unei modaliti panice
de rezolvare a conflictului.
n ceea ce privete vremea, comandantul trupelor de uscat i
eful su de stat major nu se nelau. Dar ei se nelau amarnic dac
i nchipuiau c Hitler putea fi convins s renune la o astfel de decizie

VICTORII PIERDUTE

81

fundamental, chiar dac nsui generalul von Reichenau era cel


nsrcinat de O.K.H. s discute despre aceasta cu Hitler. Singura
modalitate de rezolvare a problemei ar fi fost ca O.K.H. s vin cu o
propunere proprie, mai bun, cu care s l impresioneze pe Hitler.
Ct despre posibilitile de a ncheia conflictul n mod panic,
pn la acea vreme nu se ivise nc nici una. Oferta de pace pe care
Hitler o fcuse puterilor occidentale dup ncheierea campaniei din
Polonia fusese refuzat categoric. In plus, Hitler nu ar fi acceptat
niciodat negocierea unor condiii favorabile pentru Polonia de dragul
de a face pace cu puterile occidentale. i, dealtfel, asta era cu att
mai puin posibil acum, cnd Uniunea Sovietic pusese dej a stpnire
pe jumtatea estic a Poloniei. O alt ntrebare spinoas este cum ar
fi reuit atunci Germania s negocieze un tratat de pace onorabil
fr Hitler. i cum ar fi putut fi dat jos Hitler de la putere? Cci chiar
dac generalul Halder ar fi avut pregtit, n octombrie 193 9, un plan
de aciuni militare mpotriva conducerii politice de la Berlin, sprijinul
pe care putea conta el n rndul membrilor armatei era mai mic chiar
dect n toamna lui 1938.
Prin urmare, pentru nceput, general-colonelul von Brauchitsch
s-a supus decizilor lui Hitler, iar O.K.H. a ntocmit proiectul operaiunii
Planul galben conform cu indicaiile acestuia. ns pe 27 octombrie
comandantul trupelor de uscat, susinut de eful statului major, a
ncercat s-l conving pe Hitler, invocnd motive de ordin militar, c
ofensiva trebuie amnat pn cnd condiiile din teren vor fi mai
favorabile, adic pn n primvara lui 1940. Conform lui Greiner,
generalul von Reichenau ncercase s-l conving pe Hitler de acelai
lucru, cu doar cteva zile nainte - probabil, la cererea expres a lui
Brauchitsch. Dei Hitler nu a respins n ntregime argumentele
invocate de cei doi, totui el nu a renunat la data de 12 noiembrie ca
termen limit pentru nceperea ofensivei.
Pe 5 noiembrie von Brauchitsch a fcut o nou ncercare de
a-1 convinge pe Hitler s renune. Aceasta era ziua - dac atacul
urma ntr-adevr s aib loc pe 12 noiembrie - cnd trebuia transmis
ordinul de deplasare a trupelor pe aliniamentul de atac.
Dei conversaia celor doi din 5 noiembrie a avut loc n se
cret6, anumite detalii au fost totui dezvluite public, concluzia fiind cel puin n opinia mea - c aceast conversaie a pecetluit ruptura
dintre Hitler i corpul generalilor. Din cele povestite de Keitel lui
Greiner, von Brauchitsch i-a citit lui Hitler un memoriu n care erau
cuprinse toate motivele pentru care el se opunea nceperii ofensivei
n toamna lui 1939. Dup ce a invocat fapte incontestabile, cum ar fi
starea defavorabil a vremii i lipsa de antrenament a unitilor nou
nfiinate, von Brauchitsch a mai adus un argument, care 1- nfuriat

82

ERICH VON M ANSTEIN

groaznic pe Hitler: el a susinut c trupele combatante care au luptat


n campania din Polonia nu erau suficient de bine pregtite.
Brauchitsch a afirmat c n Polonia infanteria nu artase acelai spirit
agresiv ca n 1914, iar disciplina i rezistena unitilor combatante nu
a fost ntotdeauna corespunztoare standardelor, i asta datorit ritmului
mult prea rapid n care se desfaurase renarmarea i pregtirea
trupelor. Dac von Brauchitsch ar fi vorbit n faa unei audiene
formate din comandani de uniti, acetia, desigur, l-ar fi neles foarte
bine. Trebuie s precizm ns c el nu avea dreptate cnd spunea
c agresivitatea infanteriei nu a fost la acelai nivel ca n 1914, cel
puin nu n felul ambiguu n care a formulat el acest argument. Aceast
afirmaie a lui Brauchitsch se datora faptului c el nu nelegea
transformrile pe care le suferise tactica de infanterie n anii care
trecuser de la primul rzboi mondial. Folosirea metodelor de atac
din 1914 era de neconceput n condiiile actuale. Pe de alt parte, nu
poate fi negat faptul c unele din unitile hoastre au dat n mai multe
ocazii semne de slbiciune, i asta mai ales n cazul luptelor n interiorul
localitilor. Acest fenomen este caracteristic pentru trupele lipsite
de experien, i apare la nceputul oricrui conflict armat. Mai mult
dect att, comandamentele ealoanelor de rang superior au fost
nevoite n mai multe cazuri s ia msuri drastice mpotriva
manifestrilor de indisciplin care apreau. Aceste lucruri nu ar fi
trebuit s surprind pe nimeni, dac lum n considerare faptul c n
civa ani de zile se trecuse de la Reichswehrul de 100000 de soldai
la o armat de cteva milioane de oameni, marea majoritate a crora
nu mbrcaser niciodat uniforma de soldat nainte de mobilizarea
general. i, innd seama de rezultatele campaniei din Polonia, nu
se putea afirma, numai pe baza acestor fapte, c armata german
era incapabil de a susine o ofensiv n vest. Dac general-colonelul
von Brauchitsch s-ar fi rezumat la a declara c diviziile nouformate
erau inapte pentru o astfel de ofensiv din cauza lipsei lor de
antrenament i coeren n aciune, i dac ar fi subliniat faptul c
ofensiva nu putea fi dus la bun sfrit numai cu trupele experimentate,
care erau prea puine, el ar fi reuit poate s fie la fel de convingtor
ca i atunci cnd a invocat starea defavorabil a vremii. O
generalizare de tipul celei descrise mai sus ar fi fost, ns, ultimul
argument care ar fi putut fi folosit ntr-o discuie cu Hitler, ntruct
Hitler se considera creatorul acestui nou Wehrmacht, ale crui caliti
erau acum puse la ndoial. Hitler avea oarecum dreptate s se
considere creatorul Wehrmachtului, pn la un punct. Dac Hitler nu
ar fi avut curajul politic de a impulsiona renarmarea, i dac Partidul
Naional-Socialist nu s-ar fi strduit s renvie spiritul militarist, chiar
i n acele pturi sociale n care acesta dispruse complet n timpul

VICTORII PIERDUTE

83

Republicii de la Weimar, Wehrmachtul nu ar fi atins niciodat puterea


pe care o avea n 1939. Hitler ns uita s menioneze c meritul
fostului Reichswehr n crearea Wehrmachtului era cel puin egal cu
al su. Cci dac ofierii i subofierii crescui n fostul Reichswehr
nu s-ar fi dedicat cu atta abnegaie planificrii i pregtirii acestor
mari transformri, Hitler nu ar mai fi avut acum un Wehrmacht pe
care s-l numeasc creaia sa, iar btliile din Polonia nu ar mai fi
fost ctigate.
Ridicnd asemenea obieciuni n faa lui Hitler - un dictator de
o grandomanie ieit din comun - von Brauchitsch a obinut tocmai
opusul a ceea ce inteniona s obin. Fr s acorde nici cea mai
mic atenie argumentelor logice ale lui Brauchitsch, Hitler s-a declarat
ofensat de criticile acestuia, considernd c sunt ndreptate mpotriva
realizrilor lui personale, i a ncheiat brusc conversaia. In plus,
a insistat ca data de 12 noiembrie s rmn data limit a declanrii
atacului.
Din fericire Zeul vremii a intervenit n ajutorul nostru i a forat
amnarea atacului. Amnrile din cauza condiiilor meteorologice
defavorabile s-au inut lan, totaliznd un numr de cincisprezece doar
pn la sfritul lui ianuarie.
O.K.H. i-a impus n final, cu ajutorul vremii, punctul de vedere
n faa lui Hitler: ofensiva nu a mai avut loc la data stabilit. Ins
preul pltit pentru aceasta a fost o criz de putere ale crei consecine
urmau s devin din ce n ce mai evidente pe msur ce rzboiul
avansa. Efectul ei imediat a fost c Hitler i Brauchitsch au ncetat
s se mai ntlneasc. Ofierul de stat major I al seciei Operaiuni,
viitorul general Heusinger, mi-a spus pe 18 ianuarie c Brauchitsch
nu se mai vzuse cu Hitler de pe 5 noiembrie - o situaie de-a dreptul
inimaginabil avnd n vedere starea lucrurilor. O alt consecin a
rupturii din 5 noiembrie a fost discursul lui Hitler n faa comandanilor
i efilor de stat major ai tuturor grupurilor de armate, armatelor i
corpurilor de armat, n Cancelaria Reichului, pe 23 noiembrie. Nu
voi intra n detalii n legtur cu acest eveniment, ntruct este deja
binecunoscut din alte cri. Principalele probleme abordate de Hitler
au fost: data pornirii ofensivei n Vest (Hitler a insistat nc o dat ca
ofensiva s fie pornit ct mai curnd posibil) i posibilitatea unui
atac dinspre est, din partea sovieticilor (Hitler se temea c acest atac
va avea loc n curnd).
In ceea ce privete argumentele lui Hitler n favoarea
declanrii operaiunilor n vest, trebuie s admit c erau juste i chiar,
a putea spune, convingtoare, cu o singur excepie: problema datei,
n rest, ntregul lui discurs a fost un atac extrem ce dur att la adresa
O.K.H., ct i la adresa generalilor armatei germane, pe care i acuza

84

ERICH VON MANSTEIN

in corpore de obstrucionarea planurilor lui curajoase. n aceast


privin, discursul a fost cel mai neprincipial pe care l-am auzit din
gura lui Hitler. Comandantul trupelor de uscat a recurs la singurul
gest posibil n acea situaie: i-a prezentat demisia. Hitler a refuzat s
i-o aprobe, dei evident acest refuz nu putea fi o soluie la criza n
care ne aflam. O.K.H. se afla nc n situaia nefericit de a pregti
o ofensiv cu care nu era n nici un fel de acord. Comandantul O.K.H.
fusese repudiat de Hitler (care nu accepta s fie consiliat pe probleme
de politic de rzboi) i redus la statutul de subordonat cu atribuiuni
pur executive.
O analiz atent va arta c motivele care au dus la aceste
evoluii n relaiile dintre eful statului i conductorii armatei au fost
n principal setea de putere a lui Hitler i vanitatea lui mereu crescnd,
la care se adugau sfaturile ruvoitoare pe care le primea din partea
Himmlerilor i Goringilor cu care se nconjurase. Cu toate acestea,
trebuie s recunoatem c O.K.H. i-a adus propria contribuie
(substanial, dealtfel) la evoluia situaiei, n principal prin felul n
care a tratat problema continurii rzboiului dup sfritul campaniei
din Polonia.
Prin decizia de a rmne n defensiv pe frontul de vest,
O.K.H. i-a predat, practic, iniiativa lui Hitler, dei n primul rnd,
fr discuie, ar fi fost de datoria O.K.H. s-i recomande efului
statului ce msuri s ia n continuare, dup ce armata de uscat,
cu sprijinul Luftwaffe, reuise s nfrng Polonia ntr-un timp att
de scurt.
O.K.H. avea fr ndoial dreptate s considere c vremea i
imaturitatea trupelor nou recrutate fceau imposibil o ofensiv pe
frontul de vest n toamna anului 1939. ns simpla afirmare a acestui
fapt nsoit de ntrirea dispozitivului defensiv de pe frontul de
vest nu puteau fi considerate soluii la problema desfurrii viitoare
a rzboiului. Dac O.K.H. ar f vrut s aib un cuvnt de spus
n strategia general a Germaniei de mai trziu, trebuia s vin la
timp cu un rspuns adecvat la ntrebarea: care este cea mai bun
strategie pentru a ncheia acest rzboi ntr-un mod avantajos din punct
de vedere militar?
Comandantul suprem al trupelor de uscat avea, desigur, tot
dreptul s recomande efului statului soluia unui compromis politic
cu puterile occidentale. Dar oare ce urma s se ntmple dac nu
aprea nici o ocazie pentm realizarea unui astfel de compromis? Avnd
n vedere caracterul lui Hitler, O.K.H. ar fi trebuit, chiar dac nu
existau condiii pentru desfurarea cu succes a unei ofensive n
vest, s ia n considerare i s propun i o soluie militar pentru
rezolvarea conflictului.

VICTORII PIERDUTE

85

Rezult de aici c dup ncheierea campaniei din Polonia,


trebuiau date rspunsuri la urmtoarele trei ntrebri:
Prima. Ar fi putut tacticile defensive s duc singure la un
deznodmnt favorabil al conflictului sau pentru aceasta era neaprat
necesar o ofensiv german n vest?
A doua. Dac o astfel de ofensiv s-ar fi dovedit necesar,
atunci cnd putea fi lansat, i care erau ansele ca ea s reueasc
pe deplin?
A treia. Cum ar fi trebuit condus o astfel de ofensiv pentru
a putea garanta victoria deplin a Germaniei pe continent?
n ce privete prima ntrebare, apar dou variante.
Prima presupunea ca Reichul s ajung la o nelegere cu
puterile occidentale dup cderea Poloniei. O.K.H. ar fi trebuit s
priveasc o astfel de soluie cu scepticism nc de la nceput, pe de o
parte din cauza mndriei naionale a britanicilor, care fcea destul de
improbabil un compromis de acest tip, i pe de alt parte din cauza lui
Hitler, care nu era dispus s mai poarte negocieri pentru a rezolva
problema frontierei germano-polone pe cale panic, dup ce nvinsese
deja Polonia n rzboi. n definitiv, pentru a ajunge la o nelegere cu
puterile occidentale, Hitler ar fi trebuit s renfiineze statul polon, i
asta nu mai era posibil, chiar dac Hitler ar fi fost de acord, din
momentul n care sovieticii au cucerit partea estic a Poloniei,
mprirea Poloniei era un fapt consumat, asupra cruia nu putea
reveni nici Hitler i nici un eventual guvern care i-ar fi succedat n
cazul debarcrii lui de la putere.
O alt posibilitate de a ncheia rzboiul cu succes prin
rmnerea n defensiv ar fi putut s apar n cazul n care puterile
occidentale s-ar fi hotrt s treac ele nsele la ofensiv. Aceasta
le-ar fi dat germanilor posibilitatea de a obine o victorie decisiv pe
frontul de vest, pentru c i-ar fi pus ntr-o situaie favorabil lansrii
unui contraatac. Ideea aceasta a fost atestat dealtfel n cartea
Gesprche mit Holder (Convorbiri cu Halder), n care se menioneaz
c Halder ar fivorbit la un moment dat de proiectul unei operaiuni
pe contraatac. ns, conform spuselor generalului Heusinger, O.K.H.
nu a luat n considerare acest proiect la timp, adic la sfritul lui
septembrie - nceputul lui octombrie, ci mult prea trziu, adic prin
decembrie, cnd deja nu mai putea face nimic pentru a-i recuceri
poziia n faa lui Hitler.
Fr ndoial, perspectiva unei operaiuni pe contraatac ar fi
fost foarte atrgtoare pentru armata german. Am fi fost extrem
de tentai s i vedem pe inamicii notri atacnd cu toate forele linia
Siegfried, sau nevoii s violeze neutralitatea Luxemburgului, Belgiei,
i poate chiar i a Olandei. Dar acestea rmneau deocamdat doar

86

ERICH VON MANSTEIN

vise, cci o astfel de ofensiv era de neconceput n viitorul apropiat.


Cum am fi putut s credem c puterile occidentale, care nu ndrzniser
s lanseze ofensiva cnd majoritatea trupelor germane erau angajate
n conflictul din Polonia, o vor face acum, cnd Wehrmachtul putea
s i nfrunte cu toate forele de care dispunea? Eu personal nu cred,
dup cum nu am crezut nici atunci, c existau perspective pentru un
contraatac german.
Aceste argumente au fost dealtfel confirmate de planul de
rzboi elaborat la acea vreme de ctre subordonaii comandantului
suprem al trupelor aliate, generalul Gamelin. Principalele idei ale
acestui plan, care mai trziu avea s cad n minile germanilor, erau
urmtoarele:
Trupele aliate nu puteau s acumuleze suficient for pentru
a putea declana un atac n vestul Germaniei, cel puin pn n
primvara lui 1941. Pentru a-i asigura superioritatea la nivelul forelor
terestre, puterile occidentale trebuiau s gseasc noi aliai.
Britanicii nu erau pregtii s participe la o ofensiv pe scar
larg mpotriva Germaniei nainte de 1941, cu excepia cazului unui
colaps parial al Germaniei. (Aceast completare, care implic n
mod evident sperana ntr-o posibil revoluie n Germania, ne arat
la ce puteam s ne ateptm n cazul unei lovituri de stat.)
Principala sarcin a puterilor occidentale n 1940 era s apere
integritatea teritorial a Franei i, desigur, s intervin n ajutorul
Belgie] i Olandei dac acestea erau atacate.
n plus, aliaii trebuiau s fac toate eforturile pentru a crea
noi teatre poteniale de conflict pentru Germania. Zonele avute n
vedere erau statele nordice, i, dac Italia rmnea neutr, i Balcanii.
Desigur, eforturile de a aduce Belgia i Olanda de partea aliailor
trebuiau s continue.
n final, trebuiau depuse eforturi pentru a priva Reichul de
importurile vitale , att prin crearea de noi zone de conflict
(menionate mai sus) ct i prin nsprirea blocadei, care se putea
realiza prin exercitarea de presiuni asupra puterilor neutre.
Din acest plan de rzboi reiese foarte clar c puterile
occidentale aveau de gnd s macine rezistena german printr-un
rzboi de uzur, cu presiuni din ct mai multe pri, pn cnd ar fi
obinut superioritatea^militar care le-ar fi dat certitudinea victoriei
unei ofensive n vest. ns aceasta, dup cum apreciau ei, nu se putea
ntmpla mai devreme de 1941.
O.K.H., desigur, nu avea cum s cunoasc acest plan de
aciune al aliailor n 1939, ns din datele existente era evident c
aliaii favorizau perspectiva unui rzboi pe termen lung, n maniera
descris mai sus.

VICTORII PIERDUTE

87

Dat fiind faptul c aliaii erau contieni de consecinele


dramatice pe care le-ar fi avut pentru ei un atac asupra liniei Siegfried,
sperana c francezii i englezii se vor stura de asest simulacru
de rzboi era complet nejustificat i nu putea n nici un caz fi luat
n seam n planurile O.K.H. n orice caz, Germania nu i putea
permite s atepte pn cnd inamicul se narma corespunztor (poate
chiar cu sprijinul americanilor, innd seama de atitudinea lui Roosevelt),
existnd riscul ca acesta s obin superioritatea absolut nu numai
pe uscat, dar i pe mare i n aer. Cu att mai puin era indicat
ateptarea acum, cnd Uniunea Sovietic putea s atace Germania
din spate. URSS-ul, dup ce obinuse tot ce se putea obine de la
Hitler, nu mai avea nici el vreun interes comun cu Reichul, i cu ct
mai puternici deveneau aliaii, cu att mai vulnerabil devenea poziia
Germaniei n faa lui.
Din punctul de vedere al conductorilor militari, prin urmare,
situaia dup campania din Polonia era urmtoarea:
Rspunsul la prima dintre cele trei ntrebri de mai sus (dac
rzboiul putea fi ncheiat n mod avantajos pentru Germania prin
rmnerea pe poziii de defensiv n vest) trebuia s fie nu, cu excepia
cazului n care conducerea politic a rii reuea cumva s ajung la
o nelegere cu aliaii. Sftuindu-1 pe Hitler s ajung la un compromis
politic cu puterile occidentale, eful armatei de uscat avea fr ndoial
dreptate, chiar dac lurj n consideraie numai riscurile pe care le
implica prelungirea rzboiului. O asemenea aciune ar fi presupus,
desigur, acceptarea ntreruperii temporare a operaiunilor pe frontul
de vest. Indiferent de aceasta, ns, era de datoria conductorilor
armatei germane s l sftuiasc pe Hitler n toate problemele militare.
Ei erau aceia care trebuiau s-i spun ce msuri trebuiesc luate pe
plan militar, dac nu se poate ajunge la un compromis politic.
Cu alte cuvinte, era de datoria O.K.H. s i prezinte lui Hitler
un plan militar alternativ n cazul n care compromisul politic cu puterile
occidentale (pe care i l-ar fi dorit i Hitler, n prim instan) urma s
eueze. Armata nu trebuia s se bazeze pe faptul c Hitler va
continua s resping ideea unei ofensive germane n vest (cum o
fcuse nainte de campania din Polonia), nici s atepte pn acesta
lua o decizie de ordin militar pe cont propriu.
Propunerea ca armata s rmn n defensiv pe frontul de
vest nu putea constitui o soluie adecvat pentru rezolvarea
avantajoas a conflictului, cu excepia cazului n care se putea conta
pe distrugerea Angliei cu ajutorul aviaiei i submarinelor. Ins o astfel
de ipotez nu avea nici un suport real.
Prin urmare, n condiiile n care se dovedea imposibil obinerea
unui compromis politic, singura recomandare care se putea face n

88

ERICH VON MANSTEIN

plan militar era ca rzboiul de pe frontul de vest s fie purtat ntr-o


manier ofensiv. Odat cu avansarea unei astfel de recomandri,
n plus, era esenial ca O.K.H. s se asigure c are ultimul cuvnt n
deciderea datei la care urma s aib loc ofensiva i metodei de
desfaprare a acesteia.
In ceea ce privete timpul, O.K.H. considera, n deplin acord
cu toi comandanii de uniti de pe frontul de vest, c lansarea unei
ofensive la sfritul toamnei sau iama nu poate duce la obinerea
unei victorii decisive.
Principalul motiv pentru aceasta era anotimpul. n timpul
toamnei i al iernii, condiiile meteorologice defavorabile erau de natur
a mpiedica O.K.H. s foloseasc cele dou mari atuuri ale sale,
blindatele i Luftwaffe, la ntregul lor potenial. n plus, scurtimea
zilei n aceast perioad a anului fcea practic imposibil rezolvarea
situaiilor tactice n cursul unei singure zile, prin aceasta
reducndu-se mult viteza operaiunilor.
Cellalt motiv era pregtirea nc insuficient a tuturor noilor
formaiuni nfiinate la izbucnirea rzboiului. Singurele trupe ntr-adevr
pregtite de aciune n toamna anului 1939 erau diviziile operative.
Nici una din celelalte divizii nu avea suficien experien nici n
mnuirea armamentului, nici n operaiunile care le cereau s acioneze
ca parte integrant a unei formaiuni mai mari. De asemenea aceste
divizii nc nu posedau un nivel adecvat de stabilitate i coeren
intern. Mai mult, refacerea formaiunilor de blindate dup campania
din Polonia era nc departe de a se fi ncheiat. Dac se inteniona
nceperea unei ofensive n vest nainte de sfritul toamnei lui 1939,
diviziile mecanizate din Polonia ar fi trebuit rechemate mai
devreme de pe front, dar se pare c aceast idee nu i trecuse prin
cap lui Hitler. i, pe deasupra, i Luftwaffe era confruntat cu
serioase deficiene.
Prin urmare era clar c o ofensiv n vest nu i-ar fi avut rostul
mai devreme de primvara lui 1940. Din punct de vedere militar,
aceasta era bine, ntruct lsa (teoretic) timp pentru obinerea unui
compromis politic, chiar dac Hitler, a crui propunere de armistiiu
fusese respins, nu mai lua n considerare perspectiva unei soluii
panice.

ntruct problema metodei, mai concret a planului strategic al


ofensivei din vest, va fi tratat n capitolul urmtor, nu are sens s o
mai aprofundez aici.
n legtur cu aceasta, m voi limita la a spune un singur lucru.
Planul de ofensiv impus de Hitler pe 9 octombrie era doar o jumtate
de msur. n loc s aib drept scop rezolvarea definitiv a crizei pe

VICTORII PIERDUTE

89

continent, acest plan urmrea - cel puin n prim instan - doar


atingerea unor scopuri intermediare.
tiind acest lucru, O.K.H. ar fi putut s i atrag atenia lui
Hitler c are ceva mai bun de oferit dect o soluie parial,
necorespunztoare scopului propus. Aceasta, bineneles, doar n cazul
n care O.K.H. era sigur c ar fi putut obine o victorie decisiv pe
frontul de vest, o victorie prin care s rezolve n mod avantajos
conflictul.
nc nu se tie ce i-a determinat pe efii O.K.H. s rmn
att de pasivi n problema campaniei din vest, n cursul acelor
sptmni vitale de dup ncheierea campaniei din Polonia, i s i
dea mn liber lui Hitler n luarea deciziilor. Poate c au fost cluzii
de dorina (foarte legitim, dealtfel) de a-1 determina pe Hitler s
ajung la un compromis politic cu aliaii. Poate c le-a displcut - pe
bun dreptate - ideea unei noi violri a neutralitii Belgiei, cu toate
consecinele care decurgeau de aici. ns la vremea aceea, un
observator din afara O.K.H. ar fi rmas cu impresia c efii O.K.H.
nu credeau n posibilitatea unei victorii n vest, sau cel puin nu credeau
c o victorie n vest ar fi nsemnat o rezolvare favorabil a conflictului
dintre Germania i aliai.
Indiferent de motive, un lucru rmne clar: O.K.H. i-a predat
lui Hitler iniiativa lurii deciziei militare. Inclinndu-se n faa voinei
lui Hitler i acceptnd s conduc o operaiune cu care nu era de
acord, O.K.H. a renunat din toate punctele de vedere la prerogativele
pe care le avea - de unic autoritate responsabil cu desfurarea
operaiunilor militare pe uscat.
Cnd, la scurt timp dup aceea, propunerile operaionale
elaborate de Grupul de armate A i-au dat O.K.H.-ului posibilitatea
de a-i rectiga poziia pierdut, acesta a lsat ocazia s-i scape
printre degete.
Atunci cnd ofensiva din vest, datorit acestor propuneri, s-a
dovedit victorioas, depind chiar i ateptrile lui Hitler, acesta a
nceput s priveasc O.K.H. ca pe o instituie decorativ, pe care o
putea manevra dup plac, chiar i atunci cnd era vorba de importante
decizii tactice.
Hitler preluase de-acum toate funciile importante n stat.
Schlieffen spunea c pentru a ndeplini aceste funcii, ar fi fost necesar
cel puin un triumvirat alctuit dintr-un rege, un om politic i un
conductor militar. Acum, Hitler uzurpase rolul de conductor militar.
Dar oare czuse vreo pictur din mirul sfnt al lui Samuel - pe
care Schlieffen l considera indispensabil cel puin pentru unul din cei
triumviri - pe capul su?

VICTORII PIERDUTE

91

5
CONTROVERSA PLANULUI DE
OPERAIUNI
5

Pn dup rzboi nu s-a dezvluit publicului nimic despre


originile planului operaional care a nlocuit Planul galben, emis iniial
de O.K.H. la 19 octombrie i revizuit pe 29 octombrie 1939. Acest
plan alternativ avea s constituie baza ofensivei noastre din vest, i
avea s aduc armatei germane o victorie rapid i decisiv att
asupra forelor aliate franco-britanice ct i asupra forelor armate
ale Belgiei i Olandei. Primul care a dezvluit lumii cum a luat natere
acest plan a fost probabil Liddell Hart,7 care a legat numele meu de
acest plan ca urmare a mrturisirilor pe care i le-au fcut feldmarealul
von Rundstedt i generalul Blumentritt, eful seciei noastre
Operaiuni pe perioada n discuie.
ntruct eu sunt considerat cel care a fcut prima mutare n
acest joc, mi se pare cinstit ca tot eu s ncerc, pe baza datelor pe
care le am acum la dispoziie, s descriu cum a luat fiin acest plan,
mai ales c recent a nceput s i se acorde din ce n ce mai mult
importan. n definitiv, ideile care au stat la baza planului au fost ale
mele, aa cum tot eu am fost cel care a conceput toate memoriile
ctre O.K.H., prin care grupul nostru de armate cerea implementarea
acestui plan ca fiind singurul capabil s ne asigure o victorie decisiv
n confruntarea de pe frontul de vest. i, mai ales, eu am fost cel care
- dup ce fusesem deja nlocuit din postul de ef de stat major al
Grupului de armate - am avut ocazia de a-i expune personal lui Hitler
ideile pe care comandamentul nostru nu reuise s le impun n faa

92

ERICH VON MANSTEIN

O.K.H. La numai cteva zile dup aceasta, O.K.H. emitea un ordin


de operaiuni bazat pe ideile noastrel
A vrea s atrag atenia asupra faptului c superiorul meu,
general-colonel von Rundstedt, i colaboratorii mei Blumentritt i
Tresckow, au fost de acord cu ideile mele nc de la nceput, iar von
Rundstedt ne-a dat girul lui fr rezerve, punndu-i semntura pe
memoriile pe care le trimiteam O.K.H.-ului. Fr sprijinul lui, nu am
fi avut nici o ans s i convingem pe cei de la O.K.H. s i modifice
planul de operaiuni, indiferent cte memorii am fi trimis.
Pentru un istoric al rzboiului sau un ofier pasionat de istoria
militar ar fi interesant i util s studieze confruntarea de idei asupra
acestui plan de operaiuni n cele mai mici detalii. n aceast carte,
ns, eu m voi limita, pentru nceput, la a analiza planul de operaiuni
al O.K.H. i a defini punctele slabe ale concepiei sale strategice
(mai precis, punctele slabe ale concepiei strategice a lui Hitler). Dup
aceea, folosind metoda contrastului i comparnd cele dou planuri,
voi face analiza argumentelor pe care Grupul nostru de armate i-a
bazat deciziile strategice. i n sfrit, voi arta pe scurt cum, dup o
lung serie de ezitri, planul de operaiuni adoptat iniial a fost amendat
- fr ndoial, la insistenele lui Hitler - i s-au adoptat propunerile
Grupului nostru de armate.

PLANUL O.K.H. (SAU AL LUI HITLER)


Dac mi s-ar cere s definesc, innd seama de ordinele de
operaiuni emise de O.K.H., bazele strategiei pe care acest
organism (i Hitler) intenionau s o adopte pentru frontul de vest, a
spune aa:
O.K.H. a propus, n conformitate cu directiva lui Hitler din
9 octombrie, ca o puternic grupare de armate s fie trimis ctre
nordul Belgiei, trecnd prin Olanda, cu misiunea de a anihila att
forele franco-britanice pe care le-ar fi ntlnit acolo, ct i armatele
Olandei i Belgiei. Cu alte cuvinte, se urmrea obinerea victoriei
printr-o strpungere de mari proporii pe aripa dreapt a atacului.
Aceast formaiune de asalt urma s fie constituit din Detaamentul
de armate N (detaamentul de armate,Armee-Abteilung, fiind de
fapt o armat alctuit din dou sau trei corpuri) i Grupul de armate
B, sub conducerea gen. col. von Bock, i urma s porneasc din
zona cursului inferior al Rinului i de la nord de Eifel. Grupul de
armate B avea n subordine trei armate. n total, aripa nordic a
frontului era susinut de treizeci de divizii de infanterie i marea
majoritate a formaiunilor blindate germane (nou divizii de blindate

VICTORII PIERDUTE

93

i patru de infanterie mecanizat). innd seama c numrul total de


divizii germane disponibile pe frontul de vest era de 102, aripa nordic
nsuma aproape jumtate din totalul forelor noastre.
In timp ce sarcina Detaamentului N era eliminarea Olandei,
cele trei armate ale Grupului B trebuiau s atace prin nordul Belgiei,
nconjurnd oraul Liege pe la nord i pe la sud. Aici urmau s intre
n aciune puternicele formaiuni de tancuri, care trebuiau s
copleeasc inamicul prin fora lor.

3. Planul de operaiuni O .K .H . pentru o fen siv a germ an n v est

Pe 29 octombrie, ordinul de operaiuni a fost amendat, lsnd


Olanda n afara planului, cel puin n faza iniial. Hitler a fost probabil
nevoit s o fac n urma obieciunilor O.K.H.
Conform acestuia, Grupul de armate B urma s atace pe la
nordul i sudul oraului Liege, cu dou armate n avangard
(a 4-a i a 6-a) i nc dou (a 18-a i a 2-a) n urma lor, la mic
distan. Ulterior, dup ncheierea acestei faze a atacului, se avea n
vedere i anihilarea Olandei, pentru aceast sarcin fiind repartizat
Armata a 18-a.

94

ERICH VON MANSTEIN

Strpungerea decisiv a Grupului de armate B urma s fie


acoperit pe flancul sudic de Grupul de armate A. Acesta, constituit
din dou armate (a 12-a i a 16-a), cu un total de 22 de divizii (nici
una dintre ele nu coninea uniti mecanizate), urma s avanseze prin
sudul Belgiei i prin Luxemburg, pornind din aria de concentrare situat
n sudul zonei Eifel i n Hunsriick. Armata a 12-a trebuia s avanseze
prin dreapta Grupului de armate B, crend astfel un sistem de aprare
ealonat, cu scopul de a proteja avansarea ulterioar a Grupului de
armate B n faa incursiunilor inamice.
Armata a 16-a urma s vireze spre sud dup ce trecea de
Luxemburg, pentru a proteja flancul interior al ntregii operaiuni. Ea
trebuia s ocupe o poziie defensiv, la nord de linia Maginot i paralel
cu aceasta, undeva ntre rurile Saar i Meuse, la est de Sedan.
Grupul de armate C rmnea pe teritoriul german, cu dou
armate i optsprezece divizii de infanterie, pentru a apra linia Siegfried
de la frontiera cu Luxemburgul pn aproape de Elveia. Ca rezerve,
armata avea la dispoziie aptesprezece divizii de infanterie i dou
divizii motorizate.
Scopul acestei operaiuni era definit n paragraful 1 al Ordinului
de Operaiuni al O.K.H. din 19 octombrie, paragraf care purta titlul
Intenii generale (dup modelul directivei O.K.W. emis de Hitler
la 9 octombrie). Concret, acesta era:
S scoat din lupt majoritatea formaiunilor aparinnd
armatei franceze i armatelor aliate, i n acelai timp s ctige ct
mai mult teritoriu n Olanda, Belgia i nordul Franei, teritoriu care va
fi folosit ca baz pentru operaiuni aeriene i navale mpotriva Marii
Britanii i va avea n acelai timp rolul de zon extins de securitate
pentru bazinul Ruhrului.
Paragraful 2 al Ordinului de operaiuni prevedea c primul scop
al asaltului dat de cele dou grupuri de armate, asalt care urma s fie
coordonat direct de comandantul trupelor de uscat, generalul von
Brauchitsch, trebuia s fie:
Anihilarea forelor armate olandeze concomitent cu scoaterea
din lupt a ct mai multor uniti din cadrul armatei belgiene, n
apropierea fortificaiilor de frontier, i, prin concentrarea rapid de
numeroase uniti mecanizate, crearea bazei pentru o continuare
fulgertoare a atacului pe flancul drept, care s duc la ocuparea
imediat a zonei de coast belgiene
In amendamentul ordinului de operaiuni mai sus menionat,
amendament emis la 29 octombrie, O.K.H. a mrit ntructva sarcinile
ce reveneau Grupului de armate B, prin reformularea Inteniilor
generale. In noua formul, Grupul B trebuia:
S intercepteze i s distrug ct mai multe formaiuni ale
armatei franceze n nordul Franei i n Belgia, crend prin aceasta

VICTORII PIERDUTE

95

condiii favorabile pentru continuarea atacului mpotriva Franei i


Marii Britanii cu mijloace terestre i aeriene
n paragraful intitulat Ordine de lupt i sarcini, O.K.H.
comanda Grupului de armate B :
S distrug forele aliate de la nord de Somme i s ptrund
pn la rmul Canalului
Prin acest amendament, rolul Grupului de armate A, dei
rmnea un rol esenialmente defensiv, era substanial lrgit, prin faptul
c armata de pe flancul drept al grupului (a 12-a) trebuia acum mpins
peste Meuse, n fa i la sud de Fumay. Aceast armat trebuia n
final s ptrund prin fortificaia de frontier a francezilor i s se
ndrepte n direciaLaon.
Inteniile generale ale ambelor planuri operaionale ar putea fi
cel mai bine exprimate printr-o metafor: urma s doborm
formaiunile anglo-franceze pe care le ntlneam n Belgia cu o
puternic lovitur direct de dreapta, n timp ce cu pumnul stng, mai
slab, trebuia s inem garda. Obiectivul teritorial era coasta Canalului.
Ce ar fi trebuit s se ntmple dup acest prim schimb de pumni nu ni
s-a spus.

OBIECIUNI
Faptul c prima mea reacie la planul concretizat n aceste
dou ordine de operaiuni a fost una mai degrab emoional dect
intelectual, spune mult. Inteniile strategice al O.K.H. m intrigau
ntruct din punctul meu de vedere, ele nu erau altceva dect o imitaie
afaimosului plan Schlieffendin 1914. Mi se prea njositor, ca s nu
spun mai mult, faptul c generaia noastr nu gsise altceva mai bun
de fcut dect s pun n aplicare o reet mai veche, chiar dac
aceasta era produsul unei mini luminate, ca aceea a lui Schlieffen.
Ce am fi putut oare obine punnd n aplicare un plan de rzboi pe
care inamicii notri l mai exersaser o dat cu noi, i pentru care
erau deja pregtii? Cci era evident pentru orice ofier c germanii
nu vor lua cu asalt linia Maginot n 1939s, dup cum nu atacaser
nici linia Verdun-Toul-Nancy-Epinal n 1914.
ns eu, pn la urm, mi-am dat seama c prin aceast prim
reacie emoional a mea, fceam O.K.H.-ului o nedreptate. In primul
rnd, planul nu era al O.K.H.: era al lui Hitler. i n al doilea rnd, de
fapt, planul nu era chiar o copie a celui fcut de Schlieffen n 1914.
Cei care susin c planurile sunt identice au dreptate numai n dou
privine: prima, cattn 1914, ctin 1939, a existat intenia de a
concentra majoritatea forelor germane n aripa nordic a atacului;^
a doua, c ambele planuri presupuneau ptrunderea prin Belgia. In

96

ERICH VON MANSTEIN

toate celelalte privine, planul din 1914 i cel din 1939 se difereniau
substanial.
a
n primul rnd, circumstanele erau complet diferite. n 1914
ar mai fi fost posibil - ca n cazul lui Schlieffen - s se mizeze pe
factorul surprizei n plan strategic. Dac ptrunderea prin Belgia nu
ar fi fost un element de surpriz, atunci masarea forelor germane n
aripa de nord a atacului ar fi fost n mod sigur unul. n 1939 ns,
Hitler nu ar fi putut s ascund o astfel de decizie n faa inamicului,
pn la momentul oportun.
Dup aceea, n 1914 existau motive pentru a spera - aa cum
a sperat i Schlieffen - c francezii ne vor face jocul prin lansarea
prematur a unei ofensive n Lorena. n 1939 ns Un astfel de
eveniment nu era de ateptat. Inamicul ar fi pus imediat la btaie
fore puternice pentm a ne stvili naintarea prin Belgia i Olanda, iar
aceste fore - spre deosebire de 1914 - ar fi trebuit abordate frontal.
Trebuia mai degrab s ne ateptm ca francezii, n loc s ia prematur
iniiativa n centrul frontului, s dea o lovitur puternic flancului sudic
al desfurrii noastre de fore, n timpul traversrii Belgiei. Cu alte
cuvinte, concluzia era c planul Schlieffen nu poate fi repetat.
n afar de aceasta, mi-am mai dat seama c nici O.K.H. i
nici Hitler nu puteau s aib intenia de a copia planul Schlieffen n
toate detaliile lui. Schlieffen concepuse acest plan intind la distrugerea
complet i definitiv a ntregii armate franceze. Scopul lui era s
nvluie inamicul prin nord cu o micare ampl de trupe, prinzndu-1
ca ntr-o ghear, i apoi, dup ce ar fi curat ntregul nord al Franei,
s coboare pe la vest de Paris i s mping napoi ntreaga armat
inamic spre un front care se ntindea de la Metz, prin munii Vosgi,
pn la frontiera cu Elveia, fornd astfel, n final, capitularea. Pentru
a obine acest rezultat, el i-a asumat de la nceput riscul unei
contraofensive iniiale n Alsacia, spernd n acelai timp c francezii,
prin lansarea unei ofensive premature n Lorena, i vor uura mult
munca i i vor da astfel posibilitatea de a executa cu succes
operaiunea de nvluire.
Planul de operaiuni din 1939, spre deosebire de planul
Schlieffen, nu coninea intenia explicit de a lupta pn la distrugerea
total a inamicului. Obiectivul lui era foarte clar: victorie parial
(nfrngerea forelor aliate n nordul Belgiei) i ctiguri teritoriale
(ocuparea coastei Canalului pentru a o folosi ca baz a operaiunilor
viitoare).
Este posibil ca gen. col. von Brauchitsch i eful su de stat
major, atunci cnd au proiectat acest plan de operaiuni n 1939,
s-i fi adus aminte de cuvintele scrise de Moltke n introducerea la
tratatul Marelui Stat Major despre rzboiul din 1870-71:

VICTORII PIERDUTE

97

Nici un plan de operaiuni nu poate fi dus cu exactitate la


ndeplinire, dincolo de momentul primei ciocniri cu principalele uniti
inamice. Numai un necunosctor ar putea spune c, pe msur ce
campania avanseaz, planul de operaiuni este executat sistematic i
ndeplinit n toate detaliile, pn la obinerea rezultatului dinainte stabilit.
Dac aceast tez i-a inspirat pe conductorii O.K.H. n
elaborarea planului, atunci nseamn c acetia i-au rezervat dreptul
de a decide dac, i cum, i cu ce mijloace va fi continuat ofensiva,
dup ce primele obiective - victoria parial pe flancul nordic n Belgia
i ocuparea coastei Canalului - erau atinse.
Totui, judecnd dup ce am auzit atunci cnd mi s-a nmnat
planul de operaiuni, n Zossen, nu pot dect s presupun c O.K.H.
nu era prea optimist n privina anselor de a obine o victorie decisiv
n teatrul de rzboi francez. Aceast impresie mi-a fost mai trziu
confirmat n cursul numeroaselor vizite pe care ni le-au fcut, la
cartierul nostru general, comandantul trupelor de uscat i eful su
de stat major. Nici unul dintre ei nu ne acorda atenie atunci cnd
ncercam s i convingem c avem nevoie de o victorie total n vest.
M ndoiesc, de asemenea, c Hitler ar fi crezut la acea vreme n
posibilitatea eliminrii complete a Franei n cursul acelei operaiuni.
Cred c el era ngrijorat cel mai mult de lipsa unei baze de operaiuni:
i amintea, poate, c dup ce ofensiva noastr a euat n 1914, noi
am rmas lipsii pn i de bazele necesare unei operaiuni cu
submarine mpotriva Marii Britanii. Probabil de aceea acorda el atta
importan cuceririi acelei baze - coasta canalului Mnecii.
De-acum era perfect clar c o operaiune care viza victoria
definitiv asupra Franei nu putea fi executat dintr-o singur lovitur,
aa cum intenionase Schlieffen. Aa cum am explicat mai sus,
premisele necesare nu mai puteau fi ntrunite. Cu toate acestea, dac
ne propuneam - odat ce victoria parial dorit de O.K.H. ar fi fost
ctigat - s eliminm n ntregime Frana ca i inamic al Germaniei,
atunci planul operaiunii de acum ar fi trebuit s aib n vedere i
acest scop final! In primul rnd, operaiunea ar fi trebuit s duc la
distrugerea complet a flancului nordic al inamicului, pentru a obine
astfel o superioritate decisiv la urmtoarea micare, care ar fi trebuit
s fie anihilarea restului trupelor aliate de pe teritoriul Franei. n al
doilea rnd, operaiunea trebuia condus de aa manier nct s
creeze simultan i o poziie strategic favorabil, de care s beneficiem
la continuarea ofensivei.
Din punctul meu de vedere, operaiunea aa cum fusese ea
plnuit nu oferea nici o garanie pentru ndeplinirea acestor dou
cerine fundamentale.
La intrarea n Belgia, formaiunea german de asalt - Grupul
de armate B, cu o for total de 43 de divizii - ar fi fost confruntat

98

ERICH VON MANSTEIN

cu douzeci de divizii belgiene i, dac Olanda intra n joc, cu nc


zece divizii olandeze. Orict de slabe ar fi fost aceste trupe fa de
trupele germane (n sens calitativ), ansele lor de a rezista erau
mbuntite substanial de fortificaiile puternice (de ambele pri
ale oraului Liege i de-a lungul canalului Albert) i de obstacolele
naturale (n Belgia, canalul Albert care mergea pn la fortreaa de
la Antwerp, i linia Meusei, care mergea pn la Namur, iar n Olanda,
numeroasele canale). Mai mult, n cteva zile, acestor trupe le-ar fi
venit n ajutor armatele aliate anglo-ffanceze, cu toate diviziile lor de
tancuri i motorizate, care erau deja concentrate la frontiera
franco-belgian pentru a prentmpina o invazie german.
Prin urmare formaiunea german de asalt nu ar fi avut
posibilitatea, ca n 1914, s ia inamicul prin surprindere cu o micare
de nvluire pe scar larg. Odat cu sosirea trupelor anglo-franceze,
ar fi avut de-a face cu un inamic de aceeai for, i n plus ar fi
trebuit s-l atace frontal. Succesul primei lovituri trebuia deci asigurat
prin msuri tactice, pentru c planul strategic al ofensivei nu avea
cum s l asigure.
Dac inamicul ar fi dat dovad de miestrie n conducerea
ostilitilor, el ar fi avut posibilitatea s evite o nfrngere din primul
moment pe teritoriul belgian. Chiar dac nu ar fi reuit s pstreze
sub control linia fortificat Antwerp-Liege-Meuse (sau Semois) era
de ateptat ca el s reueasc totui s se retrag n spatele cursului
inferior al Sommei fr mari dificulti. Odat ajuns acolo, el ar fi
putut s pun la btaie rezervele considerabile pe care le avea i s
construiasc un nou front. ntr-o astfel de situaie, armata german
ar fi fost mult ncetinit, iar Grupul de armate A ar fi fost incapabil,
fie din cauza dispunerii sale n teren, fie din cauza lipsei de resurse,
s mpiedice inamicul s formeze un front defensiv de la captul liniei
Maginot, la est de Sedan, pn la cursul inferior al Sommei. n acest
fel, armata german ar fi ajuns ntr-o situaie similar cu cea din 1914, de
la sfritul btliilor din toamn. Singurul ei avantaj ar fi fost posesiunea
unei baze teritoriale pe coasta Canalului. Prin urmare, n acest mod nu
am fi reuit nici distrugerea forelor inamice din Belgia - lucru esenial,
dac doream s avem o superioritate confortabil n faza decisiv a
rzboiului - i nici nu am fi reuit s ajungem ntr-o poziie strategic
favorabil pentru btliile finale. Operaiunea plnuit de O.K.H.
putea doar s asigure o victorie parial, i nimic mai mult.
Dup cum s-a vzut, inamicul a fost complet zdrobit n Belgia
n 1940, i asta datorit miestriei cu care a fost comandat Grupul de
armate B. Rezultatul a fost c armatele belgian i olandez s-au
vzut forate s capituleze. Dar orict de mult am fi avut ncredere n
miestria militar german i n fora teribil a blindatelor noastre, nu

VICTORII PIERDUTE

99

puteam concepe planul campaniei din vest miznd din start pe aceste
victorii. Dac armatele inamice ar fi fost mai bine conduse, povestea
ar fi putut avea un cu totul alt sfrit.
nfrngerea catastrofal suferit de inamic n nordul Belgiei a
fost datorat fr ndoial faptului c, n urma modificrilor aduse
ulterior planului de operaiuni, unitile de tancuri ale Grupului de
armate A au avut posibilitatea de a acapara cile de comunicaie ale
inamicului i de a-1 mpinge departe de linia Sommei.
Am putea s menionm aici nc un lucru pe care planul iniial
al O.K.H. l-a scpat din vedere: inamicului i se lsa deschis
posibilitatea de manevr, iar un comandant curajos i hotrt ar fi
putut s profite de aceasta. Nu aveam nici un motiv s presupunem
c inamicului i lipsea un astfel de comandant, mai ales c l cunoteam
bine pe generalul Gamelin, care se bucura de o bun reputaie ca
militar. Generalul Beck l vizitase pe Gamelin naintea rzboiului, i
rmsese cu o impresie excelent despre el.
Un comandant inamic curajos, aa cum era Gamelin, ar fi fost
n msur s se opun ptrunderii germanilor prin Belgia i n acelai
timp s dezlnuie o contraofensiv pe scar larg mpotriva flancului
sudic al atacului german. Chiar dac trupele aliate destinate sprijinirii
Belgiei i Olandei ar fi fost trimise urgent n Belgia, tot mai rmneau
disponibile cel puin 50-60 de divizii pentru contraofensiv. Acestea
ar fi putut fi luate de pe linia Maginot, unde prezena lor nu mai era
necesar. i cu ct Grupul armatelor B ar fi avansat mai mult n
direcia Canalului Mnecii i estuarului Sommei, cu att mai uor i-ar
fi venit inamicului s disloce aripa nordic a atacului german. Noi nu
puteam fi siguri c Grupul de armate A, cu cele 22 de divizii ale sale,
este apt pentru a face fa acestei ameninri. Oricare ar fi fost pn
la urm soluia aleas, dac baza de pornire rmnea planul iniial al
O.K.H., nu ne puteam atepta la rezolvarea definitiv a situaiei
strategice de pe frontul de vest.

PLANUL GRUPULUI DE ARMATE A


Obieciunile de mai sus, schiate aa cum ne-au aprut atunci
cnd am studiat pentru prima oar Ordinul de operaiuni emis de
O.K.H., au stat la baza unor propuneri pe care le-am naintat
superiorilor notri din conducerea armatei de uscat, ntr-o serie de
memorii prin care speram s-i convingem s fie de acord cu punctul
nostru de vedere. ntruct coninutul tuturor acestor memorii este,
inevitabil, ntr-o oarecare msur redundant, m voi limita la a face
un rezumat al acestora, indicnd totodat care sunt diferenele fa
de planul iniial al O.K.H.:

100

ERICH VON MAN STEIN

4. Propunerile Grupului de armate A pentru operaiunile din vest

1. Scopul ofensivei din vest, dup cum propuneam noi, trebuia


s fie forarea unui deznodmnt al conflictului pe uscat. Avnd n
vedere riscurile politice (violarea neutralitii Belgiei, Olandei i
Luxemburgului) i riscurile militare pe care ni le asumam, nu se
justifica s luptm doar pentru atingerea scopurilor pariale enunate
n Ordinele de Operaiuni ale O.K.H. Capacitatea ofensiv a armatei
germane era atuul nostru pe continent, i era inadmisibil s irosim
acest atu pentru ctigarea unor victorii pariale n vest - chiar dac
luam n considerare numai pericolul sovietic care ne pndea.
2. Centrul de greutate al atacului nostru trebuia s fie Grupul
de annate A, i nu Grupul B. Dac am fi atacat cu grupul B, aa cum
propunea O.K.H., ar fi trebuit s abordm inamicul dintr-o poziie
frontal, iar acesta ne-ar fi ntmpinat bine pregtit; chiar dac am fi
avut succes n faza iniial a atacului, acesta s-ar fi stins treptat undeva
pe valea Sommei.
anse reale de succes ar fi putut avea numai Grupul de armate
A, care ar fi putut s lanseze un atac surpriz prin munii Ardeni, de
unde inamicul nu se atepta la un atac cu blindate din cauza terenului.
Atacul ar fi trebuit continuat ctre cursul inferior al Sommei, pentru a

VICTORII PIERDUTE

101

tia calea forelor aliate n drum ctre Belgia nainte ca acestea s treac
rul. Acesta era singurul mijloc de a distruge ntreaga arip nordic a
inamicului n Belgia, i n consecin, singurul mijloc de a obine
superioritatea necesar pentru o victorie definitiv asupra Franei.
3. In afar de faptul c era singurul grup de armate cu anse
de succes, Grupul A era de asemenea expus ceiui mai serios pericol.
Dac inamicul aciona corect, el ar fi putut s evite o
confruntare defavorabil pe teritoriul Belgiei, de exemplu prin
retragerea n spatele liniei Sommei. n acelai timp el ar fi putut s i
desfoare toate forele disponibile pentru o contraofensiv mpotriva
flancului sudic al atacului german, cu scopul de a nconjura o mare parte
din efectivele germane fienBelgia, fiejnainte de cursul inferior al Rinului.
Dei nu eram nclinai s creditm naltul Comandament francez cu
un asemenea curaj, i dei eram siguri c aliaii Franei se vor opune
unei asfel de soluii, totui posibilitatea nu putea fi ignorat.
Dac ofensiva noastr prin nordul Belgiei ar fi fost oprit pe
cursul inferior al Sommei, inamicul ar fi reuit cel puin s-i pun la
punct o linie defensiv nentrerupt, folosind rezervele pe care le
avea la dispoziie. Aceast linie defensiv, cuprins ntre zona de
nord-vest a liniei Maginot, la est de Sedan, i rmul Canalului Mnecii,
ar fi putut profita de avantajele oferite de obstacolele naturale - rurile
Aisne i Somme.
Pentru a preveni acest lucru, era vital pentru noi s distrugem
orice concentrri de trupe inamice de-a lungul flancului nostru sudic,
fie de o parte i de alta a Meusei, fie ntre Meuse i Oise, nainte ca
acestea s devin operaionale. Coeziunea frontului inamic n aceast
zon trebuia distrus chiar de la nceput, nu numai din motivul prezentat
mai sus, ci i pentru a face posibil distrugerea liniei Maginot ntr-o
etap ulterioar.
4. Grupul de armate A, care avea s joace rolul principal n
atac (chiar dac iniial, din motive de spaiu, Grupului B i se repartizau
mai multe divizii) trebuia s fie alctuit din trei armate, i nu dou,
cum se planificase iniial.
Una din armate urma s ptrund prin sudul Belgiei i s treac
rul Meuse, dup cum era stabilit n planul O.K.H., dar dup aceea
trebuia s avanseze spre cursul inferior al Sommei pentru a ataca din
spate forele inamice angajate n lupt cu Grupul de armate B.
O a doua armat trebuia trimis n direcia sud-vest cu misiunea
de a ataca i a distruge orice fore inamice care ar fi ncercat s se
concentreze la vest de Meuse pentru a lansa un contraatac asupra
flancului nostru sudic.
O a treia armat trebuia, dup cum prevedea i planul O.K.H.,
s acopere flancul adnc al ntregii operaiuni la nord de linia Maginot,
ntre Sierk i Mouzon (la est de Sedan).

102

ERICH VON MANSTEIN

Pentru a ne atinge scopul propus, i anume transferul celor


mai dificile sarcini de lupt de la Grupul de armate B ctre Grupul de
armate A, noi ceream:
- ntrirea Grupului A cu nc o armat (armat care, dei nu
urma s participe n fazele iniiale ale ofensivei, trebuia s fie
disponibil de la nceput).
- Mai multe formaiuni de blindate.
Acestea sunt, foarte pe scurt, principalele idei pe care le-am
promovat constant n numeroasele memorii trimise de Grupul nostru
de armate ctre O.K.H..

BTLIA PENTRU PLANUL GRUPULUI


DE ARMATE A
Firete, ideea planului de operaiuni propus de mine n octombrie
1939 numi-a venit aa, dintr-odat. Muritorii de rnd trebuie s depun
mult munc i s fac nenumrate sacrificii pentru a-i vedea
scopurile realizate. Ei nu pot zmisli pe loc opere desvrite, precum
a fcut Zeus, din al crui cap s-a nscut Palas Atena.
Principiile care urmau s stea la baza noului plan au fost incluse
n primele propuneri ale Grupului de armate ctre O.K.H. (datate
31 octombrie 1939), privind politica operaional pe frontul de vest n
eventualitatea unei ofensive germane.
Aceste prime propuneri s-au concretizat n dou documente.
Primul era o scrisoare de la comandantul Grupului de armate ctre
comandantul suprem al trupelor de uscat, scrisoare n care se punea
problema defond a oportunitii declanrii unei ofensive pe frontul
de vest n circumstanele de la acea dat.
Von Rundstedt ncepea aceast scrisoare subliniind c este
posibil ca ofensiva, planificat conform Ordinelor de operaiuni din
19 i 29 octombrie, s nu aib un efect decisiv asupra soartei
rzboiului. Raportul de fore dintre armata german i cea inamic
nu era de natur s ne asigure o victorie total n confruntare, iar
operaiunea, fiind din toate punctele de vedere una frontal, nu ne
ddea nici o posibilitate de a nvlui inamicul i a-1 ataca din spate.
Rezultatul final ar fi fost, cel mai probabil, o btlie frontal pe Somme.
Von Rundstedt mai sublinia de asemenea c vremea defavorabil din
cursul toamnei i al iernii va pune mari probleme n utilizarea eficient
a tancurilor i aviaiei - care erau atuurile noastre n lupt.
Cu toate acestea, ofensiva trebuia lansat, dac succesul
acesteia ar fi creat condiiile ca noi s putem trece la aciune cu flota
i aviaia mpotriva Marii Britanii. Experiena dobndit n cursul
primului rzboi mondial ne arta c nu este suficient s avem sub

VICTORII PIERDUTE

103

control doar o parte a coastei Canalului Mnecii: pentru a putea ataca


eficient Marea Britanie, trebuia s controlm ntreaga coast nordic
a Franei, pn la Oceanul Atlantic.
Avnd n vedere faptul c Uniunea Sovietic ne amenina din
spate, era de neconceput s utilizm capacitatea ofensiv a Germaniei
num ai pentru a obine o victorie parial n vest. A ceast
capacitate ofensiv era factorul decisiv pe continent, i nu trebuia
risipit pentru atingerea unor scopuri pariale: Uniunea Sovietic s-ar
fi reinut de la un atac asupra Germaniei doar atta vreme ct fora
ofensiv a armatei noastre era pstrat.
Deocamdat, fora ofensiv a armatei noastre sttea n diviziile
armatei regulate, i lucrurile aveau s rmn aa pn cnd diviziile
de recrui nfiinate la mobilizare aveau s acumuleze experiena i
antrenamentul necesar. Totui, pentru o ofensiv crucial, nu ne
puteam baza numai pe diviziile armatei regulate.
Ar fi fost teoretic posibil s obligm puterile occidentale s
recurg ele nsele la ofensiv, prin bombardarea Marii Britanii. Dar
chiar dac britanicii, n urma bombardamentelor Luftwaffei, ar fi cerut
francezilor s treac la atac, nu este sigur c francezii, cu morala
miltar pe care o promovau, ar fi fost de acord cu vrsarea de snge
pe care o presupunea o astfel de ofensiv. Din punctul nostru de
vedere era de dorit ca inamicul s fie pus n poziia defavorabil de a
lua cu asalt poziiile noastre fortificate i expus riscurilor politice pe
care le implica violarea neutralitii Belgiei i Olandei. In acelai timp,
nu puteam s ateptm la infinit un atac al aliailor, cci le-am fi dat
posibilitatea englezilor s i pun la punct producia de armament i
de avioane.
Din punct de vedere militar rzboiul mpotriva Marii Britanii
putea fi ctigat numai pe mare i n aer. Pe uscat, el nu putea fi
dect pierdut, dac fora ofensiv a armatei era risipit n btlii fr
urmri decisive..
Scrisoarea lui von Rundstedt, deci, se constituia ntr-un
avertisment ctre O.K.H., prin care se cerea evitarea lansrii
premature a ofensivei (adic, n lunile de toamn-iam). n aceast
privin, O.K.H. i Grupul de armate A erau complet de acord. Nu
erau ns de acord asupra metodei ce trebuia adoptat: comandantul
Grupului de armate, von Rundstedt, s-a opus categoric conducerii
operaiunilor dup ordinele emise de O.K.H., ntruct era de prere
c acestea nu puteau s ne asigure un succes deplin.
Cea de-a doua scrisoare a Grupului de armate ctre O.K.H.,
datat31 octombrie 1939 i semnat de membrii statului major, era o
continuare a celei trimise de von Rundstedt i coninea recomandri
concrete cu privire la modul n care ar fi trebuit condus ofensiva

104

ERICH VON MANSTEIN

german n vest. Acest document, care coninea deja elementele


eseniale ale noului plan de operaiuni, se referea la:
a) necesitatea mutrii centrului de greutate al operaiunii n
ntregul ei, de pe flancul nordic pe cel sudic;
b) necesitatea utilizrii unui mare numr de uniti motorizate,
astfel nct ptrunznd prin sud, s putem ataca rapid din spate
trupele aliate tocmai n nordul Belgiei;
c) necesitatea utilizrii unei armate suplimentare, care s fie
responsabil cu prevenirea, prin aciune ofensiv, a oricrui
contraatac inamic asupra flancului nostru sudic.
Desigur, nu ne puteam atepta s primim un rspuns la aceast
scrisoare pn la 3 noiembrie - dat la care am fost vizitai de
comandantul suprem al trupelor de uscat i eful su de stat m ajorns eu am profitat de ocazia vizitei i, urmnd instruciunile gen. col.
von Rundstedt, le-am prezentat nc o dat celor doi propunerile
noastre. Gen. col. von Brauchitsch, n pofida argumentelor mele, a
refuzat cererea de fore suplimentare (o armat n plus i mai multe
uniti de tancuri), spunndu-mi c dac le-ar avea, mi le-ar pune
bucuros la dispoziie. Din aceasta mi-am dat seama c propunerile
noastre nu i treziser nici cel mai mic interes. Pn la urm, totui,
ne-a promis o divizie de blindate i dou regimente motorizate din
rezerva strategic a armatei.
Din pcate ns, cei doi ne-au spus foarte clar c au rezerve
serioase n ce privete ansele unei ofensive n vest, i mai ales n ce
privete ansele de a obine o victorie decisiv. In continuare, dup
cum era de ateptat, ei au cerut comandanilor armatelor i corpurilor
de armat s raporteze despre starea n care se aflau formaiunile
lor. Din felul n care au ascultat num eroasele plngeri ale
comandanilor (plngeri referitoare mai ales la starea diviziilor nou
nfiinate), se putea trage concluzia c cei doi, personal, nu-i puneau
prea mari sperane n ofensiva din vest.
Pentru a compensa oarecum impresia lsat de cei doi, gen.
col. von Rundstedt a inut un discurs, cteva zile mai trziu, n faa
generalilor Grupului nostru de armate. Preciznd care erau planurile
operaionale ale Statului Major al Grupului, el le-a demonstrat c se
puteau ntruni toate condiiile pentru obinerea unei victorii decisive n
vest, chiar dac ofensiva ar fi fost amnat pn n primvar.
Pe 6 noiembrie, rspunznd la solicitarea O.K.H. de a ne
prezenta metodele prin care urma s ducem la ndeplinire Ordinele
de operaiuni, am naintat nc o dat propunerile noastre, dar nu am
primit nici un rspuns.
n tot acest timp, maetrii vremii, meteorologii Luftwaffei,
urcau i coborau fr ncetare scrile observatoarelor lor. De fiecare

VICTORII PIERDUTE

105

dat cnd acetia preziceau chiar i o scurt perioad de vreme bun,


Hitler ddea semnalul de concentrare a trupelor pe aliniamentele de
atac. Dar de fiecare dat maetrii trebuiau s i contrazic
prediciile, iar ordinul de atac era anulat.
Pe data de 12 noiembrie am fost luai complet prin surprindere
de urmtorul mesaj, pe care l-am primit prin telex:
Fuhrerul a comandat formarea unui al treilea grup de uniti
motorizate pe aripa sudic a Armatei a 12-a sau n sectorul alocat
Armatei a 16-a, grup care va ataca Sedanul i zona de la est de
acesta, profitnd de avantajul terenului nempdurit de pe ambele
maluri ale Arlonului, n zona Tintigny i Florenville. Grupul urmeaz
s fie compus din: Cartierul General al Corpului 19 Armat, Diviziile
2 i 10 Panzer, o divizie motorizat, divizia Leibstandarte i regimentul
Gross-Deutschland.
Misiunea acestui grup este:
a) S nfrng forele motorizate trimise de inamic n sudul
Belgiei i prin aceasta, s uureze sarcina Armatelor a 12-a i a
16-a.
b) Lund prin surprindere inamicul, s cucereasc malul stng
al Meusei n dreptul oraului Sedan sau la sud-est de acesta, crend
prin aceasta o situaie favorabil desfurrii ulterioare a
operaiunilor, mai ales n cazul n care unitile de blindate din
com ponena A rm atelor a 4- a i a 6-a nu reuesc s-i
ndeplineasc misiunea n sectoarele care le-au fost alocate.
Aceste directive erau urmate de o dezvoltare detaliat a
Ordinului de operaiuni al O.K.H. Din modul n care era conceput
mesajul, era evident c trecerea Corpului 19 la Grupul de armate A
se fcuse la ordinul lui Hitler. Ce l-a determinat s o fac? E posibil
ca ideea s-i fi venit n urma ntrevederii pe care o avuse recent cu
comandantul Armatei a 16-a, generalul Busch. Acesta era la curent
cu opiniile mele i poate c i-a transmis dorina Grupului nostru de
armate de a avea la dispoziie mai multe uniti de blindate pentru a
putea strpunge aprarea inamic prin munii Ardeni. De asemenea
e posibil ca Hitler s fi ajuns la aceast concluzie de unul singur. Se
pricepea destul de bine la problemele de tactic militar i petrecea
mult vreme aplecat deasupra hrilor. Poate c i-a dat seama c
punctul prin care se putea trece cel mai uor peste Meuse era la
Sedan, i c unitilor de blindate ale Armatei a 4-a, situate mai departe
pe ru, le-ar fi fost mult mai greu s treac. Este foarte posibil ca el
s i fi dat seama c Sedanul, ca punct de trecere peste Meuse, era
o zon valoroas din punct de vedere tactic (n sensul c oferea o

106

ERICH VON MANSTEIN

deschidere asupra bazinului rului pentru aripa sudic a Grupului de


armate A) i, ca de obicei, a fost tentat s urmreasc mai multe
obiective deoadat. Practic noi, dei eram mulumii c ni se alocase
un corp de panzere, eram contieni c este insuficient i c vom fi n
continuare nevoii s ne dispersm blindatele pe un teritoriu prea mare.
Din acest motiv, comandantul Corpului 19 Panzer, generalul Guderian,
a fost foarte nemulumit, n prim instan, de noua misiune a
formaiunii pe care o conducea. El susinuse ntotdeauna c
formaiunile de tancuri trebuie folosite pentru atacuri concentrate, pe
arii restrnse. Ins atunci cnd l-am pus la curent cu motivele pentru
care Grupul de armate dorea schimbarea centrului de greutate al
ofensivei de pe aripa nordic pe cea sudic i i-am atras atenia asupra
importanei strategice a estuarului Sommei, din spatele poziiilor
inamice, Guderian a acceptat planul cu entuziasm. Pn la urm, el a
fost cel care a condus tancurile germane n marul ctre coasta
canalului prin spatele inamicului. Pentru mine, desigur, a fost o mare
uurare s aflu c ideea mea, de a ataca cu un mare numr de uniti
de tancuri printr-un teren dificil, cum era cel al munilor Ardeni, era
acceptat de Guderian.
Intorcndu-m nc o dat la problema alocrii Corpului 19
Panzer, nu poate fi nici o ndoial c Hitler nu a vzut-o dect ca pe
o msur tactic, prin care s-ar fi facilitat n acelai timp trecerea
Meusei cu Grupul de armate B.
Nici completrile aduse de O.K.H. propriului su ordin de
operaiuni nu fceau referire la stabilirea de noi obiective. Nu conineau
nimic n sensul obinerii, sau mcar pregtirii, unei victorii finale prin
executarea unei micri de nvluire dinspre zona Grupului de armate
A ctre direcia estuarului Sommei.
Pe 21 noiembrie comandantul suprem al trupelor de uscat i
eful su de stat major ne-au fcut nc o vizit la Coblenz. Pe lng
comandanii de armate din grupul A au mai fost prezeni i comandanii
armatelordin grupul B, mpreun cu eful lor, general-colonelul
von Bock, comandantul grupului.
Vizita a constituit un moment deosebit, i asta din urmtorul
motiv: von Brauchitsch ceruse ca efii grupurilor de armate i
comandanii de armate s explice ce aveau de gnd s fac, i ce
dispoziii dduser deja n sensul executrii ordinului de operaiuni al
O.K.H. ns atunci cnd a venit rndul grupului nostru de armate,
von Brauchitsch a anunat c nu vrea s-i asculte dect pe comandanii
de armate. Din aceasta se poate deduce c el dorea s evite orice
risc de a fi confruntat cu opoziia Grupului de armate A fa de planul
de operaiuni.
Prin urmare nu am avut alt opiune dect s le nmnm efilor
de la O.K.H. un alt memorandum pregtit de noi, un memorandum n

VICTORII PIERDUTE

107

care descriam nc o dat felul n care credeam noi c trebuie


condus ofensiva.
A cest m em orandum , ca i cele dou precedente din
31 octombrie i 6 noiembrie, ca i cele patru ulterioare, din 30
noiembrie, 6 decembrie, 18 decembrie i 12 ianuarie, explicau ideile
pe baza crora era alctuit planul de operaiuni al Grupului de armate
A. Toate aceste memorandumuri conineau n mare aceleai concepte
pe care le-am dezvoltat pe larg mai sus, i de aceea voi renuna s le
mai recapitulez aici.
ntre timp, din cte se pare, Hitler luase serios n consideraie
problema folosirii Corpului 19 Panzer n sectorul Grupului de armate
A i problema deplasrii de fore suplimentare n sprijinul acestuia, n
cazul n care atacul dat cu forele blindate din componena Grupului
de armate B nu reuea s i ating obiectivele pe att de repede pe
ct ne-am fi ateptat. Greiner, care inea jum alu de front al O.K.W.,
ne spune c pe la jumtatea lui noiembrie Hitler a ntrebat dac, i
prin ce metode ar putea fi sprijinit corpul de blindate al lui Guderian,
n caz c ar fi fost necesar. Greiner ne mai spune de asemenea c n
jurul datei de 20 noiembrie Hitler a trimis ctre O.K.H. o directiv
prin care i ordona s fac pregtiri pentru o mutare rapid a centrului
de greutate al ofensivei din sectorul Grupului de armate B n sectorul
Grupului de armate A, n cazul n care Grupul A ar obine rezultate
mai favorabile ntr-un timp scurt.
Ghidndu-se, n mod aparent, dup aceast directiv, O.K.H.
a mutat la sfritul lui noiembrie Corpul 14 Motorizat de la est de Rin
ntr-o zon din spatele aliniamentului de concentrare al Grupului A.
Cu toate acestea, grupul rmnea din punct de vedere organizational
parte a rezervei strategice a armatei de uscat, O.K.H. pstrndu-i
dreptul formal de a decide, n funcie de evoluia situaiei, dac va
aloca acest corp grupului A sau grupului B.
Nu se tie cu precizie dac Hitler a conceput el nsui ideea de
a muta centrul de greutate al operaiunii din zona Grupului B n zona
Grupului A sau dac a fost inspirat de poziia Grupului A n aceast
privin.
Pe 24 noiembrie, n ziua uimtoare discursului su n faa efilor
celor trei servicii ale Armatei, la Berlin, Hitler i-a primit pe gen. col.
von Rundstedt i pe generalii Busch i Guderian. Pe drumul de
ntoarcere spre Coblenz am aflat de la Busch c n timpul ntrevederii
Hitler s-a artat plcut impresionat de punctul de vedere al Grupului
A asupra problemei. Dac aa a fost, atunci nclin s cred c el se
referea de fapt la ntrirea forelor blindate ale Grupului A, pentru a
putea strpunge tipia defensiv inamic de pe Meuse la Sedan, n
interesul Grupului de armate B. Mi se pare improbabil ca von
Rundstedt s se fi folosit de aceast ocazie pentru a-i prezenta lui

108

ERICH VON MANSTEIN

Hitler propriul nostru proiect, mai ales c la vremea aceea poziia lui
von Brauchitsch devenise destul de precar.
n ceea ce privete afirmaia lui Greiner c Hitler era la curent
cu planul nostru nc de la sfritul lui octombrie, datorit asistentului
su militar Schmundt, voi spune c mi se pare cel puin dubioas, cel
puin din punctul de vedere al datei menionate. Este adevrat c
Schmundt a venit la noi, la ordinul lui Hitler, ca s verifice dac
ofensiva era ntr-adevr mpiedicat - aa cum raportaserm noi de condiiile meteorologice defavorabile i de starea improprie a
solului. Cu acea ocazie, colonelul Blumentritt, eful serviciului
nostru de operaiuni, i locotenent-colonelul von Tresckow i-au
spus lui Schmundt, confidenial, c Grupul de armate A a naintat
O.K.H.-ului un plan de atac pe care l considera mai bun dect cel
conceput de O.K.H.
Cu cteva zile mai trziu Blumentritt, cu acceptul meu,
(pe care i l-am dat cu mare greutate, dei aveam acordul lui von
Rundstedt pentru asta) i-a trimis colonelului Schmundt o copie a
ultimului meu memorandum. Dac memorandumul i-a fost prezentat
lui Hitler, sau mcar lui Jodl, nu a putea s spun. n orice caz, cnd
Hitler a trimis dup mine pe 17 februarie 1940, pentru a-mi asculta
prerile n legtur cu ofensiva din vest, nu a dat nici cel mai mic
semn c ar ti ceva despre memorandumurile trimise de noi la O.K.H.
Se poate ca scopul urmrit de Hitler la sfritul lui noiembrie
1939 s fi fost acela de a asigura posibilitatea schimbrii centrului
atacului din zona Grupului B n cea a Grupului A dup nceperea
operaiunilor. Aceasta nu nsemna ns o deviere de la linia general
a planului de operaiuni, aa cum fusese el conceput de O.K.H., i de
asemenea nu nsemna c Hitler a acceptat ideile noastre despre modul
n care trebuie condus atacul. n ciuda faptului c se procedase la
m utarea Corpului 14 M otorizat n spatele zonei noastre de
concentrare, Ordinul de operaiuni al O.K.H. rmnea n vigoare.
Ca i pn atunci, se urmrea obinerea victoriei prin ptrunderea
rapid i masiv a Grupului de armate B prin nordul Belgiei n timp
ce Grupul de armate A urma s joace un rol de protecie. Singura
diferen era c Hitler dorea ca la nevoie, ntr-o etap ulterioar, s
schimbe direcia atacului, dac Grupul B nu reuea s obin victoria
sau dac Grupul A ar fi avansat mai rapid.
De aceasta m-am convins definitiv n momentul n care am
primit de la generalul Halder un rspuns la memorandumul trimis de
mine ctre O.K.H. pe 30 noiembrie. Din ntmplare, acesta era
primul rspuns pe care l primeam la memorandumurile noastre de
pn atunci.
Esena obieciunilor noastre era c se crease deja posibilitatea
de a concentra atacul pe aripa Grupului de armate A, i dac

VICTORII PIERDUTE

109

strpungerea prin Ardeni se realiza cu succes, trebuia s se pun


problema extinderii scopului operaiunilor, aa cum deja am explicat.
Recunoscnd c punctul nostru de vedere coincidea n mare
cu cel al O.K.H., Haider a insistat asupra faptului c ordinele O.K.H.
privind corpurile 14 i 19 nu nsemnau stabilirea unui nou punct focal
al ofensivei, ci doar creau posibilitatea stabilirii lui, n cazul n care
ar fi fost necesar. Din cauze pe care nu le putem controla, a adugat
el, problema deciziei asupra direciei principale de atac nu mai este
o problem de planificare, ci una de comand, care va fi rezolvat
chiar n cursul operaiunii.
Din cele de mai sus puteau fi deduse dou lucruri. Primul era
c Hitler inteniona s-i extind dreptul de a lua decizii cruciale i
asupra desfurrii efective a ofensivei. Al doilea era acela c Hitler
avea de gnd s stabileasc direcia principal de atac n funcie de
evoluia concret a ofensivei, i, n orice caz pentru moment, fie nu
era la curent cu planul nostru de operaiuni, fie l cunotea dar nu
dorea s l adopte.
Aceast ultim concluzie mi-a fost confirmat de o replic a
lui Halder ntr-o convorbire telefonic, pe data de 15 decembrie.
Pe 6 decembrie i trimisesem acestuia nc o scrisoare,
neoficial, n care reluam argumentele n favoarea planului nostru de
operaiuni. Aceast scrisoare coninea practic toate detaliile noului
plan. Vznd c Halder nu are de gnd s rspund, pe 15 decembrie
l-am sunat pe generalul von Stillpnagel, care era Oberquartiermeister
/, i l-am ntrebat ct mai au de gnd cei de la O.K.H. s ignore
propunerile noastre. Rezultatul a fost c am primit imediat un telefon
de la Halder. El m-a asigurat c efii armatei de uscat erau ntru totul
de acord cu noi, dar aveau instruciuni clare s concentreze ofensiva
pe direcia Grupului de armate B, sau, ca alternativ, s mute centrul
de greutate al acesteia n zona Grupului de armate A, pe parcursul
operaiunilor.
Din aceasta s-ar fi putut trage concluzia c efii O.K.H. au
adoptat de fapt punctul nostru de vedere i c au adus asta la cunotina
lui Hitler ntr-o form sau alta. Ins n acelai timp am aflat de ia
generalul Warlimont, adjunctul lui Jodl, i de la eful serviciului
Operaiuni al Statului Major al Wehrmachtului, viitorul general von
Lossberg, c O.K.H. de fapt nu a prezentat niciodat lui Hitler vreo
recomandare conceput pe baza ideilor noastre! Din punctul nostru
de vedere, situaia era de-a dreptul enigmatic.
Fie c cei de la O.K.H. erau sinceri cnd ne spuneau c sunt
de acord cu noi, fie c nu erau, totui ideea de a nu concentra eforturile
ofensive pe aripa Grupului A din start, ci doar mai trziu pe parcursul
operaiunilor, era incompatibil cu planurile concepute de noi.
S-ar prea c Napoleon a fost cel care a creat zicala on

110

ERICH VON MANSTEIN

s 'engage partout, et on voit. Pentru francezi aceasta a devenit


aproape o axiom, mai ales de cnd iniiativa lor din Lorena din 1914
a euat att de lapientabil. Aceeai axiom ar fi putut s o adopte,
fr ndoial, i naltul Comandament al Forelor Aliate n 1940.
ntruct au decis s nu atace, ci s ne mpovreze pe noi cu sarcina
declanrii ofensivei, nu aveau nimic mai bun de fcut dect s stea
i s atepte s i atacm. Sarcina lor era de a face fat unui test de
anduran n Belgia, pentru a putea s dezlnuie dup aceea un
contraatac asupra flancului sudic al ofensivei noastre, cu absolut toate
forele^pe care puteau s le strng.
n cazul nostru ns nu putea fi vorba s stm i s ateptm
ca s vedem unde i cnd putem s aruncm n joc atuurile noastre,
cci planul conceput de noi, Grupul de armate A, era bazat pe elementul
surprizei. Era aproape imposibil ca inamicul s prevad marul unei
puternice formaiuni blindate prin Arderii cu o ntreag armat dup
ea. Dar acest mar i-ar fi atins obiectivul final - cursul inferior al
Sommei - numai dac toate forele inamice angajate n sudul Belgiei
erau anihilate cu succes. Dac doream s putem ataca ulterior din
spate forele inamice care luptau mpotriva Gmpului de armate B n
nordul Belgiei, trebuia s trecem rul Meuse cel puin n acelai timp
cu rmiele aripii sudice a frontului inamic.
,
n m od similar, o ncercare de a contra desfurarea
puternicelor fore din rezerva strategic a inamicului mpotriva flancului
nostru sudic - ntre Meuse i Oise, de exemplu - nainte ca acestea
s se poat grupa, crend prin aceasta o poziie de pornire favorabil
pentru actul doi, adic distrugerea complet a forelor inamice, nu
putea avea succes dac noi nu trimiteam destule fore n zona
respectiv, pentru ca iniiativa s rmn de partea noastr.
A atepta s vedem de unde sare iepurele nainte de a
decide pe ce parte a atacului s ne concentrm eforturile ar fi nsemnat
s dm cu piciorul ansei de a anihila forele inamice n nordul Belgiei
printr-o micare de nvluire dinspre sud. n acelai timp ar mai fi
nsemnat s i permitem inamicului s se desfoare n vederea
contraloviturii mpotriva flancului nostru sudic, ceea ce reprezenta
singura lui ans de victorie. De ansa aceasta, totui, naltul
Comaqdment inamic nu a tiut pn la urm s profite.
n ceea ce privete ideea de a atepta pn cnd ar fi fost
disponibile fore suficiente pentru ntrirea Grupului de armate A, i
de a hotr concentrarea atacului pe partea Grupului A n funcie de
rezultatele obinute de acesta n prima etap, cu fore insuficiente, tot
ce putem face este s citm dictonul lui Moltke: O eroare fcut n
. primele etape ale desfurrii nu poate fi niciodat ndreptat.
Pe scurt, nu ne puteam permite s ateptm ca s vedem dac
ofensiva noastr va avea succes - adic dac atacul masiv al Gmpului

VICTORII PIERDUTE

111

de armate B va nimici inamicul n Belgia sau dac un singur corp de


panzere - Corpul 19 - va reui s ptrund fr sprijin pn la
Sedan. Dac urma s fie adoptat planul de operaiuni al Grupului de
armate A, trebuiau s ne fie alocate suficiente uniti de blindate i
trei armate n loc de dou, nc de la nceput, chiar dac cea de-a
treia armat nu putea fi aruncat n lupt dect mai trziu, n cursul
ofensivei. Acesta este motivul pentru care, n memorandumul meu
din 6 decembrie, am cerut s ni se aloce nu dou armate cu douzeci
i dou de divizii de infanterie i un corp de panzere, ci trei armate cu
patruzeci de divizii i dou corpuri motorizate. (Din ntmplare sau
nu, chiar acesta este numrul ae trupe pe care l-am obinut dup ce
Hitler a intervenit n favoarea noastr i planul a fost acceptat).
Prin urmare, trebuia s ne continum lupta. De acum nainte,
prima noastr grij era s ne asigurm c pentru strpungerea prin
Ardeni i marul ctre cursul inferior al Sommei va fi folosit nu numai
Corpul 19 Panzer, ci i Corpul 14 Motorizat, i asta nc de la nceputul
operaiunilor. Mai mult, era esenial ca cea de-a treia armat pe care
o cerusem s fie disponibil nc din start pentru a putea fi folosit n
aciuni ofensive mpotriva desfurrilor inamice de pe flancul nostru
sudic, la vest de Meuse.
Dac reueam s obinem aprobarea acestor dou cereri chiar dac O.K.H. era nc n dezacord cu opiniile noastre - ofensiva
ar fl fost n mod categoric ndreptat pe un fga care ar fi dus la
victoria decisiv pe care ne-o doream.
Trebuie s recunoatem c nici mcar planul nostru de
operaiuni nu putea garanta vreun rezultat - aa cum spunea Moltke
- dincolo de momentul ciocnirii cu principalele grupri de fore inamice.
Problema devenea i mai dificil n cazul n care, datorit numrului
insuficient de divizii, atacul nostru era blocat nc din primele faze.
Dar chiar n acelai context Moltke sublinia c liderii militari
trebuie s priveasc dincolo de prima ciocnire i s aib privirea
aintit asupra scopului final. Acel scop, aa cum l vedeam noi, nu
putea fi altul dect victoria total pe continentul european. Acesta
trebuia s fie elul ntregii operaiuni ofensive, chiar dac pentru a l
atinge trebuia s parcurgem un clrum n dou etape.
Preceptul napoleonian citat mai sus - la care se poate reduce,
n ultim instan, ezitarea lui Hitler privind aria de concentrare a
eforturilor ofensive - ar fi putut constitui o soluie admirabil n alte
circumstane. n cazul nostru, nsemna renunarea la ansa de a obine
o victorie absolut.
Pe 18 decembrie, dat fiind c scrisoarea mea ctre eful
Marelui Stat Major din 6 decembrie nu produsese efectul scontat,
i-am remis lui von Rundstedt un Proiect de Ordin de Operaiuni
pentru ofensiva din vest, proiect bazat pe planul de operaiuni conceput

112

ERICH VON MANSTEIN

de noi. El urma s prezinte acest proiect comandantului suprem al


trupelor de uscat i - dac acesta din urm era de acord - lui Hitler
nsui. ntrevederea cu von Brauchitsch a avut loc pe 22 decembrie,
dar ntrevederea cu Hitler nu a mai avut loc. De asemenea, am trimis
O.K.H.-ului o copie a proiectului n cauz, ntruct speram c un
astfel de document concis i sec avea mai multe anse de a-i convinge
pe cei din Serviciul Operaiuni al O.K. W. dect consideraiile de ordin
pur teoretic pe care le avansasem pn atunci. De-abia dup rzboi
am aflat c de fapt Serviciul Operaiuni nu primise de la Halder nici
unul din memorandumurile noastre.
Datorit vremii defavorabile din cea de-a doua jumtate a lui
decembrie orice planuri de ofensiv erau excluse. n orice caz, pentm
noi era indicat s lsm s mai treac un timp nainte de a ncepe din
nou s exercitm presiuni n sensul modificrii planului de operaiuni,
ntruct insistaserm deja destul asupra problemei. Ca urmare, eu
am gsit timp s merg acas de Crciun. ntorcndu-m de la Liegnitz
la Coblenz, m-am oprit la O.K.H., n Zossen, s aflu ce impresie a
lsat proiectul nostru de ordin de operaiuni. Din nou am fost asigurat
de generalul von Stiilpnagel c O.K.H. este n mare msur de acord
cu punctul nostru de vedere, dar c nu poate s ne satisfac cererile
din cauza unui ordin expres al lui Hitler, care cerea ca problema
direciei principale de atac s fie lsat deschis.
Ca i mai nainte, nu era clar dac eful armatei de uscat i
adusese la cunotin observaiile noastre lui Hitler sau le trecuse
sub tcere. Totui, eu cred c nu i vorbise despre ele, ntruct am
aflat de la locotenent colonelul Heusinger, pe atunci ofier de stat
major 1 la Serviciul Operaiuni al O.K.H., c von Brauchitsch nu se
mai vzuse cu Hitler de pe data de 5 noiembrie.
Odat cu venirea anului nou, maetrii vremii ai lui Hitler
s-au nviorat din nou. Vremea cu cer senin i temperaturi sczute
promitea s dureze, ceea ce ar fi permis Luftwaffei s intre n aciune
dei frigul - nsoit de un strat gros de zpad n regiunea Eifel i n
Ardeni - nu era n nici un caz propice blindatelor. n orice caz, Hitler
a dat din nou ordinul de pregtire pentru atac, trimind trupele n
zonele de concentrare n vederea dezlnuirii ofensivei.
Fr s ne pese de acest lucru, noi am trimis nc un
memorandum la O.K.H., pe data de 12 ianuarie. Memorandumul
purta titlul Ofensiva din v e s t i relua ideea pe care o exprimasem
deja n attea ocazii, referitoare la necesitatea stabilirii victoriei totale
pe continent drept scop al ofensivei noastre. Dei n conjunctura dat
nu se putea pune problema modificrii ordinului de operaiuni, eram
de prere c punctele noastre de vedere trebuie luate n calcul chiar
i dup ce operaiunea ar fi fost declanat conform planului O.K.H.
n orice caz, ordinul de pornire a ofensivei fusese contramandat de

VICTORII PIERDUTE

113

attea ori pn acum, nct aveam toate motivele s credem c aa


se va ntmpla i de aceast dat, i c vom avea la dispoziie timpul
necesar pentru a obine modificarea planului de operaiuni n sensul
dorit de noi.
Pentru a realiza acest lucru, totui, trebuia s dm la o parte
obstacolul major care ne mpiedicase s ne impunem planul pn la
acea dat. Care era acesta? Dac e s dm crezare informaiilor
primite de la O.K.H., obstacolul era Hitler. Cei de la O.C.H.
sublimaser de mai multe ori c dei sunt n mare de acord cu punctele
noastre de vedere, sunt obligai prin ordin de la Hitler s nu decid
care este direcia principal a atacului dect dup nceperea ostilitilor.
Dar oare l informaser cei de la O.K.H. pe Hitler despre planul
nostru, care se diferenia att de mult de planul lor?
Oare nu cumva am fi putut s-l convingem pe Hitler dac
i-am fi artat un plan care viza nu obiective limitate - precum planul
O.K.H. - ci obiective pe termen lung, la care nici Hitler i nici O.K.H.
nu se gndiser n mod serios pn atunci, i care ar fi putut s duc
la o victorie decisiv pe frontul de vest?
P entru a c larific a situ aia o dat pen tru totdeauna,
memorandumul era nsoit de o scrisoare de la gen. col. von Rundstedt,
care se ncheia cu urmtoarea fraz:
Din moment ce Grupul de armate A a fost informat c
Fuhrerul i Comandantul nostru Suprem i-a asumat comanda
general a operaiunilor, rezervndu-i dreptul de a decide direcia pe
care se vor concentra eforturile noastre ofensive (i tiind c, n
consecin, O.K.H. nu mai este independent n ce privete luarea
deciziilor operaionale), cer ca acest memorandum s fie remis
Fuhrerului n persoan.
(semnat) Von Rundstedt
Aceast cerere - care a fost fcut la sugestia mea i pe care
generalul i-a pus imediat i fr reinere semntura, - contravenea,
ntr-o oarecare msur, tradiiilor militare germane, care prevedeau
c numai comandantul suprem al trupelor de uscat sau eful de stat
major aveau dreptul de a face recomandri Comandantului Suprem.
Cu toate acestea, dac cei de la O.K.H. erau ntr-adevr de
acord cu opiniile noastre, nimic nu i mpiedica s ia planul nostru de
operaiuni i s l remit lui Hitler ca din proprie iniiativ. Fcnd
aceasta, ei ar fi avut chiar ansa s-l impresioneze plcut, i prin
aceasta s se reabiliteze n faa lui ca reprezentani ai unei entiti
responsabile pentru toate operaiunile militare ale Germaniei pe uscat.
Avnd n vedere c eu luptasem att de mult (pe vremea cnd eram
Oberquartiermeister I, alturi de gen. col. von Fritsch i gen. Beck)

114

ERICH VON MANSTEIN

pentru a reda O.K.H.-ului statutul su, pe mine un astfel de


deznodmnt m-ar fi fcut cel mai fericit.8
Dac, pe de alt parte, cei de la O.K.H. ncercaser deja fr
succes s l fac pe Hitler s accepte nite propuneri similare cu ale
noastre, atunci naintarea unui nou plan de operaiuni ca venind din
partea gen. col. von Rundstedt, pe care Hitler l respecta att de
mult, lg-ar fi mbuntit fr ndoial raporturile cu Hitler.
In aceste condiii, poate c ar fi fost nc posibil s l convingem
pe Hitler s renune la ideea de a decide direcia principal de atac n
funcie de evoluia ulterioar a operaiunilor. Aceast idee - dup
cum susineau cei de la O.K.H. - era acum principalul obstacol n
calea impunerii planului nostru de operaiuni.
Rspunsul pe care l-am primit ia acest memorandum ne-a
dezamgit. Ni se spunea c nu avem dreptate s susinem c O.K.H.
urmrete doar obiective pariale, ntruct pe parcurs urmau s fie
stabilite alte obiective. Eram informai c s-au luat msuri pentru a
se aloca Grupului A fore suplimentare i o armat suplimentar n
subordine, dar c n ceea ce privete datele concrete, decizia putea fi
luat doar de Comandantul trupelor de uscat. Ni se mai spunea c nu
se ivise nici o ocazie pentru a putea nainta lui Hitler memorandumul
nostru, cu care Comandantul trupelor de uscat era n multe privine
de acord.
Dei eram asigurai c von Brauchitsch era de acord cu planul
nostru, pentru noi era evident c acesta nu este dispus s susin n
faa lui Hitler propunerile noastre de modificare a planului de operaiuni.
Ordinul de operaiuni al O.K.H. rmnea prin urmare n vigoare,
n forma lui anterioar. Ca i mai nainte, urmream obinerea unei
victorii n Belgia printr-un atac frontal cu grupul de armate B, i n
zona acestui grup urmau s se concentreze eforturile noastre ofensive
cel puin n prima faz a operaiunii.
Grupul de armate A avea n continuare sarcina de a proteja
cellalt gaip n aciunea sa. Nu se prevedea nimic n privina lrgirii
atribuiunilor acestuia n sensul dorit de noi (noi propuneam ca Grupul
A s nainteze ctre cursul inferior al Sommei i s atace din spate
trupele inamice pe care le ataca frontal Grupul de armate B n nordul
Belgiei).
O eventual deplasare a centrului de greutate al operaiunii
urma s fie decis n funcie de mersul ofensivei. Nu se aloca nici o
fonnaiune suplimentar de blindate grupului A (n planul de operaiuni
conceput de noi se prevedea ca grupul A s aib un efectiv puternic
de blindate nc de la nceput, pentru a putea s lum inamicul prin
surprindere n sudul Belgiei i s avansm prin spatele acestuia ctre
estuarul Sommei). De asemenea nu s-a dat curs cererii noastre de a
ni se aloca nc o armat, dei aceasta ne-ar fi fost extrem de necesar

VICTORII PIERDUTE

115

pentru a ne proteja (prin aciuni ofensive) mpotriva contraatacului


inamic asupra flancului sudic al naintrii noastre, contraatac la care
ne ateptam cu siguran.
Cu alte cuvinte, persistam nc n acea greeal ireparabil
din primele faze ale desfurrii despre care vorbeam mai sus. Cei
responsabili nu doreau s se angajeze ntr-o operaiune despre care
generalul Jodl spunea n februarie 1940 c este ca un drum ocolit,
un drum pe care putem fi ajuni din urm i dobori de zeul
Rzboiului!

Fr s-i dea seama, cele dou nalte Comandamente - al


Forelor Aliate i al Wehrmachtului - se puseser de acord c este
mai sigur s se atace unul pe cellalt frontal n nordul Belgiei, dect
s se aventureze n operaiuni periculoase (ceea ce n cazul
germanilor ar fi nsemnat s aprobe planul de operaiuni al Grupului
de armate A, iar n cazul Aliailor - s ncerce s evite o btlie
decisiv n Belgia i s i concentreze eforturile pentru un contraatac
mpotijva flancului sudic al ofensivei germane.)
ntre timp s-a ntmplat un lucru despre care muli cred c a
constituit factorul decisiv care a dus la modificarea planului de
operaiuni n conformitate cu propunerile Grupului de armate A.
Ofierul de Stat Major I al Diviziei 7 aeropurtate a fost nevoit
s aterizeze fortat pe teritoriul belgian, din care cauz cel puin o
parte din Ordinul de operaiuni al Flotei I a czut n minile belgienilor.
Era de presupus c puterile occidentale vor afla, prin intermediul
belgienilor, coninutul ordinului de operaiuni respectiv.
De fapt, nu aceast nenorocire a dus la modificarea planului
de operaiuni (dei se poate ca Hitler i O.K.H. s o fi luat totui n
calcul mai trziu, cnd a fost vorba de acceptarea propunerilor noastre.)
Ca dovad, la ntlnirea cu comandanii de armate din grupurile A i
B inut la Bad Godesberg pe 25 ianuarie, O.K.H. a reafirmat
rmnerea n vigoare a planului de operaiuni existent. Dei ntlnirea
a avut loc la mult timp dup nefericitul eveniment mai sus menionat,
sarcinile grupurilor de armate i armatelor din componena acestora
rmneau aceleai ca i mai nainte. Singura modificare era c rolul
Armatei a 18-a din Grupul B era acum extins - armata respectiv
trebuia s ocupe ntregul teritoriu olandez, i nu numai zonele din
afara aa-numitei Fortree olandeze, cum se inteniona anterior.
In ce privete Grupul de armate A, totul rmnea ca mai nainte.
Dei Cartierul general al Armatei a 2-a era trecut n zona noastr de
responsabilitate* ca i Corpul 14 Motorizat, totul rmnea nc la
discreia O.K.H. n ciuda faptului c am subliniat (la ndemnul lui von
Rundstedt) c avnd n vedere concentrarea de fore inamice de pe
Meuse (Armata a 2-a francez) corpul 19 Panzer nu putea fi trimis
de unul singur prin Ardeni, von Brauchitsch a refuzat s treac Corpul

116

ERICH VON MANSTEIN

14 n subordinea noastr direct. Aceasta demonstra c naltul


Comandament era la fel de hotrt ca i pn atunci s nu modifice
direcia principal a atacului pn nu devenea clar evoluia operaiunii.
Aceasta mai demonstra De asemenea c cei de la vrful conducerii
Armatei nu priveau capturarea ordinului de operaiuni de ctre belgieni
ca pe un fapt grav care s necesite modificarea planurilor operaionale.
n ciuda opoziiei O.K.H., cartierul general al grupului de armate
A a ncercat n continuare s impun modificarea ordinului de
operaiuni. Cinci zile mai trziu dup ntlnirea amintit, am
naintat ctre O.K.H. un nou memorandum bazat pe datele ce pe
fuseser furnizate ntre timp de spionii infiltrai de noi la inamic. n
memorandum noi artam c din acel moment era de ateptat
concentrarea unor puternice fore franceze - n special uniti
mecanizate - n sudul Belgiei. n consecin, noi nu mai puteam
spera s neutralizm aceast for sau s form trecerea Meusei
bazndu-ne doar pe Corpul 19 Panzer.
Opinia noastr a fost confirmat de un exerciiu la lada cu
nisip, desfurat la Coblenz pe 7 februarie, n cursul cruia am simulat
naintarea Corpului 19 Panzer i a celor dou Grupuri de armate prin
Belgia. Exerciiul ne-a artat ct de riscant era s lsm Corpul 19
Panzer s lupte izolat. Am avut impresia c generalul Haider, care a
asistat la exerciiu ca observator, a nceput n sfrit s-i dea seama
de partea cui era dreptatea n controversa asupra planului de
operaiuni.
ntre timp propria mea soart a luat o ntorstur neateptat.
Pe 27 ianuarie am fost ntiinat c eram numit comandat al Corpului
38 Armat, i c trebuia s m prezint la cartierul general al acestuia.
Gen. col. von Rundstedt mi-a spus c fusese deja informat confidenial
despre acest lucru de ctre von Brauchitsch la conferina din
25 ianuarie. Motivul invocat era acela c nu mai puteam fi trecut cu
vederea n privina promovrii n funcie, ntruct pn i generalului
Reinhardt, mai tnr dect mine, i se ncredinase comanda unui corp
de armat. Dei aceast numire se ncadra perfect n procesul
normal al avansrilor n funcie, era totui de neneles nlocuirea efului
de stat major al unui grup de armate tocmai n ajunul unei mari ofensive,
n definitiv, dac doreau s m promoveze, aa cum pretextau, aveau
i alte posibiliti la ndemn. Nu ncpea, deci, nici o urm de ndoial
c aceast nlocuire a mea era rezultatul dorinei celor de la O.K.H.
de a se debarasa de o pacoste, de un individ care avusese ndrzneala
s alctuiasc un plan de operaiuni care l contrazicea pe al lor.
La sfritul mai sus pomenitului exerciiu la lada cu nisip, la
care am participat i eu, von Rundstedt mi-a mulumit n faa tuturor
celor prezeni pentru activitatea mea ca ef de stat major. Felul n
care mi-a vorbit cu aceast ocazie reflecta buntatea i cavalerismul

VICTORII PIERDUTE

117

care l-au caracterizat dintotdeauna pe acest mare comandant. Am


fost profund micat de faptul c cei doi comandani de armate ai
Grupului nostru, generalii Busch i List, ca i generalul Guderian,
comandantul Corpului 19 Panzer, au deplns nlocuirea mea din funcie
i s-au artat profund descurajai.
Pe 9 februarie am prsit oraul Coblenz, ndreptndu-m ctre
Liegnitz.
Colegii mei de ncredere, colonelul Blumentritt i locotenentcolonelul von Tresckow, spre deosebire de Busch i List, nu aveau
de gnd s considere plecarea mea ca pe o nfrngere i au continuat
s lupte pentru impunerea planului nostru de operaiuni. Bnuiesc c
von Tresckow a fost acela care l-a convins pe prietenul su Schmundt,
consilierul pe probleme militare al lui Hitler, s mi aranjeze o
ntrevedere cu acesta, ca s putem discuta despre modul n care
trebuia condus ofensiva din vest.
Indiferent dac a fost sau nu aa, pe 17 februarie am fost
chemat la Berlin pentru a raporta n faa lui Hitler mpreup cu ceilali
comandani de corpuri de armat recent numii n funcie. ntrevederea
noastr a fost urmat de un dejun, n cursul cruia Hitler, ca de obicei,
a vorbit mai tot timpul, fr s ne dea ocazia s vorbim i noi. Hitler
ddea dovad de o excelent cunoatere a inovaiilor recente din
tehnica militar, att din statele inamice ct i de la noi; iar vestea
atacului unui distrugtor britanic asupra navei AltmarlCcare staiona
n apele teritoriale norvegiene l-a fcut s se lanseze ntr-o tirad
interminabil despre incapacitatea statelor mici de a-i apra
neutralitatea.
La sfritul dejunului, cnd ne pregteam s plecm, Hitler
mi-a cerut s l nsoesc n biroul lui, unde m-a invitat s mi expun
prerile cu privire la planul strategic al ofensivei din vest. Nu mi este
clar dac nu cumva el fusese deja informat asupra planului nostru de
ctre Schmundt, i dac da, n ce msur. n orice caz m-a mirat cu
ct repeziciune i-a nsuit toate ideile pe care Grupul nostru de
armate ncerca de attea luni s le impun. A fost ntru totul de acord
cu tot ce am avut de spus.
La scurt timp dup ncheierea conversaiei am ntocmit
urmtoarea not pentru informarea Grupului de armate A:
Prezentndu-se la raport n faa Fuhrerului n calitate de
comandant al Corpului 38 Armat, pe data de 17 feBruarie 1940,
fostul ef de stat major al Grupului de armate A a avut posibilitatea
s-i prezinte Fuhrerului punctul de vedere al Grupului de armate cu
privire la planul strategic al ofensivei din vest. Argumentele prezentate
au fost n esen urmtoarele:
1.
elul ofensivei trebuie s fie obinerea unei victorii
decisive pe uscat. Miza politic i militar a conflictului este prea

118

ERICH VON MAN STEIN

mare pentru a ne putea rezuma la obiectivele limitate propuse n


actualul ordin de operaiuni - adic nfrngerea majoritii
formaiunilor inamice de pe teritoriul belgian i ocuparea parial
a coastei Canalului Mnecii. Scopul final trebuie s fie victoria
total pe uscat.
Prin urmare operaiunile trebuie ndreptate ctre ctigarea
unei victorii decisive pe teritoriul Franei i distrugerea rezistenei
franceze.
2. Aceasta, contrar prevederilor actualului ordin de operaiuni,
nu se poate obine dect prin plasarea centrului de greutate al
ofensivei pe aripa sudic, adic n zona Grupului de armate A;
nc din start este exclus concentrarea eforturilor n zona Grupului
B sau amnarea deciziei pn dup nceperea operaiunilor. In
condiiile n care ordinul de operaiuni actual rmne n vigoare,
tot ce putem face este s atacm frontal forele anglo-franceze
pe msur ce acestea avanseaz n Belgia i s le mpingem ctre
linia Sommei, moment n care este de ateptat ca operaiunea s
ajung ntr-un punct mort.
Dac eforturile ofensive sunt concentrate n sud, n zona
Grupului de armate A, i dac acest grup nainteaz prin sudul
Belgiei, peste rul Meuse, spre cursul inferior al Sommei, atunci
puternicele fore inamice din nordul Belgiei mpinse napoi de
Grupul de armate B printr-un atac frontal pot fi interceptate i
distruse. Acest lucru este posibil numai dac Grupul de armate A
nainteaz rapid ctre cursul inferior al Sommei. Aceasta trebuie
s fie prima faz a campaniei. Cea de-a doua faz trebuie s fie
ncercuirea ntregii armate franceze prin partea dreapt pe direcia
noastr de atac.
3. Pentru a putea duce la ndeplinire aceste sarcini, Grupul de
armate A trebuie s fie format din trei armate. Prin urmare, o a
treia armat trebuie alipit Grupului de armate A pe flancul su
nordic.
Armata plasat cel mai la nord din Grupul de armate A (Armata
a 2-a) trebuie s treac rul Meuse i s avanseze spre cursul
inferior al Sommei pentru a intercepta forele inamice care se
retrag din fata Grupului de armate B. La sud de ea, o alt armat
(a 12-a) trebuie s treac rul Meuse de o parte i de alta a
oraului Sedan, i apoi s-i schimbe direcia de deplasare ctre
sud-vest pentru a zdrnici prin aciuni ofensive orice ncercri
ale francezilor de a se desfura n vederea unui contraatac la
vestdeM eusc.
Cea de-a treia armat (a 16-a) va avea iniial un rol defensiv:
acela de a acoperi flancul sudic al operaiunii ntre rurile Meuse
i Moselle.

VICTORII PIERDUTE

119

Este foarte important ca Luftwaffe s nimiceasc concentrrile


de trupe inamice ct mai devreme posibil, pentru c este de ateptat
ca francezii s ncerce un contraatac pe scar larg la vest de
Meuse sau pe ambele maluri ale rului; este posibil ca ei s se
desfoare chiar pn pe linia rului Moselle.
4.
Ar fi o greeal s trimitem Corpul 19 Panzer s foreze
linia Meusei la Sedan de unul singur. Dac inamicul ne ntmpin
cu formaiuni motorizate puternice n sudul Belgiei, Corpul 19 nu
va avea fora necesar s le distrug repede i s treac linia
Meusei mai departe. Pe de alt parte, dac inamicul se rezum la
a apra linia Meusei cu formaiunile puternice pe care le are deja
acolo, Corpul 19 nu va reui s strpung aceast linie de unul
singur.
Dac folosim formaiunile motorizate n avangard, atunci cel
puin dou corpuri vor trebui s strpung linia Meusei simultan la
Charleville i la Sedan, independent de blindatele armatei a 4-a
care avanseaz de-a lungul Meusei ctre Givet. Aadar Corpul
14 trebuie amplasat alturi de Corpul 19 al lui Guderian, nc de la
nceput; este inacceptabil stabilirea ulterioar a apartenenei
acestui corp la Grupul A sau Grupul B n funcie ae evoluia
ostilitilor.
Fuhrerul s-a declarat de acord cu argumentele prezentate i a
hotrt ntocmirea unui nou ordin de operaiuni.
Din nefericire eu nu mai aveam acces la acest nou ordin de
operaiuni. Am aflat doar c Hitler l-a emis pe 20 februarie.
In esen, noul ordin de operaiuni satisfcea condiiile pe care
noi, cei din conducerea Grupului de armate A, ne-am zbtut att de
mult s le facem acceptate. Ordinul prevedea ca:
1. Dou corpuri Panzer (19 sub comanda generalului Guderian
i 14 sub comanda generalului von Wietcrsheim) s deschid atacul
asupra liniei Meusei n zona dintre Charleville i Sedan. Aceste
dou corpuri de armat erau reunite n subordinea unui nou creat
Grup Panzer sub conducerea generalului von Kleist.
2. Cartierul general al Armatei a 2-a (care era n subordinea
Grupului de annate B) s fie definitiv trecut n subordinea Grupului
de armate A i s i se aloce un numr corespunztor de uniti.
Aceast armat putea fi de-acum aruncat n lupt imediat ce se
elibera spaiul dintre cele dou grupuri de armate, dup ce Armata
a 16-a i schimba direcia de naintare ctre sud.
3. Armata a 4-a (iniial n subordinea Grupului de armate B)
era trecut n subordinea Grupului de armate A, pentru a-i asigura
acestuia manevrabilitatea necesar n naintarea ctre cursul

120

ERICH VON MANSTEIN

inferior al Sommei. (Grupul de armate A ceruse cu insisten


s-i fie alocat cel puin corpul de pe flancul sudic al acestei armate,
ca s poat s-i extind limita pn la care poate avansa n
teritoriul inamic. Greiner se neal cnd susine c aceast
modificare a aprut n Ordinul de lupt nc din noiembrie 1939.
Ea a fost implementat numai dup adoptarea noului Ordin de
operaiuni.)
Prin includerea acestor prevederi n Ordinul de operaiuni,
O.K.H. ddea de neles c este pe deplin de acord cu punctul de
vedere al Gmpului de armate A. Centrul de greutate al operaiunii ca
ntreg era mutat pe aripa ei sudic, att ct ne permitea spaiul
geografic pe care l aveam la dispoziie la nord de linia Maginot i
reeaua de cale ferat existent. In acelai timp Grupul de armate B
rmnea destul de puternic, avnd n componena sa trei armate, i
dup cum am vzut cu toii s-a achitat de sarcina ce i-a fost ncredinat
cu mult succes.
Grupul de armate A, pe de alt parte, era de-acum capabil s
ia prin surprindere inamicul ptrunznd prin Ardeni i strpungnd
linia Meusei pentru a ajunge pe cursul inferior al Sommei. In
acest fel, Grupul A putea s mpiedice forele inamice angajate n
lupt pe teritoriul belgian s se retrag (lin fata Grupului B n
spatele rului. Grupul A era De asemenea capabil s zdrniceasc
orice contraofensiv, orict de dur, mpotriva flancului sudic al
ofensivei germane.
n ceea ce privete executarea operaiunii de asalt din mai
1940, am de fcut urmtoarele comentarii:
Atacul Grupului de armate B, datorit superioritii trupelor
combatante germane i n special a unitilor de blindate, a fost cu
mult mai eficient dect ne-am fi ateptat avnd n vedere tria
fortificaiilor belgiene i faptul c Grupul era obligat s atace
frontal inamicul.
Cu toate acestea, principalul factor care a dus la nfrngerea
fr drept de apel a forelor aliate n nordul Belgiei rmne atacul
surpriz prin Ardeni, peste Meuse, ctre estuarul Sommei, i n final
spre porturile de pe coasta Canalului. Fr a uita eforturile depuse de
gencral-coionclul von Rundstedt, acest succes se datoreaz n primul
rnd, cred eu, imensului entuziasm cu care generalul Guderian a
transpus n via principiile operaionale ale Gmpului nostru de armate.
Succesul din nordul Belgiei nu a fost pe att de complet pe ct
ar fi putut s fie. Inamicul a reuit, n conformitate cu cifrele furnizate
de Churchill, s evacueze 338226 oameni, din care 26176 francezi
pe la Dunkirk, dei el i pierduse tot armamentul greu i mare parte
din echipament n cursul operaiunii. Succesul operaiunii de evacuare

VICTORII PIERDUTE

121

se datoreaz n mare parte interveniilor lui Hitler, care a oprit de


dou ori avansarea unitilor noastre de blindate - o dat n cursul
marului ctre coast i a doua oar chiar n apropiere de Dunkirk.
Trei explicaii diferite au fost date pentru acest al doilea ordin
de oprire a naintrii, care de fapt a nsemnat aruncarea unui pod de
aur peste Canalul Mnecii pentru armata britanic. Prima explicaie
ar fi c Hitler dorea s pstreze blindatele germane pentru cea de-a
doua faz a campaniei din Frana, i n legtur cu aceasta se spune
c marealul Keitel l-ar fi sftuit pe Hitler s nu trimit tancurile la
Dunkirk ntruct terenul de acolo ar fi ru pentru tancuri. O alt
explicaie care ni se ofer este aceea c Goring l-ar fi asigurat pe
Hitler c Luftwaffe era capabil s opreasc evacuarea inamicului
pe la Dunkirk fr sprijin din partea armatei de uscat. innd cont de
setea de glorie a lui Gdring i de nclinaia lui ctre ludroenie, cred
c este foarte posibil ca el s fi spus ceva n sensul acesta. Att
argumentul lui Keitel, ct i cel al lui Goring sunt greite din punct de
vedere militar.
Cea de-a treia explicaie oferit este aceea c Hitler conform unora care susin c ar fi auzit o conversaie ntre el i von
Rundstedt - a permis britanicilor s scape n mod deliberat ntruct
credea c aceasta va facilita obinerea unui compromis cu Marea
Britanie.
Oricare ar fi rspunsul, Dunkirk a fost una din greelile
decisive ale lui Hitler. Aceast greeal l-a mpiedicat mai trziu n
eforturile sale de a invada Anglia i le-a dat posibilitatea englezilor s
lupte dup aceea n Africa i Italia.
Dei Hitler i nsuise ideea Grupului de armate A de a tia
retragerea inamic n nordul Belgiei ptrunznd prin Ardeni i
avansnd ctre mare, i admitea chiar ca naintarea s continue pn
la Dunkirk, totui el nu era pe deplin de acord cu cealalt idee avansat
de Grupul A, i anume aceea de a crea simultan o poziie favorabil
de pornire pentru faza a doua a operaiunii. Comandamentul german
trebuia prin urmare s se limiteze la a proteja formaiunile mecanizate
n marul lor ctre mare prin alinierea diviziilor care veneau n urma
acestora de o parte i de alta a Meusei, de-a lungul flancului sudic al
operaiunii, ca un irag de perle, pentru a prentmpina orice ncercare
de contraatac din partea francezilor. Se pare c soluia de a respinge
orice contraatac inamic printr-o lovitur puternic la sud-vest de linia
Meusei i prin spargerea definitiv a frontului inamic ntre Meuse i
Oise era considerat prea riscant.
Aa cum avea s se vdeasc mai trziu n campania din Rusia,
Hitler avea un oarecare fler n problemele operaionale, dar era lipsit
de cunotinele profunde ale unui militar de carier care i permit
acestuia din urm s i asume riscuri considerabile n cursul unei

122

ERICH VON MANSTEIN

operaiuni, tiind c poate s in situaia sub control. n acest caz,


dup cum se vede, Hitler a preferat soluia mai sigur a aciunilor
defensive, n loc de soluia mai curajoas, mai riscant, sugerat de
Grupul de armate A. Marele lui noroc a fost acela c inamicul nu a
lansat o contraofensiv de mari proporii, dei ar fi putut s o fac.
Inamicul ar fi putut arunca n lupt circa cincizeci de divizii, de o
parte i de alta a Meusei, cu posibilitatea de a se extinde chiar pn
la Moselle, dar aceasta ar fi nsemnat abandonarea temporar a
oricrei lupte n Belgia i Olanda, n afara zonelor fortificate.
Prin urmare, dup ce a fost consumat primul act al ofensivei
germane, prile beligerante s-au regsit una n faa celeilalte pe un
front continuu ce se ntindea de-a lungul liniei Maginot pn la Carignan
i de acolo de-a lungul Aisnei i cursului inferior al Sommei. Prima
sarcin germanilor era s sparg nc o dat frontul inamic. Faptul
c cea de-a doua faz a ofensivei germane a dus att de rapid la
capitularea total a inamicului se datoreaz incapacitii acestuia (dup
nfrngerea din Belgia) de a asigura resurse adecvate pentru acea
parte a frontului dintre frontiera cu Elveia i mare. Un alt motiv ar fi
acela c moralul armatei franceze era deja la cote foarte joase. Nu
vom mai meniona superioritatea tehnic a germanilor - este evident
c blindatele inamice nici mcar nu se puteau compara cu ale noastre.
Dac eful naltului Comandament aliat ar fi acionat aa cum ne
ateptam noi, cei din Grupul de armate A, atunci el ar fi trebuit s
prdone o contraofensiv pe scar larg de ambele pri ale Meusei.
ns chiar i n acest caz, dup planul propus de noi, contraofensiva
ar fi fost zdrnicit nc din fazele de pregtire. Dac grupul de
armate B, ncercuind armatele inamice n nordul Belgiei, ar fi avansat
apoi ctre cursul inferior al Sommei pentru a nvlui restul forelor
franceze dup modelul planului Schlieffen, am fi ajuns n situaia de a
ne lupta cu inamicul din spatele liniei Maginot, cu frontul inversat.
innd seama de faptul c am ctigat pn la urm o victorie
strlucit n teatrul de rzboi francez (dac nu lum n consideraie
evadarea britanicilor pe la Dunkirk), observaiile de mai sus pot prea
inutile. Singurul lor sens este, poate, acela de a demonstra c, chiar
dac am fi avut de-a face cu un inamic mai puternic i cu o judecat
strategic mai bun, noul plan - planul Grupului de armate A - ar
fi dus totui Germania la victorie, chiar n condiiile n care am fi avut
de nfruntat momente critice n prima faz a ofensivei, n spaiul dintre
rurile Meuse i Moselle.

VICTORII PIERDUTE

123

6
COMANDANT AL CORPULUI
38 ARMAT
SPECTATORUL
Rolul pe care l-am jucat ulterior n executarea operaiunilor
ofensive din vest este att de nesemnificativ nct a fi putut s nu
vorbesc deloc despre el n memoriile mele. Voi scrie ns cteva
pagini pe acest subiect, i asta n primul rnd pentru a omagia cum se
cuvine vitejia i realizrile extraordinare ale soldailor care mi-au fost
subordonai n perioada aceea. Un alt motiv pentru care voi include
aceast penoad n memoriile miele este acela c operaiunile Corpului
38 Armat dup momentul strpungerii liniei Sommei de ctre germani
pot servi pentru a ilustra tehnica urmririi - ntruct Corpul 38 a
urmrit formaiunile inamice peste Sena, spre sud, ajungnd pn la
Loire, fr a le da pace nici un moment, pn n ziua capitulrii.
In perioada n care colegii mei continuau s lucreze pentru a
pune n aplicare ideile pentru care ne-am zbtut att de mult, eu am
avut iniial sarcina modest de a supraveghea formarea cartierului
general al corpului meu de armat i a regimentului de comunicaii
auxiliar, la Stettin. Din timp n timp primeam ordin s inspectez noile
divizii n curs de nfiinare n Pomerania i n zona Poznan.
Pe 10 mai 1940 am aflat de pornirea ofensivei germane n
vest prin radio. M aflam la Liegnitz, unde venisem pentru un scurt
concediu. Nu mai trebuie s spun c n urmtoarele zile, toate
gndurile I toate speranele mi-au fost ndreptate ctre trupele
noastre care mrluiau prin munii Ardeni. Vor reui ele oare s
traverseze Luxemburgul i s penetreze defensiva belgian de o parte

124

ERICH VON MANSTEIN

i de alta a oraului Bastogne nainte ca francezii s adune suficiente


fore pentru a le ataca? Va fi oare posibil s pstrm viteza de naintare
a blindatelor dup trecerea peste Meuse, la Sedan, astfel nct s
putem s ncercuim aripa nordic a dispozitivului inamic?
Cititorii vor i vor da desigur seama c nu i eram chiar
recunosctor instituiei care m trimisese n spatele frontului, adnc
n teritoriul german, chiar atunci cnd planul pentru care m luptasem
att de mult i cu atta ncpnare era n sfrit pus n aplicare.

5. naintarea Corpului 38 de la Som m e la Loire

n seara de 10 mai am primit ordinul de a muta Cartierul


General al Corpului 38 Armat la Brunswick. De acolo urmtoarea
mutare a fost la Dusseldorf, unde am intrat n subordinea grupului de
armate B. Pentru urmtoarele cteva zile nu am avut de fcut nimic
altceva dect s m plimb prin zon i s inspectez puternicele poziii
belgiene care czuser la primul asalt asupra Meusei, la Maastricht
i de-a lungul canalului Albert, ca i foarte modemul pe atunci fort de
la I '.bcn-Hmael, care fusese cucerit printr-un raid-surpriz i era nc
M ih Io ui bateriilor de artilerie belgiene. De asemenea am fcut o
vi/iia la latlK-ml general al Grupului de armateB i la Armata a 6-a,

VICTORII PIERDUTE

125

pentru a m pune la curent cu mersul operaiunilor. Am aflat c nu se


tia cum vor fi continuate operaiunile, ntruct nu era foarte clar ce
are de gnd inamicul s fac n acele condiii. Se pare c nici O.K..H.
nu se decisese, ntruct i inea n continuare inteniile sub tcere i
se limita, pentru moment, la a trimite trupe suplimentare n spatele
celor dou grupuri de armate, n nord-vestul teatrului de operaiuni.
Pe 16 mai cartierul nostru general a intrat n subordinea
Grupului de armate A, i n dimineaa urmtoare eu m-am prezentat
la raport n faa fostului meu comandant, general-colonelul von
Rundstedt, la Bastogne. Von Rundstedt, nlocuitorul meu, generalul
von Sodenstem, i ceilali ofieri din comandament mi-au fcut o primire
clduroas. Aici am putut s aflu n sfrit cum decursese trecerea
Ardenilor i strpungerea liniei Meusei. Corpul 38 urma s intre n
componena Armatei a 12-a, care avea sarcina de a continua naintarea
ctre vest, spre estuarul Sommei, n timp ce nou nfiinata Armat a
2-a urma s fie inserat ntre Armatele a 12-a i a 16-a, cu frontul
ctre sud-vest.
Imediat dup sosirea mea la cartierul general al Armatei a
12-a am avut de-a face cu nc un amestec al lui Hitler n problemele
de comand a operaiunilor militare. Acionnd la instruciunile lui
Hitler, O.K.H. ne-a trimis un ordin prin care ne cerea ca grupul Panzer
condus de von Kleist s-i opreasc pentru moment naintarea pe
rul Oise, iar Armata a 12-a s-i schimbe direcia de deplasare ctre
sud-vest i s treac n defensiv. Armata a 2-a urma acum s fie
introdus ntre Armatele a 4-a i a 12-a i s nainteze n continuare
ctre vest. Motivul pentru care ni s-a dat acest ordin era acela c
Fuhrerul dorea s evite cu orice pre o retragere a armatelor
germane, orict de nensemnat sau scurt ar fi fost aceasta, pentru
c se temea c ar fi dus la creterea moralului populaiei franceze,
moral care era deja la cote extrem de joase. El se temea c am fi
nevoii s ne retragem n condiiile n care Armata a 12-a i continua
marul ctre estuarul Sommei aa cum era planificat iniial, cci ne
puteam atepta s fim atacai din flanc de ctre francezi la vest de
Meuse, din direcie sudic.
Cu alte cuvinte, Hitler ncepea s uite de misiunea sa de
comandant suprem al armatei i aciona mai degrab ca un politician,
n scopuri propagandistice. Pe de o parte era clar c prin oprirea
Grupului Panzer al lui Kleist pe rul Oise riscam s pierdem ansa de
a distruge forele inamice din nordul Belgiei pe care Grupul Panzer
trebuia s le atace din spate. Pe de alt parte ordinul de trecere n
defensiv cu Armata a 12-a, cu frontul ctre sud-vest, nsemna
abandonarea iniiativei n zona dintre Meuse i Oise. Aa cum stteau
lucrurile, nu erau motive pentru a ne teme de un contraatac pe scar

126

ERICH VON MANSTEIN

larg n acea zon. Din punctul de vedere al Grupului de armate A,


inamicului i-ar fi trebuit cel puin nc o sptmn pentru a aduna
forele necesare pentru o contraofensiv - dac ntr-adevr avea de
gnd aa ceva. Iar Grupul de armate A le propusese deja celor de la
O.K.H. o soluie ofensiv pentru a proteja flancul sudic al naintrii
ctre cursul inferior al Sommei.
De-acum era evident c Hitler, dei nu fusese ndeajuns de
curajos pentru a accepta un risc de natur temporar pe flancul sudic
al ofensivei germane, era pe cale s i aroge dreptul exclusiv de
comand i autoritatea de a controla n detaliu toate operaiunile.
Faptul c el a putut n circumstanele date s i motiveze
amestecul n operaiune fcnd referire la o posibil retragere a
armatelor germane se datoreaz probabil refuzului O.K.H. - n ciuda
argumentelor prezentate de grupul de armate A - de a trimite Armata
a 2-a pe linia frontului imediat ce primele formaiuni germane ar fi
trecut linia Meusei. Armata a 2-a ar fi putut fi introdus ntre Armata
a 4-a i Armata a 12-a pentru a continua mpreun cu ele marul
ctre cursul inferior al Sommei, sau ntre Armata a 12-a i Armata a
16-a, pentru a avansa mpreun cu acestea ctre sud-vest, prin zona
dintre rurile Meuse i Oise. Motivul pentru care O.K.H. a refuzat
aceste propuneri nu avea cum s fie lipsa de spaiu pentru desfurarea
diviziilor Armatei a 2-a pe linia frontului, ntruct ceea ce urmream
noi de fapt era ca Armata a 2-a s fie pregtit pentru a acoperi
imediat spaiile care rmneau libere pe msur ce restul formaiunilor
avansau n direcii divergente. Ulterior, pe msur ce teatrul de
operaiuni s-ar fi lrgit, urma s se gseasc loc pentru toate diviziile
Armatei a 2-a.
Aceast ntmplare nu face altceva dect s confirme nc o
dat c nici un plan de operaiuni nu va fi executat n toate detaliile
prevzute de creatorii si, i sta chiar n cazul n care nu exist nici
un motiv logic pentru a devia de la planul iniial.
Chiar dac n cazul de fa amestecul lui Hitler nu a prejudiciat
operaiunile n mod serios (cum a fost cazul mai trziu cnd Grupul
Panzer al.lui Kleist a fost oprit la porile Dunkirkului), totui faptul c
el a alocat Armatei a 12-a o sarcin defensiv i-a permis inamicului
s construiasc un nou front pe Aisne care trebuia distms din nou n
cea de-a doua faz a campaniei din Frana, cu preul unor lupte grele.
ansa de a pune capt printr-o aciune ofensiv oricror ncercri
ale francezilor de a se apra pe aceast important poriune a frontului
fusese irosit n mod inutil. Acest fapt - mpreun cu necesitatea
ncercuirii aripii nordice a dispozitivului de lupt inamic - a constituit
elementul de baz al recomandrilor noastre operaionale ctre
O.K.H., recomandri care vizau cea de-a doua faz, inevitabil dup
prerea noastr, a ofensivei germane.

VICTORII PIERDUTE

127

Intre timp cartierul nostru general fusese mutat ntr-un mic i


pitoresc orel din Luxemburg, Clerf. n acest stadiu al operaiunilor
deja nu mai eram observatori, cci ni se dduse sarcina anihilrii
unor divizii inamice care erau pe cale s atace Armata a 2-a din
spate. Ordinul pe care l primisem era oarecum neinspirat, cci venea
chiar n momentul n care trebuia s ne concentrm toate forele
pentru distrugerea complet a aripii nordice a inamicului.
Tot atunci am aflat c cumnatul meu, Egbert von Loesch,
comandorul unui escadron de bombardiere, fusese dat disprut n
apropiere de Bruxelles. Egbert, cel mai mic dintre fraii soiei mele,
locuise cu noi timp de mai muli ani n Dresda i Magdeburg pe cnd
era nc la coal. Fiind fratele favorit al soiei mele, ajunsese s ne
fie la fel de drag ca i un fiu, i tnra lui soie locuia acum cu noi n
Liegnitz. n sptmnile care au urmat, ea i soia mea au fost foarte
ngrijorate ntruct nu se aflase nimic despre soarta avionului lui Egbert
i a echipajului acestuia. Singurul lucru care se cunotea cu oarecare
certitudine era c avionul s-a prbuit n momentul n care escadronul
condus de Egbert se pregtea s atace. De-abia dup terminarea
campaniei din Frana am putut s fac o investigaie serioas, i dup
lungi cutri, am reuit s gsesc epava avionului n vecintatea
capitalei Bruxelles. Interogatoriile pe care le-am luat locuitorilor unui
stule nvecinat cu locul catastrofei au scos la iveal c avionul fusese
atins de un obuz de antiaerian, chiar n timpul picajului. Doi membri
ai echipajului au reuit s se catapulteze, dar au fost mpucai de
soldaii belgieni, unul n timp ce nc mai plutea n aer, iar cellalt
dup ce a ajuns pe pmnt. Cumnatul meu i cellalt membru al
echipajului muriser n avionul dobort.
Pe 25 mai cartierul meu general a primit ordinul de a nlocui n
dispozitiv cartierul general al Corpului 14 Panzer, pe care generalul
von Kleist l lsase n ariergard, mpreun cu Corpul 9 Panzer i
Divizia 2 Motorizat, n sectoml Abbeville-Amiens. Am preluat poziia
pe data de 27 mai.
n aceast etap nc nu exista un front bine conturat pe cursul
inferior al Sommei. Divizia 2 Motorizat din Corpul 14 Panzer (care
urma s fie nlocuit de Divizia 57 Infanterie) trebuia s menin un
cap de pod n zona Abbeville pe malul stng (adic sudic) al rului.
Divizia 9 Panzer avea aceeai sarcin, la Amiens. n teritoriul rmas
liber ntre cele dou formaiuni nu erau dislocate n mod permanent
trupe, fiind executate numai misiuni de supraveghere.
Pn n acel moment nici inamicul nu reuise s strng
suficiente fore pentru a forma un nou front de-a lungul cursului
inferior al Sommei. Capul nostru de pod de la Amiens era din cte se
pare sub ameninarea unei divizii coloniale franceze i ctorva

128

ERICH VON MANSTEIN

formaiuni britanice, iar cel de la Abbeville - sub ameninarea unei


divizii britanice.
Misiunea noastr era s meninem ambele capete de pod. Iniial
Divizia 9 Panzer i Divizia 2 Motorizat care trebuia nlocuit la
Abbeville urmau s rmn la nord de linia Sommei ca formaiuni
mobile de rezerv. Totui, la scurt timp dup aceea, au fost trimise pe
Coasta Canalului pentru a participa la confruntrile de acolo - o decizie
dup prerea mea inspirat.
Generalul von Wietersheim, comandantul Corpului 14 Panzer,
mi-a spus atunci cnd mi-a predat tafeta c nu se atepta s avem
de-a face cu riposte serioase din partea inamicului. ns la o or dup
ce el a plecat, mi s-a raportat c ambele capete de pod erau violent
atacate i c n ambele cazuri se semnalase prezena unor formaiuni de
blindate. Cu toate acestea, ambele atacuri au fost respinse n cursul
dup-amiezii. Operaiunea s-a soldat cu distrugerea a mai multor
tancuri grele franceze la Amiens i a nc treizeci de tancuri medii i
uoare britanice la Abbeville. La Abbeville, un singur trgtor pe
nume Bringforth a reuit s doboare de unul singur nou tancuri. El a
fost primul soldat pe care l-am propus pentru Crucea de fier.
n condiiile date, eu consideram aceste atacuri cape o dovad
clar c inamicul avea de gnd fie s treac cteva formaiuni peste
Somme pentru a veni n ajutor aripii nordice a dispozitivului su, fie s
formeze un nou front pe cursul inferior al Sommei. Prin urmare
rmnea n continuare de actualitate problema menionat de mine
mai devreme, problema misiunii pe care Hitler o alocase Armatei a
12-a. Puteam rmne - conform ordinului - n defensiv pe cursul
inferior al Sommei, sau trebuia s ncercm s pstrm iniiativa?
Soluia defensiv pe care ar fi trebuit (conform ordinului) s o
adopte Corpul 14 Panzer i-ar fi permis fr ndoial inamicului s
construiasc o nou linie de aprare de-a lungul cursului inferior al
Sommei. n condiiile n care inamicul reuea s arunce n lupt fore
proaspete, nu mai puteam fi siguri c vom menine capetele de pod
de la Abbeville i Amiens. Cele dou divizii mecanizate de rezerv
care fuseser lsate la nord de Somme erau total inadecvate pentru
aprarea capetelor de pod, ntruct ele nu puteau fi incluse n acestea
pentru a le ntri fora defensiv, i nici nu puteau fi folosite pentru un
eventual contraatac dect n cazul n care inamicul distrugea capetele
de pod, scotea din lupt diviziile care le aprau, i trecea rul.
Concluziile pe care le-am tras eu de aici - i pe care le-am
trimis de mai multe ori generalului von Kluge, comandantul Armatei
a 4-a, din care fceam acum parte - erau c trebuie s folosim ambele
divizii mecanizate (sau, alternativ, cele dou divizii de infanterie care
urmau s le nlocuiasc) pentru a trece rul prin zona dintre cele

VICTORII PIERDUTE

129

dou capete de pod i a ataca prin surpriz, din flanc, formaiunile


inamice care ne asaltau. Intenia mea era s facem incursiuni n zona
de la sudul rului - adic, cu alte cuvinte, s ncercm s naintm pn cnd btlia din nordul Belgiei lua sfrit i aripa nordic a
dispozitivului german putea s treac, n sfrit, rul Somme,
deplasndu-se spre sud. Noi ar fi trebuit s i deschidem drumul i s
mpiedicm inamicul s formeze un front continuu. Nu puteam totui
s trecem cu vederea c atta timp ct corpul lupta ntr-o misiune
izolat la sud de ru, tacticile noastre ar fi putut foarte uor s eueze
i noi s ne trezim ntr-o situaie foarte dificil. Dar era un risc pe
care trebuia s ni-1 asumm dac doream, n interesul continuitii
strategice, s eliminm necesitatea de a ataca un front inamic stabil
i puternic consolidat la sud de Somme.
Din nefericire, totui, comandantul Armatei a 4-a nu a dat nici
o atenie repetatelor noastre semnale de alarm i nu a vrut s ne
pun la dispoziie diviziile de linia a doua, care ar fi fost disponibile
pentru misiunea propus de noi la sud de ru. Nu cunosc dac aceasta
a fost decizia personal a lui von Kluge sau decizia O.K.H. n
consecin, tot ce ne rmnea de fcut era s continum lupta n
defensiv la cele dou capete de pod, n timp ce inamicul era lsat
liber s formeze un front continuu de-a lungul rului, ntre acestea.
Problema, se pare, era c toat lumea tia c n mod normal
linia rului se apr din spatele rului, sau se folosesc capete de pod
pentru a menine trecerea deschis. Posibilitatea de a apra linia
rului prin incursiuni ofensive n faa acesteia nu apare nicieri n
manualele de specialitate.
"Pentru urmtoarele cteva zile inamicul i-a continuat atacurile
asupra celor dou capete de pod i pentru un timp, situaia din zona
Amiens prea s devin periculoas. Inspectnd unitile de acolo,
totui, m-am convins c nu erau motive de ngrijorare. Regimentul
116 infanterie, pe atunci condus de vechiul meu prieten i coleg din
Regimentul 3 Gard, viitorul general Herrlein, a jucat un rol de prim
importan n aciunile defensive de acolo.
n cealalt parte, la Abeville, situaia a luat o ntorstur critic
pe data de 29 mai. Acolo poziia fusese preluat de la o divizie
motorizat de ctre Divizia 57 Infanterie, care nu avea experien de
front i n plus venea obosit dup o serie de maruri chinuitoare. La
scurt timp dup sosirea acestei divizii, britanicii au atacat poziiile
germane, fiind sprijinii de puternice formaiuni de blindate, i ne-au
pricinuit pierderi severe - nu numai n mori i rnii, ci - dup cum
aveam s aflm mai trziu - i n prizonieri. La aflarea vetii, am
plecat de urgen spre Abbeville, iar pe drum m-am ntlnit cu un
batalion german care probabil din cauza unei nenelegeri a ordinelor

130

ERICH VON MANSTEIN

i evacuase poziiile i se retrgea prin ora. I-am ntors din drum i


am mers cu ei pe cmpul de lupt. n scurt timp Divizia 57 era stpn
pe situaie.
Generalul von Kluge ne-a autorizat ca n caz de necesitate s
prsim ambele capete de pod, n schimb a refuzat s ne autorizeze
propunerea de a face o incursiune peste Somme de o parte i de alta
a oraului Abeville pentru a-1 prinde ntr-un clete pe inamicul care
ne ataca pe partea aceea. Era evident c cei de la vrf nu doreau s
i asume nici un risc, orict de mic, pn cnd nu se ncheia btlia
din nordul Belgiei i nu se putea pomi la atac n mod organizat
mpotriva noului front construit de inamic.
E inutil s mai reamintim c inamicul a profitat de acest rgaz
pentm a i mobiliza resursele i a stabili o nou linie a frontului care
pornea de la captul liniei Maginot, n zona Carignan, i se sfrea la
gurile Sommei. Hitler renunase deja la iniiativ n zona dintre Meuse
i Oise, permind astfel inamicului s i formeze frontul pe Aisne.
Iar acum, n plus, pierdeam orice ans de a pstra iniiativa la sud de
rul Somme.

ASALTUL ASUPRA LOIREI


Dac n prima faz a operaiunilor am fost nevoit s stau mai
mult pe margine i s privesc desfurarea campaniei din vest din
postura de observator, n schimb n cea de-a doua faz aveam s iau
parte activ n lupt n calitate de comandant al marii formaiuni ce
mi-a fost ncredinat.
Toate ncercrile noastre de a-i convinge pe superiori s ne
permit s trecem rul Somme nainte ca inamicul s-i organizeze o
aprare coerent pe cellalt mal al rului s-au dovedit inutile. Primele
zile ale lui iunie au fost dedicate pregtirilor pentru atacul pe care
Armata a 4-a trebuia s l lanseze n dimineaa zilei de 5.
Sectorul din jurul oraului Abeville a fost preluat de Corpul 2
(sub comanda generalului Brockdorff). ntre Corpul 2 i Corpul 38 a
fost intercalat Corpul 15 Panzer al generalului Hoth, cu cartierul
general la Ailly. Capul de pod de la Amiens, aprat de Divizia 9
Panzer, a fost preluat de Corpul 14 Panzer (gen. von Wietersheim),
care a trecut n acelai timp n subordinea armatei a 2-a. Corpului 38
i mai rmnea prin urmare doar un sector cu o lime de 50 de
kilometri, avnd n centru satul Picquigny. La primul asalt s-a pornit
cu dou divizii: Divizia 46 Infanterie Sudei (general-maior von
Hase) pe partea dreapt n direcia de atac i Divizia 27 Infanterie
(general-locotenent Bergmann) pe partea stng. D ivizia 6

VICTORII PIERDUTE

131

Westfalia (general-maior von Biegeleben)9 urma s fie inut n


rezerv pentru nceput, fiind aruncat n lupt doar dup ce primele
dou divizii treceau rul.
In timp ce malul pe care ne situam noi nu putea s ne asigure
o acoperire eficace ntruct cobora lin ctre ru i nu era deloc
mpdurit, malul sudic cobora abrupt i i ddea posibilitatea inamicului
s observe nestingherit poziiile noastre de plecare. Valea
propriu-zis a rului, cu o lime de numai cteva sute de metri, ne
oferea n schimb posibiliti adecvate de camuflaj ntruct pe malul
apei creteau foarte multe tufiuri. Pe malul sudic, tot n vale, se
aflau mai multe sate dintre care mai importante erau Breilly, Ailly i
Picquigny, pe care inamicul le ocupase deja n for. Ca n majoritatea
satelor franceze, casele de acolo erau masive i nconjurate de ziduri
groase, ceea ce oferea un excelent avantaj inamicului n lupta
defensiv. Pe platoul ce se ntindea dincolo de malul sudic abrupt, n
spatele liniei defensive a inamicului, se aflau mai multe sate
asemntoare i cteva pduri destul de mari, care i ofereau
inamicului posibilitatea de a organiza centre de rezisten i de a-i
camufla artileria.
Corpul nostru urma s se confrunte n mod direct cu dou
divizii franceze - o divizie colonial alctuit din militari de culoare i
Divizia 13 Alsacian. Rapoartele de spionaj pe care le-am primit ne
indicau c artileria inamic era cel puin la fel de numeroas ca i a
noastr, i poate chiar ceva mai puternic din punctul de vedere al
dotrii cu armament. innd seama de caracteristicile terenului i de
raportul de fore dintre noi i francezi, mi-am dat seama c un atac
prin surprindere avea cele mai mari anse de reuit. Am dat prin
urmare ordin artileriei s nu trag nici un obuz pn la nceperea
asaltului, pentru a nu ne da de gol prezena. Dup ce porneam atacul
ns, poziiile inamice de pe malul sudic al rului i din satele din vale
trebuiau supuse unui foc intens de artilerie, pentru a elimina orice
rezisten din partea inamicului n timpul trecerii propriu-zise a rului.
Trupele de infanterie din ambele divizii s-au deplasat n zona
acoperit de tufiuri de pe malul rului n noaptea de dinaintea atacului,
fiind echipate complet cu brci de cauciuc, pontoane i plute. Misiunea
lor era s treac rul n zori i s atace prin surprindere formaiunile
inamice din satele de pe malul cellalt.
Trecerea rului n zorii zilei de 5 iunie a decurs cu succes pe
toat lungimea frontului. n primul moment, surpriza a fost total. La
puin timp dup aceea ns, inamicul a nceput s ne opun rezisten,
att pe pantele abrupte ale vii ct i n satele din lunca rului.
Inamicul lupta cu vitejie - negrii cu setea lor de snge
caracteristic, iar alsacienii cu duritatea la care ne puteam atepta

132

ERICH VON MANSTEIN

din partea unei populaii de origine german, care dduse Reichului


atia soldai viteji n primul rzboi mondial. Faptul c aceti tineri
germani ne erau inamici n aceast btlie era tragic pentru noi. Unii
dintre prizonierii cu care am vorbit mi-au povestit - i nu fr mndrie
- cum au luptat taii i bunicii lor n Armata Reichului, n Gard sau n
Marina imperial. M fceau s-mi aduc aminte de nenumraii recrui
alsacieni pe care i-am instruit eu nsumi la Regimentul 3 Gard, marea
lor majoritate fiind exceleni soldai - ca de exemplu telemetristul
meu de atunci, caporalul Deschang.
Am supravegheat nceputul atacului de la postul de comand
al corpului de armat, situat ntr-o pdurice destul de aproape de linia
frontului. Imediat ce am constatat c trecerea rului s-a ncheiat cu
succes, am pornit i eu spre malul rului, cu automobilul. Acum ncepea
lupta pentru cucerirea nlimilor strategice i a satelor din lunca rului.
Ceea ce ne-a contrariat n aceast faz a fost activitatea relativ slab
a artileriei inamice, nejustificat de slab pentru numrul mare de baterii
pe care le identificasem noi. Evident, tunarii francezi nu reueau s
ias din tiparele impuse de linia Maginot. Nu reueau s-i adapteze
tragerea la situaia tactic, iar viteza lor de reacie i precizia cu care
ne bombardau era foarte departe de standardele aplicabile ntr-un
rzboi dinamic ca acesta. Mai mult, tehnicile lor de recunoatere i
observare la distan erau incomparabil mai slabe dect ale noastre,
iar specialitii lor incomparabil mai slab pregtii dect cei din
batalioanele noastre de recunoatere. nvingtorii dm 19 S din cte
se pare se culcaser pe cununa lor de lauri i se treziser mult prea
trziu. Din punctul nostru de vedere, era n orice caz o surpriz plcut
s constatm c agresivitatea artileriei inamice era departe de cea
cu care avusesem de-a face n 1918, n condiiile unui rzboi static.
Cu toat slbiciunea francezilor, trecerea mea peste Somme
s-a dovedit pn la urm destul de riscant, ntruct podul recent
amplasat de noi se afla n raza de aciune a inamicului care mai rezista
nc n satul Breilly. Cu toate acestea, am reuit s ajung nevtmat
la Regimentul 63 Infanterie din Divizia 27, care sub conducerea
excelentului su comandant, colonelul Greiner, tocmai cucerise
nlimile strategice din partea aceea a malului sudic, cu preul unor
pierderi substaniale. Ceea ce m-a impresionat n mod deosebit a fost
calmul i rbdarea rniilor, care nu puteau fi evacuai att de repede
i erau obligai s atepte la adpost de focul inamic pn cnd veneau
vehiculele s i evacueze. Am trecut rul napoi i, printr-un alt punct
de trecere, m-am strecurat pn la Regimentul 40 Infanterie al
aceleiai divizii, care fcea parte din aripa stng a corpului. Acest
regiment era blocat la liziera pdurii Neuilly, care pdure intra n cea
mai mare parte n sectorul de responsabilitate al Corpului 14 Panzer

VICTORII PIERDUTE

133

cu care ne nvecinam, i era nc sub controlul inamicului. i aici, din


pcate, fuseser pierderi grele, ntruct asupra regimentului se mai
trgea nc din spate, din zona satului Ailly, controlat de inamic. n
ciuda circumstanelor defavorabile i aici fuseser cucerite nlimile
strategice care dominau valea.
Pe partea dreapt a atacului Divizia 46 Infanterie reuise de
asemenea s treac rul cu succes i era acum n posesia nlimilor
de pe malul opus. Rezultatele obinute n cursul primei zile de lupt
puteau fi considerate satisfctoare, dei luptele pentru cucerirea
satelor din vale au continuat pn trziu n noapte.
n ceea ce privete corpurile cu care ne nvecinam, Corpul 15
Panzer situat n dreapta noastr reuise de asemenea trecerea rului,
dar nu putuse s nainteze prea mult din cauz c inamicul lupta din
toate puterile pentru a apra o localitate ceva mai mare, numit
Arraines, blocnd astfel cile de acces indispensabile blindatelor
noastre.
Pe partea noastr stng, Corpul 14 Panzer care atacase
dinspre capul de pod de la Amiens dup un bombardament de pregtire
nu a putut avansa n aceeai direcie cu noi din cauza cmpurilor de
mine inamice. De aceea a fost redirecionat s atace ctre sud, drept
care am pierdut contactul cu ei pentru tot restul operaiunii.
n urma atacului de pe data de 5 iunie am ctigat att de mult
spaiu la sud de linia rului, nct ne-am permis s aducem n urma
noastr primele baterii de artilerie chiar n cursul nopii de 5 spre 6.
Cu toate acestea, nu era clar dac inamicul se va declara nvins sau
va continua ne opun aceeai rezisten nverunat pe msur ce
se retrgea. n astfel de situaii informaiile din tabra inamic, att
de importante pentru desfurarea ulterioar a operaiunii, lipsesc de
obicei cu desvrire. Un vl de incertitudine - singurul lucru cert n
rzboi - se ls peste poziiile inamicului i inteniile acestuia. n astfel
de situaii, timpul e un factor critic: orice micare grbit poate atrage
dup sine lovituri severe, orice ntrziere, chiar i una de cteva ore,
poate da posibilitatea inamicului s construiasc o nou poziie
defensiv i prin aceasta s ne cauzeze o nou serie de pierderi grele.
Comandantul, a crui reacie ntr-un astfel de caz este s atepte
pn va primi rapoarte de spionaj complete i ireproabile care s-i
clarifice situaia are foarte puine anse de a intra n graiile Zeiei
Rzboiului. tiind acest lucru, n primele ore ale dimineii de 6 iunie
m-am deplasat la postul de comand al Diviziei 46, care ntre fimp se
mutase pe malul sudic al rului. Desigur, i-am gsit pe toi cei de
acolo nc pe jumtate adormii dup evenimentele extenuante care
se petrecuser cu nici o zi n urm. Discutnd cu ei, le-am explicat c
era necesar s se nceap imediat urmrirea, ntruct divizia pierduse

134

ERICH VON MANSTEIN

contactul direct cu inamicul. Dup aceea am plecat spre prima linie a


diviziei, unde am gsit uniti din Regimentul 42 care stteau fr
ordine dei undeva n faa lor se duceau lupte puternice ntre ai notri
i francezi. I-am mobilizat i pe acetia. Dup aceea am inspectat
regimentul de pe flancul drept al corpului meu de armat. Cei de
acolo, dei erau pregtii s porneasc la atac, mai ateptau nc s
vad ce efect a avut tragerea de artilerie asupra satului Coisy situat
n faa lor i asupra nlimilor i terenurilor mpdurite din mprejurimi.
Nu primiser nc rapoarte de recunoatere. ntruct aveam impresia
c satul i nlimile i pdurile dimprejur fuseser deja prsite de
inamic, am ordonat comandantului de regiment s nceap naintarea
pe un front larg, n grupuri dispersate. Dac inamicul se afla nc
acolo, el ar fi trebuit s ias la iveal i atunci putea fi nimicit cu
artileria, care era pregtit de tragere. n msura n care nu se abtea
de la ordine i continua avansarea n formula ordonat de mine,
regimentul nu avea de ce s se team de pierderi. ntruct comandantul
regimentului afia o nencredere total n soluia propus de mine, am
decis s plec singur n recunoatere, cu maina mea de teren
Kubelwagen. La intrarea n Coisy am gsit drumul blocat de o
baricad, ns baricada nu era aprat de nimeni. Din sat se puteau
auzi din cnd n cnd focuri de arm, trase probabil de militari rtcii.
Dup ce am observat cu atenie mprejurimile am intrat n sat pentru
a constata c fusese ntr-adevr evacuat, ca dealtfel i nlimile din
apropiere i liziera dinspre sat a pdurii. Cu aceast informaie n
buzunar m-am ntors la regiment, care era acum pregtit de plecare,
i le-am pus n vedere comandanilor s i organizeze singuri patrulele
de recunoatere pe viitor. Dei n calitate de comandant de corp de
armat nu mi intra n atribuiuni s fac munca patrulelor de
recunoatere, am simit c n circumstanele date era necesar s le
dau celor de la regiment o lecie, cu att mai mult cu ct trupele nu
m cunoteau nc i eu eram convins c eficacitatea trupelor ntr-o
misiune de urmrire este influenat foarte mult de exemplul
comandanilor. Am fost ncntat s constat c att aghiotantul meu,
locotenentul von Schwerdtner, ct i oferul meu, sergentul Nagel,
au luat^parte cu mare plcere la aceast misiune de recunoatere.
n cursul dup-amiezii am vizitat cele dou regimente din Divizia
27 care aveau misiunea s atace satul Saisemont. Fr s mi dau
seama, am ajuns chiar n linia nti, unde am gsit un comandant de
companie. Acesta, dup ce mi-a raportat situaia, a gsit de cuviin
s profite de prezena mea pentru a se informa asupra operaiunilor,
i nu am scpat de el pn nu i-am artat harta operaiunii i nu i-am
povesit n dclal iu tot ceea ce aflasem pn atunci, asta n timp ce
stteam am.uuloi ntini pe burt n adpost. Doar dup ce setea lui

V ICTORII PIERDUTE

135

de informaie a fost potolit am putut i eu s plec napoi la punctul de


comand al Corpului, lund cu mine un rnit care prea i el foarte
interesat de mersul operaiunilor. Din fericire drumul de ntoarcere a
fost foarte scurt, cci postul meu de comand fusese ntre timp mutat
ntr-o pdurice din apropierea liniei frontului.
Pe 7 iunie Divizia 6 Infanterie, care trecuse deja rul n ziua
precedent, a intrat n lupt pe flancul drept al corpului. Westfalienii
acetia curajoi - care au fost dintotdeauna buni soldai - au dat
dovad de un elan admirabil, cci atunci cnd m-am hotrt s
inspectez divizia, n cursul dup-amiezii, am descoperit c depresiunea
din sectorul Poix - care era un puternic centru de rezisten inamic fusese deja capturat, micul orel Poix era deja n minile noastre
iar regimentul ncepuse deja atacul asupra unui sat, la marginea
sectorului care i fusese alocat. Din pcate ns oraul Poix i drumul
de acces ctre el se aflau nc sub focul intens al artileriei inamice,
care ne bombarda de la mare distan. Ne-am mai nveselit puin
cnd am vzut c oferul unui camion cu muniie, oprit din drum de
ploaia de obuze, i-a gsit refugiu tocmai sub camionul pe care l
conducea, uitnd c era plin cu explozibil!
Tot n dup-amiaza aceea am vizitat un regiment din divizia 46
care fusese oprit din naintare n faa sectorului Poix. i acest
regiment a reuit pn la urm s treac, dup ce a refcut jonciunea
cu unitile de artilerie i armament greu, de care se desprise n
faza iniial.
Divizia 27, care dusese pn atunci greul btliei, putea
de-acum s treac n linia a doua, ntruct urmrirea intrase deja pe
un fga bun. Locul ei pe flancul stng al corpului a fost luat de
Divizia 1 Cavalerie, care tocmai msese trecut n subordinea noastr.
Urmrirea a continuat i pe 8 iunie, westfalienii rmnnd ca
i pn atunci n frunte. Divizia 46 a raportat c se confrunt cu o
grupare de circa 100 de tancuri inamice. Soluia aleas mpotriva
tancurior a fost bombardamentul aerian. Nu s-a luat din pcate nici o
msur pentru capturarea tancurilor, dei poziia ne era favorabil.
Acestea au fost pur i simplu lsate s scape, dei o aciune rapid i
n for ar fi putut probabil s duc la capturarea lor.
Felul n care s-a desfurat lupta pe 7 i 8 iunie ne-a lsat
impresia c adversaml nostru, resimindu-se dup puternicele lovituri
primite, nu mai era capabil - n teren deschis - dect cel mult de
aciuni de rezisten temporar, pe plan local. Era de presupus c
inamicul va ncerca s regrupeze ceea ce mai rmsese din forele
sale undeva la adpost, n spatele Senei. De acolo, cu ajutorul
rezervelor strategice pe care le mai avea, probabil ar fi ncercat s
reia contraofensiva. Din punctul nostru de vedere, al Corpului 38

136

ERICH VON MANSTEIN

Armat, era prin urmare esenial s putem trece repede de cealalt


parte a Senei nainte ca inamicul s-i poat organiza aprarea. Astfel
c n seara de 8 iunie, dei Corpul 38 se afla la circa 70 de kilometri
de Sena, am dat ordin ca vrfurile de lance motorizate ale diviziilor
din avangard s ajung de cealalt parte a rului pn cel mai trziu
n dimineaa urmtoare. Restul trupelor de infanterie i artilerie cu
traciune hipic trebuiau s le urmeze cu cea mai mare vitez posibil
astfel nct s ajung pe malul Senei cel mai trziu pe data de 9.
Divizia 6 urma s se ndrepte spre podul de la Les Andelys, iar Divizia
46 ctre cel de la Vemon.
Pentru nite trupe care veneau obosite dup o lupt ce durase
patru zile fr ntrerupere, aceast sarcin era ntr-adevr foarte grea,
dar ntr-un rzboi apar adesea astfel de momente n care un comandant
de rang superior trebuie s le dea subordonailor si ordine drastice,
pentru a nu rata anumite oportuniti i a beneficia de circumstaele
favorabile dintr-o anumit situaie, obinnd astfel un avantaj pe termen
lung pntru trupele sale.
In acest caz toate circumstanele pledau fr echivoc n
favoarea unei aciuni rapide. Pn atunci, francezii preau hotri
s apere n primul rnd Parisul. n sistemul de aprare al oraului,
care se ntindea de la Oise pn la Mame, la nord de Paris, erau
staionate puternice fore inamice. Dac noi reueam s trecem Sena
mai jos de Paris, atunci sistemul de aprare amintit ar fi fost pus n
pericol iar francezilor nu le-ar mai fi rmas altceva de fcut dect s
se retrag rapid din ora pentru a evita s fie ncercuii i anihilai.
Prin urmare, situaia strategic ne impunea s cerem trupelor
noastre eforturi supraomeneti. Comandanii de la toate nivelurile din
armat erau chemai s dea dovad de iniiativ i s acioneze cu
cea mai mare rapiditate. O ocazie att de favorabil ca aceasta trebuia
valorificat la maximum.
De dis-de-diminea i pn trziu n seara zilei de 9 iunie am
fost tot timpul pe drum, cci am inspectat toate diviziile din avangarda
corpului ca s m asigur c i ating obiectivele ce le-au fost alocate.
Mi-a fcut plcere s constat c n ciuda greutilor prin care trecuser,
trupele mele de infanterie erau gata s lupte pn la epuizare pentru
a-i atinge inta - fluviul Sena.
Desigur, au mai,aprut i dificulti, ns n cazul Diviziei 6 ele
s-au rezolvat cu bine. n primele ore ale dimineii am avut o ntlnire
cu comandantul diviziei i eful de stat major, iar dup aceea am
plecat s inspectez Divizia 46. La prnz, cnd am ajuns n zona pe
unde Divizia 6 trebuia s treac Sena, la Les Andelys, am constatat
cfi batalionul de recunoatere ajunsese deja pe malul rului iar
i uiiiantlaiucntul diviziei ncheia pregtirile pentru trecere, care trebuia

VICTORII PIERDUTE

137

s aib loc n dup-amiaza acelei zile. Din nefericire podul a fost


distrus chiar n momentul n care au ajuns acolo trupele de
recunoatere. Pitorescul orel Les Andelys, situat pe o nlime care
domina zona, era n flcri din cauza bombardamentelor Luftwaffei,
bombardamente care nou ne fceau un mare deserviciu, ntruct
inamicul era astfel alertat de sosirea noastr.
Cteva dificulti au aprut i n cazul Diviziei 46. nainte de
toate, nu au reuit s porneasc la ora stabilit, ci de-abia cu trei ore
mai trziu. Cnd m-am rentors la ei dup inspecia la Divizia 6,
pierduser orice contact cu batalionul de recunoatere, iar batalionul
de recunoatere, spre deosebire de cel al Diviziei 6, nu ajunsese pe
malul Senei ci se rtcise cine tie pe unde. Nu am avut altceva de
fcut dect s-i sugerez comandantului Diviziei 46 c ar fi bine s ne
ntlnim n seara aceea la Vemon - punctul pe unde trebuiau s treac
ei rul. Am adugat c ar fi cazul s aduc cu el i batalionul de
recunoatere al diviziei.
Dup aceea m-am ntors la Les Andelys, unde am gsit Divizia
6 trecnd fluviul prin trei puncte simultan, i avnd de nfruntat doar
o rezisten neglijabil din partea francezilor. Infanteria i artileria
reuiser s ajung pe malul Senei la timp, cu preul unor eforturi
teribile.
La ntoarcerea n Vemon, pe la 7 seara, am constatat c eful
Diviziei 46 i batalionul su de recunoatere ajunseser acolo naintea
mea. i la Vemon, din pcate, inamicul a avut timp s distrug podurile,
ntruct inamicul supunea Vemonul unui puternic foc de mitralier,
am ordonat ca trupele de recunoatere s treac rul noaptea, la
adpostul ntunericului.
In timpul acestei operaiuni de urmrire nu am avut posibilitatea
s folosesc Divizia I Cavalerie, aa cum mi-a fi dorit, dei reuise s
ajung n sectorul Corpului 38. Se afla nc destul de n urm, iar
Armata mi dduse permisiunea s o folosesc numai dac o trimiteam
pe linia rului Oise pentru a acoperi astfel flancul stng al armatei
mpotriva unei eventuale ameninri inamice dinspre Paris. i
ntr-adevr, divizia I a raportat la un moment dat c a fost atacat de
puternice formaiuni de blindate, undeva n spatele flancului nostru
stng. Acestea erau, evident, tancurile care reuiser s scape mai
nainte de Divizia 46 i acum fceau ravagii n zonele cele mai
ndeprtate ale flancurilor noastre.
n dimineaa zilei de 10 iunie, dup cteva ore de somn, m-am
ntors la Vemon pentru a constata c i divizia 46 reuise s-i treac
primele formaiuni peste ru. Prin urmare, Corpul 38 era primul care
reuea s ocupe o poziie stabil pe malul sudic al Senei. Trupele
erau pe bun dreptate mndre de rezultatul obinut, iar eu la rndul

138

ERICH VON MANSTEIN

meu eram bucuros c prin aceast aciune rapid scutisem Corpul


de luptele grele pe care altfel ar fi trebuit s le duc pentru
trecerea Senei.
Cu toate acestea, poziia Corpului 38 nu era una de invidiat.
Corpul 3 8 era singura formaiune german de pe malul sudic al rului.
Corpul 15, pe partea noastr dreapt, nu ajunsese la Sena dect pe
10 iunie, i dup aceea fusese trimis la Le Flavre.Corpul 2, care
venea din spatele nostru, se afla nc departe de noi. In flancul nostru
stng era marele semn de ntrebare al Parisului, unde se puteau
ascunde oricte uniti inamice. n plus, corpul 3 8 mai avea nevoie
de nc dou zile pentru a-i trece toate formaiunile peste ru. Cele
dou poduri de pontoane de la Les Andelys i Vemon erau bombardate
nencetat de ctre R. A.F., care dealtfel a i reuit s l fac inutilizabil
pe cel de la Vemon pentru un timp. Dac comandamentul inamic mai
avea la dispoziie rezerve i dac era capabil s ia iniiativa, atunci
i-ar fi aintit inevitabil atacurile asupra Corpului 38, care se afla
izolat la sud de ru.
Comandantul Armatei a 4-a, gen. col. von Kluge, mi-a spus la
nceputul ofensivei c obiectivul operaional pe care i-1 fixase O.K.H.
era cucerirea unor capete de pod la sud de Sena. Misiunea alocat
Armatei a 4-a de ctre O.K.H. mi s-a prut total inadecvat scopului
final, dei naltul Comandament urmrea s rezolve cea de-a doua
faz a campaniei din Frana nu pe baza planului Schlieffen prin
ncercuirea Parisului pornind de la nord ctre vest, aa cum
propusesem eu, ci - aa cum s-a dovedit pn la urm mai bine printr-un atac masiv cu blindatele pe direcie sudic, pornind de la est
de Paris. Misiunea mi s-a prut inadecvat ntruct noi trebuia s
pstrm iniiativa, chiar dac urma s se pun baz n primul rnd pe
atacul cu blindatele la est de Paris, i de-abia n al doilea rnd pe
atacul cu Grupul de armate C asupra liniei Maginot i cu Grupul de
armate B spre sud, peste Somme i Sena. Grupul de armate A nu a
nceput traversarea rului Aisne dect pe 9 iunie, i nu era clar dac
putea s reueasc n misiunea ce i fusese ncredinat i s obin
acea victorie decisiv pe care o ateptam. Mai trebuia s inem seama
i de faptul c inamicul - care nu uitase planul Schlieffen - nu putea
s ignore posibilitatea ca noi s executm o micare de nvluire pe
scar larg trecnd peste cursul inferior al Senei, i deci avea s i ia
msuri suplimentare de precauie. Aceasta ne ddea nou motive s
pstrm iniiativa pe partea dreapt a desfurrii noastre de fore i
s nu-i lsm inamicului timp s se desfoare n aceast zon n
vederea defensivei sau contraatacului. n condiiile n care din punct
de vedere strategic, aa cum am demonstrat aici, era necesar ca
Am mia a 4-a s continue s atace la sud de Sena, nu vedeam motivul

VICTORII PIERDUTE

139

pentru care Corpul 38 trebuia s rmn ntr-un cap de pod pe Sena


i s atepte, cci astfel i-am fi dat timp inamicului s strng fore
suficiente pentru a ne coplei.
Am cerut prin urmare Armatei permisiunea de a ataca pe
direcie sudic de ndat ce artileria corpului meu avea s treac
Sena, i s renun la a mai menine capul de pod care ntre timp se
extinsese pn la Eure. Ca msur de precauie urma s aduc i
Divizia 27 pe malul sudic al Senei. Mai mult, pe 11 iunie am cerut
aprobarea s iau Divizia 1 Cavalerie de pe poziiile ei de pe Oise, i
s o aduc la sud de Sena. (Chiar n ziua aceea, Divizia 1 reuise s
resping cu succes atacul unitilor blindate inamice despre care am
pomenit mai sus.) In circumstanele date, mi se prea normal ca
singura divizie de cavalerie pe care o aveam s formeze vrful de
lance al urmririi. Intenia mea era s o folosesc pentru a bloca liniile
de cale ferat i drumurile ctre Paris n ct mai scurt timp posibil.
Din nefericire cererile mele au fost respinse, pe motivul c
Armata atepta instruciuni de la ealoanele superioare, i nu putea
lua nici o hotrre pn cnd nu le primea. Divizia 1 Cavalerie a fost
ntre timp luat de sub comanda mea i pus n subordinea Corpului
1, n linia a doua a naintrii, avnd ordinul de a pzi flancul nostru
stng n valea Oisei i de a rmne, n orice caz, la nord de Sena. i
astfel, spre marele meu regret, aceast divizie a fost mpiedicat s
joace rolul care i s-ar fi potrivit n acest rzboi - rolul de vrf de lance
al atacului, care ar fi fost pe msura valorii i capacitilor ei.
In seara zilei de 11 iunie au avut loc dou incidente care au
demonstrat c cererile noastre erau pe deplin justificate. n primul
rnd, Regimentul 58 Infanterie din Divizia 6 a dobort un avion inamic
al crui pilot avea asupra sa documente din care se putea deduce c
naltul Comandament inamic ordonase o retragere pe scar larg. n
al doilea rnd, Divizia 46 a raportat c este atacat n for de
formaiuni inamice de tancuri - ceea ce demonstra c inamicul
era foarte ngrijorat de prezena noastr la sud de Sena. Din
punctul lui de vedere, pasivitatea noastr era de natur s-i
mbunteasc situaia.
Divizia 46 a respins atacul n aceeai sear, cu preul unor
pierderi considerabile. n dimineaa zilei urmtoare divizia a raportat
c inamicul ocupase din nou poziie n faa ei i se pregtea pentru un
nou atac (numml tancurilor inamice fiind de 110), i ne-a cemt ajutor
de urgen. Am decis c era cazul s prelum iniiativa i s atacm
noi, cu toate trei diviziile. Nici nu apucasem ns s emitem ordinele
n acest sens, c a aprut comandantul Armatei. Dei era de acord
cu decizia mea, acesta era preocupat de faptul c nu sosiser nc
noile ordine de la O.K.H. Evident, el se temea n primul rnd ca nu

140

ERICH VON MANSTEIN

cumva eu s pornesc la atac de unul singur cu corpul meu de armat.


Prin urm are, m i-a ordonat categoric s nu depesc linia
Evreux-Pacy. Pentru a se asigura, n aceeai sear mi-a trimis i
ordine scrise.
n timp ce aciunea Diviziei 27 pe flancul stng progresa
mulumitor, Divizia 46 ntmpina probleme serioase: nu reuise s
treac suficiente piese de artilerie, muniie i raii pe malul sudic al
Senei. Chiar i aa, ea a reuit s resping nc o dat atacul blindatelor
inamice, care pn la urm s-au dovedit a fi doar vreo 50-60.
Urmrirea a mai continuat ctev^ zile: Corpul 2 a trecut i el
Sena prin dreapta noastr pe 13 iunie. n ziua aceea ne-am instalat
cartierul general ntr-un mic castel, aparinnd binecunoscutei
romanciere Collette D Arville, care din pcate nu era acas. Prin
urmare mi-am petrecut noaptea n dormitorul doamnei: ca i salonul,
era foarte elegant mobilat, i avea o ieire secret ctre parc, datnd
probabil din zile mai fericite. Piscina din curtea castelului a fost o
adevrat binecuvntare pentru toi cei din comandament.
Pe 14 iunie am fost inspectai de comandantul suprem al
trupelor de uscat. Am avut ocazia s-l informez despre succesele
repurtate pn atunci de Corpul 38, ns nu am reuit s aflu nimic
despre inteniile O.K.H. pe viitor.
Pe 15 iunie gen. col. von Kluge m-a informat c Armatei a
4-a i se alocase sarcina de a cuceri Le Mans, i a sublimat necesitatea
de a dezlnui atacul ct mai repede^ posibil fr a ine seama de
situaia formaiunilor de pe flancuri. n cazul nostru, cred eu, acest
ultim sfat nu mai era necesar.
Pe 16 iunie diviziile Corpului 38 au ntmpinat din nou rezistena
organizat a inamicului, de-a lungul liniei Ferte-SenochesChateauneuf. Forele implicate erau Diviziile 1,2 i 3 mecanizate,
care dup btlia ain Flandra scpaser pe la Dunkirk i debarcaser
din nou la Brest. De asemenea au mai fost identificate uniti din
dou divizii algeriene i una marocan. Ctre sear, rezistena
inamicului fusese nfrnt. Am fost din nou impresionat de rezultatele
deosebite ale Diviziei a 6-a, care a dat dovad de un mare curaj i o
capacitate deosebit de adaptare la situaie.
n seara aceea am mai primit un ordin de la ealonul superior
prin care ni se fixa direcia de naintare pe linia Le Mans - Angers.
Corpul I urma s fie introdus n stnga noastr, lund n subordine i
Divizia 46. Corpul 15 Panzer, mai puin o divizie care urma s atace
oraul Cherbourg, trebuia s avanseze pe cursul inferior al Loirei i
s formeze acolo capete de pod. Aceasta prea s fie ultima aciune
care ni se ordona.
Pe 17 iunie s-a anunat demisia lui Raynaud i numirea
marealului Petain. Nou nu ne era clar pentru ce fusese numit

VICTORII PIERDUTE

141

btrnul mareal: pentru a reorganiza rezistena sau pentru a semna


capitularea?
Un ordin al Fuhrerului, primit de noi pe 18 iulie, ne cerea s
continum urmrirea fr cruare a inamicului - noi, care am avut
aceast intenie nc de la nceput, gseam acest ordin inutil. Ordinul
mai cerea ocuparea fostelor teritorii ale Reichului de la Toul, Verdun
i Nancy, a obiectivelor industriale de la Creusot i a porturilor Brest
i Cherbourg. Am pornit ntr-un mar forat, unul clin regimentele
noastre acoperind aproape 90 de kilometri, iar un batalion de
recunoatere motorizat sub comanda colonelului Lindemann ajungnd
chiar undeva la vest de Le Mans, doar ntr-o singur zi. Mi-am
petrecut noaptea de 18 spre 19 n castelul medieval de la Bonnetable.
Cu anul su de ap i podul mobil, cu cele patru ziduri de aprare
de 3 metri grosime i cu grdinile sale flancate n spate de dou
turnuri imense, acest castel era, pe lng cele pe care aveam s le
vd n curnd pe valea Loirei, unul din cele mai impozante castele din
Frana. Interiorul era splendid amenajat i ngrijit, iar parte din servitori
rmseser la datorie. Proprietarul, M. de Rochefoucauld, duce de
Doudaigne, din pcate fugise.
Pe 19 iunie am fost n inspecie la batalionul de recunoatere
al lui Lindemann, care se afla la o distan de 50 de kilometri. Pe tot
parcursul drumului, nu am vzut nici mcar un singur soldat german.
La Le Mans, ora cucerit de bunicul meu cu 70 de ani n urm, am
vizitat n treact splendida catedral de acolo. Pe drum am ntlnit
formaiuni franceze dezarmate, care mrluiau ctre est, i un ntreg
regiment de artilerie care i se predase lui Lindemann cu toat tehnica
din dotare - armapient i vehicule. Evident, inamicul era aproape de
prbuirea total. In ciuda acestui fapt, batalionul lui Lindeman fusese
totui oprit din naintare n sectorul Mayenne, la Lion dAngers. Pe
malul opus fuseser semnalate tancuri iar mitralierele inamice ineau
podul sub foc nentrerupt. Lindemann fcea eforturi disperate pentru
a respinge inamicul, avnd la dispoziie doar o baterie de artilerie
mecanizat de calibrul 100 mm. Cobornd pn la cea mai avansat
poziie a nostr de pe malul rului, la o oarecare distan de pod, am
descoperit c n afara zonei adiacente podului nu se aflau formaiuni
inamice, sau n orice caz, nu formaiuni puternice. Gsind un
comandant de escadron care, dup toateaparenele, atepta pe malul
rului s vad dac nu cumva inamicul ne va ceda podul de bun
voie, i-am propus s i ia escadronul i s trec rul not. Am adugat
c dac doreete, pot s l nsoesc. Propunerea a fost acceptat. In
scurt timp toi militarii escadronului, goi puc, au plonjat n apele
rului i n cteva minute au ajuns pe cellalt mal teferi i nevtmai.
Podul era ca i n minile noastre - dei din pcate la unul din capetele
sale czuser deja muli soldai germani. Am rmas cu trupele de

142

ERICH VON M ANS l'EIN

recunoatere pn cnd i-au reluat naintarea pe cellalt mal al rului,


iar apoi m-am ntors la postul meu de comand, la cartierul general ai
Corpului 38. Neputnd accepta faptul c batalionul lui Lindemann
era inut pe loc de cteva tancuri i mitraliere inamice, l-am trimis pe
asistentul meu personal, locotenentul Graf, napoi la Lindemann cu
ordinul de a fora trecerea peste Loire chiar n noaptea aceea. Dup
cum m ateptam, G raf a gsit trupele pregtindu-se de odihn desigur, pe acelai mal ca i pn atunci! El a reuit totui s le
mobilizeze i n aceeai noapte batalionul a trecut rul, cu G raf n
fru n tejn prima barc de cauciuc.
In cursul nopii cartierul general al Corpului 38a primit de la
ambele divizii confirmarea c unitile de recunoatere au trecut rul
Loire. Am plecat imediat la fata locului i nu mi-am putut stpni
uimirea cnd am constatat ct de larg era de fapt rul. La punctul de
traversare de pe partea vestic, distana de la un mal la altul era de
circa ase sute de metri, iar curentul era foarte puternic. Doi piloni ai
podului fuseser dobori de inamic, iar ai notri trebuiser s instaleze
un pod de pontoane ca s refac circulaia. Pentru a face trecerea
de la podul distrus la pontoane, ntre care era o diferen de nlime
de 10 metri, fuseser instalate dou rampe foarte abrupte. Deplasarea
pe aceste rampe era foarte dificil, chiar i ntr-un Kiibelwagen, i
prin urmare toate vehiculele grele trebuiau trecute peste ru cu ajutorul
plutelor - sarcin deloc uoar avnd n vedere limea rului, curentul
puternic i numeroasele bancuri de nisip.
Situaia era mai simpl la Chalonnes, cellalt punct de
traversare, cci acolo rul era desprit n trei brae. Podurile de
peste primele dou brae de la nord czuser n minile noastre intacte,
i nu mai aveam de trecut dect un singur bra, lat de 160 de metri.
La Chalonnes am fost martorul unei lupte foarte ciudate. n cursul
dimineii, pe cellalt mal al rului nu se aflau dect cteva formaiuni
franceze, fr nici un fel de armament greu. n cursul dup-amiezii
ns au aprut n zon formaiuni de tancuri grele. Forele pe care le
trecuserm pe partea cealalt pn atunci nu puteau s le fac fa,
ntruct nu dispuneau de nici un fel de armament greu. Aa nct
aflndu-m lng podul Chalonnes, am putut vedea un tun german
de 88 mm i un tanc greu francez lund simultan poziie de tragere
pe cte un mal al rului i deschiznd simultan foc unul asupra celuilalt.
Din nefericire tunul nostru a fost imediat scos din lupt. n momentul
urmtor, locul tunului de 88 mm a fost luat de un tun antitanc uor,
care a avut norocul s nimereasc tancul inamic de 32 de tone n
unicul punct sensibil din partea din fa a acestuia. Tancul a fost
imediat cuprins de flcri.
n seara aceea mi-am mutat cartierul general ntr-un castel
din apropiere de Chalonnes. Era o cldire impozant, de forma unei

VICTORII PIERDUTE

143

potcoave de dimensiuni gigantice, flancat de turnuri masive i


nconjurat de un an cu ap. Castelul aparinea faimosului duce de
la Tremouille, prin de Tarent, - unul din numele de prim mrime ale
Franei medievale. Ducii de la Tremouille i-au ctigat cel de-al doilea
titlu prin cstorie, pe la 1500, ca drept ereditar al familiei de Anjou
de la Napoli. Totui, ei nu au ocupat niciodat tronul de la Napoli,
care a intrat n posesia lui Ferdinand Catolicul. Ducele de la Tremouille
i Bayard erau singurii ndreptii la titlul de chevalier sanspenr et
sans reproche. Pe lng o minunat librrie, castelul mai coninea i
o seam de vestigii istorice, printre care multe de pe vremea cnd
posesorii si erau vasali ai Stuarilor. Parterul castelului era nchis,
ntruct era folosit ca depozit pentru mobila din palatul Versailles. Eu
in-am instalat ntr-o camer de la etaj, ntr-unul din turnuri. Camera
era mobilat ca pentru un mare demnitar. Patul imens avea un
baldachin nalt de 8 metri. Cam era de alturi, de asemenea
ncnttoare, servise drept garderob i avea un tavan cu splendide
decoraiuni n relief. Pereii exteriori ai castelului erau cptuii cu
piatr alb, iar turnurile erau n ntregime construite din piatr deru.
mprejurul castelului se ntindea un parc imens. Din holul de la intrare,
cu o bolt arcuit n stilul Renaterii, o scar magnific ducea ctre
camerele de la primul etaj, dintre care cteva erau minunat decorate
cu tablouri de valoare, goblenuri i lambriuri. Nu mai trebuie s
menionez c i aici, ca peste tot pe unde ne-am instalat cartierul
general, proprietatea privat a fost respectat i tratat cu cea mai
mare grij.
Pe 22 iunie am ncheiat cu succes traversarea Loirei cu diviziile
6 i 27. Unitile de recunoatere ale acestora avansaser ceva mai
mult, fornd nenumrate formaiuni franceze s se predea.
Pe 23 iunie am aflat de semnarea, n ziua precedent,a
armistiiului de la Compicgne. Campania din Frana luase sfrit. n
Ordinul de Zi pe Corp de Armat mi-am exprimat gratitudinea ctre
diviziile de sub comanda mea pentru curajul i spiritul lor de sacrificiu,
i pentru rezultatele obinute n lupt - am inut s subliniez - fr a
beneficia de mijloace mecanizate de propulsie i fr sprijinul
blindatelor. Contribuia lor la victorie a fost decisiv, cci dup ce au
dus cu succes la ndeplinire operaiunea de asalt, aceste divizii s-au
lansat ntr-o urmrire a inamicului pe o distan de 450 de kilometri, o
urmrire care poate fi numit fr a grei asaltul asupra Loirei.
Roata istoriei se ntorsese. De la Compicgne 1918 la
Compicgne 1940 fusese o cale lunga. Oare pe unde ne va mai purta
aceast cale?

144

ERICH VON MANSTEIN

7
NTRE DOU CAMPANII
Ziua n care francezii au depus armele a ters din amintirea
germanilor una din cele mai negre amintiri din memoria lor - amintirea
capitulrii de pe 11 noiembrie 1918, semnat n vagonul de campanie
al marealului Foch, la Compiegne. Acum Frana trebuia s semneze
propria ei capitulare n acelai loc, la Compiegne, i n acelai vagon
de cale ferat.
Ziua de 22 iunie 1940 a marcat vrful carierei politice a lui
Hitler. Frana, a crei ameninare militar planase asupra Germaniei
din 1918, era eliminat ca i inamic al Reichului, dup cum fuseser
eliminai i sateliii ei de la est. Marea Britanie, dei nu se putea n
nici un caz considera nvins definitiv, fusese eliminat ca for militar
de pe continent. i cu toate c Uniunea Sovietic - de-acum vecin
cu Reichul - reprezenta o ameninare latent n est, n ciuda pactului
de neagresiune de la Moscova, era puin probabil, innd seama de
victoriile rsuntoare ale Germaniei n Polonia i Frana, ca ea s
ntreprind vreo aciune ofensiv mpotriva noastr n viitorul apropiat.
Dac cei de la Kremlin avuseser vreodat de gnd s exploateze
angajarea Germaniei pe frontul de vest pentru a-i pune n aplicare
planurile de expansiune teritorial, era evident c pierduser ocazia
de a o face. Evident, sovieticii nu i nchipuiau c Reichul va obine
victoria mpotriva forelor aliate att de rapid.
Contrar prerii unor istorici, care susin c Germania a nceput
s-i pregteasc revana ncepnd cu a doua zi dup Compiegne 1918, victoriile obinute de Wehrmacht n Polonia i Frana nu fuseser
pregtite cu foarte m ult timp nainte. Contrar argumentelor
propagandei inamice, adevrul este c politica Marelui Stat Major

VICTORII PIERDUTE

145

In circumstanele date, acest mod de distribuire a onorurilor


nu putea fi interpretat dect ca o palm pe obrazul lui von Brauchitsch,
i ne demonstra tuturor ct de mult dispreuia Hitler naltul
Comandament al Trupelor de Uscat.
n aceeai zi n care s-a dsfurat sesiunea Reichstagului am
aflat i care era noua misiune a Corpului 38 Armat. Eram transferai
pe coasta Canalului pentru a pregti invazia Angliei i ne erau alocate
pentru aceast sarcin trei divizii de infanterie. Am fost ncartiruii n
Le Touquet, o staiune turistic foarte elegant n apropiere de
Boulogne, unde se aflau foarte multe vile de vacan, proprieatea
unor ceteni englezi. Cartierul General a preluat unul din hoteluri, de
un lux incredibil, iar eu i colaboratorii mei apropiai ne-am mutat
ntr-o vil aparinnd unui armator francez. Dei proprietarul fugise,
personalul de deservire era nc la post, aa c spre deosebire de alte
situaii, nu a mai trebuit s ne ocupm de problemele casnice i de
paza mobilelor i a celorlalte valori. Spre deosebire de ceea ce s-a
ntmplat n 1945 n Germania, nou nu ne-a trecut niciodat prin cap
s ne purtm ca i cum am fi fost stpnii locului i s facem ce vrem
cu proprietatea privat a inamicului. Dimpotriv, casele n care au
fost ncartiruii militarii germani au fost pzite cu strnicie. Furtul de
mobil din casele ocupate i nsuirea de obiecte valoroase cu titlul
de suvenir nq i avea locul n codul de comportament al
Wehrmachtului. Intr-o zi, ntr-una din plimbrile mele prin ora, am
vzut o vil care fusese lsat n dezordine de o companie german
ncartiruit acolo. n dimineaa urmtoare am trimis un plutonier
major de la compania n cauz mpreun cu cteva grupe de soldai
s fac ordine i curenie. Am insistat ca vila s rmn n aceeai
stare n care fusese preluat.
Ca urmare a purtrii impecabile a trupelor noastre, n timpul
celor ase luni ct am stat n Frana am reuit s pstrez relaii bune
cu populaia civil. Francezii, cu politeea ce i caracterizeaz, se
comportau foarte demn i rezervat fa de noi, ceea ce ne determina
s le artm la rndul nostru respectul cuvenit. n rest, eram cu toii
ncntai de frumuseea acelor locuri, de peisajele i monumentele
minunate, de vestigiile culturale strvechi - i nu n ultimul rnd de
obiectele de art care mai puteau fi cumprate din magazine, i de
deliciile buctriei franuzeti! Puterea noastr de cumprare era totui
limitat, cci numai o parte din sold ni se pltea n moneda de ocupaie.
Prin aceasta eram mpiedicai s ne dm fru liber dorinei de a
cumpra ct mai multe lucruri, cci aceasta ar fi putut s duneze
imaginii Wehrmachtului. Totui, banii pe care i aveam erau suficieni
pentru a face din cnd n cnd o excursie la Paris i a ne bucura de
farmecele oraului.

146

ERICH VON MANSTEIN

Am profitat de ederea noastr pe coast pentru a ne bucura


de apa mrii, cci temperatura apei ne permitea s facem baie pn
la mijlocul lunii noiembrie. Obinuiam s fac baie i s clresc de-a
lungul plajei mpreun cu noul meu aghiotant, locotenentul Specht i
credinciosul meu ofer, Nagel. ntr-una din zile, ns, am uitat de
mareea deosebit de nalt de pe coasta Canalului, unde diferena
ntre flux i reflux poate ajunge la opt metri. (Mareea, dealtfel, s-a
dovedit a fi un factor foarte important cnd s-a pus n discuie
posibilitatea de a debarca pe coasta Angliei i s-a ridicat problema
orei optime la care trebuie fcut debarcarea). Prin urmare, m-am
trezit c n timp ce noi notam undeva n larg, Mercedesul nostru, pe
care l lssem pe plaj, fusese nghiit de valuri. n ultimul moment
am reuit s gsesc un tractor i s l trag afar din mareea care
cretea nencetat, nu fr dificultate ns, cci suprafaa de nisip a
plajei devenise deja foarte moale.
Dar nici plcerile i atraciile din acest minunat inut, nici
perioada de odihn dup campania tocmai ncheiat nu au fcut trupele
noastre s i piard antrenamentul sau vigilena - aa cum se ntmpl
de obicei cu trupele de ocupaie. Acest lucru ar fi fost imposibil pentru
c noi continuam s ne antrenm unitile pentru proiectata invazie a
Angliei. n fiecare zi fceam exerciii cu trupele n regiunea dunelor
i n mlatinile din apropiere, care erau asemntoare din multe puncte
de vedere cu locurile unde ar fi trebuit s debarcm. Dup ce a sosit
echipamentul naval pentru traversarea Canalului - barje de pe Rin i
de pe Elba, mici remorchere i brci cu motor - am trecut chiar la
exerciii practice de mbarcare i debarcare mpreun cu trupele
marinei de rzboi. Adesea manevrele nereuite de acostare se soldau
cu o baie rece pentru cei implicai. Tinerii absolveni ai academiei
navale nc mai aveau multe de nvat. Lipsa lor de entuziasm era
de neles, ntruct se vedeau nevoii s piloteze barje de pe Elba n
loc de crucitoare sau submarine, i nu se puteau compara n aceast
ndeletnicire cu proprietarii barjelor, btrni marinari de ap dulce,
care stteau pe chei i i observau cu condescenden. Trecnd peste
aceasta, ei se antrenau n continuare cu ndrjire, ceea ce ne ddea
motive s credem c n scurt timp vor fi pe deplin capabili s
ndeplineasc misiunea ce le era ncredinat.

OPERAIUNEA LEUL DE MARE


Acesta mi se pare un loc potrivit pentru a face cteva remarci
critice la adresa planului lui Hitler de invadare a Angliei i a descrie
motivele care au dus la anularea lui.
Dac Hitler credea c rzboiul fusese ctigat n urma
nfrngerii Franei i c acum nu mai rmnea dect s i convingem

VICTORII PIERDUTE

147

de aceast lucru i pe britanici, atunci el se nela amarnic. Refuzul


glacial cu care britanicii au ntmpinat oferta lui de pace - o ofert
foarte neclar, dealtfel - a demonstrat c nici guvernul, i nici populaia
Marii Britanii nu erau deschise la negocieri.
Aa c Hitler i cei de la O.K.W. s-au vzut pui n faa
ntrebrii: Ce urmeaz?
Orice ef de stat sau comandant suprem poate s ajung n
faa aceleiai ntrebri n timp de rzboi. Evoluiile neateptate pe
plan militar sau politic - ca de exemplu intrarea n rzboi a unei mari
puteri de partea inamicului - pot crea situaii complet noi, n care
comandantul suprem nu are altceva de fcut dect s arunce peste
bord vechile planuri de rzboi i s caute o nou soluie. n astfel
de situaii, de obicei, acesta este de regul nvinuit c i-a supraestimat
resursele sau le-a subestimat pe cele ale inamicului, sau c a comis
erori pe plan politic.
Dar ce se ntmpl atunci cnd eful unui stat sau al unei maini
de rzboi e nevoit s se ntrebe ce urmeaz n condiiile n care
operaiunile militare nu numai c i-au satisfcut, dar chiar i-au depit
ateptrile? ntr-o astfel de situaie, cum era cea de acum, n care
unul dintre inamicii notri fusese nvins, iar cellalt obligat s se retrag
pe insula lui n izolare, noi ajunsesem s ne ntrebm dac Hitler avea
intr-adevr un plan de rzboi bine definit.
n mod cert, nici un rzboi nu se desfoar dup planul '
conceput de una sau alta din prile beligerante. Dar din moment ce |
Hitler i-a asumat riscurile unui rzboi cu Frana i Marea Britanie n
septembrie 1939, era de datoria lui s se gndeasc cum va continua
s acioneze n diversele variante posibile. Nici nainte de ofensiva
din Frana, i nici mcar n cursul acesteia, conducerea suprem a
Germaniei nu a pus la punct un plan de aciune pentru situaia n care
confruntarea ar fi fost ctigat. Hitler sperase, evident, c Marea
Britanie va ceda i ea. Iar consilierii lui militari se simeau datori s
atepte hotrrea Fiihrerului.
Starea de lucruri descris de mine aici este rezultatul inevitabil
al lipsei de organizare la nivel de vrf n armata german, lips de
organizare care a aprut n momentul n care Hitler i-a asumat
comanda suprem fr ca mcar s numeasc un ef de stat major
al Reichului care s fie responsabil de marile decizii strategice.
Realitatea este c pe lng eful statului, care lua deciziile
politice, nu exista nici o autoritate militar echivalent n domeniul
strategic. Dac existase vreodat, ea fusese eliminat din start de
Hitler.
De la nceputul domniei sale Hitler privise O.K.W.-ul ca pe
un soi de secretariat pe probleme militare. Totui chiar dac nu ar fi

148

ERICH VON MANSTEIN

fost aa, eful O.K.W., marealul Keitel, era oricum incapabil s-l
consilieze pe Hitler n problemele de strategie.
n ceea ce privete comandanii celor trei servicii ale
Wehrmachtului, Hitler nu le permitea s aib vreo influen asupra
deciziilor importante de strategie. Din cnd n cnd, n cadrul
ntrevederilor particulare cu Hitler, ei i mai exprimau punctele de
vedere cu privire la deciziile politice, dar pn la urm Hitler era
acela care lua hotrrile finale, pe baza propriilor lui convingeri. El a
dorit att de mult s se impun ca unic factor de decizie n domeniul
politic i strategic, nct nu cunosc nici un caz - cu excepia cazului
Norvegiei, unde Raeder a reuit s-i impun punctul de vedere - n
care vreo decizie fundamental de ordin strategic s se fi luat cu
concursul Wehrmachtului.
ntruct nici o instituie - nici mcar O.K. W. - nu era autorizat
s conceap un plan de rzboi, consecina a fost c toat lumea a
lsat deciziile pe mna Fiihrerului, bazndu-se pe intuiia acestuia.
Unii, cum erau Keitel i Goring, fceau asta din credulitate i pentru
c l adulau pe Hitler, iar alii, ca von Brauchitsch i Raeder, din
resemnare. Faptul c toi cei trei efi ai serviciilor Wehrmachtului i
fcuser propriile planuri strategice pe termen lung, de uz intern, nu
nsemna nimic din punctul de vedere al lui Hitler. (De exemplu, nc
din iama 1939/1940, amiralul Raeder ordonase seciei Operaiuni a
Marinei de Rzboi s examineze cerinele i posibilitile tehnice pentru
o debarcare pe coasta Angliei). Nu exista nici o autoritate i nici
mcar o personalitate militar care s ndeplineasc atribuiunile unui
ef de Stat Major al Reichului, i s fie responsabil n mod explicit
de strategia general a Germaniei.
Aa cum am mai spus, datorit acestei stri de fapt, Germania
ajunsese dup ncheierea campaniei din Frana ntr-o mare dilem:
ncotro urma s ne ndreptm?
Pe lng aceasta, comandamentul suprem al Wehrmachtului
se mai confrunta cu nc dou probleme:
Prima, problema Marii Britanii care nu fusese nvins i nu era
dispus la negocieri.
A doua, problema Uniunii Sovietice, noul nostru vecin de la
est, care reprezenta o ameninare serioas, orict de pacifist ar fi
fost comportamentul su de pn atunci. Era o ameninare pe care
Hitler o luase n calcul nc din noiembrie 1939, cnd a cerut ncheierea
campaniei din vest ct mai devreme posibil, ntruct, dup cum afirma
el, trebuia s l mpiedicm pe Stalin s exploateze discordia dintre
popoarele europene pentru a-i atinge scopurile lui expansioniste.
Din moment ce nu se putea obine un compromis pe cale
diplomatic, Germania trebuia s ncerce s scape de ultimul ei
oponent, Marea Britanie, prin fora armelor.

VICTORII PIERDUTE

149

Tragedia acelor ani fatidici n care soarta Europei a fost hotrt


pentru ntreg secolul nostru este c nici una din pjiri nu a ncercat s
ajung la o nelegere cu cealalt. Acum se cunoate cu siguran c
Hitler prefera s evite o btlie pe via i pe moarte cu Marea Britanie
ntruct principalele lui interese erau de fapt n est.
Felul n care a formulat el oferta de pace ctre britanici, la
acea sesiune a Reichstagului, dup ncheierea campaniei din Frana,
nu era de natur s atrag reacii favorabile din partea englezilor. n
afar de aceasta, nu este clar dac Hitler - atins deja de beia puterii
i convins de infailibilitatea deciziilor sale - ar fi fost dispus s semneze
un tratat de pace propus de britanici, chiar dac acesta ar fi fost unul
raional i just. In plus, el era de-acum prizonierul propriilor sale decizii
din trecut. Ii predase lui Stalin jumtate din Polonia i zona Balticii
o decizie asupra creia nu putea s revin dect cu preul unui nou
rzboi. Deschisese calea Italiei ctre acapararea de teritorii de sub
suveranitate francez, i prin aceasta devenise dependent de aliatul
su, Mussolini. i n sfrit, de cnd cu acordul de la Praga, i pierduse
credibilitatea n ochii strintii, care nu mai era dispus s cread
c el i va respecta angajamentele luate.
Dup prerea mea, marea majoritate a cetenilor Germaniei
ar fl fost ncntai dac Hitler ar fi reuit s negocieze un tratat de
pace rezonabil, dup nfrngerea Franei. Germanii nu doreau ca
Reichul s nglobeze poriuni de teritoriu cu populaie majoritar
polonez, i nu puteau fl de acord cu aceia care susineau c acele
poriuni ar trebui anexate doar pentru c fcuser parte cndva din
Sfntul Imperiu Roman de naiune german. Ideea unei rase
dominante care trebuia s stpneasc Europa sau chiar ntreaga
lume nu a fost luat niciodat n serios de ctre germani, cu excepia
ctorva membri fanatici ai partidului nazist (NSDAP). Dac Hitfer
i-ar fi potolit haita de propaganditi naional-socialiti, atunci poporul
i-ar fi exprimat nestingherit sprijinul pentru un tratat de pace rezonabil
pentru Germania.
n ceea ce privete Marea Britanie, se pare c spiritul naional
britanic, ntrupat n persoana lui Winston Churchill, a fost factorul
principal care a determinat refuzul unei reglementri pe cale panic
a situaiei. Aveam de-a face cu acea admirabil tenacitate a britanicilor,
care i determin s duc pn la capt confruntrile pe care le ncep,
indiferent ct de precar ar fi situaia lor la un moment dat. La ura
necondiionat a britanicilor fa de Hitler i regimul su (i n cazul
anumitor lideri politici britanici, i fa de prusianism), s-a adugat
din pcate incapacitatea de a discerne existena unui sistem i mai
crud, a unui inamic i mai periculos pentru Europa: Uniunea Sovietic.
O alt prejudecat a britanicilor era c intervenia lor trebuia s aibe

150

ERICH VON MANSTEIN

ca scop restabilirea echilibrului de fore pe continent, prin nfrngerea


Germaniei care devenise prea puternic n Europa. Britanicii nu
i-au dat seama c n noua ordine mondial pe cale de a se nate era
de fapt nevoie de restabilirea unui echilibru al puterilor la scar
planetar. Ei nu au inut seama nici de puterea imens pe care o
acumulase Uniunea Sovietic, nici de pericolul latent din ideea
revoluiei mondiale promovat de aceasta.
n plus fa de toate acestea, temperamentul lui Churchill era
un temperament de lupttor. Btlia n sine i victoria l preocupau
att de mult, nct nu se mai putea gndi la ce urmeaz dincolo de
acestea, adic la scopurile politice pe care ar fi trebuit s le
urmreasc. Doar dup civa ani, cnd ruii s-au apropiat de Balcani
- un punct nevralgic pentru britanici - avea s-i dea seama Churchill
de pericolul situaiei. ns atunci deja era prea trziu i nu li se mai
putea opune lui Stalin i lui Roosevelt. Tot ce putea el face era s
mizeze n continuare pe puterea de lupt a poporului su i pe
posibilitatea ca preedintele american s reueasc s angajeze Statele
Unite n rzboi de partea Angliei - dei n acea perioad poporul
american, cu toat ura pe care i-o purta lui Hitler, nu ar fi agreat
deloc o astfel de situaie.
Un om de stat de talia lui Churchill nu avea cum s neglijeze
pericolul latent pe care URSS-ul l reprezenta pentru Germania. El a
considerat aceast ameninare ca un atu de partea britanicilor.
Churchill ar fi putut face ns mai mult: s ncheie un pact cu Germania
n sperana c la scurt timp Germania va fi atacat de URSS. Nu a
fcut-o ns, i cel mai probabil este c nu i-a trecut niciodat prin
cap. Dac ar fi analizat la rece punctele tari i cele slabe ale celor
dou mari puteri totalitare ar fi descoperit, desigur, c nici una din ele
nu putea iei victorioas din lupt i c cel mai probabil era c se vor
mcina reciproc, pn la epuizare, ntr-un rzboi de lung durat,
ntr-o astfel de situaie anglo-saxonii ar fi devenit instantaneu arbitri
planetari, ca s nu mai spunem c lupta dintre cele dou state totalitare
ar fi dus cu siguran la cderea regimurilor politice din acestea.
ntr-o epoc a dictaturilor, ideologiilor extrem iste i
cruciadelor, o epoc n care sentimentele maselor sunt manipulate
de o propagand feroce, cuvntul raiune, m tem, nu este niciodat
scris cu R mare. Din pcate, spre nenorocirea popoarelor Europei,
Anglia i Germania nu au reuit s gseasc nici o alternativ la
confruntarea armat.
Prin urmare rspunsul Comandamentului Suprem german la
ntrebarea ce facem dup victoria din Frana? a fost: continum
lupta mpotriva Marii Britanii. Dar faptul c, aa cum am artat mai
sus , mi exista nici un plan strategic care s mearg mai departe de

VICTORII PIERDUTE

151

faza operaiunilor pe continent avea s ne duneze foarte mult. Hitler


a conceput prea trziu planul de invadare a Angliei, timpul necesar
pregtirilor a fost insuficient, i mai ales nu am putut beneficia de
avantajul pe care ni l-ar fi conferit starea de slbiciune a englezilor n
condiiile n care i-am fl atacat imediat dup victoria noastr pe
continent, dup un plan de dinainte pregtit. De-abia acum ncepeam
s ne pregtim pentru invazie, ns pregtirile ne luau att de mult
timp, nct debarcarea noastr era pus sub semnul ntrebrii. Pn
i vremea ne era defavorabil.
Acest ultim argument, pe lng altele la care vom reveni cnd
va fi cazul, i-a dat lui Hitler motiv - sau mai bine zis pretext - s
anuleze proiectul invaziei i s-i ntoarc faa de la Marea Britanie
pentru a-i ataca pe sovietici. Rezultatul este cunoscut de toat lumea.
nainte de a analiza motivele care au dus la aceast decisiv
schimbare de front, cred c ar trebui s trec n revist perspectivele
care s-ar fi deschis n cazul n care Hitler se decidea s lupte mpotriva
Marii Britanii pn la capt.
Noi am fi avut la dispoziie trei metode. Prima ar fi fost s
punem Marea Britanie sub blocad, tindu-i legturile comerciale i
militare cu restul lumii. ansele Germaniei de a reui erau destul de
bune, dac inem seama de faptul c deinea controlul asupra coastelor
Norvegiei, Olandei, Belgiei i Franei i dispunea de baze aeriene i
navale.,
n ceea ce privete resursele pentru a menine o astfel de
blocad, situaia era mai delicat.
Numrul de submarine din posesia Marinei de Rzboi era foarte
mic fa de necesiti. De asemenea nu aveam suficiente vase de
mare tonaj, i ne lipseau mai ales portavioanele, care ar fi trebuit
folosite n combinaie cu submarinele. n plus, capacitatea de aprare
anti-submarin a Marii Britanii ne-ar fi creat probleme serioase, dac
nu reueam s scoatem R.A.F.-ul din aciune. n ceea ce privete
aviaia noastr, ea ar fi avut de ndeplinit urmtoarele sarcini:
1. S controleze spaiul aerian britanic n asemenea msur
nct s fie capabil s mpiedice R.A.F.-ul s atace submarinele
germane.
2. S paralizeze porturile britanice.
3. S coopereze eficient cu submarinele n atacul asupra flotei
inamice.
n practic, aceasta nsemna inerea sub control a R. A.F.-ului
i distrugerea capacitilor sale de producie.
Btlia Angliei demonstreaz ns c Luftwaffe nu era destul
de puternic n 1940 pentru a atinge aceste obiective. E drept, condiiile

152

ERICH VON MANSTEIN

meteorologice au devenit pe neateptate defavorabile n august i


septembrie, iar comandamentul german a renunat s bombardeze
centrele de producie ale R.A.F. i s-a concentrat asupra Londrei,
chiar ntr-un moment critic pentru inamic. Totui, nu a putea s m
pronun dac acetia au fost ntr-adevr factorii care au determinat
soarta btliei.
n orice caz, n vara lui 1940 era imposibil, dat fiind numrul
insuficient de bombardiere i avioane de vntoare cu raz lung de
aciune, s ndeplinim misiunea de a controla spaiul aerian britanic i
de a distruge centrele de producie ale R.A.F. Orice btlie al crei
rezultat se decide doar prin superioritate numeric cere ntotdeauna
mai mult timp i mai multe resurse dect se estimeaz iniial. Acolo
ns unde victoria depinde de competenta comandanilor i de justeea
deciziilor tactice, indiferent de raportul de fore dintre beligerani, lupta
se ncheie ntotdeauna mult mai repede.
n acest caz noi trebuia s ne pregtim nc de la nceput pentru
o btlie de lung durat. Pentru a putea garanta succesul operaiunii,
trebuia s ne fi axat eforturile pe construcia de submarine i aeronave
de lupt cu mult nainte de a trece la atac mpotriva Marii Britanii.
Mai trebuie de asemenea s recunoatem c ideea generalului
Douhet de a ngenunchea o ar ca Marea Britanie doar prin operaiuni
aeriene strategice era, la nivelul anului 1940, doar un vis frumos.
Acelai lucru se poate spune i despre atacurile aeriene ale aliailor
mpotriva Reichului din anii urmtori.
n orice caz, din momentul n care se decidea c Marea Britanie
trebuie distrus prin blocarea traficului ei maritim, ntreaga industrie
de rzboi a Reichului trebuia axat pe construcia de submarine i
aeronave de lupt. n acest sens era indispensabil o reducere a
personalului forelor armate, pentru a avea mai mult for de munc
disponibil n industrie.
Marele pericol era pentru noi n durata luptei. Nimeni nu putea
spune ct timp ne vor lsa ruii n pace. Reducerea numrului de
militari activi ai trupelor de uscat i angajarea ntregului efectiv al
Luftwaffei n lupta mpotriva Angliei ar fi dat posibilitatea sovieticilor
s ne atace, sau cel puin s exercite un antaj politic asupra noastr.
Un alt pericol era reprezentat de posibilitatea ca americanii,
care nu preau dispui s stea pe margine i s vad cum Marea
Britanie este distrus, s intervin nc din primele faze ale luptei,
ntr-o btlie aerian sau naval ei ar fi putut fr ndoial s intervin
foarte repede; dar dac Germania ar fi invadat Anglia pe cale terestr,
americanii nu ar mai fi avut ce face.
Cu toate aceste pericole, dac Reichul ar fi avut un plan
strategic pe termen lung, existau anse de succes n ofensiva mpotriva
Angliei. Desigur, trebuia inut seama de pericolul interveniei Uniunii

VICTORII PIERDUTE

153

Sovietice i Statelor Unite. Trebuia urmrit cu strictee, fr nici o


abatere, scopul propus - acela de a distruge R.A.F.-ul i de a tia
liniile de comunicaie maritime ale Angliei. Orice deviaie de la acest
scop - ca de exemplu ideea de a bombarda oraele n vederea scderii
moralului populaiei - ar fi fost foarte nociv i ne-ar fi pus n pericol
ansele de a ctiga.
A doua modalitate de a ngenunchea Marea Britanie ar fi fost
cucerirea zonei Mediteranei. Hitler, i laolalt cu el ntreaga conducere
militar a Germaniei, au fost nvinuii de faptul c nu au reuit s se
debaraseze de modul continental de a raiona i de faptul c nu
i-au dat seama de importana vital a Mediteranei pentru Imperiul
britanic.
Este adevrat, poate, c Hitler nu reuea s se gndeasc
dincolo de marginile continentului european; ceea ce nu tim ns
este dac ocuparea Mediteranei ar fi determinat ntr-adevr Marea
Britanie s cedeze, i ce consecine ar fi avut pentru Reich
confruntarea din spaiul mediteranean.
Este indiscutabil c pierderea Mediteranei ar fi fost o lovitur
puternic pentru Marea Britanie. Efectele posibile n privina Indiei i
Orientului Apropiat, i deci n privina aprovizionrii cu petrol, ar fi
putut fi extrem de grave. Mai mult, blocarea navigaiei comerciale pe
Mediterana ar fi agravat considerabil problemele alimentare ale insulei.
Ar fi fost aceast lovitur una mortal pentru Anglia? Dup
prerea mea, nu. Anglia ar fi putut pstra legtura cu Orientul
ndeprtat i Apropiat pe calea Oceanului Indian, prin ruta ce trece
pe la Capul Bunei Sperane, i aceast rut nu putea fi blocat, dect
n cazul n care reueam s ncercuim arhipelagul britanic cu
submarine i aviaie, cu alte cuvinte, prin metoda de mai sus. Pentru
aceasta ns ar fi trebuit mobilizate toate resursele Luftwaffei, lsnd
liber spaiul mediteranean! Dei pierderea Gibraltarului, Maltei i a
poziiilor din Egipt i Orientul Apropiat ar fi fost dureroas pentru
Marea Britanie, totui nu i-ar fi fost fatal. Aa cum i cunosc pe
britanici, aceast pierdere nu ar fi fcut altceva dect s le ntreasc
voina de a lupta mai departe. Naiunea britanic nu s-ar fi resemnat
cu pierderile, ci ar fi continuat s lupte cu o i mai mare nverunare.
Probabil s-ar fi dezis de sloganul care afirma c Mediterana este
punctul vital al imperiului. De asemenea, ar fi fost puin probabil ca
dominioanele britanice s-i retrag sprijinul fa de metropol.
Cea de-a doua ntrebare la care vom ncerca s rspundem
este: ce consecine ar fi avut pentru Reich confruntarea din
Mediterana?
Italia ar fi fost fr ndoial o bun baz de operaiuni; forele
ei armate, ns, nu ar fi putut avea dect o contribuie modest. Acest
lucm nu mai trebuia demonstrat prin fapte: era de domeniul evidenei.

154

ERICH VON MANSTEIN

In particular, flota italian nu avea nici o ans de a-i scoate pe


britanici din Mediterana.
Cea mai mare parte din povara luptei urma deci s fie purtat
de Germania. Italienii, desigur, urmau s pretind comanda suprem
a operaiunii, motivnd aceasta prin poziia lor geostrategic, ceea ce
nu era deloc favorabil.
Dac doream s i rpim Marii Britanii posesiunile din
Mediterana n sperana c i vom da o lovitur mortal, trebuia s
cucerim Malta i Gibraltarul i s alungm trupele britanice din Grecia
i Egipt. Fr ndoial, dac Germania i focaliza planurile strategice
asupra Mediteranei, trebuia s le aduc la ndeplinire cu mijloace
strict militare.
Dar aceasta nu ar fi nsemnat totul. Gibraltarul putea fi capturat
doar cu consimmntul Spaniei - consimmnt care nu a fost obinut
niciodat - sau prin presiuni militare asupra spaniolilor. Ambele soluii
implicau ieirea Spaniei din neutralitate. Reichul ar fi trebuit s-i
asume - cu sau fr consimmntul Madridului i Lisabonei responsabilitatea aprrii ntregii coaste iberice, i s garanteze De
asemenea aprovizionarea ntregii zone. Ne puteam atepta la micri
de rezisten n ambele ri - mai ales n Portugalia, care i-ar fi
vzut coloniile ocupate imediat de Anglia. n orice caz, peninsula
Iberic ar fi nghiit o parte considerabil din armata german pe
termen lung, iar reaciile din partea SUA i Americii Latine la ocuparea
n for a Spaniei i Portugaliei ar fi putut fi dezastruoase.
n ultim instan innd seama i de preteniile spaniolilor i
italienilor asupra teritoriilor coloniale franceze, singura soluie pentm
a-i mpiedica pe englezi s-i recucereasc poziiile din Mediterana
ar fi fost ocuparea teritoriilor franceze din Africa de Nord.
Odat ce britanicii ar fi fost alungai din Egipt i din Grecia, n
caz c se refugiau acolo - teatrul de rzboi s-ar fi mutat inevitabil n
Orientul Apropiat, ntruct pentru Germania era vital s taie liniile de
aprovizionare cu petrol ale Marii Britanii. La un moment dat a fost
lansat ideea c stabilirea unei baze de operaiuni n Orientul Apropiat
ar fi fost avantajoas pentru Germania, din dou motive: primul,
posibilitatea de a ataca India, i al doilea, o poziie favorabil n flacul
Uniunii Sovietice, care ar fi putut descuraja un atac din partea acesteia.
Eu cred c aceste argumente sunt nerealiste. n afar de reacia
defavorabil a populaiei Orientului fa de o eventual ocupaie
german, mai sunt dou aspecte, pe care le voi detalia n continuare.
Operaiunile lansate din Orientul Apropiat mpotriva Indiei sau
Uniunii Sovietice nu ar fi avut anse reale de succes, chiar i numai
pentru motivul c nu se putea asigura aprovizionarea trupelor. Anglia
avea un avantaj major n aceste zone, datorit flotei sale redutabile.

VICTORII PIERDUTE

155

Prezena Germaniei n Orientul Apropiat nu ar fi fost deloc de


natur s mpiedice URSS-ul s atace Germania; dimpotriv, ar fi
grbit intervenia ruilor mpotriva noastr.
Problema Mediteranei, dup prerea mea, se punea n urmtorii
termeni:
Capturarea teritoriilor britanice da la Mediterana nu ar fi dus
la nfrngerea Marii Britanii.
O btlie pentru supremaie n Mediterana ar fi blocat att de
multe trupe germane, i pentru att de mult timp, nct Uniunea
Sovietic ar fi fost fr ndoial tentat s intre n rzboi mpotriva
noastr. i aceasta cu att mai mult cu ct zonele de interes ale
URSS-ului - Balcanii i Orientul Apropiat - erau aceleai cu ale
Germaniei.
A ncerca s dobori Marea Britanie luptnd mpotriva ei n
zona Mediteranei era o greeal la fel de mare ca a lui Napoleon,
care i imagina c va nvinge Anglia atacnd India. Situaia ar fi
necesitat angajarea pe termen lung a forelor armate germane, fr
a oferi perspectiva unui succes. Mai mult dect att, Marea Britanie
ar fi fost liber s se renarmeze, iar URSS-ul s i pun n aplicare
planurile expansioniste.
Dac s-ar fi adoptat metoda atacului asupra Mediteranei, ar fi
fost numai pentru c nu ne simeam capabili s obinem o victorie
decisiv asupra Marii Britanii, n mod direct.
i cu aceasta am ajuns la cea de-a treia cale despre care
vorbeam, cea a invadrii Angliei.
nainte s detaliem lucrurile, vom mai face nite consideraii
asupra a ceea ce s-a ntmplat n realitate n Mediterana. n campania
Mediteranei, aa cum s-a ntmplat de multe ori i n campania din
Rusia, Hitler nu ne-a pus niciodat la dispoziie numrul necesar de
trupe a timpul oportun. Faptul c el a ezitat s atace Malta - care ar
fi putut fi uor cucerit n prima faz a operaiunii - a fost din partea
lui o greeal capital. Faptul c nu am cucerit Malta atunci cnd am
avut ocazia avea s duc mai trziuJa pierderea Africii de Nord, cu
toate urmrile nefaste ale acesteia.
Revenind, n iunie 1940 Hitler a conceput planul invadrii Angliei
(dup cum am spus, fr a lua o decizie ferm n aceast privin), i
a ordonat nceperea pregtirilor.
Numele de cod sub care au fost demarate pregtirile era Leul
de mare. Odat pregtirile ncheiate, operaiunea urma s fie
executat doar n momentul n care erau ntrunite anumite condiii.
Interminabilele dispute care au rezultat din felul n care a fost conceput
i planificat operaiunea au fost descrise pe larg de ctre ali istorici.
La fel i motivele - sau pretextele - care au justificat anularea ei.
Aici ne vom rezuma la analiza a trei chestiuni fundamentale:

156

ERICH VON M ANSTEIN

1. Ar fi dus invazia Angliei la nfrngerea acesteia pe plan


militar i dac da, atunci ar fi nclinat nfrngerea Angliei balana
rzboiului n mod decisiv n favoarea Germaniei?
2. Avea invazia anse reale de succes? i care ar fi fost
consecinele unui insucces?
3. Care au fost motivele care l-au determinat pe Hitler s
renune n cele din urm la plan (adic, n esen, la confruntarea cu
Marea Britanie) i s i ndrepte maina de rzboi mpotriva Uniunii
Sovietice?
Rspunsul la prima ntrebare este c o invazie ar fi fost modul
cel mai rapid de a ngenunchea Marea Britanie. Celelalte dou variante
de atac discutate mai sus nu puteau da rezultate pe termen scurt.
Dar ar fi dus oare invazia la victorie? Rspunsul este c probabil
guvernul Churchill ar fi ncercat s continue lupta din Canada, chiar
i dup cderea insulei n minile Germaniei. Nu se poate spune
dac l-ar fi urmat n lupt i celelalte dominioane britanice, dar n
mod cert cderea insulei nu ar fi nsemnat nfrngerea definitiv a
Imperiului britanic.
Argumentul principal n favoarea acestei din urm metode este
urmtorul: cucerirea insulei de ctre germani ar fi nsemnat pentru
britanici pierderea unei baze care - cel puin la vremea aceea - le
era indispensabil pentru lansarea unui atac naval asupra continentului
european. A lansa o invazie de peste Atlantic, fr a avea posibilitatea
de a folosi insula ca pe o trambulin, era un lucm imposibil la vremea
aceea, chiar dac Statele Unite ar fi intrat n rzboi de partea
britanicilor. n plus, cu R.A.F.-ul eliminat, rmiele flotei refiigiate
peste Atlantic, i potenialul militar al insulei redus la zero, Germania
nu ar fi avut nici o dificultate n a prelua controlul asupra Mediteranei.
Trebuie s admitem c n condiiile ocuprii insulei, eforturile
guvernului britanic de a continua lupta nu ar fi avut prea mari anse
de succes. ns ar fi continuat oare dominioanele s i acorde sprijinul?
i-ar fi pus ruii n practic planurile expansioniste mpotriva
Germaniei n condiile n care ei nu mai puteau s conteze pe apariia
unui al doilea front n viitorul apropiat? i dac nu, i-ar fi ntors Staiin
armatele - cu acordul lui Hitler - mpotriva Asiei? Ar fi nceput
America cruciada mpotriva Reichului n condiiile n care ar fi trebuit
s suporte singur toate costurile?
Nici atunci i nici acum, dup atta vreme, nu s-au putut gsi
rspunsuri satisfctoare la aceste ntrebri.
* Este posibil ca Reichul s nu fi reuit s impun pacea n Anglia,
dup cum nu reuise nici n Frana. Un lucm ns e sigur: dac Reichul
ar fi reuit s invadeze Anglia, el s-ar fi aflat ntr-o poziie cu mult
mai favorabil dect oricnd n cursul rzboiului.

VICTORII PIERDUTE

157

Din punct de vedere militar, o invazie a Angliei n 1940 ar fi


fost soluia cea mai adecvat, cu condiia s ofere o perspectiv de
succes. Scopul politic final i raional al Germaniei n acest conflict
ar fi trebuit s fie o pace negociat. Ce ar fi putut i ce ar fi trebuit s
fac Reichul pentru obinerea acestei pci n eventualitatea unei
victorii asupra Angliei nu este de competena prezentei lucrri.
Ne vom ntoarce deci la considerentele de ordin militar i vom
ncerca s determinm dac o invazie a Marii Britanii n 1940 ar fi
avut anse de succes.
Opiniile asupra acestei probleme vor rmne, cred eu,
ntotdeauna divergente. n mod cert, operaiunea Leul de mare
implica nite riscuri imense. Ea nu poate fi comparat cu debarcarea
aliailor din 1944, cci n 1940 Germania dispunea de echipamente
de-a dreptul primitive, n timp ce aliaii au avut la dispoziie echipamente
corespunztoare i n cantiti adecvate. De asemenea, n 1944 aliaii
deineau supremaia absolut n aer i pe mare, ceea ce nu era cazul
Germaniei n 1940. ns aceste argumente nu sunt suficiente pentru
a demonstra c Leul de mare ar fi euat n mod inevitabil.
Dei Germania nu dispunea de aceste lucruri n 1940, ea avea
un avantaj decisiv: acela de a nu fi nevoit s nfrunte o aprare
organizat a britanicilor n zona de coast. Marea Britanie nu dispunea
de trupe de uscat adecvate n 1940, i era din acest punct de vedere
relativ lipsit de aprare n faa unei invazii terestre. Dac Hitler nu
ar fi permis evacuarea Forei Expediionare Britanice (B.E.F.) pe la
Dunkirk, Anglia ar fi fost compleiipsit de aprare.
Succesul unei invazii a Angliei n 1940 depindea de doi factori:
1. Declanarea operaiunii ct mai devreme posibil, astfel nct
s lovim Anglia ct timp era nc lipsit de aprare, profitnd de
avantajul timpului frumos de var (n iulie, august i la nceputul lui
septembrie, din experiena noastr, apele Canalului erau la fel de
linitite ca i cele ale unui lac).
2. Capacitatea noastr de a neutraliza R.A.F.-ul i Flota
britanic pe perioada n care trupele noastre traversau canalul i n
perioada imediat urmtoare.
Riscurile, foarte serioase dealtfel, pe care le implica operaiunea
erau legate de imprevizibilitatea condiiilor meteorologice i de
incapacitatea Luftwaffei de a ctiga superioritatea aerian n zona
Canalului. Ezitarea i nencrederea cu care au abordat comandanii
Wehrmachtului planul de invadare a Angliei se datoreaz probabil
acestor riscuri.
Era dealtfel evident c nici Hitler nu era cu inima mpcat n
legtur cu acest plan. Lipsa lui de entuziasm se propaga n jos pe

158

ERICH VON MANSTEIN

scar ierarhic, subminnd moralul celor implicai. Generalul Jodl,


eful serviciului Operaiuni al Statului Major Interarme privea proiectul
invaziei ca pe un act disperat, care nu putea duce la nimic bun n
acele circumstane.
Comandantul suprem al Luftwaffe, Goring, nu a privit
niciodat campania aerian contra Angliei ca pe o parte integrant a
ofensivei germane. Felul n care a risipit Goring resursele Luftwaffei
arat c el considera ofensiva aerian drept o operaiune de sine
stttoare, o afacere personal, pe care putea s o conduc dup
cum poftea.
naltul Comandament al Marinei de Rzboi, prima instituie
care a ridicat problema invadrii Angliei, alctuise cel puin un studiu
n care demonstra c operaiunea ar fi fost fezabil, dac erau
ndeplinite anumite condiii preliminare. Marina era ns cea mai
afectat de lipsa de echipament adecvat n vederea debarcrii n
Anglia.,,
naltul Comandament al Trupelor de Uscat era fr ndoial
cel mai optimist n legtur cu proiectata invazie a Angliei, dei nainte
de victoria din Frana nu agrease prea mult ideea.
Aadar, cei care i riscau primii capetele dac operaiunea
Leul de mare era pus n aplicare - adic trupele de uscat desemnate
s debarce n Anglia - erau n acelai timp cei mai entuziati i artau
cea mai mare energie n desfurarea pregtirilor. M simt ndreptit
s spun asta pentru c formaiunea pe care o comandam, Corpul 38
Armat, fusese desemnat s fac parte din primul val de trupe, care
urma s plece de pe poriunea de coast dintre Boulogne i Etaples i
s debarce undeva ntre Bexhill i Beachy Head. Fr a subestima
pericolele, noi eram ncreztori n succes, dar poate c asta se datora
i faptului c nu eram la curent cu ndoielile celorlalte servicii - ale
marinei n special.
Dup cum se tie, Hitler a avut dou motive - sau pretexte pentru a anula operaiunea Leul de mare.
Primul era acela c pregtirile luaser att de mult timp nct
ar fi fost imposibil s pornim cu primul val mai devreme de
24 septembrie. Dup 24 septembrie, chiar dac traversarea primului
val ar fi reuit, nu mai puteam s ne ateptm ca vremea s ne permit
traversarea celui de-al doilea val.
Cel de-al doilea motiv, ntr-adevr decisiv, era acela c
Luftwaffe nu reuise nici mcar pn la acea dat s obin
supremaia n spaiul aerian britanic.
Chiar dac se accept c aceste dou motive erau de natur
s duc n septembrie 1940 la anularea planului invaziei, totui nu se
tie dac nu cumva invazia ar fi fost totui posibil, n condiiile n
care comandamentul german ar fi abordat altfel lucrurile. Aceste

VICTORII PIERDUTE

159

dou motive sunt singurele care pot fi luate n considerare atunci


cnd judecm decizia lui Hitler de a anula operaiunea Leul de mare
pentru a ataca Uniunea Sovietic.
Problema pe care trebuie s ne-o punem este dac ntrzierea
lansrii operaiunii Leul de mare i eecul btliei Angliei puteau fi
evitate.
Amnarea lansrii operaiunii pn la sfritul lui septembrie
putea fi n mod cert evitat. Dac ar fi existat un plan strategic care
s fi avut ca scop nfrngerea Angliei, atunci multe din pregtirile
tehnice pentru invazie ar fi putut fi ncheiate nc din timpul campaniei
terestre din vest. Dac ar fi existat un asemenea plan, Hitler nu i-ar
fi permis niciodat s-i lase pe englezi s scape, cum s-a ntmplat la
Dunkirk. Dac Germania ar fi luat decizia s invadeze Anglia cel
trziu n momentul cderii Franei - adic la jumtatea lui iunie - i
nu cu o lun mai trziu, la mijlocul lui iulie, atunci data debarcrii nu
ar fi trebuit amnat pn la sfritul lui septembrie. Pregtirile pentru
invazie, desfurate aa cum se putea avnd n vedere timpul scurt i
limitele pe care ni le impunea tehnologia de atunci, nu au fost ncheiate
dect la mijlocul lui septembrie. Dac decizia de invadare a Angliei
ar fi fost luat cu o lun mai devreme, ar fi fost posibil s traversm
Canalul la jumtatea lui august.
In ceea ce privete progresul nesatisfctor al btliei Angliei,
care a constituit al doilea motiv pentru abandonarea operaiunii Leul
de mare, s-ar putea face urmtoarele comentarii:
ncercarea de a ctiga supremaia aerian n spaiul Marii
Britanii printr-o operaiune aviatic izolat, nceput cu cteva
sptmni nainte de data preconizat a debarcrii a fost o grav
eroare de comand.
Goring i propusese nici mai mult, nici mai puin dect s ctige
suprem aia aerian asupra Marii Britanii nainte de invazia
propriu-zis, pentru a.garanta astfel succesul acesteia! Unicul rezultat
a fost acela c a epuizat resursele Luftwaffei ntr-o btlie dus n
condiii din cele mai defavorabile.
Dac ar fi estimat corect raportul de fore ntre ei i inamic,
conductorii Luftwaffei ar fi trebuit s trag concluzia c nu pot, cu
mij loacele de care dispun, s obin un rezultat decisiv n lupta mpotriva
R. A.F.-ului i a centrelor sale de producie, cu att mai mult cu ct
lupta se ducea deasupra teritoriului britanic.
n primul rnd, conducerea Luftwaffei a subestimat puterea
aviaiei de vntoare inamice i a supraestimat fora propriilor sale
bombardiere, i a fost luat prin surprindere de existena unui sistem
radar foarte eficient n Marea Britanie.
n plus, se cunotea c raza de aciune i zona de penetrare a
bombardierelor, i cu att mai mult cea a avioanelor de vntoare

160

ERICH VON MANSTEIN

erau cu mult sub cerinele impuse de situaie. Din aceast cauz


R.A.F.-ul a reuit s evite loviturile fatale care erau aintite asupra
sa. Avioanele de vntoare germane erau dezavantajate, dat fiind
autonomia lor redus, n lupta deasupra teritoriului Marii Britanii.
Bombardierele, la rndul lor, trebuiau adesea s se descurce fr
escorta de avioane de vntoare, care nu puteau ptrunde att de
adnc n teritoriul inamic.
Chiar i numai din aceste motive, Luftwaffe ar fi trebuit s
renune la confruntarea direct cu R.A.F.-ul pn cnd ar fi fost
posibil o lupt de pe poziii de egalitate, adic o lupt deasupra
Canalului sau rmurilor acestuia, n strns legtur cu operaiunea
de debarcare propriu-zis.
n sfrit, comandamentul german a mai comis eroarea de a
schimba.obiectivul operaional al ofensivei aeriene chiar n momentul
n care - n ciuda handicapurilor pe care le avea Luftwaffe fa de
R. A.F., unele previzibile, altele imprevizibile - rezultatul btliei era
n cumpn. Pe data de 7 septembrie s-a dat ordin ca atacurile aeriene
s fie concentrate asupra Londrei - o int care nu mai reprezenta
nimic din punct de vedere operaional n vederea pregtirilor pentru
debarcare.
Dei era ntru totul de dorit ca noi s obinem supremaia aerian
deasupra Marii Britanii nainte de invazia propriu-zis, totui o analiz
atent a tuturor circumstanelor ar fi demonstrat comandamentului
suprem german c era mai bine s amne momentul operaiunii
aeriene decisive i s o declaneze doar n strns legtur cu
debarcarea.
Se poate desigur obiecta c n acest caz Luftwaffei i-ar fi
revenit un numr mult prea mare de sarcini, i anume:
- atacul asupra bazelor aeriene britanice din sudul Angliei,
- acoperirea mbarcrii trupelor germane n porturile franceze
de pe coast,
- protecia ambarcaiunilor germane n timpul traversrii
Canalului,
- sprijinirea primului val de trupe germane n cursul debarcrii
acestora,
- i, n sfrit, obstrucionarea unei eventuale intervenii a flotei
britanice, n cooperare cu marina i artileria de coast german.
Aceste sarcini ns nu trebuiau ndeplinite simultan; de exemplu,
flota britanic - cu excepia navelor militare uoare staionate n
porturile de pe coasta sudic a Angliei - nu ar fi putut interveni dect,
probabil, dup debarcarea primului val de trupe germane.

VICTORII PIERDUTE

161

Dup ce trupele de uscat i marina ar fi pornit invazia,


Luftwaffe ar fi avut rolul principal n lupt: de succesul btliei aeriene
de deasupra Canalului i zonei de sud a Angliei ar fi depins succesul
ntregii operaiuni. In acest caz ns, Luftwaffe ar fi avut de ntmpinat
infinit mai puine dificulti dect n raidurile aeriene n interiorul insulei.
Desigur, un astfel de mod de aciune presupuneariscuri majore,
cci era echivalent cu a juca totul pe o singur carte. ns acesta era
preul pe care trebuia s-l pltim n circumstanele date, dac ne
decideam s declanm invazia.
Cele dou motive amintite mai sus, pentru care Hitler a decis
anularea operaiunii Leul de mare, erau probabil bine ntemeiate la
vremea aceea. Faptul c ele au putut s apar s-a datorat absenei
oricrei autoriti responsabile cu strategia pe termen lung - cu
excepia lui Hitler-politicianul - din cadrul aparatului suprem de
comand. Nu a existat nici o autoritate care s poat elabora nc din
timp de pace un plan strategic n legtur cu Marea Britanie, un plan
care s prevad aciunea concertat a tuturor celor trei servicii ale
Wehrmachtului, pentru a asigura succesul unei invazii.
Dac mai-marii Germaniei au dat cu piciorul ansei de a
nfrnge Marea Britanie n acest rzboi, motivele trebuie cutate nu
numai n carenele la nivelul organizrii militare ci mai ales n erorile
de judecat politic ale lui Adolf Hitler.
Fr ndoial, Hitler a cutat dintotdeauna s evite o confruntare
direct ntre Germania i imperiul britanic. n mai multe ocazii el a
declarat c distrugerea imperiului britanic nu ar fi fost n interesul
Reichului. De asemenea, el susinea c admir Marea Britanie pentru
politica ei strlucit care i-a adus statutul de mare putere. Chiar dac
Hitler nu era sincer n afirmaiile lui, un lucru rmne cert: el i ddea
seama c dac Imperiul britanic ar fi fost distrus, nu el sau Germania
ar fi devenit motenitorul lui, ci Japonia, Statele Unite sau Uniunea
Sovietic. Vzut din aceast perspectiv realist, atitudinea lui
ulterioar fa de Marea Britanie nu pare deloc lipsit de sens.
El niciodat nu s-a ateptat la o confruntare cu Marea Britanie i
nici nu i-a dorit-o. Ulterior, cnd a aprut starea conflictual, el a
dorit s evite sau s amne ct mai mult posibil recurgerea la for
mpotriva Angliei.
Aceast atitudine a lui Hitler, i de asemenea i faptul c el nu
s-a ateptat la un asemenea succes n campania mpotriva Franei,
explic lipsa unui plan de rzboi mpotriva Marii Britanii care s poat
fi pus n aplicare dup cderea Franei. Hitler nu a dorit niciodat s
debarce n Marea Britanie. Concepiile sale politice veneau n
contradicie cu situaia strategic aprut dup ncheierea campaniei
din vest. Marele su ghinion a fost acela c ideile lui politice nu au
gsit nelegere n Marea Britanie.

162

ERICH VON MANSTEIN

Pe de alt parte, atitudinea lui Hitler fa de Uniunea Sovietic


era fundamental diferit, n ciuda faptului c ncheiase un pact cu
Stalin n 1939. Hitler nu avea ncredere n sovietici i n acelai timp
tindea s le subestimeze fora. El se temea de tendinele expansioniste
ale sovieticilor, fr s-i dea seama c el nsui fusese acela care le
deschisese calea de expansiune ctre vest, prin pactul pe care l
ncheiase la Moscova.
Mai mult ca sigur Hitler i ddea seama c cele dou mari
puteri totalitare aveau s se ciocneasc inevitabil la un moment dat,
mai ales c dup mprirea Poloniei aveau o frontier comun. De
asemenea, el fusese preocupat dintotdeauna de asigurarea spaiului
vital al naiunii germane, spaiu pe care nu putea s l gseasc
dect la est. In pofida acestor considerente, nimic nu l mpiedica pe
Hitler s amne confruntarea cu Uniunea Sovietic pn mai trziu.
El a fost ns impulsionat de victoria asupra Franei, care i-a
conferit practic poziia de stpn al Europei, i de faptul c Stalin
ncepuse s maseze trupe la grania cu Germania - ceea ce a dat
natere mai mult ca sigur la bnuieli serioase n privina inteniilor
ulterioare ale ruilor.
Hitler era acum pus n faa problemei invadrii Angliei. El era
contient de gradul de risc pe care l implica o astfel de operaiune la
vremea aceea. Dac invazia ar fi euat, forele terestre i navale
participante ar fi fost distruse, iar Luftwaffe ar fi fost n mod cert
serios afectat. Pe de alt parte, eecul unei invazii nu ar fi nsemnat
distrugerea ireparabil a capacitii de lupt a Germaniei. Efectele
cele mai serioase ar fi fost nu n planul militar, ci n cel politic. Pe de
o parte, eecul Germaniei ar fi dat un impuls fantastic britanicilor
pentru continuarea rzboiului. Pe de alt parte, ar fi avut un impact
major asupra poziiei Statelor Unite i Uniunii Sovietice. i, mai presus
de toate, o astfel de nfrngere ar fi deteriorat grav prestigiul
dictatorului, att n Germania ct i n ntreaga lume.
Acesta era un risc pe care dictatorul nu i permitea s i-l
asume. Dup cum atitudinea lui general fa de Imperiul britanic l
determinase anterior s evite orice confruntare, i dup cum admiraia
lui fa de gndirea politic britanic l fcuse s spere c se poate
ajunge la un compromis, tot aa el refuza acum s i asume riscul
unei nfrngeri. El era convins c poate convinge Marea Britanie de
necesitatea unui aranj ament politic nu distrugnd-o ca putere militar,
ci, dup cum se exprima el, smulgndu-i din mn sabia pe care ar
fi putut s o ridice asupra Germaniei.
Refuznd s-i asume acest mare risc politic i militar, Hitler a
comis de fapt o grav eroare de raionament. El uita un lucru:
dac confruntarea decisiv cu Marea Britanie era amnat pn n

VICTORII PIERDUTE

163

momentul pe care el l considera cel mai favorabil, Germania ar fi


ajuns la un moment dat ntr-o situaie fr ieire. Cu ct se prelungea
mai mult starea conflictual dintre Germania i Marea Britanie, cu
att mai serios devenea pericolul sovietic din est.
n momentul n care Hitler a renunat s atace Marea Britanie,
pierznd asfel singura ans de a o nvinge, el nu mai putea s rmn
inactiv fa de pericolul sovietic. Din acel moment el era practic forat
s ncerce s elimine Uniunea Sovietic printr-un atac preventiv,
nainte ca forele inamice din vest s devin capabile de a-i amenina
poziia de pe continent.
Din aceasta reiese c de fapt, refuznd s-i asume riscul
unei confruntri directe cu Marea Britanie, Hitler i-a asumat un risc
i mai mare: acela al unui rzboi pe dou fronturi. n acelai timp,
prelungind att de mult pregtirile pentru invazie i renunnd n fina
la ea, Hitler a pierdut un an de zile, timp foarte preios pentru Germania,
care ar fi putut s-i aduc victoria. Germania nu a reuit niciodat s
recupereze aceast ntrziere.
Odat cu anularea operaiunii Leul de mare, la sfritul lui
septembrie 1940, Corpul 3 8 Armat a revenit la programul normal
de pregtire pentru lupt. Echipamentul pentru traversarea Canalului
care fusese pregtit pentru noi a fost retras din porturile de pe coast,
din cauza pericolului raidurilor aeriene ale R.A.F. La acea dat, nu
se cunotea nimic n legtur cu inteniile lui Hitler fa de Uniunea
Sovietic, ntruct decizia oficial de a i ataca pe rui a fost luat
mult mai trziu. Primele zvonuri despre o posibil intervenie armat
n est aveau s-mi ajung la ureche n primvara lui 1941, cnd am
fost numit ntr-o nou funcie.

PARTEA A TREIA

RZBOI N EST

VICTORII PIERDUTE

167

8
MARUL PANZERELOR
La sfritul lui februarie 1941 am predat comanda Corpului
38 Armat, staionat pe coasta Canalului, pentru a prelua comanda
Corpului 56 Panzer, al crui Cartier General era n curs de constituire
n Germania. Pentm mine, aceasta nsemna mplinirea unei dorine la
care visasem nc dinainte de campania din vest: s fiu la comanda
unui corp de armat mecanizat.
Eu fiind doar un comandant de corp de armat, desigur, nu mi
s-a cerut niciodat prerea n legtur cu oportunitatea sau metoda
de desfurare a unei campanii mpotriva Uniunii Sovietice. Nu am
primit ordinul de operaiuni pentru corpul meu dect foarte trziu, n
mai 1941, dup cte mi aduc aminte, i chiar i acel ordin nu coninea
dect misiunile pe termen scurt ale Grupului Panzer din care fcea
parte Corpul 56.
Prin urmare, neavnd acces la informaii n ceea ce privete
modul practic de desfurare a campaniei din est, nu voi putea face
acelai tip de comentarii pe care le-am fcut n legtur cu campania
din vest, la al crei plan de operaiuni am avut o contribuie decisiv.
In legtur cu campania din est, v voi supune ateniei dou
fapte, care de atunci au fost analizate pe larg.
Primul este greeala lui Hitler de a subestima resursele militare
ale Uniunii Sovietice i calitile Armatei Roii. Datorit acestor
aprecieri greite, el a ajuns la concluzia fals c Uniunea Sovietic
putea fi nfrnt prin mijloace exclusiv militare, ntr-o singur
campanie, pe cnd ea nu putea fi nfrnt dect prin combinarea
mijloacelor militare cu cele politice. Ar fi trebuit ca simultan cu
operaiunea militar s fie declanat o operaiune politic n scopul
de a determina prbuirea Uniunii Sovietice din interior. ns politicile

168

ERICH VON MANSTEIN

pe care Hitler - ignornd complet eforturile autoritilor militare - le


promova prin reprezentanii si oficiali, cu ajutorul serviciului de
securitate SD, erau de natur s duc la obinerea unui rezultat contrar
scopului propus. Cu alte cuvinte, n timp ce intenia strategic a lui
Hitler era aceea de a distruge Uniunea Sovietic n cel mai scurt
timp posibil, aciunile sale politice urmreau un scop diametral opus.
Anterior, n alte rzboaie, au mai aprut divergene ntre liderii politici
i cei militari. Dar n cazul de fa, n care puterea politic i cea
militar erau deopotriv n mna lui Hitler, rezultatul a fost acela c
deciziile politice pe care le lua acesta le subminau pe cele strategice,
anulnd ansele Germaniei - i aa puine - de a repurta o victorie
rapid n est.

6. Marul Corpului 56 Panzer prin Rusia

Cel de-al doilea factor a fost lipsa de coordonare strategic la


vrful conducerii germane - mai concret, lipsa de coordonare ntre
Hitler i O.K.H. Aceasta a afectat nu numai conceperea planului
ntregii operaiuni, ci i execuia acestuia, n campania din 1941.

VICTORII PIERDUTE

169

elurile strategice ale lui Hitler se bazau n primul rnd pe


considerente de ordin politic i economic. Acestea erau: a) Capturarea
Leningradului (oraul pe care el l vedea ca pe un leagn al
bolevismului), urmat de alierea cu Finlanda pentru controlul asupra
Balticii, i b) cucerirea zonelor bogate n resurse naturale ale Ucrainei,
a complexelor industriei de aprare din bazinul Doneului, i mai trziu
a cmpurilor petroliere din Caucaz. Prin capturarea acestor teritorii
el spera s dea o lovitur mortal economiei sovietice de rzboi.
O.K.H., pe de cealalt parte, avea dreptate s susin c de
fapt cucerirea acestor zone de importan strategic incontestabil
nu se putea face fr zdrobirea definitiv a Armatei Roii. Principalele
concentrri de trupe ale acesteia, mai argumentau cei de la O.K.H.,
s-ar fi aflat n zona Moscovei1, ntruct regimul lui Stalin nu i-ar fi
permis s i piard cel mai important centru de putere. Motivele
pentru care ar fi fost plauzibil o astfel de distribuire a forelor de
partea sovietic erau trei la numr. Primul era acela c, spre deosebire
de 1812, Moscova era ntr-adevr un centru politic vital pentru Rusia.
Al doilea era acela c pierderea zonelor industriale strategice din
jurul Moscovei i de la est de aceasta ar fi dunat puternic economiei
de rzboi sovietice. Cel de-al treilea, i posibil cel mai important din
punct de vedere strategic era poziia Moscovei n reeaua cilor de
comunicaii europene. Cucerirea ei ar fi nsemnat ruperea n dou a
dispozitivului sovietic i ar fi mpiedicat naltul comandament sovietic
s acioneze n mod unitar i coerent mpotriva Germaniei.
Vzut din punct de vedere strict strategic, diferena de opinii
dintre Hitler i O.K.H. putea fi rezumat astfel: Hitler dorea s lupte
pe ambele aripi ale frontului rsritean (o soluie pentru care, dat
fiind vastitatea teatrului de operaiuni i raporturile de fore, Germania
nu poseda resurse suficiente), iar O.K.H. cuta rezovarea conflictului
n zona central a frontului.
Aceast divergen de opinii a dus pn la urm la euarea
campaniei din est. Dei Hitler se declarase de acord cu planul de
distribuire a forelor propus de O.K.H., conform cruia dou grupuri
de armate urmau s fie angajate n nord i doar unul la sud de
mlatinile Pripet, controversa asupra obiectivelor strategice a continuat
pe tot parcursul campaniei. Astfel, Hitler nu numai c nu i-a atins
scopurile - care erau oricum nerealiste - dar a mpiedicat O.K.H.
s-i realizeze obiectivele propuse.
Inteniile generale formulate de Hitler n a sa Directiv
Barbarossa (distrugerea forelor sovietice masate n vestul URSS
prin operaiuni de anvergur, cu utilizarea formaiunilor de blindate
pentru penetrarea profund a teritoriului inamic; mpiedicarea retragerii
formaiunilor inamice capabile de lupt n interiorul teritoriului sovietic)
nu erau, n ultim instan, dect o formul strategic, poate chiar

170

ERICH VON MANSTEIN

tactic. Dup cum se tie, datorit superioritii organizrii germane


i performanelor deosebite ale trupelor combatante, am obinut
succese extraordinare, reuind s aducem forele armate sovietice n
pragul nfrngerii. Dar aceast formul nu ar fi putut niciodat s
nlocuiasc un plan serios de operaiuni, un plan care s ntruneasc
consensul tuturor celor implicai n pregtirea i executarea lui i care,
innd seama de raportul de fore dintre cele dou armate i de
distanele imense care trebuiau acoperite, s lase deschis posibilitatea
unei a doua campanii.
In calitatea mea de comandant de corp de armat, dup cum
am mai spus, eu nu am fost informat de planurile i inteniile
Comandamentului suprem. Din acest motiv, la vremea aceea ey nu
tiam nimic despre divergenele de opinii dintre Hitler i O.K.H. ns
chiar i la nivelul la care m aflam eu, ele au nceput n curnd s se
fac simite.
Corpul 56 Panzer trebuia s porneasc la atac din Prusia
Oriental ca parte a Grupului 4 Panzer din Grupul Armatelor de
Nord.
Grupul Armatelor de Nord (feldmareal Ritter von Leeb)
trebuia ca, plecnd din Prusia Oriental, s atace zona Balticii, s
distrug forele inamice de acolo, i s avanseze ulterior spre
Leningrad.
Sarcina Grupului 4 Panzer (gen. col. Hoepner) n aceste
circumstane era s avanseze ctre Dvina, pe direcia oraului Dvinsk
(Dunaburg) i la vest de acesta, pentru a captur toate podurile n
vederea unei strpungeri ulterioare pe direcia Opocika.
Pe partea dreapt a Grupului 4 Panzer, Armata a 16-a (gen.
col. Busch) trebuia s avanseze pe direcia Kaunas (Kovno). Pe
stnga, Armata a 18-a (gen. von Kiichler) trebuia s avanseze n
direcia oraului Riga.
Am ajuns n dispozitivul de plecare al Corpului 56 Panzer pe
data de 16 iunie. Ordinul de lupt al Grupului 4 Panzer, emis de
generalul Hoepner, avea urmtorul coninut:
Corpul 56 Panzer (Divizia 8 Panzer, Divizia 3 Infanterie
Motorizat i Divizia 290 Infanterie) trebuia s avanseze pe direcie
estic, trecnd prin zona mpdurit de la nord de Memel i la est de
Tilsit i s ocupe oseaua ce ducea ctre Dvinsk, trecnd pe la
nord-est de Kaunas. La stnga sa, Corpul 41 Panzer (gen. Reinhardt)
(Diviziile 1 i 6 Panzer, Divizia 36 Infanterie Motorizat i Divizia
269 Infanterie) trebuia s avanseze ctre podul de pe Dvina de la
Jacobstadt. Divizia SS Totenkopf, care fcea de asemenea parte din
Grupul 4 Panzer, trebuia s ne urmeze la mic distan pentru a fi
ulterior trimis n urma corpului care avansa cel mai repede.

VICTORII PIERDUTE

171

Pentru a putea tia retragerea forelor inamice pe rul Dvina


i a continua apoi s avansm cu Grupul Armatelor de Nord,
capturarea podurilor de pe Dvina n stare intact era de o importan
capital, ntruct rul reprezenta un obstacol formidabil n calea
naintrii germane. Situaia era de natur s oblige cele dou corpuri
din Grupul 4 Panzer s se ia la ntrecere pe distana pn la Dvina.
Corpul 56 era hotrt s ctige. Conform informaiilor disponibile la
ora aceea, Corpul 56 urma s aib o sarcin destul de uoar, cci
formaiunile inamice din zona ce ne fusese alocat nu erau foarte
periculoase. Corpul 41 n schimb ar fi avut de nfruntat o rezisten
nverunat din partea ruilor, motiv pentru care i s-a alocat o divizie
de blindate n plus fa de noi. Sugestia mea de a lovi mai puternic
acolo unde inamicul era mai slab nu a fost acceptat de Cartierul
general al Grupului Panzer.
nainte da*a descrie operaiunile Corpului 56 Panzer, care sunt
de interes numai ntruct aveau s se transforme ntr-un mar al
panzerelor n adevratul sens al cuvntului, m voi referi la un fapt
care este de natur s scoat n eviden prpastia dintre standardele
conductorilor militari i cele ale liderilor politici ai Germaniei.
^ Cu cteva zile nainte de nceperea ofensivei am primit un ordin
de la naltul Comandament al Forelor Armate (O.K.W.), un ordin
care de atunci a rmas cunoscut sub numele de Ordinul comisarilor.
Esena ordinului era ca toi comisarii politici ai Armatei Roii care
erau capturai trebuiau mpucai pe loc ca exponeni ai ideologiei
bolevice.
Sunt de acord c, din punctul de vedere al legilor internaionale,
statutul acestor comisari politici era extrem de echivoc. Ei nu erau n
nici un caz militari - aa dup cum, de exemplu, nu puteau fi considerai
militari nici Gauleiterii ataai pe lng comandamentul meu n calitate
de responsabili cu probleme de politic. De asemenea, nu li se putea
acorda statutul de non-combatani, cum ar fi cazul preoilor, personalului
medical sau corespondenilor de rzboi. ntruct aceti comisari, fr
a fi militari, erau nite combatani fanatici, nite combatani ale cror
activiti, innd cont de definiia tradiional a conflictelor militare,
erau pur isimplu ilegale. Sarcina lor nu era numai ndrumarea politic
a comandanilor militari sovietici, ci inocularea urii i cruzimii n trupele
sovietice i impunerea unor modele de comportament pe cmpul de
lupt care erau n total dezacord cu concepiile tradiionale despre
rzboi. Aceti comisari erau primii responsabili de aplicarea unor
metode ilegale de lupt i de tratamentele inumanola care erau supui
prizonierii, fiind autorii unor nclcri flagrante ale Conveniei de la
Haga asupra conflictelor militare pe uscat.
Orict de ambiguu ar fi fost, deci statutul acestor comisari din
punctul de vedere al dreptului internaional, era totui mpotriva moralei

172

ERICH VON MANSTEIN

oricrui soldat german s i mpute pe loc dup ce i captura n btlie.


Ordinul Komissarbefehl contravenea flagrant spiritului ostesc. S
l punem n aplicare ar fi nsemnat s compromitem nu numai onoarea
trupelor noastre, ci i moralul acestora. Prin urmare nu am avut alt
soluie dect s i informez pe superiorii mei c ordinul comisarilor nu
va f executat de nimeni de sub comanda mea. Comandanii din
subordinea mea erau total de acord cu mine n aceast privin. Este de
prisos s mai spun c i superiorii mei militari au sprijinit atitudinea mea.
Eforturile noastre de a determina contram andarea ordinului
comisarilor, ns, nu au fost ncununate de succes dect mult mai trziu,
cnd a devenit clar c singurul efect al acestui ordin era acela de a i
incita pe comisari la acte de o i mai mare cruzime i de a-i motiva pe
soldaii Armatei Roii s lupte pn la ultima pictur de snge.11
Pe data de 21 iunie la ora 13:00 cartierul nostru general a
primit ntiinarea c ofensiva va ncepe la ora 3 n dimineaa urmtoare.
Zarurile fuseser aruncate.
Din cauza spaiului de manevr restrns care fusese alocat
corpului meu n zona mpdurit de la nord de Memel nu am putut
asalta poziiile inamice de pe frontier dect cu Divizia 8 Panzer i
Divizia 290 Infanterie. Pentru moment, Divizia 3 Infanterie Motorizat
trebuiq s rmn la sud de ru.
In imediata vecintate a frontierei am ntmpinat o rezisten
relativ slab din partea inamicului - probabil trupele teritoriale din
localitile din zon - dar la un moment dat am fost nevoii s ne
oprim avansarea, ntruct am dat peste un sistem de fortificaii bine
pus la punct. Nu am reuit s trecem dect dup ce Divizia 8 Panzer
a strpyns fortificaiile inajnice de la nord de Memel, n jurul orei 12.
nc din prima zi, naltul comandament sovietic i-a artat
adevrata fa. Trupele noastre au gsit o patrul german care,
dup cum se vede, se pierduse de subunitatea ei mai devreme i
fusese ncercuit de inamic. Toi membrii patrulei erau mori: fuseser
mutilai ntr-un mod oribil. Att eu ct i aghiotantul meu, care treceam
adesea prin sectoare periculoase ale frontului, ne-am jurat c nu vom
lsa niciodat nite adversari ca acetia s ne captureze vii. Mai
trziu, aveam s fim martorii unor situaii n care soldaii sovietici,
dup ce ridicau minile sus ca i cum ar fi avut de gnd s se predea,
ateptau s se apropie trupele noastre i apoi i ridicau armele i
ncepeau s trag, sau cazuri n care rniii sovietici se prefceau
mori i apoi deschideau focul asupra soldailor notri cnd acetia se
ntorceau cu spatele.
Am rmas cu impresia c spre deosebire de trupele inamice
din regiunea de frontier, care erau oarecum pregtite s ne ntmpine,
naltul comandament sovietic nu se atepta la atacul nostru, ntruct
nu a reuit s-i angajeze n lupt trupele ntr-o manier coordonat.

VICTORII PIERDUTE

173

Au fost multe controverse pe tema dac modul de dispunere a


trupelor sovietice avea un caracter ofensiv sau defensiv. Dac ar fi
s lum n consideraie numrul de uniti dislocate n partea vestic
a Uniunii Sovietice i puternicele concentrri de blindate din zona
Bialystok i din jurul Lvovului, atunci am putea s tragem concluzia aa cum a fcut-o i Hitler - c mai devreme sau mai trziu Uniunea
Sovietic ar fi trecut la ofensiv. Pe de alt parte, modul de dispunere
a forelor sovietice constatat de noi pe data de 22 iunie 1941 nu
indica vreo intenie de agresiune imediat din partea sovieticilor.
Cred c cel mai aproape de adevr am fi dac am spune c
sovieticii i aleseser un mod de desfurare a trupelor - cu efective
mrite n mod considerabil prin ocuparea Basarabiei, estului Poloniei
i rilor baltice - care s fie valabil norice eventualitate. Pe
22 iunie 1941, fr ndoial, trupele sovietice erau nc amplasate
att de adnc n teritoriu, nct nu ar fi putut fi folosite dect pentru
scopuri defensive. Cu toate acestea planul de dispunere putea fi
schimbat cu uurin, pentru a face fa oricror evoluii pe plan
politic sau militar. n foarte scurt timp, Armata Roie - ale crei
grupuri de armate erau din punct de vedere numeric, dac nu calitativ,
superioare grupurilor de armate ale Wehrmachtului, putea s avanseze
ctre vest i s treac la atac. Deci, se poate spune c modul de
amplasare a trupelor sovietice constituia o ameninare latent, chiar
dac pn la 22 iunie el era unul eminamente defensiv. In momentul
n care Uniunii Sovietice i s-ar fi oferit o ocazie favorabil - politic
sau militar - ea ar fi putut s amenine n mod direct Reichul.
Desigur, Stalin ar fi preferat s evite o ciocnire cu Reichul n
vara lui 1941. Dar dac mai devreme sau mai trziu evoluia situaiei
internaionale ar fi dat motive conducerii de la Kremlin s cread c
poate recurge la presiuni politice sau la ameninarea cu fora mpotriva
Germaniei, desfurarea de fore iniial defensiv ar fi putut fi
transformat foarte uor ntr-una ofensiv. Era vorba, aa dup cum
am spus, de o desfurare pentru orice eventualitate.
Iar acum s ne ntoarcem la Corpul 56.
Dac doream s ne ndeplinim cu succes misiunea de a captura
intacte podurile de pe Dvina, trebuia s ne concentrm asupra a dou
lucruri. nc din prima zi, trebuia s avansm 80 de kilometri n teritoriul
inamic pentru a captura podul de peste Dubissa, de la Airogola.
Cunoteam sectorul Dubissa din primul rzboi mondial. Valea de acolo
avea pantele foarte abrupte, fcnd imposibil trecerea tancurilor. n
primul rzboi mondial, inginerii notri de cale ferat munciser trei
luni de zile pentru a construi un pod de lemn peste valea aceea adnc.
Dac inamicul reuea s arunce n aer marele pod rutier de la Airogola,
Corpul 56 ar fi rmas pentru mult vreme alocat iar inamicul ar fi
putut s-i organizeze o aprare impenetrabil pe cellalt mal al rului.

174

ERICH VON MANSTEIN

i, evident, nu mai putea fi vorba de o capturare n stare intact a


podurilor de pe Dvina printr-un atac surpriz. Podul de la Airogola ne
era, prin urmare, indispensabil.
Dei sarcinile trasate de Cartierul General al Corpului 56 erau
foarte grele, totui Divizia 8 Panzer (gen. Brandenburger) a reuit
s-i ndeplineasc cu succes misiunea. Dup ce a strpuns poziiile
inamice de pe frontier i a anihilat rezistena inamic din spatele
acesteia, avangarda corpului a cucerit podul de la Airogola ctre
seara zilei de 22 iunie. Divizia 290 a urmat-o, mrluind cu o vitez
record. Divizia'3 Infanterie Motorizat, care ncepuse traversarea
rului Memel la amiaz, fusese ndreptat ctre un alt pod, la sud de
Airogola.
Prima etap a luptei fusese ncheiat cu succes.
Cea de-a doua condiie pentru a obine succesul n aceast
lupt era ca formaiunile corpului s avanseze fr ntrerupere ctre
Dvinsk, indiferent dac unitile de pe flancuri puteau sau nu s fac
fa inamicului. Capturarea acelor poduri att de importante pentru
soarta btliei depindea numai i numai de capacitatea noastr de
a-1 lua pe inamic prin surprindere. Desigur, eram cu toi pe deplin
contieni c o astfel de tactic implica riscuri considerabile.
Aa cum s-a dovedit pn la urm - i aa cum am sperat i
noi - Corpul 56 a avut ans de a lovi chiar ntr-unul din punctele
slabe ale aprrii inamice. In ciuda repetatelor contraatacuri ale
sovieticilor, i a luptelor nverunate care au urmat, diviziile noastre
au reuit s flfrng rezistena inamic destul de repede.
In timp ce pe partea noastr stng Corpul 41 fusese blocat
temporar de o puternic grupare de fore inamice centrat n jurul
oraului Schaulen, iar n dreapta aripa stng a armatei a 16-a lupta
pentru ocuparea Kaunasului, Corpul 56 Panzer a avansat ctre
autostrada Dvinsk, atingnd-o la data de 24 iunie, n zona Wilkomierz.
Corpul 56, aflndu-se la peste 160 de kilometri de grani, depise
toate celelalte formaiuni germane, att de pe flancul noriiic ct i de
pe cel sudic, lsnd ns n urm forele inamice din zona de frontier.
Pn la mult rvnitele poduri de la Dvinsk mai rmneau numai 120
de kilometri. Dar am fi putut s ne meninem viteza de naintare?
Eram siguri c inamicul va arunca n lupt fore proaspete pentru
respingerea noastr. Mai mult, n orice moment era posibil ca
formaiunile pe care le lsaserm n urm s refac brea creat de
noi i astfel s ne taie liniile de aprovizionare. ns n ciuda
avertismentelor lansate de Cartierul General al Grupului Panzer, noi
nu aveam de gnd s ne oprim, ntruct aveam n faa noastr o
ans ce nu trebuia ratat, cel puin nu din cauza unor precauiuni
exagerate. Dei Divizia 290 Infanterie nu putea s in pasul cu restul
corpului, faptul c o aveam n spatele nostru ne oferea o anumit

VICTORII PIERDUTE

175

protecie, ntruct ea era n msur s i mpiedice pe rui s ne atace


din spate. Sub aceast protecie, Cartierul General mpreun cu Divizia
8 Panzer i Divizia 3 Motorizat avansau rapid: Divizia 8 - pe
autostrad, iar Divizia 3 pe drumurile secundare de la sud de aceasta
- ctre Dvinsk, elul atacului nostru. Ambele divizii au fost capabile
fac fa unitilor inamice care au ncercat s le opun rezisten.
In aceste ciocniri, adeseori destul de dure, inamicul a pierdut 70 de
tancuri (adic aproape jumtate din numrul total de tancuri al corpului
nostru), i numeroase baterii de artilerie. In aceast faz a luptei, nu
aveam la dispoziie destul timp sau oameni pentru a captura prizonieri.
Devreme in dimineaa zilei de 26 iunie Divizia 8 Panzer era la
periferia Dvinskului, iar la ora 8 fix comandamentul diviziei mi-a
raportat c lupta pentru cucerirea celor dou mari poduri a fost
ncheiat cu succes. Se mai lupta nc n ora, pe cellalt mal al
rului, dar marele pod rutier era deja n minile noastre, perfect
intact.Santinelele care trebuiau s detoneze ncrcturile explozive
pentru a distruge podul fuseser oprite la civa metri de dispozitivele
de detonare. Podul de cale ferat fusese uor avariat de o mic
explozie, i era nc pe deplin utilizabil. n ziua urmtoare, Divizia 3
Infanterie Motorizat a reuit i ea s treac rul, n amonte de ora.
elul nostru fusese atins!
nainte de pornirea ofensivei fusesem ntrebat ct timp ar putea
s dureze pn vom ajunge la Dvinsk, presupunnd c am fi capabili
s o facem. Am rspuns c dac nu putem s ajungem n cel mult
patru zile, nu avem nici o ans s capturm podurile n stare intact,
iar acum, la exact patru zile i cinci ore dup ora zero, ne aflam dup
un mar nentrerupt la peste 300 de kilometri n interioml teritoriului
inamic. Reuita noastr se datora faptului c att ofierii, ct i trupa
i-au concentrat toate eforturile pentru atingerea intei - oraul Dvinsk
- i pentru c am avut curajul s ne asumm riscurile imense pe care
le presupunea operaiunea noastr. Trecerea celor dou mari poduri
- cu toate c erau n flcri, fiind incendiate de inamic n cursul
retragerii - i intrarea n ora ne-au dat sentimentul datoriei mplinite.
Eram cu att mai bucuroi, cu ct tiam c victoria fusese cuceri
cu pierderi minime.
Desigur, poziia Corpului 56 nu putea fi deloc considerat ca
sigur, chiar i numai pentru motivul c ne aflam pe malul nordic al
rului. Corpul 41 Panzer i aripa stng a Armatei 16-a se aflau la
100-150 de kilometri n spatele nostru. ntre ei i noi se aflau mai
multe corpuri de armat sovietice, care se retrgeau acum ctre
Dvina. Trebuia aadar s ne ateptm la atacuri nu numai dinspre
nord ci i dinspre sud. Fragilitatea poziiei noastre a devenit evident
cnd detaamentul logistic al corpului a fost atacat din spate ntr-o
pdure nu departe de propriul meu post de comand.

176

ERICH VON M AN STEIN

7. Situaia Grupului A rm atelor de N ord la data de 2 6 iunie 1941.

Cu toate aceste, poziia noastr izolat din prezent, cu toate


pericolele ce decurgeau din ea, nu ne preocupa att de mult pe ct ne
preocupau planurile pentru urmtoarea etap a btliei. Urma s ne
ndreptm spre Leningrad, sau spre Moscova? Comandantul Grupului
Panzer, care a venit n inspecie pe 27 iunie ntr-un Fieseler Storch,
nu a putut s ne spun nimic pe aceast tem. Normal ar fi fost ca un
comandant de rang att de nalt s fie la curent cu obiectivele viitoare
ale campaniei, ns dup cum se vede, nu era cazul. Ordinele transmise
de comandant ne-au potolit entuziasmul: trebuia s lrgim capul de
pod n zona Dvinsk i s meninem podurile deschise. Trebuia s
ateptm s vin din urm Corpul 41 Panzer i aripa stng a Armatei
a 16-a (ultima trebuia s treac rul pe la Jacobstadt).
Aceasta era o soluie sigur, ca n manualele de la coala
militar; noi ns aveam alte idei. In opinia noastr, apariia neateptat
a Corpului 56 att de adnc n spatele liniilor inamice era de natur
s arunce inamicul n confuzie. Desigur, cea mai probabil reacie a
acestuia ar fi fost s ncerce s ne arunce napoi peste ru, i s
adune pentru asta trupele disponibile din toate sectoarele nvecinate.
Prin urmare, cu ct mai repede ne continuam naintarea, cu att mai
puine anse aveau ruii s i organizeze o aprare sistematic i s
ne opun fore superioare numeric. Dac am fi continuat s avansm
ctre Pskov - aprnd n continuare podurile de la Dvinsk - i dac
cellalt corp Panzer ne-ar fi urmat imediat peste Dvina, atunci probabil
ruii ar fi continuat s se apere cu ce aveau la ndemn pe moment,
i nu ar fi fost capabili s ne opun o rezisten organizat. n ceea
ce privete forele inamice pe care le nvinseserm la sud de Dvina,

VICTORII PIERDUTE

177

acestea puteau fi lsate pe mna diviziilor de infanterie care veneau


din urm.
Pe de alt parte ns, evident, cu ct ar fi avansat mai adnc n
teritoriul inamic un corp Panzer solitar, sau chiar un ntreg Grup Panzer,
cu att mai mari ar fi devenit pericolele. In legtur cu aceasta se
mai poate spune c securitatea unei formaiuni de tancuri care
opereaz n spatele liniilor inamice depinde n mare msur de
mobilitatea ei. Odat oprit, ea ar fi asaltat din toate prile de forele
de rezerv ale inamicului.
Comandamentul Suprem nu ng mprtea ideile i pentru asta
nu putem n nici un caz s-l blamm. In definitiv, ne asumaserm deja
prea multe riscuri, i continund s ne agm de mneca Fortunei,
exista ansa ca la un moment dat ea s ne dea drumul deasupra unei
prpstii. Astfel c pentru viitorul imediat, din punctul nostru de
vedere, problema Leningradului nu se mai punea. Se punea n schimb
problema aprrii Dvinskului. Aa cum ne ateptam, inamicul a nceput
s concentreze trupe la nord de Dvin^ - nu numai de la Pskov, dar i
de la Minsk i chiar de la Moscova. In foarte putin vreme, am fost
atacai pe malul nordic al Dvinei de ctre un corp de infanterie susinut
de o divizie de blindate, iar n anumite puncte situaia a devenit critic,
n cursul unui contraatac lansat de Divizia 3 Panzer pentru recucerirea
unor sectoare abandonate temporar, soldaii notri au gsit cadavrele
a trei ofieri i treizeci de soldai pe care i lsaserm, rnii, ntr-un
punct de prim ajutor pe care inamicul l capturase n ziua precedent.
Erau mutilai ntr-un mod de nedescris.
n urmtoarele cteva zile aviaia sovietic a fcut tot ce-i
sttea n putere pentru a distruge podurile capturate de noi. Cu o
ncpnare demn de o cauz mai bun, escadroanele ruseti se
apropiau unul dup altul la o nlime puin deasupra copacilor, pentru
a fi doborte de avioanele noastre de vntoare sau de artileria
antiaerian. n acest fel ruii au pierdut ntr-o singur zi aizeci i
patru de avioane.
n sfrit, pe 2 iulie, am putut s plecm din nou la drum. Divizia
SS Totenkopf se alturase corpului 56, fiind a treia formaiune
motorizat a noastr. Corpul 41 Panzer reuise s treac Dvina pe la
Jacobstadt.
Ni se ordonase s naintm pe axa Rezekne-Ostrov-Pskov.
Deci pn la urm, Leningradul era inta!
Cu toate acestea trecuser ase zile de la asaltul-surpriz al
podurilor de la Dvinsk. Inamicul avusese destul timp s-i revin din
ocul pe care i l-am administrat atunci cnd am aprut brusc pe malul
nordic al Dvinei.
Un atac rapid, cum a fost cel al Corpului 56 Panzer asupra
Dvinskului, genereaz n mod inevitabil panic i confuzie n dispozitivul

178

ERICH VON MANSTEIN

de comunicaii al inamicului perturb lanul de comand inamic i


face im posibil pentru acesta coordonarea operaiunilor de
contracarare a atacului. Noi pierduserm deja aceste avantaje, ca
urmare a ordinului, justificat dealtfel, al comandamentului Gmpului 4
Panzer de a ne consolida poziia pe Dvina. Era foarte puin probail s
putem s mai recuperm acel avantaj imens pe care l avusesem
asupra inamicului imediat dup cucerirea Dvinskului. Singura ans
pe care o mai aveam era s ne coordonm aciunile cu celelalte
corpuri din Grupul 4 Panzer i s avansm uniform cu toate
formaiunile disponibile deodat. Aa cum se va vedea, am pierdut
ns aceast ans, cci nu am reuit s ne coordonm, dei aprarea
inamic era prea slab pentru a se putea opune naintrii noastre.
n prima faz am reuit totui s avansm uniform de pe
linia Dvinsk-Jacobstadt ctre Pskov, Corpul 56 prin zona de la est de
oseaua Dvinsk-Rezekne-Ostrov-Pskov, iar Corpul 41 i mai la est.
Rezistena inamic era mai puternic i mai bine organizat dect n
primele zile ale campaniei, dar a fost pn la urm nfrnt n toate
situaiile.
Grupul Panzer se apropia acum de Linia Stalin, o linie de
fortificaii care mergea de-a lungul fostei frontiere sovietice, de la
extremitatea sudic a lacului Peipus, la vest de Pskov, pn la fosta
fortrea imperial de la Zeba.
n acest stadiu, comandamentul Grupului Panzer a decis s
aloce Corpului 41 zona oselei, pentru ca acesta s continue naintarea
ctre Ostrov, iar Corpului 56 i s-a ordonat s i schimbe direcia de
naintare ctre est, pentru a ataca fortificaiile de la Zeba i Opocika.
Intenia Grupului era s penetrm liniile de fortificaie i apoi s
nvluim pe la est o mare grupare de formaiuni blindate inamice a
crei existen era bnuit n zona Pskov. Ar fi fost o micare genial,
dac acea grupare ar fi existat ntr-adevr i dac Corpul 56 ar fi
putut s avanseze cu viteza necesar. Corpul 56 nu putea executa
manevra cu viteza cerut, ntruct pe traseul care i s-a ordonat existau
numeroase mlatini, chiar n faa liniilor de fortificaie. Cererile noastre
ca ambele corpuri s fie lsate s nainteze pe direcia iniial, ctre
Pskov, a rmas fr ecou. Cu regret trebuie s mai spun c temerile
noastre n privina mlatinilor s-au dovedit pe deplin mstificate.
Divizia 8 Panzer a gsit pn la urm un drum pe care se
putea traversa mlatina, dar acesta era complet blocat de vehiculele
unei divizii sovietice motorizate. Ne-a luat mai multe zile s deblocm
drumul i s nlocuim podurile dinamitate. Cnd divizia a ieit n sfrit
din zona mltinoas, ea a avut de nfruntat o puternic rezisten
inamic, pe care a nfrnt-o cu preul unor lupte destul de grele.
Divizia 3 motorizat nu a gsit dect un rambleu ngust, pe
care cu toate eforturile, nu a reuit s nainteze. A fost ntr-un final
scoas de acolo i trimis n urma Corpului 41, ctre Pskov.

VICTORII PIERDUTE

179

Divizia SS Totenkopf, care trebuia s avanseze ctre Zeba, a


gsit un drum mai bun, dar aprat de o puternic linie de fortificaii
din beton. i aici a ieit la iveal slbiciunea acestei divizii - ai crei
ofieri i subofieri nu aveau antrenamentul i experiena celor din
Wehrmacht. Fr ndoial, din punctul de vedere al disciplinei i
comportamentului militar, divizia respectiv fcea o impresie foarte
bun. Aveam chiar toat admiraia pentru perfecta ei disciplin de
mar - un factor esenial pentru deplasarea eficient a formaiunilor
motorizate. Aceast divizie dduse ntotdeauna dovad de o mare
fervoare n atac i era imbatabil n lupta defensiv. Am mai avut-o
sub comanda mea n numeroase rnduri dup aceea i cred c este
probabil cea mai bun dintre toate diviziile Waffen SS. Comandantul
ei la acea vreme era un om foarte curajos, care avea s fie n curnd
rnit, iar dup aceea ucis n lupt.
Totui nici unul din aceste lucruri nu puteau compensa
deficienele la nivel de antrenament i experien n lupt. Divizia a
suferit pierderi masive, ntruct trupele ei aflau de-abia n focul btliei
ceea ce trupele Wehrmachtului tiau cu mult timp nainte. Pierderile
suferite i lipsa de experien au dus la ratarea unor ocazii favorabile,
ceea ce a dus la noi lupte (care altfel ar fi putut fi evitate) i prin
urmare la noi pierderi. Ei nu tiau s aprecieze (i sunt de acord c
este foarte greu) momentul n care aprea o slbiciune n aprarea
inamic i deci o ans decisiv la victorie pentru atacator. Ca atare,
a trebuit s intervin adeseori personal n sprijinul diviziei, i cu toate
acestea nu am reuit s mpiedic creterea pierderilor. Dup circa
zece zile cele trei regimente ale diviziei au trebuit reorganizate, cci
nu mai existau oameni dect pentru dou.
Orict vitejie n lupt ar fi demonstrat diviziile Waffen SS, i
orict de impresionante ar fi fost realizrile lor, nu pot s nu recunosc
c organizarea lor ca instituii militare separate a fost o mare greeal.
Datorit carenelor n pregtire, Waffen SS a pltit un pre nejustificat
de mare pentru realizrile obinute. Desigur, pentru aceasta nu pot fi
nvinuite tmpele SS propriu-zise. Vina pentru aceast risip de viei
omeneti este n ntregime a acelora care au nfiinat aceste uniti
militare speciale dim raiuni pur politice, n ciuda opoziiei factorilor
competeni din Wehrmacht.
Nu trebuie ns n nici un caz s uitm c cei din Waffen SS,
fiind buni camarazi de arme, au luptat cot la cot cu cei din Wehrmacht
i au dat dovad de curaj i responsabilitate n toate mprejurrile.
Fr ndoial, cea mai mare parte a lor ar fi fost fericii s fie scoi de
sub jurjsdicia lui Himmler i s treac sub aripa Wehrmachtului.
nainte s m ntorc la soarta Corpului 56, a vrea s le art
cititorilor n ce condiii lucra comandamentul unei formaiuni de tancuri
n cel de-al doilea rzboi modial.

180

ERICH VON MANSTEIN

Pe vremea rzboiului din 1870-71, bunicul meu i instala


cartierul general pe un deal de pe care putea s supravegheze ntregul
cmp de btlie, i putea s dirijeze personal operaiunile corpului su de
armat. Putea chiar s i inspecteze regimentele ntimp ce se desfurau
pentru asalt, i, dup cum se zvonete, i-ar fi njurat stranic pe nite
artileriti care i amplasaser tunurile prea departe de inamic.
Asemenea scene sunt, desigur, de domeniul trecutului.
Comandamentele primului rzboi mondial erau nevoite s se instaleze
din ce n ce mai n spatele frontului, pe msur ce se mrea raza de
aciune a artileriei inamice, iar limea frontului fcea, imposibil
supravegherea vizual i comanda direct a operaiunilor. ncepnd cu
primul rzboi mondial, legturile telefonice au devenit un factor decisiv,
iar imaginea preconizat de Schlieffen, a marelui comandant care
st la un birou i conduce lupta prin telefon a devenit de atunci realitate.
Cel de-al doilea rzboi mondial la rndul su a adus cu sine noi
metode de comand, n special n cazul formaiunilor cu un nalt grad
de mobilitate. n cazul acestora, situaiile se schimb att de rapid, iar
ocaziile favorabile apar i dispar cu o vitez att de mare, nct nici
un comandant al unei formaiuni de tancuri nu i poate permite s
stea ntr-un post de comand la mare distan n spatele liniei frontului.
Un astfel de comandant ar risca s piard toate ocaziile favorabile
care se ivesc, ntruct nu ar putea primi informaii i transmite ordine
n timp util. De asemenea, n cazul unei victorii, el nu ar putea s
contracareze fenomenul, foarte firesc, dealtfel, al oboselii trupelor i
nu ar reui s-i impulsioneze oamenii pentru a continua lupta.
De asemenea, avnd n vedere cerinele fr precedent pe
care acest rzboi le impunea n ceea ce privete eforturile ofierilor i
trupei, era vital ca nalii comandani s apar ct mai des posibil n
lima mti. Soldatul de rnd nu trebuia niciodat lsat cu impresia c
tabii nu fac altceva dect s inventeze noi ordine undeva la adpost
n spatele frontului, fr s tie ce se ntmpl n linia nti. Soldailor
le ddea o anumit satisfacie s-i vad din cnd n cnd pe generali
n mijlocul btliei sau s tie c sunt prezeni cnd btlia se ncheie
cu succes. Numai fiind prezent n mijlocul trupelor zi de zi poi s le
cunoti necesitile, s le asculi plngerile i s i ajui. Un comandant
de rang nalt nu trebuie doar s cear, ci de asemenea s i,dea: el
trebuie s fie un bun camarad, un aliat al soldatului de rnd. n afar
de aceasta, contactul strns cu trupele combatante este de natur s
i redea comandantului energia de care are el nsui nevoie. De
nenumrate ori, vizitnd comandamentele diviziilor din subordineamea,
am avut ocazia s aud voci ngrijorate avertizndu-m de scderea
moralului trupelor i de oboseala datorat ncercrilor dure la care
acestea erau supuse n mod inevitabil. Astfel de probleme i-au
preocupat pe comandani din ce n ce mai mult pe msur ce avansa

VICTORII PIERDUTE

181

rzboiul, ntruct n ultim instan ei erau aceia care rspundeau de


soarta regimentelor i a batalioanelor. ns ori de cte ori ajungeam
alturi de trupe n linia nti, le gseam spre marea mea bucurie mult
mai ncreztoare i mai optimiste dect fusesem lsat s cred - i de
multe ori, aceasta se datora faptului c ntre timp i ndepliniser cu
succes misiunea. i de fiecare dat cnd stteam la o igar cu echipajul
unui tanc sau discutam cu o companie de infanteriti, simeam din partea
soldailor acea dorin de a merge nainte cu orice pre,de a continua
lupta pn la ultima pictur de energie. Momente ca acestea reprezint
pentru un comandant de rang superior cea mai mare realizare la care
poate visa. Din pcate ns, cu ct mai sus pe scara ierarhic se afl el,
cu att mai rare devin aceste momente. Un comandant de armat
sau de grup de armate nu va putea niciodat s stea n mijlocul trupelor
la fel de mult ca un comandant de corp de armat. Dar chiar i
comandantul de corp de armat, desigur, nu poate fi tot timpul pe
drum. Un om care alearg n permanen de-a lungul liniei nti, i
care nu poate fi gsit atunci cnd este necesar, i deleag practic
atribuiunile de comand cartierului su general. n multe cazun, acesta
poate fi un lucru bun, dar nu aceasta este misiunea comandantului.
Totul depinde n final - mai ales n cazul formaiunilor cu un
grad nalt de mobilitate - de o organizare raional a structurilor de
comand, continuitatea crora trebuie meninut cu orice pre.
Spre deosebire de serviciul logistic al Corpului care trebuia de
obicei s rmn staionar pentru cteva zile, pentru a putea sigura
fluxul nentrerupt demateriale ctre front, comandantul corpului i
serviciul su de operaiuni trebuiau s i mute cartierul tactic o dat
i chiar de dou ori pe zi ca s poat ine legtura cu diviziile
mecanizate. Cartierul general trebuia prin urmare s fie foarte mobil.
Singurul mod n care putea fi atins acest obiectiv era reducerea
personalului de stat major la minumum - o msur salutar n ceea
ce privete procesul de comand - i renunarea la orice fel de confort.
Nu mai trebuie s menionez c ndatoririle birocratice - de care, din
pcate, nu scpm total nici mcar pe front - erau expediate n cel
mai scurt timp posibil.

Nu ne pierdeam timpul cutnd case n care s ne instalm. n


Frana, castelele i conacele ne fuseser puse la dispoziie de bun
voie de cei ce le locuiau. Aici, n est, micile izbe de lemn nu preau
deloc atrgtoare, mai ales din cauza omniprezenei anumitor animale
domestice. Prin urmare, cartierele noastre tactice i duceau existena
numai n corturi i, atunci cnd eram n micare, n cele dou camioane
ale comandamentului, plus cteva maini Volkswagen, i autostaiile
de radiotelefonie. Eu nsumi am dormit ntr-un sac de dormit, n micul
cort pe care l mpream cu aghiotantul meu, i nu-mi amintesc s fi
dormit n pat mai mult de trei ori pe tot parcursul acestui mar al

182

ERICH VON MANSTEIN

panzerelor. Singurul om care nu a acceptat ideea de a dormi n cort a


fost adjunctul efului de stat major, care prefera s doarm n main.
Din nefericire era foarte nalt, iar picioarele i ieeau afar din main,
drept pentru care dac ploua noaptea, a doua zi nu reuea s-i mai
scoat cizmele.
De obicei ne aezam tabra ntr-o pdurice sau lunc, n
apropierea axei principale a naintrii, dac era posibil pe malul unui
pru sau unui lac, pentru a putea s facem baie dimineaa sau cnd
veneam prfuii i plini de noroi din linia nti.
In timp ce eful de stat major, dup cum era i firesc, trebuia
s stea permanent la postul de comand pentm a rspunde la apelurile
telefonice, eu mi petreceam zilele i uneori chiar i nopile pe drum.
Dis-de-diminea, dup ce primeam raportul asupra situaiei frontului
i ddeam ordinele necesare, plecam mpreun cu aghiotantul meu
s inspectez comandamentele diviziilor i trupele din linia nti. Pe la
prnz m ntoarceam la postul de comand i apoi plecam s vizitez
alte divizii, pn seara trziu, cci adesea momentele cruciale n lupt
survin tocmai seara, i tot atunci trupele au nevoie de ncurajare.
Cnd n sfrit ne ntoarceam la tabra noastr, pe care o gseam
ntotdeauna n alt loc dect o lsasem, eram mori de oboseal i
murdari ca nite coari. Maiorul Niemann, asistentul meu, ne mai
oferea n astfel de situaii cte o bucurie, ngrijindu-se s avem la
mas, de exemplu, friptur de pui n locul obinuitei raii de sear
(pine de secar, cmat afumat i margarin), sau scond o sticl
de vin din rezerva lui personal. Din pcate, indiferent ct de adnc
am fi avansat n teritoriul inamic, ginile i gtele erau foarte greu
de gsit, fiind probabil exterminate de ali amatori care, se vede,
trecuser pe acolo naintea noastr. Atunci cnd a devenit prea frig
ca s mai stm n cort, i au nceput ploile reci de toamn, am nceput
s folosim cu mult plcere bile de abur ruseti, primitive dar foarte
utile, pe care le puteam gsi lng orice gospodrie.
Acest mod flexibil de a mi exercita atribuiunile de comand a
fost posibil doar datorit faptului c puteam s iau cu mine n aceste
ieiri o autostaie radio, condus de excelentul ofier de transmisiuni
Kohler, care mai apoi a fost avansat maior i transferat la Marele
Stat Major. Mulumit vitezei incredibile cu care Kohler putea s ia
legtura cu cartierul nostru tactic sau cu comandamentul oricrei
divizii, eu aveam n permanen informaii din tot sectorul alocat
Corpului 56, iar deciziile luate de mine puteau fi transmise acolo unde
trebuie, n cteva secunde. Trebuie s mai amintesc c n perioada
ct am fost n nchisoare, dup rzboi, Kohler a dat dovad de mult
altruism i i-a fost de mare ajutor soiei mele. Pe lng cei doi oferi ai mei, Nagel i Schumann, i cei doi
motocicliti din escort, eram nsoit ntotdeauna de aghiotantul meu,

VICTORII PIERDUTE

183

locotenentul Specht. 11poreclisem Pepo, din cauza staturii sale mrunte


i a caracterului su entuziast i optimist. Era un ofier de cavalerie
de cea mai nalt clas. ntotdeauna n form, mereu activ, fr s ia
seama la pericole, practic i iste, el era ntotdeauna voios-i uneori
chiar impertinent. Toate aceste caliti m fceau s-l apreciez enorm.
Era un clre desvrit (tatl su era un renumit cresctor de cai),
i nainte de rzboi, dup absolvirea colii de ofieri, ctigase multe
concursuri de clrie. Era mereu gata de aciune i tot ce i dorea
era s l ia pe comandantul su i s plece cu el n misiune de patrulare,
ca s intre n vreo ambuscad. Atta timp ct am avut sub comand
Corpul 56 i am putut s fiu prezent n fiecare zi pe cmpul de lupt,
Pepo a fost mulumit de mine i de serviciul su. Dup ce am fost
numit comandant de armat, eu nu am mai putut s merg n linia nti
att de des, iar Pepo a nceput s dea semne de plictiseal. Pentm un
tnr ofier, era o atitudine potrivit, i ca atare eu i-am lsat libertatea
de aciune. n Crimeea a avut de dou ori ocazia de a conduce un
escadron de recunoatere, i s-a achitat de misiunile ncredinate cu
mult miestrie i entuziasm. Cnd am ajuns pe frontuljde la Leningrad,
l-am trimis din nou ntr-o misiune de cercetare, dar de aceast dat
avionul su Fieseler Storch s-a prbuit. Moartea lui a fost o lovitur
foarte grea pentru mine.
Acum s ne ntoarcem la Corpul 56 Panzer. Din cauza terenului
mltinos, ncercarea Grupului 4 Panzer de a nvlui forele inamice
presupus aflate n regiunea Pskov prin ptrunderea Corpului 56 pe la
est de linia de fortificaii inamic era sortit eecului. Comandamentul
Grupului i-a dat seama de acest lucru pe data de 9 iulie, i ca atare
a contramandat ordinul iniial, i a repus Corpul 56 mpreun cu Divizia
8 Panzer pe direcia iniial de naintare, spre Ostrov, aa cum o
fcuse deja cu Divizia 3 Infanterie motorizat. De cnd prsise
sectoml Dvinsk, corpul reuise totui s distrug - conform rapoartelor
de spionaj primite pe 10 iulie - patru sau cinci divizii de infanterie
inamice, o divizie de blindate i o divizie motorizat - fore mult
superioare acestuia din punct de vedere numeric. n afar de miile
de prizonieri capturai, prada noastr din momentul n care am trecut
frontiera Reichului nsuma 60 de avioane, 316 tunuri (inclusiv antitanc
i antiaeriene), 205 tancuri i 600 camioane. Dar inamicul, dei fusese
mpins napoi n teritoriul su, spre est, nu fusese nc distrus. Aveam
s ne dm seama de aceasta foarte curnd.
Acum, cnd Grupul Panzer era situat n zona adiacent oraului
Rostov, noi, cei din Corpul 56, speram c va urma o naintare rapid,
direct i uniform spre Leningrad, n cursul creia noi s trecem
prin Luga i Corpul 41 Panzer prin Pskov. n opinia noastr, aceast
soluie era cea mai eficient, nu numai n ceea ce privete capturarea
rapicl a oraului dar i pentru a putea tia calea (orelor inamice

184

ERICH VON MANSTELN

care se retrgeau prin Livonia ctre Estonia, din faa Armatei a


18-a germane. Sarcina de a proteja operaiunile pe flancul estic, care
rmsese deschis, ar fi revenit n acest caz Armatei a 16-a, care
avansa n spatele Grupului 4 Panzer.
Acionnd probabil n virtutea ordinelor primite de la cel mai
nalt nivel, comandamentul Grupului 4 Panzer a ales o alt soluie.
Corpului 41 Panzer i s-a trasat sarcina de a avansa spre
Leningrad de-a lungul oselei care trecea prin Luga.
Corpul 56 Panzer, deviat din nou spre est, trebuia s avanseze
prin Porhov i Novgorod pn la Ciudovo, pentru ca ulterior s taie
cile de comunicaie ntre Moscova i Leningrad cu cea mai mare
operativitate.
Dei cea de-a doua sarcin era foarte important, rezultatul
practic al acestor ordine era acela c trupele celor dou corpuri erau
dispersate pe o suprafa prea mare, i prin urmare nu mai puteau
ataca n for ca pan atunci. Pericolul era cu att mai mare cu ct
zona care trebuia strbtut pentru a atinge Leningradul din direcia
aceea era plin-de mlatini i pduri, fiind aproape impracticabil
pentru formaiunile mari de blindate.
O decizie ntru totul regretabil a fost aceea de a scoate din
componena Corpului 56 Panzer Divizia SS Totenkopf, care fusese
ntre timp nlocuit de Divizia 290 Infanterie n zona Zebe-Opocika.
Divizia SS era acum cantonat la sud de Ostrov, avnd rolul de unitate
de rezerv a Grupului 4 Panzer. Prin urmare, aa cum se ntmplase
i n prima faz a luptei, cnd am trecut frontiera Reichului, aripa
stng a Grupului - Corpul 41 - urma s duc greul btliei. Corpul
56 era trimis n direcia Ciudovo, pe un traseu lung i ocolit, cu doar o
singur divizie de blindate i una de infanterie, i lipsit de protecia esenial pentm flancul sudic - pe care i-ar fi putut-o asigura Divizia
SS Totenkopf. Acest mod de operare implica riscuri considerabile,
mai ales dac avem n vedere faptul c nici una din formaiunile
inamice cu care ne luptaserm pn atunci nu fusese complet anihilat,
i deci ne puteam atepta oricnd la un atac dinspre sud.
Cu toate aceste neajunsuri, noi nc mai speram c vom putea
evita pericolele datorit vitezei mari cu care ne deplasam.
Pe 10 iulie Divizia 3 Motorizat - care a revenit sub comanda
Corpului 56 de-abia la Ostrov - a reuit s cucereasc oraul Porhov
(cu preul unor lupte grele) i a fost trimis spre nord, pe un drum
secundar. Divizia 8 Panzer urma s avanseze pe direcia Zol i s
captureze podul de la vrsarea rului Maga n lacul Ilmen - un punct
de o deosebit importan strategic.
n cele cteva zile care au urmat am reuit s ne meninem
viteza de naintare cu preul unor lupte grele. Cu excepia unui atac al
unor trupe de recunoatere inamice asupra cartierului nostru

VICTORII PIERDUTE

185

strategic, pe malul nordic al rului elon, n primele ore ale dimineii


de 14 iulie, inamicul nu i-a fcut simit prezena pe flancul sudic al
corpului. Tot pe 14 iulie, la insistena mea, Divizia 8 Panzer care
tocmai cucerise oraul Zol dup o lupt crncen mpotriva unui
inamic bine echipat cu artilerie i blindate, a pornit imediat ctre
Maga,. Din pcate a gsit podul deja dinamitat.
ntre timp comandamentul Grupului 4 Panzer a mutat centrul
de greutate al naintrii i mai la vest de oseaua ctre Luga. Cele
trei divizii mecanizate ale Corpului 41 au fost mutate spre nord-vest,
pentru a tia calea inamicului care se retrgea din faa Armatei a
18-a prin oraul Narva, pe la nord de lacul Peipus. Doar o singur
divizie de infanterie, Divizia 269, fusese lsat s nainteze n
continuare de-a lungul oselei ctre Luga.
Prin urmare, Corpul 56 Panzer a rmas complet izolat m
marul su ctre Ciudovo. Am apelat urgent la comandamentul
Grupului 4 Panzer spunndu-le c dac vor s ne ndeplinim misiunea,
trebuie s ne asigure imediat sprijinul Diviziei SS Totenkopf i a
Corpului 1 din Armata a 16-a, care se afla nu cu mult n urma noastr.
nainte ca cei din comandament s poat s rspund apelului
meu, Corpul 56 Panzer a primit deja primele lovituri. n dimineaa
zilei de 15 iunie, aflndu-m la postul meu de comand de pe malul
rului elon, la vest de Zol, am primit o serie de rapoarte foarte
neplcute: inamicul lansase un atac extrem de puternic asupra
flancului nordic al Diviziei 8, care pornise deja ctre Maga, i se
apropia simultan i dinspre sud, peste rul elon. Aceasta nsemna
c majoritatea trupelor Diviziei 8, care se aflau pe drumul ntre Zol
i Maga, fuseser izolate de ariergarda diviziei, n a crei zon era
amplasat cartierul meu tactic. i asta nc nu era totul. Inamicul
nchisese ncercuirea i n spatele nostru, aducnd fore puternice din
sud, pentru a ne tia liniile de aprovizionare. Iar Divizia 3, care i
continua naintarea ctre nord, a raportat c este atacat de fore
inamice superioare, dinspre nord i nord-est, n sectorul Mali Utogor.
Evident, inamicul avea intenia s profite de izolarea Corpului
56 pentru a-1 ncercui: Faptul c nu am reuit s aducem Divizia SS
Totenkopf pentru a ne proteja flancul drept i-a dat posibilitatea s ne
atace peste jul elon cu forele care i mai rmseser n zona de la
sud de noi. n acelai timp, prsirea sectorului Luga de ctre Corpul
41 i-a dat posibilitatea s i mobilizeze puternicele fore pe care le
avea acolo i s le ndrepte i pe acelea mpotriva noastr.
Poziia Corpului 56 la vremea aceea nu era n nici un caz de
invidiat. ntrebarea pe care ne-o puneam cu toii era dac nu cumva
am greit asumndu-ne un risc prea mare de data aceasta. Fuseserm
oare att de mbtai de succesele noastre anterioare, nct am uitat
s fim ateni la micrile inamicului n zona flancului nostru sudic?

186

ERICH VON MANSTEIN

Dar ce alt posibilitate am fi avut de a ne ndeplini cu succes misiunea?


Aa cum se prezentau lucrurile, singura opiune pe care o aveam era
s ne retragem cu Divizia 8 Panzer prin Zol pentru a scpa din
ncercuirea care era de-acum pe cale s se nchid. De asemenea
trebuia retras i Divizia 3, pentru a-i reda corpului libertatea de
micare. Urmtoarele cteva zile au fost critice pentru noi, cci
inamicul a fcut tot ce i-a stat n putin pentru a nchide cercul n
jurul nostru. Ruii au aruncat n lupt, pe lng diviziile de infanterie,
i dou divizii de blindate, sprijinite corespunztor de artilerie i aviaie.
Cu toate acestea Divizia 8 Panzer a reuit s sparg ncercuirea pe
la Zol, spre vest, i s se realture grupului, ns pentru a reui a
trebuit s fie realimentat cu ajutorul aviaiei. nainte de a iej din
ncercuire, Divizia 3 a trebuit s resping 17 atacuri succesive. ntre
timp, dup ce comandamentul Grupului 4 Panzer a readus Divizia SS
Totenkopf sub comanda noastr, noi am reuit s ne eliberm cile
rutiere de aprovizionare.
Pe 18 iulie criza a luat sfrit. Corpul a reuit s se consolideze
pe poziii n sectorul Dno, cu frontul spre nord-nord-est: Pericolul
care ameninase pn atunci flancul nostru sudic, lsat descoperit,
era acum nlturat prin apropierea Corpului 1 al Armatei a 16-a, care
se apropia i ea de Dno.

8. ncercuirea Corpului 56 Panzer la Jol (15-18 iulie 1941).

VICTORII PIERDUTE

187

Dup pierderile suferite, am mai fost consolai puin de o


scrisoare pe care am capturat-o de la un aviator inamic dobort de
noi. Scrisoarea purta semntura marealului Voroilov, pe care l
cunoscusem la Moscova n 1931 i care acum comanda frontul inamic
din faa noastr. Scrisoarea ne-a confirmat distrugerea total a unor
importante formaiuni ale Armatei Roii, referindu-se n acest
context i la luptele din sectorul Zol.
Atta timp ct ne-am aflat n ncercuire, singurele noastre
mijloace de comunicare cu exteriorul erau radioul i - n cazul cel
mai fericit - aviaia. ns n momentul n care cile noastre de
comunicaie au fost restabilite, am fost invadai ca de obicei de o
grmad de hrtii. Una din ele, asupra creia m voi opri puin, era o
telegram de la Comandamentul Suprem. Ce coninea ea? Radio
Moscova, srbtorind, se pare, prematur, ncercuirea i distrugerea
Corpului 56, anunase capturarea unui document ultrasecret despre
lansatoarele noastre multiple de rachete. Sovieticii, desigur, aveau o
aversiune imens fa de aceast nou arm, pe care noi o foloseam
pentru a lansa rachete incendiare cu ulei. Deja armata sovietic cu
care ne confruntam ne trimisese un mesaj radio necifrat cu
avertismentul c dac nu ncetm folosirea acestei arme, vor trece la
represalii cu gaze de lupt - o ameninare gratuit, desigur, avnd n
veder echipamentele chimice total inadecvate de care dispuneau
ruii. n aceste circumstane, era de ateptat ca ei s sar n sus de
bucurie la aflarea vetii capturrii acelui document. Iar acum, noi era
cei care trebuia s explicm cum a putut un document ultrasecret s
cad n minile ruilor. Evident, nu fusese capturat de la trupele
combatante, ci de la o coloan de transport care fusese interceptat
de sovietici atunci cnd acetia ne-au tiat cile de comunicaii. Genul
acesta de lucruri poate s se ntmple oricrei formaiuni de blindate
care opereaz la mare distan n faa frontului propriei armate. n
rspuns la telegrama Comandamentului Suprem am raportat cu
exactitate faptele, i am adugat c pentru a evita astfel de admonestri
pe viitor, de acum ncolo vom evita s ne aventurm la mai mult de
100 de kilometri n spatele liniilor inamice.
Pe 19 iulie am fost informat de comandamentul Grupului 4
Panzer c se intenioneaz trimiterea Corpului 56 spre Leningrad, pe
direcia Luga. Divizia 269 Infanterie, amplasat de-a lungul oselei
ctre Luga, fusese deja trecut n subordinea noastr. Noi am propus
nc o dat ca forele Grupului s acioneze concertat - mai concret,
ca att Corpul 56^ ct i Corpul 41 s avanseze spre Leningrad pe la
est de Narva, unde am fi avut la dispoziie trei drumuri practicabile, i
nu pe direcia Luga, cci am fi avut de trecut prin numeroase zone
mpdurite. Nici de aceast dat propunerea nostr nu a fost
acceptat.

188

ERICH VON MANSTEIN

Noi am fost primii care am lansat atacul ctre est, n sectorul


Maga (unde mai fusesem deja), mpreun cu Corpul 1 Armat.
Aparent, Comandamentul Suprem nu avea de gnd s renune la
planul de a face o manevr larg de nvluire i era dispus chiar s ne
cear s nconjurm lacul Ilmen pe la est. Prin urmare, urmndu-i
ordinele, ne-am trezit angajai n noi i noi lupte, n urma crora am
reuit s aruncm forele inamice peste Maga.
Pe 26 iulie am primit vizita Oberquartiermeisterului I,
generalul von Paulus. L-am pus la curent cu luptele pe care le-am
purtat pn atunci i i-am artat n ce stare ajunsese corpul meu de
armat, dup attea lupte pe un teren care nu era deloc propice
form aiunilor de blindate. I-am mai atras atenia i asupra
dezavantajelor pe care le implica desfurarea formaiunilor de
blindate pe suprafee largi. Pierderile celor trei divizii motorizate ale
Corpului 56 ajunseser deja la 6000 de oameni, i att trupele ct i
mainile erau supuse la eforturi excesive. Faptul c Divizia 8 Panzer
fusese capabil, n timpul celor cteva zile de repaus, s aduc numrul
tancurilor utilizabile de la 80 la 150 nu mbuntea cu mult situaia.
I-am spus lui von Paulus c n opinia mea cel mai bun lucru ar
fi fost retragerea imediat a ntregului Grup Panzer din acea zon,
ntruct o naintare rapid pe acolo era imposibil, i folosirea lui pentru
un atac asupra Moscovei. De asemenea i-am mai spus c n cazul n
care nu se renuna la planul de a ataca Leningradul i de a executa o
manevr larg de nvluire prin Ciudovo, trebuiau folosite pentru
aceasta divizii de infanterie. Odat ce ar fi trecut de zona mpdurit,
corpul 56 ar fi trebuit pstrat n rezerv pentru atacul final asupra
oraului, ntruct altfel formaiunile deblindate ar fi ajuns la Leningrad
inapte de a mai lupta n continuare. In orice caz, am subliniat eu, o
astfel de operaiune ar fi luat mult timp. Dac doream s ocupm
Leningradul ct mai repede, soluia ideal era s concentrm ntregul
Grup Panzer mai la nord, n zona de la vest de Narva, de unde am fi
putut pomi direct ctre ora.
Generalul von Paulus s-a declarat pe deplin de acord cu prerile mele.

De la nceput, totui, lucrurile au luat o cu totul alt ntorstur,


n timp ce Armata a 16-a, format din dou corpuri (Corpul 1 i un
alt corp, nou nfiinat) aprimit sarcina de a prelua frontul Maga, la
vest de lacul Ilmen, Corpul 56 Panzer a primit ordinul de a avansa
spre Leningrad de-a lungul oselei ctre Luga. n acest scop, ni s-au
alocat Divizia 3 Infanterie Motorizat, Divizia 269 Infanterie i
nou-sosita Divizie de Poliie SS.
Efectul acestui ordin a fost mprtierea forelor mecanizate
ale Grupului 4 pe o arie i mai mare dect pn atunci. Divizia SS
Totenkopf rmnea cu Armata a 16-a lng lacul Ilmen, iar Divizia 8
Panzer rmnea n rezerva Grupului 4 Panzer, cu sarcina de a Cura

VICTORII PIERDUTE

189

de partizani zona adiacent cilor noastre de comunicaii - o sarcin


total nepotrivit avnd n vedere valoarea acestei divizii. Divizia 3
Motorizat revenea Corpului 56, n sectorul Luga, iar cele trei divizii
mecanizate ale Corpului 41 erau n aciune la est de Narva. Generalcolonelul Guderian stabilise o regul pentru utilizarea formaiunilor
blindate: "Nu v mprtiai: lovii unde i doare mai tare!. In cazul
nostru, se adoptase o tactic total opus. Toate eforturile noastre de
a menine cele trei divizii mecanizate la un loc, indiferent de direcia
pe care urma s avanseze corpul nostru, s-au dovedit pn la urm
zadarnice. Din pcate, experiena ne arat c doar foarte puini
comandani s-au priceput s menin ordinea formaiunilor i s evite
mprtierea acestora n caz de pierderi masive.
O descriere detaliat a btliilor din sectorul Luga ar ocupa,
cred eu, prea mult spaiu. Aceste btlii au fost extrem de dure. Cu
cteva sptmni nainte, inamicul nu avea n acest sector dect foarte
puine trupe. Cnd am ajuns noi acolo, ns, inamicul avea deja un ntreg
corp de armat: trei divizii, sprijinite de puternice formaiuni de artilerie i
blindate. Pe deasupra, zona din mprejurimile oraului Luga era de fapt
un poligon de antrenament al Armatei Roii, pe care inamicul l
cunotea, desigur, la perfecie, i n care se instalase foarte bine.
nainteca aceste btlii s se ncheie, Corpul 56 a primit o
nou sarcin. n sfrit, ni se ddea misiunea s ne alturam Corpului
41, mai la nord, pentru asaltul asupra Leningradului. ns chiar i
acum nu aveam la dispoziie dect Divizia 3 Motorizat, Divizia 8
Panzer i Divizia SS Totenkopf trebuiau s rmn pe poziiile de
dinainte.
Pe data de 15 august am pred at frontul de la Luga
comandamentului Corpului 50, condus de generalul Lindemann-un
vechi prieten al meu de pe vremea primului rzboi mondial T i am
nceput marul spre nord. Drumul pn la noul meu post de comand,
pe malul lacului Samro - la 40 de kilometri sud-vest de Narva - era
att de prost, nct mi-a luat opt ore ca s parcurg o distan de 180
de kilometri. Nici nu am ajuns bine la lacul Samro, c am primit un
telefon de la Comandamentul Grupului 4 Panzer, cu ordinul de a opri
din naintare Divizia 3 Motorizat care se afla nc pe drum n spatele
meu i de a m prezenta a doua zi diminea la comandamentul Armatei
a 16-a, n Dno. Comandamentul Corpului 56, mpreun cu Divizia 3
Motorizat i Divizia SS Totenkopf care fusese retras din sectorul
Ilmen, urmau s treac sub comanda Armatei a 16-a. Nu putem
spune c am fi fost prea ncntai de aceste nesfrite peregrinri.
Singura excepie din comandamentul meu era eful logisticii, maioml
Kleinschmidt, care a primit ca de obicei, cu un calm strigtor la cer
vestea c va trebui s fac stnga mprejur cu toate coloanele sale
de muniii i provizii.

ERICH VON MANSTEIN

190

Prin urmare, pe 16 august m-am ntors la Dno pe acelai drum


groaznic pe care l parcursesem cu o zi n urm. De data aceasta
distana era de 250 de kilometri, i am parcurs-o n 13 ore.Din fericire,
Divizia 3 Motorizat nu reuise s ajung prea departe n nord i a
putut fi ntoars din drum la timp, dar mi-e groaz s m gndesc prin
ce au trecut trupele.
Probabil, aceast schimbare s-a fcut din cauz c pn la
urm, superiorii mei i-au dat seama c forele noastre erau
insuficiente i c ntreaga zon dintre Leningrad, Pskov i lacul Ilmen
era improprie pentru un atac cu blindate.
Explicaia care ni s-a dat dup sosirea noastr la Cartierul
general al Armatei a 16-a a fost urmtoarea: Corpul 10 Armat,
luptnd pe flancul drept al Armatei a 16-a la sud de lacul Ilmen,
fusese atacat i respins de formaiuni inamice numeric superioare
(Armata a 38-a sovietic, format din opt divizii de infanterie plus
formaiuni de cavalerie), iar acum lupta n defensiv la sud de lacul
Ilmen, cu frontul spre sud, inamicul ncercnd evident s-l nvluie pe
la vest. Corpul 56 Panzer trebuia s-i asigure Corpului 10 sprijinul de
urgen necesar.
Getmcms

Rutsuut

Divisions

ar yenx
Parkhtfv

&

>

9. A tacul Corpului 56 Panzer asupra flancului Armatei 38


so v ietice din ziua de 19 august 1941.

VICTORII PIERDUTE

191

Sarcina concret a corpului nostru era ca fr s-i atrag prea


mult atenia inamicului, s i infiltreze cele dou divizii mecanizate n
flancul stng al acestuia, la est de Dno, pentru a inversa frontul,
profitnd de raptul c inamicul era ocupat cu ofensiva asupra Corpului
10, mai la nord. Ne-am asumat cu plcere aceast sarcin, i am fost
foarte ncntai s-i vedem pe SS-iti bucuroi s ni se alture. Era
pcat c nu puteam s mobilizm i Divizia 8 Panzer pentru aceast
operaiune att de important.
Pe 18 iunie s-a ncheiat cu succes operaiunea de transfer i
camuflare . trupelor n zona de concentrare, n flancul vestic al
inamicului. In dimineaa urmtoare, cnd am declanat atacul, inamicul
a fost total surprins. Planul nostru de a rsturna frontul inamic
printr-un atac din flanc s-a dovedit foarte inspirat, i n zilele care au
urmat, noi mpreun cu corpul 10, care trecuse de asemenea n
ofensiv, am reuit s nvingem, n linii mari, Armata a 38-a sovietic.
Pe 22 august am ajuns la Lovat, la sud-est de Staraia Rusa, n ciuda
faptului c datorit lipsei de drumuri i a terenului nisipos am avut
probleme foarte mari cu deplasarea formaiunilor mecanizate. n aceste
ceva zile, Corpul 56 a capturat de unul singur 12000 prizonieri, 141
tancuri, mai multe tunuri i sute de mitraliere i mijloace de transport.
Prada coninea printre altele dou obiecte foarte interesante. Primul
era o baterie antiaerian de 8.8 mm, nou-nou, fabricat n 1941.
Cellalt era primul tun cu repetiie rusesc care cdea n minile
Wehrmachtului. Fiind nerbdtor s l evacuez ct mai repede, am
fost foarte indignat s constat c cineva i terpelise deja cauciucurile!
Houl s-a dovedit a fi nimeni altul dect asistentul meu secund, maiorul
Niemann, care descoperise c roile se potriveau la camionul
comandamentului nostru. A fost foarte dezamgit cnd i-am spus s
le nappieze pentru a fi montate la loc.
n timp ce trupele combatante, care fuseser din nou nevoite
s lupte pn la epuizare, se bucurau de o scurt perioad de repaus
pe malul rului Lovat, au nceput s circule zvonuri despre o posibil
retragere a Corpului 56 spre alt zon a frontului, dar pn la urm
Armata a 16-a i-a reluat marul su ctre est, pe la sud de lacul
Ilmen. La sfritul lui august, ns, au nceput ploile, transformnd
toate drumurile n anuri cu noroi,,i pentru o vreme ambele divizii
motorizate au fost complet blocate. In acelai timp inamicul i aduna
noi fore. n locul Armatei 38, care fusese btut, pe frontul HolmIlmen, fa n fa cu Armata a 16-a german, i-au fcut apariia
trei noi armate - a 27-a, a 34-a i a 1l-a. Au urmat noi btlii, pe
care nu le voi mai descrie aici ntruct ar ocupa prea mult spaiu.
Corpul 56 Panzer a reuit s foreze trecerea peste Pola i a avansat
pn aproape de Demiansk. Pe lng faptul c inamicul ni se opunea
cu o nverunare din ce n ce mai mare, mai trebuia s ne luptm i cu

192

ERICH VON MANSTEIN

noroiul care fcea impracticabile drumurile, i asta nsemna eforturi


supraomeneti pentru trupe, i solicitri exagerat de mari pentru maini.
In tot acest timp am fost ntotdeauna n mijlocul diviziilor, i pentru a
putea merge pe aa-numitele drumuri ntr-al meu Kubelwagen, trebuia
adesea.s apelez la ajutorul camioanelor ca s m scoat din noroi.
In cursul acestei perioade am ajuns s resimim i noi urmrile
nenelegerilor dintre Hitler (care i propusese ca int Leningradul)
i O.K.H. (care ar fi dorit s atace in primul rnd Moscova).
Comandantul Armatei a 16-a, gen. col. Busch, mi-a spus c el
inteniona s avanseze ctre est pn la podiul Valdai, ca s poat
eventual mai trziu s nainteze pe direcia Kalinin - Moscova. Din
cte se vede, ns, Cartierul general al Grupului Armatelor de Nord
nu era de acord, mai ales pentru c nu dorea s-i lase descoperit
flancul estic. Dup ce corpul 57 Panzer a intervenit n zona noastr
de operaiuni, venind dinspre sud, din zona alocat Grupului Armatelor
Centrale, ni s-a comunicat, pe data de 12 septembrie, c.vom fi n
scurt timp mutai mai la sud, mpreun cu Divizia 3 Motorizat, pentru
a intra sub comanda Armatei a 9-a din Grupul Armatelor Centrale.
Chiar i comandant de corp de armat fiind, nu puteam s pricep
deloc aceste schimbri fr cap i coad, ns mi-am dat seama c
ele trebuie s fie rezultatul nenelegerilor dintr Hitler i O.K.H. asupra
elului strategic final, Moscova sau Leningrad.
n orice caz, luptele la care a luat parte n perioada aceea
Armata a 16-a i mpreun cu ea i Corpul 56 Panzer, s-au soldat
ntotdeauna cu victoria noastr, i ca atare pe 16 septembrie O.K. W.
a fost n msur s anune scoaterea din lupt a unor pri substaniale
din armatele a 11-a, a 27-a i a 34-a sovietice. S-a anunat distrugerea
complet a nou divizii inamice i distrugerea aproape complet a
altor nou.
Noi ns nu reueam s gsim motive de satisfacie n aceste
realizri, ntruct nu ne era clar care era scopul strategic final al
acestor lupte sau cror eluri superioare serveau ele. Indiferent ce
s-ar mai fi ntmplat, perioada atacurilor fulger cum fusese acela de
la Dvinsk se sfrise.
Zilele mele la comanda Corpului 56 Panzer erau de-acum
numrate. n seara zilei de 12 septembrie, pe o ploaie ce prea c nu
se mai termin, m aflam n cortul meu mpreu cu trei ofieri din
statul major al corpului. De cnd ncepuse s se micoreze ziua, ne
fcusem obiceiul de a juca bridge pentru a trece mai repede timpul
pn la sosirea rapoartelor de sear. Brusc a sunat telefonul i am
fost anuntat c sunt cutat de prietenul meu Busch, comandantul de
armat. On apel telefonic la ora aceea de obicei nu putea s aduc
nimic bun, ns de data aceasta Busch mi-a citit un ordin care i venise
prin telex de la O.K.H.:

VICTORII PIERDUTE

193

"Generalul de infanterie von Manstein se va prezenta de


ndat la comandamentul Grupului Armatelor de Sud pentru a
prelua comanda Armatei a 11-a".
Orice militar i poate da seama ct de mndru i ct de fericit
am fost aflnd c voi putea conduce o ntreag armat. Pentm mine,
la vremea aceea, aceast funcie era cea mai nalt la care puteam
s sper.
In dimineaa urmtoare mi-am luat rmas bun - din pcate,
numai prin telefon - de la diviziile de sub comanda mea i apoi i de
la ofierii din comandament. mpreun cu ei, n clipele despririi,
mi-am reamintit cu plcere de victoriile pe care le-am ctigat mpreun
n ultimele luni.
Dei eram bucuros de noua i dificila misiune ce mi se
ncredinase, eram totui perfect contient c de-acum nainte cariera
mea militar nu mai avea s-mi aduc aceleai satisfacii ca i n
trecut. Timp de trei luni ncheiate trisem alturi de trupele combatante,
mprtind nu numai eforturile i necazurile lor, ci i bucuria
succesului. Devotamentul cu care soldaii se dedicau misiunii lor i
camaraderia de care ddeau dovad m-au ajutat de nenumrate ori
s mi recapt vigoarea i ncrederea n sine. Din ziua aceea, ns,
funcia pe care o ndeplineam avea s m mpiedice s fiu n mijlocul
trupelor, aa cum tusesem pn atunci.
Din noua mea poziie, mi-ar fi fost imposibil s triesc ceea ce
am trit n timpul marului impetuos al Corpului 56 ctre Dvinsk, n
primele zile ale campaniei. Acele cteva zile mi-au oferit o satisfacie
imens, cci ceea ce am reuit s realizez eu era visul oricrui
comandant de formaiune de tancuri. Prin urmare mi-a fost foarte
greu s m despart de oamenii mei - i mai cu seam de eful meu
de stat major, experimentatul colonel baron von Elverfeldt, care s-a
dovedit un consilier foarte capabil, cu o minte limpede i un raionament
infailibil. De asemenea mi-a fost greu s m despart de eful serviciului
operaiuni, maiorul Detleffsen, eful contrainformaiilor, Guido von
Kessel, i neobositul Quartiermeister, maiorul Kleinschmidt. Mi-a
prut ru, de asemenea, s m despart de maiorul von der Marwitz,
care ni se alturase doar cu cteva sptmni nainte i cu care aveam
strnse legturi de prietenie, datnd de pe vremea cnd eram studeni
ai Academiei Militare.
Cnd am plecat, n dimineaa zilei de 13 septembrie, la
comandamentul armatei pentru a-mi lua rmas bun de la prietenul
meu Busch, singurii oameni pe care am putut s-i iau cu mine au fost
aghiotantul meu Specht, i cei doi oferi, Nagel i Schumann. Nici
unul dintre ei nu mai este n via azi.

194

ERICH VON MANSTEIN

9
CAMPANIA DIN CRIMEEA
Principalul motiv pentru care voi ncerca s descriu aici btliile
purtate n Crimeea de Armata a 11-a mpreun cu aliaii romni este
acela c doresc s elogiez memoria camarazilor mei din Armata
Crimeei. n acelai timp, mai doresc s le ofer camarazilor care au
supravieuit btliei o imagine de ansamblu asupra evenimetelor,
ntruct la vremea aceea, probabil, ei nu au avut dect o imagine
incomplet a ceea ce se petrecea.
Aceti oameni au reuit o performan extraordinar pentru
anii 1941 -1942, ctignd una dup alta btliile n faa unui inamic
care dispunea ntotdeauna de fore superioare numeric. Agresivitatea
acestor oameni n lupta ofensiv i n urmrire era inegalabil. Chiar
i atunci cnd situaia nu le oferea prea multe sperane, ei se
ncpnau s reziste i luptau fr s se clinteasc. Adesea, ei nu
cunoteau motivele pentru care noi le ddeam ordine care preau
imposibil de executat, i nu tiau de ce i azvrlim fr ncetare
dintr-o misiune n alta i de pe un front pe altul. i cu toate acestea, ei
au mers pn la limita rezistenei lor pentru a ndeplini cerinele
noastre, i nu au nelat niciodat ncrederea celor care i comandau.
Campania din Crimeea ns mai merit atenia cititorilor i din
alte motive n afar de eroismul participanilor si. Concret, aceast
campanie reprezint unul din puinele cazuri n care o armat german
a avut posibilitatea s opereze independent ntr-un teatru de rzboi izolat,
cu mijloacele proprii i fr amestecul Comandamentului Suprem. n
zece luni de lupte nencetate, am trecut prin btlii ofensive i defensive,
confruntri de blindate n cmp deschis, cu libertate deplin de aciune, o
operaiune de urmrire, debarcri ale inamicului de pe mare, lupte de
partizani i un asalt asupra unei fortree puternic aprate.

VICTORII PIERDUTE

195

In sfrit, aceast campanie mai prezint interes pentru c a


avut loc ntr-o peninsul a Mrii Negre care mai poart i azi urmele
civilizaiilor vechi - ale grecilor, goilor, genovezilor i ttarilor. Aceast
peninsul mai fusese odat un punct focal al istoriei, n rzboiul din
1845-46, iar numele locurilor care au fost importante la vremea aceea
- Alma, Balaclava, Inkerman i Malakov - aveau s devin din nou
celebre.
Din punct de vedere operaional, totui, rzboiul din 1845-1846
nu poate fi sub nici un aspect comparat cu campania din 1941-1942.
In primul caz, puterile occidentale se bucurau de supremaia absolut
pe mare i de toate avantajele ce decurgeau din aceasta, n timp ce n
campania din 1941-1942, ruii erau aceia care deineau controlul
asupra Mrii Negre. Armata a 11 -a german a trebuit nu numai s
cucereasc Crimeea i fortreaa Sevastopol, ci i s fac fa tuturor
problemelor pe care le puteau crea ruii n virtutea supremaiei lor pe
Marea Neagr.

SITUAIA N MOMENTUL N CARE


AM PRELUAT COMANDA
Pe 17 septembrie 1941 am ajuns la cartierul general al Armatei
a 11-a, n Nikolaiev - fost baz naval a ruilor la gurile Bugului - i
mi-am preluat atribuiunile de comandant.
Predecesorul meu, general-colonelul Ritter von Schobert,
tocmai fusese nmormntat n ziua precedent, n cimitirul din ora.
ntr-una din inspeciile lui zilnice pe front aterizase cu al su Fieseler
Storch pe un cmp minat i fusese ucis, mpreun cu pilotul. Armata
german a pierdut n el un ofier deosebit de integru i unul din cei
mai experimentai militari de linia nti. Trupele pe care le comanda
l-ar fi urmat oriunde.
Cartierul General al Armatei a 11-a, din al crei stat major
operativ avea s se formeze mai trziu cartierul general al Grupului
de Armate Don, era alctuit fr excepie din ofieri de nalt clas,
mi amintesc cu mare plcere de colaborarea cu aceast minunat
echip, de-a lungul celor doi ani i jumtate de lupte grele. M-am
neles perfect cu aceti oameni, iar atunci cnd am fost scos de la
comand, n 1944, muli dintre ei au vrut s plece odat cu mine.
Noua mea funcie, pe lng faptul c mi lrgea sfera de
comand de la nivelul unui corp de armat la nivelul unei armate
ntregi, mi-a mai adus i alte responsabiliti, la care nu m ateptam.
Doar cnd am ajuns la Nikolaiev am aflat c, de fapt, pe lng Armata
a 11-a a Wehrmachtului mai trebuia s comand i Armata a 3-a
Romn, care era afiliat Armatei a 1l-a.

.196

ERICH VON MANSTEIN

Din motive politice, structura de comand n acest sector al


frontului de est fusese dificil de stabilit.
Comanda forelor aliate, pornite din Romnia - Armatele a
3-a i a 4-a romne i Armata a 1l-a german - fusese ncredinat
efului statului romn, marealul Antonescu, dar n acelai timp, acesta
aciona la directivele Grupului Armatelor de Sud, comandat de
feldmarealul von Rundstedt. Cartierul general al Armatei a 11-a
trebuia s acioneze ca o verig de legtur ntre mareal i cartierul
general al Grupului Armatelor de Sud, i s l consilieze pe acesta n
probleme operaionale.
La vremea cnd am preluat eu comanda, totui, situaia se
schimbase. Antonescu nu mai comanda dect Armata a 4-a romn,
cu care lansase un atac asupra Odessei. Celalat armat romn
care participa la campanie, a 3-a, fusese plasat sub comanda Armatei
a 11-a, care la rndul ei i primea ordinele direct de la Grupul
Armatelor de Sud.
Este cel puin complicat pentru comandametul unei armate s
controleze nc o armat de sine stttoare pe lng cea pe care o
are deja, i aceast sarcin devine de dou ori mai dificil dac armata
n cauz aparine unei ri aliate. Dificultatea n cazul de fa provenea
nu numai din diferenele de organizare i metode de antrenament i
comand dintre cele dou armate - la care dealtfel ne ateptam - ci
i dintr-o diferen semnificativ ntre calitile de lupttori ale soldailor
romni i germani. Din cnd n cnd, aceasta m determina s intervin
n operaiunile aliailor notri ntr-o manier mai ferm dect n cazul
unitilor noastre sau dect ar fi fost de dorit n interesul bunelor
relaii dintre aliai.
Faptul c am fost capabili, n ciuda acestor dificulti, s
colaborm cu comandamentele i trupele combatante romne fr
mari nenelegeri se datoreaz n primul rnd loialitii comandantului
Armatei a 3-a romne, generalul (ulterior general-colonelul)
Dumitrescu. Echipele de legtur pe care le aveam n toate structurile
militare romne pn la nivel de divizie au contribuit mult prin tactul
lor, i la nevoie chiar prin fermitatea de care puteau da dovad, la
reuita acestei cooperri.
Omul care merit cea mai mult atenie n aceast privin
rmne totui marealul Antonescu. Indiferent ce verdict i va da
posteritatea ca politician, Antonescu era un mare patriot, un excelent
militar i cu siguran, cel mai loial aliat al nostru. Era un militar care,
din momentul n care a legat destinul rii sale de cel al Reichului, a
fcut tot ce i sttea n putere, pn n momentul rsturnrii sale, s
pun fora i potenialul militar al Romniei n slujba interesului nostru
comun. Dac lucrurile nu au ieit ntotdeauna aa cum el i-ar fi
dorit, aceasta se datoreaz fr ndoial circumstanelor politice din

VICTORII PIERDUTE

197

Romnia dc la vremea aceea. Ins indiferent ce s-a ntmplat, el a


rmas ntotdeauna credincios aliailor si, i pentru aceasta,
amintipdu-mi de colaborarea cu el, mi exprim acum gratitudinea.
In ceea ce privete armata romn, pot spune fr ezitare c
avea multe slbiciuni. Dei soldatul romn - care de regul era la
origine ran - nu cerea prea mult i era un lupttor capabil i curajos,
posibilitile de a-1 antrena pentru a deveni un lupttor independent,
care s raioneze singur n aciune, erau mult reduse din cauza nivelului
sczut de educaie a populaiei din Romnia. Membrii minoritii
germane din Romnia, chiar dac erau corespunztori din punctul de
vedere al educaiei, erau mpiedicai s se afirme din cauza
prejudecilor etnice ale romnilor. Practicile nvechite, precum btaia,
nu erau deloc de natur s mbunteasc calitile trupei. Efectul
lor a fost acela c i-a determinat pe soldaii romni de origine german
s fac tot ce le sttea n putint pentru a se transfera ntr-unul din
serviciile Wehrmachtului, sau, dac acestea nu puteau s i primeasc,
n WaffenSS.
Un mare dezavantaj din punctul de vedere al stabilitii interne
a trupelor romneti era lipsa unui corp de subofieri adecvat, aa
cum era tel al Wehrmachtului. Din pcate, poporul german tinde s
uite astzi ct de m ult datoreaz excelenilor subofieri ai
Wehrmachtului.
Un alt factor de importan capital este faptul c o mare
parte din ofierii romni cu grade medii i superioare nu corespundeau
din punctul de vedere al pregtirii. Mai mult dect orice, armatei
romne i lipsea acea legtur strns ntre ofieri i trupe care era
att de caracteristic pentru armata german. Tradiia militar prusac
i cea romn nu aveau, se pare, nimic n comun.
Din cauza lipsei experienei practice de lupt, trupele romneti
nu se puteau ridica la nivelul exigenelor unui rzboi modem. Aceasta
a dus la pierderi inutile de oameni, care la rndul lor au dus la scderea
moralului trupei.
Conductorii militari ai Romniei, care erau sub influena
francezilor nc din 1918, erau obinuii s raioneze n termenii
primului rzboi mondial. Armamentul i echipamentul erau n mare
msur vechi i inadecvate. Acest lucru era evident mai ales n cazul
unitilor antitanc, crora nu le puteam cere s reziste n faa
formaiunilor de tancuri sovietice. Dac Germania ar fi putut sau nu
s le acorde romnilor un sprijin mai eficient n aceast privin, este
o ntrebare la care eu nu pot s rspund, i ca atare o s-i las pe alii.
Un alt factor negativ care se adaug celor de mai sus ese
teama stranic pe care trupele romne o resimeau fa de rui. In
situaii dificile, aceast team se putea transforma chiar n panic.
Acest factor, n opinia mea, trebuie luat n calcul n orice confruntare

198

ERICH VON MANSTEIN

n care sunt implicate Rusia i popoarele sud-est europene. n cazul


bulgarilor i srbilor, teama este probabil amplificat i mai mult de
contiipa afinitilor etnice cu ruii.
n sfrit, a vrea s mai aduc n discuie un aspect care nu
poate fi trecut cu vederea dac vrem s evalum eficiena trupelor
romneti n lupta mpotriva ruilor. La vremea evenimetelor despre
care v vorbesc, Romnia i atinsese deja scopul ei fundamental n
acest rzboi, i anume recucerirea Basarabiei. Transnistria, teritoriul
dintre Nistru i Bug pe care romnii l cuceriser la insistenele lui
Hitler, nu fcea parte din obiectivele campaniei lor militare. Este de
neles, prin urmare, c ideea de a avansa n continuare prin Rusia,
ara de care se temeau att de mult, nu avea cum s fie primit bine
(ie ctre romni.
In ciuda tuturor neajunsurilor i factorilor negativi menionai
aici, totui, pot afirma c trupele romne i-au fcut datoria ct de
bine au putut. Mai presus de orice, romnii s-au supus ntotdeauna
fr obieciuni directivelor primite de la comandamentul german i,
spre deosebire de ali aliai ai notri, nu au sacrificat interesele militare
pentru chestiuni de prestigiu. Fr ndoial, un rol hotrtor n aceast
privin l-a avut mentalitatea osteasc a Marealului Antonescu.
Pentru a ncheia, voi spune c verdictul pe care mi l-au dat la
vremea aceea consilierii mei a fost urmtorul: n cazul unor pierderi
substaniale, Armata a 3-a romn va nceta de a mai fi capabil de
aciuni ofensive, i nu va putea fi folosit dect pentru operaiuni
defensive, ns numai cu puternice ntriri germane.
Sectorul pe care l comandam era situat la extremitatea
sud-vestic a frontului de est. El cuprindea, n mare, peninsula Crimeea
i parte din zona de la cotul Donului, la sud de Zaporojie. Nu aveam
contact direct cu Grupul Armatelor de Sud, care avansa pe la nord
de Nipru, ceea ce din punctul de vedere al libertii de decizie i
aciune a Armatei a 11-a era foarte bine. Dup nesfritele pduri
din nordul Rusiei, unde trebuise s operez cu un corp de tancuri, total
nepotrivit pentru terenul de acolo, m gseam acum ntr-o step
imens, aproape complet lipsit de obstacole naturale, i care nu
oferea nici un fel de posibilitate de camuflaj. Un teren ideal pentru
tancuri, desigur, dar din pcate Armata a 11 -a nu avea tancuri.
Monotonia stepelor nu era ntrerupt dect de ruri, albiile
crora secau n timpul verii, transfomndu-se n anuri adnci, cu
maluri abrupte, cunoscute sub numele de balka. ns pentru mine,
aceast monotonie fcea stepele i mai fascinante. Fiecare dintre
noi era captivat mai devreme sau mai trziu de privelitea cmpiei
fr capt, de-a lungul creia puteai merge cu maina ore n ir, adesea
ghidndu-te doar dup busol, fr a ntlni nici cea mai mic
denivelare de teren i fr a da cu ochii de nici o aezare omeneasc

VICTORII PIERDUTE

199

sau locuin. Orizontul, departe, prea s ia forma unei creste


muntoase, dincolo de care se putea ascunde un trm paradisiac, dar
cu ct ncercai s te apropii, cu att se ndeprta mai mult. Stlpii
liniei telgrafice anglo-iramene, construite de Siemens cu ani n urm,
erau singurele repere ale noastre n spaiul acesta uniform. La apus,
ns, stepele se transformau ntr-o mare de culori. n zona estic a
stepelor Nogaisk, n jurul oraului Melitopol i la nord-est de acesta,
se aflau nite sate frumoase, cu nume germane - Karlsruhe,
Helenental. Satele se aflau n mijlocul unor livezi, casele lor, construite
din piatr, stteau mrturie a prosperitii din trecut. Locuitorii nc
mai vorbeau o german curat, dar nu mai rmseser dect btrni,
femei i copii. Brbaii fuseser deportai dcoautoritile sovietice.
Comandamentul suprem a alocat Armatei a 11 -a dou sarcini,
pentru ndeplinirea crora, inevitabil, armata trebuia divizat n dou
formaiuni care s nainteze n direcii divergente.
Prima sarcin era s avansm pe lng flancul drept al Gmpului
Armatelo de Sud i s urmrim formaiunile inamice care se retrgeau
spre est. n acest scop, Armata a 11 -a trebuia s avanseze iniial
de-a lungul litoralului nordic al mrii Azov pe direcia Rostov.
A doua sarcin era s cucerim C rim eea- i aceast misiune
avea prioritate absolut. Unul din motivele pentru care naltul
Comandament dorea s cucereasc Crimeea era acela c spera s
obin prin aceasta o mbuntire a atitudinii Turciei. Un alt motiv,
mai presant dect primul, era anihilarea marilor baze aeriene inamice
din Crimeea care reprezentau o ameninare asupra cmpurilor
petrolifere din Romnia, vitale pentru armata german. Dup ce
Crimeea era cucerit, corpul de Vntori de munte al Armatei a
11-a trebuia s treac prin istmul Kerci i s se ndrepte spre Caucaz,
evident pentru a sprijini eforturile ofensive din zona de dincolo de
Rostov.
Aadar, la vremea aceea, naltul comandament german nc
mai avea planuri mree pentru campania din Rusia. n curnd ns
avea s-i dea seama c dublul rol alocat Armatei a 11-a era nerealist
din punct de vedere operaional.
La nceputul lui septembrie Armata a 11-a forase trecerea
podului de la Berislavl, pe cursul inferior al Niprului - o reuit de
excepie, n care rolul principal a fost jucat de Divizia 22 Infanterie
Saxonia inferioar. Din acel punct ns, dubla sarcin pe care o aveam
de ndeplinit i-a spus cuvntul, iar corpurile ce compuneau Armata a
11 - a au nceput s nainteze pe direcii divergente.
n momentul n care am preluat comanda m-am confruntat cu
urmtoarea situaie:
Dou corpuri de armat - Corpul 30 comandat de generalul
von Salmuth (Diviziile 72 i 22 Infanterie, Divizia SS Leibstandartc

200

ERICH VON MANSTEIN

Adolf Hitler) i Corpul 49 Vntori de munte comandat de generalul


Kiibler (Divizia 170 Infanterie i Diviziile 1 i 4 Vntori de munte)
i continuau marul ctre est n urmrirea inamicului dup ce l
nvinseser pe Nipru i se apropiau de linia ce unete oraul Melitopol
i cotul Niprului de la sud de Zaporojie.
Corpul 54 Armat, sub comanda generalului Hansen, i
schimbase direcia de naintare, mrluind acum spre istmul Perekop,
pentru a ajunge n Crimeea. Divizia 50 Infanterie, venit din Grecia,
se mprise n dou: o parte trecuse sub comanda Armatei a 4-a
romne care lupta la vest de Odessa, o alt parte se ocupa cu curarea
zonei litoralului Mrii Negre de rmiele formaiunilor inamice.
Armata a 3-a romn, compus dintr-un corp de Vntori de
munte (Brigzile 1,2 i 4 Vntori de munte) i un corp de cavalerie
(Brigzile 5,6 i 8 Cavalerie) era nc la vest de Nipru, de unde nu
mai ncerca s nainteze. Motivul pentru care Armata a 4-a nu mai
naipta dincolo de Nipru era probabil acela c Romnia i atinsese
deja scopurile politice i nu dorea s rite mai mult dect o fcuse
deja trecnd Bugul.
Pui n faa acestei duble misiuni de a urmri inamicul spre est
pn la Rostov i de a cuceri Crimeea pentru a avansa apoi prin
Kerci spre Caucaz, noi, cei din cartierul general al Armatei a 1l-a
trebuia s hotrm dac vom executa cele dou ordine contradictorii
simultan sau consecutiv. Comandamentul suprem, care ar fi trebuit
s i asume responsabilitatea acestei decizii, ne lsa pe noi s ne-o
asumm.
Era evident c nu puteam s ne achitm simultan de ambele
sarcini cu puinele resurse pe care le aveam la dispoziie.
Pentru cucerirea Crimeei aveam nevoie de fore suplimentare
care s vin n sprijinul Corpului 54, ce se apropia acum de istmul
Perekop. Dei dup informaiile pe care le aveam de la serviciile de
spionaj numai trei divizii inamice reuiser s scape peste Nipru i s
ajung n peninsul, totui nu tiam ce alte resurse mai poseda inamicul
n Crimeea, i mai ales la Sevastopol. La puin vreme dup aceea,
aveam s aflu c inamicul putea s arunce n lupt nu trei, ci ase
divizii simultan, numai n zona istmului. La acestea aveau s se adauge
mai trziu uniti ale Armatei sovietice venite pe mare de la Odessa.
Avnd n vedere caracteristicile terenului, totui, chiar i numai
trei divizii, dac luptau cu destul nverunare, puteau s mpiedice
Corpul 54 s ptrund n Crimeea sau cel puin s-i pricinuiasc
pierderi masive la trecerea prin istm.
ntre peninsula Crimeea i continent se afl aa-numita Mare
lene, Ziva. Ziva este o zon mltinoas, un teren moale, noroios,
acoperit de un luciu subire de ap. Este un obstacol aproape de
netrecuPpentru infanterie i imposibil de trecut pentru brcile de asalt,

VICTORII PIERDUTE

201

avnd n vedere adncimea foarte mic a apei. Exist numai dou


ci de acces practicabile ctre C rim eea- istmul Perekop n partea
vestic, i o fie foarte ngust de uscat care trece pe la vest de
Ghenicesk, n partea estic. Aceasta din urm este att de subire pe
alocuri, nct ae-abia ncap pe ea oseaua i terasamentul cii ferate,
n numeroase zone fiind nevoie de poduri. Aceast cale de acces era
prin urinare inutil n scopul unui atac.
ntruct nici istmul Perekop nu este mai larg de opt kilometri,
ne vedeam nevoii s dm un asalt frontal, pe un teren care nu ne
oferea posibiliti de protecie sau camuflaj. Un atac din flanc era
exclus, cci pe ambele flancuri eram limitai de Marea Neagr. Ca
aprare, n plus fa de fortificaiile construite de rui, istmul era
intersectat chiar n mijlocul lui de un an adnc de circa douzeci de
metri, aa-numitul an al ttarilor.
Odat ce se trecea de istmul Perekop, mai aveam de nfruntat
nc un istm la Iun, unde lacurile srate reduceau lrgimea unui
posibil front de asalt la doar trei kilometri.
Avnd n vedere aceste dificulti i superioritatea aerian a
inamicului, trebuia s ne ateptm la o btlie lung i epuizant.
Chiar dac am fi reuit s strpungem aprarea inamic de pe istmul
Perekop, nu era clar dac am fi reuit s facem fa unei a doua
btlii la Iun. n orice caz, dou sau trei divizii nu erau suficiente
pentru cucerirea ntregii peninsule, inclusiv a Sevastopolului.
Pentru a asigura ocuparea rapid a Crimeei, prin urmare,
Armata a 11 -a a trebuit s cheme n ajutor o parte din formaiunile
angajate n urmrirea inamicului ctre est, cu toate riscurile ce
decurgeau deaici. Ceea ce mai rmnea din ele ar fi fost suficient,
atta timp ct inamicul continua s se retrag, ns nu era n nici un
caz suficient pentru a putea cuceri Rostovul i am fi avut mari probleme
dac inamicul reuea s i consolideze la un moment dat poziiile i
s formeze un nou front mai n spate, sau dac ar fi primit ntriri.
Dac naintarea spre Rostov ar fi fost un obiectiv prioritar
pentru noi, ar fi trebuit s lsm deoparte Crimeea pentru un timp,
ntruct nu aveam suficiente forte la dispoziie pentru ambele misiuni.
Dac ne-am fi ndreptat spre flostov, ns, m tem c nu se poate
spune cnd i dac ni s-ar mai fi alocat fore suplimentare pentru
asaltul Crimeei. Pe de alt parte, aflat n minile unui inamic care
deinea supremaia pe mare, Crimeea ar fi devenit un pericol major
pentru flancul adnc al frontului estic, i n plus bazele sale aeriene ar
fi continuat s amenine cmpurile petrolifere din Romnia.
Dac am fi ncercat s cucerim simultan Rostovul cu dou
corpuri de armat i Crimeea cu un singur corp, singurul rezultat
posibil ar fi fost ratarea ambelor misiuni.
Prin urmare, Armata a 11-a a decis s acorde prioritate

202

ERICH VON M ANSTEIN

Crimeei. ns nu aveam n nici un caz de gnd s trecem,la ndeplinirea


acestei sarcini fr a dispune de forele necesare. n consecin,
Corpul 54 a primit toat artileria din dotarea armatei, toat tehnica de
gemu i toate tunurile antiaeriene, urmnd ca n cea de-a doua faz a
asaltului, cnd se ajungea la Iun, s primeasc sprijinul Diviziei 50
Infanterie. Dar toate aceste msuri nc nu erau suficiente. Pentru a
cuceri rapid Crimeea dup strpungerea istmului (dac nu cumva
chiar din etapa Iun) era imperios necesar prezena unui al doilea
corp de armat. Am decis ca acesta s fie corpul de Vntori de
munte, care fusese oricum desemnat de Comandamentul Suprem
pentru a ataca zona Caucazului pe la Kerci. Pn ajungea acolo,
acest coip putea fi utilizat mult mai eficient n zonele muntoase din
sudul Crimeei dect n step.
Dup ce am fi ajuns n peninsul, trebuia s ncercm s
capturm fortreaa Sevastopol printr-un atac surpriz cu uniti
motorizate. n acest scop, am decis ca divizia SS Leibstandarte s
avanseze n spatele Corpului 54 pe msur ce acesta ptrundea n
peninsul.
Aceste ordine au atras, dup cum era i firesc, slbirea
considerabil a frontului estic al armatei. Singura soluie pe care o
aveam pentru nlocuirea forelor luate de acolo, n afara unitilor din
Divizia 22 folosite pn atunci pentru apraren zona de coast la
nord de Crimeea, era Armata a 3-a romn. n ciuda inhibiiilor
romnilor, despre care am amintit mai devreme, am reuit s l conving
pe generalul Dumitrescu s i treac armata peste Nipru.
Fr ndoial, msurile luate de Armata a 11-a implicau riscuri
considerabile n eventualitatea c inamicul se decidea s se opreasc
din retragere pe frontul de est i ncerca s preia iniiativa acolo.
Acesta era ns preul pe care trebuiam s l pltim dac nu doream
s ne lansm n cucerirea Crimeei fr a avea fore suficiente la
dispoziie.

LUPTA PE DOU FRONTURI


STRPUNGEREA ISTMULUI PEREKOP I BTLIA
DE PE MAREA AZOV
Dificultile n aprovizionare au determinat prelungirea perioadei
de pregtire a atacului asupra istmului Perekop pn pe 24 seprembrie.
Pe 21 septembrie, cnd forele noastre erau nc n drum spre
aliniamentele de pornire, situaia de pe flancul estic al armatei a nceput
s se schimbe.
Inamicul n retragere reuise s i consolideze poziiile pe un
front ce se ntindea de la vest de Melitopol pn la cotul Niprului, i

VICTORII PIERDUTE

203

ca atare naintarea german fusese oprit. Cu toate acestea, nu am


renunat la retragerea Corpului Vntori de munte i am dat ordin
formaiunilor rmase s acopere spaiile rmas.e goale cu uniti ale
Armatei a 3-a romne, pentm a reduce la minimum riscurile tactice.
Corpul de cavalerie romn a fost ncorporat n Corpul 30 german n
sectorul sudic al frontului, iar n nord, Armata a 3-a romn a preluat
comanda diviziei 170 Infanterie a Wehrmachtului, pentru a ridica
moralul cavaleritilor romni.

10. Btlia Mrii A zo v i strpungerea istm ului Perekop (toamna 1941)

Pe 24 septembrie Corpul 54 a pornit la atac asupra istmului


Perekop. Dei au beneficiat de tot sprijinul artileriei, Diviziile 45 i 73
Infanterie au avut de nfruntat condiii de lupt foarte aspre, fiind
nevoite s avanseze pe soare puternic, n condiii de vizibilitate maxim,
prin zonele de step unde nu aveau nici o posibilitate de a se camufla
i nu puteau gsi ap de but. Inamicul transformase istmul ntr-un
sistem de fortificaii defensive lung de 15 kilometri i se lupta cu
ndrjire pentru fiecare tranee.
Cu toate acestea, dup respingerea puternicelor contraatacuri
inamice, corpul a cucerit istmul Perekop i a trecut anul Ttarilor
pe 26 septembrie. Dup nc trei zile de lupte intense, corpul a reuit
s treac de sistemul defensiv inamic i apoi, capturnd localitatea

204

ERICH VON MANSTEIN

Armiansk, a reuit s ias n cmp deschis. Inamicul, suferind pierderi


considerabile (foarte muli mori, circa 10000 prizonieri, 112 tancuri i
135 tunuri), s-a retras n zona dintre lacurile de la Iun.
Dar roadele acestei victorii ctigate cu attea eforturi nu puteau
fi culese nc. Nu puteam nc s ptrundem n Crimeea, ntruct
dup toate pierderile suferite, inamicul ne opunea acum ase divizii.
Orice ncercare de a continua naintarea i de a ataca istmul de la
Iun ar fi nsemnat prea mult pentru trupele noastre. Raportul de
fore ne era net defavorabil, iar trupele ar fi trebuit s fac sacrificii
imense.
ncercarea Armatei a 1l-a de a disponibiliza trupe de pe frontul
de est (Corpul de Vntori de munte i divizia Leibstandarte) pentru
o cucerire rapid a Crimeei fusese deja zdrnicit de inamic.
Evident, anticipnd inteniile noastre de a cuceri Crimeea, inamicul
i ntrise frontul dintre Marea Azov i Nipru cu fore proaspete.
Pe 26 septembrie el a atacat flancul stng al Armatei a 11-a
cu dou noi armate, a 18-a i a 9-a, adic un total de dousprezece
divizii alctuite n majoritate din noi recrui sau militari odihnii, care
nu luptaser n btliile recente. La primul asalt, inamicul nu a reuit
s se impun n faa Corpului 30 al nostru, dei situaia devenise la un
moment dat critic, n schimb, n sectorul Armatei a 3-a romne el a
reuit s trec de Brigada 4 Vntori de munte i s rup frontul pe
o distan de 15 kilometri. Brigada n chestiune i pierduse marea
majoritate a pieselor de artilerie i prea a fi la captul puterilor.
Celelalte dou brigzi romne de Vntori de munte suferiser i ele
pierderi masive.
Acum nu aveam alt opiune dect s ntoarcem din drum
Corpul Vntori de munte german, care era deja pe drum ctre istmul
Perekop, i s l trimitem s ajute Armata a 3-a romn s i
recucereasc poziia. Mai mult, n acelai timp, Armata a 11 -a era
lipsit acum de sprijinul singurei sale formaiuni mobile, divizia
Leibstandarte SS, ntruct acum Comandamentul Suprem ne ordona
s o reinem pentru a fi alipit Grupului 1 Panzer, mpreun cu care
urma s atace pe direcia Rostov. Nu puteam deci folosi divizia
Leibstandarte pentru a exploata succesul obinut n istmul Perekop,
cci trebuia s se ntoarc napoi pe frontul de est.
Pentru a putea fi aproape de cele dou fronturi ale Armatei a
11-a, serviciul operaiuni i-a stabilit cartierul tactic la Askania Nova,
n stepele Nogaisk. Askania Nova fusese pe vremuri proprietatea
unei familii germane, familia Falz-Fein.
Pe vremuri o proprietate agrar model, cunoscut n ntreaga
Rusie, Askania Nova era acum un colhoz. Conacul era ntr-o stare
deplorabil, iar trupele sovietice n retragere distruseser toate utilajele
colhozului, dup care turnaser petrol peste munii de gru din curtea

VICTORII PIERDUTE

205

colhozului i dduser foc. Grul a continuat s ard mocnit sptmni


n ir, fr ca noi s putem s l stingem.
Dat fiind gravitatea crescnd a situaiei pe frontul Armatei
a 11 -a, pe data de 29 septembrie, am plecat mpreun cu un grup de
ofieri de stat major s vizitez trupele combatante, in situaii de criz,
aceasta e o soluie eficace, ntruct mpiedic comandamentele
formaiunilor subordonate s-i prseasc prematyr poziiile i s
lase astfel o impresie proast trupelor combatante. n cazul dat, era
chiar o soluie salutar, ntruct multe din comandamentele unitilor
romng aveau tendina de a-i schimba prea repede amplasamentul.
n aceeai zi, Corpul Vntori de munte german i divizia
Leibstandarte au lovit puternic n flancul sudic al inamicului, acolo
unde acesta zdrobise Armata a 3-a romn dar nu reuise s valorifice
adecvat succesul iniial. Pe cnd eram pe cale de a restabili echilibrul
n aceast zon, ne-am confruntat cu o nou criz, pe aripa nordic a
Corpului 30, unde o divizie rom n de cavalerie cedase n
faa inamicului. A trebuit s intervin ferm la faa locului pentru a
mpiedica retragerea diviziei. Brea care amenina s se formeze a
fost reparat de divizia Leibstandarte, pe care am adus-o urgent de
pe flancul sudic.
Situaia tensionat aprut pe frontul de est ca urmare a
evenimentelor prezentate mai sus avea totui prile ei bune: ea putea
fi exploatat n interesul Germaniei. Lansnd repetate atacuri pentru
a zdrnici ncercrile noastre de a ocupa Crimeea, inamicul i blocase
ambele armate pe frontul de est i evident nu mai avea la dispoziie
alte rezerve cu care s se apere mpotriva noastr la podurile de pe
Nipru, la Zaporojie i Dnepropetrovsk i i lsase flancul nordic
descoperit n faa Grupului 1 Panzer al generalului von Kleist. innd
seama de propunerea mea de a se interveni n acest sector, Grupul
A rm atelor de Sud a emis pe 1 octom brie ordinele de lupt
corespunztoare ctre Grupul 1 Panzer. n timp ce Armata a 1l-a
fcea tot posibilul pentru a rezista n faa ofensivei inamice din sud,
Grupul Panzer i mrea din ce n ce presiunile asupra flancului nordic
al inamicului. Acum inamicul era acela care ncepea s cedeze, iar
pe 11 octombrie a fost rndul Corpului 30 i al Armatei a 3-a romne
s treac la atac. n urmtoarele cteva zile, n cooperare cu
Grupul 1 Panzer, am reuit s ncercuim cea mai mare parte a celor
dou armate inamice, n sectorul Boloi Tokmak - Mariupol Berdiansk i s distrugem toate formaiunile care ncercau s se
retrag. Cu aceast ocazie, am capturat peste 65000 prizonieri, 125
tancuri i 500 tunuri.

206

ERICH VON MANSTEIN

CUCERIREA CRIME EI
Dup btlia Mrii Azov, ordinul de lupt al aripii sudice
germane a fost modificat. Comandamentul Suprem i dduse probabil
seama c era imposibil ca o singur armat s lupte simultan ntr-o
operaiune ofensiv pe direcia Rostov i ntr-alta n Crimeea. De
acum ncolo, sanyna naintrii ctre Rostov i revenea Gmpului 1
Panzer, motiv pentru care Armata a 1l-a trebuia s-i predea Corpul
49 Vntori de munte i divizia Leibstandarte.
Armata a 1l-a avea drept unic misiune cucerirea Crimeei cu
cele dou corpuri de armat care i mai rmneau. Dintre acestea,
Corpul 30 cuprindea Diviziile 22,72 i 170 Infanterie, iar Corpul 54 Diviziile 46,73 i 50 Infanterie (o treime din ultima aflndu-se nc la
periferia Odessei).
Armata a 3-a romn, care se ntorcea acum sub comanda
Marealului Antonescu, avea misiunea de a apra zona litoralului
Mrii Negre i Mrii Azov. Discutnd direct cu Marealul, l-am
convins s treac sub comanda mea cartierul general al corpului de
Vntori de munte, mpreun cu o brigad de Vntori de munte i
una de cavalerie, pentru a apra zona de coast estic a Crimeei.
Acum c misiunea Armatei a 1l-a fusese limitat la cucerirea
Crimeei, Comandamentul Suprem ne-a cerat s trecem ct mai repede
posibil cu unul din corpuri pnn strmtoarea Kerci i s avansm spre
Kuban. nelegnd din aceast cerin ct de mult i subestima Hitler
pe rui, Armata a 11-a a fost nevoit s sublinieze c pentru a
executa o astfel de operaiune, o condiie esenial era curirea
prealabil a Crimeei de formaiuni inamice. tiam c inamicul va
lupta pn la ultima suflare pentru peninsul i c mai degrab ar fi
cedat Odessa dect Sevastopolul.
i ntr-adevr, atta timp ct sovieticii erau chiar i numai cu
un picior n Crimeea, nu putea fi nici vorb s aruncm o parte din
Armata 11-a, care oricum avea doar dou corouri, prin Kerci ctre
Kuban. n condiiile date, am profitat de nerbdarea lui Hitler pentru
a cere suplimentarea trupelor cu nc un coip de trei divizii, i n
cteva sptmni - probabil numai i numai din cauza insistenelor
lui Hitler - armata a 11-a s-a mrit prin nglobarea Cartierului
General al Corpului 42 Armat i a Diviziilor 132 i 24 Infanterie.
innd seama de eforturile disperate ale ruilor de a pstra controlul
peninsulei, aceste ntriri s-au dovedit indispensabile pentru luptele
din interiorul Crimeei.

VICTORII PIERDUTE

207

BTLIA PENTRU ISTMUL IUN


Problema cea mai stringent era totui reluarea luptei pentru
cile de acces n Crimeea i deschiderea trecerii de la Iun. S-ar
putea spune: doar o operaiune de asalt, nimic altceva. Cu toate
acestea, btlia pantru istmul Iun a durat zece zile i spre deosebire
de celelalte ofensive ale noastre, a fost o btlie exemplar prin
sacrificiul de sine i agresivitatea de care au dat dovad n cursul ei
soldaii germani.
In aceast btlie noi nu am beneficiat de nici una din
circumstanele care constituie avantaje n cazul ofensivei mpotriva
unui sistem de fortificaii.
Superioritatea numeric era de partea ruilor care se aprau,
i nu de partea germanilor care atacau. Totalul de ase divizii al
Armatei a 11-a trebuia s se confrunte cu opt divizii ruseti de infanterie
i patru de cavalerie, cci pe 16 octombrie ruii au evacuat fortreaa
Odessa - obiectul attor asalturi nereuite ale Armatei a 4-a romne
- i au transferat trupele care o aprau n Crimeea, pe cale maritim.
Dei Luftwaffe se luda c ar ti scufundat nave ruseti de 32.000
tone, totui majoritatea convoaielor maritime dinspre Odessa au reuit
s debarce n Crimeea, la Sevastopol sau n porturile de pe coasta de
vest apeninsulei. Primele divizii din armata de la Odessa i-au fcut
apariia n teatrul nostru de operaiuni la foarte scurt timp dup ce am
nceput ofensiva.

11. Ptrunderea pe la Iun i cucerirea Crim eei (toamna 1941).

208

ERICH VON MANSTEIN

Artileria german era desigur superioar celei inamice i a


reuit s sprijine eficient atacul infanteriei. Dar pe de alt parte
inamicul dispunea de o artilerie de coast puternic, att pe coasta
nord-vestic a Crimeei ct i pe malul sudic al zonei Ziva, cu care a
putut s intervin n prima faz a luptei, fr ca artileria german s
poat s riposteze. Iar n timp ce ruii dispuneau de suficiente blindate
pentru a-i lansa contraatacurile, Armata a 11 -a nu avea nici mcar
un singur tanc.
Ceea ce este mai grav, comandanii unitilor nu au avut
aproape nici o ppsibilitate de a uura sarcina grea a trupelor prin
manevre tactice. Intr-o situaie ca aceea era imposibil s iei inamicul
prin surprindere, pentru c tot ce avea el de fcut era s stea n
traneele lui i s atepte asaltul nostru. La fel ca i la Perekop,
vecintatea mrii pe o parte i a mlatinii Ziva pe cealalt parte
excludea orice posibilitate de nvluire a inamicului. Singura opiune
era atacul frontal, de-a lungul celor trei fii nguste de pmnt dintre
lacurile care acopereau istmul.
Lrgimea acestor trei fii nu ne permitea s aruncm n lupt
pentru nceput dect cele trei divizii ale Corpului 54 (73,46 i 22).
Ulterior, cnd Corpul 54 avansa spre sud i se mai elibera spaiu,
urma s introducem n lupt i Corpul 30.
Stepele srate ale istmului, drepte ca n palm i complet lipsite
de vegetaie, nu ne ofereau nici un fel de protecie. Iar cerul de
deasupra lor era dominat de forele aeriene sovietice, ale cror
bombardiere i avioane de vntoare atacau fr ncetare orice int
pe care o gseau. Prin urmare, trebuiau spate adposturi nu numai
pentru infanteria i artileria din linia frontului, ci i pentru fiecare
vehicul i fiecare cal din spatele liniei frontului, pentru a ne proteja
mpotriva atacurilor aeriene. Situaia era att de dificil, nct nici
bateriile antiaeriene nu mai aveau curaj s trag, cci riscau s fie
imediat anihilate de aviaia inamic. Nu am reuit s scpm de
bombardierele ruseti dect n ultimele zile ale campaniei, cnd a fost
chemat n ajutoml armatei noastre renumitul pilot de vntoare Molders
i escadronul su, ns i atunci - numai pe timp de zi. Pe timp de
noapte, nici mcar Molders nu putea s fac nimic.
In asemenea condiii de lupt, i n faa unui inamic care apra
cu strnicie fiacare metru de pmnt, cerinele impuse trupelor erau
prin fora mprejurrilor foarte mari i pierderile umane considerabile.
In toat aceast perioad am fost tot timpul pe teren, pentru a vedea
cu ochii mei cum merg lucrurile i cum pot s le fiu de ajutor trupelor
combatante n greaua lor lupt.
Ceea ce m-a ngrijorat cel mai tare a fost scderea rapid a
capacitii de lupt. Diviziile care executau aceast misiune grea
fcuser deja mari sacrificii la Perekop sau n btlia Mrii Azov, i

VICTORII PIERDUTE

209

am ajuns la un moment dat chiar s m ntreb dac aveam vreo


ans de a ctiga lupta pentru coridoarele acelea nguste i dac da,
cum puteam dup aceea s cucerim Crimeea n faa unui inamic ale
crui fore se mreau pe zi ce trece.
Pe 25 octombrie trupele mele erau deja epuizate i nu mai
puteau continua atacul. Comandantul uneia din cele mai bune divizii
ale mele mi raportase deja de dou ori c trupele sale sunt la captul
puterilor i nu mai pot s continue. Venise n sfrit momentul crucial
al btliei, momentul n care soarta luptei e pe muchie de cuit. Era
momentul n care urma s se afle dac voina atacatorului de a-i
pune la btaie resursele pn la limita suportabilitii fizice era sau nu
mai mare dect voina celui atacat de a rezista.
Numai comandanii care trec prin astfel de situaii i pot da
seama ce nseamn s hotrti s le ceri trupelor un ultim i suprem
efort, cu riscul de a le supune la toate aceste sacrificii n zadar. i
numai ei i pot da seama c e n zadar s o faci, dac nu ai deplin
ncredere n trupe i n voina lor de a nu abandona lupta.
Armata a 1l-a nu ar fi putut, dup toate sacrificiile pe care le
ceruse trupelor combatante, s abandoneze lupta din cauza propriei
slbiciuni n ceasul al doisprezecelea, poate fr un minut. Dup cum
s-a dovedit, spiritul agresiv care nu a prsit niciodat trupele
germane a reuit s nving ncrncenarea ruilor de a rezista. Dup
nc o zi de eforturi teribile, pe data de 27 octombrie, am ntrezrit
victoria. Pe 28 octombrie, la sfritul a zece zile de lupte amarnice,
defensiva sovietic s-a prbuit. Armata a 11-a putea s nceap
urmrirea.

URMRIREA
Vntoarea care a urmat este nc un splendid exemplu de
curaj i iniiativ din partea comandanilor de la toate nivelurile, i de
sacrificiu de sine din partea trupelor combatante. La vederea tuturor
acelor regimente, slbite din cauza pierderilor masive i epuizate de
eforturile fr precedent pe care le cerea campania din est, i care
totui se avntau ctre elul mult rvnit - coasta sudic a Crimeei m ducea gndul la soldaii unei alte armate, ai acelei armate care n
1796 strbtea cmpiile Italiei, sub vraja promisiunilor lui Napoleon.
Pe 16 noiembrie furtunoasa urmrire s-a ncheiat. ntreaga
Crimee, cu excepia fortreei Sevastopol, era n minile noastre.
Cele ase divizii aie Armatei a 11 -a nimiciser cea mai mare parte a
formaiunilor celor dou armate inamice - dousprezece divizii de
infanterie i patru de cavalerie. Din cei 200000 de militari pe care i
avea iniial, inamicul pierduse peste 100000 - numai ca prizonieri - n

210

ERICH VON MANSTEIN

lupta pentru cele dou istmuri i n timpul retragerii care a urmat. De


asemenea inamicul a mai pierdut 700 de tunuri i 160 de tancuri.
Trupele care au reuit totui s scape prin strmtoarea Kerci sau s
se refugieze n Sevastopol erau inapte de lupt i total lipsite de
armament greu. Cei care s-au refugiat n fortrea au reuit totui
s se regrupeze pentru a forma noi uniti, i asta numai datorit
superioritii de care dispunea inamicul pe mare, superioritate care
i-a permis s aduc trupele i materialele necesare ntr-un minimum
de timp.
Serviciile administrative ale Armatei a 1l-a s-au instalat la
Simferopol, capitala Crimeei, aezat ntr-o zon superb, la poalele
munilor Iaila, n partea de nord. Cartierul nostru tactic s-a instalat n
condiii excelente la Zarabus, (o localitate relativ mare la nord de
Simferopol) ntr-o coal recent construit de sovietici. Eu am fost
ncartiruit mpreun cu eful statului major ntr-o csu aparinnd
fermei pomicole de acolo. Camerele erau modeste, ntr-a mea nu
erau dect un pat, o mas, un scaun, un scunel pentru ligheanul de
splat i un cuier de perete, de care mi agam hainele. Desigur, am
n putut obine mobil de la Simferopol, dar nimeni din cartierul nostru
tactic nu i-ar fi permis s se bucure de confort n condiiile n care
soldaii de rnd erau total lipsii de aa ceva.
Cu excepia a dou scurte inspecii pe frontul de la Kerci i a
perioadei n care cartierul nostru tactic s-a mutat la Sevastopol, am
rmas n Zarabus pn n august 1942. Dup viaa nomad pe care o
dusesem pn atunci, aceasta era o schimbare radical pentru noi
toi, dar nu neaprat una n bine. Ori de cte ori cartierul general al
unei formaiuni se stabilete pentru mai mult vreme ntr-un loc,
consecina inevitabil este revenirea la rutina de zi cu zi i renceperea
rzboiului hrtiilor. In iama aceea, m-am rzboit cu hrtiile din sala
de clas ce mi slujea drept birou, aezat la o msu, ntre cele dou
sobe de crmid construite de noi dup modelul rusesc - cci
instalaia de nclzire a colii fusese, desigur, distrus de inamic.
In punctul acesta a vrea s ating o problem care, dei pare
nesemnificativ n comparaie cu gravele dificulti operaionale
ntmpinate de noi n iama 1941 -42, pe mine personal m-a preocupat
ntotdeauna foarte mult. Ofierul care comand o armat este i instana
de justiie suprem a acesteia, i sarcina cea mai grea cu care se
poate confrunta este aceea a confirmrii unei pedepse cu moartea.
Pe de o parte, este de datoria lui s ntreasc disciplina i, n interesul
trupelor, s pedepseasc aspru abaterile n timpul misiunii. Pe de alt
parte ns, este insuportabil s tii c poi lua viaa unui om cu o
simpl semntur. Desigur, ntr-un rzboi, moartea secer mii de
oameni pe zi, i fiecare soldat tie c urmtorul la rnd poate fi chiar
el. Cu1toate acestea, e o mare diferen ntre a muri onorabil pe

VICTORII PIERDUTE

211

cmpul de lupt i a muri dezonorabil n faa unui pluton de execuie


alctuit din proprii camarazi.
Desigur, atunci cnd un soldat mnjete onoarea armatei sale
printr-o fapt josnic sau se face vinovat de moartea unor camarazi
ai si, nu poate fi vorba de mil. Dar au existat foarte multe cazuri n
care nu era vorba de josnicie de caracter, ci pur i simplu de greeli
omeneti perfect explicabile. Chiar i n aceste cazuri, curtea marial
trebuia s pronune sentina capital, aplicnd riguros legile militare.
n cazurile n care se punea problema pedepsei cu moartea, eu
niciodat nu m-am bazat exclusiv pe rapoartele verbale ale
magistrailor mei militari, dei nu am nimic s le reproez acestora, ci
am preferat s studiez eu nsumi toate documentele cazului. Atunci
cnd, la nceputul campaniei din est, doi soldai din coipul meu au fost
condamnai la moarte pentru violarea i uciderea unei femei, ei i-au
primit pedeapsa cuvenit conform legii. Cu totul altfel ns am procedat
n cazul unui militar decorat cu Crucea de Fier n campania din Polonia,
care dup o lung edere n spital fusese trimis ntr-o alt unitate i, n
prima zi de lupt acolo, i prsise poziia dup ce camarazii lui
fuseser ucii. Dup lege, este adevrat, el se fcea vinovat de laitate
n faa inamicului i prin aceasta de scderea moralului trupelor, i
prin urmare trebuia executat, dar n situaia dat aveam motive
suficiente pentru a aplica o msur diferit. Pentru c nu puteam s
casez pe loc o sentin pronunat de curtea marial, procedura pe
care am adoptat-o n acest caz ca i n multe altele a fost s m
consult mai nti cu comandantul de regiment al militarului respectiv
i, cu acordul acestuia, s suspend executarea sentinei pentru patru
sptmni. Dac n acest timp militarul se reabilita i dovedea curaj
n lupt, casam sentina. Dac greea din nou, sentina era executat.
Dintre toi condamnaii crora le-am acordat aceast perioad de
graie, unul singur a dezertat la inamic. Ceilali i-au rscumprat
greelile prin lupt i unii dintre ei au murit eroic n btliile grele de
pe frontul de est.

PRIMUL ASALT ASUPRA SEVASTOPOLULUI


Armatei a 11-a i revenea acum sarcina de a cuceri ultima
fortrea sovietjp din Crimeea, Sevastopolul. Cu ct reueam mai
repede aceasta, cu ctt mai puin timp i rmnea inamicului pentru
a-i organiza aprarea i cu att mai mari erau ansele noastre de
succes n est. Mai m ult, cucerirea Sevastopolului reducea
probabilitatea unei intervenii navale din partea ruilor.
n conformitate cu calculele noastre, deplasarea trupelor i
transportul-'muniiilor necesare urmau s se ncheie pe 27 sau 28

212

ERICH VON MANSTEIN

noiembrie. Prin urmare, am stabilit ca aceasta s fie data limit pentru


nceperea ofensivei.
Iarna ns ne-a dejucat planurile. Formele diferite pe care ea
le lua n diversele zone unde erau dislocate trupele mele fceau ca
impactul ei s fie cu att mai devastator. n peninsula propriu-zis au
nceput ploile, i n foarte scurt vreme toate drumurile nepavate au
devenit impracticabile. La nord de peninsul, pe continent, zpada i
temperaturile sczute au imobilizat patru din cele cinci locomotive pe
care le aveam la dispoziie la sud de Nipru. n consecin, ritmul
aprovizionrii Armatei a 1-a s-a redus la doar un tren pe zi, cel mult
dou. Dei Niprul era ngheat, gheaa era prea subire i nu ar fi
rezistat le trecerea mijloacelor noastre de transport. lte poduri, n
afar de cele de ghea, nu existau.
Prin urmare, pregtirile pentru asalt s-au prelungit foarte mult.
Bombardamentele de pregtire, n loc de 27 noiembrie, au nceput
de-abia pe 17 decembrie. Cu trei sptmni ntrziere - care aveau
s se dovedeasc foarte importante n economia luptei - corpurile 54
i 30 au trecut n sfrit la atac asupra sectorului nordic, respectiv
sudic. nainte de aceasta, ns, Armata a 11-a trebuise s ia o decizie
dificil. Pe 17 octombrie, din cauza agravrii situaiei n sectorul
Rostov, Grupul Armatelor de Sud ne-a ordonat s i cedm imediat
diviziile de infanterie 73 i 170. Dei am avertizat Grupul c prin
aceasta am renuna la orice ans de a cuceri Sevastopolul, nu ni
s-a permis s pstrm dect Divizia 170, care era nc pe drum ctre
Corpul 30 i oricum nu ar mai fi putut s ajung la Rostov n timp util.
Concesia pe care ne-a fcut-o Grupul Armatelor de Sud nu ne era
de prea mare folos, ntruct prin plecarea Diviziei 73 noi ne pierdeam
rezerva strategic necesar n sectorul nordic n vederea atacului.
Trebuia s ne decidem dac n circumstanele date ne mai puteam
permite s atacm. Am decis s riscm.
Mi-ar fi imposibil s descriu aici n detaliu desfurarea atacului.
Prima sarcin a noastr era ca printr-un atac surpriz dinspre est, s
alungm inamicul din sectorul cuprins ntre Kacea i Belbek i n
acelai timp s capturm fortificaiile inamice din valea Belbek i de
pe malul sudic al vii. Dup aceea atacul trebuia continuat pe pantele
ce duceau ctre fortreaa propriu-zis, la sud de Belbek, ajungnd
n final la golful Sevemia. Cel mai important rol n concretizarea
acestui plan a revenit Diviziei 22 Infanterie Saxonia Inferioar, sub
comanda unui strlucit ofier, general-locotenentul Wolff. Aceast
divizie a alungat inamicul din sectonil cuprins ntre Kacea i Belbek
i mpreun cu Divizia 132 Infanterie a cucerit nlimile strategice
de la sud de valea Belbek i a intrat n zona fortificat pe la sudul
acesteia. Vrful de lance al atacului ns s-a ngustat din ce n ce mai
mult, cci Diviziile 50 i 24 Infanterie, a cror sarcin era s avanseze

VICTORII PIERDUTE

213

ctre golful Severnaia dinspre est, ntmpinau mari dificulti la


trecerea prin zona muntoas, mai ales din cauza vegetaiei abundente
i impenetrabile de acolo. Luptele grele pentru anihilarea cazematelor
pe care inamicul le apra cu strnicie consumau rapid forele trupelor
noastre. Frigul sever la care acestea erau expuse contribuia de
asemenea la slbirea capacitii lor de lupt. Cu toate aceste dificulti,
n ultimele zile ale lui decembrie, vrful de lance al atacului nostru a
ajuns n apropierea fortului Stalin. Cucerirea acestui fort ar fi nsemnat
pentru noi posibilitatea de a ine sub control golful Severnaia cu artileria.
Pentru a cuceri golful nu mai aveam nevoie dect de trupe
suplimentare, pe care din pcate nu puteam s le obinem. Acum
ne-ar fi fost ntr-adevr de mare folos Divizia 73 Infanterie. Din
pcate, aceasta se afla tocmai la Rostov, i nu puteam face absolut
nimic pentru a compensa pierderea ei.
Aceasta era starea lucrurilor cnd au debarcat sovieticii, mai
nti la Kerci i apoi la Feodosia. Ameninarea era mortal, cu att
mai mult cu ct ea aprea ntr-un moment n care toate trupele noastre,
cu excepia unei singure divizii germane i a dou brigzi romne,
erau angajate n lupt n jurul Sevastopolului!
Era clar c trebuia s retragem o parte din trupele noastre de
la Sevastopol i s le trimitem n punctele ameninate cu cea mai
mare vitez posibil. Cea mai mic ntrziere ne putea fi fatal. Dar
cum puteam oare s abandonm atacul asupra Sevastopolului chiar
n momentul n care ar fi fost posibil, cu preul unui ultim efort, s
prelum controlul asupra golfului Severnaia? Dealtfel, ne-ar fi fost
mult mai uor s retragem trupele de la Sevastopol dac nvingeam,
dect dac lsam inamicul s scape nainte de vreme.
Prin urmare Armata a 11-a a decis s-i asume riscurile ce
decurgeau din amnarea retragerii trupelor de pe frontul de la
Sevastopol. Iniial am ordonat ncetarea atacului doar pentru Corpul
30, i am trimis Divizia 170 spre peninsula Kerci. n acelai timp, cu
acordul comandantului Corpului 54 i al comandanilor lui de divizie,
am nceput un ultim asalt pe frontul de nord, pentru a ne atinge
obiectivul fixat - golful Severnaia.
Ca ntotdeauna, trupele au luptat pn la epuizare, iar avangarda
Diviziei 22, Regimentul 16 Infanterie, sub comanda col. von Choltitz,
a reuit chiar s penetreze inelul defensiv exterior al fortului Stalin.
Atunci ns i-au lsat pe toi puterile, iar pe 30 decembrie comandanii
diviziilor de asalt au raportat cu totii c atacul nu mai putea fi continuat.
Am raportat situaia Grupului de armate, care a reuit cu greu s-l
conving pe Hitler de necesitatea ncetrii atacului i a retragerii
frontului pe nlimile de la nord de valea Belbek. Hitler nu a avut
ncotro, ntruct trupele necesare pentru o eventual continuare a
operaiunii nu puteau fi alocate, iar situaia precar a avangardei

214

ERICH VON MANSTEIN

noastre nu mai putea fi meninut mult timp. Faptul c Hitler a luat


aceast decizie n contradicie flagrant cu propria lui politic de
interzicere a retragerii voluntare din faa inamicului cntrete puin
n comparaie cu vina pe care o poart fa de trupele supuse de el la
sacrificii att de mari.
i astfel a euat prima noastr ncercare de a cuceri fortreaa
Sevastopol.

OFENSIVA LUI STALIN PENTRU


RECUCERIREA CRIMEEI
Debarcarea trupelor sovietice n peninsula Kerci, care a
surprins Armata a 11 -a german chiar n momentul n care btlia
pentru Sevastopol ajunsese n faza ei critic, s-a dovedit a fi mai mult
dect o diversiune din partea inamicului. Staiile de radio sovietice
anunau c este vorba de o ofensiv pe scar larg pentru recucerirea
Crimeei, planificat i comandat de Stalin n persoan, i care nu va
lua sfrit pn ce Armata a 11-a nu va fi tears de pe faa pmntului,
n curnd a devenit clar, avnd n vedere magnitudinea forelor
aruncate n lupt de inamic, c aceast ameninare nu era deloc lipsit
de coninut. Dincolo de aceste fore, i n spatele cruzimii extreme cu
care acestea erau sacrificate, se putea ghici cu uurin voina brutal
a lui Stalin.
Pe 2b decembrie, dup ce a trecut strmtoarea Kerci, inamicul
a debarcat dou divizii, cte una de fiecare parte a oraului Kerci.
Alte operaiuni de debarcare, de mai mic amploare, au urmat imediat
pe coasta de nord a peninsulei. Poziia Corpului 42 (sub comanda
gen. conte Sponeck) care nu se putea Baza pentru aprarea peninsulei
dect pe Divizia 46 Infanterie, nu era deloc de invidiat. Ca atare
contele Sponeck a cerut permisiunea de a evacua peninsula n
sperana c se va putea apra mai bine la Parpaci. Armata a 1l-a nu
i-a acordat aceast permisiune, pentru c dac inamicul reuea s i
consolidezcpoziiile la Kerci, rezultatul ar fi fost deschiderea unui al
doilea front m Crimeea i prelungirea unei situaii foarte periculoase
pentru ntreaga armat, atta vreme ct Sevastopolul rmnea n
minile sovieticilor. Am ordonat deci Corpului 42 s atace nainte ca
inamicul s i stabilizeze poziiile dup debarcare, i s l oblige s se
mbarce la loc. Simultan, pentru a-i permite Diviziei 46 s se ocupe
numai de aceast sarcin i pentru a o elibera de celelalte probleme
care ar mai fi putut aprea, am apelat la Diviziile 4 i 8 Vntori de
munte romne. Prima dintre ele se afla atunci n sectorul Simferopol,
cea de-a doua pzea coasta estic a Crimeei. Ambele au fost trimise
la Feodosia, pentru a zdrnici orice ncercare a inamicului de a

VICTORII PIERDUTE

215

debarca n acest important punct strategic. Totodat, a mai fost trimis


n sectorul Feodosia i singurul regiment al Diviziei 73 care mai
rmsese n Crimeea - Regimentul 213 Infanterie.
Pe 28 decembrie, Regimentul 46 Infanterie a reuit s distrug
cele dou capete de pod inamice de la nord i sud de Kerci, cu
excepia unui mic numr de formaiuni care nc mai opuneau
rezisten pe rmul nordic al peninsulei. n ciuda acestui succes,
contele Spone ck a cerut nc o dat permisiunea de a evacua
peninsula Kerci. I-am interzis categoric aceasta, din convingerea c
renunarea la peninsula Kerci ar fi condus la o situaie pe care nu am
fi putut s o inem sub control cu forele de care dispuneam.
Tot pe 28 decembrie, Corpui 54 a pornit ultimul su atac
mpotriva iortreei Sevastopol.
n pofidajnfrngerilor suferite, inamicul se pregtea s ne dea
o nou lovitur. n dimineaa zilei de 29 decembrie am aflat c sovieticii
reuiser s debarce n timpul nopii la Feodosia, sub acoperirea unor
puternice fore navale. Forele slabe de care dispuneam acolo - un
batalion de geniu, trupe antitanc i cteva baterii de artilerie de coast
- rru fuseser capabile s mpiedice debarcarea, iar romnii nu au
nceput s soseasc dect n dimineaa urmtoare. Legturile noastre
telefonice cu cartierul general al Corpului 42, care era amplasat undeva
n mijlocul peninsulei Kerci, nu mai funcionau, dar la ora 10 fix am
fost informai prin radio de decizia contelui Sponeck de a evacua
imediat peninsula, n urma noilor debarcri inamice de la Feodosia
Am emis imediat un ordin de contramandare, ns din pcate acesta
nu a mai putut fi recepionat de Corpul 42.
Simultan,cu contramandarea evacurii peninsulei Kerci,
Armata a 11-a a ordonat Corpului Vntori de munte romn s distrug
capetele de pod ale inamicului de la Feodosia mpreun cu cele dou
brigzi mai sus menionate i un regiment motorizat romn (care era
deja pe drum spre Feodosia). Dei nu ne fceam iluzii n legtur cu
capacitatea ofensiv a formaiunilor romne, ne-am dat seama c
inamicul deocamdat nu poseda efective importante la Feodosia i
c dac loveam rapid, era posibil s-l prindem pe picior greit. n cel
mai ru caz, speram noi, romnii ar fi fost capabili s-i mpiedice pe
sovietici s ias din sectorul Feodosia pn cnd ar fi ajuns acolo
trupele germane.

EVOLUIA SITUAIEI DIN PENINSULA KERCI

>

Chiar i aceast speran a noastr avea s se dovedeasc


nejustificat. Fr a reui s atace Feodosia, Corpul Vntori de
munte romn a fost respins de o mic formaiune de tancuri inamice
pn undeva la est de Stri Krm.

216

ERICH VON MANSTEIN

Dup o serie de maruri forate, Divizia 46 Infanterie a reuit


n cele din urm s ajung pe ngusta fie de uscat de la Parpaci. In
cursul marurilor, ea a fost nevoit s abandoneze majoritatea tancurilor
sale, ntruct toate drumurile erau acoperite cu ghea. Trupele au
ajuns la Parpaci ntr-o stare de epuizare complet. Pornind din micul
cap de pod pe care nc l mai deinea la nord de Kerci, inamicul a
nceput imediat urmrirea. ntririle i veneau cu o vitez incredibil,
folosind podul de ghea de peste strmtoarea Kerci. Dac sovieticii
ar fi tiut s-i valorifice avantajul i ar fi urmrit fr ncetare Divizia
46 de la Kerci i pe romnii care se retrgeau din Feodosia, atunci ei
ar fi putut pune n pericol soarta ntregii /rimate a 11-a. Sovieticii ns
fie nu i-au dat seama ce ans aveau, fie nu au vrut s rite.
Prin urmare am reuit, cu ajutorul Diviziei 46, al Regimentului
213 Infanterie (sosit ntre timp de la Ghenicesk) i al romnilor, s
construim un nou front defensiv - periculos de subire, ce-i drept care pornea de la poalele munilor Iaila, din apropiere de Stari Kram,
i se sfrea la Ziva, n apropiere de Ak-Monai. Pentru a ntri
trupele romne i a asigura securitatea armamentului greu al acestora,
toi ofierii i soldaii germani disponibili, inclusiv cei care au putut fi
luai de la cartierul general al Armatei a 11-a, au fost detaai la
unitile romneti.
Pe 15 ianuarie, Corpurile 30 i 42 erau gata s pomesc
contraatacul pe frontul de la Feodosia. Decizia de a pomi la atac era
una riscant, ntruct dispuneam doar de trei divizii i jumtate, i
acelea epuizate, plus o brigad de Vntori de munte, iar inamicul
avea de partea sa opt divizii i o brigad. n plus, inamicul avea la
dispoziie un numr relativ mic de tancuri, pe cnd noi nu aveam nici
un tanc. Sprijinul pe care ni-1 putea asigura Luftw affe era
nesemnificativ, ntruct n perioda aceea nu se puteau executa atacuri
aeriene din cauza vremii defavorabile. Cu toate acestea, a trebuit s
ne asumm riscul i s atacm.
Mulumit vitejiei trupelor am obinut victoria, i pe data de
18 ianuarie Feodosia era deja n minile noastre.Pe lng cei 6700
de mori, inamicul mai pierduse 10000 de prizonieri, 177 de tunuri i
85 de tancuri. Acum ne ddeam seama c de fapt Luftwaffe ne
fusese de mare ajutor, ntruct reuise, n ciuda condiiilor
meteorologice dificile, s scufunde un mare numr de vase de
transport ale inamicului n portul Feodosia.
Succesul repurtat la Feodosia ne-a determinat, bineneles, s
lum n considerare posibilitatea exploatrii avantajului obinut n
vederea eliminrii complete a trupelor sovietice din peninsula Kerci.
Dar pn la urm am fost nevoii s recunoatem c resursele de
care dispuneam nu ne permiteau s ne angajm ntr-o astfel de
operaiune. n aceast privin, cel mai mult a cntrit faptul c

VICTORII PIERDUTE

217

batalionul de tancuri i cele dou escadrile de bombardiere care ar fi


trebuit s ne fie alocate nou fuseser n cele din urm puse la
dispoziia Grupului Armatelor de Sud.
rmata a 11-a a trebuit deci s renune la planurile de exploatare
rapid a avantajelor obinute la Feodosia i s se limiteze la a respinge
inamicul pn la istmul Parpaci, unde peninsula Kerci putea fi nchis,
ntre Marea Neagr i Marea Azov. In nici un caz aceast decizie nu
fusese luat din laitate: pur i simplu ne ddeam seama c dup
toate greutile prin care trecuser trupele noastre pn atunci, ar fi
fost iraional din punct de vedere militar s le cerem s continue
eforturile.

OFENSIVA LUI STALIN CONTINU


Dei prin recucerirea Feodosiei i nchiderea peninsulei Kerci
la Parpaci am reuit s ndeprtm temporar pericolul mortal ce ne
pndea, totui nu puteam spune c ne aflam n deplin securitate.
Simultan cu evenimentele descrise mai sus, inamicul a lansat
contraofensiva pe frontul de est pentru a rzbuna nfrngerile suferite
n vara precedent i a rectiga iniiativa. De ce ar fi fcut o excepie
n Crimeea, unde superioritatea maritim pe care o deinea i oferea
anse serioase de victorie? O victorie a inamicului n Crimeea ar fi
avut rep ercu siu n i serio ase asupra n treg u lu i front estic:
repercusiuni politice - asupra Turciei, i economice asupra cmpurilor
petrolifere din Romnia. Un alt element care trebuia luat n
considerare era acela c propaganda sovietic asocia n permanen
contraofensiva din Crimeea cu personalitatea lui Stalin; prin urmare,
nu era deloc de ateptat ca sovieticii s abandoneze aceast
contraofensiv n viitorul apropiat.
i ntr-adevr, dup cum ne ateptam, nu dup mult timp am
fost informai c inamicul a nceput s i aduc ntriri n peninsula
Kerci. Pierderea portului Feodosia nu l-a afectat, ntruct deinea
controlul asupra strmtorii Kerci, care era acoperit de un pod de
ghea. Fotografiile aeriene artau c majoritatea forelor inamice
erau concentrate n porturile de la Marea Neagr i n zona de la
nord de Caucaz, iar pe 29 ianuarie serviciile noastre de informaii
ne-au anunat c inamicul dispunea, pe frontul de la Parpaci, de peste
nou divizii de infanterie, plus dou grupuri de brigzi de infanterie i
dou brigzi de tancuri independente.
Situaia nu era mai bun nici pe frontul de la Sevastopol: inamicul
reluase lupta, atacndu-ne n special cu artileria.
Dup cteva sptmni de calm aparent, n care tensiunea
ajunsese la cote maxime, inamicul i-a lansat n sfrit ofensiva, pe
data de 27 februarie.

218

ERICH VON MAN STEIN

Luptele grele care au urmat att pe frontul de la Parpaci ct i


pe cel de la Sevastopol s-au prelungit pn pe data de 3 martie, fr
a scdea deloc n intensitate. Apoi att noi ct i inamicul am fost
nevoii s ne oprim, din cauza epuizrii. Pe frontul de la Parpaci am
reuit pn la urm s oprim naintarea inamicului, fiind avantajai i
de dispunerea mlatinilor de acolo i de incapacitatea inamicului de a
le traversa. Dei frontul devenise acum unul continuu, totui n partea
nordic inamicul reuise s avanseze destul de mult spre vest.
Pe 13 martie inamicul a pornit din nou la atac n for, de data
aceasta cu opt divizii de infanterie i dou brigzi independente de
blindate. Dei n primele trei zile am reuit s anihilm 136 de tancuri,
au aprut i cteva situaii de criz. Ruii luptau cu o nverunare
ieit din comun: ca dovad, regimentele Diviziei 46 (care a dus greul
acestei btlii de partea noastr) au avut de nfruntat fiecare ntre
zece i douzeci i dou de atacuri n numai trei zile.
Pe 18 martie Corpul 42 a fost nevoit s raporteze c nu mai
poate tace fa atacurilor inamice.
ntruct ntre timp nou nfiinata divizie 22 Panzer (care fusese
alocat Armatei a 11-a de ctre O.K.H.) ajunsese deja n spatele
frontului, am considerat c dat fiind gravitatea situaiei, era justificat
folosirea acesteia pentru un contraatac. Obiectivul pe care l urmream
era recucerirea poziiilor pe care le ocupaserm iniial pe istmul Parpaci
i ncercuirea celor dou sau trei divizii inamice care reuiser s
avanseze spre vest prin partea nordic a istmului.
Lund cu min civa ofieri de stat major, mi-am mutat postul
de comand la mic distan n spatele frontului de la Parpaci, pentru
a putea supraveghea activitile de pregtire pentru contraatac ale
Corpului 42 Armat.
Contraatacul Diviziei 22, care a avut loc pe data de 20 martie,
urma s fie sprij init pe ambele flancuri de Diviziile 46 i 170 Infanterie.
Din pcate, el a euat lamentabil. Divizia 22, poate i din cauza ceei
dense a dimineii, a nimerit chiar ntr-o zon de concentrare a
sovieticilor. Evident, fusese o greeal din partea nostr s aruncm
aceast divizie ntr-o lupt att de important fr s i acordm o
perioad de antrenament n cadrul marii formaiuni din care fcea
parte. La numai cteva sptmni dup aceea, desvrindu-i
pregtirea pentru lupt n condiii de rzboi ca parte a unei formaiuni
mai mari, aceeai divizie 22 a satisfcut pe deplin ateptrile noastre.
Ins n acest prim atac, cu toate c sarcinile ce-i fuseser ncredinate
erau relativ uoare, divizia a euat. Dar oare ce am fi putut s facem
n circumstanele date, dect s ne asumm riscul i s o aruncm n
lupt? Pn la urm, am obinut totui anumite avantaje: am administrat
o lovitur puternic inamicului i i-am ntrerupt pregtirile pentru un
nou atac de anvergur, chiar ntr-un moment critic. Atunci cnd ruii

VICTORII PIERDUTE

219

au pornit acest atac, pe 26 martie, ei au fost btui de Corpul 42. De


aceast dat ns, inamicul aruncase n lupt doar patru divizii: fie
pentru c celelalte formaiuni erau epuizate, fie pentru c prefera s
fie mai precaut, din cauza tancurilor germane pe care le vedea pentru
prima par n aceast parte a frontului.
Intre timp, pe cnd Divizia 22 Panzer12se retrgea n spatele
frontului pentru refacerea capacitii de lupt, au nceput s soseasc
n Crimeea primele regimente din Divizia 28 Blindate Uoare.
De-acum puteam s nfruntm fr team orice nou atac inamic.
Atacul inamic nu a ntrziat s vin - el a avut loc pe data de
9 aprilie i a constituit ultima i cea mai disperat ncercare a sovieticilor
de a recuceri Crimeea. La el au participat, de partea inamic, 6-8
divizii de infanterie, sprijinite de 160 de tancuri. Pe 11 aprilie acest
atac a fost respins, inamicul suferind pierderi grele. Prin aceasta
capacitatea ofensiv a sovieticilor n aceast parte a teatrului de rzboi
a iost complet distrus.
Bravele divizii germane care au dus aceast grea btlie
defensiv pn la victorie, cu toate sacrificiile imense care le-au fost
impuse, puteau acum s se odihneasc, dei trebuiau s rmn n
continuare pe linia frontului.
Cartierul General al Armatei a 11-a, ns, nu avea timp de
odihn: dup grelele ncercri i crize prin care trecuse n iama lui
1942, el trebuia acum s treac imediat la pregtirea urmtoarei
operaiuni: ofensiva pentru scoaterea definitiv a ruilor din Crimeea.

OPERAIUNEA DROPIA
RECUCERIREA PENINSULEI KERCI
n intervalul de timp dintre penultima i ultima btlie defensiv
din peninsula Kerci, marealul Antonescu a fcut o vizit n Crimeea
i a inspectat mpreun cu mine diviziile romne i frontul de la
Sevastopol. Comportamentul su ostesc i felul n care tia s se
impun n faa subalternilor si romni mi-au lsat o impresie excelent.
Antonescu mi-a promis cu aceast ocazie c va detaa n Crimeea
nc dou divizii romne, lucru pentru care i-am fost recunosctor,
ntruct n afar de cele dou divizii care tocmai sosiser (22 Panzer
i 28 Blindate Uoare) O.K.H. nu ne mai putea pune la dispoziie
alte fore n vederea ofensivei.
Conform directivelor O.K.H. scoaterea definitiv a sovieticilor
din Crimeea, inclusiv (in Sevastopol, era doar o etap preliminar a
marii ofensive pe care naltul Comandament plnuia s o lanseze n
sectorul sudic al frontului de est.

220

ERICH VON MANSTEIN

Prima grij a Armatei a 1l-a era, evident, distrugerea forelor


inamice din Peninsula Kerci. Unul din motivele pentru care aceast
operaiune avea prioritate era acela c nu se tia cu precizie ct se
va mai prelungi lupta pentru cucerirea fortreei Sevastopol. Cel mai
important motiv ns era acela c frontul de la Kerci, fiind pentru
inamic cel mai uor de susinut i aprovizionat, reprezenta principalul
pericol pentru Armata a 11-a n Crimeea. Armata a 11 -a nu i putea
permite lase inamicul s se refac n peninsula Kerci dup pierderile
suferite. ns nici Sevastopolul nu putea fi abandonat, i trebuia asediat
n continuare, pn cnd forele sovietice din Peninsula Kerci erau
definitiv eliminate.

12. Recucerirrea peninsulei Kerci (m ai 1942).

Raportul de forte dintre rui i germani n Crimeea, totui, nu


era de natur s ne dea motive de optimism n ceea ce privete
rezultatul acestor dou mari operaiuni. Inamicul dispunea de trei
armate n Crimeea, sub comanda unui Cartier General al Frontului
Crimeei, care, din cte tiam, fusese recent nfiinat i i avea sediul
la Kerci.
Fortreaa Sevastopol continua s fie aprat de Armata de
coast, a crei for fusese estimat n februarie la 7 divizii de
infanterie, dou brigzi navale i o divizie de cavalerie, fr cai. n
cursul btliei din peninsula Kerci, toate forele de care dispuneam
noi pentru a contracara Armata de coast pe fronturile de la nord i
est de fortrea erau Corpul 54 i nou sosita Divizie 19 romn,
care nlocuise Divizia 50 german, ce fusese transferat de acolo la
Kerci. Pe frontul de la sud de Sevastopol, singura formaiune de care
dispuneam era Divizia 72 infanterie.

VICTORII PIERDUTE

221

Corpul Vntori de munte romn, avnd sub comada sa numai


Brigada 4 Vntori de munte, trebuia s apere ntreaga coast sudic
a Crimeei mpotriva atacurilor surpriz dinspre mare ale sovieticilor.
Prin urmare, dac dorea s porneasc un atac n for n
peninsula Kerci, Armata a 11-a trebuia s lase toate celelalte fronturi
complet descoperite.
Pe frontul Kerci inamicul mai dispunea nc de dou armate:
44 i 51. La sfritul lui aprilie 1942 acestea cuprindeau n total 17
divizii de infanterie, trei brigzi de infanterie, dou divizii de cavalerie
i patru brigzi independente de blindate - adic douzeci i ase de
formaiuni.
mpotriva acestei formidabile desiaurn de fore noi nu
puteam arunca n lupt dect cinci divizii de infanterie germane
(inclusiv Divizia 50 de la Sevastopol) i Divizia 22 Panzer. La acestea
se mai adugau formaiunile Corpului 7 romn, adic Divizia 19
Infanterie, Brigada 8 Cavalerie i Divizia 10 Infanterie - ultima fiind
adus tocmai de pe coasta vestic a Crimeei. Acestea ns nu puteau
fi luate n considerare n aprecierea raportului de fore dintre noi i
sovietici ntruct utilitatea lor ntr-o lupt ofensiv era limitat.
De asemenea trebuia s inem seama de faptul c atacul prin
istmul Parpaci, n faza lui iniial, trebuia s fie unul pur frontal ntruct
ngustimea terenului fcea imposibil orice micare de nvluire.
Inamicul, n plus, avea aprarea ealonat n adncime, ceea ce
complica i mai mult lucrurile. Cum am fi putut noi n circumstanele
acestea, i n condiiile n care inamicul beneficia de o superioritate
numeric de 2 la 1, s ne atingem obiectivele i s i anihilm acestuia
amndou armatele?
Un lucru era clar: nici atacul frontal, i nici simpla strpungere
a frontului nu ne-ar fi dus nicieri. Dac dup ce i-ar fi pierdut
poziiile de pe istmul Parpaci inamicul ar fi reuit s construiasc un
nou front mai la est n peninsul, operaiunea noastr ar fi fost inevitabil
blocat. Cu ct mai larg devenea peninsula Kerci pe msur ce am
fi avansat ctre est, cu att mai mult inamicul ar fi beneficiat de
superioritatea sa numeric. Cele ase divizii germane de care
dispuneam ar fi fost suficiente pentru un atac pe istmul Parpaci, lat
de doar 17 kilometri, pentru c inamicul nu avea loc s ne opun
toate forele sale, dar cum am fi putut noi s i rezistm mai la est,
unde ar f trebuit s luptm pe un front de cel puin 35 de kilometri
lungime? Obiectivul nostru, prin urmare, trebuia s fie nu numai
spargerea frontului inamic la Parpaci i penetrarea rapid n interiorul
peninsulei, ci i anihilarea principalelor concentrri de fore inamice
n cursul primului asalt.
n ncercarea noastr de a qtinge acest obiectiv am primit o
mn de ajutor chiar de la inamic. n sectorul sudic al istmului, ntre

222

ERICH VON MANSTEIN

Marea Neagr i Koi-Assan, inamicul ocupa, n mare, aceleai poziii


defensive puternic ntrite ca i n prima etap a btliei Crimeei. n
sectorul nordic ns, frontul inamic ieea mult n afar spre vest,
ajungnd chiar pn la Kiet. Aceast form a frontului data de pe
vremea cnd inamicul reuise s nfrng Divizia 18 Romn.
Din felul n care comandamentul sovietic i amplasase trupele
era clar c ruii se ateptau ca noi s ncercm s izolm i s ncercuim
prelungirea nord-vestic a frontului. Conform rapoartelor de spionaj
pe care le primeam, n sectorul nordic al frontului, pe linia frontului
au n rezerv, se aflau masate dou treimi din totalul forelor inamice,
n sectorul sudic mai rmneau nc trei divizii n prima linie i dou
ori trei n linia a doua. Fr ndoial, inamicul alesese acest mod de
dispunere din cauza atacului nereuit al Diviziei 22 Panzer, care
ncercase s taie frontul inamic prin sectorul de la vest de Koi Assan.
Acestea erau premisele pe care se baza planul de atac al
Armatei a 1l-a n operaiunea Dropia . Intenia noastr era s ne
concentrm eforturile ofensive nu n zona n care frontul inamic cotea
spre vest, ci mai jos, n sectorul sudic, aproape de rmul Mrii Negre,
cu alte cuvinte, acolo unde inamicul se atepta mai puin.
Sarcina aceasta urma s fie ndeplinit de Coipul 30, n a crui
componen intrau diviziile 28 Blindate Uoare, 132 i 50 Infanterie
i 22 Panzer. Divizia 170 Infanterie, dei n faza iniial trebuia s
rmn n zona central a istmului pentru a induce inamicul n eroare,
urma s coboare i ea ulterior spre sud.
Conform planului, Corpul 30 trebuia s strpung poziiile
inamice de pe istmul Parpaci cu trei divizii n linia nti, s treac
anul de aprare antitanc i s curee zona de la est de acesta, pentru
a-i da posibilitatea Diviziei 22 s treac nestingherit acest obstacol.
Odat ce trecea i Divizia 22, Corpul trebuia s-i schimbe direcia
de naintare ctre nord i s atace dm flanc i din spate forele inamice
concentrate n sectorul nordic al frontului. Apoi, n cooperare cu Corpul
42 i Corpul 7 Romn, trebuia s ncercuiasc inamicul pe coasta de
nord a peninsulei.
P ro tecia flanculu i estic al C o rp u lu i 30 m p o triv a
contraatacurilor inamice din direcia Kerci cdea n sarcina unei
formaiuni mobile, Grupul de brigzi Groddek, constituit din uniti
motorizate germane i romne. Grupul de brigzi trebuia s se achite
de aceast sarcin ntr-o manier ofensiv, avansnd cu cea mai
mare vitez cre Kerci. Prin aceast micare descurajam simultan
orice ncercare a elementelor inamice din spatele frontului de a se
refugia n estul peninsulei.
Pentru a uura ntructva dificila sarcin a strpungerii
sectorului sudic al frontului Parpaci, Armata a 11-a apus la cale o
operaiune unic n felul ei, probabil prima de acest fel n istorie: un

VICTORII PIERDUTE

223

batalion urma s plece pe mare, cu brci de asalt, de la Feodosia i s


atace din spate poziiile inamice de la Parpaci n primele ore ale
dimineii.
infanteria avea s fie sprijinit nu numai de artilerie, ci i de
ntregul Corp 8 Aviaie.
Corpul 8 Aviaie, din care fceau parte i numeroase uniti
de aprare antiaerian, era, prin structura lui, cea mai puternic i
cea mai agresiv formaiune de aviaie, special antrenat pentru
sprijinul operaiunilor militare la sol. Generalul care o comanda, baronul
von Richthofen, era n mod cert cel mai capabil comandant pe care
l-a avut Luftwaffe n cel de-al doilea rzboi mondial. El era extrem
de exigent cu unitile d.e sub comanda lui, ns supraveghea
personal fiecare operaiune. In plus, era nelipsit din linia nti a frontului,
unde mergea ca s inspecteze unitile din avangard i s vad care
sunt cele mai potrivite metode pentru a le sprijini cu aviaia. Ne-am
neles ntotdeauna foarte bine, att la Armata a 11-a ct i mai trziu,
n cadrul Grupului Armatelor de Sud. De realizrile i succesele lui
von Richthofen i ale Corpului de Aviaie de sub comanda lui mi
aduc i acum aminte cu cea mai mare admiraie i gratitudine.
Corpul 42 i Corpul 7 Romn primisersarcina de a simula un
atac de-a lungul restului frontului de la Parpaci, pentru a bloca resursele
inamicului n acea zon. n momentul n care s-ar fi realizat
strpungerea prin sud, cele dou corpuri urmau s treac i ele la
atacul propriu-zis.
Succesul acestei operaiuni depindea de dou lucruri. Primul
era capacitatea nostr de a-i da inamicului impresia c lovitura noastr
decisiv va fi n nord, pn cnd ar fi fost prea trziu ca el s mai
poat scpa din curs sau s i arunce forele de rezerv n sectorul
sudic. Al doilea lucm era viteza cu care Corpul 30 (i n special Divizia
22) reuea s strpung liniile inamice spre nord.
Prima din aceste condiii a fost ndeplinit prin folosirea pe
scar larg a tacticilor de dezinformare. n afar de dezinformarea
prin radio, am mai recurs i la nscenarea unei pregtiri de artilerie n
sectoarele nordic i central ale frontului i la micri masive de trupe
n acele zone. Din cte se vede, aceste tactici au avut succes, ntruct
marea majoritate a forelor de rezerv inamice au rmas masate n
spatele aripii nordice a dispozitivului sovietic fr a mai putea fi
deplasate la timp spre sud.
Imediat nainte de nceperea ofensivei a plecat de la noi eful
de stat major, generalul Wohler, un militar foarte experimentat, care
a jucat rolul principal n proiectarea operaiunii DropiaJi a crui
competen s-a dovedit hotrtoare n cursul luptelor grele din iama
precedent. Desprirea ni s-a prut amndorura foarte grea, mai
ales acumcnd n sfrit aveam din nou iniiativa. Wohler ns fusese

224

ERICH VON MANSTEIN

numit ef de stat major al Grupului Armatelor Centrale, i desigur, nu


trebuia s rateze o astfel de avansare sub nici un motiv.
Succesorul lui Wohler a fost generalul Schulz, care urma s se
dovedeasc a fi i el un consilier competent i un prieten devotat.
Sprijinul pe care mi l-a acordat n momentele dificile ale campaniei
din iama lui 1943 i n perioada n care am luptat pentru salvarea
Armatei a 6-a a fost nepreuit. Pe lng faptul c era extraordinar de
curajos ca om, avea nervi de oel i o sensibilitate deosebit la
dificultile i privaiunile pe care le ndurau trupele combatante, i
mai presus de orice, un caracter ferm. Ca ef de stat major al unuia
din corpurile noastre de armat, el ctigase deja Crucea de Cavaler,
reuind s-i scoat unitatea dintr-o situaie extrem de dificil. Dup
aceea, fiind avansat n funcia de comandant de corp de armat n
Grupul Armatelor de Sud, avea s-i dovedeasc din nou competena
i curajul n lupt.
Pe data de 8 mai, Armata a 11-a a dat startul Operaiunii
Dropia.
Corpul 30 a reuit s treac peste obstacolele antitanc i s
penetreze liniile avangardei inamice dup cum era prevzut. Atacul
pe mare cu brcile de asalt s-a dovedit a fi de mare folos, lund
inamicul prin surprindere i facilitnd foarte mult naintarea trupelor
noastre de-a lungul coastei sudice a peninsulei. Cu toate acestea,
btlia nu a fost uoar. Terenul ctigat de cealalt parte a anului
antitanc nu era suficient pentru a permite trecerea diviziei de olindate,
iar atacul Corpului 42, care a urmat imediat dup aceea, a progresat
cu foarte mari dificulti. Totui de partea inamic intraserm lupt
zece divizii, iar forele de rezerv inamice din spatele aripii nordice a
frontului nu se micaser de pe loc.
Pn pe 9 mai ne-a fost imposibil s introducem n lupt Divizia
22 Panzer. Odat desfurat, n cursul naintrii sale spre nord,
aceasta a avut de nfruntat un puternic atac din partea unei uniti
similare inamice. Pe deasupra, a nceput i ploaia i a continuat pe tot
parcursul nopii, fcnd imposibil cooperarea cu Luftwaffe. Nici n
dimineaa zilei de 10 mai panzerele nu au putut s nainteze. Vremea
s-a mai mbuntit n cursul dup-amiezii, dar ntrzierea de 24 de
ore punea deja n pericol soarta ntregii operaiuni, care depindea
foarte mult de viteza de deplasare a trupelor. Ne-am mai consolat
totui cnd am aflat c nainte de nceperea ploii Grupul de Brigzi
Groddek reuise s se deplaseze rapid mai la est - fapt care mai
trziu i-a dat posibilitatea s zdrniceasc orice ncercare a inamicului
de a forma un nou front n spatele celui existent. Evident, inamicul nu
apreciase posibilitatea unei penetrri att de adnci n interiorul zonei
sale de comunicaii. Din nefericire viteazul comandant al brigzii,

VICTORII PIERDUTE

225

colonelul von Groddek, a fost grav rnit n cursul operaiunii i a


murit la scurt timp dup aceea.
Dup data de 11 mai operaiunea a continuat conform planului,
fr nici un blocaj serios. Divizia 22 Panzer a atins la timp coasta
nordic a peninsulei, izolnd pe parcurs vreo opt divizii inamice, iar
Armata a 1l-a a dat n consecin ordinul de ncepere a urmririi.
Trupele noastre, inclusiv romnii, au depus toate eforturile pentru a
se achita cu succes de sarcin, i pe 16 mai Divizia 170 i regimentul
213 au raportat capturarea oraului Kerci. A mai fost ns nevoie de
lupte grele pentru a distruge rmiele forelor inamice care reuiser
s se refugieze pe coasta estic a peninsulei.
nainte de nceperea atacului eu m-am mutat din nou ntr-un
post de comand aproape de linia frontului, i am nceput s inspectez
comandamentele de divizie i trupele din linia nti. Pentru un militar,
o astfel de urmrire furtunoas cum a fost cea din peninsula Kerci
este ceva de neuitat. Pe marginea drumurilor stteau abandonate
vehiculele militare inamice, tancuri i tunuri, iar pe drumuri se perindau
lungi cohorte de prizonieri. Peisajul care se putea admira de la nlimea
unui deal din apropiere de Kerci, unde am ajuns pentru a m ntlni
cu generalul von Richthofen, era impresionant. n faa noastr, n
lumina apusului, strlucea strmtoarea Kerci - elul ctre care nziuam
de atta vreme. De pe plaja de cealalt parte a strmtorii, care era
nesat cu tot felul de vehicule de lupt sovietice, alupele sovietice
plecau nencetat ctre malul nostru, ncercnd s-i salveze pe militarii
sovietici care nc ne mai opuneau rezisten, dar erau de fiecare
dat ndeprtate de infanteria noastr. Pentru a scuti infanteria de
alte sacrificii i a grbi capitularea elementelor inamice care mai
opuneau o rezisten disperat de-a lungul coastei estice, am ordonat
distrugerea lor printr-un baraj masiv de artilerie.
Pe data de 18 mai btlia peninsulei Kerci s-a ncheiat. Mici
formaiuni inamice au mai continuat s ne opun rezisten
ascunzndu-se n subteranele din jurul oraului Kerci, la presiunile
unor comisari fanatici. Anihilarea lor a mai durat cteva sptmni.
Conform rapoartelor primite, n minile noastre au czut n acele zile
170 000 prizonieri, 1133 tunuri i 258 tancuri.
Cinci divizii germane de infanterie i una de blindate, mpreun
cu dou divizii de infanterie i o brigad de cavalerie romne au reuit
s anihileze dou armate sovietice, alctuite din 26 de formaiuni.
Elementele inamice care au reuit totui s scape peste strmtoarea
Kerci n peninsula Taman au fost doar un numr neglijabil. Am reuit
astfel s ducem la bun sfrit o adevrat btlie de exterminare a
inamicului i s obinem o important victorie pe frontul de est.

226

ERICH VON MANSTEIN

OPERAIUNEA STURIONUL
CUCERIREA SEVASTOPOLULUI
Armata a 11-a mai avea de ndeplinit o sarcin, cea mai dificil
de pn atunci: cucerirea Sevastopolului.
In cursul unei vizite pe care am facut-o la cartierul general al
lui Hitler n aprilie eu l-am informat pe acesta de inteniile mele privind
asaltul asupra fortreei. Nu m mai ntlnisem cu Hitler din februarie
1940, de cnd i-am expus planul meu cu privire la ofensiva din vest.
Ca i atunci, i la aceast a doua ntlnire am rmas cu impresia c
Hitler era foarte bine informat cu privire la luptele purtate de noi
pn atunci, i c era de asemenea receptiv la argumentele de ordin
operaional care i erau expuse. A ascultat cu atenie tot ce am avut
de spus i s-a artat ntru totul de acord cu punctul de vedere al
Armatei a 11-a n problema ofensivei de la Kerci i a cuceririi
Sevastopolului. Nu a ncercat deloc s se amestece n planurile noastre
i nici nu s-a lansat - cum avea s o fac de multe ori mai trziu - n
interminabile monologuri pe tema industriei germane de rzboi.
Totui la aceast ntlnire nu am reuit s discut cu Hitler o
problem, cred eu, de importan vital, i anume: ct de justificat
era angajarea pe termen lung a ntregii Annate a 11-a n asaltul asupra
fortreei Sevastopolului, avnd n vedere c se plnuia o ofensiv
asupra Ucrainei i innd seama i de faptul c victoria din peninsula
Kerci ndeprtase ameninarea inamic asupra Crimeei? Rezolvarea
acestei probleme era evident de competena Comandamentului
Suprem al Wehrmachtului (O.K.W.), n nici un caz a Cartierului
general al Armatei a 1l-a. Din punct de vedere strict personal, eu
sunt convins c decizia de a cuceri nti Sevastopolul a fost cea
corect. Dac ne-am fi limitat doar la asedierea fortreei, ar fi trebuit
s blocm n Crimeea trei sau patru divizii germane, plus unitile
romne - cu alte cuvinte o parte considerabil a trupelor noastre.
Dac n acest caz s-a luat vreo decizie incorect, atunci aceea
a fost fr ndoial decizia O.K. W. de a retrage Armata a 11-a de pe
frontul de sud dup cderea Sevastopolului i de a o folosi la Leningrad
pentru acoperirea breelor din front. Dup cderea Sevastopolului,
aceast armat ar fi trebuit - aa cum se plnuise iniial - s treac
strmtoarea Kerci pentru a ajunge la Kuban, i s intercepteze acolo
forele inamice care se retrgeau dinspre cursul inferior al Donului
spre Caucaz, urmrite de Grupul de armate A. Dac timpul nu ar fi
permis aceast manevr, atunci Armata a 1l-a ar fi trebuit s fie n
orice caz pstrat ca for de rezerv strategic n spatele frontului
sudic. Prin aceasta s-ar fi putut evita tragedia de la Stalingrad.

VICTORII PIERDUTE

227

13. Cucerirea Savastopolului (iunie-iulie 1942).

Imediat dup operaiunea de la Kerci, Armata a 1l-a a nceput


s se regrupeze pentru asaltul asupra Sevastopolului.
Corpul 42 a primit sarcina de a apra Peninsula Kerci i coastele
sudice ale Crimeei. Pentru aceasta, corpul a detaat Divizia 46
Infanterie, la care s-au adugat formaiunile Corpului 7 romn: Diviziile
10 i 19 Infanterie, Divizia 4 Vntori de munte13 i Brigada 8
Cavalerie. Toate formaiunile rmase au fost imediat trimise spre
Sevastopol.14
Nu aveam nici o urm de ndoial c asaltul asupra fortreei
urma s fie mai dificil dect cel din iama precedent. Inamicul avusese
la dispoziie o jumtate de an n care s i pun la punct sistemul de
fortificaii, s i pregteasc lupttorii i s se aprovizioneze cu
materiale i muniii pe cale naval, pe Marea Neagr.
Sevastopolul a fost greu de cucerit nu datorit sistemelor
modeme de fortificaii - cci din acestea nu avea dect puine - ci
datorit configuraiei terenului, foarte propice aprrii, i nenumratelor
fortificaii de mic anvergur cu care acest teren era presrat. Aceste

228

ERICH VON MAN STEIN

fortificaii formau o reea dens, care acoperea ntraga zon - din


valea Belbek pn pe rmul Mrii Negre. Cele mai solide fortificaii
erau amplasate n sectorul cuprins ntre valea Belbek i golful
Severnaia.
Frontul nordic trecea pe la sud de Belbek, dei i la nord de
acesta inamicul dispunea de un sistem de aprare foarte bine pus la
punct, centrat n sectorul Liubimovka. Valea propriu-zis i dealurile
ce o mrgineau n partea sudic erau sub btaia unei baterii de calibml
305, adpostite ntr-un amplasament blindat foarte modem, cunoscut
sub denumirea Maxim Gorki I . Pantele vii erau acoperite pe o
adncime de 1 kilometru de^o reea dens de cazemate puternice,
unele chiar din beton armat. n spatele acestora erau aezate o serie
de fortree foarte puternice, n marea lor majoritate din beton, pe
care trupele noastre le porecliser Stalin, Volga, Siberia,
Molotov, GPU i Ceka. Aceste fortree erau legate ntre ele
prin lanuri de adposturi excavate n pmnt. Ultima barier care ne
desprea de rmul nordic al golfului Severnaia era format dintr-un
lan de fortree, printre care cele mai importante erau Done,
Don, Lenin, localitatea fortificat Bartenievka, vechiul Fort Nord
i bateriile de coast de pe Promontoriul Bateriilor. In stncile falezei
ce mrginea golful, ruii amenajaser depozite de provizii i muniii.
Frontul de nord i cel de est se ntlneau ntr-un punct situat la
o mil i jumtate est de Belbek, fiind separate de o vale foarte adnc,
valea Kamli. Zona nordic a frontului de est era o zon acoperit
n mare parte de tufiuri i crnguri foarte dese - vegetaia specific
a pantelor abrupte ale munilor Vaila. n aceste crnguri am avut de
nfruntat nenumrate focare de rezisten (unele dintre ele adpostite
n gropi dinamitate n stnc), mpotriva crora artileria nu ne era de
nici un folos. Acest sector nordic al frontului de est se termina undeva
la sud-est de localitatea Gaitan, n zona unor rpe abrupte.
Dei mai la sud pdurile nu mai erau att de dese, naintarea
devenea din ce n ce mai dificil pe msur ce ne apropiam de litoral
din cauza reliefului de tip montan, foarte greu de strbtut.
Accesul ctre zona sudic a fortreei, pe de o parte i de alta
a autostrzii care lega sudul peninsulei de Sevastopol, ne-a fost barat
mai nti de o serie de dispozitive defensive inamice, amplasate pe
nlimile dominante ale zonei. Apoi a urmat satul Kamar, puternic
ntrit, i n sfrit masivul muntos de la nord-est de golful Balaclava.
Inamicul reuise s i pstreze poziiile de aici, chiar i dup ce
Regimentul 105 Infanterie reuise s captureze Fortul Balaclava n
toamna lui 1941. Strpungerea acestui lan de nlimi fortificate a
fost extrem de dificil, din cauza faptului c aceste fortificaii se puteau
apra reciproc.
n spatele acestei zone defensive din sud, la nord de drumul

VICTORII PIERDUTE

229

spre Sevastopol, se nla masivul Feiukini, flancat pe partea dinspre


coast de fortree puternice, cum ar fi Cuibul de vultur i
Kadkovka . Toate aceste dispozitive constituiau un fel ae
anticamer pentru cele mai puternice fortificaii inamice, care erau
situate n zona nlimilor Zapun. Aceste nlimi erau de fapt un lan
de dealuri, cu versanii estici foarte abrupi, lan care ncepea de la
falezele Inkerman i domina valea Ciomaia pn la sud de Gaitan.
Acolo lanul cotea spre sud-vest, intersectnd drumul spre Sevastopol
i ajungea din nou la mare, ntr-un punct denumit de noi Dealul Morilor
de vnt. Poziiile inamice din lanul Zapun, strjuite de pante abrupte,
care se puteau apra reciproc, erau foarte dificil de atacat cu infanteria
cci artileria inamic, avnd punctele de observaie foarte bine plasate
pe aceste nlimi, putea ine sub control ntreaga zon. Ca o
coinciden, n timpul Rzboiului Crimeei, Puterile Occidentale i
stabiliser poziiile tocmai pe aceste nlimi.
Dar chiar i cucerirea acestor poziii strategice nu nsemna
sfritul necazurilor pentru atacant. De-a lungul falezei erau aliniate
bateriile de coast, printre care temuta Maxim Gorki 2, n
amplasamentul ei blindat. Mai era i semicercul de fortificaii din
jurul oraului Sevastopol, care se ntindea de la golful Severnaia pn
la golful Strelekaia. Acest semicerc era format dintr-un an antitanc,
linii de srm ghimpat i un ir continuu de cazemate. Semicercul
trecea, la sud-est de Sevastopol, chiar prin cimitirul militar englez
rmas n urma rzboiului Crimeei, cimitir transformat acum de rui
ntr-o puternic poziie de artilerie.;
In final, mai exista o linie de fortificaii, care ncercuia oraul
chiar pe la periferiile acestuia, i nc cteva bariere defensive mai la
est n peninsula Herson. Ruii au fost ntotdeauna recunoscui ca
mari maetri ai camuflajului, iar la Sevastopol ei mai beneficiau i de
avantajul terenului, care le oferea posibiliti excelente de atac din
flanc. Mai mult, natura stncoas a terenului le permitea s camufleze
tunurile i mortierele att de bine, nct acestea s nu poat fi distruse
dect prin lovituri directe. i, pentru c aveam de-a face cu ruii, ne
mai era de asemenea clar c vom avea de-a face cu cmpuri de
mine nu numai n faa diverselor poziii defensive, ci i n interiorul lor.
n cursul planificrii operaiunilor ofensive, Armata a 11 -a a
ajuns la aceleai concluzii ca i n iama precedent: nu puteam folosi
poriunea central a frontului de asediu pentru o operaiune decisiv,
ntruct artileria i aviaia - cele dou atuuri ale noastre - nu puteau
fi folosite eficient n zonele mpdurite i aceasta ar fi dus la pierderi
extrem de mari n rndul trupelor noastre. Nu aveam prin urmare
alt soluie dect s atacm din nou dinspre nord i nord-est, i la sud
de sectorul estic.
i de aceast dat - cel puin pentru nceput - eforturile noastre

230

ERICH VON MANSTEIN

ofensive urmau s se concentreze n nord, cci, dei fortificaiile


inamice erau mai numeroase i mai puternice n zona nordic a
fortreei dect n cea sudic, era mult mai uor s ne deplasm
trupele la nord de golful Severnaia dect la sud. i mai presus de
orice alte considerente, artileria i aviaiaputeau fi folosite mult mai
eficient n nord dect n zona deluroas din sectorul sudic.
Desigur, la un moment dat trebuia s atacm i dinspre sud.
Unul din motive era acela c trebuia s atacm din mai multe pri
simultan ca s l facem pe inamic s-i mpart forele pe mai multe
fronturi. Un alt motiv era acela c ne puteam atepta ca dup ce ar
fi pierdut poziiile defensive de la nord de golful Severnaia, inamicul
s mai opun nc rezisten n oraul propriu-zis i n peninsula Herson.
Trebuia s inem seama c la Sevastopol aveam nu numai de cucerit
o fortrea, ci i de nfruntat o armat care, dei inferioar ca dotare,
ne era cel puin egal din punct de vedere numeric.15
Cel mi important factor n alegerea tacticii noastre de asalt a
fost ns necesitat.ea de a prelua controlul asupra portului n cel mai
scurt timp posibil. ntruct Armata a 11-a avea alturi Corpul 8 Aviaie,
cucerirea portului ar fi nsemnat distrugerea complet a liniilor de
aprovizionare maritime ale inamicului.
Acestea erau considerentele pe baza crora a fost alctuit
planul Operaiunii Sturionul.
Intenionam s atacm pe frontul nordic i n sectorul sudic al
frontului estic, i n acelai timp s nu permitem inamicului s
prseasc sectorul central i s l blocm pe aliniamentul Mekensia
- Verh-Ciorgun. n nord, primele obiective care trebuiau atinse erau
rmul nordic al golfului Severnaia i nlimile dinjurul localitii Gaitan.
n sud, obiectivele noastre erau nlimile strategice din sectorul Zapun,
de pe ambele pri ale oselei Balaclava - Sevastopol.
Ofensiva din sectorul nordic a czut n sarcina Corpului 54,
alctuit din Diviziile 22, 24, 50 i 132 Infanterie (sub comanda
generalilor Wolff, baron von Tettau, Schmidt i Lindemann) i
Regimentul 213 Infanterie. Misiunea corpului era de a-i concentra
toate forele pe direcia principal de atac, care trecea prin zona
muntoas de la nord de marginea estic a golfului Severnaia.
Amplasamentele fortificate pe care le depeam trebuiau n prim
instan inute sub control, pentru a fi cucerite ulterior printr-un atac
din spate. Flancul stng al corpului trebuia s cucereasc nlimile
Gaitan i sectorul de la sud-est de acestea, pentru a asigura cale.
liber Corpului Vntori de munte romn, care trebuia s avanseze
ctre sud.
Atacul n sud urma s fie coordonat de Cartierul General al
Corpului 30 Armat, care avea n subordine diviziile 72 i 170
Infanterie i Divizia 28 Blindate Uoare.16 Prima lor sarcin era de a

VICTORII PIERDUTE

231

cuceri un aliniament de atac favorabil i un numr de puncte de


observaie de artilerie pentru a putea asalta poziiile inamice de pe
nlimile Zapun. Pentru a reui aceasta, diviziile noastre trebuiau
mai nti s captureze dispozitivele defensive ale inamicului de la
Capul Nord, Dealul Bisericii, Dealul Ruinei, Kamar i Stnca
nalt (la sud de Kamar) i s elimine focul din flanc dinspre nlimile
muntoase de la est de Balaclava.17Pentru a rezolva aceast problem,
Diviza 72 Infanterie trebuia s avanseze de-a lungul oselei BalaclavaSevastopol, iar Divizia 28 Blindate Uoare trebuia s captureze
nlimile strategice din partea nordic a lanului muntos de la est de
golful Balaclava. Divizia 170 era inut deocamdat n rezerv. Din
cauza terenului deosebit de dificil (fin acest sector, obiectivele tactice
nu puteau fi atinse dect prin atacuri locale, minuios pregtite.
Prins la mijloc ntre cele dou mari formaiuni de asalt, Corpul
Vntori de munte romn avea ca sarcin iniial blocarea trupelor
ruseti pe propriul lor front. Mai precis, Divizia 18 romn urma s
execute operaiuni ofensive locale i bombardamente de artilerie
pentru a proteja aripa stng a Corpului 54 mpotriva atacurilor inamice
din flanc, din direcie sudic. Mai la sud, Divizia 1 Vntori de munte
romn trebuia s sprijine flancul nordic al Corpului 30 prin capturarea
unora dintre nlimile strategice din zon.
n executarea pregtirii de artilerie, Armata a 11 -a nu putea
recurge la un foc de baraj intensiv - aa cum ar fi procedat inamicul
- ci trebuia s aleag o alt strategie. Avnd n vedere natura
defavorabil a terenului i numrul mare de poziii inamice, un foc de
baraj nu ar fi avut efectul scontat, i dealtfel nici nu aveam la dispoziie
muniia necesar. Prin urmare am prevzut ca pregtirea de asalt s
dureze cinci zile i s nceap printr-un atac aerian urmat de foc
intens de artilerie asupra liniilor de aprovizionare ale inamicului i
sectoarelor unde tiam c acesta i concentreaz materialele i
muniiile. In urmtoarele zile, artileria noastr urma s anihileze artileria
inamic prin lovituri ct mai precise, i de asemenea s slbeasc ct
mai mult poziiile avansate din dispozitivul defensiv inamic. Pe tot
parcursul pregtirii de artilerie, Corpul 8 Aviaie urma s atace fr
ncetare oraui, portul, infrastructura ae aprovizionare i aeroporturile.
Iar acum cteva cuvinte despre trupele noastre de artilerie.
Armata a 11 -a concentrase n sectorul Sevastopol, n vederea
atacului, toate gurile de foc disponibile n Crimeea, iar O.K.H. i pusese
la dispoziie cteva din cele mai performante tunuri ale armatei germane.
Corpul 54 (comandantul artileriei - gen. Zuckertort) avea la
dispoziie 56 baterii de calibru mare i mediu, 41 de calibru mic i 18
de mortiere, i n plus dou batalioane de tunuri de asalt. Aceasta
nsemna un total de 121 baterii de artilerie, sprijinite de dou batalioane
de observaie.

232

ERICH VON MANSTEIN

Artileria grea, de asediu, era compus din baterii de tunuri cu


calibrul pn la 190 mm, i de asemenea baterii de obuziere i obuziere
grele cu calibrul 305,350 i 420 mm. n plus, corpul mai avea i dou
tunuri speciale de calibrul 600, i faimosul tun de calibru 800, Dora.
Acest monstru fusese proiectat i realizat n vederea bombardrii
celei mai puternice seciuni a liniei Maginot, dar constructorul nu
reuise s-l termine la timp. Tunul era un miracol al tehnicii militare.
eava avea aproape 30 de metri lungime, iar afetul era nalt ct o
cas cu etaj. Pentru a l transporta i asambla n poziia de tragere au
fost necesare 60 de trenuri i o linie ferat special construit. n
poziia de tragere erau permanent de gard dou regimente de artilerie
antiaerian. Fr ndoial, eficacitatea acestui tun nu justifica toate
eforturile i cheltuielile fcute pentru construirea lui. Totui, unul din
obuzele sale a reuit s distrug un mare depozit de muniie al
inamicului, depozit ngropat la 30 de metri n stnca falezei nordice a
golfului Severnaia.
Artileria Corpului 30 era comandat de generalul Martinek, un
excelent ofier de artilerie provenit din rndurile armatei austriece,
unde deinea acelai grad, de general. Din nefericire el a czut n
lupt un an mai trziu, pe frontul de est.
n total corpul avea 25 de baterii de calibru mare i mediu, 25
de calibru mic, un batalion de artilerie uoar de asalt i dou batalioane
de observaie. Corpului 30 i mai fusese de asemenea repartizat
Regimentul 300 Panzer, ale crui tancuri teleghidate, fr personal,
puteau fi folosite pentru a transporta i detona ncrcturi explozive
de mare putere n dispozitivul inamic.
Corpul Vntori de munte romn avea 12 baterii de calibru
mediu i 22 de calibru mic, cu ajutorul crora trebuia s i
ndeplineasc misiunea de a bloca inamicul n poziiile sale defensive.
Un sprijin binevenit ne-a fost oferit de generalul von Richthofen,
comandantul Corpului 8 Aviaie, care ne-a transferat o parte din
bateriile antiaeriene pe care le avea la dispoziie, pentru a fi folosite
n lupta terestr.
Niciodat n cel de-al doilea rzboi mondial, de partea german,
nu s-a mai ntlnit o astfel de concentrare formidabil de fore de
artilerie, mai ales din punctul de vedere al calibrelor. Dar ct de
insignifiant pare totul n comparaie cu cantitile de armament folosite
mai trziu de rui pentru a sparge frontul, n condiii de cmp deschis!
La Sevastopol germanii aveau de partea lor 208 baterii (cu excepia
celor antiaeriene), dispuse pe un front cu o lungime de circa 37 de
kilometri. Aceasta nsemna o medie de circa 7 baterii pentru fiecare
kilometru de front, raportul fiind firete mai mare n sectoarele fierbini,
de asalt, i mai mic n celelalte. Sovieticii, n ofensiva lor din 1945, au
folosit n medie peste 250 de tunuri pentru fiecare kilometru de front!

VICTORII PIERDUTE

233

Cu cteva zile nainte de atac am fcut o deplasare scurt pe


coasta sudic pentru a inspecta desfurarea pregtirilor de atac la
Corpul 30. Postul nostru de comand de acolo era amplasat ntr-un
fermector castel n stil maur, situat pe o stnc ce domina coasta
Mrii Negre, castel care fusese proprietatea unui mare duce rus. n
ultima zi petrecut acolo am fost ntr-o misiune de recunoatere naval
de-a lungul coastei n apropiere de Balaclava, cu singura nav de
rzboi pe care o aveam la dispoziie, o ambarcaiune italian. Scopul
misiunii era acela de a afla ce poriuni din oseaua de coast erau
vizibile de pe mare i expuse la bombardamente din partea flotei
sovietice. Dei am constatat c anumite poriuni ale oselei erau
expuse, pn la urm flota sovietic a Mrii Negre nu a ntreprins
nici un fel de aciune, probabil de teama represaliilor Luftwaffe.
Pe drumul de ntoarcere s-a ntmplat o nenorocire, chiar n
apropiere de Yalta. Fr nici un fel de avertizare, asupra noastr a
nceput s plou cu rafale de mitralier i obuze. Eram atacai de
dou avioane de vntoare sovietice, care apruser din senin, iar
noi nu am putut s le auzim din cauza zgomotului motoarelor navei
noastre. n cteva secunde apte din cele 16 persoane de la bord au
fost ucise sau rnite, iar cldura incendiului ce cuprinsese nava amenina
s cauzeze explozia torpilelor fixate de o parte i de alta a acesteia.
Comportamentul cpitanului navei, un tnr sublocotenent italian, a
fost demn de toat admiraia. Sublocotenentul a dat dovad de o imens
prezen de spirit reuind s ne salveze i s-i salveze i nava.
Fr a lua n seam pericolul minelor, aghiotantul meu Pepo
s-a aruncat n ap gol puc i a notat pn la cel mai apropiat mal,
unde a reuit s opreasc un camion german n trecere pe acolo. Cu
acest camion a ajuns la Yalta i de acolo a luat o alup croat, cu
care a venit s ne remorcheze. A fost una din cele mai sumbre zile.
Un subofier italian fusese ucis, iar trei marinari - rnii. Cpitanul
von Wede, comandantul portului Yalta, fusese de asemenea ucis. Iar
la picioarele mele, grav rnit la picior, zcea camaradul meu cel mai
devotat, oferul Fritz Nagel. Sublocotenentul italian i-a mpt cmaa
ca s fac un bandaj pentru a-i opri sngerarea, dar n zadar.
Hemoragia puternic l-a rpus.
jpritz Nagel era originar din Karlsruhe i l aveam ca ofer din
1938. mpreun cu el am trecut prin foarte multe necazuri. El mai
fusese rnit o dat n misiune, pe cnd eu eram comandantul Corpului
56 Panzer. De-a lungul anilor petrecui mpreun mi-a fost un camarad
devotat i cu timpul mi devenise un adevrat prieten. Figura sa, ochii
si cpmi, ptrunztori, nu artau nici cea mai mic urm de servilitate.
Cu o alur de sportiv i o inut ntotdeauna decent, Nagel era un
militar iste i prietenos, care reuea s cucereasc att inimile
superiorilor, ct i cele ale camarazilor si- Imediat ce am debarcat

234

ERICH VON MANSTEIN

l-am dus la spitalul de campanie. Medicii au ncercat s-l salveze


printr-o operaie, dar el pierduse deja prea mult snge, i n aceeai
noapte s-a stins din via. L-am nmormntat alturi de toi ceilali
camarazi ai notri, germani i italieni, n cimitirul de pe faleza dn Yaltaunul din cele mai fermectoare locuri de pe coasta Mrii Negre.
Le-am trimis prinilor lui Nagel o copie a cuvntrii pe care
am inut-o la nmormntarea lui.
Rzboiul ns nu ateapt pe nimeni i nu ne las niciodat
timp s meditm i s ne reculegem. Cteva zile mai trziu, cartierul
tactic al Armatei a 11-a, cu efectivele reduse la minimul necesar,
i-a instalat postul de comand pentru frontul de la Sevastopol la
luhar Karales, un sat ttresc cuibrit ntr-o vale ngust, printre
muni. Ruii probabil tiau c n zon a aprut un post de comand i
un detaament de transmisiuni, cci n fiecare sear un pilot de
serviciu de la ei i fcea apariia ntr-un antic bombardier Rata pe care trupele noastre l porecliser maina de cusut - i ne
bombarda, din fericire fr s cauzeze vreodat vreo distrugere, orict
de mic. Pe o nlime din apropierea satului, n munii Cerkes-Kermen,
unde goii i construiser pe vremuri un fort, se afla postul nostru de
observaie, iar n seara zilei de 6 iunie m-am deplasat acolo pentru a
putea supraveghea desfurarea asaltului de infanterie care urma s
aib loc a doua zi diminea. Aici, ntr-un mic adpost spat n pmnt,
eful de stat major, eful operaiunilor, eful contrainformaiilor, Pepo
i cu mine am petrecut cele cteva ore de linite de dinaintea furtunii.
Ca i n alte di, Pepo a fost acela care a reuit s nveseleasc puin
atmosfera, dealtfel, destul de ncordat.
Mi se sugerase s emit un Ordin de Zi ctre trupe n care s
insist asupra importanei asaltului pe care urma s l dm. Eu ns, n
general, nu sunt n favoarea unor astfel de apeluri mobilizatoare. n
afar de faptul c astfel de ordine nu ajung niciodat mai departe de
camera ofierului de serviciu pe batalion, mi se prea evident c trupele
noastre nu aveau nevoie s li se reaminteasc importana acestei
lupte. Cu toate acestea, pentru a m conforma cutumei, am scris
cteva rnduri pe o foaie de hrtie i i-am nmnat-o lui Pepo pentru
a fi transmis comandamentelor tuturor corpurilor de armat. La scurt
timp dup aceea, el s-a ntors i a raportat: Herr General-oberst,
rap o rtez: am tran sm is p re d ic ile d u m n e a v o a str tu tu ro r
comandamentelor. Desigur, era o obrznicie din partea lui, dar tot
ce fcuse el era s exprime opinia soldatului de rnd fa de o astfel de
proclamaie, iar aplombul lui ne-a fcut pe toi s izbucnim n rs.
In dimineaa zilei de 7 iunie, cnd zorile au nroit cerul la rsrit,
iar ntunericul rce umplea valea a nceput s se destrame, artileria
noastr a nceput bombardamentul n for, pentru a deschide drumul
asaltului infanteriei. Simultan, escadrilele Luftwaffei s-au npustit

VICTORII PIERDUTE

235

asupra intelor ce le fuseser alocate. Scena care se desfur n


faa ochilor notri era de nedescris: era, probabil, un caz unic n istoria
rzboaielor modeme, n care un comandant putea s observe direct
ntregul teatru de rzboi. La nord-vest, se puteau vedea pdurile n
care lupta aripa stng a Corpului 54 i nlimile de la sud de valea
Belbek, pentru cucerirea crora urma s ducem lupte grele. Spre
vest, se puteau observa nlimile Gaitan, i n spatele lor, la mare
distan, sclipirile golfului evemaia i ale Mrii Negre. Pe vreme
frumoas se putea vedea chiar i peninsula Herson, unde mai trziu
aveam s descoperim, spre surprinderea noastr, urme ale civilizaiei
antice greceti. La sud-vest se nlau amenintor nlimile Zapun
i stncile impozante ale lanului muntos ce strjuia coasta Mrii Negre.
Noaptea, din interiorul imensului cerc ce delimita fortreaa Sevastopol,
se puteau vedea nind flcrile din gurile de foc ale artileriei inamice,
iar ziua se puteau vedea norii de praf i fum de la exploziile obuzelor
artileriei noastre i bombelor Luftwaffei. Pentru un astfel de spectacol
gigantic, zona Sevastopol era fr ndoial o scen excelent!
Sevastopolul nseamn mult mai mult dect o armat agresoare
confruntndu-se cu un inamic superior numeric, mult mai mult dect
atacuri cu cea mai modern artilerie i aviaie mpotriva unor fortificaii
de oel, granit i beton. Sevastopol nseamn spiritul soldatului german
- tot curajul su, iniiativa sa, spiritul su de sacrificiu, opuse rezistentei
ncpnate a inamicului care avea de partea lui avantajul terenului
i n plus tenacitatea i rbdarea natural a soldatului rus, ntrite de
dictatura de fier din sistemul sovietic. Ar fi imposibil s descriu aceast
btlie, care a durat o lun ntreag, ntr-o cldur torid (chiar i dimineaa
devreme, temperaturile puteau ajunge pn la 34 de grade), astfel nct
s nu nedreptesc nici armata german, nici pe cea sovietic. Ceea ce
au fcut trupele noastre n aceast btlie ar putea fi subiectul unei
epopei; aici ns nu avem spaiu dect pentru o scurt dare de seam
asupra unei confruntri de o duritate nemaintlnit pn atunci.
Pe flancul su drept Corpul 54 trimisese Divizia 132 pentru a
lansa un atac frontal peste valea Belbek, avnd drept int nlimile
strategice de la sud de aceasta, i trecnd prin capul de pod inamic
de la Liubimovka. La stnga ei, Divizia 22 Infanterie avea misiunea
de a deschide drumul peste vale pentru Divizia 132 printr-un atac
dinspre est, la sud de Belbek, peste valea Kaml. i mai la stnga,
Divizia 50 Infanterie, atacnd prin localitatea Kaml, trebuia s se
alture Diviziei 132, continundu-i naintarea pe direcia sud-vest.
Pe flancul stng al corpului, n pdurile din zona de munte, Divizia 24
Infanterie trebuia s-i fac drum spre nlimile Gaitan, fiind acoperit
la rndul ei pe flancul stng de ctre Divizia 18 romn.
Mulumit sprijinului foarte puternic al artileriei de asalt i
atacurilor necontenite ale Corpului 8 Aviaie, a fost posibil s trecem

236

ERICH VON MANSTEIN

vile Kaml i Belbek chiar din prima zi i s cucerim o poziie pe


nlimile strategice de la sud de valea Belbek.
Mai la sud, Corpul 30 avea drept prim misiune cucerirea unui
aliniament favorabil pentru urmtorul su atac, de o parte i de cealalt
a oselei ctre Sevastopol. Acest atac urma s fie lansat cteva zile
mai trziu.
Cea de-a doua faz a ofensivei, care a durat pnpe 17 iunie,
a nsemnat pentru ambele fronturi o lupt acerb pentru fiecare metru
ptrat de teren, pentru fiecare tranee i fiecare cazemat. De
nenumrate ori ruii au ncercat s recucereasc ceea ce au pierdut,
lansnd violente contraatacuri. Att n fortreele mari, ct i n micile
cazemate, acetia au luptat adesea pn la ultimul om i ultimul
cartu. Dei povara acestei btlii a fost purtat n cea mai
mare parte de trupele de infanterie i geniu, trebuie neaprat s
menionez aici i punctele avansate de observaie ale artileriei noastre.
Acestea au avut rolul de a dirija focul, fcnd posibil distrugerea i
capturarea fortreelor i cazematelor inamice, una cte una.
Observatorii, mpreun cu artileria de asalt, le-au fost de mare ajutor
infanteritilor notri.
Pe data de 13 iunie bravul regiment 16 Infanterie din Divizia
22, sub comanda colonelului von Choltitz, a reuit s cucereasc fortul
Stalin, n faa cruia fusese nevoit s se opreasc n iama precedent.
Un caz tipic care exemplific spiritul ce i anima pe ostaii germani
este cel al unui rnit din Regimentul 16, care, artnd spre bandajele
n care i era nfurat capul, ar fi spus: Acum c l-am distrus pe
Stalin, astea nu mai conteaz.
Pe data de 17 iunie am reuit, cu preul unor pierderi grele, s
introducem un vrf de lance n zona fortificat din nord. Poziiile
defensive din linia a doua, Ceka, GPU, Siberia i Volga erau
n minile noastre.
In aceeai zi Corpul 30 a introdus i el un vrf de lance n
zona de aprare avansat a inamicului din faa poziiilor de la Zapun.
Dup lupte extenuante, Divizia 72 a reuit s cucereasc Capul
Nord, Dealul Bisericii i Dealul Ruinei, iar Divizia 172 - Kamar.
La nord de Corpul 30, dup o serie de asalturi euate, Divizia 1
Vntori de munte romn a reuit s cucereasc Cpna. Divizia
28 Blindate Uoare ns, care trebuia s cucereasc Dealul
trandafirilor i Stnca roie 1 i 2 nu reuea s nainteze dect
foarte ncet prin zona stncoas de coast. Singura modalitate de a
avansa prin acel labirint de prpstii i rpe era sritura broatei trecerea n mare vitez i n grupuri mici prin faa gurilor de foc
inamice, ceea ce ducea la pierderi considerabile.
n pofida preului imens pltit pentru aceste succese, totui,
rezultatul btliei a rmas n cumpn pentru nc cteva zile. Trupele

VICTORII PIERDUTE

237

noastre ajunseser din toate punctele de vedere la captul puterilor,


n cazul Corpului 54, cea mai afectat a fost Divizia 1*32, ale crei
regimente greu ncercate au trebuit chiar s fie nlocuite temporar cu
cele ale Diviziei 46 din peninsula Kerci. Locul ei a fost luat n final de
Divizia 24, care pentru aceasta a trebuit s fie scoas din dispozitivul
ei de pe flancul stng al corpului.
Tocmai n acele zile O.K.H. a nceput s fac presiuni asupra
Armatei a 11-a pentru a renuna la Corpul 8 Aviaie n favoarea
operaiunilor ofensive din Ucraina, cu excepia cazului n care se
ntrevedea o cdere rapid a Sevastopolului. Noi am insistat asupra
faptului c atacul trebuia continuat cu orice pre pn la obinerea
victoriei, ceea ce desigur necesita prezena continu a Corpului 8 n
teatrul de operaiuni de la Sevastopol. n inal, Armata a 11 -a a avut
ctig de cauz i a reuit s pstreze n subordinea sa Corpul 8
Aviaie.
ns cine ar fi putut oare garanta la vremea aceea o cdere
rapid a Sevastopolului avnd n vedere scderea brusc a capacitii
de lupt a trupelor noastre? Dndu-ne seama c trupele sale sunt in
pericol de a nu rezista pn la capt, Armata a 11-a a cerut s fie
sprijinit cu nc trei regimente de infanterie - cerere pe care O.K.H.
a aprobat-o fr reinere. Aceste trei regimente urmau s ajung n
teatruMe operaiuni nainte ca btlia s intre n faza ei final.
n situaia dat am apreciat c este cazul ca ambele corpuri de
armat s exploateze avantajul pe care l ofer lupta n ofensiv acela de a putea schimba oricnd, dup dorin, direcia principal de
atac i de a lua astfel prin surprindere inamicul.
Corpul 54 s-a ntors ctre vest, aruncnd n lupt Regimentul
213 Infanterie i Divizia 24. Regimentul 213, comandat de colonelul
Hitzfeld, a reuit s cucereasc bateria blindat Maxim Gorki, dintre
ale crei tunuri unul fusese deja scos din lupt printr-o lovitur direct
a unei paterii de asediu germane. Cellalt a fost distrus de genitii
notri. ns unitatea militar care apra fortul i care era amplasat
n subteran, pe mai multe niveluri, nu s-a predat pn cnd genitii
notri nu ay dinamitat turelele de acces de la nivelul solului, ptrunznd
nuntru. n cursul unei ncercri a trupelor sovietice de a iei din
ncercuire, comisarul care era la comand a fost ucis, iar oamenii
acestuia s-au predat implorndu-ne s-i crum n numele lui Hristos.
Dup aceasta, Divizia 24 a pornit la curirea restului sectorului nordic
de-a lungul coastei vestice, ajungnd pe 21 iunie chiar n faa
fortificaiilor care aprau intrarea n golful Severnaia.
i n cazul Corpului 30 schimbarea brusc a direciei de atac
s-a soldat cu un succes important, pe data de 17 iunie. Corpul 30 a
decis s i opreasc naintarea prin zona muntoas de coast de la
est de Balaclava i s i concentreze forele pe oseaua Balaclava-

238

ERICH VON MANSTEIN

Sevastopol i n zona de la sud de aceasta, pentru un atac surpriz.


Pentru contracararea aciunilor inamice din flanc, din direcia zonei
muntoase de coast, corpul nu avea la dispoziie dect trupe de artilerie.
Divizia 72 a reuit foarte repede s disloce poziiile inamice de la sud
de osea iar batalionul de recunoatere al diviziei, sub comanda
maiorului Baake, a exploatat cu mult curaj acest ctig iniial atacnd
printre rmiele trupelor inamice n retragere i ajungnd pn la
Cuibul de vultur, n faa liniei Zapun. Dimineaa devreme n ziua de
18 iunie batalionul a reuit s cucereasc Cuibul i s rmn pe
poziie pn cnd au ajuns ntririle trimise de divizie. Aceast victorie
ne-a permis s extindem n continuare spre nord brea n sistemul
defensiv al inamicului.
n cea de-a doua faz a btliei, ca i n cea de-a treia, trupele
germane au obinut succese prin schimbarea brusc a punctului focal
al atacului, mai ales al atacului de artilerie. n nord, aceast tactic
ne-a asigurat atingerea primului obiectiv, golful Severnaia, iar n sud,
cucerirea unui aliniament favorabil pentru atacul asupra liniei Zapun.
n sectorul nordic ntreaga artilerie a corpului i-a condus focul
astfel nct s faciliteze Diviziei 24 cucerirea forturilor care dominau
intrarea n golful Severnaia. Cel mai formidabil dintre acestea era
Fortul Nord, un amplasament foarte vechi dar extrem de puternic.
Divizia 22 a preluat controlul asupra stncilor de pe malul
golfului Severnaia. Pentru cucerirea tunelului de cale ferat situat la
urnita dintre sectoarele alocate diviziilor 22 i 50 s-au dus lupte grele
mpotriva unei brigzi inamice care fusese adus pe mare special
pentru aprarea acelui obiectiv. Nu am reuit s capturm tunelul
dect dup o serie de lovituri foarte puternice de artilerie asupra
intrrilor acestuia. Afar din tunel au ieit spre surprinderea noastr
nu numai militari, ci i un mare numr de civili, printre care chiar i
femei i copii. Dificulti deosebite am ntmpinat de asemenea n
operaiunile de curare a rmului nordic al golfului. Acolo, n faleza
din stnc masiv inamicul amenajase galerii foarte adnci pentru
depozitarea materialelor i muniiilor. Din raiuni defensive, aceste
galerii fuseser prevzute cu turefe de acces din oel. ntruct soldaii
de acolo refuzau s se predea (probabil din cauza ameninrilor
comisarilor), a trebuit s ncercm s dinamitm aceste turele. Atunci
cnd genitii notri au ajuns n apropierea turelei primei galerii, s-a
auzit o explozie n interiorul subteranei i o bucat mare de stnc
s-a prbuit, ngropndu-i nu numai pe inamici, ci i propria noastr
echip de geniti. Comisarul de la comanda unitii sovietice de acolo
i aruncase adpostul n aer laolalt cu toate trupele, ntr-un gest
sinuciga. Celelalte cazemate au fost nevoite s se predea de ctre
un locotenent de artilerie german, care n pofida finirilor inamice
dinspre malul sudic, a reuit s-i aduc tunul pe oseaua de coast

VICTORII PIERDUTE

239

pn ntr-un loc din care putea executa tragere direct asupra


ambrazurilor. Din galerii au ieit cohorte de soldai i civili complet
epuizai. Toi comisarii de acolo s-au sinucis nainte ca noi s-i putem
captura.
Divizia 50, care avusese de luptat ntr-o zon extrem de dificil
att din cauza reliefului ct i a vegetaiei foarte dense, a reuit s
ajung la marginea estic a golfului Severnaia i s cucereasc
nlimile Gaitan, care dominau gura vii Ciomaia.
La stnga de aceasta, aripa dreapt a Corpului Vntori de
munte romn ducea lupte grele pentru a nainta prin pdurile din zona
deluroas de la sud-est de Gaitan. Sufletul operaiunii era generalul
Lascr, care mai trziu avea s cad prizonier la Stalingrad.
i Corpul 30 a avut de ctigat prin schimbarea brusc a
direciei de atac. Profitnd de faptul c Divizia 72 reuise s
cucereasc Cuibul de vultur. Divizia 170 s-a ntors brusc din sectorul
sudic i a atacat prin surprindere unitile inamice din masivul
Fediulon. Inamicul, care i concentra atenia spre est i care, probabil,
deja se atepta la un atac asupra nlimilor Zapun, a fost total surprins.
Masivul Fediukin a fost cucerit relativ uor. Prin aceasta corpul a
cucerit o baz de operaiuni care i permitea s dea un asalt decisiv
asupra liniei Zapun.
Tot n perioada despre care vorbim, anumite progrese au fost
nregistrate i de aripa stng a Corpului Vntori de munte romn
(Divizia 1 Vntori de munte).
Aadar, n dimineaa zilei de 26 iunie Armata a 1l-a se afla n
posesia ntregii centuri defensive exterioare a fortreei Sevastopol,
cu excepia ctorva zone. Inamicul fusese aruncat napoi n zona
centurii interioare de fortificaii, frontul nordic fiind acum situat de-a
lungul falezei abrupte de pe malul sudic al golfului Severnaia. Frontul
estic ncepea acum la nlimile Inkerman i continua, peste nlimile
Zapun, pn la stncile din apropiere de Balaclava.
Armata a 1l-a trebuia acum s hotrasc pe unde va sparge
aceast centur interioar de fortificaii. Am luat ca pe o premis
indiscutabil faptul c n Sevastopol inamicul va continua s reziste la
fel de nverunat ca i pn atunci - mai ales c nici unul din
comunicatele conducerii militare a oraului - Comandamentul Frontului
Crimeei - nu pomenise vreodat de vreun plan de evacuare.
Pe de alt parte, trebuia s inem seama de faptul c dei
rezervele inamicului erau pe sfrite, capacitatea ofensiv a
regimentelor germane era i ea de asemenea ntr-un declin rapid.
n sptmnile precedente mi petrecusem toate dimineile i
dup-amiezele inspectnd cartierele generale ale corpurilor de armat,
comandamentele diviziilor, regimentelor, batalioanelor, unitilor de
artilerie i punctele de observaie ale acestora. Cunoteam ct se

240

ERICH VON MANSTEIN

poate de bine starea unitilor noastre. Personalul regimentelor sczuse


la cifre de ordinul sutelor de soldai. mi aduc aminte c o companie
a trebuit s fie retras de pe cmpul de lupt ntruct nu mai avea
dect un ofier i opt soldai.
Care era soluia pentru a duce la bun sfrit btlia de la
Sevastopol, n situaia n care Corpul 54 avea de nfruntat fortificaiile
de la golful Severnaia iar Corpul 30 trebuia s ia cu asalt nlimile
Zapun?
Soluia ideal n aceast situaie ar fi fost mutarea centrului de
greutate al ofensivei n sectorul Corpului 30, pe aripa sudic. n
practic, ns, acest lucm nu era posibil. Numai deplasarea diviziilor
ne-ar fi luat cteva zile. n acest tijnp, inamicul ar fi avut posibilitatea
s-i refac capacitatea de lupt. n zona frontului, cele dou corpuri
de armat nu comunicau dect printr-un drum foarte ngust pe care
genitii notri l contruiser cu eforturi supraomeneti prin muni, n
iarna precedent. n orice caz, acest drum nu putea rezista la
greutatea pieselor noastre de artilerie, iar varianta de a transporta o
cantitate att de mare de tunuri pe un drum ocolit - prin Ialta - i de
a le asigura muniia necesar pentru operaiunile din sectorul sudic
ne-ar fi costat sptmni de ntrziere. nc un factor de care trebuia
s inem seama era intenia O.K.H. de a retrage Corpul 8 Aviaie din
Cnmeea ct mai repede posibil.
Imediat dup ce Divizia 22 a atins golful Severnaia, m-am dus
i eu acolo pentru a inspecta regimentele i a aprecia situaia tactic
din teren. Pentru a-mi crea o imagine de ansamblu a situaiei, m-am
deplasat la un post de observaie de pe malul nordic al golfului. n
faa mea se ntindea o fie de mare lat de 700-1000 de metri, unde
pe vremuri stteau la ancor flote ntregi. Pe malul opus, la dreapta
era cetatea Sevastopol, iar drept n fat o falez de stnc, nesat
de poziii inamice ca un fagure de alfcine. Mi-am dat seama c de
acolo de unde m aflam, adic din flanc, ar fi fost cel mai uor de
distrus defensiva inamic din sectorul Zapun, ntruct malul opus al
golfului Severnaia era ultimul loc din care inamicul s-ar fi ateptat s
fie atacat.
Cnd am discutat prima dat acest plan al meu cu ofierii din
comandamentul Corpului 54, am avut de ntmpinat foarte mult
scepticism din partea lor. Cum, au ntrebat ei, vor putea brcile de
asalt s treac peste acea poriune destul de lat a golfului fr a fi
distruse de formidabila concentrare de piese de artilerie de pe malul
sudic? i mai mult dect att, cum ar fi putut aceste brci de asalt s
ajung la ap, avnd n vedere c singurul drum spre rm trecea prin
nite vi abrupte, expuse, evident, focului inamic de pe malul opus?
i totui, n opinia mea, chiar pentru motivul c prea imposibil,
un atac peste golful Severnaia ar fi luat inamicul prin surprindere i

VICTORII PIERDUTE

241

ne-ar fi putut aduce succesul. Prin urmare, n ciuda tuturor obieciunilor


ridicate, am insistat pentru punerea n aplicare a planului meu dei mi venea greu s dau ordinul de pornire ntr-o asemenea
operaiune riscant tiind c datorit poziiei mele nu voi putea participa
direct la ea.
Odat decizia luat, toi cei implicai au trecut la executarea
ordinelor cu toat energia de care mai dispuneau. In acest context in
neaprat s i remarc pe geniti, care s-au mi remaract anerior i
printr-o contribuie deosebit la anihilarea cazematelor sovietice, alturi
de trupele de infanterie.
Marea ofensiv asupra zonei interioare a fortreei Sevastopol
- traversarea golfului Severnaia cu Corpul 54 i asaltul asupra
nlimilor Zapun cu Corpul 3 0 - a fost programat pentru dimineaa
zilei de 29 iunie. Deja pe 28 iunie Divizia 50 reuise s traverseze
cursul inferior al rului Ciomaia i s cucereasc Inkermanul. Tragedia
care s-a petrecut atunci la Inlcerman este nc o dovad clar a
fanatismului cu care luptau bolevicii. Oraul Inkerman este dominat
de un masiv foarte nalt i abrupt de stnc, care se ntinde pn
departe spre sud. nuntrul acestui masiv erau excavate ncperi
uriae care serveau ca depozite pentru productorii de vinuri i
ampanie din Crimeea. Alturi de imensele stocuri de vinuri, bolevicii
depozitaser muniii, dar recent ncepuser s utilizeze ncperile i
ca adposturi pentru miile de rnii i refugiai din zon. In momentul
n care trupele noastre au intrat n Inkerman ntregul munte a fost
zguduit de o explozie fantastic, iar peretele de stnc nalt de 40 de
metri s-a prbuit pe o poriune de circa un kilometru, ngropnd sub
el mii de oameni. Dei aceast tragedie era consecina unui act
fanatic al ctorva comisari bolevici, ea a devenit o msur a
dispreului pentru viaa omului, ridicat de aceast putere asiatic la
rang de principiu!
n cursul nopii de 28 spre 29 iunie, n timp ce se desfurau
pregtirile pentru trecerea golfului Severnaia, toi cei implicai n
operaiune au fost cuprini de tensiunea momentului. Pentru a camufla
zgomotul fcut de trupele noastre ce se pregteau de atac pe malul
nordic al golfului, Corpul 8 Aviaie a inut oraul sub un bombardament
continuu. ntreaga artilerie era pregtit s nceap un atac de proporii
asupra falezei de pe malul sudic, n cazul n care sovieticii i-ar fi dat
seama c suntem aproape i ar fi nceput s trag. Dar de partea
cealalt a golfiilui nu s-a micat nimic, i astfel dificilele operaiuni de
lansare la ap a brcilor de asalt i mbarcare a soldailor au reuit
fr probleme. La ora 1 primul val de ambarcaiuni din diviziile 22 i
24 a prsit rmul nareptndu-se spre maiul opus. Traversarea
golfului a foit un succes major: inamicul a fost luat complet prin
surprindere. n momentul n care dispozitivele defensive inamice de

242

ERICH VON MANSTEIN

pe falez au intrat n aciune, arunctoarele noastre de grenade grele


erau demult pe poziie, mai jos pe rm. Toate gurile de foc inamice
care i-au fcut simit prezena au fost rapid anihilate de trupele
noastre pe msur ce acestea escaladau stncile avansnd ctre
platou. i astfel, flancul nordic al temutului dispozitiv defensiv de la
Zapun a fost cucerit printr-un atac surpriz.
Iar n zori trupele noastre au intrat n aciune i mpotriva
sectorului central al acestui dispozitiv.
Pe aripa stng a Corpului 54, Divizia 50 i Divizia 132 format
din regimentele de infanterie ale Diviziei 46 - recent sosite n teatrul
de operaiuni - i-au prsit poziiile din Gaitan i de la sud de acesta
pentru a asalta nlimile de la sud de Inkerman. Mai trziu li s-a
alturat i aripa dreapt a Corpului Vntori de munte romn. Atacul
a fost de asemenea sprijinit cu foc de artilerie din flanc, dinspre rmul
nordic al golfului Severnaia.
La rndul su, Corpul 30 a pornit n zori la asaltul decisiv asupra
liniei Zapun, fiind sprijinit de bateriile de artilerie cu btaie lung ale
Corpului 54 i de escadrilele Corpului 8 Aviaie. Corpul 30 i-a folosit
mai nti artileria pentru a le crea sovieticilor iluzia c i ateapt un
atac pe un front larg, apoi i-a concentrat Divizia 170 ntr-o zon
foarte mic n apropiere de nlimile Fediukin, pentru a o folosi drept
trup de oc. Divizia 170, cu sprijinul artileriei de asalt al Batalionului
300 Panzer i al unui regiment de artilerie antiaerian, a reuit foarte
repede s cucereasc nlimile strategice de pe ambele pri ale
oselei ctre Sevastopol. Profitnd de confuzia instalat n rndurile
inamicului, aceast divizie a continuat s elibereze terenul ctre nord,
vest i sud pe o arie ndeajuns de mare ca restul diviziilor Corpului 30
s se poat desfura pe platou.
Dup trecerea cu succes a golfului, cderea nlimilor Inkerman
i penetrarea poziiilor de la Zapun de ctre Corpul 30, soarta
Sevastopolului era pecetluit.
Lupta disperat a sovieticilor, cu ultimele fore de care mai
dispuneau, nu putea nici s amne victoria total a germanilor, nici s
influeneze cumva n bine situaia operaional general a sovieticilor.
Ar fi fost inutil chiar i din punctul de vedere al onoarei militare, cci
n luptel de pn atunci soldaii rui i demonstraser cu prisosin
vitejia. ns sistemul politic cerea ca aceast lupt inutil s
continue.
Dup capturarea nlimilor de pe rmul sudic al golfului,
diviziile Corpului 54 care traversaser golful se aflau deja n interiorul
largului cerc de fortificaii care nconjurau Sevastopolul. n timp ce o
parte din aceste divizii u trecut la anihilarea rmielor din acest
cerc, avansnd spre sud, restul au pornit spre vest pentru a se ocupa
de fortificaiile de la periferia oraului i de oraul propriu-zis. Odat

VICTORII PIERDUTE

243

cu cderea faimosului fort Malakov, o redut pentru care s-a vrsat


atta snge n rzboiul Crimeei, Corpul 54 a trecut la cucerirea oraului
Sevastppol.
Intre timp, nainte de sfritul zilei de 29 iunie, cele dou divizii
ale Corpului 30 care avuseser sarcina de a simula un atac frontal Divizia 28 Blindate Uoare i divizia 72 Infanterie - au fost introduse
rapid i interiorul cercului de fortificaii, n spatele Diviziei 170.
In momentul n care au ajuns la poziiile de la Zapun - deja
cucerite de Divizia 170 - acestea au fost desfurate n evantai,
pentru a cuceri peninsula Herson.
Divizia 28 Blindate Uoare a spart cercul extern de fortificaii
la sud-est de Sevastopol, cucerind Cimitirul englez. Ruii construiser
aici unul din amplasamentele de baz ale cercului lor extern de
fortificaii, iar monumentele de marmur ridicate cndva n memoria
soldailor britanici erau acum n ruin. Noile victime ale rzboiului,
cei czui n aceast btlie, zceau alturi de osemintele englezilor
scoase la suprafa de obuze. Apoi divizia a avansat pe la sud de
ora, avnd n vedere o eventual ptrundere pe la vest n cazul n
care ar fi ntlnit rezisten din partea inamicului, sau, dac ar fi fost
cazul, zdrnicirea ncercrilor sovieticilor de a iei din ncercuire.
inta Diviziei 170 era farul de la marginea vestic a peninsulei
Herson, locul din care se spune c Ifigenia ar fi privit marea cu ochii
plini de dor, spernd c va zri rmurile Eladei.
Misiunea Diviziei 72 era s avanseze de-a lungul coastei sudice,
nconjurnd poziiile de la Zapun pe direcie sudic, ea a cucerit mai
nti o nlime dominant, Dealul Morii de Vnt, asigurnd prin
aceasta securitatea oselei spre Sevastopol, pentru a putea fi folosit
de Corp. Ea a fost urmat de Divizia 4 Vntori de munte romn,
care a procedat la nimicirea sistemului defensiv din jurul Balaclavei,
lund n urma luptei circa 10000 prizonieri.
Conform experienelor noastre precedente cu sovieticii, puteam
conta pe faptul c acetia vor mai opune rezisten att n zona
dispozitivelor defensive de la periferia oraului ct i n oraul
propriu-zis. Stalin trimisese prin radio n mai multe rnduri un ordin
ctre trupele de la Sevastopol, n care le cerea s reziste pn la
ultimul om i ultimul cartu, iar noi eram la curent cu faptul c toi
civilii din ora care puteau ine n mn o arm fuseser mobilizai.
A nu ine seama de aceste considerente ar fi fost din partea
cartierului general al Armatei a 1l-a o neglijare a datoriei fa de
trupele combatante. O lupt n oraul propriu-zis ar fi cauzat pierderi
imense armatei agresoare. Pentru a le evit, am apelat din nou la
serviciile artileriei i Corpului 8 Aviaie. Trebuia s-i artm inamicului
c nu aveam de gnd s i oferim posibilitatea s ne cauzeze pierderi,
cu att mai puin n lupte de strad prin centrul Sevastopolului.

244

ERICH VON MANSTEIN

Astfel c ziua de 1 iulie a nceput printr-un bombardament


masiv asupra fortificaiilor de la periferia oraului i asupra poziiilor
defensive din interiorul oraului. Nu dupmult timp avionul nostru de
recunoatere a raportat c principalele focare de rezisten au fost
eliminate, i c nu ne mai putem atepta la vreo aciune serioas din
partea sovieticilor. Bombardamentul a ncetat iar diviziile au intrat n
ora. Din cte se pare, inamicul i retrsese majoritatea forelor
undeva mai la vest, n noaptea precedent.
Ins btlia nu se terminase nc. Armata de Coast sovietic
renunase la a mai apra oraul, ns o fcuse .numai pentru a ne
putea opune mai departe rezisten din spatele fortificaiilor care blocau
accesul n peninsula Herson - fie pentru a respecta ordinul lui Stalin
i a evita plutonul de execuie, fie pentru c sperau s fie evacuai n
cursul nopii de nave ale Flotei Roii, care puteau acosta n golfurile
de la vest de Sevastopol. Dup cum am aflat mai trziu, numai foarte
puini ofieri de rang nalt i comisari au fost evacuai cu ajutoml unor
torpiloare, printre ei aflndu-se i comandantul armatei, generalul
Petrov. Cnd lociitorul acestuia a ncercat s se evacueze i el prin
aceeai metod, a fost interceptatei fcut prizonier de singura noastr
ambarcaiune - o fregat italian.
Confruntarea final din peninsula Herson a durat pn pe data
de 4 iulie. n timp ce Divizia 72 lupta pentm cucerirea fortului blindat
care adpostea bateria Maxim Gorki 2 i era aprat de o garnizoan
de cteva mii de oameni, celelalte divizii au mpins treptat inamicul
ctre extremitatea vestic a peninsulei. Ruii au ncercat n mod repetat
s sparg frontul ctre est, mai ales n cursul nopii, probabil spernd
s fac jonciunea cu partizanii din munii Iaila. Mase imense de soldai
se aruncau ctre liniile noastre, inndu-se cu toii de mini pentru a i
mpiedica pe cei mai slabi de nger s dea napoi. n fruntea lor,
ndemnndu-i, erau adesea femei i fete din Komsomol, i ele narmate.
Inevitabil, pierderile pe care le antrenau astfel de ieiri erau
extraordinar de mari.
n final, rmiele Armatei de Coast i-au gsit refugiul n
nite caverne imense de la marginea peninsulei Herson, unde au
ateptat n van s fie evacuai. Atunci cnd s-au predat, pe 4 iulie,
am avut surpriza s constatm c numai pe o mic limb de pmnt
fusese nghesuii vreo 30000 de oameni.
n total, numrul de prizonieri capturai n fortrea ajungea la
90000. Pierderile inamicului n mori reprezentau numeric de mai multe
ori pierderile noastre. Cantitatea de materiale capturate era att de
mare, nct nu am reuit s o inventariem.
O fortrea puternic n virtutea reliefului natural, ntrit i
consolidat de inamic n toate modurile posibile i aprat de o ntreag
armat, fusese acum nfrnt. Armata ei era anihilat, iar ntreaga

VICTORII PIERDUTE

245

Crimee se afla n mini germane. Toate acestea chiar la momentul


oportun din punct de vedere operaional pentru ca Armata a 11 -a,
eliberat de sarcina cuceririi Crimeei, s poat fi folosit n marea
ofensiv german din sectorul sudic al frontului de est.
Mi-am petrecut seara zilei de 1 iulie mpreun cu cei mai
apropiai colaboratori ai mei n posful nostru de comand, o mic
aezare ttreasc din Iuhar Karales. Pilotul de serviciu sovietic
care avea obiceiul s arunce cteva bombe n mica noastr vale pe
la apusul soarelui nu a mai aprut. Gndurile noastre s-au ntors la
btliile din zilele trecute i la camarazii care nu mai erau cu noi.
i apoi, la radio, s-a auzit marul triumfal al fanfarei i un
comunicat special: cderea Sevastopolului. La scurt timp dup aceea
prin telex a venit urmtorul mesaj:
Comandantului Armatei Crimeei
General-colonel von Manstein
ntru recunoaterea serviciilor i meritelor dumneavoastr
excepionale n btlia pentru cucerirea Crimeei, btlie^care a
culminat cu anihilarea inamicului la Kerci i capturarea puternicei
fortree Sevastopol, v avansez la gradul de feldmareal. Prin
avansarea dumneavoastr i prin crearea unei medalii comemorative
pentru a fi purtat de militarii de toate rangurile care au participat la
campania din Crimeea, doresc s exprim n faa ntregului popor
german deosebitul meu respect pentru faptele eroice ale trupelor care
lupt sub comanda dumneavoastr.
ADOLF HITLER.

246

ERICH VON MANSTEIN

10
LENINGRAD-VITEBSK
n timp ce diviziile Armatei a 1l-a se refceau dup greutile
din campania de-abia ncheiat iar eu m aflam n permisie n Romnia,
statele majore ale unitilor au nceput s ntocmeasc planurile tactice
pentru traversarea strmtorii Kerci. Armata a 11-a se pregtea astfel
s se alture marii ofensive care fusese lansat ntre timp de ctre
Wehrmacht pe aripa sudic a frontului de est. Pe tot parcursul
permisiei am fost inut la curent cu mersul pregtirilor de ctre eful
Operaiunilor, colonelul Busse, care m vizita destul de des. Din pcate,
toate aceste pregtiri s-au dovedit zadarnice, ntruct Hitler, care
dup obiceiul su alerga dup mai muli iepuri odat, a supraestimat
impactul primelor succese germane pe frontul de est i a renunat la
ideea <je a chema Armata a 11 -a n ajutor acolo.
ntorcndu-m n Crimeea pe data de 12 august am fost foarte
tulburat la aflarea noii sarcini pe care ne-o trasa O.K.H. n loc de
Armata a 1l-a, strmtoarea Kerci urma s fie trecut doar cu cartierul
general al Corpului 42, Divizia 46 i cteva formaiuni romne. Armata
a 11 -a avea acum ca misiune cucerirea Leningradului, drept care
artileria de asalt folosit la atacul asupra Sevastopolului plecase deja
spre nord. Din nefericire O.K.H. ne-a mai luat nc trei divizii. Divizia
50 urma s rmn n Crimeea. Divizia 22 una din cele mai bune
uniti ale noastre, revenit la statutul de divizie aeropurtat, a fost
trimis n Creta, unde a rmas mai mult inactiv, pn la sfritul
rzboiului. i n sfrit, cnd deja eram pornii la drum, Divizia 72 a
fost trecut sub comanda Grupului Armatelor Centrale, pentru a
rezolva o criz local. Aadar, tot ce mai rmsese din formula
original a Armatei a 1l-a erau cartierele generale ale Corpurilor 54
i 30, Diviziile 24, 132 i 170 Infanterie i 28 Blindate Uoare.

VICTORII PIERDUTE

247

Indiferent de motivele pe care le va fi avut O.K.H., aceast


dezmembrare a unei armate n care comandamentele de corp de
armat i diviziile luptaser mpreun cu succes pentru atta vreme
mi se pare deplorabil. Cunoaterea i ncrederea reciproc dintre
formaiunile care au trecut prin lupte grele mpreun sunt factori de cea
mai mare importan ntr-un rzboi i nu ar trebui niciodat neglijate.
Mai trebuie ns amintit un aspect cu o i mai mare relevan.
Ce justificare putea avea deplasarea Armatei a 1l-a, dup succesul
din Crimeea, la mare distan de sudul frontului i folosirea ei pentru
cucerirea unui obiectiv de mic importan - Leningradul? De partea
german, pn la urm, rezultatul decisiv trebuia cutat n sudul
frontului, n nici un caz n nord. Cucerirea Leningradului era o misiune
sortit din start eecului, mai ales acum cnd era evident c obiectivele
desemnate de Hitler - Stalingradul i Caucazul - vor duce la
mprirea capacitii noastre ofensive pe dou direcii, i cu ct mai
mult am fi avansat spre est, cu att mai lung i mai greu de aprat ar
fi devenit flancul nordic al naintrii noastre.
Evenimentele ulterioare au artat c meninerea Armatei a
11-a pe flancul sudic ar fi fost o alegere cu mult mai fericit, indiferent
dac ea ar fi fost trimis peste strmtoarea Kerci pentru a tia
retragerea inamic spre Caucaz, sau ar fi mers n urma grupurilor de
armate din linia ntij ca for de rezerv strategic.
Atunci cnd mi-am ntrerupt cltoria spre nord pentru a vorbi
la telefon cu cei din cartierul general al comandantului suprem despre
noile mele sarcini de lupt, am discutat aceast problem n detaliu
cu eful Marelui Stat Major, general-colonelul Haider. Haider a afirmat
ct se poate de clar c este n complet dezacord cu propunerea lui
Hitler de a ncerca s cucerim Leningradul n paralel cu ofensiva din
sud, dar mi-a spus c Hitler a insistat n mod deosebit asupra acestui
lucru, i a refuzat s i retrag propunerea. Iar cnd l-am ntrebat
dac crede c este posibil s nu renunm complet la serviciile Armatei
a 11-a pe frontul de sud, el mi-a rspuns afirmativ. Eu unul am rmas
sceptic, bineneles fr a avea curajul s contracarez chiar din primul
moment opinia efului Marelui Stat Major.
Cu aceeai ocazie am putut constata, spre marea mea
dezndejde, ct de proaste puteau fi relaiile dintre Hitler i eful su
de stat major. Unul din subiectele puse n cliscuie ntr-una din edinele
zilnice a fost criza local care apruse n sectorul Grupului Armatelor
Centrale ca o consecin a unei contraofensive sovietice neateptate
- aceeai criz care fcuse necesar desprinderea Diviziei 72 de
Armata a 11 -a. Lui Hitler, dup cum era de ateptat, vestea i-a dat
ocazia de a se lansa ntr-o tirad mpotriva diviziilor germane care
luptau acolo. Halder l-a contrazis cu trie, artndu-i c trupele noastre
erau deja de mult vreme suprasolicitate, iar pierderile masive n

248

ERICH VON MANSTEIN

rndurile ofierilor i subofierilor aveau repercusiuni tragice asupra


capacitii de lupt. Dei nvelite ntr-un limbaj ct se poate de obiectiv,
argumentele lui Halder i-au provocat lui Hitler o criz de furie. n
termenii cei mai lipsii de tact, acesta i-a refuzat lui Halder dreptul de
a avea o alt opinie, declarnd c el, ca fost infanterist de linia nti n
primul rzboi mondial, puteajudeca situaia mult mai bine dect Halder,
care nu fusese niciodat n aceast situaie.
ntreaga scen era att de penibil nct m-am ridicat cu
indignare de la masa cu hri i am rmas la distan pn cnd
Hitler s-a calmat i m-a chemat napoi. Dup ncheierea edinei,
m-am simit obligat s aduc incidentul n atenia efului serviciului
Personal, generalul Schmundt, care ndeplinea i funcia de prim
consilier pe probleme militare al lui Hitler. I-am spus c era imposibil
ca un comandant suprem i eful statului major al acestuia s fie n
relaii att de proaste i c lucrurile nu pot rmne aa: fie Hitler
trebuie s asculte opinia efului de stat major i s i acorde mcar
respectul formal cuvenit, fie Halder trebuie s renune la funcia pe
care o deine i s demisioneze. Din nefericire nici una din aceste
alternative nu a avut ctig de cauz. Ruptura dintre cei doi a survenit
ase sptmni mai trziu, cnd Halder a fost demis.
Pe data de 27 august Cartierul general al Armatei a 11-a a
sosit pe frontul de la Leningrad n scopul de a investiga posibilitile
de atac n sectorul alocat Armatei a 18-a i de a pune la punct un
plan de asalt asupra oraului. Intenionam ca dup ce vom fi conceput
planul de atac, noi s prelum de la Armata a 18-a acea poriune a
sectorului de front care era orientat spre nord, iar Armata a 18-a s
i pstreze partea estic a sectorului, pe Volhov. Frontul alocat Armatei
a 1l-a a fost mprit n trei sectoare: sectorul Neva de la lacul Ladoga
pn la sud-est de Leningrad, sectorul central - frontul de asalt propriu
zis, de la sud de Leningrad, i n sfrit frontul de pe malul sudic al
golfului Finic, front care coninea i capul de pod extins deinut nc
de sovietici la golful Finic n jurul Oranienbaumului.
n plus fa de puternica artilerie autopropulsat de asalt, din
care o parte fusese adus tocmai de la Sevastopol, la dispoziia
Armatei a 11 -a urmau s fie circa 13 divizii i jumtate, printre care
Divizia Albastr spaniol, o divizie de blindate, o divizie de Vntori
de munte i o brigad SS. ns din aceste fore nu puteam utiliza
pentru asaltul propriu-zis dect nou divizii i jumtate, ntruct frontul
de la Oranienbaum i cel de pe Neva necesitau fiecare cte dou
divizii. Fora dispozitivului nostru ofensiv nu era deloc mare n
comparaie cu ceea ce aveau ruii: 19 divizii plus o brigad
independent de infanterie, o brigad de grniceri, i una sau poate chiar dou brigzi de blindate.

VICTORII PIERDUTE

249

innd seama de raportul de fore, ne-ar fi fost desigur extrem


de necesar o mn de ajutor din partea finlandezilor, care dispuneau
de fore considerabile pe istmul Kareliei la nord de Leningrad. Ins
atunci cnd problema a fost pus n discuie prin intermediul omului
nostru de legtur de la Cartierul General finlandez, generalul Erfurth,
a ieit la iveal c de fapt naltul comandament finlandez nici nu vrea
s aud de aa ceva. Principalul argument al finlandezilor, conform
mrturiei generalului Erfurth, a fost acela c Finlanda se angajase,
nc din 1918, s nu atace niciodat Leningradul. Prin urmare, orice
contribuie finlandez la ofensiva german era exclus din start.
n executarea acestei misiuni, Armata a 11 -a a fost nevoit s
se bazeze numai pe resursele proprii. Ne ddeam prea bine seama
de faptul c rezultatul acestei misiuni sttea sub semnul ntrebrii, iar
faptul c Leningradul nu prezenta interes strategic i nu trebuia
neapfat cucerit nu ne-ar fi consolat prea mult n eventualitatea unui
eec. n vara lui 1941 probabil am fi avut anse mari s cucerim
Leningradul printr-un atac surpriz. Dei n acele prime zile chiar i
Hitler considera capturarea rapid a oraului drept o prioritate, ocazia
a fost ratat dintr-un motiv sau altul. Mai trziu, Hitier a crezut c va
putea distruge Leningradul prin nfometare. Dar sovieticii au reuit
s scape i de asta, aprovizionnd oraul peste lacul Ladoga, vara cu
vapoarele, iar iama cu trenul - pe o cale ferat constmit pe ghea.
Rezultatul obinut n final era un front ce se ntindea de la lacul Ladoga
pn la vest de Oranienbaum i a crui meninere costa Germania
enorm de multe resurse. Fr ndoial, ar fi fost de dorit s renunm
ct mai repede posibil la acest front; din acest punct de vedere,
oportunitatea unui atac asupra Leningradului, mai ales acum, cnd se
ncerca forarea unei victorii n sudul frontului, era sub un mare semn
de ntrebare. Dup cum spusese odat Schiller: Ceea ce am pierdut
ntr-o singur or rmne pierdut pentru eternitate.
Cu toate acestea, sarcina noastr era s ne pregtim ct putem
mai bine pentru asaltul pe care trebuia s-l dm. Pentru trupee care
executau misiuni de recunoatere n jurul Leningradului, oraul prea
s fie doar la o arunctur de b; ns zona ce ne desprea de el era
acoperit de o reea dens de tranee, distribuite n adncime. Se
puteau vedea cu ochiul liber marile uzine Kolpino de pe Neva, care
nc mai produceau tancuri. Se mai vedeau de asemenea antierele
navale Pulkovo de la golful Finic. Departe la orizont se zreau silueta
catedralei Sf. Isaac, tumul ascuit al Amiralitii i fortreaa Petru i
Pavel. Pe vreme senin se mai putea zri i un crucitor plutind pe
Neva, deteriorat de tragerile de artilerie. Crucitorul era una din
navele de mare tonaj (10000 tone) pe care Germania le vnduse
Uniunii Sovietice n 1940. Am aflat cu tristee c multe din fostple
reedine imperiale - pe care le cunoteam dm 1931 - ncnttorul

250

ERICH VON MAN STEIN

palat Ecaterina din arskoe Selo, micul palat n care locuise ultimul
ar, i minunatul Peterhof de pe malul golfului Finic, fuseser distruse
de rzboi. Mai precis, fuseser distruse de incendii ca urmare a
tragerilor artileriei sovietice.
in urma misiunii de recunoatere pe care am executat-o
ne-am dat seama c Armata a 11-a trebuie s evite cu orice pre
implicarea n lupt n interiorul perimetrului urban al Leningradului,
ntruct pierderile ar fi fost masive. n ceea ce privete propunerea
lui Hitler de a obliga oraul s se predea prin raiduri susinute ale
Corpului 8 Aviaie, ea a fost dezavuat unanim att de noi ct i de
experimentatul comandant al Corpului 8, generalul von Richthofen.
Intenionam, aadar, s ncepem prin a sparge frontul pe la sud
de Leningrad cu un maximum de sprijin din partea artileriei i aviaiei,
dar s nu ne continum naintarea dincolo de periferia sudic a oraului
propriu-zis. Dup aceasta, intenionam s trimitem dou corpuri de
armat ctre est, care s traverseze rapid Neva pe la sud-est de ora
pentru a distruge forele inamice cantonate ntre ora i lacul Ladoga,
s taie linia de aprovizionare ce traversa lacul i s izoleze Leningradul
dinspre est. Odat aceste misiuni ndeplinite, am fi putut s determinm
Leningradul s se predea n scurt timp - aa cum am procedat la
Varovia - fr a trebui s recurgem la lupte de strad.
Din nefericire aforismul lui Schiller avea n curnd s se
dovedeasc adevrat. Cum era de ateptat, acumulrile de trupe
germane n sectorul Leningrad nu puteau scpa neobservate de
inamic, i n dimineaa zilei de 27 august acesta a lansat un atac
asupra frontului estic al Armatei a 1l-a, forndu-ne s aruncm n
lupt Divizia 170 ndat ce aceasta a ajuns n teatrul de operaiuni. n
urmtoarele cteva zile a devenit evident c sovieticii puseser la
cale o contraofensiv de proporii, cu scopul de a ne mpiedica s
atacm Leningradul.
n dup-amiaza zilei de 4 septembrie m-a cutat la telefon
Hitler n persoan. Mi-a spus c era imperios necesar s intervin pe
frontul de la Volhov pentru a-i mpiedica pe rui s cauzeze o
catastrofa acolo; mi se cerea s preiau eu nsumi comanda i s
stabilizez situaia prin manevre ofensive. Chiar n acea zi, inamicul
reuise s strpung frontul slbit al Armatei a 1l-a pe o poriune
larg, la sud de lacul Ladoga.
Evident, pentru noi era o sarcin destul de jenant s prelum
comanda asupra sectorului Armatei a j 8-a chiar n momentul n care
n sectorul respectiv apruse o criz. nc din start, cei din.Cartierul
general al Armatei a 18-a nu fuseser, pe bun dreptate, prea ncntai
s ne vad investii cu o misiune cum era cea a asaltului asupra
Leningradului. ns fr a lua n seam afrontul care li se aducea, ei

VICTORII PIERDUTE

au fcut tot ce le-a stat n puteri pentru a ne uura sarcina, mai ales
n domeniul logistic, unde noi stteam destul de ru.
Dar pn la asaltul asupra Leningradului trebuia s ne
confruntm cu sovieticii la sud de lacul Ladoga.

me

Germans
Russians
14. Btlia lacului Ladoga (septem brie 1942)

Inamicul reuise s distrug o poriune lung de circa 8 kilometri


din frontul Armatei a 18-a, de la nord de calea ferat ctre
Leningradului pn ntr-un punct mai la est, i penetrase circa 13
kilometri pn undeva la nord de localitatea Mga, prin care trecea
acea cale ferat. Prima problem pentru noi era s oprim cumva
inamicul, cu forele pe care le aveam la dispoziie n momentul
respectiv. Cu preul unor lupte grele am reuit s ne atingem scopul
n urmtoarele cteva zile, iar dup ce am asamblat i restul diviziilor,
care sosiser ntre timp, Armata a 11-a a fost n msur s lanseze i
contraatacul decisiv. Acesta a pornit din flancuri, care erau nc
intacte, cu scopul de a tia vrful de lance inamic din rdcin.
Atacul dinspre sud a czut n sarcina Corpului 30, cbmpu din
diviziile 24,132 i 170 Infanterie, i Divizia 3 Vntori de munte. Din
nord a atacat Corpul 26, compus din Divizia 121 Infanterie, Divizia 5

252

ERICH VON MANSTEIN

Vntori de munte i Divizia 28 Blindate Uoare. Pe 21 septembrie,


dup lupte gre^e, ansamblul de trupe inamice care sprsese frontul
era ncercuit. In urmtoarele cteva zile, a trebuit s respingem
puternicele atacuri dinspre est ale forelor de rezerv inamice care
ncercau cu disperare s i elibereze vrfurile de lance din
ncercuirea german. Am mai respins de asemenea i atacul a opt
divizii din Armata Leningradului, atac pornit simultan dinspre Neva i
dinspre poriunea frontului de la sud de Leningrad.
In acelai timp, ns, noi mai trebuia s le venim de hac i
numeroaselor trupe care se aflau nc n ncercuire n sectorul dintre
Gaitolovo i Mga. Ca de obicei, dei situaia tactic nu i ndreptea
s mai spere la nimic, i dei orice ncercare de a opune rezisten
era absolut inutil din punct de vedere operaional, inamicii nici nu se
gndeau s se predea. Dimpotriv, au ncercat de nenumrate ori s
scape din ncercuire. ntruct ntreaga zon era mpdurit (m
gndesc acum c nou nu ne-ar fi venit niciodat ideea de a ncerca
o strpungere a ncercuirii ntr-o astfel de zon), orice ncercare din
partea noastr de a rezolva situaia cu ajutorul infanteriei s-ar fi soldat
cu pierderi considerabile. Prin urmare, Armata a 11-a i-a concentrat
n zon toat artileria pe care a putut-o elibera de pe frontul
Leningradului i a supus zona controlat de inamic la bombardamente
puternice, 24 de ore din 24. ntr-un interval de doar cteva zile, ntreaga
zon se transformase ntr-un pustiu presrat cu cratere, i numai
buturugile dislocate de explozii mai aminteau c acolo fusese cndva
pdure. Jurnalul gsit de noi asupra unui comandant de regiment
sovietic ne-a dat, mai trziu, o idee asupra a ceea ce nsemnase
bombardamentul executat de noi. Tot din acest jurnal am aflat i ct
de cruzi au putut s fie comisarii care i-au forat pe militarii sovietici
ncercuii s continue n mod inutil lupta.
i astfel, la data de 2 octombrie, rezistena sovietic din sectorul
Gaitolovo-Mga era anihilat. Inamicul, Armat a 2-a de oc, aruncase
n lupt nu mai puin de 16 divizii de infanterie, nou brigzi
independente de infanterie i cinci brigzi de blindate. Din acestea,
apte divizii i sase brigzi de infanterie, plus patru divizii de blindate
au fost terse ae pe faa pmntului n ncercuirea german. Restul
formaiunilor au suferit pierderi masive n ncercarea inutil de a-i
croi drum pn la cei aflai n ncercuire. Am luat 12 000 de prizonieri
i am capturat sau distrus 300 tunuri, 50 mortiere i 244 tancuri.
Pierderile inamicului n mori erau de multe ori mai mari dect cele n
prizonieri de rzboi.
Astfel, Armata a 11 -a a reuit s restabileasc echilibrul de
fore pe flancul estic al frontului Armatei a 18-a. ns preul pltit a
fost considerabil: am avut pierderi destul de mari i o parte
considerabil din muniia destinat asaltului asupra Leningradului a

VICTORII PIERDUTE

253

fost consumat. Din aceste motive, nu mai putea fi vorba n nici un


caz de o revenire imediat n ofensiv. Hitler ns nu era prea ncntat
de ideea de a renuna la cucerirea Leningradului i nu prea dispus
s se mulumeasc cu atingerea unor obiective intermediare. Nou,
care am fi dorit renunarea definitiv la acest front, atitudinea lui
Hitler nu ne convenea deloc. Pentru moment, ne-am mrginit la a
arta c n orice caz, Armata a 1l-a nu mai putea executa misiuni
ofensive asupra oraului fr a primi ntriri i fr a avea la dispoziie
o perioad ae refacere. Cu aceste controverse i cu ntocmirea a
nenumrate planuri s-a scurs i restul lunii octombrie.
Pentru noi faptul c eram blocai n nord, n timp ce ofensiva
german din sudul frontului ntmpina dificulti la Stalingrad i n
nordul Caucazului, era o mare frustrare. Nu m-am mirat deci cnd
aghiotantul meu, locotenentul Specht, mi-a cerut s i permit s
participe la lupt n linia nti. Pentru un tnr ofier german, care se
vedea obligat s-i iroseasc vremea ntr-un comandament de armat,
dorina lui era de neles. Aa c l-am trimis la Divizia 170, care lupta
undeva pe Neva i alturi de care el mai luptase pentru o perioad n
Crimeea. Bietul biat a fost dobort n avionul su Fiesekr Storch n
timp ce era pe drum ctre regimentul su, i l-am nmormntat pe
25 octombrie. Moartea sa a fost o lovitur pentru toi, i mai ales
pentru mine. De acum nainte nu aveam s mai aud vocea lui
rsuntoare i rsul lui voios. Ct de mult mi va lipsi acest camarad
tnr care m nveselise cu umorul lui de nenumrate ori n momentele
grele i care mi fusese tovar de drum n attea cltorii periculoase,
fr a-i pierde mcar odat ncrederea n sine, echilibrul interior i
curajul! Dup bunul meu camarad Nagel, acesta era al doilea dintre
colaboratorii mei apropiai care cdea victim rzboiului din est.
Chiar nainte de nmormntarea lui Specht a trebuit s m duc
la Comandamentul Suprem pentru a-mi fi nmnat bastonul de mareal.
Ct de bucuros ar fi fost Specht s vin cu mine!
Ca n toate ocaziile de pn atunci, i de aceast dat Hitler a
fost foarte afabil cu mine i a vorbit n termeni foarte apreciativi
despre felul n care Armata a 11-a s-a achitat de misiunea sa n
btlia de la lacul Ladoga. Am profitat de aceast ocazie pentru a-i
reaminti faptul c infanteria Armatei a 1l-a era exploatat excesiv.
Luptnd mpotriva unui inamic att de dur cum erau ruii i avnd
pierderi att de mari dup fiecare btlie, infanteria ar fi trebuit sprijinit
ct mai eficient posibil pentru a-i reface capacitatea de lupt n cel
mai scurt timp. Dar ntririle nu au sosit niciodat la timp - i nu-mi
aduc minte s fi sosit vreodat la timp de cnd am nceput campania
din Rusia - i infanteria a trebuit de fiecare dat s intre n lupt cu
efectivele incomplete, rezultatul inevitabil fiind acela c pierderile
creteau i capacitatea de lupt a trupelor scdea pe zi ce trece.

254

ERICH VON MANSTEIN

tiam c Luftwaffe, la ordinul lui Hitler, era n curs de a organiza


22 de aa-numite Divizii terestre, pentru care fuseser alocai
170 000 de oameni. Acest fapt nu era de natur s ne surprind. n
domeniul lui de responsabilitate. Goring avea ntotdeauna la dispoziie
resurse imense, att ca fonduri i echipament, ct i ca efective. In
acelai spirit, Luftwaffe se angaja ntotdeauna n nite misiuni de o
asemenea amploare, nct nici aceste resurse uriae nu erau suficiente.
Nu este momentul s discutm acum de ce i cum s-a putut ajunge la
0 asemenea situaie absurd. Ne vom mrgini la a remarca faptul c
Luftwaffe avea la dispoziie, n rezerv, circa 170 000 de oameni pe
care ar fi putut s-i mobilizeze cu mult timp n urm, cci visul unui
rzboi aerian strategic se destrmase, practic, odat cu ncheierea
btliei Angliei.
Aceti 170 000 de oameni urmau acum s fie concentrai n
unitile speciale ale Luftwaffe pentru a fi folosii n operaiuni terestre.
innd seama de ct de mare a fost baza de recrutare din care
Luftwaffe a selecionat soldaii acestor divizii, se poate afirma fr
ndoial c materialul uman al acestora era de prima calitate. Dac
aceti oameni ar fi fost ncorporai n armata de uscat n toamna lui
1941 pentru a menine intact capacitatea de lupt a acesteia,
Germania ar fi putut probabil s evite toate crizele care au aprut n
iama 1941 -42. Dar a utiliza aceti exceleni soldai pentru formarea
unor divizii de uscat n cadrul Luftwaffei era o nebunie curat. Unde
aveau ei s se pregteasc pentru lupta direct cu inamicul i s
practice cooperarea ntre formaiuni? Unde aveau ei s capete
experiena de lupt, att de vital pe frontul de est? i de unde avea
Luftwaffe s ia comandani de divizie, de regiment i de batalion?
Am acoperit aceste aspecte n toate detaliile n cursul convorbirii
mele cu Hitler i ulterior le-am transpus ntr-un memorandum pe care
1 l-am trimis. El mi-a ascultat argumentele cu destul atenie, dar
mi-a replicat c deja a decis n aceast privin i c nu avea de gnd
s revin asupra deciziei. La nu mult timp dup aceea aveam s aflu
de la eful Operaiunilor din Grupul Armatelor Centrale, un om
ntotdeauna bine informat, cci era prieten cu aghiotantul lui Hitlercare erau argumentele cu care Goring l convinsese pe Hitler de
necesitatea creerii diviziilor terestre ale Luftwaffei. Goring susinea
c nu putea s i dea soldaii si, crescui n spiritul naionalsocialismului, pe mna unei armate care mai avea nc preoi i era
condus de ofieri ndoctrinai n tradiiile militare de pe vremea
Kaiserului. El le spusese deja subordonailor lui c Luftwaffe trebuie
s fac sacrificii, ca nu cumva s par c armata de uscat este singura
care se sacrific pentru Germania. Astea erau argumentele cu care
Goring i vnduse planul su lui Hitler!

VICTORII PIERDUTE

255

Misiunea noastr de la Leningrad se apropia de sfrit. In cursul


vizitei mele la Vinnia, am fost informat de Hitler c probabil cartierul
meu general va fi mutat n sectorul Grupului Armatelor Centrale, n
regiunea Vitebsk, unde erau semne c inamicul pregtete o mare
contraofensiv. Dac i cnd aceasta s-ar fi ntmplat, sarcipa noastr
era s o contracarm printr-o aciune ofensiv proprie. In acelai
timp, ns, el mi-a spus c dac el i Marele Stat Major vor prsi
Vinnia, eu va trebui s asigur comanda Grupului de armate A. Dup
ce l nlturase pe feldmarealul List din funcia de comandant al
Grupului de armate A fr vreun motiv concret, doar n urma unei
nenelegeri personale cu acesta, Hitler preluase el nsui comanda
acestui grup de armate, sarcin de care se ocupa sporadic - un
aranjament imposibil de meninut pe termen lung. i mai surprinztor
a fost ceea ce mi-a spus el n legtur cu eventuala mea numire n
funcia de comandant al Grupului de armate A: n anul urmtor, el
avea de gnd s ptrund n Orientul Apropiat prin Caucaz, cu un
Grup de armate motorizat! Aceasta este o msur a lipsei de realism
cu care Hitler privea situaia militar a Germaniei n general i
posibilitile sale strategice, n special.
Ultimele mele zile pe frontul de la Leningrad au fost marcate
de cea mai mare lovitur care ar fi putut cdea asupra mea i a soiei
mele n acest rzboi: moartea primului nostru fiu, Gero. A czut pentru
Germania noastr iubit, pe 29 octombrie, ca sublocotenent n
Regimentul 51 Panzer Grenadier al Diviziei 18 - cndva comandat
de mine. Cred, fiind un om sub a crui comand i-au dat viaa pentru
Germania mii de tineri, c pot fi iertat pentru faptul c aduc aminte
aici de aceast pierdere strict personal. Sacrificiul vieii fiului nostru
este fr ndoial similar celui fcut de nenumrai ali tineri germani
i de prinii i fraii acestora. Dar n aceste memorii ale mele doresc
s gsesc un loc ipentru el, fiul meu care i-a vrsat sngele pentru
patria noastr. El i va reprezenta aici pe toi ceilali care au mers pe
acelai drum ca i el, care au pltit la fel ca i el cu viaa i care
triesc n continuare, ca i el, n inimile celor care i-au iubit.
Gero, nscut n ajunul anului nou 1922 i ucis la vrsta de 20
de ani, fusese nc de la natere un copil fragil. nc din copilrie
suferea de astm, i numai prin grija permanent a soiei mele a reuit
s se vindece i s se ntreasc pentru a putea deveni militar. Boala
l-a privat de multe bucurii ale copilriei, dar l-a fcut deosebit de
matur i de ambiios, cci l-a nvat c trebuie s-i ating elurile n
pofida greutilor.
Gero era un copil adorabil - serios, gnditor, dar fericit. Dup
ce a trecut examenul de absolvire la Ritterakademie n Liegnitz, n
1940, el a optat pentru a deveni soldat i a se altura Infanteriei,'
aripa cunoscutan Germania ca regina cmpului de btlie, cci din

256

ERICH VON M ANSTEIN

vremuri imemoriale a dus mereu greul tuturor rzboaielor. Niciunul


din noi nu a fcut niciodat vreo ncercare de a-1 influena n alegerea
profesiei. Dar ca prini am neles dorina lui de a urma paii attor
generaii de strmoi. Era destinul su de a deveni un ofier de rnd,
de a-i pregti pentru lupt pe tinerii germani i de a-i conduce n
btlie, n vremuri de restrite.
i astfel, dup ce a trecut examenul de absolvire a colii, Gero
s-a alturat Regimentului 51 Panzer Grenadier, la Liegnitz, i a
participat la campania din Rusia din vara lui 1941, ca simplu soldat.
A fost promovat caporal i decorat cu Crucea de Fier pentru c a
salvat de la moarte, mpreun cu ali voluntari, un camarad rnit n
timpul unei operaiuni de patrulare. In toamna lui 1941 a fost trimis n
Germania, la coala de ofieri, iar n 1942 i-a primit gradele.
Refcndu-se dup o mbolnvire serioas, el s-a ntors la
regimentul su, care lupta acum n sectorul lacului Ilmen, sub comanda
Armatei a 16-a. Am avut bucuria de a-1 vedea n cursul btliei lacului
Ladoga, cci n drum spre unitatea sa a trecut s m viziteze. Dup
aceea l-am mai vzut o dat, cnd l-am vizitat pe prietenul meu
generalul Busch, la comandamentul Armatei a 16-a, pe 18 octombrie.
Busch l-a invitat la comandament i pe Gero i astfel noi doi, Busch
i Specht, aghiotantul meu, am petrecut o sear fericit mpreun.
Spechavea s fie ucis numai cteva zile mai trziu.
In dimineaa zilei de 30 octombrie 1942, dup ce mi s-au nmnat
rapoartele operative, eful meu de stat major, generalul Schulz,
succesorul lui WOhler, mi-a adus vestea c Gero czuse la datorie n
noaptea precedent, fiind rpus de o bomb sovietic. n calitate de
ajutor al ofierului de serviciu pe batalion, Gero era n drum ctre linia
nti pentru a transmite un ordin unui comandant de pluton.
L-am nmormntat pe dragul nostru biat pe malul lacului Ilmen,
n ziua urmtoare. Printele Diviziei 18 Panzer Grenadier, pastorul
Kriiger, i-a nceput cuvntarea cu cuvintele:
Un locotenent al Infanteriei.
Fiul nostru nici nu i-ar fi dorit altfel.
Dup nmormntare am plecat pentru cteva zile acas pentru
a fi alturi de draga mea soie, care de-a lungul anilor i oferise acestui
copil toat dragostea i devotamentul su. Gero nu ne adusese n
scurta lui via dect bucurii. Ne-am desprit de el, lsndu-i sufletul
n minile lui Dumnezeu.
Gero Erich Sylvester von Manstein, a attia ali tineri germani,
a czut la datorie ca un brav militar ce era. i ndeplinise misiunea n
via - cea de ofier al armatei germane - cu o maturitate neobinuit
pentru un biat att de tnr. Dac se poate vorbi de o aristocraie a
armatei, el fcea fr ndoial parte din ea. Nu att din punctul de
vedere al trsturilor exterioare - era nalt, subire, cu o alur fin, cu

VICTORII PIERDUTE

257

trsturi prelungi, nobile - ct mai ales din punctul de vedere al


caracterului i mentalitii. Caracterul acestui tnr era fr cusur.
Modest, bun, ntotdeauna dornic de a-i ajuta pe ceilali, serios n ceea
ce fcea, dar cu un comportament degajat i vesel, el nu se gndea
niciodat la interesul propriu, ci aciona doar n spiritul camaraderiei.
Mintea i sufletul su erau ntotdeauna deschise la frumos i bine.
Fiind un soldat devotat patriei, urma al unui lung ir de soldai, el era
n acelai timp un gentleman n adevratul sens al cuvntuiui - un
gentleman i un bun cretin.
n timp ce m aflam la Liegnitz, dup nmormntarea lui Gero,
cartierul general al Armatei a 11 -a a fost mutat de la Leningrad n
sectorul Grupului Armatelor Centrale, n regiunea Vitebsk. Cele cteva
sptmni petrecute acolo nu s-au remarcat prin vreun eveniment
deosebit. nainte ca noi s putem fi folosii pentru contracararea
prezisei ofensive sovietice, evenimentele din zona de sud a frontului
estic au forat atribuirea unei noi misiuni pentru Armata a 11 -a.
Pe data de 20 noiembrie am primit ordinul de a prelua imediat
comanda sectorului din jurul oraului Stalingrad, n calitate de
comandant al unei noi entiti, Grupul de armate Don. Eu tocmai
m ntorsesem dintr-o cltorie pe front unde vizitasem corpul de
armat al generalului von der Chevallerie, mpreun cu eful serviciului
Operaiuni, colonelul Busse, i fusesem ntrziat de explozia unei
mine sub trenul cu care ne deplasam. n acea zon, prezena
partizanilor ne impunea s cltorim n vehicule blindate sau trenuri
special echipate.
ntruct vremea era prea urt pentru zbor, a trebuit s plecm
de la Vitebsk cu trenul, pe 21 noiembrie, i din nou am fost ntrziai
de un atac cu mine. Am ajuns la cartierul general al Grupului de
armate B, care era nc la comanda sectorului ce ne fusese repartizat,
pe data de 24 noiembrie, ziua cnd am mplinit 55 de ani. Ceea ce am
aflat acolo despre situaia frontului Armatei a 6-a i a fronturilor
vecine, al Armatei 4 Panzer i al Armatelor 3 i 4 Romne, constituie
subiectul capitolului despre Stalingrad.

258

ERICH VON MANSTEIN

11
HITLER - COMANDANT SUPREM
Numirea mea n funcia de comandant al Grupului de armate
Don m-a adus pentru prima oar n via sub comanda nemijlocit a
lui Hitler, care ndeplinea att funcia decomandant suprem al forelor
armate (Wehrmacht) ct i pe cea de comandant al trupelor de uscat
(Heer). Din acest moment am putut s observ direct modul n care
acesta i ndeplinea sarcinile ce i reveneau ca instan suprem de
comand militar i ca ef de stat; pn atunci, nu resimisem influena
sa asupra deciziilor militare dect indirect i de la mare distan. Dm
cauza secretului n care erau inute toate problemele de natur
operaional, nu putusem pn atunci s-mi formez o opinie proprie
asuprmodului su de lucru.
In cursul campaniei din Polonia noi nu am resimit vreo ingerin
din partea lui Hitler n conducerea operaiunilor militare. n cursul
celor dou vizite ale sale la comandamentul Grupului de armate al lui
Rundstedt, el a ascultat cu interes explicaiile noastre i s-a declarat de
acord cu planurile noastre, fr s fac nici o ncercare de a interveni.
ns n ce privete planul de ocupare a Norvegiei, nimeni din
afara cercului restrns de colaboratori ai lui Hitler nu a tiut ceva
despre el. Iar atitudinea lui Hitler n problema ofensivei din vest a
fost discutat deja n detaliu. Faptul c Hitler a lsat complet pe
dinafar O.K.H. n aceast chestiune era att deplorabil ct i
alarmant. Totui trebuie s admitem c soluia pe care o propusese el
- cea a unei ofensive - era fundamental corect din punct ae vedere
militar, chiar dac nu se poate spune acelai lucm i despre momentul
ales pentru punerea ei n aplicare. Evident, planul propus de Hitler nu
avea cum s <juc - aa cum am artat deja - la rezolvarea complet
a problemei. n acel moment el probabil nu credea c se poate obine

VICTORII PIERDUTE

259

o victorie categoric, aa cum pn la urm s-a obinut. Dar n


momentul n care Grupul de armate A i-a demonstrat c acest lucru
este posibil, Hitler a adoptat imediat noul plan, aducndu-i totui nite
modificri care trdau teama lui de a-i asuma riscuri. Greeala sa
fatal - de a opri blindatele aproape de Dunkirk - nu era la vremea
aceea evident, mai ales pentru necunosctori, care vznd plajele
pline de echipament abandonat nu i-au dat seama ce succes imens
repurtaser britanicii reuind s-i retrag trupele pe insul, peste
canalul Mnecii.
Lipsa unui plan de rzboi care s prevad pregtirea din
timp a invaziei URSS-ului a fost ns o greeal evident pentru
oricine - din partea Wehrmachtului, adic a lui Hitler. Pe de alt
parte totui se poate ca invazia asupra URSS-ului s fi fost
ntr-adevr inevitabil din raiuni politice< nu putem ti, ntruct nu
ne-am aflat atunci n mijlocul evenimentelor. Desfurrile de trupe
sovietice la frontierele Germaniei, Romniei i Ungariei preau, ce-i
drept, gestul de amenintoare.
n calitate de comandant de corp de armat i mai trziu de
comandant al Armatei a 1l-a, nu am tiut nimic despre influena lui
Hitler asupra planului de invadare a URSS-ului i planului operaional
din prima faz a campaniei, dup cum nu am aflat nimic nici despre
planurile ofensivei din vara lui 1942. n btlia Crimeei Hitler nu s-a
amestecat deloc. La ntlnirea noastr din primvara lui 1942 el a
fost de acord cu toate propunerile noastre, fr nici o ezitare, i a
fcut dup aceea tot ce i-a stat n putere pentru a ne ajuta s nvingem
la Sevastopol. n ce privete operaiunile ulterioare, am menionat
deja c nu am fost de acord cu modul n care Hitler a folosit Armata
a 11-a dup cderea Sevastopolului.
Acum ns, fiind comandant al unui grup de armate i ipso
facto subaltern direct al lui Hitler, aveam s aflu pe propria-mi piele
cum i exercita Hitler prerogativele de lider militar suprem.
Ar fi nedrept ca, analiznd activitatea lui Hitler la crma armatei,
s ne limitm la a-1 eticheta cu binecunoscutul clieu: un caporal din
primul rzboi mondial.
Hitler avea indiscutabil o bun orientare n problemele
operaionale. Acest lucru este demonstrat i de opiunea lui pentru
planul Grupului de armate A, n cazul ofensivei dm vest din 1940.
Acest talent este destul de rspndit chiar i printre cei care nu
sunt militari profesioniti - altfel istoria nu ar fi nregistrat atia duci
i prini drept mari comandani de oti. n plus fa de aceasta ns,
Hitler mai avea i o memorie deosebit de ager i o imaginaie
dezvoltat, drept care pricepea repede toate problemele tehnice i
aspectele legate de armament. Cunotea surprinztor de bine
caracteristicile de lupt ale ultimelor modele de armament ale

260

ERICH VON MANSTEIN

inamicului i putea s reproduc coloane ntregi de cifre statistice din


industria de armament german i a inamicului. Acesta dealtfel era
modul lui preferat de a abate discuia atunci cnd subiectul nu i plcea.
Indubitabil, puterea lui de intuiie i imensa lui energie au dus la multe
realizri n domeniul produciei de armament. ns convingerea sa c
armamentul german este cel mai bun a avut pn la urm consecine
dezastruoase. Hitler a fost cel care a mpiedicat, prin interveniile
sale inoportune, dezvoltarea rapid a Luftwaffei, i tot el a pus piedici
dezvoltrii rachetelor de lupt i bombei nucleare.
n plus, interesul lui Hitler pentru tot ceea ce nsemna tehnic
l-a fcut s supraestimeze importana resurselor de tehnic militar
ale armatei. Astfel, el a ajuns s trimit cteva detaamente de tunuri
autopropulsate sau tancuri Tiger acolo unde nu ar fi avut succes dect
o aglomerare masiv de trupe de infanterie.
Ceea ce i lipsea, n general vorbind, era competena militar
bazat pe experien, competen pe care intuiia lui nu putea s o
suplineasc.
Dei Hitler avea simul oportunitilor tactice i tia s profite
de ans atunci cnd aceasta i se oferea, totui nu tia s aprecieze
necesitile, precondiiile necesare pentru punerea n practic a unui
plan de operaiuni i fezabilitatea planului n sine. El nu reuea s
neleag c obiectivele i scopurile finale ale unei operaiuni trebuie
s fie n raport direct cu timpul i forele necesare pentru a le atinge
- ca s nu mai vorbim i de posibilitile de aprovizionare. El nu putea
- sau nu voia - s i dea seama c orice ofensiv pe termen lung
necesit o acumulare permanent de trupe noi n spatele celor angajate
n primul asalt. Toate acestea aveau s ias la iveal foarte clar n
cursul planificrii i executrii ofensivei din vara lui 1942. Un alt
exemplu ar fi ideea halucinant pe care mi-a destinuit-o el n toamna
lui 1942: trecerea Caucazului spre Orientul Apropiat i India cu un
grup de armate motorizat.
Ca i n sfera politic (n orice caz, dup succesul din 1938), i
n sfera militar lui Hitler i lipsea capacitatea de a aprecia ce se
poate face i ce nu. n toamna lui 1939, n ciuda dispreului pe care l
afia fa de puterea militar a Franei, el iniial nu a vrut s admit
posibilitatea unei victorii decisive ntr-o ofensiv german corect
planificat. i chiar dup ce acest victorie a devenit a lui, el nu a
fost capabil s recunoasc oportuniti strategice similare n condiii
diferite. Ceea ce i lipsea lui Hitler n acest caz era pregtirea de
specialitate n strategie i tactic militar.
i astfel, acest spirit plin de energie alerga dup toate intele
care i atrgeau privirea i risipea n van resursele<jermaniei ncercnd
s ating mai multe obiective simultan, adesea n teatre de rzboi
situate la mare distan unul de cellalt. Regul c nu poi fi niciodat

VICTORII PIERDUTE

261

ndeajuns de puternic n punctele de importan crucial, regula c


trebuie s renuni la fronturile mai puin importante sau cel puin s
accepi riscul slbirii lor pn la limita rezistenei, pentru a atinge un
scop strategic major, era o regul pe care Hitler nu a priceput-o
niciodat. Din aceast cauz, n ofensivele din 1942 i 1943, el a
refuzat s mizeze totul pe succes. i de asemenea, el nu a vrut sau
nu a putut s-i dea seama care ar fi fost soluiile de remediere a
crizelor majore care au aprut n cursul acestor ofensive.
In ce privete scopurile strategice urmrite de Hitler, (cel
puin n conflictul cu Uniunea Sovietic), se poate spune c acestea
erau condiionate ntr-o mare msur de considerente politice i de
necesitileeconomiei de rzboi germane. Despre acest lucru am vorbit
deja n paginile introductive ale capitolului despre campania din Rusia i
vom mai vorbi i n capitolul despre btliile ofensive din 1943^44.
Trebuie s recunoatem c problemele de ordin politic i
economic au o mare importan n definirea scopurilor strategice ale
armatei. Ceea ce Hitler ignora ns era faptul c cucerirea i - cel mai
important - meninerea sub control a unui teritoriu presupune anihilarea
tuturor foitelor armate inamice. Atta timp ct situaia militar dintr-o
zon se afl nc n cumpn - aa cum a fost cazul n campania
mpotriva URSS - obinerea unor ctiguri strategice sub forma unor
zone cu potenial economic ridicat rmne problematic i inerea
sub control a acestor teritorii pe termen lung este de-a dreptul
imposibil. Nu sosise nc ziua cnd centrele de armament i cile de
comunicaii ale inamicului ar fi putut fi rase de pe faa pmntului
prin raiduri aeriene sau prin atacuri cu rachete balistice, punndu-1
astfel pe inamic n situaia de a nu mai putea continua lupta.
Conducerea politic trebuie, indiscutabil, s fie cea care
stabilete strategia militar a unei ri; dar aceast conducere nu
trebuie s uite - aa cum a fcut ftitler cnd a fixat obiectivele
strategice pentru campania din Rusia - c principalul obiectiv
strategic al oricrui rzboi trebuie s fie anihilarea capacitii militare
defensive a inamicului. Numai dup obinerea victoriei pe plan militar
va fi posibil atingerea obiectivelor economice i politice.
i cu aceasta discuia ajunge la factorul care caracterizeaz
poate cel mai bine modul lui Hitler de a conduce Germania:
supraestimarea de ctre acesta a propriei voine. Aceast voin,
aa cum o vedea el, trebuia transpus n credin pn la niveful
ultimului soldat, i astfel deciziile luate de el ar fi devenit corecte, iar
succesul misiunilor ordonate de el ar fi fost asigurat.
Incontestabil, un comandant suprem cu o voin de fier este o
premis esenial a victoriei. Multe btlii au fost pierdute i multe
victorii au fost ratate din cauz c voina conductorului suprem s-a
frnt ntr-un moment critic.

262

ERICH VON MANSTEIN

Dorina de victorie care i d unui comandant puterea s treac


cu bine printr-o criz este ceva foarte diferit de voina lui Hitler, care
n ultim instan i trgea seva din credina acestuia c este
predestinat s schimbe lumea. Aceast credin n propria misiune
l fcea pe Hitler surd la argumente de ordin raional i l fcea
s cread c doar prin voina lui poate depi orice dificulti - fie
c era vorba de superioritatea numeric a inamicului, fie de
circumstane de timp i spaiu, fie chiar de voina nu mai puin
ncrncenat a inamicului.
In general vorbind, Hitler nu era nclinat s ia n calcul, n
planurile pe care le fcea, reaciile probabile ale inamicului. El era
ncredinat c indiferent ce va face inamicul, voina lui va triumfa.
De asemenea el avea tendina de a nu da crezare rapoartelor care
menionau superioritatea forelor inamice, orict de corecte i exacte
ar fi fost acestea. Hitler fie c respingea aceste rapoarte din primul
moment, fie c le minimaliza cu fraze despre deficienele tehnice ale
inamicului i se refugia n tirade nesfrite despre producia industriei
germane de rzboi.
In faa voinei sale, elementele eseniale de analiz a situaiei
concrete, pe care trebuie s se bazeze decizia oricrui conductor
militar, erau aproape ntotdeauna eliminate. Hitler refuza s priveasc
n fa realitatea, prefernd s-i ntoarc spatele.
Mi se pare ns curios faptul c aceast supraestimare a
propriei voine, aceast nepsare n faa superioritii inamicului i a
posibilelor contrareacii ale acestuia nu erau dublate de un curaj
similar n luarea deciziilor tactice. Omul care dup succesul imens
repurtat n 1938 devenise un maestru al jocurilor politice refuza s i
asume riscuri n domeniul militar. Singura decizie militar curajoas
cu care l putem credita pe Hitler este aceea de a ocupa Norvegia, i
chiar i atunci, se pare c ideea i-a fost sugerat de amiralul Raeder.
i n acest caz ns, de cum a aprut prima criz la Narvik, Hitler era
pe punctul de a ordona evacuarea oraului i prin aceasta, de a
sacrifica scopul strategic pentru care pornise aceast operaiune meninerea rutelor de aprovizionare cu minereu de fier deschise. i
n timpul campaniei ofensive din vest, dup cum am vzut n capitolele
anterioare, Hitler a dat dovad de o oarecare team de a-i asuma
riscuri militare. Decizia de a ataca Uniunea Sovietic a fost, n ultim
instan, consecina inevitabil a deciziei de a anula invazia Marii
Britanii, pe care Hitler o considera o ntreprindere mult prea riscant.
In cursul campaniei din Rusia teama de riscuri a lui Hitler s-a
manifestat n dou moduri. Primul din ele, dup cum vom vedea mai
departe, a fost refuzul lui de a accepta o anumit elasticitate a
operaiunilor, care n condiiile concrete din 1943 i dup aceea,
nsemna renunarea voluntar la anumite teritorii deja cucerite. Al

VICTORII PIERDUTE

263

doilea era teama lui de a retrage trupele de pe fronturile sau teatrele


de rzboi secundare pentru a le trimite n punctele critice, unde se
decidea soarta campaniei. Hitler a persistat n aceast greeal chiar
i atunci cnd a devenit evident c procednd astfel se expunea la
mari pericole.
Teama de riscuri n domeniul militar a lui Hitler se datoreaz,
cred eu, unui numr de trei factori. Primul, se poate ca n sinea lui el
s-i fi dat seama c i lipsete competenta militar necesar pentru
a-i asuma aceste riscuri. Aa stnd lucruriie, este i mai puin probabil
ca el s-i fi creditat pe generalii si cu aceast competen. Al doilea
factor era teama, comun tuturor dictatorilor, c prestigiul i va fi
ifonat de o nfrngere sau o retragere voluntar. In practic ns,
aceast atitudine l-a dus la comiterea unor greeli care i-au ifonat
prestigiul mai mult dect orice nfrngere. Al treilea factor era refuzul
categoric al lui Hitler de a renuna la obiectivele pe care pusese deja
mna, refuz nrdcinat n marea lui sete de putere.
n acelai context trebuie s mai amintim i o alt trstur de
caracter a lui Hitler, cu care am avut de furc att eu ct i eful de
stat major al lui Hitler, general-colonelul Zeitzler, n perioada n care
eu comandam Grupul ae armate Don.
Ori de cte ori era confruntat cu o decizie care i displcea,
dar pe care se vedea forat s o ia, Hitler avea obiceiul de a o amna
ct putea de mult. i acest lucru se ntmpla tocmai cnd noi trebuia
s angajm urgent n lupt noi fore pentru a mpiedica inamicul s
obin un succes operaional sau s exploateze unul deja obinut.
Marele Stat Major trebuia s se lupte zile ntregi cu Hitler pentru ca
acesta s autorizeze transferul de trupe din zone mai puin ameninate
n zonele de criz. De cele mai multe ori, el autoriza doar transferul
unui numr insuficient de trupe, i asta cnd deja era prea trziu - i
astfel se ajungea ca n final s trebuiasc s mobilizm mult mai
multe trupe dect ar fi fost necesare iniial, dac Hitler ar fi aprobat
rapid transferul. Atunci cnd era vorba de abandonarea unor poziii
care nu puteau fi meninute, ca de exemplu Doneul n 1943 sau cotul
Niprului n 1944, deciziile erau trgnate sptmni ntregi. Tot aa
se ntmpla i cnd se punea problema evacurii capetelor de pod
neimportante de pe fronturile minore, n scopul obinerii de fore
suplimentare. Probabil Hitler se atepta ca n timp lucrurile s ia
turnura pe care ar fi dorit-o el, i astfel el s nu mai fie nevoit s ia
decizii care i repugn i s se adapteze manevrelor inamicului.
Credina sa exagerat n fora propriei voine, teama de a-i asuma
riscuri n operaiunile mobile - cum ar fi de exemplu retururile ofensive
atunci cnd succesul nu putea fi garantat dinainte, i refuzul de a
renuna voluntar la poziiile deja cucerite - iat factorii care aveau
s-i pun din ce n ce mai mult amprenta pe maniera de conducere

264

ERICH VON MANSTEIN

a lui Hitler, odat cu trecerea timpului. n final, filozofia militar a lui


Hitler avea s se reduc la aprarea ncrncenat a fiecrui metru
de pmnt. Astfel, dup ce W ehrmachtul repurtase succese
extraordinare n primii am de rzboi pe baza conceptului de mobilitate
operaional, reacia lui Hitler cnd a apmt prima criz pe frontul
Moscovei a fost s adopte tactica lui Stalin: aprare pn la capt,
pe fiecare metru ptrat de teren. Aceast politic i adusese pe
conductorii sovietici att de aproape de abis n 1941, nct atunci
cnd Germania a pornit ofensiva din 1942, au fost nevoii s 0
abandoneze.
Contraofensiva sovietic din iama lui 1941 euase din cauza
rezistentei admirabile a trupelor noastre, ns Hitler era convins c
doar ordinul lui de interzicere a retragerii voluntare a fost cel care a
salvat germanii de la soarta pe care o avusese Marea Armat a lui
Napoleon n 1812. Se pare c aceast convingere i era susinut i
de colaboratorii si apropiai i de civa comandani de pe front. Ca
dovad, cnd a apmt o nou criz n toamna lui 1942 dup ce ofensiva
german a fost oprit la porile Stalingradului i n Caucaz, Hitler a
recurs din nou l ceea ce el credea c este reeta succesului: agarea
cu ghearele i dinii de fiecare poziie ocupat. i din acel moment
nimeni nu a mai putut s-l conving c proceda greit.
Este un fapt ndeobte cunoscut c o armat este mai puternic
n defensiv dect atunci cnd atac. Desigur, cu condiia ca inamicul
s sufere pierderi mari atunci cnd ia cu asalt poziiile defensive ale
armatei n cauz. Ceea ce din pcate nu era cazul pe frontul de est,
unde numrul de divizii germane pe care le aveam la dispoziie nu era
suficient pentru a organiza un dispozitiv defensiv att de puternic.
Inamicul, fiind de multe ori mai numeros dect noi, reuea ntotdeuna,
masndu-i forele acolo unde dorea, s sparg frontul german care
se ntindea pe o distan mult prea mare pentru a putea fi aprat
eficient. n consecin, un mare numr de trupe germane nu reueau
s evite ncercuirea. Superioritatea comandamentelor i trupelor
germane nu putea fi pus n valoare dect n operaiuni dinamice;
aceasta era soluia care ar fi dus, dup prerea mea, la anihilarea
total a forelor armate sovietice.
Efectele pe care le-a avut asupra operaiunilor predilecia lui
Hitler pentru meninerea poziiilor cu once pre vor fi analizate n
detaliu cnd vom discuta despre btliile defensive de pe frontul de
est din anii 1943-44. Motivul pentru care Hitler insista asupra meninerii
poziiilor poate fi aflat, cred eu, n adncurile personalitii acestuia.
El era un om care concepea lupta numai n imagini de o brutalitate
extrem. Imaginea mental pe care i-o fcuse Hitler despre frontul
de est era aceea a unei mase de inamici sngernd de moarte n faa
liniilor noastre defensive; el nu putea concepe armata german ca pe

VICTORII PIERDUTE

265

un spadasin iscusit, care face din cnd n cnd un pas napoi, evitnd
loviturile inamicului i lundu-i avnt pentru atacul decisiv. Hitler
substituia artei rzboiului fora brut, a crei eficien era garantat
de voina de fier a comandantului suprem.
Hitler punea fora fizic mai presus de inteligen i preuia
foarte mult curajul soldailor si, ns nu i iscusina acestora.De
aceea nu e de mirare c, n aceeai manier n care supraestima
soluiile tehnice, el era posedat de mania cifrelor. Hitler se mbta
cu indicatori de producie din industria german de armament, (care
indicatori, trebuie s recunoatem, ajunseser Ia niveluri incredibile
datorit lui) dar prefera s treac cu vederea rapoartele prin care i
se aducea la cunotin c indicatorii produciei de armament a
inamicului erau mult superiori.
Hitler mai uita de asemenea c este nevoie de o oarecare
perioad de teste i antrenamente pentru ca o nou arm s poat fi
folosit eficient. El se mulumea s trimit noile arme pe front n
cantiti ct mai mari. Nu i psa dac unitile care le primeau tiau
sau nu s le foloseasc, sau dac armele fuseser vreodat testate n
condiii reale de rzboi.
In aceeai manier, Hitler ordona n permanen formarea de
noi i noi divizii. Dei o cretere a numrului de formaiuni germane
era mai mult dect binevenit, noile formaiuni erau alctuite pe seama
personalului care ar fi trebuit s nlocuiasc pierderile din diviziile
deja existente, divizii care n tipp, datorit condiiilor grele de lupt,
au fost total sectuite de fore. n acelai timp, diviziile nou formate
aveau pierderi foarte mari, din cauza lipsei de experien n condiii
reale de rzboi. Diviziile Terestre Luftwaffe, nenumratele divizii ale
SS i n final aa-numitele Divizii Populare de Grenadieri au constituit
cele mai ocante exemple ale acestei politici falimentare.
O ultim chestiune demn de menionat este aceea c dei
Hitler se flea ntotdeauna cu felul lui militros de a fi i nu uita
niciodat s menioneze c el acumulase experien militar ca soldat
de linia nti, caracterul lui nu avea nimic n comun cu cel al soldailor
germani, dup cum nici partidul lui nu avea nimic n comun cu virtuile
i calitile prusace pe care le invoca cu atta patim.
Hitler era indubitabil bine informat despre condiiile reale de
pe font prin rapoartele pe care le primea de la armate i grupuri de
armate. In plus, el se ntlnea destul de des cu ofieri proaspt ntori
de pe front. Deci, el trebuia s cunoasc nu numai succesele repurtate
de trupele noastre, ci i condiiile extrem de grele pe care acestea
erau nevoite s le ndure nc de la nceputul campaniei din Rusia.
Poate c acesta este i motivul pentru care Hitler nu s-a apropiat
niciodat de linia frontului din est. Destul de greu am reuit s-l
convingem s viziteze cartierul general al Grupului nostru de armate;

266

ERICH VON MANSTEIN

ne-a fost imposibil s l facem s mearg mai departe spre front.


Poate c se temea c dac ajunge acolo i vor fi distruse visele lui de
aur despre voina invincibil.
In ciuda eforturilor pe care le depunea Hitler pentru a-i crea
o aur de vajnic combatant de linia nti', mie nu mi-a lsat niciodat
impresia c ar fi aproape cu inima de trupele noastre de pe front.
Pierderile, din punctul lui de vedere, nu erau altceva dect cifre care
nsemnau scderea capacitii de lupt. Ca om, nu cred c l-au
impresionat cu ceva.18
Dintr-un anumit punct de vedere, ns, Hitler era un militar ct
se poate de tipic: acordarea medaliilor i decoraiilor. Hitler urmrea
s i decoreze n primul rnd pe cei care se remarcau prin curajul lor,
iar regulile stabilite de el pentru acordarea Crucii de Fier la nceputul
campaniei sunt un adevrat standard n domeniu. Hitler a decis ca
aceast decoraie s fie acordat numai pentru fapte de curaj i
rezultate deosebite la comanda tm pelor- ceea ce nsemna, n virtutea
ultimei condiii, c decoraia nu putea fi acordat dect comandanilor
de formaiuni i ofierilor superiori din comandamentele acestora. Din
nefericire muli dintre cei responsabili cu acordarea decoraiilor nu
au respectat ntotdeauna aceast regul - n parte i din cauza faptului
c decoraia pentru merite deosebite n rzboi - Kriegverdienstkreuz,
destinat rangurilor inferioare, nu a fost instituitla timp pentru a
putea fi acordat celor care o meritau. Sub Hitler, unui general i era
mult mai greu s se califice pentru a fi decorat cu Crucea de Cavaler,
dect unui ofier sau soldat de rnd de pe front.
Exist din pcate tendina de a lua n derdere nenumratele
nsigne i decoraii pe care Hitier le-a instituit n cursul rzboiului.
Ins oamenii ar trebui s-i aduc amite cte fapte de vitejie au
svrit soldaii notri de-a lungul greilor ani de conflict. Insigne ca
Nahkampfspange - acordat celor care s-au evideniat n lupta corp
la corp cu inamicul - i insigna Btliei Crimeei acordat militarilor
Armatei a 11-a erau purtate cu mndrie la orice parad. Dealtfel,
numrul imens de panglici purtate de soldaii de cealalt parte a
frontului arat nc o dat c este nejustificat caracterizarea
decoraiilor de rzboi drept table sau tinichele.
Deficienele pe care le-am descris n paginile anterioare erau
de natur s-l mpiedice pe H itler s joace rolul - pe care i-l asumase
singur - de comandant suprem al forelor armate.
Dar aceste deficiente erau totui remediabile, cu singura
condiie ca Hitler s fi fost dispus s asculte sfaturile unui ef de stat
major experimentat i s i acorde ncredere. Hitler avea, totui, un
numr de caliti indispensabile unui comandant suprem: voin de
fier, nervi care rezistau la cele mai grave situaii de criz, o minte
ascuit, i, dup cum am remarcat mai devreme, un anumit talent n

VICTORII PIERDUTE

267

problemele operaionale i o bun nelegere a aspectelor de ordin


tehnic. Dac Hitler i-ar fi dat seama c lacunele pe care el le avea
n materie de experien n sfera militar - mai cu seam la partea
strategic i tactic - pot fi remediate prin utilizarea competenei
efului su de stat major, atunci Germania ar fi avut o conducere
militar foarte eficient, n ciuda tuturor neajunsurilor amintite mai
sus. ns Hitler nu ar fi acceptat o astfel de soluie.
El considera puterea voinei sale drept factorul decisiv n tot
ceea ce fcea. Succesele politice i cele militare de la nceputul
rzboiului - pe care le privea ca pe nite realizri strict personale l-au fcut s i piard simul proporiilor i s nu mai poat s i
evalueze corect forele proprii. Pentru el, a accepta sfaturile unui ef
de stat major i a mpri responsabilitile cu acesta ar fi nsemnat o
cedare n planul voinei. n plus fa de aceasta, Hitler era nclinat
prin originea i educaia lui s nu aib ncredere n militari, al cror
cod de comportament i mod de gndire i erau strine. El nu era
pregtit pentru a prim i alturi de el un consilier militar, cu
responsabiliti concrete, ci dorea s fie un al doilea Napoleon, care
s nu aib n apropierea lui dect executani care s-i duc ordinele
la ndeplinire cu obedien. Dar din nefericire el nu avea nici pregtirea
militar a lui Napoleon, nici geniul strategic al acestuia.
Am artat deja n capitolul despre planul de invadare a Marii
Britanii c Hitler i organizase Comandamentul Suprem al Forelor
Annate ntr-un asemenea fel, nct nici unul din colaboratorii si nu
era investit cu sarcina de a-1 consilia n probleme de nalt strategie
sau de a concepe planuri strategice. Statul m ajor operativ
( Wehrmachtfuhrungsstab) al O.K.W., care ar fi avut teoretic
cal ificarea de a ndeplini aceste dou atribuiuni, juca n practic rolul
unui secretariat militar. Singura lui raiune de a exista era aceea de a
transpune ideile i indicaile lui Hitler n ordine militare, cu adaptarea
terminologiei de rigoare.
Dar asta nu era nc totul. Desemnarea de ctre Hitler a
Norvegiei drept teatru de operaiuni O.K.W., n care O.K.H. nu
avea nici o autoritate, a fost doar primul pas ctre dezorganizarea
armatei de uscat. n scurt timp toate celelalte teatre de rzboi au
trecut n subordinea direct a O.K.W. n final, O.K.H. a rmas
responsabil numai pentru frontul de est, i chiar i acolo, Hitler era
cel care comanda. eful Statului Major al O.K.H. nu mai avea nici o
in lluen asupra celorlalte teatre de rzboi, dup cum i efii celorlalte
dou servicii ale Wehrmachtului fuseser lipsii de orice influenm
oroblcme strategice. De asemenea.el nu avea nici un cuvnt de spus
m privina distribuirii trupelor n teritoriu i adesea nici nu tia cu
iguran ce trupe i ce materiale sunt trimise pe diversele fronturi.
In circumstanele descrise era inevitabil ca la un moment dat statul

268

ERICH VON MANSTEIN

major operativ al O.K.W. i Marele Stat major al O.K.H. s se


ciocneasc. Hitler probabil c a cauzat n mod voit aceste ciocniri,
pentru ca el s aib ntotdeauna cuvntul decisiv. Natural, o astfel de
organizare defectuoas a conducerii militare supreme era de natur
s contribuie decisiv la nfrngere.
O alt consecin a faptului c Hitler i supraestima voina i
competenta militar a fost aceea c a nceput s se amestece din ce n
ce mai mult n comanda formaiunilor combatante prin ordine directe.
Unul din punctele forte ale conducerii militare a Germaniei a
fost ntotdeauna iniiativa comandanilor i dorina acestora de a-i
asuma responsabiliti. Armata a fcut tot ce i-a stat n putin pentru
a promova aceste caliti. Din acest motiv directivele de la
ealoanele superioare i ordinele emise de comandanii de rang mediu
i inferior conineau ntotdeauna un numr de misiuni speciale
destinate formaiunilor subordonate. Modul n care aceste misiuni
urmau s fie executate i detaliile legate de acestea erau lsate la
latitudinea comandanilor acestor formaiuni. Acest sistem de comand
a fost un factor care a contribuit decisiv la succesul armatei germane
asupra oponenilor acesteia (n ale cror ordine aciunile formaiunilpr
subordonate erau n general descrise pn n celemai mici detalii). In
armata german nu se ddeau ordine n care s se precizeze i
modalitatea de executare, dect foarte rar, n cazurile n care situaia
concret nu oferea alternative.
Hitler ns credea c din spatele biroului su poate vedea
lucrurile mult mai bine dect comandanii care se aflau pe front. El
ignora faptul c tot ceea ce era marcat n mare detaliu pe hrile
operaionale din biroul su nu mai era de actualitate. Cum ar fi putut
el s judece, de la o distan att de mare, care erau aciunile necesare
ntr-un anumit sector?
Hitler se obinuse din ce n ce mai mult s se amestece n
comanda grupurilor de armate, armatelor i formaiunilor de rang
inferior prm emiterea de ordine speciale care, dealtfef, nici nu-i intrau
n atribuiuni. Pn la numirea mea n noua funcie eu fusesem scutit
de astfel de interferene n sfera mea de comand. Din acel moment,
lucrurile aveau s se schimbe - aa cum m-a avertizat feldmarealul
von Kluge, cu care m-am ntlnit ntr-o gar, pe cnd cltoream de
la Vitebsk la Rostov. La Grupul Armatelor Centrale, mi-a spus el,
trebuia cerut aprobarea lui Hitler ori de cte ori se plnuia o
operaiune implicnd fore mai mari de un batalion. Eu unul nu am avut
de-a face personal cu astfel de interferene intolerabile ct timp am fost
la comanda Grupului Don, dar trebuie s recunosc c am avut destule
ciocnii cu O.K.W.-ul ca rezultat al amestecurilor lui Hitler.
In contrast cu pasiunea lui pentru ordinele de lupt individuale,
care erau o pacoste pentru comandamentele de pe front i dunau

VICTORII PIERDUTE

269

foarte mult operaiunilor, Hitler nu agrea deloc ideea de a emite


directive operaionale pe termen lung. Pe msur ce principiul
meninerii poziiei cu orice pre devenea punctul focal al gndirii
sale militare, el era din ce n ce mai puin pregtit s emit ordine pe
termen lung care s ia n calcul evoluia previzibil a situaiilor
strategice. Prin aceasta el ajungea n final m dezavantaj fa de inamic,
ns nu era dispus s o recunoasc. Nencrederea lui n comandanii
subordonai l mpiedica s le acorde acestora libertate n aciune sub
forma ordinelor pe termen lung, pe care ei s poat s le execute
dup cum ar fi considerat necesar. Efectul obinut de Hitler era contrar
celui scontat: lanul de comand era astfel distrus.Pe termen lung,
nici mcar un grup de armate nu se putea descurca fr directive de
la Comandamentul Suprem - mai ales dac fcea parte dintr-un front
mai mare i era n contact direct cu alte grupuri de armate pe ambele
flancuri. Situaia noastr din Crimeea, din acest punct de vedere, a
fost una privilegiat: aveam propriul nostru teatru de operauini i nu
trebuia s ne coordonm cu alte armate.
Mai rmne acum s art - n msura n care experiena mea
personal poate fi considerat relevant - care au fost rezultatele
nenelegerilor care au aprut inevitabil ntre comandanii de armate
i Hitler ca urmare a atitudinii acestuia n problemele de comand. n
multe dintre mrturiile pe care le-am auzit, Hitler era descris fcnd
spume la gur i chiar ncercnd s mute din covor. Desigur, este
cunoscut faptul c Hitler i pierdea din cnd n cnd stpnirea de
sine, cteodat chiar complet. ns n ceea ce m privete, singura
dat cnd l-am vzut ridicndu-i vocea sau comportndu-se urt cu
subalternii a fost n cazul lui Halder, caz pe care l-am descris ntr-un
capitol anterior.
Hitler avea, se pare, un sim care i spunea ct de departe
poate s mearg cu un anumit interlocutor i pe cme poate s intimideze
printr-un atac de furie (nu neaprat autentic) i pe cine nu. Trebuie
s spun c n ceea ce privete contactele mele personale cu el, Hitler
a pstrat ntotdeauna o atmosfer decent i discuiile au rmas la
nivelul faptelor i ideilor, chiar dac prerile noastre se contraziceau.
O singur dat Hitler i-a nclcat obiceiul i m-a atacat verbal, dar a
avut parte de o replic foarte dur, pe care a acceptat-o n tcere.
Hitler avea un talent deosebit: acela de a se adapta la persoana
cu care sttea de vorb i de a o influena psihic pentru ca aceasta s
i accepte punctele de vedere. n plus, desigur, el cunotea dintotdeauna
motivele pentru care era vizitat, i astfel putea avea ntotdeauna
contraargumentele gata pregtite. Capacitatea lui de a le inspira
celorlali ncredere - autentic sau prefcut - era remarcabil. Mai
ales atunci cnd cej care veneau la el erau ofieri de pe front, care nu
l cunoteau bine. n astfel de cazuri, cei care intrau la Hitlei; ca s-i

270

ERICH VON MANSTEIN

spun cum stau de fapt lucrurile pe front ieeau de acolo convertii


i plini de ncredere.
Ceea ce m-a impresionat cel mai mult n cursul ntrevederilor
pe care le-am avut cu Hitler n calitatea mea de comandant de grup
de armate a fost tenacitatea incredibil cu care pute ?-i apere
punctul de vedere. De fiecare dat luptele verbale cu rutier durau
ore ntregi. Nu am mai cunoscut pe cineva care s reziste att de
mult la discuii de acest tip. Timpul maxim petrecut ntr-o disput
verbal cu un comandant de linia nti era de cteva ore. ns eful
de stat major, generalul Zeitzler, se rzboia cu Hitler zile ntregi, la
fiecare consftuire operativ de sear, ca s l conving s fac ceea
ce era necesar. De fiecare dat cnd era n curs o astfel de
confruntare, obinuiam s-l ntrebm pe Zeitzler la ce rund a ajuns.
n plus, de regul, nici argumentele cu care Hitler i apra
punctele de vedere - i vorbesc aici numai de argumente militare iu erau prea slabe. Dar n definitivam orice disput pe teme de
strategie militar rezultatul este ntotdeauna deschis, cci nimeni nu
poate prezice cu exactitate evoluia evenimentelor. La rzboi nimic
nu este sigur, chiar dup ce s-a spus i s-a fcut totul.
Ori de cte ori Hitler i ddea seama c argumentele lui de
ordin strategic nu produc impresia scontat, trecea imediat la
argumente de ordin politic si economic. ntruct n virtutea poziiei
sale el cunotea situaia politic i economic mai bine dect orice
comandant de pe front, argumentele lui erau n general irefutabile.
Tot ce mai putea face interlocutorul, ca ultim soluie, era s i spun
c dac nu este de acord cu propunerile sau cererile formulate, atunci
se va ntmpla o catastrof din punct de vedere militar, care va avea
repercusiuni grave i n sfera economic i politic.
Pe de alt parte ns, Hitler se dovedea adesea a fi un
asculttor foarte atent, chiar dac nu era de acord cu ceea ce i se
propunea sau cerea de ctre interlocutor, i n astfel de situaii de
obicei era capabil s poarte discuii foarte obiective.
Bineneles, nu putea fi vorba de relaii intime de prietenie ntre
acest dictator fanatic - care se gndea numai la aspiraiile lui politice
i la misiunea pentru care se afla pe pmnt - i conductorii armatei.
Aspectul personal al relaiilor nu l interesa deloc pe Hitler. Pentru el,
oamenii nu erau altceva dect unelte n slujba ambiiilor sale politice.
Din partea lui nu se putea vorbi de vreun sentiment de loialitate fa
de soldatul german.
Neajunsurile structurii de comand a armatei germane, datorate
n parte lui Hitler personal, i n parte organizrii absurde a
Comandamentului Suprem - chestiuni deja discutate - i fceau simit
efectul din ce n ce mai puternic. Ele au dus la un moment dat, cum
era i firesc, la apariia nevoii de schimbare. Prefer s las deoparte

VICTORII PIERDUTE

271

aici aspectele politice ale problemei - aa cum am fcut-o dealtfel pe


tot parcursul crii.
Am fcut nu mai puin de trei ncercri, n interesul unei
conduceri mai eficiente a armatei, de a-1 convinge pe Hitler s accepte
unele mod iscri n structura Comandamentului Suprem. Nimeni
altcineva, um cte cunosc, nu i-a mai pus n vedere lui Hitler att de
insistept neajunsurile sistemului de comand pe care l practica.
mi era foarte clar din start c Hitler nu ar fi fost niciodat de
acord s renune voluntar i n mod oficial la comanda suprem a
armatei. Ca dictator, nu ar fi putut s fac acest lucru fr a risca o
scdere considerabil a prestigiului su, iar el nu ar fi suportat niciodat
aa ceva. Dup prerea mea, ar fi fost perfect dac a fi reuit s-l
conving pe Hitler ca, pstrnd de form atribuiunile de comandant
suprem al armatei, s lase comanda operaiunilor militare din toate
teatrele de rzboi n seama efului Marelui Stat Major i s numeas
pe lng acesta un comandant special pentru teatrul de rzboi din
est. Aceste ncercri ale mele, care din pcate s-au dovedit
infructuoase, vor fi discutate n detaliu mai trziu, n capitolul referitor
la btliile din anii 1943-44. Fcnd aceste ncercri, eu m puneam
ntr-o poziie foarte precar, cci Hitler tia prea bine c eu nsumi
eram omul pe care armata ar fi dorit s l vad n postul de ef al
Marelui Stat Major sau comandant al frontului de est.
Nu intenionez s discut aici chestiunea schimbrii regimului
politic din Germania prin for i a evenimentelor din 20 iulie 1944,
dar poate ntr'-o zi am s o fac. n cadrul acestor memorii de rzboi
am s m limitez la a spune c din postura mea de comandant al unui
grup de armate nu m-am simit ndreptit s plnuiesc o lovitur de
stat pe timp de rzboi, ntruct dup prerea mea aceasta ar fi dus la
o cdere imediat a frontului i probabil la haos n ntreaga Germanie,
n afar de aceasta, mi mai puneam i problema respectrii
jurmntului militar i, desigur, pe cea a legitimitii crimei din motive
politice.
Dup cum am spus i la procesul meu: Nici un comandant
militar nu le poate cere soldailor si s-i dea viaa pentru victorie
ani de-a rndul pentru ca dup aceea s le aduc nfrngerea cu
propria lui mn.
n orice caz, la vremea aceea devenise clar c nici mcar o
lovitur de stat nu i mai putea determina pe aliai s-i retrag pretenia
de capitulare necondiionat. Iar n perioada ct am mai fost
comandant lucrurile nu ajunseser, dup prerea mea, att de departe
nct lovitura de stat s rmn singura soluie acceptabil.

272

ERICH VON MANSTEIN

12
TRAGEDIA DE LA STALINGRAD
Strine! Spune Spartei c aici zac n moarte soldaii ei
credincioi!
Aceste rnduri, care ne povestesc despre eroismul lupttorilor
de la Termopile i care au reprezentat milenii de-a rndul simbolul
brbiei, fidelitii i loialitii osteti, nu vor fi niciodat gravate n
piatr la Stalingrad n memoria martiriului Armatei a 6-a de pe Volga. i
nici o cruce i nici un cenotafnu vor fi ridicate vreodat pe umiele disprute
ale soldailor care au murit acolo de foame, de frig sau de glon.
Dar amintirea suferinelor lor de nedescris, a eroismului lor
inegalabil, a fidelitii lor i devotamentului fa de patrie va tri mult
dup ce se vor fi stins strigtele de triumf ale nvingtorului.
Btlia de la Stalingrad este considerat de sovietici, din
motive lesne de neles, drept punctul cmcial al rzboiului. Britanicii
acord un statut similar Btliei Angliei. Americanii nclin s
considgre c succesul Aliailor a fost asigurat de intrarea lor n rzboi.
n Germania, ca i n Rusia, muli tind s considere btlia de
la Stalingrad drept momentul decisiv al celui de-al doilea rzboi mondial.
De fapt, nici unul din aceste evenimente nu pot fi considerate ca
decisive. Rezultatul rzboiului a fost decis de o multitudine de factori,
dintre care cel mai semnificativ probabil c au fost politicile i
strategiile falimentare ale lui Hitler care au aruncat Germania ntr-o
inferioritate absolut fa de adversarii ei.
Stalingrad a fost desigur un punct critic, n sensul c odat cu
Stalingradul, ofensiva german s-a stins ca un val care lovete rmul
i apoi se retrage spre mare pentru a disprea complet. Dar orict de
grav ar fi fost pierderea Armatei a 6-a, aceasta nu trebuia s nsemne
c rzboiul din est - i ipso facto rzboiul n general - era iremediabil

VICTORII PIERDUTE

273

pierdut. Mai era nc posibil forarea unei remize, dac conducerea


militar i politic a Germaniei ar fi fost capabil s accepte un astfel
de rezultat.

15. Situaia aripii sudice a frontului la sfritul lui noiembrie 1942.


Lupta pentru eliberarea Armatei a 6-a.

DRUMUL SPRE STALINGRAD


Cauza distrugerii Armatei a 6-a la Stalingrad se afl, evident,
n refuzul lui Hitler de a renuna voluntar la acest ora - refuz fondat
din pcate numai pe considerente de prestigiu.
Cu toate acestea faptul c Armata a 6-a a putut s ajung n
aceast situaie se datoreaz n primul rnd erorilor operaionale
comise cu mult timp nainte de ctre Comandamentul Suprem, n
planificarea i execuia ofensivei din 1942, cu orecdere n ceea ce
privete fazele finale.

274

ERICH VON MANSTEIN

~ Chimin ie pnn care a trecut aripa sudic a frontului german la


sfritul toamnei lui 1942 ca urmare a acestor greeli de strategie
vor ti descrise in capitolul dedicat campaniei de iarn din 1942- 3
Aici ins imi propun doar s lmuresc motivele pentru care a fost
distrus Armata a 6-a.
1 - Datorit faptului c Hitler i fixa obiectivele strategice mai
ales m fimcie de necesitile economiei sale de rzboi, ofensiva
germana dm 1942 s-a mprit pe dou direcii - Caucaz i Stalingrad.
La un moment dat ofensiva german a fost oprit, i ca atare a aprut
un iront, pentru meninerea cruia nu erau disponbile suficiente trupe
de partea german. Pentru a nruti i mai mult lucrurile, nu existau
rezerve strategice ntruct Comandamentul Suprem mprtiase
Armata a 11-a in toate direciile posibile imediat ce aceasta se eliberase
din Cnmeea.
Grupul de armate A - cu frontul orientat spre sud - era
dislocat la nord de Caucaz ntre Marea Neagr i Marea Caspic
Urupul de armate B inea un front orientat spre est i nord-est care
ncepea la Stalingrad i se curba la nord de ora pentru a atinge
cursul mij locm al Donului, de-a lungul cruia continua pn undeva la
nord de Voronej. Nici unul din cele dou grupuri de armate nu era
suficient de puternic pentru a ine fronturi de o asemenea lungime
mai ales dac luam in considerare i faptul c n ciuda pierderilor
masive, aripa sudic a dispozitivului inamic reuise s evite distrugerea
i era din nou gata de lupt. In afar de aceasta, inamicul mai dispunea
de puternice rezerve strategice n celelalte sectoare ale frontului ca
dealtfel i in teritoriu. Nu in ultimul rnd trebuie amintit c ntre cele
doua grupuri de armate, n zona stepelor calmce, se csca un gol
larg de 300 de kilometri, care nu era acoperit dect de forele, absolut
insuficiente, ale Diviziei 16 Motorizate, cu cartierul general la Ielista
ncercarea Comandamentului Suprem de a tine acest front de o
lungime exagerat, chiar i numai temporar, a fost prima greeal care a
aus Armata a 6-an situaia disperat de la sfritul lui noiembrie 1942.
a mo
a du.a greeal, mult mai grav, a fost aceea c Hitler
a obligat Grupul de armate B s i angajeze cele mai eficiente
componente ale sale - Armata 4 Panzer i Armata a 6-a - n luptele
dm Stalingrad i din apropierea acestuia. Sarcina de a proteja flancul
noidic al acestui grup de-a lungul Donului a revenit Armatei a 3-a
romane unei armate italiene i uneia maghiare, iar n sectoral Voronej
mai slabei Armate a 2-a germane. Hitler trebuia s i dea seam
ca nici macar in spatele Donului, armatele Axei nu puteau rezista
unui atac sovietic in for. Acelai lucra era valabil i pentru Armata
a 4-a romana, careia el i ncredinase misiunea de a apra flancul
drept, deschis, al Armatei 4 Panzer.
'
. n c e r c a r e a d e a o b in e c o n tro lu l a su p r a ru lu i V o lg a p rin
c u c e rire a S ta lin g ra d u lu i n tr-o co n fru n tare sta tic , d u p c e a s a ltu

VICTORII PIERDUTE

275

initial nu reuise dect parial, era o soluie admisibil cel mult pe


icrmen scurt. Dar a lsa cea mai important parte a trupelor Grupului
de armate la Stalingrad sptmni de-a rndul fr o protecie eficienta
a flancurilor a fost o greeal capital. A nsemnat nici mai mult nici
mai puin dect renunarea la iniiativ i oferirea acesteia inamicului,
pe ntreaga parte sudic a frontului, mpreun cu invitaia de a ncercui
i distruge Armata a 6-a.
.
.
Cea de-a treia greeal a fost dezorganizarea pana la grotesc
a lanului de comand de pe aripa sudic a frontului german.
Grupul de armate A nu avea un comandant al su propriu.
Era comandat direct de Hitler, care i ndeplinea funciile cu jumtate
de norm.
,
,
.. ,
Grupul de armate B avea sub comanda sa nu mai puin de
apte armate, printre care patru armate aliate. Nici un comandament
de grup de armate nu se poate descurca cu mai mult de 5 armate pe
timp de rzboi, iar cnd majoritatea acestora sunt ale rilor aliate,
sarcina devine de-a dreptul imposibil. Grupul de armate B fcuse o
alegere corect atunci cnd i stabilise cartierul general la Starobielsk,
n spatele frontului defensiv de pe Don, pentru a putea controla
ndeaproape armatele aliate. Dar totui Starobielsk era mult prea
departe fat de zona n care aciona aripa dreapt a gr ipului de
armate. Un alt factor negativ era amestecul lui Hitler m comanda
Armatei a 6-a, datorit cruia Grupul nu a reuit s mai controleze
aceast armat.
.,
._
x
U1
,
Este adevrat c O.K..H. a identificat aceste probleme de
organizare i a ntocmit un plan pentru crearea unui nou grup de
armate - Grupul Don - sub comanda marealului Antonescu. Ins
noua entitate nu a mai fost creat, pentru c Hitler dorea mai mtai s
vad Stalingradul cucerit. Faptul c O.K.H. nu a reuit s l foloseasc
pe marealul Antonescu a fost o mare pierdere. Competena lui de
comandant nu mai fusese, ce-i drept, pus la ncercare pana atunci,
dar eu nu m ndoiesc de faptul c era un bun militar. In orice caz,
prezenta lui ar fi dat o mai mare greutate apelurilor nosre ctre Hitler
pentruntriri, pentru aprarea flancurilor dispozitivului de la
Stalingrad. Antonescu era, n definitiv, un ef de stat i un aliat cruia
Hitler era obligat s-i acorde mai mult atenie dect oricrui
comandant de armat sau de grup de armate german. i mai presus
dect orice, personalitatea lui Antonescu i-ar fi mobilizat pe comandanii
romni, care se temeau de el cel puin la fel de tare ca de rui. ^
Dintr-o scrisoare tulburtare pe care el mi-a tnmis-o dup ce
rai-am preluat noua funcie, am aflat c marealul i atrsese n mai
multe rnduri atenia lui Hitler asupra pericolului pe care l prezenta
Minuia de la Stalingrad n general i cea a Armatei a 3-a romane m
,|>ei ml Dar atta timp ct Antonescu nu deinea o poziie de
icspiinsabilitte pe front, aceste semnale de alarm nu era luate m

276

ERICH VON MANSTEIN

seam. Cu totul altceva ar fi fost dac ele ar fi venit din partea unui
ef de stat aliat care s fie simultan i responsabil pentru sectorul de
front ameninat. Revenind, att Armata a 6-a ct i Grupul de armate
B au prevenit din timp Comandamentul Suprem asupra ofensivei pe
care inamicul se pregtea s o lanseze asupra fronturilor de acoperire
de o pqjte i de alta a Stalingradului.
n final, trebuie s menionez un fapt care a avut repercusiuni
grave asupra poziiei Armate a 6-a i a ntregii aripi sudice a frontului,
ntregul Grup de Armate A, plus Armata 4 Panzer, Armata a 6-a,
Armatele 3 i 4 romne i armata italian nu dispuneau dect de un
singur pod peste Nipru, i anume podul de cale ferat de la
Dnepropetrovsk. Reparaiile la podul de cale ferat de la Zaporojie i
la drumul prin Ucraina spre Crimeea, prin Nikolaiev i Herson, i de
acolo peste strmtoarea Kerci, fuseser ntrerupte sau nu erau nc
gata. Legturile pe direcie nord-sud ntre liniile germane nu erau nici
ele satisfctoare. Cnd trebuia s aduc noi fore pe front sau s
schim be poziia forelor sale rapid, prin spatele frontului,
Comandamentul Suprem german era ntr-un dezavantaj evident fa
de inamic, care avea la dispoziie ci de comunicaie mult mai eficiente,
n toate direciile.
]
Orice comandant trebuie s i asume riscuri dac dorete s
nving. Dar riscul pe care i l-a asumat Comandamentul suprem,
acela de a bloca cele mai eficiente fore din Grupul de armate B la
Stalingrad pentru o perioad att de ndelungat, lsnd frontul Donului
cu o protecie de flanc inadecvat, era un risc care nu ar fi trebuit
asumat niciodat. Un argument n aprarea Comandamentului
Suprem ar fi acela c armatele aliate care aigurau protecia
flancurilor nu ar fi trebuit s cedeze att de uor. ns romnii, care
erau cei mai buni dintre aliaii notri, au luptat din pcate exact cum
luptaser i n Crimeea. Iar n legtur cu capacitatea de lupt a
italienilor, desigur, nu trebuia s ne facem nici un fel de iluzii.
Riscul pe care arfi trebuit s i-l asume conducerea german,
dup o ofensiv de var n care nu obinuserm altceva dect ctiguri
teritoriale, fr a reui s batem decisiv aripa sudic a dispozitivului
de fore sovietic, era reluarea operaiunilor cu trupe mecanizate
ntre Caucaz i cursul mijlociu al Donului - profitnd i de avantajul
geografic oferit de cotul larg al rului -pentru a mpiedica inamicul
s preia iniiativa. Dar nlocuirea unui risc cu altul nu i sttea n
obicei lui Hitler. Refuznd s ia msurile necesare dup ce ofensiva
german fusese oprit fr a-i fi atins scopul, el a pavat calea spre
tragedia de la Stalingrad!

VICTORII PIERDUTE

277

EVOLUIA SITUAIEI DE LA STALINGRAD


NAINTE CA EU S PREIAU COMANDA GRUPULUI
DE ARMATE DON
Ordinul O.K.H. recepionat de Armata a 11-a pe data de
21 noiembrie, n zona Vitebsk, ne impunea ca n scopul Unei mai stricte
coordonri a armatelor implicate n dificilele lupte defensive de la sud
i vest de Stalingrad, s prelum comanda Armatei 4 Panzer, Armatei
. 6-a i Armatei a 3-a romne sub titulatura Grupul de armate Don,
ntruct ne lipsea compartimentul logistic, urma s l folosim pe cel
deja format pentru marealul Antonescu. Acest compartiment era
comandat de colonelul Finkh, un ofier de la Marele Stat Major a
crui trie de caracter nu era egalat dect de extraordinarul su
talent n organizarea aprovizionrii i transportului, i care a reuit s
rezolve la timp toate problemele de aprovizionare cu care se confnmta
nencetat grupul de armate Don. Podul aerian ctre Armata a 6-a,
diri pcate, nu era sub controlul su. Dup ce eu am fost trecut n
rezerv n aprilie 1944, colonelul Finkh a fost transferat la
comandamentul frontului de vest, unde, din cte am auzit, a reuit s
organizeze la perfecie aprovizionarea i transportul, n ciuda faptului
c inamicul avea controlul absolut asupra spaiului aerian. Fiind implicat
n conspiraia mpotriva lui Hitler, a fost executat dup 20 iulie 1944.
Misiunea Grupului de armate Don, aa cum era ea definit n
ordinul O.K.H., era oprirea atacurilor inamice i recucerireapoziiior
ocupate anterior de armata german.
Iniial, singurele ntriri care ni se asigurau erau un
comandament de corp de armat i o divizie care urmau s fie
dislocate la Millerovo, n spatele zonei unde avea s se desfoare
aripa dreapt a Grupului de armate B.
Din formularea ordinului i din faptul c ni se alocau att de
puine ntriri se putea deduce c la momentul n care emisese ordinul,
O.K.H. nc nu i ddea seama de pericolul care ne ptea la Stalingrad,
dei chiar n acea zi se nchisese cercul n jurul Armatei a 6-a.
Mai multe informaii aveam s obin la Vitebsk i n cursul unei
opriri a trenului, cnd aveam s m ntlnesc cu feldmarealul von
Kluge i eful su de stat major, generalul Wohler. Din spusele
feldmarealului am aflat c inamicul strpunsese frontul Armatei a
3-a romne de pe Don la nord-vest de Stalingrad, printr-un atac n
for. Aveam de-a face cu una sau dou armate de tancuri sovietice,
plus foarte mult cavalerie, n total circa 30 de formaiuni. Acelai
lucru se ntmplase la sud de Stalingrad cu Armata a 4-a romn,
care era n subordinea Armatei 4 Panzer.

278

ERICH VON MANSTEIN

Aadar, nainte s prsesc Vitebskul, i-am trimis efului Marelui


Stat Major un mesaj telex n care artam c avnd n vedere
magnitudinea loviturii inamice, sarcina noastr la Stalingrad nu se
mai putea rezuma la recucerirea unei poriuni de front. Pentru
restabilirea situaiei am fi avut nevoie de o ntreag armat, ale crei
formaiuni s intre n lupt simultan, fr a fi angajate n aciuni
independente de contraofensiv.
Generalul Zeitzler mi-a susinut punctul de vedere i mi-a promis
c va ncerca s mi trimit o divizie de blindate i dou sau trei divizii
de infanterie ca ntriri.
Am mai trimis un mesaj telex i la Grupul de armate B, cerndu-le
s le ordone comandanilor Armatei a 6-a s i retrag urgent forele
de pe fronturile defensive pentru a-i pstra liber calea de ntoarcere
- podul de peste Don de la Kalaci. Nici pn acum nu am reuit s
aflu dac acest ordin a fost vreodat transmis Armatei a 6-a.
Doar cnd am ajuns la Cartierul general al Grupului de armate
B, la Starobielsk, pe 24 noiembrie, am reuit n sfrit s obinem o
imagine clar a evenimentelor recente i a situaiei curente, de la
comandantul grupului, general-colonelul baron von Weichs i eful
de stat major, generalul von Sodenstem.
n primele ore ale zilei de 19 noiembrie, dup un puternic baraj
de artilerie, inamicul ieise din capul su de pod de la Kremenskaia,
de pe Don, i mai trecuse rul nc printr-un punct mai la vest, pentru
a ataca att aripa stng a Armatei a 6-a (Corpul 11) ct i Armata
a 3-a romn (Corpurile 4 i 5). Simultan, inamicul lansase un atac
de proporii asupra Armatei 4 Panzer (general-colonel Hoth) la sud
je Stalingrad, unde aceasta era amestecat cu Armata a 4-a romn,
n timp ce aripa stng a Armatei a 6-a rezistase cu trie, romnii
cedaser complet pe ambele fronturi. Prin fiecare din cele dou puncte
de penetraie inamicul a trimis imediat puternice formaiuni de tancuri
- exact aa cum nvaser de la noi. Devreme n dimineaa de
21 noiembrie, formaiunile inamice au reuit s fac jonciunea pe
Don, la Kalaci, unde podul att de important pentru aprovizionarea
Armatei a 6-a a czut n minile lor intact. Din acea zi, deci, s-a
nchis cercul n jurul Armatei a 6-a i formaiunilor germane i romne
din Armata a 4-a Panzer care fuseser forate s intre napoi n
ncercuire din zona de la sud de Stalingrad. Ruii ncercuiser deci
cinci corpuri de armat germane cu un total de 20 de divizii, dou
corpuri de armat romne, cea mai mare parte a artileriei germane
care nu se afla pe frontul de la Leningrad i un mare numr de uniti
de geniu. Nici pn acum nu am aflat cu exactitate numrul total de
militari germani prini n ncercuire. Cifrele trimise de Armata a 6-a
fluctuau ntre 200000 i 270000 de oameni, dar trebuie inut seama
de faptul c cifrele raportate - ca necesar de raii alimentare includeau nu numai trupele germane i romne, ci i multe mii de

VICTORII PIERDUTE

279

colaboraioniti locali - aa numiii Hiwis, i prizonieri de rzboi. Cifra


menionat cel mai des n legtur cu Stalingradul - peste 300000 este iar ndoial exagerat. Diversele trupe logistice i de comunicaii
rmseser n afara ncercuirii, ca i parte din trupele "de transport
ale Grupului B, parte din rnii, plus toi militarii n permisie. Aceste
elemente, care mai trziu au constituit nucleele n jurul crora s-au
refcut majoritatea diviziilor Armatei a 6-a, se cifrau la 1500 - 3000 de
oameni pe divizie. Dac ne aducem aminte c diviziile Armatei a 6-a
suferiser deja pierderi n noiembrie, i dac admitem c n ncercuire
au rmas un numr considerabil de trupe de artilerie i geniu, rezult
c totalul se cifreaz undeva n ju r de 200-220000 oameni.
Situaia la data de 24 noiembrie se prezenta dup cum urmeaz:
Singurele formaiuni rmase intacte din Armata a 4-a Panzer
erau Divizia 16 Motorizat, de pe aripa sudic a acesteia, care se
ntindea pe o arie larg n stepele din jurul localitii Ielista, i Divizia
18 romn, de pe aripa nordic. Toi ceilali romni fuseser fie
aruncai napoi spre Stalingrad, fie anihilai. Cu rmiele unitilor
romne pe care putuse s le mai adune, plus diverse trupe germane
din zona de comunicaii, Armata a ncercat s menin o lime defensiv
temporar n faa localitii Kotelnicovo i pentru o vreme nu a primit
nici un atac. Ceea ce rmsese din Armata a 4-a romn (inclusiv
comandamentul) a fost transferat sub comanda general-colonelului
Hoth. Dup ce romnii au cedat, Corpul 4, care fcuse parte din
frontul de la sud de Stalingrad, se retrsese pe un front la sud-vest de
Stalingrad intrnd sub comanda Armatei a 6-a.
Armata a 6-a, format din corpurile 4, 8, 11 i 51 Armat i
corpul 14 Panzer a fost ncercuit la Stalingrad. Comandamentul
acesteia a luat Corpul 11 i o parte din Corpul 8 de pe frontul orientat
spre nord, de o parte i de alta a Donului i le-a trimis pe nou formatul
front de vest al zonei ncercuite, zona cea mai avansat a crui limit
ajungea pn undeva la est de podul de la Kalaci. Un nou front de
sud fusese format din forele de rezerv i din acele elemente din
Armata a 4-a Panzer i Armata a 4-a romn care fuseser aruncate
napoi spre Stalingrad. Zona ncercuit msura circa 50 de kilometri
pe direcie nord-sud i 40 pe direcie est-vest.
Att flancul stng ct i flancul drept al Armatei a 3-a romne
fuseser distruse. n centru ns, un grup de trei divizii sub comanda
aceluiai general Lascr care se remarcase i la Sevastopol, opuneau
o rezisten ndrjit. La un moment dat, acest grup a fost ncercuit i
probabil capturat de inamic.
Corpul 48 Panzer, care se afla n rezerv n spatele frontului
situat n faa capului de pod de pe Don a lansat un fel de contraatac
ntrziat, care nu a avut succes. Ambele divizii ale corpului erau acum
ncercuite i se luptau s sparg ncercuirea ctre vest. Comandantul
corpului, generalul Heim, fusese deja nlocuit la ordinul lui Hitler i

280

ERICH VON MANSTEIN

NORTHERN WW6
FIRST Pz. ARMY
16. Camapania de iarn 1942-1943: Lupta Grupului de armate D on

VICTORII PIERDUTE

281

____ tJv u * n-Zi.tZ.A2

Nrcctfanc Olan ty Sovietattacks

Com tM tnto ty Cman


ywwurW d iv tt

HiU,
NORTHERN WING
FIRSTiPt. ARMY >4,1,<43
pentru a m enine liber flancul adnc al Grupului de armate A.

282

ERICH VON MANSTEIN

somat s se prezinte la cartierul general al acestuia. Acolo Hitler l-a


supus judecii unei curi mariale prezidate de Goring - care era
ntotdeauna dispus la astfel de sarcini - i l-a condamnat la moarte
pe motiv c ar fi fost vinovat de eecul Corpului 48. Heim a fost mai
trziu reabilitat, cnd s-a constatat c forele sale erau ntr-adevr
prea slabe pentru a putea obine vreun rezultat n situaia dat. Corpul
48 Panzer era alctuit din nou formatele divizii de blindate romne,
care nu aveau nici un fel de experien de lupt, i din Divizia 22
Panzer, care din punct de vedere tehnic nu corespundea standardelor.
Din punct de vedere operaional, Armata a 3-a romn nu mai
avea la dispoziia ei dect trei divizii. Acestea fceau parte din
Corpurile 1 i 2 Armat care nu fuseser antrenate n lupt i erau
situate undeva lng italieni, pe Don.
Dup datele raportate de Grupul de armate B, Armata a 6-a
avea la dispoziie muniii pentru dou zile i raii pentru ase. (Aceste
estimri, dup cum s-a constatat mai trziu, nu corespundeau realitii,
resursele Armatei a 6-a fiind mai mari.) Pn la acea dat, podul
aerian - n msura n care vremea ne permitea s l meninem - nu
asigurase dect o zecime din necesarul de combustibil i muniii al
Armatei a 6-a. Fuseser promise pentru acest pod nc 100 de avioane
Junker, ceea ce nsemna o sarcin util de 200 de tone, mai puin
pierderile care erau oricum inevitabile.
Rapoartele de spionaj artau c inamicul reuise s strecoare
prin sprtura fcut n zilele precedente n frontul de la sud de
Stalingrad circa 24 de formaiuni - prin formaiuni nelegndu-se fie
divizii, fie brigzi mecanizate sau de blindate. Acestea au avansat
apoi ctre nord ctre flancul sudic al Armatei a 6-a, pe care l atacau
acum cu furie.
Prin punctul n care a spart frontul Armatei a 3-a romne,
inamicul a aruncat n lupt tot vreo 24 de formaiuni, spre Kalaci, n
spatele Armatei a 6-a. Mai la vest fusese semnalat prezena altor
23 de formaiuni, care avansau cre sud i sud-vest, pe direcia Cir.
In plus, mai erau acolo i trupele sovietice care rezistaser atta
vreme la Stalingrad n faa Armatei a 6-a i care acum primeau ntriri
peste Volga, i trupele foarte numeroase care luptau iniial contra
aripii nordice a Armatei a 6-a ntre Volga i Don. i n plus fa de toate
acestea, existau informaii c inamicului i sosesc n permanen ntriri,
pe calea ferat. Doar pn pe data de 28 noiembrie, recunoaterea
noastr identificase n zona operaional a Grupului de armate Don
nu mai puin de 143 de mari formaiuni (divizii, brigzi) inamice.
Forele Grupului de armate Don, comandat de mine, erau
urmtoarele. Armata a 6-a, ncercuit la Stalingrad de un inamic de
trei ori mai puternic i compus din 20 de divizii germane la limita
epuizrii i dou divizii romne. Stocurile ei de muniii, combustibil i
alimente erau pe sfrite, i nu puteam construi o linie eficient de.

VICTORII PIERDUTE

283

aprovizionare pentru a le reface. In plus fa de faptul c era ncercuit,


Armata a 6-a nu avea nici mcar libertate de decizie operaional,
fiindc primise ordine categorice de la Hitler s nu prseasc sub
nici un motiv fortreaa Stalingrad.Rmiele Armatei 4 Panzer i
ale celor 2 armate romne. Cele mai capabile uniti de care dispuneam
n acel moment erau o divizie german, pn atunci neatins (Divizia
16 Motorizat) i patru divizii romne, a cror for nsumat era
indubitabil inferioar celei a inamicului.
Subordonarea Armatei a 6-a fa de Grupul de armate Don
era mai mult fictiv, pentru c aceasta fusese dintotdeauna sub
comanda direct a O.K.H. Hitler a fost cel care i-a impus s rmn
la Stalingrad, n loc s se salveze printr-o retragere. Acum, din punct
de vedere operaional, aceast armat era imobilizat. Grupul de
armate nu mai putea s o comande, ci cel mult s o ajute. Hitler
dealtfel deinea nc controlul direct al Armatei a 6-a prin intermediul
unui ofier de legtur de la Marele Stat Major, care se instalase
mpreun cu propriul detaament de transmisiuni la Cartierul
General al Armatei a 6-a. Chiar i n materie de aprovizionare tot
Hitler avea ultimul cuvnt, ntruct numai el deinea controlul
mijloacelor necesare pentru a aproviziona armata pe cale aerian.
Prin urmare, din punct de vedere strict militar, eu a fi avut tot dreptul
s refuz introducerea Armatei a 6-a n Grupul de armate Don i s
insist ca ea s rmn n mod oficial sub comanda direct a O.K.H.
Nu am procedat aa atunci ntruct speram c pot s asigur cooperarea
direct a forelor de salvare cu armata ncercuit, mai bine dect ar
fi putut s o fac O.K.H. De ce aceast cooperare nu s-a materializat
n faza^decisiv a operaiunilor, voi explica mai trziu.
In afar de Armata a 6-a, care, fiind ncercuit, devenise
inutilizabil din punct de vedere operaional, toate formaiunile din
care era compus Grupul de armate Don erau rmie.ale unor uniti
distruse.
La ealonul superior, se avea n vedere ntrirea Grupului de
armate Don cu urmtoarele fore, distribuite dup cum urmeaz:
F ore

D e la

la

B a lu l o p era io n a l

Comandamentul
Corpului 51
Divizia 23 Panzer
plus puternice
uniti de artilerie

Grupul de
armate A

Armata 4
Panzer

Atac la Stalingrad
dinspre sud pentru
ajutorarea Armatei a
6-a

284
Divizia 6 Panzer
(recent refcut)

U n comandament
de corp de armat
Patru sau cinci
divizii

ERICH VON MANSTEIN


Vest

Armata 4
Panzer

Atac la Stalingrad
dinspre sud pentru
ajutorarea Armatei a
6-a

Armata a 3-a
romn (aripa
stng)
Sub titulatura
Detaamentul
de armate
Hollidt

Eliberarea forelor de
la S talingrad prin atac
de la est dinspre Cirul
Superior

La Cartierul general al Grupului de armate B mi s-a artat un


mesaj trimis prin radio de generalul Paulus, comandantul Armatei a
6-a, lui Hitler, pe data de - dac mi aduc bine aminte - 22 sau 23
noiembrie. n mesaj se arta c toi comandanii de corp de armat
din Armata a 6-a considerau imperativ necesar o spargere a
ncercuirii pe la sud-vest. Pentru a strnge forele necesare pentru o
astfel de operaiune, ns, Paulus trebuia s mute anumite trupe de
pe un front pe altul n interiorul zonei ncercuite, i, pentru a nu sacrifica
prea muli soldai, trebuia s i retrag frontul de nord mai spre
interior, pe un aliniament mai scurt. Opinia comandamentului Grupului
de armate cu privire la propunerea lui Paulus era c chiar n condiiile
n care Hitler o aproba pe loc, operaiunea de spargere a ncercuirii
ar fi putut pomi cel mai devreme pe data de 28 noiembrie.
Hitler ns a refuzat aceast propunere i a interzis orice
retragere a frontului de nord. Pentru a se asigura c ordinele i vor fi
respectate, el l-a numit pe generalul von Seydlitz n funcia de
comandant al frontului n chestiune.
Comandamentul Grupului de armate Don nu a avut nici timpul
i nici posibilitatea s analizeze istoria evenimentelor prin care trecuse
Armata a 6-apn atunci. Evident, generalul Paulus fcuse tot ce se
putea, n limitele ordinelor primite de la Hitler prin care i se interzicea
s prseasc Stalingradul, pentru a mobiliza fore de pe fronturile
care nu erau sever ameninate. Prin nglobarea Corpului 4 din Armata
4 Panzer, el reuise s formeze un nou front pe flancul su sudic,
rmas descoperit. Mai mult, a ncercat s-i asigure spatele prin
mutarea Corpului 14 Panzer de pe malul stng pe malul drept al
Donului. Din pcate, acesta a fost atacat acolo de fore sovietice cu
mult superioare. Chiar n acelai timp Corpul 11 - care i meninuse
poziiile de la vest de Don, pe un front orientat spre nord - a fost
atacat din spate. S ituaia l-a obligat pe Paulus s retrag
ambele corpuri ntr-un cap de pod la vest de Don i dup aceea

VICTORII PIERDUTE

285

napoi peste ru, spre est, astfel nct s obin un front continuu ntre
Don i Volga.
Dei aceste msuri au mpiedicat inamicul s distrug Armata
a 6-a aa cum distrusese celelalte formaiuni germane din zon, ele
au dus inevitabil la ncercuirea acesteia.
Ceea ce trebuie neaprat amintit n acest context este c ar fi
fost n primul rnd de datoria Comandamentului Suprem s emit un
ordin prin care s i lase Armatei a 6-a suficient spaiu de manevr
pentru ca aceasta s poat evita ncercuirea inamic. Un conductor
cu vederi largi i-ar fi dat seama din start c a concentra majoritatea
forelor de asalt germane n Stalingrad i n jurul acestuia fr o
protecie adecvat a flancurilor nsemna punerea acestor fore
ntr-un pericol mortal, ntruct urmau s fie ncercuite imediat ce
inamicul reuea s distrug formaiunile care asigurau protecia de
flanc. Atunci cnd sovieticii au dezlnuit marea lor ofensiv peste
Don i la sud de Stalingrad pe 19 noiembrie, conductorii germani
trebuiau s i dea seama ce i ateapt. ncepnd din acel moment
orice amnare devenea inadmisibil. Era inadmisibil s ateptm pn
cnd sovieticii ar fi reuit s treac de romni, cci chiar dac armatele
romne ar fi rezistat mai mult, tot ar fi fost necesar mobilizarea
imediat a Armatei a 6-a ntr-o operaiune dinamic pentru restabilirea
situaiei pe aripa sudic a Grupului de armate B. Aadar, cel mai
trziu n seara de 19 noiembrie, O.K.H. ar fi trebuit s emit noi
ordine de lupt pentru Armata a 6-a, lsndu-i acesteia deplina libertate
de manevr.
Fr a intra n detaliile primelor cteva zile de ofensiv a
sovieticilor, putem spune cu siguran c ncercuirea Armatei a 6-a
putea fi mpiedicat numai dac aceasta ar fi ncercat s ias de
acolo din pnmul moment, fie trecnd Donul ctre vest, fie atacnd pe
direcia sud-vest, de-a lungul malului estic al rului. Sarcina de a
emite ordinul pentru aceast manevr revenea Comandamentului
Suprem. Generalul Paulus ar fi putut lua desigur pe cont propriu
decizia de a prsi Stalingradul; dar nu avea cum s o fac la timp,
cci spre deosebire de O.K.H. el nu era informat cu privire la situaia
dezastruoas a armatelor din zonele adiacente. El i-a dat seama de
situaie i a cerut permisiunea s abandoneze Stalingradul de-abia pe
22 sau 23 noiembrie, dar la acea dat momentul optim fusese deja
ratat. Lui Paulus i se poate imputa altceva: faptul c i-a adresat
propunerea de retragere a frontului lui Hitler personal. Aceasta a
fost o mare greeal psihologic. Paulus cunotea concepiile lui Hitler
despre rzboiul din est nc din iama lui 1941, cnd lucrase ca
Okerquartiermeister I la O.K.H. El era perfect contient de faptul
c Hitler i nchipuie c ordinul su de interzicere a retragerilor a
salvat Germania de la o retragere napoleonic n iama aceea. El
trebuia s-i dea seama, mcar din cuvntarea lui Hitler de la

286

ERICH VON MANSTEIN

Sportpalast, c'dictatorul nu va fi niciodat de acord cu evacuarea


Stalingradului. Numele oraului era prea strns legat de propria lui
reputaie de comandant suprem al armatei. Prin urmare singura soluie
ar fi fost punerea lui Hitler n faa faptului mplinit al retragerii Armatei
a 6-a din Stalingrad.
Desigur, este de presupus c o astfel de aciune l-ar fi putut
costa capul pe Paulus. Dar nu avem nici un motiv s credem c
Paulus a refuzat s ia lucrurile pe cont propriu i s fac ceea ce
trebuia fcut, doar din teama pentru ce 1 s-ar fi putut ntmpla lui
personal. Mai curnd loialitatea lui fa de Hitler a fost factorul care
l-a determinat s ncerce s obin aprobarea dictatorului nainte de a
se retrage, mai ales c Paulus era n permanen n contact cu O.K.H.
- i ipso facto cu Hitler - prin radio. n plus, dup cum am artat mai
sus, Paulus nu era informat i deci nu avea o imagine suficient de
clar a situaiei generale. Dificultatea de a lua hotrrea de a aciona
pe cont propriu era amplificat i de faptul c o retragere ar fi
nsemnat, pe moment, un risc mai mare pentru Armata a 6-a dect
consolidarea poziiei din ncercuirea de la Stalingrad.

POZIIA GRUPULUI DE ARMATE DON N LEGTUR


CU SITUAIA OPERAIONAL DIN
24 NOIEMBRIE
Deocamdat, Grupul de armate Don nu era abilitat s intervin
n situaia de la Stalingradprin ordine proprii. Comandamentul grupului
nu putea s i intre n atribuiuni dect dup ce ajungea la
Novocerkask, localitatea unde trebuia s ne instalm cartierul
general i secia de operaiuni i s punem la punct canalele de
comunicaii cu trupele i cu ealonul superior. Pn cnd aceste
condiii au fost ndeplinite, au mai trecut cteva zile. Din pcate, avionul
cu care cltoream a fost dobort de o furtun n sectorul central al
frontului, i ca urmare a trebuit s ne continum cltoria cu trenul.
Cu toate acestea, ca viitor comandant al Grupului de armate
Don, a trebuit s rspund, pe baza raportului operativ primit pe data
de 24 noiembrie, la urmtoarea ntrebare: Ar trebui Armata a 6-a,
dac condiiile permit, s ncerce s ias din ncercuire chiar acum
dei e destul de trziu, sau ar fi mai bine s atepte, din moment ce
prima ans a fost ratat, pentru a primi ajutor (fin partea unei fore
de intervenie special constituite?
Dup ce am reflectat atent asupra problemei i le-am cerut
prerea efului de stat major generalului Schulz, i efului Operaiunilor,
colonejului Busse, am ajuns la urmtoarea concluzie:
n prim instan, inamicul ar fi fcut tot ce i st n, putere
pentru a distruge Armata a 6-a n ncercuire. n acelai timp el era

VICTORII PIERDUTE

287

obligat s in seama de oportunitatea pe care o avea de a exploata


nfrngerea Armatei a 3-a romne prin trimiterea de fore mecanizate
peste cotul Donului spre Rostov, unde ar fi avut posibilitatea s taie
liniile de aprovizionare i comunicaii germane, nu numai ale Armatei a
6-a i ale Armatei 4 Panzer, ci i ale Grupului de armate A. Cantitatea
de trupe aflat la dispoziia inamicului - i pe care acesta o putea mri
dup dorin, avnd la dispoziie linii de cale ferat i osele - i-ar fi
permis s urmreasc simultan amndou aceste obiective.
Mai departe am raionat c primul obiectiv al Grupului de armate
trebuie s fie eliberarea Armatei a 6-a din ncejcuire. In primul rnd,
era n joc viaa a dou sute de mii de oameni. In al doilea rnd, dac
Armata a 6-a nu supravieuia i nu era eliberat, nu mai aveam nici o
speran de restabilire a situaiei pe aripa sudic a frontului de est.
Un lucru era clar: chiar dac am fi reuit s spargem ncercuirea i
s stabilim contactul, Armata a 6-a nu trebuia lsat sub nici un motiv
n continuare la Stalingrad. Valoarea strategic sau de prestigiu a
acestui ora, din punctul nostru de vedere, era inexistent. Dac am
fi reuit s scoatem din ncercuire Armata a 6-a, ea trebuia folosit
urgent i cu maximum de eficien pentru echilibrarea situaiei pe aripa
sudic a frontului, pentru a putea s trecem cu bine perioada de iarn.
Problema care se punea ns n mod stringent era dac Armata
a 6-a ar trebui sau nu s ncerce s rup ncercuirea acum, dup ce
a ratat prima ans de a scpa. Trecuser dou zile de la radiograma
lui Paulus ctre Hitler, iar conform datelor Grupului de armate B,
operaiunea nu ar fi putut ncepe mai devreme de 29 sau 30 noiembrie.
Inamicul ar fi avut aeci la dispoziie o sptmn pentru a-i consolida
ncercuirea.
Armata a 6-a nu avea dect dou variante de ieire, i n
ambele cazuri sovieticii ar fi fost pregtii s riposteze. Prima era o
strpungere a ncercuirii ctre podul peste Don de la Kalaci. Dar n
acest caz, chiar dac armata ar fi reuit s rup inelul de fore inamice
ce o nconjura, s-ar fi aflat n faa unui obstacol natural, Donul. Cu
majoritatea muniiilor consumate n asaltul iniial, Armata a 6-a ar fi
trebuit s foreze trecerea rului i s reziste puternicelor fore
sovietice care avansau pe la vest de Don ctre cursul inferior al
Cirului. ansele Armatei a 6-a de a trece rul fr muniie i sub un
puternic atac dinspre nord, preau mai mult dect ndoielnice.
ansele ar fi fost ceva mai bune dac Armata a 6-a ar fi
ncercat s strpung ncercuirea naintnd spre sud-vest pe la est de
Don, unde s-ar fi ntlnit cu rmiele Armatei 4 Panzer - dei i
aici inamicul ar fi fost pregtit s-i ntmpine. Obieciunile n acest
caz ar fi fost legate de faptul c dac spargerea ncercuirii ar fi reuit,
armata nu putea conta pe prezena n zon a unor fore germane
care s o sprijine. Pe urmele ei ar fi venit urgent armate e sovietice
care ineau acum frontul la nord, est i vest de Stalingrad, iar la vest

288

ERICH VON MANSTEIN

de ru inamicul ar fi urmrit-o spre sud i i-ar fi zdrnicit orice


ncercare de a trece rul spre vest. Cel mai probabil, dup o vreme,
armata nu ar fi avut ncotro i ar fi fost nevoit s lupte singur n
stepele ruseti fr muniie, combustibil i hran! Anumite formaiuni,
cum ar fi cele de tancuri, ar fi reuit probabil s scape, dar soarta
armatei ca entitate ar fi fost pecetluit. Forele sovietice pe care le
inuse ocupate pn atunci ar fi fost eliberate, i aceasta era de natur
s duc n final la distrugerea ntregii aripi sudice a frontului german
- inclusiv a Grupului de armate A, care era nc n Caucaz.
Pentru binele Armatei a 6-a i a situaiei pe frontul sudic n
general, ar fi fost ideal s scoatem Annata a 6-a din ncercuire intact
i capabil de lupt.Acest lucru ar fi putut fi realizat dac O.K.H.
i-ar fi acordat libertatea operaional de care avea nevoie,- imediat ce
pericolul de ncercuire s-a fcut simit. Acum, ns, se pare c era
prea trziu pentru ca Armata a 6-a s ias din ncercuire intact prin
forele proprii; dat fiind evoluia situaiei i acumularea masiyde
fore sovietice n zon, ea avea nevoie acum de sprijin masiv din afar.
Pe de alt parte, din punctul de vedere al Armatei a 6-a,
apropierea celor dou formaiuni de sprijin ar fj uurat foarte mult
dificultile operaiunii de ieire din ncercuire. In momentul n care
inamicul care avansa pe la vest de Don ar fi fost preluat de una din
cele dou formaiuni germane, Armata a 6-a ar fi fost scutit de
necesitatea de a-i mai face fa, odat ieit din ncercuire. i dac
n momentul n care Armata a 6-a ar fi pornit la atac cealalt
formaiune german ar fi atacat simultan din spate frontul de asediu
al sovieticilor de la est de Don, inamicul ar fi fost obligat s slbeasc
strnsoarea i astfel spargerea propriu-zis a ncercuirii ar fi fost
mult facilitat.19
In acelai timp trebuia inut seama de faptul c orice ntrziere
n plus era periculoas, pentru c i-ar fi dat posibilitatea inamicului
s-i consolideze frontul de asediu. Riscul ntrzierii nu putea fi
acceptat dect n condiiile n care Comandamentul Suprem garanta
continuitatea aprovizionrii Armatei a 6-a pe calea aerului atta timp
ct ar fi fost necesar, pn la eliberarea acesteia.
Pe baza acestor considerente, am concluzionat c nu era cazul
ca Armata a 6-a s ncerce s rup ncercuirea acum, de una singur.
Trebuia ateptat ivirea unei oportuniti tactice. Aceasta urma s
apar cu siguran, imediat ce grupurile de intervenie ar fi intrat n
aciune.
Ca atare am telefonat efului de stat major al O.K.H. i i-am
comunicat din partea Grupului de armate Don urmtoarele:
Armata a 6-a putea probabil s strpung ncercuirea de la
Stalingrad i acum, cea mai indicat direcie era sud-vest. A lsa n
continuare armata la Stalingrad constituia un risc major, avnd n
vedere criza de combustibil i muniii.

VICTORII PIERDUTE

289

Ins n acest moment ar fi fost preferabil din punct de vedere


operaional, dat fiind c ansa cea mai bun de ieire din ncercuire
fusese deja ratat, ca Armata a 6-a s atepte pn cnd formaiunile
de intervenie promise ar fi putut veni n ajutor. Desigur, aceast soluie
era condiionat de posibilitatea de a menine un pod aerian eficient
pentru aprovizionarea Armatei a 6-a cu muniii, combustibil i hran.
Am subliniat c podul aerian este un factor de importan decisiv
pentru salvarea Armatei a 6-a.
Operaiunea de salvare putea fi lansat cu forele care erau
programate s soseasc la nceputul lui decembrie. Pentru ca efectul
obinut s fie cel scontat trebuia ns ca aceste fore s fie suplimentate
n flux continuu, pentru c i inamicul ar fi procedat la fel de partea lui.
Dac din cauza presiunilor puternice exercitate de inamic nu
am fi reuit s desfurm forele de intervenie, atunci Armata a
6-a trebuia s ncerce spargerea ncercuirii fr nici un sprijin.
O condiie absolut necesar pentru ca Armata a 6-a s poat
atepta desfurarea forelor de intervenie era primirea a minimum
400 tone de muniie i combustibil pe zi prin intermediul podului
aerian/20
n aceast conversaie am artat clar c dac nu se poate
garanta fluxul de aprovizionare la nivelul necesar, nu trebuie s ne
asumm riscul lsrii Armatei a 6-a n poziia ei actual, nici mcar
temporar.
Toi cei care au asistat la tragedia care a urmat la Stalingrad ncpnarea de catr a lui Hitler de a nu ceda oraul, ratarea ultimei
anse de salvare a Armatei a 6-a de ctre O.K.H. (un subiect despre
care vom vorbi la timpul potrivit), ntrzierile care au aprut n
organizarea grupului de intervenie al Armatei 4 Panzer i cderea
frontului armatei italiene, care a fcut imposibil orice aciune a
detaamentului de intervenie Hollidt n zona Stalingrad - vor trage
concluzia c ar fi fost mai bine s propunem Armatei a 6-a s ncerce
s ias din ncercuire imediat.
Este de presupus c cel puin o parte dintre formaiunile
asediate la Stalingrad ar fi reuit pn la urm s ias din ncercuire
i s fac jonciunea cu rmiele Armatei 4 Panzer - formaiunile
de tancuri ar fi reuit n mod sigur, i ar fi reuit probabil i o parte din
batalioanele de infanterie.
Pe de alt parte ns este puin probabil ca Armata a 6-a s
mai fi fost la ora aceea capabil de a opera n mod unitar, ca o singur
formaiune. Pn la data la care a devenit posibil o ncercare de
spargere a ncercuirii, lucrurile luaser deja o turnur foarte grav.
i n plus n momentul n care rmiele Armatei a 6-a ar fi
lcut jonciunea cu cele ale Armatei 4 Panzer, toate forele sovietice
pn atunci ocupate pe frontul de la Stalingrad ar fi fost eliberate. i
cu aceasta, mai mult ca sigur, soarta ntregii aripi sudice a frontului

290

ERICH VON MANSTEIN

german din est - inclusiv a Grupului de armate A din zona Caucazului


- ar fi fost pecetluit.
Vreau ns s subliniez c acest ultim argument nu a contat
ctui de puin n calculele operaionale pe care le-am fcut noi, Grupul
de armate Don, pe data de 24 noiembrie. Nici nu ne trecea prin cap
c am putea sacrifica Armata a 6-a pentru salvarea aripii sudice a
frontului. Noi consideram doar c Armata a 6-a ar fi avut mai multe
anse de reuit dac ar fi colaborat cu cele dou formaiuni trimise
s o ajute dect dac ar fi ncercat s sparg de una singur
ncercuirea inamic.
Att eu ct i colaboratorii mei din comandamentul grupului
eram animai de sperana c vom putea extrage din ncercuirea
inamic nu doar rmie de uniti, ci o armat ntreag care ar fi
putut fi folosit n operaiunile ulterioare. Nu trebuie s mai insist
asupra faptului c numele Stalingradului i considerentele de prestigiu
ne lsau complet reci.
In ziua de 24 noiembrie, prin urmare, noi nu i-am propus lui
Hitler retragerea imediat a Armatei a 6-a de la Stalingrad i nici nu
ne-am asumat responsabilitatea de a ordona direct acestei armate s
se retrag. Trebuie s menionez c dealtfel generalul Paulus, dac
ar fi avut de ales ntre a respecta voina lui Hitler sau ordinul ealonului
su superior, ar fi optat probabil pentru a rmne la Stalingrad.
In rest, pentru noi era perfect clar c i n condiiile n care
grupurile de intervenie ar fi reuit s ptrund pn la Armata a 6-a,
era de neconceput rmnerea acesteia n continuare la Stalingrad,
indiferent pentru ct vreme. Ceea ce ne preocupa pe noi n special
era s ne asigurm c ea i pstreaz ct mai mult (fin capacitatea ei
de lupt. i din acest punct de vedere era mult mai bine s rmn la
Stalingrad pentru moment - cu condiia s fie bine aprovizionat prin
intermediul podului aerian - dect s ncerce s ias singur din
ncercuire i s fie ajuns din urm n mijlocul stepei.
|ns i soluia propus de noi avea dou tiuri.
In primul rnd, putea Luftwaffe s asigure transportul proviziilor
att de necesare Armatei a 6-a? i n al doilea rnd, putea
Comandamentul Suprem s asigure forele de intervenie necesare,
i dac da, era dispus s o i fac? Ambele ntrebri au fost clar
formulate n mesajul nostru ctre O.K.H. Hitler, fiind comandantul
suprem al Wehrmachtului i avnd autoritate asupra tuturor forelor
aeriene i terestre din toate teatrele de rzboi era singurul care putea
s judece care i erau posibilitile i s ia o decizie corect. Dac
rspunsul lui la propunerea noastr era afirmativ, atunci puteam
renuna fr remucri la planul de scoatere imediat a Armatei a 6-a
din ncercuire i puteam s o mai lsm pentru o vreme la Stalingrad.
Ins dac Hitler nu era dispus s pun la btaie toate resursele
de care dispunea pentru salvarea Armatei a 6-a ct mai era nc

VICTORII PIERDUTE

291

vreme, sau dac se refugia, mpotriva a ceea ce i spunea raiunea, n


vise despre capacitatea extraordinar a Luftwaffei, el s-ar fi fcut
vinovat de o iresponsabilitate cras. Acelai lucru poate fi spus i
despre cei care - dup cum s-a aflat mai trziu - au cultivat aceste
iluzii n mintea lui, sau nu au dorit s neleag c soarta Armatei a 6-a
este mai presus de toate problemele din celelalte teatre de rzboi.
Nici unul dintre noi nu putea ns s prevad c Gring va
promite un pod aerian adecvat, iar dup aceea nu se va osteni s
pun la dispoziie nici mcar avioanele pe care le avea.
i nici nu aveam de unde s tim c Hitler va ignora toate
argumentele logice, prefernd s rmn la teoria lui preferat,
cucerete sau distruge. Cine ar fi putut prezice c el va accepta s
piard o ntreag armat numai i numai de dragul numelui
"Stalingrad?

PRIMELE IMPRESII I PRIMELE DECIZII


n dup-amiaza zilei de 24 noiembrie ne-am continuat cltoria
de la Starobielsk la Novocerkask. Cu zece ani n urm cltorisem
pe acelai traseu pentru a asista la manevrele Armatei Roii n Caucaz.
Atunci la captul cltoriei m ateptau evenimente interesante i
plcute; astzi, m atepta o misiune n legtur cu care nici eu, i
nici colaboratorii mei nu ne fceam iluzii. Gndurile ni se ndreptau
mereu ctre camarazii notri ncercuii la Stalingrad, n pofida
eforturilor aghiotantului meu, locotenentul Stahlberg, de a ne distrage
atenia cu muzica bun de la gramofon i cu discuii despre alte
probleme. Stahlberg se alturase comandamentului nostru dup
moartea lui Pepo, fnndu-mi recomandat de ctre fostul meu coleg
Tresckow, al crui nepot era. Stahlberg a rmas camaradul meu
nedesprit pn la sfritul rzboiului. De-a lungul tuturor acelor ani
mi-a fost un asistent fidel n toate problemele cu care m-am
confruntat.
n dimineaa zilei de 26 noiembrie mi-am ntrerupt cltoria la
Rostov, pentru a- vizita pe generalul Hauffe, eful Misiunii Militare
Germane din Romnia, care fusese numit iniial ef de stat major al
Grupului de Armate Romn al lui Antonescu. Acesta mi-a descris
situaia celor dou armate romne de pe irontul de la Stalingrad n
culori foarte sumbre. Din cele 22 de divizii pe care le aveau iniial,
ne-a spus el, nou fuseser terse de pe faa pmntului, nou se
risipiser i nu puteau pentru moment fi folosite n operaiuni, iar patru
erau nc apte de lupt. Cu timpul, ns, el spera c din rmie s se
poat forma nc vreo cteva divizii.
n contradicie cu raportul lui Hauffe a venit o scrisoare pe
care am primit-o de la marealul Antonescu. Acesta avea pe suflet
multe nemulumiri fa de Comandamentul Suprem. Concret,

292

ERICH VON MANSTEIN

Antonescu acuza O.K.W. c nu a dat destul atenie numeroaselor


sale semnale de alarm cu privire la pericolul crescnd din zona capului
de pod de la Krementskaia, din faa frontului Armatei a 3-a romne.
El se mai plngea de asemenea de faptul c momentul instalrii sale
la comanda trupelor din acel sector fusese amnar nejusfifcat. n
repetate rnduri.
Pe bun dreptate, marealul reamintea n scrisoarea lui c
dintre toi aliaii Germaniei, Romniai el personal fcuseflTcel mai
mult pentru cauza comun^El asigurase din proprie iniiativ cele 22
de divizii pentru campania din 1942 i - spre deosebire de Italia sau
Ungaria - acceptase necondiionat plasarea acestora sub comanda
german, n pofida faptului c nu era legat de Reich prin nici un fel de
obligaii de natur contractual.
Scrisoarea sa exprim a dezam girea ju stificat a unui
comandant militar care i vede trunele distruse din cauza greelilor
altora.
Personal, eu nu puteam pune sub semnul ntrebrii justeea
criticilor aduse de mareal. I-am scris, spunndu-i c ntruct nu
fusesem implicat n evenimentele la care fcea referire, nu puteam
s i ofer vreo soluie i c i-am remis scrisoarea lui Hitler - cruia,
dup cum mi ddusem seama, i era de fapt adresat. Lui Hitler nu
avea cum s-i duneze o porie de pritic direct, necamuflat, din
partea celui mai loial aliat af su. In afar de problemele de ordin
militar, scrisoarea mai atingea i o chestiune de ordin politic: cea a
ncrederii dintre aliai. Antonescu amintea n scrisoare c inamicul
su de moarte, liderul Grzii de Fier, fusese ascuns de Himmler n
Germania. Garda de Fier, o organizaie politic radical, organizase
anterior un puci mpotriva regimului Antonescu i reuise chiar s
nconjoare reedina oficial a marealului. Dei marealul reuise n
final s nbue revolta, liderul Grzii de Fier reuise s se refugieze
peste hotare. Era de neles c Antonecu se considera trdat din
moment ce nsui Himmler i pusese mna protectoare peste acest
om. Astfel de tactici de culise nu erau deloc de natur s contribuie
la ntrirea unei aliane.
Initial, Antonescu mi scrisese ca s se plng de faptul c
ofierii i soldaii germani, att n exerciiul funciuni ct i n restul
timpului, i maltratau pe soldaii romni i vorbeau urt despre ei.
Dei astfel de incidente puteau fi Duse pe seama evenimentelor
recente i a impresiei proaste lsate de multe dintre unitile romne,
am luat imediat msurile care se impuneau. Orict de bine a fi neles
indignarea trupelor germane care se veaeau lsate descoperite n
mijlocul luptei de unitile romne nvecinate, incidentele de acest fel
nu puteau dect s duneze cauzei noastre comune.
Am vorbit deja despre ce puteau i ce nu puteau face trupele
romneln diverse situaii operaionale. Dar indiferent de neajunsurile

VICTORII PIERDUTE

293

lor, romnii rmneau cei mai buni aliai ai_nostri, i trebuie s spunem
c au fost multe situaii n care au lupiat cu un deosebit curaj.
Pe aata de 26 noiembrie am ajuns la noul nostru cartier
general din Novocerkask. Singura unitate de gard de care dispuneam
era un batalion de cazaci colaboraioniti, care nu se tie de ce
considerau serviciu) de gard n faa comandamentului nostru drept o
misiune de onoare. ntruct principalele noastre canale de comunicaii
nu au fost puse la punct dect n cursul nopii, ne-am preluat
atribuiunile de comand a Grupului de armate Don de-abia n
dimineaa urmtoare, pe 27 noiembrie.
Misiunea cu care ne confruntam avea dou pri. Prima, i
cea de a crui succes depindea totul, era salvarea i recuperarea
Armatei a 6-a'. In afar de faptul c se impunea ca prioritate din
punct de vedere umanitar, salvarea acestei formaiuni era de asemenea
vital din punct de vedere operaional, i n primul rnd din cauz c
nu puteam spera s restabilim echilibrul de fore pe aripa sudic a
frontului - i prin aceasta n teatrul de rzboi sovietic - fr a
beneficia de capacitatea de lupt a forelor Armatei a 6-a.
Cealalt parte a misiumi - pentru care trebuia s lucrm n
permanen - era ndeprtarea pericolului deja existent de anihilare
a ntregii aripi sudice a frontului german. Dac s-ar fi ajuns acolo,
aceasta ar ft nsemnat probabil sfritul campaniei din est i n
consecin pierderea rzboiului de ctre Germania. Dac ruii reueau
s ptrund prin slabul nostru dispozitiv de protecie - constituit
deocamdat doar din rmiele trupelor romne, trupe germane de
linia a doua i trupe de criz21- care, lsnd deoparte aa-numita
Fortrea Stalingrad, constituiau singura protecie a ntregului teatru
de operaiuni dintre spatele frontului Grupului de armate A i Frontul
Donului, nu numai c Armata a 6-a ar fi fost distrus, dar i situaia
Grupului de armate B ar fi devenit extrem de problematic.
Numai datorit comandantului Armatei 4 Panzer, genera 1colonelul Horth, i recent numitului ef de stat major al Armatei a
3-a romne, colonelul Wenck, am reuit s punem la punct, n zilele
critice de la sfritul lui noiembrie, dispozitivele defensive cu care am
acoperit imensele spaii dintre Armata a 6-a, Grupul de armate A i
Frontul Donului, mpiedicndu-i astfel pe rui s exploateze avanta jul
pe care l aveau. Dac inamicul ar fi putut n zilele acelea s trimit o
annat motorizat pn la Rostov, pe cursul inferior al Donului, atunci
soarta Armatei a 6-a i a Grupului de armate A ar fi fost pecetluit.
Contieni de ameninarea mortal care atrna deasupra
ntregului flanc sudic al frontului, nu am precupeit totui nici un om i
nici un cartu pentru salvarea Armatei a 6-a de la Stalingrad. Atta
timp ct exista i cea mai slab ans de succes, am mers pn la
limita puterilor i resurselor pentru a-i aduce eliberarea. Pentru a
reui, am acceptat s ne asumm cele mai mari riscuri imaginabile.

294

ERICH VON M ANSTEIN

Faptul c pn la urm am euat n misiunea noastr se


datoreaz n primul rnd imensei superioriti numerice a inamicului
i forei insuficiente a trupelor germane. Ali factori negativi au fost
vremea, care a perturbat grav activitile Luftwaffei, mai ales
aprovizionarea Armatei a 6-a, i starea cilor de comunicaii, care nu
a permis intrarea rapid n aciune a forelor de intervenie.
Mai mult, acum am avut pentru prima dat de-a face cu temerile
i inhibiiile care emanau de la Comandamentul Suprem german i
care i aveau originea n personalitatea, convingerile i caracterul lui
Hitler. Acestea au fost deja descrise n capitolul despre Hitler n funcia
de comandant suprem. Efectul vizibil n acest caz era acela c O.K.W.
refuza s-i asume riscul unor retrageri temporare de pe alte fronturi
n scopul de a miza totul pe operaiunea de recuperare a Armatei a
6-a. In plus, O.K.W. ne cauza ntrzieri grave prin amnarea unor
decizii de importan capital, dei argumentele in favoarea acestora
erau clare i fuseser aduse n atenia lui Hitler n repetate rnduri,
chiar de ctre comandamentul nostru.
Dintre cele dou misiuni menionate mai sus, ce reveneau
Grupului de armate Don n momentul nfiinrii acestuia, prima - cea
a extragerii Armatei a 6-a din ncercuirea sovietic - a fost
abandonat ctre sfritul lui decembrie 1942, cnd a devenit clar c
Armata 4 Panzer nu mai are cum s fac jonciunea cu aceasta. La
insistenele lui Hitler care se aga de Stalingrad, Arrmata a 6-a a
dat napoi n momentul decisiv - ignornd ordinele Grupului de Armate
Don - i a ratat ceea ce putea fi ultima ei ans de salvare. Cu
aceasta soarta armatei era hotrt. Planul lui Hitler de a o salva n
ianuarie prin aducerea unui corp Panzer SS de la Harkov era de-a
dreptul iluzoriu.
Ceea ce a urmat n zona ncercuit de la Stalingrad dup ce
atacurile Armatei 4 Panzer au fost respinse de sovietici a fost o lupt
pe via i pe moarte a Armatei a 6-a. innd totui seama de cea
de-a doua misiune a Grupului de armate Don - cea de salvgardare a
prii sudice a frontului de est - nu am ncercat s curmm aceast
lupt dect atunci cnd ea a ajuns n faza final. Atunci am recomandat
Armatei a 6-a s capituleze.
Btliile pentru salvarea Armatei a 6-a au fost, desigur, strns
legate de alte evenimente de pe aripa sudic a frontului de est. Pentru
a da o mai mare claritate consideraiilor de ordin operaional, am
preferat s tratez acest subiect ntr-un capitol separat.

SITUAIA LA MOMENTUL PRELURII COMENZII


Situaia cu care se confrunta comandamentul Grupului de
armate Don n momentul intrrii sale n atribuiuni nu era cu mult
diferit de cea din 24 noiembrie.

VICTORII PIERDUTE

295

Inamicul i angajase, evident, cea mai mare parte a forelor n


inelul din jurul Armatei a 6-a. Din cele 143 de formaiuni sovietice a
cror prezen fusese semnalat n sectorul Grupului de armate Don,
cel puin 60 erau folosite permanent pentru ncercuirea Armatei a
6-a. Frontul de sud al acesteia fusese supus unui atac n for pe data
de 28 noiembrie, dar cei de acolo reuiser s se descurce. Pe toate
celelalte fronturi ale Armatei a 6-a, la sfritul lui noiembrie nu au
mai avut loc dect confruntri sporadice, iar armata a reuit s-i
consolideze poziiile. ns devenise deja evident c orice ncercare
de a iei din ncercuire s-ar fi lovit de o rezisten nverunat, iar
stocurile de combustibil i muniie i aa insuficiente ar fi fost
consumate rapid. Chiar dac ruperea iniial a cercului ar fi reuit,
armata ar fi ajuns la Don fr muniie i combustibil, ntr-un moment
n carejiu i putea veni n ajutor nici o alt formaiune german.
ntre timp, inamicul deja era foarte ocupat ncercnd s rzbat
prin reeaua subire de ecrane de protecie puse de noi n spaiile
deschise de la sud i vest de Stalingrad, n spatele crora se adunau
forele destinate scoaterii Armatei a 6-a din ncercuire.
Prima necesitate a Grupului de armate Don era s obin o
imagine ct nai exact cu putin a situaiei Armatei a 6-a i a
inteniilor acesteia. Ceea ce reuiserm s aflm de la Grupul de
Armate B i de la O.K.H., de la o distan de cteva sute de kilometri,
nu era n nici un caz suficient.
Pe data de 26 noiembrie am primit o scrisoare de la generalul
laulus, prin intermediu^ unui ofier care venise direct din zona
ncercuit, cu avionul.22n aceast scrisoare, Paulus sublinia c are
nevoie de libertate de aciune n cazul unei crize grave, ntruct se
atepta ca de la o or la alta s apar o situaie care s l foreze s
sparg de urgen ncercuirea ctre sud-vest. Informaia pe care
laulus omisese s ne-o dea n aceast scrisoare, i anume situaia
logistic a armatei, ne-a fost adus de un om din Luftwaffe, generalul
lickert, care tocmai executase o misiune de zbor n zona ncercuit
la ordinul comandantul Flotei a 4-a, general-colonelul baron von
Richthofen, n vederea organizrii podului aerian.
Dup spusele lui Pickert, armata avea destule raii ca s i
ajung pentru 12 zile. Stocurile de muniie erau la 10-20 la sut din
(ele normale, ceea ce corespundea unei cantitti care putea fi foarte
bine consumat ntr-o singur zi de lupte intense. Stocul de combustibil
permitea numai micri minore de trupe i nu era suficient pentru a
concentra toate tancurile n vederea spargerii ncercuirii. Dac aceste
cifre erau corecte, atunci m ntreb cum de Armata a 6-a putuse s
se gndeasc planul de ieire din ncercuire pe care ni-1 trimisese cu
doar 4 zile n urm.
Avnd aceste informaii, am hotrt c era momentul s iau
un avion pn n zona ncercuit i s discut cu Paulus personal.

296

ERICH VON MANSTEIN

Pn la urm ns eful statului major i eful Operaiunilor m-au


convins s renun, ntruct dat fiind starea vremii prea foarte probabil
c voi fi nevoit s rmn acolo pentru cel puin dou zile. Avnd n
vedere situaia tensionat i necesitatea de a raporta permanent la
O.K.H. vetile de pe front, era inadmisibil ca eu s lipsesc atta timp
de la postul de comand, aa c l-am trimis n locul meu pe eful de
stat major, generalul Schulz, iar dup aceea nc o dat pe eful
Operaiunilor, colonelul Busse.
Misiunea lui Schulz era n primul rnd aceea de a aduce
informaii de prim a mn despre situaia Armatei a 6-a i a
comandamentului acesteia, i despre condiiile de lupt de acolo. Schulz
mai trebuia s l pun la curent pe comandantul armatei cu planurile
de scoatere din ncercuire care fuseser concepute. De la acesta se
ateptau idei i observaii pe marginea acestor planuri de operaiuni
i n privina timpului celui mai potrivit pentru punerea lor n aplicare.
Era esenial s ne armonizm ideile cu cele ale lui Paulus, cci era
evident c n absena liniilor de telefon sau a unor mijloace eficiente
de comunicare scris, Grupul de armate nu putea exercita dect o
influen slab asupra deciziilor Armatei a 6-a. Deficitul de comunicare
era amplificat i de faptul c Hitler, prin ofierul su de legtur din
comandamentul armatei, i inea pe cei de acolo ntr-o tensiune
permanent prin ordinele i indicaiile sale.
Pe lng faptul c exprima aceast profund, dar justificat
mhnire fa de situaia grav a Armatei a 6-a, de care se fcea
responsabil Comandamentul Suprem, Paulus mai ddea de neles, n
scrisoarea lui, c ar fi dorit s sparg imediat ncercuirea n momentul
n care nu ar mai fi putut s reziste, fapt care reieea cu eviden din
dorina lui de a avea libertate de aciune n caz de crize majore.
Acest lucru se datora probabil faptului c inamicul penetrase deja
multe din fronturile armatei i situaia tactic devenise astfel critic,
au faptului c Paulus simea c puterea trupelor sale este pe sfrite,
n ambele cazuri, dup prerea mea, o ncercare de spargere a
ncercuirii ar fi avut ca rezultat o catastrof. Dou lucruri erau eseniale
n situaia operaional de acum. Primul - Armata a 6-a trebuia s se
apere cu ncpnare pentru a evita s fie distrus, i al doilea trebuia ncercat ieirea din ncercuire, dar nu la ntmplare, ca o
soluie disperat, ci la timpul potrivit, astfel nct s se poat profita
de sprijinul trupelor de intervenie.
Acestea erau ideile pe care Schulz trebuia s i le transmit lui
Paulus.
Impresia pe care acesta ne-a comunicat-o la ntoarcerea sa
de pe frontul Armatei a 6-a, i pe care a confirmat-o ulterior i colonelul
Busse, era aceea c armata, dac era aprovizionat corespunztor
pe calea aerului, avea anse rezonabile de a rezista n faa inamicului.

VICTORII PIERDUTE

297

(Despre pericolele pe care le implica o astfel de opiune vom discuta


mai trziu).
i cu aceasta am ajuns la problema fezabilitii unui pod aerian
prin care s aprovizionm Armata a 6-a .
n raportul nostru ctre O.K..H. emis la Starobielsk pe
24 noiembrie am tcut tot ce-mi sttea n putin pentru a sublinia
importana crucial a acestui pod. Susineam n acel raport c numai
i numai m condiiile n care se putea garanta aprovizionarea pe cale
aerian a armatei ar fi avut sens s amnm ieirea acesteia din
ncercuirea sovietic i s o lsm s atepte pn cnd forele de
intervenie ar fi putut s i vin n ajutor.
Refuznd s i acorde lui Paulus libertatea de a iei din ncercuire
Hitler se angaja implicit s i asigure acestuia condiiile de supravieuire.
Refuzul su de a-1 lsa pe Paulus s prseasc Stalingradul se baza
pe asigurrile lui Goring, care era singurul om n msur s tie dac
cerinele de aprovizionare a Armatei a 6-a la Stalingrad pot fi
ndeplinite.
La preluarea comenzii Grupului de armate Don, generalcolonelul von Richthofen, a crui Flot a 4-a ne ajuta pe noi i
rspundea i de aprovizionarea Armatei a 6-a, mi-a spus c este
puin probabil s putem menine un pod aerian eficient ctre Stalingrad
n condiiile meteorologice actuale. Chiar dac vremea s-ar f
mbuntit, susinea el, tot nu ar fi fost posibil meninerea podului,
cu mijloacele actuale, nici mcar pe termen scurt. Goring era dealtfel
la curent cu acest lucru, dar, mai spunea Richthofen, nu era exclus
ca el s mai aib ceva resurse la dispoziie i s poat rezolva pn la
urm problema.
Gmpul de armate a raportat imediat Comandamentului Suprem
poziia lui von Richthofen, dar singura reacie a celor de acolo a fost
s ne promit suplimentarea n scurt timp a efectivelor escadrilelor
de transport. Acelai tip de rspuns l-am primit i la rapoartele noastre
zilnice n care avertizam c totalul ncrcturilor de provizii care
ajungeau n zona ncercuit nici mcar nu se apropia de minimul
necesar. Noile escadrile au sosit pn la urm, iar echipajele acestora
i-au fcut datoria cu abnegaie. Dar dei Luftwaffe a pierdut circa
488 de avioane i 1000 de oameni la Stalingrad, nu a reuit niciodat
s asigure minimul necesar de provizii pentru Armata a 6-a.
Este evident prin urmare c promisiunea fcut de Goring Im
Hitler pe data de 23 noiembrie - sau poate chiar mai devreme ur a
total lipsit de acoperire. Fie c Goring a apreciat greit capului ilAilr
Luftwaffei, fie c a vrut s se fleasc n faa lui Hitler sau ..i I
binedispun, nu vom ti niciodat. n orice caz, rspunderea i apai |in$
lui Goring. Cu toate acestea, Hitler ar fi trebuit s verific- d u A
promisiunile lui Goring sunt sau nu fondate. Hitler l cunotea I>im; |

298

ERICH VON MAN STEIN

Goring i tia ce fel de om este, i mai tia de asemenea i care erau


forele de care dispunea Luftwaffe.
Spre deosebire de Hitler, ns, comandamentul Grupului de
armate i eful Flotei a 4-a aeriene nu aveau posibilitatea s verifice
promisiunile lui Goring. i n plus, nu aveau nici un motiv s cread
c va fi imposibil meninerea unui pod aerian pe termen scurt. n
definitiv, n iama 1941-42, tot escadrilele Luftwaffei aprovizionaser
o for de aproximativ 100000 oameni, prins n ncercuire la
Demiansk, i reuiser satisfctor.
Dei acum se aflau n ncercuire peste 200000 de oameni, noi
ne gndeam c podul aerian nu ar fi trebuit meninut dect pentru
cteva sptmni. Imediat ce trupele de intervenie ar fi ajuns n
apropierea zonei ncercuite, Armata a 6-a ar fi trebuit s ias de
acolo ct mai rapid posibil. Rmnerea acesteia la Stalingrad mai
mult de cteva sptmni era de neconceput.
Tot ce avea de fcut eful Luftwaffei era un simplu calcul
aritmetic.
Necesitile minime ale Armatei a 6-a pentru toate tipurile de
materiale nsumau 550 de tone pe zi, sau cel puin 400 de tone pn la
epuizarea stocurilor existente nc n zona ncercuit.
Pentru a transporta 550 de tone - dac fiecare avion fcea un
drum dus-ntors pe zi - aveam nevoie de 225 de avioane Ju-52S (sau
corespunztor mai multe He-111S, care aveau o sarcin util de aoar
1.5 tone).
Distanele care trebuiau parcurse de la bazele aeriene
Morozovski i Tainskaia erau de 170 i respectiv 210 kilometri, din
care n ambele cazuri numai 50 de kilometri deasupra teritoriului
controlat de inamic. (Nici unul din aceste dou aeroporturi nu a fost
pierdut pn la sfritul lunii decembrie 1942, cnd soarta Armatei a
6-a fusese deja pecetluit). n condiii favorabile de vreme, avioanele
puteau face dou drumuri dus-ntors n 24 de ore. n astfel de zile,
numrul avioanelor utilizate putea fi redus la jumtate.
Acestea erau cifrele pe baza crora comandantul Luftwaffei,
Goring, ar fi trebuit s evalueze posibilitatea de a aproviziona Armata
a 6-a pe calea aerului. n plus, el mai trebuia s ia n considerare
urmtorii factori:
Primul, probabilitatea ca pe timp de iarn escadrilele care
asigurau podul aerian s fie nevoite s aterizeze din cauza vremii
defavorabile. Deficitul rezultat ar fi trebuit acoperit prin mrirea
tonajului total n zi lele n care se putea zbura - deci numrul de avioane
trebuia suplimentat corespunztor. Desigur ar fi fost dificil de calculat
n ce msur vremea defavorabil de iarn ar fi prejudiciat operaiunile
de transport, dar meteorologii Luftwaffei ar fi putut probabil pune la
dispoziie date destul de concludente din iernile precedente.

VICTORII PIERDUTE

299

Cel de-al doilea factor care trebuia neaprat luat n calcul era
acela c nu toate avioanele sunt capabile de zbor 24 de ore din 24.
Acest fapt este nregistrat de statistici. Numrul de avioane inutilizabile
depindea ntr-o mare proporie de calitatea echipelor de ntreinere i
a facilitilor de la sol, din bazele aeriene. i acesta este un subiect
asupracruia voi reveni mai trziu.
n final trebuia inut seama.de faptul c un anumit procentaj
din aparatele de zbor urmau s fie doborte de inamic sau aveau s
se prbueasc. Rata pierderilor datorate atacurilor inamice depindea
ntr-o mare msur de numrul avioanelor de lupt pe care Luftwaffe
le putea mobiliza pentru a nsoi avioanele de transport.
nainte de a se pronuna n chestiunea podului aerian,
comandantul Luftwaffei trebuia s analizeze cu cea mai mare atenie
urmtoarele chestiuni:
Exista posibilitatea de a se organiza imediat o capacitate de
transport aerian de 550 de tone, lund n calcul toate cerinele
suplimentare impuse de vreme i de problemele tehnice ale avioanelor?
Se putea menine constant cantitatea de materiale transportat
printr-un flux continuu de ntriri care s nlocuiasc echipajele pierdute,
i mai ales prin asigurarea unei escorte adecvate de avioane de
vntoare pentru a contracara atacurile inamice? i mai ales, se putea
rezista n aceast formul pn cnd Armata a 6-a ar fi fost salvat
din ncercuire?
Goring era singurul om care putea s afle rspunsurile la aceste
ntrebri. Numai el putea ti dac existau suficiente echipaje disponibile
pentru aceast misiune i dac folosirea acestora la Stalingrad nu ar
fi impietat asupra operauiunilor Luftwaffei din alte teatre de rzboi.
Dac realizarea podului aerian nu era posibil la parametrii cerui.
Goring ar fi trebuit s i-o spun n fa lui Hitler, nainte ca acesta s
ia vreo decizie cu privire a Armata a 6-a - adic nu mai trziu de
22-23 noiembrie.
Gdring mai avea de asemenea datoria ca, odat ce Hitler a
luat hotrrea de a lsa Armata a 6-a la Stalingrad, s pun la dispozil ie
Armatei a 6-a pn i ultimele avioane de transport, de lupt i un ila i
de reparaii ale Luftwaffei.
Categoric, Goring nu a fcut tot ceea ce depindea de el in
aceast privin. La nceputul lui ianuarie, n urma repetatelor rapoaite
n care Grupul de armate Don deplngea ineficienapodului aei ian.
Hitler i-a ordonat feldmarealului Milch s preia el operaiunea
ntruct Milch avea sub control toate resursele Luftwaffei din
Germania, el era cel mai potrivit om pentru misiunea de a n il n 11ia la i
eficiena podului aerian.
Dar din pcate, orict de mult,s-ar fi strduit el, era muU prea
trziu din punct de vedere operaional pentru ca podul aerian sa mai

300

ERICH VON MANSTEIN

aib vreun efect. Era prea trziu oricum, pentru c cele dou baze
aeriene mai sus menionate fuseser pierdute iar proviziile trebuiau
aduse de la distane mult mai mari.
Ca i cum nu ar fi fcut destul ru nerespectndu-i
promisiunea din data de 23 noiembrie, Gdring a mai ratat nite
oportuniti strategice vitale n cursul primelor sptmni ale asediului
de la Stalingrad. In cursul acestor cteva sptmni ar mai fi existat
ceva anse de a scoate Armata a 6-a din ncercuire; Goring a fost
unul din cei care a irosit aceste anse.
Cu ct mai spinoas i mai confuz devenea problema podului
aerian, cu att mai stringent era necesitatea de a sprijini Armata a
6-a. Conform detaliilor comunicate Grupului de armate de ctre
O.K.H., pentru eliberarea Armatei a 6-a din ncercuire urmau s fie
mobilizate prmtoarele fore:
(a) In cadrul Armatei 4 Panzer: Corpul 57 Panzer sub
comanda generalului Kirchner (detaat de la Grupul de armate A),
cu Diviziile 6 i 23 Panzer i Divizia Terestr 15 Luftwaffe n
subordine (aceste fore trebuiau s ajung n sectorul Kotelnikovo
pn la 3 decembrie).
(B) In cadrul Armatei a 3-a romne: o nou formaiune,
botezat Detaamentul de armate Hollidt constituit din Diviziile
62,294 i 336 Infanterie, Corpul 48 Panzer (general von Knobelsdorff)
cu Diviziile 11 i 22 Panzer, Divizia 3 Vntori de munte i Diviziile
Terestre 7 i 8 Luftwaffe. Acest grup urma s devin operaional n
zona cursului superior al Cirului n jurul datei de 5 decembrie.
Aadar, Grupul de armate conta pe o for de intervenie
totaliznd patru divizii de blindate, patru divizii de infanterie sau
Vntori de munte i trei divizii terestre Luftwaffe. Desigur, am pornit
de la premisa c diviziile Luftwaffe nu puteau fi folosite dect cel
mult n misiuni defensive, cum ar fi rost acoperirea flancurilor
formaiunilor de asalt.
Forele enumerate - presupunnd c ar fi devenit disponibile
la momentul promis - ar fi fost suficiente, teoretic, pentru a face
jonciunea cu Armata a 6-a i a i reda acesteia libertatea de manevr.
Ins n nici un caz ele nu ar fi fost suficiente pentru a administra
inamicului o nfrngere att de categoric nct s ne permit - aa
cum se exprima Hitler n jargonul rzboiului static - s reocupm
poziiile deinute naintea atacului.
Pe 27 noiembrie Grupul de armate a primit un mesaj telex de
la O.K.H. ca rspuns la raportul asupra situaiei Armatei a 6-a pe
care l trimisesem cu trei zile nainte. Din acest rspuns reieea c
Hitler nu era de acord cu ideile noastre, aa cum au fost enunate
mai sus. Hitler susinea c motivul pentru care nu dorete s
abandoneze Stalingradul era acela c nu dorea s fie nevoit s-l

VICTORII PIERDUTE

301

recucereasc n anul urmtor cu eforturi mult mai mari dect ar fi


fost necesare acum.
Lsnd la o parte chestiunea oportunitii unei eventuale
repetri a ofensivei din 1942, problema nu se punea n nici un caz
acum. Singura problem care se punea ntr-adevr acum era cea a
restabilirii, ntr-un fel sau altul, a situaiei operaionale de pe aripa
sudic a frontului de est. i dac Armata a 6-a nu era salvat nu
aveam nici o ans de reuit.
Prin urmare, pe 28 noiembrie i-am trimis lui Hitler un raport
detaliat al situaiei tactice, anexnd un tabel n care erau trecute, pe
coloane alturate, forele inamice - n total 143 de formaiuni - i
forele noastre. I-am descris de asemenea situaia i condiiile de
lupt ale Armatei a 6-a n cele mai mici amnunte, insistnd n
special asupra faptului c artileria acestei formaiuni urma s devin
n scurt timp inoperabil din lips de muniii i combustibil pentru
transpQrtul pieselor.
In circumstanele date, spuneam eu, nu era clar dac Armata
a 6-a i putea permite s atepte pn cnd ajungeau la ea toate
formaiunile de intervenie. Detaamentul de armate Hollidt ajungnd
prea trziu, grupul de intervenie al Armatei 4 Panzer ar fi trebuit s
plece mai devreme pentru a acorda la timp sprijin Armatei a 6-a.
I lesigur, aceast decizie nu era nici pe departe att de important pe
ct era asigurarea de noi fore de ntrire, in flux continuu - aa cum
dealtfel am artat i n raportul nostru din 24 noiembrie. Cel mai
optimist scenariu presupunea tierea unui coridor pn la Armata a
6-a i refacerea urgent a stocurilor ei de combustibil i muniie,
astfel nct s i recapete mobilitatea. Dup aceea, armata trebuia scoas
din sectorul Stalingrad cu cea mai mare vitez posibil, pentru c nu ar fi
reuit niciodat s supravieuiasc iernii aspre din stepele ruse.
In primul rnd - i-am spus lui Hitler - era iraional din punct de
vedere strategic s continum s ne blocm propriile fore pe o
suprafa foarte restrns, n timp ce inamicul se bucura de libertate
de manevr de-a lungul a sute de kilometri de front. Ceea ce trebuia
s rectigm noi cu orice pre era libertatea de micare, ntruct
soluia aplicat n cazul ncercuirii de la Demiansk, cu un an n urm,
nu mai era de actualitate.
A precierile acestea au fost pe deplin confirm ate de
evenimentele care au urmat.
Rspunsul la aceste chestiuni eseniale din punctul de vedere
al strategiei operaionale nu a venit dect pe data de 3 decembrie,
Hitler confirmndu-i obiceiul de a amna ct se poate de mult luarea
unor decizii care nu-i fac plcere.
n rspunsul su Hitler se declara ns de acord cu punctele
noastre de vedere. A avut de fcut doar dou observaii. Prima, el nu
dorea ca pentru mobillizarea de fore suplimentare s fie nevoit s

302

ERICH VON MAN STEIN

retrag sau s scurteze frontul nordic al ncercuirii de la Stalingrad.


A doua, dei era de acord c aveam de nfruntat un numr mare de
formaiuni inamice, el considera c fora acestor formaiuni slbise i
c datorit succeselor neateptate, comandamentele sovietice ar fi
fost puse n situaia de a pierde controlul asupra forelor lor i de a nu
putea asigura la timp rute.de aprovizionare i materiale pentru acestea.
n ceea ce privete slbirea capacitii de lupt a diviziilor ruseti
Hitler avea poate dreptate. ns ea nu reprezenta nimic fa de slbirea
capacitii propriilor noastre trupe, care luptau nentrerupt de mai
multe luni - i n legtur cu acest fapt Grupul de armate trsese n
repetate rnduri semnale de alarm. Era puin probabil ca sovieticii
s aib deja probleme cu aprovizionarea, iar presupunerea lui Hitler
c ar exista perturbri n lanul de comand inamic era o simpl
fabulaie.
Ins mult mai important era faptul c Hitler, declarndu-se de
acord cu punctul nostru de vedere, acceptase, n mod formal, cel
puin trei idei:
I. Chiar dac am fi reuit s ajungem la Armata a 6-a cu o
for de intervenie, aceasta nu putea fi lsat la Stalingrad, nici mcar
pe termen scurt.
II. Armata a 6-'a trebuia s primeasc zilnic cantitatea minim
necesar de provizii, pe cale aerian.
III. Dup cum Grupul de armate sublimase n repetate rnduri
nc de la nceputul crizei, era necesar un flux continuu de ntriri.
Se va vedea la timpul potrivit c Hitler de fapt nu avea deloc
de gnd s elibereze Armata a 6-a de la Stalingrad. i nici celelalte
dou principii nu aveau s fie respectate.
Primul lucru cu care ne-am confruntat a fost acela c numrul
de trupe alocate de O.K.H. pentru salvarea Armatei a 6-a i data la
care acestea ne-au fost puse la dispoziie nu au fost conforme cu
ceea ce,se putea nelege din promisiunile primite de noi la Starobielsk.
n primul rnd, au aprut ntrzieri considerabile n transportul
trupelor ctre noile lor amplasamente. n cazul Detaamentului de
armate Hollidt aceasta s-a datorat deficienelor cii ferate, iar n cazul
Armatei 4 Panzer, capriciilor iernii ruseti. Elementele motorizate ale
Diviziei 23 Panzer nu au mai putut circula pe osea aa cum fusese
prevzut i au trebuit n final transportate cu trenul.
Din cauza aceasta, data intrrii n lupt a Corpului 57 Panzer a
trebuit amnat cu mai multe zile - i aceasta, s nu uitm, n condiiile
n care chiar o ntrziere de o zi putea fi fatal.
Capacitatea de lupt a trupelor de intervenie lsa i mai mult
de dorit. Divizia Terestr 15 Luftwaffe, care trebuia s se alture
Corpului 57 Panzer, nici mcar nu fusese format - i procesul de

VICTORII PIERDUTE

303

formare a ei s-a ntins pe mai multe sptmni. Cnd a fost n sfrit


data, divizia a trebuit introdus n lupt chiar n toiul unei crize (ntr-un
moment cnd soarta Armatei a 6-a fusese deja hotrt, n sens
negativ) i s-a dezintegrat n doar cteva zile de aciune. Artileria pe
care trebuia s ne-o detaeze Grupul de armate A nu a ajuns niciodat.
Din totalul de 7 divizii destinate formrii grupului Hollidt, dou (62 i
294) au trebuit trimise de urgen pe frontul Armatei a 3-a romne
pentru a i reda acesteia un minim de stabilitate. Retragerea lor ar fi
dus la cderea imediat a fronturilor Corpurilor 1 i 2 romne. Ambele
divizii trebuiau deci excluse din start din planurile operaiunii. Alt
formaiune dintre cele promise care a lipit la apel a fost Divizia 3
Vntori de munte. Jumtate a acesteia, care se afla deja n drum
spre noi cu trenul, a fost redirecionat de O.K.H. pentru rezolvarea
unei crize locale, iar cealalt jumtate a fost reinut de Grupul
Armatelor Centrale ntr-un scop similar. Divizia 22 Panzer, care fusese
alipit Armatei a 3-a romne de la nceputul ofensivei sovietice, s-a
dovedit a fi doar o epav jalnic incapabil de vreo aciune ofensiv
m urma pierderilor severe suferite n btliile din noiembrie. ntruct
lolosirea diviziilor Luftwaffe n misiuni de natur ofensiv era exclus,
singurele formaiuni pe care ne puteam baza pentru intervenia de la
Stalingrad erau Corpul 57 Panzer (2 divizii blindate) i Corpul 48
Panzer (Diviziile 11 Panzer i 336 infanterie - dintre care prima se
alia nc pe drum). Divizia 17 Panzer i Divizia 306 Infanterie, pe
care O.K.H. le-a desemnat pentru a nlocui formaiunile care nu au
mai ajuns iniial, pe lng faptul c nu aveau cum s compenseze
deficitul nostru de for, nu au reuit nici s intre la timp n operaiunea
de salvare a Armatei a 6-a.
Planul iniial presupunea intervenia n zona Armatei a 6-a din
dou direcii: cu Armata 4 Panzer dinspre sectorul Kotelnikovo, pe la
est de Don i cu Detaamentul de armate Hollidt dinspre cursul
mijlociu al Cirului spre Kalaci. A trebuit s renunm ns la aceast
idee din cauza lipsei efectivelor. Tot ce puteam spera acum era s
udunm suficiente fore pentru a lovi puternic mcar ntr-un loc. Aa
cum stteau lucrurile, singura formaiune eligibil pentru rolul de
itacant rmnea Armata 4 Panzer. Spre deosebire de detaamentul
1lollidt, avea de parcurs o distant mai mic pn la Stalingrad i n
plus nu trebuia s treac Donu. De asemenea, aveam motive s
credem c zona de la est de Don era ultimul loc din care ruii s-ar fi
ntcptat s primeasc un atac, ntruct n situaia dat masarea unor
l'Ore germane mari n acea zon era o operaiune deosebit de riscant.
Din acest motiv inamicul nici nu folosea prea multe trupe pentru
im.irarea spatelui frontului su de asediu de la Stalingrad, pe direcia
Kotelnikovo. n acea zon, deocamdat, Armata 4 Panzer nu avea
dc -a face dect cu 5 divizii inamice, pe cnd pe Cir ar fi trebuit s se
i onfrunte cu 15 divizii.

304

ERICH VON MANSTEIN

Ordinul emis de Grupul de armate Don pe data de 1 decembrie,


pentru operaiunea cu numele de cod Furtuna de zpad prevedea
urmtoarele aciuni:
La o dat ce urma s fie stabilit ulterior (dar n orice caz nu
mai devreme de 8 decembrie) Armata 4 Panzer trebuia s atace de
la est de Don cu majoritatea trupelor sale, apropiindu-se de Stalingrad
din direcia Kotelnikovo. Odat ce ar fi reuit s strpung forele de
protecie ale inamicului, misiunea ei era s atace i s rstoarne frontul
de asediu sudic i/sau vestic de la Stalingrad.
nc o formaiune - Corpul 48 Panzer din Detaamentul Hollidt
- trebuia s cad n spatele forelor de protecie ale inamicului atacnd
dinspre capul de pod de la confluena f)onului cu Cirul, de la
Nijne-Cirskaia. Dac forele inamice din faa Armatei 4 Panzer de la
nord de Kotelnikovo ar fi fost substanial ntrite ntre timp, sau dac
situaia Armatei a 4-a romne - care trebuia s protejeze flancul
estic al Armatei 4 Panzer - ar fi luat o ntorstur critic, urma s fie
pus n aplicare un plan alternativ, conform cruia diviziile de blindate
ale Armatei 4 Panzer trebuiau s manevreze brusc spre nord de-a
lungul malului vestic al Donului i s lanseze atacul principal din direcia
capului de pod de la Nijne-Cirskaia. Tot n acest plan alternativ se
prevedea ca un alt grup de oc de dimensiuni mai mici s atace la
Kalaci dinspre capul de pod Don-Cir de la vest de Don pentru a tia
cile de comunicaii ale inamicului de acolo i a deschide podul de pe
Don pntru Armata a 6-a.
In ceea ce privete Armata a 6-a, ordinul prevedea ca la o
dat ulterioar atacului Armatei 4 Panzer, dat ce va fi stabilit de
Grupul de armate Don, aceasta s strpung ncercuirea ctre
sud-vest pe direcia Donskaia aria, pentru a face jonciunea cu
Armata 4 Panzer i a ajuta la rsturnarea fronturilor de asediu de la
sud i vest de Stalingrad, i la capturarea podului de pe Don.
La instruciunile exprese ale lui Hitler Armata a 6-a era obligat
s pstreze poziiile pe care le deinea n zona ncercuit. Era evident
c acest lucru nu ar mai fi fost posibil cnd ea ar fi pornit s sparg
ncercuirea ctre sud-vest pentru a se ntlni cu Armata 4 Panzer,
cci dac sovieticii ar fi atacat pe frontul de nord sau pe cel de est,
ea ar fi fost silit s cedeze aceste poziii pas cu pas. In acest caz,
Hitler ar fi fost pus n faa faptului mplinit i ar fi trebuit s se
resemneze, aa cum a mai facut-o i n alte di. Desigur, nu puteam
s precizez acest lucru n ordinul de operaiuni, cci Hitler ar fi aflat
imediat prin omul su de legtur din comandamentul Armatei a 6-a
i ar fi emis urgent un contraordin.
n cursul primelor cteva zile dup ce eu am preluat comanda,
situaia pe frontul Grupul de armate a rmas calm. Evident, inamicul
prepara un asalt concentric asupra poziiilor Armatei a 6-a. Pe de
alt parte ns inamicul nu prea deocamdat dispus s atace Rostovul

VICTORII PIERDUTE

305

cu blindate, i nu preau s l intereseze nici podul de peste Done vital pentru Grupul de armate Don - i nici nodul de cale ferat de la
1.1liana. Probabil se gndea c atacul n for cu blindate ar fi fost
prea riscant n acel moment i c imensele resurse de care dispunea
la cotul Donului i vor asigura oricum victoria. ns gndind astfel el a
ratat o mare ans, pentru c la sfritul lui noiembrie i nceputul lui
decembrie, forele cu care noi ar fi trebuit s interceptm atacul
Iii indatelor sovietice pur i simplu nu existau.

ATACURILE INAMICE ASUPRA ARMATEI A 6-A


Pe data de 2 decembrie inamicul a atacat pentru prima oar
Armata a 6-a la Stalingrad. Ca i atacurile care au urmat pe 4 i 8
decembrie, i acesta a fost nbuit n snge de curajoasele trupe
.1llate n ncercuire. Din fericire, situaia aprovizionrii era mai bun
acum dect ne-am fi ateptat noi. Pe 2 decembrie Armata a 6-a a
iaportat c datorit reducerii raiilor de mncare i sacrificrii unui
marc numr de cai, este n msur s reziste cu stocurile existente
pentru circa dou sptmni. n acelai timp, starea vremii ne ddea
motive s sperm c podul aerian va fi mai eficient. Pe 5 decembrie
a fost atins un nou record al sarcinii utile transportate de Luftwaffe
m zona ncercuit - 300 de tone. Din nefericire acest record nu avea
sft fie niciodat depit. Cu toate acestea era clar c nu mai trebuia
picrdu nici o zi i Armata a 6-a trebuia scoas urgent din ncercuire.
n aceast privin singurul lucru bun de pn atunci era acela
i inamicul nu atacase nc podul de pe Don sau oraul Rostov i nu
l uase cile de comunicaii ale Grupului de armate Don sau ale
( ii opului de armate A. n sectoarele din care trebuia s porneasc
operaiunea de salvare, ns, situaia se deteriorase grav.
n cazul Armatei 4 Panzer, sosirea Corpului 57 din Caucaz
liiscse amnat din motivele menionate mai sus. Adunarea pentru
nine, fixat iniial pe 3 decembrie, a fost amnat pn pe 8 i
ulterior pn pe 12. Bineneles, n tot acest timp inamicul nu a stat
ilegeaba. Pe 3 decembrie a atacat pe direcia Kotelnikovo - terminalul
(le cale ferat al Corpului 57evident cu intenia de a elimina complet
poziiile germane de acolo. n ziua urmtoare el a fost n respins de
1>ivizia 6 Panzer, care devenise ntre timp operaional. ncepnd cu
X decembrie a nceput s se profileze o mare concentrare de forte
inamice pe frontul nordic al Armatei 4 Panzer (la nord-est de
Kotelnikovo), unde a fost identificat o nou armat sovietic, Armata
'I. Pe de alt parte ns pe frontul estic al armatei germane - unde
n a la datorie Armata a 4-a romn - se lsase linitea. Linite era i
in zona alocat Diviziei 16 Motorizate, lalelista. Pentruaim ai liniti
Iic n imni, am ordonat Diviziei 16 s trimit un detaament de blindate

306

ERICH VON MANSTEIN

uoare spre nord pentru a efectua o misiune de recunoatere n spatele


frontului sovietic de acolo. Din informaiile obinute am dedus c pentru
moment inamicul nu dispunea de fore periculoase pe malul vestic al
Volgi.

CRIZA DE PE FRONTUL DE LA CIR


Evenim entele au luat o turnur mai serioas n zona
Detaamentului de armate Hollidt (din sectorul Armatei a 3-a
romne). Acolo, pe cursul inferior al Cirului, de la confluena cu Donul
pn la vreo 70 de kilometri mai sus, singurele uniti terestre de
care dispuneam erau unitile de criz constituite din trape logistice i
soldai din Armata a 6-a care se ntorceau din permisie sau din spital.
Acestora li s-au alturat mai trziu dou divizii Luftwaffe care iniial
fuseser destinate includerii n Detaamentul Hollidt i la care se
renunase datorit lipsei lor totale de experien de front i insuficienei
cadrelor - ofieri i subofieri.
Gaura fcut de sovietici ntre frontul Cirului la Boloi
Temovski i frontul Donului (care era nc intact) cnd acetia au
nvins Armata a 3-a romn n noiembrie, fusese peticit prin
extinderea aripii drepte a dispozitivului romn de pe Don (Corpurile 1
i 2) i aducerea Diviziei 22 Panzer i a trapelor supravieuitoare din
diviziile romne nfrnte. Ar fi trebuit ns, pentru a asigura un minim
de stablitate pe aceast poriune de front lung de peste 100 de
kilometri, s aducem aici i diviziile de infanterie destinate iniial
Detaamentului Hollidt. La 1 decembrie erau deja semne c ruii vor
pomi o ofensiv distrugtoare pe frontul Cirului, iar dou zile mai
trziu n zona cursului inferior al rului au fost identificate puternice
formaiuni de artilerie. Pe 4 decembrie ruii au pornit la atac, lovind
fr ncetare cnd ntr-un sector al frontului cnd n altul. Cu ct mai
furioase erau ncercrile ruilor de a sparge frontul, cu att mai grav
devenea situaia trapelor germane. Pentru noi era absolut vital s ne
meninem poziiile de pe cursul rului, ntruct capul nostru de pod
dintre Cir i Don, care includea podul de la Nijne-Cirskaia, avea^o
importan strategic deosebit pentru eliberarea Armatei a 6-a. In
afar de aceasta, dac inamicul ar fi spart frontul de pe Cir ar fi avut
cale liber spre bazele aeriene de la Morozovski i Tainskaia, care
se aflau la doar 45, respectiv 80 de kilometri distan, ca dealtfel i
spre podul de peste Done i spre Rostov. n circumstanele date
Grupul de armate se vedea silit s accepte folosirea Corpului 48
Panzer fale crui divizii 11 Panzer i 336 Infanterie sosiser deja n
teatral de operaiuni) la ntrirea frontului de pe cursul inferior al
Cirului. Corpul 48 a avut misiunea ingrat de pompier, alergnd de
la un sector la altul pentru a interveni de fiecare dat cnd ecranul
subire de uniti de criz era n pericol de a se prbui. Desigur, fr

VICTORII PIERDUTE

307

Corpul 48 detaamentul Hollidt se vedea silit s renune temporar la


lansarea ofensivei pentru salvarea Armatei a 6-a, ntruct acest corp
era singura formaiune a detaamentului care putea fi folosit ntr-un
rol ofensiv. Totui, imediat ce situaia ar fi permis, se inteniona
trimiterea corpului 48 de partea cealalt a Donului peste podul de la
Nijne-Cirskaia, pentru a coopera cu grupul de intervenie al Armatei
4 Panzer.
Pe 9 decembrie atacurile sovietice mpotriva Armatei a 6-a,
care fuseser pn atunci respinse cu mare curaj de soldaii notri,
au nceput s se mai domoleasc. Aceasta nsemna probabil c
sovieticii eliberau trupe pentru a zdrnici orice ncercare a germanilor
de a i scoate armata din ncercuire.
Pe ffontul-Cirului inamicul nu a slbit nici un moment presiunea,
dar pe frontul de nord al Armatei 4 Panzer, dup eecul operaiunii
lIc la Kotelnikovo, acesta nu a mai atacat la fel de puternic.

LUPTA DISPERAT PENTRU DECIZII


Este de la sine neles c pe tot parcursul acestei perioade
critice m-am aflat n permanen n legtur cu eful marelui stat
inajor al armatei, generalul Zeitzler. Acesta a fost ntotdeauna de
acord cu previziunile mele i cu concluziile pe care le-am tras. Dar
din pcate el nu a reuit ntotdeauna s l determine pe Hitler s ia
deciziile corecte - i la timp.
n afar de cererile noastre permanente de suplimentare a
escadrilelor Luftwaffe care asigurau podul aerian spre Stalingrad,
mai erau de rezolvat dou chestiuni de importan major:
Prima era aceea c n cazul n care Armata a 6-a ar f i putut
fi salvat, nu trebuia lsat la Stalingrad pentru nici un motiv,
nici mcar temporar. Hitler ns insista pe ideea de a pstra poziiile
de acolo - aa cum fcuse i n cazul ncercuirii de la Demiansk din
iama precedent - i de a aproviziona Armata a 6-a pe calea unui
coridor terestru.
Grupul de armate Don, pe de alt parte, era ferm convins c
aceast soluie era greit i c ar fi trebuit neaprat s i se redea
Armatei a 6-a mobilitatea operaional, pentru a evita un dezastru.
Aceast disput absurd a continuat pn cnd orice ans de a mai
salva Armata a 6-a a fost pierdut.
Cea de-a doua chestiune era cea a suplimentrii forelor de
intervenie. Din momentul n care a devenit evident c Detaamentul
de armate Hollidt va primi cel mult 2 divizii din Corpul 48 Panzer n
locul celor 7 divizii promise iniial, ntrirea trupelor Armatei 4 Panzer
trebuia s se fac cu prioritate maxim. Este evident pentru oricine
c Armata 4 nu ar fi avut cum s ajung la Stalingrad numai cu
Diviziile 6 i 23 Panzer.

308

ERICH VON MANSTEIN

Pentru a suplimenta forele Armatei 4 Panzer existau dou


soluii.
Grupul de armate Don ceruse n mod repetat s-i fie alocat
Corpul 3 Panzer cu dou divizii de blindate, la acea dat sub comanda
Grupului de armate A. Acest corp oricum nu avea cum s fie folosit
n zona muntoas din Caucaz. De fiecare dat ns cererea fusese
refuzat ntruct Grupul de armate A susinea c nu poate elibera
corpul dect dac i se permite s evacueze un sector de front care
ptrundea adnc n Caucaz - iar Hitler nu era dispus s acorde o
astfel de permisiune. De asemenea nu am reuit s-i determinm pe
cei din Grupul de armate A s ne ajute cu un regiment la Ielista, unde
Divizia 16 Motorizat acoperea spatele Armatei 1 Panzer. Atunci
cnd n final am obinut ceea ce ceream, era deja prea trziu pentru
cei de la Stalingrad.
Cea de-a doua posibilitate de a ntri Armata 4 Panzer n timp
util pentru a ataca Stalingradul era ca O.K.H. s ne pun la dispoziie
fore noi. La momentul n discuie aceste fore - Divizia 17 Panzer i
Divizia 306 Infanterie - erau n drum spre Grupul de armate Don.
Ca urmare a ntrzierii n asamblarea Corpului 57 la Kotelnikovo,
Divizia 17 Panzer ar fi putut pleca spre Stalingrad odat cu acesta.
Din nefericire O.K.H. a reinut aceast divizie n spatele aripii stngi
a Grupului de armate ntruct se temea - i nu fr motiv - c ruii
puneau la cale un atac major n zona aceea. O.K.H. ns nu i ddea
seama c prin aceast manevr distrugea ansele de succes ale
Armatei 4 Panzer fr a obine vreun alt avantaj, ntruct dac ar fi
apmt o criz n sectorul mai sus menionat, Divizia 17 Panzer nu ar
fi putut oricum s o rezolve. Noi optam pentru succesul Armatei 4
Panzer, iar Hitler pentru securitatea pe care i nchipuia c o obine
prin reinerea Diviziei 17 Panzer. Culmea este c Hitler a eliberat
aceast divizie n momentul n care a venit din urm Divizia 306
Infanterie, dar a fost prea trziu pentru ca ea s mai poat participa
la prima faz a operaiunii de salvare. i este posibil ca n acest
moment s fi fost ratat ansa decisiv!
Pentru a mri eficacitatea convorbirilor mele telefonice cu
Zeitzler, i de asemenea pentru a l ajuta pe acesta n confruntrile
sale zilnice cu Hitler, am considerat de cuviin s trimit zilnic rapoarte
operative prin telex - lui sau direct lui Hitler.
Unul din aceste rapoarte - cel din 9 decembrie 1942 - este
reprodus n anexa II pentru a demonstra ce eforturi depuneam pentru
a-1 informa pe Hitler, i pe cei de la O.K.H. - despre situaia
operaional. Din acest raport reiese clar raportul dezechilibrat de
fore dintre Grupul de armate i forele inamice, i starea deplorabil
a trupelor (cu excepia celor nou formate) cu care trebuia s acionm
n jurul Stalingradului. Nu n ultimul rnd, acest raport demonstreaz
strduina Grupului de armate de a i face pe cei din Comandamentul

VICTORII PIERDUTE

309

Suprem s neleag esena problemelor operaionale cu care ne


confruntam.
Pentru cei care citesc aceast carte cu un ochi critic, vom
lace aici dou comentarii n legtur cu acest raport.
n primul rnd, ni s-ar putea reproa de ctre unii cititori faptul
c facem referire n acest raport la o posibil situaie n care Armata
a 6-a rmne la Stalingrad fiind aprovizionat printr-un coridor
lerestru. Le rspundem c ar fi fost imposibil s-l convingem din
start pe Hitler de absurditatea lsrii trupelor n ora - chiar dup
abilirea unui coridor terestru ctre acestea. Trebuia s mergem n
prim instan pe ideea lui i s i demonstrm c imposibilitatea de a
suplimenta trupele n etapa urmtoare l-ar fi dus la o catastrof, n
.perana c poate astfel i va da seama de necesitatea de retragere
a Armatei a 6-a. Din nefericire nici mcar acest apel la raiune nu
i a slbit ambiia de a se aga de acel ora n numele ideii de prestigiu.
I )ar n momentul scrierii acelui raport nutream nc sperane c Hitler
sc va nclina n faa inevitabilului, dac i se va demonstra negru pe alb
i greete.
In al doilea rnd, avnd n vedere numrul de formaiuni inamice
ni care se confrunta Grupul de armate Don, poate prea surprinztor
iusui faptul c noi mai speram ntr-o posibilitate de salvare a Armatei
n 6-a. Ni s-ar putea reproa cu destul temei faptul c ne-am subestimat
oponentul.
Esena problemei, n ceea ce ne privete, este c noi trebuia
,Ane asumm toate riscurile atta timp ct ntrevedeam chiar i cea
mai mic ans de salvare pentru camarazii notri din Armata a 6-a.
I'.venimentele au artat c am fost foarte aproape de a le deschide
( alea spre libertate. Dac pn la urm am euat, aceasta se
datoreaz unor cauze pe care le vom discuta la momentul potrivit.

O CURS PE VIA I PE MOARTE


Noi i inamicul luam acum startul ntr-o curs pe via i pe

IIloarte. elul nostru era salvarea Armatei a 6-a. i pentru a l atinge,

nm pus n joc nu numai supravieuirea Grupului de armate Don, ci i


pe cea^a Grupului de armate A.
n aceast curs urma s se decid dac formaiunile de
intervenie ale Armatei 4 Panzer vor reui s fac jonciunea cu
Armata a 6-a la est de Don nainte ca atacurile inamice s ne foreze
a ntrerupem operaiunile de salvare. Inamicul ne-ar fi putut opri
di Apungnd frontul nostru foarte slab de pe Cir sau aripa stng a
IIImtului Grupului de armate Don (i poate i aripa dreapt a Grupului
di- urmate B). O astfel de micare i-ar fi dat posibilitatea s taie toate
liniile de comunicaie din spatele frontului Grupului de armate Don i
<impului de armate A.

310

ERICH VON MAiNSTEIN

innd seama de aceste riscuri, se poate spune c operaiunea


de asalt de la est de Don era cea mai riscant pe care o ntreprinsesem
vreodat. M ndoiesc c Hitler i-a dat i el seama de acest lucru,
ntruct altfel ar fi luat mai mult ca sigur msuri mai radicale, cel
puin n ceea ce privete ntrirea Armatei 4 Panzer pentru ca aceasta
s poat interveni eficient la Stalingrad. Neavnd o imagine clar a
riscurilor pe care ni le asumam, Hitler nu a fcut altceva dect dup cum se exprima generalul Zeitzler- s ne pun bee n roate.
De exemplu, a reinut Divizia 17 Panzer ntr-un sector n care prezena
acesteia nu era necesar, pe toat perioada operaiunilor, i nu a
introdus Divizia 16 Motorizat n lupt dect atunci cnd deja era
prea trziu. Culmea este c Hitler a declarat n repetate rnduri c
generalii i ofierii si de stat major nu tiu s fac altceva dect s
calculeze i nu tiu s i asume riscuri. Faptul c nu avea dreptate
a fost demonstrat cu prisosin atunci cnd Grupul de armate Don a
ordonat Armatei 4 Panzer s avanseze ctre Stalingrad i nu a
oprit-o dect n ultimul moment, ntr-o situaie n care riscam s pierdem
ntreaga arip sudic a frontului de est.
Aceast curs mpotriva morii, nceput pe 12 decembrie, cnd
Armata 4 Panzer i-a nceput marul spre Stalingrad, nu poate fi
descris aici dect n linii generale, ntruct ne-ar fi imposibil s
descriem toate rsturnrile de situaie care au aprut, de exemplu, n
lupta Corpului 57 Panzer mpotriva unui inamic care arunca mereu n
lupt noi i noi fore - i n primul rnd tancuri.
Versatilitatea formaiunilor noastre de blindate i superioritatea
echipajelor tancurilor germane au fost factorii hotrtori ai acestei
lupte, ca dealtfel i curajul panzer-grenadierilor i miestria unitilor
noastre de lupt antitanc. Am putut constata pe viu ct de bine putea
lupta o divizie veche i experimentat ca Divizia 6 Panzer - sub
comanda admirabilului general Rauss i a expertului n tancuri,
colonel von Hunnersdorff (care, spre marele meu regret, a czut mai
trziu n lupt n fruntea diviziei sale) - atunci cnd intra n aciufie
cu efectivul com plet de vehicule blindate i tunuri de asalt
autopropulsate. i, de asemenea, ct de amar era soarta unei divizii
ca 23 Panzer, (comandat de generalul von Vormann, un fost coleg
de-al meu de la serviciul Operaiuni al O.K.H. care fusese rnit de
cinci ori n primul rzboi mondial), care trebuia s fac fa inamicului
cu doar 20 de tancuri!
S ncercm acum s urmrim mcar acele aspecte ale btliei
care aveau s fie hotrtoare n stabilirea rezultatului ei.
n timp ce Corpul 57 se aduna n formaie de lupt undeva la
est de Don n sectorul Kotelnikovo, puternice fore inamice au nceput,
la 10 decembrie, s atace frontul german al Cirului inferior. Din acest
moment era clar c nu mai avem cum s eliberm Corpul 48 Panzer
de pe acest front pentru a l trimite peste Don s ajute Corpul 57.

VICTORII PIERDUTE

311

Din cauza aceasta a fost necesar s punem n micare de


urgen Corpul 57. Dup ce a respins un atac inamic survenit chiar
n timpul fazelor finale ale pregtirii pentru lupt, Corpul 57 a pornit n
slarit la atac pe data de 12 decembrie. Flancurile sale erau acoperite
in est pn la Volga de Corpul 7 romn i n vest pn la Don de
( 'orpul 6 romn. Inamicul a fost evident surprins de acest atac, la
care probabil nu se atepta att de devreme, i Corpul 57 a reuit s
nainteze destul de mult. Fr a recurge la tactici defensive, inamicul
s-a grbit s aduc ntriri din zona Stalingrad i a contraatacat cu
liirie n repetate rnduri, ncercnd fie s recucereasc teritoriul ocupat
d e tancurile noastre, fie s ncercuiasc o parte din acestea cu tancurile
sale, mult superioare numeric. n ciuda faptului c nimicise una dup
alta diviziile inamice, Corpul 57 nu reuise s obin vreun rezultat
decisiv pn la data de 17 decembrie - data la care Divizia 17 Panzer
a putut n sfrit s intervin la est de Don. O.K.H. eliberase n final
la insistenele repetate ale comandamentului nostru - aceast divizie
dm zona n care ea fusese debarcat iniial (n spatele aripii stngi a
t i upul de armate Don). Dar nainte de a pune picioml pe malul estic
al rului, divizia avusese de parcurs lungul drum pn lapodul peste
I )on de la Potemkinskaia.
n timp ce Corpul 57 Panzer se strduia s obin o victorie
iIn imv la est de Don, inamicul i multiplica eforturile pe malul vestic
ii i fiului pentru a obine cderea frontului german de pe Cir. Inamicul
m; pare c i dduse seama ct de important era pentru noi capul de
pod de la confluena Donului cu Cirul i podul peste Don de la
Niine-Cirskaia, ntruct din 12 decembrie acestea au devenit inta
unor atacuri masive ale sovieticilor. Pe 14 decembrie am fost forai
cedm podul, i a trebuit s l aruncm n aer. Pe 15 decembrie
devenise evident c nu mai avem cum s rezistm pe frontul de pe
( ii mai mult de cteva zile.
Simultan ns la orizont a mai apmt un pericol foarte grav, n
/oua de la cotul Donului. Pe 15 decembrie am primit semnale clare
i n sovieticii pregteau un atac n sectorul aripii stngi a Grupului de
#i nule Don i aripii drepte a Grupului de armate B, iar n ziuaunntoare
mi lost lansate atacuri locale, pe scar redus. Inial nu ne-am dat
mi nu dac prin aceste atacuri inamicul i exerseaz obiceiul su de
ii lua pulsul frontului nainte de o lovitur decisiv sau ncearc de
lupi s ne mpiedice s transferm trupe din acest sector n teatrul de
operaiuni de la est de Don. Apoi ns staiile noastre de ascultare
imim au identificat o nou mare formaiune, Armata a 3-a de Gard,
r rea cc nsemna c avem de-a face cu o lovitur decisiv a sovieticilor,
iil ueetivul urmrit fiind probabil chiar Rostovul.
Grupul de armate nu i putea permite s se angajeze ntr-o
Iinilic decisiv pe aripa sa stng atta timp ct avea de luptat la est
tie I ton pentru eliberarea Armatei a 6-a. Trebuia prin urmare s

312

ERICH VON MAN STEIN

reziste pe poziii, dac acest lucru se dovedea posibil. Pentru ca


formaiunea responsabil n acel sector, Detaamentul de armate
Hollidt, s poat acumula rezervele necesare pentru o astfel de btlie
defensiv, Grupul de armate Don i-a ordonat s se retrag pe un
front mai scurt, pstrnd totui contiguitatea cu aripa dreapt a Grupul
de armate B.
Ziua de 18 decembrie a adus armatei germane una din cele
mai grave crize.
La est de Don, n ciuda faptului c Divizia 17 Panzer i venise
n ajutor, Corpul 57 Panzer nu reuise s cucereasc o poziie care
s i permit s nainteze rapid spre Stalingrad i s pregteasc terenul
Armatei a 6-a pentru spargerea ncercuirii. Dimpotriv, se prea c
va fi forat s ocupe o poziie defensiv, ntruct inamicul continua s
i arunce n fa noi i noi fore luate de pe frontul de asediu de la
Stalingrad.
Pe cursul inferior al Cimlui lupta mai continua nc, ntruct
inamicul nu reuise nc s penetreze frontul german. Pe aripa stng
a Grupului de armate B, ns, se profila la orizont o criz extrem de
serioas, ntruct inamicul pornise un atac de proporii mpotriva
Detaamentului de armate Hollidt i a armatei italiene care forma
aripa dreapt a Grupului de armate B.
n cazul Detaamentului de armate Hollidt cele dou corpuri
romne s-au dovedit neputincioase n faa atacului, i era nesigur
dac diviziile germane vor reui s refac sau s menin ct de ct
poziiile dup ce fuseser abandonate att de rapid de aliaii lor.
Situaia devenise i mai grav prin faptul c inamicul rupsese
frontul armatei italiene nc de la primul asalt, avnd astfel posibilitatea
s atace nestingherit Grupul de armate Don din flanc.
n aceeai zi Grupul de armate a cerut O.K.H. s ia msuri
imediate pentru ca Armata a 6-a s nceap operaiunea de spargere
a ncercuirii n direcia Armatei 4 Panzer. nc mai erau anse ca,
beneficiind de sprijinul Diviziei 17, Corpul 57 Panzer s avanseze
decisiv n direcia zonei ncercuite. Cu alte cuvinte, se mai putea spera
ntr-un rezultat favorabil al btliei de la est de Don. Dar cu regret
trebuie s spun c acest rezultat favorabil ar fi putut s fie deja obinut,
dac diviziile 17 Panzer i 16 Motorizat (care era nc angajat n
lupt la Ielista) ar fi fost puse din start la dispoziia Grupului de armate
Don pentru operaiunile de salvare a Armatei a 6-a.
Fr a ine seama de insistenele noastre privind necesitatea
stringent a unei decizii prin care s i se permit Armatei a 6-a ieirea
din ncercuire, Hitler a refuzat s aprobe cererea noastr, iar eful
su de stat major ne-a informat cu aceeai ocazie c toate ntririle
care se aflau n drum spre frontul de est erau redirecionate ctre
Grupul de armate B, pentru a rezolva criza din sectorul armatei italiene.
Faptul c am fost ntrebai, n aceste circumstane, dac Stalingradul

VICTORII PIERDUTE

313

inai putea fi pstrat ne arat ct de puin tiau - sau doreau s tie cei din Comandamentul Suprem despre gravitatea situaiei cu care
ne confruntam.
Refuzul lui Hitler de a sanciona plecarea Armatei a 6-a de la
Stalingrad n acest moment nu ne-a mpiedicat pe noi, cei de la Grupul
de armate Don, s ne pregtim pentru catastrofa care avea s vin.
Pe 18 decembrie l-am trimis la Stalingrad pe eful spionajului Grupului
de armate Don, maiorul Eismann, pentru a comunica Armatei a 6-a
planurile noastre privind operaiunea de spargere a ncercuirii, care
avea s devin absolut necesar, fr ndoial, n foarte scurt timp.
Principalele idei pe care le-am transmis prin maiorul Eismann
erau urmtoarele:
Situaia critic de pe frontul Cirului, i cu att mai mult criza de
pe aripa stng a Grupului de armate Don nsemnau c lupta Armatei
4 Panzer pentru eliberarea Armatei a 6-a de la Stalingrad nu mai
putea continua mult vreme. Mai mult, nu se tia nici mcar dac
Armata 4 Panzer va reui s ajung la Stalingrad - chiar dac ar fi
Isat - ntruct inanjicul arunca permanent n lupt fore proaspete
pentru a o respinge. ntruct aceste fore erau luate de pe frontul de
asediu de la Stalingrad, ansele Armatei a 6-a de a sparge ncercuirea
erau acum mai bune ca oricnd. Realizarea jonciunii ntre Armata 4
Panzer i Armata a 6-a depindea acum de capacitatea acesteia din
urm de a lua parte activ la lupt. Imediat ce ar fi nceput operaiunea
dc spargere a ncercuirii ctre sud-vest, inamicul nu ar mai fi putut s
ia fore de pe frontul de la Stalingrad i astfel Armata 4 Panzer ar fi
reuit s i reia naintarea ctre Stalingrad.
Sarcina armatei a 6-a de a se pregti pentru a iei din ncercuire
ctre sud-vest i de a avansa pn la Donskaia Taria, pentru a face
lonciunea cu Armata 4 Panzer, aa cum era ea formulat n ordinul
ile lupt al operaiunii Furtuna de zpad, trebuia acum reformulat.
Armata a 6-a trebuia s continue naintarea dincolo de limita propus
n ordinul de lupt al Furtunii de zpad, pn cnd s-ar fi ntlnit
cu Armata 4 Panzer. i dac n ordinul iniial se stipula c Armata a
(>-a trebuie s menin controlul asupra sectorului Stalingrad, aa cum
ordonase Hitler, n noile condiii trebuia s prevedem evacuarea acestui
sector poziie cu poziie, pe msur ce Armata a 6-a ar fi avansat
ctre sud-vest.
Maiorul Eismann mai trebuia s le comunice celor din
comandamentul Armatei a 6-a c n pofida eforturilor depuse de
Grupul de armate Don, performana podului aerian nu putea fi
mbuntit pn acolo nct s permit rmnerea Armatei a 6-a la
Stalingrad, nici mcar pe termen scurt.
Rezultatul misiunii maiorului Eismann, care avusese printre altele
i sarcina de a armoniza punctele de vedere ale celor dou
comandamente, nu era deloc unul ncurajator.

314

ERICH VON MANSTEIN

Paulus personal a primit cu interes informaiile comunicate de


Eismann, dar n acelai timp a remarcat c misiunea propus este
deosebit de dificil i implic mari riscuri. La fel au procedat i eful
serviciului Operaiuni al Armatei a 6-a, ca dealtfel i eful logisticii.
Ins ambii au declarat c n opinia lor ieirea urgent din ncercuire
este n situaia dat nu numai extrem de necesar, ci i pe deplin
realizabil.
*
De o importan decisiv n stabilirea atitudinii Armatei a 6-a
a fost opinia efului de stat major al acesteia, general-maiorul Arthur
Schmidt. El susinea c o spargere a ncercuirii ar fi fost imposibil n
acel moment i c a aplica o astfel de soluie ar fi nsemnat s ne
recunoatem nfrni nainte de vreme. Armata a 6-a , i-a spus el
lui Eismann, va rezista pe poziii chiar i pn la Pate. Tot ce trebuie
s facei voi este s o aprovizionai mai bine. Schmidt desigur
considera c este de datoria Comandamentului Suprem sau a Grupului
de armate Don de a scoate Armata a 6-a din situaia n care aceasta
ajunsese nu din vina ei, i s i asigure aprovizionarea pe calea aerului
pn cni criza ar fi trecut. Era un punct de vedere just, fundamentat
in teorie. In practic ns, circumstanele ne obligau s acionm altfel.
Eismann a subliniat c Grupul de armate fcea tot ce putea pentru a
asigura aprovizionarea Armatei a 6-a, i nu era vina acestuia dac
vremea perturba operaiunile de transport sau dac Luftwaffe nu
putea suplimenta numrul de aparate de zbor. Dar argumentele sale
i intrau lui Schmidt pe o ureche i i ieeau pe cealalt. El nu s-a
clintit de pe poziie nici mcar atunci cnd Eismann i-a demonstrat c
ieirea Armatei a 6-a din ncercuirea de la Stalingrad era imperios
necesar n interesul operaiunilor de pe ntreg frontul de est.
Dac din cei doi efi ai Armatei a 6-a comandantul Paulus era
cel mai bun tactician i avea mintea cea mai limpede, eful de stat
major era evident cel cu o personalitate mai puternic.23
Discuiile s-au ncheiat prin aceea c Paulus nsui a declarat
ieirea din ncercuire imposibil i a subliniat c abandonarea
Stalingradului era interzis prin ordinul Fuhremlui!
Maiorul Eismann i-a ndeplinit aadar misiunea de a informa
Armata a 6-a despre situaia tactic i despre inteniile Grupului de
armate Don, ns nu a reuit s armonizeze punctele de vedere ale
celor dou entiti. Cum am fi putut noi oare s ne ateptm ca o
armat s execute cu succes o operaiune extrem de dificil n
condiiile n care nsui comandantul ei i eful statului major se ndoiau
de ansele de succes ale operaiunii?
In orice alte mprejurri o astfel de divergen de opinii ne-ar fi
dat motive, s cerem nlocuirea com andam entului arm atei
respective. In situaia critic din prezent, ns, nu aveam nici o
justificare pentru o astfel de aciune. Indiferent cine ar fi fost
succesorul efului de stat major, acesta ar fi avut nevoie de o perioad

VICTORII PIERDUTE

315

ile acomodare n care s se pun la curent cu situaia, iar fiecare zi


era extrem de preioas i nu putea fi pierdut. i n orice caz Hitler
iui ar fi aprobat niciodat o astfel de schimbare, cci ea i-ar fi afectat
chiar pe oamenii care i-au recomandat meninerea poziiilor de la
Stalingrad.
In ciuda tuturor problemelor, Grupul de armate Don nu dorea
s lase s-i scape ultima ans de a salva Armata a 6-a, indiferent
cte pericole i dificulti ar fi comportat aceast operaiune. Eram
chiar pregtii de a emite un ordin formal prin care s-l eliberm pe
comandantul Armatei a 6-a de orice responsabiliti legate de riscurile
ieirii din ncercuire i de abandonarea Stalingradului.
Motivele pentru care acest ordin nu a fost pn la urm emis
vor fi amintite mai trziu, cnd contextul ne-o va permite. Ele au fost
subiectul unor intense discuii pe care eu i Paulus, mpreun cu efii
de stat major ai formaiunilor noastre, le-am purtat prin radio pe o
frecven nefolosit pn atunci, din domeniul undelor ultrascurte.
Problema a fost de asemenea abordat n discuiile purtate de
comandamentul Grupului de armate cu Comandamentul Suprem.
Ziua urmtoare, 19 decembrie, ne-a fcut s sperm c situaia
de la est de Don va permite n curnd stabilirea cooperrii ntre cele
dou armate conform planului i va facilita ieirea Armatei a 6-a din
ncercuirea de la Stalingrad.
In aceast zi Corpul 57 Panzer a repurtat o victorie deosebit,
reuind s treac rul Aksai i s avanseze ctre nord pn la
Mikova, vrful su de lance ajungnd la doar 50 de kilometri de
limita sudic a frontului de asediu de la Stalingrad! Momentul
apropierii forei de intervenie de frontul de la Stalingrad,
moment pe care l ateptam nc de cnd am preluat comanda,
sosise n acea zi. Dac Armata a 6-a ar fi nceput acum s rup
ncercuirea n timp ce Armata 4 Panzer ar fi continuat s avanseze
ctre nord sau mcar s angajeze n lupt noi fore aduse de inamic
de pe frontul de la Stalingrad, inamicul s-ar fi aflat ntre ciocan i
nicoval i ar fi existat ansa de a deschide un coridor ctre Armata
a 6-a prin care s o aprovizionm cu muniia i combustibilul necesare
pentru continuarea naintrii. innd seama de acest aspect, Grupul
de armate Don a asamblat n spatele Armatei 4 Panzer o coloan de
transport cu 3000 de tone de provizii, plus un numr de tractoare
pentru mobilizarea artileriei Armatei a 6-a. Toate acestea urmau s
fie trimise de urgen armatei ncercuite imediat ce am fi reuit s
creem un coridor de comunicaii, fie el ct de fragil.
Rapoartele primite de pe frontul de la vest de Don la data de
19 decembrie indicau c trupele de acolo ar fi fost capabile s evite
o deteriorare a situaiei care s ne oblige s ncetm operaiunile de
la est de Don, cel puin pn cnd Armata a 6-a ar fi reuit s ias
din ncercuire.

316

ERICH VON MANSTEIN

Frontul nostru de pe cursul inferior al Cirului de asemenea


rezista.
Dei Grupul de armate Don trebuise s intervin de urgen n
sectorul Detaamentului de armate Hollidt pentru a-i asigura acestuia
protecia n cursul operaiunilor de retragere, se prea c cei de acolo
vor reui totui s-i ocupe fr probleme noul aliniament. Pe de alt
parte, persista nc riscul unui atac asupra flancului stng, neprotejat,
al Detaamentului Hollidt.
Cursa mpotriva morii ce se desfura acum pe ambele pri
ale Donului intra acum n faza ei final.
Va reui Grupul de armate s evite o criz la cotul Donului
pentru nc cteva zile, pn cnd Armata a 6-a ar fi profitat de
ultima ans pe care o mai avea de a iei din ncercuire? Fiecare
or conta extraordinar de mult. Dac Armata a 6-a nu ieea acum,
orice speran era pierdut.
In ziua de 19 decembrie, la prnz, Grupul de armate i-a transmis
Comandamentului Suprem un mesaj telex urgent, cerndu-i s
autorizeze imediat Armata a 6-a s prseasc Stalingradul i s
porneasc spre sud-vest pentru a face jonciunea cu Armata 4
Panzer.24
Vznd c cei de la Comandamentull Suprem nu au de gnd
s rspund, la orele 18 fix am transmis un ordin ctre Armata 4
Panzer i Annata a 6-a25 n care i ceream acesteia din urm s
nceap imediat operaiunea de ieire din ncercuire ctre sud-vest.
In prima faz operaiunea urma s se conformeze indicaiilor din ordinul
Furtunii de zpad - aa cum fusese conceput pe 1 decembrie,
urmnd ca naintarea s continue n caz de necesitate i dincolo de
Donskaia ari a, pentru a stabili contactul cu Armata 4 Panzer i a
permite trecerea convoiului de aprovizionare.
In acelai timp ordinul mai avea n vedere i o a doua faz a
operaiunilor, care la necesitate ar fi fost pus n aplicare imediat
dup executarea Furtunii de zpad. La primirea indicativului
Tunetul, Armata a 6-a trebuia s nceap naintarea ctre punctul
de ntlnire cu Armata 4 Panzer i simultan s evacueze zona
Stalingrad sector cu sector. Necesitatea de a folosi acest indicativ
decurgea din nevoia de a sincroniza operaiunile de asalt ale celor
dou armate, ca i din nevoia de coordonare a micrilor convoiului
de transport cu aceste operaiuni. n primul rnd ns Grupul de
armate trebuia s l conving pe Hitler s i retrag ordinul de
meninere a poziiilor de la Stalingrad cu orice pre, cci dei
responsabilitatea pentru nclcarea acestuia ar fi trecut asupra
Grupului de armate Don imediat ce comandamentul acestuia ar fi
transmis indicativul Tunetul, comandantul Armatei a 6-a, Paulus,
s-ar fi simit obligat s l respecte atta timp ct el rmnea n vigoare.

VICTORII PIERDUTE

317

RATAREA ANSEI DE A SALVA ARMATA A 6-A


Singura ans de a salva Armata a 6-a, n afar de cea de la
sfritul lui noiembrie cnd Hitler i-a refuzat lui Paulus permisiunea
de a iei din ncercuire nainte ca inamicul s-i consolideze frontul
de asediu din jurul Stalingradului, a aprut pe data de 19 decembrie,
l impui de armate a dat ordin ca aceast ans s fie valorificat, n
( iuda dificultilor pe care le-ar fi putut implica ieirea Armatei a
6-a din ncercuire i a pericolelor care apruser ntre timp n restul
frontului Grupului de armate Don. Riscurile pe care ni le asumam noi
n aceast a doua privin vor fi discutate la momentul potrivit.
Marea noastr problem pe termen scurt - adic ntre 19 i 25
decembrie - era dac Armata a 6-a putea sau nu s execute ordinul
ce i fusese transmis.
Trebuie amintit c Hitler a fost de acord ca Armata a 6-a s
atace p direcia sud-vest pentru a face jonciunea cu Armata 4
Panzer. Ins el continua s susin c armata trebuie s nu renune la
li onturile de la nord, est i vest de Stalingrad. El nc mai spera c va
li posibil deschiderea unui coridor prin care Armata a 6-a s poat
li aprovizionat adecvat, p e termen lung. Opinia lui Hitler nu se
susinea din dou puncte de vedere:
n primul rnd, situaia Grupului de armate Don n ansamblu,
mai ales n ceea ce privete evenimentele din zona de contiguitate cu
(irupul de armate B, nu era de natur s permit blocarea n
continuare a dou armate (6 i 4 Panzer) n teritoriul de la est de
I )on. n acel moment era n joc nu numai soarta Armatei a 6-a, ci i
cea a Grupului de armate Don i a Grupului de armate A, ntruct
dac inamicul ar fi acionat decisiv la vest de Don, cile de comunicaii
iile ambelor grupuri ar fi fost iremediabil pierdute.
n al doilea rnd, era de-a dreptul imposibil s ceri Armatei a
6-a s i mobilizeze forele pentru o strpungere a ncercuirii ctre
sud-vest i n acelai timp s menin i fronturile din jurul
Stalingradului. Teoretic Armata a 6-a ar fi putut rezista n astfel de
condiii pentru o zi, maximum dou, pn cnd inamicul i-ar fi dat
seama care ne sunt inteniile. Dar era de neconceput ca armata s i
menin pe termen lung poziiile din ora fcnd simultan jonciunea
cu Armata 4 Panzer.
Dac motivele pe care le-a invocat Hitler cnd s-a opus
executrii planului conceput de Grupul de armate Don erau absurde,
obieciunile ridicate de comandamentul A^rmatei a 6-a, n schimb, nu
puteau fi uor trecute cu vederea. Ele artau ct de mari erau riscurile
pe care eram silii s ni le asumm dac doream ndeplinirea misiunii
ordonate de Grupul de armate Don.

318

ERICH VON MANSTEIN

Armata a 6-a avea perfect dreptate s susin c nu poate


trece la spargerea ncercuirii atta timp ct rmnea n vigoare ordinul
lui Hitler de meninere a poziiilor de la Stalingrad. De aceea, Grupul
de armate Don a dat ordinul explicit ca zona fortificat Stalingrad s
fie evacuat la primirea indicativului Tunetul. Comandantul Armatei
a 6-a trebuia ns s se hotrasc de cine ascult mai nti: de Hitler
sau de comandantul Grupului de armate.
In plus, Armata a 6-a considera c i vor fi, necesare 6 zile
pentru a pregti operaiunea de spargere a ncercuirii. In opinia noastr,
6 zile era o perioad mult prea mare, inacceptabil n situaia de fa,
chiar dac jineam seama de toate dificultile cu care se confrunta
Armata a 6-a din cauza faptului c i pierduse mobilitatea. Ni se
prea imposibil s ateptm nc 6 zile, chiar i numai dac ne gndeam
la situaia aripii stngi a Grupului de armate. i pe deasupra, nu ne
puteam atepta ca trupele inamice din frontul de asediu din jurul
oraului s stea cu minile n sn n tot acest timp n care pregtirile
pentru spargerea ncercuirii s-ar fi desfurat chiar sub nasul lor. Ar
fi fost desigur posibil s camuflm aceste pregtiri - i s nu lsm
inamicul s i dea seama c fronturile din jurul Stalingradului se
subiaz - ns numai pe o perioad limitat. Dar dac asamblarea
forelor Armatei a 6-a n vederea spargerii frontului de sud-vest urma
s dureze 6 zile, riscam ca inamicul s nceap s atace pe celelalte
fronturi nainte ca atacul propriu-zis s se materializeze. Acesta era
un risc pe care trebuia s-l evitm cu orice pre.
Armata a 6-a, dealtfel, se temea de pe acum c nu va putea
lua trupe de pe fronturile actuale pentru a le trimite s atace n sudyest, ntruct aceste fronturi erau frecvent inta unor atacuri locale.
In rezolvarea acestei probleme, factorul esenial era viteza. Dac
Armata a 6-a ar fi nceput la timp spargerea ncercuirii, ar fi fost
scutit de povara de a mai respinge atacurile inamice asupra celorlalte
fronturi i ar fi trebuit s opun doar o rezisten limitat, att ct s
ntrzie naintarea inamic suficient pentru a-i acoperi retragerea.
In convorbirile mele cu Paulus i cu eful de stat major al
Armatei a 6-a, acetia au subliniat c indicativul Tunetul trebuie s
urmeze nemijlocit Furtunii de zpad i c nu este indicat ca aciunea
s fie oprit, nici mcar temporar, la Donskaia aria-, n aceast
privin am fost pe deplin de acord cu ei; dealtfel, n convorbirile
noastre anterioare, eu argumentasem n favoarea legrii operaiunii
Furtuna de zpad de operaiunea Tunetul.
Ceea ce l preocupa cel mai tare pe comandantul Armatei a
6-a - ca dealtfel pe noi toi - era ns situaia precar a Armatei a
6-a cauzat de slbirea capacitii de lupt a acesteia i de pierderea
mobilitii n urma lipsei de combustibil i sacrificrii cailor. n aceste
condiii, la care se aduga i frigul extrem al iernii ruseti, o operaiune att de
dificil i riscant nu ar fi avut ntr-adevr anse prea mari de succes.

VICTORII PIERDUTE

319

Lipsa combustibilului a fost factoml hotrtor care a determinat


in final Armata a 6-a s ia hotrrea de. a nvuiei din ncercuire, i
ne-a determinat i pe noi, Grupul de armate Don, s nu insistm
pentru implementarea ordinului Furtunii de zpad. Generalul Paulus
;i raportat c motorina pe care o are nu i ajunge dect pentru a i
deplasa tancurile - rmase n numr de circa 100 - pe o distan de
cel mult 35 de kilometri. Aceasta nsemna c el nu putea s se mite
pn cnd nu ar fi fost aprovizionat corespunztor cu combustibil (i
raii), sau pn cnd Armata 4 Panzer ar fi ajuns la 35 de kilometri de
Irontul de asediu din jurul Stalingradului. Nimeni nu ar fl putut cere
tancurilor Armatei a 6-a - care reprezentau principala arm ofensiv
a acesteia - s avanseze 50 de kilometri n dispozitivul inamic n
condiiile n care stocurile de combustibil i-ar fi ajuns doar pentru 35.
Pe de alt parte ns, nici nu puteam atepta pn cnd stocurile de
combustibil ar fi fost aduse la nivelul minim necesar (4000 tone), ca
s nu mai vorbim de faptul c experiena ne confirmase c nu se pot
transporta asemenea cantiti de motorin pe cale aerian. Orice
ntrziere era de-acum fatal.
Pentru a reui, Armata a 6-a trebuia s fac economii severe
i s fie pregtit s plece la atac bazndu-se doar pe ce avea n
momentul respectiv - plus, desigur, cantitile de combustibil care
i-ar fi fost trimise pe podul aerian n urmto