Sunteți pe pagina 1din 109

NOTA EDITURII Dup volumul de versuri Lumina Iubirii, poezii scrise parc cu pana sufletului prin care a picurat

cu har Duhul Sfnt, autoarea revine la proz, pe care a mbriat-o pentru prima dat cu civa ani n urm, cnd a publicat Capul lui Decebal, o pagin de foc din istoria poporului nostru. Cu aceast nou lucrare, Al patrulea Mag (ntemeietorul), autoarea, Alexandra Dumitriu, definete un nou tip de roman n peisajul prozei romneti moderne, romanul istoric de factur spiritual. Necesitatea de a cunoate identitatea spiritual ca neam, precum i dorina de a scoate la lumin calitatea spiritual nalt a strmoilor notri, sunt cei doi vectori care au determinat demersul literar n sine. Un asemenea roman poate fi scris numai de ctre o persoan capabil de triri spirituale deosebit de profunde, cum sunt acelea descrise n Al patrulea Mag. Alexandra Dumitriu a refcut drumul celui de-al patrulea Mag, a trit alturi de toate personajele acestei povestiri toate scenele descrise, s-a transpus n epoc att de bine, nct a putut prelua informaii reale existente n Banca de Date a Bunului Dumnezeu, despre acele ntmplri minunate. Toate acestea le-a putut realiza datorit cunoaterii spirituale i a eforturilor pe care le face pe Calea desvririi prin iubire. Astfel, realitatea spiritual a strbunilor notri este pus n expresie i druit nou, cititorilor, cu atta iubire de oameni, nct nici cea mai mpietrit inim nu cred c nu va vibra ctui de puin la citirea acestei lucrri. Coperta este realizat de Angela Pasca, membr a Uniunii Artitilor Plastici din Romnia, cu mult inspiraie; semnificaiile profunde constituite sunt proprii spiritualitii romneti, contribuind la valoarea acestei lucrri spirituale. Prefaa, realizat de scriitorul ion ugui, exprim prerea unui profesionist al culturii romneti despre aceast oper literar. Credem c aceast lucrare va aduce o contribuie important la trirea iubirii de Dumnezeu, de neamul romnesc, de ar, iar semnificaiile coninutului vor ajuta cititorii s-i neleag i s-i iubeasc mai mult strbunii i ara. Credina n Entitile Divine ale Sfintei Treimi i dorina de a dezghea inimile este crezul spiritual ai autoarei, slujind astfel, prin cuvnt, CUVNTUL. CLAUDIAN DUMITRIU Preedintele Fundaiei Sf. Apostol Andrei".

SPIRIT l ISTORIE S ne imaginm un arbore fr vrst, pe care l privim cu sentimentul c noi nine am participat la creterea i semeia lui, dar ne-au fost ferite de privire elementele intime i profunde, care au nutrit n mii de ani trunchiul i ramurile. Exist un mister al istoriei care nu poate fi ptruns dect prin spirit. Istoria este suma evenimentelor, dar Alexandra Dumitriu sparge aceast regul natural, restituindu-ne, dup un sondaj n profunzimea lucrurilor, o cartografie spiritual n care observm c se sparg rnd pe rnd ecranele zidite de necunoaterea noastr ntre pmnt i cer. Autoarea ne propune i realizeaz substana spiritual a istoriei, partea nevzut" a propriei noastre fiine ancestrale i transcendentale. Dac noi nine, ca neam, am fi fost creai numai de o realitate sau alta care fac obiectul cronicii temporale, desigur am fi fost golii de beneficiul longevitii n spirit; iar un neam din care a fost stins cerul metafizic, va purta suferina etern a neidentificrii sale. A urmri destinul obriei, a articula misterele mai puternice dect orice materie, nseamn, poate, s fi primit harul ptrunderii dincolo de istorie, de document i de imagine... Alexandra Dumitriu ne propune, n aceast carte de maturitate a scriitoarei, o viziune cu totul nou asupra interioarelor spirituale din.care venim. Vom observa c ntre zeu i om exista o relaie necenzurat, iar ntre realitate i predestinare se materializeaz continuu spiritul, acea sev de nepreuit care circul de mii de ani prin capilarele arborelui n care noi, romnii, ne oglindim cu ceea ce avem mai profund n tezaurul nostru istoric. Scriitoarea opteaz n chip fericit pentru o modalitate agreabil, prin excelent epic, aceea a povestirii. Fiecare povestire este strbtut de un coninut moral i spiritual. La rndul lor, aceste dominante prefigureaz un prototip al dacului liber, dar i un arhetip al augurilor daci, cei ce par s fi trit doar cu o parte a fiinei lor pe pmnt, iar cu cealalt parte n planul ceresc atotcuprinztor. Vom ntlni n aceast carte att de necesar azi, ntro actualitate plin de impuriti, un spirit sacru care pare s prentmpine postulatele biblice. Alexandra Dumitriu ne propune n ultim instan o nou Genez, una n care fora i curajul, identitatea i virtuile sunt coagulate n neam cu sprijinul acelei iniieri necesare dialogului ntre cer i pmnt... ntlnim, n aceast suit de povestiri care de fapt fac conturul unui roman straniu i incitant, o legtur a fiinei umane cu elementele naturii, ea nsi creaie, precum omul, din puterea nelimitat a iubirii divine. Alexandra Dumitriu are, fr ndoial, fie un ochi n plus, fie al aselea sim, pentru c acolo unde istoria propriu-zis nceteaz s-i mai ofere elemente probatorii, ea intervine eficient cu intuiia, eliberat de mister i liber s exprime
2

adevruri ascunse profanului. Firul rou al acestei insolite i fascinante cri este cltoria lucid a spiritului. Spiritul nu are opreliti, el nu cunoate oboseala; el este cuprins n natur i este cltor ceresc, aa cum este cuprins n fiina nsi, devenind vehicolul de lumin al miracolului viului, care este omul dintotdeauna... Poeta i prozatoarea Alexandra Dumitriu ne ofer, n aceast carte, msura capacitilor sale scriitoriceti. Povestirea este parc expresia aleas a unui calm ncrcat de esene; autoarea refuz spectacolul cu accente aberante, asta i atunci cnd situaiile i mprejurrile par s vesteasc o stare de conflictualitate iminent, n schimbul unei abordri epice tensionate de reaciile energiilor joase, scriitoarea ne nfieaz nelepciunea ca for i echilibrul ca atitudine moral. De nepreuit aceast abordare, ntr-o lume care pare s-i reverse opiunile ctre mai toate formele de violen i agresiune. Parcurgnd paginile acestei cri care marcheaz destinul scriitoricesc al Alexandrei Dumitriu, iat c descopr funcia demersului epic al autoarei. Pot s-mi imaginez aceast carte n minile generaiilor de tineri i adolesceni; apoi pot s-mi imaginez aceast carte i prin funciile ei pur terapeutice spiritual; i, nu n ultimul rnd, m pot gndi la cei care caut obriile noastre pe un orizont vizibil doar iniiailor n spirit i credin. O carte, aadar, nu numai de nvtur, dar i de mari beneficii spirituale... Alexandra Dumitriu are meritul excepional de a se teleporta n lumea Daciei altfel dect stnd printre tomuri nglbenite, ntr-un scaun de bilbiotec. Scriitoarea procedeaz la o rencarnare invers, dac putem spune aa - ea se ntoarce n corp material, cu ntreaga zestre extrasenzorial, cu intuiiile sale transcendentale ntr-o lume a trecutului, lume n care devine martor i observatoare, n care cltorete i consemneaz, n care particip cu toat fiina sa la coninutul cultual i magic al desvririi n spirit. Poate c n aceast att de originar capacitate rezid i fora acestei cri. Revenind la o idee notat n treact, a extinde-o, pentru c ideea nsi cheam ca o necesitate - este ideea evoluiei noastre n spirit i moral, n credin i asumarea fiecrui moment al vieii prin grila sacrului etern. Alexandra Dumitriu convinge c nu putem fi, nu putem dinui, nu ne putem mntui fr a ne integra cu toate fibrele noastre de fiine create, n standardele cereti ale iubirii. Tolerana este egal cu nelepciunea, aa cum iubirea e alt nume dat ansei noastre de-a dinui. i ct de stranii par aceste postulate sacre ntr-o lume care le ncalc n fiecare zi! De aceea, repet, autoarea ne propune i o abordare terapeutic a naraiunii, terapeutic n sens evident moral i existenial, n prim instan, cretin... n cartea Alexandrei Dumitriu vom observa c planul zeiesc al istoriei - este vorba de zeii Daciei, de augurii i preoii pe care se sprijineau rosturile transcendentale ale suflrii omeneti - este unul contopit n fiina
3

muritoare. Dacul liber nu cuta zeitatea ntr-o zon a lumii sau a universului inaccesibile, ci cu contiina existenei lor reale i cu condiia de a fi pregtit pentru impactul cu fore nevzute, dar intuite i cvasi-cunoscute. Alexandra Dumitriu ne nfieaz, propriu vorbind, o lume extraordinar de vie, o lume n care palpitul vieii se unete cu acela al istoriei i ambele se ndreapt cu sensul lor superior spre cerurile pure ale spiritului ce tinde ctre desvrire. Cred c aceast carte, cum am mai amintit, reprezint pentru scriitoare o altitudine .ilinsn Este greu de spus ce va urma, ce spirite vor poposi la masa de lucru a autoarei n viitor. Deocamdat, avem aceast mrturie de maturitate a travaliului scriitoricesc, o mrturie care mplinete celelalte cri conferindule tuturor o form rotund, conturat, viabil i interesant, original prin abordare i prim-planul spiritual. Autoarea este, n primul rnd, o mesager. Ea face oficiul de mrturisire i revelare, ea abordeaz o expresie mesianic, ea ne sugereaz putina purificrii prin operaii personale de voin i de valoare. Nu ne putem prezenta n faa cerului dect ntr-o evoluie spiritual atestat de cerul nsui. Rdcinile noastre istorice nu sunt, aadar, pur istorice, evenimeniale, ci n primul rnd spirituale. Altfel spus, nu i-am fost indifereni Creatorului i nu-i vom fi nici de acum nainte... ION UGUI

AL PATRULEA MAG NCEPUT DE POVESTE Legenda celui de-al patrulea mag, poveste vie nscris n triile nemuririi, adus pe firul vorbei pn n zilele noastre, am auzit-o ntr-o sear de basm, undeva, ntre suiuri i coboruri, acolo unde nlimile sufletului se avnt spre Cer. La lumina focului luntric, cu glas de iubire, mesagerul cuvntului istorisea, iar noi, cei muli, ascultam, stnd cu ochi de suflet deschii, ca nimic s nu se piard din niruire. -Vedei voi, dragii mei, ca s nelegi un popor, trebuie s-i cunoti strmoii; ca s ne nelegem i noi, unii pe alii i fiecare pe sine, trebuie s facem acelai lucru; pentru c n fiecare dintre noi, cei nscui pe aceste meleaguri, exist germenele motenirii strbune. Ce credei voi, c degeaba ne-am nscut aici i nu altundeva, credei c totul e o ntmplare? Noi am venit s mplinim menirea acestui neam, fiecare n felul lui; s nelegem i s ducem mai departe nelepciunea i dragostea de oameni, de via, a celor care, n strfunduri de istorie, au trit aici. -Care sunt cele mai vechi istorisiri despre noi? - se auzi o voce prea curioas ca s mai poat atepta. -Din cte tiu eu, fr a fi istoric, ar fi legendele Olimpului; doar tii c Apollo, zeul Soarelui, al iubirii i vindecrii (i, v rog, fii ateni la aceste atribute) era considerat hiperborean, venit din munii de peste Istru. Tot prin mprejurimi, la mare, cutau argonauii lna de aur. Vedei voi, civilizaia hiperborean este premergtoare chiar i Atlantide!; nu se tiu multe despre ea. Dar faptul c zeul Soarelui venea din munii notri spune ceva despre oamenii acestor locuri; Dac mai adugm plcuele de la Trtria i nvtura nemuririi lsat de Zalmoxe poporului dac, ne ducem cu vechimea i cunoaterea lor n strfunduri de timp. De unde veneau strbunii notri? Nu se tie. Doar att, c vechile cronici i izvoare orale i menioneaz aici, din totdeauna, aninai de muni i cobornd pn la Istru i la Marea cea Mare. De unde vin? Dac am privi bolta cereasc, poate sufletul ne-ar spune de unde vin... cobortori din stele i din atri... att de nenelei de cei din jur. Dar nu asta conteaz, ci: ce fel de oameni erau? Asta trebuie s tim. -Erau cei mai cinstii i mai viteji dintre traci", rsun o voce dintre cei ce ascultau. -Da, erau dacii un neam de oameni curai la suflet, dar aprigi la mnie, gata s ntind masa oricui, dar i s ridice sabia dac vorbele erau irete, iar gndurile de prad. Au avut luptele lor cu cei ce vroiau s le calce mielete
5

pmntul, dar n-au cotropit i n-au asuprit; i-au aprat doar vatra. Desigur c, n timp, s-a infiltrat rul i la ei - au aprut minciuna i trdarea; dar noi vorbim acum de pdure i nu de uscturi; i, pe atunci, pdurea era verde i viguroas, iar uscturile puine. Noi vrem s cunoatem sufletul neamului. Ce v vorbesc eu acum, nu sunt poveti, ci mrturii scrise din puinele, mult prea puinele, rmase. Nu-i curios? Aproape toate hrisoavele cronicarilor greci i romani despre daci, au disprut. Unde, cum? Au disprut, din jurnalele de rzboi ale lui Traian, numai prile referitoare la ei; din istorisirea medicului lui personal, au mai rmas doar cteva rnduri, care menioneaz c dacii ascult de bunvoie de conductorii lor i astfel fac lucruri minunate". De bunvoie?! Ei, dar care popor a mai ascultat astfel de conductori, lui?! Fr silnicie, fr impunere, doar din dragoste i respect?! Gndii-v! N-are rost s facem acum o niruire a izvoarelor, ci s-i nelegem pe daci. -De ce credei c au disprut documentele? -Teorii sunt multe, dar explicaii clare nu s-au dat. Eu cred c cineva de acolo Sus ne-a protejat. Parc ar fi spus: la mai stai voi aa deoparte, mai netiui, vedei-v de treburile i nvturile voastre, cci va fi nevoie de ele la timpul potrivit". Poate de aceea ne-a i ncercat prin attea dureri i zbucium de lupt, i de dinafar, dar i dinluntru. Doar aa sclipete, n cele din urm, diamantul. Ei, dar s revenim la daci: de ce credei c v vorbesc despre ei, despre felul lor de a fi? -Ca s-i cunoatem! -Vedei ns, s nu v mpunai cu ei! Nu asta trebuie s facem, ci, nelegndu-i, avem datoria de a duce firul existenial al neamului mai departe. Cu ct strmoii au fost mai hruii, cu att sarcina noastr de a fi ca ei este mai grea. Asta s nelegei i asta s urmrii! -Ne povestii despre Dromichete, sau despre Decebal? -Nu, nu despre ei vreau s v povestesc. Ei sunt ca nite lumini mari din istoria dac, alturi de Oroles, Deceneu, Burebista. Ei au tiut c mai important dect victoria fizic, pe cmpul de lupt, e victoria sufletului, au tiut s transforme nfrngeri n nlri sufleteti; de aceea n-au impus regulile, ci le-au educat, ca ele s vin de la sine. Pcat c aceast nvtur s-a pierdut la urmai, sau mai bine zis st undeva, ascuns. Eu vreau s v vorbesc despre daci n genera!, aa ca neam. Cunoatei credina lor n Zalmoxe. n vremuri de grea restrite, dar i la bucurii i cntri, ei nlau ochii i inima spre cer, aducnd mulumire i cernd ajutor. Sanctuarele lor, locurile lor sacre, erau deschise, n-aveau acoperi, cci ei aveau credina c
6

nimic nu trebuie s fie ntre ei i Cel din nalt. Credeau n nemurirea sufletului i-i iubeau Divinitatea ntr-un fel att de adevrat, cum muli dintre noi, azi, nu reuim. Ei nu l-au adorat pe Zalmoxe fcndu-i statui sau nlndu-i temple, ci l-au simit aproape i i-au nchinat viaa prin faptele lor. Aveau nvtorii, nelepii ntr-ale sufletului - preoii, dar mai ales ktistaii", cum sunt pomenii n cronici, de exemplu cele de la Marea Moart. Ktistaii, n vorba noastr de acum clugri sau pustnici, triau n peteri din vrfuri de muni, hrnindu-se mai mult cu fructe, miere, boabe de gru; oamenii le mai aduceau uneori azime calde, iar ciobanii, lapte i brnz de oi. Despre ei, se spune c tiau vorba animalelor pdurii, a copacilor, a munilor, nelegeau ciripitul psrii; iar n nopile senine, cnd urmreau mersul stelelor, ei descifrau spusa lor de dincolo de timp. Aveau coala firii i a naltului. De acolo, de sus, nlau ei rug pentru neam i ar, ca adevrul i iubirea s fie stpne pe inimile oamenilor. Se spune c, prin ruga lor, multe primejdii au deprtat i multe suflete au alinat. Iar cei mai de seam dintre ei, ce erau ncercai n mod deosebit, se duceau ntr-un loc anume, de nvtur nalt, i primeau dup aceea numele de ntemeietor" - cci asta i erau - prin darul lor de dragoste puneau ei temelie trainic credinei unui neam. i de la daci pornire, toi ce ne simim cu inima urmai ai lor, suntem, aa cum spuneau ei, nemuritori. Dar s ncep a spune povestea unuia dintre ntemeietori - l vom numi, ca s-l desluim - Clugrul. Legenda i ncepu niruirea... picuri, picuri... mrgritare pe firul tririi strvechi. i orele trecur grbite, ascunzndu-se n desaga nesioas a timpului trecut. Cuvinte vii...strbunii printre noi... sunetele se stinseser, dar ei erau nc acolo...n inimi i-n lucirea ochilor, umezi nc de preaplin de suflet. Clipa ncremenise n strlucirea istoriei. O scnteie din adnc de vreme rzbtuse i acum lumina i ea calea destinelor, ca o unire peste veacuri. i noi duceam n fiina noastr, smburele renscut al motenirii...fiecare n felul lui/dar toi mpreun. ntr-un trziu de noapte, pe cnd m pierdusem n nemrginire, o pictur de cer prinse a cobor, apropiindu-se. n faa ochilor uimii, ncepu a se deslui... din estur de vis i dor... fptura Clugrului... din ce n ce mai aproape... cu mna ntins, chemnd... ...i eu l-am urmat n poveste... IR

MESAJUL CERULUI Avea fierbineal mare; un foc luntric l npdise i-l strbtea prin toate ungherele fiinei, nelsnd nimic necercetat, apoi rzbtea triumftor afar prin ochi, prin obraji, prin aburul rsuflrii. II dureau toate i nimic. Oft i se aez mai bine n culcuul de piatr, acoperit cu blni de oaie; trase pe el cojocul mios i se nveli aa, bine, de numai ochii i se mai vedeau. Privi gura peterii i-o zri n cea. Asta e! Boala l cuprinsese i nu voia s-l scape. Dar nu-i nimic, mai doarme puin s prind puteri i-apoi o s se scoale s se frece cu zpad, mai d o fug prin pdurea de brazi i, uite-aa, nvinge el moleeala care nu-i d pace. i somnul sta! Pi, el dormea numai cteva ore pe noapte, nicidecum ziua, dar acum...?! Asta e! Trupul nu mai e tnr, chiar dac sufletul zburd prin muni. Zmbi, tiind c are deja pletele crunte i tot mai face dimineile baie n ru -apoi o trnt cu zpada. Poate ar trebui s renune? Gndul l strpunsese dureros. Nu, asta nu! Era o bucurie mare, contopirea cu albul, mai alb dect irealul, al zpezii ce parc l atepta... l primea i-l cura de toate gndurile, grijile i ndoielile sale. Pufoas i tandr, i intra n urechi, n pr, l cuprindea cu totul, alintndu-l. Cteodat, se tolnea n ;ilb i sttea aa - un timp - privind profunzimea cerului, ce prea c-l absoarbe. Cer i Pmnt! Nu simea frig, ci o cldur interioar, blnd ca un nceput de var i se lsa purtat de ea, parc spre nceputuri. Cnd simea, n cele din urm, cum gerul l trgea de urechi, se ridica ct putea de sprinten i alerga spre pdurea de brazi, lundu-se n joac la trnt cu ei; plesniturile crengilor cu ace l nviorau, de parc i-ar fi druit cte ceva din venicia tinereii lor. Brazii erau prietenii lui; de tulpina lor i sprijinea inima cnd avea o durere, a lui sau mai ales a altora; venerabilii vegetali vegheau din nlimea lor mersul lumii; ei tiau tot i i ddeau sfaturi, fonindu-i uor nelepciunea. Ctorva dintre ei le dduse chiar nume. Ce mai, ca n familie! Multe, le-a povestit el n toi anii acetia, de cnd venise tinerel, s triasc i s slujeasc aici, n petera muntelui, lund n grija sufletului lui oamenii inuturilor din vale, pn departe. Cam ci... ei, cam vreo douzeci de ani trecuser de cnd, dup Marea Iniiere" de pe Muntele Sfnt, ntemeietorii l primiser n rndul lor, apoi i rnduiser rost pe locurile acestea. De atunci s-a mprietenit cu brazii; dar parc numai cu ei... ce de prieteni mai avea i aici, pe munte, i n vale... printre oameni. Mai oft o dat, de data asta zmbind bucuros. Se rsuci i i mai trase puin cojocul peste umeri, nchiznd ochii. Apoi, se prbui nluntrul lui... focului ardea trupul i totui nu mai simea fierbineala. Imagini intens
8

colorate se perindau rapid n dosul ochilor nchii - dar nu mai putea s lege vreun neles. Dintr-odat, se vzu cum se ridic de pe lavia pietrei... se simea uor, iar fierbineala dispruse; nu visa, cci... uite, putea privi n jur... vedea pereii peterii, scunelul de lemn de la intrare... totul era la locul lui. Iei, parc zburnd, din cojoc i se duse sprinten spre intrare... ceva ca o for nebnuit nlturase boala din cale, i-i circula prin toate fibrele corpului, nviorndu-l. Fcu un pas n afara peterii i se trezi dintr-odat n poienia de deasupra. Ei, asta-i prea de tot! Cnd m-am crat pn aici?" Dar nu sttu si dea rspunsul - parc I-ar fi tiut dinainte. Privi mirat n jur, netiind ce era deosebit... se uit atent la tufele nflorite, la iarba nalt... nedumerit, se aez jos, lng dmbul lui favorit... flori?! De unde flori? Zpada unde era? Privi n zare spre culmile apropiate... totul era nverzit, doar ici, colo, cte un petic alb. Ce mult timp am fost bolnav! Iaca, s-a dus neaua!" Oft i se ntinse pe pmnt, ridicndu-i faa spre soare. Se nveli aa, uor, n cldura razelor i-i destinse corpul, abandonndu-se firii; se simea una cu arina... prin el creteau florile i iarba nalt, prin el i trgeau seva brazii... era i/dcin, i petal, era i cntec n zri... i tot ce putea pluti spre soare. Sttu aa, unind n fiina lui Cerul i Pmntul... nu tia ct, o clip sau un veac, pn cnd simi nite priviri care-l cercetau, mngindu-l; atunci deschise ochii. Aezat lng el, pe iarb, sprijinit n vestitul su toiag, l privea zmbind... Deceneu. Sri n sus de bucurie i surprindere i n mintea lui timpurile se nvlmir: - Deceneu, Mare Preot, cum ai venit? Tu, dar... Se opri, dndu-i seama c fusese i el, acum mai bine de douzeci de ani, la nmormntarea celui ce-i fusese nvtor pe crrile naltului; vreme de cteva primveri, acolo, la Columnele Cerului, i descifrase tainele firii i-i deschisese uile nevzutului... apoi l lsase n grija ntemeietorilor, iar el plecase n cetatea de scaun, s-i fie sprijin regelui Burebista; iar cnd acesta fu ucis de nimicnicia i ignorana unora, sttu de straj la temeiul i credina neamului, pn cnd trecu i el Hotarul nefiinei. Iar acum, iat-l aici! Cum se putea? Marele lui nvtor! Tot ce tia i simea, i avea rdcinile i pornirea din spusele cu tlc ascuns ale lui Deceneu. Acum, sttea zmbind numai cu ochii i-l privea iscoditor. ntr-un trziu, mulumit parc, i vorbi: - Nu te mira! Doar tii c sufletul fiecruia e venic. Eu de acolo vin... din fericirea Nemuririi (i art cu toiagul spre cer) de acolo, de unde domnete Iubirea i Adevrul... de lng Zalmoxe... de lng alii. De acolo, de sus, privim noi la isprviile oamenilor, la mersul rii i uneori ne ntristm... deseori v venim n ajutor. De ce te miri? Doar te-am nvat! Clugrul asculta uimit, privind cnd spre Cer, cnd spre Deceneu,
9

parc dorind a se convinge c era ntocmai... o mare bucurie i inundase fiina i aproape nu putu vorbi de emoie. -Eu... tiu... Mare Preot... dac ai ti ce m bucur c te vd... c te aud! - Fiule, cci fiu de suflet mi-ai fost i-mi eti n venicie, eu deseori i-am vorbit prin gnduri, dar acum am venit altfel... ca s stm mai mult la sfat... ca s crezi c este adevrat... pentru c treaba pentru care sunt aici e deosebit - trebuie s te pregtesc pentru vremurile ce vor s vin... ca s tii ce ai de fcut! - Te ascult, nvtorule! Si clugrul se aez mai comod n iarb, ateptnd atent. Deceneu l mai privi o dat, adnc, pn n strfunduri, cercetndu-l de-i vrednic, apoi, mulumit de cele aflate, i mut privirea spre nlimile culmilor ce strjuiau zarea, spre poienile domoale, brazii semei... ascult ipotul izvorului i cntecul psrii... meleaguri de poveste... trmul strmoesc al neamului. - Mi-s dragi locurile astea, fiule! Mi-e drag Dacia! Puine popoare au aa ar frumoas i bogat... n toate bogat... i ntr-ale pmntului i n oameni. Au suflete curate i tari! Cum e omul, aa e i locul! Dar, vezi tu, ia fcut rul sla i pe-aici, prin mndria deart, lcomia; l-au ucis pe Burebista mielete, cnd tocmai reu ise s-i strng pe daci laolalt... am fi fost o stnc de neclintit. Dar nimic nu rmne nerspltit n legile firii. Cei ce-au ucis, au fost i ei ucii. Pe cei de pe-aici, din muni, am reuit s-i inem unii, dar cei din cmpia dinspre mare i acum se mai rzboiesc i-i mpart hotarele. Undeva, n zare, o ciocrlie cnta spre soare. ntorcndu-se din gndurile sale, Deceneu continu: - Vor trece vremuri de mare cumpn peste lume... peste plaiurile noastre... i trebuie s ne pregtim. Toat suflarea din Cer i de pe Pmnt... toate neamurile se pregtesc... fiecare dup cunoaterea sa, iar cei ce tiu, ateapt. -Am desluit i eu ceva deosebit pe bolt, dar..., drept zic, n-am prins nelesul! - Se apropie momentul venirii - al Primei Veniri. Cel din Lumin va trimite pe pmnt pe Fiul Su... pild vie, din carne i snge, din Iubire i Adevr. Iar El va fi Marele nvtor al omenirii. -Adic, Cuvntul va primi trup? - Intocmai! Hotrrea-i luat mai demult. Lumea are nevoie de un torent proaspt de Via, care s o trezeasc spre cele curate, spre cele cu adevrat folositoare fiinrii. Muli nu mai tiu tri. Pentru ei, El se coboar i vine n lume. - i unde va veni? Cumva... aici, la noi?
10

-Nu... nu aici. Ca s se-mplineasc spusa proorocilor, El se va nate undeva, la miazzi, n inuturile Galileii. Va tri i va mplini voia Tatlui Su n familia iudeilor! -Neamul iudeilor? Dincolo de inutul Persiei... dincolo de greci... mai spre rsrit cumva? Nu dintre ei au fost cei tineri, de-i ziceau esenieni? Au stat pe la noi, o vreme - gndeau frumos! -Da, aa e! Dar esenienii sunt numai o comunitate, prea puin numeroas: restul poporului iudeu trece prin mari ncercri, mai marii lui nu mai simt Legile Cerului. S-au zidit n vorbe i datini iau uitat s triasc: vorbesc despre Bine, dar nu mai tiu s-i simt cu adevrat... sufletul multora nu mai aude. Poporu-i asuprit i nu nelege nimic, dar st i plnge. Acolo e nevoie... Acolo va veni Mesia - cum l-au numit proorocii lor. -Fericit neam, fericit ar! opti Clugrul, gndind cum ar fi dac El ar veni n Dacia. L-ar fi pus rege! L-ar fi iubit i ascultat, aa cum ascultau acum de Zalmoxe; i zise din nou: -Ferice de poporul iudeu! -Dar ei nu-L vor cunoate, opti cu tristee Deceneu, ca pentru sine, apoi, vznd nedumerirea de pe faa ucenicului su, schimb vorba: - Despre aceast Prim Venire au vestit i moii notri... Zalmoxe... regina Hestia... Legile lsate nou pregteau omul ntru trirea adevrat, ca nvtura Lui s se aeze firesc n suflete... aa, ca de la sine, fr zbucium sau ndoial. Uite c se apropie momentul i neamurile se pregtesc de nchinare! -Ei, ct a vrea s m duc s m nchin i eu! se pomeni zicnd Clugrul, apoi tcu, puin nedumerit el nsui de cele zise; doar nu era el vrednic de aa cinste. -Doreti din tot sufletul tu? se auzi glasul Marelui Preot. Ruinat de marea lui ndrzneal, Clugrul privi n jur, cercetnd cui i-a vorbit Deceneu. Dar nu mai era altcineva, iar ochii nvtorului pe el l fixau. Pi, dac-i dup dorin, zice el ce-i n suflet: - Din toat fiina mea, cu toate gndurile i tririle mele, cu toate visele i speranele mele... eu cu totul doresc s m nchin Luminii ntrupate pe Pmnt. -Atunci... ai s-o faci! Cuvintele rsunar n zri, cutremurnd munii; se nlar spre Cer i-apoi coborr... clare, puternice... hain de lumin, pe umerii Clugrului. Deceneu se ridicase n picioare i-l privea din nou iscoditor, gndind: Va fi oare n stare?" Dup cteva clipe de nmrmurire, acesta, nelegnd parc dintr-odat sensul vorbelor, se ridic ncet i sttu drept, cu sufletul deschis, sub privirea Marelui Preot. O frm de timp adnc ct venicia, n care
11

luminile ochilor celor doi se ntlnir, contopindu-se. Deceneu zmbi iar, abia desluit, dup cum i era felul, i zise: Vei fi!" Soarele sclipi o dat mai puternic, pecetluind parc hotrrea luat. Privind n continuare spre dasclul su, Clugrul opti: - Invtorule, mi-ai desluit multe despre Cer, despre oameni... despre tot ce ne leag, despre viul care exist pretutindenea n fire... despre bine... te rog, mai spune-mi, rogu-te, cum s fac aceasta? Cum s aflu cnd e momentul i ncotro s-o apuc? -Fiule, roag-te i vei afla totul cnd va trebui. Fii cu sufletul pregtit! De fapt, eu asta i trebuia s-i spun: tu vei fi solul dragos tei neamului dac pentru Fiul Luminii. S fii aa cum te tiu, aa cum eti acum, indiferent ce pericole te vor pate! -Aa voi face, nvtorule, dar... dac-mi ngdui... nc o ntrebare... sunt atia ntemeietori mai vrednici dect mine, mai n elepi, mai druii... de ce eu? Pentru c mi-am dorit att de mult? -Firete c dorina sufletului tu a atrnat n balan... dar, vezi tu, acolo Sus e o altfel de nelegere a vredniciei fiecruia i a putinei sale... i acolo aa s-a hotrt. De aceea am venit eu la tine i nu m-am dus la altul! Mare ncredere i s-a dat i grea treab! Vezi s o duci la bun sfrit, la timpul potrivit. i n-ai team, voi fi i eu cu tine, de acolo, de Sus. Deceneu mai privi o dat de jur mprejur, ntiprindu-i parc locurile n suflet i lundu-i rmas bun de la ele, se mai ntoarse spre Clugr i-i spuse: S nu uii, n nici una din clipele tale, c eti solul dragostei unui neam", apoi, ncet-ncet, fptura lui se subie i dispru, contopindu-se cu nlimile, n cei civa noriori ce pluteau ghidui, pe deasupra. Clugrul era din nou singur n poieni... sta linitit, s-i udune parc gndurile... undeva, cnta o privighetoare; privi n zare, adunndu-se. Imensitatea-albastr a cerului l nvlui i el nchise ochii, ducndu-i tririle nluntrul su i cufundndu-se n ele. Cnd i deschise, era pe lavia lui din peter, nvelit cu cojocul. Nu mai avea nici o fierbineal. Visase sau se ntmplase aievea? Se scul n picioare, mic din umeri, din trunchi, i... nimic nu mai era dureros. Totul era ca de obicei, doar n suflet avea o bucurie mare. Iei n faa peterii... albul zpezii i mngie privirea i civa fulgi de nea i poposir pe palmele ntinse spre Cer. Ridic faa i ls lacrima alb a necuprinsului s-i spele ochii i gndurile. Apoi intr din nou n adpostul lui primitor i ezu pe lavi, relund n minte ntlnirea, de la nceput. Retri simmintele i spusele lui Deceneu. O dat i nc o dat. S le in n inim i-n minte ntocmai. Dup un timp, iei din nou afar. Deja rdea triumftor, soarele, i scutur pletele crunte i-i zmbi. Primi razele calde, direct, n toat fiina lui
12

i-i ridic minile spre cer, ntr-un strigt de-bucurie, de iubire... de contopire cu Totul. Se simea puternic i viu ca firea; primea i se druia fr opreliti; apoi, lsnd minile uor n jos, aripi blnde ale sufletului, se ndrept spre pdure, i lipsiser brazii! Trecea s-i vad, s le spun c e sntos, s se bucure i ei; s le povesteasc despre venirea Marelui Preot, dei, undeva n suflet, avea credina c fuseser i ei prezeni la ntlnire. Le mngia ramurile, le atingea trunchiurile, ngnnd ncet un cnt strvechi. Se ntoarse i lund crarea napoi, reintr n peter. Aranja blana ce acoperea intrarea i aprinse opaiul. Abia atunci vzu pe mas o creang cam uscat, cu cteva bobite de zmeur pe ea. Cine o adusese? Cnd? Iei n faa peterii i privi urmele din zpad. Fusese prietenul lui - ursul. i zicea Suru, dup moul de pr cenuiu ce-l avea pe frunte. Era semn de ani, sau... de nelepciune printre ai si? la te uit! i-a fcut provizii pe iarn! Dar ce l-o fi trezit din somn?" Zmbi nduioat i manc bucuros fructul zmeurii. Avea i el provizii n cotlonul ascuns al peterii; stteau bine, la rcoare, aa c avea cu ce s-i ntoarc darul prietenului, la primvar, cnd se va trezi de-a binelea. Suru! erau prieteni de mult, de cnd, pui fiind, ursuleul rmsese fr mam - un om fr minte o ucisese din spaim poate, sau pentru blan, cine tie? El l gsise plngnd n felul lui, lng corpul mamei. L-a luat, l-a ngrijit, l-a adpostit o vreme n peter, apoi l-a lsat s plece n lumea lui. i fcuse brlogul nu departe de peter i de acolo i pzea prietenul - nu oricine putea ajunge la el, ursul le mirosea gndurile i le ieea nainte. Clugrul bgase ceva de seam i se mira cum de reuea animalul pdurii s-i adulmece aa bine pe oamenii cu gnduri vrjmae. Pe nserat, deseori venea, ca ntr-o vizit, pe la prietenul su - omul - cu cte o crengu cu mure, sau zmeur, n gur - dar de dragoste urseasc. Clugrul i pregtea i el cte ceva de ale gurii i, dup ce se osptau mpreun, mai stteau aa, tolnii unul lng altul, pe iarba verde, ca la sfat. Uneori omul povestea cte ceva din sufletul lui, sau arta bolta cu stele sclipind, iar ursul mormia, de parc nelegea; mai cltina capul i iar mormia pe diferite tonaliti, ntr-un trziu, se despreau, ducndu-se fiecare spre culcuul lui. Suru, deci, l dibuise c ar fi n suferin i-i venise n ajutor, cum tia el. i lsase un dar pe mas, semn c nu l-a uitat, c nu e singur. Zmbi nduioat, apoi i pregti cte ceva de cinat. i, deodat, parc toat petera se umplu de cuvintele lui Deceneu: Eti solul dragostei unui neam". Nu fusese un vis, ci o trire adevrat, puternic, ce i se ntiprise n suflet i n minte. Fusese un adevrat mesaj al Cerului i el se simi mic sub mreia cuvintelor i a datului. Trebuia s fie demn de acesta. Adic, ce s fac? Nu tia nc, dar se va ruga mult i va atepta cu ncredere semnul... care va fi el! Era cufundat
13

nc n gndurile sale, cnd auzi zpada scrind sub nite pai grbii i icnete de oboseala urcuului. Iei n faa peterii. Doi tineri urcau cu greu, biatul sprijinind i mai mult trgnd fata n sus. Pe unde veneau, zpada le era pn la genunchi i ei parc intrau n imensitatea alb. Erau frumoi aa, n efortul lor, n dragostea lor; cci le rzbtea din fiecare gest legtura trainic a sufletelor. i atept s urce, zmbind printete. Puini cunoteau drumul spre peter, iar i mai puini cutezau urcuul - cci se tia ce pericole l pasc pe cel cu inima ndoit, ptat de minciun sau ur -cela, hotrt, nu ajungea pn sus. Duhul muntelui i pedepsete", ziceau localnicii. tia doi sunt i curai la suflet, i tare necjii, de-au apucat a ajunge aa repede aici!" gndi Clugrul, privindu-i cum, aflai n faja lui, dup ce-i dduser binee, se scuturau de zpad i se ndemnau unul pe altul, timizi, la vorb. n cele din urm, respirnd adnc i fcndu-i curaj, biatul fcu un pas nainte i ndrzni: -S ne ieri, ntemeietorule! i dorim via luminat, ani muli l buni i te rugm din suflet s ne ajui. Cci dac tu nu poi, apoi alt ajutor nu avem de unde cpta. -Bine ai venit aici, la petera din muni! Hai, intrai! Cel de Sus sa v dea fericirea i linitea sufletului i a gndurilor, dup care mult mai jinduii, se pare. Ia spunei, cine suntei voi i care-l baiul?! -Eu sunt Petru, fiul lui Petran, cel ce-i stpn peste inuturile Brzavei, iar ea... ea este Ileana, fata lui Cobar, stpn peste inu turile din valea Cernei. Vezi, noi ne cunoatem de mici, de pe cnd prinii notri erau prieteni; vecini fiind, ne petreceam mult timp mpreun i... ne nelegeam tare bine, dintotdeauna ne-am neles bine... ne... ne plcem unul pe altul... i nu vrem s ne desprim. Asta-i! Nu vrem s ne desprim niciodat. Vrem s ne unim vieile pentru totdeauna. -Pi cine vrea s despart doi tineri frumoi ca voi, care se Iubesc?! La cuvntul iubesc", tinerii se uitar roind unul la altul i lsar ochii n jos ruinai. Mna biatului dibui mna fetei, o prinse i n-o mai ls. Apoi zise: -Prinii notri! Au pornit o vrajb ntre ei, de civa ani... se cuart pentru pmnt i avere, de nu mai tiu care-i mai bogat i mai grozav aici, n Dacia. i pe ea vor s-o mrite cu un altul, vecin linspre miaznoapte, care-i btrn - numai ca s uneasc moiile. -Eu nu-l vreau pe Negur! - rsun vocea fetei, cristalin, dar puternic ntre pereii peterii. Eu pe Petru l vreau de brbat, dar nu vrea ttuca! -Dar prinii ti? l ntreb pe biat Clugrul.

14

-Prinii mei o plac pe Ileana, le e drag... dar acum se pre gtesc de lupt pentru moie... sau fal... tatl ei... aa c nu mai tiu! ntemeietorule, ajut-ne! Stteau inndu-se strns de mn i uitndu-se la el cu dezndejdea despririi. i privea pe rnd, citindu-le sufletele. Nu voia s se amestece n treburi de familie, aa, nechemat, dar nici rzboi ntre vlstarele aceluiai neam nu putea ngdui. Cei doi copii mai mari stteau, ateptnd hotrrea. Erau sinceri i curai, iar iubirea le mpletise cunun de aur, cunun de soare, unindu-i. -i ce v-afi gndit voi s fac, ca s v-ajut?! -Pi, s-i spunem drept, te-om ruga s binecuvntezi unirea noastr, c noi... om fugi amndoi, pe alte meleaguri; s nu ne mai gseasc, s ne despart. N-avem nevoie de averi, ne avem unul pe altul i-i deajuns! -Nu v-ai gndit prea bine, copii! nti c-i nesocotii i-i suprai pe prini... i nu e bine. Rspltii dragostea lor cu nencredere. V ndoii deci c ar mai putea fi nduplecai! Oare, chiar aa s fie? Apoi, c vrei a v duce pe meleaguri strine, departe de pmntul strmoesc, iar nu-i bine! Cci fiecare, acolo i are rdcinile unde s-a nscut, ntre moii i strmoii lui. Vrei s fii mereu dezrdcinai? S nu v mai gsii locul i linitea de dorul rii?! Nu e bine deloc! la haidei de mncai acum ceva cu mine, uite tocmai pusesem de-o cin... om mai vorbi... ne-om mai gndi... ne-om mai ruga la Zalmoxe s ne dea sfat nelept la noapte. S nu v pripii! Graba stric buna rnduial. i-apoi v vei odihni, ici pe lavie, c v-o fi fost,de ajuns oboseala urcuului... eu mai stau puin afar; am o vorb de tain cu stelele. Cel de Sus s ne lumineze inima i mintea i-orn ti ce e mai bine de fcut. Iei afar din peter i se aez pe scunelul lui de piatr, de noapte senin. Tinerii probabil adormiser, ursul era n brlogul lui, parc i vntul i ncetase plimbarea. Rmsese el singur treaz, pe un vrf de munte, cu sufletul lui i cu eternitatea. Privea n adncul nevzutului, cutnd rspunsuri. Stelele sclipeau jucue, /mbindu-i ghidu... n rest, totul prea ncremenit, ntr-un trziu, apru luna i, dintr-odat, picturile de ghea de pretutindeni i aprinser nestematele. O lumin ireal, de sus i de jos, l nvluia, alinndu-l. Pasrea gndurilor i lu zborul spre nalt. Sttu aa o vreme, mult, puin, nici el nu tia, apoi se ridic, fcu o plecciune n faa firii, ddu din cap a nelegere i intr n peter, unde se ntinse ntr-un col, s doarm.

15

...Cetatea Brzavei fremta de atta otire. Era pregtire mare; se zvonise c va porni rzboi spre inutul, pn mai ieri prieten, al regelui Cobar. Vorbe, oapte... pregtiri... zgomote de fiare. Oteni cu lnci n mn pzeau intrarea n palat. nuntru, cei btrni fuseser chemai la sfat. Regele Petran era mnios tare - tocmai intrase o solie din partea regelui Cobar. Afar, oamenii stteau plcuri, plcuri, comentnd, sfdindu-se... ateptnd cu ngrijorare rezultatul sfatului; unii, mai tineri, cutau prilej s-i arate ndemnarea i curajul n nesbuina vrstei, dorind s se arunce ct mai repede n vltoarea unei lupte adevrate; cei mai vrstnici mocneau suprri i durere n uittura de sub sprncean - nu voiau rzboi ntre oamenii aceluiai neam. La ce bun s te lupi cu fratele tu, cnd poi s-i fii prieten?! Cnd e nelepciune, orice pricin se stinge cu dragoste de ar i de oameni! Zalmoxe ne ndeamn spre unire, nu spre zavistie!" Vrstele se ciocneau ntre ele, se ncingeau spiritele; unii se mpingeau ntre ei cu umerii, de nfierbntai i nedumerii ce erau. Ici i colo se auzeau glasuri de femei, ciripind mnioase cte ceva. Zngneau arme, atelierele nu mai pridideau cu aranjatul pieptarelor i ctilor de piele pentru otire; nu departe se auzea tropotul hergheliei de cai, ce erau pregtii de lupt. Deodat, dinspre poarta cetii, o oapt trecu din gur-n gur, nfiornd: - A cobort ntemeietorul! Vine spre cetate! Porile se deschiser larg, toi lsar lucrul i se bulucir s-l vad; otenii ineau cu greu mulimea n fru. - Dac ntemeietorul a cobort din munte, nseamn c-i o daraver mare; ia s stm noi cumini de-o parte, s-l ascultm, c ne-o deslui i ne-o liniti, poate, toat neprietenia asta! opti o barb sur ctre tovarul su dealturi. i vorbele trecur i ele, ca o adiere... repetate... nclzind suflete. Pe drumeagul dinspre munte venea ncet, parc plutind, Clugrul nostru. Ziceai c nici nu atingea zpada. O siluet alb, ca o mreie, nainta. Soarele dimineii i lumina fptura i el venea aducnd cu sine tria munilor i fermitatea brazilor, linitea nlimilor i nelepciunea stelelor. Otenii de la pori se aplecar cu respect i veneraie. Mulimea se ddu la o parte, fcndu-i loc, plecnd capetele n faa celui pe care-l socoteau rnai nelept dect toi. mbrcat n straie albe, lungi, cu brul n culorile focului, soarelui i a cerului, strns bine pe mijloc, cu opinci n picioare, Clugrul prea un om obinuit; dar era ceva, ceva nedefinit ce izvora din fiina lui... poate din pletele albite de vreme, poate din imensitatea albastr a privirii, sau din zmbetul su abia ntrezrit ce revrsa buntate; era ceva ce-l nconjura i-l nla deasupra tuturor, chiar de nu rostea vreo vorb. i fiarele din pdure l iubeau.
16

- Intemeietorul, e mesagerul Cerului! oapta trecu aproape neauzit, dar toi o neleseser; chiar i cei mai tineri stteau acum cumini, privind spre cel care adusese cu el... aa, ceva ca o pace n suflet. Clugrul nainta linitit, sprijinindu-se n toiagul su cu cap de cremene, i se ndrept spre palat. Cu toii s-au dat la o parte din calea lui, fcndu-i loc, chiar i otenii de paz i sfetnicii de tain... i el se duse, cu mers domol, pn ce ptrunse calm i senin n odaia de sfat. Abia atunci se opri, uitndu-se atent la cei de fa, ce se cutremurar vzndu-l. Oamenii soliei se traser i ei deoparte. Erau figuri ncruntate, ce probabil nu rostiser cuvinte de bine: vzu durere n ochii unora, ncrncenare n ai altora. Vzu i sufletul i se ntrista. Regele ddu s se scoale din scaunul lui, dar nu putu... privirea aceea cercettoare i puternic i inea pe toi pe loc, aa cum se gseau... ceva i ncremenise. ntemeietorul i roti privirile ncet, cercetnd inimile, ntrebnd parc: Cum de se-ntmpl aa ceva?" Rzboinicii i ascundeau ochii sub pleoape lsate n grab, btrnii sfatului rspundeau cu priviri triste, neputincioase. Oft i fcnd civa pai, se opri n faa scaunului regesc. Petran ncerc a ngima ceva, dar sub tria luminii ce fulgera din ochii Clugrului, se opri. - Nu e nevoie s-mi spui nimic, Petran! Pmntul s-a cutre murat, brazii au plns cu cetin, zpada s-a nroit de durere, iar undeva, o pasre a nopii ip a mcel... a moarte ntre frai. Vorbea calm i linitit, dar spusele lui preau tunet celor ce-l ascultau... un tunet al firii. - S nu ndrzneti, rege, s ridici sabia asupra fratelui tu, cci s-or scula strmoii din somnul nemuririi, te-or arta cu degetul... te-or pedepsi! Crunt e pedeapsa strbun! Ferete-te! Ai asmuit cu lcomia ta corbii rzboinici asupra cetii i de continui... ai s le cazi prad i tu... Norii vorbelor voastre se adun i n curnd vor fulgera! Privindu-i din nou pe fiecare, continu: - Nu-i mai vezi supuii, rege? Nu-i mai simi poporul? Te-a orbit strlucirea galbenului de metal i ai uitat de aurul inimii... de Soare... de Iubire... de Dreptate! Vorbele cdeau grele - lovituri de bici peste zidurile ncrncenrii, drmnd i elibernd suflete. Cei rzboinici ncepur a se foi, jinai. Regele plecase capul, ruinat, ca un copil prinsntr-o otie... toate gndurile lui de lupt zburar parc spulberate de adevrul cuvintelor ce nc mai umpleau ncperea. Dar Clugrul continu, pentru ca nvtura s fie deplin: - Ai vrut s fii mai puternic, rege? Ai vrut s fii mai liber i mai itftpn peste toi? Oare cnd vei nelege c numai Binele te face puternic i liber i c totdeauna rul nlnuie, subjug, te schimb In sclav pe nesimite!
17

Vd c regele Cobar i-a trimis solie de pace si prietenie! Om bun i grijuliu cu poporul lui! Oamenii ti, Petran... privete-i: ncrncenai unii, ndurerai cei mai nelepi. Tulburare mare e-nluntrul lor. Aa grij ai tu de ei? Ce vrei s le druieti? Un mcel? Pentru ce? Te-a asuprit cineva? Vd c nu! Doar un fum viclean ce i-a acoperit inima i mintea... scutur-te! Privete: toi ateapt hotrrea ta! F-le un dar! Un dar cu adevrat regesc: o nunt n locul unui rzboi. Fii puternic prin iubire, dect sclav prin rzbunare! Petru, biatul tu, o iubete pe Ileana lui Cobar. Ce minune a firii, ce unire adevrat i fireasc! De ce vrei s-o strici, rege?! i inuturile voastre s-or uni i vei fi mpreun mai puternici, dar prin frie! Tcu cteva clipe, gndind, apoi continu: - Copiii vor veni la tine, mine, cnd soarele va fi la mijlocul cerului. Vei face cum vei hotr singur, cu sufletul tu! i privind de jur mprejur, mai zise: - V las toat dragostea mea! Se ntoarse uor i porni ncet, parc plutind, spre ieire. Era o linite ce se putea mngia. - ntemeietorule, te rog, mai stai! Glasul regelui rsun puter nic i rugtor. Se ridicase i sttea drept. Clugrul se opri, se ntoarse i, privindu-l drept n luminile ochilor, i zmbi ca o prere ateptnd tcut. - i mulumesc pentru vorbele tale! Mi s-a luat o cea de pe cap. Mare greeal eram pornit a face. Petran i aplec capul cu respect n faa lui, apoi, ntorcndu-se spre soli, zise: - Ducei prietenului meu Cobar cuvntul meu de pace i dorina de a ne uni inimile i inuturile pentru copiii notri. Oare cum poi tri fr prieteni? ntorcndu-se spre ceilali, rse: - Ne pregtim de nunt, oameni buni, nu de rzboi! Un val de bucurie fremta n toat sala i se ntinse pn departe, cuprinznd toat cetatea, ncepur a se auzi rsete i chiuituri, ntemeietorul prinse a zmbi blnd i lumina privirii sale sclipi jucu: -Acum eti ntr-adevr rege, din marele neam al lui Zalmoxe... S nu uii nici tu, nici voi - zise, privindu-i pe ceilali din sal -, c adevrata i unica putere a neamului st n unirea i dragostea dintre frai. i nclinnd capul a rmas bun, ntemeietorul se-ntoarse i iei din odaie, lsnd n urma lui o und proaspt de primvar, de speran, o und de via cu miros de floare. Trecea ncet ca o prere printre rndurile de oameni, acum zmbitori cu toii, privind uneori spre unul sau spre altul
18

dintre ei, mngind copiii... trecea, l-n urma lui rmnea stpn bucuria i mulumirea. Ceva se mplinise n bine; se simeau eliberai de poveri i de griji - era din nou cldur n suflete... era din nou pace. DARUL NEAMULUI DAC Sttea pe scunelul lui de piatr, la intrarea peterii, sprijinit cu petele de stnca muntelui i privea deprtrile. Soarele rsrise de multe ori de cnd plecase Petru cu Ileana lui. Cu ochi luminoi, plini de vise i sperane, inndu-se strns de ffln, au ngenunchiat n faa iui, pentru binecuvntare. S-a rugat ptntru ei, cu minile nlate spre Cel din nalt, s le ocroteasc iubirea i s le netezeasc crarea vieii, s-i fereasc, att ct este ngduit i folositor, de dumnii i intrigi... s-i druiasc cu prunci cinstii i harnici, ca nite adevrai daci. Le-a vorbit apoi despre trinicia iubirii i nesfrita ei ngduin, despre nelegere, vitejie i nelepciune i mai ales despre nentrerupta ascultare a legilor firii, a legilor sacre lsate lor de regina Histia i Zalmoxe. La sfrit i-a binecuvntat, iar ei l-au mbriat ca doi copii mari ce se aflau, srutndu-i pletele. Apoi s-au luat de mn i au nceput a alerga pe poteci la vale, de ziceai c zboar nu alta, parc nu mai existau bolovani, povrniuri, alunecuuri... nimic... drumul fericirii lor era neted i ei peau pe el fr nici o grij. I-a mai binecuvntat o dat, de aici, de sus i i-a petrecut cu zambetul privirii, pn departe... peste timp. Probabil c l-au mulumit cele aflate, cci zmbetul i se lumin, cuprinznd toat fptura. Ftuca i lsase la plecare marama ei alb... curat i diafan ca i sufletul ei. A mpturit-o i a pus-o bine, ntr-un col ferit, sus pe o policioar ce i-o njghebase dintr-un lemn de brad; cine tie cnd va trebui la ceva. N-apucaser bine tinerii s plece, cnd s-a pomenit iar cu ursul n prag. - Ei, cumetre, dar acu ce mai e? Nu poi dormi? Sau bate deja vntul florilor i eu nu tiu?! Ce tot mormi?! i-l mngie uor pe cap, apoi la rdcina nasului, unde tia c-i place. Dar Suru nu se linitea de fel; mormia micnd capul ntr-un fel curios, parc chemndu-l undeva. Ridica laba i parc l trgea. Ce era oare? Clugrul l privi mai atent i se fcu c nu-nelege, ca s iscodeasc priceperea ursului i ce vrea el a arta. Dar animalul, nedovedind altfel s-i urneasc prietenul, se post n spatele lui i ncepu a-l mpinge cu botul afar. - Ei, prietene, ia stai! Tu vrei s m duci ntr-un loc anume. E nevoie de mine acolo! Pi atunci s-mi iau i traista cu leacuri, cojocul i... hai s vedem isprava!
19

i uite-aa, ursul l duse pe crri de el tiute, printre tufe uscate de mure i zmeur, pe nite povrniuri mai abrupte, pn la locul unde o cprioar zcea rsuflnd din greu i gemnd ncetior n graiul ei. Cu ochii umezi i rugtori se uita la perechea ei care, alturi, cu coarnele ridicate, o pzea. Cnd i vzu venind, cerbul se neliniti i-i ndrept amenintor coarnele spre urs. Dar se potoli auzind glasul Clugrului; ursul se opri la distan, s nu sperie cprioara. Doar omul se apropie i se aplec mngind cporul fin i delicat. - la s vedem, fetia tatei, ce-ai pit mata? Vd c nu eti rnit pe nicieri, doar cteva zgrieturi... asta-i bine... a, dar ce-i cu picioruul tu? S-a frnt. Ai s stai cuminte, s te ung eu c-o alifie de-a mea... i-oi mai pune i nite frunze, ce-s acum uscate, dar cldura soarelui de var tot o mai pstreaz... aa; acum s rugm bradul de-alturi s ne dea dou crengue nici prea mari, nici prea mici, exact ct s-i leg picioruul, s stea cuminte... uite, am aici ceva fii de cnep... stai cuminte, n-o s te doar! Aa, vezi, acum eti gata. S stai linitit, c te-oi duce-n brae, la peter, s te ngrijesc un timp, pn te-oi vindeca, apoi te-oi ntoarce la mndretea de cerb. Ei, ce zici? Clugrul vorbea i minile i lucrau, aducnd alinare. Din cnd In cnd, privea ctre cerb, care se deprtase puin, stnd ntre caprioar i urs, s-o apere la nevoie, i de acolo urmrea atent mai mult glasul dect minile omului. Acesta se ridicase acum, cu cprioara n brae i, uitndu-se fix spre cerb, i vorbi cu glasul inimii fi al ochilor... apoi porni ncet, cu grij, napoi spre peter. Dar n-o mai lu pe acelai drum, ci ocoli pe potec, s-i fie mai lesne de dus trupul ginga i att de fragil al cprioarei. Cerbul i ursul l urmau, la distan unui de altul, ngduindu-se. Aa ajunser cu toii la peter, apoi ursul plecase spre brlogul lui, iar cerbul, dup ce ddu ocol de cteva ori, dispru i el In pdure, linitit i maiestuos, parc tiind c mai bine pentru tovara lui nu se putea - simise iubirea din inima i din glasul omului. Acum, cprioara dormea linitit ntre blnuri, iar Clugrul sttea pe scunel, privind deprtrile. Atepta! Tot sufletul lui atepta un semn... o veste... ceva care sa-i arate ce are de fcut. Se rugase mult i acum atepta; cu privirile pierdute n deprtri, i amintea din nou cuvintele lui Deceneu: sol al dragostei neamului dac". - Ce fel de sol pot fi eu? tiu att de puine... De-a fi vrednic... Ochii mei l vor vedea pe Fiul Luminii, genunchii mei s-or apleca n faa Lui, sufletul meu va alerga nainte i-i va sruta picioruele... o, Doamne, toat fiina mea e gata s zboare spre El!... Dar, ia stai! Un gnd i fulger mintea i Clugrul sri n picioare. - la stai. Solii aduc daruri. Ce dar s duc eu...
20

Lui? Ce dar s duc Pruncului? C-aa-i datina la noi, a merge cu dar de suflet i nelepciune la orice nou-nscut! Eu, ce trebuie s duc? Oricum, nu poate fi... orice! Gndurile l npdiser i o emoie i nfrigur fiina, dar curnd no liniti: Ce m necjesc singur? Cerul tie cel mai bine, aa c voi atepta semn!" Sttea iar sprijinit de stnc, pe scunel, cercetnd zarea, i aminti, deodat, cum femeile ncep s cnte noului nscut, de bine, chemnd apoi ursitoarele... gospodarul pune masa pe tergare de in, veselie mare se aterne. Se bucur de venirea pruncului, cci le mplinete neamul, dar se i ntristeaz pentru el, cci drumul vieii nici unuia nu-i prea uor. Poate de aceea btrnii plngeau la o natere i rdeau la moarte. Dar bucuria femeii de a nate via din trupul ei e prea mare, aa c veselia biruie. Iar brbatul e mndru tare c neamul lui merge mai departe, os din osul lui dinuie peste vreme. Ei, frumoase obiceiuri s pe la noi! Dar acolo... n Galileea, cum o fi? D-apoi precis are cine-l cnta, iar de ursitoare n-o duce lips, c multe stele-s pe cer i toate or da nval s-L meneasc. Ei, dar ce zic eu! El are datul Lui, hotrt de Tat!" Sttu un timp, gndind la prznuirea mprteasc a Naterii. -atunci m-oi duce i eu cu darul nost! Ceva de pe la noi..." O adiere uoar de vnt i mngie pletele i trecu mai departe, peste crengi, peste muni, ducnd vestea peste lume. Clugrul oft dintr-odat, aa, adnc, din rrunchi, fr s tie de ce, i simi o clip focul durerii... ce s fie? Era ceva... sau va fi... o durere legat de Pruncul Ceresc... sau poate de el, mai bine de el... i oft din nou, pn la lacrimi. Ei, omule, n lume sunt multe dureri i multe primejdii, dar cei ce au cugetul curat i puternic vor trece peste ele." i, dintr-odat, o linite adnc l cuprinse. Nu mai avea nici un gnd, nici o grij... n tot i peste tot... n el i peste el... era pace. Privea i acum deprtrile i se simea parte din ntreg, frm de univers, pictur de via. Trecur clipe... mai multe... nu tia; timpul nu mai avea pre, totul era... acum i aici. Doar norii de pe cer se micau ntr-un dans uor, se prindeau i se desprindeau, ntr-un sens anume. Parc voiau a-i spune ceva. Privi mai atent i, sub privirea lui, se form din nori o sabie mare, n form de cruce... o sabie ce lucea pe cer. Se frec la ochi i se uit iar... sabia era la locul ei... ba, mai mult, parc se apropia, iar pe mnerul ei se distingeau trei podoabe mari, ca trei stele... trei pietre preioase. Att de clar se vedea, de parc o inea n mn. i inima lui strig: Acesta-i semnul! Acesta-i darul!" n acel moment, norii se risipir brusc i sabia dispru. Ca i cum i-ar fi spus:Acum, dac ai neles, pot s plec". Clugrul sta nuc: Cum s te duci la un prunc cu o sabie, orict ar fi ea de meteugit?! -apoi cum, noi suntem neam de
21

rzboinici, ca s-i duc o sabie? Neamul nostru e panic i primitor cu cei ce vin cu gnduri bune. Mai bine s-l duc altceva. Cred c n-arn neles eu bine! Dar, oare, ce-o fi fost cu sabia aceasta? S mai atept. i mine e o zi, iar la noapte oi sta la sfat cu neleptul brazilor. Dar nu se clinti din loc i mai sttu, aa, vreme ndelungat, parc una cu stnca, privind ntrebtor zrile ce amurgeau... cerul ce se ntuneca. Aprur stelele... apoi luna... i nici un alt semn nu l se mai art. Atunci, trziu n noapte, se duse ngndurat s se odihneasc. N-apuc bine s intre n somn, i l vzu pe Deceneu, puin ncruntat, innd n mn sabia n form de cruce. - Acesta este ntr-adevr darul tu! Ascult i te grbete s-l ndeplineti. Ai s-i nelegi rostul la timpul potrivit. Acum privete bine i ine minte. Iar altdat, s crezi cnd vezi i cnd nu vezi, dar simi. Clugrul privi cu ochii visului la sabia miastr: avea o lucrtur tare meteugit, iar mnerul, ntregind forma crucii, avea Incrustate pe el trei nestemate mari, ovale, de trei culori: rou, alb si verde. O privi bine i cnd dori a mai ntreba ceva, sabia disparu... totul deveni ntuneric, i el adormi profund i odihnitor, pn cnd razele soarelui intrar n peter de-a binelea, gdilndu-l. Se trezi i sri deodat n picioare, bucuros nevoie mare. Avea Inima plin i mintea limpede: tia! Acum, tia! Iei n faa peterii i aproape alerg spre pru... i fcu scldatul zorilor de zi, salut brazii, apoi se ntoarse i se duse la locul lui de-nchinciune. Se plec n faa soarelui i a firii, n faa Cerului l Pmntului. i aa, nviorat de puritatea albului, cu trinicia vnrrielui n suflet, se ridic el spre nlimi, ntr-o rug de dragoste -..i mulumire spre Zalmoxe, spre Cel din Lumin... se adncea cu ea n albastrul zrii i-i umplea fiina din prinosul tririlor... i se ruga, strigt de iubire, pentru oameni i pentru peticul acesta de pmnt... trm de vis, trm de neam, de credin i de datini, n tcere, cu braele ridicate spre slav, chema el luminile nemuririi s aprind fetile de iubire n fiecare suflet, ca vrajba i dumnia, vorba ntortochiat i ascuns s dispar din neam. Se ruga i sufletul lui strbtea eternitatea... o clip... mai multe... apoi, un val de dragoste cald i nvlui i el avu trirea ajungerii acas... la capt de drum, i atunci simi c ruga lui, strbtnd imensitile, a ajuns. Mai sttu cteva clipe, bucurndu-se, apoi, lsnd braele n jos, se mai nclin o dat i se ntoarse spre peter. Din culcuul ei, cprioara l privea cu ochiori calzi i blnzi; picioruul aproape i se vindecase, dar mai trebuia s zboveasc, ca osul s prind iar trie, s poat zburda fr grij. O mngie uor, apoi i ddu s

22

bea i s mnnce, vorbindu-i... i spuse s-l atepte n linite... el avea un drum mai lung de fcut. Trebuia s mearg i s se sftuiasc cu btrnul meter aurar, de pe culmea nvecinat. Erau prieteni vechi. Meterul se retrsese i el ntr-o peter ascuns i de acolo, ziceau oamenii... cobora pn n inima muntelui, de sta de vorb cu Duhul Pmntului... iar cnd urca sus, apoi ncepea a meteri tot felul de minunii din ce aducea cu el. Oamenii vorbeau ei, dar l iubeau i-i aduceau de mncare, altfel ar fi murit de foame, c el atta tia s fac toat ziua: s metereasc i s vorbeasc... c nu-i tcea gura nici o clip; vorbea cu muntele, cu pietrele nestemate pe care le tot fuia, vorbea cu brazii, cu iarba... cu pmntul. Nu inea ucenici pe lng el - zicea c fiecare trebuie mai nti s simt piatra, s-o iubeasc, c abia pe urm se las ea modelat... dar numai de acel ce o nelege... aa c el nu are ce-i nva mai mult, dect s ndrgeasc totul. Un btrn, grbovit de ani i de aplecatul asupra lucrului, aspru la vorb i curat la suflet ca un copil, asta era. ntr-o iarn, de mult, czuse de pe munte i ursul l dusese pe Clugr la locul isprvii, s-l ajute. Aa s-au cunoscut mai bine i s-au preuit. Noroc de Suru - altfel unde s-ar mai fi dus acuma? Are animalul sta o simire mai altfel, ce mai... o fi paznicul locului, mai tii?! Acum, ntemeietorul mergea grbit, lund crrile tainice piepti, s ajung ct mai repede. Ceva l mboldea, l mpingea de la spate... dorina lui, dorina de a nfia ce vzuse... ce trebuie fcut... era o nerbdare fireasc n mersul lui; nici paii nu-i rmneau bine conturai n zpad... oare el zbura sau zpada l mpingea i ea s mearg mai repede?! Fredona uor un cntec de-al lui, de-acas din sat, mai srea unoori i, atingnd crengile brazilor, scutura zpada... ba se apleca i mngia o tuf de muchi sau vreun brad tinerel. Cerbul l urmase un timp, cltinnd uneori din cap... a ntrebare? a dojana? Mugise ceva, iar cnd omul i vorbi despre peter i cprioar i i le ddu n grij, se ntoarse maiestuos i porni ndrt. Bnuiam eu c m nelege!" zmbi Clugrul i porni mai departe, s urce povrniul. Munte, om i cer, iar printre ei verdele tinereii venice i albul Imaculat al zpezii, curat ca ziua dinti... i peste tot i toate, soarele i trimitea razele jucue s iscodeasc, nclzind, trezind la via din moleeala gerului. Obosise de-a binelea cnd, dup o vreme, se opri, sprijinindu-se n toiag, n faa peterii meterului aurar. Rsufl de cteva ori adnc, dorind parc s absoarb triile, apoi btu cu toiagul n stnca de deasupra uii, vestindu-i sosirea. Auzind ceva micare n spatele intrrii, zise cu glas tare:

23

-Zalmoxe s-i dea sntate, metere! Ani ndelungai i privire ager, c multe minunii mai ai de fcut! -Bun venire, ntemeietorule! Zalmoxe s-i dea nelepciune spre Lumin! Mult m bucur c ai venit, dei drept s-i griesc te ateptam de ieri. Meterul ieise n faa peterii i-l privea zmbind. Btrn de ani i grbovit, avea moul o uittur ager i iscoditoare pe care tocmai i-o nfipsese bine n ochii Clugrului, cutnd rspunsuri la ntrebrile sale tainice. Dar nu gsi dect linite i bucurie luntric. Tot aflu eu", gndi htru i, invitndu-i oaspetele nuntru, zise: - Pe muntele tu, vremea st pe loc... sau poate merge de-a indrtelea, c-mi pari parc mai vnjos i cu ceva ani scuturai... decnd nu ne-am mai vzut! Dar nu primi rspuns dect un zmbet cald. Opaiele luminau frumos petera, laviele aveau blnuri de oaie pe ele, iar pe policioarele ce umpleau pereii de jur mprejur, scnteiau pietre felurite: mai mari, mai mici, coluroase sau rotunjite, sub form de ace sau ntruchipnd un munte mititel, toate revrsndu-i culorile diferite i parc nc ceva... aa, ca o cldur tainic. Erau att de multe i de frumoase, de nu mai tiai la care s-i opreti ochii. Clugrul le mai vzuse, aproape pe toate... doar cteva erau noi... dar, ca de fiecare dat, parc mai ghicea ceva la ele; ceva din povestea lor se desluea acum, mai clar... i-i plcea s le priveasc i s-i afunde privirea n limpezimea lor, dincolo de margine. - Te uii la sufletele mele? Cci, tii tu, ntemeietorule, i pietrele au suflet... poate un suflet mai altfel dect noi... poate mai aproape de plante, poate... oricum, s tii c sunt vii i vorbesc. Meterul uitase c-i mai povestise oaspetelui despre pietre, aa c luase istorisirea de la nceput. Clugrul se aezase, n cele din urm, pe o lavi i de acolo l urmrea, privind i spre pietre, c doar erau peste tot. Simea iubirea omului pentru ele i-l ls s-i descarce sufletul. - Ce lucruri multe povestesc pietrele, tii? Ele sunt mai vechi dect noi, oamenii... aa c tiu... tiu multe... n adncurile pmntului, ele freamt i vorbesc despre noi... i sufer, se revolt... uneori se cutremur. Pietrelor nu le place ura, minciuna sau lcomia... asta le distruge, cci ele... tii tu, Clugre, ele se jertfesc pentru noi... parc ar rscumpra din vinile noastre... i-atunci se sfrm... se sfrm pn se fac pulbere. Uneori i mai pedepsesc pe unii oameni, aa cum m-au trntit i pe mine jos, atunci cnd n-aveam destul inim s le neleg. Dar dac vorbeti cu ea, cu drag... o mngi i-o lai s-i opteasc povestea ei... apoi piatra se las moale i-i

24

spune ea singur cum trebuie s-o formezi, s-o curei, s-o lefuieti, ca s fie frumoas... ei, pietrele mele! Moul vorbea ncet, cu duioie, plimbndu-se ncet prin faa policioarelor i mngind cnd una, cnd alta dintre podoabele muntelui. Acestea i scnteiau vrfurile n lumina opaielor, rspunznd parc; un dans al culorilor i ai ormeior, iar ae te unai mai ntent, vedeai c-i aa cum zicea meterul: erau nite flori... flori ale pmntului... cristale strvechi cei deschideau petalele ntr-o alctuire de basm. - Vezi tu, ntemeietorule, ce minunii ascund munii notri n adncimi? i nc ce priveti acum, e puin... ca o scnteioar pe lng o pllaie de foc... dar nuntru - si art cu mna coborul tainic ce pornea din cotlonul cel mai deprtat al peterii - de ptrunzi cu dragoste i rogi Duhul muntelui s te ngduie i s-i arate... ei, poate am s te iau odat, cnd vremea nu ne-o grbi aa, ca s vezi n tihn floarea pmntului, ai s te ntrebi unde e mai mare frumuseea: sus, sub cerul liber, ntr-o poian nflorit, sau aici, n taina adncului de munte, n grdina vie a pietrei... cci e vie, i vorbeti i i rspunde n licriri de lumin... ei, e o poveste adevrat, iar eu triesc n ea... pentru ea. i lund una din minuniile de pe policioar, meterul l trase pe Clugr n dreptul unei fetile i, ridicnd piatra n lumin, vorbi: - Privete... ce drepte le sunt feele... ce netede, ca nite forme de ghea alctuite cu mare miestrie. Hai acum afar, s mai prindem razele de soare! i, trgndu-l afar din peter, l duse mai ntr-o parte, ntr-o mic poieni i, innd cristalul ntre degete, l potrivi astfel ca s primeasc cu totul raza de soare ce sta s se ascund dup culmea nvecinat. - la privete acum, ce face floarea mea... uite ce minunii se vd n spate, pe zpad... vezi? Din lumina soarelui, scoate ea apte culori miestre, la plimb-o i tu puin! Clugrul lu i el cristalul ntr-o mn i-i simi cldura, l mngie uor, apoi l aez i el n fel i chip n calea luminii, fcnd tot felul de pete i dungi colorate, ntr-o ordine armonioas, aceeai mereu. Zmbi i-i ddu cristalul meterului, care deja l trgea napoi, spre lumea lui din peter. -Tu, care cunoti stelele i vremelnicia omului, ntemeietorule, tii cumva cum apar aceste flori de piatr? Ei, tii? tii cum se nasc cristalele? Se bgase tot n sufletul Clugrului, iar apoi, dup ce vzu c nu primete rspuns, zmbi mulumit i ngduitor.

25

- ezi bine, colea pe lavi i i-oi spune eu. N-ai s crezi, poate... dar eu tiu, mi-au spus-o ele, la ceas de tain. Ei bine, ce crezi? i ele apar, la nceput, dintr-o smn... aa, ca un bob de nisip, poate mai mic... i din ea cresc, ca i florile... ca i copiii, dintr-un germene de via. i cine le spune oare, cum s creasc, cum s se alctuiasc de sunt aa perfecte, cum omul nu poate face? Vezi tu, fiecare e n felul ei... n culoarea ei, n buchete mai mari sau mai mici, cu aee petale sau cu patru - nici una altfel! i la fel cum din smna de copil crete i se ridic un om, cu toat lumea lui din interior, cu talentele i metehnele lui... tot la fel crete i floarea muntelui, n vreme mai ndelungat; are i ea tainele ei bine ascunse i legile ei de cretere, de care nu se las, i nu le spune oricui... nici eu nu tiu prea multe. Taina Cerului i a Pmntului! Cltinnd gnditor din cap, meterul mai privi o dat cristalul ce nc l inea n mn, oft i se duse de-l puse napoi la locul lui, pe policioar. - Cine va ti s le asculte glasul, va afla multe despre istoria lumii i despre oameni. Mai sttu aa cteva clipe, cu privirea dus undeva, n adncuri, apoi se-ntoarse brusc ctre Clugr i cu o voce ghidu, deodat l ntreb: - Ei, dar ia spune-mi ce veste-poveste te aduce la mine? Cci nu pentru vorbele mele ai venit... tiu c ai o treab de fcut... am visat c vii... dar n-am desluit ce fel de treab ai chiar cu mine. Ai? la zi-mi! Se aez pe lavia din faa lui, se sprijini cu coatele pe mas i-i nfipse iar sgeata uitturii, cercetndu-l. Clugrul l privise cu drag, ascultdu-l i nelegndu-l chiar mai bine dect credea meterul... i-ar fi putut spune i el cte ceva despre pietre, dar acum nu era vremea vorbei. -Metere, am nevoie de o sabie de aur, cu lucrtur miastr, cum numai minile tale o pot face! -Nimic deosebit, pn-acum, zi-i mai departe! -Ce-i voi spune e o mare tain - numai sufletul tu i al muntelui s-o tie. Sabia trebuie s aib forma crucii, iar pe mner sa aib ncrustate trei pietre nestemate diferite: una roie, una alb la mijloc i apoi una verde, trei pietre mari i ovale. Att pot s-i spun: c e un mare dar i s m ieri de n-oi putea zice mai multe, nu din ncredere puin, dar numai att e ngduit... nici eu nu le tiu pe toate ce-or fi! Dup ce iei din ncremenirea ce-l cuprinse la auzul vorbelor, meterul ncepu a se agita... alerga de colo-colo prin peter, vorbea de unul singur, atingea cte o piatr, lua alta, o lsa i iar alerga, i frec capul i aa pleuv, de parc urma s scoat ceva din el. Se uita la Clugrul, ce rmsese calm i linitit, privindu-l uor amuzat, apoi iar o pornea, ba spre o

26

poli, ba spre coborul din adnc, ntr-un trziu, obosit poate, meterul se aez iar pe lavi. Era tare tulburat; abia de putu zice: - Te-oi ospta cu un pocal de ap de izvor i-un fagure de miere. Ateapt s m dumiresc... s m linitesc... c nu tii ce furtun ai pornit n mine. Ai rbdare, rogu-te! Se ridic i, dup ce-i puse de dinainte cele promise, ncepu iar zbaterea i alergtura de colo-colo... mai iei pe afar, de-i fu team Clugrului s nu cad iari de atta agitaie. Dar meterul se ntoarse, plin de zpad, dar linitit. Ei, neaua asta multe minuni face", gndi clugrul i atept ca cellalt s vorbeasc. - ntemeietorule, sabia de care vorbeti e visul vieii mele. Pentru ea am venit aici, n munte. Am visat-o pe cnd eram tnr ucenic la un aurar... mare meter, multe m-a nvat; am visat-o i am tiut c trebuie s-o fac. Dac-ai tii de cte ori m-am apucat, dar de fiecare dat m poticneam: n-aveam ce-mi trebuia, ori nu-mi ieea i pace. Mereu era ceva ce m-mpiedica. Acum neleg c nu-i venise vremea. Deci, dac tu ai venit s-mi spui de ea, nseamn c timpul a sosit, iar eu trebuie s-o fac. tiu cum arat, ntemeietorule, am vzut-o bine, nu te teme. Nici acum n-am cu ce-o furi... n-am pietrele, dar dac e vremea ei, apoi toate s-or rndui ntocmai i vor apare ntr-un fel. Am s rog muntele s m-ajute! Du-te linitit! Cnd voi fi gata, vin eu la tine! Mergi n pace! - Mulumesc pentru osptare i vorbe bune! Zalmoxe s te apere! tiu c-ai s-o faci! Te atept, prietene! Meterul aproape c-l mpingea pe Clugr afar din peter... pesemne c se grbea s intre mai repede n mpria din adncuri, dar, cnd ieir afar, vzu c soarele se ascunsese deja, iar ziua era pe sfrite. -Clugre, iart-m, te rog, hai napoi i rmi peste noapte la mine. E trziu i poteca-i abrupt... pn la tine e cale lung. -i mulumesc, dar m-oi duce! M-ateapt acas o cprioar cu picioruul frnt. i-apoi, m-o lumina luna i m-o pzi muntele de ceva czturi. Nu te teme pentru mine, c nu-s singur. E tot Cerul, brazii i pmntul cu mine. Rmi n pace! i ncepu s coboare sprinten, de ziceai c merge pe-o cmpie. Meterul l privi un timp cum se ndeprteaz, apoi fugi repede n peter.

27

ATEPTARE Se apropia primvara. Zpada ncepuse a se topi i se ndrepta spre nceputuri, intrnd cuminte n pmnt, n crpturi de stnc, hrnind rdcini tinere sau deja crescute n vreme; iar uneori se abandona undelor vioaie ale priaelor ce porniser, e drept, cam timid, s alerge spre vale. Muntele se trezea din somnul iernii, ca Suru ursul. Totul pornea la via: ghioceii i ridicau cpoarele, sfidnd zpada ce nc mai zbovea pe alocuri, firele de iarb i mpingeau vrfurile spre afar, ramurile de brad prinser a avea punctioare de un verde tnr, cpor de mugure; psrile timpurii ncepuser a se ntoarce, iar cele ce nfruntaser iarna, rmnnd pe loc, acum desigur istoriseau isprvi... ct era ziua de lung li se auzea ciripitul. Peste toat aceast aparent hrmlaie vesel, soarele domnea triumftor. Dar nc era ziua mai scurt dect noaptea, iar frigul mai pic cteodat. Clugrul sttea pe scunelul lui i privea... privea hrnindu-i sufletul... i nu se mai stura. Simea n toat fiina lui trezirea ceasta nvalnic a firii, care-l mboldea i pe el, dndu-i puteri nebnuite. Mai deunzi dereticase prin toat petera, scuturnd praful iernii, schimbnd fetilele, ducnd cojoacele la primeneala soarelui. Ba chiar i pusese ntr-un ulcior cteva crengue de brad, ce le gsise prin pdure frnte de vntul nopii; luase i nite ghiocei, aa... cu pmnt i rdcini... i-i mutase la loc potrivit, chiar la Intrarea n peter. Ce mai, i mpodobise i el casa, ca stenii la venirea primverii, i pregti i straiele pentru drumul lung ce-l avea de fcut, ca n fiecare an. Mergea la ntlnirea de pe Muntele Sfnt... unde ntemeietorii se strngeau la srbtoarea nnoirii firii, prilej de rug i bucurie. Acum, sttea i se odihnea n razele cldue ale soarelui... chiar aipi oleac. Noaptea ce trecuse sttuse treaz, de veghe la cptiul copilandrului, pe care doi prini ndurerai i-l aduseser pe-nserat, nvelit ntr-o ptur. Doar zece primveri apucase biatul i acum, deodat... se lsase moale, fr grai i intrase ntr-o stare ce prea a fi somn; respiraia abia se mai simea, iar la chemrile ngrijorate ale prinilor nu mai rspundea. Cei din sat au ncercat s-i dea de leac, dar nu au reuit. i-atunci prinii luar copilul ntr-o ptur, l urcar pe spinare i aa, cu lacrimi i durere, ajunser sus pe munte, la peter. Nici nu tiau cum; dar aici le era ultima speran. Clugrul privise biatul lung, l mngie pe cpor apoi, ridicndu-se i uitndu-se spre prini, ntreb: - Ce vorbe cu suprare ai slobozit i cu cine? Printre suspine, femeia ncepu a spune de ceva oameni din sat, cu care avuseser unele de mprit i nu se neleseser prea bine; aceia ziseser nite vorbe grele... i vorbele l-au ajuns pe biet. Da ce vin are el, c-i nc
28

prunc i nevinovat; s suferim noi, da el s triasc!" Brbatul sta doar cu privirile n jos, nezicnd nimic, mcinndu-i parc durerea. Dnd din cap a dojana, Clugrul porni a zice cu tristee: - Oameni mari ce suntei! N-avei minte nici ct un boboc. Rul din vorbe n-ar putea fi, de n-ar zcea nti n om. Acolo-i face veacul, zise, artnd spre cei doi, i de acolo i scoate colii. i-i muc deseori pe cei mai nevinovai, mai fragezi... mai curai. C de v-ar apuca pe voi, nici n-ai bga de seam; aa, suferii pentru prunc... poate vei nelege ceva. Parc vou v-am zis nite lucruri, acum civa ani n urm, pe cnd v sfdiri iar cu nite megiei, iar omul tu i rupsese piciorul, nu-i aa, femeie?! N-ai neles nimic i uite unde ai ajuns. Acum, nu-i aa de uor... i de n-oi face ntocmai cum voi spune... nu tiu, zu, ce-o fi cu copilul! -lart-ne, ntemeietorule, i ajut-l pe sta mic! Om face ntoc mai! -Cerul i oamenii trebuie s v ierte, aa c facei bine i ducei-v napoi n sat, acum, pe ntuneric. S v rugai tot drumul pentru biet i pentru sufletele voastre, s v-ajute Zalmoxe i s v lumineze. Facei apoi bine de v mpcai cu tot satul, i cu cel vecin, lsai bucurie pe unde ai suprat... rugai-v de iertare pentru cele fcute sau nefcute, dar gndite - cu mic, cu mare s v mpcai... s fii ca fraii buni i s nu mai lsai ca gndul i vorba rea s se oploeasc printre voi. Pe biet lsai-l aici. O veni singur napoi, cnd toate or fi bune pe la voi. Acum, ducei-v! i, lsndu-i cu gndurile lor, se aplec peste biat. Orele nopii le-a petrecut n veghe tcut la capul lui. Opaiul ardea ntr-un col, aruncnd o lumin cald i plcut mirositoare... Clugrul, cu minile ridicate spre cer, era ca o statuie a rugii pentru via; din cnd n cnd, cobora minile i le trecea ncet deasupra biatului, de la cap spre picioare, parc mngindu-l pe neatinse, ntr-un trziu, i puse amndou palmele pe capul copilului i sttu aa, cu cporul ntre mini, o vreme... nu tia ct, doar c prin crpturile de la intrare ncepuser a intra zorii. Obrajii biatului prinseser puin roea, iar respiraia uoar ncepuse a arta un somn linititor i adnc. Abia atunci Clugrul se ridic i iei s ntmpine soarele, ca-n fiecare nceput de zi. Primele raze alergau deja pe bolt, vestindu-i ivirea nentrziat i mpingnd cu strnicie de o parte vlurile ntunericului. Cu faa spre astrul luminii i-al cldurii vieii, mulumi Cerului pentru biat, apoi se aez pe scunel, sprijinit de stnc, n btaia soarelui, s se odihneasc. Cnd se trezi, soarele fcuse ceva drum pe bolt, iar n faa lui, privindu-l curios, sta un bietan ntr-o cmeu lung, ce se ivea sub blana tras pe umeri. Avea prul ciufulit i ochii mari; vzndu-l ca se trezete, prinse a ntreba:
29

-Ziua bun, Moule, da mata cine eti? -Bun s-i fie inima i curat sufletul, voinice! Care va s zic voieti a ti cine sunt, n rest totul e clar, nu-i aa? -Ba armai fi de ntrebat, da... cine eti, de nu te cunosc... c mie tot timpul mi place s m uit la oamenii ce trec pe drum i pe mata nu te-am vzut! -Apoi, dragul moului... mai mare mirarea la anii ti s nu m cunoti... da tii? eu nu-s de pe-acilea. -Apoi aa zi, de-aia nu te-am mai vzut! -Da aa bine i tii pe toi? -Aa, c i mmuca m mai ntreab de cte cineva, sau de vreun copil al cui i. i eu i zic. Ai mei spun c am ceva inere de minte". -Mi, da iste mai eti, flcule. Dar nu mi-ai spus cum te cheam i ci ani ai? -M cheam Cosmin i am zece ani, zise mndru biatul, ridicndu-se un pic pe vrfuri. Da pe mata cum te cheam? -Pi mie zi-mi Mou, aa cum ai apucat... Mou de la munte. Noroc c nu m-ai ntrebat ci ani am, c nu le mai tiu numrul. -Apoi, se i vede... ai prul nins de-acuma. - Da, sunt vechi de cnd lumea, zise Clugrul i se pomeni un pic jenat i dorind a se privi n unda albiei, s vad: chiar aa arta de btrn?! Doar abia trecuse pragul a patruzeci i cinci de primveri. Ce-i drept, prul ncepuse a i se albi de timpuriu. Ei, nsta-i acum. Parc a fi muiere!" Dar tot i netezi uor pletele, dorind a se prezenta mai bine n ochii copilului. Acesta nu-l mai privea, ci-i povestea niscaiva isprvi cu prietenii lui de joac... vorbea, rdea cristalin, ba se ridica s-arate ceva, iar se aeza... era zglobiu i plin de via, iar Clugrul, privindu-l cu drag, mai mulumi o dat Cerului pentru ajutor. i, pe cnd vorbeau ei aa, prietenete, dintr-o latur apru tiicticos Suru, cu o crengu uor nverzit n bot. Copilul nu-l vzu doct cnd ursul fu deja lng el, atunci ddu un ipt i se ntoarse sa fug. Clugrul ntinse braul trgndu-l cu blndee la el. - Pi, mi voinicule, aa te sperii tu de uor? Nu vezi c-i un urs blnd care i-a adus n dar o crengu nou de zmeur?! N-are nc fructe, dar el nu tie c omul nu mnnc frunze i lstare tinere. El i d ce-i place lui! la uit-te la mine i f la fel! i, cu mna cealalt, ncepu a mngia ursul pe cap, pe frunte, pe dup urechi i acesta ncepu s mormie de plcere, tolnindu-se cuminte la picioarele lor; ba chiar se slt de-i puse botul pe opinca prietenului. Timid nti i cu fric, biatul ntinse o mn i atinse blana animalului apoi, cnd vzu c nu pete nimic, prinse curaj i ncepu
30

a-l mngia mai ndelung. Ce mai, dup vreun ptrar de ceas, copilul sta clare pe spatele ursului i-l scrpina pe unde apuca, iar animalul se ntindea lene, mai cernd nc, ridicnd cnd o lab, cnd pe celelalte, tolnindu-se mulumit. Clugrul se amuz un timp privindu-i apoi, amintindu-i c nu fcuse baia de diminea, porni cu cei doi, acum prieteni, spre izvor. S-au stropit, s-au curit n apa curat i limpede, apoi au tras o goan, cu ursul dup ei, prin pdure, s salute brazii. - Am s-i povestesc eu multe despre ei, fiule, dar acu mngie-i repede i hai fugua de-om mnca ceva, c-i fi flmnd! Pregti un osp pe cinste n faa peterii, la soare, cu miere i pine cald adus de civa ciobani ce trecuser pe cnd dormea, i i-o puseser pe mas. i mai lsaser lapte de capr i brnz de la oile turmei, aa c avur din belug; Suru nu pofti dect la fagurii aurii i n cele din urm... apuc i un codru de pine. Ziua trecu pe nesimite cu vorb, rs i veselie. Dup un timp, ursul plec, dnd din cap a mulumire, iar ei, brbat i copil, se aezar la sfat, povestind despre multe: despre brazi, de felul cum vorbesc ei, cum sufer pentru durerile oamenilor i nenelegerile lor. l-a vorbit despre curajul i tria ghiocelului care, ginga cum e, nvinge zpada, i-a artat un gndcel ce se dezmorise i pornea la treab... i-a vorbit despre triumful vieii i al binelui. Multe au vorbit, dar n sufletul Clugrului era o nedumerire: De ce copilul nu ntreba nimic de prinii si?" Aa c seara, dup ce toate erau la locul lor, l iscodi pe biat: - Dar, ia spune-mi, Cosmine, c eu nu prea am neles, cum ai ajuns tu, mi, taman aici la mine n vrf de munte?! i unde-s ai ti? S-or fi ngrijornd, ce zici?! -Moule, nu tiu prea bine cum am ajuns; tiu doar c m-a c.uprins o fierbineal mare, apoi o ameeal, de nu-mi puteam ine capul drept i cred... c-am czut... i-am auzit pe ai mei zicnd ceva de vraci. Am crezut c m duc la vraciul satului, dar... nu mai tiu nimic. Tu eti vraci, Moule? - Pi, tiu i eu ce s zic... cred c sunt un altfel de vraci. Eu m rog ca Lumina din Cer s-i vindece pe oameni de relele din luntrul lor; nu fac eu mai nimic. Le mai dau ceva ierburi de pe-aici s-i ajute... dar asta ierburile o fac. i totul ajut, dac omul i por nit spre bine! la spune-mi ceva de prinii ti - dar, observnd tristeea ce se lsase pe ochii copilului, schimb iute vorba - desigur c-s oameni de treab i te ateapt! Spune-mi altceva, i place aici, la munte? Chipul copilului se-nsenin i zise deodat: -Place! C doar satul nost e pe munte, mai ncolo... cred! Dar aici, e altundeva... e mai sus... mai aproape de Cer.

31

-Ai dreptate, aici e mai aproape de Cer. Ai vrea s stai cu mine, ctva timp? -Vreau. S m joc cu ursul, cu brazii. -Ai s-nvei s te joci i cu alte animale, de vrei... i cu stelele! -Cu stelele? D-apoi cum? -Hai, vino lng mine. Stnd unul lng altul, pe piatr, nvelii n blan, cu privirile agate de Cer, urmreau ei mersul licuricilor stelari. i Clugrul i arta ba ntr-o parte a boitei, ba n alta, descifrndu-i figuri i ntmplri, povestindu-i despre stele i mesajul lor de dragoste pentru oameni. Cum druiesc ele, fiecare n felul ei, o raz din sufletul lor pentru fiecare via, la nceputurile ei. i se vorbesc una cu alta, nlnuindu-se ntr-un chip deosebit, pentru fiecare om n parte, ca s-l ajute pe calea destinului lui, s mearg drept spre Soare. -tii tu, Cosmine, sunt unele stele care au aa... ca o vrgu! De rtceti calea i te apuci de niscaiva nzdrvnii, de calci Legea, odat te ating... ca s bagi de seam! La nceput uurel, apoi... -i ttuca... porni a zice biatul, apoi se opri ruinat. - Ei las, c n-o mai fi ce--a fost! Acum eti ca nou! - l mngie Clugrul, alinnd durerile amintirii. Vezi tu steaua aceea, ce str lucete parc spre tine... -Care, moule? Cea de st atrnat de vrful muntelui din zare? -Acela nu-i munte, Cosmine, acela-i un nor. E drept, c sunt clipe n care toate-s mpreun... Dragul moului, uite, aceea care-i mai strlucitoare, puin mai spre brlogul ursului. O vezi?! -Ce nu zici aa! Pi aceea parc-i cea mai mare i mai fain. -Toate-s minunii, dar aceea e Lumintorul de sear". De ne trezim la vreme, om vedea i Lumintorul dimineii". Una-i zice: E timpul de culcare. S-i fie somnul lin i odihnitor", iar cealalt: Hai, trezete-te, omule! ncepe o nou zi! S ai parte de bine!" -Adic, ea e o stea bun, nu din cele cu vrgua... -Dragul tatei (i Clugrul simi foiala bucuroas a copilului, lng el), toate sunt bune, numai de om depinde cum le nelege. -Cum adic? -Pi, ia uit-te atent la steaua aceea, ce st n capul drumului de la celelalte dou, le vezi? Ei, ia uit-te... dar aa, cu dragoste... ei, ce simi? -Moule, crezi c stelele vorbesc? -Tu ce crezi? -Pi, mi pare c-mi zice c i-s drag. Crezi c poate fi bunua mea, ce s-a prpdit acu civa ani?
32

-Nu-i bunua ta, dragule, ea s-a dus la locul ei, lng ceilali din neam, pe lng Zalmoxe. Dar s tii, aa cum i iubesc mamele copiii i strbunii nepoii, ba chiar mai ceva, ne iubete toat firea pe noi, oamenii. -Crezi c m iubesc i pe mine? -Mai ales! C eti nc crud i n-ai apucat a face rele. -Ba, am rupt ceva crci dintr-un copac n care m-am suit i... am czut! -Pi vezi, te-a certat falnicul n felul lui, dar aa-i c n-ai pit mai nimic din cztur? -Aa-i! Doar m-o durut, uite-aici... i biatul i art umrul. -Te-a scobort i te-a dus cu ramul pn jos. Pi vezi, ce grij avut de tine! -Nu m-am gndit la asta! -S fii atent mereu cum rspunde mprejurul la toate ale tale... i la pozne i la vorbe, ba chiar i la gnduri. -Crezi c de-aia o vrsat mmuca ap din cea de pe foc pe dnsa, cnd a zis de ttuca c-i la fel de aspru i mai ru ca bradul din curte?! -D-apoi cum! A greit mam-ta! Dar cred c era suprat de vreo pricin... -Ei, mai mereu... da s tii c-i tare hrnicu i bun n rest. -Da, aa-i, Cosmine, i cred c tare te mai iubete! -De unde tii, moule? -Pi am vzut-o cum plngea cnd te-a adus. Mai mare jalea! -S tii c m iubete! i biatul ddu ngndurat din cap, dorind parc a se convinge singur. i Clugrul nu se putu opri s nu-i mngie cporul buclat i fruntea limpede. -Ei, copile, da nu mi-ai povestit ce i-a zis steaua... -N-am neles prea bine, dect c-am simit... aa ca la bunua n brae! i s nu rzi, dar parc chiar avea brae i stelua de sus. -Nu rd deloc. Acelea-s raze. Uite-aa trimit ele dragostea lor spre fiecare pmntean; dar pentru c nu le vede oricine, oricnd, oamenii trec i nu neleg darul. Copilul sta cu ochii mari, deschii, ncercnd parc s cuprind deodat toate nelesurile imensitii. Deasupra, bolta nstelat se sprijinea pe umerii lor. i ei stteau... un brbat i un copil, suflet lng suflet, cercetnd nemrginirea. Intr-un alt col al lumii, tot pe un vrf de munte, la intrarea unui templu falnic ce prea ieit din stnc, cu coloane meteugit rotite
33

completndu-i mreia, un brbat privea i el stelele, cutnd rspunsuri, i rsunau n suflet i n minte cuvintele sfinte ale ZendAvestei, nscrise pe piei de oaie, pe care tocmai le citise n camera lui de tain, i acum cuta profunzimea nelesului. opti: Cuvntul nsufleit al lui Ahura Mazda e cel ce domnete peste lume. Toi trebuie s trim ntru spiritul lui! Ahriman este doar aparena lucrurilor si umbra lor". i omul privi crestele munilor din zare, acoperii de coroanele i-Hrilor, la cmpia ce se desfura parc la poalele muntelui; Acolo n ntuneric, cu palmieri, gazele i pduri de portocali, cu trombele de praf ale stepei, toate acestea pn la apele Mediteranei i la malurile Indusului, toate erau ara lui, imens i maiestuoas... regatul Persiei. Aici se aezaser, venind din miaznoapte, vechea ras a arienilor. Aici, marele Zarathustra a auzit vocea Cuvntului Solar i i-a vzut stlucirea... aici, Stpnul Spiritelor i Regele Regilor i-a aprut n chip omenesc, pe un tron de foc, nvemntat n frumusee, putere i lumin... aici au fost rostite slovele nscrise apoi n foile Zend-Avestei. n ele era scris c un mare eveniment se apropie pentru ntreaga omenire, i brbatul cuta descifrarea. Cu minile sprijinite de stnc, simea parc i pregtirea pmntului; era ceva, ca o emoie care rzbtea din adnc. i tot la fel venea i din Cer; din felul n care stelele ncepeau cumini s se ornduiasc, ca sunetele ntr-o melodie; cntau ceva... i el nu desluea bine ce. Oft adnc, se ridic i intr n templu, nchinat zeului Soare, acesta avea deschideri mari spre lume i spre zare. Merse ncet pe drumul tiut i intr n odia lui de tain unde, rvite pe mas, zceau nscrisurile sfinte. O flcruie lumina discret ncperea i el lu dintr-o pungu nite tmie frumos mirositoare i o presr peste foc. Sttu un timp cu privirile n lumin, adunnd n sine adierile parfumate; mai aranja un pic coronia de flori proaspete ce-o punea zilnic pe altar i se ntinse n patul lui, pe nite blni de urs, s se odihneasc. Lumin i umbr... flcrile dansau, nscocind fantasme ce apoi se topeau n neant. Era cald i bine... era pace i-n suflet. Sttea aa de-un timp, pierdut n gnduri, cnd dintr-odat ncperea se lumin brusc, ireal... i-n faa lui senfirip din raze o siluet... se apropie... i-l vzu cu cutremur mare pe cel pe care-l admira att, dorind s-i fie asemeni... nfurat n piele de tigru, Zarathustra. Avea ntr-o mn toiagul i n cealalt un pocal de aur. Flcrile prinser parc via n dansul lor graios i un miros nou, mbttor cuprinsese ncperea. Zarathustra se apropie i, lsnd pocalul pe altar, vorbi: - Melchior, de acolo, de sus, am auzit ntrebarea ta, am simit zbaterea i tulburarea sufletului tu... i am venit! Te ntrebi cum sa-ti ajui poporul,
34

tu Mare Preot? Cum s lupi mai bine cu cel ce- i ese intrigile n adncurile ntunecate ale firii?! Am venit s-i rrtspund: ntr-un singur fel - aprinznd n pacea sufletului tu Soarnle Viu, mult mai strlucitor dect cel ce lumineaz verile - soarele lui Ahura Mazda, Soarele Iubirii i al Dreptii! Atunci Ahriman, demonul ntunericului, nu va mai avea putere asupra ta. nva-i pe oameni Puterea Iubirii - aceasta este Lumina Adevrat i, odat aprins n suflet, ea nu se mai stinge niciodat, luminnd strfunduri de cuget i alungnd pornirile rele. Melchior asculta i fiecare cuvnt al profetului se spa adnc n carnea i simirile sale. Zarathustra continu: -Ai simit bine! Se apropie un ceas hotrtor n mreia lui... pentru toate neamurile pmntului... chiar dac ele nu tiu nimic. Ahura Mazda, Printele Luminilor, i va trimite Fiul Su iubit aici, pe pmnt, printre oameni... s le fie de folos! El va fi Marele nvtor al omenirii... Dintr-o fecioar se va nate un Zeu... cel mai mare dintre toi. -A vrea s fiu acolo, s-L vd... s-L cunosc... s m nchin Lui! -Dac doreti cu tot sufletul, ai s fii! -Dar care-i clipa Venirii, ca s m pregtesc? Cum am s-o tiu? -Rbdare! Te voi cluzi la vremea potrivit. Pn atunci, pregatete-i sufletul i cugetul! Zicnd acestea, i zmbi i se topi parc n lumin. Melchior tresri, ntinse mna spre el... i se trezi. Era singur, n odia lui. Se ridic i-i frec ochii, dorind parc s nlture vlul nlucirilor; apoi privi de jur-mprejur. Era ntuneric, doar flcrile dansnd, ardeau n altar, lumina lor dostrmnd estura de umbr... i acolo, lng foc... chiar n faa ochilor lui... strlucea darul profetului, mrturie tcut a trecerii. N-a fost vis! Voi pregti cea mai fin pulbere de aur i-o voi pune n pocalul lui Zarathustra - acesta va fi darul meu pentru Fiul luminii, Fiul Soarelui!" i rmase gnditor, visnd la clipa cea mare, cu pocalul strns in inima lui.

35

MAREA RUG fii PRIMVERII Clugrul se pregtea de drum. i luase nelipsita traist cu leacuri, un strai nou - hain de srbtoare - i legase nojiele opincilor la picioare, cojocul pe umeri i cuma cu vrful ntors ndesat peste plete. Se mai nvrti puin prin peter, cercetnd dac toate rmneau n bun rnduial i apoi, chemndu-l pe Cosmin, ce nc mai sttea la vorb cu ursul undeva peaproape, fu gata de plecare. Dar afar era soare i bine, aa c-i scoase cuma i o aez cuminte, alturi de straie, n desag. Slt traista pe umeri, i lu toiagul cu cap de cremene i-l mai chem o dat pe biet. Acesta veni ncet, dintr-o latur, i Clugrul vzu tristee n ochii lui; ursul l urma, mormind ceva. Ce mai, jale mare! -Mi, dragule, pi nu-i aici captul zilelor... vei mai veni la mine, dup ce m-oi ntoarce... sau mai trziu, doar mai avem multe a ne zice, nu-i aa? Las, nu fi trist... oi vorbi eu cu ai ti s te lase! -M mai primeti? Pot s vin? i ochii copilului scnteiar de bucurie. Auzi, Surule, m ntorc de grab. i uitnd de amrciunea despririi, l apuc pe clugr de mn i ncepu a se roti n jurul lui i a sri n sus, bucuros. -Dar, cnd te ntorci... nu m uii, nu-i aa? -Toate au rostul lor i nici o promisiune nu este fcut n vnt. Tu ai rbdare i fii silitor n ce te-am nvat. Clugrul mai privi o dat de jur mprejur, lundu-i rmas bun de la locuri, apoi mngie ursul, dndu-i n grij treburile muntelui i o porni la vale, dup Cosmin, ce zburda deja undeva, printre brazi. Un vnt nou, cldicel, cu miros de primvar, adia mngind firea. Soarele i ncepuse de ceva timp drumul pe bolt, aa c trebuiau s grbeasc pasul. Pe marginea crrii i prin luminiuri, ghioceii ndrznei i ridicaser semei clopoeii, scuturndu-i cu mndrie; alturi, grmjoara de zpad zcea nvins i se topea ncet sub razele ce ce razbateau printre crengi -Vezi tu, Cosmine, florile acestea?! Ct sunt de gingae i delicate. Dac le pui n palm, vezi c-s doar de-o chioap... dar ce putere i druire zace n ele. Privete cum au dat zpada cea rece intr-o parte i vestesc venirea soarelui de primvar, clopoesc ca toat suflarea s se dezmoreasc... s revin la via. Iar glasul lor l aud pn i psrile cerului. Ce zici?! Hai s rugm cteva dintre ele s ne nsoeasc pn la casa ta, n vale, ca dar de frumusee i dragoste pentru maica ta. -D-apoi cum! C tare mult i plac florile!
36

-Hai i le-om lua cu grij, cu ceva pmnt... aa, ca s in mai mult... le-oi pune tu ntr-o ldi, la soare... ce zici? Bucuros, biatul alese cteva dintre florile mai rsrite i, nvellndu-le cu frunze, s nu sufere, porni din nou la vale, cu darul su preios n mn. Clugrul zmbea, cercetndu-l. - Cosmine, s nu uii ce ai nvat pe munte... mai ales de vorba rea... s le spui i tovarilor ti de joac... vrajb i vorbe nolalocul lor s nu mai fie... de-i auzi i la cei mari, s-i tragi de mnec, s nu lai s-i strice sufletul, auzi? Copilul ddu grav din cap, a nelegere! Era n el atta candoare i o nelepciune btrneasc, ce rzbtea prin vorbe. - Privete n jur... ce minunie! Nu-i pcat s o murdrim cu noroiul dumniei... spune i tu! Cci tot ce-i viu este mpreun... i copacii tiu cnd noi oamenii ne sfdim... i sufer, iar uneori chiar mor din pricina noastr... i florile, i psrile... totul este unit prin dragoste... i Pmntul, i Cerul. Vezi tu, sufletul nostru este ca un ghiocel alb i plpnd, ca cel ce-l ii tu prea strns n mn... el se cere ocrotit i nvelit n dragoste, ca s creasc puternic i cinstit, s poat rzbi n lume. Biatul asculta, privind, din cnd n cnd, ghioceii ce-i ascunsese ntre palme. - N-am s uit, moule! Niciodat n-am s uit! Le-oi spune i la ni mei! Privindu-l, Clugrul l vzu peste timp, nvnd i ndru mnd neamuri. Csuele satului deja se vedeau i ei grbir pasul, bucuroi. Baiatul ncepu s alerge, i ddu buzna ntr-o curte, de undo razbateau zgomote de fiare lovite ntre ele. Gospodarii se pregteau de lucrrile pmntului. Aezat pe prispa casei, tatl ascuea atent lama plugului cu o bucat de cremene, o mai ncerca cu degetul... apoi iar mai ascuea. O zvrlug de femeie, n care cu greu mai cunoteai pe cea plns de pe munte, alerga de colo-colo, robotind. Cnd auzir glasul copilului, lsar lucrul i se repezir amndoi, l mbriau i l pipiau, de parc ar fi vrut s vad de-i ntreg, l srutau... mai ales mama... i biatul se ls n voia lor, bucuros nevoie mare, dar innd mna cu ghioceii ntr-o latur, s nu se smotoceasc n atta bucurie. Apoi i ntinse sfios: - Pentru tine, mmuc! Din partea mea i a muntelui! Frumuseea clipei vibra n aer i opri timpul n loc... ncununnd trei suflete ngemnate. Cu ochii aburii, gospodarul se ntoarse spre Clugrul ce sttea n poart i-i privea zmbind. - Mulumirea noastr nu-i de ajuns, ntemeietorule! Te rugm a pofti n casa i la masa noastr! i-om povesti apoi toate ce le-am petrecut n zilele ce-au trecut... dup poveele tale. Acum sufletele ni-s linitite... ceva poveri,
37

ca nite pcate mari, am rostogolit din ele... i pace i cald n inimi. Hai, poftete! Cinstete-ne pragul, chiar de n-om fi vrednici! Clugrul intr, dar nu zbovi mult - avea drum lung n fa. Ascult vorba prinilor, le mai ddu ceva povee... se bucur de bucuria lor i rugndu-i s-l lase pe biat, n timp, s mai urce muntele, lu darul de merinde pe care mama l ntinsese, mulumi i plec. Aproape ieise din sat cnd auzi din urm tropot de copite. Clreul se apropie i, cnd ajunse n dreptul lui, se opri. Abia atunci, Clugrul ntoarse capul i privi. Era Cosmin, mbujorat de graba venirii. Sri jos sprinten i-i ntinse friele. - Moule, i-a trimis ttuca st cal, s te duc unde i-o fi drumul! E blnd i ine la povar! Sttea bucuros i puin ngrijorat, privindu-l cu ochii mari: Dac nu primete darul?" - Te rog eu, ia-l... o s-i fie mai uor! Tot sufletul i se oglindea n privirea rugtoare. -Ii mulumesc, Cosmine, pentru inima ta mare! Mulumete-i tatlui tu! Am s-l aduc la napoiere! -i-atunci m iei i pe mine, sus?! Ciufulind pletele buclate ale biatului, i zmbi i, lund friele, se apropie de cal, i mngie coama ngrijit i botul seme, i opti ceva vorbe la ureche, apoi... deodat sri sprinten n a, aa, fr nici un ajutor, spre mirarea copilului... i fcu semn cu mna, apoi porni din nou la drum, n trapul vioi al calului. Mergea i cugeta, uor amuzat, n sinea lui. - Pruncul sta chiar m crede mo. De fapt, pentru el cam aa i sunt. E ceva vreme, de cnd am fost ca el. Zmbi amintirii unui nzdrvan mititel, ce alerga cu picioruele goale, crndu-se n copaci i pe creste de munte, mncnd zmeur laolalt cu ursul... simi cldura braelor de mam i auzi, ca i atunci, vorba domoal dar hotrt a tatlui: Copile, ct or fi zilele tale, ru s nu faci nimnui, om sau vietate... c numai ie-i faci!" Nu nelesese atunci, dar inuse minte i vorbele l cluziser, de undeva, din adnc de fire. Era puin mai rsrit dect Cosmin cnd l duseser la nvtur, la munte, apoi ucenic la Petera Neamului. A stat ani buni acolo... ntre timp, ai lui se prpdiser ntr-o boal i el rmase mai departe, urcnd triile muntelui, spre Cer. Trecuse ceva vreme de-atunci. Acum se ntorcea din nou, la ntlnirea din an, cu cei ce-i fuseser nvtori. Mergea pe la poale de munte, ocolind vrfurile... trecea prin sate i poieni, pe lng maluri de ape ce-i repezeau valurile srind peste pietre, prin pduri albe de mesteceni i fagi, ocolind aezrile mari. Voia s-i in gndurile curate, s nu intre n
38

hrmlaia mulimii. Avea pacea lui i acum nu dorea s-o tulbure cu durerile altora. Va veni i vremea lor... acum era timpul pregtirii pentru Marea Rug a Vieii. Dar ntr-o sear poposi la o cas de gospodari, dintr-o margine de sat. Zgomotele lucrului se linitise, uneltele cmpului zceau cumini, ateptnd venirea unei alte zile de pregtire. Se stinsese i focul din vatra fierarului, ntunericul cobora i oamenii se pregteau de odihn. Doar lumina opaielor se ntrezrea prin ferestrele nchise. Clugrul, gzduit cu mare bucurie n odaia cea mare de oaspei, sta ntins pe lavia larg i privea prin fereastr luna ce abia rasrise, ncercnd s-i aminteasc tririle timpului ce traise de la cealalt ntlnire de pe Muntele Sfnt. Aa fcea de fiecare dat: pn a ajunge la captul drumului, i scotocea el n adnc de suflet i de minte rostul lui i de fcuse tot ce-i fusese dat, tot ce viata i scosese nainte... sau poate mai lsase ceva, mai greise uneori, aa, ca omul. Voia s-i aminteasc clipele de mnie sau dezndejde, ca s cear sfat nvtorului su, cum s-i pstreze linitea i pacea inimii. Pe cnd gndea el aa, deodat i se pru c aude un zgomot uor, ca de pai furiai, apoi o u ce se deschide ncet, cu mare fereal... i iar pai, mai grbii, pe-afar. Se ridic i privi n ograd. Vzu o umbr alb, cu cosie pe umeri, ce se strecur pe porti, n uli... i colo, ntrezri printre uluci o alt umbr, mai nalt, mai zdravn, ce-o cuprinse degrab... un rs scurt... nite oapte ca adieri de vnt... tcere. Doi tineri ce se caut", zmbi clugrul i ddu s se culce iar, cnd un zgomot de u trntit sparse tcerea nopii, iar o voce groas rosti cu mnie din prag: - Intr n cas, copil, pn nu ies cu toporul la poart! Iar tu, Geox, te du n lumea ta, la casa ta i aici s nu mai pui piciorul, de n-oi vrea s-i scurtez zilele. Umblet grbit venit din ograd... vorbe optite a plns ntr-un glas de fat... ua casei ce se nchise temeinic... pai spre odi... apoi tcere... doar ntunericul ce parc mirosea a durere i lacrimi. Adormi ntr-un trziu, gndind la cile de suferini i bucurii ale inimii, la necugetatele dezndejdi ale zburdalnicei tinerei i mplinirile viitoare ale destinului ntr-ale nelepciunii. Zorile dimineii luminar chipul grav i hotrt al tatlui, privirile ngrijorate ale mamei i ochii mari i plni ai copilei. Ziceai c toate cele bune se terminaser pentru ea; nici la mas nu sttu bine, ci o zbughi, pasre rnit, s-i plng amarul, s se ascund printre copaci. Nici unul dintre meseni nu pomeni nimic de ntmplarea din noapte. Doar Clugrul, povestind unele i altele, vorbi, ca din ntmplare, despre mreia Cerului ce lsase pe pmnt fiine att de gingae i de delicate ca florile i femeile.
39

Cum sufl vntul rece, i pleac rnit cporul. i lsase pe oameni cu grijile lor, dup ce le mulumise de gzduire, i acum mergea pe drum, ngndurat. Ieise din sat i intra in pdure cnd, pe potec, n faa lui, o vzu pe fata gospodarului. Venea trist i ngndurat, atingnd uneori trunchiurile sau crengile copacilor pe lng care trecea. Tresri cnd auzi calul venind i-l vzu pe Clugr. -Ziua bun, ntemeietorule, i doresc drum fr peripeii i ajungere grabnic. -Mulumesc, ftuc! i-i doresc i eu s-i gseti pacea i linitea sufletului, iar ochii ti s nu oglindeasc nicicnd vreo tristee, ci numai bucurii. -Dar nu se poate asta! izbucni fata n plns. Clugrul descleca i se apropie de ea, i mngie uor cosiele, i-i zise: -S nu spui vorb mare! -Pi ce s zic i eu, dac tata nu m las s-l ntlnesc pe cel ce mi-e drag... eu ce s fac? -Care-i pricina, de nu te las... cci l-am vzut om ntreg la suflet, chiar de-i puin aspru la vorb. -Drept s zic... e o nclceal aici. i-oi spune-o, poate mi dai un sfat. Uite, Geox, flcul de la poart, mi-a ieit nainte de mai mult vreme, de cnd ncepuser frunzele a cdea. El i dintr-un sat vecin, aa c n-am aflat c are acas o nevast bolnav, dect trziu, dup ce... i fata se opri ruinat. -Dup ce l-ai plcut, nu-i aa? -Cam. Imi era bine cu el... aveam n mine aa, ceva, ca o duioie i-mi plceau vorbele lui, c bine se mai pricepe la ele. Ne plimbam seara, pe uli i... m i mndream, c tare-i chipe. -i-n timpul sta, nevasta lui zcea bolnav? -Da n-am tiut! Zu c n-am tiut! -Dar dac tiai, ce fceai? Mai bine istorisete-mi, cum ai aflat? -Pi a venit la noi o cumtr, din satul lui, de-i ceva rud cu Iuta i l-a vzut. Atunci i-o spus tatei... i aa am aflat i eu. -Dar el? - Mi-e mil i de el... i de ea... e aa singur, n-are cui spune ce-l doare, n-are cine-l mngia, c nevasta lui zace n pat i tuete nlr-una. Fata oft din greu, scuturnd bobite ude de-a lungul obrajilor Dup clipe de cugetare, Clugrul vorbi cu glas blnd: -Ftuc! terge-i ochii i oprete-i plnsul inimii. Cci totul n lumea aceasta... n trecerea vremilor, aa cum sunt ele... este cu chibzuial ntocmit.
40

i totul e spre nelepciune. De e bolnav femeia lui Geox, sta e necazul lor i numai ei mpreun, cu tririle lor... vor limpezi lucrurile i vor dezlega crrile binelui. Nu-i cldi fericirea ta pe durerea altuia. Te-ai gndit oare, mcar un pic, la suferina ce-o pricinuieti, unui suflet i aa bolnav?! ncearc ca-n drumul tu s aduci alinare, nu lacrimi. i mai e ceva: ceea ce iese acum din tine ctre flcu, nu e dragoste, ci numai mil... o nesfrit mil; e bun trirea ta, e omeneasc... dar vezi, de nu ncurca ghemurile. i mai ales nu te aeza pe crarea ce nu-i a ta. Tatl tu are dreptate de-i mnios; el pzete ca drumul s-i fie drept i curat... i luminos. Tu, ftuc, strig-i ruga ctre Cel din nalt s-i cluzeasc paii ctre ce-i al tu, spre cel ce i-e ie i numai ie hrzit, spre iubire i temelie de via nou. Fii linitit, c Zalmoxe i va auzi ruga! i de va fi acesta Geox, i-l va aduce n prag, cu drumurile vieii sale desclcite, liber i curat... i-atunci ai s alegi cu inima ta ce vei vrea. Ai credin i rbdare! Nu te pripi! Toate la timpul lor. -i, mngindu-i cosiele uor, mai sttu cteva clipe, apoi ncalec i lundu-i nc o dat rmas bun, mai zise: - i nu uita s-i iubeti prinii, cci i ei tare te au drag! Fugi de le nveselete inima, c tare-s amri. Fata zmbi, se ntoarse i o lu la goan spre cas, parc mai sprinten... cu ceva griji mai puine atrnate de suflet. Clugrul plec mai departe, dar nu-i fu dat s mearg mult, cnd un clre se apropie n goana mare i se opri n faa lui. -Ne iart, ntemeietorule! Nevasta mea se chinuie s nasc i-am auzit c-ai noptat n satul nost; te roag s vii s primeti pruncul i s-l nchini. Te-om omeni i te-om rsplti! -De alt rsplat nu am nevoie dect de cea a vorbelor bune. Am s vin! O via se cere nceput bine... i preuit cum se cuvine. i gndind c va trebui s mearg i nopile, pentru a ajunge la timp, se-ntoarse din drum i porni n urma clreului, napoi n sat, pn la una din case. Vnzoleala de femei din curte, ce intrau i ieeau agitate nevoie mare, vestea c pruncul nc nu se ivise. Vzndu-l, gospodinele se oprir din alergat o clip, plecnd capul cu respect. - Bine-ai venit la noi, ntemeietorule! Acu-i gata... nu mai e mult. Poftete de intr... i-o fi de folos cnd s-or ndesi chinurile. Clugrul pi n odaia n care o tnr femeie, acoperit toat de pnze albe, de numai faa i se vedea, se opintea s scoat pruncul la lumin. Era deja obosit, durerea i se citea n ochi... Strngea leaturile patului cu minile i gemea uor; una din

41

femei mai ridica din cnd n cnd pnzele, cercetnd ceva sub ele, apoi o ncuraja. - Mai e un pic. Hai, nc o dat! Femeia se ncorda iar, picturi de sudoare i udau fruntea... i nimic. Clugrul se duse la capul patului i, punndu-i amndou minile pe fruntea femeii, sttu o vrerne tcut, cu ochii nchii, apoi zise blnd i apsat: - Fptur omeneasc, tu, femeie, ce-ai fost sorocit ca prin dragostea i durerea ta, s dai via... mplinete-i menirea, spre slava Celui de Sus i bucuria oamenilor. Fie ca acest vlstar s ias la lumin cu ndrzneal, fr a necji prea mult pe mama sa! i continu cu o duioie nefireasc parc unui brbat: - Tu, fiule, nu te teme, ci vino s-i trieti datul tu. Cu toii te-om iubi i i-om fi aproape! Parc ascultnd, pruncul ni afar cu un ipt, drept n minile pricepute ale meterielor. II primir, l terser, l nvelir n scutec alb i-l deter nti Clugrului. Una dintre ele se duse la ua i-l chem pe tat: - E biat! Clugrul l primi pe brae i, ridicndu-l n sus, l binecuvnta, lnchinndu-1 n raza de soare. Apoi, privind mama ce zmbea fericit dintre perini, i-l puse cu grij pe piept aa, inim lng inim, apoi zise: - Te-ai nscut din iubire pentru iubire. S fii drept, cinstit i bun. Sa fii demn i curajos, aa cum neamul nostru este! i s nu uii c dragostea de oameni este singura cale spre Lumin. Bine-ai venit! Intorcndu-se apoi ctre gospodarul ce sta lovit de fericire: - O s fie un viteaz! S v bucurai de el i s-i mulumii Celui de Sus pentru dar. Rmnei sntoi! i lsnd femeile s-i continue treburile cu mbiatul mamei i al pruncului, Clugrul iei, lundu-l afar i pe brbatul nc nuc. Mai sttu puin pn cnd gndurile omului se aezar la locul lor, apoi lund cu el darul de dragoste al gazdei - o turt aurie de mei - iei i, nclecnd, i urm drumul. A doua zi, cnd soarele era la amiaz, ajunse la Petera Neamului, acolo unde-i ncepuse i el nvtura. Erau i acum tineri nceptori - abia ieii din aburii copilriei - aa cum fusese i el cndva. Ls calul n grija unuia i intr nuntru, s-i mbrieze prietenii i s se odihneasc puin. Apoi, va urca pe Muntele Sfnt, la nvtorul lui. In timp ce-i aranja n minte i n suflet treburile, observ o oarecare nelinite, nelalocul ei aici. E emoia nceputului", gndi, privind bietanii de 12-13 ani care-i pregteau straiul de srbtoare s urce i ei... s priveasc i s-neleag. Cnd ddu s intre n odaia n care-l gzduiser,
42

observ pe unul din ei c sttea trist, ntr-o parte, cu o sfiiciune de fat n priviri. Era durere n ochii lui i Clugrul, simindu-l, i veni n ajutor; nroindu-se de emoii ca o codan ce vorbea ntia oar cu un flcu, biatul istorisi c nu poate urca cu ceilali, c nu mai are straiele bune. Cineva i le luase... aa c...! Poate fusese o glum, zise Clugrul, dar dac nu se gsir pn acum, la plecare... deja era prea gogonat. i rpea biatului bucuria ntlnirii i aa ceva nu trebuia s se ntmple...era flacra sacrului, i aminti c fcuser i ei la timpul lor tot felul de nzdrvnii, dar de anumite lucruri nu se apropiau. Un gnd i ncoli n minte, l ntreb pe biat: -i pare ru c nu poi urca? -Tare! -Dar de ce nu-i iei hainele astea, obinuite? -Nu se poate... e prea mare srbtoarea i trebuie cinstit ntru totul! Straiul de pe mine e peticit i nu prea curat. Clugrul voi s-i arate c nu-i chiar aa, dar se opri... dac asta simea copilul, aa cui! - Te-ai suprat tare pe cel ce ti-a facut-o? Ce-ai s faci cnd ai s-l afli? Pi, drept s zic, nu m-am gndit la asta. s necjit c nu pot merge eu... poate le-o fi luat c n-avea... poate i vin bine... nu-s suparat pe el, da mai bine era de-mi spunea... cred c i le ddeam eu, de tiam... nu, nu-s suprat, s doar trist... Dac Zalmoxe a ngduit s se ntmple asta, nseamn c aa trebuie s fie... n-oi fi fost eu vrednic! Sttea cu capul n jos i abia i stpnea izvorul lacrimilor. Clugrul l privi gnditor, apoi iei i se-ntoarse cu straiul lui curat din traist, cel pregtit anume pentru srbtoare, ntinzndu-l biatului. - Ia-l i mbrac-l! i, vznd mirarea i stnjeneala copilului, zise: E porunc, iar tu aici eti la ascultare... deci nu zbovi prea mult, c uite, ceilali deja sunt gata. Doar un bru s-i gseti, c pe-al meu nu pot s i-l dau... nc. i nu uita... s fii bun la suflet ca acum... s fii vrednic de straiul de ntemeietor. Biatul sttea ncremenit, cu ochii mari, privindu-l i parc neintjelegnd. Cum adic, dup ce Clugrul, de care auzise attea, statea de vorb cu el... uite, acum i da i straiul lui... cum se poate? Nu-i vrednic... i vru s zic ceva. Dar Clugrul l lu de umeri i-l mpinse afar din odaie. El putea merge cu straiele obinuite, cci tia c srbtoarea era a sufletului i cel mai important era ca nveliul lui s fie curat, apoi cel al trupului... dar tnrul nc mai nvea de nvat. i mai era ceva: simise, n adncul fraged de ani, puterea spre iertare i iubire, ce se fcea deja simit n durerea lui copilreasc. i i plcu. De aceea l i iscodise att, ca s tie. l-l gsise vrednic de a purta soarele pe piept. Zmbi i ddu s intre la el n odaie s se
43

culce, cnd... aa, cu coada ochiului parc, vzu n curte cum mai marele colii, cu cativa clugri, dup ce se sftuiser, porniser spre odile tinerilor,.. Era mhnire pe feele lor i neplcere, iar Clugrul gndi c ei cautau vinovatul. Aveau dreptate... nu era ceva bun i nici obinuit ce sentmplase... trebuia certat fptaul... s nu mai fac... dar dac-l trimiteau acas? Pierdea toat nvtura... i poate c i din prea mult copilrie a fcut-o. Tot gndind astfel, privi n jur la bietanii care erau deja gata si si vazu unul ce se tot foia nelinitit i-i aranja cuvertura, trgnd-o ct mai tare, de parc... i i spuse sufletul c acesta ascundea ceva. Cnd stareul intr n odaie, nelinitea tnrului se mri i atunci Clugrul se hotr deodat i se duse spre el. Privindu-l drept n luminile ochilor, citi rspunsul. Biatul tremura uor i disperarea i fcea loc n sufletul lui... i prea ru, dar ce mai putea face acum?... precis l vor da afar. Brbatul oft, l lu de umeri i se aezar mpreun pe patul cu pricina. n odaie, stareul i ceilali frai cutau... dar de locul n care cei doi stteau de vorb, nu se apropiar. Clugrul nostru era tare respectat i nu voiau s-l stnjeneasc. Negsind nimic, ieir i lsar cutatul pe altdat... acum se grbeau. Vinovatul sttea cu capul plecat i lacrimi de ruine i picurau pe genunchi. Clugrul l ls aa un timp... s-i spele greeala cu durerea prerii de ru, apoi i zise cu blndee: - S cugeti totdeauna, nainte de a face ceva, i s ii minte: niciodat s nu lai n urma ta durere... ci numai dragoste. Dac n-ai dragoste de oameni, de ntreaga fire... n-ai s poi fi un sftuitor bun... n-ai s nelegi nici Cerul, nici Pmntul... i nici pe cel ce vrei s-l ajui. i-atunci cu gnduri bune vei face lucruri ce n-au s duc la bine. Fii cu sufletul bun i treaz! Biatul ncerc s explice ceva... poate de ce fcuse fapta, din joac poate... dar Clugrul nu-l ls ci, mngindu-l uor pe cretet, se ridic i se duse n cele din urm la odihn. In urma lui, biatul, dup ce-i terse ochii, iei repede s-l gseasc pe prietenul lui, s-l roage de iertare i s-i dea straiele... dar acesta plecase deja. Se mhni iar, dar se gndi c-l va ajunge pe drum. Aa c, n mare grab, i strnse lucrurile i porni i el n urma celorlali. Clugrul se odihni, pre de vreun ceas, apoi se scul i se grbi s-i clteasc faa n apa limpede a izvorului din apropiere. In zori ncepea Marea Rug - i el trebuia s fie acolo. Ceilali ntemeietori ce sosiser din alte zri urcaser deja din ziua ce trecuse. Era n ntrziere... trebuia s se grbeasc. Se spl ndelung, cu micri ncete, de ritual, n apa curat i rece a prnlui ce cobora zgomotos, de undeva, de sus... i picturile de ap luar cu ele orice urm de grij sau ndoial, lsndu-l limpede ca un prunc.

44

i doar aa porni a urca spre culmi. Soarele i lumin drumul, un timp... apoi intr la odihn, dup creste de muni... iar el urc parc deasupra lor... deasupra lumii. Cnd se ridic sus, pe platou, lng stnca vulturului lui Prorneteu, Marele Preot l atepta cu braele deschise... ca i cum tia de mult clipa ajungerii. Prinse palma ntins a ajutor, fcu un ultim salt i ajunse drept la pieptul celui ce-i fusese nvtor ani de-a rndul. Avea acum pletele albite de vreme i de nzdrvniile attor rnduri de tineri pe care-i cluzise pe crrile nelepciunii i ale dragostei, spre nalt. Se-mbriau doi oameni, dou generaii... dou suflete... dou iubiri ale aceluiai izvor. Fr cuvinte, vorbir unul cu cellalt, apoi, ntr-un trziu, se desprinser, i zmbir i se-ndreptar spre peter, unde ceilali, sosii mai devreme, ineau sfat. Aa era datina: o dat pe an, la nceputul primverii, s se-ntlneasc cu toii la matc, la Muntele Sfnt... Muntele Cunoaterii. Vorbeau despre vremea ce trecuse, despre oameni i lupte, despre recolte i nuni - bune i rele la un loc, aa, ca viaa. Dacia, dup Burebista, se-mprise n cinci, ase rioare ce-i schimbau hotarele i conductorii prea des. Doar n munii Sarmisegetuzei, regatul rmase unit sub Deceneu, iar acum, de destui ani, n fruntea lui era Coryllus. Visul lor era din nou o unire ntre oamenii aceluiai neam, cu aceeai credin. De pe unde erau rspndii, ei se rugau nencetat, aa cum veniser a face din nou, aici, mpreun, la srbtoarea nvierii firii, la nunta Cerului cu Pmntul. nvceii stteau cumini de o parte i ascultau. Printre ei, se afla sfios singurul ce avea straiul alb al ntemeietorilor, biatul cel pgubit; acum ochii i luceau de bucurie i ncerca a nelege; tristeea era demult uitat. Adormiser cu toii, ntr-un trziu, la lumina fetilelor; flori uscate, fiumos mirositoare, rspndite pe altar, mprtiau adieri plcute; iar ei dormeau, pe cojoace de oi, lng perei de stnc, contopinCnd primele raze ale soarelui se pregteau s sparg intunericul nopii, erau deja treji, i cltiser ochii n apa cerului, si intr-un gvan de piatr, i neteziser pletele. Straiul lor alb, pentru clipele sacre ale rugii, avea brodat cu fir soarele pe piept, stelele pe umeri, iar luna nou pe spate, i puser brul n trei culori al ntemeietorilor, cuma de miel cu vrf ntors i pat alb n frunte -semn ai iniiailor i ieir pe platou. Se rnduir ntr-un fel anume, cu faa ctre rsrit, avndu-l pe Marele Preot n mijloc; acum, cu privirile aintite n zare, ateptau n linite. Prea c tot cerul coborse pe umerii lor, c erau una cu nlimile i cu muntele, punte de suflet i de simire. Bietanii, stteau i ei cumini, de o parte. i vntul se oprise, pndind clipa. Voiau s ntmpine Soarele. Iar cnd acesta fcu un salt, ca un berbecu, i iei de dup zare sprgnd ntunericul, ntemeietorii i scoaser cumele i-l primir cu un
45

cntec de biruin i de slav, de bucuria unui nceput de via. Glasul lor brbtesc umplea munii i vile, cutremura ceurile i norii ndoielilor de peste lume. Dup ce ultimele sunete grave se stinser, rmaser o vreme tcui, apoi, solemni, lsnd cumele la picioare, ridicar minile ctre Cer i Marea Rug a nvierii ncepu. Soarele ieise complet de dup zare. Din acea clip, ziua era mai lung dect noaptea, ntreaga fire izbucnea n clocot la o nou via... un nou nceput de vreme... un nou nceput de istorie... un nou an. i-n aceast clip a izbnzii, se rugau ei ctre mpratul ce nscuse totul, pentru oameni, pentru pmnt i pentru ape, pentru victoria binelui din sufletele tuturor i dintr-al lor. Acolo sus, pe vrf de munte, n hainele lor lungi, albe, cuprini ntr-un snop de raze aurii, preau nite psri mari, ce-i ntind aripile, avntndu-se spre naltul cerului. Dar ei rmneau tot pe loc, doar sufletul lor se nlase, cu dar de iubire spre Cel ce alctuise att de bine i de frumos totul. Nu-i rosteau Numele dect n gnd i cu mare cutremur de dor. Era ceva de dincolo de fire, ce trebuia s rmn curat, rostuirea pmnteasc neavnd atta nlime. Dup un timp, lsar minile n jos, ncet, apoi privir n jur parc ceva se schimbase - lumina era rnai strlucitoare, vntul se oprise i el, n aer se simea miros de proaspt, de crud... de floare. Si-n ochii lor se vzur luciri de sperane noi i visuri ce-s gata sa nceap drumul... sembriar unul cu altul, bucurndu-se. Apoi gazdele scoaser afar, n faa peterii, pe tergare albe, turte mari, rumenite bine, turte de gru i de mei, ulcioare cu ap de izvor, faguri de miere, prune uscate i buci mari de brnz de oi, pstrate bine de cu toamn. Era ospul Primverii i toi se aezar s-l cinsteasc; i puser cojoacele pe umeri, cci vntul ncepuse iar s-i plimbe valurile, dar ei stteau i se bucurau n plin soare, ca nite gospodari ce i-au terminat umbletul cu bine. Dup ce masa fu strns, Marele Preot i fcu semn Clugrului nostru, i amndoi se retraser de-o parte. Aveau de vorbit multe i de sftuit. -Mare Preot, am a-i spune unele lucruri ce le-am trit, ca-n vis... i taina ce mi-a fost ncredinat! -Intemeietorule, nu te grbi! Am aflat i eu de ceea ce trebuie s faci... de curnd, cci despre venirea Fiului Luminii s-a vestit din vechi i au vorbit i stelele. El vine s trezeasc focul iubirii ce s-a stins n inimile multora; hain mprteasc, de mare cinste i s-a pus pe umeri; acolo, Sus, ai fost socotit vrednic, iar eu, aici pe pmnt, mrturisesc despre aceasta. Te du, fiule, cu bine! Ai s mergi mai mult pe jos, ia-i nclri cu tine; i-ai s ajungi... cnd o fi datul. Ai grij s faci totul, numai dup sufletul tu! Iar
46

cnd vei ajunge n faa Lui (i glasul i se frnse de emoie)... s nu uii a-I duce i dragostea noastr... a tuturor... a unui neam. Copleii parc, de fiorul tririi, tcur o vreme, privind deprtrile. Era o zi senin i-n zare, acolo unde se prea c pmntul se unete cu cerul, sclipea n soare unda unei ape mari... o fi Istrul sau chiar Marea cea Mare?! -Am a duce un dar... e o sabie. -Cred c vei pleca... la cderea frunzelor. Oricum, vei primi semn. S nu duci grija locurilor; voi trimite un alt ntemeietor n petera ta, pn te-oi ntoarce... s nu rmn ucenicii, nici monenii lfara sfat. De cte ori cobori la coal? -La fiecare lun nou stau cteva zile, iar n ceti... de cte ori simt c-i de trebuin... n rest, vin oamenii la cercetare i sfat. cei ce au cugetul curat, nimeresc crarea. -E bine aa! Zalmoxe s-i ocroteasc drumurile! Lumina s mearg naintea ta... s nu te rtceti! i, mbindu-1 printete, ndelung, Marele Preot se-ntoarse ctre ceilali. Mai vorbir bucurii, de-ale lor, se mai sftuir... apoi, pe rnd, pe rnd, i luar rmas bun i se-ndreptar fiecare spre rosturile lui. La plecare, se mai mbriar o dat ndelung i, privindu-i n ochi nvtorul, Clugrul simi c nu-l va mai gsi cnd se va ntoarce i-i lu rmas bun cu sufletul lui. Apoi privi nlimile i tot ce era n jur, s le ia cu el n minte i-n inim n vremea cnd va fi departe. i, fr nici un cuvnt rostit, se-ntoarse i ncepu coborrea spre cas. * Vara era de-acum pe trecute. Jos, n vale, holdele de gru fuseser de mult secerate, iar boabele aurii se rsfau deja n cmri i beciuri, puse bine la pstrare; roile de piatr sfrmaser deja o parte din ele i turte mari, rumene, din darul de var al cmpului, i rspndiser mirosurile ademenitoare; i-n peter erau vreo dou, aduse de un gospodar ce urcase mai ieri. Adusese i nite poame coapte. n dimineaa aceasta, Clugrul i terminase treburile zilnice mai devreme i acum se odihnea pe piatra lui, la soare, bucurn-du-i sufletul de freamtul din jur... i atepta. Simea c-i pe drum cineva, spre el, dar nu-l dibuia cine-i. Aa c sta linitit s-l atepte. Zbovi ceva timp, cci abia spre amiaz, rsuflnd din greu, bodognind n felul lui, opintindu-se spre creast, sprijinindu-se de trunchiurile brazilor, ajunse n faa peterii meterul de pe vrful nvecinat, ttuca pietrelor i furarul muntelui". Venea, ducnd o traist pe umr. Se opri n faa Clugrului ce se ridicase s-l ntmpine, zicndu-i La bun venire!", pufni mnios i se aez pe piatr, la soare s se odihneasc. Statur aa, o vreme, fr a scoate nici unul vreo vorb. Clugrul l privea cu coada ochiului,
47

iscodind cu gndul. Dar meterul sta rezemat de stnc, cu ochii nchii, cu faa n plin soare bucurndu-se de cldur i odihn. Se sprijinise de peretele stnci si cu traista n brae prea c se pregtete pentru un somn bun Dar, deodat, deschise ochii mari i privindu-l direct n sufletului, zise: - Am adus-o! - i iar nchise ochii. Clugrului i tresri inima de bucurie, privi spre traist... dar nu zise nimic... atept. Meterul mncearc de am rbdare", gndi n sinea lui i zmbi. Cnd socoti c a trecut destul timp, moul deschise nti un ochi, privindu-l piezi, apoi vzndu-l calm i linitit, sri n picioare agitndu-se: - Pi tiu c eti de stnc, omule! Hai i i-oi arta! Scoase cu micri ncete din traist, parc mngind, o grmad de crpe, din care, desfurndu-le, se ivi nti o teac din piele, apoi din ea... o mndree de sabie, ncrustat cu trei nestemate mari pe mnerul ce desvrea forma unei cruci i o puse cu grij, ca pe un copil, n palmele ntinse ale Clugrului. Fascinat de frumuseea ei, acesta o primi i sttu cu ea, aa, lng piept, privind-o, apoi o ridic spre Cer, nchinnd-o. Atunci, sabia parc lu foc razele soarelui se oglindeau n ea nmuiindu-se, glob auriu cu luciri de jar, iar nestematele sclipeau, fiecare n culoarea ei-totul prea viu... tria... era ca un cntec al muntelui i-al omului... un dar pentru Slav i Nemurire, Clipa trecu i se-nscrise undeva, pe firul timpului... n eternitate. Potrivind cu grij sabia napoi n teaca din piele, Clugrul ncerc s-i ascund emoia, ocolind privirea meterului. Cnd ridic ochii, umezi de preaplinul sufletului, ntlni un zmbet larg i mulumit, uor ostenit, ce parc spunea: Eu mi-am fcut lucrul meu bine, precum vezi, de-acum e treaba ta!" -Te-ai ntrecut pe tine, metere! E ntocmai cum am vzut-o... pe cer... i-n vis! -Nu uita c eu am vzut-o primul. De altfel, n-am fcut mare lucru. Zalmoxe m-a ajutat... i Duhul muntelui... Am alergat eu ceva, dar am gsit pietrele ce-mi trebuiau; am fcut nite schimburi si le-am luat. Ei, dup aceea, a fost glasul inimii; vorbeam cu ele si slefuiam; am meterit sabia i le-am fcut ! D-apoi..., asta-i! De-acum, eu plec! i... cnd ai s-o dai... gndete-te i la mine ! i nainte de a mai apuca cellalt a spune ceva, meterul se rostogolea deja la vale, pe potec, alunecnd i inndu-se cnd de un brad cnd de altul, chicotind i rznd... numai el tia de ce. Rmas singur, Clugrul, nelundu-i ochii de la preioasa povar din mini, intr n peter i o puse sus, pe policioar, sub marama alb a fetei. Acum darul era gata. Trebuia doar s atepte semnul plecrii! i acesta veni... aa... dintr-odat; ntr-o noapte senin, pe cnd urmrea gnditor mersul atrilor pe bolt, zri, chiar deasupra capului lui, o
48

lucire nou, mai mare i mai strlucitoare dect stelele obinuite. Se frec la ochi i se uit iari - o vzu tot acolo... i tot privind-o i se pru c aceasta clipea jucu i-i flutura trena de licurici, optind: Eu sunt! urmeaz-m!" artnd nspre miazzi. Sttu aa, cu ochii la cerul nstelat, timp ndelungat, apoi se duse la odihn. n zori, privi din nou bolta - steaua nzdrvan era tot acolo... n plin lumin... cu clipirea ei cu tot. i abia atunci nelese c acesta-i semnul! Va trebui s urmeze drumul artat de stea. Se pregti de drum; i lu cteva perechi de opinci, cum i spusese Marele Preot, straie de schimb, nelipsita tristu cu leacuri; le puse ntr-o alt traist mai mare; apoi, cu grij lu sabia cu teaca ei, de pe policioar i-o puse ntr-o desag, esut special, de o meterit din satul din vale - aceasta i-o leg de bru... s-o simt mereu, la fiecare pas. i pregti merindele de drum i-i curai niel cojocul i cuma; cnd toate pregtirile fur gata, iei n faa peterii i fcu o ultim rug ctre Cel din nalt, pentru oamenii i locurile neamului su, iar la sfrit i pentru el, ca s poat face cu cinste ceea ce i era dat s fac. Se aplec i mngie pmntul i muntele, simind cum fiorul dorului l ncearc nc de acum, cnd nc n-a plecat. Se-ntoarse n peter i scotoci mult pn gsi o tculi mic de piele, i bucuros iei afar i-i puse n ea ceva pmnt i ace de brad, de aici, de-acas. Aa... le va duce peste tot cu el... i-n suflet i-n tculi. Ii lu apoi traista cu merinde i cealalt cu straie, cojocui pe umeri, cuma pe cap, lu toiagul cu cap de cremene, s-i fie de ajutor pe drum, i dup ce mai privi roat mprejur, ddu s plece dar ceva l oprea, l inea pe loc. Privi nc o dat petera s vad ce-i? Marama alb a fetei sclipi scurt i curat; la-m". i Clugrul se duse de-o lu, i-o puse lng straiele lui, n traist, uor nedumerit: Oare la ce-mi trebuie mie o maram de femeie?" Dar dac aa i spunea sufletul, aa era bine. Cu darul dee iubire al fetei la el, i lu din nou cele pregtite pe umeri i iei din peter. Acolo, ntr-o latur, ateptnd cuminte, parc nelegnd clipa, ursul sttea i atepta. Venise i el s-i ia rmas bun de la prietenul iui. O scen scurt de duioie tandr, ntre om i animal, intre dou suflete pe scrile firii. Clugrul i ddu n grij petera i locurile i apoi se-ndeprt n grab, ca ursul s nu-i simt lacrima vorbei. De undeva, dintre brazi, boncnitul cerbului i suna a rmas bun. Mai zise o dat: Fii cu ei, Zalmoxe, i cu mine!" - i, scuturndu-i de pe umeri tristeea despririi, ncepu a merge pe potec la vale, zglobiu i sltre ca un tinerel.

49

DRUM CTRE NVIERE VlS NEMPLINIT -In dimineaa aceea, se abtu din drum. Trecuse vadul Istrului de o zi, mnat de un fior ascuns; nu simea oboseala, dei rgazul somnului avusese clipe puine. Mergea cu pasul sprinten, cu traista pe umeri, mngind n treact trunchiuri semee sau aplecndu-se spre minunia vreunei gingii; era o tineree nou n el, care-l ducea. Ei, suflete! Mai domolete-te oleac, nc nu tiu a zbura!" i tot aa, pas dup pas... cnd deodat simi o tulburare, ca un vl ce-l cuprinse. Se opri, cugetnd; ddu s mai fac un pas nainte, dar ceva din luntrul lui l opri; era aici o pricin, dar care? Se ntoarse ntr-o parte, apoi n cealalt, cutnd cu ochi ascuni. Ceva drag l chema undeva, prin mprejurimi, aa, parc ntr-o latur, i el porni, lsnduse dus de simire, ocolind, cobornd pe o potec ce parc abia acum se nfiripa sub paii lui. Se pornise un vnt aspru i clugrul i trase cojocul mai bine pe umeri. Era n mare grab i uite c nu inea drumul drept, dar nu putea altfel; de la un timp inima parc ncepu a-i bate mai tare, a recunoatere i el grbi pasul... aproape alerga. Ceva, ca o fericire i o durere mare l chema. Trecu grbit de liziera copacilor, intr ntr-o poieni i se opri n loc... ca lovit de trsnet. Amintirea l npdi brusc... imagini clare i treceau prin faa ochilor i-i duse mna spre piept pentru a-i potoli inima ce dorea s plng nemplinirea trecut; se aez ncet, jos, ing tulpina unui stejar btrn, ce strjuia poienia; i puse alturi desaga i-i sprijini pletele crunte de tulpina copacului. Sttea i privea...! O cea i se aez pe ochi, aburindu-i, dar el nu ls lacrima s-o ia ia vale, ci o duse cu palma spre obraz, pierzndo la tmple. Privea... i-n faa lui erau parc din nou, cohorta de romani de o parte, plcul de daci de cealalt; se vedea i pe el, tnr, abia intrat ucenic la Petera Neamului de lng Muntele Sfnt, stnd cu civa asemeni lui lng clugri,de o parte. Iar n mijlocul poienii, ncoronai de razele soarelui... el i ea! O clip de via... o clip de nemurire. i sufletul lui porni ndrt, spre atunci... ...O cohort de romani nzuai ca de srbtoare, clri, avnd lncile semee cu vrful pornit spre cer, strbteau drumurile Macedoniei, urcnd undeva, nspre miaznoapte. Se grbeau, dar era ceva n graba lor, ca o chemare de bucurie, de ateptare, fr ncrncenarea rzboinicului. inutul era provincie roman de destul vreme, aa c naintau fr prea multe griji; la cderea nopii se opreau prin ceti, iar n zori porneau din nou. Flamura
50

ce flutura seme n fa arta un personaj de seam i, privind plcul din frunte, distingeai trsturi romane ferme i nsemne ce fceau localnicii s se dea la o parte din drum i s se plece respectuos. In mijlocul cohortei, o lectic frumos mpodobit, purtat de civa oteni fr prea mare efort, lsa s se neleag c deocamdat era goal. Dintre cei din fa unul prea a fi un personaj de vaz, dup felul n care i se adresau ceilali... dar nu-l puteai distinge bine, sub coiful pe care-l inea mereu lsat, de parc ar fi dorit s-i ascund chipul; i mai ridica uneori i colul mantiei acoperindu-se, iar ceilali l nconjurau atunci protejndu-l... i asta tocmai cnd treceau prin faa altor trupe romane. Ciudat! Oare se ferea de-ai si? Dac te-ai fi putut apropia de plcul comandanilor i-ai fi putut auzind vorbind: - Octavianus, eu tot nu neleg de ce-i ascunzi drumul. Esti unul din triumvirii Romei, eti urmaul lui Cezar... toi i se nchin ,.atunci, de ce? Cei ce ntrebase era mai tnr i de puin timp n comanda legiunii. Personajul misterios l privi zmbind: - Multe nu nelegi acum, dar cu timpul ai s le descifrezi. Gndirea oamenilor, mai ales a celor ce trebuie s conduc un imperiu ca al nostru, nu este ntotdeauna dreapt... de multe ori este nclcit cu interese personale, de avere, de mrire... i nu vd prea clar urmrile pentru tar, pentru oamenii ei. Zmbi trist, oft i continu: - Lui Marcus Antonius nu i-ar fi plcut de loc drumul acesta, inta adevrat a lui... aa c i-am spus c vreau doar s inspectez trupele; dar tiu c are iscoade peste tot i n-a vrea s-mi zdrniceasc pornirea. Cel ce prea a fi mai apropiat tainei, i sta alturi; ochii l artau tnr, dar pala brumei l plise parc tmplele, strecurndu-i albul iernii; cltinnd uor din cap zise i el gnditor: -Nici Lepidus nu s-ar fi bucurat prea tare -Agrippa, nu puteam altfel... tu m nelegi, nu-i aa? i n glasul lui Octavianus rsunar note grave, ntrebtoare i ptimae n acelai timp. Cel crunt cltin uor din cap, l privi aa, dintr-o parte i-i zmbi cu duioie: -Am fost i eu ca tine, prietene! Sunt aici alturi... ntotdeauna! Ceilali i nconjurau respectuoi pstrnd tcerea. Unii tiau mai multe despre rostul drumului, alii mai puine, dar clreau neartnd mirare. Rolul lor era s-l apere pe conductorul Romei i asta fceau ct puteau mai bine - celelalte or veni la timpul lor, dac se cuvenea; dac nu, tot bine. Ei l iubeau oricum. Se apropiau de zidurile unei ceti. Romanul cel crunt iei n fa, iar ceilali l ncadrar pe Octavianus, ascunzndu-l de priviri indiscrete. La pori, comandantul corpului de paz le iei nainte.
51

-Ave! Bun venire v dorim, dar cu ce gnduri pe la noi? De unde venii? -Trimite tire lui Marcellus, c Agrippa Marcus Vispanius, cu o cohort de romani, e n trecere prin cetatea sa. S ne omeneasc cum se cuvine i s ne dea locuri bune de odihn, cci venim de departe. -M ieri, mrite Agrippa, c nu te-am recunoscut. Te tiu de la Phiiippi... am luptat i eu acolo, zise romanul, urnflnciu-i oleac pieptul. -Grbete-te viteazule, cci suntem ostenii! -V conduc chiar eu la comandantul nostru, i, poruncind s se deschid porile, porni naintea lor, conducndu-i n interiorul cetii. Pn la cderea soarelui sub marginea zrii, erau deja bine aranjai i platouri ademenitoare pline cu bunti plcut mirositoare se rsfau pe mesele ntinse, printre pocalele pline cu vin rubiniu; ici, colo, carafe pline de aceei culoare stteau gata s-i reverse preaplinul. Dup cteva vorbe de mulumire adresate gazdei, ce de bucuria vizitei nu nceta a vorbi i a rde cu glas gros, Agrippa, mpreun cu doi dintre tovari, ce rmseser mai deoparte, se retrase sub motivul unei uoare ameeli, n drum, lu de pe mas o tipsie plin i o caraf aiderea i ieir din ncpere. Marcellus, puin dezamgit, uit repede de aceasta i, ndemnndu-i pe ceilali, ncepu a goli pocal dup pocal. Cei trei se oprir n faa unei odi; Agrippa spuse unuia dintre ei: - Am uitat ceva. Du-te i spune-le celorlali s nu zboveasc prea rnult, cci la venirea zorilor plecm, iar apoi rmi aici de straj, la u; vezi s nu intre nimeni... ne odihnim! Poi dormi i tu pe prag! i, mpreun cu cellalt, intrar nuntru. Sttea acum aezat n faa vetrei n care flcrile mucau din trunchiurile uscate; gusta din tipsie, mai golea o cup - tot uitndu-se spre Octavianus, ce nu-i mai gsea locul; ba sttea cteva clipe i privea la foc, ba se-ndrepta cu pai rari spre geam, privind n noapte... iar se ntorcea spre foc, ca i cum ar fi cutat ceva... ce nu era acolo, sau poate nu-l gsea. Se opri n cele din urm gnditor n btaia razelor de lun ce intrau indiscrete pe geam i zmbi, poate unui gnd, poate unui chip... cine tie. Obosit de umbletul prietenului, Agrippa oft i, n cele din urrn, zise: -Octavianus, linitete-te! Hai vino i mnnc ceva! Mesagerii! ne-a adus o veste bun, doar !-ai auzit i tu. Mine va fi ziua cea mare, Zeii s ne ocroteasc! Beau n cinstea ta! -Cnd crezi c vom ajunge? - De nu apare nimic nou, cnd soarele va fi la mijlocul cerului, vom ajunge i noi la ntlnire! Dar, rogu-te, linitete-te! Ce-i cu tine? Parc-ai fi un tinerei ce se ntlnete ntia oar cu o femeie.
52

-Agrippa, nu neleg nici eu prea bine. E ceva ce m copleete, m cuprinde ntru totul... mi ptrunde n toate fibrele corpului meu i m nfioar; m poart pe aripi de vis, pe strune de cnt... cci un cnt e fiina mea de cnd i-am vzut chipul, tii tu, atunci cnd cu solia dacilor! - Dup nfrngea lui Brutus, tiu! Regele Cotiso i-a trimis daruri i vorbe de iertare dar, dup cte tiu, nu era nici un portret printre ele. -Nu era, aa-i! Portretul i-a czut din sn lui Rholex, cnd s-a nchinat. De parc ar fi trebuit s-mi fie i el artat. S-a cerut vzut! A czut drept la picioarele mele, ca i cum Jupiter l-ar fi pus acolo. L-am luat i I-am privit. -Dar a trecut ceva timp de-atunci! -Vezi tu, Agrippa, nici eu nu mi-am dat seama ce se ntmpl, ce va fi. Am ridicat portretul i 1-am napoiat dacului; dar chipul din el mi s-a lipit de inim. Am vrut s uit, mi-am vzut de treburile mele n Imperiu, am ntrit cetatea Segeste, cap de pod n lupta contra bastarnilor i... a dacilor, de vor ataca. Dar ochii aceia nu m-au prsit niciodat; i-am purtat cu mine peste tot; la Senat n discuii, n palat la odihn, pe cmpurile de lupt... peste tot; clip de clip, i tiu att de bine, i simt.aievea dei pe ea n-am vzut-o altfel nici odat; nu neleg nici eu, parc am fi unul - att de aproape o simt. -Dar ea nu ea logodnica iui Rholex? -Ba da! El mi-a spus, cind i-am napoiat portretul, cine e. Dar nu tii ce s-a ntmplat!? Rholex a murit n drum spre cas, a czut jos de pe cal, pur i simplu. i iar gndesc, c aa au vrut zeii, s nu stea ntre noi. -Dar poate, s-o fi nsoit; cu altul pn-acum?! -Nu! Am ntrebat mereu de ea, aa pe ocolite. Se pare c i unirea cu Rholex fusese aranjat de rege; altfel ea e mereu singur. Pare-ar atepta ceva,... pe cineva. i inima mi spune c pe mine m-ateapt! S tii ca am ncercat s-o uit n braele altor femei, n cupele cu vin. Dar ochii aceia au clipit, zmbind n mine i m-au privit uor amuzai; tot albastrul cerului e n lucirea lor. M duce inima orice a face... m cheam... e drumul destinului meu! Aa simt! Gndesc c, de altfel mereu m-a atras ceva la neamul sta; pe cnd eram n Apollonia, trimis de Cezar, le-am urmrit felul de a fi... -Dar ce-a fost cu lulia, de ce ai fgduit-o regelui dac? -M-am frmntat mult, ncercnd mai multe ci; dar cea mai bun i mai apropiat inimii mele mi s-a prut aceea a unei legturi trainice ntre popoarele noastre, legturi de dragoste i de familie i aa am fi ajuns la pace. Fiica mea devenea mireasa regelui dac i fata regelui dac... mireasa mea! i, zicnd acestea, Octavianus zmbi unei nluciri. -E tare ciudat acest popor, att de curajos, dar... un pic cam slbatic. -Noi le spunem aa pentru c nu-i nelegem, zise Agrippa. Libertul meu e dac, aa c mai tiu cte ceva despre ei; iar ce tiu, e surprinztor. E
53

drept c n-au oselele i cetile noastre, mainriile noastre de tot felul, dar cred c n-au pentru c nu le trebuiesc. Sunt oameni simpli, fr cerine mari. -De cnd cu portretul, i urmresc i eu. Avem doar atia n otire! Te-ai uitat vreodat direct n ochii lor? Stai, Agrippa, nu rde. n ochii brbailor vreau s zic. -Dar ce s caut eu n ochii brbailor? - glumi vesel romanul, bucuros c prietenul lui rde. -Au o privire limpede i un fel de lumin aparte n ei. -Asta arat i un cuget curat. De curaj, n-avem nimica a zice; despre asta mrturisesc toi care i-au vzut n lupt... adevrai lei... doar de aceea am ntrit i cetile dinspre Dacia. -Dac se stric prietenia, nu-i aa? -Ei, oricum e bine s tie i s vad ce putem. -Octavianus, m bucur c n orice mprejurare, eti un roman adevrat. -M strduiesc s fiu! tii ns, ce n-am neles? Istoricul grec, cum i zice... Herodot, spune despre ei c sunt nemuritori. in minte, de pe cnd m btea Arillus cu varga s nv. Iar rzi de mine, dar s tii c asta nu nelesesem nici copil fiind; cum adic, se cred la fel cu Zeii? Agrippa privea lumina focului, gnditor; flcrile se ridicau ndrznee, cuprinznd trunchiul lemnului; n urma luptei lor, o cldur binefctoare se rspndea n odaie. - Ei zic c dup moarte sufletul se ridic la cer, la zeul lor Zalmoxe, pe msura putinei fiecruia. De aceea i pstreaz cugetul ct mai curat i mai puternic, ca s poat urca ct mai sus. M crezi, c ei se bucur cnd mor? Octavianus l privi mirat i ncearc s neleag. Rmaser gnditori o vreme, unul n faa focului, cellalt privind deprtrile. -Vezi tu, prietene, poate de aceea m trage firul destinului ntr-acolo. i dai seama ce urmai ar iei din contopirea acestor dou firi: cea roman i cea dac? -Ei hai, c ajungi deja la copii! -Nu rde! n noaptea asta eti tare vesel; s tii c eu vd deja flacra lor ptrunznd n cetile noastre, n casele noastre. S-ar mai curai i Roma de tot dezmul care a nflorit! Curajul lor i tehnica noastr; nimic nu ne-ar mai putea opri! Poate c visez, dar visez de mult. -ntr-adevr, ar fi ceva! zise Agrippa. N-ar strica puin ordine n suflete! Ar avea i matroanele noastre ce nva. Ei, dar ce rzboi ar porni contra dacelor!

54

- Dac-ar veni porunca de la mine, s-ar potoli ele! Octavianus porni din nou a strbate odaia de la un cap la altul; vdea o nerbdare, o bucurie pe care privirile prietenului o urmrea cu puin ngrijorare. - i cu Scribonia ce faci? ntrebarea l opri pe brbat n mijlocul pasului; rmase un timp gnditor apoi rspunse cu uoar tristee n glas: -Dup ce a nscut-o pe lulia, sufletele noastre s-au deprtat... nu tiu cum; am trimis-o mai trziu la... -Ei las, nu te ntrista; dar mi prea la un timp c nici Livia Drusilla, soia lui Tiberius, nu-i este prea indiferent?! -De n-ar fi ochii visului meu, probabil c pe ea a alege-o! Dar aa, eu am alt destin! -S te-ajute Zeii s reueti! Hai s ne odihnim puin, c oasele mele btrne se cer ntinse oleac. Tu ai focul n tine, ce te ine treaz, dar eu...? -Prietene, tii cum o cheam? -Pe cine? -Adic cum?! Chiar nu tii? Pe ea... pe fata regelui J^?! -Hai spune, dac tot ai nceput, zise domol Agrippa i se duse de sentinse pe unul din paturile odii aezat mai spre foc. -Numele ei e Angeia. Auzi tu... Angeia! Nume de zei, nume de floare. Sun ca o melodie, nu-i aa? Dar nu mai primi alt rspuns dect un uor sforit i, dnd din umeri, zmbi mai departe viselor ce se nfiripau parc dincolo de fereastr, undeva, departe. n sala de mese nu se mai auzeau glasuri, demult. Linitea coborse prin cotloane mngind somnul otenilor, unii ajunseser n odi, alii dormeau pe sub mese; oricum toi erau n lumea visurilor cnd... deodat, pe coridor, una dintre ui se deschise cu mare fereal i o umbr se furi prin ntuneric spre un anumit loc, mai dosnic i mai ferit de lucirea razelor de lun ce mai rzbteau ici-colea, luminnd vag i misterios. i din bezna cotlonului, dou glasuri nbuite schimbar n grab cteva cuvinte. -Ce mai vrei? i-am spus s fii cu mare fereal, s nu te dibuie careva... c-o peti! -Fii fr grij, doar tii c m strecor ca vulpea, i-apc! acum toi au avut ntlnire cu Bachus. Dar ia spune-mi, ai adus dinarii?! -Eram sigur c pentru asta ai venit. N-ai ncredere deloc. -Pi, drept s zic, eu m tiu pe mine, aa c... -l-am adus. Uite-i! i n cotlon se auzi zgomot nbuit de monezi ce treceau dintr-o mn ntr-alta. Se pare c mine e ziua cea mare. Dac nu reueti, Antonius te va... -tiu! Pedeapsa va fi mare; cci e ceva s...
55

- Taci! i ntunericul are urechi. -Am s intesc bine, fii fr grij! - Jupiter s-i in privirea ager i braul iute. Restul banilor... tii cnd, du-te acum! Se auzir din nou pai furiai; una dintre umbre alunec pe lng perei i intr ncet ntr-o odaie, cealalt o porni spre ieire i se ndrept cu mare fereal spre locul unde un cal atepta priponit; l dezleg i inndu-l de cpstru, se ndeprt n mare linite. A doua zi, n zori, cohota de romani iei n ordine din cetate, urmndu-i drumul. Octavianus i vdea nerbdarea n orice gest, dar Agrippa stnd alturi nu-i putea ascunde tristeea i frmntarea. -lart-m, prietene, din cauza mea nu te-ai odihnit bine, n noaptea ce-a trecut. i-a trecut timpul cu visele mele. -Octavianus, nu asta m necjete, ci nite gnduri nu-mi dau pace; am visat... dar nu vreau s-i stric i ie inima, las cmi trece! -Hai odat, spune-mi! Oricum, bucuria n-ai cum s mi-o iei. -Octavianus, tii precis c la Roma nu se tie nimic de drumul tu? Cci tare muli ar avea cte ceva mpotriv. Mai ales Antonius, cruia i-ai promis-o mai nti pe lulia. S-ar vedea dat la o parte i tii cum e... avid de putere. - Cred c mai mult de avere! Am s-l nzestrez cumva, nu-i face oriji! - Nici altora n-o s le plac aceast unire. Le rstorni planurile de lupt, te ridici deasupra lor i n-o s se bucure. Ai vzut ce-au fcut cu Cezar! Trebuie s fii foarte atent. Parc aud ce vorbe ar mai scoate i Fuscus Arellius. Octavianus zmbi, scuturndu-i umerii i grijile, cu nepsarea unui ndrgostit: - La Roma nu se tie nimic. M-am sftuit doar cu civa prieteni. Acum am lsat vorb c merg cu treburi n Moesia la Segeste. Iar lectica am spus c-i pentru mine! Chiar au i zmbit civa credeau c nu-i vd. - Ei, dac-i destin... atunci hai s-l urmm. Jupiter s ne ocroteasc! Restul drumului l-au fcut n tcere, fiecare cu gndurile lui. Unul privea mai mult spre cer, zmbind parc adierii vntului, iar cellalt, ncruntat, tot ddea din cap urmrind firul drumului, de parc ar fi dorit s gseasc ceva comori ascunse acolo. Oricum, nici unul n-a bgat prea bine de seam cnd drumul s-a fcut potec de munte, c strbteau codrii falnici sau treceau peste uvoaie limpezi i esuri largi, mrginite de vrfuri semee. Pe cnd soarele se apropia de mijlocul cerului i umbrele abia se mai vedeau, cohorta de romani urmnd solul dac, ajunser ntr-o poian; bine
56

ascuns ntre copaci, dar destul de ntins ca s primeasc atia oaspei, pajitea se rsfa n lumina soarelui, artndu-i cu mndrie podoaba multicolor a florilor. De cealalt parte a poienii, iruri de clrei daci pe caii lor iui, de munte, cu vestita sabie uor curbat la bru, ateptau gravi i solemni. Caii bteau uor din copite, a nerbdare poate, iar ei stteau demni, neclintii, cu privirile senine, parc acum desprini din trunchiurile copacilor ce-i desfurau deasupra coroana bogat i fonitoare. i statul acesta al lor rspndea n jur o bucurie molcom i chibzuit ca firea. Parc-s una cu pdurea" - gndi Octavianus. Parc-s coloane de templu - gndea, privindui, Agrippa -, templu cu vrful la cer." ntr-o parte a poienii, la nceputul pdurii, sub umbra crengilor, se vedeau ntinse pnze albe cu ceva bunti, probabil, cci prea venea un miros mbietor. Doar acolo zumziau ca nite albine femeile, ce nici acum nu terminau a zice cte ceva. La vederea romanilor, ruinate, se repeziser spre pdure, dar iindu-se de dup copaci, urmreau cu ochi mari i veseli poienia. Era linite, era pace, era soare. Brbaii celor dou neamuri stteau fa n fa, la o oarecare deprtare, privindu-se... ateptnd. Romanii aezai ntr-o perfect ordine, priveau spre cei din fa c-o uoar superioritate. Ei erau oastea adevrat... cei din fa aveau pieptare din piele aproape toi, mantiile simple i caii prea puin mpodobi; apoi, nici nu aveau rnduite irurile drepte. Dar totui, era ceva... ceva ce venea dinspre ei, aa ca o for, ce parc te cuprindea, copleindu-te Cred c are dreptate Octavianus cu ochii lor - gndi fr s vrea Agrippa -, au o cuttur dreapt i puternic; ca un popor de neclintit. Ar fi bine s-l avem de prieten!" si Octavianus zmbea de dincoio de timp, doar trupul lui mai era acolo, sufletul alerga cutnd, ctre ea. Deodat, trei clrei daci ieir n fa n pasul domol al cailor i se apropiar de mijlocul poieniei, apoi se oprir ateptnd. Atunci, Agrippa l atinse uor pe Octavianus, ca pentru a-i trezi din visare, apoi pornir i ei, urmai de cellalt comandant roman, spre locul de ntlnire, unde se oprir. Stteau i se priveau, iar gndurile li se mpleteau undeva, prin vzduhul uor strbtut de un vntior cldu ca o mngiere; dacul din mijloc, cel cu mantia alb esut cu fir i cuma cu pat alb n frunte, era regele. Fcu semn i ca din pmnt, n faa romanilor aprur un brbat i o femeie, purtnd tergare albe, brodate n culori vii; pe brae, brbatul ducea o azim mare, bine rumenit, ce prea acum scoas din cuptor, aa miroase rspndea; iar femeia purta n mini un vas mic de lut. Se apropiar de romani. Atunci, se auzi glasul regelui dac: - Bine-ai venit la noi, Octavianus. i voi, frai romani cu gnduri bune. V poftim a gusta, mai nainte de toate, din roadele pmn tului
57

nostru, din pine i sare, c-aa-i la noi datina din strbuni. S v fie sufletul bogat i primitor ca pinea, puternic i curat ca nestematele srii. Apoi om vorbi i de altele. Octavianus se aplec i lu primul din azima mbietoare, o nmuie n sare i manc; apoi luar i ceilali. -i mulumim, Coryllus, de primire i de gndurile bune. Este minunat azima voastr! -Stai s guti din cele bucate, rse regele dac i descleca. O dat cu el, desclecar i ceilali daci, urmai apoi de romani. Octavianus i regele se mbriar scurt, brbtete. Veselia se rspndi i printre oteni. Brbatul i femeia treceau printre rndurile romane, cu darul de bun venit al neamului. Prima azim se termin repede i mai fur aduse cteva, ncordarea i nelinitea dispruser. Rdeau, povestind ba de una, ba de alta; Octavianus i regele i'nai vorbir de-ale lor, aa, cntrindu-se i citindu-se unul pe altul. Dar romanul nu mai avea proverbiala sa rbdare, privirile i fugeau mereu spre rndurile dacilor... cutnd. Unde era? Oare venise i ea? Doar aa se neleseser! Poate n-a transmis bine solul." Regele dac, simindu-i nelinitea, se bucur n sinea lui: L-am c;t;t b;"0, e ntradevr ndrgostit de fata noastr. Ei, suferinele dragostei cur sufletele" i, zmbind pe sub barb, se ntoarse spre rndurile otenilor, zicnd: - Noi aici ne simim gazde, cci dei am trecut vadul Istrului... tot acas suntem. n rndurile romanilor se porni o uoar tulburare, dar, vzndu-i conductorii c stteau linitii, oaptele se potolir i linitea domni din nou. -Nu v mirai, frai romani; regatul regelui Burebista cobora mai jos de locul n care suntem. Dar acum s alte vremuri... i noi le ascultm vrerea, nspre prietenie i pace ne-am ntlnit azi crrile. Cci n firea omului este s se uneasc unu! cu altul n bine, nu s se certe n rzboaie. Ne-om nelege cu vorba cald a ome niei. Noi, dacii, suntem aspri la suflet i iute de sabie doar cnd ne calc cineva cu mielie, altfel inima ne e larg i porile deschise. i cu bucurie v spunem: Bine ai venit! Poftii la masa i n casa noastr!" -i mulumim, rege Coryllus, pentru vorbele i pentru poftirea fcut! Glasul lui Octavianus rsun puternic i clar, iar vntul, mirat, se opri i el din joac, ascultnd. Romanii i priveau conductorul cu admiraie i mndrie; se simea cine e i numai dup vorbire. Iar acesta, dup ce privise atent i zmbitor rndurile dace, se ntoarse spre otenii si; i erau dragi, era mndru de ei; veniser pn aici, avnd ncredere n el. Venise momentul s le deslueasc i lor pricina:

58

- Suntem un regat puternic i mare... Cel mai mare, desigur. Am artat lumii c suntem viteji, disciplinai, ordonai, c tim ce vrem i putem obine aceasta, n rile pe care le-am cucerit, am adus cunoaterea i tehnica noastr, am construit drumuri, ceti i bi, teatre i arene. Ne-am ntlnit cu neamul dac n felurite ciocniri... i le-am admirat vitejia. Ne-am hruit unii pe alii la hotar, ne-am mniat, dar ne-am i preuit, n ce e bun. Am ntrebat zeii i ei au vorbit prin sufletele noastre; dou popoare se pot uni nu numai prin cucerire, ci i prin bun nelegere. Acum i aici mrturisesc dorina i voina mea, de a ntinde peste Istru o punte de dragoste, punte de nfrire. Cci zeii n-au vorbit aa ntmpltor... n strfunduri de vreme, desigur c strbunii notri erau una, prea vorbim limbi ce se aseamn att de bine... ca mama cu fata. De multe ori am cugetat la aceasta... Rege dac, n faa lui Jupiter i a oamenilor, o cer de soie pe fiica ta Angeia, s-mi fie alturi n toat vremea ce va urma, la durere i la bucurie! M leg s-o iubesc i s-o respect mereu... ca i acum! i, ca semn de dragoste freasc, i ofer mna fiicei mele, lulia, desigur dac eti dornic - E o cinste mare pentru mine, Octavianus, cci vestea despre frumuseea i nelepciunea iuliei, aa fraged cum este, a ajuns pn la noi de mult. Sunt tare bucuros! n faa iui Zalmoxe i a dacilor mei, n faa Soarelui i a codrului, i cer pentru mine i nea mul meu mna fiicei taie, mie s-mi fie soa, Iar lor, regin iubit! Dup o clip de ncremenire, n care parc toi ncercau a pricepe ct mai bine tlcul lucrurilor, n zorii vremurilor ce stteau s vin, pornir urale de bucurie din ambele tabere, de altfel cam amestecate acuma. - Te ateptm la Roma, rege Corillus, pentru mplinirea srbtorii. Fie c vei dori a merge cu noi acuma, fie cnd vei socoti potrivit, noi te-om atepta. Glasul romanului ncepea a arta nerbdare. Dorea ct mai degrab s ajung la clipa visului su,... s-o ntlneasc pe ea! Acum, c-i deschisese sufletul n faa tuturor, o atepta pe cea care-i era sortit s-l aline. Agrippa sta deoparte i-1 privea zmbind ngduitor, dar uor nelinitit. Poate erau doar gndurile lui de vin, sau urma visului de noapte; se uita ngrijorat n jur, nici el nu tia de ce. mprejurimile erau pe potriva frumuseii clipei i el se molipsi n cele din urm de bucuria i fiorul ateptrii prietenului su; se pomeni nerbdtor, ca un tnr ce-i atepta logodnica s ias de dup u. i venea s dea o fug n spatele dacilor, n pdure, acolo unde simea el c se ascundea cea mult dorit. Ei, omule, i s-a aprins i ie sngele, ce-i cu tine?! Mcar tu s fii cu minile acas, c altfel cine-1 apr pe Octavian?" se dojeni singur. Dar de ce s-l apere? Doar nu-1 pate dect bucuria... Gnduri rzlee se ciocneau unele de altele, iar el, stul de ele, i
59

scutur deodat capul, alungndu-le. Voia s se bucure ct mai aepnn de fericirea prietenului su. Dup o vreme, ce romanului i se pru un veac, regele dac, nteleqndu-i nerbdarea, ridic mna, dnd semn. Se fcu linite. Romanii i dacii se oprir privind. Glasul regelui umplu sufletele: - Soarele ne spune c vremea amiezii a i trecut, iar noi am zbovit oleac. Mai avem de fcut o primire, iar apoi v poftim pe toi la un osp al bucuriei. i, ntorcndu-se spre desiul pdurii, fcu al doilea semn. Rndurile de daci se despicar n dou, lsnd drum liber din poieni pn n adnc de codru. Toi priveau ateptnd; nici frunzele nu se mai legnau pe crengue; doar soarele, ugub trimise o potec de lumin, unind destine. i, dintr-odat, ca-n file de poveste, pe crare se vzur venind un ir de fete tinere mbrcate n rochii lungi, cu flori proaspete prinse n cosie. Peau ncet, parc plutind, frumoase ca visurile tinereii. Otenii se bulucir s vad mai bine. irul de fete ajunse pn n dreptul locului unde Octavianus i Coryllus ateptau; se opri o clip, apoi se desfcu i, trgndu-se de-o parte i de alta, ls liber vederii imaginea unui destin. Clare pe un cal alb, o fptur blond... venea ncet din adnc de pdure, venea ca dintr-un vis ce abia acum se contura sub ochii muritorilor; vluri diafane esute cu fir se unduiau n juru-i aruncnd luciri de nestemate... i ea venea, cu zrile i cu soarele venea; avea flori n cosiele-i lungi i o coroni pe cretet. Zei s fi fost i n-ar putea fi mai frumoas! i aerul vibreaz n jurul ei!" - gndi Agrippa simindu-i pleoapele umede. - Parc-i rupt din soare! se auzi o oapt printre oteni, nfiornd suflete. Octavianus fcu civa pai, n ntmpinare. i ea venea, n pasul domol al calului, ginga i blond, frumoas ca o zi de primvar. ntinse minile i sufletul spre destinul lui. O prinse uor de mn, ajutnd-o s coboare de pe cal. Aplecndu-se cu graie, fata opti o mulumire i ridic apoi capul, privindu-l. i atunci toate se nvrtejir n jurul lui. Nu mai vzu nimic dect ochii aceia mari, lacuri limpezi de munte, lucind albastru ctre el. Le primi cuttura drept n inim, unindu-se cu imaginea visului de ani. i toat dragostea Iui, frmntrile i zbuciumul, tririle lui de dor i vis, toate se oglindir n privirea de rspuns. Atunci obrajii fetei se mbujorar uor i pleoape timide czur, acoperind privirea. ...Stteau aa... inndu-se de mn... el i ea... rege i regin peste lume... peste fire. Soarele i cuprinse ntr-un snop de raze, ! uminndu-i parc ireal... separndu-i... erau doar ei cu dragostea lor. Clipa a stat pe loc, vntul i oprise suflarea... totul ncremenise n eternitatea unei uniri... de peste timp... Cerul i Pmntul i ddeau mna la ncoronarea lor. O privighetoare
60

ncepu timid, apoi cu ndrzneal, un cntec ctre mirele ei, un cntec de dragoste... un cntec de nunt. Din rndul dacilor se desprinser civa clugri, cu straie lungi albe i brul n culorile seninului, a spicelor coapte i a purpurei asfinitului; aveau plete lungi, albite de timp, Se apropiau ncet, solemn, purtnd stelele pe umeri i soarele brodat pe piept. - Ei sunt ntemeietorii - au venit s nale rug ctre Zalmoxe, de mulumire i de ajutor, pentru ca drumul vostru de acum nainte s fie binecuvntat n Cer. i ia fel i unirea dintre popoarele noastre, s fie spre pace i bucurie, nelegere i prietenie. Cci n faa Lui, toi suntem una. Noi v druim pe fiica pmntului nostru, ca semn de pace i dragoste. Spusa regelui trecu din gur-n gur prin rndurile romane i ei se aranjar frumos, ca pentru ceremonie, apropiindu-se. Mndri de fiica neamului lor, dacii stteau tcui cu cumele n mini, zmbind blnd i nelegtor. Octavianus i Angeia ns nu mai auzeau nimic, ei nu se clintir din loc. Ochi n ochi, suflet lng suflet, cu minile mpreunate, pluteau amndoi pe aripile visului lor, spre nlimile unei mari iubiri. ...Sgeata czu rea i uciga, mplntndu-se crud n spatele fetei. Un fior de groaz strbtu zrile i oamenii. Octavianus nu tiu nimic; vzu doar cum un vl de durere trece uor, ca un abur peste ochii albatri, pleoapele se zbtur puin de parc ar spune ceva, apoi trupul ginga se frnse aplecnduse spre el ntr-o prim i ultim mbriare... i el primi povara dulce i nsngerat lng inima lui. Abia atunci palmele-i ntlnir fierul uciga nfipt adnc i rcni neomenete: - Nuuu! De ce? Dup o clip de ncremenire a groazei, otenii de ambele pri se repezir spre locul de pornire al sgeii cercetnd, n cutarea ucigaului. Aveau lacrimi n ochi i mnie n inimi. n mijlocul poieniei, trupul domniei, nemicat, privea senin zrile. Prbuit n genunchi lng ea, cu capul pe inima ce nu mai btea, innd-o strns n brae, Octavianus i plngea ncet visu! lui de iubire, visul lui de pace... visul lui nemplinit. Clugrul cltin din cap cu tristee. O clip de iubire... un strop de nemurire din istoria unei lumi... o clip a crei dinuire ar fi schimbat multe... de aceea cei cu gnduri rele au sfrmat-o. Cine s fi fost? Un dac... un roman? Nu tia. Dar povestea era nc vie i poienia vibra i acum de iubirea nltoare a unui brbat roman i a unei fecioare dace. Mai sttu cteva clipe privind n razele de soare imaginea celor doi, apoi se ridic i, oftnd cu durere, se ntoarse i porni pe drumul lui.

61

PIATRA CEA VERDE Trecuser cteva zile bune de cnd poposise n poieni, dar imaginea celor doi nc nu-l prsise; avea n suflet o und de durere i nedumerire. De ce ngduise Zaimoxe una ca aceasta?" Desigur, priceperea lui era omeneasc i nu le putea deslui pe toate aa cum erau cu adevrat, gndi clugrul, ntrindu-se n credina sa. Cel din nalt tie ce face, chiar de noi nu putem dibui; i-apoi, totul e numai spre bine, aa c... ia s-mi vd eu de drumul meu, cci m irosesc zadarnic.n durere. Oi pricepe cnd mi-o fi dat." Grbi pasul i ridic fruntea spre soare, zmbindu-i cu toat fptura. Mergea pe drumul su din zori pn-n asfinitul zilei, ncet, gospodrete, dar cu hotrre; pas dup pas, trecea culmi i vi de muni. Se mai sprijinea uneori n toiag i... mergea; din cnd n cnd, mai ridica ochii spre steaua miastr, s nu rtceasc drumul. Cnd soarele i ncepea coborul printre culmi, i cuta un loc mai ferit, pentru popasul nopii. Atunci i aternea cojocul i, sprijinindu-se de tulpina vreunui copac, sau de piatra unui col de stnc, se aeza la odihn, risipindu-i oboseala de peste zi. Mnca ceva din traist, sau din ce mai culegea de pe drum: zmeur, mure, ciupercue; lua i-o gur de ap de izvor din brdcu i ospul era gata. Se nchina atunci Cerului i Pmntului, mulumind pentru toate ale zilei, apoi, ntinzndu-se pe cojoc, sta cu ochii la stele, povestindu-le, pn intra n mpria viselor. Dimineaa, la primele raze de soare, era din nou n picioare, cutnd un izvor pentru scalda nceputului de zi. i doar aa, limpezit de unda rece, despovrat de urmele somnului, nla el rug spre nalt, de dragoste,i mulumire pentru cei de-acas rnai nti, apoi i pentru drumul lui, ca s fie vrednic s-ajung. Steaua miastr era acolo, i zmbea, ateptndu-l parc. Lua ceva boabe de zmeur, un coltuc din turta de mei de-acas, sau ceva boabe de gru, abia culese de sub prguitul soarelui de ast var; i iar la drum, voinicete. Nu-i era urt de fel; vorbea cu copacii, cu munii, cu cerul, asculta glasul psrilor, le rspundea i el cu vreo cntare de pe-acas... i uite aa, parc pe netiute, se-nghesuiau ore i clipe n desaga nesioas a Timpului trecut. ntr-una din zile, pe cnd se ospta mprtete, aezat lng o tuf bogat n zmeur, ce-i ieise drept n cale, auzi deodat un mormit; crengile se ddur deoparte i se trezi fa-n fa cu un urs mare, ridicat acum n dou picioare, care-l privea. Se vede c sttuser pn acum la aceiai tuf, fiecare pe-o parte. - Bine, mo Martine, nu mai iau din zmeura ta. Dar, ia spune-mi, astai ospitalitate? Ce zici? Se ridic i sttu drept, fr team, n faa animalului,

62

care-i amintea de Suru. Ursul sta i el seme, legnndu-se de pe un picior pe altul, momind i dnd din cap. - Ei, atunci eu m-oi duce. Oricum, mulumesc pentru zmeur... ce-i prea mult stric. Rmi sntos! i Clugrul se aplec, i lu traista lsat alturi, i puse tacticos cojocul pe umeri i, iundu-i toiagul, ddu s sendeprteze. Ursul, care-l urmrise mormind ncetior, vzndu-l c ddea s plece, ncepu a scoate nite sunete amenintoare. Clugrul se opri mirat i atunci ursul tcu... Ddu iar s plece, dar mormielile ncepur din nou, parc i mai puternice. - Mi, tu vrei ceva de la mine, aa-i? Nu te-ai suprat pentru zmeur, ci alt pricin te mn. Ei, Mormil, nu te-neleg nc prea bine, dar om ajunge la pace pn la capt, doar de nu te-nfurii prea tare. Ce zici? Vorbea i-i privea zmbindu-i ugub. Iar ursul, parc nelegnd, se ls jos pe cele patru labe i veni tacticos pn-n dreptul lui; l mai adulmec puin, apoi, linitit parc, se ntoarse i porni a se ndeprta prin pdure, rsucind mereu capul i mormind uor, ca i cum ar fi zis: Hai odat, omule!" - Oi fi frate cu Suru al meu, gndi Clugrul urmndu-l, uor nedumerit. i-l purt ursul, cteva ptrare bune de ceas, pe poteci ascunse i prin locuri neumblate, pn l duse n dreptul unei vioage adnci i abrupte, unde prinse a cobor sprinten. Clugrul se inea dup el, prinzndu-se de tufe i rdcini, sprijinindu-i tlpile de colii de stnc, ntr-un trziu, atinser fundul vii; era o ngrmdire de stnci i bolovani, printre care susura agale, fcndu-i loc cu greu, un fir de ap. Ursul se oprise i-l atepta s coboare. - E frumos aicea, n-am ce zice, dar tot nu-neleg, Mo Mar tine... Scond un mormit lmuritor - Las, c-ai s vezi" -, ursul se ndrept ntr-o latur, dup nite buci de munte, prvlite. Clugrul l urm i, dup ce trecu de colul stncii, ncremeni. Un alt urs sttea culcat, pzind corpul unui tnr ce zcea nemicat, ca trecut n alt lume. Probabil czuse de-sus, de pe stnci, aa zdrobit i-nsngerat era. Ursul nostru merse linitit lng cellalt i prinse s-l ling pe la ureche. -Asta-i ursoaica ta, mo Martine? Da ce-i cu biatul? la, dai-v la o parte s ajung la el. Ursoaica sttu linitit pn cnd Clugrul ajunse lng biat, apoi se ridic tacticoas i, mpreun cu perechea ei, ursul, ncepu a se ndeprta; se mai opreau, uitndu-se spre el i mormindu-i parc-ntr-un glas: Noi i l-am dat n grij, vezi ce faci!" - i intrar n pdure. Clugrul privi n urma lor. apoi se aplec peste tnr, cercetndu-l. l ntoarse cu faa-n sus, ncet, cu mare grij, i-i plec urechea pe pieptul lui ncercnd a prinde zvcnirea viului... Minune! Inima biatului mai btea
63

nc; abia auzit, rar i ncet... dar btea a via. Clugrul se-nvior dintrodat, i potrivi trupul mai bine, punndu-i capul pe o movilit de muchi, i ncepu a-i ndeprta colii pietrelor de sub corpul zdrobit. Scotoci apoi prin traist, pn ddu de nite fii late de cnep, puse cu grij nc de acas; lu cteva dintre ele i alerg ia izvor, muindu-le n apa curat i rece. l spl ndelung, cltind mereu faele, tergndu-i rnile; dezveli corpul din strnsura, acum numai zdrene, a straielor i-l cur bine, trecnd apa limpede i vie peste tot, aa, ca o mngiere ce duce cu ea toat durerea. Simi sub degete ruptura coastelor, apoi frnturile picioarelor; i pipi cu grij capul, s nu aib vreun col intrat sau os rupt. Zalmoxe l pzise, capul biatului era ntreg... dar trupul, bucele. - Dragul tatei, ce nevoi te-or fi mpins de-ai czut? Acum stai binior, s vedem ce putem face. Cine tie de ct vreme zaci tu aici, c uite, picioarele i-s umflate bute, iar la cel drept i-a i pornit o coptur mare. Hei, cred c aici e treab lung, aa c... s m pregtesc de stat. Puse cojocul peste tnr, ls i traista alturi, apoi sttu s chibzuiasc. Scotoci prin leacurile lui de acas i puse deoparte nite ierburi anume; apoi, lund dou dintre fiile de cnep ce-i slujiser la ters, merse la pru; dup ce le spl bine, cu ele n mn porni a cerceta valea... cuta ceva anume i nu gsea. ntr-un trziu, ntr-o parte a vii, aproape de intrarea n pdure, se opri dnd din cap mulumit, se aplec i aternu fiile, fiecare pe cte un muuroi de furnici; le netezi cu grij, apoi se-ntoarse la biat. Scoase din traist o alifie cu care ncepu a-l unge ncetior, cu mare atenie. Presr praf de ierburi peste rni i pipi din nou locul rupturilor de oase. Erau cam multe i el nu avea attea fii de cnep, la stai, dac-ar gsi... i se ridic din nou, cutnd cu privirea. Merse pe firul apei i, ceva mai la vale, pe un tpan povrnit, vzu frunze mari de brustur, rotunde, cum erau doar cele de munte; iar alturi foile de ptlagin ce se rsfau la soare. Rse bucuros spre cer; Zalmoxe i srise n ajutor, lui i biatului. Rupse cteva din fiecare, aa, ca s-i mai rmn i pe alt dat. Alese apoi un brad mai viguros i, rugndu-l de iertare, rupse cteva din crengile mai tinere i, cu toate aceste daruri ale firii, se-ntoarse la rnit. Puse nti frunzele de ptlagin peste rni, apoi, deasupra, acoperind parc totul, frunzele de brusture; aez crengile ca pe nite leaturi,apoi leg totul bine cu fiile de cnep. Abia acum se aez i el ostenit i privi mai linitit spre biat. Uite unde-l adusese pe el sorocul gndi uitndu-se la fptura zdrobit ce se lupta pentru via. Nici n-a simit cnd i-am aranjat oasele la loc." Era un tnr ce fusese bine fcut, cam de vreo 20 de primveri. Buclele-i castanii erau acum lipite de frunte. Hainele, frumos cusute cu fir, artau o stare bun; uite i-un inel pe mn, cu-o piatr

64

mic i ceva semne pe el... dar Clugrul nu lu seama la ele. Acum, dup ce fcuse tot ce tiuse pentru rnit, se gndea la drumul lui. - Ce s fac?Am s ntrzii, dac m opresc aici... dar cum s-l las singur?! Dac plec, i pierde i firul suflrii pe care-l mai are... e o via i trebuie preuit. Dar dac nu mai ajung la timp? C doar nu e vorba de mine, ci de darul neamului dac. Mngie sabia, ce sttea cuminte la locul ei n traist i simi iar fiorul munilor, fonetul brazilor, auzi glasul pmntului... de acolo, de acas. Ridic ochii spre steaua miastr, ntrebnd; lucirea ei clipi o clip, izvornd drag i pace. Chibzui ndelung; i cercet sufletul privind cnd spre cer, cnd spre biat... i se hotr. Rmn pn-l pun pe picioare, sau gsesc cui s-l las n grij. Dac drumul m-a adus aici, apoi aici am de fcut ceva; de aceea l-a pzit i Zalmoxe de moarte. Pe urm, m-oi grbi eu cumva, am s merg mai repede... poate chiar i noaptea, de-o trebui, numai s ajung la timp... c doar Fiul Cerului nu m-o atepta pe mine, ca s se nasc." Abia se hotr, c o linite mare l cuprinse i tiu c face bine ce face. Ei, acum a venit vremea s ne gospodrim niel. Biatul nostru are nevoie de-un culcu ceva mai moale, de s-o putea. Brazii mei, dragii mei, tot voi mi suntei acum de ajutor; mai druii-i flcului nite crengi, s meteresc o colib, uite aici, lng scobitura stncii." i treblui de zor, pn cnd adpostul fu gata; apoi aternu un pat tot din ramuri, dar mai tinerele, puse cojocul lui deasupra i-l aduse pe biat cu mare grij, s nu-l vatme mai tare. l aez 'nuntru i-l nveli cu pulpana blnii, iar el se aez mai ntr-o parte, direct peste crengi, i adormi curnd. La primele raze de soare, sri sprinten i se aplec spre tnr, acesta rsufla abia auzit, dar continuu... viaa nvinsese. Oft mulumit i se grbi spre pria, s-aduc mngierea rcoroas a apei pe fruntea i buzele rnite; o clipire de pleoape abia ntrezrit i fu mulumirea i bucuros Clugrul se duse s-i fac i el scalda de diminea. Apoi ddu o rait pe la cele muuroaie nzdrvane, s vad dac furnicile i fcuser rostul, nc nu! Fiile de cnep erau pline de corpuoarele lor mrunele, ce alergau grbite de colo-colo, ntr-o dezordine aparent. - Suratelor, am nevoie de licoarea voastr pentru tnrul de aici, ca s-i treac coptura i picioarele s i se dezumfle. Altfel, nu i le pot lega... i nu-i pcat de aa mndree de flcu s nu mai poat merge? Ce zicei, hrnicuelor? Am s vin pe-nserat s iau fiile... pn-atunci v las timp. i Clugrul se-ndeprt fredonnd, ca pentru el, un cntec de demult. Porni ncet, pe firul apei n jos, cercetnd mprejurimile; ndjduia s dea de vreun slaj de om, s-i lase tnrul n grij. Dar locurile erau pustii, slbatice; doar ici-colo, urme de fiare. Creste semee mpungeau cerul, prvliuri abrupte ameninau s-i cad n cale; nimic nu arta c-ar fi trecut pe-acolo vreun
65

picior de om. Doar apa i aduna izvoarele, sumeindu-se s-i fac vad. Deodat, auzi un sunet cunoscut, aa ca un bzit... i, cotind dup stnc, se pomeni ntr-o poieni de toat frumuseea; aici era parc o alt lume... desigur, o florreas grbit i rsturnase coul plin cu fiori tocmai aici, attea tulpini graioase se unduiau n adierea vntului, purtndu-i cu mndrie podoabele colorate; de undeva, se auzeau psrele cntnd... i se mai auzea un bzit, uneori, ce-i umplea inima de bucurie: Albine, undeva pe-aici sunt albine. Ce bine i-ar prinde tnrului nite miere!" Dar nu reuea s descopere stupul i atunci privi cu atenie potirul florilor din preajm; vzu albinele culegnd nectarul i apoi ridicndu-se n aer. Le urmri vrtejurile zborului, ocoliurile i ntoarcerile, iar n cele din urm le vzu i culcuul, i plmdiser ele singurele, ntr-o scorbur de copac, un lca de toat frumuseea; ascuni ntre crengile unui brad falnic... fagurii stteau ordonai i plini cu miere, cernd parc a fi mncai. Sttu lng stup o vreme, vorbind cu albinele, povestindu-le ce l-a adus pe el aici, i mai ales ce nevoie ar avea de darul lor: albinuele trebluiau nuntru grbite, zburau i se-ntorceau, iar el povestea. Dup un timp, ntinse mna i lu un fagure... nici o albin nu-l nep, ci zburar linitite de pe fagurele lui, zumzind, napoi la stup. -V mulumesc, hrnicuelor! S nu v suprai dac mai vin... trebuie s hrnim flcul sta, s-I facem sntos ct mai repede. Spor la treab, glbioarelor! Lingndu-i degetele de mierea ce se scurgea din fagure, Clugrul o lu napoi pe firul rului n sus, spre locul unde zcea rnitul. Se apropie de el i-i puse cteva picturi de miere pe buze, apoi lu ap de la izvor i-i picur puin pe deasupra. - Hai, dragul tatei, nghite... uite, ap proaspt i dulcele mierii... ce altceva poate fi mai bun... hai, ncetior... aa. Tnrul mic buzele, aproape nevzut, ncercnd a nghii. Mulumit, Clugrul puse deoparte fagurele nc plin, ntre dou frunze mari de brusture, la pstrare, apoi merse de lu cnepa de pe muuroaie. Fesele erau umede, pline de licoarea binefctoare a furnicilor. Tain mare! Fceau furnicile un fel de lichid care cura tot rul din rnile oamenilor, dar i ale pmntului. Adevrate tmduitoare ale firii. Clugrul mai spl o dat rnile biatului, apoi puse cnepa umed peste ele, ceva frunze de brusture i, legndu-i picioarele nu prea strns, socoti c a fcut o treab bun pn acum. l nveli iari n cojoc i se aez lng el, veghindu-l. Trecur astfel cteva rsrituri i Clugrul era tot acolo, oblojindu-l pe biat; picioarele ncepuser a se dezumfla, coptura se trgea napoi, ba chiar ncepuse s nghit mai bine; deschisese i ochii de cteva ori, dar, ostenit parc de durerea trupului i-a sufletului, i nchisese iar la loc, cu un geamt uor.

66

Ce-i cu tine, biete? Parc i-ar fi greu s te ntorci ia via... au oare, nu vrei? Ce amar ascunzi n tine?" Clugrul i vorbea mereu, ncurajndu-l, povestndu-i despre stele i rostirile lor, despre ce-i spun psrile n cnt, despre muni i tria lor n faa furtunii, despre strduina firului de ap de ai face drum prin piatr, cnd ocolind-o, cnd sfrmnd-o. i i vorbi despre Zalmoxe i dragostea lui de oameni, ...cci fr el, dragule, acum erai de mult plecat din ast lume, care-i tare frumoas, aa cu durerile i necazurile ei; de-o ndrgeti, mult nelepciune i bucurie aduce. Necazu-i c tare anevoie i deslueti rostul. Iac, acum eu tiu c tu m-auzi, dar nu aa cu urechile astea zdrelite, ci mai n adnc... sufletul tu ascult!" Dup un timp, cnd socoti c-a venit vremea i coptura se vindecase, merse de lu nite crengi mai viguroase i leg mai strns picioarele de-a lungul lor, s in bine oasele la locul cuvenit. La fel ngriji i minile, acolo unde erau loviturile. Aa intuit, biatul prea o ppu eapn, nfurat bine... doar zbaterea pleoapelor arta c acolo e cineva viu, ce nc doarme. Poate-i mai bine aa, D de s-ar mica, coastele s-ar tulbura de la locul lor i nu s-ar prinde la loc cum le e rostul." Sttea lng el, veghindu-l: mai pleca pe la albine i furnici s e ia darul, culegea ceva frunze de ptlagin sau brusture; se urcase si pe culmi, doar o ntlni vreun sla de om, sau urrne mcar... dar nimic, de parc numai ei erau; ei i fiarele pdurii, ce cutezau a veni uneori tare aproape de culcuul unde rnitul zcea. Steaua niastr se ndeprtase pe cer, i lui i se prea c se uit n urm dup el, chemndu-l... dac-i lua vreun cal, ajungea mai repede... dar, la Muntele Sfnt primise sfatul de a merge pe jos... de ce?.. poate doar aa va fi vrednic de Marea ntlnire. ntr-o zi, pe cnd sttea pe gnduri lng biat ateptnd, vzu deodat c acesta deschisese ochii mari i-l intea. Avea privirea uor tulbure, de parc nu s-ar fi desprins de tot din lumea viselor; mic uor din buze, ncercnd s ngaime ceva. Clugrul i zmbi cu toat fptura i se aplec s-l neleag; era un grai ce aducea bine cu cel dac, doar rostirea nu era ntreag, nc. - Unde... sunt? Cine... eti? - Pi, dragule, nici eu nu tiu prea bine cum i-o zice locului acestuia, da tiu c-i tare pustiu i prvlit... ai czut cumva de pe culme, aici n vale, ntre stnci. Eu sunt un dac. Privirea tnrului arta mirare; prea a zice ceva din ochi. - Nu tii ce caut aici? Pi, Zalmoxe m-a adus prin nite prieteni de-ai ti; aveam drum spre miazzi i... oricum, am ajuns la timp, altfel... cine tie care era soarta ta! -Zalmoxe... parc tiu de undeva... - Ei, din btrni, sigur; doar neamul nostru, al tracilor, se ntindea i pe meleagurile astea. Dar ia spune-mi, cum ai ajuns pe aici, cum ai czut?
67

i ce-ai cutat prin aste slbticii, de unul singur? Dintr-odat, ochii biatului se umplur de lacrimi i Clugrului i pru ru de ntrebare, ncepu iar a vorbi: -S tii c tare mult te iubete Cerul! Te-a ferit de moarte i te-a ocrotit. Mare minune c nu te-ai zdrobit de tot; gndesc c-ai fost tare ostenit i fr bgare de seam i uite c-ai czut; dar acum totu-i spre bine, mai ai puin i te poi slta singur. -N-am czut... m-au... aruncat... i tnrul nchise ochii, strivind boabe de lacrimi. -Ei, cum asta, cine s fi avut inima asta s te arunce... aa... Glasul tnrului abia se auzi: -Fraii... fraii mei... cei mari... Clugrului i se pru c, desigur, n-a neles el prea bine, aa ceva nu se putea; dar semnele durerii de pe faa biatului povesteau despre nedrepti. Obosit parc de mrturisirea fcut, acesta oft din greu i nchise ochii... dup cteva clipe intrase din nou n lumea viselor. Aa, dragul moului, dormi i te odihnete; linitete-i suferina. Le-om gsi noi leac la toate, cu ajutorul Cerului." Dar n suflet i rmsese o mare nedumerire... adic cum, s-l arunce fraii lui? n prpastie... ca s moar., de ce... era o via de om, ba era chiar snge din sngele lor... ce strnicie ascundea, ce ur rnise de moarte vlstarul att de tnr i de mndru al acelui neam? Abia a doua zi tnrul putu vorbi mai mult i, dei Clugrul ncerc s ocoleasc izvorul durerii, acesta parc atepta s-i limpezeasc sufletul, mrturisindu-se... i istoria unei familii se nir, trist i nedreapt... - Tatl rneu era regele inutului de peste munii aceti... mai am doi frai, mai mari... nu ne-am neles bine niciodat... nu pricep de ce mi-au cutat venic pricin... mai ales de cnd tata czu bolnav... n noaptea cu pricina, tocmai m duceam la ei... vracii spuneau c nu mai are multe zile... mi-au ieit n cale... pe dup nite coloane, pe ntuneric i... m-au lovit cu ceva n cap... mai tiu c-am czut jos i apoi un timp n-am mai simit nimic... eram ntr-o bezn, aa... nedureroas... Dup un timp, nu tiu ct, am simit deodat hurductura calului... am auzit glasurile lor spunnd ceva... m-au apucat i... m-au zvrlit ntr-un hu mare... n-am simit durere... nimic... doar un ntuneric ca de vat... Apoi am auzit o voce... atunci tiam ce zice, dar acum... am uitat. - Las, c-i aminteti la nevoie! Tnrul i zmbi i povesti mai departe: - Cnd am deschis ochii... am vzut un chip blnd, cu plete lungi... albe... care m oblojea... m mngia, cum nu m-a mai mngiat nimeni de cnd o murit micua... tu erai, nu-i aa?
68

Clugrul se scutur de durerea care-l cuprinsese ascultnd i, dup cteva clipe, zise: - Eu sunt un simplu clugr. Din Ceruri, Zalmoxe i-a trimis aju tor; nti cu nite uri... cci vezi tu, de multe ori animalele sunt mai blnde i mat grijulii dect oamenii. Apoi ei m-au adus pe mine... i eu am fcut ce-am tiut, ce m-au nvat i pe mine nvtorii mei. S ridici mulumire Cerului i Pmntului... mare minune-i c trieti! Toate oscioarele i-erau fcute bucele; abia acum au nceput a se prinde la loc, aa cum trebuie s fie. Hai, nu fi trist, ai s fii din nou ntreg, aa cum ai fost! Tnrul cltin trist din cap, a ndoial; oft ncet, ncercnd a opri drumul lacrimei spre obraz. Ridicnd ochii spre Clugr, ntreb cu sfial: -De unde tii c-am s fiu ntreg? -Sufletul meu mi-o spune! i dorina ta! -S nu m prseti i tu! Glasul se auzi optit, revrsnd durere, i Clugrul i sirni inima plngnd. - Nu te teme! Sunt lng tine, ct o fi nevoia. -Nu... rmi de tot? S stai cu mine... m iart, dar... parc eti... tatuca. -Nu pot! Am o solie a duce! Tnrul ntoarse capul, ca suferina s-i rmn ascuns. Clugrul tcea i el, cugetnd. -i ce-am s m fac, de acum? Nu mai am familie... tatl meu o fi murit deja... iar fraii mei m-or arunca din nou, dac m vd. Sunt singur i srac... ce rost mai am eu pe lume? Poate era mai bine s fi murit! - zise trist tnrul, citinndu-i amrciunea o dat cu pletele-i castanii. -Ei, flcule, asta s n-o mai spui nicicnd! Durerea i ntunec ochii sufletului, dar crede-m, viaa e un mare dar al Cerului, n fiecare diminea s fii fericit c trieti... cu necazuri i tristei, dar i cu mari bucurii; cu amrciuni i ndoieli, dar i cu mpliniri ce te ntregesc i te fac puternic, la spune-mi, i-ar plcea o hran numai dulce?... Nici nu i-ai mai simi gustul i curnd te-ai plictisi; dar aa, cu puintic sare... cu picturi de amar ici-colo... ce gust nemaipomenit are mierea. Rmase gnditor un timp, apoi continu: - Am s-i povestesc multe despre via, despre nelepciunea amarului... cci mai avem ceva timp de stat mpreun. Ridic privirea spre steaua care se ndeprtase pe bolt; se ducea spre miazzi... i el nc nu pleca. Am s m grbesc tare... i-am s ajung, cu ajutorul Cerului. Nu pot s-l las acum, aici, aa neputincios i singur... ar muri curnd... eu trebuie s ajut viaa... bine c triete." i, ntorcndu-se spre biat, ddu a spune ceva, dar acesta respira uor, a visare, i un zmbet prea a se nfiripa pe sub pleoapele lsate. Clugrul se-ntinse i el alturi, atent s nu-l ating, i adormi ostenit i el de durerea ncrncenrii unei familii.
69

A doua zi, erau amndoi treji cnd razele soarelui prinser s strpung vlul nopii,mprtiindu-l. - Bine ai venit. Soare! Bun s-i fie ziua, flcule! Glasul clugrului rsun a bucurie, mprtiind pretutindeni, n fire i-n sufletul rnit, dragostea de via. Tnrul zmbi cu toat faa, dar tcu. -Ei, las c-or trece norii... hai s ne vedem de ale noastre. i ritualul nceputului de zi i inu preocupai o bun bucat de timp; dura ceva vreme s schimbe fesele, s spele trupul rnit, s-l ung cu alifia tmduitoare, apoi iar s-l ncing n frunze i cnep; iar dup ce-i termin i el scalda de diminea, nlar o rug de mulumire ctre Cel de Sus i se aezar, sau, mai bine zis, Clugrul se aez la tinui hranei, i puse biatului pe buze stropi din mierea albinelor, ceva fructe uscate din traist, cteva nghiituri de ap rece i limpede... ei, i-apoi se aternur la povestit. Clugrul l iscodi: -la spune-mi, i plac animalele? -Tare mult. Tata inea la curte nite cini mari, din aceia care se lupt cu lupii; tot mereu m hrjoneam cu ei. Tare m iubeau... nu tiu unde or fi fost n noaptea cu pricina; ei m-ar fi aprat. -S lsm asta pe alt dat... Dar, spune-mi de alte animale... -i caii mi plac, m neleg tare bine cu ei... tata zicea c parc m-a fi nscut clare... -Dar din animalele pdurii? -Nu neleg ce vrei s tii... mie toate animalele mi plac; drept e c nu m-am ntlnit pn acum cu lupul... -Dar cu ursul? - i Clugrul l privi atent, provocnd taina s se dezvluie. -Ei, cum am uitat; cztura cred c e de vin. Cnd eram mai tnr... -E drept c acum deja ai ajuns la btrnee, zmbi htru C lugrul. Biatul ncerc a rde printre rni i continu: -Tata mi-a adus doi pui de urs... rmseser fr mam; eu i-am ngrijit, le-am dat lapte de capr cu un ulciora mai mititel; ntr-o zi i-am splat n curte i ce mai blceal s-a strnit... Zmbind amintirii, toat fptura tnrului parc se nviorase. -i? - Le-am fcut, mai trziu un fel de colib la marginea pdurii... de attea ori nu m gsea nimeni, eu eram cu ei... cnd au crescut mai mari, plecau ziua n pdure i noaptea se ntorceau la culcu... apoi, deodat nu s-au mai ntors. Nu mai tiu nimic de ei, de ceva timp... - i-au ntors darul de suflet, s tii! Ei te-au gsit, te-au pzit i m-au adus i pe mine aici... cum? Taina Cerului i a firii.
70

-Adic... mi-au salvat viaa?! -Cam aa; altfel eu mi vedeam de drum i cine tie cnd mai trecea cineva prin locurile astea slbatice. i-au rspltit dragostea; vezi tu, aa-i n via, totul se rspltete... dup cum ai fptuit... -Cum artau... erau, bine? Abia acum mi dau seama c mi-e dor de ei. -Ei, cum s arate, ca nite uri adevrai. Gndesc c i-or fi fcut i ei familii, or fi avnd pui... de aceea n-au mai venit... -M iart de ntreb, dar tu unde mergeai, Clugre? Ziceai ceva de o solie. -Ei, asta-i alt tain... i-oi spune odat... oricum, am de dus un dar Fiului celei mai mari mprii... i ndjduiesc c-oi reui, cu ajutorul Cerului. -i-ai ntrziat solia pentru mine? - i tnrul i plec ochii, vinovat. -Sper c-oi ajunge la timp... la timpul care-i dat. Oricum, zilele tale... cte i-or mai fi date, s de nepreuit... aa e sufletul nostru nvat, s slvim viaa mai nainte de orice... s-o bucurm i s-o ncununm cu bine, cu ct mai mult bine fcut. -Dar nici mcar nu-i sunt rud, nici nu m tiai... i ai rmas pentru mine. E ceva att de... pentru... Flcul ls capul n jos i unda lacrimilor prinse iar a-i spla ochii. -Mai ai multe de nvat! S tii c pentru mine, pentru noi, orice fptur e din neam... din neamul omenesc... e un dar de mare tain i trebuie ocrotit cu grij. -Nu tiu cum s-i mulumesc... ce s zic... -Pi de zis, mie nu-mi zi nimic, mulumete Cerului, iar de fcut, eu te-a ruga s lai pe alt dat gndurile triste, s te bucuri de orice clip de via, c-aa te-oi face mai repede sntos. -A vrea s te mai ntreb ceva, de nu i-e cu suprare. Tnrul aplecase capul pe un umr, privindu-l ghidu. -ntreab! -Eti, cumva, dintre cei numii ntemeietori? Clugrul zmbi, uor mirat. Nu se ateptase ca un tnr de pe alte meleaguri s-l cunoasc; s fi fost clugr, era firesc, dar aa... - la spune-mi, de unde tii tu de ntemeietori? Ochii tnrului rdeau; avea i el ceva bun, cu care s-l mire pe Clugr. -Pi, eu m trag din neamul marelui rege Lisimah, tii... acela ;care l-a nfrnt pe dacul Dromichete... tata mi povestea uneori despre daci. Dar despre ntemeietori, tiu de la un clugr cltor ce s-a oprit ntr-o sear la casa noastr, cernd adpost; i era la aici pe-atunci mare zavistie, iar el a ncercat a face pace. Ttuca l-a repezit, dar mie tare mi-a plcut de el i seara m-am dus pe furi n odia lui, s-mi mai zic cte ceva. Avea un grai... aa,
71

ca mierea aceea ce mi-o dai. El mi-a istorisit cte ceva. Era din munii de peste Istru. -Ei, dragule, aa e neamul nostru, nclinat spre pace... i ce i-a mai spus clugrul? - Tare multe... pcat c eram cam mic, de nu mai in mninte mare lucru; tiu doar c avea nite straie tare mndre i un bru n trei culori, nu-mi mai amintesc care... parc rou, alb... i albastru. L-am ntrebat i mi-a spus, c-i ntemeietor. Clugrul cut n traista pus bine ntr-un col i scoase brul, artndu-l. -Acesta-i! Sunt culorile focului, a soarelui i a cerului senin. Nu i-a povestit unde mergea?... ntreb gnditor Clugrul rscolindu-i amintirile i cutnd. -Spunea ceva tare ciudat... despre o ap fr via; tiu c tare m-am mirat... crezi c se afl pe undeva aa ceva? i atunci Clugrul i aminti: - Da, exist... Marea moart... au plecat de la noi ntr-acoio, dar mai ales au venit ei, aici... e acolo un trib, de i zice esenian. Da, uite aa, mai nvm unii de la alii s desluim din spusele Cerului i ale Pmntului... din marea tain a vieii. -M nvei i pe mine cte ceva? -Vezi tu, dragul tatei, toate la timpul lor... sigur c i-oi spune, ce-i este ie de trebuin, n vremea ce-om petrece-o mpreun. Acum, hai de te odihnete oleac; am vorbit prea multe... dar ce faci? iar ai ochii uzi... ce te doare? -Nimic nu m mai doare, cnd povestim... dar mi-ai spus ntr-un fel, cum n-am mai auzit de mu!t... i atunci aa de rar... Cum i-am zis? -Pi... dragul tatei... -Ei, btute-ar norocul i bucuriile, asta era... i eu ncepusem s-mi fac griji. Nu prea te-au mngiat ai ti, nu-i aa? -Pi... nu prea! De cnd o murit micua, doar o doic... i, uneori, ttuca; dar era mult timp dus la lupt... tii, ntemeietorule... -Te-oi ruga ceva: s-mi zici moule". Am eu o amintire de la cineva mai tnr ca tine. Vezi tu, numele de ntemeietor e tare stranic... e puternic doar de-l rosteti. i eu, de multe ori, nu m simt vrednic de el... i mai e i de tain. ii minte? -Fii fr grij! Dar spune-mi... - Gata cu povetile, trebuie s te liniteti. Dormi puin, hai!

72

i Clugrul se ridic i iei din colib. Mergea spre firul apei gndind la traiul lipsit de dragoste al tnrului... i ce suflet curat avea... poate de aceea i l-a scos Zalmoxe n cale... i sttu pe malul stncos o vreme, cugetnd, apoi o porni n jos, spre poieni. Avea nevoie s-i umple sufletul de frumos, de pace, de bine. i pe cnd se preumbla printre flori, mngindu-le plrioarele, simi pericolul... se uit n jur... totul era linitit... i deodat, nelese, ncepu a alerga spre coliba n care tnrul dormea. Se grbea srind i crndu-se pe stnci... nu era timp de ocolit. Cum ddu colul, vzu lupii... stteau n jurul colibei, adulmecnd, gata de prdat. Cel ce prea a fi conductorul fcu un pas spre a intra... avea coada ridicat amenintor... semn de atac... i de acolo, de pe stnc, Clugrul sri strignd: - Staaai! Salt neomenesc peste coli de piatr... ecoul aduse tria glasului napoi... Cu minile goale, omul sttea n mijlocul haitei, stpnindu-i cu fora sufletului ce rzbtea din toat fptura sa. Lupii se oprir, cutremurai parc... cel din frunte, mai btrn, ntoarse doar capul, linitit; mai vzuse el de astea. Dar privirea de oel l prinse i pe el... era acolo ceva ce-l stpnea... om i fiar se nfruntau. Dup o vreme, lupul cobor coada i se-ntoarse tacticos intrnd napoi n pdure, lsnd prada s-i scape... ceilali l urmar speriai. - i s nu mai venii pe-aici... mergei i spunei regelui vostru ca pe tnr, Zalmoxe l are n grij... Temei-v de mnia Cerului! Cpetenia se opri i ntoarse capul; privi coliba i pe Clugrapoi, parc nelegnd, mic capul... a aprobare, poate... i-i urm drumul pierzndu-se n adncul ntunecos al pdurii. Abia atunci se aez ostenit i tiu c prdtorii n-or s mai dea trcoale, rsufl de cteva ori adnc, aducnd n el tria muntelui; cci pentru cteva clipe, alergnd, i fusese team. n colib, tnrul deschisese ochii i zmbea; nu auzise nimic de cele petrecute... el visase frumos i acum voia s-i povesteasi i prietenului su. -Povestete-mi! -Ei, dragul moului, Dromichete a fost un mare rege trac, din neamul dacilor de peste Istru. Dorina lui cea mare era s uneasc toate triburile la un loc... toate triburile care credeau n Zalmoxe i nemurire... -Adic cum... n nemurire? -i-oi deslui peste ctva vreme i taina aceasta, dar acum hai s afli despre Dromichete. Cum i spuneam, voia ca toi dacii sa fie la un loc! Vis de nelepciune... -Dar Lisimah? Nu era i el tot trac? -Aa-i... era tot trac, dar voia el s stpneasc totul, nu pentru unitate ci pentru asuprire; voia bogiile Daciei. Iar regatul lui era mai jos de Istru,
73

cam prin locurile acestea. Ei, i-n lupta lor, Lisimah fost nfrnt i luat prizonier. -Pi, eu tiam c... -E bine ca i din nfrngeri s nvei ceva, ca s-i nali sufletul peste ele; Lisimah n-a fcut astfel. Dromichete l-a preuit ca pe un oaspete de seam i l-a lsat liber, dup ce l-a osptat cu ce avea mai bun; l-a mai i ncrcat de daruri. Dar Lisimah n-a neles a atacat din nou... i a fost iar nvins i a murit n lupt. Aa se-ntmpl cu cei ce lupt pentru cotropire, pentru jaf. Cad ei nii prad rului. Clugrul zmbi amintirii din negurile vremii, cugetnd apoi la Burebista, care visase i el acelai vis de mplinire a neamului ca i Dromichete... dar fusese ucis tocmai cnd l mplinise... Va veni o vreme cnd toi de o limb i-un neam s-or uni ntru aceeai credin. Nu se poate altfel, aa e legea firii, ntoarse capul spre tnrul ce nu mai scotea nici un cuvnt... sttea cu privirile spre cer, gnditor. i Clugrul se ridic ncet, s nu-l tulbure i merse spre ap s-i mai rcoreasc amintirile. n zilele ce urmar, flcul se nzdrveni vznd cu ochii. Clugrul i desfa din cnd n cnd picioarele i braul rupt al minilor, le ungea cu alifia lui cea tmduitoare, apoi lega iar fiile de cnep la loc. i ungea apoi i trupul ce-i nchisese deja rnile; doar coastele mai erau fragile la locul vtmturii. i mica uor minile, apoi capul, ca nepeneala nemicrii s nu-l doar, ntr-una din zile chiar l ridic cu grij, sprijinindu-l de trunchiul bradului ce mrginea coliba. - Ei, ce spui? Cum vezi lumea acum? Uite, te poi uita spre ru, pn acum doar l-ai auzit... Tnrul i rotea cu nesa privirile, voind s cuprind deodat totul. Trecuse din moarte la via i se bucura. -D-apoi cine? Poate eu... -ngduie i ai puin rbdare. Voiam a zice c marele duman e rul ce s-a cuibrit n sufletul lor. Iar mpotriva rului nu poi lupta dect cu binele., cu mult iubire... -Adic cum, dac e mult ru... aa... din cel care ucide, cum poate binele...? - Intr-o peter, sau ntr-o alt ncpere nchis, fr ferestre... ntunericul... ai zice c domnete deplin; dar ia aprinde o singur lumini, ct de firav... i vlul de ntunecime ncepe s se destrame, bezna abia se mai adun, nghesuit pe la coluri. Aa-i i cu sufletul omului; aprinde-i fetila iubirii i tot ce e ur, dumnie, incepe a se mprtia... Atta doar c trebuie s ai trie i rbdare si s ii fetila bine aprins, c vntul rului, al zavistiei, de ndat ncerca s i-o sting i s scape din strnsoare. Aa s faci i tu cu fraii ti. nti s-ncerci s-i ieri; s-i aminteti doar ce-a fost
74

bun i frumos ntre voi... iart-le clipa de rtcire... apoi s nteeti imina iubirii pentru ei din sufletul tu, cci am vzut c ea exist.. iar pentru asta trebuie s fii puternic, mai ales cu sufletul! -Oare totdeauna au fost aa de frumoase? Ce mreie a stncii.. -Da, totdeauna au fost; dar trebuie s le priveti cu sufletul, altfel nu le vezi. Iar despre stnci, e mai cuminte doar s te uii... nu s te prvleti peste ele... Biatul rdea... nu-i mai era team de via, acum ncerca s-o primeasc aa cum este. i Clugrul, privindu-l, zmbi mulumit; ncepuse s i se vindece sufletul; cci altfel trupul degeaba prindea a se ntregi - la prima durere prpdul ar fi fost i mai mare. i n minte i rsun spusa neleapt din strmoi, lsat lor de Zalmoxe: Ca s vindeci trupul, trebuie s vindeci nti sufletul!" Tnrul vorbea de un timp, iar el nu-l auzise, cufundat n amintiri. -Te rog, m iart, n-am fost pe-aici cu gndul i n-am prea auzit ce spuneai... -Pi... ziceam i eu... oare fraii mei ce fac acum? i-or fi mprit moia... s-or fi bucurat c-au scpat de mine... - Vezi tu, biete, nu ei sunt de vin pentru cele ntmplate... dar gndesc c-oi fi avut i tu ceva vin. -Ura, biete, e ceva aa, ca un putregai, de o lai s intre, te, lnnc cugetul omului, i-apoi acela nu mai poate gndi tii... drept... de fapt mai i miroase tare urt... eu... -Ura miroase? -i nc tare; ai s simi i tu cnd i-o fi vremea. Privete n jurul tu: brazii mereu verzi, ca tinereea... iarba nalt i mngietoare, muchiul acesta moale, care deprtez asprimea pietrei... sau florile acelea minunate pe care i le aduc din poienia de peste culme... ce frumos miros toate a via, a bucurie, si speran. tii de ce? -Spune-mi.. neleg -Pentru c ele iubesc... iubesc totul: viaa care le-a fost dat, cu ei... cu rostul ei... iubesc soarele, munii cu povrniurile din jur, izvorul care abia se nfirip; toate sunt unite ntre ele prin dragoste. -Adic... munii se iubesc cu brazii... -Toate su nt la un loc , ntr -o singur mare curgere a firii ... cu Cerul i Pmntul. i toate druiesc omului, dindrag, ce au mai bun... parfum, culoare, cldur... trie. i animalele fac parte din ea... doar auzi ce melodios au nceput a cnta ceva psrele ce ne-au dibuit locaul. -i-atunci de unde-i rul?

75

-Poveste tare veche... vezi tu, la nceput i omul era n aceast trire, de iubire i mpcare... dar a aprut smna mndriei, a lcomiei. Aa s-a deprtat el din ce n ce i s-a cufundat n dumnii, rzboaie... a uitat de unde vine i pentru ce... dar undeva, n adnc de suflet, st aprins luminia nceputului... nu trebuie dect s doreasc cu adevrat s-o nteeasc... iatunci domnia rului ia sfrit. Tnrul sttea numai ochi i urechi; ncerca a le nelege bine. Simea ceva ca o cldur plcut care-l cuprindea, de parc cuvintele aveau n ele soare... i-l ptrundeau pn-n adnc, luminn-du-l. Clugrul continu: -Vezi tu, biete, nimic n jurul nostru nu e ntmpltor. Toate au rostuirea lor, dat de Cel de Sus... aa, ca totul s se-mplineasc n bine. Crezi c noi ne-am ntlnit aa, din greeal? C ntmptor a venit ursul la mine? Da de unde; totul a fost bine potrivit, ca sufletul tu s afle cte ceva din tainele vieii, chiar dac... nceputul a fost cu mare durere. -Drept i... bine-mi pare c ne-am ntlnit. tii, am mereu gndul c sunt la nceput de via... parc m nasc din nou, dar, mai altfel... -Cum, mai altfel? - l iscodi htru, Clugrul. -Pi, drept s-i zic... parc un pic mai detept! Zise i se uit pe sub spncene spre Clugr, s vad ce zice... oare nu-i mndrie? -Ai dreptate, dragule, dar nu-i vorba aici de deteptciune... aceasta-i a minii. Tu eti acum un pic mai nelept, ai mai adunat ceva bogii ale sufletului. -Voiam s te-ntreb... dar fraii mei? -Ce-i cu ei? -Ei... ce rost au n aceast... - Pi, fr ei nu ne ntlneam n felul acesta; poate se putea i altfel. Dar, fcnd ce-au fcut, ei au scos rul din inimi lia lumin... s se vad i s fie cunoscut. Acum tu, cu dragostea ta, va trebui s te lupi cu rul acesta i s-l birui... s nteeti binele care zace i n sufletul lor - dect c-i tare priponit de lanurile lcomiei. i uite-aa i fraii ti au ceva de ctigat, n bine. Dar nu uita... trebuie s fii puternic i statornic n iubire. Clugrul tcu i, dup un timp, se ridic i porni spre izvor, lsndu-l pe tnr cu gndurile lui... i zilele treceau. Flcul se ntrema din ce n ce. Acum putea s se ridice singur, sprijinindu-se n coate; se mai rsucea cu grij de pe o parte pe alta; minile erau aproape vindecate, dar picioarele erau nc fragile i Clugrul se temea s-l lase a se ridica pe ele, de team c s-or sfarm la loc. ncepuse a bate un vnt rece... vremea se grbea... steaua se ndeprtase binior i el era tot aici. Dar sufletul lui era linitit, tia c face bine. Povesteau amndoi, ba de una, ba de alta i Clugrul i
76

strecura cte o nvtur, aa, ca s-o prind i s-o neleag. ntr-o zi, pe cnd i schimba fesele, tnrul ntreb: -Ce-i cu frunzele pe care mi le tot pui... fac bine? -Credeai c le pun doar n loc de cnep, nu-i aa? Apoi, dra gule, sunt ierburi, de crezi c-s buruieni nefolositoare i care-i dau seva i frunzele lor pentru sntatea omului... sunt tmduitoare. Din ce crezi tu c-i fcut i alifia aceasta cu care te tot dau... tot din ierburi, anume alese, fiecare pentru rostul ei. Uite, floricica aceea mic, o vezi? Noi i zicem arnica ; mare meter-i la vindecat rni. Toat firea se dr uie teomului, dar el nu tie i stric. Ai privit vreodat furnicile, alergtura lor neobosit i parc fr a face ceva? -Drept s zic... nu! -Dac-ai s le priveti aa, atent i cu drag; dac mai i vorbeti cu ele, o s-i arate ce fac: toat ziulica alearg i strng tot ce e putrezit i mort din jurul lor: gze, frunze, bucele de lemn... culeg i duc apoi n spinare spre muuroi. Duc greuti mult mai mari dect ele, dar nu se las... ncet, ncet, l trie... se mai ajut unele pe altele i cur tot n jur. Apoi n muuroi, se pun ele pe fcut, aa... o licoare... trupoarele lor o fac... tain mare. -i ce fac cu gunoaiele? -Pi, le amestec cu licoarea de care-i spuneam i fac hran pentru ele sau... plmdeal pentru pereii muuroiului. Nici nu poi tu gndi, ce csue chibzui tei ntocmesc ele, acolo sub pmnt... cu coridoare, galerii, odi de locuit, magazii de provizii... i uite-aa, ptrunde aerul proaspt pe-acolo... respir i pmntul. -Fac curenie i primenire... Nu-i aa? -i pe tine te-au ajutat! -Pe mine? Cum? -Pi cine crezi c i-a curat coptura i tot ce era bolnav i putred pe piciorul tu? Furnicuele! -S-au crat pe mine? -Ei, nici chiar aa... am pus eu fesele pe muuroi i ele i-au druit licoarea... i s tii c-au fcut ceva deosebit: au neles i i-au lsat darul la lumin, direct pe cnep. Cnd ai s poi merge, am s te duc s le vezi i s le aduci mulumire! Acum, culc-te la loc; trebuie s prinzi puteri ct mai repede. Zilele treceau, flcul se nzdrvenea... steaua nc se mai vedea artnd un drum... iar Clugrul sta cu ochii la cer, rugn-du-l pe Zalmoxe s-i mai ngduie puin timp, pn tnrul va avea sufletul i trupul vindecat; atunci va putea pleca i el.

77

Intr-o noapte, dup o asfel de rug, i apru n vis Deceneu... era aa cum l tia el, cu o privire puternic i blnd, ce te strpungea cercetnd... i ochii lui i vorbir: Nu te neliniti, fiule. Bine faci, ceea ce faci. Ai s ajungi la timp... la timpul sorocit pentru aceasta. i s nu uii s faci numai ce sufletul tu cere!" n zori, Clugrul se trezi puin nedumerit; i mai aminti o dat spusele nvtorului su i ie cut tlcul ascuns... la vremea sorocit" adic... dar se ls pguba deocamdat; acum avea treab cu tnrul, care dorea s tie att de multe. n fiecare zi vorbeau despre via... alctuirea miastr a lucrurilor... nelepciunea firii, i povestise despre dansul ncet i de nevzut al copacilor, despre fora nvalnic a fiecrei picturi de ploaie, care spal i ia cu ea ce-i murdar n aer; despre lacrima curat ce cur suflete; despre pietre i muni... despre Pmnt i Cer. Noaptea, nainte de ivirea lunii, i descifra cte ceva din mersul stelelor pe bolt, rsritul i drumul spre asfinit ale unora, dansul rotund n jurul stelei de miaznoapte al altora... ce spun ele oamenilor, de acolo de sus... ce armonie i pace este n toat alctuirea. -Doar omul, biete, cu pornirile lui de rutate stric ceea ce a fost lsat desvrit. -Dar de ce-i aa omul? -i-am mai spus, dar se vede c erai prea npdit de durere ca s nelegi. Ei, vezi tu, dragul moului, Cel din Lumin l-a fcut pe om stpn peste toate minuniile pmntului, ca s fie fericit i s se bucure de ele. i aa a i fost un timp. Dar unii au nceput s uite de unde le vin toate, au crezut c ei sunt mai puternici... mai stpni... i aa i-a fcut loc n sufletul lor mndria deart... apoi lcomia, invidia... ura... -i cnd se vor termina toate acestea? C doar n-or rmne aa n veci de veci...? -Cnd omul va dori s iubeasc din tot sufletul; ca fclia Luminii, de care-i spuneam mai zilele trecute, s-i cuprind toat fiina... s fie el nsui o lumin pentru alii... s repare ce-a stricat... Atunci i fiarele ucigae ale pdurii vor fi prietenii omului... Va fi pace i armonie pe Pmnt! -i cnd va fi aceasta? -Nu tiu, dragule... poate Zalmoxe o ti, dar eu nu. Oricum, nu peste mult timp, Printele Cerului va face un dar mare oamenilor, s le fie de ajutor. -Tain mare, ntemeietorule, nu-i aa? - ntreb cu sfial tn rul. -Aa-i! Ai s-o deslueti cnd i-o veni vremea. Drept s-i spun, nici eu nu tiu prea multe; Toate la vremea sorocit" aa mi-a zis mie cineva. Rmaser amndoi pe gnduri, fiecare cugetnd n felul lui la ce va fi. Mreia clipei plutea nc deasupra lor, cnd se ntinser la odihna, mai ales
78

a sufletului, parc prea plin. Trebuia timp s aeze toate la locul lor. Vntul se oprise i el. Era ca o ncremenire a firii... i ei intrar n vis cu sufletele deschise spre nlimi. Tnrul se ridicase de-acum i, sprijinindu-se n dou proptele din crengi de brad, fcea pai mici de-a lungul vii. Clugrul l urmrea atent; i mai domolea puin elanul acesta al tinereii care-l mboldea s stea ct mai mult n picioare. Seara i freca uor corpul, s simt tresrirea muchiului i mersul lin al fiecrei coaste; totul era la locul lui... asta-i bine... nc puin i drumurile lor se vor despri; fiecare va pleca spre datul lui. n dimineaa aceasta, dup ce-i splase faa i minile n apa limpede i rece a izvorului, singur, fr ajutor, tnrul se aez la mas, desftndu-se iar cu deliciul mierii. Luase un fagure n mini i-l privea atent, de parc acum l vedea prima oar... l rsuci pe toate prile i n cele din urm, ntreb: -Moule, multe taine mi-ai descifrat, multe lucruri noi am neles... dar, iat... privesc minunia din mna mea i nu neleg cum au putut nite fiine aa mici ca albinele s rostuiasc o alctuire att de perfect; privete, toate locaurile sunt la fel... cu cte ase coluri i tot atia perei netezi i drepi... ce miestrie... iar mierea... oare exist ceva mai desvrit? -Dragul moului, albinele nu sunt nite gze oarecare. Ele vin de undeva, de sus, de pe steaua dimineii... vin s ne nvee pe noi, oamenii... cum s trim, n stupul lor e o ordine perfect, flecare albinu i tie rostul; tie ce are de fcut, i nu se abate de la el... unele cur stupul, altele ntocmesc fagurii pe care-i admiri acum, altele zboar din floare n floare i cu acul lor micu culeg ce e mai bun: nectarul. Apoi se grbesc iute la stup s-l aduc... vezi tu, ele toate trudesc pentru toate, nu pstreaz pentru ele nimic; din acest dar al florii fac mierea... hrana lor i a omului... mai d i ursul iama cteodat. Se zice c i Zeii se desfat cu miere . -Dar de ce neap albinele? -Nu neap dect cnd simt primejdia, dac cineva cu gnd de prad le trece hotarul; ele nu iubesc dumnia, lcomia sau frica, nici la om nici la animale... i-atunci ele se apr jertfinduse... pentru c o albinu fr ac moare. -Acum, cred c nu mi-ar mai fi team de ele... doar ncep s le cunosc. -Ai vzut ce culoare au trupoarele lor? -Parc... galben cu ceva dungi mai ntunecate. -Au culoarea aurie a soarelui i dungile de culoarea pmniilui ntr-o unire... Cer i Pmnt. i mierea lor e ca aurul lichid... Ei, n-ai ntrebat tu degeaba de albine; mine, n zori, dac Zalmoxe ingduie, om merge n poienia din josul rului... s treci prin proba albinelor. Tnrul atept nite
79

dumiriri, dar, pentru c ele nu veneau, tacu i-i vzu de treaba lui: s-i mite ct mai mult, cu grij, cte o mn... apoi civa pai... cealalt mn i tot aa. A doua zi, mergeau amndoi de-a lungul vii, urmnd cursul rav, dar curajos al apei. Tnrul se sprijinea de Clugr, iar acesa l conducea cu mare grij printre pietre i dmburi, ncet, ncet, cu opriri de odihn... iat -au ajuns n poienia cu flori i albine; iar florile erau acum plite de frig, iar albinuele nu se vedeau... abia dup ce s-au apropiat ndeajuns, le-au auzit bzind n stup; se pregteau i ele de iernat. -Acum, stai de te odihnete, eu am ceva de sftuit cu ele. i, lsndu-l singur, Clugrul se apropie mai mult, pn ajunse in dreptul stupului, i sttu aa un timp, fr a zice nimica cu glasul vorbei... doar sufletul lui cerceta. Apoi, ddu din cap mulumit i e-ntoarse spre tnr. - Hai, vino! Nu te teme... dac Zalmoxe a ngduit, nseamn c eti vrednic... hai... Tnrul se ridic cu greu... l mai dureau nc locurile izbiturii... si veni i el n dreptul stupului... - Nu m tem! Clugrul zmbi, apoi i acoperi faa i mna stng; doar o parte din braul drept, anume aleas, o ls vederii... apoi i-a optit eva i i-a apropiat mna descoperit de stup... o seam de albine au ieit i cumini i s-au aezat pe piele, apoi... l-au nepat. Tnrul a tresrit dar n-a scos nici un suspin; dup ce i ultima albin plecase, Clugrul l-a tras de o parte, descoperindul, i I-a lsat s-i admire braul ce ncepea s se umfle vznd cu ochii. - Nu te speria, fiule, albinele i-au druit prin jertfa lor cte ceva din fiorul soarelui... cu ajutorul acestor fore nevzute tiu ele a face sigurele i mierea. Hai s ne grbim, cci licoarea lor a i nceput s-i umble prin trup i trebuie s-i dm timp i linite s lucreze. Toat noaptea I-a vegheat Clugrul, punndu-i din cnd n cnd cte o bucat de cnep ud pe frunte, sau umezindu-i buzele... tnrul avea fierbineal mare i vorbea printre vise. - Ei, dragul tatei, pn dimine i-o trece focul i-ai s fii pe picioarele tale, gata de drum... Cci mine e ziua cea mare a plecrii, opti privind spre steaua Cerului, care abia se mai vedea. M-oi grbi i eu ct oi putea de tare! Vine iarna! i adormi spre ziu, dup ce fruntea biatului arta sntate. n zori de zi, cnd se trezi, tnrul se ridic plin de o for nou, de dragoste de via, de speran. Avea o bucurie luntric ce-l umplea i-i rzbtea prin privire. Se uita, cu mirare parc, la Clugrul ce sta n picioare lng el, privindu-l. - Nu tiu ce-i cu mine... m simt altul, ca nou... m simt puternic... sunt mai altfel... dar parc i totul din jur arat ntr-un fel nou, mai luminos, mai colorat. Ce-i cu mine? Sunt tare bucuros i nu tiu de ce...
80

-Te-a druit Cerul i Pmntul... te-au druit i albinuele... ai primit ceva, ca o pictur din nelepciunea firii... vezi de n-o risipi... Amintindu-i, tnrul i privi braul; nimic nu mai arta c trecuse prin durere. -Ei, dragule, pregtete-te de drum. Azi plecm! O tristee trecu peste ochii senini ai biatului. -Ne desprim, azi? -Nu, cei ce se-ndrgesc nu se despart niciodat nici noi nu ne desprim... om fi mereu cu sufletele mpreun... cnd i-o fi greu, s-i aminteti de asta... -Da, dar totui... rmn singur... unde s m duc? -Am s te mustru de gndeti aa... tot Cerul, cu cei nevzui i sunt alturi... toat firea... i la urm i dragostea mea. Dar vezi ce faci... Om mai vorbi pe drum. i ct timp se pregti tnrul de drum, splndu-se ultima oar n izvor, Clugrul se mai uit o dat prin traist, s nu fi uitat ceva... mngie sabia i aceasta parc-i trimise o und de cldur... slt apoi traista pe umr i, dup ce mulumi ntregii firi pentru gzduire i ajutor, sta gata de plecare; dar mai era ceva care-l tulbura... mai era ceva de fcut i nu dibuia ce. Privea tnrul ce se ospta cu miere, ca la fiecare nceput de zi, i gndea: Uite-l. E gata s ia viat n piept... n-o s-i fie uor... acum, la nceput, fr nimic, nici milie, nici de-ale traiului... unde-o s stea pn s-o ntrema de tot... nc-i firav... i cu sufletul i firav. L-am nvat ct am putut, ar i mai multe l-o nva viaa. Cum s-l mai ajut, oare? E fiul meu e suflet... am trit mpreun cu el bucurii i dureri... trebuie s-i fac rost de un cal... i de haine, c astea de pe el, le-am curat eu, dar sunt numai rupturi... ce-a putea s-i mai dau... e ceva ce-a r mai trebui... e att de neajutorat... l las singur, fr nimic... A vrea s-l druiesc ceva, dar ce? Ce am eu de pre, oare?" Sabia? Nu se poate... e darul neamului dac pentru Fiul Luminii. dar cum o s rzbeasc singur i srac? i nici nu-i bine ntremat inc. L-a ajutat s ias din mrejele morii, dar acum l las... Ce s fac, oare? Privi spre Cer, apoi se hotr deodat; i simea pe dacii sai alturi cum spuneau: doar viaa e tot de Sus dat... i e mai de pret dect o nestemat. S fie ca jertf de dragoste! Prinul iubirii va nelege! Desfcu traista i scoase la lumin sabia... o inu cu amndou ninile, nti la piept, apoi o ridic n sus spre soare... nestematele sclipir n lumin, crucea de aur luci trimind raza de soare napoi, spre nlimi, o dat cu mesajul de dragoste al omului ce sta acolo... in povrniul muntelui, printre brazi, cu darul neamului n mini... Se ruga Cerului s-l ajute s nu greeasc, dar el aa simea c era bine... din senin, o adiere mngietoare i alin pletele i un niros nltor l
81

nvlui... i el tiu c Zalmoxe i rspunsese. Ls sabia ncet n jos, ca ntrun ritual, apoi cu puin efort icoase piatra cea verde i chemndu-l pe tnrul ce privea ncremenit, i-o ntinse: - la-o! E darul Cerului i al neamului meu! S-i fie de folos... si s nu uii niciodat s iubeti oamenii i s-i ajui la nevoie... Tnrul era parc una cu muntele... sta, cu ochii umezi i nu putea face niciun pas. - Haide, ia-o! E a ta! E verde i curat... ca brazii, ca firea n zbucnirea primverii... e triumful vieii dup somnul iernii... este sperana... hai, vino! S fii tnr i curat la suflet ca ea... Nu-i tiu mmele, pentru c prin tine Cerul vorbete celor ce au inima vie din neamul tu. Aprindei fclia dragostei de oameni din sufletele amorite! i, spunnd acestea, se duse spre biat i-i puse piatra n palm... apoi mpturi sabia la loc, o puse n traist... lu traista pe umr i, zmbindu-i blnd, continu: -Te-oi duce pn la o aezare de oameni; acum poi merge. Acolo i-oi face singur rost de haine, de vreun cal... de prieteni... te mai mplineti un pic i mai spre primvar, te-oi duce la ai ti, la fraii ti. Ai de grij! Nu uita s caui s gseti pictura de bine din fiecare, nu strni rul. -Intemeietorule, nu tiu ce s zic... cum s-i mulumesc... pentru tot... -Alt mulumire dect sufletul tu curat... i ce-i face tu cu el prin viaa ce te ateapt... dac faci bine n jur, apoi alt rsplat nici Cerului nu-i trebuiete, dar mie... eu m-oi bucura dac cele ce i-am zis i-or fi de folos. Fii bun, curajos i cinstit! Hai i-om merge! i, sprijinindu-l uor, urcar amndoi pe creast, apoi... ncet, ncet, luar crruia muntelui la picior i merser... mai stteau la odihn... iar mergeau. S-au adpostit pentru somnul nopii ntr-un intrnd de munte i dimineaa... la drum. i, ntr-un apus de soare, zrir n vale, la poalele muntelui, o aezare de oameni... csue frumos ntocmite pufiau glumee fumul... se auzeau cini de paz. Atunci Clugrul se opri. -Drumurile noastre se despart... eu nu mai pot zbovi. Mergi cu bine! -Moule, iart-mi ntrebarea, dar ce fel de om eti tu? -Mi, dar nu i-am spus... eu sunt dac, din partea dacilor de peste Istru, ce n-ai neles? -Ai lsat totul deoparte pentru mine... m-ai ngrijit cum n-a mai fcuto nimeni, mi-ai dat dragoste i hran pentru suflet, m-ai fcut s m simt om... s m-ntregesc cu Cerul i Pmntul; toate acestea cnd pe tine te chema un drum nsemnat de fcut. -Ce tii tu de drumul meu, hai nu-i f griji...

82

-Am vzut mndreea de sabie i-am neles c e ceva, mai altfel, cu solia aceasta. Cum ai avut tria s rmi cu mine... cine i-a dat rbdarea? i cum ai putut s-mi faci un asemenea dar? Toi dacii sunt la fel? - Oameni sritori la nevoie i largi la suflet... dar tare aprigi cnd un fur le calc hotarul. Tnrul zmbi printe lacrimi: - Ca albinele, nu-i aa? -Ai neles bine... ntocmai ca albinele. De altfel, tii c marele rege al perilor, Darius, n-a putut intra n Dacia din cauza albinelor care i-au atacat otirea. Asta-i ara mea... cu albine i oameni curai... e drept c mai sunt i viespi, dar ce vrei... viaa e o lupt pentru desvrire, la aminte! -Am s in minte toate cte m-ai nvat. - S le tii cu mintea i s le trieti cu inima! Zalmoxe s te aib n paz... fiule!... i, ntorcndu-se, Clugrul plec repede pe potec, s nu-i vad tnrul boarea lacrimilor trecndu-i peste ochi. El n-avea timp de stat... era n mare ntrziere. Vntul rece ncepuse a-l bate dintr-o parte, iar steaua abia de o mai putea zri, spre orizont. PIATRA CEA ROIE Mersese mult; acum acas era n plin iarn, dar pe drumurile lui soarele fusese nc darnic, rspndind o cldur molcom. Trecuse ape mari, sau mici, cu piciorul sau cu luntrea... se splase a izvoare i se osptase din prinosul pmntului, singur prin pduri si muni sau la case de oameni primitori; adormea obosit, cel mai adesea sub ramurile vreunui copac. Acum intrase parc n regatul mslinilor, erau peste tot: pe povrniuri de deal sau ntinsur de cmp, muli ca brazii lui de-acas; nai avea de mers, dar nu tia ct. Privea mereu cerul, cutnd sclipirea cluzitoare; era undeva n zare, pe unde se unea parc Cerul cu Pmntul, i lui i se pru c devine din ce n ce mai stlucitoare i mai deprtat. i tot privind la ea, adormea, ntr-o noapte, ns, dup ce se pierdu n adncimea somnului, avu un vis ca de poveste. sin visul lui vzu... ...O pajite ntins, cu ceva dealuri mai domoale la capete... el mergnd spre o csu ce abia se ntrezrea; era nisip mult i iarb mai puin... noapte, iar undeva, dup dealuri, simea freamtul unei ceti mari, dar nu tia care. Civa pstori cu oile lor poposiser i se odihneau n jurul unui foc, dar el mergea spre inta lui, mnat de ceva... aa, ca dorul de cas, dar mai puternic; l ducea o dragoste mare, spre ceea ce doar sufletul lui tia. Ridic ochii i vzu chiar deasupra sa steaua, mai strlucitoare ca niciodat i se bucur c n-a pierdut-o, ba chiar se apropiase. Mergea, parc plutind,
83

cnd, deodat... Un snop de lumin porni a strbate vzduhul, de la lucirea miastr a stelei din cer, ajungnd la csu. Poiana se lumin, ca ziua. Mirat, ridic privirile peste dealuri, mprejur, dar acolo domnea tot ntunericul nopii; doar poiana... Grbi pasul, parc nu mai ajungea... apoi, de sus, din Ceruri, prinser a cobor luminie... multe, mai multe... i el se vzu nconjurat de un nor luminos... fiine de lumin ntr-un alai strlucitor... o bucurie de nestpnit l cuprinse i ncepu a alerga. Aa, parc, dintr-o parte, i vzu pe pstori; se treziser din odihna nopii i ncercau a pricepe... norul luminos i nconjura i pe ei, iar din nlimi o muzic nemaiauzit de frumoas i rspndi mngierea... Alerga... alerga, plutind... mai avea puin... nu simea nici-o oboseal, ci doar o mare fericire. Ajunse n dreptul colibei din piatr i lemn i intr... O tnr femeie, cu un prunc nou nscut n brae, zmbea, privindu-l... i totul n jur deveni parc dintr-odat mic... doar ei doi, Mam i Fiu, erau sufletul lui. Se aplec pn la pmnt, ntr-o nchinciune de dragoste adnc. Cnd putu a ridica privirile, vzu un mgar i un bou ce-i plecaser capetele, nclzind cu suflarea lor puiul abia ivit pe lume; un brbat sta de o parte, grijuliu, i ridic ochii spre cei doi i abia acum vzu c din trupul Copilului i al Mamei izvora lumin. Lacrimi de bucurie prinser a-i uda obrajii... nelese c ajunsese la timp. Duse mna spre traist cutnd darul i ncercnd a tocmi n gnd spuse potrivite, cu toat dragostea neamului dac pentru Fiul Luminii. Ddu s scoat sabia, dar, amintindu-i de piatra lips, tresri... i se trezi. Se ridic din somn buimac, cu broboane de durere pe frunte, si tiu! Acesta era Pruncul! Se nscuse, iar el cu darul lui era nc e drum. i duse palma spre obrazul ud; urma bucuriei din vis era inc proaspt... oare cnd i va fi dat s ajung? Ridic privirea spre cer, puzderia de luminie scnteiau, dar steaua miastr nu mai era... i mplinise menirea. Umbra tristeii nvli peste sufletul buluc; l dureau gndurile... i prinse capul n mini lsndu-se prad dezndejdii.....Ce rost mai are s merg mai departe?"... Sri iute n picioare, ca dintr-un hu. Ce s mai fac acum? Uite, se ovedise c nu fusese vrednic de cinstea dat de nelepi. Poate un alt ntemeietor ar fi fost... era vorba doar de darul unui neam de oameni buni... trebuia s ajung la timp, dacii lui meritau aceasta, iar el nu reuise. Smburele durerii neajungerii nepea i el a da roade. Cut, prin estura aspr a traistei, sabia; aria metalului i aduse o frm de linite... ntrziase din pricina biatului, dar inima lui i spunea c nu-i pricin de ntristare. Atunci, ce s fie? Dintr-odat se hotr; i scutur umerii voinicete, alungnd ndoielile. Treaba mea e s merg nainte; i Deceneu mi-a vorbit despre asta." Porni la drum aa, prin bezna nopii... va merge ct va trebui. Avea n el rbdarea i struina dragului.
84

A doua pereche de opinci se rosese i ea, iar Clugrul tocmai i meterea altele din nite fii de piele primite de la un megie, pe care-l ajutase la cratul unor baloturi n hambar. Mersese mult, dormise sub cerul liber sau prin case primitoare, mncase ceea ce i oferise pmntul i drnicia oamenilor, iar uneori mai primise cte un castron de zeam cald n schimbul muncii... cci lui nu-i era uine s trudeasc. Acum, ajunsese n inuturile Iudeii i inima i optea c s-a apropiat de Cel Ales. Aici i spusese i nvtorul de la Muntele Sfnt c s-ar afla. Era mulumit, avea din nou o linite mare n suflet i se pregtea de ntlnire. Oare ct timp trecuse de la noaptea visului? Dup socotelile lui, mai trecuse o iarn, ce lsase haine de nea pe brazii de-acas. Dar pe-aici, de aa ceva nu se tia, cerul nu-i aternea podoaba alb i curat a zpezii. i era tare dor, dar nti trebuia s-i mplineasc solia, apoi se va gndi i la aceasta. Acum i meterea de zor noile nclri, grbit s le termine; iar n zori va cuta un izvor, sau o fntn cu ap proaspt i curat, s-i limpezeasc straiul de srbtoare, din traist... doar l adusese atta drum i colbul crrilor mai lsase urme. Se pregtea cu sufletul i trupul, aa, el de-a-ntregul, de marea nchinare. Tocmai terminase noile opinci de mpletit, cnd se auzi chemarea gazdei: - Poftete, te rugm, strine, la masa noastr! Vino de-i potolete foamea, c dup o zi de trud aa se cuvine. Bucuros, Clugrul se ridic, mulumind de chemare, i, adunnd gospodrete lucrul minilor, se-ndrept spre odaia unde toat familia megieului l atepta. Zmbea, gndind c numai Zalmoxe fcuse astfel, de reuea s neleag graiul strin, ba chiar s spun i el cte ceva i nu numai aici, ci n tot drumul lui. Odaia era mic i joas, dar albul zidului aducea lumin; pe perei, ici-colo, fii lungi de ceva pnz groas, cu nscrisuri pe ele. n mijlocul odii, masa frumos aranjat, cu toi cei ai casei n jurul ei; ntr-o parte, un loc liber prea c-l ndeamn la stat. Intrnd, i cuprinse pe toi n lumina privirii, cu stropi de suflet, apoi nclin capul a salut i mulumire. Ceilali l privir zmbind i ei, sclipind curiozitate. Ciudat strinul acesta! Vrednic la munc i tcut; nici nu se vede c-a trudit o zi plin la baloturile grele... e atta linite n fptura lui." l poftir s se aeze cu ei la mpritul bucatelor. Stpnul casei se ridic i ncepu a zice o rug ctre lehova, pentru darul hranei de pe mas, iar clugrul i uni ruga cu a lor, dar ctre zeul dac. Cred c lehova e un fel de Zalmoxe al lor." n timpul mesei, domni linitea i Clugrului i plcu aceast simire a tainei bucatelor; iar dup ce se-ndestular, stpnul casei se ridic ncet i cu glas optit, rosti vorbe nelepte:
85

- lat, vin zilele, zice Domnul, cnd voi face cu casa lui Israel i cu casa lui luda testament nou. Nu ca testamentul pe care L-am fcut cu prinii lor, n ziua cnd i-am apucat de mn, ca s-i scot din pmntul Egiptului; cci ei n-au rmas n testamentul meu, de aceea i Eu i-am prsit... Punevoi Legile Mele n cugetul lor i n inima lor le voi scrie... i voi fi milostiv cu nedreptile lor i de pcatele lor nu-Mi voi mai aduce aminte". Toi plecaser capul cu smerenie, ascultnd; sunetul rostirii se topise n tcerea sufletelor; undeva n adnc mocnea durere i speran. Tatl mai zise: - S ne rugm Domnului, ca zilele pravilei celei noi, cu Cel Ales, s vin mai degrab. Abia acum, Clugrul, ce sttuse i cugetase la cele auzite, dori a ntreba: - Iertat-rni fie ndrzneala, cci nu cunosc nvturile acestui neam vrednic... dar, pentru care Ales a fost ruga? Privindu-l cu un fel de mil, ca pe unul necuprins n scrierile sfinte, tatl vorbi: - Proorocii notri, i au fost destui, de la Moise pn la Zaharia, au vestit venirea mpratului... a lui Mesia, Cel ce va scoate poporul lui Israel de sub stpnirea rului; va veni cu puteri mari i va aduce belug i pace. Pe El l ateptm noi cu nerbdare. Clugrul ddu a spune c El s-a i nscut, c e aici, s-L caute i s se bucure, dar vocea tatlui se auzi rostind cuvintele de nulumire... clipe de linite... De undeva se auzi ciripit vioi de psrele, ce se grbeau i ele spre odihna nopii. Abia se termin ruga de sfrit, c se i porni un torent de vorbe din care dacul nostru, cu aceeai mirare, pricepu binior, faa cea mare a gazdei era cea mai nflcrat: - mpratul a dat porunc: n zori, mamele cu copii pn-n doi ani, s fie adunate n pia. Se vorbete c-i caut urmaul, vrea s-i cerceteze pe toi; doar aa spun i nvaii, c s-arfi nscut... Dar nu se tie cine-i. Clugrul vru iar s zic despre Fiul Luminii, doar cine s fie mai vrednic de cinstea lumeasc, dar ceva din el l opri din nou -si-apoi nici navea rnd de glasurile bucuroase ce se ntreceau n a spune: - Tu, Rachela, vezi de-l pregtete cum se cuvine pe cel mic, c nu se tie... dac o fi el alesul?! Oare l ia la palat...? Oricum, bun treab fcea mpratul, cercetnd pruncii... desigur c-l va duce pe cel ales la nvtur, cci nu-i uor s conduci un neam." i Clugrul, mulumind pentru mas, plec spre odia lui, lsndu-i singuri cu visele lor. Trebuie s fiu i eu n zori gata; poate aa a rnduit

86

Zalmoxe, s-l gsesc pe Cel Ales deodat cu mpratul... ar fi n firea lucrurilor." Simea nerbdarea urcndu-i n inim i fremtnd a bucurie. i, plnuind ntlnirea, adormi zmbind. A doua zi, piaa era plin de femei cu prunci - mai mari, de-i ineau de mn, sau mititei, ce-i continuau somnul n legnatul duios al braelor de mam. Brbaii stteau deoparte, stpnindu-i firea; dar femeile murmurau mbujorate de emoia alegerii i mai potriveau, din cnd n cnd, cte ceva la gteala pruncilor, s fie ct mai artoi; iar pe faa fiecreia citeai credina c al ei e cel mai... Deodat freamtul mulimii ncet. Se auzeau, din deprtare, tropote de cai... civa copii mai mari ce sttuser la pnd, ddur nval strignd: - Vin! Sunt mai muli oteni clri! - i fugir deoparte. O uoar ngrijorare strbtu mulimea: De ce trebuiau s fie mai muli? Oteni? Ei alegeau? De ce nu vin nelepii, sau ali slujitori de seam... doar nu-i de-aici de colo s alegi pe...!?" Dar nu avur timp prea mult de gndit, c se i vzu trupa de oteni intrnd n pia. Se ls o linite ncordat... era ceva ce strica srbtoarea... poate privirile noilor sosii... Aflat ntr-o parte, la marginea plcului de brbai, mbrcat n straiul lui de srbtoare cu brul ntemeietorilor bine ncins, Clugrul privea atent; simea ceva nu tocmai bun, dar nu distingea ce... Privise mai nainte copiii, aa, de unde sttea, i sufletul lui nu tresrise a recunoatere; mai avea de cutat, dar rmsese s priveasc alegerea. Acum era ceva n jur ce-i vorbea de primejdie. Zalmoxe, rogu-te ajut-m s neleg i s pot fi de ajutor." Nu termin bine gndul, cci se i auzi glasul comandantului: - Unde-i starostele? -Aici sunt! - i din mulimea brbailor iei un btrn cu barb mare, albit de vreme. - Sunt toi copiii, de pn-n doi ani, aici de fa? tii c rspunzi cu capul n faa mpratului, de nu spui adevrul! -Toi! Doar e cinste mare pentru noi, s ne cerceteze pruncii. Dar, iertare, nu vin i nelepii.? -Dar ce treab ai cu ei? - rse oteanul. -M iart, dar gndesc c ei cunosc cele scrise n hrisoave... -Pi, de-acum le tim i noi! Otenii se rsfirau ncet, ca din ntmplare, ncercnd a nconjura grupul de femei. Dar brbaii, parc simind, se apropiar, aprndu-le din spate. Era ceva ascuns n zmbetul comandantului i nu se dumireau ce. Acesta, observnd nelinitea lor, nainta cu calul pn ajunse n dreptul primului rnd de mame i, privind ctre una dintre ele, i zise zmbind:
87

-la te uit, ce copil frumos! Ce e, fat sau biat? -Biat! l cheam Adam! - zise mama mbujorndu-se de mndrie i privind spre suratele ei. -Mi, s fie! i ci aniori zici c are? -Apoi, abia a trecut de primul. -Da voinic mai e! la ad-l ncoace s-l vd mai bine. Zise i ntinse minile, lund truporul firav n brae. Pruncul se trezise i-l privea cu ochiori mirai. Mulimea se liniti. Uite c se speriaser degeaba; era om bun, oteanul sta; i-apoi dac mpratul i-a trimis pe ei s cerceteze, o fi tiut el de ce. Femeile devenir mai curajoase i-i ntindeau i ele odoarele la cercetat. - Stai linitite, c-am s trec pe la toate... c doar aa-i porunca! - rse comandantul, mngind cu o mn copilul i uitndu-se piezi spre pia. Clugrul vzu sclipirea rea a zmbetului i ddu s-i fac loc, s se apropie... dar nu mai apuc. Socotind c-a venit momentul, comandantul ridic copilul n sus cu o mn i cu cealalt scoase sabia de la bru i tie n dou truporul firav, ce nc l privea. Ca la un semn, ceilali fcur la fel, apoi se repezir spre grupul femeilor ncepnd a le smulge copiii din brae i a-i tia. Un urlet de groaz rsun, cutremurnd nlimile. Mamele se aruncar care ncotro, acoperind cu trupul lor fpturile gingae; taii se pornir spre oteni, aa cum erau, cu minile goale, ncercnd s-i opreasc. Clugrul se repezise i el, dar era mereu mbrncit i dat de o parte de fpturi ngrozite ce alergau mnate de fiorul morii ce se lsase peste tot. Deci asta era cercetarea mpratului... un mcel! Voia s-i omoare urmaul, nu s-l preuiasc! n cteva clipe, trupuri de copii i femei zceau n colbul drumului, nsngerndu-l. O vzu n mulime pe Rachela; reuise s scape din nvlmeal si acum fugea ctre cas. strnandu-si odorul cu disperare la piept. Dar n urma ei se porni un otean... Porunca era s nu scape nimeni. Clugrul alerg spre ea... mcar ei s-i fie de ajutor. Femeia apuc s intre n cas... i el se pomeni azvrlit la pmnt de o alt mam ce fugea nspimntat, nemaivznd pe unde calc... dar sabia uciga o ajunse, iar pn cnd se ridic de jos, trupul copilului fusese deja sfrtecat. Privi spre casa Rachelei i-l vzu pe urmritor intrnd. Alerg i ddu buzna nuntru... auzi strigtele i se repezi. Rachela sta ngenunchiat, acoperind cu trupul ei puiul drag, rugndu-se de oteanul ce sta cu sabia ridicat. - Staaai! Glasul Clugrului adun triile. Sabia ncremeni. Aprut ca din senin, pavz n faa mamei, un brbat sta privindu-l i oteanul ovi... dar nu cobor sabia. -Porunca mpratului! - zise i se mir singur de glasul su, uor tremurat. -S nu ndrzneti! mpratul tu e un uciga de prunci! Ai s dai
88

socoteal i tu! Neclintit ca muntele, Clugrul vorbea cu vocea nlimilor, privirea lui tintuia... curajul lui drma opreliti. -Dar, mpratul... -Un singur mare mprat hotrete vieile... i acela e n Ceruri. Supune-te! n numele Lui i poruncesc acum... las femeia i copi lul n via! Oteanul privi spre cerul ce se-ntrezrea prin fereastr, privi spre omul nalt, cu plete albe ce sta mre n faa sbiei i un fior l trecu pn-n tlpi. Ls uor mna n jos. Era ceva care-l stpnea, nvingndu-l i nu tia ce; i apoi nici lui nu-i plcea ce trebuia s fac. Prin faa casei se auzeau tropituri; erau oteni ce treceau n fug, mai departe. Deodat se hotr. De fapt cine-l va ti? Poate, chiar ctig ceva din asta - i-l privi ntr-un fel pe clugr, iret. Adic, ce-mi dai n schimb?" - i ca s-i dea de neles, fcu un gest amenintor spre mama ce-i urmrea gesturile cu ochii disperrii. Clugrul i primi uittura drept n lumina ochilor i-l preui; privi pruncul ce uitase s scnceasc i-i rotea ochii, speriat; vzu durerea sfietoare ce rzbtea din toat fiina femeii... era viaa care plngea... sttu gnditor o clip; era mare preul, dar... n cellalt talaer al balanei era soarta acestui prunc i... poate i a mamei lui. Darul neamului... cum s fac? Se putea duce n faa Fiului Luminii, tiind c a preuit mai mult o piatr, fie ea i nestemat, dect zilele unui prunc? Nu se putea... tot sufletul lui striga aceasta, i scutur ndoielile i se hotr; dete traista jos de pe umr; cu gesturi ncete, de ritual, scoase sabia. Oteanul avu o tresrire, dar micrile domoale l linitir. Mngind cu drag mnerul, scoase cu grij din locaul ei piatra cea roie... o privi adnc, a rmas bun; lucirea cald l strfulgera n suflet, cuibrindu-se spre luare aminte; apoi o ntinse oteanului. - la-o! E roie ca sngele nevinovat al pruncilor, ce azi a m bibat pmntul acestei ri. Este plata pentru via! ntoarce-te la mpratul tu, c multe zile nu mai are... nu ngduie Cerul aa mielie, nepedepsit. Oteanul sttu o clip nedumerit; nu se ateptase la aa ceva de pre; apoi se repezi, nfac piatra i iei alergnd, ca nu cumva omul acesta ciudat s se rzgndeasc. Zgomotul uii trntite i apoi... o linite nefireasc, cuprinse ncperea. De undeva, se mai auzeau planete i strigte de spaim, dar aici era alt lume... o lume n care viaa nvinsese. Femeia rmsese ncremenit, strngndu-i pruncul la piept. Era ca o statuie a durerii, doar ochii sclipeau a nelegere. Clugrul mngie cporul blai al copilului, zburtcindu-i zulufii i-i zmbi. - S creti mare i voinic! Dreapt i cinstit s-i fie firea i plin de buntate. Zalmoxe s te aib n paza lui! i pruncul rse, privindu-l cu ochiori mari, nevinovai. Femeia se trezi parc din spaim i ntinse mna
89

spre el; lacrimi mari, boabe din rou sufletului, se slobozir abia acum udnd ochi i podele. - Plngi Rachela! Spal-i spaima inimii, de acum a trecut. Uite, pruncul tu e viu! i seamn i o s fie un flcu de ndejde. Hai, linitetete! Ua se ddu iar n lturi i, mpleticindu-se, intr n odaie stpnul casei; avea tieturi de sabie pe umrul drept i o uittur de fiar hituit. Vzndu-i fata cu cel mic viu n brae, se ls s cad jos i ncepu a hohoti de plns aa cum numai regsirea o poate face. -Rachela tatei, te cutam printre mori! -Oaspetele nostru... - Hai, Rachela, las-i odorul pe ptu i adu nite fae de cnep, ap cald s-l oblojim pe ttne-tu... n puin vreme, megieul era deja splat i uns cu alifia tmduitoare din traista Clugrului; sta ntins, cu umrul bine prins n legturi i ncerca s se dumireasc asupra ntmplrii ce-i scpase fata, dar oaspetele nu-l lsa de fel, ntorcndu-l mereu la altele, n cele din urm, adormi lng prunc, sfrit de povara zilei ce trecuse. - Rmi cu bine, Rachela! S ai grij de ai ti! - i, nainte de a mai apuca femeia a zice ceva, Clugrul iei pe u, pierzndu-se n largul drumului. Fusese o zi grea i voia s fie singur cu Cerul i Pmntul, s-i spele i el amrciunea uciderii de prunci i de-o putea s i neleag. Mergea din nou printre dealurile stncoase. Soarele era deasupra capului, dogorind. Nu mai avea ap n brdcu i-i era sete. Zrise n deprtare cetatea i se grbea s ajung acolo. Sabia lui, cu o singur nestemat pe mner ntre dou locauri goale, i atrna pe umr, n desag. Oare cnd va ajunge i el cu darul Daciei? D-apoi, ce fel de dar e acesta aa despuiat?" ntrebrile se ciocneau n suflet, tulburndu-l. Dar nu putuse face altfel. Aa simea el, asta era nvtura lui: viaa trebuie aprat i preuit. Asta fcuse i el. Dar se prea c, prin locurile Iudeii, alte lucruri erau la mai mare nsemntate... aveau legi aspre i le respectau ntocmai; pe el nici nu-l lsar n zi de smbt s mearg mai departe, cci era ziua Domnului; spuneau cuvinte nelepte din scrierile strbunilor, dar... mult necaz i srcie, suferin i durere printre srmani; iar cei nstrii nici nu bgau de seam... una era vorba i alta fapta. Uite ce putuse face nrodul de mprat; nu tia oare c pedeapsa Cerului l va ajunge? i-apoi, cum s ucizi nite prunci nevinovai... Dar dac cumva i... nu, asta nu! Cel din nalt l va fi ocrotit de nvala rului. Oft ngndurat i grbi pasul. Era tare ostenit; mersese fr a face popas, tocmai din zori; de-ar ajunge mcar n poienia ce se ntrezrea, la marginea cetii. S-o opri lng vreun trunchi de copac la odihn, apoi n

90

zori, cu faa curat va intra s-L caute... i s I se nchine. Auzi, de departe, behitul oilor, iar dup puin timp ajunse la umbra palmierilor. Cut apa i-i spl ndelung faa i pletele arse de nisip i soare, alungndu-i toate gndurile i ndoielile, i umplu brdcua cu ap proaspt, apoi i alese un loc de odihn i se-ntinse la umbr, aipind. Nu simi cnd oile se strnser n preajm, iar ciobanii fcur foc i se puser pe vorb. Glasul lor sparse vlul somnului ajungnd pn la el. Povesteau unor noi venii minunea de la Bethleem... de acum dou veri: cum stteau ei de dormeau n poian, chiar aici unde sunt i acum, cnd au cobort ngerii din cer anunnd naterea lui Mesia... unde credei? ntr-un staul mai mic, de vite... uite-l! Se mai vede nc. Ce noroc c ei erau acolo cu turmele. Au intrat degrab i s-au nchinat Mamei ce inea Pruncul n brae... i era o lumin n colib de ziceai c-i ziu. Iar ngerii cntau; aa muzic n-au mai auzit vreodat. i mai era i o stea mare chiar deasupra locului, ce lumina i parc vestea. Pruncul, abia nscut, zmbea. Auzii, le-a zmbit lor! Aa o bucurie i nclzete inima n toate zilele ce le mai ai. S-au nchinat, s-au bucurat i s-au ntors la turmele lor, privind mereu spre colib... i din somn tresreau i priveau. -Peste ctva timp, au venit trei mprai clri; gndesc c asta erau... tare mndru erau mbrcai. -Erau patru! -Ce spui, losife? -Magii... erau patru... unul venise mai nainte... avea haina alb cu o lun pe spate... da a disprut deodat... nu tiu cum. -Lsai-l s zic... e un pic dus; da-i om bun altfel. Ei, i cum v ziceam... au intrat cu daruri pentru copil, l-au adus aur, smirn i tmie! D-apoi cred c puteau aduce i de altele, ce-i de tre buin unui prunc, c maica sa nu prea avea. -Nu-neleg! Adic s se nasc Mesia cel proorocit ntr-un staul, n srcie? - se mir unul din cei venii. -Chiar aa! Uitam s-i zic c maica lui, dup ce L-o nscut, era tot fecioar. -D-apoi cum? -Tain mare! Aa au scris i proorocii, auzirm mai apoi. S-i spun ce-a pit una Salomeea, de era moa, n ora. N-a crezut una ca asta i a vrut ea singur s vad. i ce crezi? Cerul a pedepsit-o pentru puina ei credin, nepenindu-i mna. Numai ce-am auzit ipt mare din colib... am srit degrab s ajutm, dar... numai dup ce-a plns, rugndu-se de iertare la lehova, la Fecioar i la prunc, a primit nvoire s ating picioruul Copilului. Abia atunci s-a vindecat i a ieit din colib vestind n tot oraul
91

minunea. Au venit oamenii s vad, dar Mama cu Pruncul plecaser... uitam s-i zic c era i un brbat cu ei. -Ce poveste! Oare cine s fi fost?! -Pi, nu-i spusesem? Tocmai... Mesia... S-a nscut Mesia! -Ei, las; cum poate un mprat s se nasc ntr-un... Povesteau ciobanii, dar Clugrul nu-i mai auzea. Ceva ca un fior trecu prin trupul lui i el se ridic, cutnd... Privi mprejurimile... i deodat vzu coliba... Sttea singur i prsit, la marginea poienii, aproape... att de aproape de el. l chema i el se apropie cu pai ncei de drag. Intr i un val de duioie l prinse, umezindu-i ochii... tia, simea. .. acesta era locul... i el se nchin n faa amintirii. Cnd ridic capul, o lumin cald i blnd pornea spre el, din colul staulului i el se duse ntr-acolo. Se aez pe o mn de paie rvite, ce artau trecerea animalelor, dar lui nu-i psa... era ceva de dincolo de el, o iubire mare care-l cuprindea, nlndu-l. Aici se nscuse... aici! Simea mreia clipei n darul Cerului, chiar de trecuse vreme de atunci, nchise ochii, potolind nvala uvoiului de lacrimi i sttu aa, rezemat de perete, clipe lungi... clipe de drag. Unde era acum? Ar fi ntins mna i inima spre El... n zori, desigur c-L va gsi... undeva, n cetate; doar nu era s rmn aici! i-i alung gndurile zburdalnice; acum voia numai s-i simt urma; i se ls n voia dorului. Deodat, n spatele pleoapelor, vzu magii intrnd cu darurile. Darul neamului dac lipsea. Tristeea sta din nou ca un vl pe inima sa i el oft prvlindu-se ntr-un somn adnc. Era din nou n poieni, vedea coliba, magii cum intrar cu darurile, apoi ieind... cum se sftuir s-o ia napoi pe ci ocolite, ca mpratul Iudeii s nu le cunoasc crrile, nclecar i... i se pru sau magii s-au ntors spre el zmbindu-i?... Tresri i sri brusc din somn. Ciobanii adormiser de mult i-n poieni domnea ntunericul i tcerea. Doar aici, n colib, era parc alt lume i el se ntinse iar lng perete, s intre din nou n ea; de undeva, din adnc, pornea spre inima lui o nelinite: Oare unde era acum Fiul Cerului? Unde se ascunsese de urgia mpratului? E n cetate, sau..." Cuta rspunsuri n luminile stelelor, ce rzbteau printre sprturile colibei... i sttu aa, n noapte cu ochii atrnai de cer, pn cnd simi c se pierde printre ele; dar inima lui l cuta pe El, aici, printre oameni. A doua zi, n zori, tia ce are de fcut! Pruncul plecase nspre miazzi, spre ara Egiptului.

92

TAINA PIRAMIDEI Plecase cu prima caravan ce-o ntlnise n cale, mergnd spre miazzi, spre vechiul regat al faraonilor, acum provincie roman de destul vreme. Fusese un drum greu, cu zile fierbini i nopi nfrigurate, dar lui nu-i psa, aa adncit n gndurile tainei sale... le mprtea doar imensitii cerului i profunzimii stelelor. Atingerea sbiei ce-i atrna n traista de pe umr i ddea putere i rbdare. Ziua urmrea, de sub mpletitura de paie ce-i apra capul de ari, linia deprtrilor - acolo unde auriul firelor de nisip i unea scnteierile cu albastrul zrilor. Cer i pmnt! Iar ntre ele, omul, ca o punte de trire... iubire i suferin la un loc... zbucium ntre valurile unei viei, creia de multe ori nu-i nelegea rostul. n jurul lui auzea glasuri socotind, glcevindu-se pentru ce vor urma a ctiga din ncrctura cmilelor, uneori rznd de vreo otie a unuia, strignd deseori pentru a ndemna animalele la drum. La cderea ntunericului, irul ce erpuia printre dune se oprea, cutndu-i loc de popas, poverile se lsau jos, iar oamenii se trnteau alturi, pentru odihn i paz; se scoteau merinde, se aprindeau focuri... atunci se mai auzeau oapte, ngnri de rugi, fiecare ctre zeul su; apoi, dup ndestularea trupului i ceva vorb la sfrit, valurile somnului i cuprindeau pe toi, iar linitea se nstpnea n deert. Erau din mai multe neamuri, fenicieni, peri, greci, ce aduceau spre ara Egiptului podoabe de argint i filde, inele i coliere, brri meteugit lucrate, purpur, mirodenii, prafuri aromate i alte asemenea, de nu le mai nelegeai numele i rostul. Privindu-i, Clugrul se ntreba ce caut el printre ei, dac urmeaz drumul bun, dac menirea lui este aceasta... dar, cu o cltinare din cap, alunga degrab ndoiala; sufletul lui tia, doar era o pictur din nemurire, aa c pe unde-l ducea era bine... i-apoi, i aici ncerca a se face folositor, alinnd uneori dureri ale trupului cuiva, alteori potolind sgeile nveninate ale vorbelor ce se iscau rzboinice, din senin, atunci cnd socotelile nu semplineau. Prin firea lui aducea linite. Se nelegeau prin semne i cuvinte, tiute parc dintotdeauna, dar el nu se mai mira; nelesese ajutorul Cerului i se bucura. Oricum, veneau la el s-i cear sfat i pova cnd unul, cnd altul, aa c socotea c-i de folos, cu puinul ce-i era rnduit, pe drumul acesta spre deprtri. Cnd ajunser n ara Egiptului, apele Nilului, retrase cumini n matca lor, lsaser bogii de verdea n urma lor i o mulime de oameni forfoteau peste tot, bucuroi de recolta ce se anuna. Aici, caravana se despri, o parte pornind spre Alexandria, iar ceilali spre Memfis. Clugrul i lu rmas bun de la tovarii si de drum, mulumindu-le i urndu-le toate cele bune. Atunci, cel ce era cpetenia grupului, un btrn
93

nc viguros, ce-i purta pletele albite de vreme acoperite cu un fel de mpletitur din fii de pnz alb, privindu-l cu agerime, i zise: - Multe drumuri am fcut de-a lungul anilor, ducnd mrfuri dintr-o ar n alta i muli oameni mi-au ieit n cale; pe unii i-am cunoscut mai bine, pe alii mai puin. Au fost dintre ei i mai buni i mai puin... dar vreau s-i spun ceva, Clugre, acum, de rmas bun: tu, eti un om bun... ai adus cu tine un aer de linite i pace, de ngduin... i ce-i mai ciudat e c starea aceasta ne-a cuprins pe toi. A fost cel mai plcut drum dintre cele ce le-am fcut pn azi. Ne-ai fost de mare ajutor i noi vrem s-i mulumim n felul nostru. Te rugm s primeti n dar cteva lungimi de pnz alb, i-or trebui pentru strai nou. Iar de vei vrea s mai bai deprtrile, caut-m n trgul Alexandriei. M cunosc toi. Cu bine! Punndu-i n brae valul alb al esturii, btrnul plec capul i se ndeprt n grab urmat de tovarii si, nevrnd a-i lsa timp de rspuns; avea o simire ciudat n suflet, aa, ca o prere de ru, de-i venea s sentoarc i s-l ia cu ei, dar se stpni i plec mai departe. Rmas singur, cu darul de dragoste n brae, Clugrul privi un timp n urma lor, conducndui, pn urma colbului ridicat se aternu la loc, lsnd privirii drumul liber. Apoi zmbind a mulumire, ndes albul pnzei n desag. Uite c Zalmoxe avusese grij de el, pn i la straie... c tare ferfeniite erau cele de pe el; se cereau de grab altele. Va gsi pe undeva vreo femeie priceput care s i le potriveasc pe msur, de nu, s-o descurca i singur." i, tot gndind astfel, ddu s plece, dar se opri. ncotro s-o apuce? Spre Alexandria sau spre Memfis? Unde l-ar putea gsi pe Fiul Luminii? Dac fugise din ludeea, ascunzndu-se de mnia regelui Irod, apoi nici aici desigur c nu era la mare vedere." Cuget o vreme, apoi, ncredinat c locurile cele mai potrivite erau templele sacre, porni s le caute, de-a lungul Nilului, spre miazzi. Heliopolis fu primul, aa-i spusese un grec c-i numele; privi un timp obeliscurile zeului suprem Ra, ce sprgeau nlimile cu mreia lor, dar sufletul nu-i ddu semn i el plec mai departe. Kemenn, templul zeului Thot, om cu cap de pasre, apoi Sachbu, de-i ziceau i Letopolis, pe limba grecilor, cu statuile lui Mehurt, femeie cu cap de vac... i peste tot ntruchiprile felurite ale lui Osiris i Isis. Cu greu putea nelege cte ceva din spusa slujitorilor din temple, numele i se preau chiar cazn de rostit, dar mai anevoios era s priceap ce-i cu capetele lor de animale, de ce nu erau aa, cu nfiri de om. Cu dor gndea la munii lui de acas, la lcaurile simple de rug, fr statui sau temple nfricoate... unde-l simeau pe Zalmoxe aproape, privind doar spre cerul liber. Aici, obiceiurile erau altele i el ncerca s le-neleag.
94

Cnd nu era prin temple, mai ajuta vreun gospodar la ngrijitul grdinii ori la pescuit, iar noaptea se adpostea n colibele ciudate, dar primitoare, rotunde i cu acoperiul uguiat, ntocmite din lut, dormind pe rogojini. Aici totul era vremelnic; cnd veneau apele mari, lucrurile se strngeau degrab, locul se prsea i alt colib de lut se ridica n alt parte, mult mai departe, lsnd drum liber Nilului. Iar fluviul, mulumit, se ntindea pn ht n zare, aducnd i cu el bogia pmntului ce-o lsa uurel pe loc, dar de ospitalitate, l atunci cnd timpul l zorea s se retrag la odihn n matc. Abia atunci ncepea truda cmpului. Lucruri noi; i Clugrul trecea prin aezri, mergnd de la un templu la altul, privind cu inima deschis totul i ncercnd a Ie nelege rosturile.Revrsarea apei i firea omului de pe mal se mpleteau ntr-o asemnare dovedind nelepciunea Cerului ce le tocmise astfel. Zile i nopi intrau grbite n imensitatea vremii i Clugrul nostru nc nu ajunsese la captul cutrilor. Nu-i mai punea ntrebri. Avea credina c Ce! din nalt i va cluzi paii ctre locul dorit de el, aa c se ls cu totul n grija Lui. El trebuia doar s aib dragoste i rbdare. i s mearg, n traist se lfia un strai nou, de srbtoare, primise n dar i o pereche de nclri, cam la fel cu opincile de acas, aa nct navea nici o trebuin. Hran se gsea din belug, dac te trudeai puin, i el se bucura s ajute. Ajunse la Memfis ntr-un nceput de zi. Vechea reedin a faraonilor i arta palatele somptuoase, grdinile i parcurile frumos dichisite cu flori i copaci de toate felurile, care mai de care mai mpodobii; pe alocuri, bazine cu ap limpede i plimbau valurile rcorind, ducnd cu ele gingae flori albe de nufr. Temple erau peste tot, de nu mai tia la care s mearg nti, pline de statui i slujitori tcui ce treceau parc plutind, ca nite umbre, dintr-un col la altul. Clugrul privea i iscodea... cu sufletul nti, dar i cu vorba; nimeni nu tia a-i rspunde. Sau poate nu-l nelegeau, n cele din urm, dup ce colindase toat cetatea, se aez pe treptele unui templu, s se odihneasc i mai ales s cugete. Aici nu aflase ce cuta; va merge mai departe spre miazzi, de-a lungul Nilului, poate va gsi vreo 'luntre s-i fie drumul mai scurt... la Teba, oraul sfnt al Egiptului, desigur c acolo... doar era cel mai nimerit loc pentru Pruncul Ceresc... cum de nu se gndise pn-acum. Oft, puin nemulumit de puina sa pricepere, i ddu s se ridice i s plece. Dar era ceva... ca o nelinite, un glas din luntrul lui care-i spunea c mai e ceva de fcut aici, i se aez din nou, cugetnd. Adncit n gnduri, nu bg de seam agitaia ce se pornise n jur: preoi, oteni, rani - toi se ndreptau spre piaa din mijlocul cetii. Privi o clip uimit, apoi se ridic i, mboldit de o pornire interioar, se pomeni i el mergnd grbit alturi de ceilali, n
95

faa palatului regal, mulimea se opri i se trase cuminte, de o parte i de alta a drumului ce ducea de la palat la templul cel mare. Se pomeni mbrncit i mpins pn n primul rnd, de parc cineva vroia ca el s vad totul. Abia acum bg de seam c oamenii aveau n mini flori i spice de gru; se pregtea ceva, o srbtoare, era veselie... ici-colo se auzeau cntece. Ascult spusele din jur, dar nu nelese mare lucru, aa c ntreb de-a dreptul pe un btrn ce sttea chiar lng el i zmbea unui vis de el tiut, sau poate... se pregtea pentru ce va s vin. Aa reui el s priceap c tocmai ncepea srbtoarea recoltei, a seceriului i a bunstrii... marea srbtoare a lui Min. Faraonul cu perechea sa erau cei ce ddeau tonul mai demult, dar acum locul lor era luat de guvernatorul roman... i Egiptul era mulumit c se pstrau tradiiile. Btrnelul i tot vorbea, bucuros c-a gsit pe cineva s-l asculte, iar Clugrul, ncercnd a pricepe spusa, i aminti de acas, cnd mulumeau i ei Cerului i Pmntului pentru darul bucatelor. Deodat, se ls o linite ce pregtea ceva; la captul scrilor palatului aprur guvernatorul i soia sa, n haine de mare gal. Se oprir privind i mai ales lsndu-se privii, o clip, mai multe... i rsuflrile parc se opriser; garda otenilor din jurul palatului ncremenise cu lncile spre nlimi, mulimea atepta... Romanul i arta puterea, apoi, zmbind mulumit, cobor ncet, treapt dup treapt, n onorul grzilor i n strigtele mulimii ce ncepuse, ca la un semn, s fluture minile pline de flori i spice; n acelai timp, din templul cel mare iei alaiul preoilor purtnd statuile, n fa mergea Marele Preot, n hainele sale albe, lungi, cu brul i toiagul de aur, urmat de cei ce purtau statuia zeului suprem Amon-Ra, n chipul boului sacru, apoi alte statui de zei cu capete de animale, preoi Jn straie rituale, un ir lung, ce pornise spre ntmpinarea celuilalt. S-or ntlni la un timp, credina i puterea, lat c la ei acestea sunt diferite" - gndi Clugrul, uitndu-se cnd spre unii, cnd spre ceilali... Deodat, rmase cu privirea lipit parc de cel ce ncheia procesiunea. Singur, la o mic distan fa de ceilali, ca ntr-o lume a lui, contopindu-i parc pe toi n fiina sa, cobora... plutind deasupra treptelor, un preot; era mbrcat la fel cu ceilali, n haine albe de in, dar avea ceva deosebit... desigur, era turbanul cu piatra mare albastr, sau poate privirea neagr, adnc i vistoare, ce parc vedea n alt tirnp. Clugrul l privea int... l tia de undeva, era cineva bine cunoscut, dar nu-i amintea de unde... cnd deodat privirile se ntlnir i el atunci tiu... n faa sa, adorat i respectat de mulimea care-l saluta bucuroas, era unul dintre magii visului su... unul dintre cei ce se-nchinaser Pruncului Sfnt. Ddu s fac un pas nainte s ntrebe, dar zmbetul Magului i ceru rbdare. Un strigt de bucurie umplu
96

nlimile i el ntoarse capul spre mijlocul pieei, unde cele dou alaiuri se ntlniser. Preoii lsar statuile jos de pe umeri, punndu-le ntr-o anumit ordine, apoi se ddur la o parte, fcnd cerc; n mijloc rmaser doar guvernatorul cu soia sa, Marele Preot i, venind ncet, li se altur Magul. Pentru o clip, totul ncremeni, oameni i flori ateptau momentul. De undeva, se porni o muzic iin, molcom, ca mngierea, aducnd pace i linite n suflete; dinui astfel un timp, apoi ritmul se schimb i ncepu a suna vioi i zglobiu, ca ndrzneala firului de gru ce sparge pojghia pmntului, ndreptndu-se spre soare... i muzica crete i se-nal, se mplinete odat cu bobul i irumpe ntr-o cascad de bucurie cnd spicul ia culoarea soarelui, a zeului suprem Ra, i e tocmai bun de cules. n valui melodiei, preoii fceau micri rituale, ntruchipnd mersul spre desvrire al firii, apoi, cu miniie ntinse spre statuia zeului, mulumir pentru recolta bogat. Marele Preot lu secera de aur, ce se afla pe o tipsie la picioarele statuii, i, dup ce fcu cteva micri de nchinare cu ea, o nmna guvernatorului. Acesta o apuc ntr-o mn, iar cu cealalt lu un snop de spice din minile ntinse frenetic spre el i le secer simbolic, oferind apoi rodul ca ofrand taurului alb. Bucuria era n toi i Clugrul crezu c ceremonia s-a sfrit, cnd dintr-odat totul se opri brusc, muzica ncet i un glas profund se auzi puternic i clar: - Mrite zeu, Amon-Ra, tu cel care ai nscut pe om din lacrimile tale, tu care ai furit Cerul i Pmntul spre folosul lui, tu care creti tot pentru el vegetaia i animalele spre a-i fi hran, ie i aducem mulumire i plecciune, acum n ceasul bucuriei noastre. Cci tu ai avut grij de noi, imaginile tale, cei ce-am ieit din carnea ta, i ne-ai dat bogia firii, i mulumim i te rugm s ne-o dai pe Maat inimilor noastre, cci ea este dreptatea ta i adevrul, ca s nu mai greim crrile zilelor, fcnd altceva dect i este ie plcut! Cu minile ridicate spre Cer, Magul se adncise parc n zri, de unde glasul lui cobora peste mulimea ce asculta nfiorat. Cuvintele atinser norii i se coborr lin nvluind n solemnitatea tcerii; ecourile repetar ncet, din ce n ce mai ncet... apoi linite. Abia atunci minile nlate se coborr lin i magul se nclin pn la pmnt .Clugrul privi zmbind plecciunea; era n afara zeilor de piatr... era n faa Eternitii, n faa Nevzutului, i se bucur... aa se pleca i el, acolo sus, la munte. Muzica-i ncepu din nou cntarea, preoii urcar statuile iar pe umeri, alaiurile se formar din nou i fiecare se ntoarse pe drumul pe care venise, unii spre palat, iar ceilali spre templu; iar dup ce porile se-nchiser, n pia se-ncinser dansuri i cntece, oamenii sreau n ritm, chiuiau, totul era bucurie. Clugrul fu i el tras ntr-un vrtej de joc, dar se retrase ncetior, s nu strice armonia, i,
97

ndreptndu-se spre templu, se aez pe trepte, mai ntr-o parte, s atepte i s privesc. Ce frumos e omul bucuriei!" - De unde ai venit, strine? n spatele lui, privindu-l ptrunztor, era Magul. Se ridic i-i sttu n fa drept i senin. -Din Dacia strveche, Magule! -i ce caui aici, n ara Egiptului? -Pe Fiul Luminii! tiu c e aici i dac Zalmoxe mi te-a scos n cale, gndesc c-ai s-mi ajui drumurile cu ceva desluiri. -De unde m cunoti, Clugre? Cci eti clugr din munii de peste Istru, nu-i aa? "* - D-apoi ne tim cam de prin aceleai drumuri de vise, mergnd ctre venicele adevruri. -Aadar, tu eti... te atept de ceva vreme. Am simit eu, cnd te-am zrit, dar n-am fost prea sigur. La Bethleem... n noaptea stelei... te-am vzut ca prin cea... erai doar n visul tu... apoi ai disprut dintr-odat. Acum ai venit i m-ai gsit! Zeii i-au condus paii; semnele sunt bune, deci... Vino cu mine! - i fcu un gest larg spre templu. n cteva clipe, se i adncir n interiorul locaului de piatr. Trecur printre statuile de zei, dar Magul nu se opri, ci-l duse undeva, n spate, ntr-o cmru mic i primitoare; rogojinile de pe jos erau acoperite cu esturi din ln i mtase ce te ndemnau la odihn. Aici l ospta magul pe drumeul dac cu felurite bunti i-l ls apoi s-i potoleasc oboseala trupului. Soarele rsrise de cteva ori peste Nil i Clugrul era tot n templu, ascultnd spusa Magului. Avea rbdare i ncredere, tia c drumul lui nu este oricum i atepta semn. Afl povestea marelui Osiris, zeul adncurilor i al veniciei lor, rege legendar ce fusese tiat n buci de fratele su Seth; despre soia i sora regelui, zeia Isis, ce reuise cu dragostea ei s uneasc bucile tiate la un loc i s-l ngroape n delt; tot acolo l-a zmislit ea pe Horus, cel cu cap de oim, care, dup ce crescu, porni lupta cu Seth, n venicie, i vorbi Magul despre Maat, zeia Adevrului i a Dreptii, n palatul creia avea loc Marea Judecat a celor mori, despre Thot, soul ei, zeul magiei i al nelepciunii, ce sta mereu ntre Horus i Seth... i vorbi i de ali zei, dar Clugrul nu mai putea fi atent, lui i erau de ajuns, prea erau muli, de se gndea cum de nu se poticnesc n nelesuri. Un dor npraznic l cuprinsese de micul lui altar din peter, de unde ruga lui simpl urca direct spre Cer, de rspunsul brazilor i al ciripitului din zori, de zpad, de toate... dar mai ales de oameni, i era dor de ai lui. Nu se putea ntoarce pn nu-i mplinea drumul pn la capt El voia s tie doar unde era Fiul Luminii, s l se nchine i s-l duc darul neamului. Magul se oprise de un timp i-l privea, zmbind gnditor:
98

-Ai rbdare! Timpul ntlnirii tale n-a venit nc! Copilul Ceresc e la adpost, n loc tainic... acum trebuie s creasc i s nvee a se obinui cu noi, oamenii, cu vorba i cu obiceiurile noastre... pentru a ne putea drui din nelepciunea nceputului, ct mai pe-nelesul nostru... cci altfel El ar vorbi i nimeni n-ar nelege. Vezi, dar, c i El are nevoie de rgaz de cretere i nvtur, iar porunca de Sus este s-l ocrotim. - Bine, dar eu am a-i aduce n dar dragostea neamului meu... am fcut atta drum... trebuie s-L vd! -Ai s-L vezi, dar !a timpul potrivit. Acum sufletul Lui mare e n trup i minte de copil i poate... n-ar nelege darul. -Nici darul vostru nu l-a neles, dar l l-ai lsat! -Tain mare! Eu atta tiu, c-am primit porunc de la Osiris soarele nopii - s-i spun acestea: drumul tu va trece nti pe la fiecare dintre cei trei magi ce l s-au nchinat sub lucirea stelei miestre, apoi cnd va veni Timpul tu, i se va deschide drumul ctre El... i-L vom vedea i noi nc o dat prin tine. - Dar asta nseamn vreme lung de acum ncolo... -Ani, ani muli... - M iart, Magule, de te-oi supra, dar eu pe zeii ti nu-i ne leg prea bine. Eu a dori sfat din Cer, de la Printele Luminilor. M-oi duce acurn afar, ntr-o grdin sub vreun copac, s-mi astmpr nelinitea sufletului... i durerea. Cci am strbtut drum lung i n-a vrea s greesc. Apoi, te-oi cuta eu! i mulumesc pentru sfat i vorba bun! Aplecnd uor capul, Clugrul se-ntoarse t iei grbit din templu; rtci o vreme prin mulimea ce viermuia prin pia i poposi ntr-un trziu afara din cetate, lng un plc de arbori, aezndu-se ostenit la umbr, i stpnea cu greu lacrimile ce stteau pregtite s dea nval... Ani muli... i el ce s fac acum?" Prea c toat nelepciunea i rbdarea l prsiser i el sttea, copil singuratic !a margine de drum, netiind ncotro s-o ia. Ridic ochii spre Cer i privi prin umezeala lacrimei adncimea albstruiul, iar sufletul lui se avnt spre nalt cernd ajutor. - Zalmoxe, Domn i zeu al neamului meu, ajut-m acum, n ast clip de durere, de nenelegere... i lumineaz-mi mintea i drumul, ca s tiu ce am de fcut, n toate am cercat s te ascult, d-mi sfat i acum i n-oi crti... dar vreau s tiu de la tine. Vorbete-mi prin semnele tale, arat-rni ntr-un fel... c sufletul meu e amrt i mintea mea i-a nclcit crarea. i rmase apoi tcut, fr gnduri, ateptnd. Simi cum o linite binefctoare coboar peste el, mpcndu-l cu sine, aducndu-i napoi ncrederea; pleoapele-! coborr peste luminile ochilor i el alunec ntr-un
99

somn adnc, odihnitor, aa cum sttea, sprijinit de tulpina copacului. Dup un timp, capul i se aplec pe un umr, apoi trupul i se ls ncet n jos, pe iarba deas, cutnd loc de odihn. Dormi mult; veni noaptea, apoi zorile luminar mprejurimile i abia cnd o raz jucu i mngie obrazul, se trezi. Soarele era de o suli pe cer, psrelele cntau undeva prin preajm, frunzele vorbeau n btaia vntului, firele de iarb se unduiau, alinndu-l. Rse spre cer cu toat fiina iui. Era n el o pace i o bucurie profund. tia! tia ce are de fcut! Era din nou sigur pe drumul lui, era linitit; calea i se luminase... Probabil totdeauna fusese aa, dar e! n-o vzuse, umbrit de durerea pmntean a nerbdrii. Visase ceva? Nu-i amintea! Dar Zalmoxe vorbise noaptea sufletului lui i acum se simea din nou puternic, plin de speran i bucurie. Va avea rbdare i va face tot ce trebuia s fac. Magul avusese dreptate. Avea de dat i de primit nvtur nou de la cei trei nelepi... Apoi, dup ce va fi svrit aceasta, l va ntlni pe El. Cut un drum de ape i-i spl ndelung trupul i gndurile. Apoi, vesel i senin, se-ndrept spre templu; la intrare, ca din ntmplare, Baltazar, Magul, l atepta. Se privir n luminile ochilor cu zmbetul afundului de suflet l nu mai fu nevoie de cuvinte. Intrar amndoi, oaspete i gazd, n miezul istoriei, ncepnd a deslui cte ceva din perindrile simirii att de greu ncercate a Egiptului. Trecuse destul timp de cnd era aici; Baltazar i vorbise de zeul Amon-Ra, zeul Soare, care n zorii zilei era copilul Khepra. viitorul ce se deschide; apoi la amiaz devenea el nsui, zeul suprem; iar la asfinit, dup lungul drum al cerului, s se ntrupeze ntr-un btrn nelept, desvrit ce merge panic la culcare, pentru a se trezi din nou n zori. Urcat Fn barca sa cereasc, n timpul nopjii el strbate drumul prin mpria ntunericului, luminnd i contopindu-se cu zeu! adncurilor, Osiris; din unirea lor, strlucete peste venicie Soarele negru, Soarele lui Osiris. nlat peste un popor de umbre, el judec, n Marea sal a Adevrului i Dreptii, sufletele morilor. Nici un om viu nu-l poate cunoate dac nu are inima curat i cugetul deschis; dar cel ce ajunge n mpria Iu Osiris i strlucirea Soarelui nu-l omoar, primete rsplata cunoaterii i a amintirii i va putea vedea n timp i peste zri. Aceasta era o tain mare i puini o tiau, dar i mai putini o triser; doar o mn de preoi ce-i curiser trupul i mintea, i nobilaser sufletul cu fptuiri din dragoste de oameni - doar ei ndrzniser, folosind ritualuri magice i buturi ajuttoare. Cei ce nu fur vrednici, ci mai mult se crezur a fi, invocndu-l pe Osiris, fur fulgerai de el, de umblar nuci, cu mintea nclcit tot restul zilelor. Cci regele mpriei morilor nu ngduia nici un fel de mirdr e sau nelciune.
100

Clugrul asculta atent, adunnd n sufletul mintii cele auzite, ncercnd a le gsi asemnarea cu ce tia el; cci doar un singur Cer este peste toi i un singur Soare . -Magule, m iart de nu pricep toate; e mult nelepciune n spusele tale, dar... vorbeti de venicie, o venicie ns n moarte, n mpria umbrelor, n credina voastr e atta grij pentru magia morii, pentru drumul celui care moare n adncuri, cu treptele i poticnirile lui. mblsmai trupul, nlai rugi de diferite feluri pen tru suflet, ca s poat rupe zvoarele, s treac toate pragurile... s ajung n Marea sal a lui Maat, n fa celor 44 de judectori i a lui Osiris. Foarte bine! Dar dup aceea, ce sentmpl cu sufletul? Rmne fericit n regatul umbrelor lng Soarele negru. Asta nu pricep, de ce nu-l trimitei la zeul Luminii, la Ra al zilei ce triumf peste noapte?! La noi, pe meleagurile Daciei, credina i visuri e ne urc spre lumin... -E o alt lumin n moarte... noi cutm lumina cea adevrata! -i noi la fel... dar ne pare mai lesnicios drumul, privind ctre Cer, spre strlucirea soarelui... cci acesta e semnul vieii de pe pmnt.. . -Noi cutm viaa cealalt! -Ceaalalt... a cea din nemurire?! -Vorbete-mi, ntemeietorule, despre credina voastr, ca multe am aflat c poate face... inima-mi spune c vorbim despre aceleai triri, dar n feluri diferite! -Putem merge n grdina templului, de voieti! Si Magul zambi bland Ieir din rcoarea pietrei i-i cutar un loc mai retras, la umbr de copaci, s poat vorbi n linite. Magul se aez sprijinindu-se de scoara unui copac, ridic privirile, ateptnd. linite. Dacul se pilmb civa pai printre trunchiuri, mngindu-le i adunndu-i gndurile, apoi privi ctre bolta Cerului, cernd parc cuvinte ct mai potrivite. Dorea ca egipteanul s triasc mpreun cu el credina neamului. - Vezi tu, Magule, zeul nostru e Domnul naltului! Din moi-strmoi, noi i spunem Zalmoxe - mpria lui e dincolo de soarele ce-l vezi pe ceri acolo se duc sufletele morilor notri; cci aa e nvtura ce el ne-a lsat-o: trupul e pieritor i se-ntoarce zise: n pmntul strbun, dar sufletul e nemuritor - el se-nal la Cer. si de aceea, noi nu ne ngrijim prea mult de haina trupului la moarte, cci pe aceasta o lepdm, ci de cea a sufletului, s-o inem ct mai cu rat. Regina noastr, Hestia, ne-a trimis de Sus porunci stranice, de bun purtare, ca nici un suflet s nu plece ncrcat cu ur, cu minciun sau furt, cu laitate sau dumnie. S nu crezi c toi reuim aceasta, dar barem ne strduim s-o facem, dup putine.

101

Privea n zare, undeva departe, i parc vedea culmile munilor de acas, cu brazii semei i oamenii mndri, aurul holdelor i rsul copiilor; cu ochii minii strbtu Petera Neamului i urc Muntele Sfnt... auzi glasul blnd al nvtorului su i simi cldura dragostei. Oft, oprind unda de dor care prindea s-l acopere i, ntorcndu-se spre Mag, continu: -Ciudat, sau poate nu. este c i ia noi, din strbuni se spune c Zalmoxe, pe cnd era om, a stat ascuns n peter, sub pmnt, vreme de civa ani, apoi... -Ca Osiris, al nostru... -Nu tocmai; Zalmoxe a cunoscut ntunericul i singurtatea de bun voie, ca s le afle tainele... apoi a ieit la lumina soarelui, la via, nvnd neamul, desluind taine pe crrile nelepciunii. Iar unora dintre noi, mai ales clugri, ce se nevoiesc prin guri de muni, luptnd-se cu ei nii i cu pornirile rului din inima oamenilor... ei, acestora li s-a deschis calea de a simi c rnai presus de Zalmoxe... - Griete, Clugre! Dar acesta ridicase privirea spre Cer, parc cernd ngduina de a spune; faa i se luminase de flacra vorbelor, iar glasul abia optit avea n el tria i cldura adevrului: -Mai presus de Zalmoxe al nostru e Domnul Luminii de dincolo de soare. Printele Cerului i al Pmntului i al tuturor ce se afl pe ele... cel ce l-a ndrumat i l-a nvat pe zeu... dar, pentru neam, deocamdat spunem doar Zalmoxe i pricepem restul. -De ce? -Zeul nostru a fost odat om, e mai apropiat de priceperea oamenilor, strbunii povesteau despre el... oricum, acolo Sus, el e aproape de Mreia Suprem - de acolo ne aude rugminile i ne ajuta. Suntem prea nemplinii... ca s vorbim mai mult despre Cel din nalt. Vezi tu, Magule, la noi de mare pre e nemurirea sufletu lui... apoi viaa ce ai primit-o n dar; ne bucurm cnd unul dintre noi moare, fericindu-l c a ajuns la Zalmoxe; dar ct timp avem zile ne bucurm de ele, iubim viaa i o preuim. Magul i urmrea plimbarea gnditor. Spusele clugrului "i rscoliser triri i rostiri ce mult vreme se ascunseser n adnc; iat c acum iar i rsreau n minte: -O, tu Ptah, cel ce ai fcut s existe zeii prin cuvntul i inima ta! Tu ai creat Pmntul... cnd erai singur... Tu ai fcut cerul att de deprtat ca s te poi ridica n nalt i s poi privi la ceea ce ai fcut! -Ce frumos ai spus-o, Magule! -Nu sunt vorbee mele, ci vin din adncuri de istorie, din marele imn ctre Aton; dar azi prea puini le mai tiu. Preoii notri le-au uitat. Doar cei
102

ce pstreaz taina piramidei, aceia sunt cu adevrat nelepti... ei tiu... i-i nva doar pe cei ce-s vrednici. M-ai pus pe gnduri, dacule! Clipe de tcere mngiar inimi, veghndu-le zborul spre desluire. -ntr-o veghe de suflet, aidoma cu cea de acum, n anii tinerei mele... acolo sus, la coala Cunoaterii de pe Muntele Sfnt... Marele Preot Deceneu a apucat a spune cte ceva despre un altfel de soare... un soare din duh... care vine n vremuri i ne ntreab pe noi, oamenii, de fcurm ce nu ne-a fost dat s facem... i ne ceart cu suferin... O fi, poate, cum i zicei... Soarele Negru... Soarele apusese de mult; un timp au domnit ntunericul i stelele, apoi a aprut luna, luminnd palid, cu umbre dese i nvluiri de nori. Clugrul se aezase i el sprijinit de copac i stteau aa, amndoi, cugetnd la adevrurile firii. Se simeau aproape unul de altul, de Pmnt i Cer, cuttori neobosii ai veniciei. Magul zise: - i-oi da s citeti din crile noastre tainice; vor veni i civa dintre nelepi, s descifrm mpreun taina naterii i a morii... apoi, ntr-o sear, cnd vei fi gata... vom merge la Marea Piramid. Cred c eti vrednic! Se mir singur de cele spuse, de parc vorbele nu fuseser ale lui. Desigur, Clugrul era un om deosebit, dar oare nu era prea devreme? Dar ceva din el vorbi mai departe: -Acolo vei cunoate adevrul... att ct i-e dat. Dar s tii c e primejdios, i-am spus ce-au pit unii. Soarele Miezului Nopii nu iart! Clugrul avea un zmbet blnd i privirea limpede: - Sunt gata, Magule! Zalmoxe o s m apere, de sunt vrednic, de nu... strdaniile mele de o via zadarnice au fost... i nu sunt demn de a duce darul de dragoste al neamului meu ctre Fiul Luminii. Trecur zile, cristale de cunoatere i nelepciune... apoi, intr-o sear, dup cum spusese, Magul l duse afar din cetate, indreptndu-se spre Piramide. Tcui, fiecare cu gndurile lui, mergeau; nu se auzea dect scrnetul nisipului sub copitele cmilelor. Pe bolt, stelele ncepur a-i arta cpoarele, curioase, clipind cu lumin. O rcoare ciudat i mpresura; undeva, n zare, ncepeau a se zri, n lumina, piramidele, naintau spre ele i Clugrul simea trecutul i viitorul cum se mbinau n clipa ce trecea; i multumi n gnd, pentru lecia de via, ce-o vedea apropiindu-se. Mormintele faraonilor se nlau reci i sumbre, aruncnd umbre mari peste nisipuri, strivind prin mreia stranie a nlimii lor. n faa Marii Piramide, sfinxul sttea de paz, privind undeva, departe. Clugrul se opri n faa lui i sttu aa, gnditor, privindu-l un timp. ncerca, poate, a descifra

103

mesajul leului cu cap de om, strigtul ochilor de piatr spre zri. Era att de deprtat i de aproape totodat, ca un suflet neneles. - Piatra aceasta vorbete... ca i munii de pe la noi. Clugrul optise, dar spusa sa se auzi clar i limpede. Magul se opri din mers, ntorcnd capul. Apoi, dup un timp spuse: -Aa este, dar unele tiu mai multe. Sfinxul e o mare tain, din strbuni, dar graiul lui s-a uitat, iar acurn nimeni nu-l mai nelege... aproape nimeni... doar nelepii. - E btrn ca Pmntul! -Cum de afli, Clugre, ceea ce s-a uitat?! -zmbi Magul, privindu-l uor mirat. -Nu tiu... cred c el mi spune... are taine mari de pzit... -Cnd au nceput ridicarea Marii Piramide, l-au gsit n nisip; dormea n profunzimea deertului, ateptnd... ca i acum. Se vor afla adevruri minunate despre ntocmirea Cerului i a Pmntului, atunci cnd va veni vremea i leul ne va deschide poarta cunoaterii ascunse. -Cnd oamenii vor fi pregtii! -S ne grbim... acum va rsri luna. -Mai ngduie puin, Magule, e ceva ce m oprete... i Clugrul rmase cu privirile aintite spre capul impuntor de piatr... parc i-ar spune ceva; i ls sufletul liber s zboare i abia atunci vzu... vzu cellalt sfinx, aflat pe vrful muntelui de acas. Cum de nu tiuse pn acum... erau ca fraii... ceva ca un uvoi de lumin nevzut alerga de la unul la altul i ei i povesteau despre oameni, despre Cer i Pmnt; se sftuiau i se ndemnau la rbdare, cci timpul vorbirii lor nu era departe. Din vreme n vreme, i ridicau chemrile sprenalt, dnd semnale altora asemeni lor, de departe, din stele. Erau vii, mai vii i mai simitori dect unii ce mergeau pe picioare, dar cu dragostea i rbdarea veniciei, ateptau s fie i ei de folos nc o dat neamurilor, i vzu, unul lng altul... mesaj de nelepciune a nceputului. Dar... i se prea oare?. .. mai apruser nc doi uriai de piatr, alturnduse... unul cu cap de bour, cellalt cu cap de vultur. .. i toi patru i zmbeau n sclipiri de simire ... Erau oare cei patru paznici ai Tronului, de care, n mare tain, i vorbise Deceneu? Abia apuc gndul s se nfiripeze, c cele trei fpturi ale deprtrilor se topir n noapte, lsndu-l doar n tovria leului. Clugrul i desprinse cu greu privirea de pe chipul ce vdea putere i statornicie, l se pruse, sau ochii de piatr clipiser? Dar sufletul lui auzise: Salut-l pe fratele meu, dacul, din partea mea. Iar pe tine, omule, am s te atept, atunci

104

cnd va fi vremea, s-i deschid comorile" - i, spre surprinderea Magului, zise cu glas optit, dar care nfiora simirea: -Am s vin, sfinxule! i iari auzi: Iar de-i vei afla i pe ceilali doi, vei putea deslui Marea Taina a Fiinrii... Ei, atunci... mare i va fi rsplata... Printele Luminilor te va hrui ntru binele lumilor". Universul i deschidea porile n faa lui, chemndu-l... i sufletul omului sclipi a recunoatere, n dou boabe de lacrimi. Atta bucurie... atta nfrire de dragoste... nelepciuni care ateptau s-i dezvluie tainele, celui vrednic... Dar datul lui era altul... el trebuia s duc darul neamului pentru Fiul Ceresc... i inima lui l chema ntr-acolo... Poate dup aceea... cum va fi Voia! -Am s vin, sfinxule... prin urmaii dacilor mei... n rsrit de vremuri noi... am s vin! i, plecnd capul a rmas bun, Clugrul porni dup cel care-l atepta la intrarea Piramidei. Trecur pe coridoare lungi i nguste, se aplecar pe sub boli scunde, se furiar pe lng capcane meteugit i primejdios ascunse, coborr i iari urcar, pn ajunser n camera regelui, n mijioc, un sarcofag de piatr, mpodobit cu scene de via, sugera locul de veci i Clugrul se ntreb ce cutau ei aici. Dar Magul se oprise i-l chem mai aproape. Capacul de piatr era dat deoparte, dezvelind golul din luntru i dacul se mir. - Pi, ce credeai, rse ncetior egipteanul, c e un mormnt? Celelalte sunt, dar acesta a fost menit pentru altceva. Aici ncercm noi s facern saltul n nefiin, s vedem Soarele Negru al lui Osiris. -neleg; v cufundai ntr-un somn ca cel al morii... -ntocmai! ntinde-te aici, n sarcofag i bea butura aceasta din flori de nepentes; ea te va trimite ntr-un somn adnc iar sufletul tu va pleca spre Nevzut. Eu m voi ruga pentru tine, ca s poi vedea fr stricciune astrul nocturn al lui Osiris.,. i atunci vei afla ce vrei s tii. -M rog ie, Magule, a dori s-l caut pe Domnul Luminii, cci numai El tie drumul, dar... aa cum simt eu, cu sufletul meu, cu puterea tririlor mele, fr nici o licoare de ajutor... doar aa am s tiu de-s vrednic cu adevrat s-L vd i s-l duc darul. M iart pentru ndrzneal, dar rogu-te, d-mi nvoire! -A a e viaa, al tu e sufletul... faci cum doreti! Eu stau deoparte, de m rog pentru tine. Clugrul se ntinse n sarcofag, ncet, cu grij i mngie cu palmele piatra de jur mprejur, a recunoatere; apoi, aducndu-i linitea n inim, nchise ochii. Magul se trsese ntr-un col aruncnd esene parfumate peste flcruia unui opai aflat pe un trepied: apoi, ncepu a opti vorbele unei rugi

105

tainice, ntre perei, vorba se prelingea domol, ca o adiere cldu de primvar: - Razele tale sunt pe pmnt, dar urmele tale nu se vd... d-mi minile tale, pline de spiritul tu, ca s te primesc i s triesc prin tine... Cheam numele meu de-a lungul veniciei, nici odat nu va lipsi de la chemarea ta... tu eti n inima mea... ncet, ncet, vorbele se pierdur undeva, iar Clugrul simi ca o boare, aerul curat de munte i ncepu a vedea... cu ochii ascuni ai inimii, vedea culmile de acas, cu brazi nali, poiene pline de flori, lanurile prguite ce-i aplecau spicele sub greutatea boabelor, feele zmbitoare ale muntenilor lui... vedea petera sa, undeva, sus... i se vzu i pe sine cu minile ridicate spre nalt, apoi pe ceilali ntemeietori n jurul lui... retri n dosul pleoapelor lsate Marea Rug a nvierii de pe Muntele Sfnt... Simi din nou, ca de fiecare dat, valul de lumin cald care-l cuprindea i-l nla undeva Sus - acolo unde, poate, se nasc stelele... unde vremelnicia dispare i ncepe nemurirea; lumina l ptrundea pn n adnc de lacrimi i simi din nou c nu-i dect un strop din iubirea cereasc, o pictur din Oceanul Devenirii... un grunte nc zgrunuros din Marea Creaie, trimis sa desvreasc. Zri i acum, ca i acas, Soarele Adevrului, n spatele celui ceresc, ce cuprindea n strlucirea blndeii sale triile vzute i nevzute; se ls cuprins, mbindu-se n iubire... clipe de etern... se simea mai nou, mai bun, mai ierttor, mai puternic i tiu c acolo, n nefiin, de unde pornesc razele... e Printele Luminii, Creatorul a toate cte sunt, care aa se arta lui... ca s-L cunoasc... ca un Soare... i sttu topit n iubire, cnd, dintrodat... din Lumin se deslui, ceva... din ce n ce mai clar, mai distinct... era imaginea unui copil ce-l privea zmbind uor, dar cu un fel de drag care-i nfiora sufletul, i simi inima sltnd din locul ei i pornind ctre El... apoi auzi un glas, ca de pretutindeni, ce mngia zicnd: Ai rbdare! F-i drumurile tale! Primete i druiete! Din ce ai mai drag, druiete! Eu te atept n venicie!" Clugrul ntinse braele spre El i... se trezi. Era ntins n sarcofagul a crui piatr prea a fi cald; se ridic ncet, dorind a mai ntrzia simirea adncului de suflet. Se simea statornic i puternic n dragostea lui pentru tot, pentru oameni, aa cum erau ei... buni, sau mai puin buni, i-i deschise braele larg, ca ntr-o mbriare, l-ar fi adunat pe toi la pieptul lui. ntoarse capul i-l vzu pe Bathazar, care atepta ntr-un col, privindu-l atent, iscoditor. Sri sprinten i se opri n faa lui, zmbind. Privea Magul i nu-i venea s cread; un strin, fr nici o ucenicie, fr ani de trud i umiline, fr nevoinele grele ale trupului, pusese piciorul pe ultima treapt i uite-1 cum radiaz parc lumin, atta bucurie
106

nete din el. Auzise el multe despre dacii de peste Istru, despre coala de suflet ce se fcea acolo... i esenienii vorbeau despre ei. Ce pcat, c din Egipt nu mai plecase ntr-acolo nici un slujitor al templului de mult vreme; i nici ei nu mai veniser, dect uite... acum? nelegea de ce n tririle lui, Osiris i vorbise despre acest Mag, de peste Istru. -Te admir, dacule! Ai nvins ntunericul i ai deschis porile cunoaterii tu singur, cu sufletul tu. -Mi-au fost alturi Zalmoxe i Dacia! -Eti puternic, Clugre! -Puterea mea e dragostea neamului meu! Credina i ndejdea n Cel din nalt! Fr ele a fi... nimic, i mulumesc, Magule, pentru tot. Acum tiu i mai bine ce am de fcut. -Am ascultat i eu porunca zeului meu i am fcut ntocmai. Dar sunt tare bucuros, c astfel ne-am cunoscut. Am aflat i eu multe despre neamul tu, cu credina lui. De acum, Clugre, drumul tu s-a deschis; gndesc c i-ai mplinit menirea prin locurile astea, dar nu-ti ascund c-a dori s mai rmi. -Magule, ai fost n sufletul meu nainte de a te cunoate, dar acum! Bucuros a rmne, de nu m-a grbi; dar tu tii ce drum lung m ateapt. Trebuie s plec! -O caravan pleac mine n zori, spre Persia; sunt mai muli greci ce umbl cu negoul, btnd drumurile pmntului; l cunosc pe conductorul caravanei, de vrei poi merge cu ei... la captul acestui drum l vei ntlni, se pare, pe Melchior, Magul persan. Ndjduiesc c-a primit i el veste despre venirea ta. -Nu-i f griji pentru mine, Balthazar! Cerul m va cluzi, ca ntotdeauna. Rmne doar ca eu s fiu atent la spusa Lui. -Te-am nvat ce-am tiut, iar tu... mi-ai deschise poart spre neamul tu, pe la care cred c m voi ncumeta s trec; i mulumesc, Intemeietorule! -Nu eu, ci Zalmoxe prin mine. Oricum, cu dragoste! Iar acum, sunt gata de drum! - zise Clugrul i porni grbit spre ieire, de parc avea aripi la picioare. -Stai, ateapt! Plecarea ta e abia mine, trebuie s te pregteti... i-oi da ceva veminte i hran de drum... i te-oi ruga, mai ngduie o ntrebare. -Spune-mi, Magule! -mi pare mie, sau sfinxul... piramida i-e cunoscut? -E n inima mea! -Ai mai fost prin Egipt? -Nu... dar i pe la noi...
107

-Avei aa minunii? N-am cunoscut pn acum aceasta... -Nu, aa ceva nu avem. Ale noastre sunt altfel... sunt coli ale muntelui... nu sunt din piatr... doar sfinxul e din munte... -Dar cum altfel? Glasul Magului arta nedumerire. - Piramidele noastre sunt vii. Ele triesc, respir i vorbesc n felul lor, ajutndu-l pe ucenic s-i treac probele. Iar una din feele lor e deschis spre Cer. Acolo, n interior, simi inima pmntului cum bate; te afunzi n apa nnoirii i te nali la rsrit de soare... totul e firesc ca viaa! -A vrea s le vd i eu, dacule! -Te-om primi cu bucurie i te-om omeni cum se cuvine. Dar rogu-te, vino cnd oi fi i eu acas... mi-oi fi oaspete drag. Te-oi duce la locul de rug... apoi la sfinx. -Avei i temple, ca la noi? -N-avem! Statuile noastre sunt brazii, iar acoperiul nostru e cerul. Avem sanctuare, dar simple. Dup atta bogie i fast de aici, cred c-ai s treci pe lng ele i n-ai s la vezi. Dar coala muntelui... aceea... o s-i mngie inima cu mierea cunoaterii... Pornir ncet spre ieire, strbtnd coridoarele napoi, vorbind ca doi buni prieteni ce se gseau. NUNTA Caravana nainta ncet printre dunele de nisip; ziua, soarele dogorea, ngreunnd mersul i ncurcnd gndurile; de aceea se opreau la orele amiezii, undeva la umbr, ntr-o verdea de oaz ori n vreunul dintre hanurile ce strjuiau marginile drumului, s-i aline foamea i s atepte ca rsuflarea ariei s se domoleasc. Noaptea, ns, o dat cu ntunericul, cobora i rcoarea, plcut la nceput, mai apoi mucnd din carne, nghend; atunci se auzeau i pietrele ncinse crpnd, iar oamenii se nfurau n pturi, abia stpnindu-i tremurul frigului... Clugrului aproape c nu-i psa de toate acestea, de parc trupul lui nu simea nici cldura mare, nici recele; era bine oricum... gndurile lui l purtau departe, uneori spre captul drumului, regatul Persiei la care trebuia s ajung, dar mai des visnd la meleagurile att de dragi ale Daciei; i atunci simea adierea rcoroas a muntelui, mirosurile cetinei de brad cnd o strngi n mini, rcoarea peterii, i ce-i mai psa lui de ari... el era acas. Noaptea, ntins pe cojoc, privea luminile cerului i se adncea n nemrginire, iar

108

109