Sunteți pe pagina 1din 43

Antoine de Saint-Exupry

Micul prin
Cu ilustraiile autorului

Lui Lon Werth

Copiilor le cer iertare c am nchinat aceast carte unui om mare. Am un motiv


serios: acest om mare e cel mai bun prieten din ci am eu pe lume. Mai am un motiv:
acest om mare poate s priceap totul, chiar i crile pentru copii. Am i al treilea
motiv: acest om mare triete n Frana, unde sufer de foame i frig. Are mult
nevoie de mngiere. Dac toate motivele nirate nu sunt de ajuns, in ca aceast
carte s-o nchin atunci copilului de odinioar, cci i acest om mare a fost cndva
copil. Toi oamenii mari au fost cndva copii. (Dar puini dintre ei i mai aduc
aminte.) Aa c fac urmtoarea ndreptare:

Lui Lon Werth


pe cnd era bieel
I

Odat, pe vremea cnd aveam eu ase ani, am dat peste o poz minunat, ntr-o
carte despre pdurile virgine, numit ntmplri trite. nfia un arpe boa care
nghiea o fiar slbatic. Iat copia acestui desen.

n cartea aceea se spunea: erpii boa i nghit prada dintr-o dat, fr s-o
mai mestece. Pe urm, nu mai sunt n stare s se mite i dorm ntruna, timp de ase
luni, ct ine mistuitul.
M-am gndit atunci ndelung la peripeiile din jungl i am izbutit s fac la
rndu-mi, cu creion colorat, primul meu desen. Desenul numrul 1. Era aa:

Le-am artat oamenilor mari capodopera mea i i-am ntrebat dac desenul
acesta i sperie.
Ei mi-au rspuns:
- De ce s te sperii de-o plrie?
Desenul meu nu nfia o plrie. nfia un arpe boa care mistuia un elefant.
Am desenat atunci arpele boa pe dinuntru, pentru ca astfel s poat pricepe i
oamenii mari. Ei au ntotdeauna nevoie de lmuriri. Desenul meu numrul 2 era aa:

Oamenii mari m-au povuit s le las ncolo de desene cu erpi boa, fie ntregi,
fie spintecai, i s-mi vd mai degrab de geografie, de istorie, de aritmetic i de
gramatic. Aa s-a fcut c, la vrsta de ase ani, am prsit o strlucit carier de
pictor. Nereuita cu desenul meu numrul 1 i cu desenul meu numrul 2 mi tiase
orice curaj. Oamenii mari nu pricep singuri nimic, niciodat, i e obositor pentru copii
s le dea ntruna lmuriri peste lmuriri.
Astfel c a trebuit s-mi aleg alt meserie i am nvat s conduc avioane. Am
zburat mai pretutindeni n lume, iar geografia, ce-i drept, mi-a fost de mare ajutor.
Puteam, dintr-o privire, s deosebesc China de Arizona. Lucru foarte folositor, dac te
rtceti n timpul nopii.
Aa c eu, de-a lungul vieii mele, am avut o sumedenie de legturi cu o
sumedenie de oameni serioi. Mi-am petrecut mult vreme printre oamenii mari. I-am
cunoscut foarte ndeaproape. Ceea ce nu mi-a mbuntit prerea despre ei.
Cnd ntlneam pe cte cineva care-mi prea mai dezgheat la minte, l puneam
la ncercare cu ajutorul desenului meu numrul 1, de care niciodat nu m-am desprit.
Voiam s tiu dac avea o minte ntr-adevr ptrunztoare. Numai c rspunsul erau
mereu acelai: E o plrie. Atunci eu nu-i mai pomeneam nici de erpii boa, nici de
pdurile virgine, nici de stele. Cutam s fiu pe nelesul lui. Stteam cu el de vorb
despre bridge, despre golf, despre politic i despre cravate. Iar el era ncntat c
fcuse cunotin cu un om att de aezat.

II

Aa am trit eu, stingher, fr s am cu cine sta ntr-adevr de vorb, pn cnd,


o dat, acum ase ani, am rmas n pan n pustiul Sahara. Mi se stricase ceva la
motor. i cum nu luasem cu mine nici mecanic, nici cltori, m pregteam s-ncerc
de unul singur s duc la bun sfrit o reparaie anevoias. Era pentru mine o chestiune
de via i de moarte. Ap de but, abia dac aveam pentru o sptmn.
n prima noape, deci, am dormit acolo, pe nisip, la mii de leghe deprtare de
orice aezare oameneasc. Eram mai singur chiar dect naufragiatul pe o plut, n
mijlocul oceanului. Aa c v nchipuii uimirea mea, cnd deodat, n revrsat de
zori, m-am pomenit c m trezete un glscior ciudat. Rostea:
- Te rog... deseneaz-mi o oaie!
- Cum?
- Deseneaz-mi o oaie...
Am srit n picioare, ca lovit de trsnet. M-am frecat bine la ochi. Am privit cu
luare-aminte. i-am vzut un omule cu totul nemaipomenit, care m scruta cu
gravitate. Iat cel mai bun portret pe care, mai trziu, am izbutit s i-l fac.

Desenul meu e ns, bineneles, mult mai puin fermector dect modelul. Nu e
vina mea. Pe cnd aveam ase ani, oamenii mari m fcuser s-mi pierd orice
ncredere n cariera mea de pictor i, n afar de erpi boa ntregi i de erpi boa
spintecai, nu mai nvasem s desenez nimic altceva.
Prin urmare, priveam cu ochi mari de uimire la artarea aceea. Nu uitai c m
aflam la mii de leghe deprtare de orice trm locuit. Or, omuleul meu nu prea a fi
nici rtcit, nici mort de oboseal, nici mort de foame, mici mort de sete, nici mort de
fric. Nu avea deloc nfiarea unui copil pierdut n inima pustiului, la mii de leghe
deprtare de orice trm locuit. Cnd, n sfrit, am fost n stare s vorbesc, l-am
ntrebat:
- Bine, dar... ce caui tu aici?
Iar el rosti atunci din nou, ncetior, cerndu-mi parc un lucru din cale-afar de
nsemnat:
- Te rog... deseneaz-mi o oaie!
n faa unei taine prea copleitoare, nici nu mai cutezi s te mpotriveti. Orict
de nefiresc mi se prea mie lucrul acesta acolo, la mii de leghe deprtare de orice
aezare omeneasc, i cu toat primejdia de moarte n care m aflam, mi-am scos din
buzunar stiloul i o foaie de hrtie. ns mi-am adus atunci aminte c studiasem
ndeosebi geografia, istoria, aritmetica i gramatica i i-am spus omuleului aceluia
(cam posomorndu-m) c nu m pricep s desenez. El mi-a rspuns:
- Nu-i nimic. Deseneaz-mi o oaie.
Cum eu niciodat nu mai desenasem o oaie, i-am fcut unul dintre desenele
acelea dou, singurele de care m tiam n stare. Cel cu arpele boa ntreg. i-am
ncremenit, auzind c omuleul mi spune:
- Nu! Nu! Nu vreau un elefant n pntecele unui arpe boa! Un arpe boa e
foarte primejdios, iar un elefant te ncurc foarte mult. La mine acas-i foarte strmt.
Eu de-o oaie am nevoie. Deseneaz-mi o oaie!
Aa nct am desenat.

El s-a uitat atent, apoi a zis:


- Nu! Asta-i tare bolnav.
F-mi alta!
Am desenat alta:

Prietenul meu a zmbit cu drglenie i ngduin:


- Numai c... vezi i tu... aceasta nu-i oaie, e berbec. Are coarne...
Am fcut, prin urmare, desenul din nou.

El ns mi l-a dat napoi, ca i pe cele de mai nainte:


- Asta-i prea btrn. Eu vreau o oaie care s triasc mult.
Atunci, pierzndu-mi rbdarea, deoarece m zoream s m apuc de demontarea
motorului, i-am fcut la repezeal desenul urmtor.
i i-am spus, ntr-o doar:
- Aceasta e lada! Oaia care-i trebuie se afl nuntru.
Dar am vzut cu uimire cum chipul micului meu judector se lumineaz:
- Chiar aa mi-o i doream! Crezi c oaia asta are nevoie de mult iarb?
- De ce m-ntrebi?
- Pentru c la mine acas-i tare strmt...
- Negreit i va ajunge. i-am dat o oaie mititic.
El s-a aplecat asupra desenului:
- Nu chiar aa de mititic... Ia te uit! A adormit...
i aa l-am cunoscut pe micul prin.

III

Mi-a trebuit un timp ndelungat, pn cnd s pot pricepe dincotro venea. Micul
prin, care mi punea o mulime de ntrebri, prea c niciodat nu le aude pe-ale mele.
Nu m-am lmurit deplin dect ncetul cu ncetul, i asta datorit unor cuvinte pe care
le rostea ntmpltor. Aa, de pild, cnd a dat cu ochii de avionul meu (avionul nu vi-
l desenez, e un desen mult prea greu pentru mine), m-a ntrebat:
- Ce bazaconie mai e i asta?
- Nici o bazaconie. Asta zboar. E un avion. Avionul meu.
i i-am adus la cunotin, cu mndrie, c eu zbor. Atunci el a exclamat:
- Cum? Ai czut din cer?
- Da, i-am ntors-o eu cu modestie.
- O! asta-i bun...
i micul prin izbucni ntr-un drgla hohot de rs, care pe mine m-a suprat
destul de mult. Mie nu-mi place s rd nimeni de nenorocirile mele. Apoi, adug:
- Atunci i tu vii tot din cer! De pe ce planet eti?
ntrezrind pe loc o licrire n taina care l nvluia, l-am ntrebat numaidect:
- Va s zic, tu vii de pe alt planet?
El ns nu mi-a dat nici un rspuns. A cltinat ncet din cap, uitndu-se la
avionul meu:
- Ce-i drept, cu sta nici nu poi s vii prea de departe...
i mult vreme s-a pierdut n visare.
Apoi i-a scos oaia din buzunar i s-a cufundat n contemplarea comorii sale.

V nchipuii ct de mult m-a putut nedumeri crmpeiul lui de mrturisire n


legtur cu celelalte planete. De aceea m-am strduit s aflu mai multe.
- Dincotro vii tu, prichindelule? Unde e acas la tine? Unde vrei tu s-mi
duci oaia?
Mi-a rspuns, dup o tcere ngndurat:
- E bine c mi-ai dat i-o lad; aa, va avea i ea o cas peste noapte.
- Sigur c da. i dac eti cuminte, am s-i dau i-o funie, ca s-o priponeti n
timpul zilei. i-un ru.
Propunerea asta, dup ct mi s-a prut, l mir pe micul prin:
- S-o priponesc? Ce idee nstrunic!
- Pi, dac n-o priponeti, se duce cine tie unde i se pierde...
i din nou prietenul meu izbucni ntr-un hohot de rs:
- i unde-ai vrea s se duc?
- Oriunde. Unde-o vedea cu ochii...?
Micul prin rosti atunci cu mult seriozitate:
- Nu-i nimic. La mine-acas e att de strmt. i, cuprins de-o uoar melancolie,
adug:
- Unde-oi vedea cu ochii nu poi ajunge prea departe...

IV

Aflasem astfel nc un lucru foarte nsemnat: anume c planeta lui de batin


abia de ntrecea mrimea unei case!
Ceea ce nu prea avea cum s m mire.
tiam bine c, n afar de marile planete precum Pmntul, Jupiter, Marte,
Venus, crora li s-a dat cte un nume, pe lume se mai afl o puzderie de alte planete,
uneori att de mici, nct numai anevoie le poi zri cu telescopul. Cnd un astronom
descoper vreuna din ele, i d n loc de nume, un numr. De pild, i zice:
Asteroidul 3251.
Am temeinice motive s cred c planeta de pe care venea micul prin era
asteroidul B-612. Acest asteroid nu a fost zrit dect o singur dat, cu telescopul, n
1909, de ctre un astronom turc.
Acesta a fcut atunci, cu prilejul unui Congres Internaional de Astronomie, o
mare demonstraie a descoperirii sale. Nimeni ns nu i-a dat crezare, din pricina
hainelor pe care le purta. Aa sunt oamenii mari.
Din fericire pentru faima asteroidului B-612, un dictator turc a poruncit
poporului su, sub pedeapsa cu moartea, s se mbrace ca europenii.

Astronomul a mai fcut o demonstraie, n 1920, mbrcat de ast dat ntr-un frac
foarte elegant. i toat lumea, acum, a fost de aceeai prere cu el.
Dac v-am povestit aceste amnunte cu privire la asteroidul B-612 i dac v-am
destinuit numrul lui, am fcut-o din pricina oamenilor mari. Oamenilor mari le plac
cifrele. Cnd le vorbii despre un nou prieten, ei niciodat nu v pun ntrebri asupra
lucrurilor cu adevrat nsemnate. Nu v ntreab niciodat: Ce sunet are glasul lui?
Ce jocuri i plac mai mult? Face colecie de fluturi? Ci ntreb: Ci ani are? Ci
frai are? Cte kilograme cntrete? Ct ctig tatl lui? Numai atunci ei cred c
l cunosc. Dac le spui oamenilor mari: Am vzut o cas frumoas, din crmizi
trandafirii, cu mucate la ferestre i cu porumbei pe acoperi... ei nu sunt n stare s-
i nchipuie cum arat o asemenea cas. Lor trebuie s le spui: Am vzut o cas care
cost o sut de mii de franci. Ce frumoas e! vor exclama atunci.

Micul prin pe asteroidul B612

Tot aa, dac le spui: Drept mrturie c micul prin a existat ntr-adevr st i
faptul c era o fiin ncnttoare, c rdea i c-i dorea o oaie. Cnd cineva i
dorete o oaie, e o mrturie c exist, ei vor ridica din umeri i vor socoti c nu eti
dect un copil! Dar dac le spui: Planeta de pe care venea micul prin e asteroidul
B612, atunci v vor crede i v vor lsa n pace cu ntrebrile lor. Aa sunt ei. Nu
trebuie s le-o luai n nume de ru. Copiii se cuvine s fie foarte ngduitori cu
oamenii mari.
Firete ns c nou, celor care tiu ce-n-seamn viaa, puin ne pas de cifre!
Mi-ar fi plcut i mie s ncep aceast povestire n felul basmelor. Mi-ar fi plcut s
spun aa:
A fost odat un mic prin, care tria pe o planet doar cu puin mai mare
dect el i care simea nevoia unui prieten... Astfel, acelora ce tiu ce-nseamn viaa,
totul le-ar fi aprut cu mult mai plin de adevr.
Cci mie nu-mi place s-mi citeasc nimeni cartea n chip uuratic. O mare
amrciune m cuprinde n timp ce povestesc aceste amintiri. Sunt ase ani de cnd
prietenul meu, lundu-i oaia, a plecat. Dac ncerc s-l zugrvesc aici, e pentru c nu
vreau s-l uit. E lucru trist s uii un prieten. Nu oricine a avut un prieten. i s-ar putea
s ajung asemeni oamenilor mari, care nu se mai gndesc dect la cifre. Aa c iat
nc un motiv pentru care mi-am cumprat o cutie cu vopsele i creioane. E greu, la
vrsta mea, s te apuci de desenat, cnd niciodat n-ai mai ncercat s desenezi altceva
n afara de un arpe boa ntreg i de un arpe boa spintecat, pe cnd aveai ase ani!
Voi vuta, firete, s fac portretele cele mai asemntoare cu putin. Nu sunt ns
tocmai sigur c voi izbuti. Cte un desen mai treac-mearg, un altul ns nu mai
seamn defel. Mai greesc cte puin i cnd e vorba despre nlime. Aici, micul
prin e prea mare. Colo, prea mic. ovi, de asemenea, cnd ajung la culoarea
vemintelor sale. i atunci bjbi cnd aa, cnd altminteri, cnd mai bine, cnd mai
ru. Voi mai grei, apoi, n privina unor amnunte mai de seam. Dar asta trebuie s
mi-o iertai. Prietenul meu nu ddea niciodat explicaii. Credea, poate, c-i semn. Eu
ns, din nefericire, nu sunt n stare s desluesc oile prin scndura lzilor. Poate sunt
ntructva asemeni oamenilor mari. Trebuie s fi mbtrnit i eu.

Descopeream n fiecare zi cte ceva n legtur cu planeta, cu plecarea, cu


cltoria lui. Lucrul acesta se petrecea ncetul cu ncetul, pe msur ce-i scpa
ntmpltor cte un gnd. Aa se face c, n cea de-a treia zi, am aflat de npasta
baobabilor.
A fost tot datorit oii, cci deodat micul prin m-a ntrebat, cuprins parc de-o
mare ndoial:
- E-adevrat, nu-i aa, c oile mnnc arbuti?
- Da. E adevrat.
- Aha! mi pare bine.
Nu nelegeam de ce era att de important ca oile s mnnce arbuti. Dar micul
prin adug:
- Atunci nseamn c mnnc baobabi?
I-am explicat micului prin c baobabii nu sunt arbuti, ci nite arbori ct
bisericile de mari i c, dac ar lua el chiar i o ntreag turm de elefani, turma asta
nu i-ar putea veni de hac nici mcar unui singur baobab.
Ideea cu turma de elefani l fcu pe micul prin s rd:
- Ar trebui pui unii peste alii:
Dar adug dendat, cu nelepciune:
- Baobabii nainte de a crete mari sunt i ei mici.

- Chiar aa! Dar de ce vrei tu ca oile s mnnce puieii de baobab?


Mi-a rspuns: Pi dar! Vezi bine ca i cnd ar fi fost vorba de un lucru foarte
limpede. i a trebuit s-mi pun mintea la grea ncercare, ca s aflu singur dezlegarea.

i, ntr-adevr, pe planeta micului prin se gseau, ca pe toate planetele, i


ierburi bune i ierburi rele. Prin urmare, semine bune, de ierburi bune i semine rele,
de ierburi rele. Numai c seminele n-ai cum s le vezi. Ele dorm n tainia
pmntului, pn cnd i se nzare cte uneia s se trezeasc. Atunci ncepe s se
ntind i scoate la soare, mai nti cu sfiiciune, un firicel plin de farmec i
nevtmtor. Dac e vorba despre un fir de ridiche ori de trandafir, l poi lsa s
creasc-n voia lui. Dar dac-i vorba despre o plant rea, trebuie s-o smulgi
numaidect, chiar din clipa n care ai descoperit-o. Or, pe planeta micului prin se
aflau nite semine ngrozitoare... seminele de baobab. Pmntul planetei era plin de
ele. Iar de un baobab, dec prinzi de veste prea trziu, nu te mai poi descotorosi
niciodat. Npdete ntreaga planet. O strpunge cu rdcinile. i dac planeta este
prea mic, i dac baobabii sunt prea muli, o fac s sar-n aer.
- E ceva ce ine de disciplin, mi-a mrturisit mai trziu micul prin. Dup ce te-
ai dichisit de diminea, trebuie s dichiseti cu grij i planeta. trebuie s te
strduieti s smulgi ntotdeauna baobabii, de ndat ce-i deosebeti de tufele de
trandafir, cu care se aseamn mult, cnd sunt foarte mici. E o treab foarte
plicticoas, dar foarte uoar.
i, ntr-una din zile, m-a povuit s-mi dau silina i s fac un desen frumos, cu
ajutorul cruia lucrul acesta s le intre bine n cap copiilor de pe meleagurile mele.
Dac vor cltori cndva - mi spunea el - s-ar putea s le fie de folos. Uneori, de
lai o treab pentru mai trziu, nu-i nici o pagub. Cnd e ns vorba de baobabi,
ntotdeauna se ntmpl o groaznic nenorocire. tiam undeva o planet locuit de
un trndav. Nu luase seama la trei copcei...
Iar eu, sub ndrumrile micului prin, am desenat aceast planet. Mie unuia,
nu-mi prea place s fac pe moralistul. ns primejdia baobabilor e att de puin
cunoscut i neajunsurile care l pndesc pe acela ce s-ar rtci pe un asteroid sunt att
de mari, nct, de ast dat, m abat de la tcerea mea. i spun: Copii! Fii ateni la
baobabi! Doar de aceea m-am trudit atta cu acest desen, ca s le dau de veste
prietenilor mei c-i pate o primejdie pe lng care trec de mult vreme, ca i mine,
fr s-i dea seama. Povaa merita atta osteneal. Poate v vei pune ntrebarea:
Oare de ce n cartea asta nu se gsesc i alte desene, la fel de mree, ca desenul cu
baobabii? Rspunsul este foarte simplu: am ncercat, dar n-am izbutit. Cnd am
desenat baobabii, am fost nsufleit de simmntul c nu e nici o clip de pierdut.

Baobabii

VI

O! Prin micu, descopeream aa, puin cte puin, taina micii i nsinguratei tale
viei. Timp ndelungat tu n-avusesei, ca s te desfei, dect farmecul apusurilor de
soare. Un proaspt amnunt, pe care l-am aflat n cea de-a patra zi, de diminea, cnd
mi-ai spus:
- Tare mult mi plac apusurile soarelui. Haide s vedem un apus de soare...

- Dar trebuie s ateptm...


- Ce s ateptm?
- S ateptm ca soarele s apun.
La nceput ai fost nedumerit, apoi ai rs de tine nsui. i mi-ai spus:
- Mereu m cred la mine-acas!
ntr-adevr. Cnd n Statele Unite e amiaz, soarele, cum prea bine se tie,
apune peste Frana. Ar fi de-ajuns dac-ai putea s mergi pentru un singur minut n
Frana, ca s priveti apusul soarelui. Din nefericire, Frana-i prea departe. ns tu, pe
att de mica ta planet n-aveai dect s-i mui scaunul cu civa pai mai ncolo. i,
ori de cte ori doreai, priveai apusul soarelui...
- ntr-o zi, am vzut cum asfinete soarele de patruzeci i trei de ori!
i ai adugat, puin dup aceea:
- tii... cnd eti trist, i place s priveti apusul soarelui...
- Erai deci att de trist n ziua celor patruzeci i trei de asfinituri?
Dar micul prin nu mi-a rspuns.

VII

n cea de-a cincea zi, tot datorit oii, mi se dezvlui i aceast tain din viaa
micului prin. Deodat, fr nici o pregtire, mi-a pus o ntrebare, rod al unor gnduri
mult vreme frmntate n tcere:
- O oaie, dac mnnc arbutii, mnnc i florile?
- O oaie mnnc tot ce nimerete.
- Chiar i florile cu spini?
- Da. Chiar i florile cu spini.
- Pi atunci, spinii la ce folosesc?
Nu tiam. Eram, n clipa aceea, foarte ocupat cu motorul meu, m czneam cu
deurubatul unui bulon din cale-afar de nepenit. M cuprinsese ngrijorarea, cci
pana se dovedea deosebit de grav, iar apa de but, mpuinndu-se, m fcea s m
tem de tot ce poate fi mai ru.
- Spinii, atunci, la ce folosesc?
Micul prin, de vreme ce punea o ntrebare, nu renuna niciodat la ea. Necjit
din pricina bulonului, i-am spus i eu ce mi-a trecut prin minte:
- Spinii nu folosesc la nimic. Sunt curat rutate din partea florilor!
- Vai!
ns, dup o tcere, mi-a strigat, cu un fel de dumnie parc:
- Nu te cred! Florile-s plpnde. Sunt netiutoare. i fac i ele curaj cum pot. Se
cred grozave cu spinii lor...
Nu i-am rspuns nimic. n clipa aceea, tocmai mi spuneam: Dac bulonul
sta se mai ncpneaz mult, i dau una cu ciocanul, de sare ct-colo! Micul prin
din nou m tulbur din gndurile mele:
- i tu crezi c florile...
- Ba deloc! Ba deloc! Nu cred nimic! i-am spus ce mi-a trecut prin minte! Eu,
unul, m ndeletnicesc cu treburi serioase!
El se uit ncremenit la mine:
- Cu treburi serioase!
M vedea aa, cu ciocanul n mn i cu degetele negre de ulei, aplecat asupra
unui lucru care lui i se prea foarte urt.
- Vorbeti ntocmai ca oamenii mari!
Cuvintele acestea m-au fcut s m ruinez puin. El ns, nendurtor, adug:
- Toate le ncurci... toate le amesteci!
Era, ntr-adevr, foarte suprat. uviele-i de aur tremurau n vnt:
- tiu undeva o planet pe care se afl un Domn rocovan. Care n-a mirosit
niciodat o floare. N-a privit niciodat o stea. N-a iubit pe nimeni niciodat. N-a fcut
nimic altceva, niciodat, dect socoteli. i toat ziua spune ca i tine: Eu sunt un om
serios! Eu sunt un om serios! i nu mai poate de trufie. Acela ns nu e om, e o
ciuperc!
- O ce?
- O ciuperc!
Micul prin se fcuse palid de mnie.
- De milioane de ani, florile-i furesc spini. Cu toate acestea, oile, de milioane
de ani, mnnc florile. i oare nu e lucru serios, cnd vrei s nelegi de ce-i dau ele
atta osteneal s-i fureasc nite spini care nu le folosesc la nimic? Nu e ea mai
serioas i mai important dect socotelile unui Domn gras i rocovan? i dac tiu o
floare care-n lume n-are seamn i care nu triete-n alt parte dect numai pe planeta
mea, i dac ntr-o bun diminea o oaie mititic e n stare s-o nimiceasc, aa, dintr-
o lovitur, fr s-i dea seama de ceea ce face, nici sta nu-i un lucru important?

Se mbujor-n obraji, pe urm spuse mai departe:


- Cnd cineva a ndrgit o floare cum numai una singur se afl ntre milioanele
i milioanele de stele, lucrul acesta e de-ajuns pentru ca el, privindu-le, s fie fericit.
Floarea mea, i spune el, e undeva, acolo... Dar dac oaia i mnnc floarea,
pentru el e ca i cum, dintr-o dat, toate stelele s-ar stinge! i nici asta nu e important!
N-a mai putut rosti nici un cuvnt. A izbucnit deodat n hohote de plns. Se
aternuse noaptea. Eu mi lsasem sculele deoparte. Puin mi psa acum de ciocan, de
bulon, de sete i de moarte. Pe o stea, pe o planet, pe planeta mea, Pmntul, se afla
un prin micu care trebuia alinat! L-am luat n brae. L-am legnat. Am vorbit cu el:
- Floarea pe care tu ai ndrgit-o nu-i n pericol... Am s-i desenez o botni
pentru oaia ta... Florii am s-i desenez o armur... Am s...
Nu prea tiam ce s-i spun. M simeam tare nendemnatic. Nu tiam cum s-l
mpac, cum s-i mai intru n voie... ntr-att de tainic e trmul lacrimii.

VIII

Aveam, n scurt vreme, s cunosc aceast floare mai n amnunt. Pe planeta micului
prin crescuser dintotdeauna flori ca toate florile, mpodobite doar cu cte o singur
cunun de petale, i care se mulumeau cu foarte puin loc, i care nu suprau pe
nimeni. Rsreau de diminea, printre ierburi, i pe urm, seara, se stingeau. Aceasta
ns ncolise ntr-o bun zi dintr-o smn adus de nu se tie unde, iar micul prin
luase foarte ndeaproape seama la creterea mldiei celei noi, care nu se asemuia prin
nimic cu celelalte mldie. Se putea s fie un nou soi de baobab! Tulpinia ns, la
puin vreme, se opri din cretere i prinse a furi o floare. Micul prin, vznd
bobocul uria ce se mplinea sub ochii lui, simea c trebuie s se iveasc dinluntru o
minune de fptur; ns floarea, dornic a fi ct mai frumoas, nu mai isprvea, la
adpostul ncperii sale verzi, cu pregtirile. i alegea culorile cu grij. Se mbrca pe
ndelete, potrivindu-i petalele una cte una. Nu voia s se nfieze mototolit, ca
macii. Nu voia s se arate dect n deplina strlucire a frumuseii sale. Ei, bine, da! era
foarte cochet! Gteala ei cea tainic inuse astfel zile i zile de-a rndul. i iat c
ntr-o bun diminea, chiar la rsritul soarelui, se ivi i dumneaei.

i tocmai ea, care att de miglos trudise, csc i zise:


- Vai! Abia m-am trezit... Te rog s m ieri... N-am apucat nici s m pieptn...
Micul prin atunci nu-i mai putu stpni admiraia:
- Ct eti de frumoas!
- Nu-i aa? i rspunse cu gingie floarea. i m-am nscut o dat cu soarele...
Micul prin descoperi c floarea aceasta nu prea tia ce-i modestia, ns era att
de tulburtoare!
- Mi se pare c e ora micului dejun - adugase ea numaidect - de-ai avea
buntatea s te gndeti i la mine...
i micul prin, fstcit, ducndu-se n cutarea unei stropitori cu ap proaspt,
osptase floarea.

Astfel ajunsese ea s-l chinuiasc, n curnd, cu vanitatea ei niel bnuitoare.


Aa, de pild, ntr-o zi, pe cnd i vorbea despre cei patru spini ai si, i spusese
micului prin:
- N-au dect s pofteasc tigrii cu ghearele lor!
- Pe planeta mea nu se afl tigri - o corectase micul prin - i-apoi, tigrii nu
mnnc iarb.
- Eu nu sunt o iarb - rspunsese cu gingie floarea.
- Te rog s m ieri...
- Nu mi-e deloc fric de tigri, dar mi-e groaz de curent. N-ai avea cumva un
paravan?

Groaz de curent... nici o pricopseal pentru o plant - i zise micul prin.


Floarea asta e tare sucit...
- S m acoperi, seara, cu un clopot de sticl. E foarte frig aici la dumneata. Eti
ru aezat. Acolo, de unde vin eu...

Aici ns se oprise. Ea venise din smn. Nu avea de unde s tie cum e pe


alte trmuri.
Ruinat c se dduse de gol cu o minciun urzit att de stngaci, tuise de
cteva ori, ca s arunce vina asupra micului prin:
- i paravanul...?
- M-a fi dus s-l caut, dar vorbeai cu mine!
i-atunci floarea i nteise tusea pentru ca el s se simt totui cuprins de
remucri.
Astfel micul prin, n ciuda bunvoinei i a iubirii sale, i pierduse curnd
ncrederea n ea. Pusese pre pe nite vorbe fr nsemntate i ajunsese foarte
nefericit.
- Nu trebuia s-mi pun mintea cu ea - mi-a mrturisit el ntr-o zi. Nu trebuie s-
i pui niciodat mintea cu florile. Trebuie doar s le priveti i s le miroi. Floarea
mea nmiresma planeta, ns eu n-am tiut s m bucur de lucrul acesta. Povestea
aceea cu ghearele, care m-a necjit att de mult, ar fi trebuit s m nduioeze...
Mi-a mai mrturisit:
- N-am fost n stare s pricep nimic! Trebuia s o judec dup fapte, nu dup
vorbe. Mireasma ei m mbta i m nsenina. N-ar fi trebuit s fug de acas
niciodat! Trebuia ca dincolo de bietele ei ireticluri, s-i ghicesc duioia. Florile sunt
att de ciudate, dar eram prea mic ca s tiu cum s-o iubesc.

IX

Cred c micul prin, cnd a fugit de-acas, s-a slujit de pribegirea unor psri
cltoare. n dimineaa plecrii, a fcut o mare rnduial pe planet. A curat cu grij
hornurile vulcanilor activi. Avea doi vulcani activi. Numai buni pentru a-i nclzi
gustarea de diminea. Mai avea i un vulcan stins. ns, dup cum spunea el: Nu se
tie niciodat! Aa nct a curat deopotriv i vulcanul stins. Vulcanii, dac sunt
bine curai, ard domol i linitit, fr erupii. Erupiile vulcanice sunt ca focurile care
rbufnesc pe horn. De bun seam, noi, cei de pe Pmnt, suntem mult prea mruni
pentru a ne cura vulcanii. De aceea ne i pricinuiesc o mulime de neajunsuri.

A curat cu grij hornurile vulcanilor activi

Micul prin, cuprins de o uoar tristee, smulse apoi i ultimii puiei de baobab.
Deoarece credea c nu se va ntoarce niciodat. Toate acele treburi obinuite i se
prur ns, n dimineaa aceea, nespus de dragi. Iar pe cnd stropea, pentru cea din
urm oar, floarea, i se pregtea s o pun la adpost sub clopotu-i de sticl, se
pomeni c-i vine-a plnge.
- Rmi cu bine, i spuse florii.
Ea ns nu-i rspunse.
- Rmi cu bine, spuse el din nou.
Floarea tui, dar nu din pricina rcelii.
- Am fost o proast, i zise ea n cele din urm. i cer iertare. Caut s fii fericit.
Micul prin se mir c nu-l mai dojenete. Rmase locului, descumpnit, cu
clopotul de sticl n mn. Nu tia ce s mai cread despre aceast blndee.
- Ei bine, da, te iubesc, zise floarea. N-ai bnuit nimic, din vina mea. Dar n-are
nici o importan. i tu ai fost la fel de prost ca i mine. Caut s fii fericit ... Las
clopotul de sticl-n pace. Nu mai am nevoie de el.
- Bine, dar vntul ...
- Nu sunt chiar att de rcit ... Aerul proaspt al nopii are s-mi priasc. Doar
sunt o floare ...
- Bine, dar fiarele ...
- Trebuie totui s rabd vreo dou-trei omizi, dac vreau s aflu cum arat
fluturii. Pare-se c-ar fi ceva nespus de frumos. Altminteri, cine s mai treac pe la
mine? Tu o s fii departe ... Ct despre fiare, nu m tem deloc. Am ghearele mele. i-i
art, cu nevinovie, cei patru spini ai si. Apoi adug:
- i n-o mai lungi atta, e enervant! Te-ai hotrt s pleci. Pleac!
Deoarece nu voia ca el s-o vad plngnd, att era de mndr floarea ...

Cred c micul prin, cnd a fugit de-acas, s-a slujit de pribegirea unor psri
cltoare.

Se afla prin prile asteroizilor 325, 326, 327, 328, 329 i 330. Aa nct se
apuc s-i viziteze, ca s-i caute de lucru pe-acolo i ca s se instruiasc.
Pe cel dinti asteroid tria un rege. Regele edea, nvemntat n purpur i n
hermin, pe un tron lipsit de orice podoab, dar n acelai timp mre.

- A! Iat un supus! strig regele cnd l zri pe micul prin.


i micul prin se ntreb:
- Cum poate oare s m recunoasc, de vreme ce niciodat nu m-a mai vzut?
Dar nu tia c lumea, pentru regi, e un lucru foarte simplu. Oamenii sunt, toi,
nite supui.
- Vino mai aproape, s te vd mai bine, i spuse regele, deosebit de mndru c e
rege pentru cineva.
Micul prin cut cu privirea un loc, ca s se aeze, dar falnica hlamid de
hermin ncurca ntreaga planet. Rmase de aceea n picioare i, obosit cum era,
ncepu s cate.
- Datina la curte nu ngduie s cati cnd e regele de fa, i spuse monarhul.
Nu-i dau voie s cati.
- Nu m pot opri, rspunse micul prin, fstcit. Viu de la drum lung i sunt
nedormit...
- Dac e aa, zise regele, i poruncesc s cati! De ani de zile n-am mai vzut
pe nimeni cscnd. Cscatul e o raritate pentru mine. Haide! Mai casc. E o porunc.
- Mi-e ruine... nu mai pot... rosti micul prin roind.
- Hm! Hm! fcu regele. Dac e aa, i... i poruncesc ba s cati, ba s...
Se cam blbia i prea jignit.
Cci regele inea cu strnicie ca nimeni s nu-i ncalce autoritatea. Nu ngduia
nesupunerea. Era un monarh absolut. Fiind ns foarte cumsecade, nu ddea dect
porunci chibzuite.
Dac i-a porunci, avea obiceiul s spun, dac eu i-a porunci unui general
s se prefac ntr-o pasre de mare, i dac generalul nu s-ar supune, n-ar fi vina
generalului. Ar fi vina mea.
- A putea s m aez? cut s afle, cu sfial, micul prin.
i poruncesc s te aezi! rspunse regele, trgnd cu mreie o pulpan a
hlamidei sale de hermin.
Micul prin avea ns o nedumerire. Planeta era mic de tot. Atunci, peste cine
domnea regele?
- Mria ta, zise el. Cer iertare c ntreb...
- i poruncesc s ntrebi! se grbi s spun regele.
- Mria ta... peste cine domneti?
- Peste tot, rspunse regele cu aerul cel mai firesc.
- Peste tot?
Regele, cu un semn uor, i art planeta lui, celelalte planete i stelele.
- Peste toate astea? zise micul prin.
- Peste toate astea! rspunse regele.
Cci nu era numai un monarh absolut, ci i un monarh universal.
- i stelele te-ascult?
- De bun seam, zise regele.
Numaidect m-ascult. Cci nu ngdui nesupunerea.
Asemenea atotputernicie l minun pe micul prin. Dac el ar fi avut-o, ar fi
putut s priveasc, nu doar patruzeci i patru, ci aptezeci i dou, sau chiar o sut, sau
chiar dousute de apusuri de soare ntr-o singur zi, fr a mai fi nevoie s mute
scaunul din loc! i fiindc la amintirea micii lui planete prsite l cam ncerca
tristeea, cutez a-i cere regelui s-i fac un hatr:
- A vrea s vd un asfinit de soare... F-mi aceast plcere... Poruncete
soarelui s asfineasc...
- Dac eu i-a porunci unui general s zboare din floare n floare, asemeni unui
fluture, ori s scrie o tragedie, ori s se prefac ntr-o pasre de mare, i dac generalul
nu mi-ar ndeplini porunca, cine-ar fi de vin? El sau eu?
- Mria ta, zise cu hotrre micul prin.
- ntocmai. Trebuie s ceri de la fiecare numai ceea ce poate fiecare s dea,
spuse mai departe regele. Autoritatea se bizuie, nainte de orice, pe raiune. Dac-i
porunceti poporului tu s se azvrle n mare, el se va rzvrti. Am dreptul de a cere
supunere, pentru c poruncile mele sunt nelepte.
- i asfinitul meu de soare? i aminti micul prin care, atunci cnd punea o
ntrebare, nu uita niciodat de ea.
- Vei avea i-un asfinit de soare. Voi da aceast porunc. Dar cunoscnd legile
ocrmuirii, voi atepta pn cnd mprejurrile vor fi prielnice.
- i asta cam cnd va fi? vru s afle micul prin.
- Hm! Hm! rspunse regele, care ncepu s caute ntr-un calendar gros. Hm! Va
fi pe la... pe la... va fi ast-sear, pe la ora apte i patruzeci de minute! i vei vedea
ct sunt de ascultat.
Micul prin ncepu s cate. i prea ru dup apusul de soare. i apoi, locul era
cam plictisitor.
- Nu mai am nici o treab pe-aici, i spuse regelui. Am s plec mai departe!
- Nu pleca, zise regele, care era nespus de mndru s aib un supus. Nu pleca, te
fac ministru!
- Ce fel de ministru?
- De... justiie!
- Dar n-am pe cine judeca aici!
- Nu se tie, zise regele. nc nu mi-am strbtut regatul tot. Sunt tare btrn,
loc pentru caleac n-am i ostenesc dac umblu pe jos.
- Ei! Dar am vzut chiar eu, zise micul prin aplecndu-se, ca s mai arunce o
privire de partea cealalt a planetei. Nici acolo nu e nimeni...
- Te vei judeca, atunci, pe tine nsui, spuse regele. E lucrul cel mai greu. A te
judeca pe tine nsui e mult mai greu dect a-l judeca pe altul. Dac ajungi s te judeci
cum trebuie, nseamn c eti cu-adevrat un nelept.
- Eu, zise micul prin, a putea s m judec pe mine nsumi oriunde m-a afla.
Nu-i nevoie s rmn aici.
- Hm! Hm! fcu regele, cred c pe planeta mea se afl pe undeva un guzgan
btrn. l aud noaptea. Ai putea s-l judeci pe acest guzgan btrn. l vei condamna
din cnd n cnd la moarte. Astfel, viaa lui va atrna de felul n care vei mpri
dreptatea. S-l graiezi ns de fiecare dat, ca s-l ai mereu. Nu e dect unul.
ns micul prin, nchind cu pregtirile de plecare, nu voia s-l mhneasc defel
pe btrnul monarh:
- Dac mria ta ar dori s m supun numaidect, mi-ar putea da o porunc
neleapt. Mi-ar porunci, de pild, s plec ntr-un minut. Mi se pare c mprejurrile
sunt prielnice...
Cum regele nu-i ddu nici un rspuns, mai nti micul ovi, apoi, cu un oftat,
porni la drum.
- Te fac ambasadorul meu! Se grbi atunci s strige regele. Era plin de mreie
i de autoritate.
Ciudai mai sunt oamenii mari! i spuse micul prin, continundu-i
cltoria.

XI

Pe cea de-a doua planet tria un vanitos.


- Aha! Aha! Iat c vine un admirator! strig de departe vanitosul, de ndat ce-l
zri pe micul prin.
Cci, pentru vanitoi, oamenii ceilali nu sunt dect nite admiratori.
- Bun ziua, zise micul prin. Nostim plrie mai avei!
- Pentru salut, rspunse vanitosul. Salut cu ea cnd sunt aclamat. Din nefericire,
pe aici nu trece nimeni niciodat.
- Da? fcu micul prin, care nu nelegea.
- Lovete-i palmele una de alta, l sftui atunci vanitosul.
Micul prin i lovi palmele vanitosul salut cu modestie, ridicndu-i plria.
E mai cu haz aici dect la rege, i zise micul prin. i iari ncepu s-i
loveasc palmele una de alta... Vanitosul ncepu i el s salute, ridicndu-i plria.
Dup ce trecur astfel cinci minute, pe micul prin l obosi monotonia jocului.
- i, pentru ca plria s cad jos, ntreb el, ce-ar fi de fcut?
Vanitosul ns nu-l auzi. Vanitoii nu aud niciodat dect laudele.
- M admiri ntr-adevr att de mult? l ntreb el pe micul prin.
- Ce nseamn a admira?
- A admira nseamn a recunoate c eu sunt omul cel mai frumos, cel mai bine
mbrcat, cel mai bogat i cel mai inteligent de pe planet.
- Dar tu eti singur pe planeta ta!
- F-mi aceast plcere. Admir-m totui!
- Te admir, zise micul prin ridicnd uor din umeri, dar la ce-i poate folosi
lucrul acesrta?
i micul prin plec.
Oamenii mari, de bun seam, sunt tare ciudai, i spuse el cu nevinovie,
continundu-i cltoria.

XII
Pe planeta urmtoare tria un beiv. Vizita fu aici foarte scurt, ns ea l
cufund pe micul prin ntr-o adnc amrciune.

- Ce faci acolo? i spuse beivului, pe care l gsi eznd tcut n faa unei
grmezi de sticle goale i a unei grmezi de sticle pline.
- Beau, rspunse beivul cu un aer jalnic.
- i de ce bei? l ntreb micul prin.
- Ca s uit, rspunse beivul.
- Ce s uii? l cercet micul prin, cruia i se i fcuse mil de el.
- Ca s uit c mi-e ruine, mrturisi beivul, lsndu-i capul n jos.
- i de ce s-i fie ruine? ntreb micul prin, dorind s-i vin n ajutor.
- Ruine c beau, ncheie beivul, care se ferec pentru totdeauna n tcerea lui.
i micul prin plec, nucit.
Oamenii mari, de bun seam, sunt foarte ciudai, i spuse el, continundu-
i cltoria.

XIII

Cea de-a patra planet era locuit de un businessman. Omul acesta era att de
ocupat, nct nici nu-i nl capul cnd sosi micul prin.
- Bun ziua, spuse micul prin. Vi s-a stins igara.
- Trei cu doi fac cinci. Cinci i cu apte, doisprezece. Doisprezece i cu trei,
cincisprezece. Bun ziua. Cincisprezece i cu apte, douzeci i doi. Douzeci i doi i
cu ase, douzeci i opt. N-am timp s-o aprind. Douzeci i ase i cu cinci, treizeci i
unu. Uff! Face, deci, cinci sute unu milioane, ase sute douzeci i dou de mii, apte
sute treizeci i una.
- Cinci sute de milioane de ce?
- Hai? Tot aicea eti? Cinci sute de milioane... nu mai tiu... Am atta treab!
Eu sunt un om serios, nu m in de baliverne! Doi i cu cinci, apte...
- Cinci sute de milioane de ce? strui micul prin, care n viaa lui nu renunase
la o ntrebare, de vreme ce-o pusese.
Businessmanul i nl capul:
- n cincizeci i patru de ani, de cnd triesc pe planeta aceasta, n-am fost
deranjat decat n trei rnduri. Prima oar, acum douzeci i doi de ani, cnd a picat,
Dumnezeu tie de unde, un crbu. Fcea un zgomot ngrozitor. i am greit de patru
ori la o adunare. A doua oar, acum unsprezece ani, din pricina unei crize de
reumatism. Eu nu fac micare. Nu am timp de hoinreal. Sunt un om serios! A treia
oar... iac-t-o! Cum ziceam, cinci sute unu milioane...
- Milioane de ce?
Businessmanul nelese c nu era nici o speran s fie lsat n pace:
- Milioane de lucruri din celea mrunte, care se vd cteodat pe cer.
- Mute?
- Ba nu, mrunte i care strlucesc.
- Albine?
- Ba nu. Mrunte, aurii i care-i fac pe alde pierde-var s viseze. Eu ns sunt
un om serios! Nu mai am timp s m pierd n visri.
- Aha! Stele?
- Chiar aa. Stele.
- i ce faci cu cinci sute de milioane de stele?
- Cinci sute unu milioane, ase sute douzeci i dou de mii, apte sute treizeci
i una. Eu sunt un om serios, un om precis.
- i ce faci cu stelele astea?
- Ce fac cu ele?
- Da.
- Nimic. Le stpnesc.
- Eti stpnul stelelor?
- Da.
- Dar abia am cunoscut un rege, care...
- Regii nu stpnesc. Ei domnesc peste... E cu totul altceva.
- i la ce-i folosete dac eti stpnul stelelor?
- mi folosete ca s fiu bogat. Ca s cumpr alte stele, cnd cineva le
descoper.
sta, i zise micul prin, gndete cam ca beivanul de-adineauri. i mai
puse totui cteva ntrebri:
- Cum poate cineva s stpneasc stelele?
- Ale cui stele? rspunse morocnos businessmanul.
- Nu tiu. Ale nimnui.
- Atunci sunt ale mele, deoarece eu m-am gandit primul la lucrul asta.
- i e de ajuns?
- Bineneles. Cnd gseti un diamant, care nu-i al nimnui, e al tu. Cnd
gseti o insul, care nu-i a nimnui, e a ta. Cnd ai cel dinti o idee, o brevetezi: e a
ta. Aa c eu sunt stpnul stelelor, pentru c nimeni, naintea mea, nu s-a gndit
vreodat s le stpneasc.
- Asta aa e, zise micul prin. i ce faci cu ele?
- Le administrez. Le socotesc i iar le socotesc, zise businessmanul. Nu-i deloc
uor. Eu sunt ns un om serios!
Micul prin nu se mulumi cu att.
- Eu, dac am un fular, pot s-l pun la gt i s-l iau cu mine. Daca am o floare,
pot s-o culeg i s-o iau cu mine. Tu ns nu poi s culegi stelele!
- Nu, dar pot s le depun la banc.
- Cum adic?
- Adic scriu pe o bucat de hrtie cte stele am. i pe urm, hrtia asta o ncui
ntr-un sertar.
- i asta-i tot?
- E de-ajuns!
Are haz, se gndi micul prin. E destul de poetic. Dar nu e prea serios.
Cu privire la lucrurile serioase, micul prin avea prerile lui, foarte deosebite de
prerile oamenilor mari.
- Eu, mai zise el, am o floare, pe care o stropesc n fiecare zi. Am trei vulcani,
pe care-i cur n fiecare sptmn. Cci l cura i pe cel stins. Nu se tie niciodat.
Vulcanii trag folos, dup cum trage folos i floarea mea din faptul c eu sunt stpnul
lor. Tu ns nu le eti de folos stelelor...
Businessmanul deschise gura, dar nu gsi nici un raspuns, iar micul prin plec.
Oamenii mari, de bun seam, sunt nemaipomenit de ciudai, i spuse el cu
nevinovie, continundu-i cltoria.

XIV

Cea de-a cincea planet era cu totul neobinuit. Era cea mai mic dintre toate.
Cuprindea numai atta loc ct s ncap pe ea un felinar i un lampagiu. Micul prin
nu izbutea s neleag la ce putea fi de folos un felinar i-un lampagiu undeva, pe cer,
pe o planet fr case i fr locuitori. Cu toate acestea, i spuse:
Se prea poate ca omul acesta sa fie un nerod. E totui mai puin nerod dect
regele, dect vanitosul, dect businessmanul i dect beivul. Munca lui mcar are o
noim. Cnd i aprinde felinarul, e ca i cum ar face s se mai nasc o stea sau o
floare. Cnd i stinge felinarul, i adoarme floarea sau steaua. O ndeletnicire
foarte frumoas. Cu adevrat folositoare de vreme ce-i frumoas.

Cnd ajunse pe planet, l salut cuviincios pe lampagiu:


- Bun ziua. De ce-ai stins felinarul?
- Consemnul, rspunse lampagiul. Bun dimineaa.
- Cum aa consemnul?
- Consemnul s-mi sting felinarul. Bun seara.
i iar l aprinse.
- Dar de ce l-ai aprins iar?
- Consemnul, rspunse lampagiul.
- Nu pricep, zise micul prin.
- Nu-i nimic de priceput, zise lampagiul. Consemnul e consemn. Bun
dimineaa.
i i stinse felinarul.
Apoi i terse fruntea cu o batist cu ptrele roii.
- Am o meserie cumplit. Cndva, avea i ea o chibzuial. Dimineaa stingeam,
iar seara aprindeam. mi rmnea restul zilei, ca s m odihnesc, i restul nopii, ca s
dorm...
- i pe urm s-a schimbat consemnul?
- Consemnul nu s-a schimbat, zise lampagiul. Tocmai asta e nenorocirea! De la
an la an, planeta s-a nvrtit din ce n ce mai repede, iar consemnul nu s-a schimbat!
- i-atunci? zise micul prin.
- i-atunci, pentru c acum se nvrtete o dat pe minut, eu nu mai am o clip
de odihn. Aprind i sting o dat pe minut!
- Asta-i nostim! La tine zilele in un minut!
- Ba nu e nostim deloc, zise lampagiul. A trecut o lun de cnd stm de vorb.
- O lun?
- Da. Treizeci de minute. Treizeci de zile! Bun seara.
i iar aprinse felinarul.
Micul prin se uita la el. i era drag lampagiul acela att de credincios
consemnului. i aduse aminte de apusurile de soare, n cutarea crora el nsui se
ducea odinioar, mutndu-se cu scaunul din loc. Vru s-i ajute prietenul:
- tii... cunosc eu un mijloc prin care s te odihneti ori de cte ori vei vrea...
- Totdeauna vreau, zise lampagiul. Cci poi s fii credincios i lene totodat.
Micul prin adug:
- Planeta ta e att de mic, nct dac faci trei salturi, ai nconjurat-o. N-ai dect
s umbli mai ncet, astfel nct sa fii mereu n soare. Cnd vei vrea s te odihneti,
umbl... iar ziua are s in ct ai s vrei tu.
- Nu-mi ajut mare lucru, zise lampagiul. Ceea ce mi place mie la via e s
dorm.
- Nu-i chip, zise micul prin.
- Nu-i chip, zise i lampagiul. Bun dimineaa.
i i stinse felinarul.
Pe acesta, zise micul prin, n vreme ce i urma cltoria, pe acesta l-ar
dispreui toi ceilali: regele, vanitosul, beivul i businessmanul. Cu toate acestea, e
singurul care nu mi se pare caraghios. Poate fiindc se ngrijete de altceva dect de
sine nsui.
Oft cu prere de ru i i mai spuse:
E singurul cu care puteam sa m mprietenesc. Planeta lui e ntr-adevr att
de mic. Nu e loc pentru doi ini...
Lucrul pe care micul prin nu ndrznea s i-l mrturiseasc nici siei era c lui
i prea ru pentru aceast binecuvntat planet, mai cu seam din pricina celor o mie
patru sute patruzeci de apusuri de soare n douzeci i patru de ore!

XV

Cea de-a asea planet era o planet de zece ori mai mare. Tria pe ea un Domn
btrn care scria nite cri uriae.
- Ia te uit! Vine un explorator! strig el cnd l zri pe micul prin.
Micul prin se aez pe mas, ca s mai rsufle puin. Cltorise pn acum att
de mult!

- Dincotro vii? l ntreb Domnul cel btrn.


- Ce-i cartea asta groas? zise micul prin. Ce facei dumneavoastr aici?
- Sunt geograf, zise Domnul cel btrn.
- Ce este un geograf?
- E un savant care tie unde se afl mrile, fluviile, oraele, munii i pustiurile.
- Foarte interesant, zise micul prin. n sfrit, o meserie adevrat! i arunc o
privire de jur-mprejur pe planeta geografului. Nu mai vzuse niciodat o planet att
de mrea.
- Este tare frumoas planeta dumneavoastr. Se gsesc i oceane pe-aici?
- Oh! (Micul prin era dezamgit) Dar muni?
- N-a putea s tiu, zise geograful.
- Dar orae, i fluvii, i pustiuri?
- Nici asta n-a putea s-i spun, zise geograful.
- Dar dumneavoastr suntei geograf!
- ntocmai, zise geograful, numai c eu nu sunt explorator. Duc mare lips de
exploratori. Nu geograful e acela care face numrtoarea oraelor, a fluviilor, a
mrilor, a oceanelor i a pustiurilor. Geograful e un om prea important ca s
hoinreasc. El nu-i prsete biroul, ci vin exploratorii la el. Le pune ntrebri i i
face nsemnri dup amintirile lor. Iar dac amintirile vreunuia i se par demne de luat
n seam, geograful pune s se fac cercetri cu privire la moralitatea exploratorului.
- i de ce, m rog?
- Pentru c dac un explorator ar mini, n crile de geografie s-ar produce
catastrofe. La fel i n cazul unui explorator care ar bea prea mult.
- Cum aa? ntreb micul prin.
- Pentru c beivii vd dublu. Geograful, atunci, ar nsemna doi muni, acolo
unde de fapt nu se afl dect unul singur.
- tiu pe cineva, zise micul prin, care ar fi un prost explorator.
- Se poate. Cum ziceam, dac moralitatea exploratorului pare mulumitoare, se
trece la cercetri n legtur cu descoperirea lui.
- Se duce cineva acolo, ca s vad?
- Nu. E prea mult btaie de cap. I se cere ns exploratorului s aduc probe.
Dac, de pild, e vorba despre descoperirea unui munte, i se cere s aduc nite pietre
mari.
Deodat, geograful se tulbur:
- Ei, dar tu vii de departe! Tu eti explorator! F-mi o descriere a planetei tale!
i geograful, dup ce-i deschise registrul, i ascui creionul. Povestirile
exploratorilor sunt nsemnate mai nti cu creionul. Ca s fie nsemnate cu cerneal, se
ateapt pn cnd exploratorul vine cu probele.
- Aadar? ntreb geograful.
- O! La mine, zise micul prin, nu prea ai ce vedea, e loc puin de tot. Am trei
vulcani. Doi vulcani activi i un vulcan stins. ns nu se tie niciodat.
- Nu se tie niciodat, zise geograful.
- Mai am i o floare.
- Noi nu nsemnm florile, zise geograful.
- Cum aa? E tot ce poate fi mai frumos!
- Pentru c florile sunt efemere.
- Ce nseamn efemere?
- Geografiile, zise geograful, sunt crile cele mai de pre dintre toate crile.
Ele nu se nvechesc niciodat. Se ntmpl foarte rar ca un munte s-i schimbe locul.
Foarte rar un ocean se golete de ap. Noi scriem despre lucruri eterne.
- Dar vulcanii stini se pot trezi, l ntrerupse micul prin. Ce nseamn
efemer?
- Nou ne e tot una dac vulcanii sunt stini sau dac sunt treji, zise geograful.
nsemntate pentru noi are numai muntele. El nu e schimbtor.
- Dar ce nseamn efemer? strui micul prin, care n viaa lui nu renunase la
o ntrebare, de vreme ce-o pusese.
- nseamn ceva ameninat s piar n curnd.
- Floarea mea e ameninat oare s piar n curnd?
- Bineneles!
Floarea mea e efemer, i zise micul prin, i nu are dect patru spini, ca
s se apere de lume! Iar eu am lsat-o singur acas!
Aceasta a fost cea dinti tresrire a cinei sale. i regsi ns cumptul:
- Pe unde m sftuieti s mai merg? ntreb el.
- Pe planeta Pmnt, rspunse geograful. Are o faim bun...
- i micul prin plec, gndindu-se la floarea lui.

XVI

Ce-a de-a aptea planet a fost, prin urmare, Pmntul.


Pmntul nu e o planet oarecare! Poi numra pe el o sut unsprezece regi (fr
a-i uita, bineneles, pe regii negri), apte mii de geografi, nou sute de mii de
businessmani, apte milioane i jumtate de beivi, trei sute unsprezece milioane de
vanitoi, adic vreo dou miliarde de oameni mari.
Ca s v putei face o prere despre ntinderea Pmntului, am s v spun c,
nainte de nscocirea luminii electrice, trebuia ntreinut acolo, pe ntreg cuprinsul
celor ase continente ale sale, o adevrat armat de patru sute aizeci i dou de mii
cinci sute unsprezece lampagii.
Dac te uitai la el ceva de mai departe, aveai n faa ochilor o privelite
ncnttoare. Micrile acestei armate erau diriguite ca acelea ale unui balet de oper.
Venea mai nti rndul lampagiilor din Noua Zeeland i din Australia. Apoi, dup ce-
i aprindeau felinarele, acetia plecau la culcare. Intrau atunci n dans, la rndul lor,
lampagiii din China si Siberia. Apoi i ei se furiau pe nesimite n culise. Atunci
venea rndul lampagiilor din Rusia i din Indii. Apoi, al celor din Africa i Europa.
Apoi, al celor din America de Sud. Apoi, al celor din America de Nord. i niciodat
nu stricau rnduiala intrrii lor n scen. Era mre!
Numai lampagiul singurului felinar de la Polul Nord i confratele su, cel cu
singurul felinar de la Polul Sud, duceau un trai trndav i de nepsare: lucrau de dou
ori pe an.

XVII

Cnd vrei s faci o glum, se ntmpl s mai i mini cte puin. N-am fost nici
eu prea cinstit cnd v-am vorbit de lampagii. M tem ca nu cumva aceia care n-o
cunosc s-i fac o prere greit despre planeta noastr. Oamenii, pe Pmnt, ocup
foarte puin loc. Dac cele dou miliarde de locuitori care mpnzesc Pmntul ar sta
n picioare, niel nghesuii, ca la un miting, ei ar ncpea cu uurin ntr-o pia
public de douzeci de mile lungime, pe douzeci de mile lime. Omenirea ar putea fi
ngrmdit pe cea mai mrunt insuli din Pacific.
Oamenii mari, de bun seam, nu v vor crede. i nchipuie c ocup mult loc.
Se socotesc grozavi, ca baobabii. Aa c ar trebui sftuii s calculeze singuri. Cci nu
mai pot de dragul cifrelor: lucrul acesta le va fi pe plac. Voi ns nu v pierdei
vremea cu pedepse scolreti. E de prisos. Avei ncredere n mine.
Micul prin, aadar, cnd ajunse pe Pmnt, se mir foarte mult c nu vede pe
nimeni. Tocmai ncepuse s se team ca nu cumva s fi greit planeta, cnd un inel de
culoarea lunii se mic pe nisip.
- Bun seara, rosti micul prin, oarecum la ntamplare.
- Bun seara, rosti arpele.
- Pe ce planet am czut? ntreb micul prin.
- Pe Pmnt, n Africa, rspunse arpele.
- Aha!... Va s zic nu se afl nimeni pe Pmnt?
- Aici e pustiu. n pustiuri nu e nimeni. Pmntul e mare, zise arpele.
Micul prin se aez pe-o piatr i-i nl ochii ctre cer:
- M ntreb, zise el, dac nu cumva stelele sunt luminate numai pentru ca astfel
fiecare, cndva, s poat gsi propria lui stea. Privete planeta mea. E chiar deasupra
noastr... Dar ct e de departe!
- E frumoas, zise arpele. Ce caui tu pe-aici?
- Am nite necazuri cu o floare, zise micul prin.
- Aha! fcu arpele.
i tcur amndoi.
- Unde sunt oamenii? vorbi n cele din urm micul prin. Te simi cam singur n
pustiu...
- Singur te simi i printre oameni, zise arpele.

Micul prin l privi ndelung.


- Eti un animal ciudat, i spuse el ntr-un trziu. Subire ca un deget...
- Sunt ns mai puternic dect degetul unui rege, zise arpele.
Micul prin zmbi:
- Prea puternic nu eti tu... n-ai nici mcar labe... nici mcar nu poi cltori...
- A putea s te duc mai departe dect o corabie, zise arpele.
Se ncolci, ca o brar de aur, pe glezna micului prin:
- Pe acela pe care-l ating, l redau pmntului din care a ieit, mai zise. Tu ns
eti neprihnit i vii de pe o stea...
Micul prin nu rspunse nimic.
- Mi-e mil de tine, eti att de plpnd pe Pmntul sta plin de granit! A
putea sa te ajut ntr-o bun zi, dac-i pare prea ru dup planeta ta. A putea...
- Oh! Am neles prea bine, rosti micul prin, dar de ce vorbeti mereu n
enigme?
- Eu pe toate le dezleg, zise arpele.
i tcur amndoi.

XVIII

Micul prin strbtu pustiul i nu ntlni dect o floare. O floare doar cu trei
petale, o floare att de nensemnat.
- Bun ziua, zise micul prin.
- Bun ziua, zise floarea.
- Unde sunt oamenii? ntreb cuviincios micul prin.
Floarea, cndva, vzuse trecnd pe-acolo o caravan.
- Oamenii? S tot fie, cred, vreo ase-apte la numr. Cu ani n urm, i-am zrit
o dat... Nu se tie ns niciodat unde-i poi gsi. i poart vntul. Ei nu au rdcini, i
asta-i stingherete mult.
- Rmi cu bine, rosti micul prin.
- Te du cu bine, zise floarea.

XIX

Micul prin se urc pe un munte nalt. Singurii muni pe care-i vzuse el


vreodat erau cei trei vulcani ai lui, care-i ajungeau doar pn la genunchi. Iar de
vulcanul cel stins se folosea ca de un scunel. De pe un munte ca sta de nalt, i
zise el atunci, am s vd dintr-o privire toat planeta i pe toi oamenii. ns nu zri
dect coluri de stnc, foarte ascuite.
- Bun ziua, zise micul prin oarecum la ntmplare.
- Bun ziua... Bun ziua... Bun ziua... rspunse ecoul.
- Cine suntei voi? zise micul prin.
- Cine suntei voi... Cine suntei voi... Cine suntei voi... rspunse ecoul.
- Fii prietenii mei, sunt singur, zise el.
- Sunt singur... sunt singur... sunt singur... rspunse ecoul.
Ce planet caraghioas! se gndi el atunci. Numai uscciune, numai piatr
coluroas, numai sare. Iar oamenii n-au nici un pic de fantezie. Nu fac altceva dect
s-ngne ceea ce le spui... Acas, eu am o floare: vorbea ntotdeauna ea nti...

XX

Iata ns c veni i clipa cnd, dup ce umbl o vreme ndelungat prin nisip, pe
stnci i prin zpezi, micul prin, ntr-un sfrit, descoperi un drum. Iar drumurile,
toate, duc spre oameni.
- Bun ziua, spuse el.
Se afla ntr-o grdin de trandafiri nflorii.
- Bun ziua, ziser trandafirii.
Micul prin i privi. Toi erau aidoma cu floare lui.
- Cine suntei voi? i ntreb el nmrmurit.
- Noi suntem trandafiri, ziser trandafirii.
- Vai! fcu micul prin.
i se simea foarte nefericit. Floarea lui i povestise c era, n univers, singura n
felul ei. i iat c se mai aflau aici cinci mii, toate semnnd cu ea, ntr-o singur
grdin!

Tare s-ar mai socoti jignit, i zise el, dac ar vedea una ca asta... nu s-ar
mai opri din tuse i s-ar preface chiar c moare, ca s scape de ruine. Iar eu a fi,
desigur, nevoit s m prefac c-o ngrijesc, pentru c altminteri, ca s ma ndurereze
i pe mine, s-ar lsa s moar cu-adevarat...
Apoi i zise mai departe: M credeam navuit cu o floare fr seamn, i
iat c n-am dect o floare de rnd. Cu asta numai i cu trei vulcani, care-mi vin
doar pn la genunchi i dintre care unul e poate stins pe vecie, nu prea sunt un mare
print...

i, culcat n iarb, plnse.

XXI

Chiar atunci sosi i vulpea:


- Bun ziua, zise vulpea.
- Bun ziua, rspunse cuviincios micul prin ntorcndu-se, dar nu vzu pe
nimeni.
- Sunt aici, zise glasul, sub mr...
- Cine eti tu? zise micul prin. Eti tare frumoas...
- Sunt o vulpe, zise vulpea.
- Vino s te joci cu mine, o pofti micul prin. Sunt att de trist...
- Nu pot s m joc cu tine, zise vulpea. Nu sunt mblnzit.
- A! Iart-m, rosti micul prin.
Dar dup un rstimp de gndire, adug:
- Ce nseamn a mblnzi?
- Nu eti de prin partea locului, zise vulpea, ce caui pe-aici?

- Caut oamenii, zise micul prin. Ce nseamn a mblnzi?


- Oamenii, zise vulpea, au puti i vneaz. E foarte neplcut! Mai cresc i
gini. E singurul folos de pe urma lor. Caui gini?
- Nu, zise micul prin. Caut prieteni. Ce nseamn a mblnzi?
- E un lucru de mult dat uitrii, zise vulpea. nseamn a-i crea legturi...
- A-i crea legturi?
- Desigur, zise vulpea. Tu nu eti deocamdat pentru mine dect un biea,
aidoma cu o sut de mii de ali bieai. Iar eu nu am nevoie de tine. i nici tu n-ai
nevoie de mine. Eu nu sunt pentru tine dect o vulpe, aidoma cu o sut de mii de alte
vulpi. Dar dac tu m mblnzeti, vom avea nevoie unul de altul. Tu vei fi, pentru
mine, fr seamn n lume. Eu voi fi, pentru tine, fr seamn n lume...
- ncep s neleg, zise micul prin. E undeva o floare... mi se pare c m-a
mblnzit...
- Se prea poate, zise vulpea. Pe Pmnt ntlneti tot soiul de lucruri...
- O! Dar nu e pe Pmnt, zise micul prin.
Vulpea se art foarte nedumerit:
- Pe alt planet?
- Da.
- Pe planeta aceea sunt vntori?
- Nu.
- Interesant. Dar gini?
- Nici.
- Nimic nu e desvrit, suspin vulpea.
Vulpea ns se ntoarse la gndurile ei:
- Viaa mea e venic aceeai. Eu vnez ginile, pe mine m vneaz oamenii.
Toate ginile se aseamn ntre ele, i toi oamenii se aseaman ntre ei. Aa c m
cam plictisesc. Dar dac tu m mblnzeti, viaa mi se va nsenina. Voi cunoate
sunetul unor pai deosebii de-ai tuturora. Paii altora m fac s intru sub pmnt. Ai
ti m vor chema din vizuin, ca o melodie. i-apoi, privete! Vezi tu, colo, lanurile
acelea de gru? Eu nu mnnc pine. Mie grul nu mi-e de folos. Lanurile de gru mie
nu-mi trezesc nici o amintire. i asta-i trist! Tu ns ai prul de culoarea aurului. Va fi,
de aceea, minunat cnd m vei fi mblnzit! Grul, auriu i el, mi va aminti de tine.
i-mi va fi nespus de drag murmurarea vntului prin gru...
Vulpea tcu i se uit la micul prin.
- Te rog... mblnzete-m, zise apoi.
- Bucuros a vrea, rspunse micul prin, numai c nu prea am timp. Am de
cutat prieteni i o mulime de lucruri de cunoscut.
- Nu cunoatem dect ceea ce mblnzim, zise vulpea. Oamenii nu mai au timp
s cunoasc nimic. Cumpr lucruri de-a gata, de la negutori. Cum ns nu exist
negutori de prieteni, oamenii nu mai au prieteni. Dac vrei cu adevrat s ai un
prieten, mblnzete-m!
- Ce trebuie s fac? zise micul prin.
- Trebuie s ai foarte mult rbdare, rspunse vulpea. La nceput, te vei aeza
ceva mai departe de mine, uite-aa, n iarb. Eu te voi privi cu coada ochiului, iar tu
nu vei zice nimic. Graiul e izvor de nenelegeri. ns vei putea, pe zi ce trece, s te
aezi din ce n ce mai aproape de mine...
A doua zi, micul prin veni din nou.
- Ar fi fost mai bine dac veneai i astzi la aceeai or, zise vulpea. Dac tu, de
pild, vii la ora patru dup-amiaza, eu nc de la ora trei voi ncepe s fiu fericit. i
cu ct va trece timpul, cu-att mai fericit m voi simi. La ora patru, m va cuprinde
un frmnt i o nelinite: voi descoperi ct preuiete fericirea! Dar dac vii la voia
ntmplrii, niciodat nu voi ti la care ceas s-mi mpodobesc sufletul. Ne trebuie
rituri.

- Ce-i acela rit? zise micul prin.


- E nc un lucru de mult dat uitrii, zise vulpea. E ceea ce face ca o zi s se
deosebeasc de celelalte zile, o or, de celelalte ore. De pild, vntorii mei au un rit.
Se duc s joace, joia, cu fetele din sat. Joia, prin urmare, e o zi minunat! M plimb i
eu atunci, pn la vie. Dac vntorii s-ar duce la joc la voia ntmplrii, toate zilele ar
fi la fel, iar eu n-a mai avea niciodat vacan.
i-aa micul prin mblnzi vulpea. Iar cnd ora despririi fu aproape:
- Vai! zise vulpea... Am s plng.
- Din vina ta, zise micul prin, eu nicidecum nu-i voiam rul, ci numai tu ai vrut
s te-mblnzesc...
- Aa e, zise vulpea.
- Dar ai s plngi! zise micul prin.
- Aa e! zise vulpea.
- i-atunci nu dobndeti nimic din asta!
- Ba dobndesc, zise vulpea, datorit culorii grului.
Apoi adug:
- Du-te s mai vezi o dat trandafirii. Vei descoperi c floarea ta nu are-n lume
seamn. ntoarce-te apoi la mine, s-i iei rmas bun, iar eu i voi drui o tain.
Micul prin se duse s mai vad o dat trandafirii.
- Voi nu semnai ntru nimic cu floarea mea, voi nc nu suntei nimic, le spuse
el. Pe voi nimeni nu v-a mblnzit, precum nici voi n-ai mblnzit pe nimeni. Suntei
aa cum era i vulpea mea. Nu era dect o vulpe, aidoma cu altele o sut de mii. Eu
ns mi-am fcut din ea un prieten, iar ea acum nu are n lume seamn.
i florile se ruinar.
- Suntei frumoase, dar suntei dearte, le mai spuse el. Nimeni n-ar avea de ce
s moar pentru voi. Floarea mea, firete, un trector de rnd ar crede c e asemeni
vou. Ea ns singur e mai de pre dect voi toate laolalt, fiindc pe ea am adpostit-
o sub clopotul de sticl. Fiindc pe ea am ocrotit-o cu paravanul. Fiindc pentru ea am
ucis omizile (n afar doar de cteva, pentru fluturi). Fiindc pe ea am ascultat-o cum
se plngea, ori cum se luda, ori cteodat chiar i cum tcea.
Fiindc ea e floarea mea.
i se duse napoi la vulpe.
- Rmi cu bine, zise el...
- Te du cu bine, zise vulpea. Iat care-i taina mea. E foarte simpl: Limpede nu
vezi dect cu inima. Ochii nu pot s ptrund-n miezul lucrurilor.
- Ochii nu pot s ptrund-n miezul lucrurilor, spuse dup dnsa micul prin, ca
s in minte.
- Numai timpul mprit cu floarea ta face ca floarea ta s fie att de preioas.
- Numai timpul mprit cu floarea mea... fcu micul prin, ca s in minte.
- Oamenii au dat uitrii adevrul acesta, zise vulpea. Tu ns nu trebuie s-l uii.
Devii rspunztor de-a pururi pentru ceea ce ai mblnzit. Tu eti rspunztor de
floarea ta.
- Eu sunt rspunztor de floarea mea... spuse dup dnsa micul prin, ca s in
minte.

XXII

- Bun ziua, zise micul prin.


- Bun ziua, zise acarul.
- Ce faci aici? zise micul prin.
- Triez cltorii n pachete de cte o mie, zise acarul. Dau drumul trenurilor,
care-i poart cnd la dreapta, cnd la stnga.
i un rapid strluminat, bubuind ca tunetul, cutremur cabina acelor.
- Sunt tare grbii, zise micul prin. Ce anume caut?
- Nici chiar omul de la locomotiv nu tie, zise acarul.
i al doilea rapid strluminat trecu, bubuind, n partea cealalt.
- Se i ntorc? ntreb micul prin.
- Nu sunt aceiai, zise acarul. Acetia vin n locul celorlali.
- Erau nemulumii acolo unde se aflau?
- Niciodat nu eti mulumit unde te afli, zise acarul.
i bubui tunetul celui de-al treilea rapid strluminat.
- Acetia au pornit n urmrirea cltorilor dinti? ntreb micul prin.
- Nu urmresc nimic, zise acarul. Dorm acolo, nuntru, ori poate stau i casc.
Numai copiii i turtesc nasul de ferestre.
- Numai copiii tiu ce caut, rosti micul prin. Ei i mpart timpul cu o ppu
de crp i ea devine foarte preioas, i dac cineva le-o ia, ncep s plng...
- Au noroc, zise acarul.

XXIII
- Bun ziua, zise micul prin.
- Bun ziua, zise negutorul.
Era un negutor de hapuri perfecionate, care potolesc setea. nghii cte unul
pe sptmn i nu mai simi nevoia s bei.
- Pentru ce le vinzi? zise micul prin.
- Aduc o mare economie de timp, zise negutorul. Experii au fcut un calcul.
Economiseti cincizeci i trei de minute pe sptmn.
- i ce poi s faci cu aceste cincizeci i trei de minute?
- Fiecare face ce vrea...
Eu, i spuse micul prin, dac a avea de irosit cincizeci si trei de minute, a
porni n linite spre o fntn.

XXIV

Ne aflm n cea de-a opta zi, de cnd rmsesem n pan n pustiu i, n timp ce
ascultam povestea cu negutorul, sorbisem i cel din urm strop al proviziei mele de
ap.
- Vai! i-am spus micului prin, sunt foarte frumoase amintirile tale, dar eu nc
nu mi-am reparat avionul, nu mai am nimic de but i a fi la rndu-mi fericit de-a
putea porni n linite spre o fntn!
- Prietena mea, vulpea... zise el.
- Dragul meu biat, nu mai e vorba de vulpe!
- Cum aa?
- Pentru c avem s murim de sete...
El nu m-a neles; mi-a rspuns:
- E bine s ai un prieten, chiar dac e s mori. Eu, unul, sunt tare bucuros c m-
am mprietenit cu o vulpe.
Nu-i d seama de primejdie, mi-am spus. Lui niciodat nu-i e foame i nici
sete. Pentru el e de ajuns un strop de soare...
El ns s-a uitat la mine i mi-a rspuns chiar la ceea ce gndeam:
- i mie mi-e sete... s cutm o fntn...
M ncerc o moleeal: n-are nici un rost s caui o fntn, la voia ntmplrii,
prin pustiul fr de sfrit. Cu toate acestea, pornirm la drum.
i-am mers astfel ore de-a rndul, tcui, pn cnd se ls noaptea i ncepur
s se-aprind stelele. Eu le zream ca prin vis, cci din pricina setei m cuprinsese o
uoar ameeal. Cuvintele micului prin mi jucau n minte:
- Adica i ie i-e sete? l-am ntrebat.
El ns nu mi-a dat rspuns la ntrebare. Att a zis:
- Apa mai poate fi bun i pentru suflet...
Nu nelegeam ce vrea s spun, dar am tcut... tiam prea bine c nu trebuia
s-i pun ntrebri.
Ostenise. Se aez. M-am aezat i eu alturi. i, dup o tcere, mi-a mai spus:
- Stelele sunt frumoase datorit unei flori pe care nimeni nu o vede...
I-am rspuns: De bun seam, i m-am uitat, fr s spun nimic, la undele
nisipului btut de lun.
- E frumos pustiul, adug el.
i era adevrat. ntotdeauna mi-a fost drag pustiul. Te aezi pe o dun de nisip.
Nu vezi nimic. Nu auzi nimic. i cu toatea astea, ceva strlucete n linitea lui...
- De aceea e frumos pustiul, zise micul prin, fiindc undeva ascunde o
fntn...
Am fost uimit c neleg deodat tainica strlucire a nisipului. Pe vremea cnd
eram copil, locuiam ntr-o cas strveche i legenda spunea c acolo s-ar afla ascuns
o comoar. Bineneles c nimeni nu i-a dat de urm niciodat, poate nici n-a cutat-o
nimeni. Ea ns fermeca ntreaga casa. Cci n adncul inimii ei, casa mea ascundea o
tain...
- Da, i-am spus eu micului prin, fie c e vorba despre o cas, fie despre stele
sau pustiu, ceea ce le d frumusee rmne nevzut.
- M bucur, zise el, c eti de aceeai prere cu vulpea mea.
Cum micul prin adormi, l luai n brae i pornii din nou la drum. Eram
nduioat. Mi se prea c port o ginga comoar. Mi se prea chiar c niciodat pe
pmnt nu se aflase ceva mai ginga. M uitam, n lumina lunii, la fruntea-i palid, la
ochii lui nchii, i priveam uviele de pr ce-i tremurau n vnt i m gndeam:
Ceea ce vd eu aici nu e dect nveliul. Lucrul cel mai preios rmne nevzut...
Cum un surs uor aluneca pe buzele-i ntredeschise, m-am gndit: Ceea ce m
nduioeaz att de mult la acest prin adormit e credina lui fa de o floare, e icoana
unei flori ce strlucete nluntru-i, ca flacra-ntr-o lamp, chiar i atunci cnd
doarme... i bnuiam n el o gingie i mai mare. Trebuie s ocrotim cu grij lmpile:
orice adiere e n stare s le sting...
i tot mergnd aa, am dat, n revrsatul zorilor, peste fntn.

XXV

- Oamenii, zise micul prin, se nfund n trenurile lor rapide, dar nu mai tiu
nici ei ce caut. Aa c se frmnt i se sucesc de colo-colo.
i adug:
- Nu merit atta osteneal...
Fntna pe care o descoperisem noi nu semna deloc cu fntnile sahariene.
Fntnile sahariene sunt nite simple gropi spate n nisip. A noastr era aidoma unei
fntni de ar. Prin prile acelea ns nu se afla nici un sat, iar mie mi se prea c
visez.
- Ciudat, i spusei micului prin, sunt toate gata pregtite: scripetele, ciutura i
funia...
El rse, apuc de funie i puse scripetele n micare. i scripetele gemu, aa
cum geme o moric veche, dup ce vntul a adormit o vreme ndelungat.
- I-auzi, zise micul prin, noi trezim fntna i ea cnt...
Nu voiam ca el s se osteneasc.
- Las-m pe mine, am rostit, pentru tine e prea greu.
Am tras afar ciutura, ncet, pn-n dreptul ghizdului. Am aezat-o deasupra,
cumpnind-o bine. Cntecul scripetelui mi struia n urechi, iar n apa care tot mai
tremura, vedeam cum tremur soarele.
- Mi-e sete de apa asta, zise micul prin, d-mi s beau...
Iar eu atunci am neles ce cutase!
I-am dus ciutura la gur. El nchise ochii i bu. Era dulce ca o srbtoare. Apa
aceasta era cu totul altceva decat o hran oarecare. Se nscuse din drumul strbtut
sub stele, din cntecul scripetelui, din truda braelor mele. Era precum un dar de bun
pentru suflet. Tot astfel, pe vremea cnd eram copil, lumina pomului de Crciun,
melodia liturghiei de la miezul nopii i duioia zmbetelor alctuiau ntreaga
strlucire a darului ce-l primisem.
- Oamenii de pe meleagurile tale, zise micul prin, cresc cinci mii de trandafiri
ntr-o singur grdin... i tot nu gsesc ceea ce caut...
- Nu gsesc, i-am rspuns.
- i totui ceea ce caut ei ar putea fi gsit ntr-o singur floare sau ntr-un strop
de ap...
- De bun seam, i-am rspuns eu.
i micul prin adug:
- Ochii ns sunt orbi. Cu inima trebuie s caui!
Busem i eu. Rsuflasem uurat. Nisipul, n revrsatul zorilor, e de culoarea
mierei. Culoarea aceea, ca de miere, m fcea de asemeni fericit. De ce oare eram
cuprins de nelinite...
- Trebuie sa-i ii fgduina, mi spuse cu blndee micul prin, care din nou se
aezase lng mine.
- Ce fgduin?
- tii tu... o botni pentru oaia mea... eu sunt rspunztor de floarea aceea!
Am scos schiele desenelor din buzunar. Micul prin le zri i zise, rznd:
- Baobabii ti cam seamn cu nite verze...
- Vai!
i eu care eram aa de mndru de baobabii mei!
- Vulpea ta... urechile... cam seamn cu nite coarne... sunt prea lungi!
i iari rse.
- Eti nedrept, biea, eu nu m pricepeam s desenez nimic altceva n afar de
erpi boa ntregi i erpi boa spintecai.
- A, da! merge i-aa, zise el, copiii tiu.
Aa c desenai o botni. i, dndu-i-o, simii cum mi se frnge inima.
- Nu neleg ce ai de gnd.
El ns nu-mi rspunse. Rosti:
- tii, cnd am czut eu pe Pmnt... mine e un an de-atunci...
Apoi, dup o lung tcere, adug:
- Am czut pe-aici, pe-aproape...
i se mbujor.
i iari, fr s neleg de ce, m ncerc o amrciune ciudat. n mine, totui,
se isc o ntrebare:
- Nu din ntmplare, aadar, n dimineaa cnd te-am cunoscut, acum o
sptmn, te plimbai aa, de unul singur, la mii de leghe de orice aezare omeneasc!
Te ntorceai la locul cderii?
Micul prin se mbujor din nou.
Iar eu adugai ovitor:
- Poate fiindc se-mplinete anul?...
Micul prin din nou se-mbujor. El niciodat nu rspundea la ntrebri, dar dac
te mbujorezi nseamn da, nu-i aa?
- Vai! am rostit eu, mi-e team...
El ns mi spuse:
- Acum trebuie s lucrezi. Trebuie sa te ntorci la maina ta. Eu te atept aici.
Vino napoi mine sear...
Mie ns nu-mi trecu nelinitea. mi aminteam de vulpe. Eti n pericol s mai i
plngi puin, dac te-ai lsat mblnzit...

XXVI

n preajma acelei ftni, se aflau ruinele unui vechi zid de piatr. A doua zi spre
sear, pe cnd m napoiam de la treburile mele, l-am zrit nc de departe pe micul
meu prin, eznd acolo, sus, cu picoarele atrnnd n gol.
i l-am auzit vorbind:
- Cum adic, nu-i aduci aminte? zicea el. Nu e chiar aici.
Fr ndoial, i-a rspuns un glas de undeva, cci el din nou s-a-mpotrivit:
- Ba da! Ba da! Ziua e aceasta, dar locul nu-i aici...
Am mers mai departe, spre zid. nc nu vedeam, nici n-auzeam pe nimeni. Cu
toate acestea micul prin vorbi din nou:
- ... bineneles. Ai s vezi unde ncep urmele mele pe nisip. N-ai dect s m
atepi acolo. Am s vin la noapte.
M aflam la douzeci de metri deprtare de zid i nc nu vedeam nimic.
Micul prin mai spuse, dup o tcere:
- Ai venin bun? Eti sigur c n-ai s m faci s sufr mult vreme?
M-am oprit cu inima strns, dar tot nu pricepeam nimic.
- Acum du-te..., zise el, vreau s cobor!
M-am uitat atunci n jos. Vedeam acolo, nlat spre micul prin, un arpe boa
din aceia galbeni, care te rpun n treizeci de secunde. Cutndu-m prin buzunar, ca
s-mi scot revolverul, am nceput s alerg, ns arpele, la zgomotul pe care-l fceam,
se ls uor la vale, pe nisip, scurgndu-se ca o fntn nitoare care moare, i, fr
s se prea grbeasc, se furi printre pietre, cu un fonet mrunt i metalic.

Am ajuns la zid, abia n clipa cnd s-l prind n brae pe prostuul meu de prin
micu, care se fcuse alb ca zpada.
- Ce nzbtie mai e i asta? Acuma-mi stai de vorb i cu erpii!
I-am desfcut nelipsitul fular de aur. L-am udat cu ap pe la tmple i i-am dat
s bea. i nu m mai ncumetam s-i pun nici o ntrebare. El, privindu-m cu ochi
ptrunztori, i petrecu braele pe dup gtul meu. Simeam cum i bate inima,
asemeni unei psri care moare, cnd ai mpucat-o. mi vorbi:
- M bucur c ai descoperit ce-i trebuia mainii tale. Vei putea s te ntorci
acas...
- De unde tii?
Voisem tocmai s-l ntiinez c, n ciuda tuturor ateptrilor, izbutisem s-mi
repar avionul!
Nu-mi ddu nici un rspuns la ntrebare, ci adug:
- Azi m ntorc i eu acas...
Pe urm, gnditor:
- E mult mai departe, e mult mai greu...
mi ddeam seama c se va ntmpla ceva cu totul neobinuit. l strngeam n
brae ca pe un copila i-mi prea, cu toate astea, c lunec n jos, ca-ntr-o genune, i
nu puteam s fac nimic ca s-l opresc.
Avea o privire adnc, pierdut-n deprtri:
- Am cu mine oaia. i lada pentru oaie. i botnia...
i surse cu tristee.
Am ateptat aa, un timp ndelungat. Simeam cum se nviora ncetul cu ncetul.
- i-a fost fric, puior...

Firete c-i fusese fric! Dar a rs ncetior:


- Disear o s-mi fie i mai fric...
Din nou mi-a dat fiori de ghea simmntul c avea s se ntmple ceva de
nenlturat. i-am neles atunci c niciodat n-a putea s m mpac cu gndul c n-
am s-l mai aud rznd. Pentru mine, rsul lui era ca o fntn n pustiu.
- Puior, mai vreau s te aud rznd...
Dar el mi-a spus:
- La noapte e un an. Steaua mea se va afla atunci chiar deasupra locului unde-
am czut anul trecut...
- Nu-i aa, puior, c nu-i dect un vis urt, povestea ta cu arpele, i cu
ntlnirea, i cu steaua...
El ns n-a rspuns la ntrebare, ci mi-a spus:
- Lucrul cel mai preios rmne nevzut...
- Desigur...
- La fel e i cu floarea. Dac te-ai ndrgostit de-o floare, care se gsete pe o
stea, i-e drag, noaptea, s te uii pe cer. Toate stele sunt nflorite.
- Desigur...
- La fel e i cu apa. Apa din care mi-ai dat tu s beau era asemeni unei melodii,
datorit scripetelui i funiei... i-aduci aminte... era bun...
- Desigur...
- Te vei uita la stele, noaptea. Steaua mea e prea micu, ca s-i art unde se
afl. E mai bine aa. Pentru tine, oricare dintre stele va fi steaua mea. Aa nct te vei
uita cu drag la toate stelele... Toate vor fi prietene cu tine. i-apoi, a vrea s-i fac un
dar...
Din nou a rs.
- Ah! puior, puior, mi place cnd aud rsul sta!
- Chiar el va fi i darul meu... va fi aa cum e apa...
- Ce vrei s spui?
- Stelele nu sunt la fel pentru toi oamenii. Pentru unii, cei care cltoresc,
stelele sunt cluze. Pentru alii, sunt numai nite luminie. Savanii vd n ele doar
probleme. Pentru businessmanul meu, erau buci de aur. ns toate stelele acestea nu
au grai... Numai pentru tine stelele vor fi ca pentru nimeni altul...
- Ce vrei s spui?
- Noaptea, cnd te vei uita pe cer, fiindc eu voi locui pe una dintre ele, fiindc
pe una dintre ele voi rde, atunci va fi pentru tine ca i cnd ar rde toate stelele. Tu
singur vei avea, tu singur, stele care tiu s rd!
i-a rs din nou.
- Iar dup ce-i va fi trecut durerea (durerea ntotdeauna trece), vei fi fericit c
m-ai cunoscut. Vom fi de-a pururi prieteni. i va fi dor s rdem mpreun. i vei
deschide uneori fereastra, aa, numai de drag... Iar prietenii ti se vor mira, vzndu-te
c rzi de cte ori te uii pe cer. Atunci, tu le vei spune: Da, ntotdeauna stelele m
fac s rd! Iar ei te vor crede nebun. Va nsemna c i-am jucat un renghi grozav...
i-a rs din nou.
- Va fi ntocmai ca i cnd, n loc de stele, i-a fi druit o sumedenie de
clopoei ce tiu s rd...
i-a rs din nou. Pe urm iari a devenit serios:
- La noapte... tii... s nu mai vii.
- N-am s m despart de tine.
- i se va prea c sufr... voi prea ntructva c mor. Aa se-ntmpl. Nu veni
s vezi, nu merit...
- N-am s m despart de tine.
Dar el era cuprins de-ngrijorare:
- Dac-i spun aceste lucruri... e din pricina arpelui. Nu e bine s te mute...
erpii sunt nite lighioane rutciose. Nite lighioane care pot s te mute numai din
plcere...
- N-am s m despart de tine.
ns ceva l liniti:
- E drept, c, pentru a doua muctur, nu mai au venin...
n noaptea aceea nu l-am vzut cnd a plecat. A fugit pe nesimite. Cnd am
izbutit s-i dau de urm, mergea ntins, cu pas grbit. Nu mi-a spus dect:
- A! eti aici...
i m-a luat de mn. Apoi din nou s-a tulburat:
- Ru ai fcut. Te va ndurera. i va prea c am murit, dar nu va fi adevrat...
Eu nu spuneam nimic.
- nelegi. E prea departe. Nu pot c car cu mine trupul acesta. E prea greu.
Eu nu spuneam nimic.
- Va fi ns ca un nveli vechi i prsit. Un nveli vechi nu e ceva trist...
Eu nu spuneam nimic.
Lui i cam pieri curajul. Totui, se mai osteni s-mi spun:
- tii, va fi plcut. i eu voi privi la stele. Toate stelele vor fi nite fntni, cu
cte un scripet ruginit. Toate stelele-mi vor da s beau...
Eu nu spuneam nimic.
- Va fi att de frumos! Tu vei avea cinci sute de milioane de clopoei, eu voi
avea n schimb cinci sute de milioane de fntni...
i a tcut i el, deoarece plngea...
- Am ajuns. Las-m s fac un pas numai eu singur!
i s-a aezat, deoarece i se fcuse fric.
A mai rostit:
- tii... floarea mea... eu sunt rspunztor de ea. i e att de plpnd! i e att
de netiutoare! Nu are dect patru spini, o nimica toat, ca s se apere de lume...
M-am aezat i eu, cci nu m mai ineau picioarele.
A zis:
- Iat... asta-i tot...
A mai ovit puin, apoi s-a ridicat. A fcut un pas. Eu n-am putut s m
clintesc din loc. Pe urm, n-a mai fost nimic dect o fulgerare galben pe lng glezna
lui. A rmas o clip nemicat. N-a ipat. S-a prbuit ncet, precum se prbuete un
copac. i nici un zgomot nu s-a auzit, din pricina nisipului.

S-a prbuit ncet, precum se prbuete un copac.

XXVII

Iar de-atunci au trecut, iat, ase ani... ntmplarea aceasta n-am mai povestit-o
nimnui. Camarazii mei, cnd m-au vzut, au fost nespus de bucuroi c mai triam.
Eram ndurerat, dar lor le-am spus: Sunt ostenit...
Acum mi-a mai trecut puin. Adic... nu chiar de tot. tiu ns bine c s-a-ntors
acas, pe planeta lui, deoarece, n revrsatul zorilor, nu i-am mai gsit trupul. Nu era
un trup att de greu... i mi-e drag, noaptea, s ascult stelele. E ca i cum a asculta
cinci sute de milioane de clopoei...
Numai c, iat, se petrece un lucru nemaipomenit. Botniei pe care i-am
desenat-o micului prin, am uitat s-i adaug legtoarea de piele. N-o fi putut s-o pun
niciodat la botul oii lui. i-atunci, m-ntreb: Oare ce s-a petrecut acolo? Se prea
poate ca oaia s fi mncat floarea...
Uneori mi spune: De bun seam, nu! Micul prin, n fiecare noapte, i
nchide floarea sub clopotu-i de sticl i pzete bine oaia... Atunci sunt fericit. i
stelele, toate, rd ncetior.
Alteori mi spun: Te mai fur cteodat gndul i-i de-ajuns! A uitat, ntr-o
sear, de clopotul de sticl, ori poate oaia, peste noapte, a ieit din lada ei pe
nesimite... i-atunci toi clopoeii se preschimb-n lacrimi!...
Totul, acolo, e nvluit ntr-o adnc tain. Pentru voi, care de asemeni l iubii
pe micul prin, ca i pentru mine, nimic n univers nu mai rmne cum a fost, de
vreme ce undeva, acolo, nu se tie unde, o oaie, pe care n-o cunoatem, a mncat, ori
ba, un trandafir...
Uitai-v la cer. ntrebai-v: oare oaia a mncat, ori ba, floarea? i vei vedea
cum totul e altfel... i nimeni, dintre oamenii mari, nu va pricepe niciodat c lucrul
acesta e att de preios.

Aceasta este, pentru mine, cea mai frumoas i cea mai trist privelite din
lume. E aceeai privelite pe care ai vzut-o i cu dou pagini mai nainte, dar eu am
desenat-o nc o dat, ca s v-o art mai bine. n locul acesta micul prin s-a ivit pe
Pmnt, apoi a disprut.
Uitai-v atent la privelitea aceasta, astfel nct s fii siguri c o vei
recunoate dac ntr-o bun zi vei cltori prin Africa, n pustiu. i dac vei ajunge
s trecei i pe acolo, v rog din suflet, nu v grbii, zbovii puin n dreptul stelei.
i-atunci, dac vine la voi un copil, dac rde, dac are pr de aur, dac nu
rspunde cnd e ntrebat, vei ghici desigur cine e. Aa c fii buni! Nu m lsai s
fiu att de trist: scriei-mi dendat c s-a-ntors...