Sunteți pe pagina 1din 9

Istoria Codurilor secrete

Atunci cnd trimit o scrisoare prin pot, majoritatea oamenilor


obinuiesc s sigileze plicul. Dac i-am ntreba de ce fac asta, probabil c
mare parte dintre ei ar spune fie c acioneaz din reflex sau c fac la fel ca
toat lumea, fie c lipirea plicului mpiedic scrisoarea s se rtceasc.
Chiar dac plicurile nu conin informaii personale sau strict secrete, muli
sper ca scrierile lor s nu fie citite dect de destinatar, motiv pentru care ei
aleg s sigileze plicurile. Cu toate acestea, dac cineva i dorete cu
adevrat s citeasc coninutul unei scrisori care nu i aparine, ar putea s o
fac foarte uor, rupnd plicul. La fel se ntmpl i n cazul email-urilor, care
ar putea fi citite cu uurin de unii programatori iscusii.
Pentru a evita astfel de neplceri, am putea opta pentru criptografie,
metoda de codare care ne asigur c scrisoare va rmne inteligibil pentru
intrui, mcar o perioad de timp, pn cnd acetia reuesc s gseasc
cheia.
Criptografia este o tiin destul de veche care s-a nscut din necesitatea de
a transmite mesaje secrete i de a comunica eficient fr ca dumanul s
cunoasc coninutul scrisorii.
Aa cum era de ateptat, primele ncercri de a trimite mesaje secrete
s-au bazat pe ascunderea propriu-zis a textului. Unele dintre cela mai vechi
exemple au fost semnalate de Herodot n scrierile sale. Prezentnd disputele
dintre greci i persani, printele istoriei explic cum numai arta scrierii
secrete a salvat Grecia de mnia armatei persane, atunci cnd elenii nu i-au
trimis tribut i daruri lui Xerxes, Regele Regilor. Spre norocul, grecilor, n
Persia tria Demaratos, un grec exilat care dei locuia n oraul persan Susa
se simea nc loial rii natale, aa c a trimis acas un mesaj prin care s
avertizeze conductorii de pericolul ce i atepta. Neputnd s trimit o
simpl scrisoare, el a ras ceara de pe o tbli, a scrijelit mesajul pe lemn i a
reacoperit suprafaa cu cear. Conform lui Herodot, grecii nu au tiut ce s
fac cu tblia pn cnd, fiica lui Cleomenes i soia lui Leonidas, Gorgo, i-a
dat seama c mesajul se afla sub ceara. Mulumit acestui avertisment
trimis printr-o metod ingenioasa, grecii l-au nvins pe Xerxes chiar n ziua
atacului, n data de 23 septembrie 480 .Hr.

Aa a luat natere steganografia, comunicarea secret creat prin


ascunderea mesajului care s-a manifestat prim mijloace inedite n primele
secole, de la tatuarea mesajelor pe scalpul unui sol, aa cum a fcut Histaios
atunci cnd i-a trimis un mesaj de ncurajare lui Aristagoras din Milet pentru
a-l convinge s lupte mpotriva regelui persan, pn la scrierea sa pe o
bucat de mtase ce urma a fi mpturit i acoperit cu cear pentru ca
mesagerul s o poat nghii, aa cum era obiceiul la vechii chinezi.
Dei steganografia a fost utilizat ndelung, ea are un mare defect i anume
acela c mesajul odat descoperit, poate fi descifrat cu uurin. Prin
urmare, apariia criptografiei era imperios necesar nu pentru a ascunde
neaprat mesaje ci pentru a le face inteligibile.
La rndul su, criptologia poate fi i ea mprit n dou subdiviziuni:
transpoziia i substituia.Transpoziia presupune ca literele dintr-un mesaj
s fie pur i simplu rearanjate cu scopul de a crea anagrame. Totui, aceast
metod este folosit cu precdere pentru mesajele scurte i poate fi nesigur
avnd n vedre c, n acest caz exist un numr limitat de litere ce pot fi
rearanjate relativ repede. n textele lungi, transpoziia ofer oarecare
siguran. Pe msur ce numrul literelor crete, numrul combinaiilor
posibile se multiplic, iar descifrarea mesajului se poate face doar cunoscnd
sau aflnd procedeul exact de codificare.
Substituia, pe de alt parte, ca metod de codificare, este una dintre cele
mai vechi modaliti de criptare i unele dintre cele mai vechi descrieri ale
sale apar n Kama-sutra, text scris n secolul al IV-lea de nvatul brahman
Vatasyayana. Aici, femeilor li se recomand s studieze 64 de arte printre

care i arta scrierii secrete prin care pot comunica n secret cu iubiii. Una
dintre tehnicile recomandate de brahman este gruparea alfabetului pe
perechi alese la ntmplare pentru ca apoi fiecare liter s fie substituit cu
perechea ei.

Simplitatea i eficiena acestui mod de codare a mesajului a fcut ca


substituia s domine scrierile din primul secol. Dar tot n aceast perioad
au aprut i indivizii specializai n spargerea codurilor. Dei marii nvai
credeau c nu este posibil ca mesajele secrete create prin substituie s fie
sparte, din cauza numrului uria de poteniale chei, sprgtorii de
coduri au gsit metode prin care mesajele erau descifrate rapid.
De fapt, descoperirea s-a produs n Orient, acolo unde comerul, dar i
dezvoltarea cultural erau n floare i unde rata infracionalitii era redus
datorit legilor i pedepselor stricte. Mare parte din comunicarea de aici era
bazat pe criptare. Pn i administratorii foloseau alfabete cifrate pentru ai scrie actele, iar important este faptul c ei nu au fcut numai att, ci au
reuit s pun bazele criptanalizei, tiina prin care codurile pot fi sparte
fr a fi nevoie de cunoaterea cheilor care au dus la criptare.
Cunoscnd
rspndirea
modalitile
instituii, pe

arta prelucrrii hrtiei, civilizaia musulman a ajutat la


cunotinelor dobndite. Astfel europenii au putut nva
de decriptare pe care au nceput s le pun n practic n diverse
msur ce criptografia devenea un instrument diplomatic.

n Cartea Codurilor scris de Simon Singh, autorul susine c istoria


european l indic drept prim mare cartograf pe Giovanni Soro, care a
fost numit n funcia de secretar criptograf al Veneiei n 1506. Soro era
faimos n toat Italia iar statele prietene i trimiteau mesaje pentru a le
descifra. Chiar i Vaticanul, care la ora aceea era al doilea centru activ de
analiz, apela la serviciile lui.

i la alte curi din Europa criptologia era foarte serios tratat de


specialiti renumii. n Frana, de exemplu, Philibert Babou era un criptanalist
dedicat regelui Francisc I. Din pcate, ns, regele a profitat de faptul c
Babou lucra zi i noapte le descifrarea mesajelor i a avut o relaie amoroas
cu soia sa. Un alt francez renumit pentru capacitatea sa uimitoare de a
descifra mesaje a fost Francois Viete care avea o pasiune pentru decriptarea
mesajelor spaniole. Atunci cnd regele Spaniei, Filip al II-lea, a aflat c
francezii i-au interceptat mesajele a considerat c abilitile lui Viete sunt
diavoleti i s-a plns Vaticanului. Dei conductorul spaniol a cerut
judecarea criptanalistului pe motiv c "s-a fcut frate cu dracu" i utilizeaz
magia, Papa, care avea proprii specialiti n decriptare, a respins cererea.
ntre timp, dndu-i seama de importana cifrului, marile puteri optat
pentru mbuntirea lui. Una din cela mai simple modificri a fost
adoptarea nulelor, a acelor simboluri care nu nlocuiesc litere, ci care au
rolul de a-l induce n eroare pe inamic.
Probabil cel mai reprezentativ i cunoscut caz care a implicat criptanaliza a
fost cel al Reginei Maria a Scoiei, a crei soart a fost hotrt de un
petec de hrtie. n anul 1568, Maria merge n Anglia unde caut refugiu, fiind
alungat de nobilime, ns Regina Elisabeta I, o aresteaz sub pretextul c iar fi omort propriul so. De fapt, adevratul motiv era c Maria, o catolic,
reprezenta o ameninare pentru verioara ei Elisabeta care ncerca s
persuadeze poporul i s adopte protestantismul. n 1586, dup 18 ani de
nchisoare, ea primete de un val de scrisori cu mesaje criptate de la
susintori. Mai muli tineri plnuiesc s o elibereze pe Maria i s o nlture
pe "uzurpatoarea" Elisabeta, fiica nelegitim a lui Henric.

Din pcate, spionii lui Sir Francis Walsingham, secretarul de stat al


reginei Elisabeta, pun mna pe mesaj i reuesc s l descifreze i chiar s l
i falsifice.
Dup ce Maria le d susintorilor ei binecuvntarea de a-i duce la
bun sfrit planul care presupunea uciderea Elizabetei, Walsingham, cel ce
interceptase i acest mesaj, falsific un postscriptum la scrisoarea
ntemniatei i le cere susintorilor mai multe detalii pentru a putea afla cine
sttea n spatele acestui complot.
Din cauza acestui cifru slab, n data de 15 octombrie, Regina Maria este
adus n faa justiiei i este acuzat de trdare, iar la 8 februarie 1587 este
decapitat la Castelul Fotheringhay, n faa a sute de oameni.

n urma acestui eveniment este clar necesitatea unei schimbri n


ceea ce privete complexitatea cifrului. Dup ce timp de mai multe secole,
substituia monoalfabetic a fost suficient pentru transmitere mesajelor
secrete, n anii 1460 a nceput s se aduc o mbuntire revoluionar. La
sfaturile florentinului Leon Battista Alberti, timp de mai multe zeci de ani,
specialitii vor pune bazele unui cifru care utiliza mai multe alfabete. Acum,
metoda este cunoscut sub numele de cifru Vigenere, n onoarea celui care
i-a acordat forma final, Blaise Vigenere, i presupune utilizarea a 26 de
alfabete pentru scriere unui mesaj. Fiecare alfabet din tabel este decalat cu o
liter, iar expeditorul poate cripta un mesaj folosind unul sau mai multe
rnduri. Pentru descifrarea mesajului, destinatarul trebuie s cunoasc care
rnd din ptrat s foloseasc pentru citirea fiecrei litere. Prin urmare,
expeditorul i receptorul trebuie s stabileasc ntre ei un sistem de
schimbare a rndurilor. Mulumit acestui tip de criptare, o liter care apare
de cteva ori ntr-un text, va putea fi reprezentat de fiecare dat de o liter
diferit.

Un alt cifru vestit i complex a fost cel al lui Ludovic al XIV-lea inventat
de Antonie i Bonaventure Rossignol. Marele Cifru s-a dovedit a fi att de
bun nct a sfidat i eforturile urmtoarelor generaii de sprgtori de coduri.
Abia dup anii 1890, istoricii descoper o serie de scrisori ale lui Ludovic al
XIV-lea, cifrate cu Marele Cifru, iar comandantului Etienne Bazeries i revine
sarcina de a deslui codul.
Dup luni de mumc istovitoare, Bazeries observ c un grup de cifre (12422-125-56-345) se repet de mai multe ori pe fiecare pagin i presupune c
reprezint "les-en-ne-mi-s", adic "les ennemis" (inamicii). Descoperirea s-a
dovedit a fi una crucial ce a condus la descifrarea scrisorilor i la elucidarea
multor mistere printre care i adevrata identitatea a Omului cu Masca de
Fier, personaj ce a dat natere unui val de speculaii i despre care au scris
Alexandre Dumas i Victor Hugo. Descifrarea scrisorilor a scos la iveal faptul
c Omul cu Masca de Fier nu a fost nici fratele geamn al regelui, nici o alt
rud a sa, ci Vivien de Bulonde, comandantul care a condus un atac
mpotriva oraului Cuneo i care a fost pedepsit pentru indisciplina sa.
n secolul al XVIII-lea, criptanaliza devine o industrie, iar fiecare putere
european avea aa-numiteleCamere Negre unde se opreau scrisorile
pentru ambasadori, se copiau i se descifrau.

Pe lng evoluia criptanalizei, i crearea telegrafului i determin pe


specialiti s caute metode tot mai sigure de criptare. De exemplu, la
nceputul anilor 1800 n Anglia, Sir Charles Wheatstone i William Fothergill
Cooke au construit detectoare din ace magnetizate, care erau deviate n
prezena curentului magnetic. Astfel se puteau trimite mesaje la cteva zeci
de kilometri distan. Informaiile legate de telegraf s-au rspndit rapid, iar
la popularizarea lui a contribuit puternic vestea naterii celui de-al doilea fiu
al reginei Victoria i al prinului Alfred. tirea a ajuns n Londra prin
intermediul telegrafului i n mai puin de o or a fost publicat n The Times.
ntre timp, n America, Samel Morse construise un alt sistem de telegraf
care folosea un electromagnet cu scopul de a amplifica semnalul care, odat
ajuns la destinatar era destul de puternic pentru a trasa o serie de semne i
care, cu timpul a fost dotat cu un dispozitiv sonor astfel nct destinatarul s
poat identifica fiecare liter.

O alt mare invenie a secolului XIX a fost radioul lui Guglielmo


Marconi care permitea transmiterea informaiilor dintr-un punct n altul fr
a necesita existena unui fir. Totui aceast capacitate de rspnire a
informaiilor putea expune trupele armate la mari pericole, avnd n vedere
c mesajele puteau ajunge cu aceeai uurin la inamici. n timpul
rzboiului au fost create mai multe coduri dintre care doar puine s-au putut
bucura de longevitate, mare parte a mesajelor fiind relativ uor de decriptat.
Dup toate aceste eecuri din perioada rzboiului, criptografii nu s-au lsat
nfrni i au cutat soluii pentru scrierea mesajelor codate n moduri ct
mai sigure. Roadele acestei munci intelectuale nu au ntrziat s apar, cci
nu a durat mult pn cnd au fcut o descoperire ce a ajutat la restabilirea
comunicrii secrete pe cmpul de lupt.
n 1918, inventatorul german Arthur Scherbius a construit o main
criptografic care avea la baz discul de cifrare creat n secolul al XV-lea, o
invenie a unui arhitect italian, pe numele su Leon Alberti. Enigma, aa

cum a fost botezat maina, a devenit n scurt timp cel mai de temut sistem
de criptare din istorie. Cu ajutorul acestei maini, expeditorul putea s
tasteze textul n clar, iar maina genera mesajul criptat. La rndul su,
destinatarul, dotat i el cu o Enigma i un exemplar al crii de coduri, tasta
textul cifrat pentru a genera mesajul n clar. n acest caz, chiar dac inamicul
captura o astfel de main, decriptarea mesajului era una dificil n lipsa
configuraiilor iniiale folosite pentru scrierea mesajului. Fr cartea de
coduri, inamicul trebuie s ncerce toate cele 17.576 configuraii posibile de
codare. Cu timpul, maina a primit mbuntiri datorit crora Germania
ajunsese s se bucure de cel mai sigur sistem de comunicaii din lume.

n al doilea Rzboi Momdial, situaia se schimb iar supremaia n


domeniul decriptrii o dein englezii care au inventat dispozitivul de
decodificare numit Colossus. Aceast mainrie a fost considerat printele
computerului modern i a determinat dezvoltarea criptografiei n timpul
ultimei jumti a secolului XX.

Dup naterea ARPANet, n 1969, care a permis conectarea a 4 situri


ntr-un an, i care, mai trziu, a dus la dezvoltarea internetului, criptograful
Whitfield Diffie, pasionat de problema codurilor, se dovedete a fi capabil s

schimbe istoria. El a prevzut revoluia digital i gndindu-se c va veni o


vreme cnd aproape fiecare om va avea propriu calculator i-a imaginat
situai n care un individ ar dori s cumpere bunuri de larg consum prin
intermediul internetului i cu ajutorul unui card de credit. n astfel de cazuri,
cele dou pri ar trebui s cunoasc cheia. Dificultatea, ns, const n
faptul c acea cheie nu poate fi cunoscut de ambele pri dect dac una
dintre ele cltorete pn la cealalt pentru a o mprti. mpreun cu
profesorul Martin Hellman de la Universitatea Stanford, California, Diffie
creaz criptografia asimetric sau criptarea cu cheie public. Tehnica
utilizeaz o pereche de chei: o cheie public i o cheie privat. Un utilizator
care deine o astfel de pereche i public cheia public astfel nct oricine
dorete s o poat folosi pentru a i transmite un mesaj criptat. Numai
deintorul cheii secrete (private) este cel care poate decripta mesajul astfel
criptat. Metaforic vorbind, criptografia asimetric poate fi imaginat astfel:
un lact poate fi nchis de oricine apas pe el, dar numai deintorul cheii l
mai poate deschide.
Aa cum a prezis Diffie la nceputul anilor 70, omenirea a intrat n
Epoca Informaiei, o er postindustrial unde cel mai de pre bun este
informaia. Schimbul de informaie digial este o parte integrat a societii
i miliarde de e-mailuri sunt trimise zi de zi. Banii se transmit cu rapiditate
prin cyberspaiu i se estimeaz c zilnic, jumtate din PIB-ul lumii trece prin
reeaua Societii Internaionale de Telecomunicaii Financiare Interbancare.
n acest context, este lesne de neles de ce n Epoca Informaiei,
criptografia reprezint una din cele mai importante tiine. Informaiile care
circul de la un capt al lumii la altul, prin intermediul internetului trebuie s
fie protejat. Timp de 2000 de ani criptografia a fost important pentru regi,
regine, guverne i armat, dar acum ea faciliteaz i dezvoltarea afacerilor i
chiar protejarea intimitii.
De calitatea i evoluia criptologiei depinde Succesul Epocii
Informaionale, ea asigurndu-ne lactele i cheile datelor celor mai de pre.